Sunteți pe pagina 1din 185

A utorul crii Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

JOHN ORTBERG

credin
NDOIA L

D e acelai autor
la E ditura Scriptum au mai aprut:
Cnd se ncheiejocul, totul se ntoarce n cutie
D um nezeu e mai aproape dect crezi
O dragoste mai presus de raiune
Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


ORTBERGJOHN
Credin i ndoial / John Ortberg. - Oradea: Scriptum, 2011
ISBN 978-973-1813-39-4

28

JOHN ORTBERG

Editura Scriptum1
Oradea

Originally published in U.S.A. under the title


Faith and Doubt

2008 by John Ortjaerg


Translation copyright 2011 by John Ortberg
Translated by Scriptum Publishing House
Published by permission of Zondervan, Grand Rapids, Michigan

Ediia n limba romn, publicat cu permisiune, sub titlul


Credin i ndoial

de John Ortberg
2011 Editura Scriptum
str. Lpuului nr. 28, 410264 Oradea - Bihor
Tel./Fax/Robot: 0359-412.765, Tel./Robot: 0259-457.428
E-mail: scriptum@scriptum.ro
Pagina web: WWW.SCRIPTUM.RO
Toate drepturile rezervate asupra prezentei ediii n limba romn.
Prima ediie n limba romn.
Cu excepia situaiilor cnd se specific altfel, toate citatele biblice folosite sunt traducerea
D. Cornilescu. Citatele biblice notate NIV provin din traducerea New International Version.
Citatele biblice notate N T R provin din Noua traducere n limba romn.

Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte


este permis doar cu aprobarea in scris a Editurii Scriptum, Oradea.

ISBN 978-973-1813-39-4
Tiparul executat n U.E.

In urm cu peste treizeci de ani,


studiam mpreun cu prietenii mei cei mai buni
la picioarele unui om extraordinar.
Era profesor de limba greac, avea prul rocat
i o inim mare, era modest, extrem de sensibil,
deschis la orice idee nou, nu se pricepea s spun glume,
dar avea darul de a schimba viei.
Numele lui era Gerald Hawthorne.
Plin de bunvoin, el ne-a deschis ochii
spre o lume mai mare i mai plin de nelesuri.
Am nvat de la el mai mult dect a putea
s exprim vreodat. Lui i este dedicat cartea de fa,
cu cea mai profund recunotin.

Cuprins

Introducere.............................................................................................. 9
M ulumiri............................................................................................ 13
1. Credin, ndoial i natere................................................... 15
2. De ce s m deranjez?.............................................................27
3. Ce fel de credin conteaz cu adevrat?............................... 39
4. Dor de cas..... ......................................................................... 55
5. Saltul.........................................................................................67
6. Toat lumea sper.................................................................... 83
7. Tcerea stranie a lui Dumnezeu.............................................99
8. Cnd ndoiala degenereaz....................................................119
9. Darul incertitudinii............................................................... 135
10. De ce cred.............................................................................. 151
11. Prinztorul............................................................................. 169
Note

.................................................................................................179

In t r o d u c e r e

i voi spune secretul meu: eu am ndoieli.


Mi-am petrecut viaa studiind despre Dumnezeu, gndindu-m
la El, citind despre El i predicnd despre El. Am crescut n biseric.
Am urmat cursurile unei universiti cretine i dup aceea ale unui
institut teologic. Am umblat pe calea cea dreapt i ngust. Niciodat
nu am dus o via imoral.
i am ndoieli.
S-i mai spun ceva. O parte din mine, dac dup ce voi muri totul
se va dovedi a fi adevrat ngerii vor cnta, moartea va fi nfrnt, se
vor citi numele i voi fi i eu acolo - o parte din mine va fi surprins.
Ia te uit! Totul e adevrat la urma urmei. Aveam ndoielile mele.
Este n regul dac ne punem ntrebri, cntrim opinii i ne
ntrebm cu voce tare?
Este n regul dac nu pretindem c toat lumea se mparte n
dou tabere: cei care se ndoiesc i cei care nu se ndoiesc?
Este oare posibil - poate chiar raional s ai credin cnd ai i
ndoieli?
Pentru c am i credin. i am riscat totul pentru ea.
Iar credina - la fel ca ndoiala - crete n cele mai neateptate

CREDINA & NDOIAL


conjuncturi. n urm cu cteva luni am primit un e-mail n care mi
se cereau o mie de exemplare dintr-o carte scris de mine. Era o
solicitare fr precedent - din partea unei alte persoane n afar de
mama aa c povestea m-a fcut curios.
E-mailul era de la un tnr pe nume Kirk, un om foarte capabil i
cu o funcie important, tat a trei fetie, cu un viitor strlucit nainte,
care n urm cu un an aflase c sufer de scleroz lateral amiotrofic
boala lui Lou Gehrig.
ns Kirk era convins c n miezul tragediei, credina este singura
lui speran. i a decis s-i foloseasc ultimele luni de via pentru a
invita persoanele pe care le iubea cel mai mult s se gndeasc la ce
conteaz cu adevrat n via.
Medicii i spuseser c mai are de trit ntre doi i cinci ani, ns
a murit dup nou luni. Scriu aceste cuvinte n avion, ntorcndum acas de la o mas organizat de familia lui, la care au participat
sute de persoane i unde am vizionat o caset video cu Kirk, ntr-un
scaun cu rotile, abia putnd s respire, vorbind despre credina lui n
Dumnezeu ca unica for care putea s l susin.
Tatl lui Kirk m-a dus la aeroport. El mi-a spus despre dificulti
din viaa lui cum i murise mama cnd el avea patru ani, iar acum,
la aptezeci i ceva de ani, i pierduse fiul. Mi-a spus c fusese cndva
agnostic, iar acum devenise credincios.
Nu tiu de ce tragedia, care distruge credina n viaa unor oameni,
d natere credinei n viaa altora. Suferina ridic ntrebri fr
rspuns i totodat ne spune c singura noastr speran trebuie s fie
o speran mai presus de noi.
Exist un mister n ceea ce privete credina, la fel cum exist i n
ceea ce privete viaa, un mister pe care nu l neleg pe deplin.
Aceasta este o carte cu titlul nu foarte atrgtor, Credin i
ndoial, iar cuvntul cel mai important din titlu este cel de la mijloc.
Pentru c cei mai muli oameni pe care i cunosc sunt un amestec
ntre cele dou.
i mi se pare o arogan din partea oamenilor care adopt oricare
dintre poziiile referitoare la existena lui Dumnezeu i scriu ca i
cum orice persoan raional ar fi de acord cu ei deoarece, bineneles,
ei nu ar susine o opinie dac nu ar fi raional.

10

Introducere

Pot eu s fiu credincios i totodat s urmez adevrul oriunde m


conduce el?
Este oare posibil ca ndoiala s fie unul dintre acei oaspei nedorii
ai vieii care sunt uneori, n circumstanele potrivite, buni pentru
tine?
A vrea s tiu...

11

M ulumiri

Scrierea unei cri, la fel ca naterea unui copil, cumprarea unei maini
la mna a doua sau ridicarea din pat dimineaa, este ntotdeauna
un act de credin. Scrierea crii de fa nu ar fi fost posibil fr
ncurajrile i generozitatea Bisericii Prezbiteriene din Menlo Park,
care mi-a oferit timpul necesar scrierii, precum i imboldul necesar
gndirii.
Le sunt de asemenea recunosctor mai multor persoane care
au citit manuscrisul crii acesteia: lui Chuck Bergstrom, care a
stilizat textul; lui Christine Anderson, care m-a ncurajat att
de mult; fiicei mele, Laura, care a contribuit cu idei, lectur i
bucurie; lui M ark Nelson, care mi-a oferit un punct de vedere
documentat, inteligent i nsoit de mici ilustraii caricaturale care
mi-a fi dorit s poat fi incluse n text.
John Sloan este un editor care aduce fiecrui proiect o profund
dragoste pentru arta scrisului i i sunt recunosctor pentru creterea
pe care o faciliteaz. Laura Weller a lucrat cu minuiozitate pentru
ca fiecare cuvnt s fie cel potrivit. i cu fiecare an ce trece sunt din
ce n ce mai recunosctor pentru ocazia de a face parte din echipa i
comunitatea Zondervan.

13

CREDIN &. NDOIAL


Iar Nancy - ea nu numai c a ascultat ideile care stau la baza
acestei cri n timp ce scria la rndul ei alte dou, ci totodat mi este
profesor de credin, ncredere i bucuriile incertitudinii strategice".

14

CREDIN, NDOIAL
SI NATERE
1

Cea mai profund i unica tem a istoriei umane,


n comparaie cu care toate celelalte sunt de o importan secundar,
este conflictul dintre scepticism i credin.1
Wolfgang von Goethe

Intr-un an, pe aleea nfundat unde locuiam cu familia, n Illinois,


trei din cei patru capi ai familiilor vecine au fcut infarct la patruzeci
i ceva de ani.
V spuneam c e vorba de Illinois, unde emblema statului este
crnatul.
Am observat dou consecine imediate. Una a fost c soia mea a vrut
s afle detaliile poliei asigurrii noastre de via. Cealalt a fost c toat
lumea voia s tie ce se afl de cealalt parte, atunci cnd inima nceteaz
s mai bat. ntrebrile referitoare la Dumnezeu, cer, semnificaie i
moarte dintr-odat n-au mai fost doar nite chestiuni academice.
n acel an mi-am dat seama ct de adnc sunt nrdcinate att
credina, ct i ndoiala n viaa mea. Noi le percepem de multe ori
ca noiuni opuse. Multe cri aduc argumente n favoarea uneia sau

15

CRE DI NA & NDOIAL

a celeilalte. Dar, dei n anumite privine cele dou sunt potrivnice,


n alte aspecte sunt surprinztor de asemntoare: ambele au de-a
face cu probleme de importan suprem; ambele apar nepoftite n
momente neateptate; ambele sunt necesare.
Am nevoie de adevr. Prin urmare, m ndoiesc. Dac nu m-a
ndoi, a fi nc unul din acei fraieri pentru care P. T. Barnum era
att de recunosctor c se nasc la fiecare minut;* a fi pclit de orice
nelciune care mi-ar iei n cale. i detest nelciunile.
Am nevoie de speran. Prin urmare, cred. Dac nu a crede, a
cdea prad disperrii. i m ngrozete disperarea.
Pe lng credin i ndoial, mai exist alegerea. Trebuie s decid
ce drum voi urma. Trebuie s fac pariul1*.

De ce cred
Dac ar fi s m ntrebi de ce cred n Dumnezeu, i-a spune
probabil o poveste despre un bebelu. El nu marcheaz nceputul
credinei mele n Dumnezeu, ci un nou capitol din ea. Nu tiam c
atunci cnd va veni un bebelu n lumea mea, II va aduce pe Dumnezeu
mpreun cu el.
Cnd am aflat c primul nostru copil e pe drum, eu i Nancy am
mers mpreun la cursurile Lamaze.** Pentru a le scuti pe viitoarele
mame de anxietate, instructorii nu foloseau cuvntul durere, ci vorbeau
despre disconfort, ca de exemplu: Cnd se va nate copilul, e posibil s
experimentai un oarecare disconfort.**
In ziua aniversrii a doi ani de la cstoria noastr, Nancy a nceput
ceea ce avea s fie un travaliu lung de dousprezece ore. (Toi copiii
notri s-au nscut la ocazii notabile, dar niciunul ca Johnny. El a venit
*

In fiecare minut se nate un fraier** este o afirmaie atribuit (n mod


eronat) lui P. T. Barnum, un om de teatru american. Semnificaia este
c exist (i ntotdeauna vor exista) o mulime de oameni naivi n lume.
(n.trad.)
** Lamaze este o tehnic de pregtire prenatal, elaborat de obstetricianul
francez Fernand Lamaze ca alternativ la utilizarea interveniilor
medicale n timpul travaliului, (n.trad.)

16

C redin , ndoial i natere

pe lume pe 2 februarie, ceea ce l-a fcut pe medic s spun c dac


pruncul i va vedea umbra se va ntoarce nuntru, iar Nancy va mai
trebui s duc nc ase sptmni de sarcin.)*
Trupul Laurei era ntr-o poziie neobinuit n uterul lui Nancy
(expresia pe care o foloseau asistentele era cu faa n sus), aa c
partea cea mai grea a capului ei apsa pe coloana vertebral a lui
Nancy. Fiecare contracie i producea o durere cumplit. Momentul
cel mai groaznic a venit dup unsprezece ore i mai multe doze de
Ocitocin pentru intensificarea contraciilor. Medicul, cu o singur
mn, a rsucit copilul 180 de grade n corpul soiei mele. Nancy a scos
un ipt pe care nu-1 voi uita niciodat. tiam c trebuie s spun ceva.
Iubito ai un pic de disconfort?
n cele din urm a fost nevoie de un aspirator cu un dispozitiv
special pentru a scoate copilul. (Cei de la cursurile Lamaze ne
avertizaser c procedura aceasta ar putea face craniul s arate ascuit,
dar c acest lucru va fi temporar.)
Dintr-o dat durerea a disprut, iar noi
Nu era vorba doar de
mecanismul corpului ei
ineam n brae micua cu capul uguiat
dei acesta era uimitor.
i eram complet nepregtii pentru
Nu era vorba doar de
lumea n care intraserm. Nancy, care nu
dragostea pe care o
manifestase niciodat o atracie deosebit
simeam dintr-odat
fa de copiii altora, inea bebeluul n
pentru aceast fiin - dei
brae i se uita n jur ca o tigroaic.
venise ca un torent. Ceea
A fi n stare s omor pentru copilul
ce m copleea era faptul
sta.
c m aflam n prezena
Eu i-am atras atenia c cele mai
unui suflet nou.
multe mame ar spune c ar fi n stare s
moar pentru copiii lor.
S mor? De ce s vreau s mor? Dac a muri pentru ea, atunci
nu a putea s fiu cu ea. Eu a fi n stare s omor pentru ea.
i s-a uitat n jur, spernd ca cineva s-i ofere ansa de a dovedi
c vorbete serios.
*

n S.U.A. i Canada pe data de 2 februarie se srbtorete Ziua marmotei,


zi n care potrivit folclorului, marmota iese din vizuina ei i dac i vede
umbra se ntoarce n vizuin, iar iarna va mai dura nc ase sptmni,
(n.trad.)

17

CREDIN & NDOIAL


Am luat copilul din braele ei i am fost copleit de minunia i
misterul prezenei unei fiine umane. Nu era vorba doar de mecanismul
corpului ei - dei acesta era uimitor. Nu era vorba doar de dragostea
pe care o simeam dintr-odat pentru aceast fiin - dei venise ca
un torent. Ceea ce m copleea era faptul c m aflam n prezena
unui suflet nou.
Nu-mi vine s cred c n aceast ncpere se afl o fiin vie,
n carne i oase, nemuritoare, care mai nainte nu exista. Ea va crete
- i noi o vom vedea crescnd. Va deveni femeie. i apoi, ntr-o zi,
va mbtrni. Prul acesta rocat va deveni grizonant, iar apoi crunt;
aceast piele care acum este att de roz i de fin va fi ptat i zbrcit,
iar ea va fi o btrnic ntr-un balansoar - i va fi aceeai persoan pe
care o vedem acum., i-am spus lui Nancy.
Da, a spus ea. i a fi n stare s omor i pentru btrnica
aceea.
Cnd am dus-o acas, am proptit trupuorul acela cu prosoape
i pturi pe scaunul de main din vechiul meu Volkswagen Super
Beetle. Conduceam de parc a fi transportat nitroglicerin. M trm
cu maina pe autostrad, pe banda pentru vitez mic, cu avariile
pornite, mergnd cu 40 de kilometri pe or i enervnd oferii din
Northridge pn n Pasadena.* Cum poi s cltoreti suficient de
atent pentru a proteja un suflet nou?
Cnd o ineam n brae pe Laura, mi era imposibil s cred c
apruse la ntmplare. mi era imposibil s cred c Universul este un
mecanism haotic aprut aleatoriu, cruia nu-i psa dac o iubesc sau
o ursc pe Laura. Nu vreau s spun c am un set de argumente n
favoarea faptului c ea are un suflet i c eu cred acele argumente. Nu
vreau s spun c aceast convingere este mereu prezent n mintea
mea cu aceeai for. Nu.
Vreau s spun c aceast convingere a izvort n inima mea i nu
puteam s scap de ea. Nu puteam s o privesc pe Laura i s cred
altceva. Nu puteam s o in n brae fr s-I mulumesc Cuiva pentru
ea. Nu puteam s m gndesc la viitorul ei fr s m rog ca Cineva
mai puternic i mai nelept dect mine s vegheze asupra ei. Cnd a
*

O distan de aproximativ 45 de kilometri, (n.trad.)

18

Credin, ndoial i natere

sosit, a adus cu ea o lume menit s fie o cas pentru oameni. O lume


creat din suflarea lui Dumnezeu.
Fiecare copil este o mrturie a dorinei lui Dumnezeu ca lumea
s i continue existena. Elie Wiesel, supravieuitor al Holocaustului,
care uneori se ndoiete, a scris c motivul pentru care continu s se
nasc atia copii este c Dumnezeu iubete povetile.

De ce m ndoiesc
Pe de alt parte, dac ar fi s m ntrebi de ce m ndoiesc, cred
c i-a spune tot o poveste despre un bebelu. Un cuplu pe care l
cunosc de mult vreme avea o feti frumoas. Era genul de copil
att de frumos, nct oamenii i opreau pe strad ca s fac remarci cu
privire la frumuseea fetiei. Ei erau genul de prini pe care ai vrea
s-i poat avea orice copil.
Familia aceasta avea o piscin n spatele casei.
Intr-o zi de var era att de frumos afar, nct mama a instalat
arcul n spatele casei pentru ca fetia ei s se poat bucura de acea
zi frumoas. A sunat telefonul, iar fetia era n arc, timp n care
mama s-a dus nuntru ca s rspund la telefon. Fetia a tras de
peretele arcului, iar balamaua care inea peretele lateral a cedat.
Nu trebuia s fie aa. Dumnezeu ar fi putut s intervin din cer, s
ndrepte lucrurile i s in n picioare acel arc. Dar n-a fost aa.
Balamaua a cedat, peretele lateral a czut, fetia s-a trt afar, iar
cerul a tcut.
Cnd mama a ieit din cas, a vzut trupuorul frumos al fetiei
ei iubite pe fundul piscinei. A fost nceputul unei dureri care nu
poate fi descris n cuvinte. Ar fi fost gata s& moar dac astfel
ar fi putut schimba acel moment. ns nu putea schimba nimic.
Ea avea s rmn n via. Amintirea vrstei pe care ar fi avut-o
fiica ei avea s o urmreasc la fiecare zi de natere
a acesteia,' la
*
fiecare Crciun i n ziua n care ar fi absolvit liceul. Acea mam
avea s triasc ndurnd golul din suflet, remucarea, vinovia i
singurtatea.

19

C R E DI N & NDOIAL

Cnd fetia a prsit aceast lume, ea a lsat n urm un loc n care


Dumnezeu tcea.
Dostoievsky care era credincios, a scris c moartea unui singur
copila pune sub semnul ntrebrii existena lui Dumnezeu*'2. Ins,
bineneles, moartea nu s-a limitat la un singur copila. Elie Wiesel
vorbete despre prima sa noapte ntr-un lagr de concentrare, cnd
a vzut cum au fost adui, descrcai i aruncai ntr-un an cu foc o
cru de copii. N-am s uit niciodat noaptea aceea, prima noapte
de lagr, care mi-a preschimbat viaa mea ntr-o singur noapte
lung, de apte ori blestemat, de apte ori zvort... N-am s uit
niciodat clipele acelea care mi-au ucis sufletul, mi L-au ucis pe
Dumnezeul n care credeam i mi-au preschimbat visele n rn.
N-am s uit niciodat toate acestea, chiar dac a fi condamnat s
triesc pe pmnt la fel de mult ca Dumnezeu nsui. Niciodat."3
Aceasta este lumea noastr. Nu cunosc toate rspunsurile corecte
pentru a rezolva aceste probleme, ns tiu cteva dintre cele greite.

Vreau s cred
Cnd oamenii credinei in cu tot dinadinsul s gseasc o explicaie,
strecurnd ndoial n inima asculttorilor, se pot ntmpla lucruri rele.
Din exces de zel, oamenii credinei pot da uneori rspunsuri
greite.
Uneori predicatorii nu fac altceva dect s provoace i mai mult
durere, spunndu-le oamenilor c au adus
Cnd oamenii credinei
suferina asupra propriei persoane prin
in cu tot dinadinsul s
pcat. Uneori ei le spun oamenilor c nu
gseasc o explicaie,
au fost izbvii pentru c nu au suficient
strecurnd ndoial n
credin.
inima asculttorilor,
Uneori oamenii vor s cread, ns
se pot ntmpla lucruri rele.
descoper c nu pot.
M gndesc la un brbat care s-a rugat
pentru tatl lui alcoolic timp ce douzeci de ani - dar tatl lui nu s-a
schimbat niciodat.

20

C redin, ndoial i natere

M gndesc la o femeie care s-a rugat pentru o sor a ei suferind


de o boal psihic i care s-a sinucis.
M gndesc la o tnr sclipitoare care a fost neglijat de mama ei,
abandonat de tatl ei i molestat de unchiul ei. La vrsta de 11 ani nici
nu voia s aud de existena lui Dumnezeu, dar apoi, printr-un grup de
prieteni, a devenit cretin. Ins a fost chinuit de dependene de natur
sexual pe toat perioada adolescenei. A nceput s fie tulburat de
gndul c unii oameni sunt condamnai la iad doar pentru c aparin
unei alte religii. L-a rugat fr ncetare pe Dumnezeu s o ajute; a cerut
fr ncetare rspunsuri, ns nimic nu prea s se schimbe.
M gndesc la o scrisoare pe care am primit-o recent:
Cum pot s cred c un prieten de-al meu evreu care i
este devotat lui Dumnezeu i i aude vocea mai bine dect
mine va merge n iad, iar eu voi merge n cer, cu toate c nu
sunt lafe l de bun ca el, doar pentru c eu sunt cretin, iar el
nu este? S Se arate Dumnezeul cel Adevrat i Creatorul
Universului!
Dumnezeul in care credeam cndva era foarte uor de
auzit i de urmat. Acum m aflu in ntuneric, iar El imi
pare un strin. M rog, dar m tem c nu mi va rspunde,
pentru c acum am att de puin credin... nici mcar ct
un grunte de mutar.
Filozoful Andre Comte-Sponville scrie n mod impresionant despre
frumuseea smereniei: Smerenia este probabil cea mai religioas dintre
virtui. Ct tnjim s ne plecm genunchii n biserici!" ns el spunea c
nu poate s fac acest lucru pentru c ar trebui s cread c Dumnezeu 1a creat, iar fiinele umane i se par prea mizerabile pentru a admite aceast
posibilitate. ,A crede n Dumnezeu ar fi un pcat al mndriei."4
*

Vreau s m ndoiesc
Uneori oamenii vor s nu cread. O serie de bestselleruri scrise
recent de sceptici profesioniti fac parte dintr-o micare numit noul

21

CREDIN &. NDOIAL


ateism",* un fel de evanghelism invers. Ele sunt scrise de oameni
care sunt siguri c Dumnezeu nu exist, i uneori sunt suprai pe
El pentru c nu exist. Filozoful Daniel C. Dennett a scris cartea
Breaking the Spell [Ruperea vrjii] pentru a susine c credina
religioas a fost protejat de-a lungul istoriei de ideea c este sfnt
sau sacr. El spune c o frm de gndire critic ce ar dovedi c este
lipsit de sens ar rupe vraja.s
Renumitul autor Sam Harris scrie c singura diferen dintre a
crede in Isus i a te crede Isus const n numrul persoanelor care
fac parte din fiecare categorie. Avem denumiri pentru oamenii
care au multe convingeri lipsite de justificare raional. Atunci cnd
convingerile sunt extrem de comune, i numim religioi. Altminteri,
ei ar fi probabil numii nebuni, psihotici sau demeni. Dei oamenii
religioi nu sunt n general nebuni, convingerile lor de baz n mod
categoric sunt."6
Jurnalistul britanic Christopher Hitchens a scris o carte intitulat
God Is Not Great: How Religion Poisons Everything [Dumnezeu nu
este mre: cum religia otrvete totul], Tidul trdeaz n ce direcie
se ndreapt cartea.7
Richard Dawkins, un renumit biolog de la Oxford, spune n
cartea Himera credinei n Dumnezeu'.
nc din vremea curentului
Dumnezeul Vechiului Testament este
numit cu atta modestie
negreit cel mai neplcut personaj din
Iluminism, oamenii au
toat ficiunea. Gelos i mndru de asta,
prezis stingerea credinei
obsedat
de control, meschin, nedrept
n Dumnezeu. Eu vreau
i neierttor, purificator etnic setos de
s ascult ce au de spus cei
snge, misogin, homofob, rasist, adept
care se ndoiesc, nu doar
al infanticidului, genocidului, filicidului,
s-i contrazic.
pestilenial, megaloman..."8 De aici
nainte limbajul devine ostil.
S-ar putea ca popularitatea contemporan a unor astfel de cri
s se datoreze, cel puin din punct de vedere cronologic, crii lui
Dan Brown, Codul lui Da Vinci. Cu aceast carte Brown a cutat s
Neologism folosit - uneori n mod peiorativ - pentru a desemna o serie
de ase cri scrise de cinci autori critici declarai ai teismului. (n.trad.)

22

C redin, ndoial i natere

submineze aproape ntreaga baz istoric a cretinismului tradiional,


cu toate c ceea ce este prezentat ca istorie n Codul lui Da Vinci este
aprig contestat de erudii de toate felurile. (Un prieten de-al meu,
istoric, spunea - poate puin rutcios - c romanul Codul lui Da Vinci
este singura carte n urma lecturii creia eti mai prost dect nainte de
a o ncepe.)
nc din vremea curentului numit cu atta modestie Iluminism,
oamenii au prezis stingerea credinei n D umnezeu. Eu vreau s
ascult ce au de spus cei care se ndoiesc, i nu doar s-i contrazic; n
parte pentru c n adncul sufletului meu am i eu destule ndoieli,
i n parte pentru c atunci cnd ncerc doar s ctig o disput, m
transform n Dan Aykroyd cnd se certa cu Jane Curtin ntr-un vechi
episod din spectacolul de televiziune Saturday Night Live. ,Jane, tu...
ignorant". Nimeni nu vrea s fie n preajma mea n acele momente.
Nici mcar eu.
Nu-mi plac crile scrise de credincioi sau sceptici care fac s_
par c problema existentei lui Dumnezeu este una simpl, c orice
persoan cu jumtate de creier va fi de acord cu ei, c cei din tabra
opus sunt nebuni i ri. Am citit i am cunoscut prea muli oameni
care nu cred n Dumnezeu i care sunt mai buni i mai nelepi
dect mine. Ins nu cred c scepticii de profesie vor face credina s
dispar. Prezictorii continu s moar, iar credina continu s se
rspndeasc.

ndoial i credin n fiecare suflet


Pentru c.|!d ama Natur este un printe disfuncional care mereu
ne trimite mesaje amestecate, avem nevoie att de credin, ct i de
ndoial.^Naterea fiecrui copil ne optete despre un Dumnezeu
care iubete povetile; moartea fiecrui copil pune sub semnul
ntrebrii existenta Lui. Scriitorul Michael Novate spunea c ndoiala
nu este att de mult o linie de demarcaie care mparte oamenii,,
n tabere diferite, ct un ti de lam care trece prin fiecare suflet.
Muli credincioi tind s cread c scepticii sunt victime ale lipsei
de sens, confuziei morale i disperrii. Muli sceptici presupun c

CREDIN & NDOIAL


cei credincioi sunt nite moralizatori lipsii de raiune, dogmatici i
gata s-i judece pe alii. Ins realitatea este c fiecare purtm n suflet
credina i ndoiala. Cci cu toii dispunem de aceleai informaii
contradictorii**.9
Probabil c marii credincioi i marii sceptici se aseamn mai
mult unii cu alii dect fiecare din aceste dou grupuri cu marea mas
a persoanelor relativ dezinteresate, care adopt o poziie de mijloc.
Ambele grupuri sunt preocupate de nelegerea naturii universului.
Ambele accept c aceasta este n fond marea ntrebare. Majoritatea
scepticilor cunosc disconfortul incertitudinii.10 Un scriitor agnostic
care scrie articole pentru revista Wired a studiat lucrrile noilor atei**
i a scris despre ct invidiaz certitudinea lor, despre ct de tentat este
s se declare mai degrab ateu dect pur i simplu agnostic. Totui,
n cele din urm nu a putut s treac n tabra lor pentru c, spunea
el, s-ar putea s m nel**.11 Un alt renumit om de tiin scrie:
Toat viaa am oscilat ntre certitudinea confortabil a ateismului i
ndoielile chinuitoare ale agnosticismului.**12
Dar majoritatea credincioilor cunosc i ei incertitudinea. Billy
Graham, ajuns la venerabila vrst de nouzeci de ani, cnd a fost
ntrebat dac crede c dup ce va muri l va auzi pe Dumnezeu
spunndu-i: Bine, rob bun i credincios**, s-a oprit i dup o
surprinztoare lupt luntric a spus: Sper c da.13 Martin Luther,
promotorul justificrii prin credin, a fost abordat de o femeie n
vrst, tulburat de ndoial, care i-a
Unul dintre paradoxurile
cerut ajutorul.
legate de credin i
Spunei-mi - a ntrebat-o el ndoial este faptul
cnd recitai crezul, l credei?
c aceast problem
Da, categoric.
constituie provocarea
Atunci mergei n pace, a spus
intelectual suprem, i
reformatorul. Dumneavoastr credei
totui oamenii simpli i
mai mult i mai bine dect mine.14
fr educaie pot tri cu
Elie Wiesel, cnd este rugat s i
mult nelepciune, iar
descrie credina, folosete adjectivul
cei cu doctorat pot alege
nebunia.
rnit. Tradiia mea spune c nicio
inim nu este att de sntoas precum o
inim zdrobit, iar eu a spune c nicio credin nu este att de solid

C redin, ndoial i natere

precum o credin rnit."15 Eu cred. i totodat m ndoiesc. Tiul


lamei trece i prin sufletul meu.
Uneori m simt frustrat i am impresia c dac a fi mai detept
a putea rezolva problema existenei lui Dumnezeu dincolo de orice
urm de ndoial. M simt ca i cum a fi din nou la coal, a avea test
la matematic i ar trebui s rezolv problema extrem de dificil cu un
tren care pleac din Cleveland cu o vitez de 40 de kilometri pe or i
unul care pleac din Pittsburgh cu 48 de kilometri pe or - ntrebarea
fiind cnd se vor intersecta; am impresia c dovada existenei lui
Dumnezeu e acolo undeva, i a putea s o gsesc, numai de a avea
mai mult timp la dispoziie sau de a putea gsi cartea potrivit. Sunt
tentat s cred c ndoiala este strict o problem de intelect. Ins luarea
deciziilor corecte cu privire la credin - la fel ca luarea~unor decizii
bune pentru via n general - nu pare s depind n primul rnd
de IQ. Oamenii detepi greesc cu la fel de mare uurin ca toi
ceilali.
Intr-un avion sunt trei brbai: pilotul, un puti cerceta i cel mai
detept om din lume. Se stric motorul, avionul e n picaj i nu sunt
dect dou paraute. Inteligentul apuc n grab un rucsac.
mi pare ru - spune el dar eu sunt cel mai detept om din
lume; am o responsabilitate fa de aceast planet.
i sare din avion. Pilotul se ntoarce spre puti i i spune c el
a trit o via lung i mplinit, iar micul cerceta are toat viaa
nainte. Ii spune acestuia s ia ultima paraut i s-i salveze viaa.
Stai linitit, domnule pilot, spune biatul. Cel mai detept om
din lume tocmai a si^ din avion cu rucsacul meu.
Lumea noastr e plin de oameni detepi care sar din avion cu
rucsacul. Unul dintre paradoxurile legate de credin i ndoial este
c aceast problem constituie provocarea intelectual suprem, i
totui oamenii simpli i fr educaie pot tri cu mult nelepciune,
iar cei cu doctorat pot alege nebunia.
Un lucru e cert: mi devreme sau mai trziu, avionul se va prbui.
Cu toii ne aflm n acelai avion. Oameni detepi i mici cercetai
deopotriv: toat lumea trebuie s sar. Toat lumea trebuie s aleag
o paraut. Nimeni nu va sti cine a fcut alegerea neleapt dect
dup ce a srit.

CREDIN & NDOIAL


Nicholas Wolterstorff, un strlucit filozof de la Universitatea Yale,
a avut un fiu care a murit la vrsta de 25 de ani, n timp ce escalada un
munte. Wolterstorff este i el un credincios care i pune ntrebri. El
scrie cum unii oameni ncearc s explice problema morii spunnd
c Dumnezeu este agentul ei, fcnd o referire nu foarte subtil la fiul
lui: Ai trit anii pe care i-am pregtit pentru tine, aa c o s scutur
puin muntele. Voi, cei de-acolo, o s trimit nite grauri n motorul
avionului vostru. Iar pentru voi, cei de dincolo, un atac cerebral n
timp ce alergai e tot ce trebuie."16
Alii, ca de pild rabinul Harold Kushner, ncearc s explice
suferina spunnd c i pe Dumnezeu II ndurereaz moartea, ns
nu poate face nimic n privina ei. (Elie Wiesel i-a rspuns odat lui
Kushner: Dac acesta este Dumnezeu, ar trebui s demisioneze i s
lase locul cuiva competent.")
Wolterstorff scrie din perspectiva unui credincios care nc mai
are ntrebri fr rspuns.
/

Nu pot s explic totul spunnd: El a fcut asta", dar nu


pot s explic totul nici spunnd: Nu a putut s fac nimic
n aceast privin". Nu pot deloc s explic lucrurile... Am
citit teodiceele formulate pentru a-i justifica omului cile lui
Dumnezeu. Le gsesc neconvingtoare. La ntrebarea cea mai
chinuitoare pe care mi-am pus-o vreodat nu cunosc rspunsul.
Nu tiu de ce Dumnezeu l-a privit cum cade. Nu tiu de ce
Dumnezeu m privete cum sufr. Nu pot nici mcar s-mi
dau cu prerea. Rana mea este o ntrebare fr rspuns. Rnile
ntregii omeniri sunt ojntrcbarc fr rspuns.17

Aa stau lucrurile pentru toi cei care locuim pe alei nfundate,


ntr-o lume n care bebeluii sunt adui acas de la spital i ngrijii, n
care inimile se opresc i picioarele alunec, n care ne ntrebm dac
exist vreun drum ascuns care duce undeva.
Credem i ne ndoim. Credina i ndoiala au acelai caracter
inevitabil, ns nu sunt egale. Nu pot revendica aceeai loialitate din
partea noastr. N u au aceeai putere.
_ Dac exist ceva dincolo de aleea nfundat, ndoiala nu ne poate
duce acolo.
CtuzC***
(jiu . C
jO

DE CE S M DERANJEZ?
Credina este o capitulare benevol i un pariu plin de bucurie pe
buntatea nevzut, necunoscut i netestat a lui Dumnezeu.1
M a rtin L u th er

Cnd oamenii detepi au preri mprite


Te-ai gndit vreodat ct de multe idei diferite despre credin, religie
i Dumnezeu exist n snul rasei umane?
, P
Exist cretini. Exist hindui. Ex^t musulmani - iii i sunnii.
y \ Exist confucianiti, intoiti, buditi, credincioi Bahai, rastafarieni,
) atei, agnostici, nihiliti, umaniti, deiti, panteiti, adepi New Age,
) vrjitoare, vrjitori i sataniti. Exist o grupare pe internet care
L pretinde a crede ntr-un Monstru Sritor din Spaghete. Exist
anumii adepi ai jainismului care cred c exist peste trei sute de mii
de zei. Exist unitarieni care, spunea Bertrand Russell, cred c exist
cel mult un Dumnezeu.
Chiar i n rndul cretinilor exist mii de variaii i micri
religioase, i adepii fiecreia cred c ei au dreptate. Eu am crescut
ntr-o biseric baptist i ateptam cu nerbdare ziua n care vom
fi n cer i nu vor mai exista diviziuni. Vor fi acolo civa luterani,

27

CREDIN & NDOIAL


reprezentai de M artin Luther. Vor fi i metoditi, reprezentai de
John Wesley. Vor fi acolo i civa catolici (dei ideea aceasta era
puin mai controversat), reprezentai de pap. Iar noi, baptitii, vom
fi acolo, reprezentai de... Isus.
Fiecare crede c el sau ea are dreptate - ceea ce nseamn c muli
oameni vor afla, atunci cnd vor muri, c s-au nelat. Una dintre
ironiile ateismului este c dac nu exist via dup moarte, ateii nu
vor putea ti niciodat sigur c au avut
A vrea s tiu. Nu doar
dreptate, iar credincioii nu vor putea ti
s m ncred. Nu doar s
niciodat sigur c s-au nelat.
sper. A vrea s am parte
Aceste diferene de opinie ridic o
de propriul meu miracol
problem. Muli oameni mai detepi
autentic ca de exemplu
dect mine, mai nvai dect mine i
propriul meu rug aprins,
cu o inim mai mare dect a mea nici
sau propria mea ln
mcar nu pot s se pun de acord unii
magic, sau ca echipa
cu alii. Eu nu pot citi toate crile. i
Cubs s ctige World
chiar dac a putea, nu sunt suficient de
Series n timpul vieii
detept ca s neleg lucruri care sunt un
/Amele.
&
mister pentru minf mult mai luminate
dect a mea. Aadar, cum pot eu s aleg cu o oarecare msur de
ncredere? _
Pe la sfritul secolului a XIX-lea, filozoful i matematicianul
W illiam Clifford a scris un~ e g e u A l e V im ensJn^tplt^Etlca
, cjydm ei. El susinea c ntotdeauna i pretutindeni_este greit ca
cineva sa cread ceva peoaza unor (jgyezi insuficiente".2 Cu toate c
nu o spunea n mod direct, el scria despre credina n Dumnezeu. El
spunea de fapt: O mulime de oameni detepi se contrazic cu privire
la existena lui Dumnezeu. Nu avem cum s tim cine are dreptate
i cine nu, aa c singurul rspuns adecvat este: Nu decide. Nu te
angaja. Abine-te. Opteaz pentru ndoial.
Cam n perioada n care a trjjElifford,Thomas Huxley a inventat
termenul agnostic, care nu existase nainte de secolul al XIX-lea.
Agnosticii, spunea Huxley, refuz totalmente s se angajeze" fie s
nege, fie s afirme existena supranaturalului. Huxley nsui l aplauda
pe Rene Descartes, considerndu-1 primul care s-a antrenat s se
ndoiasc. Metoda aleas de Descartes pentru a ajunge la cunoatere a

28

D e ce s m deranjez?

fost s nceap prin a se ndoi de toate lucrurile pn cnd a descoperit


o convingere de nezdruncinat: Cogito, ergo sum - Gndesc, deci
exist". Huxley spunea c ndoiala a fost acum ndeprtat de pe ^ - i
scaunul penitenei... la care fusese condamnat de mult vreme, i a
o
fost pus la loc de cinste, printre principalele ndatoriri.1'3
neleg ce vrea s spun. i eu a vrea s pot ti sigur. A vrea s
tiu dac totul e adevrat c Dumnezeu exist cu adevrat, c Isus
intr-adevr a scos demoni, a umblat pe ap i a nviat din mori a
treia zi. A vrea o asigurare c atunci cnd trmbia va da onorul la
nmormntarea mea aici, Cineva va suna pentru mine deteptarea pe . ^
lumea cealalt.
> Qi&UsvJji
A vrea s tiu. Nu doar s m ncred. Nu doar s sper. A vrea ca e<
-.
cerurile s se deschid. A vrea s am parte de propriul meu miracol Arij
autentic ca de exemplu propriul meu rug aprins, sau propria mea
ln magic, sau ca echipa Cubs* s ctige World Series** n timpul^vu_
vieii mele.
i din moment ce nu pot s tiu, spunea Clifford, ar trebui
s m stabilesc pe trmul lui nu tiu" i s m mulumesc cu
agnosticismul.

Cnd neutralitatea nu este o alegere bun


ns replica unui filozof pe num^William Jamej^a fost c uneori
sfatuTluI Cliftord n u este o strategie bun. El spunea c ndoiala este
alternativa greit atunci cnd surit ndeplinite treT~condiii: cnd
avem opiuni reale, cnd miza este foarte mare i cnd trebuie s
acem o alegiere.
Uneori trebuie s aleg ntre dou opiuni chiar i atunci cnd
nu pot s o dovedesc pe niciuna dintre ele. Neutralitatea cosmic
ignor urmtoarea problem: Eu trebuie s triesc. Trebuie s fac
alegeri. Trebuie s-mi petrec viaa rugndu-m sau nerugndu-m,
* O echip profesionist de baseball din Chicago, Illinois, (n.trad.)
** Campionat anual de baseball profesionist din S.U.A. i Canada,
(n.trad.)

29

tf#.

CREDIN &. NDOIAL


nchinndu-m sau nenchinndu-m. Trebuie s fiu cluzit de
anumite valori i dorine. i apoi trebuie s mor. Trebuie s-mi
druiesc viaa totalmente, n ntregime, fr luxul de a reine ceva
pentru cea de-a doua sut de ani. Viaa mea este votul, pe care-1 dau
- pentru Dumnezeu sau mpotriva Lui.
Creierul meu nu mi poate oferi certitudinea c mi mizez viaa pe
adevr. Mortalitatea mea nu mi ofer luxul de a atepta pn voi ti
sigur. Exist un singur drum spre certitudine printr-o u numit
moarte". Atunci voi ti, sau nu va mai exista un eu care s tie. Ins
trebuie s decid cum voi tri de partea aceasta a uii. Odat ce ne
am nscut, a ncerca s amnm decizia
cu
privire la ce vom face n privina lui
Convingerile noastre nu
Dumnezeu
este ca i cum am sri de pe
sunt doar nite estimri
i k o trambulin i am ncerca s amnm
ale unor probabiliti.
Ele sunt totodat
^ momentul intrrii n ap.
instrumentele care ne
Cnd m gndesc la caracterul
cluzesc aciunile.
imperios al acestei alegeri, mi amintesc
de vorbele prietenului meu Kent, care e
baterist. Contextul acestor cuvinte este faptul c toi muzicienii sunt
sfiai ntre dorina de perfeciune i solicitrile realitii. Ei ar vrea
s tie nainte de a cnta o not c ea va avea tonalitatea perfect.
Ar vrea s tie nainte de a lovi bateria c btaia va cdea perfect pe
ritm. Ins aspiraiile muzicienilor sunt zdrnicite de realitate. Nu
exist nicio garanie pentru perfeciunea alegerilor lor. De fapt, din
contr, exist garania imperfeciunii. Kent mi-a spus c nimeni nu a
cntat vreodat cu vocea perfect pe not; nicio baterie nu a fost lovit
vreodat perfect pe ritm. De aceea Kent are o vorb care i amintete
c trebuie s cnte fiecare not n ciuda unei poteniale imperfeciuni.
Trebuie s oplasezi undeva. Dac refuz s cnt un cuvnt cu vocea sau
o not cu instrumentul pn nu am sigurana perfeciunii, niciodat
nu voi face muzic."
Dac nu vrei s duci n mormnt toat muzica din tine, va trebui
s i ncerci norocul. Va trebui s arunci zarurile. Trebuie s accepi
limite, nesiguran, riscuri i greeli. Trebuie s plasezi notTundeva.
Unu oameni aleg ndoilTTTsan^oarTiir^teTtotdeauna cea
mai bun strategie. lJacam urm a sfatul lui Clifford, nimeni nu s-ar

D e ce s m deranjez?

altura unui partid politic, nu ar adopta o poziie n problema pedepsei


capitale sau nu ar vota pentru un candidat n consiliul colii, deoarece
oameni mai detepi dect noi se contrazic n privina tuturor acestor
lucruri.
Teologul Lesslie Newbigin scrie c trim ntr-o epoc ce prefer
ndoiala n locul credinei. Vorbim adesea despre o credin oarb"
i despre o ndoial sincer". Att credina, ct i ndoiala pot s fie
sincere sau oarbe, ns rareori vorbim despre o credin sincer" sau
despre o ndoial oarb". Att credina, ct i ndoiala sunt necesare,
si totui credina are un caracter mai fundamental. Chiar dac m
ndoiesc de ceva, trebuie s cred c exist criterii dup care acel lucru
poate fi evaluat. Trebuie s cred ceva nainte de a putea s m ndoiesc
de ceva. ndoiala este pentru credin ceea ce este ntunericul pentru
lumin, ceea ce este boala pentru sntate. Este o absen. Poate c
boala este absena sntii, dar sntatea este mai mult dect absena
bolii. La fel este cu ndoiala i credina. ndoiala este un slujitor bun,
ns un stpn ru.
ndoiala este folositoare pentru o vreme... Dac Cristos a
petrecut o noapte de agonie n rugciune, dac a strigat de pe cruce:
Dumnezeul IVeu, Dumnezeul M eu, pentru ce M-ai prsit? atunci
cu siguran ne este ngduit ndoiala. ns trebuie s mergem mai
departe. A alege ndoiala ca filozofie devia este ca i cum am alege ^
Imobil itateaca mijloc de transport."5 '

Este mai raional credina sau ndoiala?


Scepticii i acuz adesea pe credincioi c sunt iraionali. ns
raionalitatea credinei este o problem spinoas. Convingerile
noastre nu sunt doar nite estimri ale unor probabiliti. Ele sunt
totodat instrumentele care ne cluzesc aciunile.
S presupunem c eti managerul echipei Los Angeles Dodgers.*
E finala World Series i jucai mpotriva echipei Oakland Athletics.**
* Echip de baseball profesionist din Los Angeles, California, (n.trad.)
** Echip de baseball profesionist din Oakland, California, (n.trad.)

31

CREDIN & NDOIAL


Este cea de-a noua repriz i echipa ta este condus cu un punct. Ai
un om la baz i doi afar. Pe movil e cel mai bun arunctor din
lume. Ai de ales ntre doi btaci; amndoi sunt la fel de buni din
perspectiva punctelor obinute n sezonul respectiv. Unul dintre ei
spune: Probabil c voi grei. Am doar 25% anse s nu pierd lupta.
Dar cel puin nu-mi voi lsa emoiile s-mi ntunece judecata. Voi
accepta calm i cu mintea limpede probabilitatea eecului. Cellalt
spune: Cred c voi reui s lovesc bine mingea. Sunt ferm convins c
asta e ziua mea norocoas."
Pe cine trimii la btaie? Ar fi mai raional s-l trimii pe cel care
: i 1 despic firul n patru i crede c va pierde? Nu ar fi oare mai logic s
apelezi la Kirk Gibson, cu obrazul neras, genunchiul greu ncercat i
convingerea sa arogant c destinul lui e nemurirea? Ai trimite btaciul
'K
care a adunat toat ncrederea n sine de care e capabil. Credina are
r
la baz motive care trec dincolo de dovezi. (Dac nu eti pasionat de
basebaTtrcbme^^ spurT^T^jriT'G'bson a fost un aprtor grav
accidentat din Los Angeles, care n anul 1988 a produs cel mai mre
moment al World Series din toate timpurile i i-a convins pe fanii
echipei Dodgers nu numai de faptul c Dumnezeu exist, dar i c El
este de fapt fan Dodgers.)
S ncercm o alt analogie. Sunt blocat la etajul nou al unei
cldiri n flcri. Liftul s-a topit, scrile s-au prbuit i singura mea
scpare este s sar pe fereastr pe o ptur inut de un grup de
pompieri voluntari. Ptura pare subire. Civa dintre pompieri vin
direct de la Oktobcrfest.* Ar fi raional oare s spun: Eu nu sar; le
dau o ans de cel mult zece la sut c m vor prinde; poate c voi
muri aici, dar nu voi sri pe fereastr i s risc s par naiv"?
Stnd n cldirea cuprins de flcri, sunt extrem de contient c
nu m joc de-a calculul probabilitilor; m joc de-a supravieuirea.
(^Saltul pe fereastr este raional pentru c e cea mai bun ans de
a-mi realiza scopul - acela de a supravieui.
Problema credinei nu este niciodat doar o problem de calculare

* Un festival de 16 zile care are loc n fiecare an n Miinchen la sfritul


lunii septembrie i nceputul lunii octombrie; la acest eveniment particip
ase milioane de oameni n fiecare an i a inspirat numeroase evenimente
similare (cu aceeai denumire) n ntreaga lume. (n.trad.)

32

D e ce s m d e ra n je z?

a probabilitii existenei lui Dumnezeu. Noi nu ne jucm de-a


calculul probabilitilor. Noi locuim ntr-o cldire cuprins de flcri.
Ea se numete trup. i ceasul ticie.
S presupunem c ne alturm scepticilor. Ce sperane am eu s
realizez un scop grandios ntr-o fundtur? Iat cum vedea lucrurile ou.v%
i/JkMSX,
Bertrand Russell, un ateu dintr-un secol anterior: n lumea vizibil,
Calea Lactee reprezint un fragment infim. In acest fragment,
sistemul solar este o particul minuscul, iar n aceast particul,
planeta noastr este un punct microscopic. Pe acest punct, nite
bulgri micui de carbon i ap se trsc timp de civa ani, pn cnd
se dizolv din nou n elementele din care sunt compui."
Oare numai mie mi se pare, sau aceast imagine e puin deprimant?
Ai vrea s se citeasc urmtorul fragment la nmormntarea ta?
A fost odat un mic bulgr de carbon
i ap care s-a trt pentru o vreme pe o
Nu vd cum ar fi
particul minuscul. Acum nu mai este.
posibil s gsim o via
Elvis a prsit cldirea.* Adio."
plin de semnificaie
Poate c btrnul Bertie avea dreptate.
ntr-un univers lipsit de
Poate c universul este o mainrie
semnificaie. Singurul el
care merit urmrit n
asamblat n modlntmpltor, fr nicio
via
trebuie s fie mai
menire. Poate c intr-o zi totul se va
mre
dect
viaa nsi.
sfri. Poate c atunci cnd Big Bang-ul
va face implozie, cnd soarele va crete i
pmntul va fi distrus - poate c atunci viaa aa cum o cunoatem noi
se va ncheia i nu va conta n ziua aceea dac mi-am iubit copiii sau
i-am btut. Nu suntem dect nite atomi. Poate c asa este. Ins nu
cunosc pe nimeni care s triasc n mod consecvent n conformi
cu aceast idee. > ' Si/p 7
Un Teolog pe nume Woody Allen a surprins absurditatea situaiei
n care ne aflm: Mai mult ca oricnd n istorie, omenirea se afl la o
rscruce. Un drum duce la disperare i dezndejde absolut. Cellalt
- -

i----- -------------

Expresie clieizat ce i are rdcinile n anunurile fcute la finalul


concertelor lui Elvis Presley pentru a mprtia mulimea rmas n
sal n sperana unui bis din partea acestuia; acum expresia este folosit
pentru a indica ncheierea unui eveniment sau prsirea unui loc de ctre
cineva, (n.trad.)

33

CREDIN & NDOIAL


duce la extincie total. S ne rugm s avem nelepciunea de a alege
corect."6
^Nu vd cum ar fi posibil s gsim o via plin de semnificaie ntrun univers lipsit de semnificaie.j Singurul el care merit urmrit
n via trebuie s fie mai mre dect viaa nsi. Acest scop este
mai mult dect maximizarea plcerii i minimalizarea durerii pentru
civa ani petrecui pe pmnt.^Singurul scop vrednic n via este
s faci parte dintr-o viziune mai mrea - rscumprarea creaiei,
urmrirea dreptii, sfinirea.) dttfM

Eti lansat
Tocmai aceast contientizare a condiiei umane st la baza
binecunoscutei prezentri a problemei credinei sub form de
pariu de ctre Blaise Pascal. A lua o decizie n privina credinei se
aseamn mai mult cu a face un pariu dect cu a adopta o poziie
ntr-o dezbatere, deoarece n via - la fel ca la masa de rulet - e o
miz n joc.
Unii cred c Pascal a promovat fr nicio ruine interesul propriu.
In facultate am avut doi colegi de palier care au elaborat ceea ce ei
numeau teoria celui mai ru iad" cu scopul de a alege o religie. Teoria
lor suna cam aa: studiaz toate religiile, identific credina care
amenin s-i trimit pe oameni n cel mai teribil iad i apoi adopt-o.
Astfel vei elimina cel puin cel mai cumplit scenariu cosmic.
ns eu nu cred c asta ncerca s spun Pascal. Pascal a fost un
matematician excepional. El a inventat prima main de calcul i
primul sistem de transport public, a dezvoltat teoria probabilitii i
o mare parte din matematica managementului riscului i a dovedit
existena vidului - toate acestea pregtind terenul pentru fizica
cuantic, industria asigurrilor, loteriile Powerball i cursele de cai,
pompele de vid, bomba atomic i explorarea spaiului cosmic. El
a fost, dup cum remarca un biograf, omul care a inventat lumea
modern".8
Pascal a fost de asemenea un aristocrat francez nstrit. Era fascinat
de jocurile de noroc, care constituiau o obsesie a aristocraiei franceze

34

D e ce s m d era n jez?

a secolului al XVII-lea. Folosirea analogiei cu pariul era un mod de a


arta c credina nu este doar o chestiune de estimare a probabilitii
existenei lui Dumnezeu. Exist anumite voturi de la care este imposibil
s te abii - ceea ce William James numea deciziiforate. De exemplu,
dac decizi s amni luarea unei decizii cu privire la dobndirea unei
condiii fizice bune, trupul tu va decide n locul tu.
La fel stau lucrurile, spunea Pascal, i n privina lui Dumnezeu.
Dovezile singure nu pot arta clar c Dumnezeu exist sau nu. Ins
noi trebuie s alegem dac l vom cuta sau nu. A nu alege este o
alegere n sine. Pariul tu a nceput n clipa n care te-ai nscut. Ai
fost lansat". Ii~veTlmz~vaaa ntmun Fel sau_ altul. Dumnezeu fie
exist, fie nu exist. Cap sau pajur - nu exist o a treia opiune? ~
Dac Dumnezeu nu exist, noi pierdem o via dedicat elului
de a iubi, de a tri cu generozitate, de a spune adevrul i de a face
dreptate. Dar dac Dumnezeu exist, iar noi alegem s nu-L urmm,
pierdem totul.
Toat lumea crede, cci nu exist niciun alt mod de a tri. Chiar
i cei care spun c tiu, c nu au nevoie de credin, arunc zarurile.
Doar c ei le arunc mai tare dect cei mai muli.9 In sensul cel mai
literal, pielea noastr e n joc.
Exist o versiune secular recent a pariului lui Pascal. Filozoful
de la Harvard, Robert Nozick, a speculat - pe baza unui aspect al
fizicii moderne - c s-ar putea s fie imposibil ca oamenii s nceteze
s mai existe. El a sugerat urmtoarea abordare a vieii: mai nti,
imagineaz-fi care form de imortalitate ar f i cea mai bun; apoi
triete-i viaa ca i cum ea arf i adevrat. Nozick a murit la civa
ani dup intrarea n noul mileniu. Acum tie rspunsul la ntrebarea
dac este imposibil ca oamenii s nceteze s mai existe.
Viaa este o mare surpriz", scria Vladimir Nabokov. Nu vd de
ce moartea nu ar fi una i mai mare."10
Scepticii radicali cred c nu putem ti nimic. Circula ntr-o
vreme povestea despre examenul la filozofie pe tema scepticismului,
examen care consta ntr-un scaun aezat n mijlocul unei sli de clas.
Studenii aveau sarcina de a rezolva o singur problem: Dovedii c
scaunul acesta exist." Un student a rspuns n dou cuvinte: Care
scaun?" A luat nota zece.

35

CREDIN & NDOIAL


Poate c scepticii cred c este imposibil de dovedit c scaunele
exist. Dar totui se aaz pe ele.
, Nihilitii radicali cred c putem ti ceva - i anume c nu exist
semnificaie. Putem s tim, dup cum spunea Jennifer Hecht, c
' universul nu este dect un morman aleatoriu format din lucruri
care se ciocnesc unele de altele fr nicio noim, i toat viaa de
pe pmnt nu este dect o mic i complet nensemnat frm de
nimic, ntr-un col de spaiu, a crei existen dureaz ct ai clipi din
ochi - niciodat judecat, observat sau pstrat n memorie."11 Ins
chiar i nihilitii, scrie Michael Novak, stau n faa calculatorului n
zile frumoase de octombrie, trimind mesaje, cu credina c cineva
le va citi, c cineva va avea parte de lumin i c ceea ce spun ei
are semnificaie ntr-un univers despre care ei afirm c nu are nicio
semnificaie. Sunt brbai i femei ai credinei, nihilitii notri."12
Poate c, orict de greu ar fi s pariezi pe credin, este i mai greu
s pariezi pe ndoial.

A zbura i a prinde
Eu cred c Clifford se nela n eseul lui despre etica credinei;
cnd e vorba de Dumnezeu, este o nebunie s te abii chiar i cnd nu
ai certitudini. Eu a paria pe Pascal. Ins nu sunt sigur c ideea unui
pariu ilustreaz foarte bine nevoia disperat a condiiei umane. Aa
c voi mai ncerca nc o ilustraie.
Aceasta provine de la Henri Nouwen, al crui dar pentru lume
a fost lupta lui cu durerea i credina n rolul tmduitorului rnit,
n ultimul an din viaa lui a luat o pauz de la munc i scris. Tnjea
dup Dumnezeu i totui i era greu s se roage. Simea o atracie - ca
s vezi - fa de un numr de circ. Un preot olandez care predase la
Harvard i Yale s-a mprietenit cu cea mai tare trup de pe pmnt.
Era o trup de trapeziti, The Flying Rodleighs". 1-a vzut evolund
la trapez i dup aceea a ajuns s-i cunoasc. Trapezitii folosesc n
general plas de siguran n zilele noastre, dar chiar i cderea ntr-o
astfel de plas se poate dovedi periculoas i uneori fatal.
Erau cinci membri n acea trup trei sritori" i doi prinztori".

36

D e ce s m deranjez?

Sritorul urc scrile, urc pe platform i apuc trapezul. Sare de


pe platform, balansndu-se n aer. i folosete corpul pentru avnt,
balansndu-se cu o vitez i la o nlime din ce n ce mai mari.
Prinztorul este suspendat cu genunchii de un alt trapez, cu minile
libere ca s le ntind n aer.
Momentul crucial este acela n care sritorul d drumul trapezului.
El zboar prin aer fr nicio legtur de siguran, fr nicio conexiune
cu pmntul. Face una sau dou tumbe. Imagineaz-i-1 n mijlocul
unei tumbe i oprete imaginea acolo. n acel moment absolut nimic
nu st ntre sritor i moartea sa. Cum crezi c se simte el? Crezi c se
simte cte se poate de viu - cu fiecare celul din trupul lui n alert?
Crezi c simte vreo team n acel moment?
In urmtorul moment, apare n cadru prinztorul. El i-a sincronizat
perfect balansul i i face apariia exact cnd sritorul pierde din avnt
i ncepe s coboare. Minile lui apuc braele sritorului. Sritorul
nu poate s-l vad; pentru el totul este incert. ns simte c este smuls
din aer. Prinztorul l duce pe sritor n
Momentul crucial este
siguran. i sritorul este foarte, foarte
acela
n care zburtorul
bucuros.
d
drumul
trapezului. El
Nouwen a petrecut un timp ncercnd
zboar
prin
aer fr nicio
s-i cunoasc pe sritori. Sritorii sunt
legtur de siguran,
oameni mruni, cu o greutate sub 70 de I
fr nicio conexiune cu
kilograme, pentru c dac eti prinztor,
pmntul. Crezi c se
nu i doreti un sritor care s fie mare
simte ct se poate de viu?
iubitor de dulciuri. Henri a nvat despre
Crezi c simte vreo team
echipamentul pe care l foloseau. Aveau
n acel moment?
osete pline cu praf de magneziu pentru
mini, n special pentru Joe - unul dintre prinztori. Joe transpir
mult i-au spus ceilali lui Henri. Dac eti sritor, nu i doreti un
prinztor cu minile transpirate.
Iat unde intr n scen ncrederea. Clipa n care lai din mn
trapezul este ntotdeauna un act de ncredere. Rodleigh, cci aa se
numea liderului grupului, i-a spus lui Nouwen:
Ca sritor, eu trebuie s am ncredere deplin n prinztorul
meu. Publicul ar putea crede c eu sunt vedeta numrului, ns
adevrata vedet e Joe, prinztorul meu. El trebuie s m atepte cu

37

CREDIN & NDOIAL


o precizie de fraciune de secund i s m prind din aer n timp ce
fac sritura spre el.
Nouwen l-a ntrebat:
Cum funcioneaz?
El a rspuns:
Secretul este c sritorul nu face nimic. Prinztorul face totul.
Cnd zbor spre Joe, nu trebuie dect s-mi ntind braele i minile
i s atept.
Henri l-a ntrebat:
Tu nu faci nimic?
Un sritor trebuie s sar, iar un prinztor trebuie s prind.
Sritorul trebuie s-i ntind minile i s aib ncredere c
prinztorul lui l va atepta.13
Cu toii va trebui s dm drumul trapezului. ns noi alegem spre
cine vom sri. Noi alegem - nu nivelul de certitudine - ci convingerile
fa de care ne angajm. Credina conteaz. ns mai exist un aspect
al credinei despre care ar trebui s vorbim. S descoperi ce crezi
cu adevrat se dovedete a fi un lucru surprinztor de dificil. Muli
oameni au impresia c ei cred n Dumnezeu, ns de fapt nu este
aa.

38

Ce

fel d e c r e d in c o n t e a z

CU ADEVRAT?
Cei care cred c ei cred n Dumnezeu, dar nu au pasiune n inim,
gndirea nu le este provocat, nu se confrunt cu incertitudini
sau ndoial i, de ce nu, cu disperare uneori,
cred doar n ideea de Dumnezeu, nu n Dumnezeu nsui.1
Madeleine L'Engle

Ii propun un mic experiment: ncepe o propoziie cu Eu cred... i


nchei-o cu nite cuvinte spuse din toat inima. Este imposibil s faci
acest lucru fr s te simi
J nsufleit
> si
> emoionat.
>
Nevoia de a ne declara convingerile este un aspect irepresibil al
umanitii noastre. In actul definirii a ceea ce credem, ne definim pe
noi nine. Sunt o fiin care poate discerne ce este adevrat, real i
nobil i se poate dedica acestor lucruri. Cred. Unul dintre cele mai
mgulitoare lucruri pe care le putem face este s cerem prerea altora,
pentru c ceea ce cred ei conteaz.
Uneori pn i ideea c fiinele umane pot s-i formeze
convingeri este disputat. Daniel D ennett (filozoful m enionat n
capitolul 1 ca fiind unul dintre noii atei") susine c convingerea"

39

C RE DI N & NDOIAL

nu este un concept valid din punct de vedere tiinific. Analogia pe


care o folosete implic un computer care joac ah. Computerele
nu pot avea convingeri". A trata un computer ca i cum ar avea
convingeri (ca i cum el ar crede c trebuie s i protejeze regele) te
poate ajuta s te raportezi la el. Ins tii c n realitate computerul nu
este altceva dect circuite i cipuri, iar circuitele i cipurile nu pot
crede nimic. La fel este i cu fiinele umane: noi suntem circuite
i cipuri. Fiinele umane nu au cu adevrat convingeri; doar c
este util s le tratm ca i cum ar avea.2 Asta susine Daniel
D ennett.
Totui, el nu crede cu adevrat acest lucru.
A fi nseamn a crede. O ntrebare important pe care trebuie s
mi-o pun este: Ce cred eu cu adevrat i ce anume doar am impresia
c trebuie s cred?
In trilogia Stpnul inelelor, Sam ncearc s-l ncurajeze pe Frodo
s nu renune. El i amintete lui Frodo
Uneori crezurile noastre
c toate povetile nsemnate sunt despre
sunt simple. Uneori
personaje care merg mai departe atunci
crezurile noastre sunt
cnd pare prea greu. Toate gsesc ceva n
stupide. Uneori cutm
care s cread.
convingeri de marc"
Dar noi? ntreab Frodo. Noi n
pentru c acestea arat ct
ce
credem?
de grozavi suntem.
Sam i rspunde:
Credem c exist bine n lume. i c merit s luptm pentru
acel bine.3
Aceast replic m-a dat gata. Am amuit fr ca mcar s tiu de
ce. Mi-am dat seama mai trziu ce anume m-a impresionat att de
mult la cuvintele acestea: le-am crezut fr niciun efort. De multe ori
- n parte datorit slujbei mele - am de-a face cu afirmaii pe care cred
c ar trebui s le cred sau pe care vreau s le cred. Uneori, deoarece
sunt pltit sau aplaudat pentru c susin aceste convingeri, m ntreb
dac ntr-adevr cred ceva sau doar mi impun s cred pentru c sunt
rspltit. ns inima mea a spus da" cu o pasiune neforat la aceast
convingere: c exist bine n lume i c merit s luptm pentru el.
Cred.

40

C e fe l de credin conteaz cu adevrat?

Uneori crezurile noastre sunt simple. Robert Fulghum* i scria


crezul n fiecare an. Intr-un an a nceput cu: Tot ce trebuie s tiu cu
adevrat am nvat la grdini" i a vndut o sumedenie de cri.4
Uneori crezurile noastre sunt stupide. S-au vndut nenumrate
abibilduri pentru maini pe care era scris sloganul: Toat lumea
trebuie s cread n ceva. Eu cred c voi mai bea o bere."
Uneori cutm convingeri de marc" pentru c acestea, la fel
ca hainele de marc, arat ct de grozavi suntem. Scenariul filmului
Bull Durham a fost scris de un brbat crescut n credina
si
i cretin
)
*
care a fost deziluzionat de biseric. Filmul ncepe cu urmtoarele
cuvinte spuse de personajul principal feminin: Eu cred n biserica
baseballului. Am ncercat toate religiile majore i majoritatea celor
minore... i singura biseric ce hrnete cu adevrat sufletul este
baseballul." Mai trziu n film, personajul interpretat de Kevin
Costner i recit crezul: Eu cred n suflet... n mingile aruncate
cu efect, n mncrurile bogate n fibre, n scotch-ul bun... Cred c
ar trebui s existe n Constituie un amendament care s interzic
gazonul artificial i btacii desemnai**. Cred n sruturile lungi,
lente, apsate, delicate i umede, care dureaz trei zile."5 Soiei mele
i-a plcut aceast ultim fraz. Puin prea mult. Soia mea este o
fundamentalist Kevin Costner. Kevin a spus-o; ea o crede; i cu
asta, basta.
Ce credem noi cu adevrat}
Apoi mai sunt marile convingeri, acele convingeri pentru studiul
crora unii i-au dedicat viaa, convingeri pentru care an purtat
dispute, n care i-au gsit bucuria, pentru care s-au jertfit i pentru
care au murit!
' ,
1)

7 71$
C C A ii e v~GC fit -Sei
Autor american de scurte eseuri i ficiune; a devenit celebru datorit
primei sale colecii de eseuri, A l l I R eally N e e d to K n o w I L ea rn ed in
K indergarten [Tot ce trebuie s tiu cu adevrat am nvat la grdini]
(1986), care s-a aflat pe lista de bestselleruri a ziarului New York Times
timp de aproape doi ani. (n.trad.)
-f
Btaciul desemnat este un juctor specializat n lovirea mingii cu bta^
cruia i se permite s ia locul juctorului aflat la aruncare atunci cnd ar
fi rndul acestuia la btaie (regul aplicat n Liga American, dar nu i
n Liga Naional a MLB).

41

C RE DI N A & NDOIAL
Cred n Dumnezeu; Tatl Atotputernic,
Creatorul cerului i al pmntului.
i n Isus Cristos, singurul Su Fiu, Domnul nostru,
care S-a zmislit de la Duhul Sfnt,
S-a nscut din fecioara Maria,
a ptimit sub Poniu Pilat,
a fost rstignit, a murit i a fost ngropat...

Uneori oamenii pot s rechte _c vi ne _cit,; felul acesa^JTrj s. se


ntrebe vreodat dac intr-adevr le cred. In urm cu civa ani, o
biseric a nceput s i scrie liturghiile la calculator i s le listeze. A
murit o femeie pe nume Edna, iar biserica a economisit timp tiprind
acelai program pe care l folosise la nmormntarea precedent, a unei
femei pe nume Maria; nu au fcut dect s dea o comand prin care
calculatorul s schimbe automat numele Maria cu Edna de fiecare
dat cnd aprea n text. Totul a decurs bine pn cnd biserica s-a
trezit c recit din Crezul apostolic c ei cred n Isus Cristos, care S-a
zmislit de la Duhul Sfnt i S-a nscut din fecioara Edna. {Mie nu
mi sun bine, dar dac asta trebuie s cred...
Acum imagineaz-i doi oameni care recit Crezul apostolic.
Unul este smerit, iubitor, sincer, surprinztor de curajos i plin de
via, iar oamenii cumsecade i doresc s fie n preajma lui. Cellalt
afirm aceleai convingeri, ns este egoist, mnios, i judec pe alii,
are un suflet rece, este mndru i i brfete pe alii; nimeni nu vrea s
fie n preajma lui. ntrebarea care se impune este: mprtesc aceti
doi oameni aceeai credin? Chiar cred ei aceleai lucruri, i dac da,
atunci de ce sunt att de diferii?
Ins adevrata ntrebare este urmtoarea: Dac credina este att
de important, dac ea conteaz att de mult pentru Dumnezeu, nct
spunem c suntem mntuii prin har, prin credin (Ef. 2:8) - numai
prin credin - de ce uneori credina nu pare s aib o influen mai
mare n viaa oamenilor? ICum pot dou persoane s aib aceeai
credin, dar s fie att de diferite? e ce nu are credina un impact
mai mare asupra vieii omului?'
7
Pentru a rspunde la aceast ntrebare, s analizm ceea ce filozoful
Michael Novak numete trei tipuri diferite de convingeri. Cu totii
11

Ce f e l de cred in con teaz cu a d e v r a t?

avem convinggri cu jjriyire la ceea ce credem, iar jjo v ak spune c le


putenTcIsmca n trei categorii.6

Convingeri publice
cTyf^ ^vin ^eri/^p iM i^ s u n t acele convingeri pe care vreau s cread
alii c le am, chiar dac poate eu nu le cred cu adevrat. De exemplu,
dac o anumit persoan m ntreab: Rochia aceasta mi face
oldurile s arate prea mari?" rspunsul corect este: Nu. Nici mcar
n-am tiut c ai olduri pn nu le-ai menionat." Eu fac asemenea
afirmaii din motive de imagine", indiferent dac le cred sau nu.
Persoanele publice sunt faimoase pentru afirmarea unor convingeri
cu scopul de a crea o impresie, i nu de a comunica adevrul (Aceasta
este cea mai mrea naiune de pe faa pmntului";,.Acestea sunt
celemai importante alegeri prezideniale din timpul vieii noastre"). n
opinia actorului de comedie Stephen Colbert, calitatea la care aspir
aceste afirmaii este adevrul aparent* Poate c nu sunt adevrate,
ns&par adevrate; ele i permit vorbitorului s impresioneze oamenii
prin sinceritatea lui.7
Este o practic foarte veche. Dup ce S-a nscut Isus, mpratul
Irod le-a spus magilor: Ducei-v de
cercetai cu de-amnuntul despre Prunc;
Uneori faptul c facem
i cnd l vei gsi, dai-mi i mie de
parte dintr-o comunitate
de credin amplific
tire, ca s vin i eu s m nchin Lui" ,
tentaia
de a pretinde
(Matei 2:8).
c
credem
ceea
ce de fapt
Nu aceasta era de fapt adevrata
nu
credem.
intenie a lui Irod. Era o tactic de ^
manipulare. Noi i condamnm pe
politicieni pentru c nlocuiesc adevrul cu adevrul aparent, dar
*nHurrtruT meu se afl un politician care lucreaz jteste program,~Iar
*

In englez tru th in ess - un cuvnt inventat de Stephen Colbert pentru


a desemna un adevr" pe care pe care o persoan susine c l tie prin
intuiie, fr a ine seama de dovezi, logic, examinare intelectual sau
fapte; este vorba despre un adevr aparent, adevrul care ne dorim noi
s existe", (n.trad.)

43

C RE DI N & NDOIAL

principala lui sarcin este s plsmuiasc i s transmit convingeri


publice pentru a m ajuta s obin ceea ce vreau.
Uneori faptul c facem parte dintr-o comunitate de credin
amplific tentaia de a pretinde c credem ceea ce de fapt nu credem.
Facultatea la care am studiat eu le cerea cadrelor didactice s semneze
un document prin care afirmau c cred n premilenism - o doctrin
care susine c Isus Se va ntoarce pentru a-i lua din aceast lume pe
cei care sunt ai Lui nainte de a inaugura o domnie de o mie de ani pe
pmnt. Slujba lor depindea de afirmarea acestui lucru. L-am ntrebat
pe unul dintre profesorii notri de ce a subscris la aceast doctrin,
din moment ce a reprezentat o poziie minoritar de-a lungul istoriei
Bisericii. Credina mea n premilenism atrn de un fir economic
subire", a spus el.
Aceasta ar fi o convingere public. U nul dintre pericolele predicrii
este c ea i ispitete pe predicatori s pretind c nu au ndoieli si s
se mulumeasc cu adevrul aparent.

Convingeri personale
Convingerile personale sunt acele convingeri pe care cred in mod
sincer ca le am, ns care se pot dovedi instabile. Pot fi iluzorii. Cu toate
c pare ciudat, e posibil s am impresia c cred ceva, dar s descopr c
adevratele mele convingeri se ndreapt ntr-o alt direcie.
De exemplu, am un prieten pe care l voi numi Maurice Chevalier,
care avea un adevrat tipar de convingeri personale instabile. Maurice
deseori se simea profund atras de o anumit femeie cnd femeia
respectiv nu era disponibil, cnd ieea cu altcineva. El credea sincer
c acea femeie este minunat, c i-ar plcea enorm s aib o relaie cu
ea i c ar fi o tragedie dac ar pierde-o. Chiar i spunea acest lucru
dac ea era dispus s l asculte. Uneori se ntmpla ca o asemenea
femeie s se despart de prietenul ei i s devin disponibil. Ins
cnd se ntmpla acest lucru, cnd i spunea lui Maurice c acum este
liber i chiar dornic s intre ntr-o relaie cu el, Maurice descoperea
c la urma urmei nu crede c e chiar att de minunat. Soia mea,
care este un agent matrimonial" incorigibil, nici nu mai ncearc s-l

44

r 0i i ^

J^ < )

tv

> u ^ sfc

Ce f e l de credin con teaz d i a d e v ra t?

& ?

i c L ^vLcvajx.

(L>

cupleze pe Maurice cu cineva. Ea numete acum acest sindrom boala ^


Maurice Chevalier11.
Convingerile personale par reale la un moment dat, ns cnd se
schimb circumstanele, ele se dovedesc a fi false. Un exemplu biblic
n acest sens gsim rTnoaptea de dinaintea morii lui Isus. cnd Isus
a prezis c Petru se va lepda de El. Petru a spus: ..Chiar dac toi ar 0
avea un prilej de poticnire, eu nu voi avea... Chiar dac ar trebui s mor
mpreun cu Tine, tot nu m voi lepda de Tine (Marcu 14:29,31).
A fost Petru sincer cnd a spus aceste cuvinte? Da, eu cred c
a fost. Au fost acele convingeri adevrate? Nu. A mai simit Petru
acelai lucru n ziua urmtoare, cnd presiunea era mare, cnd s-a
confruntat efectiv cu realitatea c va trebui s sufere dac se va declara
de partea lui Isus? Nu. Uneori credem c avem convingeri, ns ele se
dovedesc a fi instabile. N u au rdcini adnci, iar cnd circumstanele
se schimb, ne rzgndim.
Elmer Gantry este un roman, dup care ulterior s-a fcut un film,
despre un evanghelist farnic de la nceputul secolului al XX-lea.
El predica despre dragostea lui Dumnezeu i despre ntunericul
pcatului cu aplomb i putere, dar ntre serviciile religioase se abtea
de la calea cea dreapt pentru a ctiga bani prin mijloace necinstite,
a se ndopa cu whisky i a umbla dup femei. Un reporter a ajuns s-l
cunoasc i a rmas uluit vznd cum acest om putea s duc o via
att de lumeasc, i totui s predice cu o sinceritate i o emoie care
preau att de reale. El l-a ntrebat pe Gantry dac crede ntr-adevr
ceea ce predic. Rspunsul lui a fost: Cnd predic, cred. (Poate c
Elmer Gantry nu mai este att de cunoscut acum. Spun asta pentru
c Nancy a fost recent la un magazin de muzic i filme i l-a ntrebat
pe tnrul care lucra acolo dac au Elmer Gantry. Nu tiu a rspuns
el. Ce cnt?)
Uneori convingerile personale pot s implice o doz de autonelare:
vrem s credem ceva sau ne-am angajat s credem ceva chiarDacja
un anumit nivel tim c acellucru este fals. Oamenii care prezint
simptomele unei boli cumplite gsesc o modalitate de a le trece cu
vederea; soii sau soiile ignor dovezile c partenerul i nal; prinii
care i ador copilul exagereaz abilitile acestuia.8
Am citit odat ntr-un grup de prieteni istorioara din Biblie

45

C RE DI N & NDOIAL

principala lui sarcin este s plsmuiasc i s transmit convingeri


publice pentru a m ajuta s obin ceea ce vreau.
Uneori faptul c facem parte dintr-o comunitate de credin
amplific tentaia de a pretinde c credem ceea ce de fapt nu credem.
Facultatea la care am studiat eu le cerea cadrelor didactice s semneze
un document prin care afirmau c cred n premilenism - o doctrin
care susine c Isus Se va ntoarce pentru a-i lua din aceast lume pe
cei care sunt ai Lui nainte de a inaugura o domnie de o mie de ani pe
pmnt. Slujba lor depindea de afirmarea acestui lucru. L-am ntrebat
pe unul dintre profesorii notri de ce a subscris la aceast doctrin,
din moment ce a reprezentat o poziie minoritar de-a lungul istoriei
Bisericii. Credina mea n premilenism atrn de un fir economic
subire", a spus el.
Aceasta ar fi o convingere public. U nul dintre pericolele predicrii
este c ea i ispitete pe predicatori s pretind c nu au ndoieli i s
se mulumeasc cu adevrul aparent.

Convingeri personale
Convingerile personale sunt acele convingeri ggz c^rg rred}n mod
sincer ca le am, ns care se pot dovedi instabile. Pot fi iluzorii. Cu toate
c pare ciudat, e posibil s am impresia c cred ceva, dar s descopr c
adevratele melc convingeri se ndreapt ntr-o alt direcie.
De exemplu, am un prieten pe care l voi numi Maurice Chevalier,
care avea un adevrat tipar de convingeri personale instabile. Maurice
deseori se simea profund atras de o anumit femeie cnd femeia
respectiv nu era disponibil, cnd ieea cu altcineva. El credea sincer
c acea femeie este minunat, c i-ar plcea enorm s aib o relaie cu
ea i c ar fi o tragedie dac ar pierde-o. Chiar i spunea acest lucru
dac ea era dispus s l asculte. Uneori se ntmpla ca o asemenea
femeie s se despart de prietenul ei i s devin disponibil. Ins
cnd se ntmpla acest lucru, cnd i spunea lui Maurice c acum este
liber i chiar dornic s intre ntr-o relaie cu el, Maurice descoperea
c la urma urmei nu crede c e chiar att de minunat. Soia mea,
care este un agent matrimonial" incorigibil, nici nu mai ncearc s-l

44

<
cupleze pe Maurice cu cineva. Ea numete acum acest sindrom boala
Maurice Chevalier".
schimb circumstanele, ele se dovedesc a fi false. Un exemplu biblic
_]_acest sens gsim n noaptea_de dinaintea morii lui Isus. cnd Isus
a prezis c Petru se va lepda de El. Petru a spus: ..Chiar dac toi ar 0
avea un prilej de poticnire, eu nu voi avea... Chiar dac ar trebui s mor
mpreun cu Tine, tot nu m voi lepda de Tine" (Marcu 14:29, 31).
A fost Petru sincer cnd a spus aceste cuvinte? Da, eu cred c
a fost. Au fost acele convingeri adevrate? Nu. A mai simit Petru
acelai lucru n ziua urmtoare, cnd presiunea era mare, cnd s-a
confruntat efectiv cu realitatea c va trebui s sufere dac se va declara
de partea lui Isus? Nu. Uneori credem c avem convingeri, ns ele se
dovedesc a fi instabile. Nu au rdcini adnci, iar cnd circumstanele
se schimb, ne rzgndim.
Elmer Gantry este un roman, dup care ulterior s-a fcut un film,
despre un evanghelist farnic de la nceputul secolului al XX-lea.
El predica despre dragostea lui Dumnezeu i despre ntunericul
pcatului cu aplomb i putere, dar ntre serviciile religioase se abtea
de la calea cea dreapt pentru a ctiga bani prin mijloace necinstite,
a se ndopa cu whisky i a umbla dup femei. Un reporter a ajuns s-l
cunoasc i a rmas uluit vznd cum acest om putea s duc o via
att de lumeasc, i totui s predice cu o sinceritate i o emoie care
preau att de reale. El l-a ntrebat pe Gantry dac crede ntr-adevr
ceea ce predic. Rspunsul lui a fost: Cnd predic, cred." (Poate c
Elmer Gantry nu mai este att de cunoscut acum. Spun asta pentru
c Nancy a fost recent la un magazin de muzic i filme i l-a ntrebat
pe tnrul care lucra acolo dac au Elmer Gantry. Nu tiu" a rspuns
el. Ce cnt?")
U neori convingerile personale pot s implice o doz de autonelare:
vrem s credem ceva sau ne-am angajat s credem ceva chiar dac Ja
un anumit nivel tim c acel lucru este fal. Oamenii care prezint
simptomele unei boli cumplite gsesc o modalitate de a le trece cu
vederea; soii sau soiile ignor dovezile c partenerul i nal; prinii
care i ador copilul exagereaz abilitile acestuia.8
Am citit odat ntr-un grup de prieteni istorioara din Biblie

45

C RE DI N & NDOIAL

despre profetul Elisei i slujitorul lui. Cei doi erau nconjurai de


dumani, iar slujitorul se simea n mare primejdie. Elisei s-a rugat
ca Dumnezeu s-i deschid ochii i deodat slujitorul a vzut c
era nconjurat de ngeri i care de foc i c de fapt era n siguran,
n grija ocrotitoare a lui Dumnezeu. Cineva a pus ntrebarea: Tu
cum ai rspunde dac i s-ar ntmpla ie asta? i unul dintre
cei din grup, un brbat extrem de inteligent, care are un doctorat
i care a fost n biseric toat viaa, a rspuns: Eu a fi surprins
s descopr c ceea ce am crezut dintotdeauna se dovedete a fi
adevrat.
Aceste cuvinte mi-au rmas ntiprite n minte. Ce nseamn a
crede ceva, dac a fi surprins s vd c acel lucru se dovedete a fi
adevrat? Uneori este greu pentru un om tolerabil de incer s spun
ce crede.1*9
^
CN-V
'J

Convingeri reale * '[OlA'f


Acest concept ne duce la un al treilea nivel d(^convingeri, iar acestea
sunt cele care conteaz cu adevrat. Convingerile reale sunt dezvluite
n aciunile noastre de zi cu zi, n ceea ce facem. Ele formeaz ceea ce
s-ar putea numi o hart mental**. Fiecare dintre noi avem o astfel de
hart mental a percepiei pe care o avem despre lume i via.
Cred c dac m ating de foc, m voi arde. Cred c o cafea m
ajut s m trezesc. Cred n gravitaie. Aceste lucruri fac parte din
harta mea mental, aa c nu trebuie s m strduiesc s m comport
ntr-un mod care s fie n conformitate cu gravitaia. Nu trebuie s
spun: Astzi voi demonstra angajamentul meu fa de credina n
gravitaie. Nu trebuie s-mi reamintesc c nu trebuie s sar de pe
o cldire cu nou etaje. (Pe de alt parte, dac a vrea s m rnesc
a sri de pe cldire. Aciunile mele sunt ntotdeauna rezultatul
scopurilor mele si al convingerilor reale pe care le am.) Gravitaia face
parte din harta mea mental cu privire la felul n care stau lucrurile
i, prin urmare, aciunile mele sunt ntotdeauna n concordan cu
credina mea n gravitaie. Asta nseamn c va trebui s ncep sr

46

" /
L'XU<X

\}L

>y{u

Ce f e l de credin con teaz cu a d e v r a tfj^

/
dv&j L\
mi studiez propriul comportament pentru a descoperi ce cred cu r c
adevrat.
r f '
In urm cu mai muli ani, am dus-o pe fiica mea ntr-o tabr n
regiunea Peninsulei Superioare din statul Michigan. Acolo nu era
cldur, nici electricitate, nici telefoane, nici ap cald, nici sistem de
canalizare. Se numea Tabra Paradis".
Cred c numele a fost ales n mod ironic.
In perioada petrecut n acea tabr am parcurs un traseu suspendat
i am mai nvat cte ceva despre credin. Traseul parcurge o zon
suspendat la aproximativ zece metri deasupra solului i trebuia
s ajungem de la o staie la cealalt trecnd pe-acolo. nainte de a
parcurge traseul a trebuit s facem un curs despre siguran. Cu toii
urma s fim legai cu o frnghie de siguran. Instructorul ne-a dat
informaii despre sigurana pe care ne-o ofereau vestele i despre
capacitatea carabinelor de a susine sute de kilograme, spunndu-ne
c cel mai ru lucru care i se putea ntmpla cuiva era s rmn
suspendat n aer pn cnd avea s fie salvat.
Cu toii credeam informaiile. Dac s-ar fi dat un test, ne-am fi
afirmat cu toii credina n sigurana fiecrui pas de pe traseu. Dar
cnd am ajuns la zece metri deasupra solului s-a ntmplat un lucru
ciudat. Am descoperit c trupul meu nu credea c sunt n siguran.
Era limpede c glandele mele sudoripare aveau ndoieli. Sistemul
de reglare a ritmului cardiac era agitat. Escadronul de fluturai din
stomacul meu i-au luat zborul. Puteam s ncerc s-i spun trupului
meu despre informaiile cu privire la siguran, dar el nu m asculta.
Erau acolo ns i nite studeni care lucrau pe toat perioada verii
laTabra Paradis. Ei urcau pe traseul cu frnghii n fiecare zi.Trupurile
lor credeau c sunt n siguran. Lucrul acesta se vedea n dezinvoltura
micrilor lor i se auzea n rsetele lor. Nu i ngrijora soarta lor.
Mintea le era liber s se gndeasc la lucruri mai interesante.
!Ce anume crede trupul men2_J
e
^Nu judecai, ca s nu fii judecai." Mi-ar plcea s cred c eu cred
acest lucru, ns gura mea e clar c nu e convins.
Cine vrea s fie mare, s devin slujitorul altora." A marca
aceast afirmaie ca adevrat pe un test, dar minile mele de multe
ori au alte idei.

47

c r edin

& n d o i a l

El poart grija vrabiei".* mi place mult acest cntec, dar sistemul


meu suprarenal nc nu este convins.
Este mai ferice s dai dect s primeti." Am predici pe aceast
tem, dar portofelul meu este mai puin sigur de acest lucru.
Credina nseamn a ajunge s cred cu ntreg trupul ceea ce spun c
cred cu mintea. Un alt cuvnt care exprim acest lucru este paradis.
Prin urmare, avem trei tipuri de convingeri. Le putem formula
n felul urmtor: ceea ce spun c cred; ceea ce am impresia cz. credui
ceea ce art prin aciunile mele c cred
cu adevrat.
Convingerile reale sunt
Cel mai bun indicator al adevratelor
dezvluite n aciunile
mele convingeri i al adevratelor
noastre de zi cu zi, n ceea
ce facem. Ele formeaz
mele scopuri sunt aciunile mele. Ele
ceea ce s-ar putea numi o
ntotdeauna izvorsc din harta mea
hart mental".
mental cu privire la felul n care stau
lucrurile. Ceea ce spun c cred poate
s fie fals. Ceea ce am impresia c cred poate s fie instabil. Ins
niciodat nu m abat de la ideea pe care o am despre felul n care stau
lucrurile. ntotdeauna triesc ntr-un mod care reflect harta mea
mental. Triesc la discreia ideilor mele cu privire la felul n care stau
lucrurile. ntotdeauna. Si tu la fel.

n elegerea convingerilor ne poate jju ta s descoperim diferena


fundamental dintre cei doi oameni .care recit Crezul apostolic
menionai mai devreme n acest capitol.
Cum ar fi dac un observator atottiutor ar urmri timp de un
an comportamentul oamenilor care merg la biseric i recit Crezul
apostolic? Apoi cum ar fi dac aceiai oameni s-ar aduna i ar trebui s
*

Un cunoscut imn religios n limba englez, His Eye Is on the Sparrow"


(El poart grija vrabiei") [al crui echivalent n limba romn esteDe
ce-s cuprins de grijuri?"] - versurile de Civilla D. Martin i muzica de
Charles H. Gabriel, (n.trad.)

48

C e fe l de credin con teaz cu a d e v ra t ?

recite crezul" convingerilor i scopurilor care le cluzesc cu adevrat


comportamentul? Oare acel crez ar fi diferit de Crezul apostolic? Te
sperie gndul, nu-i aa?
Mrturisire adevrat: ai fost implicat n vreo minciun, exagerare
sau denaturare a adevrului n cursul anului trecut? Dac rspunsul tu
este negativ, atunci eti implicat n minciun chiar n acest moment.
Aadar, adevratul nostru crez ar putea conine convingeri precum
cele de mai jos:
Cred c minciuna este un lucru ru, dar s-ar putea s fie necesar
pentru a evita durerea. (Minciuna este o urciune naintea
Domnului, care nu lipsete niciodat n nevoi.")
Cred c merit s fii mai drgu cu oamenii bogai, atrgtori,
detepi, atletici, de succes sau importani.
Cred c am dreptul s-i judec pe alii.
Cred c am dreptul s-i brfesc pe alii.
Cred c ar trebui s m gndesc n primul rnd la mine.
Cred c nu mi-a mers att de bine cum ar fi trebuit, aa c merit
puin rsf: nc o gogoa, nc o butur, nc o pastil, nc o
fantezie...
Cred c nu merit s-mi risc bogia pentru treizeci de mii de
copii care mor zilnic n lume de boli care pot fi prevenite.
Toate aceste convingeri sunt adnc nrdcinate n sufletul meu i
poi s vezi c le cred dac te uii la modul n care triesc.
Comportamentul nostru pune sub semnul ntrebrii ceea ce
credem cu adevrat despre Dumnezeu. S lum de pild convingerea
c Dumnezeu este ntotdeauna prezent i ne urmrete. Dac
mama ta ar fi n camer cu tine i te-ar urmri, ai evita tot felul de
comportamente negative. Nu ai spune lucruri despre care ea tie c
sunt minciuni. Nu ai citi revista Playboy. Pur i simplu nu ai face asta.
O mare parte din pcatele tale ar fi reduse dac mama ta s-ar afla
ntotdeauna n camer mpreun cu tine. i totui, aceia dintre noi
care pretindem a crede c Dumnezeu este ntotdeauna prezent i ne
urmrete facem tot timpul aceste lucruri i/sau altele mai ntunecate.
Oare credem cu adevrat c El ne urmrete? Putem s dm la o parte
aceste convingeri cnd vrem?

49

CREDIN & NDOIAL


Cnd cineva pretinde a crede ntr-un fel, dar acioneaz diferit,
numim asta rea credin. O bun credin,
Cnd cineva pretinde
pe de alt parte, nseamn concordan
a crede ntr-un fel, dar
ntre ceea ce pretindem a crede i felul
acioneaz diferit, numim
n care trim de fapt. Dac cineva
asta rea credin. O bun
^ intenioneaz s cumpere o cas, plata
credin, pe de alt parte, ^
avansului este un gest de bun credin.
nseamn concordan
Bun credin nseamn s nu-i amgim
ntre ceea ce pretindem a
pe alii (prin convingerile noastre
crede i felul n care trim
publice) i s nu ne amgim pe noi nine
de fapt.
CP'
(prin convingerile noastre personale).
Bun credin nseamn s~iubim adevrul mai mult dect ne iubim
pe noi nine.10

Convingerile lui Isus


Contemporanii care L-au cunoscut pe Isus mrturiseau c viaa
Lui era caracterizat de o concordan remarcabil. Ceea ce spunea i
ceea ce gndea El era n armonie cu ceea ce fcea. El era Omul bunei
credine.
Era totodat un nvtor. Care categorie de convingeri crezi c vrea
cel mai mult Isus s le schimbe - cele publice, personale sau reale?
La fel ca orice nvtor bun, pe El l intereseaz cel mai mult
convingerile reale ale oamenilor cu privire la felul n care stau lucrurile.
Aceasta este credina la nivelul care conteaz cu adevrat.
ns simpla cunoatere a diferitelor niveluri ale convingerilor nu
schimb mare lucru. Pot s neleg diferenele, ns nici mcar nu-mi
pot imagina cum ar fi s am harta mental a lui Isus. E vorba de locuri
cu ap adnc, iar eu m limitez la cele cu ap mic, aa c tot ce pot
s fac este s art cu degetul ntr-acolo.
Iat cum a fost n cazul ucenicilor. Isus a aprut i a trit cu un
nou tip de hart mental care era n acord perfect cu realitatea c
DumnezeuT'mpria lui Dumnezeu i jrezena Jui Dumnezeu se
manifestau acolo. Exista concordan ntre ceea ce spunea Isus, ceea.
~ciTgndea Isus ceea ce fcea Isus. El credea c exist un Tat ceresc

50

C e f e l de credin con teaz cu a d e v ra t?

care este ntotdeauna prezent cu El i care ntotdeauna l iubete.


Isus credea acest lucru n acelai fel n care eu cred n realitatea
gravitaiei.
Ucenicii se uitau la Isus i i spuneau: mi place viaa Lui. Mi-a
dori s pot tri i eu aa. Cnd au ncercat s fac ceea ce i nva
Isus, au descoperit c nvturile Lui aveau sens cnd acionau
n conformitate cu ele. Iertarea era mai bun dect rzbunarea.
Generozitatea era mai bun dect zgrcenia. Au nceput s cread ei
nii aceste adevruri.
, / ici*# t / u c.
Creterea ucenicilor s-a manifestat n felul urmtor: Mai nti au
avut credin n Isus; apoi au nceput s aib credina lui Isus. Hrile
ToF mentale au nceput s semene cu harta mental a iui Isus. n
cele din urm, dup rstignirea i nvierea Lui i venirea Duhului
Sfnt, ucenicii i-au dat seama c Isus este Mntuitorul lumii - c
El este ntr-adevr revelarea lui Dumnezeu nsui - i drept urmare
s-au ncrezut n El i n ceea ce privete destinul lor venic. Elton
Trueblood a scris urmtoarele cuvinte, i cred c sunt extrem de
adevrate: Cea mai profund convingereacretinului este c Cristos
nu S-a nelat/*11 - * JC3jvi[ t&svc ToCLCQ
"Credina implic anurrute convingeri. Credina implic o atitudine
de speran i ncredere. ns n esen, credina nseamn a te ncrede
J n tL-o persoan.
Noi ncercm deseori s-i determinm pe oameni s i pun
ncrederea n Isus pentru venicie - s se ncread n El c i va duce n
cer - fr ca ei s nvee mai nti s i pun ncrederea n El n viaa
de zi cu zi. Este o realitate psihologic
Credina implic anumite
- aceast metod pur i simplu nu
convingeri. Credina
funcioneaz. Rezultatul este c oamenii
implic o atitudine de
spun c se ncred n Isus i poate chiar
speran i ncredere.
cred c se ncred n Isus, ns ceea ce fac
Ins n esen, credina
arat c ei nu mprtesc ideile Lui cu
nseamn a te ncrede
privire la felul n care stau lucrurile i
ntr-o persoan.
funcioneaz viaa. Prin urmare, ei nu
pot s triasc aa cum ar tri Isus dac ar fi n locul lor. Este greu s
trim aa cum ar tri Isus dac nu mprtim la nivel fundamental
convingerile Lui cu privire la felul n care stau lucrurile. De aceea

51

CREDIN & NDOIAL

jj
J
0

Iacov scria: Fraii mei, ce-i folosete cuiva s spun c are credin
dac n-are Fapte? Poate oare credina aceasta s-l mntuiasc??..
Arat-mi credina ta fr fapte, i eu i voi arta credina mea din
laptele mele" (Iac. 2:14,18).
Unii oameni care pretind c sunt cretini sunt egoiti, lacomi i
i judec pe alii. Nu m ntreba de unde tiu. Alii sunt smerii i
generoi. i unii, i ceilali pot s spun c se ncred n Isus. Att unii,
ct i ceilali pot s cread c se ncred n Isus. Ins hrile lor mentale
convingerile lor despre felul n care stau lucrurile - sunt la fel de
diferite ca ziua de noapte i produc dou tipuri de oameni i dou
tipuri de suflete, cu toate c ei susin acelai crez. Cred c din acest
motiv am simit de multe ori o mai mare simpatie fa de cineva din
afara credinei1*dect fa de o alt persoan care este considerat un
lider al ei.
S presupunem c o persoan are un crez public 100% corect
i convingeri personale 100% corecte, ns harta sa mental l duce
la lcomie, egoism, arogan i lips de dragoste. Aceast persoan
merge n direcia greit.
O alt persoan nu pare s aib o teologie foarte corect; n interior,
acest om este plin de ndoieli i incertitudine. Ins harta sa mental, n
materie de generozitate, iertare, buntate i dragoste este de zece ori
mai apropiat de harta mental a lui Isus dect cea a primei persoane.
Aceast persoan merge n direcia corect.
Care dintre cele dou persoane are mai mult credin? Care
dintre ele este un credincios**?
Frederick Buechner se exprima n felul urmtor: Astfel, muli
atei sunt credincioi fr s tie. E posibil s crezi n mod sincer c nu
exisl Dumnezeu i s trieti ca i cum ar exista. E posibil s crezi n
mod sincer c exist Dumnezeu i s trieti ca i cum nu ar exista.
Asta e.""1
Este interesant c Isus nu a spus niciodat: Crede argumentele
Mele.** El a spus: Urmeaz-m. Isus nsui a propus propria
Sa variant de pariu pascalian**. La finalul celui mai lung mesaj
consemnat al Su, El a spus o istorioar din domeniul construciilor despre case construite cu nelepciune sau cu nesbuin. Acest lucru
mi amintete ntotdeauna de povestea celor trei purcelui. Fiecare

52

[ o jj

/&*c

/V

odcw v

Ce f e l de cred in c on teaz cu a d e v r a tf

construiete o cas. Fiecare cas nfrunt un test. Casele construite


cu nelepciune rmn n picioare; casele construite cu nesbuin se
prbuesc.
Iat provocarea
istorisirii: cu totii
suntem constructori
____C
___ --------------------------1
_____________
______ de
_ case.
Casele noastre sunt vieile noastre, iar noi le construim, fie c ne place
sau nu, din alegerile pe care le facem zi de zi. Acest lucru nu este
opional. Am fost lansai. Trebuie s ne aezm casele undeva.
Cu toii avem de nfruntat furtuni. Cu toii vom nfrunta ncercri
i n cele din urm moartea. Lupul cel mare i ru vine spre noi. Acest
lucru nu este opional.
Noi vom alege cum ne vom construi viaa. Vom alege convingerile
pe care o vom construi. Putem s o construim din stnc sau paie.
PutenTs 6 facem clin lemn, fn sau crmid
Riscul nu dispare. Nu putem s tim dinainte cum va rezista casa
n fata
cu totii
furtunii. *Dar
--
trebuie s construim o cas. Ins vom
ajunge oare vreodat acas?

53

DOR DE CAS

Am devenit contient
- nu de bunvoie, ci aproape mpotriva voinei mele de existena unei alte viei de o importan i o frumusee
mult, mult mai mari dect ale acestei viei fizice.1
Hugh Walpole

Comicul George Carlin avea un numr n care facea o paralel ntre


fotbalul american i baseball:
Juctorii de fotbal american poart casc. Juctorii de
baseball poart apc.
n fotbalul american, specialistul vine s loveasc ceva cu
piciorul. n baseball, specialistul vine s nlocuiasc pe cineva,
n baseball avem pauza din repriza a aptea.* In fotbalul

* Este o tradiie n baseball ca la jumtatea celei de-a aptea reprize, s


existe o pauz n care fanii s se ridice n picioare i s fac diferite
exerciii de micare, i uneori chiar s se plimbe puin. Aceasta servete
de asemenea ca o pauz pentru juctori, (n.trad.)

55

credin

&. n d o i a l

american avem avertismentul de dou minute.* In baseball se


acord reprize de departajare. In fotbalul american se aplic
moartea subit.**
In fotbalul american, juctorul care alearg cu mingea
se poate folosi de mn s-i ndeprteze pe adversarii care l
atac. In baseball, juctorul care atac baza are dreptul s se
arunce la pmnt pentru a o atinge.
ns cea mai mare diferen este c n fotbalul american
principalul obiectiv este unul de natur militar. Lupta este
purtat n tranee, generalul (mijlocaul ofensiv) caut s scape
de blocaj i s slbeasc linia inamic printr-un atac terestru
puternic i un bombardament aerian. Uneori folosete pase
de tip glon; cnd crede c va funciona, apeleaz la o bomb
pentru a strpunge aprarea inamic i a ptrunde n zona de
scor.
n baseball, obiectivul este s ajungi acas.***2

Acel loc de pe terenul de baseball este diferit de toate celelalte.


Este locul de unde ncepi jocul. Nu poi s rmi acolo. Trebuie s
pleci pentru a ajunge la prima baz, apoi la cea de-a doua baz, apoi
la cea de-a treia. Te-ai atepta ca urmtoarea baz s se numeasc cea
de-a patra baz. Ins nu este aa. Ea se numete acas. Cnd pleci
de acolo, eti vulnerabil. Ins dac ajungi napoi, nimeni nu te mai
poate scoate de acolo.
Acas eti n siguran.
Autorul Joe Kraus observ c termenul acas, att n baseball,
ct i n via, este surprinztor de greu de definit. n lumea real,
ce anume face ca un loc s poat fi numit acas? Casa este locul n
care eti n siguran. Casa este locul n care ncepe povestea ta. Ali
oameni nu te pot deranja acolo. Cnd eti acas, eti liber. Poi s te
plimbi prin cas n lenjeria intim, s lai cinele s te srute pe buze
* Un time-out care se d cu dou minute nainte de ncheierea celei de-a
doua i a celei de-a patra reprize a jocului, (n.trad.)
** Echivalentul golului de aur din fotbalul european, (n.trad.)
** n englez, home, termen care denumete cea de-a patra baz din
baseball, (n.trad.)

56

D o r de cas

i s bei Coca-Cola la micul dejun, fr ca cineva s te critice.3


(Joe Kraus nu locuiete unde locuiesc eu\ asta e sigur.)
Cnd eti acas, eti protejat. Nici mcar poliia nu poate s intre
n casa ta dect dac primete permisiune.
Intr-o cas poi s-i ntinzi hainele. Ins casa ta e locul unde
aparii; este parte din ceea ce te face s fii tu.
E n evoie s locuieti m u lt in tr -o cas p e n tr u a te s im i acas,
E n evoie de m u lt soare i de m u lt um br, ia r uneori trebu ie
s prib eg eti
n a in te de a aprecia cu a d e v ra t lucrurile p e care le -a i lsat
n u rm
i s t n je ti d u p ele, p u r t n d u -le m ereu in m in te. '

Dor de cas

Cnd plecm de acas suntem urmrii de o boal stranie pe


care o numim dor de cas: sentimente de tnjire i dorin, deseori
amestecate cu anxietate i depresie, cauzate de separarea de locul unde
aparinem. Poi s stai la Ritz-Carlton,* i tot s-i fie dor de micua
ta colib, dac acea colib e acas.
KiA
Dac exist Dumnezeu, atunci avem sperana c vom ajunge acas.
Dac nu exist Dumnezeu, atunci suntem rasa fr cas.
Biologul Stuart Kauffman a scris o carte intitulat A t Home in
the Universe [Acas n univers], n care afirm c oamenii credeau
cndva c sunt aleii lui Dumnezeu, creai dup chipul Su, pstrnd
cuvntul Su ntr-o creaie modelat de dragostea Sa pentru noi.
Acum... ne trezim pe o planet infim, la marginea unei galaxii de
rnd, printre miliarde de alte galaxii asemenea ei... Nu suntem dect
nite accidente - aa ni se spune. Universul ni se pare acum complet
indiferent. Ne micm de colo-colo, ns nu mai suntem acas.5
Cnd eti acas ai sentimentul apartenenei. Acas este locul
*

Un lan de 70 de hoteluri de lux amplasate n orae importante din 23 de


ri. (n.trad.)

57

C RE DI N & NDOIAL

, .C
Ni
v?

sT

unde eti preuit. Tu i casa ta suntei o binecuvntare unul pentru


cellalt. Dac nu ai avea cas, ai fi vagabond; nu ai avea un loc al tu.
Pe de alt parte, casa ta fr tine nu e dect un loc ca oricare
altul.
Robert Frost a scris o poezie despre un so i o soie care se ceart
ncercnd s decid dac s ia n casa lor o cunotin btrn i
dificil, care este pe moarte i nu are unde s mearg. Soia crede
c ar trebui s-l invite n casa lor pe acest om; soul recunoate c
probabil va trebui s accepte i el, dar se simte nctuat. Acest lucru
i determin s reflecteze la ce nseamn cu adevrat acas. Soul
spune: Acas este acel loc unde, atunci cnd mergi, trebuie s fii
primit." Dar soia lui nu este de acord. Eu a spune mai degrab c
acas este locul pe care nu e nevoie s-l merii."6 Oare obligaia face
dintr-o cas un cmin, sau harul?
Un prieten de-al meu pe nume John lucreaz cu tineri disperai
aflai la finalul adolescenei care se prostitueaz n cartierele de
homosexuali din Chicago. De Ziua Recunotinei el a adus un biat
de 17 ani n casa lui ca s serveasc cina
A fi vagabond nseamn
mpreun cu familia lui.
mai mult dect a cuta
N-am mai fcut niciodat asta, i-a
un loc n care s dormi
optit biatul cu sfial lui John.
noaptea. Este un atac
N-ai mai fcut ce? 1-a ntrebat
asupra identitii noastre,
John.
asupra oportunitii de a
N-am mai fcut niciodat chestia
sti cine suntem.
asta cu cina: s stai la o mas i s serveti
masa mpreun cu o familie. N-am fcut asta niciodat...
A fi vagabond nseamn mai mult dect a cuta un loc n care
s dormi noaptea. Este un lucru devastator pentru suflet. nseamn
s nu ai un loc al tu. Este un atac asupra identitii noastre, asupra
oportunitii de a ti cine suntem.

Acas n univers
Se simt fiinele umane acas n univers? Suntem aici n urma
unei invitaii sau la ntmplareTFacem parte din familie sau suntem

58

D o r de cas

nite intrui ciudai, formai din molecule de carbon? Ne este dor ,;A
de cas pentru c nu avem o cas a noastr sau pentru c nu suntem
acasa?
Unii oameni cred c tot ce putem cunoate vreodat despre lumea
noastr nvm prin intermediul tiinei i c dac avem ncredere n.
tiin, va trebui s renunm la credina noastr. O mare parte din
ceea ce se scrie n vremea noastr despre conflictul dintre credin i
tiin este bazat pe percepii greite. De pild, unii cred c dac iei
n serios cartea Geneza nu poi s crezi n teoria Big Bang-ului sau
n procesul seleciei naturale. Jurnalistul A. J. Jacobs povestete ct
s-a luptat cu ideea de a crede n Dumnezeu dac asta nseamn a
crede - alturi de creaionitii care neleg cele ase zile ale creaiei ad
litteram - c lumea nu e cu mult mai btrn dect Gene Hackman.7
Ins acest lucru nseamn a nelege greit cartea Geneza, care nu a
fost scris n perspectiva gndirii tiinifice a secolului al XXI-lea.
Ca s lum un exemplu, n relatarea din Geneza soarele nu i face
apariia dect n cea de-a patra zi. Chiar i n vremurile strvechi,
oamenii erau contieni de rolul crucial pe care l joac soarele n
timpul zilei. Scopul celui care a scris cartea nu era s vorbeasc despre
momentul apariiei soarelui. In vremea cnd a fost scris Geneza
oamenii se nchinau la soare. Iar autorul voia s se asigure c oamenii
tiu c nu trebuie s se nchine la soare i c soarele a fost creat la fel
ca toate celelalte lucruri. Oamenii din vechime nelegeau acest lucru
cu privire la Biblie.
n urm cu peste 1500 de ani, Augustin a scris o carte fascinant,
:- :tulat Despre genez n sens literal. n aceast carte el spune:
Deseori un necredincios tie cte ceva despre pmnt,
ceruri, micrile i orbitele stelelor, iar aceste cunotine le
deine cu certitudine, din raiune i experien. Astfel, este
^ ofensator i njositor pentru un necredincios s asculte un
cretin vorbind tar noim despre asemenea lucruri,pretinznd
c ceea ce spune este bazat pe Scriptur. Noi ar trebui s
facem tot ce ne st n putin pentru a evita asemenea situaii
stnjenitoare, pe care oamenii le privesc ca pe o dovad de
ignoran a cretinilor i de care i bat joc.8

59

- Y

C R E D IN & N D O IA L

Scriitorul Genezei nu scria un manual tiinific de factur


modern. El dorea s spun c universul este bun i c a fost creat
pentru a fi casa noastr; c noi am czut i casa noastr s-a stricat; c
numai Dumnezeu o va putea pune din nou n rnduial.
La mijloc se afl nite ntrebri mai profunde. Teologul de la
Oxford, Richard Swinburne^scrie: Este extraordinar_f^pjul c exist
ceva. Cu siguran c cea mai fireasc stare de lucruri este pur i simplu
s nu existe nimic: nici univers, nici Dum nezeu nimic. Ins exist
ceva."5' Noiuni precum Big Bang-ul, selecia natural i evoluia
explic modul n care ar putea avea loc mecanismul schimbrii, ns
nu explic modul n care existena izvorte din nimic. Btrnul din
minunatul roman Galand al Ini Marilynne Robinson cuget: Acum
existena mi se pare cel mai remarcabil lucru pe care mi l-a fi imaginat
'vTeodat.,u
v
mecheria nu e s schimbi un lucru ntr-un alt lucru. mecheria e
s creezi ceva din absolut nimic.
Un grup de oameni de tiin au decis c fiinele umane au avansat
mult si nu mai au nevoie de Dumnezeu. Ei au ales un om de tiin
care s mearg i s-I spun lui Dumnezeu c nu mai au nevoie de El.
Omul de tiin s-a dus la El i I-a spus:
Doamne, ne descurcm singuri. tim cum a nceput viaa.
tim secretul. tim cum s o donm. tim cum s o duplicm. Ne
descurcm fr Tine.
Dumnezeu a ascultat cu rbdare i a spus:
In regul. Ce-ai zice s facem un
concurs de creare a unui om?
Omul de tiin a spus:
m e c h e r ia e c u m a ju n g i
Bine. Super. O s facem un
d e la n im ic la cev a i cu ce
sc o p e x is t a c e l ceva. C u
concurs.
toii vrem s tim asta.
Dumnezeu a spus:
Vom proceda la fel cum am
procedat Eu cu Adam n vechime.
Omul de tiin a spus:
O
Sigur, nicio problem.
El s-a aplecat i a luat o mn de rn, iar Dumnezeu a spus:
Nu, nu, nu. Du-te i adu-i propria rn.

60

D o r de cas

Asta e mecheria.
Un lucru care se schimb n alt lucru i ct dureaz ca un lucru s
se schimbe n alt lucru - nu asta reclam cel mai mult o explicaie.
mecheria este cum ajungi de la nimic la ceva i cu ce scop exist acel
ceva. Cu toii vrem s tim asta.

F r c a s n u n i v e r s

Dac nu exist Dumnezeu, nu exist o cas a noastr.U niversul


este o mainrie oarb i nemiloas. Fiinele umane au aprut aici
la ntmplare. Noi avem minte, contiin, dorine i sperane, ns
forele universului le vor distruge ntr-o zi pe toate, i pe noi mpreun
cu ele. Locul nostru nu este aici. Biblia, pe de alt parte, arat c
motivul pentru care iubim pmntul att de mult este c Dumnezeii
creat ca s fie casa noastr.
Prima cas s-a numit grdina Eden. Povestea cdepi *<=*, printm
altele7o~reflecle a dorului nostru de cas._
Dumnezeu le-a spus fiinelor umane s stpneasc peste pmnt.
Asta nseamn c pmntul este casa noastr, i n acelai timp c
este un dar. Actul de proprietate este pe numele lui Dumnezeu. Noi
trebuie s avem grij de pmnt. Richard Foster scrie: Plantm plante
perene i facem ngrmnt natural din gunoi, facem curenie n
cas i punem suporturi sub pahare, i astfel contribuim la curenia
din Eden.n
Deoarece casele noastre sunt att de legate de identitatea noastr,
ne atam foarte mult de ele. Copiii notri i-au petrecut cea mai
mare parte a copilriei n Eisenhower Circle, o suburbie a oraului
Chicago, ntr-o cas alb cu etaj, cu obloane roii, o teras mic n
fa i o curte mare n spatele casei. Ne-am crescut copiii acolo i
i-am vzut trndu-i paii spre coal, aducnd acas prieteni caj
rmneau peste noapte la subsolul casei, mergnd la prima ntlnire,
exersnd la pian i fcnd debandad n buctrie n timp ce nvau
s gteasc.
Cnd am vndut casa, mobila a fost transportat spre cellalt capt
al rii cu o sptmn nainte de a ne muta noi, aa c am stat la nite

T-a

61

C R E D IN & N D O IA L

prieteni n ultima sptmn petrecut n Illinois. Robotul telefonic


era nc n cas, aa c Nancy m-a rugat s merg s l iau ntr-o sear
dup ce m ntorceam de la serviciu.
Nu eram pregtit pentru emoia ce m-a copleit cnd am intrat
n casa aceea goal. M gndeam cum crescuser copiii notri acolo
i c atunci cnd eu nu voi mai fi, iar ei vor fi btrni, nc se vor mai
gndi la acest loc ca la casa copilriei lor. M-am plimbat prin cas,
vorbind fiecrei camere. Ai fost o cas bun, i spuneam. Ai fost
bun cu copiii mei. M bucur foarte mult c ai fost casa mea. Vor mai
fi i alte case, tiu, dar niciuna dintre ele nu va nsemna pentru mine
ce ai nsemnat tu.
De unde era s tiu eu c n dormitorul din spate era un agent
imobiliar?

R z b o iu l lu m il o r

^ '
v xAm nvat nespus de multe despre natura fizic a universului
7^
nostru, ns am pierdut ncrederea c el a fost creat s fie casa noastr.^
^fost o dat ca niciodat o vreme cnd universul avea.semnifigaie.**12
Aa ncepe o carte superb, intitulat Medieval Views o f the Cosmos
[Perspective medievale asupra Cosmosului], Problema noastr de
atunci ncoace nu este c tiina ne-a nvat multe. Problema nu e
c tiina ne-a nvat c lumea noastr nu are semnificaie. Problema
noastr este c am ajuns la concluzia c pentru lucrurile la care
tiina nu are un rspuns, nu exist mciun rspuns. tiina ne poate
spune cum se construiete o casdar nu ne~poate spune ce anume
transform o cas ntr-un cmin.
Acum avem dou lumi separate: lumea interioar a persoanelor.
gnduri, sperane, necazuri i convingeri din inima noastr; i lumea
exterioar a obiectelor, quarcuri, microbi i galaxii din afara noastr.
Aceste dou lumi par a fi n conflict una cu cealalt. i n modjronic,
lumea persoanelor - singura realitate la care avem accesdrect - este
cea de care nu mTSlintem siguri.
Acas nseamn protecie pentru noi, i totui chiar i n casa
noastr se ntmpl lucruri rele. Sigmund Freud scria despre senzaia

62

D o r de cas

de stranietate pe care o experimentm cnd ne confruntm cu ceva


ce ne este familiar, dar totodat nspimnttor. Stranietatea ne sperie
pentru c aproape c ne amintete - dei nu ntocmai - de ceea ce
am reprimat. Casa bntuit este una dintre cele mai vii exemple de
stranietate. Cuvntul german pentru stranietate este unheimlich - ad
litteram nu ca acas".13
Lumea a fost creat ca s fie casa noastr, i totui nu este casa
noastr. Lucrurile nu au mers aa cum ar fi trebuit. Dar poate c acest
sentiment c nu sunt acas" n lumea mea mi spune ceva despre
mine.
\

D o r u l d e c a s c a in d ic iu c u p r iv ir e la s t a r e a n o a s t r

Nu sunt acas.
Uneori fugim de acas. Odat prinii mei m-au tratat ru - nu-mi
amintesc cum, dar sunt sigur c a fost ru - i le-am spus c plec.
Mi-am mpachetat lucrurile ntr-o valijoar i i-am spus mamei s-l
sune pe bunicul; apoi m-am aezat afar pe trotuar, ateptndu-1 s
vin s m ia.
O or mai trziu, mama a venit afar.
S tii c nu vine, a spus ea.
De ce? am ntrebat eu.
Ei bine, n primul rnd pentru c deja i-a crescut copiii. In al
doilea rnd, tu nu eti copilul lui. Eti copilul nostru. i n al treilea
rnd, ai 17 ani. Eti prea mare ca s fugi
P r o b le m a n o a s tr n u e c
de acas.
tiin a n e - a n v a t m u lte .
Ins nu eti niciodat prea mare ca s
P r o b le m a n o a s tr e s te c
fugi de acas. Cea mai celebr pild a lui
a m a ju n s la c o n c lu z ia c
Isus este despre un fiu care fuge de acas.
p e n tr u lu c ru rile la c a re
MaTlnti fiul se ndoiete c vreaTs Ite
tiin a n u a re u n r s p u n s ,
acas. Apoi se ndoiete c va fi reprimit
n u e x is t n ic iu n r s p u n s .
acasl
Acas este acel loc unde, atunci cnd mergi, trebuie sfii prim it."
Eu a spune mai degrab c acas este locul pe care nu e nevoie s-l
merii.

63

C R E D IN & N D O IA L

Isus spunea c povestea rasei umane este povestea unui copil fugit
de acas. i a unui tat care ateapt neobosit ntoarcerea copilului
s'
e-ai ntrebat vreodat care este locul pe care Dumnezeu l
numete acas?~(jrecii au scris despre zei antropomorfi care locuiau,
"luptau i iubeau n Olimp. Iar zeii scandinavi aveau petreceri cu
butur n slile palatului Valhalla.
Filozoful roman Lucreiu considera c astfel de idei sunt lipsite
de demnitate, c adevraii zei sunt nite fiine senine care locuiesc
n nite locuine linitite, niciodat zdruncinai de furtuni... Toate
nevoile lor sunt asigurate de ctre natur i nimic nu le tulbur linitea
sufleteasc." Ei sunt idealuri ale mulumirii i ale senintii, care
prin definiie nu pot fi deranjai de fiinele umane i de problemele
lor nensemnate".14 Noi trebuie s-i copiem, credea Lucreiu. Ins nu
putem s-i contactm, nu putem s le vizitm casa, cci ei nu pot fi
deranjai. Lucreiu era considerat un ateu n vremea sa pentru c, dei
nu nega existena unui dumnezeu, el nega posibilitatea contactului
cu acesta.
Isus gndea altfel. Dac M iubete cineva spunea El va pzi
Cuvntul Meu,
Meu,"i
i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el i vom locui
mpreun cu el (loan 14:23).
Am un prieten pe nume Max, care are optzeci i ceva de ani i este
cstorit cu Esther de aizeci de ani. Ei ar putea locui oriunde, dar
locuiesc n Michigan. L-am ntrebat de ce. M i-a spus c lui Esther i
place n Michigan. Eu l-am ntrebat:
Dar ie, Max?
El mi-a rspuns:
Eu am hotrt cu mult timp n urm c unde este Esther, acolo
e casa mea.
Pentru Max, casa lui nu are att de muljegtur cu un loc, ct cu
o persoan.
Poate c nu exist Dumnezeu. Atunci universul nu este o cas,
ci doar un rezultat al ntmplrii. Poate c exist Dumnezeu, dar
locuiete n locuine linitite, fr s fie deranjat de problemele
nensemnate ale oamenilor. Sau poate c Dumnezeu Se poate face
att de mic i de vulnerabil, nct s locuiasc ntr-o inim omeneasc

D o r de cas

i s fie zdrobit cnd ea este zdrobit. Poate c acas este locul unde
este D umnezeu. i poate c va mai dura un timp pn cnd ne vom
simi acas.
ntreab pe oricine a locuit n aceeai cas mai mult vreme dac este
ceva n neregul cu casa lui. Cu toii avem o list de reparaii pe care
avem de gnd s le facem la cas. La nceput acele lucruri ne deranjeaz
foarte mult. Dup un timp, ceea ce se schimb nu este faptul c reparm
ce este stricat; doar c ne obinuim cu lucrurile respective.
La casa noastr din Eisenhower Circle aveam un cine pe nume
Chestnut, care obinuia s mnnce mobila. Nu vreau s spun c o
rodea. Nu vreau s spun c lsa urme de dini pe ea. Cnd spun c
mnca mobila, vreau s spun c mnca mobila. Aveam o canapea
cu scunel pentru picioare, a crei hus a fost mncat n ntregime,
mpreun cu jumtate din buretele din interior.
Eu nici mcar nu am observat.
Din cnd n cnd venea cte un musafir, iar soia mea mi arunca
o privire din acelea care spune: De cte ori te-am rugat s faci ceva
n privina asta? Casa noastr necesita reparaii, necesita schimbri
pentru a fi adecvat ca locuin.
La fel stau lucrurile i cu inima mea. Eu nici mcar nu _ab servTns
Musafirul meu nhse.rv. !
Nu suntem acas.

n t o a r c e r e a a c a s ...

Teologul Ray Vander Laan precizeaz c putem nva multe


despre nvturile lui Isus studiind viaa domestic din strvechiul
Orient Apropiat. Muli oameni locuiau n ceea ce se numea o in s u la ,
o cldire cu un singur nivel, mai multe apartamente construite n
jurul unei curi comune. Intr-o cas de genul acesta locuiau de obicei
mai multe generaii simultan dac erai suficient de norocos s trieti
att de mult.
Cnd un fiu se logodea, noul cuplu nu ncepea s i caute o
locuin. Familia biatului aduga o nou camer la insula", iar apoi
noul cuplu se muta n cas.15

65

C R E D IN & N D O IA L

Deseori n istorisirile Sale despre nuni Isus a menionat


anunurile transmise oamenilor c a sosit vremea pentru nunt. Asta
pentru c data nunii se stabilea puin altfel n vremea aceea. n zilele
noastre cuplurile aleg o dat a nunii cu mult timp nainte. In acea
vreme un cuplu se logodea, dar nici chiar cei doi nu tiau data exact
a nunii. Ei trebuiau s atepte pn cnd se demarau lucrrile de
construcie. Tatl pur i simplu aduga la cas o camer. Cnd camera
era pregtit, tatl i spunea fiului, iar acesta o anuna pe mireasa lui
c este gata camera. Apoi se faceau anunurile.
Scriitorii Scripturii foloseau uneori imaginea vieii domestice
pentru a descrie locul nostru n univers. Una dintre cele mai
remarcabile ilustraii de acest gen implic ideea c Biserica - alctuit
din oameni ca tine i ca mine - este mireasa, iar Isus este mirele.
'Noi tnjim dup cas pentru c tim c nu suntem nc pe deplin
acas\Biblia ne spune c nu ar trebui s ne lsm sufletul s se ataeze
prea mult de ceea ce ea numete lume". Scriitorul Epistolei ctre evrei
spune c eroii credinei tiau acest lucru. Pentru ei niciun loc nu era
casa lor. Se considerau strini i cltori (11:13). ns asta nu pentru
leva.
nu 'v is e :ulbure inima") a "spus ~~susT^AveT^credin n
Dumnezeu i avei credin n Mine. n casa Tatlui Meu sunt multe
locauri. Dac n-ar fi aa, v-a fi spus. Eu M duc s v pregtesc un
loc" (loan 14:1-2).
Din cnd n cnd vedem un crmpei din ceea ce ar putea nsemna
s fim acas. Acelea sunt momentele n care se nate credina.

66

Saltul
Credina este o punte care nu tii dac te va ine ca s treci peste
prpastie pn cnd nu eti silit s peti pe ea.1
Nicholas W olterstorff

M unii au fost ntotdeauna locuri ale lui D umnezeu. Un munte,


dac stai s te gndeti, este locul n care cerul si pmntul se apropie
ceHnaTmult unul de cellalt. Muntele are un aer de transcenden.
TJn munte este un loc al viziunii. In vremurile strvechi, caracterul
distant i inaccesibil al munilor le conferea acestora o aur de mister
i putere. Chiar i astzi, ei strnesc o senzaie de uimire i nfiorare la
gndul c exist o realitate mai mrea. Noi urcm munii i cutm
munii.
nlimea ne evoc ntotdeauna transcendent, putere si viziune.
N oT venerm nlimea. In lumea antic altarele erau construite n
general pe nlimi", unde marii preoi aduceau jertfe. Si n zilele
noastre vorbim despre idealuri nalte si_realizri nalte, iar politicienii
candideaz pentrTmncii nalte. Oamenii cu o nlime mai mare
'duaFalT salarii mai mari dect oamenii mai mici de statur. Cnd
cineva devine arogant, i spunem s nu mai fie cu nasul pe sus. Folosim
droguri care s ne dea un sentiment de transcenden temporar, le

67

c r e d in

&. n d o ia l

dm denumiri precum extaz" i spunem c ne induc o stare de euforie


[n englez, la nlime"]. Cnd devenim dependeni de droguri,
cutm ajutorul unei puteri mai inalteT
Marile nlimi ne inspir, ns de asemenea ne smeresc. Ele ne
vorbesc despre micimea noastr. Orict de mult am ncerca, noi,
fiinele umane, nu putem s nu ne nchinm. Condiia esenial a
existenei umane este aceea ca omul s se poat ntotdeauna nchina
unei realiti de o mreie infinit."2
"
Cnd un supus se nfieaz naintea unui rege, ngenuncheaz.
El recunoate astfel c se afl n prezena stpnului su. Cnd un
credincios - aparinnd oricrei religii - se roag dumnezeului
su, ngenuncheaz. El recunoate astfel c se afl n prezena
stpnului su. Cnd un tnr o cere n cstorie pe o tnr,
ngenuncheaz. El recunoate astfel c se afl n prezena
stpnului su.
U nul dintre cele mai importante nume ale lui Dumnezeu,
foTosF n Biblie de aproximativ 50 de ori, este Cel Preanalt".
Toate semnele transcendenei arat spre El. El este deasupra
tuturor. Venind la El, noi venim la muntele care nu poate fi cucerit
sau msurat.
Uneori ajungem pn n vrful muntelui. Pentru c din vrful
muntelui vedem.

L ocul u n d e s e n a t e c r e d in a

O experien de vrf este acel moment n care dintr-odat poi


s crezi. Poi s vezi. Auzi un mesaj care te inspir. AsitTla naterea
unui copil. Primeti un rspuns la o rugciune. Uneori frumuseea
i strpunge inima - un ir de note dintr-o melodie, cteva cuvinte
dintr-o carte - i tii c Dumnezeu este prezent. Atunci se nate
credina.
Filozoful Alvin Plantinga spune c noi avem un fel de capacitate
special, un sensus divinitatis, care este activat de frumuseea
extraordinar i impresionant a bolii cereti n miez de noapte;
spargerea i mugetul nesfrit al valurilor ce i gsesc ecou n

68

Saltul
adncul fiinei noastre; grandoarea maiestuoas a munilor11 i chiar
i ^contientizarea vinoviei**.3 La fel cum liliecii au radar i cinii
pot auzi sunetele foarte nalte, noi avem momente n care ne este
clar c lucrurile nu sunt aa cum par. Am vzut lucruri - i spunea
Toma dAquino unui prieten - care fac toate scrierile mele s par
nensem na te.
Asemenea momente pot fi ceva simplu ca faptul c vedem o floare
i ne dm seama c fost creat de Dumnezeu. Sau pot fi momente
de mister. Pot depi capacitatea noastr de a explica sau de a descrie.
Pot s fie momente de euforie, asemenea
celor pe care oamenii le experimenteaz
O e x p e rie n de vrf*
cnd se drogheaz. Am auzit vorbindue s te a c e l m o m e n t n c a re
se despre mistici care se roag ore ntregi
d i n t r - o d a t p o i s cre z i.
tii c D u m n e z e u e ste
ca i cum ar fi cteva minute; care au
p
r
e z e n t. A tu n c i se n a te
vedenii i vise.
^2l>
c re d in a .
La
moartea
filozofului
i
matematicianului francez Blaise Pascal,
a fost gsit o bucat de hrtie cusut n mantia lui. O scrisese cu
nou ani n urm, n ziua de luni, 23 noiembrie 1654. Pn n acel
moment el fusese ncununat de succes i extrem de nefericit. In acea
noapte de luni, Pascal L-a ntlnit pe Dumnezeu.
Oamenii au tiut c Pascal s-a schimbat. ntr-o zi se neca
ntr-o mare a confuziei; n ziua urmtoare, era eliberat de confuzie.
Intr-o zi era nemulumit de viaa lui, dezgustat de lumea lui i de
a el nsui, iar apoi a avut loc o schimbare n sufletul lui. Dintre
L toate indiciile acestei transformri, cel care mi place cel mai mult
este faptul c a nceput s i fac singur patul. A nceput s se
. y^c$Jbizuie din ce n ce mai puin pe servitorii si. El a devenit unul
'C \ dintre servitori.
\
ns Pascal nu a spus niciodat nimnui despre noaptea sa de
foc; nu a suflat niciodat vreun cuvnt. Nimeni nu ar fi tiut nimic
dac, dup moartea lui Pascal, nepotul su mpreun cu un servitor
nu ar fi gsit n timp ce-i sortau hainele ceva ce prea a fi o cptueal
dubl. S-a dovedit a fi o bucat de pergament ifonat i o bucat
de hrtie tears. Pascal o cususe n hainele sale ca s o poat purta
aproape de inim. Iat cuvintele pe care le-a scris:

69

c r e d in

&. n

d o ia l

Foc.
DUM NEZEUL

lu i A v ra a m , D U M N E Z E U L

lu i Is a a c ,

D U M N E Z E U L lu i Iacov.
N u D u m n e z e u l filo z o filo r i al n v a ilo r.
C e r ti tu d i n e . C e r ti tu d i n e . S e n tim e n t. B u c u rie . P ace.
D U M N E Z E U L lu i Is u s C ris to s ...
U ita r e a lu m ii i a tu t u r o r c e lo rla lte lu c r u ri, c u e x c e p ia lu i
DUM NEZEU.
G r a n d o a r e a su fle tu lu i o m e n e s c .
B u c u rie , B u c u rie , B u c u rie , la c rim i d e b u c u rie ...5

'

O ^

5' / i t

De multe ori momentele noastre de vrf sunt legate de cele mai


adnci vi din viaa noastr. Intr-o zi, pe cnd eram n anul al doilea
de facultate, prietenul meu Chuck s-a trezit i a tiut pur i simplu c
Dumnezeu nu exist. Fr niciun motiv aparent. Chuck nu era chinuit
de ndoial. Era chinuit de certitudine. Dintr-odat, pur i simplu a
devenit clar pentru el c Dumnezeu nu exist. Chuck era cretin de
muli ani; se ruga, citea Biblia, mergea la o coal cretin i avea o
prieten cretin. Dar ntr-o noapte a tiut c nu exist Dumnezeu, la
fel cum tu tii c nu exist iepuraul de Pate. Civa dintre noi ne-am
dus la el n camer s vorbim cu el; era ca i cum ar fi murit cineva.
Cci pentru el, n acele ore, Cineva murise.
El a rostit o rugciune izvort din disperare: Dumnezeule, dac
exiti, a vrea s faci ceva. A vrea s primesc un telefon de la mama."
i chiar dac pare o scen desprins dintr-un film, cteva clipe mai
trziu, din senin, l-a sunat mama lui. i Chuck a putut s cread din
nou. Nu fr ndoial, dar cu speran.
Primul meu ndrumtor n timpul studiilor postuniversitare a fost
un psiholog pe nume Lee Edward Travis. Dr. Travis era o legend; el a
scris manualul de patologie a vorbirii, a introdus electroencefalografia
n Statele Unite i a fost cotat printre cei mai influeni treisprezece
psihologi din ar la jumtatea secolului al XX-lea. Cnd era n vrst
de aproape 65 de ani, a intrat ntr-o biseric pentru prima dat n
patruzeci de ani. In timp ce sttea acolo pe scaun, a avut contiena
deplin a prezenei lui Dumnezeu. Vedenii,voci, asigurri ale prezenei
i grijii lui Dumnezeu lucruri pentru care ar fi supus pe oricine

70

Saltul
altcineva unui tratament medical. Acest lucru i-a afectat enorm viaa
profesional. Pturile nalte ale Asociaiei Americane de Psihologie
nu erau un mediu propice pentru evanghelizare. El i-a petrecut
urmtorii 25 de ani nfiinnd i conducnd primul program cretin
de doctorat n psihologie clinic acreditat de Asociaia American
de Psihologie. Nu a mai avut niciodat o experien a prezenei lui
Dumnezeu ca cea dinti.
Strbunicul meu, Robert Bennett Hall, i-a pierdut mama i tatl
cnd era bebelu i a crescut ntr-un orfelinat. A detestat orfelinatul i
a fugit de acolo cnd era abia la nceputul adolescenei. A fost primit
n casa proprietarului unui magazin, care i-a permis s locuiasc
la el n schimbul muncii prestate la magazin. S-a cstorit cu fiica
proprietarului magazinului i ntr-o zi mtura n faa magazinului,
cnd a primit chemarea". A pus mtura jos, a mpturit orul i a
petrecut urmtorii aizeci de ani predicnd n biserici mici din statele
Illinois i Indiana. Veriorul meu are vechiul jurnal al strbunicului:
de multe ori era pltit pentru predicare cu ou sau gini sau, din cnd
n cnd, cu cte cinci dolari.
Suntem atrai spre munte. Este interesant c nu a existat niciodat
o societate care s fi nceput cu o cultur ateist sau naturalist,
ntotdeauna fiinele umane au nceput cu o poveste. ntotdeauna au
mceput cu credin. ndoiala apare mai trziu.

P r s ir e a m u n t e l u i

Ins ndoiala apare ntotdeauna. Iat adevrul trist cu privire la


vrful muntelui: nimeni nu poate s rmn acolo permanent. Toat
lumea trebuie s se ntoarc n valea ambiguitii.
Asta nseamn c putem s ne ateptm ca sentimentul nostru
de siguran cu privire la convingerile noastre s scad i s creasc.
Uneori apare ndoiala. ns - i aceasta este partea important ndoielile nu vin niciodat pentru c am primit noi dovezi mpotriva
credinei noastre. Una dintre cele mai mari iluzii pe care le avem cu *
privire la mintea noastr este c ea e guvernat n general de raiune.
iHiAmntea noastr nu este o mainrie logic. Ceea ce ni se pare

71

CREDIN & NDOIAL


adevrat ntr-un moment, se poate schimba drastic n momentul
urmtor.
In urm cu mai muli ani, pe cnd locuiam n sudul Californiei,
aveam un prieten cruia i plcea s fac deltaplanism. Intr-o zi m-a
dus pe un munte s l vd zburnd cu deltaplanul i mi-a spus c n
vrful muntelui mi va face un cadou. Am urcat i totul era foarte
frumos. Cnd eti pe munte, privelitea este pitoreasc i menit s
te inspire.
Erau acolo i ali amatori de deltaplanism. Era un loc foarte popular.
Dup ce am ajuns, au venit la noi cteva persoane care ne-au inut
un scurt curs despre siguran i ne-au artat echipamentul. Ne-au
artat ct de puternice sunt hamurile i ne-au explicat aerodinamica
deltaplanismului. Ne-au spus c
U n a d in t r e cele m a i m a ri
probabilitatea ca cineva s moar fcnd
ilu z ii p e c a re le a v e m cu
deltaplanism este aproximativ unu la o
p riv ire la m i n te a n o a s tr
mie. Ne-au inut acest curs n timp ce ne
e s te c e a e g u v e rn a t n
aflam ntr-o parcare n siguran. Am
g e n e ra l d e r a iu n e . In s
crezut tot ce au spus. Totul avea sens. i
m i n te a n o a s tr n u e s te o
apoi prietenul meu a spus:
m a in rie lo g ic . C e e a ce
Bine, acum uite cadoul pe care
n i se p a re a d e v ra t n t r - u n
i-1
fac azi. Azi vei zbura cu mine cu
m o m e n t, se p o a te s c h im b a
deltaplanul. Azi vei sri de pe acest
d ra s tic n m o m e n tu l
munte.
u rm to r.
M-am dus pn la marginea stncii
i am stat acolo. Ce crezi c s-a ntmplat cu sentimentul meu de
certitudine cnd m-am dus din locul unde m aflam n siguran spre
marginea stncii? Crezi c sentimentul de certitudine i siguran a
crescut sau a sczut? A sczut considerabil. Dintr-o dat mintea mi-a
fost asaltat de ndoieli. Dac se desfcea hamul? Dac cedau aripile?
Dac venea o tornad zdravn? Dac eram atacat de o pasre mare?
mi vedeam trupul mprtiat pe jos. Mi-i imaginam pe copiii mei
fr tat. O vedeam pe Nancy fr so... ieind cu ali brbai... brbai
bogai i atrgtori pe care nu i vedeam cu ochi buni.
Obiectiv vorbind, nu se schimbase nimic din parcare pn
cnd am ajuns pe marginea stncii. Nu primisem noi dovezi care
s m determine s cred la nivel intelectual c deltaplanismul ar fi

72

S a ltu l

mai periculos. Nu aveam informaii noi, i totui mintea mea era


dintr-odat inundat de ndoial. Asta se ntmpl de multe ori cnd
pesc din locul n care sunt n siguran i m apropii de marginea
stncii.
Aveam de fcut o alegere. Nu poi s peti jos de pe munte doar
parial". Ori sari, ori stai pe loc. Acest lucru se numete uneori saltul
credinei". Dac vrei s zbori, dac vrei vreodat s planezi, trebuie s
faci acel salt. Poate c n mintea ta se perind tot felul de temeri i
ndoieli, dar dac vrei s zbori, trebuie s faci saltul. Eu am srit.
A fost fantastic. Nu am,mai fcut acgstlucru de atunci, dar a fost tare
de tot.
f t
I
N
u
C
Ideea de salt al credinei (fermen asociat adesea cu filozoful danez
Soren Kierkegaard, care pe lng faptul c avea o minte sclipitoare.
era i scandinav) a fost adesea neleas greit. Saltul credinei nu
nseamn s alegi s crezi un lucru imposibil fr un motiv ntemeiat.
TJnjT oameni vorbesc despre el ca i cum ar fi saltul" prin care ignori
dovezile, renuni la raiune i te ncrezi n fantezie. Saltul ns a fost
Termenul folosit de Kierkegaard pentru a descrie o aciune cu adevrat
liber. Orice angajament ales de bunvoie este un salt, cum ar fi
alegerea de a te cstori sau de a avea copii. Trecerea de la inocen la
pcat este de asemenea un salt.
Saltul credinei este un salt" pentru c implic un angajament
total. El poate fi fcut din motive temeinice motive pe care le-am
analizat cu atenie. Ins el rmne un salt, deoarece trebuie s ne lum
un angajament n pofida temerilor i a ndoielilor noastre, pentru c
altfel nu putem plana, altfel nu putem zbura.
Anumite decizii fundamentale din via necesit un angajament
100% - un devotament plin de pasiune. Kierkegaard vorbea despre
credin ca pasiune".6 Anumite decizii necesit un angajament
intens - de exemplu s trieti n conformitate cu anumite valori, s
te cstoreti, s creti un copil (nu exist nicio garanie c acel copil
nu-i va zdrobi inima), s ai un prieten, s-L urmezi pe Dumnezeu. Iar
unele decizii, n general cele mai importante, necesit un angajament
total, i nu ofer nicio garanie.
Mortimer Adler a fost unul dintre marii filozofi ai secolului
al XX-lea. Timp de multe decenii el a fost convins de argumente

73

CREDIN & NDOIAL


filozofice - de exemplu argumentul designului - c trebuie s existe
un Dumnezeu. El credea c aceste argumente arat c trebuie s existe
o for puternic, inteligent i personal n spatele creaiei. Ins el nu
se nchina acestei fiine, deoarece credea c aceste argumente filozofice
nu pot s arate c o asemenea fiin este bun i c i pas de el. El
credea ntr-un dumnezeu la fel cum credea n stratul de ozon.
Apoi, ntr-o zi,zcea bolnav i naintat
n
vrst
pe un pat de spital. Un prieten a
D a c sar, d a c m n c re d ,
venit
s
se
roage pentru el i, n timp ce
n u tiu s ig u r ce se va
prietenul lui se ruga, Mortimer Adler s-a
n t m p la . C e e a ce tiu e ste
u r m to r u l lu c ru : d a c n u
trezit c i curg lacrimi pe obraz i c se
sar, d a c n u m n c re d ,
roag. Nu tia dect o singur rugciune
d a c n u sp er, d a c n u cer,
- rugciunea Tatl nostru". A nceput
n u v o i z b u ra n ic io d a t .
s se roage aceast rugciune n fiecare
zi - i s cread.
El a spus c n cazul lui saltul credinei nu a nsemnat s trag
i concluzii pripite" pe baza unor dovezi insuficiente, ci a fost un salt ae
la consimmnt la devotament. Dumnezeul filozofilor nu este un
dumnezeu pe care s-l iubeti, cruia s i te nchini sau s i te rogi. Un
dumnezeu cruia nu-i pas de destinul uman, dnd lege i har, este
dumnezeul deitilor filozofici i nereligioi", nu Dumnezeul Bibliei,
care Se reveleaz pe Sine.7
Dac sar, dac m ncred, nu tiu sigur ce se va ntmpla.
Ceea ce tiu este urmtorul lucru: dac nu sar, dac nu m ncred,
dac nu sper, dac nu cer, nu voi zbura niciodat. Nu voi ti niciodat.
Voi tri i voi mbtrni i voi muri stnd pe marginea acelei stnci.

V ia a s u b m u n t e

n Ezechiel 28 profetul spune c grdina Eden era aezat pe un


munte. Cderea a nsemnat prsirea Edenului, ceea ce a nsemnat
prsirea muntelui. Ins Dumnezeu mai avea s le dea totui
oamenilor momente de vrf1. Dumnezeu S-a ntlnit cu Avraam pe
muntele ivioria. Dumnezeu i-a vorbit lui Moise ntr-un rug aprins pe
muntele Horeb. Moise s-a pogort de pe muntele Sinai, cu cele dou

74

T
S a ltu l

table ale mrturiei n mn. Cnd se pogora de pe munte, nu tia c


pielea feei lui strlucea, pentru c vorbise cu Domnul. Aaron i toi
copiii lui Israel s-au uitat la Moise, i iat c pielea feei lui strlucea;
i se temeau s se apropie de el (Ex. 34:29-30). Dumnezeu i-a vorbit
lui Ilie printr-un susur blnd i subire" pe un munte. Ins dup ce
se ntlneau cu Dumnezeu acolo, oamenii trebuiau ntotdeauna s
prseasc muntele i s nfrunte viaa din vale.
isus mergea adesea pe munte s Se roage, s fie cu Tatl Su. De
aceea Petru, Iacov i loan nu au fost foarte surprini cnd Isus i-a luat
ntr-o zi cu El sus pe un munte. Muntele acesta e numit Muntele
Schimbrii la Fat si reprezint un punct central n povestea lui Isus
din Noul Testament. n relatarea sa, Marcu evoc n mod deliberat
ceea ce s-a ntmplat pe muntele Sinai: de data aceasta, Isus este Cel
care strlucete.
Petru l vede pe Isus transformat pe munte. Reacia lui este s
sugereze s rmn cu toii pe munte i face un comentariu care
trdeaz o lips uluitoare de nelegere - propune s construiasc
nite colibe pentru Isus, Ilie i Moise, pentru c nu tia ce s zic"
(9:6).
Bineneles, atunci cnd nu tii ce s spui o opiune este s nu spui
nimic, dar se pare c lui Petru nu i-a trecut prin minte acest lucru. Si
cu toate c a avut aceast experien pe munte, asta nu l-a mpiedicat
*'s'5e" lepede imediat de Isus cnd a fostsupus presiunii.
^
De ce nu putem s rmnem mereu pe munte? O jeti n vrst
QA/ de nou ani, pe nume Rosy, m-a ntrebat:
Dac Dumnezeu ne iubete att de mult, de ce nu ne face
fericiTtot timpul?
Nutiu. Poate pentru c, dei fericirea este important, mai exist
i alte lucruri care trebuie s seTntmple, cum ar h s devii bun, astfel
nct fericirea s nu devin un dumnezeu". Poate cdac a petrece
prea mult timp pe munte, a fi expus pericolului de a m nchina
muntelui unde L-am ntlnit pe Dumnezeu, n loc s m nchin lui
Dumnezeu. A dori doar experiena, sentimentul, euforia.
Philip Yancey observ c credina are o tent de imprevizibil.8 De
nou ori n Evanghelii Isus le spune oamenilor: Credina ta te-a
mntuit/tmduit. Ins de multe ori El laud credina unor oameni

75

CREDIN & NDOIAL


la care nu se ateapt nimeni J ) e fapt, deseori strinii sunt cei care
manifest cea mai mare credin. Un suta roman Ii spune lui Isus c
nici nu trebuie s vin n casa lui pentru a face o vindecare; el crede
c Isus nu trebuie dect s rosteasc un cuvnt i aa va fi. Isus este
uimit: Nici n Israel n-am gsit o credin aa de mare", spune El
(Matei 8:10). O femeie canaanit se ine scai de Isus s o ajute pe fiica
ei cnd Isus Se retrsese din mulime. El pare s amne problema
ei, amintindu-i c a fost trimis la oile pierdute ale lui Israel, i nu la
ceii" dintre neamuri. ns ea persist n aceast negociere ciudat
pn cnd Isus cedeaz sau poate ngduie s se vad n ea ceea ce El
tia tot timpul c exist, exclamnd: O, femeie, mare este credina
ta!" (Matei 15:28). Ojy_de ce nflorete de attea ori credina acolo,
unde ne ateptm cel mai puin? De
D a c a p e tr e c e p re a m u lt
ce oare suferina i persecuia - menite
ti m p p e m u n te , p o a te c
s distrug credina - de attea ori o
a fi e x p u s p e ric o lu lu i d e
consolideaz?
a m n c h in a m u n te lu i
Cretinismul este asemenea unui
u n d e L - a m n t ln i t p e
cui", se plngea Emelian Iaroslavski,
D u m n e z e u , n lo c s m
preedintele
Ligii Militanilor fr
n c h i n lu i D u m n e z e u .
Dumnezeu a lui Stalin. ,jCu ct l loveti
A d o r i d o a r e x p e rie n a ,
~ '
9
mai tare, cu att ptrund^baradnc
s e n tim e n tu l, e u fo ria .
Ceea ce tiu este c fus spune
ntotdeauna acelai lucru: E timpul s prseti muntele acum. E
timpul s cobori de pe munte."

V a le a lu i d a c "

Isus le-a spus lui Petru, Iacov i loan: Fiul Omului... trebuie s
ptimeasc mult i s fie defimat" (Marcu 9:12) i (parafraznd):
Va trebui s trecei i voi prin asta mpreun cu Mine. Va trebui s
trecei prin confuzie i ndoial; va trebui s v punei ntrebri i s
v luptai. Va urma o rstignire. Apoi va urma o nviere i dup aceea
va veni ziua cnd vei zbura, dar nu nc. Nu astzi. Astzi trebuie s
avei ncredere n Mine. Va trebui s coborm de pe munte."
Ei coboar de pe munte, iar lucrurile nu stau la fel de bine acolo

76

S a ltu l

jos. Se ntlnesc cu un tat care are nevoie disperat de ajutor.10 Fiul


lui este chinuit de un demon i sufer convulsii i un comportament
autodistructiv. El II caut pe Isus, i civa dintre ucenici i spun c
Isus este pe munte. El ntreab:
M putei ajuta voi? Boala aceasta l ucide pe fiul meu.
Ucenicii spun:
Bine.
Ei L-au vzut pe Isus rugndu-Se. L-au vzut vindecnd i
scond demoni. Ei spun aceleai lucruri pe care le-a spus Isus, ns
de data aceasta cuvintele nu au efect... nu funcioneaz.
O mulime de oameni asist la aceast scen. Unii dintre ei sunt
lideri religioi care nu cred n Isus i nu II urmeaz. Ei i vd pe
ucenici eund i spun lucruri de genul: Se pare c toat povestea
asta cu Isus nu e chiar att de extraordinar." Ucenicii sunt jenai
de eecul lor public. In loc s le pese de acest om i de fiul su, ei se
angajeaz ntr-o disput pe teme religioase i ncep s se apere: Voi
v nelai i noi avem dreptate!" Marea ceart distreaz mulimea.
Isus vine i observ scena. El ntreab ce se petrece:
Pentru ce v certai?
Tatl Ii spune lui Isus c fiul su este chinuit de un duh care l-a
amuit i l trntete la pmnt n convulsii. El adaug:
L-am adus n sperana c m-ai putea ajuta, dar nu erai aici, aa
c i-am rugat pe ucenicii Ti s m ajute. Probabil c am dat peste
ucenicii din clasa ajuttoare, pentru c nu au putut s fac nimic.
Ucenicii stau cu capetele plecate. Nu e un moment de glorie
pentru ei. Nu au putere spiritual i nu au reuit s ajute pe cineva
aflat n nevoie. Mai mult dect att, au ajuns s se implice ntr-o
ceart care nu era de niciun folos nimnui i s-au fcut de rs n faa
mulimii prezente.
Uneori, unul dintre cele mai mari obstacole n calea credinei n
Isus este incompetena, ngmfarea i arogana urmailor LuF^urrnasj^
ca mine.
Isusspune: O, neam necredincios! Pn cnd voi fi cu voi?"
(Marcu 9:19). Aici Se refer n special la ucenicii Si. El Se adreseaz
tatlui:
Adu-Mi-1 pe biatul tu.

77


CREDIN & NDOIAL

i tatl 1-1 aduce. Biatul intr n convulsii violente i se zvrcolete


pe jos, fcnd spume la gur. Mulimea tace. Isus ntreab:
De ct timp este aa?
Tatl spune:
De mult vreme - din copilrie. De multe ori era s moar.
Apoi tatl II roag: Dar dac poi face ceva, fie-i mil de
noi i ajut-ne (Marcu 9:22). Uneori ceea ce credem cu adevrat
convingerile noastre reale iese la iveal printr-un singur cuvnt.
La fel a fost i n cazul acestui om.
Dac.
Dac nu este un cuvnt de pe vrful muntelui. Dac aparine
jargonului din vale. Dac.
Isuse, acesta este biatul meu. M rog lui Dumnezeu pentru el
n fiecare zi. Ani de zile Tam spus lui Dumnezeu: Doamne, voi face
orice. Ii voi da orice. i voi promite orice. Nimic... nimic.
Isuse, ori de cte ori trecea pe aici un rabin nou, ori de cte
ori venea un nvtor, ori de cte ori venea un om sfnt, cunoscut
pentru vindecrile i puterea sa spiritual, i-1 aduceam pe fiul meu.
l ntrebam: Poi s faci ceva s ne ajui? Rspunsul a fost: nimic...
nimic.
Apoi am auzit despre Tine i mi-am fcut sperane. tii ct de
mult doare s-i faci sperane, Isuse? Mi-am fcut sperane nc o
dat i l-am adus pe biatul meu la ucenicii Ti i a ieit un circ. Acela
e biatul meu i parc e o expoziie de ciudenii, fiindc toat lumea
se uit la el. Dar dac ai putea s faci ceva...
Isus reine acest dac, i citim urmtoarea afirmaie, care ne d
speran, iar dup aceea ne ucide: Toate lucrurile sunt cu putin
celui ce crede" (Marcu 9:23). Isus aduce drept replic un dac al Lui.
Brbatul acela spune: Ajut-m dac e posibil." Isus spune: Toate
lucrurile sunt posibile dac crezi."
Exist putere n credin, n interaciunea cu realitatea spiritual.
Isus crede acest lucru.
n acest punct, dac a fi fost n locul tatlui, a fi fost tentat s mi
adun rezervele de certitudine sau s o simulez: Ups am spus dac?
Am vrut s spun fiindc - fiindc poi face orice." Cci uriaii
credinei folosesc conjuncii care leag certitudinea convingerilor lor

78

S a ltu l

de ncrederea pe care o au n mplinire: fiindc, aadar, pentru c. Nu


dac.
Ins acest om are o credin nesigur i se roag o rugciune
nesigur. Cnd Isus i semnaleaz acest lucru, din gura acestui om
vine un rspuns att de rapid ca o erupie, deoarece tocmai acesta este
impasul n care se afl el. Sperana Itxi atrn de un dac firav. Imediat
tatl biatului exclam: Cred, Doamne!
Ajut necredinei mele! (Marcu 9:24).
D ac n u e ste u n c u v n t d e
Cred i m ndoiesc. Sper i m tem. M_
p e v rfu l m u n te lu i. D ac
rog i ovi. CerifitaTngtfiorez. Cred;
a p a rin e ja r g o n u lu i d in
ajuta necredinei mele.
v ale. Dac.
* neleg aceast rugciune. Este
rugciunea celui care se ndoiete,
ndeprteaz de la mine elementul dac. Cred; ajut necredinei
mele.
Cuvintele acestea nu reprezint tocmai un gir acordat lui Isus i te
ntrebi: Cum va rspunde El?
Isus spune: Sunt ocat i consternat de faptul c ai ndoieli. Foarte
ru pentru tine... Nu am timp pentru o asemenea cerere insulttoare!"
(Inversri 9:25; pe asta am cam inventat-o eu).
Nu te bucuri c Isus nu spune asta? Nu te bucuri c El nu pleac?
Dimpotriv, El Se adreseaz biatului acelui om. Biatul este vindecat
i va rmne n via. Va crete. i va face prieteni. Va nva Tora. Va
lucra mpreun cu tatl su. Se va cstori ntr-o zi, poate. Va ajunge
un om foarte btrn i i va aduce aminte de ziua aceea cnd era copil
i un tnr rabin a fcut ceea ce nimeni altcineva nu a putut s fac.
i va aduce aminte de ziua n care a stat singur mpreun cu Isus pe
un munte.

D in c o lo d e m u n t e

Acum ntrebarea este: Cum rmne cu noi? Chiar crezi c aceast


ntmplare chiar a avut loc? Poate c ai ndoieli. Poate c ai dubii cu
privire la chestia cu demonul. Poate c te ntrebi dac miracolele sunt
intr-adevr posibile. Po^te-c. cjedinta ta este plin de dac.

79

CREDINA & NDOIALA


Exist un verset scurt i minunat ntr-o epistol rareori citit din
Noul Testament, intitulat Epistola lui Iuda: Fii ndurtori cu cei ce
se ndoiesc1' (v. 22, NTR). Isus ne nelege dac-urile.Tatl din aceast
povestire avea cel puin la fel de multe ndoieli ca tine - cel puin tot
attea ndoieli.
i totui, ceva dinuntrul nostru nu poate renuna la speran. Ceva
dinuntrul nostru ne atrage mereu spre acest rabin. Ceva legat de
viaa Lui, de lucrrile Lui, de credina Lui. Ceva legat de convingerea
Lui c universul este condus de acel gen de Tat pe care II descria
i II iubea Isus. Ceva legat de puterea
Lui. Ceva legat de pacea Lui ne atrage la
N u p u te m s v e d e m i s
El aa cum a atras oameni din ntreaga
tim to t u l d e s p re s p e r a n
lume de dou mii de ani ncoace i nc
a cu m , d a r n tr - o zi vo m
ma atrage.
v e d e a i v o m ti.
Ceva din adncul sufletului tu ti
spuffec te flismgur p e m arginea un^T
stnci i singura alternativ la ls us este iluzia sau disperarea.
' Nu putem s vedem i s tim totul despre speran acum, dar
ntr-o zi vom vedea i vom ti. Poate c lucrurile sunt aa cum le
descria un predicator pe nume Bruce Thielemann:
Im a g in e a z - i o c o lo n ie d e la rv e c a re lo c u ie sc p e fu n d u l
u n e i m la tin i. D in c n d n c n d , c te u n a d in t r e a c e ste la rv e
v re a s u rc e p e c o d ia u n e i f r u n z e ca s ia s la s u p ra fa . A p o i
d is p a re d e a s u p r a m la tin ii i n u se m a i n to a rc e n ic io d a t .
T o a te la rv e le se n tr e a b d e ce e ste a a i c u m o fi a c o lo su s,
a a c se sf tu ie s c i c a d d e a c o rd ca u r m to a r e a d in tr e ele c a re
m e rg e sus s se n to a r c i s le s p u n c e lo rla lte c u m a fo s t.
N u d u p m u l t tim p , u n a d in t r e la rv e s im te im p u ls u l i u rc p e
a c e a c o d i d e f r u n z i ie se la s u p ra fa p e o f r u n z d e n u f r.
i a c o lo , n c ld u r a s o a re lu i, a d o a rm e . I n t i m p ce d o a rm e ,
c a ra p a c e a m ic u e i c re a tu ri se d e s c h id e i d in in t e r i o r u l la rv e i
iese o lib e lu l s p le n d id , cu a rip i fr u m o a s e , m a ri, m u ltic o lo r e
i iriz a te . E a i d e s c h id e a rip ile i z b o a r , p la n n d d e a s u p r a
ap elo r. n s d u p a c e e a i a m in te te d e a n g a ja m e n tu l p e
c a re i l- a lu a t n fa a c e lo r p e c a re i- a l s a t n u rm , i to tu i

80

Saltul
tie c n u se p o a te n to a rc e . n p r i m u l r n d , c e ila li n u o v o r
re c u n o a te i, p e l n g a sta , n u m a i p o a te s tr ia s c d in n o u
n t r - u n a s e m e n e a loc. n s u n g n d i a lu n g n e c a z u l: i c e ila li
v o r u rc a p e c o d ia f r u n z e i i v o r c u n o a te i ei g lo r ia .11

Intr-o zi, spune Biblia, se va ntmpla acest lucru. ntr-o zi micul


i urtul nostru dac va deveni un glorios cnd.
Poate c te afli pe marginea stncii,,blocat la cuvntul dac i te
ntrebi: Pot oare s m ncredinez Lui? Pot oare s m dedic Lui
*chiar daca m ndoiesc?~D5c voi face saltul, oare m va prinde?**
Nu prea conteaz ce scriu, deoarece nimeni nu poate sau nu ar
trebui s ncerce s conving pe nimeni de aceste lucruri. ns eu tiu
cte ceva despre cum funcioneaz dac. tiu c dac nu vei crede
niciodat, dac nu te vei ncrede niciodat, nu vei ti niciodat. Uneori
un salt al credinei este singurul mijloc de transport.
<~~^Ii~stiu nc un 'lucru. tiu despre sperana secret pe care o
nutreti.

T o a t
(\

l u m e a sper

Fpturile nu se nasc cu dorine dect dac exist o cale


de a satisface acele dorine.1
C. S. LEWIS

Cu toii sperm. Suntem fpturi care nu pot nceta s aib dorine.


Suntem colecionari de trifoi cu patru foi. Ne punem dorine n stele
cztoare. Spunem poveti despre duhuri care ies dintr-o sticl ca s
ne mplineasc trei dorine. Dup cin, cnd aveam la mas carne de
curcan, eu i veriorul meu Danny obinuiam s prindem de capetele
iadeului i s l rupem, creznd c celui care rmnea cu bucata cea
mai lung de os n mn, i se va mplini dorina. De unde a aprut
aceast idee, habar n-am. Cert este c osul nu l-a ajutat prea mult pe
curcan.
Ne nvm copiii s i pun o dorin nainte de a sufla n lumnri.
Cnd copiii mei erau mici, le plcea mult filmul Pinocchio-, le plcea
n special un personaj curajos, plin de via i de nestpnit, pe nume
Jiminy Cricket. Dac mergi la Regatul Magic de la Disneyland, cel
mai fericit loc de pe pmnt", nc poi s-l auzi cntnd: Cnd i
pui o dorin ntr-o stea..."

83

Gcaa.1L CU^vJYM
*

C R E D IN & N D O IA L

) Cu toii sperm^Exist chiar o list anonim a dorinelor pe


internet Unde oamenii vin cu miile i noteaz ce sper ei s aib - unele
dorine scrise acolo sunt amuzante, altele sunt nspimnttoare, iar
altele sunt sfietoare. A vrea s fiu bogat n viitorul apropiat." A
vrea s fiu foarte fericit pentru c fiecare aspect al vieii mele merge
fantastic de bine." A vrea s-mi moar soia." A vrea s nu fie
cancer pancreatic." Multe dintre dorine sunt urmate de cuvintele: te
rog. Pur i simplu nu ne putem abine^George MacDonald spunea:
Orice lucru suficient de mare nct s ncap o dorin n elTesfe
suficient de mare ca s atrni o rugciune de el.
Cu toii sperm, dar sperana este de dou feluri: speran la ceva i
speran n cineva. Cnd sperm la ceva, sperm la un rezultat anume.
Sper s primesc acea slujb. Sper s-mi iau acea cas. Sper s fiu cu
acea fat. Sper ca fata cu care vreau s fiu s primeasc acea slujb
i s ne lum acea cas." Uneori lucrul la care sperm este viaa sau
moartea: Sper s dispar aceast depresie." Sper s nu fie cancer."
ns ntr-o zi va fi. Dac nu cancer, va fi altceva.
ntr-o zi - i acesta este adevrul - orice lucru la care sperm ne
viTdezamgi n cele din urmTOrice mprejurare, orice situaie la care
sperm se va epuiza, se va termina, se va distruge, se va nrui, va
disprea. Cnd se va ntmpla acest lucru, problema care se va pune
va fi legat de sperana ta mai profund, sperana ta fundamental,
sperana la care poi recurge atunci cnd toate celelalte sperane ale
tale s-au spulberat.
Sperana i poate frnge inima. Diferena dintre a spera i a-i dori,
spune scriitorul William Sessions, este prezena unei dorine puternice.2
n filmul nchisoarea ngerilor,cele dou personaje principale, interpretate
de Tim Robbins i Morgan Freeman, au o disput continu despre
speran. Morgan Freeman a nvat s fac fa dezamgirii renunnd
la speran. Sperana e un lucru periculos, spune el. Sperana i poate
zdrobi inima." Totui, pentru Tim Robbins a nceta s speri nseamn
a ncepe s mori. Iar ultima replic din film, cnd Morgan Freeman
prsete nchisoarea i se ndreapt spre apele albastre ale Mexicului i
rentlnirea cu dragul i bunul su prieten este: Sper..."
Sperana i poate zdrobi inima. De aceea purtm n noi o mare
speran, sperana secret pe care nici nu ndrzneti s o rosteti: c

84

Toat lum ea sper

atunci cnd ai pierdut acel ceva la care ai sperat, i poate c a fost ceva
extrem de important, exist un Cineva n care i poi pune sperana.
ntreaga mrturie a Scripturilor arat spre acest Om, arat spre
un Dumnezeu, nu pentru c El va putea s ne dea cutare sau cutare
lucru la care speram - cci acestea ntotdeauna se vor nrui pn la
urm - ci pentru c El este Cel n care ne putem pune sperana. Iar
fr speran, aa cum spunea odat Papa loan Paul al II-lea, nu exist
credin. Sperana este credina care ateapt ziua de mine. Credina
necesit actul de a crede, i de crezut credem cu mintea. Credina nece
sit dedicare, iar dedicarea este un act de voin. ns credina trebuie
s fie nsoit i de speran, iar sperana i are locaul n inim.

P r o ie c ia d o r in e lo r n o a s tr e

Vechiul Testament consemneaz o poveste despre nite credincioi,


nite sceptici i un ateu din vechime. ntmplarea are loc la nceputurile
istoriei lui Israel, dup ce israeliii au rtcit prin pustiu timp de 40 de
ani, purtnd cu ei chivotul legmntului. Ei ajung n ara Promis, dar
se confrunt cu dificulti. Nu au un mprat; asta e nainte de vremea
lui David i a lui Solomon. Israel lupt mpotriva filistenilor i sper
la ceva, sper la victorie. Ei intr n lupt cu filistenii i pierd. Dup
aceea discut despre lupt i se ntreab ce s-a ntmplat. Oamenii fac
de multe ori acest lucru. Se ntreab: Unde a fost Dumnezeu? Ne
bazam pe El. De ce nu ne-a dat ce speram s ne dea?
Atunci cuiva i vine o idee i spune: S mergem din nou la lupt
cu filistenii; numai c de data aceasta ne vom folosi arma secret. De
data aceasta vom duce n lupt chivotul legmntului."
Chivotul legmntului era un cufr n care israeliii pstrau nite
man (pinea pe care Dumnezeu le-a dat-o n timpul petrecut n
pustiu) i Cele 10 porunci. ns nu era un simplu cufr. El reprezenta
prezena lui Dumnezeu". Ei l priveau drept Dumnezeu la cutie".
Dac l duceau n lupt, Dumnezeu nu avea s permit dumanilor s
captureze chivotul legmntului. Ar fi fost ca i cum L-ar fi capturat
pe Dumnezeu, iar El nu avea s ngduie s se ntmple acest lucru.
Ei se gndeau: Atunci E l trebuie s ne dea lucrul la care sperm.

85

c r e d in

& n d o ia l

Exist o teologie ciudat n spatele acestui mod de gndire. Am


s-i ofer o ilustraie a ei. Intr-un episod din serialul de desene
animate Familia Simpson, Homer promite c va dona bani unei
campanii de strngere de fonduri din cadrul unui teledon transmis la
postul de televiziune PBS pentru c e stul de campania de strngere
de fonduri, dar de fapt nu are banii. Cnd cei de la PBS afl acest
lucru, l foreaz s slujeasc alturi de un grup de misionari pe o
insul tropical. Oamenii alturi de care slujete construiesc o nou
biseric. Acum, Homer nu este un personaj tocmai ascuit la minte
din punct de vedere teologic, ns este mndru de realizarea lor. El
spune: Ei bine, nu tiu eu multe despre Dumnezeu, dar cu siguran
I-am construit o cuc frumoas."
Adevrul este c pe Dumnezeu nu ai cum s-L ii ntr-o cuc. El
nu poate fi mblnzit sau domesticit. Nu l poi fora s i dea lucrul
la care speri.
Asta ncercau israeliii s fac. Ei merg la lupt pentru a doua oar,
i urmarea este un dezastru. Armata lor este nfrnt. Ei pierd de
apte ori mai muli soldai n cea de-a doua lupt dect n prima. i
cel mai grav e faptul c este capturat chivotul legmntului.
E de nenchipuit. Pierderea chivotului nseamn pierderea prezenei
lui Dumnezeu. nseamn pierderea a ceea ce i definete ca popor. Preotul
lor i cei doi fii ai lui mor; iar nora preotului este n travaliu cnd primete
vestea. Ea i d fiului ei numele I-Cabod, dup care moare i ea.
Cabod era un cuvnt frumos pentru Israel. nsemna slav. Punerea
lui I n fa l transform n negaie (aa cum ateism este opusul lui
teisrri). Ea vrea ca fiul ei s tie ce anume considera ea a fi adevrat
i s nu caute mngiere ntr-o amgire. Nu exist Dumnezeu. Nu
exist sens. Nu exist speran. Nu exist slav. I-Cabod. Ea vrea s-i
avertizeze fiul c dorina de a avea un lucru nu l transform neaprat
n realitate. Sperana i poate zdrobi inima.
Muli oameni cred ntr-o lume I-Cabod - unde credina nu este
nimic mai mult dect o proiecie a dorinelor noastre. Ne-ar plcea
s credem c vom tri dup ce vom muri; ne-ar plcea s credem c
n cer exist o fiin atotputernic i plin de buntate i, de aceea ne
convingem singuri c e aa.
Nimeni nu a numit lumea noastr modern I-Cabod cu mai

86

Toat lum ea sper

mult intensitate dect Sigmund Freud. Freud spunea c fiecare dintre


noi este alctuit din sine, eu i supraeu (gndete-te la The Three
Stooges'1*: inele este Curly - plin de vivacitate, amuzant i vnnd
asistente medicale blonde; eul este Larry - relativ docil i anost i
acceptnd realitatea; supraeul este Moe - ntotdeauna fcnd pe
eful i vrndu-le altora degetele n ochi). Dorina este caracteristica
fundamental a vrstei de sugar, dominat de sine. Principalul semn
al maturitii n concepia lui Freud este s i dai seama c dorina
este lipsit de putere n faa realitii. i, spunea Freud, cea mai mare
iluzie pe care o nscocesc oamenii vreodat este Dumnezeu. El a scris
o carte despre religie, intitulat The Future of an Illusion [Viitorul
unei iluzii]. Este mai bine, spunea el, s
cretem i s depim stadiul proieciei
C h iv o tu l le g m n tu lu i
dorinelor noastre.3
n u e ra u n s im p lu cu fr.
Poate c Freud are dreptate. Ins
E l r e p r e z e n ta p re z e n a
lu i D u m n e z e u " . E i l
mentalitatea lui Freud prezint o
p riv e a u d r e p t D u m n e z e u
problem - este o sabie cu dou tiuri.
la c u tie " . Is ra e liii se
E posibil i s devii sceptic din pricina
g n d e a u : E l trebuie s ne
proieciei propriilor dorine. C. S. Lewis
dea lucrul la care sperm.
spunea c cea mai mare dorin a lui este
s nu existe Dumnezeu, s fie lsat n
pace. El spunea c a vorbi despre cutarea omului dup Dumnezeu i
s-a prut ntotdeauna la fel cu a vorbi despre cutarea oarecelui dup
pisic.
Psihiatrul i cercettorul Paul Vitz, n cartea sa, Faith o f the
Fatherless [Credina celor fr de tat], afirm c niciun studiu
empiric nu sprijin ideea c credina este nevrotic; ns o sumedenie
de studii spun c credina este sntoas. Acest lucru sugereaz c
poate ateismul este cel care necesit o explicaie psihologic. De fapt,
cnd Vitz analizeaz mediul din care provin numeroi atei majori n
comparaie cu cel din care provin teitii majori ai ultimelor secole, el
descoper c e mult mai mare probabilitatea ca cei atrai de ateism s
provin dintr-un mediu cu un tat slab, abuziv sau absent.
O e c h ip a m e ric a n d e v o d ev il i c o m e d ie d e la ju m ta te a secolului al X X -le a ,
c u n o sc u i p e n tr u n u m e ro a se le lo r film e d e sc u rt m e tra j (n .tra d )

87

CREDIN & NDOIAL


Sintagma proiecie a dorinelor" are n general conotaii negative.
O folosim pentru a ne referi la cei care n mod copilresc permit ca
ceea ce i doresc s fie adevrat s nving logica i raiunea. Dar
mai exist un mod de a folosi acest termen: putem s ne gndim la
dorinele noastre. Putem s ne ntrebm dac nu cumva dorinele
noastre ne spun ceva adevrat despre motivul pentru care existm i
pentru care am fost creai.
Iat cum folosete Frederick Buechner aceast sintagm:
Cretinismul este n primul rnd o proiecie a dorinelor noastre.
Chiar i partea despre judecat i iad reflect dorina ca undeva,
cineva s in scorul... Uneori dorina reprezint aripile care poart
adevrul spre mplinire. Uneori adevrul nsui ne determin s ni-1
dorim."5

C in e v a

n c a r e

s sp e r m

Revenind la povestea noastr cu israeliii i chivotul legmntului,


i gsim pe copiii lui Israel disperai. Ins povestea devine interesant
atunci cnd pierd obiectul speranei lor. Filistenii duc chivotul
legmntului n cetatea Asdod, unde se afl templul dumnezeului
lor, Dagon. Preoii duc chivotul nuntru i l aaz lng statuia
lui Dagon. Atunci toi filistenii izbucnesc n urale, convini fiind
c Dagon a triumfat asupra lui Iahve, Dumnezeul israeliilor. Ei
dau un mare osp, intoneaz incantaiile lor preferate i povestesc
ntmplrile din lupt. Apoi se las noaptea i toat lumea pleac
acas. Nimeni nu este prezent s vad sau s aud ce se petrece, iar n
templu se ntmpl ceva.
A doua zi, asdodienii, care care se sculaser dis-de-diminea,
au gsit pe Dagon ntins cu faa la pmnt, naintea chivotului
Domnului" (1 Sam. 5:3). Textul nu ne spune ce au gndit preoii.
Poate cderea lui Dagon a fost un accident. Poate c a fost doar o
coinciden. Ins scena arat suspect de mult de parc Dagon s-ar fi
aplecat s se nchine Dumnezeului lui Israel. De parc Dumnezeul
lui Israel este Domnul Domnilor.
Preoii lui Dagon i dau seama c nu arat bine ca dumnezeul

88

Toat lum ea sper

lor s se plece naintea lui Iahve, Dumnezeul lui Israel, aa c l


scutur de praf pe dumnezeul lor i l pun la locul lui. A doua zi,
pe tot parcursul zilei, filistenii vin n templu ca s i srbtoreasc
victoria, s aduc jertfe i s-i cnte cntece marelui Dagon. Apoi se
las noaptea, preoii sting luminile i pleac acas. II las pe Dagon
singur cu marele Iahve. Dagon i spune: Iar o lum de la nceput."
n urmtoarea diminea cnd intr n templu, preoii descoper
c Dagon a czut din nou la pmnt naintea chivotului Domnului.
i nu numai att, ci de data aceasta, capul i minile i fuseser tiate
i aezate frumos pe pragul templului, iar n templu nu mai rmne
din Dagon dect un ciot.

O p o v e s t e c a r e d u r e a z tr e i z ile

Nu i-ar plcea s tii ce s-a ntmplat? Textul nu ne spune. Tot ce


tim este c aceasta e o poveste care dureaz trei zile". Prima zi este o
zi foarte ntunecat. Se pare c Dumnezeul lui Israel este nfrnt i c
slava a disprut. De fapt, vedem un episod foarte tulburtor. Dup ce
poporul Israel pierde lupta, iar chivotul este capturat i btrnul preot
Eli moare, nora lui, aceast nou atee" din vechime, i numete fiul
I-Cabod. Toat chestia asta e o himer. Avraam a fost amgit. Moise
a rtcit prin pustiu fr niciun rost. Nu exist niciun Dumnezeu, nu
exist niciun Iahve. Nu este nicio slav. Viaa nu nseamn nimic. Te
nati. Mori. Asta e tot. Ar fi bine ca fiul nostru s tie asta cnd va
crete. I-Cabod. Slava a disprut." Asta e prima zi. Cerul tace. Nu mai
este speran. Nu mai este slav. Nimeni nu poate nelege de ce e aa.
Aa sunt unele zile.
Apoi urmeaz cea de-a doua zi, o zi de lupt ascuns. E o zi
nvluit n mister. E ziua n care Dagon cade la pmnt, dar este
pus din nou la loc. E o zi plin de ambiguitate i nelinite. Aa sunt
unele zile.
Ins aceasta e o poveste care dureaz trei zile. n cea de-a treia zi,
povestea ia o ntorstur de 180 de grade. Idolul este nfrnt. Perioada
de captivitate a luat sfrit. Dumnezeu Se va ntoarce la poporul Su
pentru c cea de-a treia zi este ziua lui Dumnezeu. Aceasta este ziua

89

CREDIN & NDOIAL


speranei. El este Dumnezeul celei de-a treia zile". Partea aceasta a
povestirii devine puin cam greoas - mi-a cere scuze pentru ea, dar
face parte din textul biblic. Dumnezeu a trimis o plag care a implicat
nite oareci.
Ceea ce s-a abtut asupra filistenilor este greu de tradus: New
International Version traduce prin tumori", ceea ce reprezint o
alegere destul de politicoas. Traducerea din Modern Language
Bible este puin mai literal: Mna Domnului a apsat greu asupra
asdodienilor. El i-a pedepsit cu hemoroizi, att n Asdod, ct i n
mprejurimile lui" (1 Sam. 5:6). Traducerea King James Version este
doar puin mai delicat: aveau hemoroizi n prile lor secrete" (5:9;
acolo apar de obicei). ntrebarea evident care se pune este: De ce a
fost menionat acest detaliu n Biblie? Ce-o fi fost n mintea celui
care a scris acest material?
Detaliul acesta a fost inclus n mod deliberat n povestire - i
iat de ce. Acetia erau filistenii - dumanii lui Israel. Erau foarte
puternici; deineau o tehnologie compatibil cu cea din Epoca
Fierului. Scriitorul vrea s le transmit cititorilor urmtorul mesaj:
Nu v temei de dumanii votri. Nu-i
invidiai. Nu ncercai s fii ca ei.
F ilis te n ii - d u m a n ii
Dac pentru o vreme prea c
lu i Is ra e l - e ra u fo a rte
filistenii
vor fi nvingtori, nu te lsa
p u te r n ic i; ei d e in e a u o
amgit.
Aceea
a fost prima zi. Urma s
te h n o lo g ie c o m p a tib il cu
ce a d in E p o c a F ie ru lu i.
vin ziua a treia.
I n s n p r e z e n a ju d e c ii
Scriitorul dorete ca noi s tim c
lu i D u m n e z e u , filis te n ii
n prezena judecii lui Dumnezeu
e ra u s t n je n ito r d e u m a n i.
filistenii erau stnjenitor de umani.
Toate sbiile, suliele i scuturile lor din
fier nu le-au fost de niciun folos, cci aveau de fapt nevoie de pernie
pneumatice pentru ezut i, pe cnd Epoca Fierului sosise, Epoca
Pernielor Pneumatice se afla nc la distan de secole.
Unul din modurile n care pot fi clasificate povestirile din Biblie
este dup durata lor. Un tip de povestire este povestirea care dureaz
patruzeci de zile. Acestea sunt de obicei povestirile cu mesajul
ateapt i nva rbdarea". Familia lui Noe a stat n corabie timp
de patruzeci de zile i patruzeci de nopi de ploaie; israeliii au stat

90

Toat lumea sper


n preajma muntelui Sinai timp de patruzeci de zile, ateptnd Cele
10 porunci; Ilie a petrecut patruzeci de zile n pustiu, ascunzndu-se
de Izabela. Isus i-a nceput lucrarea petrecnd patruzeci de zile n
pustiu; dup nviere, El i ucenicii au petrecut alte patruzeci de zile
ateptnd nlarea Lui i apoi venirea Duhului Sfnt. Accentul n
aceste relatri se pune pe nevoia oamenilor de a fi credincioi, de a
persevera. Povestirile care dureaz patruzeci de zile sunt nite povestiri
de tip Crock-Pot.*
Mai exist ns un alt tip de povestire: povestirea care dureaz trei
zile. Acestea sunt povestiri despre criz i imperiozitate - povestiri
de tip cuptor cu microunde. Accentul aici nu se pune deloc pe nevoia
unui rspuns uman. Aici presiunea este att de zdrobitoare, nct
Dumnezeu trebuie s intervin ca s salveze - cci altfel e de ru.
Povestirile care dureaz trei zile sunt povestiri despre nevoie disperat,
anticipare i speran care atrn de o a.
Cnd un erou pe nume Iosif se afla la nchisoare, el i-a spus
paharnicului lui Faraon: Peste trei zile Faraon te va scoate din
temni [i] te va pune iari n slujba ta (Gen. 40:13).
Cnd Israel era n robie, Moise i-a cerut lui Faraon: D-ne voie
s facem un drum de trei zile n pustiu" (Ex. 5:3).
Cnd israeliii ajung la Sinai, Dumnezeu spune: Du-te la popor
[i] sfinete-i azi i mine... S fie gata pentru a treia zi; cci a treia
zi Domnul Se va pogor n faa ntregului popor pe muntele Sinai"
(Ex. 19:10-11).
Cnd lui Israel i era team s intre n ara Promis, Dumnezeu
i-a spus: Intrete-te i mbrbteaz-te... peste trei zile vei trece
Iordanul acesta ca s mergei s cucerii ara pe care v-o d n stpnire
Domnul, Dumnezeul vostru" (Ios. 1:6,11).
Cnd Israel era ameninat cu genocidul, mprteasa Estera a spus
c va posti timp de trei zile, dup care se va duce la mprat s caute
izbvire pentru poporul ei.
Vrei s ncerci s ghiceti ct timp a stat Iona n burta petelui
uria? Da, a stat acolo trei zile nainte de a fi eliberat. Rugciunea lui
*

U n vas e le c tric p e n tr u g ti tu l le n t, c a re m e n in e o te m p e r a t u r re la tiv


s c z u t ti m p d e m u lte o re , id e a l p e n tr u g ti tu l n e s u p r a v e g h e a t, (n .tr a d .)

91

CREDIN & NDOIAL


n tot timpul ct s-a aflat n burta petelui a fost: Doamne, Te rog
doar s m lai s ies prin acelai loc pe unde am intrat. Cel puin aa
cred eu c s-a rugat.
Cea de-a treia zi era att de frecvent folosit n acest mod, nct a
devenit un fel de expresie tehnic care denota perioada de ateptare
a izbvirii. In acest moment lucrurile stau ru. n acest moment
sperana se nruie. In acest moment inimile sunt dezamgite. ns va
veni o zi mai bun.
n cartea Osea, profetul spune n felul urmtor: Venii, s ne
ntoarcem la Domnul!... El ne va da iari viaa n dou zile; a treia zi
ne va scula, i vom tri naintea Lui (Osea 6:1-2).

Ai grij la ce speri
Intr-o zi izbvirea a venit ntr-un mod n care nu o cuta nimeni.
Dumnezeu S-a ntors la poporul Su, nu ntr-o cutie, ci ntr-un om.
i Cuvntul S-a fcut trup - spune Biblia - i a locuit printre noi
(loan 1:14). Limbajul acesta este foarte evocativ. Cuvntul folosit
pentru a locuit este literalmente cuvntul folosit pentru cortul
ntlnirii" - i-a fcut cortul printre noi. Deoarece cortul ntlnirii
era locul unde se afla chivotul legmntului, acolo se gndeau israeliii
c este Dumnezeu.
i Cuvntul S-a fcut trup i a locuit [i-a fcut cortul] printre
noi, plin de har i de adevr. i noi am privit slava Lui \cabod-ul Lui],
o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl" (loan 1:14).
ns era un gen ciudat de slav. Ea s-a manifestat ntr-o combinaie
stranie de smerenie, singurtate i cutezan. Nimeni nu a putut s-L
mblnzeasc pe Isus. Nimeni - nici politicienii, nici zeloii, nici liderii
religioi - nimeni nu a putut s-L foloseasc. Nimeni nu a putut s-L
manipuleze pentru a obine ce voia. Nimeni nu a putut s-I nchid
gura. Aa c n cele din urm, cei care erau la putere L-au luat i L-au
biciuit cu un bici, L-au strpuns cu o sabie i L-au atrnat pe o cruce.
Apoi trupul Lui a fost pus ntr-un mormnt.
Aceasta a fost prima zi - o zi ntunecat. Ucenicii Lui erau

92

Toat lum ea sper

devastai. Ei vzuser slava pentru un timp, iar acum ea dispruse.


Acum slava zcea ntr-un mormnt. Acum era I-Cabod.
In cea de-a doua zi, lucrurile nu artau deloc mai bine. In cea
de-a doua zi Pilat din Pont a pus o gard ca s stea i s pzeasc
mormntul, pentru c acum el deinea controlul. Voia s se asigure
c nu se ntmpl nimic - c nu intr nimeni n mormnt s fac
ceva ciudat cu acel trup. El i-a spus: Ei bine, cred c s-a terminat i
cu asta. Cred c nu vom mai auzi despre aceast micare. Nu tiu eu
multe despre acest Isus, dar cu siguran
Adevrul este c pe
I-am construit o cuc frumoas.
Isus nu ai cum s-L ii
ns adevrul este c pe Isus nu ai
ntr-o cuc. El nu a
cum s-L ii ntr-o cuc. El nu a fost
fost niciodat genul de
niciodat genul de om care s stea n
om care s stea n cuc.
cuc. Autoritile nu tiau acest lucru,
Autoritile nu tiau acest
dar moartea nu nsemna nfrngere
lucru, dar moartea nu
pentru El. El a murit, ne spune Biblia,
nsemna nfrngere pentru
pentru pcatele noastre". A murit ca
El.
s fac ceea ce tu i eu, cu toate micile
noastre eforturi de autoperfecionare - ncercarea de a face mai mult
bine, de a drui suficient, de a merge la biseric suficient, de a face
suficiente lucruri frumoase - nu am putea s facem niciodat. El
ndrepta lucrurile ntre Dumnezeu i noi. El suferea moartea pe care
ar fi trebuit s o suferim tu i eu.
Aceasta a fost cea de-a doua zi. A fost o zi ntunecat. A fost o zi
deziluzionant.
ns povestea lui Isus este una care dureaz trei zile.
Unii oameni susin c cea de-a treia zi nu a avut loc niciodat. Isus
nu a nviat niciodat. Trupul Lui nc mai zace undeva ntr-o peter.
Intr-un documentar recent, realizat de James Cameron (regizorul
filmului Titanic) i intitulat Mormntulpierdut al lui Isus, se sugereaz
c trupul lui Isus nu s-a ridicat niciodat din mormnt. Punctul de
plecare al tezei lui Cameron a fost faptul c s-a descoperit n Ierusalim
un mormnt cu mai multe osuare n el. In lumea antic moartea era
un proces format din dou etape. Cnd murea cineva, trupul era pus
ntr-un mormnt sau ntr-o peter. Apoi, dup o perioad, oasele
erau adunate i puse ntr-un cufr numit osuar.

93

c r e d in

&.

n d o ia l

Unul dintre osuarele din acest mormnt avea inscripionat pe el


numele Iosif*; altul numele Maria; iar unul dintre ele e posibil s
fi avut inscripionat numele Isus, ns era mai greu de descifrat.
Documentarul susine c aceste osuare indic faptul c Isus nu a
nviat i c cea de-a treia zi nu a avut loc niciodat. Acesta este un
lucru foarte important, deoarece credina atrn de aceast a treia zi.
Interesant este c cercettorii au tiut de fapt de acest mormnt
de la descoperirea lui, n anul 1980. Niciunul dintre savanii implicai,
fie ei cretini sau nu, nu a crezut c ar exista mcar o ans, ct de
infim, ca acesta s fie mormntul familiei lui Isus din Nazaret, n
parte pentru c numele erau att de comune n Ierusalimul primului
secol. Tom Wright, un specialist n Noul Testament, spune c ele sunt
att de comune, nct a gsi un mormnt cu numele acelea scrise
pe osuare ar fi ca i cum ai gsi o carte de telefon din New York
cu numele John i Sally Smith n ea.6 Nou sute de morminte au
fost gsite n zona Ierusalimului n ultimul secol, i multe dintre ele
conin osuare pe care scrie: Isus, fiul lui Iosif*.
Ba mai mult, Iosif din Biblie locuia n Nazaret. El nu a locuit
niciodat n Ierusalim i cu siguran nu a fost ngropat acolo.
Mai mult chiar, mormintele martirilor din vremea lui Isus erau
ntotdeauna venerate. Ele erau vizitate de discipolii martirilor, iar
locurile unde erau amplasate deveneau destinaii pentru pelerinaje.
Dac Isus ar fi avut un mormnt cunoscut, el ar fi fost venerat de
ucenicii Si i acest fapt ar fi mpiedicat pe oricine s spun c Isus
a nviat din mori. Pe lng toate acestea, avem documentaie scris
la distan de o generaie dup Isus - cnd nc mai existau martori
oculari care ar fi putut s o conteste - c cinci sute de oameni L-au
vzut din nou viu dup nvierea Sa.
Lista dovezilor mpotriva afirmaiei c acel mormnt este locul
unde se afl osemintele lui Isus a devenit att de lung, nct cel mai
recent zvon este c scepticii susin c acela este adevratul mormnt
al lui Isus pentru c s-a gsit n el o brar pe care scria: Ce a face
Eu?* (Nu cred c acest zvon este adevrat.)
*

Referire la brrile inscripionate cu iniialele W.W.J.D.?, de la What


Would Jesus Do? [Ce ar face Isus?]. (n.trad.)

94

Toat lum ea sper

Ucenicii lui Isus au spus: tii, prima zi a fost o zi foarte


ntunecat. Aceea a fost ziua n care a fost pus n mormnt. In
a doua zi a fost postat garda. A fost o alt zi foarte ntunecat.
Credeam c totul s-a terminat. Credeam c lucrul la care speram
nu va deveni realitate niciodat. Ceea ce am descoperit a fost c
exist cineva n care putem s sperm. Aceasta era o veste mult
mai bun dect orice lucru la care speram noi. Datorit Lui, cea
de-a treia zi a venit."
Cea de-a treia zi este ziua lui Dumnezeu. Cea de-a treia zi este
ziua n care prizonierii lui Faraon sunt eliberai. Cea de-a treia zi
este ziua n care poporul vine la muni, iar munii se cutremur,
apele se despic i poporul intr n ara Promis. Cea de-a treia
zi este ziua n care fete din harem ca Estera nfrunt mprai
puternici.
Cea de-a treia zi este ziua n care profei ca Iona sunt aruncai
n port de ctre peti uriai. Cea de-a treia zi este ziua n care
idoli ca Dagon se prbuesc la pmnt i Dumnezeu Se ntoarce
la poporul Su. Cea de-a treia zi este ziua n care pietrele sunt date
la o parte.
Cea de-a treia zi este ziua n care un tmplar rstignit a revenit
la via.
Nu tii niciodat ce urmeaz s fac Dumnezeu, cci Dumnezeu
este Dumnezeul celei de-a treia zile".
tiu. Este o speran, nu o dovad. Dar merit oare nutrit o
speran mai mic?
La nceputul secolului al XX-lea,
Nu tii niciodat
un vagabond pe nume Cliff Edwards
ce urmeaz s fac
abia avea din ce s triasc, dar i-a
Dumnezeu, cci
Dumnezeu este
pus sperana n marele su talent o
Dumnezeul
celei de-a
voce care putea s urce trei octave cu o
treia
zile".
facilitate incredibil. A nceput s cnte
la un restaurant, unde i-a fcut reclam
sub numele de Ulcelele Ike", a fost descoperit i a devenit una dintre
marile vedete de vodevil de pe Broadway din anii 1920, precum i
o vedet a primelor filme sonore. A avut extrem de mult succes. In
unele cercuri, este recunoscut ca inventatorul stilului scat. i dac i

95

C RED IN & NDOIAL

imaginezi un cntre din anii 20 cu un ukulele* n mn, venerezi


amintirea lui Cliff Edwards.
Edwards a obinut lucrul la care spera, ns nu era ceea ce i dorea.
i aa a nceput lunga prbuire - alcoolism, jocuri de noroc, probleme
cu pltirea impozitelor, faliment i dependen de droguri. A murit
uitat, falit i ntreinndu-se din ajutorul social n anul 1971; a trit
mai mult dect Janis Joplin** i Jimi Hendrix*** i cu cteva decenii mai
mult dect propria faim. Am o slbiciune pentru el datorit ultimului
rol major pe care l-a interpretat nainte de lungul i finalul su declin
- cnd vocea sa inimitabil a dat via unui personaj curajos, plin
de via i de nestpnit, pe nume Jiminy Cricket. Cnd i pui o
dorin ntr-o stea...

Istoria consemneaz c a fost o vreme cnd un mic grup de


brbai i femei nspimntai i nesbuii au spus: Nu tim cum s-a
ntmplat, dar a venit cea de-a treia zi. Cea de-a treia zi este singura
explicaie pentru transformarea acelui mic grup de brbai i femei
ovitori ntr-o biseric n care oamenii au fost gata, fr urm de
team, s fie rstignii, s fie strpuni cu sbii, s i dea viaa.
Dac nu ar fi fost adevrat... dac nu ar fi venit cea de-a treia zi...
dac cineva ar fi putut s arate spre un morman de oase, ar fi fcut
acest lucru. Nimeni nu este gata s moar pentru un morman de oase,
ns pentru un Dumnezeu al celei de-a treia zile, oamenii aveau s-i
dea viaa - pentru ceea ce se afl de cealalt parte a celei de-a treia
zile.
ncepnd cu acea a treia zi, lumea nu a mai fost niciodat aceeai.
*

Chitar de dimensiuni reduse, cu patru coarde, originar din insulele


Hawaii, folosit n formaiile de jazz, (n.trad.)
** O celebr cntrea american de muzic rock, care a murit n 1970, la
vrsta de 27 de ani, din cauza unei supradoze de heroin, (n.trad.)
*** Unul dintre cei mai mari chitariti de muzic rock din lume, care a murit
n 1970, la vrsta de 28 de ani. (n.trad.)

96

Toat lum ea sper

Ucenicii lui Isus, care nainte srbtoreau Sabatul, au nceput s


srbtoreasc duminica - cea de-a treia zi - ceea ce au nceput s
numeasc n Noul Testament Ziua Domnului". Cea de-a treia zi este
Ziua Domnului, pentru c, spuneau ei, suntem oameni ai celei de-a
treia zile acum. Riscm totul pentru asta. Ei spuneau c mpria la
care tnjiser cu toii s-a dovedit a fi real.
Nu tii niciodat ce se poate ntmpla n cea de-a treia zi. Eu cred
cu fermitate acest lucru. mi pun toat sperana ntr-un Dumnezeu
al celei de-a treia zile.
Ins triesc ntr-o lume a celei de-a doua zile.

97

T c e r e a s t r a n i e
A LUI DUMNEZEU
Putem s strigm cu tnjire i disperare ctre
universul rece i nepstor... dar nu vom primi alt rspuns
dect tcerea. Universul este mut, lipsit de orice putere
de a confirma sau de a nega preul pe care l punem fie pe noi,
fie pe alii. Aa s fie! Universului nu-i pas de noi.1
Kenneth A. Taylor

Mi-am petrecut ase ani din via studiind pentru doctoratul n


psihologie clinic. Am fost pshihoterapeut cndva, pentru o scurt
perioad, i i voi povesti despre primul meu pacient sinuciga.
Pentru cei care i-au fcut din psihoterapie o profesie, suicidul este
cel mai mare comar. In prima edin cu pacientul se investigheaz
eventuale tentative de suicid: Te-ai gndit vreodat s-i faci ru?
Dac da, te-ai gndit vreodat n ce mod? Dac da, ai ncercat vreodat
s treci la aciune? Am fcut un curs ntreg dedicat acestui subiect:
cine se afl n cel mai mare risc de suicid; care este clasificarea dup sex,
vrst i profesie; care sunt semnele c suicidul ar putea fi iminent; cum
s alctuieti un plan de aciune; i care sunt problemele juridice.

99

C R ED IN & NDOIAL

i pentru a nruti situaia, nu eram un consilier bun. Uneori


liderii puternici i dinamici i mrturisesc neajunsurile n domeniul
consilierii: Eu pur i simplu le spun oamenilor s se ndrepte. Sunt
prea puternic, prea autoritar, prea lipsit de rbdare..." In cazul meu,
nu aceasta era problema. La mine problema era c de mult prea multe
ori se ntmpla s nu tiu ce s spun.
Prima mea experien n consiliere a avut loc pe cnd fceam
un curs de psihoterapie centrat pe pacient, avnd la baz studiile
psihologului Carl Rogers. In psihoterapia centrat pe pacient ideea
este c nu dai sfaturi i s nu pui ntrebri; pur i simplu reformulezi
cu empatie i aprobare ceea ce spune pacientul, pentru a-1 ajuta s
ptrund ntr-un loc mai adnc. Problema mea a fost c prima mea
pacient venise mpotriva voinei ei, pentru c soul ei o programase.
(Fiind studeni care faceam practic n consiliere, edinele erau
gratuite.)
Dup ce am fcut cunotin, pacienta mi-a spus:
Deci, de ce m aflu aici?
Reportofonul era pornit i tiam c edina avea s fie ascultat de
ndrumtorul meu. Trebuia s urmez regulile.
Am neles c v ntrebai ce facei aici, am subliniat eu.
Da, a spus ea. Ce trebuie s facem?
Am sentimentul c suntei curioas ce va urma...
Ce a urmat a fost din ce n ce mai ru, iar pacienta a renunat dup
cteva edine.
Civa ani mai trziu, n timpul unei stagiaturi la o clinic de
psihiatrie, mi s-a repartizat o pacient pe care o voi numi Claire. Avea
puin sub treizeci de ani, era cu un mai mare dect mine i avea mai
mult experien ca pacient dect aveam eu ca terapeut. A venit cu
un dosar gros i fusese diagnosticat cu tulburare de personalitate
borderline* i depresie.
Pur i simplu nu eram pregtit pentru litania durerii care era viaa
ei i contextul din care provenea. Nu i cunotea tatl biologic. Mama
* Tulburare de personalitate care se manifest prin instabilitate emoional,
impulsivitate, reacii extreme, autocontrol minim, tendine suicidale.
(n.trad.)

100

Tcerea stranie a lu i D u m n e ze u

ei era bolnav psihic i alcoolic; uneori o amenina cu moartea,


plngea i i proclama dragostea pentru ea n acelai paragraf. Avea
un tat vitreg care o luase n patul lui pe cnd ea avea opt ani. Bunicul
ei a fcut acelai lucru civa ani mai trziu. La fel i unchiul ei.
Claire nu putea s pstreze o slujb sau s menin o prietenie.
Merita mult mai mult ajutor dect eram eu capabil s i ofer, ns nu
i permitea s-l plteasc i, pentru c nu mi ncheiasem studiile,
lucram la o clinic cu tarif variabil. Uneori Claire nu putea s spun
nimic timp de douzeci-treizeci de minute. Avusese attea tentative
de sinucidere, nct ncheieturile ei aveau cicatrice care de la distan
artau ca nite brri. Nevoia ei de contact cu oamenii, de asigurare
c cineva tie de existena ei, era avid.
Discutam uneori cu ea
S ncerci s consiliezi o persoan cu
despre Dumnezeu. tia
tulburare de personalitate borderline
c eu cred n Dumnezeu.
este aproape ca i cum ai ncerca s
i i dorea i ea s cread.
salvezi de la nec o persoan care se
Ins se ntreba de ce nu o
zbate panicat.
aude nimeni - sau dac o
Discutam uneori cu ea despre
aude Cineva, de ce nu i
Dumnezeu. tia c eu cred n Dumnezeu.
rspunde.
i i dorea i ea s cread. Ins i
amintea cum se rugase n copilrie s nu mai fie nevoit s mearg n
acel dormitor. i se ntreba de ce nu o aude nimeni - sau dac o aude
Cineva, de ce nu i rspunde.
Eu cred - cu convingere i pasiune - c vieile se pot schimba.
Ins tind s cred acest lucru la nivel abstract, ca idee. Nu aveam prea
mult credin c Claire s-ar putea schimba prin ceea ce aveam s
facem mpreun. Studiul rezultatelor clinice a dat natere multor
dispute legate de ce anume face ca terapia s fie eficient, ns
una din ideile de baz, despre care a scris psihoterapeutul Jerome
Frank ntr-o carte intitulat Persuasion and Healing [Convingere i
vindecare], este c aspectul critic l reprezint credina vindectorului
n posibilitatea vindecrii.2 Cnd este prezent credina, se pot
nregistra rezultate extraordinare. Acest lucru se afl n spatele
efectului placebo", de exemplu, care este verificat. Este credina pe
care nu o aveam eu.
Ins cineva a avut-o n locul meu. Eram supravegheat sptmnal

101

C R ED IN & NDOIAL

de ctre un psihiatru veteran pe care l voi numi Dan. Era vduv, un


om nelept, nalt i crunt, care i fcuse studiile la Viena. Era Yoda,
Merlin i Dr. Phil*, la un loc, un om blnd, linitit i unul dintre cei
mai buni asculttori pe care i-am cunoscut. Aveam muli pacieni,
ns deoarece cazul lui Claire era att de grav, cea mai mare parte a
timpului nostru o petreceam vorbind despre ea.
De la Dan am nvat empatia. Nu mai vzusem niciodat pe
cineva care s intre att de mult n lumea pacientului cum o fcea
el. mi amintesc i acum cum mi-a povestit c la moartea soiei lui,
cu douzeci de ani nainte, a pstrat n birou pozele cu ea n vechile
lor locuri i nu le-a vorbit pacienilor despre moartea ei. Nu voia ca
pacienii lui mai fragili s experimenteze un sentiment de schimbare
sau pierdere n locul care pentru unii dintre ei era singurul n care se
simeau n siguran. Nu voia s adauge i mai mult la poverile lor.
El asculta, cu ochi triti, povestea lui Claire. Credea n Dumnezeu
i mi spunea despre cum se roag pentru pacienii care veneau la el. li
psa de ei. i prin el, mi psa i mie mai mult. Am elaborat mpreun
un plan pentru a o ajuta. Era unul foarte modest, deoarece eu aveam
s m ocup de ea doar pe parcursul acelui an de studii postuniversitare.
Unul dintre obiectivele noastre era pur i simplu ca ea s ajung la
finalul acelui an fr nicio tentativ de suicid.
Eu i Claire am terminat anul nostru mpreun, iar eu am trecut
la un alt pacient. Ea a fost transferat la un alt practicant cu tarife
mici. Nu tiu ce s-a ntmplat cu ea. M i-ar plcea s cred c a
ctigat ncredere n sine, a gsit un motiv de a tri i poate chiar s-a
cstorit.
tiu ns ce s-a ntmplat cu Dan. ntr-o smbt dimineaa, cei
de la secia de poliie au gsit o scrisoare n cutia lor potal i s-au
deplasat imediat la garajul lui Dan, au forat ua i i-au gsit trupul n
maina care fusese lsat pornit toat noaptea. Dan lsase scrisoarea
n cutia lor potal la o or trzie din noaptea anterioar. Voia s se
asigure c este gsit n acel sfrit de sptmn, astfel nct pacienii
*

Fostul psiholog Phil McGraw, gazd a propriei sale emisiuni, Dr. Phil,
n cadrul creia dezbate o mare varietate de subiecte, oferind sfaturi din
experiena sa de psiholog clinic, (n.trad.)

102

f
Tcerea stranie a lu i D u m n e ze u

lui s fie anunai i s nu fie surprini venind la birou i negsindu-1


acolo.
Nu tiu ce anume din sufletul lui Dan l-a fcut s cread c viaa
nu mai merit trit i c Dumnezeu nu o poate schimba. Poate c
durerea attor tristei pe care le purta a fost mai mult dect a putut
suporta. Poate c a ncercat prea mult s poarte povara singur. Poate
c de vin a fost materialul genetic; poate c neuronii lui se aprindeau
prea ncet, iar dac ar fi fost ajutai, el nu ar fi prsit niciodat viaa n
felul n care a facut-o. Poate c a luptat timp de ani de zile mpotriva
durerii cu mult mai mult eroism dect voi lupta eu vreodat.
tiu ns c lui Dan i psa de alii mult mai mult i mai bine dect
mi psa mie. tiu c voia s-i ajute n moduri mai nevzute i mai
neaplaudate dect ale mele.
Nu tiu de ce Dumnezeu nu a fcut mai mult ca s-l ajute.

Avocatul diavolului
A dori s analizez aceast tcere stranie a lui Dumnezeu". A
dori s examinez ct de sincer pot motivul pentru care unele aspecte
ale vieii ne determin s ne ndoim. Biserica medieval obinuia
s angajeze un avocat care s pledeze mpotriva oricrei persoane
propuse pentru a fi canonizat. Acest avocat era numit avocatul
diavolului". Scopul lui era s confere deciziilor integritate. ndoiala
sincer este avocatul diavolului pe care l necesit credina sincer. S
ascultm ce are de zis ndoiala.3
Noi, cei credincioi, descoperim c trim n aceeai lume cu
cei necredincioi. Vedem aceleai mprejurri pe care le vd cei
necredincioi. Ne extaziem n faa acelorai apusuri de soare i
suferim din cauza acelorai mulimi de copii subnutrii. La fel ca
necredincioii, majoritatea credincioilor pe care i cunosc nu pretind
c ar fi avut vreo vedenie; noi nu auzim voci; nu experimentm acel
gen de minuni care ar putea dovedi existena lui Dumnezeu ntr-un
mod tiinific, demonstrabil. La fel ca necredincioii, aceia dintre noi
care cred n Dumnezeu sunt tulburai de acelai ru i de aceeai
durere din lume i de aceeai suferin din viaa noastr. La fel ca ei,

103

CREDIN & NDOIAL


i noi suntem prea adesea dezamgii de cretini. La fel ca ei, i noi
suntem dezamgii de lipsa progresului i a creterii n viaa noastr.
i totui, unii dintre noi alegem s credem ntr-un Dumnezeu
pe care nu-L putem vedea, nu-L putem atinge, nu-L putem auzi i
a crui existen nu o putem dovedi i alegem s ne mizm ntreaga
existen pe acest Dumnezeu. Alii aleg s i mizeze ntreaga existen
pe ideea c un asemenea Dumnezeu nu exist.
Ii voi spune despre ndoielile care m tulbur pe mine. ndoielile
mele - cel puin cele majore, cele din liga
mare - pot fi mprite n trei categorii.
Unii dintre noi alegem
s credem ntr-un
O categorie implic lipsa dovezilor.
Dumnezeu pe care nu-L
Mi-a dori uneori s existe acelai tip
putem vedea, atinge sau
de dovezi n favoarea existenei lui
auzi i a crui existen
Dumnezeu ca i n favoarea existenei
nu o putem dovedi i
Italiei sau a varicelei.
alegem s ne mizm
O a doua categorie i implic pe
ntreaga existen pe acest
credincioii nii. De ce nu suntem mai
Dumnezeu. Alii aleg
buni?
Dac ceea ce spunea Isus este
s i mizeze ntreaga
adevrat,
atunci de ce nu zice Dumnezeu
existen pe ideea c un
nimic despre faptul c adepii Lui
asemenea Dumnezeu nu
particip la cruciade i inchiziii, ard
exist.
vrjitoare pe rug i aprob sclavia? i de
ce pot unii cretini s aib o atitudine negativist, s-i judece pe alii,
s fie ipocrii i chiar indifereni fa de cei din societatea noastr pe
care i considerm diferii de noi?
Cea de-a treia categorie o reprezint problema durerii. De ce
trebuie s existe suferin att de cumplit? De ce trebuie ea s
loveasc ntr-un mod att de inutil i aleatoriu, fr nicio explicaie?
De ce nu explic Dumnezeu ce se petrece - sau chiar mai bine de
att, de ce nu pune capt suferinei?
Aadar, vom da cuvntul ndoielii i vom vorbi puin despre
motivul pentru care cred c aceste ndoieli nu vor avea ultimul cuvnt,
ns recunosc de la bun nceput c nc mai am ntrebri cu privire la
ele. Vom discuta ntr-un alt capitol despre principalul motiv pentru
care am credin, ns motivul nu este c a avea rspunsuri definitive
la tcerea stranie a lui Dumnezeu.

104

r
Tcerea stranie a lu i D u m n e ze u

1. De ce nu exist mai multe dovezi?


Dac Dumnezeu exist, de ce nu face El mai mult zgomot? Dac
este att de important s credem n El, de ce nu Se arat mai evident?
De ce nu despic norii i nu i scrie numele pe cer? De ce nu ne
d dovezi mai puternice? Este El un introvertit? Vrea oare, la fel ca
Greta Garbo, doar s fie singur?
Unul dintre cei mai celebri atei din ultimul secol a fost Bertrand
Russell. La vrsta de 90 de ani el a avut un faimos schimb de replici
cu o femeie la o petrecere. Femeia aceasta i-a spus:
Domnule Russell, dumneavoastr nu suntei numai cel mai
celebru ateu din lume, ci probabil i cel mai n vrst ateu din lume.
Vei muri n curnd. Ce vei face dac, dup ce vei muri, vei descoperi
c Dumnezeu exist? Ce vei face dac vei sta fa n fa cu acest
Dumnezeu pe care L-ai sfidat ntreaga via?
Bertrand Russell i-a rspuns c va arta cu degetul spre Dumnezeu
i va spune:
Domnule, ne-ai prezentat dovezi insuficiente.4
Woody Allen avea o sugestie mai concret. El spunea c ar crede
n Dumnezeu dac Dumnezeu i-ar da un semn de netgduit, cum
ar fi s fac un depozit mare ntr-un cont dintr-o banc elveian pe
numele lui Woody.5
Un filozof ateu pe nume Norwood Russell Hanson spunea: Eu
nu sunt un tip ncpnat. A deveni un teist, un credincios, dac ar fi
ndeplinite anumite condiii. Sunt un om cu mintea deschis." Apoi a
prezentat condiiile de care ar avea nevoie ca s cread:
[S presupunem c] marea viitoare, imediat dup micul
dejun, toi oamenii din aceast lume vom fi lovii de o
bubuitur de tunet percutant, care ne va zdruncina urechile,
facndu-ne s cdem n genunchi. Vor urma viscole puternice,
frunzele vor cdea din copaci, pmntul se va cutremura i
se va disloca, cldirile i turnurile se vor prbui. Cerul va
arde ntr-o lumin argintie sinistr i n timp ce toi vor avea
privirile aintite spre ceruri, acestea se vor deschide, norii
se vor da la o parte lsnd s se vad o figur incredibil de
strlucitoare i de imens, cu nfiare de Zeu, care se va

105

c r edin

& n d o i a l

nla deasupra noastr ct o sut de Everesturi unul peste


altul. El se va ncrunta cu asprime, n timp ce fulgerul va juca
peste trsturile feei lui michelangeleti i apoi va arta n jos
spre mine i va rosti n auzul fiecrui brbat, femeie i copil:
M-am sturat de flecrelile tale logice i inteligente i de
despicarea firului n patru n probleme de teologie. Te asigur,
N o r w o o d R u ssell H anson, c E u chiar e x is tN

Da, cred c acest lucru mi-ar atrage i mie atenia. Ar fi suficient


s ai o vedenie cu un Dumnezeu cu trsturi michelangeleti, dar s
te strige pe toate cele trei nume - asta cu siguran te-ar da gata.
De multe ori mi imaginez c dac a avea o experien mistic
puternic, acest lucru ar rezolva o dat pentru totdeauna problemele
legate de credin. Ins pentru oamenii care au asemenea experiene,
nu pare s fie aa. Uneori oamenii vin la munte, aud tunetul, vd
fumul i fulgerele i, totui cteva luni mai trziu se plng c trebuie
s-i ridice tabra n pustiu i se smiorcie c vor s se ntoarc n
Egipt i n robie pentru prazul i ceapa de acolo. Poate c tcerea lui
Dumnezeu are motivele ei.
M duc cu gndul la Agnes. De cnd era copil, Agnes credea n
Dumnezeu. Nu numai c credea - era plin de nflcrare. Voia s
fac lucruri mari pentru Dumnezeu. Spunea c vrea s II iubeasc pe
Isus aa cum nu a mai fost iubit niciodat". tia c Isus este cu ea i
avea un sentiment de netgduit c El o cheam. Ea a scris n jurnalul
su: Acum sufletul meu triete o pace i o bucurie absolute." A
experimentat o unire att de profund i de continu cu Dumnezeu,
nct era pentru ea ca o rpire sufleteasc. A plecat de acas, a devenit
misionar, I-a dat lui Dumnezeu totul.
i apoi Dumnezeu a prsit-o.
Cel puin aa a simit ea. U n d e este c re d in a m e a ? se ntreba ea.
C h ia r i n a d n c u l s u fle tu lu i m e u n u a m a i r m a s d ec t g o lic iu n e i
n tu n e ric ... D o a m n e , c t d e d u rero a s este aceast s u fe r in n ecunoscut...

Ea ncerca s se roage: Rostesc cuvintele rugciunilor


scrise - i ncerc din rsputeri s scot din fiecare cuvnt dulceaa pe
care o are de dat. Ins rugciunea mea n unire cu Dumnezeu nu mai
e. Nu m mai rog."

N u a m credin.

106

Tcerea stranie a lu i D u m n e ze u

Privind lucrurile din afar, ea muncea, slujea, zmbea. ns spunea


c zmbetul ei nu este dect o masc, o mantie care acoper totul.
Acest ntuneric, aceast uscciune i durere provocate de absena
lui Dumnezeu au continuat s existe n sufletul ei an dup an, cu
o scurt pauz, timp de aproape cincizeci de ani. Aceasta a fost
durerea secret a lui Agnes, cunoscut mai bine sub numele de Maica
Tereza.7
Scrisorile care exprimau chinul ei luntric au fost un secret n
timpul vieii ei i ea a cerut s fie distruse. Dar s-a ntmplat un lucru
ciudat. Faptul c a fost gata s persevereze n ciuda unor ndoieli att
de chinuitoare le aduce oamenilor o mngiere i o putere pe care o
via interioar de tihn i certitudine nu le-ar putea aduce niciodat.
Dup cum prin viaa ei a fost o slujitoare a celor sraci, tot aa prin
chinul ei a devenit o misionar pentru cei care se ndoiesc.
Ce trebuie s nelegem de aici? El ar trebui s ne avertizeze cu
privire la formulele uoare care garanteaz s ne fac s ne simim
mai aproape de Dumnezeu. Exist o veche maxim: Dac nu te mai
simi aproape de Dumnezeu, care dintre voi S-a mutat? Poate c
aceasta ar fi fost o ntrebare bun pe care s i-o pun Natan lui David
dup scandalul Bat-eba. ns nu i-a
fi pus aceast ntrebare Maicii Tereza.
Dac a avea o experien
Unii oameni, bineneles, vd acest
mistic puternic,
lucru ca pe un refuz al Maicii Tereza
acest lucru ar rezolva o
de a accepta realitatea c Dumnezeu nu
dat pentru totdeauna
exist. Ea nu era mai scutit dect orice
problemele legate de
credin. ns pentru
alt persoan de contientizarea faptului
oamenii care au asemenea
c religia este o nscocire omeneasc,
experiene, nu pare s fie
iar faptul c remediul ncercat de ea au
aa. Poate c tcerea lui
fost afirmri repetate ale credinei nu
Dumnezeu are motivele ei.
putea dect s adnceasc groapa pe care
i-a spat-o singur", scrie Christopher
Hitchens.8 Richard Dawkins ateniona pe toat lumea s nu se lase
amgii de Maica Tereza i de evlavia ei prefcut".9Apropo, aceasta
mi se pare o strategie proast. Dac ncerci s converteti oameni la
ateism, noroiul aruncat n Maica Tereza nu poate fi cea mai bun
idee.

107

CREDIN & NDOIAL


ns Maica Tereza nu a vzut lucrurile din aceast perspectiv
negativ. Ea nu L-a respins pe Dumnezeu, ns nici nu i-a nvins
durerea pe care i-o provoca tcerea Lui. Durerea aceasta a devenit,
n mod straniu, parte din ea. Un consilier spiritual nelept i-a spus
trei lucruri pe care avea nevoie s le aud. Primul a fost c nu exist
niciun remediu omenesc pentru acest ntuneric. (Aa c nu trebuie
s se simt vinovat pentru el.) n al doilea rnd, faptul c simte"
prezena lui Isus nu e singura i nici mcar principala dovad a
prezenei Lui. (Isus a spus c dup roadele lor - nu dup certitudinea
lor - i vei cunoate.) De fapt, nsi tnjirea dup Dumnezeu este un
semn sigur" c Dumnezeu este prezent - dei ntr-un mod ascuns
n viaa ei. i cel de-al treilea gnd nelept a fost c suferina prin
care trece ea poate avea un efect rscumprtor. Isus nsui a trebuit
s experimenteze agonia absenei lui Dumnezeu: Dumnezeul Meu,
Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" i aa cum suferina Lui a
fost rscumprtoare pentru noi, tot aa Maica Tereza putea s sufere
cu efect rscumprtor, rmnnd lng Dumnezeu n mijlocul
ntunericului.
i totui, ce bine poate s fac tcerea lui Dumnezeu pentru noi...
pentru mine?
n primvara trecut am avut o zi memorabil. Fiica mea a
absolvit facultatea, eu am mplinit 50 de ani i am vorbit la festivitatea
de acordare a diplomelor la facultatea ei - toate n aceeai zi. ns
cele mai memorabile cuvinte ale zilei nu au avut nicio legtur cu
nimic din toate astea. Un om pe nume David W inter fusese rectorul
universitii timp de peste un sfert de secol. Spre finalul mandatului
su, n timp ce i atepta cu nerbdare pensionarea, s-a mbolnvit de
o boal care n decurs de trei sptmni i-a provocat pierderea vederii.
Cnd am urcat pe platform el a trebuit s in de bra pe cineva care
s-l cluzeasc. i n cuvintele sale de salut adresate studenilor i
prinilor, a spus: Niciodat s nu te ndoieti n ntuneric de ceea ce
Dumnezeu i-a artat n lumin."10
Acesta a devenit ultimul i mreul dar pe care l-a oferit Maica
Tereza lumii.
Poate c exist un motiv bun pentru care Dumnezeu nu Se arat
pe cer cu o fa uria michelangeleasc, pregtit pentru confruntare.

108

Tcerea stranie a lu i D u m n e ze u

Poate c obiectivul lui Dumnezeu pentru rasa uman este mai mult
dect s-i fac pe oameni s recunoasc existena Lui. (Autorul Robert
Nozick remarc faptul c de multe ori ne dorim s-i putem sili pe
oameni s cread anumite lucruri; vorbim despre argumente p u te r n ic e
i a ta c u r i logice. Poate c filozofii au nevoie de argumente att de
puternice nct s produc reverberaii n creier: dac persoana refuz
s accepte concluzia, m o a re . Crezi c exist argument mai puternic?*1)11
F o r n d u - i pe oameni s recunoasc existena lui Dumnezeu nu se
rezolv problema fundamental a rasei umane. Chiar dac ei recunosc
c Dumnezeu exist, problema inimii omeneti rmne.
De exemplu, imagineaz-i c mergi cu maina i vezi o main a
poliiei oprit n apropiere. Brusc descoperi c intenia ta de a respecta
limita de vitez a crescut considerabil. Ins nu pentru c inima ta
s-ar fi schimbat. Nu ai descoperit dintrForndu-i pe oameni s
odat c i s-au schimbat convingerile
recunoasc existena lui
profunde referitoare la ofat i c acum
Dumnezeu nu se rezolv
eti ncntat de existena unei limite de
problema fundamental a
vitez. Nu, ci doar vrei s evii durerea.
rasei umane. Chiar dac
Dac te va opri poliistul i nu pretinde
ei recunosc c Dumnezeu
c nu i s-a ntmplat asta niciodat
exist, problema inimii
poate c n adncul inimii tale vei nutri
omeneti rmne.
gnduri rele cu privire la el.
Poate c spui n gndul tu: S u n t
a t i a c r i m i n a li i h o i. P o l i i s t u l s ta a r tr e b u i s u r m r e a s c r u f c to r i
in loc s se leg e d e u n c e t e a n i u n c o n tr ib u a b i l c i n s t i t ca m in e .

c i spui: P r o b a b i l c v r e a

Sau poate

d o a r s - i f a c n o r m a . i t iu eu p e tia . i -

Unele vei
ncerca chiar s flirtai cu poliistul pentru a evita amenda.
Ce se ntmpl este c ntunericul din noi i preocuparea pentru
sine ne mpiedic s vedem poliistul n mod obiectiv, aa cum este
el. Proiectm asupra lui temerile noastre, dorinele noastre, egoismul
nostru i ntunericul nostru. Toate aceste lucruri modeleaz felul n
care vedem acea fiin uman. Ni se ntmpl tuturor n mod frecvent
i ne afecteaz toate relaiile.
Cnd este vorba de a-L vedea pe Dumnezeu, nmulete acest lucru
a u s t a b i l i t u n b a r e m i p r o b a b i l c v r e a s - i f a c i e l n o r m a .

109

*
C RE DI N & NDOIAL

cu o mie i vei ncepe s vezi o frntur din problema lui Dumnezeu


n raport cu rasa uman. Scriitorii Scripturii spun: Nimeni nu poate
s vad faa lui Dumnezeu" (vezi Ex. 33:20).
La ce se refer ei cnd spun c nimeni nu poate s vad faa
lui Dumnezeu? Ei vor s spun c noi nu putem s-L vedem pe
Dumnezeu aa cum este. Nu suntem capabili de acest lucru. In
mod inevitabil, noi proiectm asupra lui Dumnezeu imperfeciunea
noastr.
Aa c simplul fapt de a-i face pe oameni s cread n existena
lui Dumnezeu sau n existena supranaturalului nu ajut la nimic.
Oamenii pot s cread n supranatural i totui s aib o via
dezastruoas din punct de vedere moral sau spiritual. Iacov spunea
n felul urmtor: Tu crezi c Dumnezeu este unul, i bine faci; dar
i dracii cred... i se nfioar" (Iac. 2:19). Cred oare aceti demoni c
acest unic Dumnezeu este bun, drept, corect i iubitor? Cred oare
aceti demoni aceleai lucruri despre Dumnezeu pe care le credea
Isus despre Tatl Su? Nu. In niciun caz.
Dumnezeu pare s ni Se prezinte n aa fel nct oamenii care vor
s-L resping s l poat respinge. El le ngduie libertatea. Oamenii
care nu vor s existe Dumnezeu vor gsi un mod de a crede c nu
exist Dumnezeu. Blaise Pascal spunea c exist suficient lumin
pentru cei care vor s vad i suficient ntuneric pentru cei care sunt
de alt prere.

2. De ce nu exist un produs mai bun?


Uneori sunt tulburat de existena lui Dumnezeu cnd m gndesc
la adepii Lui. Dac cretinismul este adevrat, atunci de ce nu sunt
cretinii reclame mai bune? i de ce nu spune Dumnezeu nimic n
aceast privin?
Aceast obiecie mbrac forme puternice. Sam Harris, autorul
crilor Letters to a Christian Nation [Scrisori ctre o naiune cretin]
i The End of Faith [Sfritul credinei], susine c religia reprezint de
fapt cea mai mare ameninare la adresa civilizaiei i a supravieuirii
umane.12Aceasta este o tem comun dup 11 septembrie i nteirea
ameninrilor cu atacuri teroriste. Credincioii au fost cei care au

110

Tcerea stra n ie a lu i D u m n e ze u

condus cruciadele, Inchiziia i procesele vrjitoarelor din Salem.


Credincioii au fost cei care au folosit Biblia pentru a apra sclavia
i care nc o folosesc pentru a promova subjugarea femeilor. Un
ateu pe nume Steven Weinberg spune n felul urmtor: Oamenii
buni fac lucruri bune, iar oamenii ri fac lucruri rele, ns pentru a-i
determina pe oamenii buni s fac lucruri rele e nevoie de religie."13
Multe lucruri ngrozitoare au fost fcute n numele lui Dumnezeu
- chiar i n numele Dumnezeului Bibliei. Nu ne este de niciun folos
s minimalizm aceste fapte sau s ncercm s le justificm. nsui
apostolul Pavel scria: Este timpul s nceap judecata chiar de la casa
lui Dumnezeu" (1 Pet. 4:17, NTR).
O ntrebare care contribuie la domolirea ndoielilor mele este
urmtoarea: Au fost aceste cumplite atrociti rezultatul nvturii
lui Isus sau al nclcrii ei? Acel Isus care a spus: Iubii-i pe vrjmaii
votri". Acel Isus care a spus: Binecuvntai-i pe cei ce v prigonesc."
Acel Isus care a spus: Cnd te lovete cineva, ntoarce-i i cellalt
obraz." Acel Isus care a spus pe cruce: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac."
O alt ntrebare ce pare important este urmtoarea: T a mers
mai bine rasei umane n societi care au cutat s elimine complet
credina?
Cele mai mari mceluri din istoria rasei umane s-au nregistrat n
secolul al XX-lea n ri care au cutat s l elimine pe Dumnezeu, s
elimine nchinarea i credina. Se crede c Stalin a fost rspunztor
de moartea a 20 de milioane de persoane. Mihail Gorbaciov a estimat
o cifr mai apropiat de 35 de milioane. O carte recent relata c
numai Mao Tse-tung a fost rspunztor de moartea a aproximativ
70 de milioane de persoane n China. Hider, n perioada Germaniei
naziste, s-a fcut vinovat de moartea a circa 10 milioane de persoane.
Pol Pot a condus un regim ateist n Cambodgia, estimndu-se c
20% din populaia ntregii ri a fost masacrat la ordinul lui.14 Elie
Wiesel, care i-a pierdut familia n timpul Holocaustului, scria:
Absena programatic a lui Dumnezeu, sau cel puin iluzia de a te
opune prezenei Lui, duce n mod sistematic la orori."15
Uneori ncerc un mic exerciiu de imaginaie. Imagineaz-i o
societate fr religie, fr credin i fr Dumnezeu. (S-a ncercat
realizarea acestui lucru.) Pare oare probabil ca n acea societate nimeni

111

'
CREDIN & NDOIAL
s nu rvneasc la banii altcuiva, nimeni s nu rvneasc la casa
altcuiva sau la soul sau soia altcuiva, ca oamenii de culori diferite
s devin brusc servitori devotai unii altora? Problema discriminrii
ar fi oare rezolvat brusc? Este greu s ne imaginm c doar pentru
c religia este distrus, oamenii lacomi vor deveni generoi, oamenii
plini de mnie vor deveni plini de compasiune, emisiunea lui Jerry
Springer va fi anulat i toat lumea va
sprijini PBS* i va asculta NPR.**
Imagineaz-i o societate
Cruciadele i Inchiziia nu genereaz
fr religie, fr credin
mult ndoial n mine, cci m tem mai
i fr Dumnezeu.
mult de ceea ce poate deveni societatea
(S-a ncercat realizarea
fr credin. ndoielile mele au o surs
acestui lucru.) Problema
mai secular. Cteodat m gndesc
discriminrii ar fi oare
c a avea mai mult certitudine n
rezolvat brusc?
privina credinei dac ea ar produce
n mod regulat fiine umane mai
bune. Scriitorul David Kinnaman i numete cartea Unchristian
[Necretin] pentru c studiile sale dezvluie c majoritatea oamenilor
din afara cretinismului i vd pe cretini aa cum sunt caracterizai
de necretini. Una dintre persoanele intervievate spunea n felul
urmtor: Cei mai muli oameni pe care i ntlnesc presupun c
cretin este cineva foarte conservator, adnc nrdcinat n felul su
de gndire, opozant al homosexualitii, adversar al dreptului femeii
de a alege, mnios, violent, iraional, lacom de putere; dornic s
converteasc pe toat lumea i n general nu poate s triasc n pace
cu nimeni care nu crede ceea ce crede el.16
i predicatorii. S nu ncep cu predicatorii. Frederick Buechner
scria: Probabil c nu exist o dovad mai bun n favoarea existenei
lui Dumnezeu dect felul n care, an dup an, El supravieuiete
modului n care l promoveaz prietenii Lui profesioniti.17
*

Public Broadcasting Service - un furnizor public i nonprofit de


televiziune din S.U.A., avnd 354 de posturi i fiind cel mai mare furnizor
american de servicii de televiziune, (n.trad.)
** National Public Radio - o organizaie american nonprofit care
furnizeaz programe pentru 797 de posturi publice de radio din S.U.A.
(n.trad.)

112

'

Tcerea stra n ie a lu i D u m n e ze u

Desigur, orice credincios i va spune c am fi cu toii ntr-o stare


mult mai rea dac am fi pe cont propriu. Autorul Evelyn Waugh a fost
un catolic deplorabil de deficitar n raport cu standardele credinei
sale. Cineva l-a ntrebat odat:
Cum poi s te numeti catolic i s ai un comportament att
de urt, s fii att de ru, att de ticlos, att de maliios?
Waugh a rspuns:
Imagineaz-i cum a fi dac nu a fi catolic.18
tiu - i necredincioii sunt ipocrii. Aceasta este condiia uman.
Ipocrizia este tributul pe care virtutea l pltete viciului, spune o
maxim. Dar totui...
Eu am trit printre cretini toat viaa mea. i personal, aceast
obiecie referitoare la cretinii necretini" mi tulbur mult credina.
tiu c exist explicaii. De pild:
Numai Dumnezeu vede inima.
Isus a preferat s stea n compania pctoilor dect n compania
sfinilor, care la urma urmei au fost cei care L-au rstignit.
Nu oricine care II numete pe Isus Domn" este ntr-adevr un
ucenic al Lui.
Ideologiile alternative, de la marxism la psihanaliz, nu au
zguduit lumea.
Faptul c psihanaliza nu i-a fcut pe psihanaliti nii oameni
mai buni, mai nobili sau cu un caracter mai puternic rmne o
dezamgire pentru mine", i scria Freud unui prieten. Poate c am
greit ateptndu-m la acest lucru."19
Trebuie s spun ns c, n momentele mai ntunecate din viaa
mea, procentajul mic de cretini care par ntr-adevr s nainteze pe
calea spre o fptur nou" mi tulbur credina.
Iar lipsa progresului care m tulbur cel mai mult este cea din
viaa mea.

3. De ce nu se pune capt durerii?


nc o ntrebare: Dac ntr-adevr exist un Dumnezeu iubitor,
atotputernic, bun i competent, care este la crma universului, de ce
exist atta ru, atta suferin i atta durere? De ce exist dezastre

113

CREDIN & NDOIAL


naturale, cum sunt tsunami-urile i cutremurele; accidente precum cele
de main i incendiile; boli ca atacurile de cord, cancerul, Alzheimer
i scleroza multipl? De ce nu ne rspunde Dumnezeu? De ce nu
primim ajutor din partea Lui n aceste vi ale durerii omeneti? Steve
Weinberg spune: Dumnezeul psrilor i al copacilor ar trebui s fie
i Dumnezeul defectelor din natere i al cancerului."20
Aceast problem a tcerii lui Dumnezeu este la fel de veche
precum credina n El. Un filozof pe nume Diagoras a fost cel mai
celebru ateu din Grecia secolului al V-lea .Cr. Cineva i-a artat
odat mai multe imagini care i nfiau pe zei n aciune: Crezi
c zeilor nu le pas de oameni? Uit-te la toate imaginile acestea
cu cei care au fost salvai din furtuni pentru c s-au rugat zeilor i
le-au cerut s-i scape." Diagoras a rspuns: Da, aa este, dar unde
sunt imaginile cu toi cei care au naufragiat i au pierit n valurile
mrii?"21
Oamenii ncearc uneori s evite problema suferinei rmase fr
rspuns povestind ntmplri despre cum a intervenit Dumnezeu n
mprejurrile tragice n care se aflau ei i i-a salvat. Dar povestirile lor
prezint neajunsuri.
Nu cu mult timp n urm un prieten de-al meu era s se nece
mpreun cu fiul su. Cei doi au fost dui de un curent puternic pe
cnd notau n apropierea unei plaje pe care nu se afla dect familia lui.
Cnd i-a dat seama cu ce se confrunt, prietenul meu i-a imaginat
cum va face familia lui fa unei duble nmormntri i cum poate
nici nu aveau s le gseasc trupurile.
Vrul lui i-a vzut luptnd cu valurile i a intrat n ap ca
s le arate n ce direcie s noate. In cele din urm au reuit s
scape. Eforturile prietenului meu de a ajunge la mal au fost att
de herculeene, nct rinichii lui au cedat i a trebuit s fac dializ
pentru un timp. (i era un decatlonist olimpic, aa c trupul lui nu
a fost rpus cu uurin.)
Civa prieteni de-ai lui care au venit s se roage pentru el i-au
spus c pur i simplu tiu c Dumnezeu i va vindeca rinichii; pur i
simplu tiu c Dumnezeu are planuri de sntate i vitalitate pentru
el. Cnd mergea la dializ el se ntreba cum rmne cu toi ceilali
oameni care fceau dializ de ani de zile. Oare nu avea Dumnezeu

114

Tcerea stranie a lui Dumnezeu


planuri bune pentru vitalitatea lor? De unde tiau prietenii lui c
el se va vindeca? i cum rmne cu toat suferina de orice alt
fel care nu primete alinare - att n cazul credincioilor, ct i al
necredincioilor?
Este demn de remarcat c n unele religii, rul i suferina nu
reprezint baza unei probleme intelectuale. In hinduism, de exemplu,
suferina este un rezultat al karmei rele dintr-o via anterioar. Dac
suferi n aceast via, plteti pentru alegerile proaste pe care le-ai
fcut ntr-o via trecut. n budism att
Oamenii ncearc
suferina, ct i bucuria sunt percepute
uneori s evite problema
ca iluzorii - rezultate ale dorinei umane.
suferinei rmase fr
Buda spunea c adevrata iluminare
rspuns povestind
include contientizarea faptului c inele
ntmplri despre cum
nu exist. Odat ce nelegi c nu ai un
a intervenit Dumnezeu
sine, nu exist niciun motiv pentru care
n mprejurrile tragice
s evii durerea. (Faptul c nu ai un sine
n care se aflau ei i i-a
i prinde bine i cnd fiscul vine n
salvat. Dar povestirile lor
control.)
prezint neajunsuri.
Sunt attea lucruri legate de aceast
problem pe care nu le neleg. ns un om al crui fiu a murit la
vrsta de 25 de ani n timp ce escalada un munte a spus c a ajuns s
vad lacrimi, un Dumnezeu care plnge, suferind din cauza suferinei
mele. Pn atunci nu-mi ddusem seama c dac Dumnezeu iubete
lumea, El sufer. Presupuneam n mod nechibzuit c Dumnezeu
iubete fr s sufere. tiam c dragostea divin este cheia. ns nu-mi
ddusem seama c dragostea divin care este cheia este o dragoste
care sufer."22
Isus ne-a prezentat un Dumnezeu care sufer, un lucru la care
lumea nu se gndise niciodat pn atunci. Nu cunosc rspunsul n
ntregime, ns tiu aceste lucruri.
Ceea ce m surprinde nu este numai ceea ce se poate numi
tcerea stranie a lui Dumnezeu", ci i ceea ce se poate numi tcerea
ateismului" sau tcerea inexistenei unui Dumnezeu". Aceasta nu este
o tcere stranie. Aceast tcere nu este un mister, o enigm. Aceast
tcere este o tcere care spune: Asta e tot. Numai tcere." Nu exist
niciun rspuns. Nicio semnificaie. Nu exist nimic.

115

CREDIN & NDOIAL

Pe ce i mizezi viaa
Poate c nu ne place tcerea; poate c nu am fi ales s avem ntrebri
fr rspuns, ns trebuie s alegem cum le vom nelege, pe ce ne vom
miza viaa. Te invit s te gndeti la dou alternative i la consecinele
lor.Una dintre ele, ca s-l parafrazezpe ateul Bertrand Russell,este: Tu
eti produsul unor cauze lipsite de scop sau semnificaie. Originea ta,
creterea ta, speranele tale, temerile tale, pasiunile tale i convingerile
tale sunt rezultatul unor grupri accidentale de atomi. Nicio ardoare,
niciun eroism sau intensitate a gndirii sau a sentimentului nu i
poate pstra viaa de dincolo de mormnt. Tot devotamentul, toat
inspiraia, toat truda tuturor veacurilor sunt destinate extinciei n
vasta moarte a sistemului solar. ntregul
Cu toii avem acest
templu al realizrilor umane trebuie n
sentiment - nu doar
mod inevitabil ngropat n molozul unui
c viaa e grea, nu
univers n ruine. In aceast direcie ne
doar c suferim. Avem
ndreptm cu toii."
sentimentul nu doar c
Sau poi alege urmtoarea variant:
lucrurile stau prost, ci c
Tu
eti creaia unic a unui Dumnezeu
lucrurile nu sunt aa cum
extrem
de bun i nespus de creativ. Eti
ar trebui s fie.
creat dup chipul Su, cu o capacitate de
a gndi, a alege i a iubi - care te face
superior oricror alte forme de via. Nu numai c vei supravieui
morii, ci tu nsui ai fost creat ca s pori o greutate venic de
slav pe care acum nici nu poi s i-o imaginezi, dar ntr-o zi o vei
cunoate."
Trebuie s decizi pe care dintre cele dou alternative i vei miza.
viaa.
O caricatur din ziarul San Francisco Chronicle ilustreaz n mod
minunat acest adevr. Doi atei merg din cas n cas pentru a-i
prezenta convingerile religioase. Ei stau n faa unei ui deschise, iar
brbatul dinuntru spune:
Broura asta e goal.
Ei rspund:
Suntem atei.
Dac nu exist Dumnezeu, nu exist nicio poveste. Nu ai ce s scrii,

116

I
Tcerea stranie a lui Dumwzeu
nu ai niciun principiu cluzitor, nicio dovad. Nimic nu conteaz. F
tot ce vrei! Broura e goal. Universul tace.
Simplul fapt c ateismul poate s fie deprimant nu nseamn
c el este fals. Dac ateismul e adevrat, ar fi bine s recunoatem
acum.
Ins cu toii avem acest sentiment - nu doar c viaa e grea, nu
doar c suferim. Avem sentimentul nu doar c lucrurile stau prost, ci
c lucrurile nu sunt aa cum ar trebui sfie. Copiii nu trebuie s creasc
fr s-i pese cuiva de ei, fr ca cineva s se ngrijeasc de educaia i
de sntatea lor, doar pentru c au o alt culoare a pielii. Femeile nu
trebuie s fie abuzate. Taii nu trebuie s moar de cancer cnd au 40
de ani i copiii lor sunt mici.
Dac universul este un mecanism, un accident uria, o indiferen
oarb i nemiloas, de unde am preluat ideea c lucrurile trebuie sfie
intr-un anumitfel?
Iat o ilustraie foarte simpl. Nu este profund din punct de
vedere filozofic, ns m ajut s privesc lucrurile ntr-o manier
simpl: o femeie pe care o cunosc, pe nume Sheryl, s-a dus la un salon
de nfrumuseare ca s i fac manichiura. Dup ce cosmeticiana a
nceput s lucreze la unghiile ei, cele dou au nceput s converseze
pe numeroase subiecte. Cnd au atins n cele din urm subiectul
Dumnezeu, cosmeticiana a spus:
Eu nu cred c Dumnezeu exist.
De ce spunei asta? a ntrebat Sheryl, care are scleroz
multipl.
Ei bine, nu trebuie dect s iei n strad ca s-i dai seama
c Dumnezeu nu exist. Spunei-mi, dac Dumnezeu ar exista, ar fi
atia oameni bolnavi? Ar exista copii abandonai? Dac Dumnezeu
ar exista, nu ar exista nici suferin, nici durere. Eu nu-mi pot imagina
cum ar fi s iubesc un Dumnezeu care ar putea permite toate aceste
lucruri.
Sheryl a rmas pe gnduri o clip. Nu a rspuns, deoarece nu voia
s strneasc o discuie aprins. Cosmeticiana i-a terminat treaba,
iar Sheryl a plecat de la salon.
Imediat dup ce a ieit din salonul de nfrumuseare, a vzut
pe strad o femeie cu prul lung, nclcit i murdar. Era nesplat

117

CREDIN & NDOIAL


i nengrijit. Sheryl s-a ntors, a intrat din nou n salonul de
nfrumuseare i i-a spus cosmeticienei:
tii ceva? Nu exist cosmeticiene.
Cum putei s spunei asta? a ntrebat aceasta surprins. Eu
sunt aici. Tocmai v-am fcut manichiura. Exist.
Nu, a exclamat Sheryl, nu exist cosmeticieni, pentru c dac
ar exista, nu ar mai fi oameni cu prul lung i murdar i care s arate
foarte nengrijii, ca femeia aceea de afar!
O, dar exist cosmeticieni, a rspuns ea. Problema este c
oamenii nu vin la mine.
Exact.
Principala problem n ce privete ndoiala, atunci cnd ndoiala
devine toxic, nu este ce ne face ea. Problema e ce ne mpiedic ea s
facem.

118

CND NDOIALA DEGENEREAZ


!

Viaa nu este dect un truc murdar,


o cltorie de la nimicnicie la nimicnicie.1
E rn e st Hemingway

Dac ar fi s m ntrebi cine mi-a modelat n mare msur credina n


cei mai formativi ani din viaa mea, rspunsul ar fi simplu. Este vorba
de un profesor de greac, de vrst mijlocie, de la universitatea unde
am studiat eu, pe nume Jerry Hawthorne. Avea o claie mare de pr
rocat, aa c noi, studenii, i spuneam Megas Rodos, care n greac
nseamn Marele Rocat.
S nvei greaca koine la ora opt dimineaa ar putea prea plictisitor
pentru unii. Ins era o experien de via memorabil pentru cercul
nostru de prieteni: Chuck, student la medicin, care a devenit primul
i cel mai bun prieten al meu pe cnd aveam amndoi 15 ani; Kevin,
cu care eram prieteni pentru c era amuzant i fermector i pentru
c speram s ne rmn nou prietenele pe care le prsea; Tommy,
care putea s fac pn i o piatr s rd; i Bizonul, un student la
drept care avea darul de a adormi la cursuri fr s fie observat, i
totui s ia note de 10. Obinuiam s glumim c ntr-o zi Bizonul va

119

CREDIN & NDOIAL


pleda ntr-un proces i va finaliza cu: Onorat instan, aprarea a
ncheiat. Zzzzzz...
Cu timpul, am devenit nu doar studenii lui Megas Rodos, ci i
prietenii lui. Mneam gogoi mpreun miercurea dimineaa, cnd
ora de capel nu era obligatorie (n celelalte zile participarea la capel
era monitorizat de studeni numii cu drag spioni de capel") i n
alte diminei cnd ne foloseam zilele de absene permise. Vinerea
dup-amiaza ne ntlneam n cldirea asociaiei studeneti. Cineva
pregtea un eseu (nu pentru curs, ci doar pentru bucuria de a nva)
i apoi discutam cu toii pe marginea lui. Marele Rocat ne invita la
el acas. El ne-a urmrit cariera, ne-a oficiat cstoria, ne-a ndrumat
spre studii postuniversitare i ne-a avertizat prietenele - i mai trziu
soiile - cu privire la noi.
Era cel mai nepriceput om pe care l-am cunoscut vreodat n
materie de spus bancuri. Strica poanta cu mult timp nainte de a
ajunge la ea, se ntrerupea singur n mod repetat, se nroea anticipnd
ct de amuzant va fi gluma, dup care lovea fr mil cu cotul
su osos pe oricine sttea lng el, ca s smulg mai multe rsete.
Reproducea scheciuri ale celor de la Monty Python* ntr-un accent
britanic teribil de forat i de stngaci. Scheciul lui preferat era despre
o casnic britanic de vrst mijlocie care i dovedete unei alte femei
c l cunoate pe existenialistul francez Jean-Paul Sartre, efectund
un apel telefonic internaional la casa lui Sartre i vorbind cu doamna
Sartre:
Alo. Casa lui Jean-Paul Sartre?
(Doamna Sartre) Da.
Este Jean-Paul liber?
(Doamna Sartre) Asta ncearc i el s afle de treizeci de ani,
drag. Ha, ha, ha, ha...
Cu toii l adoram. Avea ceva special - caracterul lui, modul n care
i lua foarte n serios att materia, ct i studenii, simul umorului
*

Numele colectiv al creatorilor showului de comedie M o n ty Python's F ly in g


Circus, difuzat de televiziunea BBC pentru prima dat pe 5 octombrie
1969. (n.trad.)

120

C n d n doiala degenereaz

i profunda lui smerenie naintea lui Dumnezeu - toate acestea i


determinau pe cei din jurul lui s i doreasc s fie mai buni. El ne-a
prezentat savani de seam i cri de seam. Era acel gen de om care
- n virtutea caracterului su - te fcea s te simi ruinat dac nu
ddeai tot ce aveai mai bun.
Odat m-am strecurat n biroul lui mpreun cu un coleg, am furat
cteva foi cu antet i i-am scris o scrisoare unuia dintre studenii si
care lipsise de la mai multe cursuri. Scrisoarea, n cel mai pur stil
hawthornian, prezenta scuzele profesorului pentru faptul c nu fusese
un profesor mai bun i c l dezamgise pe acest student. Dup aceea
am ateptat lng biroul lui s-l vedem pe studentul respectiv dnd
buzna n birou i spunnd:
O, nu, domnule profesor Hawthorne, nu m-ai dezamgit. Eu
v-am dezamgit pe dumneavoastr! Dar nu voi mai lipsi de la niciun
curs!
Marele Rocat, bineneles, habar nu avea ce anume provocase
aceast izbucnire.
De mai muli ani, ori de cte ori m-am ntlnit cu persoane care
au studiat la facultatea unde am studiat i eu, i-am ntrebat cine i-a
influenat cel mai mult. Un nume se repet din nou i din nou. Cel de
pe locul doi e la mare distan.
Marele Rocat ne-a deschis o lume de ntrebri pe care eu nu le
ntlnisem niciodat n biserica baptist n care am crescut. Fiecare
ntrebare ducea la alte ntrebri, ns acestea duceau ia mai mult
credin. Poate c dac Dumnezeu a folosit oameni adevrai pentru
a scrie Scriptura, poate c dac Isus ntr-adevr a venit pe pmnt
ca om, i nu ca un supererou cu capa ascuns la spate, poate c
viaa cu Dumnezeu este, mai posibil pentru cineva ca mine dect
ndrznisem eu s cred/Posibilitatea de a gndi, de a cerceta, de a
m ndoi i de a-mi pune ntrebri a fcut din credin o realitate vie
pentru mineJPoi s plantezi gruntele de mutar al credinei ntr-un
pahar de polistiren plin cu pmnt, dar n cele din urm el va trebui
s ajung jos n pmnt,
t, unde s aib loc s se extind; altfel va muri
de prea mult ngrdire\Probabil
c e un mod ciudat de a o spune,
e.vProt
nv cum ndoiala poate face din mine un
ns Marele Rocat m-aa nvat
credimcios mai
Cc

yT UZ

121

C R E D IN & N D O IA L

Un student care a studiat la W heaton College cu civa ani naintea


mea se transferase de la Moody Bible Institute (unde, dup cum circula
o vorb, Biblia este al doilea nostru prenume"). A fost avertizat c
Wheaton adopt o poziie liberal. i el a devenit studentul lui Jerry
Hawthorne. i lui i s-a deschis mintea prin ntrebri i studiu.
Ins n cazul acestui student, ntrebrile au dus la spulberarea
credinei. Numele lui este Bart Ehrman, i el i relateaz povestea n
cartea Misquoting Jesus [Rstlmcindu-L pe Isus], aprut pe lista
de bestselleruri a ziarului New York Times, aa c nu dezvlui nimic
nou.2 El povestete cum Jerry i-a influenat viaa n calitate de erudit,
profesor i n cele din urm prieten. Relateaz cum a fost uimit de
faptul c lui Jerry nu i era team s i pun ntrebri cu privire la
credina sa - o tendin pe care Bart o considera o slbiciune.
In cele din urm Bart a nceput s i pun i el ntrebri. Ins
ideea c Biblia are o latur uman i se prea o dovad a faptului
c nu poate s fie divin. Singura alternativ la fundamentalismul
naiv i se prea respingerea total a lui Dumnezeu. Acelai profesor
i aceleai ntrebri care mie mi-au aprofundat credina, pe a lui au
drmat-o. O vreme spunea despre sine c este un agnostic vesel"; n
ultima vreme se declar ateu. In prezent
este eful catedrei de studii religioase
A m a d m i r a t acelai
a Universitii din Carolina de Nord
p ro fe s o r, a m f o s t tu lb u r a i
din
Chapel Hill. Mi se pare o funcie
i s tim u la i d e acele a i
ciudat pentru un om care nu crede n
n tr e b r i i a m fo s t e x p u i
Dumnezeu, ns tiu c el s-a aplecat
a c e le ia i n v tu r i. i
to tu i, a c e ste e x p e rie n e
ndelung, din greu i cu mult trud
au d u s la in te n s ific a re a
asupra unor ntrebri importante i
c r e d in e i n u n u l i la
dorete s ndrume oamenii spre adevr.
in te n s ific a r e a n d o ie lii n
Eu i Bart am studiat la aceeai coal,
c e l la lt.
am admirat acelai profesor, am fost
tulburai> si
> stimulai
de aceleai
> ntrebri
i am fost expui aceleiai nvturi. i totui, aceste experiene au
dus la intensificarea credinei n unul i la intensificarea ndoielii n
cellalt. Nu tiu de ce.
Uneori ndoiala poate avea un efect benefic asupra noastr.
Poate s ne motiveze s studiem i s nvm. Poate s purifice

C n d n doiala degen ereaz

convingerile false care s-au strecurat n credina noastr. Poate s


smereasc arogana noastr. Poate s ne dea rbdare i compasiune
fa de alte persoane care se confrunt cu ndoiala. Poate s ne
aduc aminte ct de mult conteaz adevrul. M artin Luther, care
a fost aprtorul nfocat al importanei credinei, dar s-a luptat el
nsui cu ndoiala, insista c ipndria - nu ndoiala - este opusul
J cm d m ^ (a
" jb v T ?
Ins ndoiala poate s degenereze; ndoiala poate s se nchege
asemenea laptelui stricat. ndoiala poate s se scurg din minte n
voin i s blocheze curajul i devotamentul. Poate s ne deterioreze
capacitatea de a persevera. Poate s ne fac nehotri. Poate s erodeze
certitudinea. Micarea Solidaritatea din Polonia avea un slogan
memorabil: Pesimism al minii, optimism al voinei". Ei nelegeau
c rezultatele erau incerte, ns refuzau s permit incertitudinii
succesului s slbeasc fora devotamentului.
Terapeuii vorbesc uneori despre un avantaj secundar" cnd
analizeaz problemele. De pild, un biat poate s sufere de o boal
psihosomatic. Un terapeut perspicace observ toate beneficiile pe
care le are biatul de pe urma faptului c este bolnav: nu merge la
coal, are parte de grij i afeciune din partea mamei, scap de teme
i se uit la televizor, devine centrul ateniei. Boala i se pare real,
ns nu este cauzat n totalitate de microbi. Dac suntem sinceri,
ndoielile noastre pot produce i avantaje secundare, b vedem, aadar,
cum poate ndoiala s degenereze i careI sunt avantajelesecundare""
avantajele secundareT
care se ascund n spatele ei.
- > 4*.

Scepticul
Scepticul este omul care spune: Nu voi lua nicio decizie. N u voi
adopta nicio poziie, deoarece~nevbi deUovezi suficiente nu a fost
nc mplinit." Acest raionament poate suna obiectiv sau raional,
ns dinamica din mintea scepticului, dincolo de suprafa, este
urmtoarea: Nu vreau s m nel. Nu vreau s fiu rnit. Nu vreau
s par unul dintre cei naivi." Dincolo de suprafa, n sceptic exist
team teama de a nu fi dezamgit. Scepticul spune: Prefer s stau

123

c r e d in

& n d o ia l

pe dinafar i s art ca un observator inteligent dect s risc s am


ncredere. Renun la tot ce ar putea rezulta din acea ncredere."
Povestea mea preferat despre un sceptic are drept cadru Revoluia
Francez i Regimul Terorii". Oamenii erau executai peste tot. Trei
brbai i ateptau execuia. Primul dintre ei era un preot. Cnd a
fost adus la ghilotin, a fost ntrebat:
Avei un ultim cuvnt?
El a rspuns:
Cred c Dumnezeu m va scpa.
i-a pus capul la ghilotin, lama a fost cobort i s-a oprit la cinci
centimetri de gtul lui. Clii au spus:
E o minune!
i i-au dat drumul.
A venit urmtorul condamnat. i el era tot preot. Clii l-au
ntrebat:
Avei un ultim cuvnt?
Cred c Dumnezeu m va scpa, a spus el.
A fost pus la ghilotin, lama a fost cobort i s-a oprit la cinci
centimetri de gtul lui. Clii au spus:
E o minune!
Si
> i-au dat drumul.
A urmat cel de-al treilea condamnat. Acesta era un sceptic i un
ateu. Nu voia s fie asociat cu credincioii. Clii l-au ntrebat:
Avei un ultim cuvnt?
Uitndu-se la ghilotin, el a spus:
Ei bine, cred c tiu care este problema. E ceva blocat la
mecanismul ghilotinei.
Scepticii prefer, chiar dac au de pierdut, s par c au dreptate
dect s i asume riscul de a avea ncredere.
Unul dintre ucenici era att de cunoscut pentru acest gen de
scepticism, nct i-a ctigat porecla de Toma necredinciosul". II
ntlnim de trei ori n Evanghelia dup loan i ntotdeauna manifest
scepticism.
Un aspect al ndoielii care degenereaz ilustrat de Toma este
modul n care ea ne priveaz de ncredere i speran. Isus mergea spre
Betania pentru a le ajuta pe Maria i pe Marta. Lazr era bolnav i de

124

Cnd. n doiala degen ereaz

fapt urma s moar. Ucenicii au ncercat s-L conving pe Isus s nu


Se duc, deoarece urma s aib probleme acolo. Cu toate acestea, Isus
nu a putut fi convins s nu Se duc. Atunci Toma, cruia i se zicea
Didimus, le-a zis celorlali ucenici: S mergem i noi s murim
mpreun cu El (loan 11:16, NTR).
Nu e tocmai genul de remarc menit s nsufleeasc o echip.
Una dintre metaforele pe care le folosete scriitorul William Sessions
pentru a descrie credina are de-a face cu orizontul. Orizontul este cel
mai ndeprtat punct din cmpul nostru vizual. Este locul posibilitii,
locul spre care suntem mereu chemai. Credina nseamn, printre
altele, s ne mbrim orizontul. Cnd ndoiala degenereaz,
ncepem s ne temem. Orizontul ne este ameninat.
Ins ndoiala lui Toma a atins apogeul dup ce Isus li S-a artat
celorlali ucenici n timp ce erau adunai laolalt dup nviere. Toi
erau prezeni cu excepia lui Toma. Erau plini de bucurie i abia
ateptau s-i spun lui Toma. Este interesant c textul nu ne spune de
ce nu era Toma mpreun cu ei. ncepuse oare s se distaneze de ei?
Nu tim. ns ei abia ateptau s-i spun.
Toma, L-am vzut! E viu! A nviat din mori!
Rspunsul lui Toma i-a uluit:
Nu v cred.
Toma le spune de fapt celorlali ucenici fie c mint, fie c au czut
prad unei iluzii. Ar fi trebuit s tie c nu e aa. i cunotea. l cunotea
pe Isus. l auzise predicnd i l vzuse fcnd minuni. Mai mult
dect orice alt fiin uman, Toma avea motive temeinice s cread.
Ins a ales calea scepticismului i a dat un rspuns frapant: Dac nu
voi vedea n minile Lui semnul cuielor i dac nu voi pune degetul
meu n semnul cuielor i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui,
nu voi crede (loan 20:25).
Expresia Toma necredinciosul*1 nu apare nicieri n Biblie,
ns mai exist o porecl care arunc lumin asupra ndoielii care
degenereaz. De dou ori loan menioneaz c el este Toma, zis i
Didimus, care n greac nseamn geamn**. Numele au semnificaie
n scrierile din vechime, iar loan cu siguran nu l menioneaz pe
acesta de dou ori n mod ntmpltor. n zilele noastre gemenii sunt
privii cu entuziasm, dar n lumea antic erau considerai semne rele.

125

c r e d in

& n

d o ia l

Ei ddeau peste cap legile privitoare la motenire. Rata mortalitii


n cazul naterii gemelare era mult mai ridicat dect n cazul naterii
unui singur copil.3
Numele lui Toma este semnificativ
S c e p tic ii p re fe r , c h ia r
sub nc un aspect. In numeroase
d a c a u d e p ie r d u t, s p a r
limbi, inclusiv n greaca veche, exist o
c au d r e p ta te d e c t s
legtur ntre cuvintele pentru ndoial"
i a s u m e ris c u l d e a avea
i doi. Avem un caz similar n limba
n c re d e re .
englez n relaia dintre ndoial" i
dublu".* A te ndoi nseamn a oscila
ntre dou alternative. Chinezii au expresia a fi cu piciorul n dou
brci". n Guatemala, limba kekchi vorbete despre oameni cu inima
mprit".
Cnd ndoiala ia aceast form, ea creeaz ceea ce Iacov numete
nehotrre"** (vezi Iac. 1:5-8). Omul nehotrt, spune el, este
nestatornic, asemenea valului mrii, care acum este purtat de vnt
nainte, iar n clipa urmtoare napoi. El este tras n dou direcii
n acelai timp. Vrea s fie generos, dar vrea i s adune pentru sine.
Vrea s fie smerit, ns vrea s se asigure c toat lumea observ i l
aplaud. Aceast ndoial creeaz o dubl constrngere*** spiritual.4
(Iat o poveste adevrat despre o dubl constrngere spiritual
care-mi place mult. Prietenul meu, Gary, avea un unchi penticostal
care era vindector prin credin. n timpul unui serviciu religios,
el s-a adresat direct demonului pe care cuta s-l scoat dintr-un
brbat care venise n fa: Care-i este numele, demone?" Demonul
a rspuns c este duhul minciunii". Unchiul lui Gary l-a ntrebat:
mi spui tu adevrul, demon mincinos?")
Nehotrrea din ndoiala lui Toma a fost lucrul cel mai distructiv,
ns nu i-a fost fatal. Toma dorea cu adevrat s tie. Dac latura
negativ a scepticismului este ndoiala, latura pozitiv este sperana
c poate totui va iei la iveal o realitate ascuns. Aceast latur a
*

n lim b a e n g le z , d o u b t" i d o u b le " , (n .tr a d .)

** n h m b a e n g le z , d o u b le m in d e d n e s s " (a d li tt e r a m , m in te d u b l " ),
( n .tra d .)
*** D u b la c o n s tr n g e re (n lim b a e b g le z d o u b le b in d " ) e s te o d ile m n
c o m u n ic a re ce im p lic p r im ir e a d e m e s a je c o n tr a d ic to rii.

126

C n d n doiala degen ereaz

scepticismului l-a determinat pe Blaise Pascal s scrie: Nu a existat


niciodat un sceptic absolut.s Isus a venit la Toma la fel cum vine
adesea la cei sceptici, iar Toma a crezut.
Isus a spus: Pentru c M-ai vzut, ai
S c e p tic is m u l n e p o a te
crezut. Ferice de cei ce n-au vzut i au
m p ie d ic a s fim
crezut" (loan 20:29). Aceast afirmaie
b in e c u v n ta i, n e p o a te
este uneori greit interpretat, ca i cum
in e cu in im a m p rit .
ea ar sprijini credina iraional. Ins nu
aceasta este ideea pe care o transmite
Isus. Exist multe lucruri pe care nu le
putem vedea" - de la curentul electric la dragoste i dreptate - pe
care este o binecuvntare s le crezi. Scepticismul ne poate mpiedica
s fim binecuvntai, ne poate ine cu inima mprit. Exist ns alte
forme de ndoial care sunt mai periculoase dect scepticismul.

Cinicul
Al doilea mod n care ndoiala poate degenera este cinismul. Spre
deosebire de sceptici, persoanele mnate de cinism nu caut neaprat
rspunsuri, ct ofer concluzii. Cinicii ofer concluzii cu privire la
lume care o prezint ntr-o lumin complet negativ: Lumea nu
este dreapt. Nu poi avea ncredere n oameni. mprejurrile se
nrutesc. Lucrurile rele ntotdeauna li se ntmpl oamenilor buni.
Lucrurile bune nu li se ntmpl dect altora. Dumnezeu nu este
dect o himer, aa c putem s nu ne gndim deloc la El.
mbrieaz o sceptic, i ea se va ndoi c eti sincer. mbrieaz
un cinic, i el va duce mna la buzunar s vad dac nu i-ai furat
portofelul.
Ptrunde dincolo de aparenele oricrui cinic i vei descoperi un
idealist rnit. Din cauza unor suferine i dezamgiri din trecut, cinicii
trag concluzii despre via nainte ca ntrebrile s fie mcar puse. Asta
nseamn c dincolo de faptul c ei vd ce nu este n regul cu lumea,
cinicilor le lipsete curajul de a face ceva n aceast privin. Dinamica
din spatele cinismului este o team de acceptare a responsabilitii.
Un sceptic se teme c va fi nelat. Un cinic se teme c va trebui s

127

C R E D IN & N D O IA L

se ridice la nlimea ateptrilor. Scepticii se abin de la vot. Cinicii


se abin i ei de la vot, iar apoi scriu articole n care i critic pe toi
candidaii.
Un exemplu biblic n acest sens este un om pe nume Pilat din
Pont. In vremea lui Isus, Pilat din Pont era cel mai nalt funcionar
din Iudeea. Era un om nvat, puternic i deinea o funcie de mare
autoritate. Romanii i suflau n ceafa, iar evreii i ddeau bti de cap,
iar el ncerca s scape i de unii i de alii. Poate c n tineree crezuse
n lege i dreptate, ns petrecuse prea mult vreme n cercurile puterii.
Oricine l-ar fi ndemnat s cread n ceva suficient de mult nct s
fie gata s se jertfeasc pentru acel lucru, era considerat un tulburtor
al linitii.
Cnd Isus, un simplu tmplar, a fost adus naintea lui Pilat i a
pretins c poate mrturisi despre adevr, Pilat L-a ntrebat: Ce este
adevrul?" (loan 18:38). ntrebarea lui este de fapt: Cum poi s fii
cu adevrat sigur de ceva? Ce fel de cunotine crezi Tu c posezi? Ce
lucru semnificativ crezi Tu c poi s faci? De ce nu ncetezi s mai
ncerci s salvezi lumea, i toate problemele acestea vor disprea?"
Aceast scen mi amintete de observaia lui Edward Gibbon cu
privire la ceea ce s-a ntmplat cu credina odat cu declinul Romei:
Spre sfritul Imperiului Roman, toate religiile erau considerate de
oameni la fel de adevrate, de filozofi
P e ric o lu l c in is m u lu i c o n s t
la fel de false i de politicieni la fel de
n fa p tu l c n u e s te u n
utile."6 Mulimi credule, intelectuali
r s p u n s . N u e s te d e lo c
sceptici, mnuitori ai puterii cinici.
u n r s p u n s . E s te d o a r u n i
I Pilat nu cuta neaprat rspunsuri,
m o d d e a e v ita n tre b a r e a .
ct ncerca s evite responsabilitatea.
C in is m u l e s te o p u s u l u n e i
Dup cum scrie Matei n Evanghelia sa:
c h e m ri la lu p t ; e ste
Cnd
a vzut Pilat c n-ajunge la nimic,
c h e m a re a la in a c iu n e .
ci c se face mai mult zarv, a luat ap,
i-a splat minile naintea norodului i a zis: Eu sunt nevinovat de
sngele neprihnitului acestuia. Treaba voastr!" (27:24). n esen,
Pilat spune: Eu m spl pe mini de chestia asta. Acum e problema
altcuiva." Sau cum am spune n secolul al XXI-lea: Nu-mi bat
capul."7
Eu am ncercat s m spl pe mini de multe lucruri n viaa mea

128

*
Cnd ndoiala degenereaz
pentru a evita responsabilitatea pentru ele. In caz c ceva nu merge
bine la serviciu, am hotrt c va fi vina altcuiva. Eu m-am splat pe
mini de problema asta. n caz c ceva nu e bine la cartea asta, va fi
vina editorului meu.
Cnd se confrunt cu o decizie dificil, cu o responsabilitate
moral sau cu o alegere care poate c nu va fi agreat, cinicii aleg s se
spele pe mini i s concluzioneze: Nu-mi bat capul." Sau mai ru,
cnd se confrunt cu unele dintre cele mai dificile ntrebri ale vieii
(Exist Dumnezeu? Dac exist, Se gndete El la binele meu? Dac
Se gndete, m cheam El s triesc ntr-un anumit mod?), dac
exist o frm orict de mic de ndoial, cinicii aleg s se spele pe
mini. Ce este adevrul, totui? Pericolul cinismului const n faptul
c nu este un rspuns. Nu este deloc un rspuns. Este doar un mod
de a evita ntrebarea. Cinismul este opusul unei chemri la lupt; este
chemarea la inaciune.
Cuvntul cinic provine din cuvntul grecesc pentru cine. Cinicii
iniiali erau adepii filozofului Diogene i erau numii cini pentru
c i propuneau s triasc asemenea cinilor - fr convenii,
fr ruine. Ei credeau c universul nu are nicio semnificaie i
c toate aspiraiile umane nu sunt dect pur preteniozitate.
Sfatul lui Diogene este s nu ne mai ocupm mintea cu realizri,
s acceptm lipsa de semnificaie a universului, s ne ntindem
pe o banc dintr-un parc i s profitm de soare ct mai avem
'
R
ocazia.
8
In mod destul de straniu, bisericile - case ale credinei - pot
constitui medii propice pentru cinism. Cnd liderii folosesc un limbaj
spiritual pentru a-i muamaliza dorina de putere, control i aplauze,
cinismul rsare precum ppdiile. Nu numai ndoiala, ci i genul greit
de credin duce la cinism. Am un prieten care mai demult a fost
angajatul unei biserici. El scrie cri despre adevrul cretinismului.
Uneori vorbete n biserici. ns el nu face parte dintr-o biseric. A
ajuns s se simt stul i epuizat de constanta publicitate i vlv i
presiune de a fi mai mare. El i soia lui invit uneori prieteni la ei
acas duminica dimineaa. Majoritatea sunt cretini veterani care au
devenit cinici n privina bisericilor. Cei mai muli au fost angajaii
unor biserici. Secretul murdar i nu prea bine pstrat al multor biserici

129

I
C R E D IN & N D O IA L

este c cei mai cinici oameni din ele sunt deseori cei al cror nume
apare pe statul de plat.

Rzvrtitul
Exist ns un mod i mai distructiv n care ndoiala ne poate
face ru. Cea de-a treia categorie de ndoial greit administrat nu
apare sub o singur denumire. Ea este numit uneori necredin*1
n Biblie, ns este foarte diferit de incertitudine. Aceasta e cea mai
grav form de ndoial care degenereaz. Necredina este refuzul de
a te ncrede. Nu este o incertitudine la nivelul intelectului, ci o decizie
clar a voinei.
Rzvrtitul nu este pur i simplu un om care nu crede. Este omul
care nu vrea s cread. Rzvrtiii nu vor ca povestea lui Isus s fie
adevrat. Ei nu vor s triasc n universul guvernat de acel gen
de Tat n care Isus S-a ncrezut i pe care L-a descris. Iar aceast
dorin este att de adnc nrdcinat, nct influeneaz modul n
care privesc orice argument i orice dovad i i determin s gseasc
o cale de a nu crede.
Rzvrtiii se tem de ceea ce s-ar ntmpla dac s-ar preda lui
Dumnezeu. Aa c pur i simplu sfideaz. Scepticii se abin pentru
c nu tiu pentru cine s voteze. Cinicii se abin pentru c privesc
cu suspiciune pe toat lumea. Rzvrtiii nu numai c se abin; ei se
despart de ceilali pentru a-i instala mica dictatur proprie. Scepticii
se ntreab, cinicii au suspiciuni, rzvrtiii sfideaz.
Edward Ruffin a fost un rzvrtit care a purtat uniforma
Confederaiei. El a tras primul foc de arm al Rzboiului Civil la Fort
Sumter, dup care a luptat mpotriva yankeilor timp de patru ani. In
aceast perioad i-a pierdut plantaia i averea. Dup ce rzboiul
s-a ncheiat, Sudul a pierdut, iar sclavii au devenit liberi, el a scris un
bilet pe data de 17 iunie 1865, declarndu-i ura absolut fa de
stpnirea yankeilor... i fa de rasa perfid, ticloas i mrav a
yankeilor**. Dup aceea s-a mpucat n cap.9
C. S. Lewis spunea c pe cnd era necredincios, ateismul nu
constituia numai singura lui credin, ci totodat era cea mai puternic

130

C n d n doiala degen ereaz

dorin a lui. Niciun cuvnt din vocabularul pe care-1 foloseam


nu-mi strnea o ur mai mare dect cuvntul intervenie. Iar el era
inconfortabil de contient de faptul c Scripturile ebraice i cretine
aveau n centru ceea ce mi se prea a fi, pe atunci, un Interventionist
transcendent".10Ateismul se armoniza cu dorina lui profund de a fi
lsat n pace. Rzvrtiii se tem de intervenia cuiva n viaa lor.
Uneori existena lui Dumnezeu se dovedete a fi - ca s mprumut
o expresie a fostului vicepreedinte al S.U.A., Al Gore - un adevr
incomod". mi plcea Denny, ns nu puteam s-mi dau seama de ce
tot voia s ne ntlnim. Era un brbat solid, care lucra n construcii,
iar eu m simeam puin intimidat. Voia s vorbim despre Dumnezeu,
aa c am vorbit i mi-a pus tot felul de ntrebri dificile despre
credin - tot felul de probleme intelectuale complicate. Le discutam
pe fiecare pn ajungeam ct de ct la un rspuns, iar el aducea
ntotdeauna o alta n discuie. In cele din urm l-am ntrebat: Dac
toate problemele acestea ar fi lmurite,
dac toate barierele intelectuale pe care
E l n u v o ia s se s c h im b e .
le-ai ridicat ar fi drmate, mai exist
M i n t e a lu i l d e te r m in a
ceva care s te mpiedice s-L urmezi pe
s g se a s c t o t fe lu l d e
Isus, n afar de toate chestiunile acestea
o b ie c ii, n s re a lita te a e ra
intelectuale?"
c n u v o ia s fie a d e v ra t.
S e te m e a d e c e e a ce a r fi
A urmat o tcere lung. Lui Denny
tr e b u it s fac d a c to tu l
nu i-a plcut aceast ntrebare. Am aflat
a r fi f o s t a d e v ra t.
pn la urm c era implicat ntr-un
comportament sexual care tia c nu l
onoreaz pe Dumnezeu i c, dac ar fi fost s l urmeze pe Isus,
ar fi trebuit s se schimbe. El nu voia s se schimbe. Mintea lui l
determina s gseasc tot felul de obiecii, ns realitatea era c nu
voia s fie adevrat. Se temea de ceea ce ar fi trebuit s fac dac totul
ar fi fost adevrat.
Dac Denny ar fi fost mai mic de statur, probabil c i-a fi spus
aceste lucruri mai demult.
Saul a fost ales de Dumnezeu s fie conductorul poporului Israel.
Era un om nzestrat, puternic i carismatic. ns avea n viaa lui un
tipar comportamental care arta c nu se ncrede n Dumnezeu
suficient de mult nct s I se supun. Aceast situaie a durat att

131

C R E D IN & N D O IA L

de mult vreme, nct n cele din urm Dumnezeu nu l-a mai putut
folosi i l-a ales pe David s fie noul mprat.
La nceput Saul l plcea pe David, dar cnd a descoperit c acesta
avea s-i ia locul pe tronul lui Israel, el nu a vrut s se plece naintea lui
Dumnezeu, nu a vrut s renune la coroan i nu a vrut s I se supun
lui Dumnezeu. In cele din urm a ajuns s apeleze la ocultism. S-a dus
n vizit la o femeie cunoscut ca vrjitoarea din En-D or ca s o roage
s cheme duhul profetului Samuel, o practic ocult care ar fi fost o
urciune pentru el n tineree. Dup cum scria G. K. Chesterton, dac
oamenii nceteaz s mai cread n Dumnezeu, ei nu cred n nimic,
ci n orice.11 In cele din urm Saul a czut prad disperrii i i-a luat
viaa n loc s i plece genunchiul naintea lui Dumnezeu. Aceasta
este rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu. Aceasta este necredin.

Ce vrem noi?
Ce vreau s cred? este una dintre cele mai importante ntrebri
pe care le putem pune cnd vine vorba de cutarea credinei.
Este deosebit de important s fim sinceri n aceast privin,
deoarece cu timpul avem tendina s ajungem s credem ceea ce
vrem s credem. Adu-i aminte c Bart se declara un agnostic vesel.
Filozoful Thomas Nagel scria: Vreau ca ateismul s fie adevrat. Eu
nu numai c nu cred n Dumnezeu, ci nu vreau s existe Dumnezeu.
Nu vreau ca universul s fie aa.12
Poate c Marx avea dreptate - credina este opiul maselor,
exploatat de ctre elite pentru a rmne la putere.13 Poate c unii
oameni au o gen a lui Dumnezeu", care i predispune la credin,
la fel cum ali sunt predispui din punct de vedere genetic s devin
alcoolici sau stngaci sau cntrei de jodel.* Poate c Freud avea
dreptate i religiile omenirii trebuie clasate n rndul maniilor n
mas... nevroza obsesiv universal a umanitii". n Totem i tabu
Freud a propus ideea c att credina religioas, ct i vinovia au luat
*

F e l d e a c n ta sp e c ific m u n t e n il o r d in T ir o l , c o n s t n d n t r - o v o c a liz a re
c a re tre c e f r tr a n z iie d e la v o c e a n o rm a l la fa lse t, ( n .tra d .)

132

C n d n doiala degen ereaz

natere atunci cnd o hoard de brbai primitivi au devenit geloi pe


tatl lor - un despot care luase pentru sine toate femeile - aa c l-au
ucis, i-au mncat trupul, dup care au instituit ritualul jertfirii unui
animal (,,totem) ca modalitate de transferare a vinii asupra acestuia.14
Credina n Dumnezeu nu este dect o uria proiecie oedipian a
dorinelor noastre asupra cosmosului. Freud susinea cu seriozitate c
religia a nceput cnd un strvechi trib de brbai i-au ucis tatl",
s-au simit vinovai pentru acest lucru i au inventat religia pentru a
rezolva problema vinoviei lor i pentru a se asigura c sentimentul
de vinovie nu se va mai repeta. Aceast idee a lui Freud nu a avut
prea mult priz la public.
Analogia lui Karl Marx cu drogul are dou tiuri. Czeslaw
Milosz, laureat al premiului Nobel, remarca n eseul The Discreet
Charm of Nihilism [Farmecul discret al nihilismului]: Un adevrat
opiu al maselor este credina c nu mai exist nimic dup moarte o
imens consolare la gndul c nu vom fi judecai pentru trdrile,
lcomia, laitatea i crimele noastre.1S
Aceast ntrebare e important pentru noi pentru c dac vrem,
putem gsi modaliti de a respinge fiecare motiv al credinei:
existena creaiei; cazurile de rugciuni ascultate; dovezile nvierii;
mrturiile unor viei transformate; neasemuita nelepciune a lui
Isus; cutarea i tnjirea din inima ta dup har, iertare, semnificaie,
mplinire, transcenden i cer. Dac i doreti suficient de mult s nu
crezi, vei gsi o modalitate de a nu crede.
Date fiind pagubele pe care le poate produce ndoiala, adesea mi
doresc ca Dumnezeu pur i simplu s o elimine. Ins n cele mai
multe cazuri El nu face acest lucru. Poate c are motivele Lui.

133

Da r u l

incertitudinii

Aproape niciun lucru care are un impact major


nu poate fi dovedit.1
Frederick Buechner

Am ntlnit-o pe soia mea la o ntlnire pe nevzute". ntlnirea


noastr a fost aranjat de un cuplu cstorit, Greg i Bonnie, i
niciunul dintre noi nu era prea ncntat n primul rnd de ideea de
ntlnire pe nevzute" (pn i denumirea e de ru augur). Eu i
Nancy am ajuns pn la urm s stm de vorb n spatele casei mele,
intr-un locor fermector de unde se vedea ntreaga Arroyo Valley
i stadionul Rose Bowl. Dup un timp, Nancy a devenit extrem de
tcut. M -am uitat la ea i am vzut c a adormit. ntlnirea nu prea
s mearg prea bine dup standardele mele. Iar standardele mele nu
erau nalte. Un zbor cu zepelinul Hindenburg ar fi fost mai amuzant
dect o ntlnire cu mine ntr-o sear cnd eram fr chef.
Pe de alt parte, poate c Nancy pur i simplu s-a simit n
largul ei n preajma mea. Aa c m-am gndit s mai ncerc o dat.
Problema mea era c nu tiam cum s iau legtura cu ea. Greg i
Bonnie se ntorseser acas, undeva n centrul Statelor Unite, iar eu
nu avea numrul de telefon al niciunuia. Tot ce tiam despre Nancy

- 1

C R E D IN & N D O IA L

era c frecventeaz o biseric de aceeai confesiune cu mine n oraul


W hittier din California. Aa c am sunat la secretariatul bisericii.
M numesc John Ortberg, am explicat eu. Am nevoie de
numrul de telefon al unei persoane din biserica dumneavoastr, o
tnr pe nume Nancy Berg. Sunt pastor al Bisericii Baptiste Nr. 1
din La Crescenta. E o problem legat de lucrare.
A urmat o pauz lung. Secretara m-a lsat s atept la telefon
vreo cinci minute bune. Ceea ce nu tiam atunci i ce nu mi-a spus
nimeni dect dup ase luni, a fost c secretara bisericii era mama lui
Nancy, Verna Berg. i m-a lsat s atept la telefon ca s o poat suna
pe fiica ei i s o ntrebe dac e n regul
M u l i o a m e n i, a tu n c i c n d
s dea numrul ei de telefon. Att de
se g n d e s c la c re d in ,
subire era firul de care atrna existena
s p u n n g n d u l lo r: C red
copiilor notri.
c D u m n e ze u exist sau
Uneori, n perioada n care ieeam
D ragostea este cea m a i m are
mpreun, Nancy nu era foarte sigur
v ir tu te . n s n e s e n a e i
(
de inteniile mele. Am ieit mpreun
c r e d in a n u n s e a m n p u r
doar de cteva ori nainte ca ea s plece
i s im p lu a c re d e n t r - o
la masterat la o distan de cteva mii de
a firm a ie ; n s e a m n a - i
kilometri, iar cnd eu nu i-am scris att
p u n e ncrederea n tr-o
de des ct sperase ea, a concluzionat c
persoan.
nu sunt prea interesat. Apoi am aflat c
iese cu un alt biat i am tiut c sunt interesat. (Am n mine ceva din
Maurice Chevalier). Am sunat-o. M-am nvrtit puin n jurul cozii.
Cred c ceea ce ncerc s-i spun - am zis eu - e c te plac.
Tcere. M-am gndit c poate iar a adormit.
i aa a nceput totul. De fapt cea mai dificil parte a relaiei
noastre a fost incertitudinea, la care nu m ateptasem i pe care
nu o doream. Nu mai avusesem pn atunci o relaie serioas i m
gndeam c o persoan trebuie pur i simplu s stie. Nu nelegeam
c incertitudinea i impune s ajungi s te cunoti foarte bine - ce
preuieti, ce doreti prin ntrebri, alegeri, riscuri i angajamente.
O relaie de prietenie romantic, asemenea credinei, estT~un
exerciiu n incertitudine strategic. Andre Comte-Sponville spunea
c tocmai experiena incertitudinii face posibil beatitudinea a ceea ce
noi numim ndrgostire.2Trecem printr-un proces intens de ntrebri,

136

D a r u l in c e rtitu d in ii

sperane i ndoieli. Oare chiar ii pas de mine? Iar cnd primim dovezi
c ii pas, ne cuprinde un val uria de euforie. Tocmai acest traseu
sinuos al agoniei incertitudinii i al extazului alinrii confer stadiilor
primare ale dragostei caracterul emoional exploziv. Din acelai motiv,
pe msur ce dragostea se maturizeaz, pe msur ce angajamentul
devine certitudine, efectul de carusel trebuie n mod inevitabil s se
termine.
Credina nu nseamn pur i simplu a avea nite convingeri. Muli
oameni, atunci cnd se gndesc la credin, spun n gndul lor: Cred
c Dumnezeu exist sau Scriptura este corect sau Dragostea este cea mai
mare virtute. Ins n esena ei credina nu nseamn pur i simplu a
crede ntr-o afirmaie; nseamn a-ipune ncrederea ntr-opersoan.
Cu toii credem c ne dorim certitudine. Ins nu este aa. Ceea
ce ne dorim cu adevrat este ncredere, plasat cu nelepciune,
ncrederea este mai bun dect certitudinea, deoarece ea onoreaz
libertatea persoanei i face posibil creterea i intimitatea pe care nu
le-ar putea produce niciodat certitudinea singur.
Fr ncredere nu poate exista intimitate. S presupunem c
cineva m ntreab: John, soia ta i este fidel?" Eu spun: Da.
Acea persoan m ntreab: Dar de unde tii? Eu rspund: mi
cunosc soia." Ea spune: Dar s-ar putea s te pcleasc. N-ai vrea
s tii? Hai s dm la o parte toat incertitudinea. S zicem c am
putea crea o camer de luat vederi pentru Nancy i am ine-o sub
supraveghere 24 de ore din 24. Nu i-ai dori aa ceva?
Un prieten de-al nostru este un inginer excepional. El depune
mrturie n faa Congresului n probleme legate de tehnologie. El ne
nelege aparatura video. Are o feti mic i n casa lor sunt instalate
camere video care o pot urmri tot timpul. Noi spunem n glum c
atunci cnd va crete, va fi supravegheat de o camer de luat vederi
24 de ore din 24. N-a vrea s fiu n locul fiicei lui. Mai mult dect
att, nu a vrea s ies cu fiica lui. i nu a vrea o camer de luat
vederi care s o urmreasc pe Nancy nici dac a putea s am aa
ceva. Nu a vrea s tiu. Prefer s am ncredere, deoarece atunci cnd
ai ncredere n cineva i oferi acelei persoane un dar i intri ntr-un
fel de dans. Cnd am ncredere n cineva, mi asum un risc. Aleg s
fiu vulnerabil. Cnd soia mea, la rndul ei, mi este fidel, ajungem

137

C R E D I N &. N D O I A L

la un nivel mai profund de intimitate. Nu exist nicio alt cale spre


intimitate i profunzime intr-o relaie dect ncrederea.
Intr-o lume a obiectelor i a mainriilor, lucrurile nu stau aa. In
acea lume ncercm s eliminm toat incertitudinea. Vrem s putem
s prevedem. Vrem s deinem controlul. Lumea persoanelor este o
alt lume. Cnd e vorba de persoane, s ai ncredere este mai bine
dect s prevezi i s deii controlul.
Ai vzut vreodat filmul Neveste perfecte? Soiile din Stepford sunt
nlocuite n mod sistematic de roboi care arat exact ca ele. Soii
pot s conteze pe comportamentul pe care i-l doresc de la soiile lor
cyborg. Nu exist incertitudine. Nu exist frustrare. Nu exist nevoia
de ncredere.
Ins dac eti brbat, chiar i-ai dori o soie care s se mbrace
ntotdeauna elegant pentru tine, s gteasc ntotdeauna mncarea
pe care i-o doreti, s fac ntotdeauna curenie n urma ta, s fie
ntotdeauna de acord cu orice ai spune, s se dedice ntotdeauna
plcerii tale fr s aib o voin proprie? (Rspunsul corect aici ar fi
nu .)\
Stepford" este o comunitate de comar. De ce? Pentru c ncrederea
este singurul mod de relaionare pentru cei care se iubesc. Ea nu
poate fi scoas niciodat din ecuaie. Este singurul mod de a onora
libertatea, autoritatea i demnitatea unei persoane. Aa funcioneaz
dansul: ncredere, risc, vulnerabilitate, fidelitate, intimitate.
Ce faci atunci cnd ai ncredere n cineva? Ii asumi un risc.
Acesta poate s fie unul mic sau poate s fie unul mare. Merg la un
restaurant pe care mi-1 recomanzi tu. Citesc o carte pentru c mi
spui tu c este bun. Ii spun un secret, dup care voi vedea dac vei
pstra confidenialitatea. i cer s-mi fii prieten. M vei trda? Te
invit s-mi fii asociat n ncheierea unei tranzacii. M vei nela?
ncrederea este ceva ce se ntmpl ntre oameni. ncrederea este
liantul n lumea relaiilor personale. Acest lucru este reflectat tot
timpul n limbajul pe care l folosim: conturile Escrow* au drept obiect
*

C o n tu r i le E s c ro w s u n t d e p o z ite c o la te ra le a v n d ca d e s tin a ie d e p o z ita re a


u n o r s u m e d e b a n i p n la n d e p lin ir e a u n o r c o n d iii s p e c ific a te n t r - u n
a n g a ja m e n t scris n c h e ia t n t r e d o u p r i, c a g a r a n ie a u tiliz rii s u m e lo r
s tr ic t p e n tr u d e s tin a ia s ta b ilit .fn .e d .)

138

T
Darul incertitudinii
bunuri

spre pstrare; universitile sau organizaiile au


oameni crora le este n c r e d in a t bunstarea
comunitii. Dac eti printe, poate c depui bani pentru copiii ti
ntr-un f o n d f i d u c ia r * * Apoi copiii ti nu mai trebuie dect s aib
ncredere c vei muri la timp ca ei s poat beneficia de banii ti.
Cnd am ncredere n tine, iau o bucic din mine lucrurile
mele, banii mei, timpul meu, inima mea - i o pun n minile tale.
i atunci sunt vulnerabil. Apoi tu rspunzi, iar eu aflu dac eti de
ncredere i de ndejde. Eu i dau darul ncrederii mele, iar tu mi dai
darul loialitii tale.
Acesta este darul incertitudinii.
n c r e d in a te

c o n s ilii d e a d m i n i s t r a i e *

Faptul c exist loc pentru ndoial


face posibil ncrederea
Att timp ct ai credin, vei avea ndoieli. Eu folosesc uneori
urmtoarea ilustraie n mesajele mele. Le spun asculttorilor
c am n mn o bancnot de 20 de dolari i solicit ajutorul unui
voluntar care m crede. De obicei se ridic doar cteva mini. Apoi
i spun voluntarului c urmeaz s-i
D e c r e d in e ste n e v o ie
distrug credina. mi deschid mna i
d o a r a tu n c i c n d a v e m
i art bancnota de douzeci de dolari.
n d o ie li, c n d n u tim
Motivul pentru care pot s spun c i
sig u r. A tu n c i c n d v in e
distrug credina este c acum el tie c
c u n o a te re a , c r e d in a
am bancnota n mn. El vede bancnota
d is p a re .
i nu mai are nevoie de credin. De
credin este nevoie doar atunci cnd avem ndoieli, cnd nu tim
sigur. Atunci cnd vine cunoaterea, credina dispare.
Se ntmpl uneori ca cineva s fie tentat s gndeasc: N u p o t s
*

n e n g le z , s in ta g m a fo lo s it p e n tr u c o n siliu d e a d m in is tra ie " [ b o a r d


o f tr u s te e s ] c o n in e u n c u v n t d e riv a t d in te r m e n u l fo lo s it p e n tr u
n c re d e re " [tr u s t] , ( n .tra d .)

** I n e n g le z , s in ta g m a fo lo s it p e n tr u fo n d fid u c ia r" [ t r u s t fu n d ] c o n in e
c u v n tu l fo lo s it p e n tr u n c re d e re ", ( n .tra d .)

139

CREDIN &. NDOIAL


devin cretin pentru c inc mai am ndoieli. nc nu sunt sigur. Ins att
timp ct exist ndoielile, att timp ct persoana este nc nesigur,
doar atunci este nevoie de credin. Cnd dispar ndoielile, acea
persoan nu mai are nevoie de credin. A venit cunoaterea.
Le spun asculttorilor c tocmai aceasta este ideea pe care o
subliniaz Pavel n prima sa epistol ctre biserica din Corint: Acum
vedem ca ntr-o oglind [un cuvnt care se refer la cunoatere], n
chip ntunecos [acum avem parte de confuzie, concepii greite, ndoieli
i ntrebri], dar atunci vom vedea fa n fa [nc nu vedem fa n
fa]. Acum cunosc n parte [cu ntrebri i ndoieli], dar atunci voi
cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin" (13:12).
Dup ce spun toate acestea, adaug c credina ar trebui rspltit.
Dau bancnota de douzeci de dolari voluntarului. Apoi ntreb
mulimea cine crede c am n mn o bancnot de o mie de dolari.
Acum se ridic multe mini. Ins e prea trziu. Uneori nu trebuie s
ai ncredere n oameni. ncrederea n sine nu este nici bun, nici rea.
Trebuie s fie justificat.
Asta nseamn a spune c credina este un dar. Dup cum
frumuseea tinde s strneasc admiraie, tot aa credincioia tinde
s strneasc ncredere. Pe msur ce ajung s te cunosc, ncep s am
ncredere n tine. Ins mie nu mi se pare c ncrederea este ceva ce
creez prin puterea voinei. Ea se nate pur i simplu din faptul c tiu
c eti demn de ncredere. Ea vine ca un dar.
Scriitorul Epistolei ctre evrei spune: Fr credin este cu
neputin s fim plcui Lui" (11:6). Acest lucru i deranjeaz uneori
pe oameni. Ei se ntreab de ce trebuie s avem credin. Este adevrat
c fr credin este imposibil s-I fim plcui lui Dumnezeu. ns
fr credin este imposibil s-i fim plcui oricui. ncearc s-i faci
un prieten fr s ai credin. ncearc s te cstoreti fr credin,
ncearc s creti un copil fr s nvei despre ncredere.
George MacDonald a scris o carte intitulat Thomas Wingfold
Curate, despre un pastor care ajunge s i dea seama c nu tie dac
crede n ceva de natur spiritual. Cartea relateaz cltoria sa spre
Dumnezeu. Spre finalul crii, Wingfold se mprietenete cu un tnr
care sufer de o boal terminal. El are grij de cel bolnav i i vorbete
despre propriile lui ndoieli.

140

!
D a r u l in c e rtitu d in ii

n ultima lor conversaie, tnrul l ntreab pe Wingfold despre


credina sa n Dumnezeu:
Suntei mai sigur cu privire la El acum, domnule, dect
nainte?
Cel puin sper n El mult mai mult.
E destul att?
Nu, vreau mai mult.
Tnrul i spune lui Wingfold c i dorete s se poat ntoarce
din mormnt ca s-l asigure pe Wingfold c Dumnezeu exist.
Wingfold i rspunde c i dac ar fi posibil un asemenea lucru,
el nu i l-ar dori. Nu vrea s tie sigur nici mcar cu un minut nainte
de a dori Dumnezeu ca el s tie. El spune c prefer s aib parte de
beneficiul de a nu ti.3
Cunoaterea nseamn putere, iar incertitudinea este neplcut.
Prin urmare, cum poate necunoaterea s fie bun?

Incertitudinea adaug smerenie la credin


Incertitudinea" este un minunat memento al acelui mic detaliu
care nu-mi d pace i pe care adesea l uit, i anume c nu sunt
Dumnezeu. Cineva mi-a dat nite benzi desenate n care Sf. Petru
intervieveaz un nou sosit la porile
raiului. Petru spune: Ai fost credincios,
I n c e r ti tu d in e a e s te u n a
d
in
t r e fo rm e le s u f e rin e i
da. Numai c ai srit peste partea aceea cu
c
a
re p o t z id i c a ra c te ru l.
s nu fii un nesuferit n privina asta."
P o a te c o p a r te d in
Nu muli dintre noi au tria de caracter
a c tu l d e a m n c re d e n
necesar pentru a face fa realitii de
D u m n e z e u e s te s a m
a ti cu o certitudine absolut c avem
n c r e d e re c E l m i v a d a
dreptate i c toi cei care nu sunt de
o c u n o a te re d e p lin cu
acord cu noi greesc. Incertitudinea este
p riv ire la E l la m o m e n tu l
una dintre formele suferinei care pot
p o tr iv it.
zidi caracterul. Poate c o parte din actul
de a m ncrede n Dumnezeu este s am ncredere c El mi va da o
cunoatere deplin cu privire la El la momentul potrivit.
In credin, la fel ca ntr-o relaie de prietenie romantic, ncrederea

141

C R E D IN & N D O IA L

n sine exagerat poate constitui o problem. Poate c sun ciudat, dar


unii oameni ar fi nite credincioi mai buni dac ar avea puin mai mult
ndoial. Cunosc un brbat care a chelit prematur. (De fapt, se mai poate
cheli i altfel?) E un tip care pune mare accent pe credin. Susine c
dac el e suficient de sigur de un rspuns, Dumnezeu este obligat s-i
dea lucrul de care este sigur. E convins c progresul calviiei este o
dovad a lipsei lui de credin. Crede sincer c dac ar avea suficient
credin, ar crede c Dumnezeu i va da pr i ar avea pr. (Poate c are
dreptate dar atunci pentru ce a creat Dumnezeu Rogaine?*)
Uneori oamenii folosesc expresii de genul Am un cuvnt din
partea Domnului" cam cu prea mult uurin. Certitudinea c tiu
tot ce se poate ti despre Dumnezeu i mpiedic s tie adevrul
despre ei nii. Eu nu am ncredere n acei oameni care tiu att de
bine ce dorete Dumnezeu de la ei - spunea partizana drepturilor
politice pentru femei, Susan B. Anthony pentru c observ c
asta ntotdeauna coincide cu propriile lor dorine."4 Uneori puin
incertitudine modest i-ar mpiedica s-L fac pe Dumnezeu s
par absurd. Prietenul meu penticostal Gary a participat odat la un
serviciu religios unde un brbat s-a ridicat n picioare i s-a adresat
bisericii: Aa vorbete Domnul: Aa cum am fost cu Avraam cnd a
condus poporul Israel prin pustiu, tot aa voi fi i cu voi. El a ocupat
loc, iar soia lui i-a optit ceva la ureche. Omul s-a ridicat din nou n
picioare. Aa vorbete Domnul: Am greit. Era vorba de Moise."
Iov este o carte a ndoielii intense. Iar Iov este principala persoan
care se ndoiete. El se ndoiete de caracterul lui Dumnezeu (s
tii c Dumnezeu m urmrete i m nvelete cu laul Lui", 19:6).
El se ndoiete de buntatea lui Dumnezeu (Cci sgeile Celui
Atotputernic m-au strpuns, sufletul meu le suge otrava", 6:4). Cu
mult nainte de Nietzsche, El II acuz pe Dumnezeu de absen i
tcere (Strig ctre Tine, i nu-mi rspunzi", 30:20). Prietenii lui Iov
sunt siguri de prezena lui Dumnezeu i de cile Lui. Credina lor este
puternic. Ei ncearc s-i vorbeasc lui Iov din partea lui Dumnezeu,
s-l vindece de ndoial.
*

U n p r o d u s fo lo s it p e n tr u s tim u la re a c re te rii p ru lu i i tr a ta r e a c a lv iie i


e re d ita r e , (n .tr a d .)

142

I
D a r u l in c e rtitu d in ii

i totui, cnd vorbete Dumnezeu, El este de partea lui Iov. Este


mnios pe prietenii lui Iov pentru c n-ai vorbit aa de drept de
Mine cum a vorbit robul Meu Iov (42:7). n sinceritatea lui Iov, chiar
aa confuz i ndoielnic, era mai mult credin dect n certitudinea
pioas a prietenilor lui.
Fanaticilor religioi ntotdeauna le lipsete smerenia incertitudinii.
Domnul Dooley, personajul fictiv din literatura satiric irlandez,
definea un fanatic ca un om care face ceea ce crede c ar face Domnul
dac ar cunoate situaia n cauz".5

Incertitudinea ne determin s nvm


Imaginea pe care o avem despre Dumnezeu este ntotdeauna
imperfect i cu lipsuri, iar ndoielile ne fac s decimm tot mai mult
adevrul. De pild, avem tendina s-L remodelm pe Dumnezeu
dup chipul nostru.
Unul dintre primii oameni care s-a ndoit de existena zeilor
olimpieni ai grecilor, poetul grec Xenofan (n jurul anului 500 .Cr.)
observa c oamenii au tendina s l fac pe Dumnezeu s arate ca ei
- zeii etiopieni artau etiopieni, zeii traci aveau ochii albatri i prul
rocat, toi zeii perilor artau ca perii. Dac boii, caii i leii ar putea
picta, cu toii ar picta zeii dup chipul lor", scria el.6
Pilotul de curse Ricky Bobby din comedia Talladega Nights, se
roag: Micuule pruncuor Isus, din micua Ta iesle de pruncuor
Isus, cu filmuleele Tale educative Baby Einstein,* folosete-Ti
puterile supranaturale de pruncuor Isus ca s m ajui s ctig."
Cnd soia lui Ricky Bobby spune c ar trebui s I se roage
adultului Isus, el spune:
Nu, mie mi place Isus cel de la Crciun. Aa c tu te poi
ruga adolescentului Isus sau lui Isus cu barb, dar eu m voi ruga
copilaului Isus.7
*

G a m d e film e p ro d u s e d e c o m p a n ia B a b y E in s te in , s p e c ia liz a t n
a c tiv it i in te ra c tiv e p e n tr u c o p ii c u v rs ta c u p rin s n t r e tr e i lu n i i tr e i
a n i. (n .tr a d .)

143

C R E D IN & N D O IA L

Noi avem nevoie de ndoial pentru a ne ajuta s tim unde anume


II inventm pe Dumnezeu. ndoielile - scrie Frederick Buechner
- sunt nite furnici n pantalonii credinei; ele in credina treaz i
activ."8
ndoielile ne determin i s privim nuntrul nostru. Nu doar
dovezile sau argumentele pot cauza ndoiala. Poate c de cele mai
multe ori nu se ntmpl aa. Eu cred c mersul la dentist este benefic
pentru gura mea, dar cnd vine vremea s merg, teama de durere
produce o avalan de ndoieli n mintea mea: Oare chiar e necesar?
Este dentistul meu competent? Nu pare oare puin sadic?
Mintea noastr e un drcuor viclean. Nu este o mainrie logic.
De pild, s presupunem c m cert cu soia mea pe tema cine trebuia
s ia cheia de la camera noastr de hotel. n toiul certei mi trec prin
minte tot felul de gnduri. Aceasta este confirmarea celor mai mari
defecte ale caracterului ei. Acum vd ct
e de nerezonabil i ct i place s critice.
Gravitatea defectelor personalitii
U n e o ri n d o ie lile s u n t
p ro d u s e d e a r g u m e n te
ei sunt scoase n relief. Dup aceea ne
filo z o fic e i d e n tre b r i
mpcm i gndurile care mi trec
re fe rito a re la d o v e z i. In s
prin minte cnd m gndesc la ea sunt
d e m u l t m a i m u lte o ri
gnduri de recunotin i admiraie. i
ele p r o v in d in g n d u r i
ea este exact aceeai persoan.
n t m p l to a r e sau d in
La fel este i cu ndoielile cu privire
m o m e n te d e u s c c iu n e sau
la
Dumnezeu.
Uneori ele sunt produse
d in m a i tiu eu ce.
de argumente filozofice i de ntrebri
referitoare la dovezi. Uneori. ns de
mult mai multe ori ele sunt produse de gnduri ntmpltoare sau de
momente de uscciune sau de mai tiu eu ce.
Schimbrile de dispoziie pot produce ndoial. mi este mai
uor s cred n Dumnezeu n zilele nsorite. Cnd este var viaa
e uoar, petii salt, mi merge bine, tata e bogat, mama e frumoas
- am ncredere c Dumnezeu e n cerul Lui. Dup trei sptmni de
februarie n Chicago nu mai e neaprat aa.
Ispita produce ndoial. Sau poate c un mod mai bun de a
exprima aceast idee este urmtorul: ispita necesit ndoial. O

144

I
D a r u l in c e rtitu d in ii

veche maxim afirm c nu exist atei n tranee.* Un corolar ar


putea fi c nu exist prea muli teiti n bordeluri. Sau c devenim
specialiti n a-L exclude pe Dumnezeu din mintea noastr atunci
cnd El ne incomodeaz. Dostoievski spunea: Dac Dumnezeu nu
exist, atunci totul e permis." tiu c muli atei nu ar fi de acord cu
aceast idee.
Un lucru e cert: dac exist Dumnezeu, atunci multe lucruri nu
sunt permise. Iar dac vreau s fac unul din acele lucruri, mintea mea
trebuie s gseasc un mod de a scpa de Dumnezeu, cel puin pentru
un timp. Cu toii suntem cel puin atei temporari, atei strategici.
Uneori ndoiala vine la fel de misterios precum credina. Am
vorbit cu un brbat care spunea c mama lui tia tot timpul c
Dumnezeu este cu ea. tia c atunci cnd se roag, Dumnezeu
aude, la fel cum o persoan care i vr degetul n ap tie c se va
uda. El se gndea c va avea i el cndva acest gen de credin - c
va ti pur i simplu". Nu s-a ntmplat acest lucru, aa c mult
vreme a respins ideea de Dumnezeu. Ins nici lepdarea de credin
nu era punctul lui forte, aa c n cele din urm a decis s accepte o
credin nesigur. Mama lui e acum o femeie n vrst, care sufer
de o boal terminal i ceea ce i-a surprins pe amndoi e ct de
speriat este ea. Acum, la final, dup attea decenii de siguran
binecuvntat, ea nu mai tie.
Uneori ndoiala acioneaz n noi mpotriva voinei noastre, fr
s tim. Joan Didion a scris o meditaie foarte frumoas despre via
i moarte dup decesul soului ei. Dup moartea lui subit, ea reflecta
asupra Crezului apostolic, pe care l recita nc din copilrie, cnd i-a
dat seama c nu mai poate s spun Cred n nvierea trupului". Ea
nu alesese s nu mai cread acest lucru, ns ndoiala era ca o dolin
care eroda solul credinei n tcere, nevzut, an dup an, pn cnd
puterea de a crede pur i simplu a disprut.9
Incertitudinea este un mic ndemn c trebuie s examinez nu doar
dovezile i argumentele, ci de asemenea inima mea.
*

U n a fo ris m c a re s u s in e c n v re m u ri d e stre s i te a m in te n s e , c a d e
e x e m p lu a tu n c i c n d p a r tic ip i la u n r z b o i, to i o a m e n ii c re d n t r - o
p u te r e d iv in , ( n .tr a d .)

145

C R E D IN & N D O IA L

Incertitudinea ne mpinge spre cutarea adevrului


Incertitudinea este un dar pentru c ea ne stimuleaz s cutm
adevrul. Aa cum foamea ne determin stomacul s caute mncare,
ndoielile ne determin mintea s caute realitatea.
Uneori oamenii fac fa ndoielilor ncercnd s le reprime s
le mping napoi ct de mult. Vorbeam recent cu un prieten care
spunea: Eu nu citesc niciodat cri ca cea scris de ateul Richard
Dawkins, pentru c mi-e team c dac le-a citi, ele mi-ar submina
credina." Eu nu spun c ar trebui s citeti toate crile de acel gen.
Poate c nu e nevoie, ns dac nu citeti astfel de cri i le evii
pentru c i-e team c i vor distruge credina, atunci ceea ce spui
de fapt este: In adncul sufletului meu, eu nu cred c Isus chiar a
avut dreptate."
Cnd m-am dus s-mi fac studiile de doctorat n psihologie
clinic, o femeie din biserica mea baptist mi-a spus c ea crede c e
o pierdere de timp s-l studiez pe Freud n loc s studiez Biblia.
Ai citit multe din lucrrile lui? am ntrebat-o eu.
Nu citise.
Mi-ai putea spune mcar un lucru pe care l-a scris el?
Nu putea.
nelegi diferena dintre proiecie i formaiune reacional?
tii relaia dintre contiin i supraeu? tii stadiile de dezvoltare
psihosexual pe care le-a evideniat?
Rspunsul a fost nu".
Freud - indiferent dac eti de acord cu el sau nu - a fost
una dintre cele mai proeminente
C n d se g n d e s c la
personaliti care au modelat gndirea
credin m u li o a m e n i c re d
secolului al XX-lea. A fost scriitor,
c c a n s e a m n s a leg i s
cercettor i medic; a ctigat Premiul
c re z i a tu n c i c n d n u e x is t
Goethe pentru influena sa literar
d o v e z i te m e in ic e . D a r
asupra limbii germane; a citit i a scris
n u p o i s te d e te r m in i
despre
subiecte din biologie, neurologie,
s c re z i c ev a p r i n p u te r e a
art,
religie,
precum i psihologie - i tu
v o in e i.
te simi calificat s-l judeci, cnd nu
poi s numeti nici mcar o singur monografie pe care a scris-o?

146

D a r u l in certitu d in ii

A fost ultima dat cnd bunica m-a ntrebat despre psihologie.


mi amintesc de un tnr student cu o minte sclipitoare, care
n cele din urm nu a mai putut s cread n cretinism. In parte
era deziluzionat de ali cretini care preau bucuroi s ascund
problemele serioase din Biblie i din argumentele lor. Ei preferau
confortul n locul sinceritii intelectuale."10
Cnd se gndesc la credin muli oameni cred c ea nseamn s
alegi s crezi atunci cnd nu exist dovezi temeinice. Definiia pe care
o ddea Mark Twain credinei este: A ncerca s crezi ceea ce tii c
nu e aa".
Nu poi s te determini s crezi ceva prin puterea voinei. Richard
Swinburne, profesor la Universitatea Oxford, scria: In general, omul
nu poate alege instantaneu ce s cread. Credina este ceva ce i se
ntmpl omului, nu ceva ce face el."11
Uneori oamenii cu o credin nesigur" i spun: Trebuie s m
strduiesc mai mult s cred c voi primi rspunsul pe care l doresc la
rugciunea mea. Metoda aceasta nu funcioneaz. A te strdui s crezi
este ceva de-a dreptul toxic. E o practic periculoas. Eu pot s spun:
Voi ncerca s nv. Voi ncerca s studiez. Voi ncerca s cresc. Voi
ncerca s-L cunosc mai bine pe Dumnezeu. Voi ncerca s m rog."
Ins nu pot s generez n mod direct credina prin puterea voinei.
Alice a nvat o lecie despre natura credinei n cltoria ei n
ara Minunilor. (Lewis Carroll a fost att matematician la Oxford,
ct i cleric anglican, aa c avea un interes deosebit fa de natura
credinei.) In mijlocul unei conversaii ameitoare, Regina de Cup i
spune lui Alice:
Acum i voi da ceva s crezi. Am 101 ani, cinci luni i o zi.
Asta e prea mult pentru biata Alice. Dei presupun c e greu s
estimezi vrsta unui personaj animat de ah, este clar c regina nu se
poate s fi depit vrsta mijlocie.
Nu pot s cred aa ceva, spuse Alice.
Nu poi? ntreb regina, pe un ton comptimitor. ncearc din
nou. Respir adnc i nchide ochii.
Alice rse.
N-are rost s ncerc, spuse ea. Nu poi s crezi lucruri
imposibile.

147

C R E D IN A & N D O IA L

A zice c nu ai exersat prea mult, spuse regina. Cnd eram


de vrsta ta, ntotdeauna faceam asta o jumtate de or pe zi. Uneori
credeam pn la ase lucruri imposibile nainte de micul dejun.12
Filozoful Dallas Willard lanseaz o propunere provocatoare:
Ucenicii lui Isus trebuie s urmeze adevrul oriunde i-ar duce.13
Probabil va suna ciudat, dar chiar mai important dect angajamentul
nostru fa de Isus trebuie s fie angajamentul nostru fa de adevr.
Cci este imposibil s te ncrezi n Isus dac n strfundul inimii tale
nu crezi c El a avut dreptate. Uneori credincioilor le este team
c urmnd adevrul oriunde i-ar duce, s-ar putea s ieim din zona
noastr de confort. Ins dup cum scria C. S. Lewis: Confortul este
acel lucru pe care nu-1 poi obine cutndu-1. Cutnd adevrul s-ar
putea s gseti n cele din urm confortul; dar cutnd confortul nu
vei gsi nici confortul, nici adevrul - ci numai lingueal i proiecii
ale propriilor dorine la nceput, iar n cele din urm disperare."14
Isus nsui a avut destul de multe de spus despre adevr. El a spus:
Vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi" (loan 8:32).
Eu sunt calea, adevrul i viaa" (14:6). Cnd va veni Mngietorul,
Duhul adevrului, are s v cluzeasc n tot adevrul" (16:3).
Un alt mod de a spune acest lucru este urmtorul: Dac ai de
ales ntre Isus i adevr, alege adevrul. ns potrivit spuselor lui Isus,
cutnd adevrul l vei gsi pe El. Nu exist niciun alt mod de a
te ncrede n Isus dect gndind, punndu-i ntrebri, luptnd i
frmntndu-te pn cnd ajungi s vezi c El chiar este adevrat.
Un scop al ndoielii este c ne motiveze s facem acest lucru.

Incertitudinea produce cretere


Ca printe, am ajuns s apreciez valoarea incertitudinii strategice.
Copiii mei vin la mine i vor confortul cunoaterii. Vor intra la cutare
coal sau vor primi cutare slujb sau cutare premiu? Ca tat, ceea
ce-mi doresc cel mai mult pentru ei este s devin oameni cu adevrat
buni. i recunosc c perioadele de necunoatere" sunt perioadele celei
mai mari creteri. Dac ei pot fi echilibrai, ncreztori i s le pese de
alii chiar i n valea incertitudinii, vor crete mai mult dect ar crede

148

D a r u l in c e rtitu d in ii

ei. S fii nesigur i totui s-i pese de alii nseamn maturitate. S fii
nesigur i totui vesel nseamn s te dezvoli ca persoan.
Uneori, aa cum am vzut mai devreme, trebuie s ne angajm
100% fa de un lucru, chiar dac nu avem o certitudine 100% n
convingerile noastre cu privire la acel lucru. Cnd vom putea tri n
mijlocul incertitudinii cu un angajament plin de bucurie i curaj, ne
vom schimba. Vom deveni, poate nu mai siguri, dar mai credincioi.
Iar credincioia conteaz mai mult dect certitudinea. Att doar c
nu este la fel de plcut.
Exist momente cnd o decizie
E x is t m o m e n te c n d
necesit angajament chiar dac nu avem
o d e c iz ie n e c e s it
o certitudine absolut. Aa se ntmpl
a n g a ja m e n t c h ia r d a c
aproape fr excepie n cazul celor
n u a v e m o c e r titu d in e
mai importante decizii din via. De
a b s o lu t . A a se n t m p l
a p ro a p e f r e x c e p ie n
exemplu, s zicem c nainte de a m
c
a
z
u
l c e lo r m a i im p o r t a n te
cstori mi spun: Sunt om. N-am niciun
d e c iz ii d in v ia t .
fe l de garanie, dar tiu c vreau s m
cstoresc cu aceast persoan. Sunt 95%
sigur. Nivelul ndoielii e foarte sczut. Dar sunt ofiin limitat, iar
ndoiala aceea exist.
Acum imagineaz-i c atunci cnd mi spuneam jurmintele fa
de Nancy - cnd fceam legmntul - a fi spus: Nancy, i voi oferi
un angajament bun i solid de 95% n csnicia noastr. Ii voi fi 95%
fidel n viaa noastr mpreun." Crezi c ar fi fost ncntat? Nu
prea.
Cnd eti la altar, cnd faci acel jurmnt, ceea ce spui este: Tot
ceea ce sunt, tot ceea ce am, i druiesc ie. La bine i la ru, n bogie
sau srcie, n boal sau sntate, te voi iubi i te voi preui - m dedic
ie cu totul."
Ceea ce conteaz atunci nu este certitudinea, ci credincioia. Cnd
certitudinea nu este posibil, credincioia este nc disponibil.
Acest lucru este adevrat n cazul celei mai importante decizii,
decizia privitoare la Dumnezeu. Nu avem dovezi, ns avem o mulime
de motive temeinice. i unul dintre ele se ridic deasupra tuturor.

149

De

ce c r e d

Treaba mea nu este s-i dovedesc vreunui alt om c exist Dumnezeu,


ci s-L gsesc eu nsumi.1
George MacDonald

M ajoritatea fiinelor umane care au trit vreodat ar spune c


ateii Bertrand Russell, Christopher H itchens, Richard Dawkins,
Sam Harris si Daniel D ennett se nsal. Cele mai strlucite
mini din istoria rasei umane - Platon, Augustin, dAquino,
Newton, Descartes, Leibniz, Pascal, Kierkegaard - au crezut c
exist motive temeinice pentru a crede c exist Dumnezeu. Din
moment ce niciunul dintre ei nu mai este n via ca s scrie o
explicaie a motivului pentru care cred, va trebui s te mulumeti
cu mine.
i iat cum a dori s procedm. Vom trece n revist mai multe
motive pentru a crede n Dumnezeu, cutndu-1 pe cel mai bun:
G. K. Chesterton scria:
y

D a c s u n t n t r e b a t d e ce c re d n c re tin is m , n u p o t s
r s p u n d d e c t: D in a c e la i m o tiv p e n tr u c a re u n a g n o s tic
in t e li g e n t n u c re d e n c re tin is m 11. C r e d n e l n m o d ra io n a l,

151

C R E D IN & N D O IA L
p e b a z a d o v e z ilo r. n s acele d o v e z i... n u se g se sc n c u ta re
sa u c u ta r e a a -z is d e m o n s tr a ie , ci c o n s ta u n t r - o a c u m u la re
e n o r m d e p r o b e m ic i, d a r u n a n im e . D e fa p t, s e c u la ris tu l n u
tre b u ie n v in u it p e n tr u c o b ie c iile sale fa d e c re tin is m
s u n t d iv e rse

i c h ia r fr a g m e n ta r e ; to c m a i

a c e ste

dovezi

f r a g m e n ta r e c o n v in g m i n te a .2

Eu cred c exist Dumnezeu dintr-o sumedenie de motive: vise,


certuri, tart cu banane i fric, arbitri, Hotel Rwanda, sisteme
complicate de mesagerie vocal, Micua Nell, pilula fericirii i nc
un motiv, un motiv care se ridic peste toate celelalte motive i le las
cu mult n urm.
Ce zici, sunt suficient de fragmentare?
Aceste motive pentru a crede n Dumnezeu nu sunt absolut
aleatorii. Unele dintre ele implic argumente filozofice cu denumiri
tehnice. Toate ar trebui s constituie obiectul unei reflecii atente.
Ins numai unul este cel mai important.

Vise
Sptmna trecut am distrus maina fiicei mele. Am rupt-o
n dou. ncercam s in de ambele jumti n timp ce alunecam
pe povrniul unui deal, cnd a venit spre mine un cerb mare. M-a
mucat uor de mn. Apoi s-a dus s ia n gur o creang mic.
Evident, urma s m bat cu ea. Un crainic comenta faz cu faz
aceast scen i a spus: Ei bine, acum s-a terminat. Cnd un cerb
vine dup tine cu o nuia, nu mai exist nicio speran..."
Apoi mi-a sunat alarma.
Visele pot fi destul de ciudate. Nu sunt sigur ns c ele sunt mai
ciudate dect realitatea.
i ca s iau un exemplu din filozofia elementar, eu nu pot dovedi
c viaa mea nu este un vis. Lao Tse punea urmtoarea ntrebare
celebr: Dac atunci cnd dormeam, eram un om care visa c e un
fluture, de unde tiu atunci cnd sunt treaz c nu sunt un fluture
care viseaz c e un om? Cel care a scris Row, Row, Row Your

152

D e ce cred

Boat"* se pare c facea parte din tabra lui Lao Tse. (Vslete lin,
vslete voios, cci viaa nu e dect un vis.) Eu nu am dovezi pentru
a combate teoria fluturelui, ns am un motiv temeinic s nu o cred;
iar motivul acesta este c dac nu cred c sunt o fiin uman real,
a putea s ratez ocazia de a profita de viaa pe care o am. Dac m
nel, nu am pierdut mult, ns dac am
dreptate, am o via. Pretenia la dovezi
O a m e n ii p o t s c re a d
n D u m n e z e u f r s
lipsite de ndoial implic un pre prea
fie
c a p a b ili s p r e z in te
mare.
silo g is m e c a re s ex p lic e
Cu toii avem nenumrate convingeri
d e ce c re d , n s a s ta n u
teribil de importante care nu pot fi
n s e a m n c c r e d in a lo r
dovedite. De exemplu, nu poi dovedi c
e ste m a i ir a io n a l d e c t
trecutul a avut loc cu adevrat. Nu poi
fa p tu l c eu c re d c s u n t
dovedi c ali oameni nu sunt de fapt
tre a z .
nite roboi extrem de sofisticai. Nu poi
dovedi c este greit s torturezi copii nevinovai. Alvin Plantinga, care
este considerat de ctre muli cel mai important filozof al religiei din
vremea noastr, spune c credina n Dumnezeu este ceva de genul
acesta. Este ceea ce el numete o convingere fundamental".3 Nu
avem dovezi de neclintit n sprijinul acestor convingeri, ns avem un
motiv temeinic s credem c ele sunt adevrate. Oamenii pot s cread
n Dumnezeu fr s fie capabili s prezinte silogisme care s explice
de ce cred, ns asta nu nseamn c credina lor este mai iraional
dect faptul c eu cred c sunt treaz. Credina n Dumnezeu este o
convingere fundamental propriu-zis. Ins nu acesta este principalul
motiv pentru care cred.

Certuri
Eu cred c avem un cod moral n inima noastr i c Cineva l-a
pus acolo. Ideea aceasta provine de la C. S. Lewis.4
*

U n c a tr e n p e n tr u c o p ii n lim b a e n g le z , c a re s - a r tra d u c e : V slete,


v sle te , v sle te b a r c a / V slete lin n jo s u l r u l u i,/ V o io s, v o io s, v o io s ,/
C c i v ia a n u - i d e c t u n v is .

153

C R ED IN & NDOIAL

Fii atent urmtoarea dat cnd auzi o ceart. Poate chiar strneti
una doar pentru a verifica ceea ce-i spun. Eu i Nancy am avut o
ceart bun recent pe tema care dintre noi trebuia s-mi cumpere un
radio cu ceas. In mod surprinztor, eu am fost cel care a pierdut.
Cnd oamenii se ceart, iat ce lucruri i spun:
Eu fac mult mai mult dect ar trebui n casa asta, i tu faci
mult prea puin!" Pe aceti oameni i numim soi i soii.
El a primit o bucat mai mare de desert! El a primit mai
muli bani de buzunar! El are voie s vin acas mai trziu
dect mine, i nu e corect!" Pe aceti oameni i numim frai
i surori.
Eti un ef groaznic i acesta e un loc de munc de doi
bani, iar eu sunt extrem de suprasolicitat i revolttor de prost
pltit." Pe aceti oameni i numim concediai.

Cnd ne certm, noi nu spunem doar: F ce vreau eu pentru c


sunt mai puternic dect tine i te pot obliga s faci ce vreau eu.
Noi spunem lucruri ca: Nu e aa! Nu e bine! Nu eti corect!" Cu
alte cuvinte, apelm la un standard independent, obiectiv i mai nalt
dect tine i dect mine. Apelm la ideea c exist bine i ru.
n teorie, muli oameni din vremea noastr sunt de prere c binele
i rul sunt subiective - totul e doar o problem de preferine: vanilie
sau ciocolat. Tu o ai pe a ta, iar eu o am pe a mea. Suntem diferii.
Autorul Dinesh D Souza semnaleaz c n societatea noastr vom
auzi adesea oamenii spunnd: Nu-mi impune tu mie convingerile
tale."
D Souza spune c i se pare interesant c nu spunem: Nu-mi
impune tu mie geometria ta. Nu-mi impune tu mie chimia ta."5 De
ce nu auzim oare asemenea lucruri? Deoarece presupunem c tiina
i matematica au de-a face cu realitatea obiectiv. Nu credem c ele ne
pot fi impuse". Ins deseori credem c principiile morale i valorile
sunt doar nite preferine subiective. Tu le ai pe ale tale. Eu le am pe
ale mele. Totul este arbitrar. Cnd auzi dou persoane discutnd n
contradictoriu dac un anumit lucru este bun sau ru, asta dovedete
c tim c binele i rul nu sunt subiective. n adncul fiinei noastre

154

D e ce cred

cu toii trim cu presupoziia c realitatea moral este ncorporat n


structura vieii.
Tocmai despre acest lucru scria Pavel cnd spunea c cerinele
Legii (ce e bun i ce e ru] sunt scrise n inimile [oamenilor]1*Nu putem
fugi de asta. Cnd ne certm, artm c tim asta. Pavel continu:
contiina lor de asemenea mrturisind acest lucru, iar gndurile lor
acum acuzndu-i, acum aprndu-i (Rom. 2:15, NIV).
Fiecare fiin uman tie dou lucruri: E x i s t u n m o d n care tr e b u ie
s ne c o m p o r t m . Noi nu inventm acest cod, ci doar l descoperim.
Poate c uneori nu ne sunt clare detaliile lui, ns avem o imagine
general a lui. De asemenea tim c n u n e r id ic m la n l i m e a a c e stu i
s ta n d a r d . Cu toii suntem deficitari. Avem nevoie de iertare. Avem
nevoie de har. Avem nevoie de remediere.
De fiecare dat cnd oamenii se ceart, ei sugereaz c universul
nu a aprut la ntmplare, c exist o ordine moral ncorporat n
felul de a fi al lucrurilor, pentru c a fost pus acolo de Cineva, iar acel
Cineva este Dumnezeu. Vestea bun e c El este un Dumnezeu bun.
Aceasta este o parte a motivului pentru care cred n Dumnezeu. Ins
nu este principalul motiv.

Tart cu banane i frica


In facultate am avut un profesor de filozofie pe nume Steve Evans
i cu toate c de multe ori nu puteam s in pasul cu el, a fcut o
afirmaie pe care nu am uitat-o niciodat: Una dintre cele mai mari
dovezi ale existenei lui Dumnezeu este tarta cu banane i fric.
Aceasta e o variant prescurtat a afirmaiei c putem deduce din
existena creaiei existena unui Creator.
Lucrul care m convinge pe mine nu este pur i simplu
complexitatea creaiei. tiu c unii oameni susin c, de exemplu,
complexitatea ochiului uman nu poate fi explicat dect prin
existena unui creator. Pentru mine, complexitatea nu explic esena
lucrurilor. i sunt puin ngrijorat n privina unei abordri de tip
un Dumnezeu al lacunelor** care are nevoie ca tiina sau selecia
natural s nu fie capabil s explice ceva pentru a putea dovedi

155

C R E D IN & N D O IA L

existena lui Dumnezeu. Dar dac pn la urm tiina reuete s


explice lucrurile?
Nu, lucrul convingtor pentru mine nu este neaprat complexitatea
creaiei, ct caracterul bun al creaiei.
Lucrul convingtor pentru
Dac nu exist Dumnezeu, atunci
mine nu este neaprat
chiar nu conteaz dac exist ceva sau
complexitatea creaiei, ct
nu. Mai exist ns un mod de a privi
caracterul bun al creaiei.
lucrurile: Dumnezeu a vorbit i aa a
Chiar i lucrurile urte pe
fost, i Dumnezeu a vzut c toate erau
care le vedem - cancerul, (
bune. Chiar i lucrurile urte pe care le
poluarea i cartierele
vedem cancerul, poluarea i cartierele
srace - sunt dureroase
srace - sunt dureroase tocmai pentru c
tocmai pentru c creaia
creaia este att de bun cnd este aa
este att de bun cnd este
cum trebuie. Caracterul bun al creaiei
asa cum trebuie.
constituie un motiv ca s credem. Ins
nu este cel mai important motiv.

Arbitri
Odat, n timpul pauzei competiionale, un arbitru dintr-o lig
de softball* din Colorado a fost oprit de un poliist pentru exces de
vitez. El a cerut ndurare, a explicat c este un ofer foarte bun i a
spus de ce trebuia s se grbeasc. Poliistul nu a crezut argumentul
arbitrului.
Spunei-i asta judectorului, a zis el.
Cnd a renceput sezonul de softball, arbitrul era la primul su
meci. Primul btaci care avea s joace s-a ntmplat s fie poliistul
care i dduse amenda pentru exces de vitez. Cei doi s-au recunoscut.
A fost un moment stnjenitor pentru poliist.
i cum a fost pn la urm cu amenda? a ntrebat poliistul.
Ai face bine s nimereti mingea de fiecare dat, a rspuns
arbitrul.
*

Variant de baseball, jucat pe un teren mai mic, cu o minge mai mare i


mai moale dect cea de baseball, (n.trad.)

156

D e ce cred

Noi avem o dorin dup dreptate, nu doar o dorin ca lucrurile


s mearg aa cum vrem noi. Cu toii suntem arbitri. Nu ne putem
abine. Aristotel numea aceast abilitate fronesis, capacitatea de a
vedea trsturile morale i relevante ale unei situaii anume i de a
judeca lucrurile corect. Iar aceast capacitate este legat de felul n
care ar trebui s fie lucrurile. Noi trim cu convingerea c, pentru ca
viaa s aib sens, pentru ca existena s fie raional, dreptatea trebuie
s triumfe. Prin urmare, oamenii care lupt pentru dreptate nu o fac
n mod arbitrar; ei lupt ca lucrurile s fie aa cum ar trebui s fie.
Dorina noastr dup dreptate ne spune c trebuie s existe un
Judector i c dreptatea trebuie s triumfe ntr-o zi. Iar cele mai
puternice voci ale dreptii care au trit vreodat, profeii evrei care
i-au chemat naiunea la dreptate aa cum nu mai fusese chemat
nicio naiune au insistat c ntr-o zi va triumfa dreptatea. Ea va curge
ca un ru (Amos 5:24). Setea noastr de dreptate ne spune c exist
Dumnezeu. Ins aceasta nu este cea mai convingtoare voce pe care o
aud mrturisind despre Dumnezeu.

H otel Rw anda
Am vzut filmul Hotel Rwanda pentru prima dat mpreun cu
fiica mea i un grup de prieteni de-ai ei. n Rwanda, n decurs de
mai puin de un an, au fost ucii un milion de oameni, muli dintre
ei mcelrii cu macete, pentru c aparineau tribului greit. Dup
film, am ieit n ora i am vorbit mult vreme, ncercnd s digerm
ceea ce am vzut. Aproximativ un an mai trziu, am avut ocazia s
ntlnesc n realitate persoana care inspirase filmul, iar demnitatea i
curajul lui sunt impresionante.
Bineneles, ntr-un anumit sens, problema rului prezint una
dintre cele mai mari dificulti - pentru mine cea mai mare - n calea
credinei n Dumnezeu. De ce nu oprete El rul este un lucru pe care
nu l neleg pe deplin.
Dar acesta este un alt aspect. Dintre toate formele de suferin,
cea mai rea este cea care implic rutatea uman. Germania nazist,
Cambodgia i Rwanda sunt cteva dintre cele mai cumplite poveti

157

c r e d in

& n d o ia l

de groaz ale omenirii. ns este greu de neles cum ar putea exista


rutatea dac naturalismul este adevrat. Categoria rutii are logic
numai dac oamenii au fost creai i menii s se comporte ntr-un
anumit mod. ntr-un univers aprut la ntmplare poate exista
plcere i durere, ns nu ar exista nicio distincie moral ntre ele,
din moment ce rutatea poate exista numai ntr-un univers moral.
Realitatea existenei rului - nu doar a durerii, ci a rului - constituie
un motiv ca s credem. ns nu acesta este cel mai important motiv.

Sisteme de mesagerie vocal


Suntem creaturi care dm vina unele pe altele. Eu i Nancy avem
pe frigider un magnet pe care scrie: N-am spus c e vina ta. Am spus
c voi da vina pe tine. ns nvinuirea are ceva de spus despre natura
noastr.
n urm cu civa ani, m aflam n biroul meu i vorbeam cu
cineva. M -am oprit puin ca s las un mesaj pe mesageria vocal a
cuiva. (Am pus telefonul pe speaker ca s las mesajul n loc s ridic
receptorul.) Iar persoana creia i lsam mesajul pe mesageria vocal
era una dintre cele mai cumsecade persoane pe care le cunoteam.
Nu tiu de ce, ns dup ce am nchis telefonul, am nceput s
vorbesc cu persoana care se afla n biroul meu despre persoana creia
i lsasem mesajul vocal, folosind un ton batjocoritor - ce persoan
cumsecade e X.... tot timpul att de drgu..." Nu inventam lucruri
rele. ns n loc s vorbesc despre acea persoan cu admiraie, am spus
toate acele lucruri de parc faptul c era cumsecade ar fi fost o dovad
de naivitate sau artificialitate. Doar ca s m amuz. Sau poate doar
ca s m simt eu mai bine vizavi de faptul c nu aveam acel nivel de
buntate n viaa mea.
Dintr-odat am auzit un ton de apel n difuzorul telefonului.
Mi-am dat seama c tot ce spusesem se nregistrase pe mesageria
vocal a persoanei respective. Ea avea s aud fiecare cuvnt urt.
Mi s-a fcut ru. Fizic am simit cum mi se ntoarce stomacul pe dos.
A trebuit s m duc la biroul persoanei respective i s ncerc s-i explic
de ce am fcut ceva att de jignitor nct nu puteam s neleg nici eu.

158

D e ce cred

Nici n ziua de azi nu pot s m gndesc la acel moment fr s am


o senzaie ciudat n stomac. Pavel spunea despre contiina noastr
c ea mrturisete" (Rom. 2:15) c suntem fiine morale ntr-un
univers plin de semnificaie din punct de vedere spiritual. Nu aveam
pe cine altcineva s nvinuiesc.
Responsabilitatea pentru faptele noastre are logic doar ntr-un
univers al persoanelor. Naturalismul spune c fiinele umane sunt
doar o grupare de atomi. Unii oameni cred c Darwin a demonstrat
c ntre fiinele umane i orice alte creaturi pot exista doar diferene
de grad, nu de specie. Cu toate acestea, Biblia spune c oamenii sunt
altfel de fiine i c suntem creai dup chipul lui Dumnezeu - posesori
ai unui suflet. In inima noastr tim c acest lucru este adevrat.
Urmtoarea ilustraie, dei puin ciudat, arat unul din modurile
n care suntem creaturi unice: niciodat nu dm n judecat un animal.
Cnd cineva este mucat de un leu, cnd cineva este sfiat de un urs,
cnd cineva triete ntr-o relaie bolnav de codependen cu o pisic
(i propria mea convingere ca iubitor de cini este c toi proprietarii
de pisici triesc ntr-o relaie bolnav de codependen cu pisicile lor),
nu dm n judecat acel animal. Nu i intentm proces. Nu l ducem la
tribunal. Spunem doar att: Asta e natura lui. Asta e natura unui urs.
Asta e natura unui leu. sta e produsul naturii i instruirii lui. Asta
e tot. (De fapt, un grup de pescari din Hartlepool, Anglia, care se
temeau de o invazie francez n timpul
Noi dm n judecat
rzboaielor napoleoniene, se pare c au
fiinele umane pentru
judecat i au spnzurat o maimu sub
c fiinele umane nu
acuzaia c ar fi fost spion francez, ns
sunt
doar nite produse
de atunci ncolo britanicii s-au simit
ale instinctului sau ale
stnjenii de aceast panie, ceea ce nu
instruirii; noi suntem
face dect s confirme ce spuneam mai
ageni morali. Nelegiuirile
sus.)6
noastre necesit ceva
Noi dm n judecat fiinele umane
mai costisitor dect
pentru c fiinele umane nu sunt doar
educaia, terapia sau un
nite produse ale instinctului sau ale
deznodmnt.
instruirii; noi suntem ageni morali.
Suntem condamnabili". Iar nelegiuirile noastre necesit ceva mai
costisitor dect educaia, terapia sau un deznodmnt. Naturalismul

159

C R E D IN & N D O IA L

extrem spune c oamenii nu au o natur moral. Ei nu sunt liberi.


Ei sunt doar nite produse ale unor cauze i fore. Att doar c nu
cunoatem nc toate detaliile. Ins nimeni nu crete un copil creznd
asta. Nimeni nu i face un prieten creznd asta. tim c nu e aa.
Practica nvinuirii ne spune c exist Dumnezeu. Ins acesta nu este
cel mai important motiv pentru a crede.

Micua Nell
Charles Dickens a fost o vedet a vremii sale. A scris serii de romane
care erau publicate n foileton, i ri ntregi se opreau din activitate
cnd aprea un nou capitol. Una dintre cele mai faimoase (i totodat
infame) scene sfietoare din operele sale este moartea Micuei
Nell din romanul Ihe Old Curiosity Shop. Criticii si l-au acuzat de
hipersentimentalism. (Oscar Wilde, ntr-un moment tipic de cinism,
a spus c ar trebui s ai o inim de piatr ca s citeti scena morii
Micuei Nell fr s rzi.) ns majoritatea cititorilor lui Dickens au
fost ndurerai. Mii de persoane au plns n hohote cnd au citit-o.
Nu exist niciun fapt mai extraordinar n univers dect existena
persoanelor umane. De ce i risc pompierii viaa pentru a salva o
singur feti dintr-o cldire cuprins de flcri? Pentru c persoanele
individuale sunt importante. Deficiena evoluionismului n forma
sa ateist - este faptul c nu pune pre pe fiecare individ n parte. n
povestea cretin, fiecare parte a creaiei este important pentru c
este preuit de Dumnezeu. O gin este mai mult dect un simplu
vehicul prin care dintr-un ou se nate un alt ou. Iar fiinele umane
sunt cele mai importante dintre toate.
Natura uman este un lucru att de extraordinar, fr precedent n
univers. G. K. Chesterton a spus c unul dintre motivele pentru care
cretinismul l-a convins este c acesta surprinde plintatea, misterul,
contradicia i paradoxul vieii n special al persoanelor. El spunea
c exist abordri, cum ar fi stoicismul, care privesc cu pesimism
natura uman, dar c anumite forme de umanism ne nva c omul
este msura tuturor lucrurilor" i au o perspectiv nalt i optimist
asupra naturii umane.7

160

D e ce cred

In ceea ce privete natura uman, cretinismul nu este doar pesimist


sau optimist sau anost moderat. Este extrem de pesimist: Inima este
nespus de neltoare i de dezndjduit de rea.Totodat, este extrem
de optimist i plin de speran: Preaiubiilor, acum suntem copii ai
lui Dumnezeu. i ce vom fi nu s-a artat nc (1 loan 3:2).
Cretinismul nglobeaz tot acest adevr, uimire, mister, ntuneric
i potenial pentru buntate n condiia uman. Nimeni nu exprim
acest lucru mai bine dect Pascal: Ce himer mai este i acest om?
Ce noutate, ce monstru, ce haos, ce ngrmdire de contradicii!
Judector al tuturor lucrurilor, imbecil vierme de pmnt, depozitar al
adevrului, ngrmdire de incertitudine i eroare; mrire i lepdtur
a universului."8
Una dintre problemele legate de ndoial este c odat ce negi
existena lui Dumnezeu i existena adevrului spiritual, odat
ce realitatea este redus la atomi i quarcuri, nu numai c dispare
Dumnezeu; ntreaga idee de persoane ncepe s se sting.
Steven Pinker, un specialist n filozofia tiinei de la Yale, scrie
c noi nu suntem dect funciile creierului nostru. Conceptul
clasic de ce nseamn a fi o persoan este o iluzie. Nu exist
minte. Creierul omenesc este doar un computer asamblat cu
ingeniozitate. Nu exist sine. inele nu este dect o alt reea de
sisteme cerebrale. Nu exist suflet. Nu exist niciun agent moral
central care s fie rspunztor de aciuni. Nu exist dect sinapse
n aciune. Nu exist niciun tu. Nu exist niciun eu. Nu exist
niciun Steven Pinker.9
i poate c are dreptate. ns cineva continu s ncaseze cecurile
pentru drepturile de autor ale lui Steven Pinker.
Unul dintre cele mai mari teste ale oricrei concepii despre
lume i via este: Ce are ea de spus unei persoane muribunde?
i nu tiu ce are de spus naturalismul unei fetie muribunde n
vrst de nou ani dect: mi pare ru. Ghinion." Supravieuirea
speciei nu poate nsemna mult dac supravieuirea indivizilor este
nesemnificativ.
Eu cred c exist Dumnezeu n parte pentru c exist un tu. Tu eti
un individ care conteaz. Tu eti un motiv de a crede n Dumnezeu,
ns tu nu eti cel mai important motiv.

161

C R ED IN &. NDOIAL

Pilula fericirii
Eu cred c existena bucuriei arat spre Dumnezeu.
Uneori oamenii cred c ceea ce ne dorim mai mult dect orice este
s fim fericii. Dac i ntrebi: Care este cea mai mare dorin a rasei
umane?" rspunsul ar fi probabil: Fericirea." Noi spunem c vrem
mai presus de orice s fim fericii.
Eu nu cred c acest lucru este adevrat, i i voi spune de ce. S
presupunem c ar exista o pilul care, dac ai nghii-o, te-ar pune
ntr-o stare de com permanent. In aceast com ai avea nite vise
fascinante. Ai avea uvoaie nentrerupte de fericire. Ai avea plcere,
desftare i bucurie pentru totdeauna. Ai fi adormit i nu ai avea
contact niciodat cu nimeni, ns ai avea o fericire fr sfrit. Ai lua
acea pilul? Nu!
Imagineaz-i c ai putea s-i conectezi creierul la o priz
i acest lucru i-ar stimula centrul plcerii pentru totdeauna, aa
nct s simi o mare plcere pentru toat venicia, ns nu ai face
niciodat nimic. Nu ai merge niciodat nicieri. Nu ai cunoate
niciodat pe nimeni. Ai face asta? Nu! Nu ai face-o i ar fi un
comar dac cineva i-ar face acest lucru, pentru c ceea ce i
doreti este ceva mai profund dect
bucuria. Bucuria, dei ne place mult,
Noi ne dorim ceva mai
ntotdeauna arat spre ceva care este
profund dect bucuria.
dincolo de noi.10
Bucuria, dei ne place
Ne dorim bucurie n frumusee. De
mult, ntotdeauna arat
aceea imaginea unui loc, vrful unui
spre ceva care este dincolo
munte sau muzica ne strpung inima.
de noi.
Ne dorim bucurie n gnduri nobile.
Ne dorim bucurie n a ne pierde ntr-o
cauz nobil care ndreapt lucrurile i aduce fericire altora. Ne dorim
bucurie ntr-o persoan.
T o tu l v a f i bin e,
i to tu l v a f i bine,
i toate lucrurile v o r f i bine.

J u lian

de

N o r w ich

162

D e ce cred

Noi citim, spune C. S. Lewis n Shadoivlands, ca s tim c nu


suntem singuri. Citim pentru c vrem s tim dac exist un motiv
ca s credem. i uneori cnd citim, cineva spune un adevr care i
gsete un ecou att de adnc n sufletul nostru, nct ne trezim c
rdem sau plngem pentru c nu am tiut niciodat c exist un nume
pentru lucrul la care am sperat.
Unul dintre pasajele care mi trezesc aceste sentimente se gsete
la finalul crii lui G. K. Chesterton, Ortodoxia. Este o imagine a lui
Dumnezeu i a destinului creaiei Sale, o imagine att de frumoas
nct parc nici nu putem spera c va fi adevrat. Ea produce poate o
frntur din ceea ce au simit ucenicii dup nviere, cnd ni se spune:
Ei, de bucurie, nc nu credeau i se mirau" (Luca 24:41).
Dac ceea ce spunea Isus este adevrat, atunci bucuria se afl n
centrul universului. Dac Isus nu are dreptate, dac necredina este
atitudinea corect, atunci bucuria i setea dup ea sunt o ntmplare.
Atunci pmntul este un bulgr de rn i ap, care plutete timp
de cteva secunde ntr-un spaiu cosmic destinat pieirii cnd Big
Bang-ul va imploda. Ce este totul dac nu problem de furnici n
strlucirea unui milion de milioane de sori? se ntreba Tennyson.
Dac Isus are dreptate, bucuria a existat la nceput, a fost atacat la
mijloc i va fi restaurat la sfrit. Dac nu are dreptate, atunci bucuria
este o iluzie efemer care a lipsit la nceput i va disprea n curnd
pentru totdeauna.
Eu cred c Isus are dreptate. Cred c bucuria este la fel de real ca
oraul Cleveland.
Chesterton i ncheie cartea Ortodoxia cu o imagine a lui Isus i
a speranei bucuriei ce nc m copleete cnd o citesc. In special
ultima fraz. In special ultimul cuvnt. ns e nevoie de puin context
i, din moment ce nu am suficient spaiu aici ca s tipresc ntreaga
carte, voi ncerca s prezint cadrul.
Imagineaz-i c ai o feti n vrst de cinci ani pe care o iubeti
foarte mult. S presupunem c aceast feti este bolnav i te temi
s nu o pierzi. Apoi medicii i spun c i se poate face o operaie. De
fapt este o operaie foarte simpl ca scoaterea amigdalelor. Va fi o
operaie fr riscuri. Fetia va tri, spun medicii. Va fi bine. Bucuria
ta nu are margini.

163

C R E D IN & N D O IA L

ns fetia ta n vrst de cinci ani e speriat de moarte. E ngrozit


de operaie. Se teme de chirurg. nc nu tie c totul va fi bine. ncerci
s o liniteti, ns ea nu nelege nc. Aa c nu poi s-i ari linitea
din inima ta. Nu poi s glumeti. Nu poi s rzi. Ea ar crede c
nu-i pas. Trebuie s iei n serios teama ei. Trebuie s-i ari c simi
mpreun cu ea. ns din cnd n cnd, trebuie s iei din camera
fetiei bolnave. Trebuie s ai ocazia s
Bucuria Domnului nu
rzi pentru c tii c totul va fi bine.
nseamn c eti fericit
Dac condiia uman este ceva de
cnd mergi la biseric.
genul acesta? Dac Julian de Norwich are
Este bucuria aceea care va
dreptate? Apostolul loan spune c ntr-o
veni ntr-o zi, cnd n cele
zi Dumnezeu nsui va fi cu ei. El va fi
din urm vei vedea fa
Dumnezeul lor. El va terge orice lacrim
n fa, limpede precum
din
ochii lor. i moartea nu va mai fi.
cristalul, lucrul pentru care
Nu
va mai fi nici tnguire, nici ipt,
ai fost creat.
nici durere, pentru c lucrurile dinti au
trecut" (Apoc. 21:3-4). Dac se va ntmpla ntr-adevr aa? Dac totul
va fi bine? Dac Isus tia lucrul acesta? Dac l tia cu certitudine?
Atunci totul I s-ar fi prut altfel lui Isus. Dumnezeu ar fi printele,
i noi am fi copilul bolnav. Iar Dumnezeu ar trebui s Se adapteze la
noi; ar trebui s-i ncreeasc fruntea, s aprobe din cap i s ia n
serios teama noastr. ns din cnd n cnd, Dumnezeu ar trebui s
Se scuze doar ca s ias afar i s rd.
Acum, cu aceast imagine n minte, iat cuvintele finale ale crii
lui Chesterton:
Bucuria, care este mica publicitate a pgnului, este uriaul
secret al cretinului. Iar acum, cnd nchid acest volum haotic,
deschid din nou cartea mic i stranie din care a purces ntregul
cretinism; i sunt din nou urmrit de un fel de confirmare.
Cutremurtorul personaj care umple paginile Evangheliilor
Se nal nemsurat i n aceast privin, ca n toate celelalte,
deasupra tuturor gnditorilor care s-au crezut vreodat nali.
Patosul Su a fost natural, aproape detaat. Stoicii, antici i
moderni, au fost mndri c i-au putut ascunde lacrimile. El
nu i-a ascuns niciodat lacrimile; le-a artat deschis pe faa

164

D e ce cred

Sa la vederea multor imagini pe care i cdeau ochii n fiecare


zi, ca atunci cnd i-a zrit n deprtare oraul natal. A ascuns
totui ceva. Supraoamenii solemni i diplomaii imperiali sunt
mndri c i pot reine mnia. El nu i-a reinut-o niciodat.
A aruncat mesele afar, pe treptele Templului, i i-a ntrebat
pe oameni cum cred ei c vor scpa de osnda iadului. Cu
toate acestea, ceva i-a reinut. O spun cu veneraie: exista
n acea personalitate zdrobitoare un fir care ar trebui numit
timiditate. Era ceva ce El a ascuns de toi oamenii atunci cnd
S-a dus pe munte s Se roage. Era ceva ce El acoperea mereu
printr-o tcere brusc sau printr-o abrupt izolare. Era ceva
unic, prea mre pentru ca Dumnezeu s ni-1 arate n trecerea
Lui pe pmntul nostru; mi-am imaginat uneori c acest
lucru era veselia Lui.11

Bucuria Domnului nu nseamn c eti fericit cnd mergi la


biseric sau cnd cni imnuri religioase sau cnd citezi versete biblice.
Este bucuria aceea care va veni ntr-o zi, cnd n cele din urm vei
vedea fa n fa, limpede precum cristalul, lucrul pentru care ai fost
creat. Acea tnjire secret pe care ai purtat-o ca pe o ran toat viaa
i va gsi mplinirea. Acesta nu este cel mai temeinic motiv pentru a
crede, ns ne apropie de el.
A fost odat un Om care avea acea bucurie. Oamenii L-au vzut.
Oamenii L-au cunoscut. Odat, El le-a spus prietenilor Si: V-am spus
[cum s rmnei n bucuria Mea] pentru ca bucuria Mea s rmn
n voi, i bucuria voastr s fie deplin*1(loan 15:11). Cutarea noastr
dup bucurie, cutarea aceasta nenorocit, plin de probleme, obsesiv
i nesfrit ne spune c am fost creai pentru Dttorul Bucuriei.
Acum voi spune care cred c este cel mai temeinic motiv pentru
a crede.

Isus a crezut
Pur i simplu nu exist nimeni care s merite mai mult ncrederea
noastr dect Isus. Nu exist nimeni a crui nelegere n ceea ce

165

C R E D IN & NDOIAL

privete viaa s se apropie de a Lui. Nu exist nimeni care s fi avut


asupra istoriei efectul pe care l-a avut El. Pur i simplu nu exist nicio
alt surs - nicio carte, niciun guru, nicio intuiie, nicio experien
personal - pentru care s merite s riti totul. Dup cum spunea
Elton Trueblood att de bine: Un cretin este o persoan care, cu
toat sinceritatea de care este capabil, ajunge s se conving c
realitatea lui Isus Cristos este cea mai demn de ncredere pe care o
cunoate n ntregul univers al limbajului su.12
i Isus a spus c exist Dumnezeu. George MacDonald scria: Eu
nu pot dect s spun cu toat inima c sper c ntr-adevr avem un
Tat n cer; ns Omul acesta spune c Eltie.u
Isus Se ocup cu schimbarea vieii. nc de la nceput, tot felul
de oameni erau fascinai de El i veneau la El - oameni mulumii,
oameni plini de probleme, leproi i oameni rnii, oameni uitai,
oameni dispreuii, prostituate, vamei, oameni admirai, oameni
bogai, lideri religioi. Era ceva n acest Om, Isus, care fcea ca inima
lor s se nmoaie i apoi s se nasc din nou.
Un lider religios mndru, dumnos, violent, arogant i preocupat
de propriile interese, pe nume Saul din Tars, cltorea pe drumul spre
Damasc, cnd deodat a avut o vedenie cu Isus. Istoria ne spune c el
a devenit Pavel - un om diferit, cu un nume diferit, a crui minte, ale
crui scrieri, a crui dragoste pentru oameni i a crui disponibilitate
de a-i da propria via pentru lume au fost att de captivante, nct
mintea oamenilor nc este fascinat de el dou mii de ani mai trziu.
Sunt oameni care i dedic viaa studierii scrierilor lui. Cum a fost
schimbat acea via? Dovezile vieilor schimbate de Isus sunt att
de abundente, nct ntreaga poveste nu poate fi spus niciodat. Nu
poate fi niciodat egalat - de nicio cultur, de nicio carte, de niciun
program, de niciun erou.
Nu am auzit niciodat pe nimeni spunnd: ntr-o zi mi-am
dat seama c nu exist Dumnezeu, c nu exist nimeni n spatele
realitii, c nu exist via dup moarte. M i-am dat seama
c existena este un accident lipsit de semnificaie, nceput la
ntmplare i destinat uitrii, iar acest lucru mi-a schimbat viaa,
nainte eram dependent de alcool, dar acum legea seleciei
naturale m-a eliberat. nainte eram hrpre, dar acum povestea

166

D e ce cred

Big Bang-ului m-a fcut generos. nainte eram fricos, dar acum
voia ntmplrii m-a fcut curajos."
Nu am auzit niciodat ca o via s fi fost schimbat n felul acesta
printr-un univers aprut la ntmplare i lipsit de semnificaie. Am
auzit oameni spunnd c au fost apsai de forma de credin la
care aderaser i c au avut un sentiment de eliberare atunci cnd
au ncetat s cread c ea este adevrat. ns nu am vzut niciodat
pe nimeni primind puterea de a tri viaa pe care i-o dorete i de
a deveni persoana care dorete s fie prin faptul c a auzit c nu
exist nicio poveste n spatele existenei
universului. Nu am auzit niciodat pe
Nu am auzit niciodat pe
nimeni spunnd: Acum am descoperit
nimeni spunnd: nainte
o existen plin de semnificaie ntr-o
eram hrpre, dar acum
realitate lipsit de semnificaie."
povestea Big Bang-ului
ns Isus face acest lucru de dou mii
m-a fcut generos. nainte
eram fricos, dar acum
de ani.
voia ntmplrii m-a fcut
Un brbat pe nume Bill Moore, care
curajos."
a crescut n srcie, s-a mbtat odat i
a mpucat un om pentru cinci mii de
dolari. A fost apoi condamnat la moarte. Lee Strobel l-a ntlnit pe
Bill i scrie despre el n cartea sa, Pledoarie pentru credina cretin}*
Doi brbai s-au dus la nchisoare (pentru c Dumnezeu le pune
pe inim oamenilor s mearg n nchisori) i i-au spus: Bill, exist
un om, Isus, care te iubete, i El i-a dat viaa pe o cruce. A murit
pentru tine. A fost condamnat la moarte n locul tu." Nimeni nu-i
mai spusese pn atunci lui Bill despre Isus. Fusese condamnat la
moarte de ani de zile. El i-a predat viaa lui Isus, iar asta l-a schimbat
att de mult - a schimbat ntunericul, amrciunea i ura din inima lui
att de mult - nct alii au nceput s fie fascinai de el. Oamenii au
nceput s-L cunoasc pe Isus prin intermediul acestui om condamnat
la moarte. El a ajuns s fie cunoscut ca Fctorul de pace". Pavilionul
n care se afla el era locul cel mai sigur din penitenciar pentru c atia
oameni se ntorceau la Cristos prin intermediul lui Bill Moore.
Bisericile au aflat despre acest lucru, iar cnd oamenii aveau nevoie
de consiliere - nu glumesc - bisericile au nceput s-i trimit la
penitenciar ca s fie consiliai de Bill Moore. Ii poi imagina cum ar

167

C R E D IN & N D O IA L

fi s suni la o biseric ca s fii ndrumat spre cineva i s auzi: V rog


s mergei la secia condamnailor la moarte. E acolo un deinut...11
Cum e posibil acest lucru? Isus face acest lucru.
Bill Moore s-a schimbat att de mult, nct a ctigat dragostea
familiei celui pe care l-a ucis. S-a schimbat att de mult n cursul celor
aisprezece ani, nct tot felul de oameni au scris scrisori pentru el.
n cele din urm, autoritile nu numai c i-au anulat condamnarea
la moarte; nu numai c i-au comutat sentina, lucru fr precedent;
ci l-au eliberat condiionat. Bill Moore slujete acum ca lider al unei
comuniti religioase n cteva ansambluri de locuine sociale dintr-o
zon extrem de srac. Cnd Strobel s-a ntlnit cu el, l-a ntrebat:
Bill, ce anume i-a schimbat viaa? A fost vorba de un nou
tratament? Sau de vreun program de recuperare? Sau de vreun nou
tip de consiliere?
Bill a spus:
Nu, Lee, nu a fost nimic din toate astea. A fost Isus Cristos.
Ateismul nu are absolut nimic de spus unui brbat condamnat la
moarte. Cci atunci cnd eti condamnat la moarte (i cu toii suntem
condamnai la moarte), exist un singur lucru pe care vrei s l tii.

168

P r in z t o r u l
Nu pot s citesc relatarea Evangheliei
fr s tiu c sunt cutat cu dragoste,
c sunt chemat la cea mai sacr sarcin a vieii,
c mi este oferit cel mai mre premiu al vieii...
ns eu nu aduc argumente acum, ci doar mrturisesc.1
John Baille

Exist trei micri n saltul credinei": s dai drumul trapezului din


mn - indiferent care i este trapezul, s atepi i apoi s fii prins.
S dai drumul, s atepi, s fii prins.

Tnrul ndrzne
Isus vine pe acest pmnt i chiar triete aa cum trim noi. El
renun la viaa din cer. Renun la glorie. Renun la putere. Renun
la bogii. i Se nate ntr-un grajd micu, avnd nite prini
nensemnai i sraci. Crete ntr-o familie din clasa muncitoare i
lucreaz ca tmplar. Are o lucrare itinerant, fiind un nvtor fr
cas. Apoi, n final, i prsete lucrarea i i prsete ucenicii.

169

C R E D IN & N D O IA L

Cuvntul trapez - mica bar fixat ntre frnghii, pe care trebuie


s-o lase din mn un trapezist - vine din cuvntul trapeza din greaca
veche, care nseamn mas. Probabil c singura dat cnd e utilizat
acest cuvnt n Noul Testament este atunci cnd scriitorul afirm
c Isus i adun prietenii n jurul mesei, adic trapeza, ceea ce noi
numim acum masa Cinei Domnului, i le spune c El va trebui s-i
dea viaa pentru ei i c singurul mod de a-i pstra viaa este s
renuni la ea. El urc apoi pe cruce i i d viaa. Atrn deasupra
pmntului timp de trei ore cu minile ntinse, fr s mite vreun
muchi.
Tat, n minile Tale mi ncredinez duhul, a spus El.
Fcnd acest lucru El ne salva i ne nva despre ncredere.
Iat care este saltul: Dumnezeu vine la tine i i spune: Renun
la cutare lucru. Eti gata s renuni?"
Dumnezeu a venit la Avraam i i-a spus: Renun la tot ce-i este
familiar. Renun la familia ta, la casa ta i la cultura ta i du-te unde
i spun Eu s te duci. Eti gata s faci asta? Eti gata s renuni la
tot?"
Isus a venit ntr-o zi la un frunta tnr i bogat. L-a iubit i
i-a spus: Vrei s dai drumul trapezului tu din mn?" Trapezul
tnrului bogat erau banii". Eti gata s mpri altora toate
posesiunile tale sau s le vinzi i s dai banii sracilor i apoi s vii
s M urmezi?"
Isus i-a vorbit unei femei prinse ntr-o relaie de adulter. El i-a
spus: Du-te, i s nu mai pctuieti." Eti gata s renuni la acea
relaie care tii c nu l onoreaz pe Dumnezeu?
Tu la ce trebuie s renuni? La orice lucru care te ine departe de
Dumnezeu.
Renun la acea relaie dac ea nu l onoreaz pe Dumnezeu.
Renun la ataamentul tu fa de bani.
Renun la puterea ta; fii un slujitor.
Renun la dependena ta. Recunoate-o. Caut ajutor.
Renun la acel obicei.
Renun la acea ranchiun.
Renun la eul tu, la orgoliul tu, la banii ti, la reputaia ta, la
neascultarea ta.

170

P r in z to r u l

Dumnezeu va veni i-i va spune: Renun."


Apoi va spune: Ateapt."

Rosul unghiilor
Nimnui nu-i place s atepte.
Ateptarea este perioada intermediar de dup momentul cnd
I-am rspuns lui Dumnezeu, dar nainte ca lucrurile s fie aa cum
vreau eu s fie. Iar eu continui s m supun. i continui s m ncred
n El. i continui s spun da" i s-mi ntind minile. Doamne, eu
nu pot face ca lucrurile s fie aa cum vreau eu s fie. Nu am control
asupra lor."
Sritorul nu poate s fac nimic.
Tu ce faci n timp ce atepi? Eu, personal, mi rod unghiile. E
un obicei prost, tiu. Ins am attea altele i mai rele, nct pe scara
obiceiurilor mele acesta aproape c este o excentricitate fermectoare.
Aproape c l-am ridicat la rang de art. Cel mai bine merge cu pielia
de la degetul mare, apoi de la degetul arttor i de la cel din mijloc.
De obicei nu trec la ultimele dou degete dect dac primele trei sunt
toate n reparaie.
Rosul unghiilor este un exemplu de ceea ce mai demult se numea
tic nervos sau comportament de autocalmare. mi spun c m-a putea
opri oricnd. mi spun c e doar ceva ce fac pentru a m ajuta s gndesc.
Ins cu ct sunt mai stresat, cu att se
Ateptarea este perioada
pare c degetele mele au nevoie de mai
intermediar de dup
mult gndire. Dac sunt ngrijorat cu
momentul
cnd l-am
privire la unul dintre copiii mei, unghiile
rspuns
lui
Dumnezeu,
mele devin un fel de rozariu agnostic
dar nainte ca lucrurile s
al anxietii. Cnd ceva nu merge bine,
fie aa cum vreau eu s fie.
rosul unghiilor se accelereaz. Chiar i
Eu continui s m supun.
acum mi rod unghiile.
Continui s m ncred
Rosul unghiilor este ceea ce au
n El. i continui s-mi
fcut israeliii n timp ce cltoreau
ntind minile.
vicrindu-se prin pustiu, ateptnd 40
de ani dup ara Promis. Este ceea ce a fcut Ghedeon dimineaa

171

C R E D IN & N D O IA L

devreme cnd a ieit s verifice lna, ca s vad dac Dumnezeu


vorbea serios sau doar l pclea. Este ceea ce i-a inut ocupai pe
ucenici din dup-amiaza Vinerii Mari pn n dimineaa duminicii
Patelui.
Eu m ngrijorez n timp ce atept, iar degetele mele se tortureaz
unele pe altele pentru a-mi ine mintea ocupat. Ele sunt nite
santinele micue, mute i desfigurate, care declar lipsa credinei mele.
Cred, ajut degetelor mele necredincioase. De aceea uneori caut consolare
ntr-un alt campion la rosul unghiilor, pe nume Avraam. Avraam este
nfiat drept marele exemplu al credinei n Noul Testament. Se
vorbete despre el n Romani, Galateni i Evrei.
Dumnezeu face o promisiune, dup care i spune lui Avraam s
plece de acas i s mearg acolo unde l va cluzi El.
Ben Patterson povestete despre o experien comun
occidentalilor, n special misionarilor, care cltoresc prin zone din
jungla amazonian. Ei le cer locuitorilor satelor indicaii spre locul
unde vor s ajung.
Am busol, hart i nite coordonate.
Steanul cunoate exact drumul spre locul acela, dar se ofer s-i
duc el nsui.
Nu, e n regul. Nu am nevoie de ghid, ci doar de indicaii.
Nu e bine aa. Trebuie s v duc eu acolo.
Dar am aici o hart. i am i busol. Am i coordonatele.
Nu merge aa. V pot ajuta s ajungei acolo, dar trebuie s v
duc eu nsumi. Trebuie s m urmai.2
Noi preferm indicaii, principii, pai, indicii. Preferm aceste
lucruri pentru c ele ne las pe noi n control. Dac in eu harta n
mn, nc dein controlul n cltoria mea. Pot s merg unde vreau
s merg. Dac am un ghid, trebuie s am ncredere n el. Trebuie s-l
urmez. Trebuie s renun la control.
Dumnezeu nu prea agreeaz hrile, busolele i coordonatele. Viaa
pur i simplu nu funcioneaz aa. Noi nu avem nevoie de indicaii.
Avem nevoie de un Ghid.
Dumnezeu i spune lui Avraam c va fi tat i n cele din urm
o mare naiune, i spune c va avea un fiu de la Sara. Apoi Avraam
trebuie s atepte. tii ct ateapt Avraam? Douzeci i patru de ani.

172

P r in z to r u l

Ct de bine se descurc el la capitolul ateptare, ncredere i ascultare?


Nu foarte bine.
Avraam o duce pe soia lui, Sara, n Egipt i i spune: Sara, eti o
femeie frumoas. Cnd te va vedea Faraon, va vrea s te ia n haremul
lui. Poate c m va omor pentru a ajunge la tine, aa c hai s ne
prefacem c eti sora mea. In felul acesta, dac te va la n haremul lui,
mcar eu voi rmne teafar."
Nu e tocmai o atitudine demn de titlul Soul Anului". ns
metoda aceasta funcioneaz, aa c dup civa ani Avraam face din
nou acelai lucru. Civa ani mai trziu, el tot nu are niciun fiu, i este
suprat din aceast cauz. Aa c Sara i spune:
Iat-o pe slujnica mea. Ce-ar fi s te culci cu ea i s ai un fiu n
felul acesta?
Avraam spune:
Bine, draga mea. Dac tu crezi c e o idee bun, voi face asta.
E puin cam pasiv, nu-i aa?
Faptele lui Avraam duc la dezastru. Civa ani mai trziu,
Dumnezeu vine din nou la Avraam i i spune: Vei avea un fiu.
Primete Avraam aceste cuvinte cu credin? Geneza 17:17 spune:
Avraam s-a aruncat cu faa la pmnt i a rs, cci a zis n inima lui:
S i se mai nasc oare un fiu unui brbat de o sut de ani?
Dumnezeu i spune lui Avraam: i voi da un fiu, iar Avraam
rde de cuvintele Lui. Se tvlete pe jos de rs.
Doar o observaie aici: deseori suntem ispitii s ne gndim: Dac
a putea avea parte de o minune - de un eveniment supranatural n
viaa mea ca n vremurile biblice - atunci a ti sigur. Atunci nu m-a
mai ndoi deloc."
Eu nu tiu n ce mod a venit Dumnezeu la Avraam, dar
indiferent cum s-a ntmplat acest lucru, Dumnezeu a venit la
Avraam n aa fel nct a mai rmas loc pentru ndoial. Acest
lucru s-a ntmplat deseori - n cazul lui Moise, al lui Ghedeon i
al multor altora.
Dumnezeu vine din nou la Avraam (Gen. 18). De data acesta el
este afar din cortul lui, iar Sara este nuntru. Dumnezeu spune: La
anul pe vremea aceasta, M voi ntoarce negreit la tine; i iat c Sara,
nevast-ta, va avea un fiu." Avraam este acum foarte btrn. Iat ce

173

CREDINA & NDOIALA


spune textul: Sara a rs n sine, zicnd: Acum, cnd am mbtrnit,
s mai am pofte?
Domnul a zis lui Avraam: Pentru ce a rs Sara, zicnd: Cu
adevrat s mai pot avea copil eu, care sunt btrn? Este oare ceva
prea greu pentru Domnul?"
mi place mult aceast scurt conversaie. Sara a tgduit i a zis:
N-am rs. Cci i-a fost fric."
Dar Domnul a zis: Ba da, ai rs."
Sun ca o conversaie dintre doi puti care se contrazic:
Ba nu!
Ba da!
Dumnezeu i Sara se contrazic ca doi copii de apte ani.
Asta e ateptarea. Avraam nu se pricepe prea bine la ateptare.
Se ndoiete. O las pe Agar nsrcinat i dup aceea o d afar din
cas mpreun cu fiul ei. S mergem. Ateapt, ns nu suficient. Apoi,
dup ani i ani i ani i ani, este prins. Mini mari. Dumnezeu vine.
Dumnezeu i rspunde la rugciune.
Sara descoper ntr-o zi, dup ani i ani, c este nsrcinat. i
poi imagina acea zi? Imagineaz-i cum i spune lui Avraam. i poi
imagina cum rd amndoi? O femeie la
Indiferent cum s-a
vrsta aceea s rmn nsrcinat? Ea a
ntmplat acest lucru,
nscut un fiu i i-au pus numele Isaac.
Dumnezeu a venit la
tii ce nseamn Isaac? El rde". i-au
Avraam n aa fel nct
numit biatul El rde".
a mai rmas loc pentru
Sara a spus: Dumnezeu m-a fcut s
ndoial. Acest lucru
rd i oricine va auzi despre acest lucru
s-a ntmplat deseori
va rde mpreun cu mine" (Gen. 21:6,
- n cazul lui Moise, al
NTR).
lui Ghedeon i al multor
Vor rde pentru c se nate un
altora.
bebelu n secia de nou-nscui, iar
Medicare* pltete spitalizarea. Vor rde pentru c Sara va fi singura
din supermarket care va cumpra pentru aceeai familie scutece i
Program de asigurri sociale, administrat de guvernul S.U.A., care ofer
servicii de asigurri medicale persoanelor de la vrsta de 65 de ani n sus
sau care ndeplinesc alte criterii speciale, (n.trad.)

Prinztorul
lenjerie intim pentru incontinen la aduli; pentru c toi mnnc
hran pentru sugari, deoarece nu exist nici mcar un singur dinte
n familie; pentru c atunci cnd se duc la plimbare, toat lumea
folosete un rotobil sau un cadru pentru mers.
Vor rde pentru c au ateptat ntr-un mod att de greit, pentru
c au avut un comportament greit, pentru c au minit i s-au ndoit
tot timpul, i totui Dumnezeu le-a rspuns.
Acesta este rsul credinei n Dumnezeu.
Merit s ne punem ntrebarea - dac nu exist Dumnezeu - ce
motiv ai s rzi? Jean-Paul Sartre vorbete despre acest lucru, despre
genul de rs pe care l gsete el ntr-o lume n care Dumnezeu i
semnificaia au murit. Este un fel de parabol menit s explice c
cele mai mari eforturi ale unei fiine umane sunt sortite eecului
n cele din urm, c moartea i nimicnicia vor triumfa. Un om este
ameninat cu moartea dac nu i trdeaz prietenul, spunndu-le
celor care l-au capturat unde se afl prietenul su. El refuz. Este
btut. Ii trimite pe o pist fals, spunndu-le c prietenul su este
ntr-un loc unde el tie c nu este. Printr-o pur coinciden, cnd cei
care l-au capturat ajung la acel loc, prietenul lui este acolo, ei l gsesc,
l captureaz i l omoar.
Cellalt i recapt libertatea. Sartre ncheie povestea spunnd
c omul acela a rs pn la lacrimi.3 n ciuda celor mai bune intenii
ale noastre, viaa este o glum crud, iar gluma este pe seama noastr.
Spre finalul vieii Sartre spunea despre sine: Ateismul este o aventur
crud i de lung durat. Cred c eu am dus-o la capt.4
Ins n povestea lui Avraam, rsul i lacrimile exprim n cele din
urm numai bucurie.
Ii dai drumul, atepi i eti prins. Sritorul nu poate s fac nimic.
Prinztorul face totul. Dumnezeu te cheam: Ai ncredere n Mine.
Totul va fi bine. D-i drumul. D-i drumul. D-i drumul."

S in g u r a c a l e

Nu exist nicio cale spre Dumnezeu care s ocoleasc chemarea


de a renuna la ceva. Poate c ai multe ndoieli intelectuale, i este

175

CREDIN & NDOIAL


foarte important s fii sincer n privina lor, s vorbeti despre ele i
s studiezi. Cu toate acestea, simplul fapt c te gndeti i studiezi
nu nltur niciodat nevoia de a alege. Problema credinei nu este
niciodat doar o decizie intelectual. Ajungi aici doar atunci cnd
spui: Voi ncepe cu un lucru pe care l-a spus Isus i care cred eu c
este adevrat, i chiar voi face ceea ce spune El. Chiar voi renuna la
acel lucru. i apoi atepi.
Sunt uimit de ultimele cuvinte folosite pentru a-i descrie pe
ucenici n Evanghelia dup Matei - ultima imagine pe care o avem a
unor oameni care L-au urmat pe Isus timp de trei ani, au nvat de la
El i L-au vzut rstignit i nviat: Cei unsprezece ucenici s-au dus...
[la] muntele unde le poruncise Isus s mearg. Cnd L-au vzut ei, I
s-au nchinat, dar unii s-au ndoit" (Matei 28:16-17).
Este o imagine uluitoare. Ei L-au vzut, L-au ascultat, L-au
urmat, L-au studiat i L-au vzut rstignit i nviat - i ultimul lucru
pe care l citim despre ei este c unii s-au ndoit. Matei nu ascunde
acest lucru, ci l subliniaz.
Teologul Frederick Dale Bruner spune: Credina cretin este
bipolar. Ucenicii i triesc viaa ntre nchinare i ndoial, ncredere
i ntrebri, speran i ngrijorare."5
Apoi Isus le d ucenicilor ceea ce se numete Marea Trimitere
- i trimite s fie agenii Lui n lume. Isus Se uit la aceti oameni
care I se nchin i se ndoiesc i spune: Ducei-v! Voi, cei care
v ndoii, ducei-v! Riscai-v viaa pentru Mine! Schimbai
lumea voastr pentru Mine! i fcnd aceste lucruri, vei descoperi
c ndoielile voastre vor fi vindecate. Voi, cei care v ndoii, i voi
suntei inclui."
Ucenicii nu sunt oameni care nu se ndoiesc niciodat. Ei se
ndoiesc i se nchin. Se ndoiesc i slujesc. Se ndoiesc i se ajut
unii pe alii n ndoielile lor. Se ndoiesc i practic credincioia.
Se ndoiesc i ateapt ca ndoiala lor s se transforme ntr-o zi n
cunoatere.
Ateptarea este foarte grea. Poate c nu tii sigur dac mai poi
s II atepi pe Dumnezeu. Ins dac nu II crezi pe Isus, dac nu l
atepi pe Tatl n care credea Isus nsui, atunci ntrebarea devine
urmtoarea: Ce atepi? Cu toii ateptm ceva, fie c vrem, fie c nu.

176

Prinztorul
Cu toii ateptm - n viaa noastr, n lumea noastr nenorocit. Dac
nu II ateptm pe Dumnezeu - pe Prinztor - atunci ce ateptm?
Pare ironic faptul c aproape orice copil, la un moment dat n via,
vrea s fug de acas i s se alture unei trupe de circ. Adevrul este
c toi ne natem inndu-ne de un trapez - un mic trapez pe care
l numim viaa noastr. Ne inem strns de el: sigurana noastr,
binele nostru, succesul nostru, importana noastr, valoarea noastr,
lucrurile noastre, trupul nostru, sntatea noastr, influena noastr.
Apoi vine Isus i ne spune: Poi s lai din mn toate astea. Poi
s lai din mn viaa ta, cci Cineva o ine. Poi s mori fa de toate
lucrurile care te-ar mpiedica s trieti
Ucenicii nu sunt oameni
n mpria Mea i vei descoperi c
care nu se ndoiesc
nu ai murit fa de niciun lucru care
niciodat.
Ei se ndoiesc
conteaz. Renun la trapez.
i
se
nchin,
se ndoiesc
Renun la tot ntunericul.
i slujesc, se ndoiesc i
Renun la tot egoismul.
se ajut unii pe alii n
Renun la toat teama.
ndoielile lor. Ei ateapt
Renun doar.
ca ndoiala lor s se
Poi s l crezi sau nu. ntr-o zi - poate
transforme ntr-o zi n
c mine, poate c anul viitor, poate c
cunoatere.
peste 50 de ani - vei lsa din mn acest
mic trapez numit viaa ta, i la fel voi face i eu. Intr-o zi i vei da
ultima suflare, minile tale i vor pierde puterea, iar trapezul i va
aluneca din mini. Adevrata ntrebare este: Ce se va ntmpla atunci?
Unii cred c acela este sfritul. C nu exist nicio plas de siguran.
Unii cred c neuronii despre care crezi n mod eronat c alctuiesc un
suflet, pur i simplu vor nceta s mai funcioneze n acea zi. Cele ase
trilioane de atomi care au fost folosii de corpul tu vor gsi funcii n
alt loc, iar universul nici nu va ti, nici nu-i va psa.
ns Isus a crezut c exist un Prinztor, iar Prinztorul acesta nu
are minile transpirate.
Sperm c i-a fcut plcere lecturarea acestei cri.
Pentru detalii suplimentare i alte apariii editoriale
disponibile la Editura Scriptum, vezi paginile de final
i acceseaz librria virtual de la adresa www.scriptum.ro

177

N ote

Capitolul 1. Credin, ndoial i natere


1. Wolfgang von Goethe, citat n James Crenshaw, O ld T estam en t W isdom ,
Westminster John Knox Press, Louisville, 1998, p. 184.
2. The B rothers K a r a m a z o v [n rom., F r a ii K a r a m a z o v , Corint, Bucureti,
2004], n The Great Books, vol. 52, Encyclopedia Britannica, New York,
1952.
3. Elie Wiesel, N o a p tea , Univers, Bucureti, 2005, p. 41.
4. Andre Comte-Sponville, A S h ort T reatise on the G re a t V irtues [n rom.,
M ic tr a ta t despre m arile v ir tu i. Univers, Bucureti, 2006], Vintage, New
York, 2001, p. 148.
5. Daniel C. Dennett, B rea k in g th e Spell: R eligion as a N a tu r a l Phenom enon,
Viking, New York, 2006, p. 7.
6. Sam Harris, L e tte r to a C h ristia n N a tio n , Knopf, New York, 2006, p. 88.
7. Christopher Hitchens, G o d Is N o t G reat: H o w R elig io n Poisons E v e ry th in g ,
Twelve, New York, 2007.
8. Richard Dawkins, The G o d D elu sion [n rom., H im e ra C re d in e i n
D u m n e ze u , Curtea Veche, Bucureti, 2007], Houghton Mifflin, New
York, 2006, p. 31.

179

CREDIN & NDOIAL


9. Michael Novak, B e lie f a n d {//e/h?/] Transaction, New Brunswick, N.J.,
2006, p. 7.
10. Jennifer Hecht, D o u b t: A H isto ry: The G re a t D ou bters a n d Their L egacy o f
In n o v a tio n f r o m Socrates a n dJesus to Thomas Jefferson a n d E m ily D ickin son ,

HarperCollins, New York, 2003, p. xi.


11. Gary Wolf, The Church of Non-believers", W ired, 20 februarie, 2007.
12. Martin Seligman, A u th e n tic H appin ess [n rom., F ericirea auten tic,
Humanitas, Bucureti, 2007], Free Press, New York, 2002, p. 287.
13. Billy Graham, interviu televizat, P rim e T im e L iv e , A R C network, difuzat
pe 22 mai, 2000.
14. Martin Luther, L u th ers Works, voi. 54, Fortress, Philadelphia, 1957, p. 453.
15. Elie Wiesel, citat n Antonio Monda, D o You B e lie v e ? Vintage, New
York, 2007, p. 71.
16. Nicholas Wolterstorff, L a m e n t f o r a Son, Eerdmans, Grand Rapids, 1987,
p. 66.
17. Ibid., p. 68.

C a p it o lu l 2 . D e c e s m d e r a n j e z ?
1. Martin Luther, citat n Alister McGrath, D o u b tin g , InterVarsity Press,
Downers Grove, 111., 2006, p. 26.
2. William Clifford, The Ethics of Belief", n Gerald D. McCarthy, The
E th ics o f B e lie f D ebate., ed. a noua, Scholars, Atlanta, 1986, p. 14.
3. Thomas Huxley, citat n Jennifer Hecht, D o u b t: A H isto ry: The G rea t
D ou bters a n d Their Legacy o f In n o v a tio n fr o m Socrates a n d Jesus to Thomas

HarperCollins, New York, 2003, p. 407.


4. William James, The W ill to B elieve, Longmans, Green, New York, 1987,
p. 10 i urm.
5. Lesslie Newbigin, P roper Confidence, Eerdmans, Grand Rapids, 1995, p.
23-24.
6. Woody Allen, citat n www.great-quotes.com/cgi-bin/author.
Jefferson a n d E m ily D ickin son ,

cgi?letter=A.

7. Yann Martel, L ife o f P i [n rom., V ia a lu i P i, Humanitas, Bucureti,


2004], Harcourt, New York, 2001, p. 28.
8. James Connor, Pascal's Wager, HarperCollins, New York, 2006, p. 2.
9. Ibid., p. 38.
10. Vladimir Nabokov, citat n Jim Holt, Eternity for Atheists", N e w York
T im es, 29 iulie, 2007, p. 11.

180

N o te

11. Hecht, D o u b t, p. x-xi.


12. Michael Novak, B e lie f a n d U n b e lie f Transaction, New Brunswick, N.J.,
2006, p. xxi.
13. Henri Nouwen, S a b b a tica l Journey, Crossroad, New York, 1998, p. 40,
74-75.

C a p it o lu l 3 . C e f e l d e c r e d i n c o n t e a z c u a d e v r a t ?
1. Madeleine LEngle, citat n Lynn Anderson, I f I R e a lly B elieve, W hy D o
I H a v e A l l These D o u b ts? Bethany House, Minneapolis, 1992, p. 61.
2. Daniel D ennett, citat n W ikipedia, s.v. belief* [convingere],
http://en.wikipedia.org/wiki/Belief.

3.
4.
5.
6.
7.

film, Universal Studios, regizat de Peter


Jackson, 2001.
Robert Fulghum, A l l I R e a lly N e e d to K n o w I L e a rn e d in K in d erg a rten ,
Villard, New York, 1987.
B il l D u rh a m , film produs de Thom Mount, scris i regizat de Ron Shelton,
pentru studiourile M GM , 1988.
Michael Novak, B e lie f a n d U nbelief, Transaction, New Brunswick, N.J.,
2006, p. 135.
Stephen Colbert, din emisiunea televizat The C olbert R eport. Vezi, de
exemplu, Truthiness**, 17 octombrie, 2005, la www.comedycentral.
S t p n u l inelelor: F r ia inelului,

com/colbertreport/videos.jhtml?videold=24039.

8. George Rey, n Philosophers w ith o u t Gods, ed. Louise Anthony, Oxford


University Press, New York, 2007, p. 244.
9. George MacDonald, Thomas W ingfold, C urate, Sunrise, Eureka, Calif.,
1988, p. 31.
10. Vezi capitolul despre bun credin n Andre Comte-Sponville, A Short
T reatise on th e G rea t Virtues, Vintage, New York, 2001, p. 196 i urm.
11. Elton Trueblood,// Place to S ta n d , Harper 8c Row, 1969, p. 39.
12. Frederick Buechner, W ish fu l Thinking, Harper 8c Row, New York, 1973,
p. 3.

C a p i t o lu l 4 . D o r d e c a s
1. Hugh Walpole, citat n Harry Emerson Fosdick, D ea r M r. B row n: Letters to a
Person Perplexed about R eligion, Harper 8c Brothers, New York, 1961, cap. 4.

181

CREDIN & NDOIAL


2. Despre fotbal american i baseball, adaptare dup George Carlin, B rain
D ro p p in g s, Hyperion, New York, 1998, p. 50-52.
3. Joe Kraus, Theres No Place Like Home, in B aseball a n d Philosophy, ed.
Eric Bronson, Open Court, New York, 2004,14 i urm.
4. Edgar Guest, Home", n 1 0 1 Fam ous Poems, Contemporary Books,
Chicago, 1958, p. 152-53.
5. Stuart Kauffman,^/ H o m e in th e U n vierse: The Search for the L a w s o f SelfO rg a n iz a tio n a n d C o m p lex ity, Oxford University Press, New York, 1995,
p. 4.
6. Robert Frost, The Death of the Hired Man".
7. A. J. Jacobs, The Year o f L iv i n g B iblically, Simon Sc Schuster, New York,
2007, p. 60.
8. Augustine, The L ite r a l M e a n in g o f Genesis [n rom., D espre g e n e z in sens
literal, Minerva, Bucureti, 2008], vol. 1:41, Ancient Christian Writers,
Newman Press, New York, 1982.
9. Richard Swinburne, Is There a G od? [n rom., E x is t D u m n e ze u ? Cartea
Universitar, Bucureti, 2007], Oxford University Press, New York, 1996,
p. 48-49.
10. Marilynne Robinson, G alaad, Univers, Bucureti, 2007, p. 62.
11. Richard Foster, S tream s o f L iv in g Water, HarperSanFrancisco, San
Francisco, 1998, p. 171.
12. E. Edson i E. Savage-Smith, M e d ie v a l V iew s o f the C osm os,The Bodleian
Library, Oxford University Press, New York, 2004, p. 9.
13. Sigmund Freud, citat n Bronson, B aseball a n d Philosophy, p. 12.
14. Lucretius, O n the N a tu r e o f th e U n iverse, introducere de John Godwin,
Penguin Classics, New York, 2005, p. xvi.
15. Ray Vander Laan, The L ife a n d M in is tr y o f the M essiah , Zondervan,
Grand Rapids, 1999, p. 150.

C a p it o lu l 5 . S a lt u l

1. Nicholas Wolterstorff, L a m e n t f o r a Son, Eerdmans, Grand Rapids, 1987,


p. 76.
2. Feodor Dostoievski, D e m o n ii , citat n Philip Yancey, Z v o n u rile a lte i lu m i:
O are ce ne lipsete p e p m n t? Aqua Forte, Cluj-Napoca, 2007, p. 33.
3. Alvin Plantinga, W arran ted C h ristia n Belief, Oxford University Press,
New York, 2000, p. 174-175.

182

N o te

Toma dAquino, citat n Frederick Buechner, L iste n in g to Your L ife,


HarperCollins, New York, 1992, p. 273.
5. James Conner, Pascal's Wager, HarperCollins, New York, 2006, p. 143 i
urm.
6. C. Stephen Evans, Seren K ierkegaard's C h ristia n Psychology, Zondervan,
Grand Rapids, 1990, p. 59 i urm.
7. Mortimer Adler, citat n Philosophers W ho B elieve, ed. Kelly James Clark,
InterVarsity Press, Downers Grove, 111., 1993, p. 214.
8. Philip Yancey, F in d in g G o d in U n expected Places, Moorings, Nashville,
1995, p. 171 i urm.
9. Emelian Iaroslavski, citat in Brian Moynahan, The F aith , Doubleday,
New York, 2002, p. viii.
10. Pentru relatarea despre fiul chinuit de demoni, vezi Matei 17:14-21;
Marcu 9:14-32; i Luca 9:37-43.
11. Bruce Thielemann, predic nepublicat.
4.

C a p i t o lu l 6 . T o a t l u m e a s p e r

1. C. S. Lewis, citat n Armnd Nicholi, The Q uestion o f G od, Free Press,


New York, 2002, p. 46.
2. William Lad Sessions, The C oncept o f F a ith , Cornell University Press,
Ithaca, N.Y., 1994, p. 197.
3. Sigmund Freud, The F u tu re o f an Illusion, Hogarth, Londra, 1962.
4. Paul Vitz, F a ith o f th e F atherless, Spence, Dallas, 1999.
5. Frederick Buechner, W ish fu l Thinking, Harper & Row, New York, 1973,
p. 33-34.
6. Tom Wright: comunicare personal.

C a p it o lu l 7 . T c e r e a s t r a n i e a lu i D u m n e z e u

1. Kenneth A. Taylor, n Philosophers w ith o u t Gods, ed. Louise Anthony,


Oxford University Press, New York, 2007, p. 244.
2. Jerome Frank, Persuasion a n d H ealin g, Schocken, New York, 1974.
3. Gary Parker, "The G ift o f D o u b t, Harper 8c Row, New York, 1990, p. 62.
4. Bertrand Russell: surs necunoscut.

183

CREDIN & NDOIAL


5. Woody Allen, citat n www.great-quotes.conn/cgi-bin/author.
cgi?letter=A.
6. Norwood Russell Hanson, What I Do Not Believe*1, eseu citat n Lee
Strobel, P ledoarie p e n tr u credin a cretin , Cartea cretin, Oradea, 2005,
p. 261-262; sublinierea i aparine lui Strobel.
7. Maica Tereza, Com e B e M y L ig h t, ed. Brian Kolodiejchuk, Doubleday,
New York, 2007, p. 104 i urm.
8. Christopher Hitchens, citat n David Van Biema, Mother Teresas Crisis
of Faith**, n T im e, 23 august, 2007, p. 45.
9. Richard Dawkins, The God Delusion [n rom., H im e ra C re d in e i n
D u m n e ze u , Curtea Veche, Bucureti, 2007], Houghton Mifflin, New
York, 2006, p. 292.
10. Niciodat s nu te ndoieti**, citat din V. Raymond Edman, fost rector
al universitii Wheaton College.
11. Robert Nozick, Philosophical E x p la n a tio n s, Harvard University Press,
Cambridge, Mass., 1981, p. 4.
12. Sam Harris, L e tte r to a C h ristian N a tio n , Knopf, New York, 2006; i The
E n d o f F aith: R elig io n , Terror, a n d the F u tu re o f R eason, W. W. Norton,
New York, 2004.
13. Steven Weinberg, citat n Why Are We Here: The Great Debate**,
In te rn a tio n a l H e r a ld T ribu n e, 26 aprilie, 1999.
14. Masacru cambodgian, citat n Dinesh DSouza,Whats So Great About
Christianity?** manuscris nepublicat, cap. 19.
15. Elie Wiesel, dintr-un dialog cu Antonio Monda citat n cartea lui
Monda, D o You B e lie v e ? Vintage, New York, 2007, p. 172.
16. David Kinnaman, U n ch ristian , Baker, Grand Rapids, 2007, p. 26.
17. Frederick Buechner, L iste n in g to Your L ife, HarperSanFrancisco, San
Francisco, 1992, p. 187.
18. Evelyn Waugh: surs necunoscut.
19. Sigmund Freud, citat n Armnd Nicholi, The Q uestion o f G od, Free Press,
New York, 2002, p. 64.
20. Weinberg, citat n Why Are We Here: The Great Debate**.
21. Jennifer Hecht, D o u b t: A H istory: The G re a t D ou bters a n d Their L egacy o f
I n n o v a tio n fr o m Socrates an dJesus to Thomas Jefferson a n d E m ily D ickin son ,

HarperCollins, New York, 2003, p. 110.


22. Nicholas Wolterstorff, Philosophers W ho B elieve: The S p ir itu a l Jou rn ey o f
E le v e n L e a d in g Thinkers, InterVarsity Press, Downers Grove, 111., 1993,
p. 274.

184

N o te

C a p it o lu l 8 . C n d n d o i a l a d e g e n e r e a z

1. Ernest Hemingway, citat n Alister McGrath, D o u b tin g , InterVarsity


Press, Downers Grove, 111., 2006, p. 60.
2. Bart Ehrman, R st lm c in d u -L p e Isus, Antet, Bucureti, 2005.
3. Glenn Most, D o u b tin g Thomas, Harvard University Press, Cambridge,
2005, p. 80 i urm.
4. Os Guinness, In T w o M in d s: The D ile m m a o f D o u b t a n d H o w to R esolve
It, InterVarsity Press, Downers Grove, 111., 1976, p. 25.
5. Blaise Pascal, citat n James Crenshaw, O ld T estam en t W isdom ,
Westminster John Knox, Louisville, 1998, p. 185.
6. Edward Gibbon, The D eclin e a n d F a ll o fth e R o m a n E m p ir e \\n rom., Isto ria
declinului i a p r b u irii Im p eriu lu i R o m a n , 3 voi., Minerva, Bucureti,
1976], 1776:1.22.
7. Ii sunt ndatorat pastorului Scott Scruggs pentru aceast perspectiv
asupra lui Pilat i a cinismului.
8. Jennifer Hecht, D o u b t: A H isto ry: The G re a t D ou bters a n d Their Legacy o f
In n o v a tio n f r o m Socrates a n dJesus to Thomas Jefferson a n d E m ily D ickin son ,

HarperCollins, New York, 2003, p. 32.


9. Edward Ruffin, citat n Oliver Burton, The A g e o f L in coln , Hill and Wang,
New York, 2007, p. 192.
10. C. S. Lewis, citat n Armnd Nicholi, The Q uestion o f G od, Free Press,
New York, 2002, p. 46.
11. G. K. Chesterton, citat n Christopher Hitchens, G o d Is N o t G reat: H o w
R eligion Poisons E v e ry th in g , Twelve, New York, 2007, p. 184.
12. Thomas Nagel, The L a s t W ord [n rom., U ltim u l c u v n t, ALL, Bucureti,
1998], Oxford University Press, New York, 1997, p. 130.
13. Citat n Nicholi, The Q uestion o f G od, p. 38.
14. Sigmund Freud, O pere, voi. I (Totem i ta b u ,M o ise i m onoteism ul, A n goas
n c iv iliz a ie . V iito ru l u nei ilu z ii), Editura tiinific, 1991.
15. Czeslaw Milosz, citat n Dinesh DSouza, Whats So Great About
Christianity?" manuscris nepublicat, cap. 23.

C a p i t o lu l 9 . D a r u l i n c e r t i t u d i n i i

1. Frederick Buechner,
p. 26.

W ish fu l Thinking,

185

Harper & Row, New York, 1973,

CREDIN & NDOIAL


2. Andre Comte-Sponville, A Short T reatise on the G re a t V irtues , Vintage,
New York, 2001, p. 223 i urm.
3. George MacDonald, Thomas W ingfold\ C urate, Sunrise, Eureka, Calif.,
1988, p. 429-30.
4. Susan B. Anthony, citat n Barbara Taylor, L e a v in g Church ,
HarperSanFrancisco, San Francisco, 2006, p. 7.
5. Domnul Dooley: citat n Antonio Monda, D o You B elieve? Vintage, New
York, 2007, p. 145. Domnul Dooley este un personaj creat de scriitorul
de satir irlandez, Finley Peter Dunne n 1898.
6. Xenofan, citat n Jennifer Hecht, D o u b t: A H isto ry: The G rea t D ou bters
a n d Their L egacy o f In n o v a tio n fr o m Socrates a n d Jesus to Thomas Jefferson
a n d E m ily D ickin son , HarperCollins,

New York, 2003, p. 7.


film produs de Will Ferrell,
Judd Apatow i Jimmy Miller; regizat de Adam McKay; scris de Adam
McKay i Will Ferrell; distribuit de Columbia Pictures, 2006.
8. Buechner, W ish f u l T hinking, p. 190.
9. Joan Didion, The Year o f M a g ic a l Thinking, Knopf, New York, 2005, p.
149.
10. Citat n Louise Anthony, ed., Philosophers w ith o u t G ods, Oxford
University Press, New York, 2007, p. 73.
11. Richard Swinburne, Is There a G od? Oxford University Press, New York,
1996, p. 5.
12. Lewis Carroll, A lice in W onderland [n rom., A lice in ara M in u n ilo r,
Prut, Bucureti, 2003], Winston, Philadelphia, 1957, p. 190.
13. Dallas Willard, citat n Raphael Erwin McManus, Soul C ra vin g s, Nelson,
Nashville, 2006, capitolul 15.
14. C. S. Lewis, B roadcast Talks, Centenary, Londra, 1942, cartea 5, cap. 1,
p. 33.
7.

Talladega N ig h ts: B a la d a lu i R ick y B obby,

Capitolul 10. De ce cred


1. George MacDonald, Thomas W ingfold, C urate, Sunrise, Eureka, Calif,
1988, p. 31.
2. G. K. Chesterton, O rth odoxy [n rom., O rtodoxia, Humanitas, Bucureti,
2008], p. 180.
3. Alvin Plantinga, W arrant, th e C u rren t D ebate, Oxford University Press,
New York, 1993.

186

N o te

4. C. S. Lewis, C retin ism u l redus la esene , Societatea Misionar Romn,


Bucureti, 1987, cap. 1.
5. Dinesh DSouza, Whats So Great About Christianity?** manuscris
nepublicat, cap. 15.
6. Povestea aceasta mi-a fost relatat de ctre Mark Nelson, care mi este
prieten i profesor de filozofie la Westmont College i tie mai multe
dect are dreptul s tie orice fiin uman.
7. Chesterton, O rth odoxy , p. 166-167.
8. Blaise Pascal, P ensees [n rom., C u g e t r i , Aion, Oradea, 1998], trad.
A. J. Krailsheimer, Penguin, New York, 1966, p. 64.
9. Steven Pinker, The B lank Slate, Viking, New York, 2000, p. 41 i urm.
10. Prietenul meu, Mark Nelson, mi-a semnalat c filozoful Robert Nozick
de fapt propune un exerciiu de imaginaie despre o main de produs
triri** foarte asemntor cu exemplul meu i ajunge la o concluzie
similar, i anume c noi nu ne dorim doar nite experiene plcute,
ci ne dorim s avem contact cu realitatea i s trim n ea, dincolo de
gndurile i sentimentele noastre plcute. Vezi Robert Nozick, A n arh ie,
sta t i utopie, Humanitas, Bucureti, 1997.
11. Chesterton, O rtodoxia, p. 209-210.
12. Elton Trucblood, ^ Place to S ta n d , Harper 8c Row, 1969, p. 38.
13. MacDonald, Thomas W in gfold, C urate, p. 233.
14. Lee Strobel, P ledoarie p e n tr u credin a cretin, Cartea cretin, Oradea,
2005, p. 264-267.

Capitolul 11. Prinztorul


1. John Baille.yf R eason ed F a ith , Charles Scribners Sons, New York, 1963,
p. 118.
2. Ben Patterson, mesaj la capel, Westmont College, 23 august, 2007.
3. Jean-Paul Sartre, citat n Frederick Buechner, W ish fu l Thinking, Harper
8c Row, New York, 1973, p. 3.
4. Jean-Paul Sartre, The Words [n rom., C u vin tele. G rea a (2 cri ntr-un
singur volum), RAO, Bucureti, 2005], p. 253.
5. Frederick Dale Bruner, The Churchbook: M a tth e w 1 3 -2 8 , M a tth e w : A
C om m en tary, Eerdmans, Grand Rapids, 2005, p. 456.

187

CREDIN $1 NDOIAL

Dac cel m ai im portant cu v n t este cel din mijloc?


njeti dup certitudinea ce nvinge orice urm de ndoial c
ai m izat cu viaa ta pe adevr i c de cealalt parte a ceru
lui, n venicie, nu vei avea surprize? Vreau ns s-i spun c
i cei mai renum ii cretini pentru credina lor profund - oam en
ca Billy G raham , M artin L uther i M aica Tereza - s-au luptat cu
ntrebri fr rspuns, de m ulte ori dureroase.
Deseori percepem ndoiala ca fiind opusul credinei, ns e posibil
ca ndoiala s ne consolideze relaia cu D um nezeu? In opinia lui
Jo hn O rtberg nsi natura credinei reclam prezena incertitudinii.
In aceast examinare sincer a unei viei de credin, el traseaz linia
de dem arcaie ntre credin si necredin; nu este att de m ult o
linie despritoare ntre dou tabere ostile, ct mai ales un ti care
trece prin fiecare suflet. Inspirat din propria lupt a lui O rtberg cu
credina i ndoiala, cartea aceasta te va provoca, te va m ngia i te
va inspira cu adevrul c D um nezeu ne vrea n ntregim e - cu to t cu
ndoielile noastre.

'

John O rtberg este autor, confereniar i pas

tor al Bisericii Prezbiteriene din M enlo Park,


California. A publicat mai m ulte cri, printre
care: T oi su n t norm ali p n a ju n g i s -i cunoti ,
O dragoste m a i presus de ra iu n e ; D u m n e ze u e
m a i aproape dect crezi", i C n d se ncheie jocul,
to tu l se ntoarce n cutie. Jo h n i soia sa, Nancy,
au trei copii.

ISBN

MIM.......
EDITURA SCRIPTUM
www.scriptum.ro

I,

'

' . . I II llll

7 8 9 / 3 1 "8 133-94