Sunteți pe pagina 1din 633

1

Tom
CLANCY
Cardinalul de la
Kremlin

Traducere: GEORGE SALOMIE


www.virtual-project.eu

ISBN:

973-576-080-0

TOM CLANCY The Cardinal of the Kremlin


RAO International
1996

Tom Clancy a urcat dezinvolt n


clasamentele literare americane cu
fiecare din cele opt romane publicate
pn n prezent Red Stomi Rising, The
Cardinal of Kremlin, The Sum of All
Feare, Without Remorse, OP-Center, The
Hunt for Red October, Clear and Present
Danger i Patriot Games ultimele trei
cunoscnd ecranizri cu distribuii de
inut i box-office pe msur. Care ar
fi posibilele explicaii ale popularitii
scriitorului n ochii unui public care nu
acord bilete de favoare?
De la bun nceput, se impune
sublinierea c primul su roman, The Hunt for Red October, a
marcat naterea unui nou gen literar i anume techno-thriller-ul,
respectiv un amestec de literatur de rzboi tradiional cu
elemente de tehnic din arsenalul literaturii de anticipaie, la care
se adaug, ca ingrediente, elemente specifice romanelor de spionaj,
precum i o mare doz de realism social.
n al doilea rnd, n romanele sale Tom Clancy reabiliteaz
complexul militaro-industrial, dup ce, o lung perioad, n
produciile literare i cinematografice americane nu invadatorii
strini erau dumanii, ci americanii nsi prin instituii precum
CIA, FBI, Pentagonul, guvernul sau chiar preedintele SUA.
n al treilea i nu n ultimul rnd, popularitatea lui Tom Clancy
se datoreaz remarcabilului su talent narativ, capacitii de a
construi personaje puternice, confruntate cu ntmplri perfect
verosimile. Fora romanelor sale i influena exercitat de acestea
au fost att de mari, nct n anii80 Clancy ajunsese s fie
considerat de unii reprezentani ai mass-media drept purttor de
cuvnt al administraiei Reagan.

Energia de impact va fi de ordinul a treizeci de kilograme de


explozibil, s zicem.
i va dobor orice rachet existent
Da, domnule, zmbi maiorul Gregory.
Asta nseamn c acest Tea Clipper funcioneaz.
Am validat arhitectura sistemului, l corect generalul pe
Ryan. Am parcurs un drum lung din momentul cnd am nceput
cercetrile. Acum cinci ani erau unsprezece obstacole. Au mai
rmas trei i acelea tehnice. Peste cinci ani nu va mai fi nici unul.
Apoi vom putea ncepe s-l construim.
Dar implicaiile strategice spuse Ryan, dup care se opri.
Dumnezeule!
Vor schimba lumea, ncuviin generalul.
tii c la Duanbe se joac i ruii cu acelai lucru? ntreb
Ryan.
Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. i s-ar putea s tie
ceva n plus fa de noi.

*
Tom Clancy este comentatorul cel mai avizat al unui sport
literar i tragic, cruia ne-am obinuit s-i spunem ah nuclear.
n radiografierea rzboiului rece, puini scriitori se pot ridica la
nivelul su.
Los Angeles Times

Cuvnt de mulumire
O ilustrare perfect a expresiei s arunci orzul pe gte poate
fi gsit n eforturile a numeroi membri ai comunitii tiinifice
care s-au cznit s-i explice autorului aspectele teoretice i
practice ale sistemului strategic. Datorez multe mulumiri lui
George, Barry, Bruce, lui Russ, Tom i Danny, lui Bob i Kim.
Aceleai mulumiri le datoreaz lor o ar ntreag i, ntr-o bun
zi, le va datora o lume ntreag.
Mulumiri speciale i datorez lui Chris Larsson i companiei
Space Media Network, a crei imagine general, produs de
publicitate, a fost suficient pentru a pune pe jar civa oameni
i acesta este numai nceputul

Colonelului i doamnei F. Carter Cobb


iubirea nu-i iubire dac
Se schimb cnd ntmpin schimbare
Sau cnd se pleac celui care pleac.
O, nu! Iubirea-i far aprins oricnd,
Furtunile i bezna s le-nfrunte.
William Shakespeare, Sonetul 116

n general, se consider c aciunile spionilor; ale sabotorilor i


ale agenilor secrei depesc cadrul legilor naionale i
internaionale. De aceea ei reprezint o blasfemie la adresa tuturor
standardelor de conduit acceptate. Cu toate acestea, istoria arat
c nici o naiune nu ocolete asemenea activiti, dac ele susin
interesele ei vitale.
Feldmarealul Viconte Montgomery of Alamein

Un om bun se deosebete de un om ru prin cauza pe care i-o


alege.
William James

PROLOG
Ameninri vechi, noi i permanente
I se spunea Sgettorul. Era un titlu nobil, dei concetenii si
renunaser la plecciunile fcute din reflex, cu mai mult de un
secol n urm, de ndat ce aflaser de existena armelor de foc.
Numele acesta reflecta, n parte, permanena luptei lor. Primul
dintre invadatorii din vest cci aa i socoteau ei fusese
Alexandru Cel Mare i de atunci muli l urmaser. n cele din
urm, toi dduser gre.
Triburile afgane considerau credina islamic drept temeiul
rezistenei lor, dar curajul de nebnuit al acestor brbai era o
trstur a seminiei lor, la fel ca ochii lor negri, nemiloi.
Sgettorul era tnr i btrn n acelai timp. Ori de cte ori
avea ocazia i cheful de a se sclda ntr-un ru de munte, oricine
putea s vad musculatura tinereasc a corpului de treizeci de ani.
Avea muchii netezi ai unui brbat pentru care o crare pe o
stnc goal de trei sute de metri era la fel de banal ca drumul
pn la cutia potal.
Dar ochii lui erau btrni. Afganii sunt oameni chipei, cu
trsturi sincere i o piele deschis la culoare, repede afectat de
aciunea vntului, a soarelui i a prafului, care i fac s par
adeseori mai btrni dect sunt n realitate. Pe Sgettor nu
vntul l vtmase. Profesor de matematic pn n urm cu trei
ani, absolvent de facultate ntr-o ar n care cei mai muli se
mulumeau s fie n stare s citeasc doar Coranul, se cstorise
de tnr, dup obiceiul pmntului i avea doi copii. Dar soia i
fiica lui fuseser ucise de rachetele lansate de un avion de
vntoare Suhoi-24. Fiul lui dispruse. Fusese rpit. Dup ce
sovieticii bombardaser satul soiei lui, fcndu-l una cu
pmntul, sosiser trupele de infanterie care i omorser pe
9

adulii rmai n via i i adunaser pe toi orfanii ca s-i


expedieze n Uniunea Sovietic, pentru a fi educai i instruii prin
metode moderne. Toate acestea se ntmplaser i amintea
Sgettorul pentru c soia lui dorise ca mama ei s-i vad
nepoii nainte de a muri i pentru c o patrul sovietic fusese
mpucat la civa kilometri de sat. n ziua cnd aflase la o
sptmn dup producerea evenimentului profesorul de algebr
i geometrie i stivuise frumos crile pe birou i prsise orelul
Gazni, refugiindu-se n muni. Dup o sptmn, se ntorsese n
ora dup lsarea ntunericului mpreun cu trei brbai i
dovedise c fcea cinste seminiei sale, ucignd trei soldai sovietici
i lundu-le armele. nc mai folosea acel Kalanikov capturat
atunci.
Dar nu pentru asta era cunoscut sub numele de Sgettorul.
Cpetenia micii sale bande de mujahedini denumire care
nseamn lupttori pentru libertate era un conductor luminat;
el nu-l privise cu dispre pe noul venit care-i tocise coatele n
slile de clas, nvnd tot ce studiau strinii. Nici nu-l deranjase
c iniial tnrul fusese lipsit de credin. Cnd profesorul se
alturase grupului, avea doar cunotine elementare despre Islam
i cpetenia i amintea lacrimile amare ce iroiau ca picturile de
ploaie din ochii tnrului cnd imamul lor l adusese pe calea lui
Allah. Dup o lun, devenise cel mai nemilos i mai eficient
membru al bandei, reflectnd n mod clar voina divinitii
supreme. Pe el l alesese conductorul pentru a pleca n Pakistan,
unde i putea folosi cunotinele despre tiin i numere, pentru
a nva cum se folosesc rachetele sol-aer. Primele SAM cu care
brbatul calm i grav de la Amerikastan i dotase pe mujahedini
fusese chiar tipul de SA-7 al sovieticilor, cunoscut de rui drept
strela, sgeata. Primul SAM cu om la bord nu era foarte eficient
dect dac era folosit cu mare dibcie. Puini aveau aceast
dibcie. Dintre acetia, profesorul de aritmetic era cel mai bun i,
datorit abilitii cu care folosea sgeile ruseti, oamenii din
grup l porecliser Sgettorul.
n clipa aceea, atepta o nou rachet, una american numit
Stinger, dar acum toate rachetele sol-aer erau numite generic
10

sgei; pentru Sgettor, ele erau nite unelte. Sttea culcat pe


marginea ascuit a unei creste, la o sut de metri sub vrful
muntelui, de unde avea o perspectiv asupra ntregii vi glaciare.
Lng el se afla observatorul lui, Abdul. Numele lui nsemna de
fapt servant, deoarece adolescentul ducea nc dou rachete
pentru lansatorul lui i, ceea ce era i mai important, avea nite
ochi de oim. Erau ochi care strfulgerau. Biatul era orfan.
Sgettorul cercet cu privirea terenul muntos, n special linia
de creast, cu o expresie care oglindea o experien ndelungat.
Sgettorul era un brbat grav. Dei destul de prietenos, rareori l
vedea cineva zmbind; nu prea s-l intereseze o nou mireas i
nici mcar s-i mpart suferina de brbat singuratic cu o femeie
rmas recent vduv. n viaa lui nu era loc dect pentru o
singur pasiune.
Acolo, rosti ncet Abdul, artnd cu mna.
Am vzut-o.
Btlia de pe fundul vii una dintre cele cteva din ziua aceea
se desfura de treizeci de minute, deci ar fi fost timpul ca
soldaii sovietici s primeasc sprijin de la baza lor de elicoptere,
aflat la douzeci de kilometri distant de urmtorul sir de muni.
Botul elicopterului Mi-24, acoperit cu sticl, reflect scurt razele
soarelui, suficient pentru a fi vzut de ei, la zece mile distan,
rotindu-se pe deasupra liniei de creast. Mai sus, unde nu putea fi
atins, se rotea un Antonov-26, un bimotor de transport. Era dotat
din abunden cu aparatur de observare i radiouri pentru
coordonarea aciunilor de la sol cu cele din aer. Dar privirea
Sgettorului urmrea doar elicopterul de atac la sol Mi-24,
ncrcat cu rachete i obuze de tun, care chiar n clipa aceea
primea informaii de la avionul de comand care se rotea n cerc.
Stinger fusese o surpriz neplcut pentru rui i, de aceea,
tactica lor aerian se modifica zilnic, ncercnd s in piept noului
pericol. Valea era adnc, dar mai ngust dect altele. Pentru a-i
ataca pe partizanii Sgettorului, pilotul trebuia s ptrund n
culoarul stncos. ns el rmnea sus, la cel puin o mie de metri
deasupra fundului stncos, de team c acolo s-ar putea afla o
echip Stinger alctuit din pucai. Sgettorul urmrea cum
11

elicopterul zbura n zig-zag, n timp ce pilotul se apropia sub vnt


pentru ca acesta s ntrzie zgomotul rotorului lui timp de cteva
secunde care puteau fi hotrtoare. Aparatul de radio din avionul
de transport care se rotea era reglat pe frecvenele pe care tiau c
le folosesc mujahedinii, pentru ca ruii s poat detecta
avertismentul dat la apropierea sa i un eventual indiciu despre
locul unde s-ar putea afla echipajul rachetei. Abdul avea ntradevr un aparat de radio, nchis i, vrt n cutele vemintelor.
Sgettorul ridic ncet lansatorul i i regl ctarea cu dou
elemente spre elicopterul care se apropia. i cobor degetul mare
spre butonul de declanare i i lipi obrazul de bara de
conductan. Primi imediat rsplata efortului lui prin vibraia
scrnetului scos de ctarea lansatorului. Pilotul evaluase situaia
i luase o hotrre. Cobor n captul ndeprtat al vii, chiar
dincolo de btaia rachetei, pentru a declana prima rafal de
focuri. Botul elicopterului Hind era ndreptat n jos i pucaul
care edea pe locul lui, n faa pilotului i puin mai jos, i
acomoda vederea la zona n care se gseau lupttorii. Pe fundul
vii aprur urme de fum. Sovieticii foloseau urme de mortiere
pentru a indica unde erau cei care le fceau viaa grea i
elicopterul i modific uor traseul. Se apropia momentul. Din
tecile de rachete ale elicopterului ieir flcri i prima salv de
artilerie ni n jos.
Apoi, se ridic nc o trmb de fum. Elicopterul ni n stnga,
n timp ce fumul se nla pe cer, departe de aparatul Hind, dar
indicnd, totui, un pericol potenial. Cel puin, aa gndea pilotul.
Minile Sgettorului se ncletar pe lansator. Elicopterul se
deplas lateral spre el, extinzndu-i traiectoria n jurul cercului
interior al cmpului su vizual. Apru n vizorul lui. Sgettorul
aps pe butonul de declanare cu degetul mare al minii stngi,
elibernd racheta i oferind detectorului cu infraroii al rachetei
Stinger posibilitatea de a lua primul contact cu cldura radiat de
turbomotoarele aparatului Mi-24. Zgomotul transmis prin obrazul
lui la ureche se schimb. Racheta urmrea inta. Pilotul
elicopterului Hind se hotr s loveasc zona de unde fusese
lansat racheta spre el, ducnd aparatul de zbor mai spre stnga
12

i virnd uor. Fr s-i dea seama, ndrept jetul de evacuare


aproape direct spre Sgettor, n timp ce cerceta prudent cu
privirea stncile de unde venise proiectilul.
Un scrnet l anun pe Sgettor c racheta era pregtit, dar
el nc avea rbdare. Se puse n pielea intei sale i socoti c pilotul
se va apropia i mai mult pentru a-i mpuca din elicopter pe
odioii afgani. Aa i fcu. Cnd elicopterul Hind ajunse la numai o
mie de metri distan, Sgettorul trase aer n piept, ridic la
maximum ctarea i rosti o scurt rugciune. Trgaciul aproape c
se declan singur.
Lansatorul i slt n mini, n timp ce racheta Stinger se nl
puin, erpuind, iar apoi cobor direct spre inta sa. Ochii
Sgettorului erau suficient de ageri ca s-o vad, n ciuda drei de
fum pe care o lsase n urm. Racheta i desfcu aripioarele de
manevr i acestea se micar cteva fraciuni de milimetru,
supunndu-se ordinelor lansate de creierul su electronic un
microcip de mrimea unui timbru potal. Un observator dintr-un
An-26 care se rotea n vzduh zri noriorul de praf i ntinse
mna spre microfon pentru a transmite un avertisment, dar nici
nu apucase s ating bine instrumentul de plastic, cnd racheta
lovi.
Proiectilul intr direct ntr-unul din motoarele elicopterului i
explod. Elicopterul fu mutilat instantaneu. Axul diferenialului
rotorului din coad fu retezat i elicopterul Hind ncepu s se
rsuceasc violent spre stnga; pilotul ncerca s roteasc aparatul
n jos, cutnd disperat un loc viran, n timp ce pucaul lui urla
n radio, cernd ajutor. Pilotul ls motorul la relanti,
descrcndu-i sarcina pentru a trece pe controlul cuplului de
torsiune, i fix privirea pe un spaiu plat de mrimea unui teren
de tenis, apoi deconect curentul i activ sistemul de stingere a
incendiului de la bord. Ca mai toi piloii, se temea de foc mai mult
dect orice altceva, dei i va fi dat s afle n curnd ce greeal
fcuse.
Sgettorul urmri modul cum aparatul Mi-24 lovi cu botul o
creast stncoas, la cinci sute de picioare de locul unde era
cocoat el. n mod surprinztor, aparatul nu lu foc cnd se
13

dezmembr.
Elicopterul vir brusc, coada lui ni ca un bici nainte, iar apoi
se prbui pe o parte. Sgettorul cobor n fug versantul, urmat
ndeaproape de Abdul. Coborrea dur cinci minute.
Pilotul se lupta cu centurile, atrnat cu capul n jos. Avea
dureri, dar tia c numai cei vii simt durerea. Noul elicopter model
avea n construcia lui o serie de sisteme de siguran. Cu ajutorul
acestora i al propriei sale iscusine, reuise s supravieuiasc
prbuirii. Nu i pucaul lui, observ el n treact. Omul din fa
atrna imobil, cu gtul rupt i minile blngnindu-se moi spre
pmnt. Pilotul nu avea timp de el. Scaunul lui se ndoise, iar
fuzelajul elicopterului se sfiase, cadrul su de metal fiind acum o
temni pentru pilot. Clapa ieirii de urgen se blocase, bolurile
de expulzare cu explozibil refuznd s se declaneze. Pilotul i
scoase pistolul din tocul atrnat de umr i ncepu s trag n
cadrul de metal, bucat cu bucat. Se ntreba dac elicopterul de
salvare de la baz pornise deja. Aparatul de radio de prim-ajutor
era n buzunarul pantalonilor i avea de gnd s-l pun n
funciune de ndat ce va fi ieit din trupul sfrtecat al aparatului
de zbor. i zdreli minile, fornd cadrul de metal i reui s-i
croiasc drum afar. Mulumi din nou sorii c nu-i sfrea viaa
ntr-o trmb de fum unsuros, i scoase centurile i se strecur
din aparatul de zbor pe terenul stncos.
Avea piciorul stng rupt. Captul zdrenuit al unui os alb se
profila clar prin costumul de zbor; dei era ntr-o stare de oc prea
grav ca s simt durerea, vederea osului sfrmat l ngrozi.
i bg pistolul n toc i nfc o bar de metal desprins din
cadru, pentru a-i servi drept baston. Trebuia s plece de acolo. Se
ndrept chioptnd spre captul stncii i vzu o potec. Pn la
armata prieten erau trei kilometri. Ddu s-o ia n jos, cnd auzi
ceva i se ntoarse. Sperana se prefcu n groaz ntr-o clip i
pilotul i ddu seama c moartea prin ardere ar fi fost o
binecuvntare.
Sgettorul binecuvnt numele lui Allah, scondu-i
pumnalul din teac.
14

Nu putea s fi rmas mare lucru, i zise Ryan. Carena era n


cea mai mare parte intact mcar la suprafa dar se vedeau
interveniile fcute de sudori, la fel de clar ca nite custuri pe
monstrul lui Frankenstein. O comparaie potrivit, i zise el n
gnd. Aceste lucruri erau fcute de om, dar i puteau distruge
creatorii n decursul unei ore.
Doamne, e uluitor ct de mari par de afar
i att de mici pe dinuntru? ntreb Marko.
Glasul lui avea o not trist, melancolic. Cu puin timp n
urm, comandantul Marko Ramius din Voieno Morskoi Flot intrase
cu nava lui chiar n acel doc de uscat. Nu apucase s-i vad pe
tehnicienii navali americani disecnd-o, ca nite patologi care
lucrau pe un cadavru, scond rachetele, reactorul, sonarele,
calculatoarele de la bord i aparatura de comunicaie, periscoapele
i chiar i sobele din buctrie pentru a fi date la analiz n bazele
rspndite pe ntreg teritoriul Statelor Unite. Ceruse s nu fie de
fa. Ura lui Ramius fa de sistemul sovietic nu se extindea i la
navele construite de acest sistem. Navigase bine cu nava asta i
Red October i salvase viaa.
i pe Ryan l salvase. Jack i pipi cicatricea subire de pe
frunte, ntrebndu-se dac pn la urm curiser sngele de pe
consola timonierului.
M mir c n-ai vrut s-o scoi tu n larg, i spuse el lui
Ramius.
Nu, spuse Marko, cltinnd din cap. Vreau doar s-mi iau
rmas-bun. A fost o nav pe cinste.
Destul de bun, ncuviin Jack calm. Privi gaura pe
jumtate reparat pe care o fcuse torpila de pe Alfa la babord i
cltin din cap, tcut. Destul de bun ca s-mi salveze pielea cnd
a lovit torpila.
Cei doi brbai priveau n tcere, separai de marinarii i de
infanteritii care asigurau securitatea zonei din luna decembrie a
anului precedent.
Docul de uscat ncepea s se inunde, apa murdar a rului
Elizabeth nvlind n cofrajul de beton. n seara aceea urmau s-o
scoat n larg. ase submarine americane de atac rapid igienizau
15

chiar n clipa aceea oceanul la est de Baza Naval Norfolk, fcnd


parte, oficial, dintr-un exerciiu la care urmau s participe i
cteva nave de suprafa. Era ora nou, ntr-o sear fr lun.
Inundarea docului uscat avea s dureze o or. Un echipaj de
treizeci de oameni era deja la bord. Ei urmau s porneasc
motoarele diesel ale navei, lansnd-o apoi la ap n cea de a doua
i ultima sa cltorie, spre anul oceanic de la nord de Porto Rico,
unde urma s fie scufundat la douzeci i cinci de mii de picioare
adncime.
Ryan i Ramius priveau cum apa acoperea grinzile de lemn care
susineau carena, udnd chila submarinului pentru prima dat
dup aproape un an. Apa nvlea din ce n ce mai repede,
ptrunznd n sus pn la semnele de bord liber, vopsite la prora
i la pupa. Pe puntea submarinului, o mn de marinari cu veste
de salvare portocaliu aprins se plimbau ncoace i-ncolo,
pregtindu-se s desfac funiile solide de amarare care-l ineau
legat.
Nava nsi era linitit. Red October nu se arta dornic s
intre la ap. Poate c tia ce soart o ateapt, i spuse Ryan n
sinea lui. Era un gnd stupid dar tia c, de mii de ani, marinarii
atribuie o personalitate navelor pe care slujesc.
n cele din urm, ncepu s se mite. Apa ni, ridicnd carena
deasupra grinzilor de lemn. Se simir mai mult dect se auzir
cteva bufnituri, n timp ce nava se desprinse de ele, foarte ncet,
cltinndu-se n spate i n fa, de fiecare dat cu civa
centimetri.
Dup cteva minute, motorul diesel ncepu s uruie i
mnuitorii de funii de pe nav i din docul de uscat ncepur s
trag funiile. n aceiai timp, pnza care acoperea captul dinspre
mare al docului de uscat fu scoas i toi zrir atunci ceaa
aternut deasupra apei mrii. Condiiile erau perfecte pentru
operaiune. Trebuiau s fie perfecte, le ateptaser ase sptmni;
pndiser o noapte fr lun i ceaa groas de sezon care invada
Golful Chesapeake n acea perioad a anului.
Dup ce unul din marinari trase de funie, un ofier ridic o
goarn de mn i sufl o singur dat.
16

Dai-i drumul! strig glasul lui i marinarii de la prora


nlar steagul pe catarg.
Pentru prima dat, Ryan observ c era steagul sovietic. Zmbi.
Era un gest frumos. La captul dinspre pupa al velei, un alt
marinar arbor pavilionul sovietic de pupa, pe steaua sa roie
strlucitoare fiind zugrvit emblema Flotei Nordice, Steagul
Rou. Marinarul american, care ntotdeauna respect tradiiile, l
salut pe brbatul care era alturi de el.
Ryan i Ramius urmreau cum submarinul ncepea s se mite
cu fore proprii, n timp ce cele dou elice armii se roteau ncet, n
sens invers, cnd nava ptrunse n apa rului. Un remorcher l
ajut s se rsuceasc spre nord. Dup un minut, dispru din
vedere. n urma lui rmase doar uruitul motorului diesel care se
rspndea peste apa uleioas a antierului naval.
Marko i sufl nasul o dat i clipi de vreo ase ori. Cnd se
ntoarse cu spatele la ap, glasul lui era ferm.
Ia zi, Ryan, te-au trimis napoi cu avionul acas din Anglia
special pentru asta?
Nu, m-am ntors n urm cu cteva sptmni. O nou
misiune.
Poi s-mi spui despre ce e vorba? ntreb Marko.
Controlul armamentului. Vor s coordonez partea de spionaj
pentru echipa de negocieri. n ianuarie trebuie s ne mbarcm n
avion.
Spre Moscova?
Da, avem o sesiune preliminar. Stabilim agenda de lucru i
ne ocupm de chestii tehnice, cam aa ceva. Tu ce faci?
Lucrez la AUTEC. n Insulele Bahamas. Mult soare i nisip.
Vezi ce bronzat sunt? Ramius zmbi satisfcut. La dou-trei luni
m duc la Washington. n cinci ore sunt napoi, cu avionul.
Lucrm la un nou proiect de pacificare. Zmbi din nou. E secret.
Splendid! Atunci treci pe la mine. i sunt dator o mas,
spuse Jack, dndu-i o carte de vizit. Ai aici numrul meu de
telefon. Sun-m cu cteva zile nainte de a lua avionul i aranjez
eu lucrurile la Agenie.
Ramius i ofierii lui erau sub un regim foarte strict de protecie
17

din partea ofierilor de securitate ai CIA. Era absolut uluitor, i


zise Jack, c povestea nu transpirase. Nici unul dintre mijloacele
de informare n mas nu aflase i, dac sistemul de securitate era
ntr-adevr att de dur, probabil c nici ruii nu tiau de soarta
submarinului lor cu rachete, Krasni Oktiabrt Acum o ia spre est,
i zise Jack, ca s treac pe deasupra tunelului de la Hampton
Roads. La aproximativ o or dup aceea, se va scufunda i se va
ndrepta spre sud-est. Cltin din cap.
Gndindu-se pentru ce fusese construit, tristeea pe care i-o
produsese lui Ryan soarta submarinului se mai domoli.
i aminti propria lui reacie cu un an n urm, n sala de
rachete a submarinului, cnd se aflase pentru prima dat att de
aproape de acele obiecte oribile. Jack accepta ideea c armele
nucleare contribuiau la meninerea pcii dac situaia n care era
lumea se putea cu adevrat numi pace dar, ca majoritatea
oamenilor care se gndeau la acest subiect i-ar fi dorit s existe o
metod mai bun. Iat c era vorba de un submarin mai puin,
douzeci i ase de rachete mai puin i o sut optzeci i dou de
focoase nucleare mai puin. Din punct de vedere statistic, i spuse
Ryan n sinea lui, nu conta prea mult.
Dar, totui, era ceva.
La o distan de zece mii de mile i la opt mii de picioare
deasupra nivelului mrii, problema principal era timpul
nefavorabil. Locul aciunii era Republica Sovietic Tadjikistan i
vntul sufla dinspre sud, aducnd o umezeal din Oceanul Indian
care se manifesta sub forma unei burnie cumplit de reci. n
curnd, aici va fi iarn adevrat, cci ntotdeauna sezonul rece
venea devreme n acele locuri; de obicei, imediat dup vara
canicular, nbuitoare, ninsoarea cdea nemiloas i alb.
Muncitorii erau n majoritate tineri i membri entuziati ai
Komsomolului. Fuseser adui acolo pentru a termina un proiect
de construcii nceput n 1983. Unul dintre ei, absolvent al
Facultii de Fizic a Universitii din Moscova, i terse stropii de
ploaie de pe ochi i se ndrept de spate ca s se dezmoreasc. Nu
aa trebuie folosit un viitor tnr inginer, i zise Morozov. n loc s
18

se joace de-a supraveghetorul, ar fi putut s construiasc lasere n


laborator, dar voia s fie primit n Partidul Comunist al Uniunii
Sovietice i n orice caz s scape de serviciul militar. Amnarea
mobilizrii datorit facultii, mpreun cu munca lui la
Komsomol, l ajutaser mult n aceast privin.
Ei, cum e?
Morozov se ntoarse i l vzu pe unul dintre inginerii
antierului. Era inginer de construcii civile i se considera
specialist n beton.
Conform instrumentului, poziia este corect, tovare
inginer.
Brbatul mai vrstnic se aplec s se uite prin obiectiv.
De acord, spuse brbatul. i, slav Domnului, asta e ultima.
Amndoi tresrir auzind n deprtare bubuitura unei explozii.
Inginerii Armatei Roii spulberau nc o formaiune de stnci din
afara perimetrului delimitat cu garduri. Nu trebuia s fii militar ca
s nelegi despre ce era vorba, i zise Morozov.
Ai mn fin la instrumentele optice. Poate c vei deveni i tu
inginer de construcii civile, ce zici? S construieti pentru statul
sovietic lucruri utile.
Nu, tovare. Eu studiez fizica nuclear n special laserele.
i acestea sunt tot lucruri utile.
Brbatul mormi i cltin din cap.
Atunci poate c te ntorci aici, dac te ajut Dumnezeu.
Asta nseamn c
N-ai auzit nimic de la mine, spuse inginerul cu o not de
fermitate n glas.
Am neles, rspunse ncet Morozov. Bnuiam eu ceva.
Ai grij s nu dai glas acestei bnuieli, spuse cellalt pe un
ton dezinvolt, n timp ce se ntoarse s se uite la ceva.
Ar fi un loc minunat pentru observarea stelelor, remarc
Morozov, spernd ntr-o reacie adecvat.
Nu m pricep, rspunse inginerul de construcii civile cu un
zmbet superior. N-am cunoscut niciodat un astronom.
Morozov zmbi n sinea lui. Bnuiala lui era corect pn la
urm. Tocmai detectaser poziia celor ase puncte n care aveau
19

s fie instalate oglinzile. Acestea se aflau la distan egal de un


punct central, situat ntr-o cldire pzit de brbai narmai. O
asemenea precizie nu putea avea dect dou aplicaii. Una era
astronomia; ea culegea lumina care cobora. Cealalt aplicaie se
ocupa de lumina care se ridica. Tnrul inginer i spuse c acela
era locul unde-i dorea s lucreze, un loc care avea s schimbe
lumea.

20

1
Recepie la nivel de partid
Se perfectau afaceri. Tot felul de afaceri. Toi cei de acolo tiau
asta. Toi erau implicai, toi aveau nevoie de ele. i totui, toi cei
de acolo erau destinai, ntr-un fel sau altul, s le pun capt.
Pentru fiecare persoan din Sala Sfntul Gheorghe a Marelui Palat
al Kremlinului, dualismul era ceva firesc n viaa lor.
Participanii erau mai ales rui i americani i fuseser mprii
n patru grupe.
n prima grup erau diplomaii i politicienii. Puteau fi uor
deosebii de ceilali, dup hainele mai bune dect media i dup
inuta dreapt, zmbetele la comand, robotizate i dicia ngrijit
care se meninea i dup numeroase pahare cu butur. Ei erau
stpnii, tiau asta i o lsau s se degaje din ntregul lor
comportament.
n a doua grup erau militarii. Nu puteau avea loc negocieri de
armamente n lipsa celor care controlau armamentele, le
ntreineau, le testau i le tolerau, spunndu-i tot timpul c
politicienii care controlau oamenii nu vor da niciodat ordinul de
declanare. Militarii n uniform stteau mai ales n mici grupuri
i omogene, bazate pe naionaliti sau pe ramuri de activitate,
fiecare avnd n mini un pahar plin i un ervet, n timp ce
privirile lor lipsite de orice expresie sau sentiment se roteau prin
ncpere, pndind parc o ameninare pe un cmp de btlie
nefamiliar. Cci pentru ei exact asta era, un cmp de btlie
nesngeros care se va suprapune celor reale dac stpnii lor
politici vor pierde vreodat controlul, i vor pierde firea, vor pierde
simul perspectivei, vor pierde acea trstur a omului care
ncearc s mpiedice nelegiuita irosire de viei tinere. Pn la
urm, militarii nu aveau ncredere dect unii ntr-alii i uneori
21

aveau mai mult ncredere n inamicii lor n uniforme altfel


colorate dect n propriii lor stpni cu haine frumoase. Cnd era
vorba de un alt militar, tiai cel puin ce era n mintea lui. Dar nu
ntotdeauna se putea spune acelai lucru despre anumii
politicieni, nici mcar despre ai ti. Acetia discutau ncet ntre ei,
uitndu-se mereu n jur s vad cine-i ascult, oprindu-se din
cnd n cnd s bea o nghiitur din pahar, privind din nou prin
ncpere. Ei erau victimele, dar i prdtorii cinii inui n les
de cei care se considerau stpni pe situaie.
Militarilor le era greu s cread acest lucru.
n al treilea grup erau reporterii. i ei se deosebeau dup
mbrcminte, care era ntotdeauna ifonat, dup prea multe
mpachetri i despachetri n i din geamantanele pentru avion,
cu totul nencptoare pentru ceea ce aveau de crat. Lor le
lipseau lustrul politicienilor i zmbetele lor invariabile, pe care le
nlocuiau cu priviri iscoditoare de copii, mbinate cu cinismul
libertinilor. n general, acetia ineau paharele n mna stng,
uneori mpreun cu un mic carnet, n locul ervetului, iar n
dreapta era pe jumtate ascuns un pix. Circulau ca nite psri de
prad. Cteodat unul gsea o persoan dispus s vorbeasc.
Ceilali observau i veneau s soarb informaiile. Cel care ar fi
urmrit ntmpltor scena i-ar fi putut da seama ct de
interesante erau informaiile dup rapiditatea cu care se deplasau
reporterii la o alt surs, n acest sens, reporterii americani i ali
reporteri occidentali se deosebeau de omologii lor sovietici, care, n
cea mai mare parte a timpului, se ineau scai de stpnii lor,
precum nobilii favorizai din alte vremuri, att pentru a-i
manifesta loialitatea fa de Partid, ct i pentru a sluji drept
tampon de protecie fa de colegii lor din alte pri. Dar, luai
laolalt, ei alctuiau publicul n acea reprezentaie teatral
panoramic.
Din cel de al patrulea i ultimul grup, cel invizibil, fceau parte
cei pe care nu-i putea identifica nimeni prea uor. Acetia erau
spionii i agenii de contraspionaj care erau cu ochii pe ei. Se
distingeau de ofierii de securitate, care-i priveau pe toi cu
suspiciune, dar de la marginile ncperii, la fel de invizibili ca
22

osptarii care circulau printre oameni cu tvile grele de argint cu


ampanie i vodc n pahare de cristal, comandate de Casa Regal
a Romanovilor. Unii osptari erau, desigur, ofieri de contraspionaj.
Acetia trebuiau s circule prin ncpere ciulind bine urechile, ca
s prind frnturi de conversaie, o voce poate prea stins sau un
cuvnt care nu se potrivea cu atmosfera serii. Nu era o sarcin
uoar. ntr-un col, un cvartet de coarde interpreta o muzic de
camer pe care nimeni nu prea s-o asculte, dar i aceasta este o
caracteristic a recepiilor diplomatice i, dac s-ar fi renunat la
ea, s-ar fi observat. Apoi mai era i glgia produs de oameni.
Erau acolo peste o sut de persoane i toi vorbeau cel puin
jumtate din timp. Cei care stteau aproape de cvartet trebuiau s
vorbeasc tare, ca s fie auzii peste fondul muzical. Zgomotul care
rezulta din toate acestea se producea ntr-o sal de bal de aizeci
de metri lungime i treizeci lime, cu parchet pe jos i cu pereii
acoperii cu o stucatur dur, care reflectau i reverberau sunetul
pn ce atingea un nivel ambiental care ar fi vtmat auzul unui
copil mic. Spionii se foloseau de invizibilitatea lor i de vacarm
pentru a deveni fantomele acelui osp.
Dar spionii erau acolo. Toat lumea tia. Oricine din Moscova
putea s-i confirme. Dac te ntlneai cu un occidental, ct de ct
n mod regulat, era prudent s raportezi ntlnirea. Dac te
ntlneai doar o dat i trecea pe lng tine un ofier al miliiei
moscovite sau un ofier de armat, plimbndu-se agale cu servieta
lui, cineva ntorcea capul i lua not. Poate ntmpltor, poate nu.
Nu mai era, desigur, ca pe vremea lui Stalin, dar Rusia era tot
Rusia i nencrederea n strini i n ideile lor era mai veche dect
orice ideologie.
Cei mai muli oameni din ncpere se gndeau la asta fr s-i
dea seama cu excepia celor care participau efectiv la joc.
Diplomaii i politicienii erau obinuii s-i controleze cuvintele i,
n clipa aceea, nu erau prea preocupai de acest lucru. Pentru
reporteri era pur i simplu amuzant; un joc absurd, care, de fapt,
nu-i privea dei orice reporter occidental tia c era considerat
ipso facto un agent de spionaj de ctre guvernul sovietic. Dintre
toi, militarii aveau n mod special aceast opinie. Ei cunoteau
23

importana serviciilor secrete, le cutau punctele slabe, le


respectau i i dispreuiau pe cei care adunau informaiile pentru
ei, persoanele invizibile.
Care dintre ei erau spionii?
Mai exista, desigur, o mn de oameni care nu puteau fi inclui
prea uor n nici o categorie sau care se potriveau n mai multe.
Cum vi se pare Moscova, domnule doctor Ryan? ntreb un
rus.
Jack i desprinse privirea de la frumosul ceas din Sala Sf.
Gheorghe.
Rece i ntunecoas, din pcate, rspunse Ryan, dup ce
sorbi din ampanie. Dei nu pot s spun c am putut vedea mare
lucru.
i nici nu avea s mai vad ceva. Echipa american se afla n
Uniunea Sovietic doar de ceva mai mult de patru zile i urma s
ia avionul spre cas n ziua urmtoare, dup ncheierea sesiunii
tehnice i a plenarei.
Pcat, remarc Serghei Golovko.
ntr-adevr, ncuviin Jack. Dac toat arhitectura voastr
este la fel de bun, mi-ar plcea s mai stau cteva zile s-o admir.
Cel care a construit casa asta avea rafinament.
Ddu din cap aprobator spre pereii albi i strlucitori, spre
tavanul boltit i spre tblia poleit a uii. De fapt, i se prea
exagerat totul, dar tia c ruii aveau tendina de a exagera n
general. Pentru rui, care aveau rareori ndeajuns din orice, asta
nsemna s aib mai mult dect alii de preferat mai mult dect
toi ceilali. Ryan considera acest lucru o dovad a unui complex
de inferioritate naional i i aminti c oamenii care se simt
inferiori au dorina patologic de a-i dezaproba propriile percepii.
Acest singur factor domina toate aspectele procesului de controlare
a armamentului, nlturnd logica simpl ca baz pentru o
eventual nelegere.
Decadenii Romanovi, remarc Golovko. Toate astea s-au
construit cu sudoarea ranilor.
Ryan se ntoarse i rse.
Cel puin banii pe care-i luau erau folosii pentru ceva
24

frumos, inofensiv i nemuritor. Dup prerea mea, era mai bine


dect s cumperi nite arme urte care se nvechesc, dup zece
ani.
E o idee, Serghei Nikolaevici. Ne vom reorienta politica. De
competiie politico-militar spre frumusee, n locul armelor
nucleare.
nseamn c suntei mulumit de progresele fcute?
Afaceri. Ryan ridic din umeri i continu s studieze ncperea.
Cred c programul a fost stabilit. Mai rmne ca personajele
acelea de lng emineu s pun la punct detaliile.
Privi cu atenie unul dintre imensele candelabre de cristal. Se
ntreb ci ani de eforturi costase construirea lui i ce amuzant
trebuia s fi fost s agi de tavan un obiect care cntrea ct o
main.
i suntei mulumit n ce. Privete verificabilitatea?
Deci, se confirm, i zise Ryan cu un zmbet insinuant.
Golovko face parte din GRU. Mijloacele Tehnice Naionale, un
termen care indica sateliii spioni i alte metode de supraveghere a
rilor strine, intrau de obicei n competena CIA n America, dar
n Uniunea Sovietic asta era treaba GRU, agenia de spionaj
militar. n ciuda ncercrii de a se ajunge n principiu la un acord
n privina inspeciei la faa locului, efortul principal de verificare a
respectrii acordului va cdea n sarcina sateliilor de spionaj. Asta
va fi treaba lui Golovko.
Nu era un secret faptul c Jack lucra pentru CIA. Nici nu era
nevoie; el nu funciona ca ofier de teren. Prezena lui n echipa de
negociere a armamentelor era o chestiune logic.
Misiunea lui curent era de a monitoriza anumite sisteme de
arme strategice din Uniunea Sovietic. Pentru a se semna un tratat
referitor la narmare, ambele pri trebuiau mai nti s-i
satisfac o anume paranoia instituional, asigurndu-se c
cealalt parte nu-i putea juca nici o fest. Jack l sftuia pe
negociatorul principal n acest sens; asta dac negociatorul se
ostenea s asculte, i spuse el.
Verificabilitatea, adug el dup o clip, este o chestiune
foarte tehnic i foarte dificil. M tem c nu sunt prea competent.
25

Ce prere au oamenii votri despre propunerea noastr de a se


limita numrul bazelor terestre?
Noi suntem mai dependeni dect dumneavoastr de
rachetele cu baz terestr, spuse Golovko.
Tonul lui deveni mai rezervat cnd ncepur s discute despre
problemele eseniale ale poziiei sovietice.
Nu neleg de ce nu acordai submarinelor aceeai importan
pe care o acordm noi.
Din cauza gradului de siguran, dup cum bine tii.
Pe naiba! Submarinele sunt foarte sigure.
Jack l momea, n timp ce studia din nou ceasul. Era superb. Un
tip cu o nfiare de ran i ntindea o sabie unui alt tip,
ndemnndu-l s plece la rzboi. Ideea nu e tocmai nou, i zise
Jack. Un binos btrn i spune unui puti s plece ca s fie ucis.
Regret c trebuie s-o spun, dar ai avut unele incidente.
Da, yankeul care s-a scufundat lng Bermude.
i cellalt.
Poftim?
Ryan se ntoarse din nou. Fcu un efort serios s nu
zmbeasc.
V rog, domnule doctor Ryan, nu-mi jignii inteligena.
Cunoatei la fel de bine ca mine povestea lui Krasni Oktiabrt.
Cum se numea? A, da, submarinul pe care l-ai pierdut lng
coasta Carolinei. Eram la Londra atunci. N-am fost informat.
Cred c aceste dou incidente ilustreaz problema cu care ne
confruntm noi, sovieticii. Nu putem avea o ncredere total n
submarinele noastre nucleare, aa cum avei dumneavoastr.
Hm Ca s nu mai vorbim de oferi, i zise Ryan, avnd grij
s nu i se citeasc nimic pe fa.
Golovko insist:
Pot s v pun o ntrebare consistent?
Desigur, dac nu ateptai un rspuns consistent.
Serviciile dumneavoastr secrete vor obiecta la propunerea
unui proiect de tratat?
De unde s tiu eu rspunsul? Jack tcu o clip. Dar ce vor
face serviciile voastre?
26

La noi, organele securitii statului fac ce li se spune, l


asigur Golovko.
Exact, i spuse Ryan n sinea lui.
n ara noastr, dac preedintele hotrte c i convine un
tratat de negociere a narmrii i crede c poate obine aprobarea
Senatului, nu conteaz ce prere au CIA i Pentagonul
Dar complexul vostru militar-industrial l ntrerupse
Golovko pe Jack.
Doamne, ce v mai place s pedalai pe chestia asta! Serghei
Nikolaevici, ar trebui s v pricepei mai bine.
Dar Golovko era ofier al serviciilor secrete militare i s-ar putea
s nu se priceap, i aminti cam trziu Ryan. Era amuzant i n
acelai timp extrem de periculos ct de puin reueau s se
neleag reciproc America i Uniunea Sovietic. Jack se ntreba
dac serviciile secrete sovietice ncercau s extrag adevrul, cum
fcea acum CIA n mod obinuit, sau pur i simplu le spuneau
stpnilor lor doar ce le plcea s aud, cum fcuse CIA mult prea
des n trecut. Probabil c a doua eventualitate era real, i zise el.
Agenturile de spionaj ruseti erau fr ndoial politizate, aa cum
fusese CIA. Judectorul Moore realizase i el ceva: fcuse tot
posibilul pentru a pune capt acestei situaii. Dar judectorul nu
dorea n mod special s ajung preedinte, ceea ce-l deosebea de
omologii si sovietici. Un secretar al KGB-ului ajunsese n vrful
piramidei i cel puin nc unul ncerca acelai lucru. De aceea,
KGB-ul era un organism politic i nu putea fi obiectiv. Jack oft i
se uit n pahar. Problemele dintre cele dou ri nu se vor rezolva
dac aceste percepii false vor fi lsate neschimbate, dar cel puin
lucrurile ar putea fi urnite din loc.
Poate. Ryan recunoscu n sinea lui c ar putea fi un fals
remediu, ca toate celelalte; la urma urmelor, nc nu fusese testat.
Pot s v fac o propunere?
Desigur, rspunse Golovko.
Haidei s nu mai discutm despre chestiuni profesionale.
Povestii-mi despre ncperea aceasta, n timp ce-mi savurez
ampania. n felul acesta, ne va lua amndurora mai puin timp s
ne scriem mine rapoartele.
27

Nu dorii s v aduc nite vodc?


Nu, mulumesc, chestia asta cu bici e superb. E un
produs intern?
Da, din Georgia, spuse mndru Golovko. Mie mi se pare mai
bun dect cea franuzeasc.
Nu m-ar deranja s iau acas cteva sticle, recunoscu Ryan.
Golovko izbucni ntr-un rs scurt ca un ltrat, care exprima
amuzament i putere.
O s m ocup eu de asta. S vedem Palatul a fost terminat
n 1849 i a costat unsprezece milioane de ruble, ceea ce era o
sum destul de mare pentru vremea aceea. Este ultimul mare
palat care s-a construit i cred c este cel mai frumos
Ryan nu era singurul care fcea turul ncperii. Cei mai muli
membri ai delegaiei americane nu o vzuser niciodat. Ruii
plictisii de recepie i conduceau, dndu-le explicaii pe parcurs.
Civa oameni de la ambasad se ineau dup ei, supraveghind ca
din ntmplare situaia.
Ia zi, Misa, ce prere ai despre americance? l ntreb Iazov,
Ministrul Aprrii, pe aghiotantul su.
Cele care vin pe aici nu sunt de lepdat, tovare ministru, se
pronun colonelul.
Dar sunt tare slbnoage aoleu, uit mereu c i frumoasa
ta Elena era slbu. Frumoas femeie era, Misa.
Suntei amabil c v amintii, Dmitri Timofeevici.
Bun seara, domnule colonel, spuse n rus una dintre
doamnele americane.
A, doamna
Foley. Ne-am cunoscut la meciul de hochei din noiembrie,
anul trecut.
O cunoti pe cucoana asta? l ntreb ministrul pe
aghiotantul su.
Nepotul meu ba nu, strnepotul meu Mihail, nepotul surorii
Elenei joac n echipa de hochei a juniorilor i am fost invitat la
meci. Se pare c au permis unui imperialist s fac parte din
echip, rspunse el, ridicnd dintr-o sprincean.
Fiul dumneavoastr e un juctor bun? ntreb marealul
28

Iazov.
E al treilea marcator al echipei, rspunse doamna Foley.
Bravo! Atunci trebuie s rmnei n ara noastr i fiul
dumneavoastr va putea juca n echipa armatei cnd se va face
mare. Iazov zmbi satisfcut. Era un bunic care avea patru nepoi.
Ce facei aici?
Soul meu lucreaz la ambasad. Uitai-l acolo, le d
explicaii reporterilor dar cel mai important este c am ajuns aici
n seara asta. N-am mai vzut n viaa mea aa ceva! spuse ea
entuziasmat.
Privirea ei sticloas arta c buse mai multe pahare. Probabil,
ampanie, i zise ministrul. Prea genul de femeie care bea
ampanie, dar era destul de atrgtoare i se strduise s nvee
destul de bine limba, ceea ce era neobinuit pentru americani.
Pardoseala asta e att de frumoas, nct e o crim s calci
pe ea. Noi nu avem aa ceva acas.
Nu ai avut ari, spre norocul dumneavoastr, rspunse Iazov
ca un bun marxist. Dar, ca rus, trebuie s recunosc c sunt
mndru de simul lor artistic.
Nu v-am vzut la alte meciuri, domnule colonel, spuse ea,
ntorcndu-se spre Misa.
N-am timp.
Dar purtai noroc echipei! n seara aceea, ea a ctigat, iar
Eddie marcat un gol i a dat o pas decisiv.
Colonelul zmbi.
Mienka al nostru n-a reuit dect s se aleag cu dou
eliminri pentru cros ridicat.
Poart numele tu? ntreb ministrul.
Da.
Nu aveai astea cnd v-am vzut atunci, spuse doamna Foley,
artnd spre cele trei stele de aur de pe pieptul lui.
Poate c nu mi-am scos mantaua
Le poart ntotdeauna, o asigur marealul. Medalia de Erou
al Uniunii Sovietice se poart tot timpul.
E la fel ca Medalia noastr de Onoare?
Sunt oarecum echivalente, spuse Iazov n locul aghiotantului
29

su. Misa era n mod inexplicabil stingherit din cauza lor.


Colonelul Filitov este singurul brbat n via care a ctigat trei
medalii pe cmpul de lupt.
Zu? Cum se pot ctiga trei medalii?
Luptnd mpotriva germanilor, rosti scurt colonelul.
Ucignd germani, spuse Iazov i mai tios. Pe vremea cnd
Filitov era una dintre cele mai mari vedete ale Armatei Roii, era
un simplu locotenent. Misa este unul dintre cei mai buni ofieri de
artilerie care au existat vreodat.
Colonelul Filitov roi efectiv la aceste cuvinte.
Mi-am fcut datoria, ca muli ali militari n rzboi.
i tatl meu a fost decorat n rzboi. A condus dou misiuni
pentru a elibera oameni din lagrele din Filipine. Nu vorbea prea
mult despre asta, dar i-au dat un pumn de medalii. Le povestii
copiilor despre aceste trei stele strlucitoare?
Filitov ncremeni pentru o clip. Iazov rspunse iar n locul lui:
Fiii colonelului Filitov au murit acum civa ani.
Vai, domnule colonel, mi pare foarte ru, spuse doamna
Foley i regretele ei erau sincere.
A trecut mult de atunci, zmbi el. Mi-l amintesc bine pe fiul
dumneavoastr de la meci, era un tnr chipe. Iubii-v copiii,
scump doamn, fiindc nu-i vei avea ntotdeauna. V rog s m
scuzai o clip.
Misa se ndrept spre toalet. Doamna Foley l privi pe ministru
cu o expresie ndurerat pe faa ei frumoas.
Iertai-m, n-am vrut
N-aveai de unde s tii. Misa i-a pierdut fiii la civa ani
diferen, apoi i-a murit i soia. Am cunoscut-o cnd eram i eu
foarte tnr frumoas fat, era balerin n Ansamblul Kirov. E o
poveste trist, dar noi, ruii, suntem obinuii cu marile tristei.
Dar s nu mai vorbim despre asta. n ce echip joac fiul
dumneavoastr?
Misa gsi toaleta dup un minut. Bineneles c americanilor i
ruilor le fuseser atribuite toalete diferite i colonelul Filitov era n
clipa aceea singur n ceea ce fusese odinioar toaleta personal a
unui prin sau poate a amantei unui ar. Se spl pe mini i se
30

privi n oglinda cu ram aurit. Avea n minte un singur gnd.


Iari! O nou misiune! Colonelul Filitov oft i i aranj inuta.
Dup un minut, reveni n aren.
Scuzai-m, spuse Ryan.
ntorcndu-se, se ciocnise de un domn vrstnic, n uniform.
Golovko spuse n rus cteva cuvinte pe care Ryan nu le prinse.
Ofierul i adres lui Jack cteva cuvinte ce preau politicoase,
apoi Ryan l vzu c se ndreapt spre Ministrul Aprrii.
Cine este? l ntreb Jack pe nsoitorul su rus.
Colonelul este aghiotantul personal al ministrului, i
rspunse Golovko.
Cam btrior pentru un colonel, nu?
Este erou de rzboi. Noi nu-i silim pe aceti oameni s intre
n rezerv.
Mi se pare corect, coment Jack i se ntoarse s mai afle
amnunte despre acea parte a ncperii.
Dup ce terminar cu Sala Sfntul Gheorghe, Golovko l
conduse pe Jack n cea alturat, Sala Sfntul Vladimir. i
exprim sperana c data viitoare se va ntlni cu Ryan acolo. Sala
Sfntul Vladimir, i explic el, era destinat n exclusivitate
semnrii tratatelor. Cei doi ofieri ai serviciilor de spionaj nchinar
pentru acel eveniment.
Recepia se ncheie dup miezul nopii. Ryan se urc n cea de-a
aptea limuzin. Nimeni nu vorbi pe drumul de ntoarcere spre
ambasad. Toat lumea duhnea a alcool i la Moscova nu se
discuta n maini. n maini era uor s fie amplasate microfoane.
Doi brbai adormiser i Ryan nsui era la un pas s aipeasc.
Ceea ce-l inea treaz era faptul c urmau s decoleze peste cinci
ore i n acest caz era mai bine s se oboseasc ndeajuns pentru a
putea dormi n avion, tehnic pe care reuise s-o adopte n ultimul
timp. Se schimb i se duse la restaurantul ambasadei ca s-i bea
cafeaua care i va fi suficient pentru a-l ine treaz cteva ore, pn
i va termina raportul.
Lucrurile merseser uluitor de bine n ultimele patru zile. Poate
chiar prea bine. Jack i spuse n sinea lui c se putea face o medie
31

din perioadele cnd lucrurile merg bine i altele cnd merg foarte
prost. Un proiect de tratat era deja pe mas. Ca toate proiectele de
tratat din ultimul timp i acesta era mai degrab un instrument de
negociere dect un document de negociere pentru sovietici.
Detaliile sale fuseser deja date publicitii i unii membri ai
Congresului declarau deja n public c era un acord corect.
Aadar, de ce n-am cdea la nelegere?
Chiar aa, de ce nu? se ntreb Jack cu un zmbet ironic.
Verificabilitatea. Era unul din motive. Cellalt mai exista i un
alt motiv? Bun ntrebare. De ce i modificaser att de mult
atitudinea? Existau dovezi c secretarul general Narmonov voia s
reduc cheltuielile militare, dar, n ciuda faptului c opinia public
nu prea a fi de acord, aceste reduceri nu trebuiau s se refere la
armamentul nuclear. Pentru ceea ce fceau, armele nucleare erau
ieftine; ele constituiau un mod foarte eficient, din punct de vedere
al costului, de ucidere a oamenilor. Dei un focos nuclear i
rachetele sale erau nite jucrii costisitoare, ele erau mult mai
ieftine dect echivalentele lor distructive, tancurile i artileria. Voia
Narmonov cu adevrat s reduc pericolul rzboiului nuclear? Dar
acest pericol nu venea din partea armelor; ca de obicei, el venea
din partea politicienilor i a greelilor lor. Era oare totul un simbol?
Pentru Narmonov, i reaminti Jack, era mai simplu s creeze
simboluri dect ceva concret. i dac era un simbol, cui i era
adresat?
Narmonov avea farmec, putere i acea prestan visceral pe
care i-o confereau postul lui i, mai mult, personalitatea lui. Ce fel
de om era? Ce urmrea? Ryan pufni. Nu era departamentul lui. O
alt echip CIA studia chiar acolo, la Moscova, vulnerabilitatea
politic a lui Narmonov. El avea sarcina mult mai uoar de a afla
amnuntele tehnice. Mult mai uoar poate, dar nc nu cunotea
rspunsul la propriile ntrebri.
Golovko se ntorsese deja la birou i i redacta raportul de
mn, cu un scris nervos. Ryan, not el, va susine fr prea
mult convingere proiectul propus. ntruct se bucura de
ncrederea directorului, asta nsemna, probabil, c i CIA l va
32

susine. Ofierul de spionaj puse jos stiloul i i frec o clip ochii.


Era destul de neplcut s te trezeti mahmur, dar s fii nevoit s
rmi treaz pn la rsritul soarelui depea atribuiile unui
ofier sovietic.
Se ntreb de ce fcuse, n fond, oferta guvernul lui i de ce
americanii preau att de entuziati. Chiar i Ryan, care se
pricepea la treburile astea. Ce aveau n cap americanii? Cine pe
cine manevra?
Asta era ntrebarea.
Gndurile i se ntoarser la Ryan i la misiunea lui din seara
precedent. Se ridicase frumos pentru un brbat de vrsta lui;
dei gradul lui era echivalent cu gradul de colonel n KGB sau n
GRU, avea doar treizeci i cinci de ani. De ce se ridicase att de
rapid? Golovko ridic din umeri. Probabil c era un om de
legtur, o activitate la fel de important la Washington ca i la
Moscova. Avea curaj dovad, afacerea cu teroritii din urm cu
aproape cinci ani. i era un bun familist, lucru pe care ruii l
respectau mai mult dect i-ar fi nchipuit omologii lor americani
sta era un indiciu de stabilitate, ceea ce nsemna c era un om
previzibil. Mai presus de orice, Ryan era un om care gndea.
Atunci de ce nu se opusese unui pact de pe urma cruia va profita
mai mult Uniunea Sovietic dect America? Este oare evaluarea
noastr incorect? scrise el. tiu americanii ceva ce noi nu tim?
Asta era ntrebarea, sau i mai exact: tia Ryan ceva ce Golovko nu
tia? Colonelul se ncrunt, apoi i reaminti c el era cel care tia
ceva n plus fa de Ryan. Asta-l fcu s schieze un zmbet. Totul
fcea parte din marele joc. Cel mai mare joc din cte existau.
Probabil c ai mers pe jos toat noaptea.
Sgettorul ncuviin grav din cap i puse jos sacul care-i
ncovoiase umerii timp de cinci zile. Era aproape la fel de greu ca
sacul pe care-l crase Abdul. Ofierul CIA i ddu seama c
tnrul era gata s se prbueasc. Amndoi i scoaser nite
perne pe care s se aeze.
Bea ceva, spuse ofierul, al crui nume era Emilio Ortiz.
Strmoii lui erau amestecai, aa c putea trece cu uurin
33

drept nativ al oricrei naiuni de ras alb. Avea cam treizeci de


ani, o nlime i o constituie medie i muchi de nottor, ceea cel ajutase s ctige o burs la USC, unde obinuse o diplom n
limbi strine. Ortiz era deosebit de nzestrat n acest domeniu. i
era suficient s stea dou sptmni n contact cu o limb, un
dialect sau un accent ca s poat trece drept nativ n orice ar din
lume. Era totodat un om plin de nelegere, care respecta tradiiile
oamenilor cu care lucra. Asta nsemna c butura pe care o oferea
nu er nu putea fi alcoolic. Era suc de mere. Ortiz l urmri
cum o bea cu delicateea unui cunosctor de vinuri care degust
un soi nou.
Allah s binecuvntez aceast cas, rosti Sgettorul dup ce
termin primul pahar.
Faptul c ateptase pn buse sucul de mere era pentru el
aproape glum. Ortiz citi pe faa lui oboseala, dei nu i-o arta n
nici un alt mod. Spre deosebire de tnrul lui hamal, Sgettorul
prea invulnerabil la asemenea slbiciuni omeneti. Nu era
adevrat, dar Ortiz nelegea c fora care-l nsufleea putea
domina factorul uman.
Cei doi brbai erau mbrcai aproape identic. Ortiz examin
vemintele Sgettorului i se minun de ironica similitudine cu
indienii apai din America i Mexic. Unul dintre strmoii lui
fusese ofier sub Terrazas, cnd armata mexican l nvinsese, n
sfrit, pe Victorio n munii Tres Castillos. i afganii purtau
pantaloni aspri pe sub fia de pnz legat n jurul alelor. i ei
erau, n general, lupttori scunzi i agili. i ei i tratau pe ostatici
ca pe o jucrie prea zgomotoas pentru pumnalele lor. Se uit la
pumnalul Sgettorului i se ntreb cum l folosea. Ortiz decise c
nici nu voia s tie.
Vrei ceva de mncare? ntreb el.
Pot s atept, rspunse Sgettorul, ntinznd mna dup
sac.
El i Abdul aduseser dou cmile ncrcate cu bagaje, dar
materialele importante fuseser bgate n sacul lui.
Am lansat opt rachete. Am lovit ase aparate de zbor, dar
unul avea dou motoare i a reuit s scape. Dintre cele cinci pe
34

care le-am distrus, dou au fost elicoptere i trei bombardiere.


Primul elicopter pe care l-am dobort era noul tip de 24 de care neai spus. Ai avut dreptate. Avea ntr-adevr aparatur nou. Am aici
o parte din ea.
Ironia sorii, i zise Ortiz; cea mai sensibil aparatur din
aviaia militar supravieuiete tratamentului garantat, ucigndui echipajul. n timp ce l privea, Sgettorul scoase ase panouri
verzi de circuite pentru indicatorul laser care devenise aparatura
standard pe elicopterele Mi-24. Cpitanul n armata SUA care
sttuse retras i tcuse pn n acel moment se apropie ca s
examineze aparatele. Minile i tremurar uor cnd le ntinse spre
acele obiecte.
Avei i laserul? ntreb cpitanul n dialectul patu, cu un
accent puternic.
S-a deteriorat, dar l avem.
Sgettorul se ntoarse. Abdul sforia. Era ct pe-aci s
zmbeasc, dar i aduse aminte c i el avea un fiu.
n ceea ce-l privea, Ortiz se ntristase. Era un lucru destul de
neobinuit s aib sub comanda lui un partizan att de instruit ca
Sgettorul. Fusese, probabil, un bun profesor, dar nu va mai
putea preda niciodat. Nu va mai putea fi niciodat ceea ce fusese.
Rzboiul i schimbase viaa Sgettorului definitiv i sigur, aa
cum numai el tie s-o schimbe. Blestemat irosire!
Noile rachete? ntreb Sgettorul.
V pot da zece. Un model uor mbuntit, cu o btaie mai
mare cu cinci sute de metri. i cteva rachete fumigene.
Sgettorul ddu grav din cap i colurile gurii lui se micar,
schind ceea ce altdat ar fi fost nceputul unui zmbet.
Poate c acum reuesc s le atac transporturile. Rachetele
fumigene funcioneaz foarte bine, prietene. De fiecare dat i
mping pe invadatori spre mine. nc n-au nvat tactica asta.
Nu-i spunea truc, observ Ortiz. i spunea tactic. Vrea s se
atace transporturile, vrea s ucid o sut de rui dintr-o lovitur.
Doamne, ce-am fcut din omul sta? Ofierul CIA cltin din cap.
Nu era treaba lui.
Eti ostenit, prietene. Odihnete-te. Putem mnca mai trziu.
35

Te rog, cinstete-mi casa dormind aici.


Aa o s fac, rosti Sgettorul i adormi n dou minute.
Ortiz i cpitanul sortar aparatura care le fusese adus.
Printre alte obiecte pe care le vzuser, erau i manualul de
ntreinere pentru aparatura laser a elicopterului Mi-24 i fiele cu
codurile radio. Reuir s le clasifice pn la prnz i ncepur
pregtirile pentru expedierea lor la ambasad; de acolo urmau s
fie trimise imediat cu avionul n California, pentru o evaluare
complet.
Avionul american VE-137 decol la ora fixat. Era o versiunea
fcut la comand a venerabilului Boeing 707. V-ul din prefixul
denumirii sale arta c era destinat s transporte pasageri VIP, iar
interiorul avionului reflecta acest lucru. Jack se ls pe spate pe
canapea i imediat l coplei oboseala. Dup zece minute, simi o
mn scuturndu-i umrul.
Te cheam eful, spuse un alt membru al echipajului.
sta nu doarme niciodat?
Mie-mi spui?
Ernest Allen se afla n cabina amenajat pentru cele mai
importante
dintre
personaliti,
situat
exact
deasupra
lonjeronului i dotat cu ase scaune mobile i mbrcate n plu.
Pe mas era un ibric cu cafea. Dac n-o s bea puin cafea, n
curnd va deveni incoerent. Dar dac o s bea, n-o s mai poat
adormi. n fond ns, guvernul nu-l pltea ca s doarm. Ryan i
turn cafea.
Da, domnule?
Putem verifica aparatura? ntreb Allen, trecnd peste
preambuluri.
nc nu tiu, rspunse Jack. Nu e doar o problem de
Mijloace Tehnice Naionale. Verificarea eliminrii unui numr att
de mare de lansatoare
Inspeciile la faa locului sunt limitate, observ un membru
mai tnr al echipajului.
tiu asta, rspunse Jack. ntrebarea este, oare nseamn asta
ceva? Cealalt ntrebare este, de ce au acceptat brusc ceea ce noi
36

dorim de peste treizeci de ani?


Ce tii? ntreb tnrul.
Sovieticii au muncit mult la noile lor lansatoare mobile. Dac
au mai multe dect tim noi? Credei c putem descoperi cteva
sute de rachete mobile?
Dar avem radarul de supraveghere a suprafeei pentru noile
aparate i
Dar ei au cunotin de ele i le pot ocoli dac vor. Stai
puin. Noi tim c portavioanele noastre pot s evite i chiar
ocolesc sateliii ruilor care supravegheaz oceanele prin radar.
Dac acest lucru este posibil cu o nav, putei fi sigur c este
posibil i cu un tren, sublinie Jack.
Allen nu fcu nici un comentariu, lsndu-l pe subalternul lui
s-i urmeze firul gndului, n locul su. Ernie era un btrn
vulpoi iret.
Dac CIA va recomanda c nu se accept fir-ar s fie, asta
va fi cea mai mare concesie pe care au fcut-o vreodat!
Bine, e o mare concesie. Toi cei de aici o tim. Dar, nainte de
a accepta asta, poate c ar trebui s ne asigurm c nu au cedat
ceva ce a devenit irelevant n aceast problem. Mai sunt i alte
lucruri
Deci, te vei opune
Eu nu m opun la nimic. Vreau s spun doar c ar trebui s
nu ne pripim i s ne punem mintea la contribuie, n loc s ne
lsm purtai de euforie.
Dar proiectul lor de tratat este este aproape prea frumos ca
s fie adevrat.
Omul tocmai adusese dovezi n sprijinul punctului de vedere al
lui Ryan, dei nu-l mprtea ntocmai.
Domnule doctor Ryan, spuse Allen, dac detaliile tehnice pot
fi stabilite spre satisfacia dumneavoastr, ce prere avei despre
tratat?
Vorbind din punct de vedere tehnic, o reducere de cincizeci la
sut a focoaselor care pot fi predate nu are absolut nici un efect
asupra balanei strategice. Este
E o nebunie! obiect tnrul.
37

Jack ntinse mna spre el, mpingndu-i arttorul ca pe eava


unei arme.
S zicem c am chiar n clipa asta un pistol ndreptat spre
pieptul dumitale. Un Browning de nou milimetri, de pild. Cu
treisprezece cartue. Accept s scot apte cartue din magazie, dar
arma rmne ncrcat cu ase cartue i e ndreptat spre pieptul
dumitale. Te simi mai linitit acum?
Ryan zmbi i i ddu la o parte arma i continu.
Eu n-a fi. Tocmai despre asta discutm aici. Dac ambele
pri i reduc inventarul la jumtate, tot mai rmn cinci mii de
focoase care pot ataca ara noastr. Gndii-v ct de mare este
acest numr. Acordul sta nu face altceva dect s reduc excesul
de victime. Deosebirea dintre cinci mii i zece mii influeneaz doar
distanta la care ajunge ntmpltor o pietricic aruncat. Dac ne
apucm s discutm despre reducerea numrului la o mie de
focoase de ambele pri, atunci poate c o s ncep s cred c vom
realiza ceva.
Crezi c limita de o mie de focoase este realizabil? ntreb
Allen.
Nu, domnule. Uneori a dori s fie, dei mi s-a spus c o
limit de o mie de focoase ar putea face ca rzboiul nuclear s fie
ctigabil, indiferent ce naiba o fi nsemnnd asta.
Jack ridic din umeri i conchise:
Domnule, dac acest acord va fi ncheiat, va arta mai bine
dect este de fapt. Poate c exist o valoare simbolic a acordului;
este un factor ce trebuie luat n seam, dar care nu intr n
preocuprile mele. Economiile monetare ale ambelor pri vor fi
reale, dar destul de mrunte la nivelul cheltuielilor militare
generale. Ambele pri vor reine jumtate din arsenalul lor curent
i asta nseamn c vor pstra, desigur, jumtatea cea mai nou
i mai eficient. Ideea de baz rmne aceeai; ntr-un rzboi
nuclear, ambele pri vor avea pierderi imense. Eu nu cred c acest
proiect de tratat reduce pericolul rzboiului, oricare-ar fi acesta.
Pentru a face cu adevrat aa ceva, trebuie ori s eliminm cu
totul porcriile astea, ori s inventm ceva pentru ca ele s nu mai
funcioneze. Dac vrei s tii prerea mea, eu zic c trebuie s-o
38

facem pe a doua, nainte de a o ncerca pe prima. i atunci poate


c lumea va fi un loc mai sigur.
Asta nseamn nceputul unei noi curse a narmrilor.
Domnule, cursa asta a nceput cu atta timp n urm, nct
nici nu putem spune c e nou.

39

2
Tea Clipper
Au sosit fotografii noi de la Duanbe, auzi Ryan n receptor.
Bine, vin peste cteva minute.
Jack se ridic i travers holul spre biroul amiralului Greer.
eful lui sttea cu spatele la mantia alb i strlucitoare de
zpad, care acoperea terenul deluros din faa cldirii ce adpostea
sediul CIA. O curau nc din parcare i chiar i de pe pasarela cu
balustrad din faa ferestrelor de la etajul al aptelea, pe care se
aternuse un strat de vreo treizeci de centimetri.
Ce este, Jack? ntreb amiralul.
La Duanbe s-a nseninat pe neateptate. Ai spus c dorii
s fii anunat.
Greer se uit la monitorul TV din colul biroului. Se afla lng
terminalul de computer pe care refuza s-l foloseasc mai ales
pentru eventualitatea n care l-ar fi surprins cineva chinuindu-se
s bat cu arttoarele ambelor mini, iar n zilele lui bune i cu
unul din degetele mari. Putea s primeasc fotografiile luate prin
satelit live chiar n biroul lui, dar n ultimul timp evitase acest
lucru. Jack nu tia de ce.
Bine, hai s mergem.
Ryan inu ua deschis pentru directorul-adjunct al serviciului
de spionaj i a luar amndoi la stnga, spre captul culoarului
efilor de la ultimul etaj al cldirii. Ajunser la liftul efilor.
Avantajul lui era c nu trebuia s atepi prea mult.
Cum stai cu diferena de fus? ntreb Greer.
Ryan se ntorsese de aproape o zi.
S-a rezolvat, domnule. De la vest la est nu am probleme. ns
invers e nenorocire. Doamne, ce bine e cu picioarele pe pmnt!
Ua se deschise i amndoi brbaii strbtur cldirea,
40

ndreptndu-se spre noua anex care adpostea biroul de Analiz


a Imaginii. Era un departament propriu al Direciei Serviciului de
Spionaj, separat de Centrul Naional de Spionaj Fotografic, un
serviciu comun al CIA i DIA, care deservea ntreaga organizaie de
spionaj.
Sala de proiecie era demn de studiourile de la Hollywood. n
minicinematograf erau aproximativ treizeci de locuri i pe perete se
gsea un ecran de protecie de ase metri ptrai. Art Graham,
eful slii, i atepta.
Ai venit la anc. ntr-un minut vom avea imaginile.
Ridic telefonul care fcea legtura cu cabina de proiecie i
rosti cteva cuvinte. Ecranul se lumin imediat. Asta era imaginea
general, i reaminti Jack.
Vorbeam de noroc. Sistemul siberian de mare presiune a cotit
brusc spre sud i a oprit frontul de aer cald ca un zid de crmid.
Am avut condiii de vizibilitate perfect. Temperatura la sol n jur
de zero, iar umiditatea relativ nu putea fi mai mare de att!
Graham chicoti. Am manevrat satelitul n aa fel nct s profitm
de toate astea. Cu o mic diferen de trei grade, am fost exact
deasupra locului i nu cred c Ivan a avut timp s observe c am
trecut pe acolo.
sta-i Duanbe, opti Jack n clipa cnd apru o parte din
RSR Tadjic.
Prima imagine fusese luat cu una din camerele cu unghi mare.
Satelitul de recunoatere KH-14 avea n total unsprezece asemenea
aparate. Se afla pe orbit de numai trei sptmni i acesta era
primul produs din cea mai recent generaie de satelii de spionaj.
Duanbe, cunoscut pentru scurt timp, cu cteva decenii n urm,
sub numele de Stalinabad ce fericii or fi fost localnicii atunci, i
zise Ryan era, probabil, unul dintre vechile orae unde poposeau
caravanele. Afganistanul se afla la mai puin de o uti cincizeci de
kilometri distan. Legendarul Samarkand al lui Tamerlan se afla
nu departe, spre nord-vest i poate c eherezada trecuse i ea
pe acolo n urm cu o mie de ani. Jack se ntreb de ce aciona
astfel istoria. Aceleai locuri i aceleai nume preau s se iveasc
din nou, de la un secol la altul.
41

Dar interesul CIA fa de Duanbe nu se concentra n acel


moment asupra negoului cu mtase.
Imaginea se schimb, urmnd cadre luate de una dintre
camerele de mare acuratee. Aceasta ptrunsese mai nti ntr-o
vale adnc de munte, n care un ru era blocat de masa de beton
i piatr a unui baraj de hidrocentral. Dei se afla la numai
cincizeci de kilometri de Duanbe, ea nu putea fi sursa de energie
a acestui ora cu cinci sute de mii de locuitori. Cablurile sale de
nalt tensiune duceau spre o serie de vrfuri muntoase, aproape
vizibile de la hidrocentral.
Par a fi fundaiile pentru o alt serie de turnuri, remarc
Ryan.
E paralel cu prima serie, ncuviin Graham. Se instaleaz
noi generatoare n hidrocentral. Am tiut tot timpul c nu folosesc
dect jumtate din energia barajului.
Ct mai dureaz pn vor da drumul la restul energiei?
ntreb Greer.
Va trebui s verific mpreun cu unul dintre consultanii
notri. Nu va dura mai mult dect vreo cteva sptmni ca s
instaleze cablurile de nalt tensiune, iar jumtatea de sus a
centralei energetice este deja construit, mi nchipui c fundaiile
pentru noile generatoare sunt gata. Nu le mai rmne de fcut
dect s monteze noile instalaii. Va dura ase luni, poate opt, dac
vremea se va nruti.
Att de puin? se mir Jack.
Au luat oameni care lucrau ia alte dou hidrocentrale.
Amndou erau proiecte Erou. Despre asta nu s-a vorbit
niciodat, dar au transferat echipe de construcie de la dou
antiere de nalt nivel pentru a munci la proiectul sta. Ivan tie
s-i concentreze eforturile cnd vrea. ase sau opt luni nseamn
o perioad obinuit, domnule doctor Ryan. Se poate termina ns
i mai repede, spuse Graham.
Ct energie va putea distribui cnd va fi gata?
Nu e o structur prea mare. Ct ar fi producia maxim, cu
noile generatoare? Cred c n jur de o mie o sut de megawai.
Asta nseamn foarte mult energie. i toat se duce spre
42

vrfurile acelea muntoase, spuse Ryan aproape ca pentru sine, n


timp ce camera se deplas din nou.
Masivul pe care Agenia l numea Mozart era destul de nalt,
dar zona aceea era extrema vestic a lanului himalayan i, la un
asemenea nivel, prea pitic. Chiar n vrf, fusese croit un drum
prin dinamitare n URSS nu exist un Sierra Club plus o
platform pentru elicoptere nsrcinate s aduc oficialitile din
cele dou aeroporturi ale Duanbeului. Erau aisprezece cldiri.
Una era un bloc de locuine, cu o perspectiv probabil fantastic,
dei era un bloc tipic rusesc, elegant i atrgtor ca un cub de
zgur, terminat cu ase luni n urm. n el locuiau o mulime de
ingineri cu familiile lor. Prea ciudat s vezi acolo o asemenea
cldire, dar mesajul ei era urmtorul: Cei care au trit aici au fost
privilegiai. Ingineri i academicieni, oameni cu o nalt calificare,
de care statul are grij i ale cror nevoi le satisface. Hrana era
adus pe noul drum de munte cu camioanele iar pe vreme rea
era transportat pe calea aerului. Programele de televiziune erau
transmise printr-o staie conectat la satelit, aflat lng o cldire
cu cteva magazine. Atta grij fa de oameni nu era tocmai
obinuit n Uniunea Sovietic, ea fiind rezervat cadrelor cu
funcii nalte n partid i celor ce lucrau la proiectele principale de
aprare. Nu era vorba de o staiune de schi.
Aceste caracteristici erau evideniate att de gardul ce nconjura
complexul, ct i de turnurile de paz. Ambele erau construcii
recente. Complexele militare sovietice erau uor de identificat prin
turnurile de paz; Ivan avea o adevrat obsesie n privina asta.
Existau trei rnduri de garduri, cu spaii de zece metri ntre ele.
Spaiul din afar era de obicei minat, iar cel dinspre interior
patrulat de echipe de cini. Turnurile se nlau n perimetrul
interior, la dou sute de metri distan. Soldaii care fceau de
gard n turnuri erau gzduii ntr-o cazarm nou, din beton, mai
confortabil dect cele obinuite.
Poi focaliza pe unul din paznici? ntreb Jack. Graham vorbi
la telefon i imaginea se schimb. Unul dintre tehnicienii lui fcea
deja ceea ce voia Jack, att pentru o verificare a camerei i a
condiiilor atmosferice, ct i n scopul dorit de Ryan.
43

Cnd camera efectu transfocarea, un punct mobil se schimb


ntr-o form uman cu manta i, probabil, cciul de blan. inea
de les un cine mare de o ras incert i avea agat pe umrul
drept un Kalanikov. i omul i cinele scoteau aburi n aer, n
timp ce respirau. Ryan se aplec n fa instinctiv, ca i cum n
felul acesta ar fi putut s vad mai bine.
Nu vi se pare c are trese verzi? l ntreb Graham. Expertul
n recunoatere mormi:
Da. E din KGB, precis.
Att de aproape de Afganistan? se mir amiralul. Doar tiu c
avem oameni acolo. V dai seama c iau n serios msurile de
securitate.
Probabil c au inut mult s aib vrfurile alea de munte,
remarc Ryan. La o sut de kilometri distan, peste munte, sunt
cteva milioane de oameni pentru care uciderea ruilor este vrerea
lui Dumnezeu. Locul sta e mai important dect am crezut noi. Nu
este doar o nou construcie industrial, dac au atta paz. Dac
ar fi fost numai att, nu ar fi instalat-o tocmai acolo i n mod
sigur nu ar fi ales un loc unde s fie silii s construiasc o nou
surs de energie, riscnd s se expun unor fore ostile. Poate c
deocamdat e o nou construcie industrial, dar probabil c au
planuri mari cu ea.
De pild?
S-mi intercepteze sateliii, s zicem.
Art Graham socotea sateliii ca fiind ai lui.
Au dibuit vreunul n ultimul timp? ntreb Jack.
Nu, nu s-a mai ntmplat din aprilie, anul trecut, cnd le-am
fcut cu degetul. A fost o chestie de bun-sim.
Era o poveste veche. De mai multe ori n ultimii ani, sateliii
americani de recunoatere i prim avertizare fuseser dibuii
diverse fascicule laser sau surse de energie cu microunde fuseser
orientate spre satelii, ceea ce fusese suficient pentru a le zpci
receptoarele, dar nu i pentru a produce vreo stricciune grav. De
ce fcuser ruii aa ceva? Asta era ntrebarea. Fusese doar un
exerciiu ca s vad cum reacionm noi, s vad dac se strnete
un trboi la Comandamentul de Aprare Aerospaial al Americii
44

de Nord NORAD din Munii Cheyenne, statul Colorado? Fusese


o ncercare de a afla ct de sensibili erau sateliii? Era foarte greu
de stabilit ce gndeau sovieticii.
Bineneles c, invariabil, ei i susineau nevinovia. Cnd un
satelit american fusese diafragmat temporar deasupra zonei Sari
agan, ruii spuseser c luase foc o conduct de gaz natural.
Presei occidentale i scpase faptul c pe conducta din apropiere de
Cimkent-Pavlodar se afla mai ales petrol.
Imaginile transmise prin satelit luar sfrit. ntr-o ncpere
alturat, casetele a douzeci de aparate video erau derulate
napoi pn la nceput, aa nct acum se putea viziona n tihn
tot ce se filmase.
S-l mai vedem o dat pe Mozart. i pe Bach, te rog,
comand Greer.
A naibii comutare! observ Jack.
Complexul industrial i rezidenial de pe Mozart era la numai
un kilometru i ceva de amplasamentul de pe Bach, urmtorul vrf
de munte, dar drumul prea ngrozitor. Imaginea se opri pe Bach.
Se regsea structura de garduri i turnuri de paz, dar de data
asta distana dintre gardul aflat la extremitatea exterioar i
urmtorul era de cel puin dou sute de metri. Suprafaa terenului
prea a fi stnc goal. Jack se ntreb cum s-ar putea instala
mine acolo sau poate c nu instalau, i zise. Era clar c terenul
fusese nivelat cu buldozere i explozibile pn ce ajunsese absolut
plat, ca o mas de biliard. Din turnurile de paz, locul semna,
probabil, cu o galerie de tir.
tia nu glumesc, observ Graham calm.
Deci, asta pzesc spuse Ryan.
n interiorul gardului erau treisprezece cldiri. Pe o suprafa
cam ct dou terenuri de fotbal nivelat i ea se aflau zece
gropi, n dou grupuri. Un grup de ase era dispus hexagonal,
fiecare groap avnd un diametru de aproximativ nou metri. Al
doilea grup, de patru, era aranjat n romb i gropile erau ceva mai
mici, probabil de opt metri n diametru. n fiecare groap se gsea
un stlp de beton cu un diametru de aproximativ ase metri, nfipt
n roca-mam i fiecare groap avea o adncime de cel puin
45

doisprezece metri nu se putea aprecia exact dup imaginea de pe


ecran. n vrful fiecrui stlp se afla o bolt metalic. Preau
fcute din segmente n form de semilun.
Le demonteaz. M-ntreb ce-o fi n ele, se ntreb retoric
Graham.
La Langley erau dou sute de oameni care tiau de Duanbe i
toi voiau s tie ce era sub acele boli metalice.
Le-au instalat doar de cteva luni.
Domnule amiral, spuse Jack, am nevoie de acces ntr-un nou
compartiment.
Care anume?
Tea Clipper.
Nu ceri cam mult? bombni Graham. Nu am und verde
pentru aa ceva.
Ryan se ls pe speteaza scaunului.
Domnule amiral, dac ei fac la Duanbe acelai lucru pe
care-l facem noi cu Tea Clipper; trebuie s aflm, fir-ar s fie! Cum
naiba s tim ce cutm dac nu ni se spune cum arat unul din
locurile astea?
Eu o spun de mult, chicoti directorul-adjunct. N-o s le fie pe
plac celor de la SDIO. Judectorul va trebui s se duc la
preedinte pentru asta.
Pi, s se duc! Dac activitatea de acolo este legat de
propunerile de dezarmare pe care tocmai le-au fcut?
Crezi c e vreo legtur?
Cine poate ti? ntreb Jack. E o coinciden care m
nelinitete.
Bine, o s vorbesc cu directorul.
Dup dou ore, Ryan se duse acas cu maina, un Jaguar XJS
pe care l scosese din parcarea George Washington. Era una dintre
multele amintiri plcute din deplasarea efectuat n Anglia. i
plcea att de mult sunetul catifelat al motorului de doisprezece
cilindri, nct aproape c l scosese la pensie pe btrnul i
venerabilul lui Rabbit. Ca de obicei, Ryan ncerc s uite de
treburile de la Washington. Trecu maina prin cele cinci viteze i se
concentr asupra volanului.
46

D-i drumul, James, spuse directorul Ageniei Centrale de


Investigaii.
Ryan crede c noua activitate de la Bach i Mozart ar putea fi
legat de situaia narmrii. S-ar putea s aib dreptate. Vrea s
ptrund n Tea Clipper. I-am spus c va trebui s v ducei la
preedinte.
Amiralul Greer zmbi.
Bine, o s-i trimit o not scris. n orice caz, generalul Parks
va fi fericit. Au programat un test total pentru sfritul sptmnii.
Ce prere ai?
Cred c are dreptate. Duanbe i Tea Clipper fac parte, n
esen, din acelai proiect. Sunt multe asemnri evidente; prea
multe ca s fie doar o pur coinciden. Ar trebui s ne
mbuntim evaluarea.
E-n regul.
Moore se ntoarse ca s se uite pe fereastr. Lumea se va
schimba din nou. Poate va dura zece sau chiar mai muli ani, dar se
va schimba. Peste zece ani nu va mai fi problema mea, i spuse
Moore. Dar e al naibii de sigur c va fi problema lui Ryan.
O s-i transmit s zboare mine pn acolo. i poate c vom
avea noroc cu Duanbe. Foley i-a transmis CARDINALULUI c ne
intereseaz foarte mult locul acela.
CARDINALUL? Bravo.
Dar, dac se ntmpl ceva
Greer ddu din cap.
Doamne, sper c va fi prudent, spuse directorul-adjunct.
Lucrurile s-au schimbat la Ministerul Aprrii, dup moartea lui
Dmitri Fedorovici, scrise colonelul Mihail Semionovici Filitov cu
mna stng n jurnalul personal. Avea obiceiul s se scoale
devreme i n clipa aceea edea la un birou din lemn de stejar,
vechi de o sut de ani, pe care soia lui i-l cumprase cu puin
timp nainte de a muri ct trecuse de atunci? Treizeci de ani, i
spuse Misa. n februarie se vor mplini exact treizeci de ani. nchise
ochii o clip. Treizeci de ani
47

Nu trecea o zi n care s nu i-o aminteasc pe Elena lui.


Fotografia ei era pe birou; era o fotografie sepia, decolorat de
trecerea timpului, iar rama ei de argint era ptat. Niciodat nu-i
gsea timp s-o lustruiasc i n-avea chef s-i ia o femeie n cas.
Fotografia nfia o femeie tnr, cu picioare subiri i cu braele
ridicate deasupra capului nclinat ntr-o parte. Pe faa rotund,
slav, nflorea un zmbet larg care transmitea perfect bucuria pe
care o simea cnd dansa n ansamblul de balet Kirov.
Misa zmbi i el, amintindu-i prima impresie a unui tnr
ofier din trupele de blindate, cruia i se oferiser bilete la
spectacol drept rsplat pentru tancurile cel mai bine ntreinute
din divizie: Cum pot face aa ceva? S stea cocoate pe vrfurile
degetelor de la picioare, ca pe nite picioroange cu baza ct vrful
acului? i amintise c umblase pe picioroange n copilrie, dar
cum puteau fi att de graioase pe ele? Apoi fata i zmbise
chipeului i tnrului ofier din primul rnd. Pre de o fraciune
de secund. Privirile li se ncruciaser att ct ai clipi din ochi, i
aminti el. Zmbetul ei se schimbase aproape imperceptibil. Nu mai
era adresat publicului, ci n acea clip nesfrit i se adresase doar
lui. Un glon n inim n-ar fi avut un efect mai devastator. Misa nui mai amintea restul spectacolului nici pn n ziua aceea nu-i
aduse aminte ce spectacol fusese n program. i aminti cum se
foise tot restul spectacolului, n timp ce mintea lui lucra febril,
ntrebndu-se ce va face n continuare. Locotenentul Filitov era
deja considerat un tnr cu perspective, un ofier de blindate
strlucit, pentru care epurarea brutal de ctre Stalin a corpului
de ofieri reprezentase un prilej de avansare rapid. Scria articole
despre tactica blindatelor, conducea instrucii novatoare pe teren,
se pronuna cu vehemen mpotriva falselor lecii date de
Spania, cu sigurana unui brbat nscut pentru acea profesiune.
Dar ce m fac acum? Armata Roie nu-l nvase cum s se
apropie de o artist. Nu era ca trncile care se sturaser s
munceasc la colhoz i care s-ar fi oferit oricui i mai ales unui
tnr ofier care ar fi putut s le scape de calvar. Misa nc i
amintea ruinea tinereii lui dei pe atunci nu i se pruse un
lucru ruinos cnd profitase de tresele de ofier ca s se culce cu
48

orice fat care-i cdea sub ochi.


Dar nici nu tiu cum o cheam, i spusese. Cum s procedez? i
cum s procedeze altfel dect tratnd toat chestiunea ca pe un
exerciiu militar? De ndat ce se terminase spectacolul, i croise
drum spre toalet, unde se splase pe mini i pe fa. Jegul care
rmsese sub unghii l rzuise cu un briceag. i umezise prul
tuns scurt ca s stea ca lumea i i cercetase uniforma cu
asprimea unui ochi de general. Mturnd praful i mtreaa, se
ndeprtase puin de oglind, ca s se asigure c cizmele
strluceau ca orice cizme de militar. Nu observase atunci c ceilali
brbai de la toalet l priveau cu rnjete abia nbuite, ghicind ce
scop avea acel ritual i urndu-i noroc n sinea lor, dei cu o
oarecare invidie. Mulumit de nfiarea lui, Misa ieise din
cldirea teatrului i-l ntrebase pe portar care era intrarea
artitilor. i dduse o rubl i, primind informaia solicitat, ocolise
cldirea i ajunsese la intrarea spre scen, unde dduse peste un
alt portar, de data aceasta un mo cu barb, care avea prinse pe
manta decoraii pentru meritele sale n revoluie. Misa se ateptase
s fie. Tratat cu o politee deosebit, ca de la un militar la altul,
dar aflase c el le considera pe toate balerinele ca pe propriile lui
fiice n orice caz, nu ca pe nite feticane bune de aruncat la
picioarele militarilor! Misa se gndise s-i ofere bani, dar avusese
bunul sim s nu fac acest gest care ar fi implicat c omul era un
proxenet. Dimpotriv, vorbise calm i pe un ton rezonabil i sincer,
mrturisindu-i c se ndrgostise lulea de o anumit balerin, al
crei nume nu-l tia i pe care voia doar s-o cunoasc.
De ce? ntrebase btrnul portar pe un ton rece.
Pi, bunicule, fata mi-a zmbit, rspunsese Misa cu glasul
speriat i plin de respect al unui nc.
Deci, eti ndrgostit Rspunsul era aspru, dar, dup o
clip, faa portarului devenise melancolic. Dar nu tii care este?
Era n nu era n primele rnduri, vreau s spun. Cum se
cheam? O s-mi amintesc chipul ei pn n ziua cnd voi muri.
Portarul l msurase din cap pn n picioare, observnd c
uniforma cdea bine pe el i c i inea spatele drept. Nu era un
porc de ofier NKVD care se cltina pe picioare, arogant i duhnind
49

a vodc. Era un militar chipe i tnr pe deasupra.


Tovare locotenent, ai noroc. i tii de ce? Ai noroc, fiindc
am fost i eu tnr i, dei acum sunt btrn, mai in minte cum
era atunci. Stai acolo i s nu scoi un sunet.
Ateptase treizeci de minute. Artitii ieeau cte doi sau cte
trei. Misa i vzuse pe brbaii din trupa de balet i i privise cu
dispre, aa cum l-ar fi privit orice militar pe un brbat dintr-o
trup de balet. Brbia lui se simise jignit de faptul c se ineau
de mn cu nite fete aa de frumoase, dar trecuse peste asta.
Cnd se deschisese ua, vederea i se ntunecase din cauza
strfulgerrii brute a luminii albe-glbui pe fondul beznei din
aleea neluminat i fusese ct pe-aci s n-o recunoasc, ntr-att
de diferit arta fr machiaj.
i vzuse chipul i ncercase s decid dac era cel pe care-l
cuta, apropiindu-se de el cu mai mult pruden dect sub focul
armelor germane.
Erai pe scaunul numrul doisprezece, rostise ea nainte ca el
s-i adune curajul ca s spun ceva.
Ce glas avea!
Da, tovar artist, blmjise el n chip de rspuns.
V-a plcut spectacolul, tovare locotenent?
Un zmbet sfios, dar oarecum mbietor.
A fost minunat!
Nu avem prea des ocazia s vedem ofieri chipei n primul
rnd, remarcase ea.
Am primit biletul ca rsplat pentru realizri deosebite n
unitatea mea. Sunt tanchist, spusese el mndru. A spus c sunt
chipe!
i are vreun nume tovarul locotenent tanchist?
Sunt locotenent Mihail Semionovici Filitov.
Eu sunt Elena Ivanovna Makarova.
E frig n seara asta. Suntei mbrcat prea subire, tovar
artist. E vreun restaurant prin apropiere?
Restaurant? Fata izbucni n rs. Ct de des venii la
Moscova?
Divizia mea este ncartiruit la treizeci de kilometri de aici,
50

dar eu vin des n capital, recunoscuse el.


Tovare locotenent, nici mcar la Moscova nu sunt prea
multe restaurante. Putei veni la mine?
Da, sigur, rspunsese el fstcindu-se, n timp ce ua pentru
scen se deschisese din nou.
Marta, i spusese Elena fetei care ieise, vom avea escort
militar pn acas.
Vin i Tania i Resa, spusese Marta.
Misa simise chiar o uurare c se ntmplase aa. Drumul
pn la blocul ei durase treizeci de minute metroul moscovit nc
nu era gata i era de preferat s mergi pe jos dect s atepi
tramvaiul la ora aceea att de trzie.
Era mult mai frumoas fr machiaj, i aminti Misa. Aerul rece
de iarn i aducea n obraji culoarea care i lipsea. Umbletul ei avea
toat graia rezultat n urma a zece ani de exerciii intense.
Aluneca pe strad ca o nluc, n timp ce el tropia pe lng ea n
cizmele lui grele. Se simea ca un tanc rulnd pe enile lng un
cal pur snge i se ferea s se apropie prea mult, ca nu cumva s-o
calce, nc nu descoperise puterea ascuns att de bine sub graia
ei.
Noaptea aceea pruse mai presus de oricare alt noapte, dei
oare ct durase? timp de douzeci de ani fuseser multe
asemenea nopi, apoi nici una n ultimii treizeci de ani.
Dumnezeule, i zise el, am fi mplinit cincizeci de ani de cstorie
anul acesta, pe 14 iulie. Dumnezeule! Fr s-i dea seama, i
terse ochii cu o batist.
Treizeci de ani ns era cifra care-i zbovea n minte. Gndul
acesta i clocotea n piept i degetele i se albiser n jurul stiloului.
nc l mai surprindea c dragostea i ura erau sentimente att de
strns mpletite. Misa se ntoarse la jurnalul lui
Dup o or se ridic de la birou i se duse spre ifonierul din
dormitor. i scoase uniforma de colonel de blindate. Din punct de
vedere tehnic, era pe lista militarilor n rezerv nc dinainte de a
se nate cei de pe lista actualului colonel. Dar activitatea din
Ministerul Aprrii avea regulile sale speciale i Misa fcea parte
din personalul ministerului. Acesta era unul din motive. Celelalte
51

trei erau prezente pe tunica lui: trei stele de aur, de care atrnau
tot attea panglici de culoare bordo. Filitov era singurul militar din
istoria Armatei Sovietice care primise decoraia de Erou al Uniunii
Sovietice de trei ori pe cmpul de btlie, pentru fapte personale de
vitejie n faa inamicului. Mai deineau i alii asemenea medalii,
dar acestea erau adeseori, dup cum tia prea bine colonelul,
motivate politic. Se simea jignit din punct de vedere estetic de
acest lucru. Nu era o medalie care s se acorde pentru munca n
birouri i n orice caz nu era o podoab de pus la rever, pe care s
i-o ofere n dar membrii de partid ntre ei. Distincia de Erou al
Uniunii Sovietice ar trebui s fie rezervat doar unor brbai ca el,
care-i puseser viaa n pericol, care-i vrsaser sngele i, att
de des, care muriser pentru Rodina. i reamintea acest lucru
ori de cte ori i punea uniforma. Sub maiou erau cicatricile
pentru care primise ultima stea de aur: o rafal de cartue de
calibrul 88 ale nemilor ptrunsese prin blindajul tancului lui,
producnd explozia rezervelor de combustibil, iar el trsese o
ultim rafal cu mitraliera lui de 76 de mm., reuind s lichideze
cuibul de mitraliere al nemilor, n timp ce hainele i luaser foc. n
urma accidentului, nu-i mai putuse folosi braul drept dect n
proporie de cincizeci la sut, dar, n ciuda acestui fapt, condusese
ceea ce mai rmsese din regimentul lui nc aproape dou zile n
contraofensiva de la Kursk. Dac s-ar fi retras cu restul echipei
sale sau dac ar fi fost imediat evacuat din zon, dup cum i
recomandase medicul regimentului poate c s-ar fi vindecat total,
dar nu, el tia c n-ar fi putut s nu riposteze, n-ar fi putut s-i
prseasc oamenii n ajunul btliei. Prin urmare, trsese i
fusese ct pe-aci s ard de viu. Dar pentru asta ar fi putut primi
gradul de general, poate chiar de mareal, i zise el. Ar fi avut vreo
importan? Filitov era un om prea practic i prea cu picioarele pe
pmnt pentru a zbovi mult timp asupra unui asemenea gnd.
Dac ar mai fi luptat i n alte campanii, poate c ar fi fost ucis.
Aa stnd lucrurile, avusese mai mult rgaz s stea cu Elena. Ea
venea aproape n fiecare zi la spitalul din Moscova; la nceput se
ngrozise de ct de ntinse erau arsurile lui, dar apoi ajunsese s
fie la fel de mndr de ele ca Misa. Nimeni nu putea pune la
52

ndoial faptul c brbatul ei i fcuse datoria fa de Rodina.


Acum ns, el i fcea datoria fa de Elena lui.
Filitov iei din apartament i se ndrept spre lift, cu o serviet
de piele balansndu-i-se n mna dreapt. Cam de att era n stare
partea dreapt a corpului lui. Babuka de la lift l salut ca de
obicei. Erau de aceeai vrst, ea fiind vduva unui sergent din
regimentul lui Misa, care primise de asemenea steaua de aur,
prins la piept chiar de el.
Ce mai face ultima nepoic? ntreb colonelul.
E un ngera, rspunse ea.
Filitov zmbi, pe de o parte n semn de ncuviinare exista oare
un copila urt? iar pe de alt parte deoarece cuvintele ca
ngera supravieuiser dup aptezeci de ani de socialism
tiinific.
Maina l atepta. oferul era un recrut abia ieit de pe bncile
colii de sergeni i ale celei de oferi. i ddu colonelului salutul
militar, grav, innd ua deschis cu cealalt mn.
Bun dimineaa, tovare colonel.
Aa i e, sergent Jdanov, rspunse Filitov.
Cei mai muli dintre ofieri s-ar fi mulumit s mormie ceva,
dar Filitov era un militar combatant, ale crui succese pe cmpul
de lupt se datoraser grijii fa de nevoile oamenilor lui. O lecie
pe care puini ofieri o nelegeau, i reaminti colonelul. Pcat.
n main era o cldur plcut, iar radiatorul funciona de
cincisprezece minute. Filitov era tot mai sensibil la frig, semn sigur
de btrnee. Tocmai fusese internat din nou pentru pneumonie
era a treia oar n ultimii cinci ani. n curnd, va fi ultima, era
convins. Filitov alung acest gnd. Pclise moartea de prea multe
ori ca s se mai team de ea. Viaa aprea i disprea ntr-un ritm
constant. Dura doar o secund de fiecare dat. i cnd va sosi
ultima secund, se ntreb el, va observa oare? i va psa?
oferul opri maina n faa Ministerului Aprrii, nainte ca
Filitov s gseasc rspunsul la ntrebare.
Ryan era convins c era de prea mult timp n slujba guvernului.
Ajunsese nu chiar s-i plac s zboare cu avionul, dar cel puin s
53

aprecieze avantajele pe care le oferea. Era la numai patru ore


distan de Washington cu un Learjet C-21 al forelor aeriene SUA,
al crui pilot, o femeie, arta ca o proaspt absolvent de liceu.
Ai mbtrnit, Jack, i spuse el. De la aerodrom pn n vrful
muntelui zburase cu un elicopter, o performan deloc uoar la
acea altitudine. Ryan nu mai fusese niciodat n New Mexico. Pe
munii aceia nali nu creteau copaci, aerul era prea rarefiat ca s
poat respira normal, dar cerul era att de senin, nct pentru o
clip i nchipui c era un astronaut care privea stelele neclintite
n acea noapte rece, fr nori.
Dorii cafea, domnule? ntreb un sergent.
i ntinse lui Ryan un pahar de termos i din lichidul fierbinte se
rspndir n noapte aburi, vag luminai de luna nou argintie.
Mulumesc.
Ryan sorbi din cafea i se uit n jur. Se vedeau cteva lumini.
Era posibil s existe case n construcie dincolo de urmtorul sir
de creste muntoase; vedea strlucirea ca de halou a oraului Santa
Fe, dar nu putea ghici la ce distan se afla. tia c stnca pe care
era situat se gsea la unsprezece mii de picioare nlime deasupra
nivelului mrii (cel mai apropiat nivel al mrii era la sute de
kilometri distan) i c noaptea nu poate fi estimat distana.
Totul era superb, cu excepia frigului. Degetele i nepenir n jurul
paharului de plastic. Din pcate, nu-i luase mnuile cu el.
aptesprezece minute, anun cineva. Toate sistemele sunt
nominale. Marcatoarele sunt pe automat. PS n opt minute.
PS? ntreb Ryan.
i ddu seama c vocea lui suna cam ciudat. Era att de frig,
nct i nepeniser obrajii.
Primirea semnalului, explic maiorul.
Locuii pe aici?
La aizeci de kilometri n direcia asta, spuse el, artnd vag
cu mna. Dup standardele locale, asta nseamn la doi pai.
Accentul de Brooklyn al ofierului justifica ntructva
comentariul fcut de el.
Este cel cu doctoratul la Universitatea de Stat din New York, de
la Stony Brook, i aminti Ryan. La numai douzeci i nou de ani,
54

maiorul nu arta deloc a militar, cu att mai puin a ofier


superior. n Elveia fusese poreclit spiriduul, avnd puin peste
un metru aizeci i opt nlime, o fa coluroas i acneic i
fiind slab ca un cadavru. n clipa aceea, ochii lui nfundai n
orbite erau aintii asupra poriunii de orizont unde urma s-i
fac apariia naveta spaial Discovery. Ryan i aminti
documentele pe care le citise pe drum i tia c acel maior probabil
c nu putea s-i spun ce culoare avea zugrveala de pe pereii din
propria lui camer de zi. El locuia, de fapt, n Laboratorul Naional
din Los Alamos, cunoscut sub numele de Hill. Fusese primul n
clas la West Point i i luase doctoratul n fizic nuclear dup
numai doi ani. Teza lui de doctorat era n dosarele ultrasecrete.
Jack o citise i nu nelesese de ce se obosiser s o tin secret
desi avea i el doctoratul, documentul de dou sute de pagini era
de neneles, de parc ar fi fost scris n limba kurd. Alan Gregory
era deja un nume menionat alturi de Stephen Hawking de la
Cambridge sau Freeman Dyason de la Princeton. Numai c numele
lui era cunoscut de puini oameni. Jack se ntreb dac se gndise
cineva s tin secret i acest lucru.
Totul e gata, domnule maior Gregory? ntreb un generallocotenent al aviaiei militare.
Jack remarc tonul lui respectuos. Gregory nu era un maior
oarecare.
Eti cstorit? ntreb Ryan, dat fiind c n dosar nu scria.
Sunt logodit, domnule. Soia mea este doctor n lasere, la Hill.
Ne vom cstori pe trei iunie.
Vocea putiului devenise fragil ca sticla.
Felicitri. Pstrai secretul n familie, nu? chicoti Jack.
Da, domnule.
Maiorul Gregory avea nc privirea aintit spre zona de sud-est
a orizontului.
PS! anun cineva n spatele lor. Avem semnal.
Ochelarii de protecie! se auzi ordinul prin difuzoarele
metalice. Toat lumea s-i ocroteasc ochii!
Jack sufl n palme nainte de a-i scoate din buzunar ochelarii
de protecie. I se spusese s-i in acolo ca s rmn calzi. i
55

totui, i simi reci cnd i-i puse pe fa. Dar, de ndat ce i


acoperi ochii cu ei, Ryan deveni efectiv orb. Stelele i luna
dispruser.
Urmrire! Avem baraj. Discovery a stabilit legtura cu
pmntul. Toate sistemele sunt nominale.
Primirea intei! anun o alt voce. ncepei lanul de
interogri prima int blocat circuitele de autoaprindere sunt
libere.
Nici un sunet nu indica n vreun fel ce se ntmplase. Ryan nu
vedea nimic sau oare vd ceva? se ntreb el. Parc i trecuse
prin faa ochilor ceva, ca o prere ce? Sau mi-am imaginat doar?
Lng el, simi respiraia lent a maiorului.
Exerciiul s-a ncheiat, rosti crainicul.
Jack i scoase ochelarii de protecie.
Asta era tot? Ce vzuse? Ce fcuser? Era chiar att de n urm,
nct nici dup ce fusese informat nu nelegea ce se ntmpla n
faa ochilor lui?
Lumina de laser nu poate fi vzut, explic maiorul Gregory.
La nlimea la care ne aflm, nu prea exist nici praf i nici
umiditate n aer care s-o reflecte.
Atunci de ce ne-am pus ochelarii?
Tnrul ofier zmbi, n timp ce i-i scoase.
De pild, dac se ntmpl s zboare o pasre n clipa aceea,
impactul ar putea fi destul de spectaculos. V-ar putea afecta
vederea.
La trei sute de kilometri deasupra capetelor lor, Discovery i
continu traiectoria spre orizont. Naveta urma s rmn pe orbit
nc trei zile, efectundu-i misiunea tiinific de rutin; n
principal studii oceanografice de data aceasta, o misiune inut n
secret de marina militar. Ziarele fcuser speculaii asupra
acestei misiuni, sptmni la rnd. Comentatorii afirmau c era
vorba de urmrirea submarinelor nucleare de pe orbit. Metoda
cea mai bun de a pstra un secret era de a folosi un alt secret
pentru a-l masca. Ori de cte ori ntreba cineva de misiune, un
ofier de marin nsrcinat cu relaiile cu publicul rostea eternul
fr comentarii.
56

A dat rezultate? ntreb Jack.


i ridic privirea, dar nu putu deslui dra luminoas care
indica nava spaial care costase miliarde de dolari.
Vom vedea.
Maiorul se ntoarse i se ndrept spre camionul vopsit n culori
de camuflaj, aflat la civa metri deprtare. Generalul cu trei stele
l urm, iar dup el veni Ryan.
n camion, unde temperatura se apropia, probabil, de zero
grade, un ofier subaltern derula o caset video.
Unde au fost intele? ntreb Jack.
La aproximativ aptezeci de kilometri spre sud, patruzeci i
cinci spre vest, rspunse generalul.
Maiorul Gregory sttea cocoat n faa ecranului TV.
Asta nseamn pe lng Insulele Falkland, nu? De ce acolo?
Mai aproape de sudul Georgiei, de fapt, rspunse generalul.
Este un loc frumos, linitit, izolat i distana e tocmai bun.
Iar sovieticii nu aveau mijloace de culegere a informaiilor
secrete pe o raz de patru mii cinci sute de kilometri, din cte tia
Ryan.
Testul Tea Clipper fusese prevzut exact pentru momentul cnd
toi sateliii spioni sovietici erau sub orizontul vizibil. n sfrit,
distana de tragere era aceeai cu distana pn la terenurile de
rachete balistice distribuite de-a lungul principalei ci ferate estvest.
Gata! anun ofierul subaltern.
Imaginea video nu era nemaipomenit, fiind luat de la nivelul
mrii i anume de pe puntea navei Observation Island, o nav de
trageri care se ntorcea de la testele cu rachete Trident din Oceanul
Indian. Lng primul ecran TV mai era unul. Pe acesta se vedea
imaginea radarului de urmrire a rachetelor, Cobra Judy. Ambele
ecrane artau patru obiecte, distanate pe o linie uor neregulat.
Un cronometru din colul din dreapta jos al ecranului afia nite
cifre care se schimbau ca la probele de schi alpin, avnt trei uniti
n dreapta virgulei zecimale.
Lovit!
Unul din puncte dispru ntr-un nor de lumin verde.
57

Ratat!
Un alt punct rmase.
Ratat!
Jack se ncrunt. Se ateptase pe jumtate s vad fasciculele
de lumin brzdnd cerul, dar asta se ntmpla numai n filme. Nu
era suficient praf n spaiu ca s se traseze traiectoria energiei.
Lovit!
Un al doilea punct dispru.
Lovit!
Nu mai rmsese dect unul.
Ratat!
Ratat!
Ultimul nu voia s moar, i zise Ryan.
Lovit! Durata total: 1,80 secunde.
Cincizeci la sut, spuse ncet maiorul Gregory. i s-a
corectat.
Tnrul ofier ddu ncet din cap. Reui s-i nbue zmbetul,
trdat doar de cutele de la ochi.
Funcioneaz.
Ct de mari au fost intele? ntreb Ryan.
Trei metri. Baloane sferice, desigur.
Gregory i pierdea repede stpnirea de sine. Arta ca un nc
pe care Crciunul l luase prin surprindere.
Acelai diametru ca un SS-18.
Cam aa ceva.
De data asta rspunsese generalul.
Unde e cealalt oglind?
La zece mii de kilometri spre nord, de obicei deasupra Insulei
Ascension. Oficial, este satelitul meteorologic care n-a reuit
niciodat s se menin pe orbita proprie.
Generalul zmbi.
Nu tiam c l putei trimite att de departe.
Maiorul Gregory chicoti de-a binelea.
Nici noi nu tiam.
Deci, ai trimis fasciculul de acolo la oglinda navetei, de pe
Discovery spre cealalt de deasupra ecuatorului i de acolo, la
58

inte?
Exact, spuse generalul.
nseamn c sistemul de ochire se afl pe cellalt satelit?
Da, rspunse generalul fr tragere de inim.
Jack fcu nite calcule n minte.
Bun deci asta nseamn c suntei n stare s distingei o
int de trei metri la zece mii de kilometri. Nu tiam c putem
face asta. Cum reuim?
Nu-i nevoie s tii, rspunse sec generalul.
Ai lovit patru inte i ai ratat patru opt focuri n total, n
dou secunde i maiorul a spus c sistemul de ochire s-a corectat
la rateuri. Bun deci, dac ar fi fost nite SS-18 lansate din sudul
Georgiei, tirul i-ar fi ucis?
Probabil c nu, recunoscu Gregory. Ansamblul laser degaj
doar cinci megajouli energie. tii ce este un joule?
Am rsfoit manualul de fizic de la colegiu nainte de a pleca.
Un joule este un newton-metru pe secund sau 0,7 foot-pounds de
energie plus variaiile, nu-i aa? Prin urmare, un megajoule
nseamn un milion apte sute de mii de foot-pounds. Mai pe
nelesul meu
Un megajoule este aproximativ echivalent cu o ncrctur de
dinamit. Am descrcat adineauri cinci batoane. Energia efectiv
transferat este ct un kilogram de explozibil, dar efectele fizice nu
prea sunt comparabile.
Vrei s spunei c fasciculul laser nu ptrunde n int i nu
o arde ci e mai degrab un efect de oc.
Ryan i extindea pn la limit cunotinele tehnice.
Noi i spunem ucidere prin impact, rspunse generalul. Dar,
ntr-adevr, cam asta este. ntreaga energie se degaj n cteva
milionimi de secund, mult mai rapid dect orice glon.
nseamn c tot ce-am auzit despre lustruirea corpului
rachetei, despre rotirea ei, ca s nu fie afectat de ardere
Maiorul Gregory chicoti din nou.
Da, mi place chestia asta. E ca i cum o balerin ar face
piruete n faa unei mitraliere. Cam acelai efect. Se ntmpl ns
lucrul urmtor: energia trebuie s se duc undeva i acest loc nu
59

poate fi dect corpul rachetei. Acesta este plin cu lichide stocate


aproape toate aparatele lor au combustibil lichid, nu? Efectul
hidrostatic este suficient pentru a sparge rezervoarele aflate sub
presiune i bum! S-a terminat cu racheta.
Maiorul zmbi, de parc ar fi povestit festa pe care i-o jucase
unui profesor de liceu.
Bun, acum vreau s tiu cum funcioneaz.
Domnule doctor Ryan, uite ce e ncepu generalul.
Jack l ntrerupse.
Domnule general, am und verde pentru Tea Clipper. tii
prea bine asta, aa c haidei s nu ne mai jucm de-a hoii i
varditii.
Maiorul obinu ncuviinarea de la general, care ddu din cap.
Domnule, avem cinci lasere de cte un megajoule
Unde?
n clipa asta stai deasupra unuia dintre ele. Celelalte patru
sunt ngropate n jurul acestui vrf de munte. Ritmul energiei este
per pulsaie, desigur. Fiecare emite un lan de pulsaii de un milion
de jouli n cteva microsecunde cteva milionimi de secund.
i se rencarc n
0,46 secunde. Putem trage douzeci de focuri pe secund, cu
alte cuvinte.
Dar n-ai tras att de repede.
N-a fost nevoie, domnule, rspunse Gregory. Factorul
limitativ la ora actual este aparatura electronic de ochire. La
asta se lucreaz acum. Scopul acestui test a fost s evalueze o
parte a aparaturii electronice. Nu tim cum funcioneaz aceste
lasere. Le avem aici de trei ani. Fasciculele laser converg ntr-o
oglind de aproximativ cincizeci de metri din direcia asta i sunt
adunate ntr-un singur fascicul.
Este neaprat nevoie adic, toate fasciculele trebuie s fie
exact armonizate, nu?
n limbaj tehnic, asta se numete o reea laser fazat. Toate
fasciculele trebuie s fie perfect fazate, rspunse Gregory.
i cum naiba facei asta? Ryan tcu cteva clipe. Lsai, numi mai spunei. Probabil c oricum n-a nelege nimic. Bun deci
60

fasciculul lovete oglinda de jos


Oglinda este o pies special, alctuit din mii de segmente,
fiecare segment fiind controlat de un cip piezoelectric. Asta se
numete optic adaptiv. Trimitem un fascicul de interogare spre
oglind asta s-a aflat pe navet i obinem o citire asupra
distorsiunii atmosferice. Modul n care atmosfera ndoaie fasciculul
este analizat de computer. Apoi oglinda corecteaz distorsiunea i
noi lansm tirul real. Oglinda de pe navet este i ea dotat cu
elemente de optic adaptiv. Ea adun i focalizeaz fasciculul i l
trimite spre oglinda satelitului Ffyin Cloud. Oglinda respectiv
refocalizeaz fasciculul pe inte. Pac!
Att de simplu?
Ryan cltin din cap. Era att de simplu, nct n decursul celor
nousprezece ani anteriori se nvestiser patruzeci de miliarde de
dolari n cercetri de baz, n douzeci de domenii separate, numai
pentru efectuarea acestui test.
A trebuit s mai punem la punct cteva detalii, admise
Gregory.
Stabilirea acestor mici detalii urma s mai dureze nc cinci sau
mai muli ani; nu tia i nici nu-l interesa cte alte miliarde se vor
mai nvesti. Ceea ce conta pentru el era faptul c acum se
ntrezrea atingerea scopului propus. Tea Clipper nu mai era un
proiect utopic dup acest test de sistem.
Iar tu eti cel care a spart gheaa n sistemul de ochire. Ai
gsit o metod prin care fasciculul i poate obine singur
informaiile asupra intei.
Cam aa ceva, rspunse generalul n locul putiului.
Domnule doctor Ryan, aceast parte a sistemului este ultrasecret,
aa c nu mai putem discuta despre ea fr o autorizaie scris.
Domnule general, scopul venirii mele aici este de a evalua
acest program n comparaie cu eforturile sovietice similare. Dac
vrei ca oamenii mei s v spun ce pun la cale ruii, trebuie s
tiu ce naiba cutm!
Nu era nevoie de un rspuns. Jack ridic din umeri i i vr
mna n buzunarul hainei. i ntinse generalului un plic. Maiorul
Gregory se uit la el nedumerit.
61

Tot nu-i place, observ Ryan dup ce ofierul mpturi


scrisoarea i o puse de o parte.
Nu, domnule, nu-mi place.
Ryan vorbi pe un ton mai rece dect noaptea din New Mexico.
Domnule general, cnd am fost n infanteria marin, nu mi sa spus niciodat c trebuie s-mi plac ordinele, mi s-a spus doar
c trebuie s le execut.
Pe general l derutar vorbele acestea, dar Jack adug:
Eu sunt, de fapt, de partea dumneavoastr, domnule.
Poi continua, domnule maior Gregory, spuse dup o clip
generalul Parks.
Eu i spun acestui algoritm Dansul evantaiului, ncepu
Gregory.
Generalul schi un zmbet fr s vrea. Era imposibil ca
Gregory s tie ceva despre Sally Rand.
Asta-i tot? spuse Ryan din nou, dup ce putiul termin
contient c toi specialitii n computere implicai n proiectul Tea
Clipper i puseser, probabil, aceeai ntrebare: Cum de nu mi-a
venit mie ideea asta?
Nu era de mirare c toi l considerau pe Gregory un geniu.
Fcuse o descoperire crucial n tehnologia laserului la Stony
Brook, apoi nc una n designul de software.
Dar e foarte simplu, adug Ryan.
Da, domnule, dar a durat doi ani s fie pus n funciune i a
fost nevoie de un computer Cray-2 s-l fac s mearg suficient de
repede pentru a fi util. nc mai e mult munc, dar, dup ce vom
analiza ce a fost greit n seara asta, probabil c peste nc patru
sau cinci luni va fi pus la punct.
i pasul urmtor?
Construirea unui laser de cinci megajouli. O alt echip
lucreaz la el i e aproape gata. Apoi vom aduna douzeci i vom
putea lansa o pulsaie de o sut de megajouli, de douzeci de ori
pe secund i astfel vom fi n stare s lovim orice int. Energia de
impact va fi de ordinul a treizeci de kilograme de explozibil, s
zicem.
i va dobor orice rachet posibil
62

Da, domnule, zmbi maiorul Gregory.


Asta nseamn c acest Tea Clipper funcioneaz.
Am validat arhitectura sistemului, l corect generalul pe
Ryan. Am parcurs un drum lung din momentul cnd am nceput
s examinm sistemul. Acum cinci ani erau unsprezece obstacole.
Au mai rmas trei obstacole i acelea tehnice. Peste cinci ani nu va
mai fi nici unul. Apoi vom putea s ncepem s-l construim.
Dar implicaiile strategice spuse Ryan, apoi se opri.
Dumnezeule!
Vor schimba lumea, ncuviin generalul.
tii c la Duanbe se joac i ei cu acelai lucru?
Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. i s-ar putea s tie
ceva ce noi nu tim.
Ryan ncuviin din cap. Gregory era att de detept, nct tia
c putea exista cineva i mai detept. Era un tinerel pe cinste.
Domnilor, am o serviet n elicopter. Putei trimite pe cineva
s mi-o aduc? Am acolo cteva fotografii luate din satelit care vi
se vor prea interesante.
Cnd au fost luate? ntreb generalul dup cinci minute, n
timp ce se uita la fotografii.
n urm cu dou zile, rspunse Jack.
Maiorul Gregory arunc o privire pe ele un minut-dou.
Avem aici dou instalaii uor diferite. Asta se numete reea
rzlea. Reeaua hexagonal cea cu ase stlpi este un
transmitor. Cldirea de aici, din mijloc, este probabil destinat
adpostirii a ase lasere. Stlpii acetia sunt suporturi stabile din
punct de vedere optic, pentru oglinzi, iar acestea la rndul lor sunt
comandate prin computer s concentreze fasciculul asupra unei
inte.
Ce nseamn stabile din punct de vedere optic?
Oglinzile trebuie s fie comandate cu cea mai mare precizie,
domnule, i spuse Gregory lui Ryan. Izolndu-le de terenul din jur,
se elimin vibraia produs, de pild, de un om care ar trece pe
acolo sau de o main care se apropie. Dac oglinzile se clatin cu
un multiplu nesemnificativ al frecvenei luminii de laser, strici tot
efectul pe care ncerci s-l obii. Aici noi folosim suporteri de oc
63

pentru a ntri factorul de izolare. Este o tehnic folosit iniial la


submarine. Ai neles? Iar cealalt reea, n form de diamant,
este a, desigur! sta e receptorul.
Ce?
Mintea lui Jack se lovi din nou de un zid de piatr.
S zicem c vrei s facei o fotografie bun, excepional. n
acest caz, vei folosi un laser ca lumin de stroboscop.
Dar de ce avem nevoie de patru oglinzi?
Este mai uor i mai ieftin de fcut patru oglinzi mici n loc
de una mare, explic Gregory. Hm M ntreb dac nu cumva
ncearc s realizeze o imagine holografic. Dac pot ntr-adevr
s-i fazeze fasciculele de iluminare teoretic este posibil. Sunt
vreo dou chestii riscante, dar ruilor le place s foloseasc fora
brut Fir-ar s fie! E a naibii de interesant ideea asta! Trebuie
s m mai gndesc la ea.
Vrei s spui c au construit acest loc numai ca s ia imagini
ale satelitului nostru?
Nu, domnule. l pot folosi i pentru asta, nici o problem.
Este un camuflaj perfect. i un sistem care poate vizualiza un
satelit la o altitudine geosincron ar putea distruge unul aflat pe o
orbit apropiat de pmnt. Dac vei considera aceste patru
oglinzi ca pe un fel de telescop, atunci amintii-v c un telescop
poate fi un obiectiv pentru o camer sau pentru o parte din
ctarea unei arme. Ar putea constitui, de asemenea, un sistem de
ochire al naibii de eficient. Ct energie intr n acest laborator?
Ryan puse jos o fotografie.
Energia pe care o d acest baraj este de circa cinci sute de
megawai. Dar
Vd c instaleaz noi cabluri de nalt tensiune, observ
Gregory. De ce oare?
Hidrocentrala are dou etaje se vede din acest unghi. Se
pare c se activeaz jumtatea superioar. Deci, producia maxim
de energie electric va atinge nivelul de o mie o sut de megawai.
Ct ajunge n acest loc?
Noi i spunem Bach Poate o sut de megawai. Restul se
duce la Mozart, oraul nlat pe masivul urmtor. Altfel spus, i
64

dubleaz energia disponibil.


Mai mult dect att, domnule, remarc Gregory. Dac nu au
de gnd s dubleze dimensiunile oraului, am putea presupune c
sporul de energie va fi folosit pentru lasere, nu-i aa?
Jack simi c se sufoc. De ce naiba nu te-ai gndit la asta? se
mustr el n gnd.
Vreau s spun, continu Gregory, c asta nseamn un
surplus de energie de cinci sute de megawai. Iisuse, dac tocmai
au fcut o mare descoperire? E greu de aflat ce se ntmpl acolo?
Privete fotografiile i spune-mi dac i se pare c locul sta
poate fi infiltrat uor, i suger Ryan.
Hm Gregory i ridic privirea. Ar fi bine s aflm cam ct
energie reuesc s emit instrumentele lor. De cnd exist locul
sta, domnule?
De vreo patru ani i tot nu l-au terminat. Mozart e nou. Pn
nu de mult, muncitorii stteau n aceast cazarm. Am observat
asta cnd se construia blocul de locuine, n acelai timp cu gardul
care nconjoar locul. Cnd ruii au de gnd s-i rsfee
muncitorii, tii bine c un asemenea proiect are prioritate
maxim. Are un gard i turnuri de paz i tim c este un complex
militar.
Cum ai descoperit? ntreb Gregory.
Din ntmplare. Agenia i revizuia datele meteorologice
despre Uniunea Sovietic i unul dintre tehnicieni s-a hotrt s
analizeze pe computer care ar fi cele mai bune zone de acolo
pentru observaiile astronomice. Asta e una din zone. n ultimele
luni a fost neobinuit de nnorat acolo, dar n medie cerul este la
fel de senin ca aici. La fel este i la Sari agan, la Semipalatinsk i
la o nou staie, Storojevaia.
Ryan le mai art cteva fotografii. Gregory se uit la ele.
Sunt cu siguran foarte ocupai.
Bun dimineaa, Misa, spuse Dmitri Timofeevici Iazov,
mareal al Uniunii Sovietice.
Bun s fie, tovare ministru al aprrii, rspunse colonelul
Filitov.
65

Un sergent l ajut pe ministru s-i scoat mantaua, n timp ce


un altul intr cu o tav cu un serviciu de ceai. Amndoi se
retraser cnd Misa i deschise servieta.
Ia spune, Misa, ce am de fcut astzi?
Iazov turn ceai n dou cni. Erau n cldirea Consiliului de
Minitri i afar era nc ntuneric. Perimetrul interior al zidurilor
Kremlinului era luminat de reflectoare puternice, alb-albstrui i
n fasciculele de lumin apreau i dispreau santinelele.
O s avei o zi plin, Dmitri Timofeevici, rspunse Misa.
Iazov nu putea fi comparat cu Dmitri Ustinov, dar Filitov era
nevoit s recunoasc n sinea lui c lucra toat ziua, ca orice ofier
activ. Ca i Filitov, marealul Iazov era de formaie ofier se
artilerie. Dei nu se ntlniser n timpul rzboiului, se cunoteau
dup reputaie. Misa avea mai degrab renumele de ofier
combatant puritii susineau c, n adncul sufletului, era un
cavalerist de mod veche, dei Filitov detesta caii n timp ce
Dimitri Iazov i ctigase de timpuriu reputaia de strlucit ofier,
organizator de stat-major i, desigur, de om al partidului. Mai
presus de orice, Iazov era un om de baz al partidului, altminteri
n-ar fi obinut gradul de mareal.
Astzi vine delegaia de la staia experimental din RSR
Tadjic.
A, da! Steaua Strlucitoare. Raportul trebuie predat astzi,
nu?
Sunt academicieni, rosti dispreuitor Misa. tia nu recunosc
o arm adevrat nici dac le-o bagi n fund.
A trecut vremea sulielor i a sbiilor, Mihail Semionovici,
spuse Iazov cu un zmbet satisfcut.
Dei nu avea inteligena sclipitoare a lui Ustinov, Iazov nu era,
totui, un tmpit, ca predecesorul lui, Serghei Sokolov. Lipsa lui de
pricepere n inginerie era compensat de o intuiie fin a
avantajelor noilor tipuri de arme i de o extraordinar capacitate
de a cunoate bine oamenii din armata sovietic.
Inteniile astea par extrem de promitoare.
Desigur. A dori numai ca proiectul s se afle sub conducerea
unui soldat adevrat i nu a acestor profesori universitari cu capul
66

n nori.
Dar generalul Pokrkin
A fost pilot de lupt. Eu am spus soldat, tovare ministru.
Piloii susin orice proiect care implic un numr mare de butoane
i cadrane de control. Pe lng asta, n ultimul timp, Pokrkin i-a
petrecut timpul mai mult pe la universiti dect n avion. Nici
mcar nu-l mai las s piloteze. Pokrkin nu mai e militar de zece
ani. Acum e furnizorul vrjitorilor. Acolo i cldete micul lui
imperiu, dar asta e o chestiune pe care o vom discuta alt dat,
complet el n gnd.
Doreti o alt misiune, Misa? ntreb Iazov.
Oricare, n afar de cea de acum! Filitov rse, apoi redeveni
serios. Ceea ce vreau s spun, Dmitri Timofeevici, este c nu
progresm cum ar trebui cu proiectul Steaua Strlucitoare,
pentru c nu tiu cum s m exprim pentru c ne izbim de
faptul c nu avem un militar adevrat acolo. Un om care s
neleag subtilitile luptei, care s tie ce-i aia o arm.
Ministrul aprrii ncuviin din cap, cufundat n gnduri.
Da, neleg ce vrei s spui. Este adevrat c ei consider
armele nite simple instrumente. Pe mine ns m preocup
complexitatea proiectului.
Cte piese mobile are acest nou ansamblu?
N-am idee cred c vreo cteva mii.
Un instrument nu devine o arm dect n momentul cnd
poate fi mnuit cu toat sigurana de un soldat de rnd sau, m
rog, de un ofier superior. A fcut vreo persoan neimplicat n
acest proiect o evaluare a siguranei lui?
Nu-mi amintesc.
Filitov i lu cana de pe mas.
Vedei, Dmitri Timofeevici? Nu credei c Biroul Politic ar fi
interesat de aceast problem? Desigur, deocamdat au fost
dispui s finaneze proiectul experimental, dar Filitov sorbi din
ceai acum vin aici s solicite finanarea perfecionrii staiei
pentru a deveni operaional, iar noi nu avem o evaluare
independent a proiectului.
i cum propui s obinem aceast evaluare?
67

Este limpede c eu nu pot s-o fac. Sunt prea btrn i nu am


cunotine necesare, dar avem n minister civa noi colonei
strlucii, mai ales la secia de transmisiuni. Nu sunt ofieri
combatani, strict vorbind, dar sunt militari i au competena
necesar pentru a cerceta aceste minunii electronice. Este doar o
propunere.
Filitov nu impunea nimic. Sdise doar o idee. Iazov era mult mai
uor de manipulat dect fusese vreodat Ustinov.
Dar ce probleme mai sunt la uzina de tancuri din Celiabinsk?
ntreb apoi Iazov.
Ortiz l urmrea pe Sgettor urcnd la o distan de apte sute
de metri de el. Erau doi brbai i dou cmile. Probabil c n-ar fi
fost luai drept partizani, aa cum s-ar fi ntmplat dac ar fi fost
vreo douzeci. Dei nu conta Ortiz tia asta sovieticii erau
acum n stadiul n care atacau aproape orice mica. Vaya con Dios.
Mi-ar prinde bine o bere, spuse cpitanul.
Ortiz se ntoarse.
Domnule cpitan, am reuit s m apropii de oamenii tia,
fiindc am adoptat modul lor de via. Le respect legile i tradiiile.
Asta nseamn fr butur, fr carne de porc i mai nseamn
fr s m ating de femeile lor.
Pe dracu! protest ofierul. Slbaticii tia ignorani
Ortiz l ntrerupse.
Domnule cpitan, dac te mai aud spunnd vreodat asta
sau chiar gndind-o cu glas tare, nu mai ai ce cuta aici! Oamenii
tia muncesc pentru noi. Ne aduc tot ceea ce nu putem obine de
nicieri. Deci, repet, i vei trata cu respectul pe care-l merit. E
clar?
Da, s trii. Dumnezeule, tipul a devenit i el un cioroi.

68

3
Vulpoiul rou a ostenit.
E impresionant, dac poi nelege ce fac.
Jack csc. Luase acelai avion al Aviaiei Militare de la Andrew
napoi la Los Alamos i era din nou n urm cu somnul. I se
ntmplase de attea ori i tot nu voia s fac fa acestei stri.
Putiul la, Gregory, e foc de detept. n dou secunde a
identificat instalaia de la Bach, aproape cuvnt cu cuvnt,
conform evalurii NPIG.
Deosebirea era c interpreii de fotografii de la Centrul Naional
Fotografic de Spionaj munciser patru luni i ntocmiser trei
rapoarte scrise ca s-i fac o idee precis.
Crezi c face parte din echipa de evaluare?
Asta e ca i cum cineva ar ntreba dac avei nevoie de
chirurgi n sala de operaie. A, apropo, vrea s infiltrm pe cineva
la Bach.
Ryan i ddu ochii peste cap.
Amiralul Greer fu ct pe-aci s scape ceaca din mn.
Putiul sta o fi vzut prea multe filme cu ninja.
E plcut s tii c exist cineva care crede n noi. Jack
chicoti, apoi deveni serios. n orice caz, Gregory vrea s tie dac
au fcut vreo descoperire n degajarea energiei laserului scuzaim, cred c noua denumire este degajare total. Bnuiete c cea
mai mare parte din noua energie obinut n hidrocentral va
merge la Bach.
Greer i micor ochii.
Nu-mi place ideea. Crezi c are dreptate?
Au o mulime de experi n laser. Amintii-v c Nikolai Bosov
a cptat Premiul Nobel i de atunci face cercetri n domeniul
armelor cu laser, mpreun cu Evgheni Velikov, cunoscutul
69

lupttor pentru pace, iar eful Institutului Cercetrii n Domeniul


Lasere este fiul lui Dmitri Ustinov, pentru numele lui Dumnezeu!
Complexul Bach este aproape sigur o reea rzlea de lasere.
Trebuie, totui, s aflm ce fel de lasere pot fi: dinamice sau
chimice. El crede c va fi modelul cu degajare de electroni, dar e
doar o bnuial. Mi-a dat cifrele pentru a se stabili avantajul de a
amplasa ansamblul de lasere pe acest vrf de munte, unde este
aproape la jumtatea atmosferei, iar noi tim de ct energie este
nevoie pentru a realiza unele din obiectivele lor. A spus c va
ncerca s refac puin calculele pentru a afla energia total a
sistemului. Cifrele vor fi mai degrab tradiionale. Combinnd ceea
ce a spus Gregory cu stabilirea zonei de locuit la Mozart, putem
presupune c acest complex a fost creat pentru a se iniia teste
neoficiale i evaluri n viitorul apropiat; deci va fi, probabil,
operaional peste doi, trei ani. Dac-i aa, Ivan va avea, probabil, n
curnd un laser care va scoate din funciune unul din sateliii
notri ct ai zice pete. Va fi o moarte uoar, spuse maiorul va
ecrana receptorii camerei i celulele fotovoltaice. Dar urmtorul
pas
Exact. Suntem angajai ntr-o curs.
Ce anse exist ca Ritter i cei doi de la secia Operaiuni s
poat afla ce este n interiorul cldirilor din complexul Bach?
Cred c putem discuta aceast posibilitate, spuse Greer
nencreztor i schimb subiectul. Pari cam terminat.
Ryan nelese mesajul: nu era nevoie s tie ce avea de gnd
secia Operaiuni. Acum putea vorbi ca o persoan obinuit.
M-au cam obosit cltoriile asta de colo-colo. Dac nu avei
nimic mpotriv, domnule, a dori s fiu liber restul zilei.
Corect. Ne vedem mine. Dar mai nti Jack, m-au sunat
de la Comisia de Asigurri i aciuni n legtur cu tine.
A, da, spuse Jack plecndu-i capul. Uitasem. M-au sunat i
pe mine nainte de a pleca la Moscova.
i ce doresc?
Una dintre companiile la care am aciuni i cerceteaz pe
ofierii care fac schimb de aciuni n cadrul companiei. Eu am
cumprat cteva tocmai cnd au cumprat i ei, iar Comisia vrea
70

s tie de ce m-am hotrt s cumpr tocmai atunci.


i? ntreb Greer.
CIA fusese implicat n destule scandaluri i n-avea chef s aib
unul chiar n biroul lui.
M-a informat cineva c ar putea fi o companie interesant i,
cnd am verificat-o, am descoperit c i rscumpra aciunile.
Deci, ceea ce m-a convins s cumpr a fost faptul c i ei
cumprau. E legal, efule. Am acas toate documentele. Fac toate
operaiunile pe computer de fapt, nici nu le mai fac de cnd
lucrez aici i am copii la toate actele. N-am nclcat nici o regul,
domnule, pot dovedi.
S ncercm s rezolvm treaba asta n cteva zile, propuse
Greer.
Da, domnule.
Dup cinci minute, Jack era n maina lui. Drumul spre cas, la
Peregrie Cliff, se dovedi mai uor ca de obicei, fiind parcurs n
numai cincizeci de minute n loc de aptezeci i cinci, cum se
ntmpla n general. Cathy era la serviciu, ca de obicei, iar copiii
plecaser i ei Sally la St. Mary i Jack la grdini. Ryan se duse
n buctrie i i turn un pahar cu lapte. Dup ce-l bu, se duse
sus, i lepd pantofii i se prvli pe pat, fr s se osteneasc
s-i scoat mcar pantalonii.
Colonelul din unitatea de transmisiuni Ghenadi Iosifovici
Bondarenko edea n faa lui Misa, ano, cu spatele drept, cum i
edea bine unui ofier superior att de tnr. Nu se arta deloc
intimidat de colonelul Filitov, care era destul de btrn ca s-i fie
tat i al crui trecut era o mic legend n Ministerul Aprrii.
Aa arta, deci, btrnul cal de lupt care participase la aproape
toate btliile cu blindate n primii doi ani ai Marelui Rzboi
pentru Aprarea Patriei. Vzu duritatea din jurul ochilor lui, pe
care vrsta i oboseala nu le puteau terge niciodat, observ
braul deformat al colonelului i i aminti cum se ntmplase. Se
spunea c btrnul Misa se mai ducea i acum pe la fabricile de
tancuri mpreun cu civa oameni din vechiul lui regiment, ca s
constate personal dac verificarea calitii se fcea conform
71

standardelor i s se asigure c ochii lui albatri, duri, mai puteau


ochi inta n locul tunarului. Bondarenko nutrea o team plin de
respect fa de acest militar de excepie i era extrem de mndru
c purtau amndoi aceeai uniform.
Cu ce v pot ajuta, tovare colonel? l ntreb el pe Misa.
n dosarul dumitale scrie c te pricepi bine la jucriile astea
electronice, Ghenadi Iosifovici, spuse Filitov, artnd cu mna spre
dosarul de pe biroul lui.
Asta e meseria mea, tovare colonel.
Bondarenko era mai mult dect priceput i amndoi tiau
asta. Contribuise la perfecionarea telemetrilor cu laser pentru
cmpurile de btlie i lucrase recent la un proiect pentru folosirea
laserelor n locul aparatelor radio pentru comunicaiile din prima
linie.
Ceea ce vom discuta este considerat ultrasecret.
Tnrul colonel ncuviin grav din cap i Filitov continu.
n ultimii ani, ministerul a finanat un proiect de tehnologie
prin laser foarte special numit Steaua Strlucitoare nsi
denumirea este secret, desigur. Misiunea sa de baz este s
realizeze fotografii de nalt calitate ale sateliilor occidentali, dei,
atunci cnd va fi terminat, proiectul va include anihilarea lor n
momentul cnd o asemenea aciune va deveni necesar din punct
de vedere politic. Proiectul este condus de academicieni i de un
fost pilot de lupt de la Voiska PVO acest gen de instalaii intr,
din pcate, sub autoritatea forelor aeriene de aprare. Personal,
a fi preferat s fie condus de un militar adevrat, dar
Misa se opri i art spre tavan. Bondarenko zmbi solidar. Asta
era politica, conchiser amndoi n gnd.
Nu-i de mirare c nu realizm niciodat nimic. Ministrul vrea
s zbori pn acolo i s evaluezi potenialul de arme al
complexului, ndeosebi din punctul de vedere al siguranei lor.
Dac vrem ntr-adevr ca acest complex s capete un statut
operaional, ar fi bine s tim dac drcovenia asta o s
funcioneze cnd o s avem nevoie.
Tnrul ofier ddu din cap cufundat n gnduri, n timp ce
mintea i lucra. Era o misiune deosebit chiar mai mult dect
72

att. i va raporta direct ministrului, prin asistentul lui cel mai


apreciat. Dac se va afirma, va obine girul ministrului, ceea ce i
va garanta tresele de general, un apartament mai mare pentru
familia lui i o educaie solid pentru copii, attea lucruri pentru
care muncea de muli ani.
Tovare colonel, presupun c ei tiu de venirea mea, nu?
Misa rse batjocoritor.
Aa se procedeaz acum n Armata Roie? i anunm cnd
se face inspecie? Nu, Ghenadi Iosifovici, dac vrem s verificm
sigurana lor, i lum prin surprindere. Am aici o scrisoare pentru
tine de la marealul Iazov personal. i este suficient pentru a
trece de paznicii din trupele de securitate de securitatea
complexului se ocup colegii notri de la KGB. Datorit ei, vei avea
liber acces n tot complexul. Dac ntmpini vreo dificultate, sunm imediat. Pot fi gsit oricnd la acest numr. Chiar dac sunt la
bania, oferul vine s m ia.
Ct de amnunit trebuie s fie evaluarea, tovare colonel?
Suficient de detaliat pentru ca un btrn tanchist ca mine
s poat nelege ce-i eu vrjitoriile lor, spuse Misa fr urm de
umor. Crezi c ai s nelegi tot?
Dac nu o s-neleg, o s v informez, tovare colonel.
Era un rspuns foarte bun, observ Misa. Bondarenko va
ajunge departe.
Excelent Ghenadi Iosifovici. Prefer un ofier care-mi spune
ce nu tie dect unul care ncearc s m dea gata eu o grmad
de rahaturi.
Bondarenko nelese clar aluzia. Se spunea c n biroul acela
covorul se nroise de sngele ofierilor care ncercaser s treac
peste capul acestui om.
Cnd poi pleca?
Este un complex vast?
Da. Adpostete sute de academicieni i ingineri i probabil
vreo ase sute de oameni ca personal auxiliar. Poi sta o
sptmn ca s-i faci evaluarea. n acest caz, viteza este mai
puin important dect meticulozitatea.
Atunci va trebui s-mi pun n bagaje o alt uniform. Pot
73

pleca peste dou ore.


Excelent. D-i drumul, spuse Misa, deschiznd un nou dosar.
Ca mai ntotdeauna, Misa termin lucrul cu cteva minute dup
ministrul lui. i ncuie documentele personale n nite fiete
sigure, iar restul le ncredin curierului. Acesta le ducea cu un
crucior la Fietul Central, aflat la civa metri mai ncolo, dup ce
strbteai culoarul principal care pornea din faa biroului su.
Acelai curier i nmn o not care-l anuna c tnrul colonel
Bondarenko luase avionul 1730 Aeroflot spre Duanbe i c i
fusese asigurat transportul la sol de la aeroportul civil pn la
Steaua Strlucitoare. Filitov i not n minte s-l felicite pe
Bondarenko pentru isteimea lui. Ca membru al Inspectoratului
General al ministerului, ar fi putut solicita transport special,
zburnd direct la aerodromul militar al oraului, dar forele de
securitate de la Steaua Strlucitoare aveau, fr ndoial, civa
oameni acolo, care ar fi raportat sosirea avionului. Totui, n felul
acesta, un colonel din Moscova putea fi luat drept ceea ce erau de
obicei coloneii din Moscova nite simpli curieri. Filitov se simi
jignit. Un om care muncise din greu ca s obin gradul de
comandant de regiment ceea ce era, de fapt, cel mai bun post din
orice armat nu se cuvenea s fie un sclav al statului-major,
care-i aduce buturi generalului. Dar era convins c aa se
ntmpla n toate sediile militare. Cel puin, Bondarenko va avea
prilejul s-i ncerce mna cu negustorii de vise din Tadjikistan.
Filitov se ridic i ntinse mna s-i ia haina. O clip mai
trziu, iei din birou cu servieta balansndu-i-se n mna dreapt.
Secretarul su sun imediat la poart, anunnd maina s fie
gata. Aceasta atepta, cnd Misa iei pe ua principal.
Patruzeci de minute mai trziu, Filitov era mbrcat n haine de
cas. Televizorul era deschis, transmind ceva suficient de stupid
pentru a fi fost importat din Occident. Lng farfuria pe care se
afla cina lui se gsea o sticl destupat de o jumtate de litru de
vodc. Misa mnca nite crnai, pine neagr i murturi, adic
exact ceea ce mncase n rzboi cu oamenii lui, cu dou generaii
n urm. Descoperise c stomacul lui se mpca mai bine cu
74

alimentele grosolane dect cu delicatesele, fapt care derutase


complet personalul spitalului la ultima lui internare pentru
pneumonie. Dup fiecare nghiitur, sorbea puin din vodc,
privind pe fereastra ale crei jaluzele tocmai fuseser potrivite n
acest scop. Luminile Moscovei strluceau puternic laolalt cu
nenumratele dreptunghiuri glbui de la ferestrele blocurilor.
Filitov avea capacitatea de a-i aminti orice miros la comand.
Mirosul de verdea al strvechiului pmnt rusesc, mireasma
ierbii verzi a pajitilor, combinat cu duhoarea de motorin i, mai
presus de toate, mirosul ptrunztor al ncrcturii tunurilor de pe
tancuri, care rmnea n interiorul salopetei chiar i dup ce
ncercai s-l elimini prin splare. Pentru un tanchist, acesta era
mirosul luptei, la fel ca i mirosul mai urt al vehiculelor arse i l
echipajelor cuprinse de flcri. Fr s se uite, ridic un crnat i
tie o bucat, ducnd-o la gur nfipt ntr-un cuit. Privea pe
fereastr, ca i cum s-ar fi uitat la un ecran de televizor. Vzu
orizontul vast i ndeprtat n apusul soarelui i coloanele de fum
nlndu-se de-a lungul suprafeei de verde i albastru, portocaliu
i maro. i, ca ntotdeauna n nopile de dinainte de a comite o
trdare, nlucile l bntuir din nou.
Le-am artat de ce suntem n stare, nu-i aa, tovare cpitan?
ntreb o voce ostenit.
Totui trebuia s ne retragem, caporal, i auzi propria voce
rspunznd. Dar aa e, le-am artat ticloilor ce nu se pot juca cu
T-34-urile noastre. Ai furat o pine bun.
Am furat? Dar, tovare cpitan, nu ne e uor s-i aprm, pe
rani, nu-i aa?
Dar cere butur, nu? ntreb apoi cpitanul.
Aa e, tovare.
Caporalul chicoti. I se nmn de undeva din spate o sticl. Nu
era vodc produs de stat, ci Samogan, o butur ruseasc de
contraband pe care Misa nsui o cunotea foarte bine. Orice rus
adevrat susinea c-i place, dei nici unul nu se atingea de ea
dac avea vodc autentic la ndemn. i totui, n momentul
acela, dorea acea butur, acolo, pe pmnt rusesc, cu rmiele
trupei sale de tanchiti ntre un colhoz i elementele fruntae ale
75

panzerelor lui Guderian.


Vor veni din nou mine diminea, i zise sumbru conductorul
atacului.
i o s mai doborm cteva tancuri cenuii, spuse servantul.
Apoi, i zise Misa, fr a o spune cu glas tare, ne vom retrage
nc zece kilometri. Numai zece kilometri dac avem iari noroc i
cartierul general al regimentului reuete s stpneasc situaia
mai bine dect a fcut-o dup-amiaz. n ambele cazuri, colhozul va
fi n spatele liniilor germane la apusul soarelui. Mai pierdem o
bucat de teren.
Nu era un gnd asupra cruia s zboveti. Misa i terse
minile cu grij, api i desfcu nasturii de la buzunarul tunicii.
Era timpul s-i hrneasc sufletul.
Ginga fat, observ caporalul, n timp ce privea peste umrul
cpitanului fotografia pentru a suta oar i, ca ntotdeauna, cu
invidie. Ginga ca un pahar de cristal. i ce fiu minunat avei!
Norocul dumneavoastr, tovare cpitan, c seamn cu mama lui.
E att de mititic soia dumneavoastr, cum de a putut nate un
biat att de mare fr s peasc nimic?
Dumnezeu tie, rspunse el fr s-i dea seama. Ciudat c,
dup numai cteva zile de rzboi, chiar i cel mai aprig ateu invoca
numele lui Dumnezeu. Pn i civa comisari o fceau, spre
marele haz al soldailor.
O s m ntorc acas la tine, promise el fotografiei. O s m
ntorc. O s strpung armata german i o s trec prin focul
iadului, ca s m ntorc acas la tine, Elena.
Tocmai atunci sosi pota, un eveniment destul de rar pe front.
Pentru cpitanul Filitov era o singur scrisoare, dar calitatea
hrtiei i scrisul delicat i artau importana. Desfcu plicul cu
lama strlucitoare a baionetei i extrase scrisoarea cu grij, dei
era nerbdtor, ca s nu pteze cuvintele iubitei lui cu unsoarea
tancului de lupt. Dup cteva secunde sri n picioare i url
ctre stelele de pe cerul ntunecat.
Voi fi din nou tat la primvar! Se ntmplase, probabil, n
ultima noapte de permisie, cu trei sptmni nainte de a ncepe
aceast nebunie.
76

Nu m mir, observ n glum caporalul, dup ct i-am regulat


azi pe nemi. Ce brbat conduce unitatea asta! Cpitanul nostru ar
trebui s fie armsar de prsil.
Eti nekulturni, caporal Romanov. Sunt brbat nsurat.
Atunci, ce-ar fi s-i iau locul tovarului cpitan? ntreb el, plin
de sperane, apoi ddu sticla mai departe. S avei nc un flcu
zdravn, tovare cpitan i s v fie sntoas nevasta! Tnrul
avea n ochi lacrimi de bucurie, dar i de tristee, tiind c numai
printr-un mare noroc va putea fi i el tat vreodat. Dar nu, n-ar fi
spus niciodat asta. Romanov era un bun soldat i un bun
tovar, capabil s conduc un tanc propriu.
Iar Romanov chiar l obinuse, i aminti Misa, privind orizontul
Moscovei. La Viasma, l plasase sfidtor ntre tancul defect T-34 al
cpitanului lui i un tanc german Mark-IV care-i ataca, salvnd
viaa cpitanului, n timp ce el nsui i-o pierdea n flcrile roiiportocalii. Alexei Iliei Romanov, caporal un Armata Roie, obinuse
n ziua aceea Ordinul Steagul Rou. Misa se ntreb dac era o
compensaie suficient n faa mamei, pentru fiul ei pistruiat, cu
ochi albatri.
Sticla era goal pe trei sferturi i, ca n attea rnduri, Misa
ncepu s plng, singur la masa lui.
Atia mori
Idioii ia de la naltul Comandament! Romanov ucis la Viasma.
Ivanenko mort lng Moscova. Locotenentul Abain la Harkov.
Mirka, tnrul ofier zvelt i sensibil, care avea ndrzneala i
curajul unui leu, ucis n timp ce conducea cel de-al cincilea
contraatac, dar croindu-i drum lui Mia pentru a salva ce mai
rmsese din regimentul de la Donek, nainte de a se abate urgia.
i Elena lui, ultima victim Toi ucii, nu de un duman din
exterior, ci de brutalitatea necontrolat, nepstoare, a propriei lor
patrii
Misa trase o ultim duc din sticl. Nu, nu era de vin patria.
Nu era de vin Rodina, niciodat nu e de vin Rodina. Bestiile
umane care
Se ridic i se ndrept mpleticindu-se spre dormitor, lsnd
lumina aprins n camera de zi. Ceasul de pe noptier arta zece i
77

un sfert i, ntr-un cotlon ndeprtat al creierului lui, Mia se


strecur senzaia de uurare c reuise s doarm nou ore
pentru a-i reveni dup agresrile la care i supusese corpul,
odinioar subire i vnos, care ndurase cumplita ncordare a
operaiunilor de lupt prelungite. Dar tensiunea n care tria acum
fcea ca lupta s par o vacan i n subcontient se bucura c n
curnd se va termina i va avea parte de odihn.
Cam dup o jumtate de or, o main apru pe strad. O
femeie conducea, avndu-l n dreapta pe fiul ei, pe care-l aducea
acas de la un meci de hochei; i ridic privirea i observ c la
cteva ferestre lumina era aprins i jaluzelele erau ntredeschise.
Aerul era rarefiat. Bondarenko se trezi la 5, ca de obicei, i puse
treningul i lu liftul pentru a cobor din apartamentul lui pentru
oaspei de la etajul zece. Rmase o clip surprins lifturile
funcionau. Deci, tehnicienii circulau prin complex zi i noapte. En regul, i zise colonelul.
Iei din cldire cu un prosop n jurul gtului i se uit la ceas.
Se ncrunt cnd i ncepu alergarea. La Moscova, avea n fiecare
diminea un traseu fix, o alee pe care o msurase, n jurul
blocurilor din ora. Aici nu putea aprecia bine distana, nu putea
ti exact dac va parcurge integral cei cinci kilometri. M ateptam
la asta, i spuse el, ridicnd din umeri. Privelitea era uluitoare.
n curnd va rsri soarele, mai devreme dect la Moscova, din
cauza altitudinii mai joase. Culmile zimate ale munilor erau tivite
cu rou, ca nite dini de balaur. Bondarenko zmbi n sinea lui.
Fiul lui cel mai mic desena mereu balauri.
Zborul pn acolo se ncheiase spectaculos. O lun plin
luminase ntinderea de deert de sub avion apoi suprafaa
acoperit de nisip se oprise n faa unui zid nlat parc de zei.
Dup trei grade longitudine, pmntul se transformase dintr-o
zon depresionar de trei sute de metri altitudine n piscuri
muntoase de cinci mii de metri. Din locul lui de observare, vedea
licrind oraul Duanbe, la aproximativ aptezeci de kilometri
nord-vest. Dou ruri, Kafirnigan i Surhandaria, flancau oraul
de o jumtate de milion de locuitori i, ca un om care cutreierase
78

jumtate din lume, colonelul Bondarenko se ntreba de ce fusese


ridicat aici i ce istorie strveche determinase nlarea lui ntre
cele dou ruri izvorte din muni. Prea un loc neprimitor, dar
poate c aici poposiser lungile caravane de cmile din Asia
Central, poate c fusese o rspntie sau Se opri din visare.
Bondarenko tia c ncerca, de fapt, s-i amne exerciiile de
diminea. i leg masca-chirurgical peste gur i nas, ca
protecie mpotriva aerului ngheat. i ncepu genuflexiunile ca s
se dezmoreasc, i ntinse picioarele rezemndu-le de cldire,
dup care porni n pas alergtor, degajat.
Observ imediat c respira mai greu ca de obicei prin masca de
tifon de pe fa. Din cauza altitudinii, desigur. Asta nsemna c va
alerga mai puin. Depise deja cvartalul i privi spre dreapta,
trecnd prin faa atelierelor mecanice i a magazinelor de optic.
Stai! l som un glas.
Bondarenko bombni n sinea lui. Nu-i plcea s fie ntrerupt
din exerciii. Mai ales, dup cum vzu, de o persoan avnd pe
umeri tresele verzi ale KGB-ului. Nite spioni-huligani care se
ddeau militari.
Ce este, sergent?
V rog, actele, tovare. Nu v cunosc.
Din fericire, soia lui Bondarenko cususe mai multe buzunare n
costumul Nike de jogging, pe care reuise s-l cumpere de la bursa
neagr din Moscova i i-l druise la ultima lui zi de natere. Alerg
pe loc, n timp ce i ntinse sergentului actul de identitate.
Cnd ai sosit, tovare colonel? ntreb sergentul. i ce facei
att de devreme?
Unde-i superiorul tu? i replic Bondarenko.
La postul de paz principal, la patru sute de metri n direcia
aceea, art sergentul.
Atunci vino cu mine, sergent, s vorbim cu el. Un colonel al
armatei sovietice nu d explicaii unui sergent. Hai, ai nevoie i tu
de puin micare! l provoc el i porni.
Sergentul nu avea mai mult de douzeci i ceva de ani; era
mbrcat cu o manta grea i cra cu el o puc i o cartuier.
Dup dou sute de metri, Ghenadi l auzi gfind.
79

Aici este, tovare colonel, rosti el cu respiraia ntretiat, un


minut mai trziu.
Fumeaz mai puin, sergent, l sftui Bondarenko.
Ce naiba se petrece aici? ntreb un locotenent KGB din
spatele biroului personal.
Sergentul dumitale m-a somat. Sunt colonelul G.I.
Bondarenko i mi fac exerciiile de diminea.
ntr-un costum occidental?
De ce dracu te intereseaz ce costum port cnd mi fac
exerciiile? Idiotule, i nchipui c spionii fac jogging?
Tovare colonel, sunt ofierul de paz care asigur
securitatea. Nu v cunosc i superiorii mei nu mi-au anunat
prezena dumneavoastr.
Ghenadi bg mna n alt buzunar i i ntinse permisul de
vizitator special, mpreun cu actele personale de identitate.
Sunt reprezentantul special al Ministerului Aprrii. Scopul
vizitei mele nu te privete. M aflu aici din ordinul personal al
marealului Uniunii Sovietice, D. T. Iazov. Dac mai ai vreo
ntrebare, l poi suna personal la acest numr.
Locotenentul din KGB citi cu atenie actele de identitate, ca s
se asigure c n ele scria exact ceea ce i se comunicase.
V rog s m scuzai, tovare colonel, dar avem ordin s
respectm cu strictee msurile de securitate. i, n orice caz, este
ciudat s vezi un brbat alergnd n zori ntr-un costum
occidental.
neleg c este n general ciudat ca trupeii votri s alerge,
observ sec Bondarenko.
Nu prea avem loc s instituim un regim adecvat de instruire
fizic, pe acest vrf de munte, tovare colonel.
Zu? Bondarenko zmbi, n timp ce scoase un carnet i un
creion. Cu alte cuvinte, i iei n serios ndatoririle de meninere a
securitii, dar nu ndeplineti normele de instruire fizic a
soldailor. Mulumesc pentru informaie. Voi discuta problema cu
comandantul vostru. Pot s plec?
Din punct de vedere tehnic, am ordin s asigur escorta
vizitatorilor oficiali.
80

Minunat! mi place s am nsoitori cnd alerg. Te rog s ai


amabilitatea s m nsoeti, tovare locotenent.
Ofierul KGB i ddu seama c era prins n capcan. Cinci
minute mai trziu, pufia ca n pete pe uscat.
Care-i principala ameninare a securitii voastre? l ntreb
Bondarenko fr a ncetini deloc pasul.
Grania cu Afganistanul este la o sut unsprezece kilometri n
direcia aceea, spuse locotenentul printre gfieli. Din cnd n
cnd, bandiii lor au mai ptruns n teritoriul sovietic, dup cum
ai auzit probabil.
Iau legtura cu localnicii?
nc n-am stabilit acest lucru, dar ne preocup problema.
Populaia local este majoritar musulman.
Locotenentul ncepu s tueasc. Ghenadi se opri.
ntr-un aer rece cum e aici, am descoperit c e bine s-i pui
o masc, spuse el. nclzete puin aerul nainte de a-l inspira.
ndreapt-i spatele i respir adnc, tovare locotenent. Dac
dumneata i oamenii dumitale luai n serios msurile de
securitate, trebuie s v asigurai i o form fizic adecvat. Sunt
convins c afganii sunt pregtii n acest sens. n urm cu dou
ierni, am nsoit o echip Spetna care i-a urmrit peste vreo ase
masive afurisite. N-am reuit s-i prindem.
Dar ne-au prins ei pe noi, se abinu el s spun cu glas tare.
Bondarenko nu putea uita ambuscada de atunci.
Avei elicoptere?
Nu pot zbura ntotdeauna pe vreme rea, tinere tovar. i eu
ncercam s dovedesc atunci c putem lupta n muni.
Pi, trimitem patrule n fiecare zi.
Pe Bondarenko l puse pe gnduri felul n care o spusese
tnrul i not n minte s verifice.
Ct am alergat?
Doi kilometri.
E greu la altitudinea asta. Hai s ne ntoarcem.
Rsritul de soare era spectaculos. Sfera de foc se ivi deasupra
unui masiv fr nume spre est i lumina sa cobor pe versanii cei
mai apropiai, alungnd umbrele n vile glaciale adnci.
81

Complexul acesta nu era un obiectiv simplu, nici mcar pentru


mujahedinii aceia barbari. Turnurile de paz erau bine plasate,
avnd cmp liber de tragere pe o raz de civa kilometri. Nu
foloseau reflectoare din respect fa de civilii care locuiau n zon,
dar oricum era de preferat folosirea dispozitivelor de iluminare
nocturn; era convins c trupele KGB-ului le foloseau. i nu
fusese trimis acolo ca s cerceteze securitatea instalaiilor, dei era
un bun pretext pentru a aa echipa de securitate a KGB-ului, i
spuse Bondarenko, ridicnd din umeri.
Pot s v ntreb cum ai obinut costumul de sport? ntreb
ofierul KGB cnd reui s respire normal.
Eti cstorit, tovare locotenent?
Da, tovare colonel.
Eu n-o ntreb pe nevast-mea de unde-mi cumpr cadourile
pentru ziua mea. Bineneles c nu sunt cekist.
Bondarenko fcu cteva genuflexiuni ca s arate c era, totui,
un tip sportiv.
Tovare colonel, dei avem ndatoriri diferite, amndoi slujim
Uniunea Sovietic. Eu sunt un ofier tnr i lipsit de experien,
dup cum ai subliniat deja. Una dintre problemele care m
nelinitesc este rivalitatea inutil dintre armat i KGB.
Bondarenko se ntoarse cu faa spre locotenent.
Bine spus, tinere tovar. Poate c atunci cnd vei avea pe
umeri tresele de general, i vei aminti acest sentiment.
l ls pe locotenentul KGB la postul de paz i se ntoarse n
pas vioi la cvartal, n timp ce vntul ce adia de diminea amenina
s-i nghee transpiraia de pe ceaf. Nu se mir cnd descoperi c
la ora aceea nu era ap fierbinte la du. Colonelul suport duul
rece, alungnd ultimele rmie de somn, se brbieri i se
mbrc, apoi se duse la cantin ca s ia micul dejun.
La minister trebuia s ajung abia la nou i pe drum exista
undeva o baie de aburi. Unul dintre lucrurile pe care Filitov le
nvase de-a lungul anilor era c nimic nu alunga mai bine
mahmureala i nu limpezea mai mult mintea ca aburul. Avea
suficient practic n aceast privin. Sergentul lui l duse cu
82

maina la Bile Sandunovski de pe Kuzneki Most, la ase


intersecii de Kremlin. ntotdeauna se oprea miercuri dimineaa
acolo. Nu era singurul chiar i la ora aceea. O mn de oameni,
probabil la fel de importani, urcau agale treptele de marmur spre
instalaiile de clasa nti (care, desigur, nu se mai numeau aa) de
la etajul al doilea, ntruct mii de moscovii aleseser acelai leac
cu colonelul. Erau i femei, iar Misa se ntreb dac baia femeilor
era diferit de cea pe. Care se pregtea s-o foloseasc el. Ciudat!
Venea aici din 1943, cnd intrase n minister i nc nu aruncase
niciodat o privire n secia pentru femei. Acum sunt prea btrn
pentru asta.
Se dezbrc. Avea ochii injectai i pleoapele grele. Dup ce
rmase gol, i lu un prosop gros de baie din teancul aflat la
captul ncperii i un mnunchi de nuiele de mesteacn. Filitov
trase n piept aerul rece i uscat din cabin, apoi deschise ua ce
ducea la slile cu aburi. Pardoseala, odinioar de marmur, fusese
n mare parte nlocuit cu dale portocalii. i mai amintea de
vremea cnd pardoseala original era nc intact.
Doi brbai la vreo cincizeci de ani purtau o discuie aprins,
probabil pe teme politice. Le auzea vocile enervante peste uierul
aburului care ieea din cazanul din mijlocul ncperii. Misa mai
numr nc cinci brbai, cu capetele aplecate, fiecare
suportndu-i mahmureala ntr-o singurtate mbufnat. i alese
un loc n primul rnd i se aez.
Bun dimineaa, tovare colonel, rosti un glas la cinci metri
distan de el.
Bun dimineaa, tovare academician, i salut Misa
colegul de baie.
edea cu minile ncletate n jurul mnunchiului de nuiele,
ateptnd s nceap s transpire. Nu dur mult temperatura din
ncpere era de aproape 55C. Respira cu grij, cum fceau toi cei
care aveau experien. Aspirinele pe care le luase o dat cu ceaiul
de diminea ncepuser s-i fac efectul, dei i simea capul
greu i sinusurile din jurul ochilor erau umflate. Se lovi cu nuielele
pe spinare, pentru a alunga parc otrvurile din corp ca pe nite
duhuri rele.
83

Cum se simte eroul de la Stalingrad n aceast diminea?


insist academicianul.
Cam la fel de bine ca geniul de la Ministerul nvmntului.
Replica lui produse un rset dureros. Mia nu-i putea aminti
niciodat numele lui. Ilia Vladimirovici nu-tiu-cum. Tipul bea din
cauza nevesti-sii, i spuse el. Bei ca s scapi de ea, nu-i aa? Te
lauzi c i regulai secretara, cnd eu, chipurile, mi-a fi vndut
sufletul pentru a mai privi chipul Elenei.
n Pravda de ieri scria de negocierile de armamente, insist
omul. Sunt sperane s se fac vreun progres?
Habar n-am, rspunse Mia.
Intr un ngrijitor, un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, mic
de nlime, care numr capetele din ncpere.
Dorete cineva ceva de but? ntreb el.
Butura era strict interzis n bile publice, dar, dup cum ar fi
spus orice rus adevrat, asta nu fcea dect s mbunteasc
gustul vodcii.
Nu! rspunser toi n cor.
Pe nici unul nu-l interesa pileala n dimineaa aceea, observ
Mia, uor surprins. Dar era abia mijlocul sptmnii. Smbt
dimineaa se va schimba situaia.
Foarte bine, spuse ngrijitorul, ieind pe u. Avei afar
prosoape proaspete i s-a reparat instalaia de ap cald a
bazinului. Iar notul e un exerciiu bun, tovari. Nu uitai s v
folosii muchii acum i n felul acesta vei fi vioi toat ziua.
Mia i ridic privirea. Deci, sta era noul ngrijitor.
De ce naiba e att de vesel? ntreb un brbat dintr-un col.
E vesel fiindc nu e un btrn beiv i ntru! rspunse un
altul, n timp ce civa chicotir.
Acum cinci ani, vodca nu avea efectul sta asupra mea. V
spun eu, produsele nu se mai controleaz ca altdat, continu
primul.
Nici ficatul dumitale nu mai e ca altdat, tovare.
Groaznic e s mbtrneti!
Misa se ntoarse s vad cine vorbise. Era un brbat de cincizeci
de ani, cu o burt umflat, de culoarea petilor mori, care fuma o
84

igar, ceea ce era de asemenea interzis.


E i mai groaznic s nu mbtrneti, dar voi, tinerii, ai uitat
asta, spuse el automat i se ntreb de ce.
Se ridicar toate capetele. Chiar i cei care nu-l cunoteau pe
Mihail Semfonovici Filitov tiau c nu era un om cu care s te ii de
glume. Filitov mai sttu linitit nc zece minute, apoi plec.
ngrijitorul era la u cnd iei Filitov. Colonelul i ntinse
nuielele i prosopul, apoi se duse spre duurile cu ap rece. Zece
minute mai trziu, era un alt om; durerea i mahmureala
dispruser i ncordarea se domolise. Se mbrc repede i cobor
spre locul unde-l atepta maina. Sergentul observ c avea alt
umblet i se ntreb ce leac era la s te prjeti ca o halc de
carne.
ngrijitorul i cunotea ndatoririle. Cnd ntreb din nou peste
cteva minute, se dovedi c doi brbai din camera cu aburi se
rzgndiser. Iei repede pe ua din dos a cldirii i intr ntr-un
mic magazin al crui gestionar ctiga mai muli bani vnznd
butur n stnga dect din curtoria chimic. ngrijitorul se
ntoarse cu o sticl de jumtate de litru de vodc pe etichet nu
scria nimic de acest gen; excelenta Stolicinaia era destinat
exportului i elitei la un pre aproape dublu dect era pe pia.
Impunerea restriciilor la vnzrile de alcool determinase apariia
unei noi i extrem de profitabile activiti pe piaa neagr.
ngrijitorul mai fcuse rost i de o caset mic de film, pe care i-o
nmnase contactul lui mpreun cu nuielele de mesteacn. Era
singurul lui om de legtur. Nu tia numele individului i rostise
fraza codificat necesar cu fireasca team c acea parte a reelei
CIA din Moscova era de mult compromis de departamentul de
contraspionaj al KGB-ului, Direcia a Doua. Viaa i era deja
confiscat i tia asta. Dar trebuia s fac ceva. De atunci, de cnd
petrecuse un an n Afganistan, de cnd vzuse ceea ce vzuse i
fusese silit s fac anumite lucruri. Se ntreb n treact cine o fi
brbatul cu cicatrici, dar i reaminti c identitatea i firea omului
nu erau treaba lui.
Curtoria chimic era mai mult pentru strini, oferindu-i
serviciile reporterilor, oamenilor de afaceri i ctorva diplomai,
85

precum i acelor rui bizari care doreau s-i protejeze hainele


cumprate n strintate. Unul dintre acetia, o femeie, i ridic
un palton englezesc, achit cele trei ruble i plec. Trecu de dou
intersecii, ajunse la cea mai apropiat staie de metrou i cobor
pe scara rulant, ca s ia trenul pe ruta JdanskovoKrasnopresneskaia, marcat cu rou pe hrile oraului. Trenul
era aglomerat, n-ar fi putut s-o vad nimeni cnd nmnase
caseta. De fapt, nici nu vzuse faa brbatului. Acesta, la rndul
lui, i croi drum prin mulime i cobor la staia urmtoare,
Pukinskaia, apoi travers spre staia Gorkovskaia. Peste zece
minute avu loc un nou transfer, de data aceasta ctre un american
care se ducea la ambasad, cam trziu n dimineaa aceea, fiindc
zbovise prea mult n noaptea precedent la o recepie diplomatic.
Numele lui era Ed Foley i era ataatul de pres al ambasadei de
pe Strada Ceaikovskovo. Se afla la Moscova mpreun cu soia sa
Mary Pat, tot agent CIA, de aproape patru ani i amndoi abia
ateptau s prseasc definitiv acest ora mohort i cenuiu.
Aveau doi copii care fuseser lipsii prea mult timp de hot-dogs i
de meciuri de fotbal american.
Nu se putea spune ns c misiunea lor nu fusese ncununat
de succes. Ruii tiau c CIA avea n zon cteva cupluri
cstorite, dar ideea c spionii i iau i copiii n strintate nu era
prea agreat de sovietici. Mai era i problema acoperirii lor Ed
Foley fusese reporter la New York Times nainte de a fi angajat la
Departamentul de Stat pentru c, explica el, salariul nu era
foarte diferit i un reporter nu cltorea niciodat mai departe de
Attica. Soia lui sttea mai tot timpul acas cu copiii dei era
chemat s predea ca suplinitoare ori de cte ori era nevoie, la
coala anglo-american de pe Leninski Prospekt 78 ieind cu ei
adeseori la joac n zpad. Fiul cel mare juca ntr-o echip de
hochei la juniori i ofierii KGB care-i urmreau notaser n
dosarul lor c Edward Foley i era un juctor foarte bun pentru un
puti de apte ani. Singura problem real pe care o avea guvernul
cu aceast familie era curiozitatea exagerat a lui Foley fa de
crimele comise pe strzile capitalei lor, care le depeau n
perioadele cele mai rele pe cele despre care scrisese la New York.
86

Dar asta dovedea c era relativ inofensiv. Curiozitatea lui era prea
ostentativ ca s fi fost un ofier din serviciile secrete. La urma
urmelor, acetia fceau tot posibilul s treac neobservai.
Foley travers ultimele intersecii de dup staia de metrou. l
salut politicos pe miliianul care pzea ua cldirii de o banalitate
sumbr i apoi pe sergentul din infanteria marin de dinuntru,
dup care se duse n biroul lui. Nu era ceva grozav. Ambasada era
descris n raportul Departamentului de stat al URSS ca fiind
aglomerat i greu de ntreinut. Acelai autor ar fi putut descrie
o drpntur din South Bronx drept un hogeag a-ntia, i zise
Foley. La ultima renovare a cldirii, biroul lui fusese reamenajat
ntr-o veche cmar i o debara pentru mturi, crendu-se astfel
un spaiu de vreo treizeci de metri ptrai. Debaraua era ns
camera lui obscur i de aceea filiala CIA avea de douzeci de ani
un om n ncperea aceea, dei Foley era primul ef de filial
adpostit acolo.
n vrst de numai treizeci i trei de ani, nalt, dar foarte slab,
Foley era un irlandez nscut n Queens i intelectul lui se cupla cu
un ritm cardiac extrem de lent i o figur inexpresiv, care-l
ajutase s-i croiasc drumul n via. Recrutat de CIA n al
patrulea an de universitate, lucrase patru ani la Times pentru a-i
stabili propria legend personal. Personalul redacional i-l
amintea ca pe un reporter competent, dei cam lene, care scria
articole bune, dar care, de fapt, nu se ducea niciodat nicieri.
eful lui nu avusese nimic mpotriv s-l cedeze guvernului,
ntruct plecarea lui fcuse loc unui puti de la coala de
Ziaristic din Columbia, cu mult nerv i fler gazetresc.
Corespondentul actual de la Moscova l zugrvise colegilor i
oamenilor de legtur ca pe un tip ters i chiar cam prostnac,
fcndu-i astfel lui Foley un compliment mult rvnit n domeniul
spionajului: Asta? Nu-i destul de detept ca s fie spion. Din acest
motiv i din multe altele, lui Foley i se ncredinase supravegherea
i acoperirea celui mai vechi i mai productiv agent de teren,
colonelul Mihail Semionovici Filitov, cu numele codificat
CARDINALUL. Numele n sine era, desigur, suficient de secret
pentru ca numai cinci oameni din Agenie s tie c nsemna mai
87

mult dect un prelat cu mantie roie i rang diplomatic nalt.


Informaiile brute de la CARDINAL erau considerate strict
secrete, aa nct doar ase oameni din guvern aveau acces la ele.
La fiecare lun se schimba parola pentru date. n luna aceea,
parola era SATIN i mai puin de douzeci de oameni aveau acces
la informaii. Chiar i sub acest titlu, datele erau invariabil
parafrazate i modificate subtil nainte de a iei din fiet
Foley scoase caseta de film din buzunar i se ncuie n camera
obscur. Putea developa filme chiar i beat i pe jumtate adormit.
De fapt, aa se i ntmplase de cteva ori. n ase minute, treaba
era terminat i Foley cur n urma lui. Fostul lui redactor-ef de
la New York ar fi fost surprins s-l vad ct de ordonat era la
Moscova.
Foley ndeplini procedurile, neschimbate de aproape treizeci de
ani. Parcurse cu privirea cele ase cadre expuse printr-o lup de
tipul folosit pentru examinarea diapozitivelor de 35 mm. Memor
fiecare cadru n cteva secunde i ncepu s dactilografieze o
traducere pe propria main de scris portabil. Era o main
manual, a crei band de pnz uzat era prea tears ca s mai
foloseasc cuiva, n special KGB-ului. Ca muli reporteri, Foley nu
btea bine la main. Paginile scrise de el aveau multe pauze i
tersturi. Hrtia era tratat chimic i nu se putea folosi radiera. i
trebuir aproape dou ore s fac transcrierea. Dup ce termin,
verific ultima oar pe film, ca s fie sigur c nu omisese nimic i
c nu fcuse greeli gramaticale grave. Satisfcut i cu un uor
tremur de care nu reuise s scape, fcu filmul ghem i-l puse
ntr-o scrumier de metal, n care un chibrit de buctrie prefcut
n scrum era unica dovad direct a existenei CARDINALULUI.
Aprinse apoi un trabuc pentru a masca mirosul distinct de celuloid
ars. mpturi paginile dactilografiate i le bg n buzunar, apoi
urc la etaj n biroul de comunicaii al ambasadei. Aici redact o
telegram inofensiv adresat CP 4108, Departamentul de Stat,
Washington: Ref. la telegrama voastr din 29 decembrie. Raportul
de cheltuieli pe drum, via curier diplomatic. Foley. Sfrit. Ca
ataat de pres, Foley trebuia s adune notele de plat de la
restaurante ale unor foti colegi, care-l dispreuiau fiindc nu
88

ncerca s se ntoarc acas; avea de fcut destule rapoarte de


cheltuieli pentru plecarii de la Foggy Bottom 1 i l amuza teribil c
fraii lui din pres se czneau att de mult s-l acopere n
continuare.
l cut apoi pe curierul intern al ambasadei. Dei puin
cunoscut, acest aspect al vieii postului din Moscova nu se
schimbase din anii 30. Exista ntotdeauna un curier care scotea
informaiile i corespondena, dei la ora aceea avea i alte
ndatoriri. Curierul era totodat unul din cei patru oameni ai
ambasadei care tiau pentru care agenie guvernamental lucra cu
adevrat Foley. Era un ofier de armat n retragere i fusese
distins cu o medalie DSC i patru Purple Hearts pentru c
transportase cu avionul victimele de pe cmpurile de lupt din
Vietnam. Cnd le zmbea oamenilor, o fcea ca ruii, cu gura, dar
aproape deloc cu ochii.
Ai avea chef s zbori acas disear?
Ochii brbatului se luminar.
Chiar cnd e finala? Glumeti. S trec pe la tine, la birou, n
jur de patru?
Exact.
Foley nchise ua i se ntoarse la birou. Curierul i rezerv un
loc pentru zborul de 17.30 al companiei British Airways, cu
aterizarea la Heathrow.
Diferena de fus orar dintre Washington i Moscova asigura
efectiv sosirea mesajelor lui Foley la D.C. dis-de-diminea. La ora
ase, un angajat al CIA intr n sala de coresponden a
Departamentului de Stat i extrase formularele de mesaje din vreo
zece cutii, apoi i relu drumul cu maina spre Langley. Era ofier
de teren la Direcia Operaiuni, dar era exclus de la orice misiune
peste ocean din cauza unui accident suferit la Budapesta, unde un
huligan i produsese o fractur de craniu pe strad, dup care
fusese nchis cinci ani de poliia local furioas. Dac ar fi tiut, i
zise agentul, i-ar fi dat o medalie. Pred mesajele birourilor
competente i se duse n biroul lui.
1

Foggy Bottom Departamentul de Stat (n.tr.).

89

Foaia cu mesajul se afla pe biroul lui Bob, Ritter cnd acesta


ajunse la serviciu, la 7.25. Ritter era directorul-adjunct al Direciei
Operaiuni. Secia lui, cunoscut din punct de vedere tehnic sub
numele de Directoratul pentru Operaiuni, includea toi ofierii de
teren ai CIA i toi cetenii strini pe care-i recrutau i-i foloseau
ca ageni. Mesajul de la Moscova ca de obicei, erau mai multe,
dar acesta era cel mai important fu introdus imediat n fietul
personal i el se pregti pentru informarea de la ora 8, prezentat
zilnic de ofierii care erau de serviciu noaptea.
E deschis.
Foley i ridic privirea cnd auzi o btaie n u. Curierul intr.
Avionul decoleaz peste o or. Trebuie s m grbesc.
Foley bg mna n birou i scoase un obiect care prea a fi o
tabacher de argint scump. I-o ntinse curierului, care o lu cu
grij i o vr n buzunarul de la piept, nuntru se aflau foile
dactilografiate i mpturite, mpreun cu o minuscul ncrctur
pirotehnic. n caz c tabachera ar fi fost deschis greit sau ar fi
fost supus unei accelerri brute de pild, dac ar fi czut pe o
pardoseal tare ncrctura s-ar fi declanat imediat, distrugnd
hrtia dinuntru. Ar fi putut totodat s aprind i costumul
curierului, ceea ce justifica grija cu care o mnuia.
M ntorc mari diminea. Vrei s v aduc ceva, domnule
Foley?
Am auzit c a aprut o nou carte din ciclul Cealalt parte
l fcu pe cellalt s rd.
Bine, o s-o caut. mi dai banii cnd m ntorc.
Cltorie plcut, Augie.
Unul dintre oferii ambasadei l duse pe Augie Giannini la
Aeroportul eremetievo, la douzeci i nou de kilometri de
Moscova, unde, graie paaportului diplomatic, curierul reui s
treac de punctele de verificare ale securitii, urcndu-se direct n
avionul companiei British Airways, cu destinaia Heathrow.
Cltorea la clasa a doua, pe partea dreapt a avionului. Servietadiplomat era aezat pe locul de la geam, iar Giannini edea n
mijloc. Avioanele care decolau din Moscova erau rareori aglomerate
90

i scaunul din stnga lui era de asemenea gol. Boeingul ncepu s


ruleze conform orarului. Comandantul anun durata zborului i
destinaia. Avionul de linie ncepu s se deplaseze pe pist. Aa
cum se ntmpla adeseori, n clipa cnd se desprinse de pmntul
sovietic, cei o sut cincizeci de pasageri aplaudar. Pe curier l
amuza chestia asta ntotdeauna. i scoase o carte din buzunar i
ncepu s citeasc. Nu putea bea i nici dormi n avion, aa c se
hotr s mnnce mai trziu. Stewardesa reui, totui, s-l
conving s bea o cafea.
Trei ore mai trziu, Boeingul 747 ateriz la Heathrow. Giannini
reui din nou s treac doar de form prin vam. Petrecnd mai
mult timp n aer dect majoritatea piloilor de pe cursele
comerciale, avea acces la slile de ateptare de clasa nti, nc
permise n aproape toate aeroporturile lumii. Acolo atept o or
un Boeing 747 cu aterizarea pe Aeroportul Dulles International din
Washington.
Deasupra Atlanticului, curierul se bucur de masa oferit de
Pan Am i de film pe care nu-l mai vzuse, ceea ce nu prea se
ntmpla. Cnd tocmai termina cartea, avionul ateriz pe
Aeroportul Dulles. Curierul i trecu mna peste fa i ncerc si aminteasc la ce or trebuia s-ajung la Washington. Dup
cincisprezece minute se urc ntr-un Ford guvernamental fr
nsemne speciale, care se ndrept spre sud-est. Se instal pe
scaunul din fa, pentru c avea loc s-i ntind picioarele.
Cum a fost zborul? l ntreb oferul.
Ca de obicei: plic-ti-i-tor.
Pe de alt parte, era mai plcut dect n avioanele cu care pleca
n misiune n Central Highlands. Guvernul l pltea cu douzeci de
miare pe an ca s stea n avioane i s citeasc cri, sum care,
mpreun cu pensia din armat, i asigura o via destul de
confortabil. Nu-i btea capul niciodat ntrebndu-se ce ducea
n servieta diplomatic sau n tabachera de metal din hain. i
nchipuia c, oricum, totul era o pierdere de vreme. Lumea nu se
schimbase prea mult.
Ai adus tabachera? ntreb omul din spate.
Da.
91

Giannini o scoase din buzunarul interior i i-o ddu, innd-o n


ambele mini. Ofierul CIA din spate o lu cu grij i o bg ntr-o
cutie cptuit cu poliuretan. Ofierul era instructor la Biroul de
Servicii Tehnice al CIA, un departament al Direciei de tiin i
Tehnologie. Era o secie cu multe activiti birocratice. Ofierul
respectiv era specialist n explozibilele ascunse n obiecte aparent
inofensive i n mecanismele explozibile, n general. La Langley, lu
liftul pn la biroul lui Ritter i deschise tabachera pe biroul
acestuia, dup care se ntoarse n biroul lui, fr s fi vzut
coninutul.
Ritter se duse la Xeroxul personal i fcu mai multe copii, pe
care apoi le arse. Nu era att o msur de securitate, ct mai ales
una de precauie pentru propria lui siguran. Ritter n-avea chef
s in la el n birou materiale extrem de periculoase. ncepu s
citeasc foile chiar nainte de a iei toate copiile. Ca de obicei, se
porni s-i mite capul de la stnga la dreapta la sfritul primului
paragraf. Directorul-adjunct al seciei Operaiuni se duse la biroul
lui i l sun pe director.
Eti ocupat? Pasrea a aterizat.
Vino ncoace, rspunse imediat judectorul Arthur Moore.
Nimic nu er mai important dect datele de la CARDINAL.
Ritter l culese pe drum pe amiralul Greer i cei doi intrar n
biroul spaios al directorului Ageniei Centrale de Investigaii.
Individul sta e de milioane, spuse Ritter, ntinzndu-i
hrtiile. L-a convins pe Iazov s trimit un colonel la Bach ca s
fac o evaluare serioas a ntregului sistem. Se presupune c
acest colonel Bondarenko va raporta cum funcioneaz toat
treaba, pe nelesul tuturor, astfel nct ministerul s neleag tot
i s raporteze Biroului Politic. Firete c l-a bgat i pe Mia n
priz, aa c raportul trece mai nti pe la biroul lui.
Putiul cu care s-a ntlnit Ryan Gregory, parc voia s
trimitem un om la Duanbe, remarc Greer chicotind. Ryan i-a
spus c nu se poate.
Perfect, observ Ritter. Toat lumea tie c Direcia de
Operaiuni nu e bun de nimic.
ntreaga CIA avea perversitatea de a se mndri c numai
92

eecurile sale erau politice. Direcia de Operaiuni ndeosebi tnjea


dup aprecierea public cu care i blagoslovea n mod constant
presa. Nereuitele KGB-ului nu se bucurau niciodat de atenia
acordat boacnelor CIA i imaginea public, att de des
accentuat, era convingtoare chiar i pentru serviciile secrete
ruseti. Rareori i trecea cuiva prin cap c scurgerile de informaii
erau comandate.
A dori, observ cu seriozitate judectorul Moore, s-i explice
cineva lui Mia c exist spioni btrni i spioni cuteztori, dar
foarte puini sunt i btrni i cuteztori.
E un tip foarte prudent, efule, sublinie Ritter.
Da, tiu.
Directorul privi foile.
Dup moartea lui Dimitri Fedorovici, lucrurile s-au schimbat la
Ministerul Aprrii, citi el. Uneori m ntreb dac marealul Iazov ia
ntr-adevr n serios noile progrese tehnologice, dar cui i-a putea
raporta ndoielile mele? KGB-ul m-ar crede? Trebuie s-mi pun
gndurile n ordine. Da, trebuie s-mi organizez gndurile nainte de
a acuza pe cineva. Dar pot nclca regulile de securitate?
Am oare de ales? Dac nu-mi pot documenta ndoielile, cine m
va lua n serios? E greu s fii nevoit s nclci o regul important
de securitate, dar sigurana statului e mai presus de aceste reguli.
Trebuie s fie.
Aa cum epopeile lui Homer ncep cu o invocare a muzei, tot aa
mesajele CARDINALULUI ncepeau invariabil n acest mod. Ideea
se nscuse n urm cu civa ani, nainte de 1970. Ruii au
obsesia jurnalelor. Pe fiecare CARDINALUL l ncepea cu un cri du
coeur slavic, exprimndu-i ngrijorarea personal fa de deciziile
politice luate de Ministerul Aprrii. Uneori, el i manifesta
preocuparea fa de securitatea unui anumit proiect sau fa de
performanele unui nou tanc sau avion. n fiecare caz, calitile
tehnice ale obiectului sau ale deciziei politice erau examinate pe
ndelete, dar ntotdeauna punctul esenial al documentului era o
presupus problem birocratic din cadrul ministerului. Dac
apartamentul lui Filitov ar fi fost percheziionat vreodat, jurnalul
lui ar fi fost repede gsit, nefiind n nici un caz ascuns, aa cum se
93

atepta s procedeze un spion i, dei ar fi fost clar c nclca


regulile securitii i c ar fi fost mustrat pentru asta, exista cel
puin ansa ca Mia s se poat apra cu succes. Tocmai asta era
ideea.
Dup ce voi primi raportul lui Bondarenko, peste o sptmn
sau dou, poate c l voi putea convinge pe ministru c acest proiect
are o importan vital pentru patrie, ncheia el.
Se pare c au fcut o mare descoperire n domeniul degajrii
energiei prin laser.
Al degajrii totale, se spune acum, l corect Greer. Cel puin
aa mi-a spus Jack. Domnilor, nu-i o veste bun.
Ca de obicei, remarci repede detaliile, James, spuse Ritter.
Dumnezeule, dac vor fi primii?
Nu-i sfritul lumii. Nu uita c va dura zece ani pn s fie
aplicat sistemul, chiar i dup ce va fi validat conceptul. i nici
mcar de asta nu s-au apropiat nc, sublinie directorul. Nu cade
cerul pe noi. Poate chiar va fi n avantajul nostru, nu crezi, James?
Da, dac Misa ne va furniza o descriere util a descoperirii
lor. n multe privine suntem mai avansai dect ei, rspunse
ofierul. Ryan va avea nevoie de asta pentru raportul lui.
Nu are acces la asemenea informaii, obiect Ritter.
S-a mi uitat pe informaiile Delta, observ Greer.
O dat. Doar o dat i atunci au fost motive serioase dar
ntr-adevr s-a descurcat foarte bine pentru un amator. James, nu
poate folosi nimic din ce avem aici, n afar de faptul c avem
motive s bnuim c Ivan a fcut o mare descoperire i c putiul
sta, Gregory, bnuiete deja ceva. Spune-i lui Ryan c bnuiala
noastr a fost confirmat de alte surse. Domnule judector, i
putei transmite personal preedintelui c se pune ceva la cale, dar
c trebuie s mai ateptm cteva sptmni. Deocamdat nu se
poate merge mai departe.
Mi se pare corect, aprob judectorul din cap.
Greer czu de acord fr nici un comentariu.
Cei prezeni erau tentai s declare c aceasta era cea mai
important misiune a CARDINALULUI, dar ar fi fost un gest prea
dramatic pentru oricare dintre cei trei nali funcionari i, pe
94

lng asta, CARDINALUL furnizase CIA o mulime de date


importante de-a lungul anilor. Judectorul Moore reciti raportul
dup plecarea celorlali. Foley nu se lsase pn nu aranjase ca
Ryan s se ciocneasc efectiv de CARDINAL, dup ce Mary Pat i
dduse noua misiune i asta chiar sub nasul marealului Iazov.
Judectorul Moore cltin din cap. Ce pereche fac soii Foley! i ce
lucru extraordinar c Ryan luase ntr-un fel legtura cu colonelul
Filitov. Moore cltin din cap. Era o lume nebun.

95

4
Stele strlucitoare i nave rapide
Jack nu se obosise s ntrebe ce surs confirmase bnuielile
maiorului Gregory. Operaiunile de teren erau o problem pe care
ncerca i reuea de cele mai multe ori s-o in la respect.
Important era ca informaiile s fie clasificate n clasa 1 de
securitate sistemul de notare recent adoptat de CIA folosea
numerele 1-5 n loc de literele A-E. Era rodul a ase luni de munc
grea depus de directorul-adjunct al nu tiu crui institut,
absolvent de Harvard.
i cum rmne cu informaiile tehnice specifice?
O s te anun cnd sosesc, rspunse Greer.
Am dou sptmni la dispoziie, efule, sublinie Ryan.
Limita de timp nu era deloc amuzant. Mai ales cnd
documentul ce urma s fie pregtit era destinat preedintelui.
Parc am citit asta undeva, Jack, observ sec amiralul. Cei
de la ACDA m sun i ei zilnic pentru drcovenia asta. Cred c
pn la urm va trebui s ne repezim pn acolo s-i informm
personal.
Ryan se crisp. Scopul principal al evalurii sale speciale
naionale secrete era de a contribui la pregtirea terenului pentru
urmtoarea sesiune de negocieri legate de armament. Agenia de
Dezarmare i Control al Armamentelor, ACDA, avea de asemenea
nevoie de ea, ca s tie ce s cear i ct putea s cedeze. Era o
povar n plus pe umerii lui, dar, dup cum i plcea lui Greer s-i
spun, Ryan lucra cel mai bine sub presiune. Jack se ntreb dac
n-ar trebui s mai dea cte un chix, numai ca s infirme ideea.
Cnd trebuie s plec?
nc n-am hotrt.
Pot fi anunat cu dou zile nainte?
96

Vom vedea.
Maiorul Gregory era ntr-adevr acas, un lucru destul de
neobinuit. Mai mult de att, avea zi liber. Dar nu el o ceruse.
Generalul ajunsese la concluzia c munca nentrerupt, fr
relaxare, ncepea s-l marcheze pe tnrul maior. Nu se gndise c
Gregory putea s lucreze i acas.
Nu te opreti niciodat? ntreb Candi.
Pi, ce putem face ntre timp?
Zmbi pe deasupra tastaturii.
Aezarea se numea Mountain View. Nu era deloc o denumire
original. n acea parte a rii, ca s nu vezi muni trebuia s
nchizi ochii. Gregory avea computerul lui personal un Hewlett
Packard oferit de Proiect i din cnd n cnd i scria o parte din
codul lui pe el. Trebuia, desigur, s se asigure c munca lui
rmnea strict secret, dei uneori glumea, spunnd c nici el nu
avea acces la informaiile cu care lucra. Nu era o situaie pe care
cei din guvern s n-o cunoasc.
Dr. Candace Long era mai nalt dect logodnicul ei, avnd
aproape 1,80 nlime, o siluet supl i pr scurt i negru. Dinii
ei erau uor curbai, fiindc nu suportase niciodat aparatele
dentare, iar ochelarii ei erau mai groi dect ai lui Alan.
Era slab, pentru c, asemenea tuturor universitarilor, era att
de absorbit de munca ei, nct adeseori uita s mnnce. Se
cunoscuser la un seminar pentru doctoranzii de la Universitatea
Columbia. Candi era specialist n fizica optic i anume n oglinzile
optice adaptive, domeniu pe care i-l alesese pentru c era
complementar pasiunii ei de-o via, astronomia. Locuind n
apropierea munilor din New Mexico, avea posibilitatea s fac
singur observaii cu un telescop Meade de 5000 de dolari i
uneori s foloseasc instrumentele de la Proiect pentru a cerceta
cerul pentru c, explica ea, era singurul mod eficient de a le
calibra. Manifesta un interes real fat de obsesia lui Alan pentru
aprarea cu rachete balistice, dar era convins c instrumentele pe
care le creau ei aveau o mulime de aplicaii reale n sfera ei de
interes.
n momentul acela, nici unul din ei nu era prea mbrcat.
97

Amndoi se amuzau caracterizndu-se singuri drept nite


nasoi i, aa cum se ntmpla adeseori, treziser fiecare n
cellalt sentimente pe care colegii lor mai atrgtori nu le-ar fi
crezut posibile.
Ce faci? ntreb ea.
M gndesc la ce nu ne iese. Cred c problema se afl n
codul de control al oglinzii.
Zu? Eti sigur c e o problem de software?
Da. Alan ncuviin din cap. Am la birou datele din computer
despre Flying Cloud. A focalizat bine, dar nu n locul care trebuia.
Ct dureaz ca s-l gsim?
Dou sptmni.
Se ncrunt privind ecranul, apoi l nchise.
S-l ia naiba! Dac generalul afl c fac asta, s-ar putea s
nu m mai lase nici s intru pe u.
Eu i repet asta mereu.
Candi i cuprinse ceafa cu minile. El se ls pe spate,
odihnindu-i capul ntre snii ei. Avea sni destul de frumoi, i
zise el. Pentru Alan Gregory, faptul c fetele erau drgue fusese o
descoperire important. Se ntlnise cu cteva fete n liceu, dar n
cea mai mare parte a vieii lui, petrecut la West Point, iar apoi la
Stony Brook, dusese o existen monahal, dedicat studiului,
proiectelor, laboratoarelor. Cnd o cunoscuse pe Candi, l
interesaser iniial ideile ei despre configuraia oglinzilor, dar la o
cafea la Uniunea Studenilor, observase, cu un ochi destul de
neutru, c era, hai s spunem, atrgtoare pe lng c era foarte
priceput n fizica optic. Faptul c tot ceea ce discutau n mod
frecvent n pat nu putea fi neles dect de unu la sut din
populaia rii nu era semnificativ. Lor li se prea la fel de
interesant ca activitatea lor din pat sau aproape la fel de
interesant. i n acest domeniu trebuiau efectuate multe experiene
i, ca nite buni oameni de tiin, i cumpraser manuale aa
le considerau ei pentru a explora toate posibilitile. Li se prea
palpitant, ca orice nou domeniu de studiu.
Gregory ntinse mna i-o apuc de cap pe dr. Long, trgndu-i
faa n jos spre a lui.
98

Nu mai am chef s lucrez deocamdat.


Nu-i aa c e plcut s ai o zi liber?
Poate c aranjez s mai am una sptmna viitoare.
Boris Filipovici Morozov cobor din autobuz, la o or dup
apusul soarelui. El i cei paisprezece tineri ingineri i tehnicieni
angajai recent n proiectul Steaua Strlucitoare, dei el nc nu
cunotea numele proiectului, fuseser ntmpinai la aeroportul
din Duanbe de personalul KGB, care le verificase cu atenie actele
de identitate i fotografiile. n timpul cltoriei cu autobuzul, un
cpitan KGB le inuse o lecie de securitate destul de serioas
pentru a capta atenia tuturor. Nu aveau voie s discute despre
munca lor cu nici o persoan din afar; nu aveau voie s scrie
despre ce lucrau i nici s spun cuiva unde se aflau.
Corespondena le va fi adresat la o csu potal din Novosibirsk
la o distan de peste o mie cinci sute de kilometri. Cpitanul nu
menionase c scrisorile vor fi citite de ofierii de securitate de la
baz, fiindc nu era nevoie. Morozov i not n minte s nu-i
lipeasc plicurile. Familia lui avea s fie ngrijorat, vznd c
scrisorile lui fuseser deschise i lipite din nou. Pe lng asta, nu
avea nimic de ascuns. i trebuiser patru luni s obin accesul la
informaiile secrete necesare pentru acest post. Ofierii KGB din
Moscova care-i cercetaser trecutul l gsiser imaculat i chiar i
cele ase interogatorii la care fusese supus se sfriser ntr-o
atmosfer prieteneasc.
Cpitanul KGB i ncheie lecia pe un ton mai lejer, descriind
activitile sociale i sportive de la baz, anunnd totodat ora i
locul la care se ineau edinele bisptmnale de partid, la care
Morozov avea intenia s participe regulat, n msura n care-i va
permite munca. Cazarea, continu cpitanul, era o alt problem.
Morozov i ceilali nou-sosii vor fi repartizai n dormitorul comun
din barcile iniiale, ridicate de echipele de constructori care
dinamitaser stncile pentru a face loc instalaiilor hidrocentralei.
Nu vor sta nghesuii, spuse el, iar barcile aveau sal de jocuri,
bibliotec i chiar i un telescop pe acoperi pentru observaii
astronomice; tocmai se nfiinase un mic club de profil. Aveau la
99

dispoziie un autobuz din or-n or spre zona rezidenial


principal, unde existau un cinema, o cafenea i o braserie. Erau
exact treizeci i una de femei la baz, ncheie cpitanul, dar una
dintre ele era logodit cu el i dac vreunul din voi se ia de ea, va
fi mpucat! Rser cu toii. Nu se ntmpla prea des s ntlneti
un ofier KGB cu simul umorului.
Se lsase ntunericul cnd autobuzul ptrunse n complex. Toi
erau deja obosii. Pe Morozov nu-l dezamgi prea mult cazarea.
Toate paturile erau priciuri. Primi un pat de sus, ntr-un col. Pe
perete erau afie care solicitau meninerea linitii n dormitor,
ntruct muncitorii lucrau zi i noapte, n trei schimburi. Tnrul
inginer se simi mulumit c i putea schimba hainele i se putea
culca. Fusese repartizat la secia de aplicaii direcionale pentru o
lun, dup care urma s primeasc o misiune ntr-un post
permanent. Tocmai se ntreba ce-o fi nsemnnd aplicaii
direcionale, cnd l cuprinse somnul.
Ceea ce este plcut la un microbuz este faptul c muli oameni
dein un asemenea vehicul i c un observator accidental nu poate
vedea cine e nuntru, i zise Jack cnd microbuzul alb intr n
garajul lui improvizat. oferul era, desigur, angajat CIA, ca i
agentul de pe scaunul din dreapta. Cobor i cercet zona o clip,
apoi deschise ua lateral. Iei la iveal un chip cunoscut.
Salut, Marko, spuse Ryan.
Deci, asta e casa spion, spuse vesel cpitanul de rangul unu
n rezerv Marko Alexandrovici Ramius, din Marina Militar
Sovietic. Engleza lui se mbuntise, dar, asemenea multor
emigrani rui, uita adeseori s foloseasc articolul. Ba nu, e casa
timonier!
Jack zmbi i cltin din cap.
Marko, nu putem vorbi despre asta.
Familia ta nu tie?
Nu tie nimeni, dar fii linitit. Familia mea e plecat.
Am neles.
Marko Ramius l urm pe Jack n cas. Pe paaportul lui, pe
cartea de asisten social i pe carnetul de ofer din Virginia era
100

trecut numele Mark Ramsey. nc o dovad a originalitii de care


ddea dovad CIA, dei era un lucru perfect logic: oamenii
trebuiau s-i in minte numele. Jack observ c slbise de cnd
mnca mai puine finoase. Era bronzat. Cnd se cunoscuser, cu
ocazia operaiunii de salvare a submarinului nuclear Red October,
Marko/Mark avea pielea alb-lptoas o ofierilor de submarine.
Acum arta ca o reclam pentru Clubul Mediteranean.
Pari obosit, observ Mark Ramsey.
M tot poart de colo-colo cu avionul. i plac Insulele
Bahamas?
Nu vezi ce bronzat sunt? Nisip alb, soare, cald n fiecare zi.
Ca n Cuba am fost acolo dar oamenii sunt mai cumsecade.
Cu AUTEC, nu? ntreb Jack.
Da, dar nu pot s discut despre asta, rspunse Marko.
Cei doi brbai schimbar o privire. AUTEC Centrul Atlantic de
Evaluare i Testare Subacvatic era programul de testare a
submarinelor aparinnd Marinei Militare, n cadrul cruia
oamenii i navele erau angajai n exerciii denumite minirzboaie.
Totul era, desigur, secret. Marina Militar i ocrotea operaiunile
cu submarine. Marko inventa tactici pentru Marina Militar,
jucnd, fr ndoial, rolul unui comandant sovietic n jocurile dea rzboiul i totodat innd i lecii. Ramius fusese cunoscut n
Marina Militar sovietic sub numele de profesorul. Lucrurile
importante nu se schimb niciodat.
i place ce faci aici?
S nu spui nimnui, dar m-au lsat s fiu comandant de
submarin american o sptmn comandant adevrat! M-au
lsat s fac totul, nelegi? Dobort portavion! Da! Dobort
Forrestal. Ar fi mndri de mine cei din Flota din Nord, nu-i aa?
Jack rse.
Ce-au zis cei de la Marina Militar american?
Comandant de submarin i cu mine mbtat foarte.
Comandant Forrestal furios, dar biat bun, da? Sptmn
urmtoare venit cu noi i discutat exerciiu. El nvat ceva, deci
bine pentru toi.
Ramius se opri.
101

Unde e familie?
Cathy i face o vizit tatlui ei. Joe i cu mine nu prea ne
mpcm.
Pentru c eti spion? ntreb Mark-Marko.
Din motive personale. S-i aduc ceva de but?
O bere e bun, rspunse el.
Ramius se uit n jur, n timp ce Jack se duse n buctrie.
Tavanul casei era ca o bolt de catedral, la vreo cinci metri
nlime, i zise el, iar jos erau covoare scumpe. Totul arta ci
bani se bgaser n casa aceea. Ramius se ncrunt cnd Ryan se
ntoarse.
Ryan, eu nu sunt prost, spuse el pe un ton aspru. CIA nu te
pltete att de bine.
Ai auzit de burs? ntreb Ryan chicotind.
Da, am i eu bani investii acolo.
Toi ofierii de pe Red October aveau destui bani pui deoparte
pentru a nu mai fi nevoii s munceasc vreodat.
Am ctigat o mulime de bani acolo, apoi m-am hotrt s
m retrag i s fac altceva.
Era o idee nou pentru cpitanul Ramius.
Nu eti cum se spune? Lacom. Nu ai lcomie?
Ci bani i trebuie unui om? ntreb retoric Ryan. Am cteva
ntrebri pentru tine.
Aha, afaceri, rse Marko. Asta n-ai uitat!
n raportul tu de dup misiune, ai menionat c ai condus
un exerciiu n care ai lansat o rachet, iar apoi o alt rachet a
fost lansat spre voi.
Da, cu muli ani n urm era n 1981 Aprilie, da, era 20
aprilie. Eu comandat submarin rachete clasa Delta i lansat
dou rachete din Marea Nordului, una la Marea Ohok, alta la Sari
agan. Testat rachete de submarin, desigur, dar i radar de
aprare rachete i sistem contrabaterie ei simulat lansare de
rachet spre submarinul meu.
Ziceai c a euat.
Marko confirm din cap.
Rachete submarin zboar perfect. Radar din Sari agan
102

funcioneaz, dar prea ncet ca s intercepteze problem de


computer, spun ei. Ei spun primit computer nou, ultim tip, aud. A
treia parte de test aproape mers.
Partea de contraatac. E prima de care am aflat, observ
Ryan. Cum au efectuat, de fapt, testul?
Ei nu lanseaz rachet sol, desigur, spuse Marko, ridicnd un
deget. Ei fac aa i nelegi cum este test, da? Sovieticii nu sunt aa
proti cum credei voi. Desigur tii c toat grania sovietic e
acoperit cu gard radar. Astea vd lansare rachet i calculeaz
unde este submarin foarte uor de fcut. Apoi sun la Cartier
General al Forelor Strategice de Rachete. Au regiment cu rachete
vechi n alert pentru asta. Gata s riposteze la trei minute dup
ce detecteaz racheta mea pe radar.
Se opri o clip.
Voi nu avei asta n America?
Nu, eu cel puin nu tiu s avem. Dar noile noastre rachete
acoper distane mult mai mari.
Adevrat, dat tot e ceva bun pentru sovietici, pricepi?
Ct de sigur e sistemul?
Marko ridic din umeri.
Nu foarte. Problema este ct de repezi sunt oamenii. Pe timp
de cum se spune? pe timp de criz, da? Pe timp de criz, toi
sunt rapizi i sistem poate funciona un timp. Dar de fiecare dat
cnd sistem funcioneaz, multe, multe bombe nu explodeaz n
Uniunea Sovietic. Chiar una poate salva suta de mii ceteni. Asta
e important pentru conducere sovietic. Sute de mii mai muli
sclavi dup ce rzboiul se sfrete, adug el pentru a-i exprima
dezacordul fa de guvernul fostei sale patrii. Nu avei ceva la fel n
America?
Eu n-am auzit s avem aa ceva, spuse sincer Ryan.
Ramius cltin din cap.
Ei spun c avei. Dup ce lansm rachete noastre, ne
scufundm adnc i gonim cu vitez maxim, linie dreapt n orice
direcie.
Chiar n clipa asta ncerc s-mi imaginez ct este de interesat
guvernul sovietic s copieze cercetrile noastre despre SDI.
103

Te intereseaz, nu? pufni Ramius. Douzeci de milioane de


rui au murit n Mare Rzboi pentru Aprarea Patriei. Crezi c vor
s se ntmple asta din nou? i spun, sovieticii sunt mai inteligeni
n privina asta dect americanii avut lecii mai dure i nvat
mai bine. ntr-o zi o s-i spun despre oraul meu natal dup
rzboi, distrus tot. Da, avem foarte bun lecie de ocrotit Rodina.
Uite nc un lucru ce trebuie reinut despre Rusia, i reaminti
Jack. Nu era att faptul c au o memorie anormal de lung; dar n
istoria lor existau lucruri ce nu puteau fi uitate. Ar fi la fel de inutil
s te atepi ca sovieticii s uite pierderile suferite n al doilea
rzboi mondial ca a le pretinde evreilor s uite de Holocaust. i pe
deasupra la fel de ilogic.
Deci, cu aproape peste trei ani n urm, ruii nscenaser un
exerciiu ABM major mpotriva rachetelor balistice lansate de pe
submarine. Radarul de primire i urmrire funcionase, dar
sistemul czuse din cauza unei probleme de computer. Asta era
important. Dar
Motivul pentru care computerul nu a funcionat bine
E tot ce tiu. Pot spune ns c a fost un test cinstit.
Ce vrei s spui? ntreb Jack.
Prima noastr da, ordine noastre iniiale au fost s tragem
din localizare cunoscut. Dar ordine s-au schimbat tocmai cnd
submarinul prsea portul. Numai pentru cpitan s-au dat ordine
semnate de aghiotantul Ministrului Aprrii. Era colonel n Armata
Roie, dar colonel le semneaz, da? El voia s fie cum se spune?
Spontan?
Da! Nu, nu spontan. Test adevrat trebuie s fie surpriz.
Deci, ordine mele trimise n locuri diferite i spus s trag la ore
diferite. Aveam la bord general de la Voiskaia PVO i cnd vede
ordine noi se enerveaz. Foarte, foarte furios, dar ce fel de test este
fr surprize? Submarine americane cu rachete nu sun la telefon
s spun ruilor n ce zi trag. Ori suntei gata, ori nu suntei,
observ Ramius.
Nu tiam c venii, remarc sec generalul Pokrkin.
Colonelul Bondarenko avu grij s-i menin figura impasibil.
104

Dei avea ordine scrise de la Ministerul Aprrii i dei aparinea


unui serviciu cu uniforme total diferite, avea de-a face cu un
general cu relaii n Comitetul Central. Dar i generalul trebuia s
fie precaut. Bondarenko purta uniforma cea mai nou i mai bine
croit, mpodobit cu mai multe rnduri de panglici, inclusiv dou
medalii pentru vitejie obinute n Afganistan i insigna special
purtat de ofierii de stat-major ai Ministerului Aprrii.
Tovare general, regret dac v-am deranjat, dar am i eu
ordinele mele.
Desigur. Pokrkin i adres un zmbet larg i fcu semn spre
o tav de argint. Ceai?
Mulumesc.
Generalul turn singur ceai n dou ceti, n loc s cheme
ordonana.
Ce vd acolo? Medalia Steagul Rou? Pentru Afganistan?
Da, tovare general. Am petrecut un timp acolo.
i cum ai ctigat-o?
Am fost ataat la o unitate Spetna ca observator special.
Urmream un mic grup de bandii. Din nefericire, erau mai
detepi dect i nchipuia comandantul unitii, care ne-a lsat
s-i prindem ntr-o ambuscad. Jumtate din echip a fost ucis
sau rnit, inclusiv comandantul unitii. Care i-a meritat
moartea, adug n gnd Bondarenko. Am preluat comanda i am
cerut ajutoare. Bandiii s-au retras nainte de a aduce fore de
susinere, dar au lsat n urma lor opt cadavre.
Cum a reuit un expert n comunicaii s
Eu m-am oferit. Aveam probleme cu comunicaiile tactice i
m-am hotrt s iau situaia n mn. Eu nu sunt un adevrat
combatant, tovare general, dar exist lucruri pe care trebuie s
le rezolvi singur. E una din problemele pe care le am n acest post.
Suntem periculos de aproape de grania afgan i securitatea
dumneavoastr pare nu slab, dar poate cam prea delstoare.
Pokrkin confirm din cap.
Fora de securitate este KGB-ul, dup cum ai observat, fr
ndoial. Ei mi raporteaz mie, dar nu sunt direct sub ordinele
mele. Pentru anunarea rapid a unor posibile ameninri, am o
105

nelegere cu Aviaia de Rzboi. coala lor de recunoatere aerian


folosete vile dimprejur ca zon de antrenament. Un coleg de-al
meu de la Frunze a aranjat cu ei s acopere toat zona. Dac se
apropie cineva de acest complex dinspre Afganistan, trebuie s fac
un drum lung, dar putem afla cu mult timp nainte de-a ajunge
aici.
Bondarenko not acest lucru cu satisfacie. Codo de vrjitori
sau nu, Pokrkin nu uitase chiar tot, cum aveau tendina
majoritatea generalilor.
Deci, ce doreti, de fapt, Ghenadi Iosifovici? ntreb generalul.
Atmosfera se mai mblnzise acum, dup ce cei doi brbai i
dovediser profesionalismul.
Ministrul dorete o estimare a eficienei i a siguranei
sistemelor dumneavoastr.
Ce tii despre lasere? ntreb Pokrkin, ridicnd dintr-o
sprincean.
Cunosc partea aplicativ. Am fcut parte din echipa
academicianului Goremkin care a lucrat la noile sisteme de
comunicaie prin laser.
Adevrat? Avem cteva aici.
Nu tiam, spuse Bondarenko.
Da, le folosim n turnurile de paz i pentru a face legtura
ntre instalaiile de laborator i magazine. E mai simplu dect s
niri cabluri telefonice i e mai sigur. Invenia dumitale s-a dovedit
foarte util, Ghenadi Iosifovici. E-n regul tii, desigur, ce
misiune avem aici.
Da, tovare general. Ct de aproape suntei de int?
Peste trei zile vom efectua un test major de sistem.
Da?
Bondarenko pru foarte surprins.
Abia ieri am primit permisiunea s-l efectum. Poate c
ministrul nu a fost informat total. Poi rmne s asiti la test?
N-a vrea s-l pierd.
Splendid! Generalul Pokrkin se ridic. Hai s i-i art pe
vrjitorii mei.
Cerul era senin, de un albastru intens, acel albastru de
106

deasupra atmosferei. Bondarenko se mir s-l vad pe general


conducndu-i singur maina, un GAZ-469, echivalentul sovietic
al Jeepului.
Nu-i nevoie s m ntrebi, tovare colonel. Conduc singur
maina, pentru c aici sus nu ne putem permite s inem personal
inutil, iar eu am fost pilot de lupt. De ce mi-a ncredina viaa
unui nc cruia nu i-a mijit nc mustaa i care nu tie s
schimbe vitezele? i plac drumurile noastre?
Deloc, spuse n gnd Bondarenko, n timp ce generalul cobora o
pant n vitez. Drumul avea mai puin de cinci metri lime i era
nclinat n partea de main unde era locul pasagerului.
S vezi cum e cnd e ngheat, rse generalul. Am avut noroc
de vreme bun n ultimul timp. Toamna trecut am avut parte
numai de ploi, dou sptmni la rnd. Lucru neobinuit aici. Se
presupune c musonul i las toat apa pe pmntul Indiei, dar
iarna a fost plcut, uscat, fr ninsori.
Schimb viteza cnd drumul deveni drept. Un camion venea din
direcia opus i Bondarenko se stpni cu greu s nu se
ghemuiasc, n timp ce cauciucurile din partea dreapt a Jeepului
se frecar de stncile ce mrgineau drumul. Pokrkin se amuz pe
seama lui, ceea ce era de ateptat. Camionul trecu pe lng ei cam
la un metru distan i generalul reveni pe mijlocul drumului
acoperit cu bitum. Schimb din nou viteza cnd ncepur s urce o
pant.
N-avem nici mcar loc pentru un birou ca lumea eu, cel
puin nu am, observ Pokrkin. Academicienii au prioritate.
Bondarenko vzuse doar unul din turnurile de paz n
dimineaa aceea, n timp ce alerga n jurul zonei de locuine i,
cnd Jeepul urca ultimii metri, zona de teste pentru Steaua
Strlucitoare deveni vizibil.
Trecur prin trei puncte ale controlului de securitate. Generalul
Pokrkin opri vehiculul i i art permisul la fiecare din ele.
Turnurile de control? ntreb Bondarenko.
Toate au asigurate personal zi i noapte. E greu pentru
cekiti. A trebuit s instalez calorifere electrice n turnuri, spuse
generalul chicotind. Avem aici atta energie, nct nici nu tim
107

cum s-o mai folosim. Iniial am avut i cini de paz care alergau
ntre garduri, dar a trebuit s renunm. Acum dou sptmni,
civa au murit ngheai. M-am gndit c n-o s mearg treaba
asta. Mai avem civa, dar umbl cu paznicii. A vrea s scap de ei.
Dar
Cteva guri n plus de hrnit, explic Pokrkin. De ndat ce
ncep ninsorile, trebuie s aducem hrana cu elicopterul. Un cine
de paz adevrat trebuie s mnnce carne. tii ce efect are
asupra moralului taberei faptul de a hrni cinii cu carne, cnd
oamenii notri de tiin nu au destul? Nu merit cinii atta
btaie de cap. Comandantul KGB este de acord. ncearc s obin
permisiunea s scpm de ei definitiv. Avem reflectoare puternice
n toate turnurile. Putem vedea un intrus cu mult nainte ca un
cine s-l adulmece sau s-l aud.
Ct de numeroase sunt forele de paz?
O companie de pucai ntrit. O sut aisprezece ofieri i
soldai, comandai de un locotenent-colonel. Sunt cel puin
douzeci de oameni de paz zi i noapte. Jumtate aici, jumtate
pe cellalt masiv. n locul sta, doi oameni n fiecare turn tot
timpul, plus patru care patruleaz i, desigur, cei de la punctele de
control ale vehiculelor. Zona e sigur, tovare colonel. O ntreag
companie de pucai cu arme grele pe creasta acestui munte. Ca
s fim siguri, am ordonat unei echipe Spetna s efectueze un
exerciiu de asalt n octombrie anul trecut. Arbitrii i-au marcat ca
mori nainte de a ajunge la patru sute de metri de perimetrul
nostru. Unul chiar era s moar cu adevrat, de altfel. Un
locotenent rumen n obraji era s cad naibii n prpastie.
Mulumit? ntreb Pokrkin. Mulumit?
Da, tovare general. V rog s scuzai prudena mea
excesiv.
Doar n-ai primit frumuseea asta de panglici ca rsplat c ai
fost la, observ cu umor generalul. Eu accept ntotdeauna idei
noi. Dac ai ceva de spus, ua mea nu e niciodat ncuiat.
Bondarenko i ddu seama c i va plcea de generalul
Pokrkin. Era suficient de departe de Moscova ca s nu fie nevoit
s se poarte ca un imbecil ceremonios i, spre deosebire de
108

majoritatea generalilor, era clar c nu vedea un nimb n oglind


cnd se brbierea. Poate c existau, totui, sperane pentru acest
complex. Filitov avea s fie mulumit.
M simt ca un oarece pndit de oim din vzduh, observ
Abdul.
Atunci f ce face oarecele, i replic Sgettorul pe un ton
sec. Rmi ascuns.
i ridic privirea ca s vad un AN-26. Era la cinci mii de metri
nlime i uruitul turbomotoarelor aproape c nu ajungea pn la
ei. Din pcate, era prea departe pentru o rachet. Ali lansatori de
rachete mujahedini doborser cte un Antonov, dar nu i
Sgettorul. n felul acesta, puteau fi ucii vreo patruzeci de rui.
i sovieticii nvaser s foloseasc avioanele de transport
mascate pentru supravegherea solului. Asta le fcea partizanilor
viaa i mai grea.
Cei doi brbai mergeau pe o potec ngust, pe un alt versant al
muntelui, iar soarele nc nu ajunsese la ei, dei aproape toat
valea era scldat n lumin, sub cerul de iarn fr nori. Poate c
odinioar triser acolo vreo dou sute de oameni, pn ce
apruser bombardierele de mare altitudine. Vedea craterele
rspndite n iruri neregulate pe o lungime de doi, trei kilometri.
Bombele czuser n toat valea i cei care nu fuseser ucii
plecaser n Pakistan, lsnd n urm doar pustietatea. Nu exista
hran pe care s-o mpart cu lupttorii pentru libertate, nici
ospitalitate i nici mcar o moschee n care s se roage.
Sgettorul nc se mai ntreba de ce trebuia s fie att de nemilos
rzboiul. Era altceva cnd brbaii se luptau ntre ei; era o
chestiune de onoare, n care putea fi implicat uneori i un duman
vrednic de a fi confruntat. Dar ruii nu luptau aa. i ne mai fac
pe noi slbatici
Attea lucruri aparineau trecutului. Ceea ce fusese el
odinioar, speranele lui de viitor, toat viaa lui din trecut, toate
se ndeprtau din ce n ce mai mult cu fiecare zi ce se scurgea.
Acum parc se gndea la toate astea numai cnd adormea iar
cnd se trezea, visele despre o via panic, linitit, se risipeau
109

n deprtare, fugind de el, ca ceaa dimineii. Dar chiar i aceste


vise dispreau. Mai vedea chipul soiei lui, al fiicei i al fiului, dar
acum erau ca nite fotografii plate i lipsite de via, care-i
aminteau cu cruzime de vremurile ce nu se mai puteau ntoarce.
Cel puin, datorit lor viaa lui avea o int. Cnd i se fcea mil de
victimele lui, cnd se ntreba dac Allah ncuviina cu adevrat
faptele lui tot ceea ce la nceput l dezgustase putea s-i
nchid o clip ochii, amintindu-i de ce urletele ruilor muribunzi
i erau la fel de plcute auzului ca strigtele pasionale ale soiei lui.
Pleac, observ Abdul.
Sgettorul se ntoarse s priveasc. Soarele se reflecta pe
coada avionului, n timp ce acesta trecea peste crestele din
deprtare. Chiar dac Sgettorul s-ar fi aflat pe ancul din vrf,
AN-26 tot ar fi fost prea sus. Ruii nu erau proti. Nu zburau dect
att de jos ct erau nevoii. Dac voia ntr-adevr s doboare unul,
va trebui s se apropie de un aerodrom. Era o idee. Sgettorul
ncepu s-i ordoneze gndurile n legtur cu aceast problem,
n timp ce mergea pe nesfrita potec pietruit.
O s funcioneze? ntreb Morozov.
Scopul testului este s vedem dac funcioneaz, i explic
rbdtor inginerul-ef.
i aminti de vremea cnd fusese i el tnr i nerbdtor.
Morozov avea un potenial real. O dovedeau clar documentele de la
universitate. Fiu al unui muncitor de la o fabric din Kiev, el
reuise datorit inteligenei i muncii lui asidue s obin un post
la cea mai prestigioas instituie de nvmnt a Uniunii Sovietice,
unde obinuse cele mai nalte distincii suficiente pentru a fi
scutit de serviciul militar, ceea ce era un lucru destul de
neobinuit pentru o persoan fr relaii printre politicieni.
Iar acest nou nveli optic
Morozov privi oglinda de la o distan de numai civa
centimetri. Amndoi brbaii purtau halate, mti i mnui
pentru a nu influena suprafaa reflectorizant a oglinzii numrul
patru.
Dup cum ai bnuit, acesta este unul dintre elementele
110

testului. Suntem gata, spuse inginerul, ntorcndu-se.


Dai-i drumul! strig un tehnician.
Coborr o scar fixat de o parte a stlpului, apoi traversar
puntea spre inelul de beton care nconjura gaura.
Destul de adnc, observ el.
Da, trebuie s determine ct de eficiente sunt msurtorile
noastre mpotriva vibraiilor.
Inginerul-ef era preocupat de aceast problem. Auzi un motor
de Jeep i, cnd se ntoarse, l vzu pe comandantul bazei
conducnd nc un brbat n cldirea unde se afla laserul. nc un
vizitator de la Moscova, bnui el. Cum naiba s lucrezi cu toi tabii
tia de la Partid n spinare?
l cunoti pe generalul Pokrkin? l ntreb el pe Morozov.
Nu. Ce fel de om e?
Am cunoscut alii mai ri. Ca majoritatea oamenilor, crede c
laserele sunt partea important. Lecia numrul unu, Boris
Filipovici: oglinzile sunt partea important alturi de computere.
Laserele nu-s bune de nimic, dac nu reuim s focalizm energia
lor asupra unui anumit punct n spaiu.
Lecia i dezvluia lui Morozov care parte a proiectului se afla
sub autoritatea acestui om, dar proasptul inginer tia deja
adevrata lecie tot sistemul trebuia s funcioneze perfect. Un
singur segment defect ar transforma cel mai costisitor produs al
Uniunii Sovietice ntr-o grmad de jucrii ciudate.

111

5
Ochiul arpelui, chipul dragonului
Boeingul 767 modificat avea dou nume. Cunoscut iniial ca
Airborne Optical Adjunct, i se spunea acum Cobra Belle, ceea ce
mcar suna mai bine. Aeronava se reducea, n fond, la o platform
destinat transportrii unui imens telescop cu infraroii, potrivit
spaiului vast care exista ntr-un astfel de avion. Proiectanii
triaser oarecum, desigur, prevznd fuzelajul cu o cocoa
dizgraioas imediat n spatele punii de zbor care se ntindea pe
jumtatea lungimii avionului, aa c aparatul 767 aducea mai
degrab cu un arpe care tocmai nghiise ceva i se necase cu o
bucat prea mare.
Totui i mai interesant la aceast aeronav era inscripia de
pe coada vertical: U.S. ARMY. Acest fapt, care scotea din fire
Aviaia Militar, era rezultatul unei ciudate previziuni sau
obstinaii din partea Armatei, care nici n anii 70 nu renunase
nc la cercetrile n domeniul aprrii cu rachete balistice,
lsndu-i atelierul de marote (cum erau ndeobte cunoscute
asemenea secii) s inventeze senzorii cu infraroii la AOA.
Aparatul fcea parte acum dintr-un program al Aviaiei Militare,
al crui nume generic era Cobra. El lucra n colaborare cu un
radar Cobra Dane din Shemya i zbura adeseori mpreun cu o
aeronav numit Cobra Ball un 707 modificat ntruct Cobra
era numele de cod al unei familii de sisteme menite s identifice
rachetele sovietice. Armata era plin de ngmfare i satisfacie,
vznd c Aviaia Militar avea nevoie de ajutorul ei, dei rmnea
precaut vizavi de tentativele continue de a i se fura programul.
Echipajul de zbor trecu prin rutina verificrilor foarte degajat,
tiind c avea mult timp la dispoziie. Membrii echipajului erau de
la Boeing. Pn acum, Armata rezistase cu succes ncercrilor
112

fcute de Aviaia Militar pentru a-i aduce propriul personal pe


puntea de zbor. Copilotul, fost membru al Aviaiei Militare, i
plimba degetul n jos pe lista cu operaiunile ce trebuiau fcute,
enumerndu-le pe un ton nici entuziasmat, dar nici plictisit, n
timp ce pilotul i mecanicul de bord, unul i acelai cu
observatorul, apsa pe butoane i verifica aparatele de msurat,
pregtind ntr-un cuvnt aeronava pentru un zbor n siguran.
Partea cea mai proast a misiunii era vremea la sol. Shemya,
situat n partea de vest a Arhipelagului Aleutinelor, este o insul
mic, avnd o lungime de aproximativ ase kilometri i jumtate i
o lime ce depete cu puin trei kilometri, punctul cel mai nalt
msurnd doar aptezeci i doi de metri deasupra mrii cenuii.
Ceea ce n Aleutine se considera vreme obinuit ar fi putut
determina nchiderea majoritii aeroporturilor renumite, iar ceea
ce aici se chema vreme proast trezea echipajului de pe Boeing
nostalgia Amtrakului. Printre soldai era foarte rspndit
convingerea c singurul motiv pentru care ruii expediau pentru
testare rachete balistice intercontinentale (ICBM) n Marea Ohok
provenea din dorina de a-i icana ct mai mult pe americanii care
i monitorizau. Astzi vremea era destul de bun. Se putea vedea
pn n captul ndeprtat al pistei, unde luminile albastre erau
nconjurate de mici globuri de cea. La fel ca majoritatea
aviatorilor, pilotul prefera lumina zilei, dar, pe timp de iarn, asta
era o excepie. Se rug n gnd; plafonul trebuia s fie la patru
sute aizeci de metri, iar deocamdat nu ploua. Vnturile laterale
constituie i ele o problem, dar, oricum, vntul nu bate niciodat
cum vrei, aici, sus sau mai corect, cei care au proiectat pista nau tiut sau nu le-a psat c vntul este un factor important n
pilotarea avioanelor.
Turnul din Shemya, sunt Charlie Bravo, gata pentru
deplasarea la sol.
Charlie Bravo, liber pentru deplasarea la sol. Vntul e de doicinci-zero la cincisprezece.
Turnul nu mai trebuia s precizeze c avionul Cobra Belle era
numrul unu la rnd. n acel moment, 767 era singura aeronav
prezent la baz. Aflat pn atunci, probabil, n California pentru
113

testri, fusese adus n mare grab aici, cu numai douzeci i


patru de ore nainte.
neles. Charlie Bravo ruleaz.
Dup zece minute, Boeingul porni pe pist, ncepnd ceea ce se
presupunea a fi o nou misiune de rutin.
Dup alte douzeci de minute, AOA atinse altitudinea de
croazier de treisprezece mii apte sute de metri. Cltoria era
aceeai alunecare lin cunoscut n cazul avioanelor de pasageri,
numai c, n loc s dea pe gt primele pahare i s-i aleag
meniul, oamenii de la bordul acestei aeronave i desfcuser deja
centurile de siguran i se puseser pe treab.
Instrumentele trebuiau puse n funciune, computerele resetate,
legturile de informaii reglate, iar legturile vocale verificate i ele.
Aeronava era dotat cu toate sistemele de comunicare cunoscute
de om i ar fi avut chiar i un mediu spiritist la bord, dac
programul Departamentului Aprrii exista aa ceva ar fi
progresat ct se sperase iniial. Comandantul era artilerist, avnd
o diplom n astronomie de la Universitatea din Texas. Ultima lui
comand fusese pe o baterie de rachete Patriot, n Germania. n
timp ce majoritatea brbailor se uit la avioane i i doresc s le
piloteze, preocuparea lui dintotdeauna fusese aceea de a le dobor
de pe cer. Avea aceeai atitudine i n privina rachetelor balistice
i i adusese contribuia la elaborarea modificrilor ce puteau
permite rachetei Patriot s distrug alte rachete, pe lng
aeronavele sovietice. Era totodat foarte familiarizat cu
instrumentele utilizate pentru depistarea rachetelor aflate n zbor.
Colonelul inea n mn un raport de la cartierul general al
Defense Intelligence Agency (DIA) din Washington, n care i se
spunea c, peste patru ore i aisprezece minute, sovieticii aveau
s demareze un test de tragere la SS-25 ICBM. Raportul nu preciza
felul n care obinuse DIA aceast informaie, desi colonelul tia c
n nici un caz n-o fcuse prin lecturarea unui anun publicitar n
Izvestia. Misiunea lui Cobra Belle era de a monitoriza tragerea, de a
intercepta toate transmisiile de telemetrie de la instrumentele de
testare ale rachetei i, lucrul cel mai important, de a fotografia
focoasele n timpul zborului. Informaiile colectate urmau s fie
114

analizate ulterior, pentru a se determina performana rachetei i


mai ales precizia lansrii focoaselor, subiect de importan major
pentru Washington.
n calitate de comandant al misiunii, colonelul nu avea mare
lucru de fcut. Tabloul lui de comand era un panou cu lumini
colorate, care indicau starea diferitelor sisteme de bord. ntruct
AOA era un articol relativ nou n inventar, totul la bord funciona
acceptabil. Astzi, singurul lucru deocamdat stricat era un
agregat de rezerv la legturile de informaii, aa c un tehnician
ncerca s-l repare, n timp ce colonelul sorbea din cafea. Era,
totui, un efort pentru el de a prea ct de ct preocupat, dei nu
avea nimic special de fcut, dar, dac se arta plictisit, nsemna c
ddea un exemplu prost oamenilor lui. Bg mna n buzunarul cu
fermoar de pe mnec ca s-i scoat o bomboan. Dulciurile erau
mai sntoase dect igrile pe care le fuma cnd era locotenent,
dei nu erau prea bune pentru dini, cum obinuia s-i atrag
atenia stomatologul de la baz. Dup ce supse bomboana vreo
cinci minute, colonelul ajunse la concluzia c trebuia s fac,
totui, ceva. i desfcu centura cu care era legat de scaunul de
comand i se duse n fa, pe puntea de comand.
Bun dimineaa la toat lumea.
Era 00:04 la Lima, sau 12:04 a.m., ora local.
Bun dimineaa, domnule colonel, rspunse pilotul n
numele echipajului. Totul e n regul, n spate?
Pn acum, da. Cum e vremea n zona de patrulater?
Strat compact de nori la trei mii ase sute pn la patru mii
cinci sute de metri, i rspunse navigatorul, ridicnd o fotografie
fcut din satelit. Vntul trei-doi-cinci la treizeci de noduri.
Sistemele noastre de navigare se verific i in legtura cu ce
identific Shemya, mai adug el.
n mod normal, 767 opereaz cu un echipaj format din doi
ofieri, de zbor. Dar nu i n cazul de fa. De cnd zborul 007 de la
Korean Air fusese dobort de sovietici, toate zborurile peste
Oceanul Pacific acordau o mare atenie navigrii propriu-zise.
Lucrul acesta era cu att mai mult valabil pentru Cobra Belle;
sovieticii urau toate dispozitivele nsrcinate cu strngerea de
115

informaii secrete. Nu depeau niciodat linia de opt sute de


kilometri distan fa de teritoriul rusesc i nici nu ptrundeau n
Zona de Identificare a Aprrii Aeriene, dar, cu toate acestea,
sovieticii trimiseser de dou ori avioane de vntoare, pentru ca
AOA s-i dea seama c erau vigileni.
n fine, se presupune c nu trebuie s ne apropiem prea
mult, coment colonelul.
Sttea rezemat ntre pilot i copilot i privea pe geam. Ambele
motoare cu reacie funcionau bine. Ar fi preferat o aeronav cu
patru motoare pentru un zbor prelungit deasupra apei, dar asta
nu depinsese de el. Vznd c femeia ce ndeplinea funcia de
navigator ridicase sprncenele, mirat de interesul lui n acest
domeniu, colonelul o btu uor pe umr, n loc de scuze. Era
timpul s plece.
Ct facem pn la zona de observaie?
Trei ore i aptesprezece minute, domnule; trei ore i treizeci
i nou de minute pn la punctul de traiectorie.
Cred c am timp s trag un pui de somn, spuse colonelul,
ndreptndu-se spre u.
Iei agale i porni spre partea din spate a avionului, trecnd pe
lng instalaia de telescop, aflat n drum spre cabina principal.
De ce oare membrii echipajului de la acest zbor erau att de
groaznic de tineri? Se gndesc, probabil, c am nevoie de un pui de
somn, cnd de fapt eu m plictisesc de moarte.
n partea din fa a avionului, pilotul i copilotul schimbar
nite priviri. Binosul la btrn n-are ncredere n noi c suntem
n stare s pilotm afurisenia asta de avion, aa-i? Se instalar n
scaune, plimbndu-i ochii dup luminile intermitente ale vreunui
alt avion, n timp ce pilotul automat dirija aeronava.
Morozov era mbrcat la fel ca i ceilali oameni de tiin din
camera de comand, cu un halat alb de laborator, garnisit cu un
ecuson de liber trecere, de la serviciul de siguran. Era nc n
perioada de acomodare, aa c numirea lui n cadrul echipei de
comand era, probabil, doar temporar, dei ncepea s-i dea deja
seama de importana acestei seciuni din program. La Moscova,
116

nvase cum funcioneaz laserele i efectuase nite lucrri de


laborator impresionante, cu modele experimentale, fr s fi neles
ns vreodat cu adevrat c eliberarea energiei prin partea
frontal a instrumentelor marca doar nceputul sarcinii. n afar
de asta, Steaua Strlucitoare repurtase deja o victorie epocal n
sfera puterii laserelor.
Reseteaz, spuse n casc inginerul mai mare n grad.
Testau calibrarea sistemului, urmrind cu oglinzile o stea
ndeprtat. Nici mcar nu avea importan care stea. Alegeau cte
una la ntmplare, pentru fiecare test.
Ca un telescop nemaipomenit, nu-i aa? coment inginerul,
uitndu-se la ecranul televizorului.
V era team de stabilitatea sistemului. De ce?
Dup cum i poi imagina i dumneata, avem nevoie de un
grad foarte ridicat de precizie. De fapt, n-am testat niciodat
ntregul sistem. Putem identifica i urmri stelele destul de uor,
dar Programul e nc nou, prietene. Ca i dumneata, spuse
inginerul, ridicnd din umeri.
De ce nu folosii radarul pentru selectarea i urmrirea unui
satelit?
Bun ntrebare! chicoti brbatul mai n vrst. M-am ntrebat
i eu acelai lucru. ine de protocoalele privind controlul
narmrilor sau nu tiu ce tmpenie de genul sta. Deocamdat,
zic ei, e suficient s ne furnizeze coordonatele intelor prin
intermediul aparatelor de la sol. Nu-i nevoie s ni le obinem
singuri. Prostii! conchise el.
Morozov se rezem de sptarul scaunului, privind n jurul lui.
n cealalt parte a camerei, membrii echipei de control prin laser
i triau picioarele agitai, findu-se de colo-colo cu o droaie
de soldai n civil care uoteau n spatele lor. Verific apoi ceasul
nc aizeci i trei de minute pn la nceperea testului. Unul cte
unul, tehnicienii se retrgeau n camera de odihn. El nu simea
nevoia s se relaxeze i nici eful de secie, de altfel, care se declar
n cele din urm mulumit de sistemele lui, plasndu-se pe linia de
ateptare, n rezerv.
117

La 36.000 de kilometri deasupra Oceanului Indian, un satelit


american pentru Programul de Susinere a Aprrii sttea
suspendat pe o orbit geosincronic deasupra unui punct fix.
Uriaul telescop Schmidt era orientat permanent spre Uniunea
Sovietic, avnd misiunea de a furniza prima alarm n cazul
lansrii unor rachete ruseti mpotriva Statelor Unite. Baza lui de
date era conectat la sol prin Alice Springs, Australia, cu diferitele
instalaii din Statele Unite. Deocamdat, condiiile de vizibilitate
erau excelente. Aproape ntreaga emisfer vizibil a pmntului era
cufundat n ntuneric, iar vremea rece i geroas de la sol putea
semnala cu mare precizie cea mai mrunt surs de cldur.
Tehnicienii care monitorizau instalaia DSPS din Sunnyvale,
California, se amuzau, ca de obicei, numrnd obiectivele
industriale. Era vorba de Oelriile Lenin din Kazan, marea
rafinrie de lng Moscova i
Atenie toat lumea, anun sergentul. Avem o emanaie de
energie la Plesek. Ca un fel de pasre care se ridic de pe
instalaia de testare ICBM.
Maiorul care era de serviciu n aceast noapte lu imediat
legtura telefonic cu Crystal Palace, cartierul general al
Comandamentului Aprrii Aerospaiale pentru America de Nord
NORAD situat lng Cheyenne Mountain, Colorado, pentru a se
asigura c se copiau datele de pe satelit. Aa i era, desigur.
Este vorba de lansarea rachetei despre care ni se spunea, i
zise el.
Vzur cum imaginea strlucitoare a rachetei lansate ncepea s
se ntoarc, ndreptndu-se spre est, n timp ce instalaia ICBM se
arcuia peste traiectoria balistic de zbor, al crei nume l purta i
racheta. Maiorul avea nmagazinate n memorie caracteristicile
tuturor rachetelor sovietice. Dac aceasta era un SS-25, ar
nsemna ca prima treapt s se separe cam acum.
Pe ecran izbucni o lumin puternic, n mijlocul creia i fcu
apariia o minge de foc, cu un diametru de cinci sute de metri.
Camera orbital funciona ca un dispozitiv intermitent,
modificndu-i sensibilitatea n funcie de senzorii impresionai de
brusca izbucnire de energie caloric. Dup trei secunde, ncepu s
118

urmreasc traiectoria unui nor de fragmente nclzite, ce se


curbau n jos, spre pmnt.
S-ar zice c a explodat, remarc sergentul, fr s mai fie
nevoie. napoi la planeta de desen, Ivan
N-am dezlegat, totui, problema treptei secundare, adug
maiorul.
Se ntreb rapid care era de fapt aceast problem, ns fr si pese prea mult. Sovieticii lansaser n producie seria-i, ncepnd
s le deplaseze deja pe crucioare cu ine, pentru o mai mare
mobilitate, dei aveau nc probleme cu combustibilul solid.
Maiorului i convenea aceast situaie. La rachete, cel mai mic grad
de nefiabilitate face ca utilizarea lor s devin un lucru foarte
riscant. Or, aceast nesiguran reprezenta, totui, cea mai bun
garanie pentru pace.
Crystal Palace, testul a euat dup cincizeci i apte de
secunde de la lansare. Cobra Belle este sus, pentru a monitoriza
testul?
ntocmai, i rspunse ofierul de la captul firului. Le spunem
c s-a contramandat.
Perfect. Noapte bun, Jeff.
La bordul avionului Cobra Belle, zece minute mai trziu,
comandantul misiunii confirm primirea mesajului i ntrerupse
legtura radiofonic. Se uit la ceas i oft. Nu-i venea nc s sentoarc la Shemya. Cpitanul nsrcinat cu baza tehnic a
misiunii suger c puteau oricum profita de timp pentru a-i
calibra instrumentele. Colonelul se gndi la aceast propunere i
i ddu acordul, ncuviinnd din cap. Aeronava i echipajul fiind
relativ noi, toat lumea avea nevoie de antrenament. Sistemul de
aparate fotografice era reglat n registrul MTI. Un computer ce
nregistra toate sursele de energie descoperite de telescop ncepu
s caute doar intele aflate n micare. Tehnicienii de la ecrane
urmreau cum Indicatorul de inte Mobile elimina rapid stelele i
ncepea s identifice civa satelii de joas altitudine, precum i
resturi spaiale orbitale. Sistemul de obiective fotografice era
suficient de sensibil pentru a detecta cldura corpului omenesc la
119

o distan de o mie ase sute de kilometri, aa c n scurt timp


intele fuseser deja alese. Aparatul de fotografiat se oprea rnd pe
rnd asupra lor, lund imagini pe computerul n cod digital. Dei
nu era vorba n principal dect de un exerciiu de antrenament,
datele respective urmau s fie trimise automat la NORAD, pentru
reactualizarea registrului de informaii referitoare la obiectele
orbitale.
Ai realizat o performan uluitoare a randamentului de
energie, spuse calm colonelul Bondarenko.
Da, ncuviin generalul Pokrkin. Extraordinar cum
funcioneaz toat chestia asta, nu-i aa? Unul dintre magicienii
mei observ ceva i i spune unui al doilea, care i povestete i el
altuia, iar al treilea zice la rndul lui ceva care ajunge napoi pn
la primul i aa mai departe. Avem aici cele mai grozave mini din
ar i, cu toate astea, procesul de descoperire nu-i mai tiinific
dect arta de a te mpiedica ntr-un ciot! Asta-i ciudenia. Dar deaia i e att de palpitant, Ghenadi Iosifovici. Este lucrul cel mai
palpitant pe care l-am fcut de cnd mi-am dobndit galoanele de
aviator! Locul acesta va transforma lumea. Dup treizeci de ani de
munc, se prea poate s fi descoperit fundamentul unui sistem
menit s protejeze Rodina mpotriva rachetelor inamice.
Bondarenko era de prere c generalul exagera, testul urmnd
s demonstreze ct de mare era aceast exagerare. Totui,
Pokrkin era omul ideal pentru aceast funcie. Fostul pilot de
vntoare era un geniu n materie de coordonare a eforturilor
oamenilor de tiin i ale inginerilor, muli dintre acetia avnd
nite personaliti ct un tanc de lupt, dei cu mult mai fragile.
Cnd trebuia s terorizeze, teroriza. Cnd trebuia s conving cu
linguiri, o fcea cu succes. Era rnd pe rnd tatl, unchiul i
fratele tuturor. Numai un rus cu inim mare putea face aa ceva.
Colonelul intuia c piloii de vntoare cu funcii de comandani
reprezentaser un bun exerciiu pentru aceast sarcin; Pokrkin
fusese, probabil, un strlucit comandant de regiment. Echilibrul
dintre presiune i ncurajare era foarte greu de meninut, dar acest
om reuea s-l pstreze cu o mare uurin. Bondarenko urmrea
120

ndeaproape cum proceda. Era vorba de lecii utile pentru propria


lui carier.
Camera de comand era separat de cldirea propriu-zis unde
se aflau laserele, fiind mult prea nencptoare pentru toi oamenii
i toate utilajele din ea. Erau acolo peste o sut de ingineri
aizeci cu doctoratul n fizic i chiar i cei numii tehnicieni ar fi
putut preda tiinele la orice universitate din Uniunea Sovietic.
Stteau jos sau n picioare la mesele lor de lucru. Majoritatea
fumau, iar sistemul de aer condiionat, necesar pentru rcirea
computerelor, se strduia din rsputeri s menin aerul curat.
Peste tot existau contoare digitale. Majoritatea artau ore: cea a
meridianului din Greenwich, aceasta fiind ora dup care se
urmreau sateliii, ora local i, desigur, ora Moscovei. Alte
contoare artau coordonatele exacte ale satelitului-int, Cosmos1810, care purta codificarea de satelit internaional 1986-102A.
Fusese lansat de pe cosmodromul din Tyutatam pe 26 decembrie
1986, fiind nc pe cer, fiindc nu reuise s se dezorbiteze din
cauza negurii din jur. Telemetria indica faptul c sistemele lui
electrice erau nc n stare de funcionare, dei orbita lui se
deprecia treptat-treptat, cu un perigeu uzual punctul cel mai de
jos de pe orbit de o sut optzeci de kilometri. Acum se apropia
de perigeu, exact deasupra bazei Stelei Strlucitoare.
Pompai energie! strig inginerul-ef. Verificarea final a
sistemului.
Camerele de luat vederi sunt conectate, raport un tehnician.
Fluxurile de criogen sunt la valori normale.
Dispozitivele de urmrire cu oglinzi funcioneaz automat,
raport inginerul de lng Morozov.
Acesta sttea pe marginea scaunului pivotant, nedezlipindu-i
ochii de pe ecranul care deocamdat rmnea gol.
Computerul n automatizare secvenial, spuse un al treilea.
Bondarenko sorbea din ceai, strduindu-se n zadar s se
calmeze. i dorise ntotdeauna s fie de fat la lansarea unei
rachete spaiale, dar nu izbutise niciodat s aranjeze acest lucru.
i acum era cam la fel. Emoia era copleitoare. De jur mprejurul
lui, mecanismele i oamenii se contopeau ntr-o entitate unic,
121

menit s declaneze ceva, fiecare anunnd rnd pe rnd c,


mpreun cu mecanismele pe care le avea n sarcin, era gata de
aciune. n cele din urm se auzi:
Toate sistemele laser sunt alimentate cu energie i conectate.
Suntem gata de tragere, ncheie litania inginerul-ef.
Toate privirile se ntoarser spre partea dreapt a cldirii, unde
echipa de la aparatele de fotografiat pentru urmrire i ajustase
instrumentele pe o seciune de orizont nspre nord-vest. Se ivi un
punct alb, ridicndu-se pe bolta neagr a cerului cufundat n
ntunericul nopii
Capturarea intei!
Inginerul de lng Morozov ridic minile de pe panoul de
comand, pentru a nu atinge din greeal vreun buton. Lumina
automatic clipea intermitent.
La dou sute de metri, cele ase oglinzi nirate n jurul cldirii
cu lasere se rsucir i se ntoarser mpreun, ajungnd aproape
n poziie vertical fa de sol, n ncercarea de a urmri o int
plasat deasupra orizontului crestat i muntos. Pe urmtoarea
movil, situat ceva mai departe, cele patru oglinzi din bateria de
imagini fceau acelai lucru. Afar rsunau sirenele de alarm, iar
proiectoarele rotative avertizau lumea s se ndeprteze de cldirea
cu lasere.
Pe ecranul TV de lng pupitrul inginerului-ef era fixat o
fotografie a dispozitivului Cosmos-1810. n dorina de a fi siguri
nc o dat c se elimina orice posibilitate de eroare, inginerul-ef
i alte trei persoane trebuiau s identifice vizual inta.
sta e Cosmos-1810, i spuse cpitanul colonelului de la
bordul avionului Cobra Belle. O nav deteriorat, pentru aciuni de
recunoatere. A suferit, probabil, vreo defeciune la motor nu a
cobort la sol atunci cnd i s-a comandat. Este pe o orbit
degeneratoare, cred c mai rezist nc patru luni. Satelitul trimite
n continuare date uzuale de telemetrie. Nimic important, din cte
ne dm seama, doar c i spune lui Ivan c mai e nc pe-acolo
sus.
Panourile solare funcioneaz, probabil, n continuare,
122

observ colonelul. Cldura provine dintr-o surs intern.


Mda. M ntreb de ce nu le opresc Oricum, temperatura la
bord msoar cincisprezece grade Celsius sau cam aa ceva.
Suficient de rece pentru a avea un termen de comparaie. La
lumina soarelui n-am fi reuit s distingem ntre ce e la bord i
nclzirea solar.
Oglinzile din linia transmitoarelor cu laser urmreau lent
intele, dar micarea era vizibil pe cele ase ecrane de televizor
care le monitorizau. Un laser cu energie sczut reaciona la
imaginea unei oglinzi, opernd extensia pentru identificarea intei.
Pe lng direcionarea ntregului sistem, realiz i o imagine cu
rezoluie nalt pe consola de comand. Identitatea intei era acum
confirmat. Inginerul-ef aps pe butonul care autoriza ntregul
sistem. Steaua Strlucitoare ieise acum complet din minile
omului, fiind comandat n totalitate de complexul principal de
computere al ansamblului.
Iat unghiul de rotaie al intei, remarc Morozov ctre
superiorul lui.
Inginerul ncuviin. Acul de pe cadran cobora rapid, pe msur
ce satelitul venea spre ei, nvrtindu-se cu o vitez de douzeci i
nou de mii de kilometri pe or spre punctul de distrugere.
Imaginea pe care o recepionau semna cu o pictur uor
lunguia i alb, din cauza cldurii interne proiectate pe un cer
lipsit de cldur. Era plasat exact n mijlocul reticulului de int,
ca un oval alb n vizorul unei puti.
Nu auzir nimic, firete. Cldirea cu lasere era complet izolat
termic i fonic. Nici nu vzur nimic la nivelul solului. Dar, privind
ecranele de televizor din cldirea centrului de comand, o sut de
oameni i ncletar pumnii n aceeai clip.
Ce naiba! exclam cpitanul.
Imaginea obiectivului Cosmos-1810 se fcu strlucitoare ca
soarele. Computerul i regl imediat sensibilitatea, dar timp de
cteva secunde nu reui s in pasul cu modificarea temperaturii
survenit n int.
123

Ce mama dracului a izbit Domnule, nu poate fi vorba de


cldur intern.
Cpitanul ddu o comand pe tastatur i obinu o informaie
digital asupra temperaturii aparente a satelitului. Radiaiile cu
infraroii reprezint o funcie cu patru puteri. Cldura degajat de
un obiect este ptratul ptratului temperaturii lui.
Domnule, temperatura intei a urcat de la cincisprezece grade
C la s-ar zice o mie opt sute grade C, n dou secunde. i crete
n continuare stai aa, scade nu, crete iar. Ritmul de cretere
este neregulat, aproape c Acum scade. Ce naiba a fost asta?
n stnga lui, colonelul ncepu s apese pe diverse butoane pe
consola lui de comunicaii, activnd o legtur codificat prin
satelit cu Cheyenne Mountain. Cnd vorbi, folosi tonul sec pe care
soldaii profesioniti l rezerv doar celor mai cumplite comaruri.
Colonelul tia perfect ce vzuse.
Crystal Palace, aici Cobra Belle. Fii pregtii s copiai un
mesaj Superflash.
Suntem pregtii.
Avem un eveniment de energie superioar. Repet, urmrim
un eveniment de energie superioar. Cobra Belle declar Dropshot.
Confirmai.
Palid la fa, se ntoarse spre cpitan.
La cartierul general NORAD, ofierul de gard trebui s se
gndeasc bine pentru a-i aminti ce era un Dropshot. Cteva
secunde mai trziu, el exclam Iisuse n casc. Dup aceea rosti:
Cobra Belle, confirmm primirea mesajului. Am recepionat
Dropshot. Stai pregtii, pn punem totul n micare aici. Iisuse,
repet el, ntorcndu-se spre lociitorul lui. Transmite o Alarm
Dropshot la NMCC, i zise el i spune-le s fie gata pentru
recepionarea unor date brute. Gsete-l pe colonelul Welch i fmi legtura codificat aici.
Dup aceea, ofierul de gard ridic receptorul telefonului i
form codul efului su, eful Comandamentului de Aprare
Aerospaial pentru America de Nord, CINC-NORAD.
Da, i rspunse o voce morocnoas la telefon.
Domnule general, sunt colonelul Henriksen. Cobra Belle a
124

decretat o Alarm Dropshot. Afirm c tocmai au vzut un


eveniment de energie superioar.
I-ai informat pe cei de la NMCC?
Da, domnule i l-am chemat i pe Doug Welch.
Ai primit deja datele de la ei?
Le am pregtite, cnd ajungei aici.
Foarte bine, domnule colonel. Pornesc acum. Trimite o
aeronav la Shemya s-l aduc pe tipul la de la Armat.
Colonelul de la bordul avionului Cobra Belle discuta acum cu,
ofierul de la comunicaii, ordonndu-i s trimit toate datele de
care dispuneau prin legtur digital la NORAD i Sunnyvale.
Lucrul acesta se realiz n cinci minute. Dup aceea, comandantul
misiunii spuse echipajului de zbor s se ntoarc la Shemya. Mai
aveau suficient combustibil pentru nc dou ore de patrulare, dar
i imagina c n noaptea aceasta nu avea s se mai ntmple
nimic. Ce se petrecuse pn atunci era de ajuns. Colonelul avusese
privilegiul de a fi martorul unui lucru pe care puini oameni n
istoria omenirii l vzuser vreodat. Tocmai vzuse lumea
schimbndu-se i, spre deosebire de majoritatea oamenilor,
nelegea semnificaia acestui lucru. Era o onoare i zise el, de
care ar fi preferat s nu aib niciodat parte.
Domnule cpitan, au ajuns primii acolo. Doamne Sfinte.
Tocmai cnd Jack Ryan se pregtea s ias de pe autostrada I495, intrnd ntr-o intersecie, auzi sunnd telefonul din main.
Da?
Avem nevoite de tine napoi aici.
Perfect.
Legtura se ntrerupse. Jack intr n intersecie i rmase pe
linia de curbur, lund-o apoi pe o alt bifurcaie ce ducea napoi
pe Washington Beltway, spre CIA. Aa pea ntotdeauna. i luase
liber n acea dup-amiaz, pentru a se ntlni cu oamenii de la
SEC. Se dovedise c ofierii companiei erau dezvinovii de orice
acuzaie, inclusiv el oricum, aa urma s fie, dac anchetatorii
de la SEC aveau s nchid vreodat acest dosar. Ndjduise s-i
ncheie ziua de lucru i s se duc acas cu maina. Aa c,
125

ntorcndu-se n Virginia, Ryan bombnea, ntrebndu-se ce criz


ce se mai ivise i de data asta.
Maiorul Gregory i trei membri ai echipei lui de informaticieni
stteau n picioare lng o tabl neagr, fcnd diagrama fluxului
de la pachetul programului lor de control prin oglinzi, cnd n
camer intr un sergent.
Domnule maior, suntei chemat la telefon.
Sunt ocupat, nu poate atepta?
E generalul Parks, domnule.
Vocea stpnului, bodogni Al Gregory.
ntinse bucata de cret celui de lng el i iei din camer.
Ajunse la telefon ntr-un minut.
Un elicopter e n drum spre dumneata, ca s te ia, spuse
generalul, fr s mai fac vreo glum.
Domnule, ncercm s identificm
Te ateapt un Lear la Kirtland. N-avem timp s te aducem cu
un avion comercial. Nu-i nevoie s-i faci bagajele. Pune-te n
micare, domnule maior Gregory!
S trii!
Ce n-a mers cum trebuie? ntreb Morozov.
Inginerul se holba la consol, ncruntat de suprare.
Escaladarea termic. Fir-ar s fie! Credeam c depiserm
problema asta.
n cealalt parte a ncperii, sistemul laser de mic putere
realiza o alt imagine a intei. Imaginea monocolor semna cu o
fotografie prim-plan alb-negru, dei ceea ce ar fi trebuit s fie
negru era castaniu. Tehnicienii de televiziune mpriser ecranul
n dou, pentru a compara cele dou imagini, nainte i dup.
Nici o gaur, remarc Pokrkin pe un ton acru.
i ce dac? spuse Bondarenko, surprins. Dumnezeule,
omule, ai topit drcovenia! Arat de parc ar fi fost cufundat n
oel lichid.
Ceea ce chiar aa i era. Suprafeele plane erau acum ncreite
de la cldura intens care mai radia nc. Celulele solare nirate
pe corpul satelitului concepute pentru absorbia energiei luminii
126

preau complet arse. La o cercetare mai amnunit, ntregul


corp al satelitului era deformat de la energia care l aruncase n
aer.
Cu aceeai expresie, Pokrkin ddu din cap.
Ar fi trebuit s perform o gaur n el. Dac putem realiza
acest lucru, ar arta ca i cum o bucat de resturi spaiale orbitale
ar fi intrat n impact cu satelitul. Iat tipul de concentrare de
energie pe care vrem s-l obinem.
Bine, dar acum putei distruge orice satelit american ai avea
chef!
Tovare colonel, Steaua Strlucitoare n-a fost realizat
pentru distrugerea sateliilor. Putem face deja lucrul sta cu
destul uurin.
Bondarenko sesiz sensul. ntr-adevr, Steaua Strlucitoare
fusese realizat pentru acest scop anume, dar performana de
putere, care justificase finanarea pentru instalaie, depea de
patru ori ateptrile, iar Pokrkin voia s obin dou lucruri
deodat: s demonstreze o capacitate antisatelit i un sistem ce
putea fi adaptat aprrii cu rachete balistice. Planuri de om
ambiios, dei nu n cel mai adevrat sens al cuvntului.
Bondarenko ls deoparte acest aspect i se concentr cu
gndul asupra celor vzute. Ce nu mersese cum trebuia? Fusese,
probabil, o escaladare termic. n timp ce razele laser despicau
aerul, transferaser o fraciune din puterea lor, sub form de
cldur, n atmosfer. Acest proces tulburase aerul, perturbnd
traiectoria optic, micnd raza cnd pe int, cnd n afara ei i
proiectnd-o totodat pe un spaiu mai larg dect diametrul
prevzut.
i, cu toate acestea, fusese suficient de puternic pentru a topi
metalul la o distan de o sut optzeci de kilometri! i zise colonelul
n sinea lui. sta nu se putea numi eec. Era un pas uria spre o
tehnologie cu totul nou.
Vreo avarie la sistem? l ntreb generalul pe directorul
proiectului.
Nu, altfel n-am fi putut capta imaginea de urmrire. S-ar
prea c parametrii notri de compensare atmosferic sunt
127

suficieni pentru obinerea imaginii razei, dar nu i pentru


transmisia de nalt putere. Succes pe jumtate, tovare general.
Da. Pokrkin se frec la ochi i relu pe un ton mai ferm.
Tovari, n seara asta am realizat un mare progres, dar mai
rmn nc multe de fcut.
Asta m privete pe mine, zise cel de lng Morozov. Rezolvm
noi porcria asta!
Mai ai nevoie de vreun om n echip?
n parte e o treab de oglinzi, n parte de computere. Ct tii
despre chestiile astea?
De tine depinde s hotrti. Cnd ncepem?
Mine. Cei de la telemetrie au nevoie de dousprezece ore
pentru a-i organiza datele. M duc pn acas cu primul autobuz
ca s beau ceva. Familia lipsete nc o sptmn. Vrei s vii cu
mine?
Ce crezi c a fost asta? ntreb Abdul.
Tocmai ajunseser n vrful unei creste, cnd apruse un
meteor. Cel puin la nceput, semnase cu dra aprins pe care o
las un meteor pe cer. Numai c linia aurie subire rmsese
suspendat acolo i o luase, de fapt, n sus foarte repede, dar
totui sesizabil.
O linie aurie subire, i zise Sgettorul. Aerul din jur
strlucise. De la ce, oare, se poate ntmpla aa ceva? Uit pentru
o clip unde i cine era, aducndu-i aminte de anii de studenie.
Cldura putea da o asemenea reacie n aer. Numai cldura. Cnd
cade un meteor, friciunea de trecere dar era imposibil ca linia
aceasta s fi fost un meteor. Chiar dac deplasarea n sus fusese o
iluzie lucru de care nu era sigur, ochii i mai joac i feste linia
aurie persistase aproximativ cinci secunde. Poate mai mult,
reflect Sgettorul. Nici mintea nu poate msura timpul. Hm. Se
aez brusc jos i i scoase carneelul. I-l dduse tipul de la CIA i
i spusese s in un jurnal al evenimentelor. Un lucru util; nu-i
trecuse niciodat prin minte. Not ora, data, locul i direcia
aproximativ. Peste cteva zile, urma s se ntoarc n Pakistan i
poate c tipului de la CIA toate aceste nsemnri aveau s i se par
128

interesante.

129

6
O supoziie la sol
Cnd ajunse, era ntuneric. oferul lui Gregory iei dinspre
George Washington Parkway, ndreptndu-se spre intrarea la
Pentagon. Paznicul ridic poarta, lsnd maina guvernamental,
un Ford comun n anul acesta, Pentagonul cumprase Forduri
s urce pe ramp, dup care fcu o bucl n jurul ctorva maini
parcate, pentru a cobor apoi lng trepte, n spatele unui autobuz
local. Gregory tia destul de bine procedura de rutin: trebuia s-i
arate paznicului permisul, s treac prin detectorul de metale,
mergnd apoi pe un culoar plin cu drapele de state, pe lng bufet
i n josul rampei spre galeria comercial luminat i decorat n
stilul unei temnie subterane din secolul al XII-lea. Locul i
amintea de un joc cu care se distrau n liceu, iar cnd intrase
prima oar n poligonul lugubru al cldirii cptase ferma
convingere c autorii se inspiraser chiar de aici.
Biroul de iniiativ pentru Aprarea Strategic se afla sub holul
comercial al Pentagonului (avnd intrarea, de fapt, exact sub
patiserie), un spaiu cu o lungime de aproximativ trei sute de
metri, care fusese nainte locul de staionare a autobuzelor i
taxiurilor nainte ca apariia bombelor plasate n maini s fi
convins comunitatea de aprare a naiunii c automobilele nu erau
tocmai lucrul potrivit pentru a fi pstrat sub structura unei cldiri.
Prin urmare, aceast poriune a construciei era cel mai nou i cel
mai sigur birou destinat celui mai nou, dar totodat i celui mai
puin sigur program militar naional. Gregory i scoase aici
cellalt permis. l art celor patru brbai de la secia de paz i
securitate, dup care l lipi de panoul de pe perete, care, descifrnd
codul electromagnetic, stabili c maiorul putea intra. Trecu printro sal de ateptare, ndreptndu-se spre o u dubl din sticl.
130

Intrnd, zmbi recepionerului, iar apoi secretarei generalului


Parks. Aceasta l salut dnd din cap, prost-dispus din cauza
faptului c fusese reinut att de trziu.
Aceeai proast dispoziie o avea i generalul-colonel Bill Parks.
n spaiosul su birou se aflau o mas de lucru, o msu joas
pentru cafele i discuii confideniale i o mas mare de edine.
Pereii erau acoperii cu fotografii nrmate, ilustrnd diferite
activiti spaiale, precum i numeroase modele de vehicule
spaiale reale i imaginare i arme. De felul lui, Parks era un om
jovial. Fost pilot de ncercare, avusese o carier att de desvrit,
nct te-ai fi ateptat s ai de-a face cu o persoan prietenoas i
deschis. n schimb, ns, Parker avea o fire aproape de pustnic,
cu un zmbet de denota deopotriv o timiditate fermectoare i o
profunzime calm. Pe cmaa cu mnec scurt cu care era
mbrcat nu se vedeau numeroasele galoane, ci doar o tres n
miniatur, ce indica funcia de pilot-comandant. Nu era nevoie s
impresioneze lumea cu ceea ce fcuse. Putea s o fac i prin ceea
ce era. Parks era unul dintre cei mai sclipitori oameni din guvern,
categoric ntre primii zece, dac nu chiar n fruntea lor. Gregory
observ c n seara aceasta generalul nu era singur.
Ne ntlnim din nou, domnule maior, spuse Ryan,
ntorcndu-se.
inea n mini un dosar cu spiral, cam de dou sute de pagini,
pe care l parcursese pe jumtate.
Gregory lu drepi n faa asupra lui Parks, raportnd c se
prezentase la ordin.
Cum a fost zborul?
Nemaipomenit. Sifonul e tot acolo, domnule? Sunt mort de
sete.
Parks zmbi scurt:
D-i drumul, nu ne grbim chiar att de mult.
Biatul sta merit toat afeciunea, spuse generalul, dup
ce maiorul nchise ua, ieind.
M ntreb dac mmica lui tie cu ce se ocup dup coal,
chicoti Ryan, dup care deveni serios. N-a vzut nc nimic din
chestiile astea, nu?
131

Nu, n-a avut timp, iar colonelul de la Cobra Belle nu ajunge


aici dect peste cinci ore.
Jack ncuviin din cap. Aa se explica de ce singurii oameni de
la CIA prezeni aici erau el i Art Graham, de la unitatea de satelii.
Toi ceilali aveau o noapte linitit, n timp ce ei pregteau
raportul complet pentru a doua zi diminea. Parks ar fi putut s-o
tearg i el, lsnd treaba n seama savanilor lui, numai c nu-i
sttea n fire s procedeze aa. Pe msur ce l cunotea mai bine,
Ryan l plcea tot mai mult pe Parks. Acesta ndeplinea principala
cerin pentru un conductor. Avea viziune i, n plus, Ryan i-o
mprtea. Era un ofier superior, n uniform, care ura armele
nucleare. Lucrul acesta nu era nemaipomenit de neobinuit,
oamenii n uniform au tendina de a fi destul de ordonai, iar
armele nucleare pot duce la o lume foarte dezordonat. Muli
soldai, marinari i aviatori renunaser la opiniile lor, furindu-i
carierele n jurul unor arme despre care ndjduiau s nu fie
folosite niciodat. Parks i petrecuse ultimii zece ani din carier
ncercnd s gseasc o modalitate de a le elimina. Lui Jack i
plceau oamenii care ncercau s noate contra curentului. Curajul
moral era o calitate mai rar dect cel fizic, adevr valabil pentru
profesiunea militar, dar i pentru oricare alta.
Gregory reapru cu o cutie de Coca-Cola de la un aparat de
lng u. Lui Gregory nu-i plcea cafeaua. Era timpul s se apuce
de lucru.
Datele problemei, domnule?
Avem o band video de la Cobra Belle. Au fost sus s
monitorizeze un test sovietic ICBM. Aeronava lor un SS-25 a
ters-o, dar comandantul misiunii a decis s mai rmn sus s-i
manevreze jucriile. Iat ce a vzut.
Generalul lu telecomanda de la videocasetofon i aps pe
pornire.
sta e Cosmos-1810, zise Art Graham, artnd o fotografie.
Este o aeronav de recunoatere, care l-a scpat de sub control.
Imagine cu infraroii pe TV, nu-i aa? ntreb Gregory,
sorbind din Coca Cola. Dumnezeule!
Ceea ce fusese un singur punct luminos se lise ca un astru,
132

explodnd ca ntr-un film tiinifico-fantastic. Imaginea se


schimba, pe msur ce sistemul de luat vederi computerizat
ncerca s in pasul cu explozia de energie. La baza ecranului, se
vedea un afiaj digital care indica temperatura aparent a
satelitului strlucitor. Dup cteva secunde imaginea pli,
computerul fiind nevoit din nou s se regleze, pentru a prinde
imaginea fixat pe Cosmos.
Dup una sau dou secunde, pe ecran ncepu s se formeze o
nou imagine.
Asta e de-acum nouzeci de minute. Satelitul a trecut peste
Hawaii, dup cteva orbite, zise Graham. Avem camere acolo,
pentru observarea sateliilor ruseti. Uit-te la poza pe care i-am
dat-o.
nainte i dup, aa-i? ntreb Gregory, plimbndu-i ochii
de la o imagine la cealalt. Panourile solare au disprut oho. Din
ce e fcut corpul satelitului?
n cea mai mare parte din aluminiu, spuse Graham, n
comparaie cu noi, ruii prefer construciile mai solide. S-ar putea
ca structurile interioare s fie fcute din oel, dar e mai probabil c
au fost fcute din titan sau magneziu.
Asta ne d o cifr superioar pentru transferul de energie,
zise Graham. Au distrus aeronava. Au ncins-o suficient de mult
ct s prjeasc toate celulele solare i, probabil, ct s distrug
circuitul electric interior. La ce nlime era?
O sut optzeci de kilometri.
Sari agan sau locul la nou pe care mi l-a artat domnul
Ryan?
Duanbe, zise Jack. Locul cel nou.
Dar noile linii de alimentare cu energie nu sunt nc
terminate.
Mda, remarc Graham. Pot cel puin s dubleze energia pe
care tocmai am vzut-o demonstrat. Sau, oricum, aa cred ei.
Vorbea cu glasul unui om care tocmai ar fi descoperit c un
membru al familiei sufer de o boal fatal.
Pot vedea din nou prima succesiune de imagini? zise Gregory.
ntrebarea suna aproape ca un ordin. Jack observ c generalul
133

Parks reacion imediat, ndeplinindu-i solicitarea.


Continuar aa nc cincisprezece minute, cu Gregory stnd n
picioare la nici un metru de monitorul televizorului, bnd CocaCola i privind fix ecranul. n ultimele trei vizionri, imaginea
avansase cadru cu cadru, tnrul maior lundu-i notie la fiecare.
Pn la urm, ajunse la concluzia c vzuse suficient.
Pot s v dau o cifr de putere ntr-o jumtate de or, dar
deocamdat cred c tipii au ceva probleme.
Expandare, zise generalul Parks.
i o dificultate de ochire, domnule. Cel puin, aa se pare. mi
trebuie timp s lucrez i un calculator bun. L-am lsat pe al meu
la birou, recunoscu el, ncurcat.
La curea, lng beeper, se vedea un toc gol. Graham i arunc
un Hewlett-Packard programabil, foarte scump.
Cum rmne cu puterea? ntreb Ryan.
Lsai-mi un rgaz i am s v dau o cifr corect, i spuse
Gregory, de parc ar fi vorbit cu un copil napoiat mintal. Pe
moment, tot ce tiu e c depete cel puin de opt ori tot ce putem
face noi. Am nevoie de un loc linitit, unde s pot lucra. Pot s m
duc la bufet? l ntreb el pe Parks.
Generalul ncuviin din cap, iar Gregory iei.
Opt ori remarc Art Graham. Iisuse, s-ar putea s fie n
stare s depisteze aeronavele DSPS. Este absolut sigur c pot
distruge orice sateliii de comunicare. n fine, exist modaliti de
a-i proteja
Ryan se simea un pic pe dinafar. Studiase istoria i economia,
nefiind nc pe deplin familiarizat cu limbajul tiinelor exacte.
Trei ani, opti generalul Parks, turnndu-i nite cafea. Sunt
cu cel puin trei ani naintea noastr.
Numai n privina performanei de putere, zise Graham.
Jack se uit de la unul la cellalt, nelegnd semnificaia
ngrijorrii lor, dar nu i esena propriu-zis. Gregory se ntoarse
dup douzeci de minute.
Am calculat randamentul lor maxim de putere la ceva ntre
douzeci i cinci i treizeci milioane de wai, anun el. Dac
presupunem c ansamblul de transmisie are ase lasere, este m
134

rog, e suficient, nu-i aa? Totul e s conectezi suficient de multe


mpreun i s le direcionezi spre o int unic.
Gregory fcu o pauz.
Asta e partea proast, continu el. Partea bun este c e clar
c au probleme de expandare i escaladare! Nu furnizeaz putere
maxim asupra intei dect n primele cteva miimi de secund.
Dup care au nceput s expandeze necontrolat. Puterea medie
furnizat a fost ntre apte i nou megawai. i s-ar zice c au
avut o problem de ochire n momentul culminant el expandrii.
Fie c instalarea dispozitivelor nu este adecvat pentru ocuri, fie
c nu se pot adapta oscilaiilor rotaionale ale pmntului. Sau
poate ambele variante. Oricare ar fi adevratul motiv, au probleme
cu o ochire mai precis dect trei secunde pe arc. Ceea ce
nseamn c nu vor putea s regleze dect la plus sau minus dou
sute patruzeci de metri pentru un satelit geostaionar desigur,
intele acestea sunt destul de staionare, iar factorul micare ar
putea conta n orice eventualitate.
Cum aa? ntreb Ryan.
Pi, pe de o parte, dac loveti o int mobil iar obiectele
spaiale de pe orbite joase deasupra pmntului se deplaseaz pe
cer destul de repede, cam cu opt mii de metri pe secund
nseamn c avem o mie patru sute de metri pe grad de arc; deci,
urmrim o int care se deplaseaz cam cu cinci grade pe
secund. Pn aici e clar? Escaladarea termic nseamn c
laserul degaj o bun parte din energia lui n atmosfer. Dac l
urmreti rapid pe cer, nseamn c trebuie s perforezi n
permanen aerul. Numai c escaladarea amintit nu devine cu
adevrat periculoas dect dup un timp ceea ce constituie un
avantaj pentru noi. Pe de alt parte, dac ai probleme de vibrare,
de fiecare dat cnd i schimbi punctul de ochire adaugi o nou
variabil n geometria ta de vizare, ceea ce nrutete mult
lucrurile. Trgnd ntr-o int relativ staionar, cum ar fi un
satelit de comunicaii, i simplifici problemele de ochire, dar
continund s propulsezi aceeai escaladare termic pn ce i
pierzi aproape toat energia n aer. Ai neles ce vreau s spun?
Ryan mormi ceva afirmativ, dei mintea lui ajunsese din nou
135

ntr-o zon situat dincolo de limitele priceperii. Abia nelegea


limbajul n care vorbea tnrul, iar informaiile pe care ncerca s
le transmit Gregory fceau parte dintr-un domeniu pe care pur i
simplu nu-l pricepea. Graham se repezi ns s intervin.
Vrei s spui c n-avem de ce s ne facem griji n privina
asta?
Nu, domnule! Cnd ai puterea, poi s-i imaginezi cum s o
livrezi. Ce naiba, noi am fcut deja asta. E partea uoar a
problemei.
Dup cum i-am spus, i se adres inginerul lui Morozov,
problema nu e s faci laserele s elibereze puterea asta e partea
simpl a procesului. Dificultatea const n livrarea energiei spre
int.
Computerul tu poate corecta la ct?
E vorba, probabil, de o combinaie de factori. Vom analiza
aceste date astzi. Factorul principal? Probabil c programarea
compensrii atmosferice. Am crezut c putem regla procesul de
ochire pentru a elimina expansiunea ei bine, n-am reuit. Trei
ani de munc teoretic s-au concentrat n testul de ieri. Proiectul
meu. i n-a funcionat cum trebuie.
Rmase ncruntat, cu ochii pironii n zare. Copilul su bolnav
fusese operat, iar intervenia chirurgical nu reuise ntru totul,
dei doctorii afirmau c existau nc sperane.
Aadar, creterea randamentului laserului provine din asta?
ntreb Bondarenko.
Da. Doi dintre angajaii notri mai tineri el are numai
treizeci i doi de ani, iar ea douzeci i opt au propus o
modalitate de cretere a diametrului cavitii laserului. Ce trebuie
s mai realizm noi este s gsim un control mai bun asupra
magneilor oscilatorii, spuse Pokrkin.
Colonelul ncuviin din cap. Problema esenial n cazul
laserului fr electroni, asupra cruia se concentrau ambele pri,
era aceea de a-l regla ntr-un fel ca pe un radio, alegnd frecvena
de lumin pe care doreai s transmii oricum, aceasta era teoria.
136

Din punct de vedere practic, randamentul cel mai nalt de putere


se situa ntotdeauna cam n acelai ordin de frecven i era
vorba de nite parametri greii. Dac, n ziua precedent, ar fi fost
n stare s obin o frecven uor diferit care s poat
strpunge atmosfera mi eficient expansiunea termic ar fi putut
fi redus cu cincizeci la sut. Lucrul acesta presupunea ns un
control mai bun asupra magneilor supraconductori. Erau numii
oscilani, ntruct induceau un cmp magnetic oscilatoriu prin
electronii ncrcai din cavitatea laserului. Din nefericire,
performana prin care se reuise lrgirea cavitii laserului
avusese totodat i un efect neateptat asupra capacitii de a
controla fluxul cmpului magnetic. Pn acum nu se gsise nici o
explicaie teoretic pentru acest fenomen, iar savanii considerau
c era vorba de o problem minor, dar nc neidentificat, de
ordin tehnic, la nivelul proiectrii magneilor. La rndul lor, firete,
tehnicienii susineau c era vorba de o eroare la nivelul
explicaiilor teoreticienilor asupra celor petrecute, ntruct ei tiau
c magneii funcionau adecvat. Controversele care animaser deja
sala de conferine erau aprinse, dar cordiale. Civa oameni foarte
sclipitori se strduiau mpreun s descopere adevrul cel de tip
tiinific, care nu depindea de opinia omului.
n timp ce i nota cteva nsemnri, Bondarenko depna n
minte toate detaliile. Se considerase cunosctor n materie de
lasere i adusese, n fond, contribuia la un ntreg nou program
de aplicaii n acest domeniu dar, privind munca fcut aici, se
simea ca un putan pierdut ntr-un: laborator universitar,
minunndu-se de toate luminile frumoase pe care le vedea.
Principala performan, not el, era proiectarea cavitii laserului.
Lucrul acesta permitea o cretere enorm a randamentului de
putere i fusese realizat pe o mas de cantin, cnd un inginer i
un fizician dduser mpreun peste o parte din adevr. Colonelul
zmbi n sinea lui. Pravda era, de fapt, cuvntul pe care l foloseau.
Adevr reprezenta traducerea exact, iar cei doi tineri liceniai l
rostiser extrem de natural. ntr-adevr, cuvntul intrase n
circulaie la Steaua Strlucitoare, iar Bondarenko se ntreb care
era partea de zeflemea n aceast poveste. Dar e pravilno? se
137

obinuia s se ntrebe despre un lucru. E adevrat?


n fine, i zise el, un lucru era, totui, suficient de adevrat. Cei
doi tineri care se ntlniser s discute despre viaa lor amoroas
Bondarenko auzise deja mai multe detalii despre aceast poveste
la o mas de cantin reuiser s fac mpreun un colosal pas
nainte n domeniul laserelor. Restul urma s vin la timpul su,
i mai zise Bondarenko. Aa se ntmpla ntotdeauna.
Aadar, din cte se pare, principala dumitale problem este
controlul pe computer, att al cmpului fluxului magnetic, ct i al
dispunerii oglinzilor.
ntocmai, domnule colonel, spuse Pokrkin, ncuviinnd din
cap. Avem nevoie de o finanare i de un sprijin suplimentare
pentru a remedia aceste dificulti. Trebuie s le mai spunei
totodat la Moscova c partea cea mai important a lucrrii a fost
realizat i testat n practic.
Tovare general, pe mine, unul, m-ai ctigat.
Nu, tovare colonel. Dumneata ai doar inteligena de a
percepe adevrul.
Rser amndoi cu poft, strngndu-i minile. Bondarenko
abia atepta s plece napoi cu avionul la Moscova. Trecuse de
mult vremea cnd un ofier sovietic trebuia s se team cnd
aducea o veste proast, iar transmiterea unei veti bune nu putea
fi dect benefic pentru carier.
Pi, nu se poate s foloseasc optic adaptiv, zise generalul
Parks. Ce a vrea s tiu este de unde provin nveliurile lor optice.
Ea doua oar cnd aud de chestia asta.
Ryan se ridic n picioare i ncepu s se mite n jurul mesei,
pentru a se dezmori.
Ce se face atta tevatur cu oglinda asta? E o oglind de
sticl, nu-i aa?
Nu chiar de sticl nu ar putea face fa energiei, n
momentul de fa, noi folosim cupru sau molibden, zise Gregory.
Oglinzile de sticl au suprafaa de reflectare pe spate. La tipul sta
de oglind, ns, suprafaa de reflectare este pe fa. Pe spate se
afl un sistem de rcire.
138

Zu? Ar fi trebuit s urmezi mai multe cursuri de tiine exacte


la BC, Jack.
Lumina nu se reflect de pe un metal gol, zise Graham.
Ryan avea impresia c era singurul ntfle din ncpere. i pe
deasupra era nsrcinat cu redactarea raportului special de
informaii naionale secrete.
Lumina se reflect de pe un nveli optic. n cazul aplicaiilor
cu adevrat precise un telescop astronomic, bunoar ce se
vede pe faa oglinzii seamn cu o pelicul de benzin pe o
bltoac.
i atunci, de ce se mai folosete metalul? ntreb Jack.
Maiorul i rspunse:
Folosim metalul pentru a menine suprafaa de reflectare ct
mai rece posibil. De fapt, ncercm s renunm la acest material.
Proiectul ADAMANT: Dezvoltarea Accelerat a Grupului de
Materiale Avansate i Noi Tehnologii. Sperm ca viitoarele oglinzi
s fie fcute din diamant.
Din ce?
Diamant artificial obinut din Carbon-12 pur este o form
izotopic a carbonului obinuit, foarte potrivit pentru scopul
nostru. Problema este absorbia energiei, continu Gregory. Dac
suprafaa reine prea mult lumin, energia caloric poate
pulveriza nveliul de pe sticl, iar oglinda se face ndri. Am
vzut o dat cum s-a spart o oglind de o jumtate de metru. Un
zgomot de parc ar fi pocnit Dumnezeu din degete. n cazul
diamantului C-12, avem un material ce se comport aproape ca un
supraconductor de cldur. Se creeaz, astfel, posibilitatea unei
densiti sporite a puterii, folosindu-se totodat o oglind mai
mic. General Electric tocmai a aflat cum s fabrice diamante cu
proprieti de piatr preioas, pornind de la Carbon-12. Iar Candi
ncearc deja s vad cum putem produce oglinzi dintr-un astfel de
material.
Ryan frunzri cele treizeci de pagini de notie, dup care se frec
la ochi.
Domnule maior, cu permisiunea generalului, vii i dumneata
la Langley cu mine. Vreau s informezi personalul nostru tiinific
139

i tehnologic i s vezi tot ce avem despre proiectul sovietic.


Domnule, suntei de acord? l ntreb Jack pe Parks. Generalul
ncuviin din cap.
Ryan i Gregory plecar mpreun. Se dovedi c era nevoie de
un permis i ca s iei de aici. Paznicii schimbaser tura, dar
vigilena cu care cercetau fiecare persoan era la fel de
meticuloas. Cnd ajunser n parcare, maiorul i zise c maina
XJS a lui Jack era de tab. Se mai zice oare tot aa? se ntreb
Jack.
Cum poate ajunge un soldat din infanteria marin s lucreze
pentru Agenie? ntreb Gregory, admirnd tapieria interioar din
piele. i de unde are atia bitari s-i permit aa ceva?
Ei m-au invitat. nainte de asta, predam istoria la Annapolis.
Nici vorb s fie celebrul Sir John Ryan. n fine, nu cred s m fi
gsit trecut n vreun manual de lasere
Unde i-ai fcut studiile?
Licena la Boston College, iar doctoratul mi l-am luat exact
acolo, dincolo de ru, n Georgetown.
Nu tiam c eti doctor, remarc maiorul.
Pe Ryan l bufni rsul.
Alt domeniu, amice. mi vine ngrozitor de greu s neleg ce
naiba urmrii voi, dar m-au pricopsit cu sarcina de a explica
sensul acestor chestii celor care poart tratative privind
narmrile. n ultimele ase luni, am lucrat cu ei pe partea de
informaii secrete.
Cellalt reacion printr-un mormit.
Tipii tia vor s m treac pe linie moart. Vor s negocieze
pn nu mai rmne nimic.
i fac i ei meseria, spuse Jack, nelegtor. Am nevoie de
ajutorul tu pentru a-i convinge c ceea ce faci este important.
Ruii cred c este important.
Mda, pi tocmai am vzut i noi, nu-i aa?
Bondarenko cobor din avion i rmase plcut impresionat
descoperind c l atepta o main oficial. Era un automobil de la
Voiska PVO. i anunase generalul Pokrkin. Ziua de lucru se
140

ncheiase, iar colonelul i spuse oferului s-l duc acas. Avea de


gnd s-i redacteze raportul a doua zi i s-l prezinte colonelului
Filitov, iar mai trziu, poate, s-l informeze chiar pe ministru.
Bnd un pahar de vodc, se ntreb dac Pokrkin nu-l
manipulase nu tia expresia occidental lucrase prea mult
pentru a crea o fals impresie. Nu suficient, i zise el. Generalul se
strduise din rsputeri s-i vnd att programul, ct i pe sine,
dar asta nu era doar pokajuka. Nu sabotaser testul i fuseser
sinceri n detalierea problemelor. Tot ceea ce pretindeau le trebuia
cu adevrat. Nu, Pokrkin avea o misiune, fiind dispus s-i pun
cariera m rog, dac nu la spate, mcar deoparte; iar asta era tot
ce se putea cere, n mod raional. Dac i furea propriul imperiu,
acesta merita oricum tot efortul.
Modul de preluare se dovedi deopotriv unic i rutinier. Galeria
comercial era efectiv obinuit, o alee acoperit, cu nouzeci i
trei de magazine, plus un grup de cinci estrade mici. Erau ase
magazine de nclminte i trei de bijuterii. Tipic pentru
asemenea locuri n Vest, exista i un magazin cu mrfuri de sport
destinate sportivilor i un perete plin de puti de vntoare
Winchester model 70, articole pe care nu le prea vezi n Est.
Galeria mai avea i trei puncte comerciale cu confecii brbteti
de bun calitate, precum i apte magazine de confecii pentru
femei. Unul dintre acestea se nvecina direct cu magazinul de
arme.
Lucrul acesta i convenea proprietarei magazinului Eves Leaves,
ntruct magazinul de arme era dotat cu un sistem de alarm
antifurt foarte sofisticat; de aceea, profitnd totodat i de
personalul de paz al galeriei, ea i putea permite s
comercializeze o cantitate important de confecii pentru femei,
fr a fi nevoit s cheltuiasc prea mult pe poliele de asigurare.
Magazinul se lansase destul de timid modelele n vog la Paris,
Roma i New York nu corespundeau prea bine gustului agreat n
partea de vest a fluviului Mississippi, dect poate de-a lungul
Coastei Pacificului ns o bun parte din comunitatea
universitar provenea de pe ambele coaste, conservndu-i
141

preferinele i obiceiurile. Anne Klein i n-avea nevoie s se arate


prea mult la cluburile provinciale, pentru a deveni un subiect de
senzaie i n Munii Stncoi.
Ann intr n magazin. Proprietara tia c era o client pentru
care gsea cu uurin confecii pe msur. Fiind exact talia ase,
proba, totui, hainele pentru a vedea cum i vin. N-avea nevoie
niciodat de vreo modificare, ceea ce simplifica lucrurile pentru
toat lumea, permindu-i proprietarei s-i fac o reducere de cinci
la sut la mrfurile cumprate. Pe lng avantajul taliei potrivite,
Ann cheltuia totodat o mulime de bani aici niciodat mai puin
de dou sute de dolari la o vizit. Era o client permanent, venind
cam la ase sptmni o dat. Proprietara nu tia cu ce se ocupa,
dei arta i se purta ca un medic. Foarte precis, foarte
meticuloas n toate. n mod ciudat, pltea cu banii jos, alt motiv
pentru reducerea de care beneficia, avnd n vedere c firmele de
cri de credit primeau un procentaj din cifra de vnzri n
schimbul unei garanii de plat. Astfel, un procent de cinci la sut
revenea proprietarului. Ce pcat, i zise proprietara magazinului,
c nu toi clienii ei procedau la fel. Ann avea ochii cprui i
senzuali i un pr castaniu, uor ondulat, tuns pn la nivelul
umerilor. Era zvelt i minion. Un alt lucru ciudat consta n
faptul c nu folosea nici un fel de parfum; un motiv ntemeiat
pentru ca proprietara s-o considere medic. La asta se adugau
orele ia care venea de obicei niciodat cnd era aglomeraie, de
parc ar fi fost ntru totul stpn pe timpul i pe viaa ei. Acesta
era, probabil, adevrul, iar ideea c era medic se potrivea perfect
imaginii persoanei. Ceea ce pe proprietar o impresiona teribil. De
fiecare dac cnd Ann se mica, puteai sesiza alura ci hotrt.
Lu fusta i bluza, pornind spre cabinele de prob din spate.
Fr ca proprietara magazinului s fi remarcat, Ann folosea
ntotdeauna aceeai cabin de prob. Dup ce intr, i desfcu
fermoarul de la fust i i descheie nasturii de la bluz, dar,
nainte de a-i pune confeciile pe care vroia s le probeze, bg
mna sub bncua de lemn i scoase o caset de microfilm, care
fusese lipit acolo cu o sear nainte. O vr n poet, dup care
se mbrc i iei ca s se admire n oglinzi.
142

Cum or putea americancele s poarte porcrii din astea? se


ntreb Tania Bisiarina, zmbind n oglind. Cpitan n Direcia
nti (cunoscut i sub denumirea Pentru Strintate) a KGBului, Ann prezenta raporturi la Direcia T, care supravegheaz
lucrrile i spionajul tiinific, n cooperare cu Comitetul de Stat
pentru tiin i Tehnologie. La fel ca i Edward Foley, funciona ca
agent independent. Numele de cod al agentului era Livia.
Costul confeciilor se ridica la dou sute aptezeci i trei de
dolari, iar cpitanul Bisiarina plti cu bani ghea, i spuse n
gnd c trebuia s in minte s poarte aceste haine cnd urma s
mai vin pe la magazin, chiar dac artau oribil.
Pe curnd, Ann, i spuse proprietara.
Acesta era singurul nume sub care era cunoscut n Santa Fe.
Cpitanul se ntoarse i i fcu cu mna. Cu toat prostia ei,
proprietara magazinului era o femeie destui de plcut. Ca orice
ofier de spionaj competent, cpitanul arta i se purta perfect
normal. n contextul acestei zone, asta. nsemna s se mbrace cu
o elegan ponderat, s conduc o main bun, dar nu
extravagant i s aib un mod de via menit s sugereze un
confort nstrit, dar la limita bogiei propriu-zise. Din acest punct
de vedere, America nu era o int dificil. Dac aveai un stil de
via corect, nimeni nu se ntreba de unde proveneau mijloacele
necesare. Trecerea frontierei fusese o experien aproape comic.
Pierduse atta vreme pentru obinerea actelor i pentru punerea la
punct a detaliilor aferente povetii vieii ei, iar paza de frontier
nu fcuse dect s pun un cine s-i adulmece maina n cutare
de droguri intrase pe la frontiera mexican din El Paso
fcndu-i apoi cu mna i zmbind. Iar din cauza asta surse ea
n sinea ei, la opt luni de la acea ntmplare efectiv m-am simit
incitat.
Drumul cu maina spre cas i lu Liviei patruzeci de minute,
verificnd mereu, ca de obicei, s nu fie urmrit. Dup ce ajunse,
develop filmul i fcu fotografiile: nu chiar la fel de bine ca Foley,
dar acceptabil. Imaginile obinute erau copii ale unor acte
guvernamentale autentice. Puse filmul developat ntr-un mic
aparat de proiecie i direcion imaginea pe peretele alb din baie.
143

Bisiarina avea o formaie tehnic, acesta fiind unul dintre motivele


pentru care primise misiunea actual, aa c tia oarecum s
interpreteze ceea ce tocmai obinuse. Era convins c superiorii ci
aveau s fie ncntai.
A doua zi diminea livr informaia, iar fotografiile trecur
grania n Mexic, pe o remorc de autovehicul aparinnd unui
concern de transport, cu sediul n Austin. La sfritul zilei,
fotografiile urmau s ajung la Ambasada Sovietic din Mexico
City, iar n ziua urmtoare n Cuba, de unde trebuiau s plece cu
un avion Aeroflot direct la Moscova.

144

7
Catalizatorii
Aadar, tovare colonel, care este estimarea dumitale?
ntreb Filitov.
Tovare, cred c Steaua Strlucitoare este cel mai important
program din Uniunea Sovietic, zise Bondarenko cu convingere.
i ntinse patruzeci de pagini scrise de mn.
Iat primul proiect al raportului meu. L-am fcut n avion. l
dau azi la dactilografiat, dar m-am gndit c o s vrei
Te-ai gndit foarte bine. Din cte neleg, au fcut un test
Acum treizeci i ase de ore. Am vzut testul i mi s-a permis
s inspectez o bun parte din utilaje, att nainte, ct i dup. Am
rmas profund impresionat de instalaie i de cei care lucreaz
acolo. Dac mi permitei, v rog, generalul Pokrkin este un ofier
remarcabil, omul ideal pentru acest post. n mod cert nu e un
carierist, ci mai degrab un excelent ofier cu vederi progresiste. S
tii cum s-i iei pe toi academicienii de pe vrful acela de deal nu-i
o sarcin uoar.
Mia mormi, dndu-i dreptate.
tiu i eu cum sunt academicienii. Vrei s spui c le-a fcut o
organizare de unitate militar?
Nu, tovare colonel, dar Pokrkin i-a dat seama cum
trebuie s se poarte cu ei ca s fie deopotriv fericii i productivi.
Exist un sim al un sim al misiunii la Steaua Strlucitoare care
este rar ntlnit chiar i n rndul cadrelor ofiereti. Nu este o
afirmaie nechibzuit, Mihail Semionovici. Am fost deosebit de
impresionat de toate aspectele operaiunii. Poate c e la fel i la
instalaiile spaiale. Am auzit c aa e, dar, nefiind niciodat acolo,
nu pot face o comparaie.
i sistemele propriu-zise?
145

Steaua Strlucitoare nu este deocamdat o arm. Exist nc


dificulti tehnice. Pokrkin le-a identificat i mi le-a explicat n
amnunt. Pentru moment, este vorba doar de un program
experimental, dar performanele cele mai importante au fost deja
atinse. Peste civa ani, va fi o arm cu un potenial enorm.
Ce poi s-mi spui de costuri? ntreb Misa, iar Bondarenko
ridic din umeri.
Imposibil de estimat. Va fi scump, dar partea costisitoare a
programului, faza de cercetare i dezvoltare, a fost n mare
proporie realizat. Costurile reale de producie i tehnologie ar
trebui s fie mai reduse dect s-ar bnui iniial asta pentru
armele propriu-zise. Nu pot evalua costurile utilajelor de susine
secundare, radarele i sateliii de supraveghere. Oricum, acest
aspect nu a fcut obiectul documentrii mele.
n afar de asta, ca toi soldaii din lume, Bondarenko privea
lucrurile din punctul de vedere al misiunii, nu al costurilor.
i fiabilitatea sistemului?
Aceasta va fi o problem, rezolvabil ns. Laserele
individuale sunt complexe i greu de ntreinut. Pe de alt parte,
instalnd un numr mai mare dect cel efectiv necesar pentru
obiectiv, am putea s le supunem unui program de ntreinere
regulat, avnd permanent n funciune stocul de lasere cerut. De
fapt, aceasta este metoda propus de inginerul-ef al proiectului.
Atunci, nseamn c au rezolvat problema randamentului de
putere?
n proiectul de raport, am prezentat o descriere general a
acestui aspect. Documentul final va fi mai clar n aceast privin.
Mia catadicsi s zmbeasc.
Suficient de clar ct s neleg i eu?
Tovare colonel, replic Bondarenko grav, tiu perfect c
nelegei mult mai bine problemele tehnice dect v place s
recunoatei. Aspectele importante ale performanei de putere
sunt, de fapt, foarte simple n teorie, vreau s spun. Detaliile
tehnologice exacte sunt destul de complexe, dar pot fi deduse cu
uurin din respectarea dimensiunilor cavitii de lansare. Ca i
n cazul primei bombe atomice, odat descris teoria, tehnologia
146

poate fi pus n practic.


Excelent. Poi s-i termini raportul pn mine?
Da, tovare colonel.
Mis se ridic n picioare. Bondarenko i urm exemplul.
Am s citesc n dup-amiaza asta raportul preliminar pe care
l-ai fcut. D-mi mine raportul complet i am s-l rumeg n
weekend. Sptmna viitoare l vom informa pe ministru.
Misterioase sunt cile lui Allah, i zise Sgettorul. Dei i
dorise enorm s distrug o aeronav de transport sovietic, nu-i
mai rmnea acum dect s se ntoarc acas, n oraul riveran
Gazni. Nu plecase din Pakistan dect cu o sptmn n urm.
Ctigase mult timp i naintase bine, avnd n vedere c o furtun
local intuise la sol avioanele ruseti n ultimele cteva zile. Cnd
ajunse, aducnd o rezerv proaspt de rachete, l gsi pe
comandant plnuind un atac asupra aeroportului de la marginea
oraului. Toat lumea resimea asprimea iernii, iar necredincioii
lsaser posturile de paz n exterior pe seama soldailor afgani
aflai n serviciul guvernului trdtor de la Kabul. Acetia nu tiau
ns c maiorul, care avea sub comand batalionul de serviciu n
acel perimetru, lucra pentru mujahedinii din zon. Perimetrul
urma s fie deschis la momentul potrivit, asigurnd cale liber
celor trei sute de lupttori de gheril pregtii s atace tabra
sovietic.
Se preconiza un atac major. Partizanii care luptau pentru
libertate erau organizai n trei detaamente, fiecare cu cte o sut
de membri. Toate trei trupele erau angajate n acest atac; cpetenia
lor nelegea utilitatea unei rezerve tactice, numai c frontul ce
trebuia acoperit era prea mare pentru efectivul pe care l avea n
subordine. Era un risc, dar el i oamenii lui trecuser mereu prin
asemenea riscuri, nc din anul 1980. Ce mai conta unul n plus?
Ca de obicei, cpetenia urma s se gseasc n locul cel mai
primejdios, iar Sgettorul lng el. Se ndreptau spre aerodromul
cu avioanele inamice aflate n btaia vntului. La primul semn de
pericol, sovieticii erau pregtii s deplaseze aeronavele, att
pentru a degaja locul, ct i pentru a le folosi n scopuri defensive.
147

Sgettorul cercet cu binoclul patru elicoptere Mi-24, constatnd


c toate aveau sub aripile butucnoase piese de artilerie.
Mujahedinii nu dispuneau dect de un singur mortier pentru a le
avaria la sol, aa c Sgettorul trebuia s stea mai n spatele
valului atacator, pentru a asigura sprijinul necesar. Nu era timp
pentru a recurge la capcana obinuit, dar, oricum, noaptea lucrul
acesta conta prea puin.
La o sut de metri n fa, cpetenia se ntlni la locul stabilit cu
maiorul din armata afgan. Se mbriar, proslvindu-l pe Allah.
Fiul rtcitor revenise la matca islamic. Maiorul i raport c doi
dintre comandanii lui de companie erau gata s acioneze conform
planului, dei comandantul companiei a treia rmsese loial
sovieticilor. Dup cteva minute, un sergent de ncredere urma s-l
ucid pe acest ofier, dnd posibilitatea astfel ca sectorul respectiv
s fie folosit pentru retragere. De jur mprejurul lor, oamenii
ateptau n btaia vntului geros. Dup ce sergentul i ndeplinea
misiunea, trebuia s le dea un semnal luminos.
Cpitanul sovietic i locotenentul afgan erau prieteni, ceea ce la
o reflecie mai adnc i surprindea pe amndoi. Lucrul acesta se
datora faptului c ofierul sovietic fcuse un efort real de a
respecta tradiiile indigenilor, iar omologul su afgan era convins
c marxism-leninismul reprezenta calea spre viitor. Nimic nu putea
fi mai ru dect rivalitile i vendetele tribale, care marcaser
aceast ar nefericit de-a lungul ntregii ei istorii. Depistat de
timpuriu ca un candidat promitor pentru convertirea ideologic,
fusese expediat n Uniunea Sovietic, unde i se arta ct de bine
mergeau lucrurile n comparaie cu Afganistanul mi ales n
privina serviciilor sanitare publice. Tatl locotenentului murise cu
cincisprezece ani n urm, din cauza unei infecii la bra, iar
datorit faptului c nu fusese niciodat n graiile efului de trib,
fiul su unic nu se bucurase de o tineree idilic.
Cei doi brbai se uita mpreun la o hart, stabilind activitile
de patrulare pentru sptmna urmtoare. Trebuiau s patruleze
tot timpul n zon, pentru a-i ndeprta pe bandiii mujahedini.
Astzi patrularea se afla n sarcina companiei a doua.
148

Un sergent intr n buncrul centrului de comand, cu un


mesaj. Chipul lui nu trda mirarea ce l cuprinsese gsind acolo
doi ofieri n loc de unu. Cu mna stng, ntinse plicul
locotenentului afgan. n palma dreapt inea plselele unui cuit,
cu lama n sus sub mneca umflat a tunicii n stil rusesc cu care
era mbrcat. ncerca s rmn impasibil sub privirea fix a
cpitanului rus, prefcndu-se a nu-i da atenie ofierului pe care
fusese nsrcinat s-l omoare. n cele din urm, rusul se ntoarse
cu spatele, privind afar printr-o fant strategic pentru arme, din
peretele buncrului. Aproape ca la o indicaie scenic, ofierul
afgan azvrli mesajul pe masa unde se afla harta i i formul
rspunsul.
Rusul se ntoarse brusc. Ceva l alertase, fcndu-l s presimt
primejdia nainte de a mai avea timp s se ntrebe despre ce era
vorba. Vzu braul sergentului micndu-se rapid de jos n sus,
spre grumazul prietenului su. Cpitanul sovietic duse mna la
puc, n timp ce locotenentul se arunca napoi, pentru a evita
prima lovitur. Reui s scape numai deoarece cuitul sergentului
se agase n mneca mult prea lung a tunicii. njurnd,
sergentul izbuti s scoat cuitul i se npusti n fa, spintecnd
abdomenul victimei. Locotenentul ip, dar reui s-l prind pe
sergent de ncheietura minii, evitnd o ran la organele vitale. Cu
feele aproape lipite, cei doi brbai i simeau respiraia unul
celuilalt. Chipul unuia era prea ocat pentru a mai exprima
spaima, iar al celuilalt prea mnios. Pn la urm locotenentul
scp cu via, datorit lungimii nepotrivite a unei mneci de
tunic, sovieticul avnd astfel timp s ridice piedica putii i s
descarce zece gloane n corpul asasinului. Sergentul se prbui
fr s mai scoat un sunet. Locotenentul i privi mna
nsngerat. Cpitanul ddu alarma, strignd.
Zgomotul tipic al putii Kalanikov se auzi la patru sute de
metri distan, n locul unde ateptau mujahedinii. Acelai gnd le
trecu tuturor prin minte: planul euase. Din nefericire, nu era
prevzut nici o soluie alternativ, n stnga lor, poziiile
companiei a treia se luminar brusc cu focuri de arme. Trgeau n
149

aer nu existau lupttori de gheril acolo dar zgomotul era menit


s alerteze poziiile ruseti situate la trei sute de metri n fa.
Cpetenia ordon oamenilor lui s se deplaseze, totui, nainte,
susinui de aproape dou sute de soldai din armata afgan,
pentru care trecerea de partea partizanilor venise ca o uurare.
Efectivul uman suplimentar nu schimba ns cu mult lucrurile,
aa cum ar fi fost de ateptat. Aceti noi mujahedini nu aveau alte
arme grele, n afara celor cteva mitraliere cu servani, iar singurul
mortier al cpeteniei era greu de pus n funciune.
Sgettorul njur vznd luminile stingndu-se pe aerodrom, la
trei kilometri deprtare. n locul lor, aprur dre luminoase
oscilante, proiectate de lanternele echipajelor care alergau spre
aparatele de zbor. Dup cteva clipe, aparatele de iluminat cu
paraut ncepur s transforme noaptea n zi. Vntul aspru
dinspre rsrit le mpingea repede departe, dar apreai mereu
altele. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s-i activeze
lansatorul. Vzu elicopterele i unicul AN-26 pentru transport. Cu
mna stng, ridic binoclul la ochi i zri aeronava cu dou
motoare care, cu aripile ei mari, semna cu o pasre adormit ntrun cuib descoperit. Civa oameni alergau deja spre avion. i
ndrept din nou binoclul spre zona cu elicoptere.
Primul se ridic un aparat Mi-24, luptndu-se s capete
altitudine, n ciuda rafalelor de vnt i a tirurilor de mortier care
ncepuser sa cad n perimetrul aerodromului. Proiectilele cu
fosfor czur la civa metri de un alt aparat Hind, iar masa slab,
incandescent, aprinse combustibilul elicopterului Mi-24;
echipajul sri afar, unul dintre piloi fiind cuprins de flcri.
Reuir s ias din zona periculoas, cnd aeronava explod,
antrennd n erupie i un alt Hind. Ultimul elicopter decol dup
cteva clipe, legnndu-se ndrt i dispru n bezna nopii, cu
luminile stinse. Ambele elicoptere urmau s vin napoi
Sgettorul era convins de asta, dar oricum reuiser s distrug
dou la sol, ceea ce era peste ateptrile lor.
Restul, n schimb, mergea prost. Tirurile de mortiere cdeau n
faa trupelor de asalt. Vedea focuri de arme i explozivi. Peste toate
aceste zgomote, se auzea vacarmul de pe cmpul de lupt:
150

strigtele de lupt ale combatanilor i ipetele rniilor. De la o


distan aa mare, era imposibil s-i deosebeti pe rui de afgani.
Pe el nu-l privea, ns, acest aspect.
Sgettorul nu avea nevoie s-i mai spun lui Abdul s mture
cerul n cutarea elicopterelor. ncerc s foloseasc lansatorul de
rachete pentru a depista cldura invizibil a motoarelor. Nu
descoperi nimic, aa c i ndrept atenia spre singurul avion pe
care l mai putea vedea. Proiectilele mortierului cdeau acum
aproape de aparatul AN-26, dar echipajul de zbor pornise deja
motoarele. Dup cteva momente, deslui o micare lateral.
Evalund intensitatea vntului, Sgettorul ajunse la concluzia c
aeronava urma, probabil, s intre direct n vnt, virnd apoi stnga
deasupra poriunii de perimetru aflat n siguran. Ascensiunea
era dificil n aceste condiii atmosferice, iar pilotarea avionului n
viraj urma s diminueze altitudinea, din cauza accelerrii.
Sgettorul l btu pe Abdul pe umr i ncepu s alerge spre
stnga. Dup o sut de metri, se opri i se uit din nou dup
avionul sovietic. Deja n micare, aeronava cpta vitez, avansnd
prin hrtoapele i norii de praf de pe pista ngheat.
n picioare, Sgettorul se opri i orienta racheta mai bine spre
int; aceasta iui imediat, gsind motoarele fierbini n bezna rece
a nopii.
V-1! strig copilotul peste vacarmul luptelor i al motoarelor.
Nu-i dezlipea ochii de pe instrumente, n timp ce pilotul se
cznea s menin avionul drept.
V-R rotete!
Pilotul trase de man. Botul aeronavei se ridic, iar avionul AN26 se slt, n sfrit, de pe pista prfuit. Copilotul retrase
imediat trenul de aterizare pentru a reduce sarcina, uurnd astfel
mrirea vitezei ntr-un ritm mai rapid. Pilotul vir uor dreapta,
evitnd zona de concentrare maxim a tirurilor de la sol. Dup ce
scpa de pericol, urma s revin spre nord, n direcia Kabul. n
spatele lui, navigatorul nu primea diagramele, ci ddea drumul la
aparatele de iluminat cu paraut, la fiecare cinci secunde. n
ciuda aparenelor, acestea nu uurau munca intailor de jos.
151

Dimpotriv, aveau menirea de a deruta lansatoarele de rachete de


la sol. Potrivit instruciunilor din manual, aceste lumini trebuiau
aruncate cu o frecven de cinci secunde.
Sgettorul cronometr cu atenie luminile cu paraut. Auzea
perfect iuitul detectorului, cnd acestea ieeau prin trapa
avionului i se aprindeau. Trebuia s se fixeze pe motorul din
partea stng a avionului i s-i calculeze bine momentul tragerii,
pentru a lovi inta. Msurase deja n minte punctul de apropiere
maxim aproximativ nou sute de metri i, exact nainte de a-l
atinge, avionul arunc o alt lumin. Dup o secund, detectorul
reveni la tonalitatea de recepie normal, iar el aps pe trgaci.
Ca de obicei, ori de cte ori simea vibrnd tubul lansatorului n
mini, senzaia pe care o avea semna cu uurarea care urma
actului sexual. Concentrat asupra punctului de flacr galben,
nu mai auzi nici zgomotele luptei din jur.
Navigatorul tocmai lansase o alt lumin cu paraut, cnd
proiectilul Stinger lovi motorul din partea stng. Pe moment, se
simi indignat manualul ddea instruciuni eronate. Alta fu ns
reacia imediat a inginerului de zbor. Automat el acion maneta
de anulare a avariei, lsnd n funciune turbina numrul unu.
Manevra oprise astfel fluxul de combustibil, ntrerupsese curentul
electric, modificase unghiul elicei i pusese n funciune
extinctorul. Pilotul aps pe pedala de direcie, pentru a compensa
deviaia spre stnga cauzat de pierderea puterii motrice pe
aceast latur i mpinse botul avionului n jos. Comanda era
periculoas, dar inginerul de zbor trebuia s opteze ntre vitez i
altitudine, iar viteza era esenial n acest moment. Tehnicianul
raport c rezervorul de combustibil din partea stng era
perforat, dar c nu mai aveau dect o sut de kilometri pn la
Kabul. Ceea ce surveni dup aceea se dovedi ns mai periculos:
Alarm de incendiu la numrul unu!
Scoate trenul!
Executat! Nu mai funcioneaz nimic!
Pilotul se abinu s priveasc n jur. Se afla la numai o sut de
152

metri deasupra solului i nu voia ca atenia s-i fie distras de


ceva. Cu coada ochiului, sesiz o flacr portocalie, dar o ignor.
i plimb privirea de la linia orizontului la vitezometru i napoi.
Pierdem altitudine, raport copilotul.
nc zece grade trimere, ordon pilotul.
Aprecia c avea suficient vitez pentru a se ncumeta.
Copilotul se aplec pentru a deschide trimerele cu zece grade,
sortind astfel pieirii aeronava i pasagerii.
Explozia rachetei avariase liniile hidraulice spre trimerele din
partea stng. Presiunea sporit necesar reglrii fisur ambele
linii, iar trimerele de pe aripa stng se retraser fr nici un semn
de avertizare. Din cauza pierderii de altitudine pe partea stng,
avionul aproape c se ddu peste cap, dar pilotul reui s-l
redreseze. Totul funciona prost acum. Avionul ncepu s se
prbueasc, iar pilotul ip s se furnizeze mai mult putere,
tiind c motorul din partea dreapt avea un perete ignifug. Se
ruga ca zborul la joas altitudine, cu efect de aer dedesubt, s-i
salveze aeronava, numai c i era aproape imposibil s menin
aparatul drept, dndu-i seama c se prbueau mult prea repede.
Trebuia s aterizeze. n ultimul moment, aprinse luminile de
aterizare, pentru a gsi o suprafa plan. Dar sub el se ntindea
un cmp de stnci. ntr-un ultim efort de a controla aparatul, reui
s dirijeze prbuirea ntre dou stnci mai mari. Cu o secund
nainte ca avionul s loveasc solul, pilotul trase o njurtur. Nu
era un strigt de disperare, ci unul de furie.
La un moment dat, Sgettorul crezu c aeronava ar fi putut
scpa. Explozia rachetei fusese evident, dar cteva secunde nu se
ntmpl nimic. Apru apoi limba lung de flcri, dovad c inta
fusese grav avariat. La treizeci de secunde dup aceea, se auzi o
explozie la sol, poate la zece kilometri distan, nu departe de ruta
de evadare plnuit. tia c putea s-i vad opera, nainte de
revrsatul zorilor. Acum se ntoarse ns napoi, auzind zumzetul
unui elicopter deasupra. Abdul descrcase deja din lansator tubul
uzat i ataa pachetul de achiziie/ghidare la un tub, cu o
rapiditate demn de un soldat bine antrenat. i ntinse
153

Sgettorului dispozitivul cu care acesta ncepu s cerceteze cerul,


n cutarea altei inte.
Sgettorul nu tia ns c atacul asupra localitii Gazni nu
ddea semne de izbnd. Comandantul sovietic reacionase prompt
la zgomotul focurilor de arm compania a treia a armatei afgane
trgea n continuare n gol, iar ofierul sovietic de acolo nu reuea
s controleze situaia i i plasase oamenii pe poziii, pe durata a
dou minute pline de febrilitate. Afganii se confruntau acum cu un
batalion alertat, aparinnd trupelor regulate, susinut de arme
grele i ascuns n buncre de protecie. Tirul mortal al mitralierelor
opri valul atacator la dou sute de metri de poziiile sovietice.
Cpetenia i maiorul ncercau s redreseze situaia prin exemplul
personal. Un strigt feroce de lupt rsun de-a lungul liniei de
btaie, iar cpetenia rmase exact n direcia unor trasoare care l
strpunser timp de aproape o secund, azvrlindu-l apoi ntr-o
parte, ca pe a jucrie stricat. Aa cum se ntmpl n general n
cazul trupelor primitive, uciderea efului determina scderea
elanului ofensiv. Vestea se rspndi n rndul combatanilor
nainte chiar ca informaia s fie recepionat de liderii unitilor.
Imediat mujahedinii degajar poziiile, descrcndu-i cu disperare
armele, n timp ce bteau n retragere. Dei comandantul sovietic
nelesese manevra, nu ordon urmrirea partizanilor. Aceasta era
sarcina elicopterelor.
Sgettorul i ddu seama c se ntmplase ceva n momentul
n care mortierele ruseti ncepur s arunce focuri ntr-o alt
direcie. Deja un elicopter trgea cu rachete i mitraliere n
lupttorii de gheril, dar el nu reuea s-l ocheasc. Dup aceea
auzi strigtele camarazilor lui. Nu erau urlete temerare, specifice
naintrii, ci ipetele alarmate ale unor oameni n retragere. Se
aez jos, concentrndu-se asupra armei. tia c serviciile lui erau
absolut necesare acum. i ordon lui Abdul s ataeze detectorul
de rezerv unui alt tub de rachet. n nici un minut, adolescentul
executase deja ordinul.
Acolo, spuse Abdul. La dreapta.
Vd.
Pe cer aprur mai multe licriri lineare. Un Hind trgea cu
154

rachete. Ajustndu-i lansatorul n direcia respectiv, Sgettorul


auzi sunetul de identificare al detectorului. Nu tia care era btaia
armei este imposibil s apreciezi distanele pe ntuneric dar
trebuia s rite. Atept ca sunetul s se stabilizeze complet, dup
care trase al doilea Stinger din acea noapte.
Pilotul de pe Hind vzu proiectilul. Se nvrtise la o sut de
metri deasupra aparatelor de luminat cu paraut, iar acum i
concentra ntreaga comand colectiv pentru a trece n jos printre
ele. Proiectilul pierdu punctul de vizare corect i rat elicopterul la
numai treizeci de metri. Pilotul roti imediat aeronava, ordonnd
mitraliorului s lanseze n jos zece rachete, pe traiectoria de zbor a
proiectilului.
Sgettorul czu n spatele bolovanului pe care i cocoase
aparatul. Toate rachetele se prbuir la o sut de metri fa de
locul unde se afla. Aadar, de data asta, era o confruntare de la om
la om iar pilotul acesta era iste. Se ntinse s ia cellalt lansator.
Ca de obicei, n astfel de situaii, Sgettorul se ruga.
Dar elicopterul dispruse acum. Pe unde o fi?
Pilotul virase sub vnt, aa cum nvase, pentru a masca
zgomotul rotorului. Ceru s se lanseze trasoare luminoase n
aceast parte a perimetrului, solicitarea fiindu-i ndeplinit
aproape imediat. Sovieticii voiau s anihileze ct mai multe
trgtoare de proiectile. n timp ce cellalt elicopter bombarda
trupa de mujahedini n retragere, acesta trebuia s urmreasc la
sol suportul lor SAM. n ciuda primejdiei implicate, pilotul era
ncntat de misiunea primit. Arunctorii de proiectile erau
inamicii lui personali. Evit raza de aciune a lansatorului Stinger,
ateptnd ca trasoarele s lumineze solul.
Sgettorul folosi din nou detectorul pentru a depista
elicopterul. Modul de cutare era ineficient, dar aparatul Mi-24
trebuia s fie undeva ntr-un loc previzibil, uor de presupus,
avnd n vedere faptul c era familiarizat cu tactica sovieticilor.
Auzi de dou ori tiuitul detectorului, ntrerupt ns din cauza
micrilor ondulatorii spre stng i spre dreapta, prin care
elicopterul i modifica intenionat altitudinea, pentru a-l deruta pe
Sgettor. Un inamic cu adevrat iscusit, i zise partizanul. Cu
155

att mai mare avea s fie satisfacia de a-l ucide. Trasoarele


luminoase punctau cerul deasupra lui, dar tia c sclipirile acelea
intermitente asigurau o vizibilitate slab, mai ales dac sttea
nemicat.
Vd micare, raport mitraliorul de pe Hind. Pe arcul zece.
Nu e bun locul, zise pilotul.
i direcion comanda ciclic spre dreapta, alunecnd orizontal,
n timp ce cerceta solul cu privirea. Sovieticii capturaser mai
multe rachete Stinger americane, testndu-le exhaustiv pentru a le
determina viteza, raza de aciune i sensibilitatea. Dup prerea
lui, elicopterul se afla la cel puin trei sute de metri dincolo de raza
de aciune a lansatorului, iar dac acesta trgea cumva, era
hotrt s foloseasc dispozitivul de urmrire de la trgtor pentru
fixarea intei, dup care s coboare n picaj pentru a-l anihila pe
arunctorul de proiectile, nainte ca acesta s aib timp de a mai
trage din nou.
D-mi o rachet fumigen, zise Sgettorul.
Abdul nu avea dect una de acest tip. Era un dispozitiv mic, cu
aripioare de plastic, ca o jucrie. Fusese conceput pentru
antrenarea piloilor americani din Aviaia Militar, pentru a simula
senzaia spaima pe care o pot avea atunci cnd se trage cu
rachete n ei. La cei ase dolari ct costa, racheta fumigen putea
zbura cteva secunde n linie aproape dreapt, lsnd n urm o
dr de fum. Mujahedinii le primiser pentru a alunga aeronavele
sovietice, n cazul n care li se terminau rezervele de SAM, dar
Sgettorul descoperise o utilizare mult mai practic a acestor
dispozitive. Abdul alerg o sut de metri i plas racheta pe
lansatorul simplu din srm de oel. Se ntoarse lng eful lui,
trgnd n spate srma de la lansator.
Ei, rusule, unde te-ai ascuns? fcu Sgettorul n bezna
nopii.
Ceva n fa s-a micat, sunt sigur, spuse mitraliorul.
Ia s vedem.
156

Pilotul acion comenzile i trase dou rachete. Proiectilele lovir


solul la o distan de doi kilometri, mult n dreapta Sgettorului.
Acum! url Sgettorul.
Vzuse locul de unde trsese rusul, iar detectorul era fixat pe
obiectiv. Receptorul cu infraroii ncepu s iuie.
Pilotul nepeni de fric, vznd flacra rachetei n micare, dar
i ddu seama nainte de a manevra aeronava c proiectilul nu-l
putea nimeri. Fusese lansat n apropriere de locul de unde trsese
el mai nainte.
Aha, acum te-am prins! zbier el.
Mitraliorul ncepu s trag n inta de dedesubt. Sgettorul
vzu trasoarele i auzi gloanele ciuruind pmntul n dreapta lui.
Stingerul explod, lovind o palet de rotor, iar elicopterul se
prbui ca o piatr. Pilotul izbuti s atenueze viteza coborrii, dar
aparatul lovi totui solul cu duritate. n mod miraculos, nu izbucni
nici un incendiu. Cteva momente mai trziu, la hublouri aprur
mai muli oameni narmai. Pilotul observ c unul dintre ei era un
cpitan rus.
Cum te simi, tovare?
Spatele, gfi pilotul.
Sgettorul se pusese deja n micare. Abuzase de dou ori n
acea noapte de bunvoina lui Allah. Cei doi oameni care formau
echipa de proiectile abandonar tuburile de lansator goale i o
luar la fug, ca s-i prind din urm pe partizanii n retragere.
Dac trupele sovietice i-ar fi urmrit, ar fi putut s-i prind.
Comandantul sovietic i inea oamenii pe loc, iar singurul
elicopter valid se mulumea s se roteasc deasupra
campamentului. Dup o jumtate de or, Sgettorul afl vestea
morii cpeteniei lor. Dimineaa, sovieticii urmau s aduc
aeronave pentru a-i prinde pe teren deschis, aa c partizanii
trebuiau s ajung repede pe terenurile stncoase. Mai rmnea,
ns, ceva de fcut. Sgettorul se duse cu Abdul i cu ali trei
oameni ca s gseasc aparatul de zbor pe care l doborse. Preul
rachetelor Stinger era obligativitatea de a inspecta toate aeronavele
157

doborte, n cutare de articole ce ar fi putut fi de interes major


pentru CIA.
Colonelul Filitov i ncheie nsemnrile n jurnal. Aa cum
remarcase Bondarenko, cunotinele sale de natur tehnic erau
mult mai bune dect te-ai fi putut atepta, innd seama de
titlurile sale academice. Dup patruzeci de ani n ealoanele
superioare ale Ministerului Aprrii, Mia se specializase, prin
metode autodidacte, ntr-o serie de domenii tehnice, de la
costumele de protecie antigaz pn la utilajele de decodificare a
comunicaiilor i chiar laserele. Ceea ce nsemna c, dei nu
nelegea ntotdeauna teoria att de bine pe ct ar fi vrut, putea,
totui, descrie echipamentele de lucru la fel de bine ca inginerii
care le asamblaser. i trebuiser patru ore pentru a transcrie
toate elementele n jurnalul su. Aceste date trebuiau difuzate.
Implicaiile erau mult prea nspimnttoare.
Problema, n cazul unui sistem defensiv strategic, consta de fapt
n aceea c nici o arm nu fusese vreodat ofensiv sau
defensiv prin natura ei. Proprietatea i tipologia oricrei arme,
ca i n cazul frumuseii feminine, depindeau de ochiul privitorului
sau de direcia spre care era intit iar de-a lungul istoriei,
succesul n rzboaie era determinat de un echilibru adecvat ntre
elementele ofensive i cele defensive.
Strategia nuclear sovietic, i zise Mia n sinea lui, era mult
mai logic dect cea occidental. Pentru strategii rui, rzboiul
nuclear nu era de neconceput. Acetia erau educai s fie
pragmatici. Problema, dei complex, avea totui o soluie, chiar
dac nu perfect; spre deosebire de muli gnditori occidentali, ei
recunoteau c triau ntr-o lume imperfect. Strategia sovietic de
dup Criza Proiectilelor Cubaneze din 1962 incidentul care
cauzase moartea proasptului camarad de atunci al lui Filitov,
colonelul Oleg Penkovski se baza pe o expresie succint:
Limitarea dezastrului. Problema nu era distrugerea inamicului cu
arme nucleare. n cazul armelor nucleare, chestiunea era mai
degrab de a nu distruge prea mult, nct s nu mai rmn
parteneri de tratative n faza de terminare a rzboiului. Problema
158

care i preocupa pe sovietici era aceea de a mpiedica armele


nucleare inamice s distrug Uniunea Sovietic. Cu douzeci de
milioane de mori n fiecare dintre cele dou rzboaie mondiale,
ruii erau stui de distrugeri.
Aceast sarcin nu era considerat uoar, dar motivul
necesitii ei era att de ordin politic, ct i tehnic. Marxismleninismul concepea istoria ca pe un proces: nu era o simpl
niruire de evenimente trecute, ci redarea tiinific a evoluiei
sociale a omului, care va trebui s culmineze n recunoaterea
colectiv din partea omenirii a faptului c marxism-leninismul este
forma ideal pentru toate societile umane. Un marxist angajat,
aadar, credea n ascendentul suprem al crezului su, la fel cum
cretinii, evreii i musulmanii credeau n viaa de apoi. i, la fel
dup cum comunitile religioase se artaser dornice de-a lungul
istoriei s-i rspndeasc nvtura prin foc i sabie, tot aa i
un marxist avea datoria de a-i transpune concepiile n realitate,
ct mai repede cu putin.
Dificultatea aici consta firete, n faptul c nu toi oamenii din
lume mprteau viziunea marxist-leninist asupra istoriei.
Doctrina comunist punea acest lucru pe seama forelor
reacionare ale imperialismului, capitalismului, burgheziei i ale
restului adversarilor, a cror rezisten era previzibil, neputnduse spune, ns, acelai lucru i despre tactica lor. La fel ca un
juctor care i-a aranjat masa de joc, comunitii tiau c urmau
s ctige, dar, tot ca un juctor, n momentelor lor sumbre
recunoteau cu prere de ru c norocul sau, mai tiinific,
ansa hazardului ar putea s le modifice ecuaia. Neavnd o
concepie tiinific adecvat, democraiile occidentale erau lipsite
totodat i de un etos comun, ceea ce le fcea imprevizibile.
Acesta era motivul principal pentru care Rsritul se temea de
Apus. De cnd Lenin preluase puterea, reboteznd imperiul
Uniunea Sovietic, guvernul comunist nvestise miliarde pentru
spionarea Vestului. La fel ca n cazul tuturor obiectivelor unui
serviciu secret, scopul primordial era de a prezice ce avea de gnd
i ce putea face Vestul.
Dar, n ciuda nenumratelor reuite tactice, problema
159

fundamental persista. Cnd i cnd, guvernul sovietic fcuse


eroarea grav de a interpreta greit aciunile i inteniile Vestului,
iar imprevizibilitatea n epoca nuclear putea nsemna c un lider
american dezechilibrat sau chiar, ntr-o mai mic msur, englez
sau francez ar putea dicta sfritul Uniunii Sovietice i amnarea
instaurrii socialismului mondial pentru generaii ntregi. (Pentru
rui, prima eventualitate era mai grav, ntruct nici un etnic rus
nu dorea ca lumea s ajung la socialism sub conducerea
chinezilor). Arsenalul nuclear apusean era cea mai mare
ameninare pentru marxism-leninism; contracararea acestui
arsenal constituia sarcina primordial a militarismului sovietic.
Dar, spre deosebire de Occident, sovieticii nu considerau c
prentmpinarea utilizrii acestui arsenal se reducea pur i simplu
la prevenirea rzboiului. ntruct, n viziunea sovieticilor,
Occidentul era imprevizibil din punct de vedere politic, convingerea
lor era c nu se puteau bizui pe simpla mpiedicare a rzboiului.
Trebuiau s fie capabili s elimine, sau cel puin s degradeze,
arsenalul nuclear apusean, n cazul n care o criz amenina s
depeasc pragul schimburilor de cuvinte.
Arsenalul nuclear sovietic era conceput avndu-se n vedere
tocmai aceast sarcin. Distrugerea oraelor i uciderea
milioanelor de locuitori puteau reprezenta oricnd un exerciiu
simplu. Nu acelai lucru se putea spune i despre distrugerea
proiectilelor deinute de rile respective. Posibilitatea de a distruge
proiectilele americane nsemnase elaborarea i producerea mai
multor generaii de rachete extrem de precise i extraordinar de
scumpe ca de pild SS-18, a crei unic misiune era de a face
praf escadroanele americane de rachete Minuteman, mpreun cu
bazele de submarine i bombardiere. Toate, cu excepia ultimelor,
erau plasate n afara centrelor populate; prin urmare, o lovitur
menit s dezarmeze Vestul putea fi realizat fr a declana
automat un holocaust mondial. n acelai timp, occidentalii nu
dispuneau de suficiente focoase de precizie care s reprezinte
aceeai ameninare la adresa potenialului de rachete sovietic.
Ruii, aadar, aveau un avantaj ntr-un atac potenial de
contrafor tipul de arsenal ndreptat mpotriva armelor i nu
160

mpotriva oamenilor.
Inconvenientul era de ordin naval. Mai mult de jumtate din
focoasele americane erau amplasate pe submarine nucleare.
Marina Statelor Unite credea c submarinele ei militare nu
fuseser niciodat depistate de omoloagele lor sovietice. Ceea ce
era incorect. n douzeci i apte de ani, ele fuseser identificate i
urmrite exact de trei ori, dar niciodat mai mult de patru ore. n
ciuda muncii efectuate de o generaie ntreag n cadrul Marinei
sovietice, nimeni nu prezisese c aceast misiune ar fi putut fi
vreodat realizat. Americanii recunoteau c ei nii nu erau n
stare s-i urmreasc propriile bubuitoare, cum erau numite
submarinele cu rachete. Pe de alt parte, americanii puteau
depista i urmri submarinele militare sovietice dotate cu rachete,
acesta fiind i motivul pentru care sovieticii nu plasaser dect o
parte dintre focoaselor lor pe mare, iar pn de curnd nici una
dintre pri nu putea amplasa pe submarine arme de contraatac
de mare precizie.
Numai c jocul luase iar o alt ntorstur. Americanii
fabricaser un nou miracol tehnic. n curnd, armele lor lansate de
pe submarine aveau s fie rachete D-5 Trident, cu o mare
capacitate de distrugere a intelor masive. Acest lucru amenina
strategia sovietic printr-o imagine oglind a propriului ei
potenial, dei un element crucial al sistemului erau sateliii de
localizare global, fr de care submarinele americane nu erau
capabile s-i determine poziiile cu suficient precizie pentru ca
armele lor s distrug intele fortificate. Logica amgitoare a
echilibrului nuclear se modifica din nou aa cum se ntmpla cel
puin o dat la o generaie.
Fusese admis anterior c proiectilele erau arme ofensive cu o
misiune defensiv, iar capacitatea de a anihila i distruge
opozantul reprezenta formula clasic att pentru prevenirea
rzboiului, ct i pentru atingerea propriilor eluri n materie de
pace. Totui, faptul c o asemenea for, sporit de ambele pri,
transformase formula intimidrii unilaterale, probat istoric, n
descurajare bilateral determina respingerea acestei soluii.
Descurajarea Nuclear: prevenirea rzboiului prin ameninarea
161

reciproc i stabil cu holocaustul. Cele dou pri i spuneau, n


esen, una celeilalte: Dac ne omori civilii neajutorai, i vom
omor i noi pe ai votri. Aprarea nu mai semnifica protejarea
propriei societi, ci ameninarea proferat cu o violen absurd la
adresa celeilalte. Misa se strmb. Nici un trib de slbatici nu
formulase vreodat o asemenea idee pn i cei mai necivilizai
barbari erau prea avansai pentru aa ceva, numai c popoarele
cele mai avansate ale lumii ajunseser s hotrasc sau s se
poticneasc de exact aa ceva. Dei se putea afirma c principiul
descurajrii funciona, lucrul acesta nsemna c Uniunea Sovietic
i Occidentul triau sub o ameninare cu multiple posibiliti
de declanare. Nimeni nu considera satisfctoare aceast situaie,
dar sovieticii exploataser, cum putuser mai bine, dezavantajele
afacerii, proiectnd un arsenal strategic capabil s dezarmeze
literalmente cealalt parte, n cazul n care o criz mondial ar fi
impus acest lucru. Realiznd capacitatea de a elimina o bun
parte din arsenalul american, ei aveau totodat avantajul de a
dicta modul de desfurare a unui rzboi nuclear; n termeni
clasici, acesta era primul pas spre victorie, iar n viziunea sovietic
nerecunoaterea de ctre occidentali a faptului c victoria era o
posibilitate ntr-un rzboi nuclear reprezenta primul pas spre
nfrngerea lor. Cu toate acestea, teoreticienii ambelor pri
admiseser dintotdeauna natura nesatisfctoare a ntregului
deznodmnt nuclear, desfurnd o activitate discret, menit s
duc la identificarea altor soluii.
nc din anii 50, att America, ct i Uniunea Sovietic
ncepuser cercetri n domeniul aprrii cu rachete balistice,
sovieticii efectund testri n partea de sud-vest a Siberiei, la Sari
agan. La sfritul anilor 60, ei reuiser aproape s pun la
punct un sistem funcional, dar apariia dispozitivelor MIRV
anulase complet o munc de cincisprezece ani n mod pervers,
pentru ambele pri. Lupta pentru supremaie ntre sistemele
ofensive i defensive nclina ntotdeauna n favoarea primei
categorii.
Acum ns, situaia se schimbase. Armele cu laser i celelalte
sisteme de proiecie cu energie superioar, adaptate puterii
162

computerelor, reprezentau un salt de proporii pe un nou trm


strategic. O aprare realizabil, citi colonelul Filitov n raportul lui
Bondarenko, era acum o posibilitate real. i ce nsemna acest
lucru?
Semnificaia consta n faptul c ecuaia nuclear era menit s
revin la echilibrul clasic ntre ofensiv i defensiv, ambele
elemente putnd face parte acum dintr-o unic strategie. n
general, soldaii profesioniti considerau acest sistem mai
satisfctor de ce ar vrea omul s se cread cel mai mare asasin
din istorie? dar acum posibilitile tactice puneau n eviden
aspectele urte. Avantaj i dezavantaj, micare i contramicare.
Un sistem strategic-defensiv american putea anula tot potenialul
nuclear sovietic. Dac americanii puteau mpiedica lansarea
rachetelor SS-18 de la bazele lor situate la sol, atunci prima
lovitur de anihilare, pe care sovieticii contau pentru limitarea
avariei la Rodina, nu mai era posibil. Ceea ce nsemna c toate
miliardele nghiite de producerea proiectilelor balistice se duceau
pe apa smbetei.
Dar mai era un aspect. Exact cum acel scutum al legionarului
roman era vzut de oponentul lui barbar ca o arm ce i permitea
s njunghie fr drept de apel, la fel sistemul SDI din ziua de azi
era vzut ca un scut din spatele cruia inamicul putea s-i
lanseze iniial prima lovitur anihilatoare, folosindu-i apoi
mijloacele defensive pentru a reduce sau chiar elimina efectul
loviturii punitive de reacie.
Aceast concepie era, desigur simplist. Nici un sistem nu
putea fi total garantat i chiar dac sistemul era valabil, Misa tia
foarte bine c liderii politici puteau oricnd gsi un mod
dezavantajos de a-l utiliza; politicienii nu ratau niciodat ocazia de
a proceda astfel. Un plan defensiv strategic realizabil ar avea drept
efect adugarea unui nou element de nesiguran n cadrul
ecuaiei. Era puin probabil ca oricare dintre ri s-i elimine
toate focoasele viitoare, iar moartea unui mic numr de douzeci
de milioane de ceteni reprezenta o perspectiv sumbr, chiar i
pentru conducerea sovietic. Dar chiar i un sistem SDI
rudimentar putea distruge suficient de multe focoase pentru a
163

invalida cu totul ideea de contrafor.


Dac sovieticii ar putea avea primii un asemenea sistem, slabul
arsenal de contrafor american ar putea fi contracarat mult mai
uor dect cel sovietic, iar situaia strategic pentru care sovieticii
munciser treizeci de ani ar rmne neatins. Guvernul sovietic ar
iei nvingtor n ambele lumi, deinnd o for mult mai mare de
proiectile precise, cu care s elimine focoasele americane, precum
i un scut pentru a distruge majoritatea loviturilor represive
mpotriva cmpurilor lor de proiectile de rezerv iar sistemele
americane de baze navale ar putea fi neutralizate prin eliminarea
sateliilor de navigare GPS, fr de care puteau, totui, distruge n
continuare oraele. Dar capacitatea de a ataca depozitele de
rachete ar fi iremediabil contracarat.
Scenariul vizualizat de colonelul Mihail Semionovici Filitov era
studiul de caz sovietic standard. Izbucnea o criz oarecare
(Orientul Mijlociu era zona preferat, avnd n vedere c nimeni nu
putea prezice ce se putea ntmpla acolo), iar n timp ce Moscova
fcea demersuri pentru a stabiliza situaia, Occidentul intervenea
nendemnatic i prostete, desigur i ncepea s discute fi,
n pres, despre o confruntare nuclear. Organele serviciilor
secrete urmau s ntiineze Moscova c o lovitur nuclear
reprezenta o posibilitate real. Regimentele SS-18 din cadrul
Forelor de Rachete Strategice urmau s intre disimulat n alert
total, la fel ca i noile arme laser cu baza la sol. n timp ce
Ministerul Afacerilor Externe nu exista for militar care s-i
agreeze colegii din diplomaie s-ar lupta pentru calmarea
situaiei, Occidentul ar lua atitudine i ar amenina, atacnd
eventual o for naval sovietic, pentru a-i arta hotrrea i
mobiliznd desigur armatele NATO pentru a amenina cu o invazie
a Europei de Est. Panica ar cuprinde rapid ntreaga lume. Cnd
tonul declaraiilor occidentale ar atinge punctul culminant, forele
cu rachete n dotare ar primi ordinul de lansare a proiectilelor,
dnd drumul la trei sute de proiectile SS-18, cu trei focoase alocate
fiecrui depozit american de rachete Minuteman. Armele mai mici
ar urma s atace bazele de submarine i bombardiere, pentru a
limita ct mai mult pierderile colaterale sovieticii nu aveau
164

intenia de a agrava situaia mai mult dect era necesar. Simultan,


laserele urmau s dezafecteze ct mai muli satelii de
recunoatere i observare, lsnd ns intaci sateliii de
comunicaii manevr menit s le dovedeasc buna intenie.
Americanii nu ar avea posibilitatea de a rspunde la atac nainte
ca focoasele sovietice s-i ating inta. (Misa era ngrijorat n
aceast privin, dei informaiile furnizate de KGB i GRU
specificau existena unor hibe grave n sistemul american de
comand i control, plus factorii psihologici implicai). Probabil c
americanii ar urma s-i pstreze n rezerv armele plasate pe
submarine i s lanseze dispozitivele Minuteman, rmase valide,
mpotriva depozitelor sovietice cu proiectile, dar era de ateptat ca
dup primul atac s nu rmn mai mult de dou pn la trei
sute de focoase; multe dintre acestea urmau s inteasc spre
obiective goale, iar sistemul defensiv trebuia s distrug
majoritatea armelor atacatoare.
La captul primei ore, americanii urmau s-i dea seama c
utilitatea proiectilelor lor plasate pe submarine era serios
periclitat. Mesaje permanente, pregtite minuios, urmau s fie
trimise pe linia telefonic direct Moscova-Washington: NU PUTEM
PERMITE CONTINUAREA ACESTEI SITUAII. i probabil c
americanii aveau s se opreasc i s chibzuiasc. Aceasta era
partea important a problemei s-i faci pe oameni s se opreasc
i s chibzuiasc. Oamenii pot ataca oraele sub impulsul
momentului sau al furiei, dar nu i dup o reflecie la rece.
Pe Filitov nu-l privea faptul c oricare dintre pri ar putea
vedea n sistemele ei defensive o fundamentare raional pentru un
atac. Totui, ntr-o criz, existena lor ar putea atenua teama de a
lansa atacul dac ar ti c partea cealalt nu are mijloace
defensive. Prin urmare, ambele pri trebuiau s dispun de o
aprare adecvat. Prin aceasta, probabilitatea primei lovituri
devenea mai restrns, iar lumea se afla ntr-o mai mare siguran.
Sistemele defensive, nu puteau fi oprite chiar acum. La fel cum nu
puteai opri fluxul i refluxul mrii. Btrnului soldat i plcea
ideea c rachetele intercontinentale, att de distructive pentru
etica-rzboinicului, ar putea fi n cele din urm neutralizate, iar
165

moartea n rzboi ar redeveni apanajul oamenilor narmai pe un


cmp de lupt, aa cum se cuvenea
Ei, i zise el, eti obosit i e prea trziu pentru astfel de gnduri
profunde. Inteniona s termine acest raport cu datele de la
proiectul final al lui Bondarenko, s-l fotografieze i s dea filmul
superiorului su.

166

8
Transfer de documente
Se fcuse aproape diminea cnd Sgettorul gsi epava
aeroplanului. Era nsoit de zece oameni, plus Abdul. Trebuiau s
procedeze rapid. Ruii urmau s apar, de ndat ce soarele se
ridica deasupra munilor. Cercet epava, stnd pe o movil. La
impactul iniial, ambele aripi fuseser retezate, iar fuzelajul
zburase proiectat n fa, pe o pant uoar, rostogolindu-se i
dezmembrndu-se, nct numai coada rmsese ntreag.
Sgettorul n-avea de unde s tie c doar un pilot strlucit ar fi
putut realiza, totui, o asemenea performan, cci aducerea la sol
a unui aeroplan n asemenea condiii era aproape un miracol. Fcu
semn oamenilor lui i se duse grbit spre corpul principal al
epavei. Le spuse s caute arme i orice fel de documente.
Sgettorul i Abdul se ndreptar spre ceea ce mai rmsese din
coad.
Ca de obicei, scena prbuirii era contradictorie. Unele cadavre
erau sfiate, n timp ce altele erau intacte la suprafa, moartea
fiind provocat de traume interne. Cadavrele acestea preau
straniu de linitite, epene, dar nu nc ngheate de la temperatura
sczut. Numr ase corpuri care fuseser n seciunea din spate
a aeronavei. Toi, observ el, erau rui, toi n uniform. Unul
purta uniform de cpitan KGB i rmsese legat de scaun. n
jurul buzelor avea un fel de spum roz. A mai trit probabil un pic
dup prbuire, scuipnd snge, i zise Sgettorul. Rsturnnd
cadavrul, vzu c de mna stng era prins, cu ctue, o serviet.
Promitor. Sgettorul se aplec s vad dac putea scoate uor
ctuele, dar constat c nu avea noroc n aceast privin.
Ridicnd din umeri, i scoase cuitul. N-avea ncotro, trebuia s
taie ncheietura minii. Rsuci membrul cadavrului i se puse pe
167

treab cnd braul zvcni, iar un ipt ascuit l fcu pe Sgettor


s sar n picioare. Ce se ntmpla, omul nc tria? Aplecndu-se
spre faa lui, se trezi stropit de sngele mprocat de un acces de
tuse. Omul cscase ochii mari, chinuit de spaim i durere. Se
cznea s articuleze ceva, fr s izbuteasc ns s spun nimic
inteligibil.
Verific s vezi dac mai sunt i alii n via, i ordon
Sgettorul asistentului lui.
Se ntoarse napoi spre ofierul KGB i i spuse n afgan: Salut,
rusule, fi flutur cuitul la civa centimetri n faa ochilor.
Cpitanul ncepu din nou s tueasc. Omul se trezise complet
i avea dureri mari. Sgettorul l cut de arme. n timp ce l
pipia, corpul omului se chircea n agonie. n cazul cel mai bun
avea doar cteva coaste rupte, dei membrele preau intacte.
Pronun cteva cuvinte chinuite. Sgettorul tia un pic rusete,
dar nu reui s neleag ce spunea. N-ar fi trebuit s-i fie greu s
deslueasc sensul mesajul pe care ofierul ncerca s i-l
transmit era foarte clar, dei Sgettorului i trebui aproape o
jumtate de minut ca s priceap.
Nu m omor
Dup ce nelese ce-i spunea, Sgettorul continu s-l
percheziioneze. Scoase portofelul cpitanului i cercet
coninutul. i atraser atenia fotografiile. Omul avea o soie. O
femeie scund, brunet, cu faa rotund. Nu era frumoas, dar
zmbea plcut. Avea sursul pe care l rezerv o femeie brbatului
iubit, un surs ce lumina chipul, aa cum avusese ocazia s vad
cndva i Sgettorul. Rmase ns i mai impresionat de celelalte
dou fotografii. Omul avea un fiu. Prima fotografie, fcut cnd
acesta avea, probabil, doi ani, nfia un bieel cu prul zbrlit i
un zmbet pozna. Nu poi ur un copil, fie el i fiul rus al unui
ofier KGB. n cealalt fotografie micuul era att de diferit, nct
cu greu puteai face o legtur ntre cele dou imagini. Nu mai avea
pr, iar obrajii erau trai i transpareni, ca paginile unui vechi
Coran. Copilul era pe moarte. Ci ani o fi avnd, trei sau patru?
se ntreb el. Un copil muribund, pe chipul cruia nflorea un
zmbet de curaj, de durere i de dragoste. De ce se revars mnia
168

lui Allah asupra celor mici? ntoarse fotografia spre faa brbatului.
Fiul tu? ntreb el, pe rusete.
A murit de cancer, explic omul, observnd ns c banditul
nu nelesese. Boal. Boal lung.
O fraciune de secund, expresia de durere dispru de pe chipul
lui, nlocuit de o profund mhnire. Lucrul acesta i salv viaa.
Rmase uluit cnd l vzu pe bandit bgndu-i cuitul n teac,
dar avu dureri prea mari pentru a mai reaciona.
Nu. Nu o voi npstui pe aceast femeie cu nc o moarte. Aceast
decizie l ului i pe Sgettor. Fusese ca i cum glasul lui Allah
nsui i reamintise c ndurarea era a doua datorie dup credina
n virtuile umane. Aceast convingere era suficient prin ea nsi
tovarii lui partizani nu puteau fi influenai de un verset din
scriptur dar dup aceea Sgettorul gsi o legtur de chei n
buzunarul pantalonilor cpitanului. Cu o cheie desfcu ctuele,
iar cu cealalt deschise servieta. Era plin de mape cu documente,
fiecare cu benzi multicolore, tampilate cu meniunea SECRET. Un
cuvnt rusesc pe care l tia i el.
Amice, spuse el n afgan, ai s vii cu mine la un prieten deal meu. Dac nu mori pn atunci, mai adug el.
Ct de grav e situaia? ntreb preedintele.
Potenial, foarte grav, rspunse judectorul Moore. Vreau s
aduc cteva persoane care s v informeze.
Nu l-ai pus pe Ryan s fac evaluarea?
El va fi unul dintre ei. Altul e acest maior Gregory, despre
care ai auzit.
Preedintele rsfoi paginile agendei de birou.
Pot s-i acord patruzeci i cinci de minute. S fii aici la
unsprezece.
Am neles, o s venim, domnule.
Moore nchise telefonul, iar apoi i sun secretara prin interfon.
Poftete-l nuntru pe doctorul Ryan.
Un minut mai trziu, Jack intr pe u. Nici nu apuc s se
aeze.
La unsprezece mergem la eful cel mare. n ce faz eti cu
169

materialul?
Nu sunt persoana competent pentru a discuta probleme de
fizic, dar presupun c Gregory poate face fa acestui aspect. n
momentul de fa st de vorb cu amiralul i cu domnul Ritter.
Merge i generalul Parks? ntreb Jack.
Da.
Bun. Ct material ilustrativ vrei s iau cu mine?
Judectorul Moore chibzui cteva momente la acest aspect.
Intenia noastr nu este s-l zpcim. Cteva fotografii de
fundal i o digram bun. Crezi c este important?
Orict de departe am merge cu imaginaia n aceast
privin, nu vd nici o ameninare imediat pentru noi, dar
recunosc c era preferabil s nu ne confruntm cu aceast
situaie. Este greu de estimat efectul asupra discuiilor privind
controlul narmrilor. Nu cred s existe o legtur direct.
Nu exist, de asta suntem siguri, fcu directorul CIA,
strmbndu-se. n fine, credem c suntem siguri.
Domnule judector, plutesc pe-aici informaii i date despre
aceast problem pe care eu nu le-am vzut nc.
Moore zmbi blajin.
i de unde tii tu asta, biete?
Mi-am petrecut aproape toat ziua de vineri parcurgnd
dosare vechi despre programul sovietic de aprare cu rachete. n
81, au efectuat un test major pe poligonul de la Sari agan. Am
aflat, la vremea respectiv, o mulime de date despre aceast
experien de pild, am aflat c parametrii misiunii fuseser
schimbai dintr-un ordin venit de la Ministerului Aprrii. Aceste
instruciuni au plecat sigilate din Moscova, fiind remise personal
comandantului subunitii de rachete care a tras n aparatele de
zbor Marko Ramius. El mi-a povestit cealalt parte a ntmplrii.
Cu cele aflate de la el i cu alte cteva elemente peste care am mai
dat, am ajuns la concluzia c avem un om plasat acolo, ntr-o
poziie destul de nalt.
Ce alte elemente exist? se interes judectorul.
Jack ovi cteva clipe, dar se hotr s-i formuleze n
continuare presupunerile.
170

Cnd a dezertat Red October, mi-ai artat un raport ce


provenea de undeva din interiorul Ministerului Aprrii; numele de
cod de pe dosar era SALCIA, dac mi-aduc bine aminte. N-am mai
vzut dect un singur alt dosar cu acest nume, pe un subiect
complet diferit, dar legat tot de aprare. Lucrul acesta m face s
cred c exist o surs care i schimb foarte rapid numele de cod.
Astfel de situaii apar n cazul surselor foarte sensibile i, dac este
o chestiune pentru care nu am autorizaie, atunci pot doar
conchide c este ceva foarte strict pstrat. Exact acum dou
sptmni mi-ai spus c estimarea lui Gregory despre poligonul
de la Duanbe a fost confirmat de alte elemente, domnule, fcu
Jack zmbind. Domnule judector, m pltii ca s vd conexiuni.
Nu m deranjeaz s mi se taie accesul la lucruri pe care nu
trebuie s le tiu, dar ncep s cred c se ntmpl ceva legat de
ceea ce ncerc s fac. Dac vrei s-l informez pe preedinte,
domnule, ar trebui s m prezint cu informaii corecte.
Stai jos, domnule Ryan.
Moore nu se osteni s-l ntrebe pe Jack dac mai discutase cu
cineva aceast problem. Mai era oare timp s admit un nou
membru n confreria delta? Dup cteva clipe, zmbi viclean.
L-ai cunoscut.
i judectorul continu s-i dea informaii, timp de cteva
minute.
Jack se rezem de sptarul scaunului, nchiznd ochii. Dup ce
se gndi cteva clipe, chipul brbatului reveni n faa ochilor.
Dumnezeule. Iar el ne furnizeaz informaiile Dar o s
putem s le folosim?
nainte, ne-a mai furnizat i alte date tehnice. Majoritatea au
fost utilizate n practic.
i spunem chestia asta preedintelui?
Nu. Asta e ideea lui, nu a noastr. Ne-a spus acum ctva
timp c pe el nu-l intereseaz detaliile operaiunilor secrete, ci doar
rezultatele. E la fel ca majoritatea politicienilor vorbete prea
mult. Mcar e suficient de inteligent ca s-i dea seama de asta. Sa ntmplat s pierdem ageni din cauza preedinilor care au
vorbit prea mult. Ca s nu mai pomenim de acel membru ciudat al
171

Congresului.
Cnd ateptm, deci, sosirea acestui raport?
Curnd. Poate n aceast sptmn, poate chiar n trei zile
i dac ine figura, putem lua de la ei ce tiu i putem
aduga la datele noastre
Ryan se uit pe fereastr la crengile desfrunzite ale copacilor.
De cnd sunt aici, domnule judector, m-am ntrebat mereu,
cel puin o dat pe zi, care e lucrul cel mai extraordinar la acest
loc, chestiile pe care le tim sau cele pe care nu le tim?
Moore ddu din cap, n semn de acord.
sta-i jocul, domnule Ryan. Strnge notele informative. Fr
nici o referire la prietenul nostru, totui. Tratez eu aceast
problem, dac e nevoie.
Cltinnd din cap, Jack porni napoi spre biroul lui. Bnuise de
cteva ori c avea acces la lucruri pe care preedintele nu le vedea
niciodat. Acum era sigur de asta. Se ntreb dac era o idee bun
i recunoscu c nu putea aprecia. Mintea i era plin de
importana acestui agent i de informaiile lui. Existaser
precedente n acest sens. Sclipitorul agent Richard Sorge, n
Japonia, n 1941, ale crui avertizri la adresa lui Stalin nu
fuseser crezute. Oleg Penkovski, care furnizase Occidentului
informaii despre militarismul sovietic ce ar fi putut preveni
rzboiul nuclear n timpul Crizei Rachetelor Cubaneze. i acum
altul. Nu medit la faptul c era singurul din CIA care tia cum
arat agentul, fr s-i cunoasc ns numele sau numele de cod.
N-avea cum s bnuiasc, totui, c judectorul Moore nu tia
cum arat CARDINALUL i c de ani de zile evitase s se uite la
fotografie, pentru motive ce nu le-ar fi putut explica niciodat, nici
mcar directorilor lui adjunci.
La sunetul telefonului, o mn iei de sub ptur, nhnd
receptorul.
Alo.
neaa, Candi, spuse Al Gregory de la Langley.
La o distan de peste trei mii de kilometri, doctorul Candace
Long se rsuci n pat i se holb la ceas.
172

Eti la aeroport? ntreb ea.


Tot n Washington, iubito. Dac am noroc, vin cu avionul mai
trziu, astzi, spuse el, pe un ton istovit.
Dar ce se ntmpl, de fapt? ntreb ea.
Oh, a fcut unul un test i trebuie s le explic oamenilor deaici ce nseamn.
Bine. Anun-m cnd vii, Al. Te atept la aeroport.
Candi Long era prea buimac pentru a-i da seama c
logodnicul ei nclcase o regul de securitate, rspunzndu-i la
ntrebare.
Sigur. Te iubesc.
i eu te iubesc, dragule.
Puse receptorul n furc i se uit din nou la ceas. Mai avea
timp s doarm nc o or. i propuse s nu uite s se duc la
serviciu cu o prieten. Al i lsase maina la laborator, cnd
plecase cu avionul n Est, aa c putea s se duc la aeroport cu
maina lui.
Ryan conducea i de data asta automobilul, avndu-l ca pasager
pe maiorul Gregory. Moore l luase pe generalul Parks n limuzina
Ageniei.
Te-am mi ntrebat deja: ce anse avem s descoperim ce face
Ivan la Duanbe?
Jack nu tiu dac era bine s-i rspund, dup care i ddu
seama c Gregory avea s afle oricum informaia n Biroul Oval.
Avem legturi care lucreaz s descopere ce au fcut ia ca
s-i mreasc randamentul de putere.
Tare a vrea s tiu cum v reuete chestia asta, remarc
tnrul maior.
Mai bine nu. Ascult-m pe mine, fcu Ryan, lundu-i o
clip ochii de la drum. Dac tii chestii din astea i i scap cumva
ceva, poi s omori oameni. S-a mai ntmplat deja. Ruii sunt
foarte duri cu spionii. Circul pe-aici o poveste cum c pe unul lau incinerat adic l-au bgat de viu n crematoriu.
Ooo, nu se poate! Cum s fie att
Domnule maior, ar trebui s cam iei din laboratorul la ca
s vezi ct de afurisit poate fi lumea. Acum cinci ani, nite indivizi
173

au ncercat s-mi omoare nevasta i copilul. Iar pentru asta au


venit cu avionul de la cinci mii de kilometri.
Ah, aa-i! Dumneata eti tipul
Poveti vechi, domnule maior.
Jack era stul s tot repete ce se ntmplase atunci.
Cum e de fapt, domnule? Vreau s zic, dumneata ai fost
efectiv n lupt. Adic
Nu-i amuzant, fcu Ryan, venindu-i aproape s rd de felul
cum se exprimase. Trebuie s-i joci rolul, atta tot. i ori o faci
bine, ori pierzi. Dac ai noroc, nu intri n panic dect cnd se
termin.
Spuneai la laborator c ai fost n Marin
Mi-a fost oarecum de folos. Mcar s-a sinchisit cineva s m
nvee cte un pic, odat demult.
Cnd erai la liceu sau aa ceva, continu Jack n gnd. N-avea
rost s mai spun i asta.
Ai fcut deja cunotin cu preedintele?
Nu, domnule.
M cheam Jack, bine? E un tip tare simpatic, te ascult cu
atenie i pune ntrebri pertinente. Nu te lsa indus n eroare de
mutra lui adormit. Cred c i-a ales expresia asta ca s-i
prosteasc pe politicieni.
Sunt aa de uor de prostit? se mir Gregory.
Ryan pufni n rs.
Unii, da. O s fie acolo i eful de la controlul narmrilor.
Unchiul Ernie. Ernest Allen, diplomat de carier de pe vremuri,
Dartmouth i Yale; e detept.
Prerea lui e c ar trebui s punem iar sub lup munca mea.
De ce-l mai ine preedintele?
Ernie se pricepe s trateze cu ruii i e un profesionist. Nu
amestec niciodat opiniile personale cu munca. Pe cuvnt dac
am habar ce gndete despre rezultatele finale. La fel ca la doctori.
Chirurgul nu trebuie s te plac pe tine ca persoan. Treaba lui e
s remedieze ce nu merge bine. n cazul domnului Allen, n fine, e
la fel, tie ce atitudine s adopte fa de toate porcriile ce apar n
cursul negocierilor. N-ai aflat niciodat nimic despre chestiile
174

astea, aa-i?
Jack cltin din cap i zmbi, privind drumul.
Toat lumea crede c e dramatic, dar nu e. N-am vzut n
viaa mea ceva mai plictisitor. Ambele pri spun exact acelai
lucru ore n ir se repet cam la fiecare cincisprezece sau
douzeci de minute i asta toat ziua. Apoi, cam dup o
sptmn, una dintre pri face o mic modificare, pe care o
repet iari ore de-a rndul. Cealalt parte i verific tot capitalul
de care dispune i propune i ea o mic modificare, repetnd-o
mereu. i povestea continu aa sptmni, luni, uneori ani de
zile. Dar unchiul Ernie e bun la chestia asta. Lui i se pare
palpitant. Eu, unul, dup o sptmn a fi n stare s declanez
rzboiul, numai s tiu c s-a terminat cu procesul de negociere
zise Ryan, rznd nu te-apuca ns s spui mai departe ce prere
am. i dai seama cam ct e de pasionant, ca atunci cnd ar trebui
s urmreti cum se usuc vopseaua; anost ca naiba, dar e
important i e nevoie de o anumit capacitate intelectual pentru a
face aa ceva. Ernie e un tip rece i colos, dar tie foarte bine cum
s se descurce n afacerea asta.
Generalul Parks spune c Allen vrea s ne nchid secia.
Ce naiba, Gregory, ntreab-l pe tip. Dac vrei, pot s m
interesez i eu.
Cotind, Jack iei de pe Pennsylvania Avenue, mergnd n urma
limuzinei de la CIA. Dup cinci minute, el i Gregory stteau n
aripa de vest a slii de recepie, sub o copie a celebrului tablou cu
Washington mergnd spre Delaware, n timp ce judectorul discuta
cu Jeffrey Pelt, consilierul prezidenial n probleme de securitate
naional. Preedintele ncheia o edin de lucru cu Ministrul
Comerului. n cele din urm, un agent al Serviciului Secret i
chem, conducndu-i pe cteva coridoare.
Ca i n cazul studiourilor de televiziune, lumea presupune c
Biroul Oval este mult mai mare dect n realitate. Lui Ryan i lui
Gregory li se indic s se ndrepte spre o sofa mic de lng
peretele nordic. Nici unul nu se aez nc; preedintele sttea n
picioare lng birou. Ryan remarc paloarea de pe chipul lui
Gregory i i aminti de prima lui vizit aici. Chiar i cei care
175

lucrau n Casa Alb recunoteau c uneori se simeau intimidai


de aceast ncpere i de puterea pe care o inspira.
Salut, Jack! zise preedintele, apropiindu-se de Ryan i dnd
mna cu el. Iar dumneata eti, probabil, celebrul maior Gregory.
Da, domnule, fcu Gregory aproape sugrumat de emoie,
dregndu-i glasul. Vreau s zic, da, domnule preedinte.
Relaxeaz-te i ia loc. Vrei nite cafea? ntreb el, artnd cu
mna spre o tav de pe colul biroului lui.
Lui Gregory i ieir aproape ochii din cap, cnd preedintele i
ntinse o ceac. Ryan se abinu s zmbeasc. Omul care dduse
din nou o aur imperial funciei prezideniale indiferent ce se
putea nelege prin asta se pricepea de minune s-i fac pe
oameni s se simt n largul lor. Sau s par c o face, se corect
Jack n gnd. Chestia cu servirea cafelei i stnjenea uneori chiar
i mai mult, iar lucrul acesta poate c nu era ntmpltor.
Domnule maior Gregory, am auzit lucruri excelente despre
dumneata i despre munca pe care o faci, zise preedintele.
Generalul spune c eti cel mai strlucit dintre ofierii lui.
Auzind aceasta, Parks se foi pe scaun. Preedintele se aez
lng Jeff Pelt.
Bun, hai s ncepem.
Ryan i deschise mapa i puse o fotografie pe msua joas.
Apoi scoase i o diagram.
Domnule preedinte, aceasta este o fotografie de satelit a ceea
ce noi numim poziiile Bach i Mozart. Sunt situate pe un munte la
sud-est de oraul Duanbe, n Republica Sovietic Socialist
Tadjic, cam la o sut zece kilometri de grania afgan. Muntele
are o nlime de aproximativ dou mii trei sute de metri. Este sub
urmrirea noastr de doi ani. Aici continu el, scond o alt
fotografie este Sari agan. n ultimii treizeci de ani, ruii au
desfurat aici operaiuni de aprare cu rachete balistice. Se
presupune c acest poligon servete testelor cu laser. Avem
convingerea c, acum doi ani, ruii au obinut aici o performan
major n ceea ce privete puterea laserelor. Dup aceea, au
adaptat la aceste condiii noi activitatea de la Bach. Este probabil
ca testul efectuat sptmn trecut s fi avut n vedere parametrii
176

de putere total. Acest dispozitiv de la Bach este un transmitor


cu laser.
i au aruncat un satelit n aer cu el? ntreb Jeff Pelt.
Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. L-au fcut zgur,
cum spunem noi n laborator. Au pompat atta energie n el, nct
au topit o parte din metal i au distrus complet celulele de putere
solar.
Noi nu putem face nc aa ceva? l ntreb preedintele pe
Gregory.
Nu, domnule. Nu putem elibera atta energie n punctul
terminal frontal.
Cum de ne-au luat-o nainte? Doar investim o grmad de
bani n lasere, nu-i aa, domnule general?
Parks era jenat de ultimele evenimente, dar rspunsul lui veni
pe un ton calm.
Aa fac i ruii, domnule preedinte. Au realizat cteva
salturi nainte, datorit eforturilor fcute n materie de fuziune. O
parte din efortul de a obine reactoare cu putere de fuziune s-a
materializat de ani de zile n investiiile fcute n domeniul fizicii de
nalt energie. Cam cu cincisprezece ani n urm, acest efort a fost
coordonat cu programul lor de aprare cu rachete. Cnd aloci
atta timp i efort cercetrii fundamentale, e normal s ai i
recompense, iar ei s-au bucurat din plin de satisfacii n aceast
privin. Au inventat RFQ-ul cvadrapolul de frecven radiofonic
pe care noi l folosim n experimentele cu raze de particule
neutre. Au inventat dispozitivul de reinere magnetic Tokamak, pe
care l-am copiat i noi la Princeton i au inventat Girotronul. Iat
trei performane majore n domeniul fizicii de energie nalt, despre
care avem cunotin. Pe unele le-am folosit n cercetrile noastre
i este absolut sigur c i ei au avut n vedere aplicaii similare.
Bun, ce tim despre testul pe care l-au efectuat?
Fu din nou rndul lui Gregory.
Domnule preedinte, tim c testul a fost executat la
Duanbe, ntruct celelalte dou poligoane cu lasere de nalt
energie, cel de la Sari agan i cel de la Semipalatinsk, erau sub
orizontul de vizibilitate adic nu se putea vedea satelitul de acolo.
177

tim c nu a fost un laser cu infraroii, deoarece n acest caz raza


ar fi trebuit s fie vzut de senzorii de pe aeronava Cobra Belle.
Presupunerea mea, domnule, este c sistemul a folosit laserul fr
electroni.
Aa e, remarc judectorul Moore. Am primit recent aceast
confirmare.
Este cel folosit de noi la Tea Clipper. Se pare c ofer cel mai
bun potenial pentru aplicaiile armate.
Poi s-mi explici de ce, domnule maior Gregory? ntreb
preedintele.
Datorit eficienei de putere, domnule. Aciunea propriu-zis
a laserului opereaz ntr-un flux fr electroni adic nu au
tangen cu atomii, aa cum se ntmpl de obicei, domnule i
totul are loc n vid. Folosind un accelerator linear, se produce un
flux de electroni care sunt proiectai n cavitate, avnd de-a lungul
axei o radiaie de laser cu energie sczut. Ideea este c se pot
folosi electromagnei pentru a face ca electronii s oscileze
transversal pe traiectoria lor. Rezultatul obinut n acest caz,
domnule, este o raz de lumin ce coincide cu frecvena de oscilare
a magneilor sensibili adic exist posibilitatea de reglare, ca la
un aparat de radio. Modificnd energia razei, se poate selecta
frecvena de lumin exact pe care vrei s o generezi. Dup care
electronii pot fi reciclai napoi n acceleratorul linear i proiectai
din nou n cavitatea laserelor. Cum electronii sunt deja ntr-o stare
de energie nalt, se ctig un mare randament de putere exact
acolo. Nivelul inferior, domnule, indic faptul c poi pompa
teoretic n exterior patruzeci la sut din energia din interior. Avnd
posibilitatea de a atinge aceast fiabilitate, ai capacitatea de a
distruge tot ce vezi cnd ne referim la niveluri de energie nalt,
domnule, vorbim n termeni relativi. n comparaie cu energia
electric folosit de aceast ar pentru pregtirea hranei,
cantitatea necesitat de un sistem de aprare cu lasere este
neglijabil. Totul este s poi pune acest sistem n funciune. Noi nam reuit nc acest lucru.
De ce? se interes preedintele, aplecndu-se uor n fa.
Suntem n faza n care nvm cum se lucreaz cu laserele,
178

domnule. Problema fundamental este la nivelul cavitii laserului


locul unde energia se degaj din electroni i se transform n raz
de lumin. Deocamdat, nu am izbutim s realizm o cavitate
foarte larg. n cazul n care cavitatea este prea ngust, densitatea
puterii nalte este att de mare, nct prjete nveliurile optice,
att n cavitatea propriu-zis, ct i pe oglinzile folosite pentru
direcionarea razei.
Dar ci au rezolvat aceast problem. Cum crezi c au reuit?
tiu ce ncercm noi s facem. Pe msur ce introducem
energie n raza laserului, electronii devin mai puin energetici,
corect? Aceasta nseamn c trebuie s ngustm vrful cmpului
magnetic ce i conine innd scama c n acelai timp trebuie s
continum aciunea oscilatorie a cmpului. N-am reuit nc s
proiectm acest lucru: Probabil ns c ei au ajuns la un rezultat
n aceast privin, poate datorit cercetrilor fcute n domeniul
puterii de fuziune. Toate ideile legate de obinerea energiei din
fuziunea controlat au legtur cu utilizarea unui cmp magnetic
pentru a reine o mas de plasm cu energie nalt n principal,
acelai lucru pe care ncercm s-l facem i noi cu electronii liberi.
Cea mai mare parte a cercetrii fundamentale n acest domeniu,
domnule, provine din Rusia. Sunt naintea noastr, fiindc au
investit mai mult timp i bani n sectorul cel mai important.
Bun, mulumesc, domnule maior Gregory.
Preedintele se ntoarse spre judectorul Moore.
Arthur, ce prere are CIA?
Pi, nu intenionm s ne artm n disensiune cu maiorul
Gregory i-a petrecut o zi ntreag pentru informarea
personalului nostru tiinific i tehnologic. Am confirmarea
faptului c sovieticii au ntr-adevr n funciune ase lasere fr
electroni. Au realizat o mare performan n randamentul de
putere i ncercm s aflm n ce const exact aceast realizare.
Putei face asta? ntreb generalul Parks.
Am spus c ncercm, domnule general. Dac suntem
norocoi, vom avea un rspuns la sfritul lunii.
Bun, tim aadar c sunt capabili s construiasc un laser
foarte puternic, zise preedintele. Urmtoarea ntrebare: este
179

aceasta o arm?
Probabil c nu, domnule preedinte, spuse generalul Parks.
Cel puin, deocamdat nu. Au probleme cu expansiunea termic,
deoarece nc nu ne-au putut copia optica adaptiv. Dispun de
mult tehnologie din Vest, dar deocamdat nu au putut obine i
aceste informaii. Pn atunci, nu pot folosi laserele de la sol aa
cum facem noi, adic retransmind raza prin oglinda de orbitare
spre o int ndeprtat. Dar, cu ceea ce au acum, pot distruge,
probabil, n mare parte un satelit situat pe o orbit joas fa de
pmnt. Desigur, exist modaliti de a proteja sateliii mpotriva
unor astfel de aciuni, dar e vorba de vechea confruntare ntre
armturile mai grele i focoasele mai grele. n aceast opiune,
focoasele ctig ntotdeauna pn la urm.
De aceea negocierile trebuie s vizeze dezarmarea total.
Remarca venise din partea lui Ernie Allen, care intervenea
pentru prima oar n discuie. Parks i arunc o privire vizibil
iritat.
Domnule preedinte, avem acum o prob doar o prob
despre ct de periculoase i destabilizatoare pot fi aceste arme. E
suficient s considerm poligonul de la Duanbe doar o arm
antisatelit i uitai-v la implicaiile acestui fapt asupra verificrii
respectrii tratatelor de narmare, la fel ca i asupra colectrii
informaiilor secrete n general. Dac nu ncercm s oprim acum
aceste lucruri, vom ajunge la haos.
Nu poi opri progresul, remarc Parks.
Progresul? pufni Allen. Ce naiba, avem pe mas un proiect de
tratat pentru reducerea la jumtate a armelor. sta nseamn
progres, domnule general. n testul pe care tocmai l-ai efectuat n
Atlanticul de Sud, jumtate din focuri i-au ratat inta pot i eu
s elimin la fel de multe proiectile ca i voi.
La aceast remarc, Ryan l i vzu pe general nind din
scaun, dar Parks se mulumi, n schimb, s adopte o masc
intelectual.
Domnule Allen, acesta a fost primul test al unui sistem
experimental, iar jumtate din focuri i-au atins inta. De fapt,
toate obiectivele au fost eliminate n mai puin de o secund. Uite,
180

maiorul Gregory o s rezolve aceast problem de ochire a intei


pn la var nu-i aa, biete?
Da, domnule, confirm Gregory, pe un ton sigur. Nu trebuie
dect s reoperm codul.
Bun. Dac oamenii judectorului Moore ne pot spune ce au
fcut ruii pentru a spori puterea laserelor, restul structurii
sistemului a fost deja n cea mai mare parte testat i validat. n doi
sau trei ani, toate elementele vor fi probate dup care putem s
ncepem s ne gndim serios la desfurri aplicative.
i dac sovieticii se apuc s trag din spaiu n oglinzile
voastre? ntreb Allen pe un ton sec. Putei avea cel mai bun
sistem eu lasere fabricat vreodat pe pmnt, c tot nu vei fi n
stare s aprai mai mult dect New Mexico.
Vor trebui mi nti s le gseasc, ceea ce e o problem mult
mai grea dect crezi. Putem s le punem destul de sus, ntre patru
sute optzeci i o mie ase sute de metri. Putem folosi tehnologii
secrete, pentru a le face mai greu de localizat pe radar la
majoritatea sateliilor lucrul acesta nu este posibil, dar n cazul
menionat putem realiza acest lucru. Oglinzile vor fi relativ mici i
uoare. Ceea ce nseamn c putem folosi foarte multe. Te-ai
gndit vreodat ct de vast e spaiul i cte mii de resturi orbitale
se nvrt pe sus? Niciodat nu vor putea s le nimereasc pe toate,
conchise Parks, plin de ncredere.
Jack, i-ai studiat pe rui. Care e prerea dumitale? l ntreb
preedintele pe Ryan.
Domnule preedinte, principala for cu care ne confruntm
aici este constana hotrrii sovieticilor de a-i apra ara i,
subliniez, e vorba de aprarea mpotriva atacurilor. Au investit
treizeci de ani de munc i o grmad de bani n acest domeniu,
fiindc dup prerea lor miza merit acest efort. Pe timpul
administraiei Johnson, Kosghin spunea: Aprarea este moral,
ofensiva este imoral. Aceasta reprezint o concepie ruseasc, nu
doar comunist. Sincer s fiu, argumentul mi se pare prea dur
pentru a-l respinge. Dac intrm ntr-o nou faz de competiie,
mcar de-ar fi defensiv i nu ofensiv. E cam dur s omori un
milion de civili cu un laser, remarc Jack.
181

Dar asta va schimba ntregul echilibru de fore, obiect


Ernest Allen.
Se prea poate ca actualul echilibru de fore s fie destul de
stabil, dar asta nu nseamn c nu este fundamental nebunesc,
spuse Ryan.
Dar funcioneaz. Menine pacea.
Domnule Allen, pacea pe care o avem reprezint o criz
continu. Dumneata spui c putem reduce la jumtate
armamentul din dotare nc o dat i ce-i cu asta? i dac reduci
cu dou treimi armamentul sovietic, tot le rmn suficiente focoase
cu care s poat transforma America ntr-un crematoriu. Acelai
lucru este valabil i n cazul dotrii noastre cu armament. Aa cum
am afirmat cnd m-am ntors de la Moscova, protocolul de
reducere aflat acum pe masa tratativelor este doar cosmetic. Nu
ofer nici un. Grad de securitate suplimentar. Este un simbol
poate unul important, dar doar un simbol cu foarte puin miez.
Mde, nu tiu ce s zic, interveni generalul Parks. Dac mi-ai
reduce sarcina intelor la jumtate, nu cred c m-ar deranja prea
mult.
Allen i arunc o privire rutcioas.
Dac putem descoperi ce anume fac ruii altfel, care ar fi
situaia pentru noi? ntreb preedintele.
Dac CIA ne-ar da informaii pe care s le putem folosi?
Domnule maior Gregory? fcu Parks, ntorcndu-i capul.
Asta ar nsemna c am avea un sistem de arme pe care le
putem proba n trei ani, folosindu-le n urmtorii cinci sau zece ani
dup aceea, zise Gregory.
Eti sigur? zise preedintele.
Foarte sigur, domnule. Ca i n cazul Programului Apollo,
domnule, problema nu este att s inventezi o nou tiin, ct s
nvei cum s utilizezi practic tehnologia de care dispui deja. Totul
e s tii cum s potriveti bucele i bolurile.
Eti un tnr foarte ncreztor, domnule maior Gregory,
spuse Allen, pe un ton profesoral.
Da, domnule, aa e. Eu cred c putem face acest lucru.
Domnule Allen, obiectivul nostru nu difer foarte mult de al
182

dumneavoastr. Vrei s scpai de armele nucleare i noi la fel.


Poate c v putem ajuta, domnule.
Zbang! i zise Ryan, ascunzndu-i repede zmbetul. Se auzi
un ciocnit discret la u. Preedintele se uit la ceas.
Va trebui s ncheiem aici ntrevederea. Sunt nevoit s iau
parte la un dejun pentru programele antidrog, cu Procurorul
General. V mulumesc pentru timpul pe care mi l-ai alocat.
Cu o ultim privire asupra fotografiei de la Duanbe, se ridic n
picioare. Toat lumea i urm exemplul. Ieir pe ua lateral,
disimulat de pereii tencuii n alb.
Te-ai descurcat frumos, biete, i spuse Ryan lui Gregory, pe
un ton linitit.
Candi Long se sui n main n faa casei. oferul era o prieten
de-a ei din Columbia, dr. Beatrice Taussing, de profesie tot fizician
specialist n optic. Erau prietene din timpul studeniei. Beatrice
era o apariie mai ocant dect Candi. Conducea o main sport
Nissan 300Z, aa cum se putea constata i dup amenzile rutiere
pe care ie primea. Totui, maina se potrivea bine cu hainele i cu
pieptntura, dar i cu personalitatea arogant a lui Beatrice, care
i ndeprta instantaneu pe toi brbaii.
neaa, Bea, spuse Candi Long, intrnd n main i fixndui centura de siguran, nainte de a nchide portiera.
Cnd mergeai cu Beatrice la volan, era preferabil s-i pui
centura dei ea, ca ofer, nu se sinchisea niciodat s-o fac.
Cum i s-a prut noaptea asta, Candi, neplcut?
n dimineaa asta, se mbrcase cu un taior de ln sobru, nu
chiar masculin, iar la gt i pusese o earf de mtase. Long nu
nelegea niciodat ce sens aveau toate aceste toalete, and i
petreci toat ziua ntr-un halat alb nenorocit, n laborator, cui i
pas ce ai pe dedesubt dect lui Al, desigur, numai c pe el l
intereseaz ce este sub ce este dedesubt, i zise ea n gnd,
zmbind.
Dorm mai bine cnd e i el cu mine.
Unde a plecat? ntreb Bea Taussing.
La Washington, rspunse Candi, cscnd.
183

Pe drum se vedeau umbre proiectate de soarele care rsrea.


Cum aa?
Bea acceler, intrnd pe autostrada liber. Candi se simi
mpins lateral, n cureaua centurii de siguran. De ce conducea
prietena ei n halul sta? Doar nu era Marele Premiu de la Monaco.
Mi-a zis c au fcut unii un test i c trebuie s le explice
altora despre ce e vorba.
Hm.
Beatrice se uita n oglinda retrovizoare, ncercnd s gseasc
un loc pe unde s ptrund n traficul aglomerat de la acea or.
Schimbnd vitezele cu dexteritate, reui s se fofileze ntr-un
spaiu doar cu trei metri mai lung dect Nissanul ei. Manevr
strni un claxon puternic de la maina din spate. Beatrice zmbi.
Fcnd abstracie o clip de volan, remarc n sinea ei c testul pe
care Al trebuia s-l explice nu fusese n mod sigur american. i nu
erau prea muli cei care fceau teste pe care prpditul sta s
trebuiasc s le explice. Bea nu nelegea ce gsea Candi la Al
Gregory. Dragostea, i spuse ea, e oarb, ca s nu mai spunem c
e i surd i ntng mai ales ntng. Biata de Candi Long, att
de comun i-ar fi putut gsi, totui, ceva mai bun. Ce pcat c nu
putuse sta n aceeai camer cu Candi la coal ce pcat c nu
gsea o modalitate de a o face s-i dea seama
i cnd se ntoarce Al?
Disear, poate. O s m sune. M duc cu maina lui. i-a
lsat-o la laborator.
S pui un prosop pe scaun, nainte s te aezi, chicoti
Beatrice.
Gregory avea un Chevrolet Citation. Maina ideal pentru un
prpdit ca el, i zise ea. Era plin cu ambalaje de celofan de la
Hostess Twinkies, iar Gregory nu o spla mai mult de o dat pe an,
indiferent de halul n care era. Se ntreb cum era n pat, dar nu
duse gndul mai departe. Nu dimineaa, nu imediat dup ce
tocmai te-ai sculat. I se fcea pielea de gin la ideea c prietena
ei era ncurcat cu sta. Candi era att de naiv, att de
inocent att de proast n anumite privine.
184

Cum merge treaba la oglinzile cu diamante la care lucrezi? o


mai ntreb Beatrice.
ADAMANT? Mai las-m un an i am s tiu. Pcat c nu mai
lucrezi cu noi n echip, spuse dr. Long.
Aflu mai multe pe partea administrativ, i rspunse Bea cu
sinceritate. n afar de asta, nu sunt aa de deteapt ca fine.
Da, dar mai drgu, coment Candi cu regret.
Bea se uit ia prietena ei. Da, mai existau nc sperane.
Mia intr n posesia raportului final la ora patru. Apruse o
ntrziere, i explic Bondarenko, deoarece toate secretarele cu
acces la documentele foarte secrete fuseser ocupate cu alt
material. Raportul avea patruzeci i una de pagini, inclusiv
diagramele. Filitov constat c tnrul colonel era foarte
competent. Tradusese tot jargonul ingineresc ntr-un limbaj normal
i clar. Mia i petrecuse toat sptmna precedent citind tot ce
gsise n dosare despre lasere. Dei nu nelegea prea bine
principiile modului lor de operare, reuise totui s memoreze
detaliile tehnice implicate. Se simea ca un papagal care nvase
totul pe de rost. Putea repeta cuvintele, fr s le priceap sensul.
n fine, era bine i-aa.
Citea lent, reinnd totul pe parcurs. Cu toat vocea lui de ran
i cuvintele grosolane, Filitov era mult mai ascuit la minte dect
bnuia Bondarenko. Nici nu era nevoie de prea mult inteligen
pentru a pricepe despre ce era vorba, constat el. Partea
important prea destul de simpl, nefiind vorba de mrirea
dimensiunii cavitii laserelor, ci de adaptarea formei acesteia la
cmpul magnetic. n cazul unei forme adecvate, dimensiunile
puteau fi mrite dup cum se dorea iar noul factor de limitare
devenea parte a agregatului superconductor de control al pulsului
magnetic. Mia oft. Occidentul reuise din nou s realizeze acest
lucru. Uniunea Sovietic nu dispunea de materialele adecvate. Aa
c, la fel ca de obicei, KGB-ul le procurase din Vest, livrndu-le de
ast dat prin Cehoslovacia, via Suedia. Nu puteau s nvee i ei o
dat cum s se descurce singuri?
Raportul conchidea c cealalt problem se afla la nivelul
185

sistemelor optice i de computere. S nu uit s vd ce fac organele


serviciilor noastre secrete n aceast privin, i spuse Filitov. n
cele din urm, studie douzeci de minute diagrama noului laser.
Cnd ajunse n faza n care, nchiznd ochii, vedea toate detaliile,
puse la loc raportul n map. Se uit la ceas i aps pe buton,
chemndu-i secretarul.
Ofierul apru la u n cteva secunde.
Da, tovare colonel?
Du asta jos la Dosarele Centrale Secia 5, maxim
securitate. A, unde e sacul de dat la ars?
La mine, tovare colonel.
Adu-mi-l.
Omul se ntorsese n anticamer i reveni dup cteva clipe cu
un sac de pnz, care mergea zilnic la camera pentru distrugerea
documentelor. Misa l lu i ncepu s bage hrtii n el.
Mulumesc, eti liber. l duc eu la plecare.
Mulumesc, tovare colonel.
Munceti foarte mult, Iuri Ilici. Noapte bun.
Dup ce secretarul nchise ua, Mia scoase nite pagini ce
reprezentau documente din afara Ministerului. Aproape n fiecare
sptmn, se ocupa personal de sacul de dat la ars. Ofierul care
fcea oficiul de secretar de birou al lui Filitov presupunea c
superiorul lui o fcea din amabilitate, vrnd s-l scuteasc de un
efort, sau poate i fiindc era vorba de documente foarte speciale
ce trebuiau distruse. n orice caz, obiceiul data dinaintea perioadei
de cnd era n slujba colonelului, iar serviciile de securitate l
considerau deja o rutin. Trei minute mai trziu, n drumul spre
main, Mia intr n camera de distrugere a documentelor. Un
sergent tnr l ntmpin pe colonel de parc acesta i-ar fi fost
bunic i deschise toboganul de la incinerator. l urmri pe Eroul de
la Stalingrad cum i pune jos servieta, folosindu-se de braul
schilodit pentru a desface sacul pe care l inea ridicat cu cellalt
bra, care i rmsese valid, aruncnd apoi cam un kilogram de
documente clasate n focul alimentat cu gaze din subsolul
Ministerului.
N-avea cum s bnuiasc, desigur, c l asista pe acest om n
186

distrugerea unor mrturii de nalt trdare. Colonelul semn n


registru, atestnd c distrusese documente din secia lui. Dnd
din cap prietenete, Misa atrn sacul n cui i iei pe u,
ndreptndu-se spre maina de serviciu care l atepta.
Mis tia c n seara aceasta fantomele aveau s-l viziteze din
nou i c, a doua zi, cu un nou elan, un alt pachet de informaii
urma s plece spre Vest. n drum spre cas, oferul opri la o
bcnie special, unde avea acces numai nomenclatura. Misa
cumpr nite crnai i pine neagr, precum i o jumtate de
litru de vodc Stolicinaia. ntr-un gest de camaraderie, cumpr
una i pentru ofer. Pentru un tnr soldat, vodca era mai bun
dect banii.
Cincisprezece minute mai trziu, n apartamentul lui, Misa i
scoase jurnalul din sertar i se apuc nti s reproduc diagrama
anexat la raportul lui Bondarenko. La fiecare cteva minute, se
oprea un moment i se uita la fotografia nrmat a soiei lui. n
cea mai mare parte, raportul oficial reproducea coninutul acelui
manuscris; aadar, nu avu de scris dect zece pagini noi, insernd
cu grij formulele eseniale pe parcurs. Rapoartele CARDINALULUI
erau ntotdeauna modele de concizie i claritate, caliti deprinse
n lunga sa carier, n care redactase directive operaionale. Dup
ce termin, i puse o pereche de mnui i intr n buctrie. n
spatele panoului de oel din partea de jos a frigiderului de
fabricaie vest-german se afla, prins cu un magnet, un mic aparat
de fotografiat. Cu tot inconvenientul mnuilor, Misa manevr
aparatul cu uurin. Nu-i trebui dect un minut pentru a
fotografia noile pagini scrise n jurnal, dup care rul filmul i
scoase caseta din aparat. Puse filmul n buzunar i fix la loc
aparatul de fotografiat n ascunztoare, dup care i scoase
mnuile. Apoi aranj storurile de la ferestre. Mia era extrem de
precaut. La o examinare mai atent, se putea constata c ua de la
apartamentul lui avea zgrieturi n dreptul broatei, semne ale
faptului c fusese deschis de un expert. De fapt, zgrieturile ar fi
putut fi fcute de oricine. Dup ce primea confirmarea c raportul
lui ajunsese la Washington urme de anvelop pe o anumit
seciune Mia urma s rup foile respective din jurnal, s le
187

duc, ascunse n buzunar, la Minister, s le pun n sacul de dat la


ars i s le arunce personal pe tobogan. Cu douzeci de ani n
urm, Mia supervizase instalarea sistemului de distrugere a
documentelor.
Dup ce termin ce avea de fcut, colonelul Mihail Semionovici
Filitov se uit din nou la fotografiei Elenei, ntrebnd-o parc dac
procedase corect. Elena zmbea, aa cum fcuse ntotdeauna. Au
trecut atia ani, i zise el i tot m mai simt cu contiina ncrcat.
Cltin din cap. Urma partea final a ritualului. Mnc pine cu
crnai, revznd n minte chipurile tovarilor si din Marele
Rzboi pentru Patrie, care muriser de mult, dar nereuind s-i
ntrebe pe cei care czuser pentru ara lor dac trdarea lui de
acum era ntemeiat. tia c ei puteau nelege chiar mai bine
dect Elena lui, dar i era fric s afle. Nici jumtatea de litru de
vodc nu-i aduse vreun rspuns. Butura izbuti mcar s-i
amoreasc mintea pn la o stare de insensibilitate; imediat dup
ora zece, Mia porni spre pat, cltinndu-se pe picioare. Luminile
rmseser aprinse n urma lui.
Exact dup ora unsprezece, pe bulevardul larg din faa blocului
apru o main, iar nite ochi albatri inspectar ferestrele
colonelului. De data asta era Ed Foley. Remarc storurile. n drum
spre cas, zri un alt mesaj secret. Un muncitor de la serviciul de
salubritate din Moscova pusese la punct o serie de semnale. Era
vorba de lucruri banale, ca de pild un semn cu creta pe un stlp
de iluminat, dar fiecare mesaj de genul sta transmitea membrilor
echipei s fie la posturile desemnate. Un alt membru al
personalului CIA din Moscova urma s verifice indicaiile codificate
n zori, iar dac ceva era anapoda, Foley putea anula totul.
Dei munca pe care o fcea era foarte ncordat, Ed Foley gsea,
totui, multe aspecte amuzante n activitatea lui. n primul rnd,
ruii i uuraser mult misiunea, dndu-i CARDINALULUI un
apartament pe o strad foarte circulat. n al doilea rnd, noua
cldire a ambasadei fiind ntr-un hal fr de hal, Foley i familia lui
nu puteau locui n noul corp construit, ceea ce fcea posibil ca el
sau nevasta lui s treac n fiecare sear cu maina pe acest
188

bulevard, Soii Foley erau ncntai de faptul c fiul lor fcea parte
din echipa de hochei local. Ce ru o s-i par biatului, cnd o s
plece de aici, i zise Foley, cobornd din main. i plcea acum
hocheiul de juniori mai mult dect base-ball-ul. n fine, mai era i
soluia cu fotbalul, dar lui Foley nu-i plcea ideea ca fiul lui s
joace acest sport. Muli copii se accidentau i, oricum, nu era
destul de mare s joace fotbal. Dar astea erau gnduri de viitor, iar
prezentul i oferea deocamdat destule motive de ngrijorare.
Trebuia s aib grij ce spunea cu glas tare n propriul
apartament. Se tia c locuinele americanilor erau nesate de
microfoane. Ed i Mary Pat glumeau i ei pe aceast tem. Dup ce
intr n cas i i atrn haina n cuier, i srut nevasta,
gdilnd-o uor la ureche. Soia lui Foley chicoti, n semn c
nelesese, dei erau amndoi istovii de ncordarea implicat de
acest post. Mai aveau doar cteva luni.
Cum a fost recepia? ntreb ea, pentru microfoanele din
perei.
O prostie, ca de obicei, rspunse Ed, pentru nregistrarea de
pe banda magnetic.

189

9
Ocazii favorabile
Beatrice Taussing nu fcu nici un raport, dei vorbele scpate
de Candi i se preau semnificative. Avea acces la aproape tot ceea
ce se petrecea la Los Alamos National Laboratory, dar nu i se
spusese nimic despre un test neprogramat i, dei n Europa i
Japonia se desfura o activitate SDI, aceasta nu necesita servicii
de interpretare din partea lui Al Gregory. Asta nsemna c era
vorba de ceva fcut de rui, iar dac l chemaser pe prlitul la cu
avionul la Washington i tia c tipul i lsase maina la
laborator; prin urmare, i trimiseser un elicopter treaba era
important. Nu-l putea suferi pe Gregory, dar nu avea, totui, nici
un motiv s-i pun la ndoial capacitile intelectuale. Se ntreba
ce fel de test fusese, dar, cum nu avea acces la informaiile legate
de rui, tia s-i disciplineze curiozitatea. N-avea ncotro. Ce fcea
ea era periculos.
Dar i distractiv, nu-i aa? remarc ea n gnd, zmbind.
Asta nseamn c mai rmn trei despre care nu se tie
nimic.
n urma afganilor, ruii cercetau amnunit epava avionului An26. Cel care vorbise era un maior KGB. Nu mai vzuse niciodat o
catastrof aviatic i doar aerul rece care i btea n nri l fcuse
s reziste senzaiei de vom.
Omul tu?
Cpitanul de infanterie din armata sovietic pn de curnd
consilier de batalion n armata afgan de marionete se uit n jur,
pentru a se convinge c oamenii din subordinea lui ocupau
perimetrul adecvat. i lui stomacul i juca feste. Imaginea
prietenului su aproape spintecat i crease un oc cumplit. Se
190

ntreb dac tovarul lui afgan avea s supravieuiasc


interveniei chirurgicale de urgen.
Tot lips, cred.
Fuzelajul avionului se rupsese n mai multe buci. La
impactul avionului cu solul, pasagerii din partea din fa fuseser
inundai de combustibil i arseser, fiind de nerecunoscut. Cu
toate acestea, soldaii adunaser bucile pentru aproape toate
cadavrele. Toate cu excepia a trei persoane, iar experii legiti
urmau s stabileasc persoanele decedate i pe cele date
disprute. n mod normal, nu ddeau att de mult atenie
victimelor unei catastrofe aeriene din punct de vedere tehnic,
avionul An-26 fcuse parte din Aeroflot i nu din Aviaia Militar
sovietic dar n cazul de fa se depuneau toate eforturile pentru
identificarea cadavrelor. Cpitanul dat disprut fcea parte din
Direcia a Noua de Paz, aadar era un ofier administrativ care
fcuse un tur al regiunii, verificnd personalul i activitile de
securitate n anumite zone sensibile. Documentele lui de drum
includeau acte extrem de importante i, n plus, ofierul tia multe
lucruri confideniale despre personalul i activitile KGB-ului. Era
posibil ca actele s fi fost distruse fuseser gsite resturile mai
multor serviete, arse complet, dar, pn cnd moartea cpitanului
avea s fie confirmat, multe persoane de la Centrul din Moscova
triau clipe de nelinite i chin.
Avea familie n fine, nevast acum poate c e vduv. Fiul
lor a murit luna trecut, mi s-a spus. O form de cancer, remarc
maiorul KGB, pe un ton linitit.
Sper s v ocupai cum se cuvine de soia lui, rspunse
cpitanul.
Da, avem un departament care se ocup de astfel de situaii.
Crezi c e posibil s-l fi cules ia?
Nu tiu ce s zic, avem informaii c au fost aici. Vin
ntotdeauna s jefuiasc locurile catastrofelor aeriene, n cutare
de arme. Documente? Luptm mpotriva unor slbatici ignorani,
tovare maior. M ndoiesc s-i intereseze prea mult documentele
de orice fel. Se prea poate s-i fi recunoscut uniforma de ofier
KGB i s-l fi trt cine tie unde, s-i mutileze cadavrul. Nici nu
191

v putei imagina ce fac cu prizonierii.


Barbari, mormi tipul de la KGB. S dobori un aeroplan
nenarmat.
Se uit n jurul lui. Soldai afgani leali ce adjectiv optimist la
adresa lor, bombni el puneau cadavrele i resturile umane n
saci de cauciuc, pentru a fi trimise cu elicopterul napoi la Gazni,
iar de acolo cu avionul la Moscova, pentru identificare.
i dac au trt cadavrul tipului?
N-o s-l mai gsim niciodat. A, exist o oarecare ans, dar
mult prea slab. Cum vedem un vultur care d trcoale, trimitem
acolo un elicopter, dar
Cpitanul cltin din cap.
Exist i probabilitatea s avem deja cadavrul, tovare
maior. Va fi numai nevoie de ceva timp, pentru a avea confirmarea
acestui fapt.
Bietul om un funcionar. Nici mcar nu era pe terenul lui,
dar tipul care avea misiunea aici este internat n spital cu pietre la
vezic, aa c preluase el i sarcina lui.
Care-i terenul lui de obicei?
RSS Tadjic. Presupun c a vrut s ndeplineasc aceast
munc suplimentar ca s mai uite de necazuri.
Cum te simi, rusule? l ntreb Sgettorul pe prizonier.
Nu puteau s-i acorde cine tie ce asisten medical. Cea mai
apropiat echip medical, format din doctori i asistente de
origine francez, se afla ntr-o pivni, lng Hasan Khel. Rniii
care puteau merge se ndreptau acum ntr-acolo. Dar cu cei n
stare mai grav ce s fac? Aveau o rezerv bun de analgezice,
fiole de morfin fabricate n Elveia, pe care le injectau
muribunzilor, pentru a le atenua durerile. Uneori, morfina i inea
pe cte unii n via, dar toi rniii cu anse de vindecare erau
pui pe o targ i transportai spre grania pakistanez. Care
suportau drumul de peste nou sute de kilometri i rmneau n
via urmau s primeasc ngrijiri ntr-un fel de spital, situat lng
aeroportul nchis de la Miram Shah. Sgettorul devenise liderul
grupului. Reuise s-i conving camarazii c rusul era mai de
192

pre viu dect mort i c Americastani urmau s le dea mult


pentru un membru al poliiei politice ruse, plin de documente.
Numai cpetenia tribului ar fi putut s se opun acestui argument,
dar omul murise. l nmormntaser n prip, dar potrivit datinei;
sufletul lui era acum n Paradis. Astfel, Sgettorul rmsese cel
mai nsemnat rzboinic de ncredere din toat ceata.
Cine ar fi crezut, dup privirea dur i cuvintele reci, c, pentru
prima oar, dup trei ani de zile, inima lui se nduioase de mil?
Pn i el era uimit de acest sentiment. Cum de i veniser n
minte asemenea gnduri? Era voia lui Allah? Probabil, i zise el.
Cine altcineva m-ar fi putut mpiedica s ucid un rus?
M doare, i rspunse rusul n cele din urm.
Dar mila Sgettorului nu era chiar att de mare. Morfina
transportat de mujahedini era pentru oamenii lor. Asigurndu-se
nti c nu se uita nimeni s vad ce fcea, i ddu rusului
fotografiile de familie. O fraciune de secund, privirea lui se
mblnzi. Ofierul KGB l privi mirat, uitnd o clip de durere. Cu
mna valid, lu fotografiile, strngndu-le la piept. Pe chipul lui
se citeau recunotina i nedumerirea. Omul se gndea la fiul lui
mort, contemplndu-i propria soart. Lucrul cel mai groaznic
care i se putea ntmpla, aprecie el, chinuit de dureri, nsemna de
fapt posibilitatea de a fi din nou alturi de copilul lui, pe un trm
sau altul. Afganii nu-i puteau provoca o suferin mai mare dect
durerile care i chinuiau acum trupul i sufletul. Cpitanul
ajunsese deja n faza n care durerea devine un fel de drog, att de
familiar, nct agonia ajunsese suportabil, aproape confortabil.
Auzise c aa ceva era posibil, dar nu-i venise s cread pn
acum.
Procesele mintale continuau s fie doar parial funcionale. n
starea aceasta de trans, se ntreb de ce nu fusese ucis. Auzise
multe zvonuri la Moscova despre felul cum sau purtat afganii cu
prizonierii de-aia te-ai oferit de bun voie s preiei i aceast
misiune? se gndea acum la soarta lui i la felul cum o
influenase.
Nu se poate s mori, Valeri Mihailovici, trebuie s trieti. Ai o
nevast, care a suferit i-aa prea mult, i spuse el. Deja trece
193

prin Gndul se bloc de la sine. Cpitanul vr fotografia n


buzunarul de la piept, lsndu-se n voia strii de incontien, n
timp ce trupul se cznea s se vindece singur. Nu se trezi cnd l
ridicar pe o scndur i l puser pe un fel de cabriolet.
Sgettorul i conduse oamenii nainte.
Misa se trezi n zgomotele de lupt care i rsunau n cap. Afar
era nc noapte zorile se lsau ateptate dar primul lucru care
i veni n gnd fu s se duc la baie, unde se spl pe fa cu ap
rece i nghii trei aspirine, ncerc s verse deasupra toaletei, dar
nu scoase dect fiere galben. Se privi n oglind, pentru a
constata efectul trdrii asupra unui Erou al Uniunii Sovietice. Nu
putea nu voia s se opreasc, desigur, dar dar uit-te n ce hal
ai ajuns, Misa. Ochii, odinioar de un albastru limpede, erau acum
injectai i ineri, iar tenul altdat rumen cptase o paloare de
cadavru! Pielea i se flecise, iar barba cenuie, neras, acoperea
un chip considerat cndva chipe. ntinse braul drept i, ca de
obicei, constat c esutul de pe cicatrice era dur, ca de plastic. n
fine. i clti gura i porni trindu-i picioarele spre buctrie,
ca s-i fac nite cafea.
Bine c o avea i pe asta, cumprat tot dintr-un magazin
destinat membrilor nomenclaturii; noroc i de maina de rnit,
fabricat n Vest. Ezit s mnnce ceva, iar pn la urm se
hotr s bea doar o cafea. Putea oricum s mnnce nite pine la
birou. Dup trei minute, cafeaua era gata. Ddu ceaca pe gt,
fcnd abstracie c lichidul era fierbinte, dup care ridic
receptorul ca s cheme maina de serviciu. Voia s fie luat mai
devreme astzi i, dei nu spusese c inteniona s mearg la bi,
sergentul care rspunsese la telefon n garaj tia motivul apelului
matinal. Dup douzeci de minute, Mia iei prin partea din fa a
cldirii. Ochii i lcrimau deja, sar vntul rece dinspre nord-vest l
fcea s-i mijeasc privirea, mpingndu-l aproape napoi pe u
n rafale puternice. Sergentul se gndi s-i dea o mn de ajutor,
dar Filitov i recpt echilibrul, reuind s nving furia invizibil
a naturii care l mpiedica s nainteze i se sui i main, cu
micrile uzuale de parc s-ar fi urcat n vechiul lui T-34, pentru
194

a pleca la lupt.
La bi, tovare colonel? ntreb oferul dup ce se urc pe
locul de la volan.
Ai vndut vodca pe care i-am dat-o?
Pi, da, tovare colonel, rspunse tnrul.
Bravo, e mai sntos dect s o bei. La bi. Repede, spuse
colonelul, compunndu-i o mint grav. Poate reuesc s m pun
pe picioare i s scap cu via.
Dac n-au reuit germanii s v omoare, m ndoiesc s o
poat face cteva picturi de vodc, spuse biatul, pe un ton vesel.
Mia rse, amuzat de remarca oferului. Asta chiar semna cu
caporalul Romanov pe care l avusese pe vremuri.
i-ar plcea s ajungi ofier, ntr-o bun zi?
Mulumesc, tovare colonel, dar vreau s m ntorc la
universitate, s studiez. Tatl meu este inginer chimist i am de
gnd s-i urmez exemplul.
nseamn c e un om norocos, sergent. Hai, d-i drumul.
Maina ajunse n faa cldirii dup zece minute. Sergentul l
ajut pe colonel s coboare, dup oare parc maina n spaiul
rezervat, de unde putea vedea uile. i aprinse o igar i deschise
o carte. Era mulumit de acest serviciu, datorit cruia scpase de
neplcerea de a se tr prin noroaie cu cine tie ce companie
motorizat. Se uit la ceas. Btrnul Mia nu se ntorcea dect
cam peste o or. Bietul om, i zise el, e att de singur. Ce soart
mizerabil pentru un erou s ajung ntr-o asemenea situaie.
nuntru, rutina era att de limpede, nct Misa ar fi putut face
toate micrile cu ochii nchii. Dup ce se dezbrc, i lu
prosoapele, papucii i nuielele de mesteacn i intr n saun.
Venise mai devreme dect de obicei. Majoritatea clienilor obinuii
nu apruser nc. Cu att mai bine. Mri debitul de ap de pe
crmida refractar i se aez jos, ateptnd s-i treac durerea
de cap. n ncpere mai erau alte trei persoane. Pe doi i mai
vzuse, dar nu fcuse cunotin cu ei i se vedea clar c oamenii
nu aveau chef de vorb. Lui Misa i convenea de minune. l durea
i dac ncerca s-i mite maxilarul, iar aspirina i fcea greu
efectul astzi.
195

Dup cincisprezece minute, trupul lui alb iroia de sudoare.


Ridicnd privirea, l vzu pe asistent, auzi propunerea obinuit de
a bea un pahar nimeni nu voia deocamdat butur plus
invitaia la piscin. Cele spuse preau absolut normale, avnd n
vedere funcia omului, dar, de fapt, sensul exact al cuvintelor era:
Totul e n regul. Sunt gata pentru transfer. Drept rspuns, Misa i
terse transpiraia de pe frunte, cu un gest exagerat, tipic
persoanelor n vrst. Gata. Asistentul plec. Rar, Misa ncepu s
numere pn la trei sute. Cnd ajunse la dou sute cincizeci i
apte, unul dintre alcoolicii din ncpere se ridic i iei afar.
Misa remarc micarea, fr s-i fac ns griji. Avea mult prea
mult experien. Cnd ajunse cu numrtoarea la trei sute, se
ridic n picioare, cu o micare brusc din genunchi i iei din
ncpere, fr s spun o vorb.
Temperatura era mult mai rcoroas n vestiar, dar observ c
brbatul cellalt nu plecase nc. Discuta cu asistentul despre
ceva. Misa atept rbdtor ca asistentul s-l remarce, ceea ce se
i ntmpl. Tnrul veni spre el, iar colonelul fcu i el civa pai
n ntmpinarea lui. Misa se mpiedic de o plcua de mozaic care
se desprinsese, fiind ct pe-aci s cad. ncercnd s-i recapete
echilibrul, ntinse braul valid n fa. Asistentul l prinse. Nuielele
de mesteacn czur pe jos. Tnrul le ridic imediat i l ajut pe
Mia s revin la vertical. i ddu apoi un prosop curat pentru
du.
Ai pit ceva, tovare? ntreb cellalt, tocmai din captul
ncperii.
Nu, mulumesc. Genunchii mei btrni i vechitura asta de
pardoseal. Nu tiu de ce n-au de gnd s o repare.
Ar cam trebui, ntr-adevr. Venii s facem du mpreun, zise
brbatul.
Avea n jur de patruzeci de ani; un om cu trsturi banale, cu
excepia ochilor injectai. Alt beiv, remarc Misa imediat.
Ai fcut rzboiul, nu?
La tancuri. Ultimul trgtor, german mi-a venit de hac dar
i eu lui, la Kursk Bulge.
A luptat i tatl meu acolo. A fost n al aptelea regiment de
196

paz, sub Konev.


Eu eram n cealalt parte, n al doilea regiment de tancuri,
sub Konstantin Rokossovski. Ultima mea campanie.
mi dau seama de ce, tovare
Filitov, Mihail Semionovici, colonel la trupele de tancuri.
Pe mine m cheam Klementi Vladimirovici Vatutin, dar nu
sunt nici un fel de erou. E o plcere s v cunosc, tovare.
Orice btrn se simte bine cnd e tratat cu respect.
Tatl lui Vatutin servise n Campania din Kursk, dar ca ofier
politic. Cnd trecuse n rezerv, avusese gradul de colonel NKVD,
iar fiul su i clcase pe urme, n agenia rebotezat ulterior KGB.
Douzeci de minute mai trziu, colonelul era n drum spre
birou, iar asistentul de la saun se strecurase din nou afar pe ua
din spate i intrase pe cea de la curtoria chimic. eful
depozitului trebuise s fie chemat din camera mainilor, unde
ungea o pomp. Conform unor reguli elementare de securitate, se
presupunea c omul care i lu caseta din mn nu-i tia nici
numele i nici locul de munc. Bg caseta n buzunar, i ddu trei
sticle de jumtate de litru cu butur i se ntoarse s termine de
uns pompa, cu inima btndu-i puternic n piept, aa cum se
ntmpla mereu n ultima vreme. Se amuza n sinea lui de faptul
c misiunea secret de agent CIA cetean sovietic care lucra
pentru agenia american de spionaj i aducea un beneficiu fiscal
substanial. Vnzarea clandestin de alcool nsemna ncasarea de
ruble convertibile pe care le putea utiliza pentru cumprarea de
mrfuri occidentale i alimente de calitate de la magazinele pe
valut forte. tergndu-i uleiul de pe mini, compar acest
avantaj cu tensiunea implicat de misiune. Fcea parte de ase
luni din aceast reea pentru scurgerea informaiilor, dar. Nu tia
c, n scurt timp, activitatea lui n acest sector urma s ia sfrit.
Avea s mai fie folosit i pe viitor la transmiterea informaiilor, dar
nu pentru CARDINAL. n curnd, tipul de la saun avea s-i
caute o alt slujb, ceea ce nsemna dizolvarea acestei legturi de
ageni fr nume imposibil de descoperit chiar i pentru versaii
ofieri de contraspionaj din Direcia a Doua a KGB-ului.
Dup cincisprezece minute, apru o client cu una dintre
197

hainele ei englezeti. Era un mantou impermeabil, de la care


fusese scoas cptueala prins cu fermoar. Ca de obicei, femeia i
recomand s fie deosebii de atent cu procedeul de curare a
acestui mantou i, tot ca de obicei, omul ncuviin din cap,
asigurnd-o c se adresase celei mai bune curtorii din toat
Uniunea Sovietic. Cu toate acestea, nu dispunea de formulare
imprimate pentru nregistrarea produselor, aa c funcionarul se
apuc s scrie de mn un bon, fcnd trei exemplare cu indigo.
Prinse primul exemplar, cu un ac de gmlie, de mantou l bg pe
al doilea ntr-o cutiu, iar cu al treilea dar mai nti cut prin
buzunare.
Tovar, ai uitat nite mruni nuntru. V mulumesc,
dar nu e nevoie.
i ddu banii i bonul. Plus nc ceva. Era foarte uor. Nimeni
nu cuta niciodat prin buzunare, exact ca n Vest.
Ah, ce om cinstit eti, spuse doamna, cu un formalism
ciudat, foarte rspndit n Uniunea Sovietic. Bun ziua, tovare.
Bun ziua, i rspunse brbatul. Urmtorul la rnd!
Doamna pe care o chema Svetlana porni spre staia de
metrou, ca de obicei. Timpul i permitea o plimbare degajat, n
cazul n care ar fi aprut ceva probleme la unul dintre cele dou
contacte de schimb. Strzile Moscovei erau ntotdeauna aglomerate
oameni grbii i ncruntai, muli privindu-i haina cu invidie.
Avea o garderob vast cu. Confecii britanice, ntruct fusese de
multe ori n Vest, trimis de GOSPLAN, ministerul sovietic pentru
planificarea economiei, unde lucra. Iar n Anglia fusese recrutat
de serviciul britanic de informaii secrete. Era folosit n lanul
CARDINAL, ntruct CIA nu dispunea de prea muli ageni n
Rusia; i se dduser, cu mult precauie, sarcini doar n centrul
lanului, niciodat la vreun capt al reelei. Datele pe care ea le
transmitea n Occident erau informaii economice de mic
importan, iar serviciile ocazionale de curierat erau, de fapt, mult
mai folositoare dect informaiile cu care ea se mndrea att de
mult. Ofierii ei de legtur nu-i spuseser niciodat lucrul acesta,
desigur; orice spion e convins c posed cele mai importante
informaii secrete care au fost difuzate vreodat. Jocul era, de
198

aceea, cu att mai interesam, tiut fiind c, n ciuda motivaiilor


lor ideologice (sau de alt natur), spionii consider c meseria lor
este cea mai nsemnat dintre toate, avnd n vedere c trebuie n
permanen s induc n eroare cele mai iscusite manevre din
propriile lor ri. Fr s-i dea seama de ce, Svetlanei i plcea
efectiv s triasc periculos, ntre via i moarte. Avea totodat
convingerea c funcia nalt a tatlui ei vechi membru al
Comitetului Central o putea proteja n orice situaie. La urma
urmei, nu tot influena lui i ddea posibilitatea de a pleca n
Europa de Vest de dou sau de trei ori pe an? Tatl ei era un om
tare pedant i ngmfat, dar Svetlana era singurul lui copil, mama
unicului su nepot i, prin urmare, centrul universului lui.
Cnd intr n staia Kuzneki Most, vzu un tren care tocmai
pleca de la peron. Sincronizarea era ntotdeauna partea dificil a
problemei. n orele de vrf, trenurile metroului din Moscova circul
la interval de numai treizeci de secunde. Svetlana se uit la ceas,
constatnd c i de aceast dat i sincronizase sosirea perfect.
Contactul ei trebuia s vin cu urmtorul tren. Se ndrept pe
peron spre locul exact unde urma s se deschid ua din fa a
celui de-al doilea vagon, asigurndu-se c putea s se suie prima.
O avantaja i mbrcmintea. Era confundat adeseori cu o
strin, iar moscoviii i trateaz de obicei pe strini cu o deferen
rezervat familiilor regale sau celor grav bolnavi. Nu trebui s
atepte mult. Auzi n curnd zgomotul trenului care se apropia.
Capetele se ntoarser, ca de obicei, pentru a urmri farurile
vagonului din fa, iar bolta galeriei rsun de scrnetul ascuit al
frnelor. Ua se deschise, din vagon revrsndu-se un val de
oameni. Dup aceea Svetlana intr, fcnd civa pai spre partea
din spate a vagonului. Se prinse de bara de sus toate locurile
erau ocupate i nici un brbat nu se ridic s-o pofteasc s se
aeze i se ntoarse spre direcia de mers, nainte ca trenul s se
urneasc. inea mna stng, fr mnu, n buzunarul de la
hain.
Svetlana nu trebuia s vad faa contactului ei din acest tren,
dar tia c el i vzuse chipul. Indiferent cine o fi fost, tipului i
plcuse silueta ei subire. Svetlana nelese acest lucru dup felul
199

cum brbatul i fcu semn. n mbulzeala trenului aglomerat, o


mn ascuns sub un numr din Izvestia o mngie pe fesa
stng, ciupind-o uor. Gestul era ceva nou, iar Svetlana se abinu
s ntoarc ncet capul, ca s-l vad la fa. Dac era un amant
bun? Nu i-ar strica o aventur amoroas. Fostul ei so era aa de
dar, nu. Era mai bine aa, mai poetic, mai rusesc, ca un brbat, pe
care n-avea s-l vad niciodat la fa, s o considere frumoas i
atrgtoare. Strnse caseta de film ntre degetul mare i arttor,
ateptnd s treac cele dou minute pn ce trenul urma s
opreasc la Pukinskaia. Sttea cu ochii nchii, zmbind n colul
gurii, cu gndul la identitatea i calitile agentului care o
mngia. S fi tiut ofierul ei de contact, s-ar fi ngrozit, dar
oricum Svetlana nu lsa s i se citeasc nimic pe chip.
Trenul ncetinea. Oamenii se ridicar de pe scaune, iar cei care
stteau n picioare ncepur s se pregteasc s coboare. Svetlana
i scoase mna din buzunar. Caseta era alunecoas, ori de la ap,
ori de la vreo substan uleioas cu care fusese curat. Mna se
ridic de pe oldul ei cu o ultim strngere prelung i delicat
pregtindu-se s prind micul cilindru metalic, n timp ce Svetlana
ntorcea capul spre dreapta.
Exact n spatele ei, o femeie mai n vrst se mpiedic,
ciocnindu-se de. Agent. Acesta se lovi din greeal de caseta din
mna Svetlanei. Iniial, Svetlana nu-i ddu seama ce se
ntmplase, dar n clipa n care trenul opri, omul era n patru labe,
ncercnd s apuce filmul. Mai mult surprins dect ngrozit, se
uit n jos i i vzu ceafa. Era chel, iar smocurile de pr de lng
urechi erau pline de fire crunte un brbat btrn! Apuc
imediat caseta i ni n picioare. Btrn, dar sprinten, i zise ea,
zrindu-i conturul maxilarului. Un profil puternic da, ar fi un
amant bun, poate chiar rbdtor, cum era mai bine. Tipul o zbughi
din tren, iar Svetlana renun s se mai gndeasc la el. Nu
observ cum un brbat, aezat n partea stng a vagonului, se
ridic brusc n picioare i ni din tren, cu o secund nainte de
nchiderea uilor.
Se numea Boris i era ofier pentru paza de noapte la cartierul
general al KGB-ului, fiind acum n drum spre cas, ca s se culce.
200

De obicei, citea ziarul de sport cunoscut la nceput sub


denumirea de Sovieki Sport dar astzi uitase s i-l ia de la
chiocul din cldirea cartierului general, aa c vzuse, cu totul
din ntmplare, pe podeaua neagr i murdar a vagonului de
metrou, ceva ce nu putea fi dect o caset de film i nc una prea
mic pentru a proveni dintr-un aparat de fotografiat obinuit. Nu
vzuse tentativa de pasare i nu tia de la cine czuse caseta.
Presupusese c era vorba de brbatul cam de cincizeci de ani,
surprinzndu-l totodat agilitatea cu care acesta recuperase
obiectul czut. Dup ce brbatul coborse din vagon, i dduse
seama brusc c avusese loc un schimb, dar fusese luat prin
surprindere, neputnd reaciona corespunztor. Aceasta i datorit
oboselii acumulate dup lungul serviciu de noapte.
Fost ofier de contact, Boris operase n Spania, dar, din cauza
unui atac de cord, fusese trimis acas i atribuit serviciului de
noapte din secia lui. Avea gradul de maior. Considera c pentru
munca fcut merita gradul de colonel, numai c n clipa de fa
nu se gndea la acest lucru. Cerceta peronul cu privirea, n
cutarea brbatului crunt, cu paltonul maro. Uite-l! Porni dup
el, simind o mic neptur n partea stng a pieptului. Nu ddu
ns nici o atenie acestui junghi. Se lsase de fumat cu civa ani
nainte, iar doctorul de la KGB i spusese c nu avea probleme cu
sntatea.
Ajunse la cinci metri n urma brbatului, dar nu se apropie mai
mult. Era faza n care trebuia s aib rbdare, l urmri prin pasaj
pn la staia Gorkovskaia, iar apoi pe peron. Aici lucrurile se
complicar. Peronul era nesat de oameni care se duceau la
serviciu, aa c pierdu contactul vizual cu persoana urmrit.
Ofierul KGB era scund i se descurca greu n aglomeraii. S se
ncumete s se apropie mai mult? Asta nsemna s-i croiasc
drum prin mulime atrgnd atenia. Lucru periculos.
Desigur, fusese antrenat pentru astfel de situaii, dar trecuser
mai bine de douzeci de ani de atunci; se cznea cu disperare s-i
aminteasc procedurile. tia cum s procedeze pe teren, cum s
identifice i s scape de cineva care l urmrea, dar era, totui,
membru al Direciei nti, iar tehnicile de nvluire folosite de
201

copoii din Direcia a Doua nu fceau parte din instruirea primit.


Ce s fac acum? i zise el, turbat de furie. Ce ans i se ivise! Cum
era i firesc, oamenii din Direcia nti nu-i puteau suferi pe
omologii lor din Direcia a Doua, iar ideea de a prinde pe cineva
dar dac mai era i un tip de la Doi, care i urmrea cazul n
care era implicat acest curier? Putea s aib de suferit din aceast
cauz? Ce s fac acum? Se uit n jur, spernd s identifice
persoanele de la contraspionaj care se ocupau de acest curier. Nu
spera s poate deslui vreun chip cunoscut prin mulimea aceea
de oameni, dar se gndi s dea un semnal. i aminti ce trebuia s
fac pentru asta. Nimic. Ce s fac acum? l treceau sudorile n
staia rece de metrou, iar durerea din piept se accentu, sporindu-i
i mai mult dilema. n fiecare segment al sistemului de metrou
moscovit se afla o structur de linii telefonice secrete. Orice ofier
KGB tia cum s le utilizeze, dar maiorul i ddu seama c nu
avea timp s gseasc i s activeze reeaua telefonic.
Trebuia s-l urmreasc pe brbat. Trebuia s-i asume riscul.
Dac se dovedea c luase o decizie greit, era, n fond, un ofier
superior cu mult experien i cu dreptul de a aciona, iar, n
plus, se uitase dup semnalul de recunoatere din partea vreunui
coleg. Tipii de la Doi erau n stare s-l umple de ocar, dar tia c
se putea bizui pe protecia superiorilor lui din Direcia nti. Odat
decizia luat, durerea din piept se atenu. Mai rmnea ns
problema de a-l vedea. Ofierul KGB se strecur prin mulime,
suportnd boscorodelile celor pe care i deranja i ajunse n cele
din urm n faa unui grup de muncitori de care nu avea cum s
mai treac. i suci gtul ca s-l zreasc pe cel urmrit Da! Era
tot acolo, privind spre dreapta Simi o uurare cnd auzi
zgomotul metroului care intra n staie.
Sttea acolo, ncercnd s nu se uite la int. Auzi fitul
uilor care se deschideau, apoi zgomotul produs de cei care
coborau, dup care tritul celor care se ngrmdeau spre ui.
Vagonul era plin! Omul lui intrase nuntru, dar uile erau
blocate de trupurile pasagerilor. Ofierul KGB se npusti spre ua
din spate i izbuti s suie n ultimul moment. l trecur fiori la
gndul c se fcuse, poate, remarcat, dar tia c nu avusese
202

ncotro. n timp ce trenul se urnea din loc, ncepu s-i croiasc


drum n fa. Pasagerii aezai i cei n picioare remarcar
micarea lui nendemnatic. Vzu o mn potrivind la loc plria
pe cap. Auzi zgomotul unor ziare frunzrite toate aceste indicii
puteau fi, de fapt, semnale menite s atrag atenia celui urmrit.
Aa i era, de fapt. Ed Foley privea n jur, dup ce i potrivise
ochelarii cu mna dreapt nmnuat, n care inea cealalt
mnu. Curierul se ntoarse din nou cu faa, continundu-i
procedurile de transmitere. Foley, la rndul lui, se pregtea de
interceptare. Curierul trebuia s scape de film, mai nti
expunndu-l, prin extragerea din cilindrul metalic, iar apoi
aruncndu-l n cel mai apropiat co de gunoi. tia de dou cazuri
anterioare n care se procedase la fel, iar n ambele agentul
scpase basma curat. Acum sunt antrenai, i zise Foley. tiu cum
s procedeze. CARDINALUL avea s fie avertizat, urmnd s fac
un alt film i dar lucrul acesta nu se ntmplase niciodat sub
ochii lui Foley, care trebuia s-i foloseasc toat stpnirea de
sine pentru a afia o expresie impasibil. Curierul nu se mic
deloc. Cobor oricum la urmtoarea staie. Nu fcuse nimic
neobinuit, nimic care s par anormal. Urma s spun c gsise
prostioara aia cu ce film, tovare? chestia dinuntru scoas i
aruncat pe podeaua trenului i crezuse c era un gunoi bun de
azvrlit la co. Cu mna n buzunar, tipul ncerca s scoat filmul
din caset. Cine l lua lsa ntotdeauna civa milimetri afar, ca
s ai de ce s apuci sau, oricum, aa i se spusese. Dar caseta era
alunecoas i nu reuea s prind bine captul liber. Trenul se
opri din nou, iar curierul cobor. Nu tia cine l urmrea. Nu tia
dect c i surprinsese semnul de recunoatere, care pentru el
nsemna s distrug ce avea, n modul indicat dar pn acum nu
mai fcuse niciodat lucrul sta. ncerc s nu se uite n jur i iei
din staie la fel de repede ca toat mulimea. Foley, la rndul lui,
nici mcar nu se uit pe fereastra vagonului. Era un efort aproape
neomenesc, dar izbuti s-l fac, temndu-se n primul rnd s nu-l
pun n pericol pe agent.
Curierul sttea singur pe o treapt a scrii rulante. Mai avea
cteva secunde i ajungea n strad. Trebuia s gseasc o alee
203

unde s expun filmul i un canal unde s-l arunce, mpreun cu


igara tocmai aprins. O micare lin din mn i, chiar dac era
arestat, nu exista nici un fel de prob, iar povestea, pe care i-o
ntiprise bine n minte, repetnd-o n fiecare zi, putea induce n
eroare KGB-ul. Cariera lui de spion era acum ncheiat. tia lucrul
sta, mirndu-se de sentimentul de uurare care l nvluise ca o
baie cald i plcut.
Aerul rece l trezi la realitate, dar soarele tocmai rsrea, iar
cerul era nseninat. Coti la dreapta, mergnd n continuare. tia o
alee ntre nite blocuri i un canal potrivit. Cnd ajungea acolo,
trebuia s fi terminat de fumat igara, alt lucru pe care l exersase
mult. Acum totul era s reueasc s scoat filmul din caset i
s-l expun la lumina soarelui Fir-ar s fie, i scoase i cealalt
mnu, frecndu-i minile. Cu unghiile, izbuti s trag filmul.
Da! Mototoli filmul i puse caseta napoi n buzunar, dup care
Tovare.
O voce puternic pentru un brbat de vrsta lui, i zise
curierul. Ochii cprui sclipeau de agerime, iar mna pus pe
buzunarul lui era puternic. Observ c omul inea cealalt mn
n buzunar.
Arat-mi ce ai n mn.
Cine eti? zbier curierul. Ce-nseamn chestia asta?
Mna dreapt iei brusc din buzunar.
Sunt omul care o s te omoare aici, pe strad, dac nu-mi
ari ce ai n mn. Sunt maiorul Boris Ciurbanov.
Ciurbanov tia c n curnd afirmaia avea s devin fals.
Dup expresia de pe chipul omului, nelese c urma s fie avansat
la gradul de colonel.
Zece minute mai trziu, Foley era la birou. i trimise pe unul
dintre oameni de fapt, o femeie afar pe strad ca s
urmreasc semnalul c aruncarea probei fusese dus la
ndeplinire cu succes, spernd n sinea lui c se nelase, c
reacionase exagerat. Dar chipul omului acela i sugerase c avea
de-a face cu un profesionist. Nu tia ce-l fcuse s cread asta, dar
simea c aa era. Cu palmele ntinse pe birou, i privi minile
204

cteva minute.
Ce n-am fcut bine? se ntreb el. Fusese antrenat s fac i
asta, s-i analizeze aciunile pas cu pas, cutnd hibele,
greelile Fusese oare urmrit? Era supravegheat frecvent, ca toi
americanii din personalul ambasadei. Pe cel desemnat s se in
dup el l numea n mintea lui George. Dar George nu era prezent
prea des. Ruii nu tiau cine era Foley. Era convins de asta. I se
puse un nod n gt. n munca de spionaj, a fi sigur de ceva
reprezenta calea cea mai cert spre pierzanie. Acesta era motivul
pentru care rmsese mereu circumspect, neabtndu-se
niciodat de la instrucia fcut la Camp Peary, pe York River, n
Virginia i exersat ulterior n lumea ntreag.
n fine. Urmtorul lucru ce-l avea de fcut era prestabilit. Se
duse n ncperea de comunicaii i trimise un telex la Foggy
Bottom. Acesta ajunse la un numr rar folosit. La un minut de la
recepionare, un ofier din garda de noapte de la Langley se duse
cu maina ca s-l ia. Formularea mesajului era banal, dar nu
acelai lucru se putea spune i despre semnificaia lui:
PROBLEME
PE
AXA
CARDINALULUI.
URMEAZ
DATE
COMPLETE.
Nu-l duser n Piaa Jerjinski. Cartierul general al KGB-ului,
folosit atta timp ca nchisoare o temni pentru tot ce se
ntmpla acolo era acum doar o cldire de birouri, dup ce, n
conformitate cu Legea lui Parkinson, agenia se extinsese,
absorbind tot spaiul disponibil. Interogatoriile se desfurau acum
la nchisoarea Lefortovo, la un cvartal distan de Cinema Sputnik.
Acolo era spaiu suficient.
Sttea singur ntr-o camer, cu o mas i trei scaune.
Curierului nu-i trecuse nici o clip prin minte s se mpotriveasc
i nici acum nu-i ddea seama c, dac ar fi luat-o la fug sau sar fi luptat cu omul care l arestase, ar fi putut fi liber. Nu era ideea
c maiorul Ciurbanov avea o arm de fapt, n-avea ci pur i
simplu faptul c ruii, fiind lipsii de libertate, sunt privai
adeseori i de conceptele necesare pentru o rezisten activ.
Simise c viaa lui se sfrete. Se mpcase cu acest gnd.
205

Curierul era un om temtor, dar nu-i era team dect de ceea ce


era scris s fie. Nu te poi mpotrivi destinului, i zise el.
Bun, Ciurbanov, deci cum stm?
Anchetatorul era un cpitan din Direcia a Doua, cam de treizeci
de ani.
D asta la developat, zise maiorul, ntinzndu-i caseta. Cred
c tipul sta e agent.
Ciurbanov povesti ce vzuse i ce fcuse. Nu mai pomeni c
rulase filmul la loc n caset.
L-am ochit din pur ntmplare, conchise el.
Nu m ateptam ca voi tia de la Unu s tii cum s
procedai, tovare maior. Ai lucrat bine.
Mi-era fric s nu m bag prostete peste cineva din
departamentul vostru i
Dac era aa, aflai deja pn acum. E necesar s faci un
raport complet. Sergentul o s te duc aici la o stenograf.
Totodat, am s convoc o echip pentru cercetarea complet a
vetilor pe care le deii. Va dura cteva ore. Dac vrei, poi s-i
telefonezi soiei.
Filmul, insist Ciurbanov.
Da. Am s-l duc personal jos, la laborator. Du-te cu
sergentul, vin i eu n zece minute.
Laboratorul era n cealalt arip a nchisorii. Direcia a Doua
avea aici o mic instalaie, tiut fiind c o bun parte din
activitatea acestui departament era concentrat la Lefortovo.
Cpitanul l prinse pe laborant ntre dou lucrri, aa c procesul
de developare demar imediat. n timp ce atepta, l sun pe
colonel. Nu putea s-i dea nc seama de anvergura depistrii
fcute de tipul de la Unu, dar era vorba aproape cert de un caz de
spionaj, iar toate chestiunile de acest fel erau considerate de
maxim importan. Cpitanul cltin din cap. Interesant cum un
ofier veteran dduse cu nasul de aa ceva.
Gata, am terminat, spuse tehnicianul, ntorcndu-se.
Developase filmul i fcuse o fotografie mrit, nc ud de la
soluie. i ddu napoi i caseta de film, ntr-un plic mic. Filmul
fusese expus i rulat napoi.
206

Am reuit s salvez o parte dintr-un cadru. E interesant, dar


habar n-am ce reprezint de fapt.
i restul?
Nu se poate face nimic. Dac filmul este expus la lumina
soarelui, se distruge complet.
Cpitanul privi atent fotografia mrit, n timp ce laborantul i
spunea ceva. Era o diagram, cu o legend scris cu verzale.
Deasupra diagramei era imprimat: COMPLEXUL STEAUA
STRLUCITOARE 1, iar n alt parte DISPUNEREA LASERELOR.
Cpitanul trase o njurtur i iei valvrtej din camer.
Cnd cpitanul se ntoarse, maiorul Ciurbanov bea ceai
mpreun cu echipa de cercetare complet a datelor. O scen
tovreasc. Atmosfera urma s devin i mai cordial.
Tovare maior, se prea poate s fi descoperit ceva de
importan maxim, spuse cpitanul.
Sunt n slujba Uniunii Sovietice, replic Ciurbanov, pe un ton
calm.
Era rspunsul perfect recomandat de Partid. Poate c avea
ansa s sar peste gradul de locotenent-colonel i s devin
colonel plin
Arat-mi i mie, spuse eful echipei de cercetare, care avea
gradul de colonel.
Examin cu atenie fotografia i rmase nedumerit.
Asta-i tot?
Restul a fost distrus.
Colonelul bombni nemulumit. Asta crea ceva probleme, dar
nu de ordin major. Diagrama era suficient pentru identificarea
poligonului. Fotografia prea realizat de o persoan tnr,
probabil o femeie, avnd n vedere caracterul ngrijit. Colonelul se
opri i privi cteva secunde pe fereastr.
Trebuie s trimitem asta la ealonul cel mai de sus i repede.
Informaiile de aici sunt n fine, eu n-am auzit niciodat de
chestiile astea, dar probabil c e vorba de o problem din registrul
secretelor absolute. Tovari, ncepei deja cercetarea datelor
complete. M duc s dau cteva telefoane. Dumneata, tovare
cpitan, du caseta la laborator pentru amprentele digitale i
207

Tovare, am pus i eu mna pe ea, zise Ciurbanov, ruinat.


Nu ai de ce s te scuzi, tovare maior, vigilena dumitale este
mai mult dect exemplar, spuse colonelul, cu mrinimie.
Identificai oricum amprentele.
Spionul? ntreb cpitanul. Cum rmne cu interogarea lui?
Avem nevoie de un om experimentat. tiu eu pe cineva, spuse
colonelul, ridicndu-se. Am s-l sun i pe el.
l urmreau mai multe perechi de ochi, analizndu-l,
cercetndu-i chipul, capacitatea decizional, inteligena. Curierul
era tot singur n camera de anchet. I se luaser, desigur, ireturile
de la pantofi, cureaua, igrile i tot ce ar fi putut s foloseasc
drept arm mpotriva lui nsui, sau ca modalitate de a se calma.
N-avea nici o posibilitate de a evalua trecerea timpului, iar lipsa
nicotinei i accentua starea de nelinite i nervozitate. Privi prin
ncpere i vzu o oglind, fr s tie c. Avea proprieti
bilaterale. Camera era complet izolat fonic, privndu-l pn i de
posibilitatea de a msura timpul dup zgomotul pailor de pe
coridorul de afar. Cu excepia unor chiorieli de burt, de cteva
ori, nu produse nici un zgomot. n cele din urm, ua se deschise.
Intr un brbat cam de patruzeci de ani, mbrcat frumos, n
haine civile. Avea n mn cteva foi de hrtie. Brbatul se
ndrept spre captul mai ndeprtat al mesei i nu se uit la
curier dect dup ce se aez jos. Cnd i ainti ochii spre el, avu
o privire indiferent, ca la Grdina Zoologic, atunci cnd
examinezi o vietate venit dintr-o ar ndeprtat. Curierul se
czni s-l priveasc impasibil n ochi, dar nu reui. Anchetatorul
i ddu deja seama c omul era uor de manevrat. Dup
cincisprezece ani, nu-i era niciodat greu s aprecieze cu cine avea
de-a face.
Ai de ales, spuse el cam dup un minut, pe un ton aspru i
sec. Poi s-i uurezi situaia sau poi s i-o ngreunezi extrem de
mult. Ai trdat Patria. Nu-i nevoie s-i mai spun ce pesc
trdtorii. Dac vrei s scapi cu via, mi spui acum, azi, tot ce
tii. Dac nu faci aa, noi tot o s aflm, iar tu ai s mori. Dac ne
spui astzi, i crum viaa.
Oricum o s m omori, observ curierul.
208

Nu-i adevrat. Dac eti dispus s cooperezi astzi, vei primi


n cazul cel mai ru o sentin de condamnare pe termen lung ntrun lagr de munc foarte strict din punct de vedere al regimului.
Ba chiar e posibil s te mai folosim pentru depistarea altor spioni.
n acest caz, vei fi trimis ntr-un lagr mai puin sever, pentru o
perioad de timp mai scurt. Dar pentru asta, trebuie s cooperezi
astzi. Am s-i explic. Dac i reiei imediat viaa normal, tipii
pentru care lucrezi s-ar putea s nu afle c te-am arestat. Prin
urmare, vor continua s te foloseasc, ceea ce ne va permite s-i
prindem n aciunea de spionaj ndreptat mpotriva Uniunii
Sovietice. Vei depune mrturie la proces mpotriva lor, iar statul i
va arta indulgen. Beneficiaz i statul de pe urma unor astfel de
demonstraii publice. Dar, pentru ca toate astea s se ntmple, ca
s-i salvezi viaa i s-i ispeti nelegiuirile, trebuie s cooperezi
astzi.
Brbatul fcu o pauz, dup care continu pe un ton i mai
blajin:
Tovare, nu-mi produce nici o plcere s-i fac pe oameni s
sufere, dar, dac situaia mi-o cere, am s dau acest ordin fr nici
o ovire. Nu poi s reziti la ceea ce-i vom face. Nimeni nu poate.
Orict de curajos ai fi, corpul i are propriile limite. Corpul
oricrui om i al meu la fel. E doar o chestiune de timp. nelegi,
timpul este important pentru noi doar pentru urmtoarele cteva
ore. Dup aceea, avem tot timpul la dispoziie. Un ciocan poate
sparge piatra cea mai dur. Cru-i durerea, tovare. Salveaz-i
viaa, conchise brbatul, iar ochii, ciudat de triti i de hotri n
acelai timp, l priveau fix pe curier.
Anchetatorul vzu c pn la urm ctigase. i ddeai seama
ntotdeauna dup ochi. Tipii sfidtori, duri, aveau privirea
neclintit. Se uitau drept n ochii ti sau la un punct fix de pe
peretele din spatele tu, extrgndu-i ntr-un fel tria din acest
imobilism. Nu era cazul acestui om. Ochii i alunecau tot timpul n
jur, ncercnd zadarnic s-i regseasc puterea i fermitatea. n
fine, tiuse de la bun nceput c nu avea s-i fie greu cu acest tip.
Poate nc o mutare
Vrei s fumezi? Anchetatorul scoase un pachet, din care ls
209

s cad o igar pe mas.


Curierul o lu, hrtia alb a igrii simboliznd steagul
capitulrii.

210

10
Evaluarea pagubelor
Ce tim? ntreb judectorul Moore.
Era puin dup ase dimineaa la Langley, nainte de ivirea
zorilor i privelitea care se vedea pe fereastr se potrivea cu
tristeea pe care o simeau directorul i cei doi subalterni
principali.
Cineva l urmrea, probabil, pe contactul numrul patru,
spuse Ritter.
Directorul-adjunct al operaiunilor frunzri paginile din mna
lui.
L-a detectat pe urmritor chiar nainte de a se efectua
transferul i i-a fcut semn tipului s-o tearg. Urmritorul nu i-a
vzut, probabil, faa i a ters-o dup contact. Foley a spus c
prea derutat e cam ciudat, dar s-a lsat condus de instinct i
Eddy are nas bun. A pus un ofier de pe strad s prind semnalul
de ncetare a urmririi de la agentul nostru, dar semnalul n-a fost
dat. Trebuie s presupunem c a fost fraierit i mai trebuie s
presupunem c filmul este n minile lor, pn la proba contrarie.
Foley a ntrerupt lanul. CARDINALUL va fi ntiinat s nu-l mai
foloseasc niciodat pe omul care adun mesajele. O s-i spun lui
Ed s foloseasc semnalul de rutin pentru pierderea datelor, nu
pe cel de urgen.
De ce? ntreb amiralul Greer.
Judectorul Moore rspunse:
Informaiile pe care le-a adunat pe parcurs sunt foarte
importante, James. Dac-i dm semnalul s-o tearg, ar putea
ei, fir-ar s fie, i-am spus c, dac se ntmpl asta, trebuie s
distrug orice dovada incriminatorie. Dac nu mai poate s refac
informaiile? Avem nevoie de ele.
211

Pe lng asta, Ivan are multe de fcut ca s ajung din nou la


el, continu Ritter. Vreau ca Foley s refac datele i s le scoat,
iar apoi vreau s-l scot definitiv pe CARDINAL. i-a fcut datoria.
Dup ce obinem datele, i dm semnalul de urgen i, dac avem
noroc, o s se sperie suficient ca s se lase convins.
Cum vrei s procedm? ntreb Moore.
Pe ap, spre nord, rspunse directorul-adjunct al
operaiunilor.
Ce prere ai, James? l ntreb Moore pe Ritter.
E bine aa. Dar pregtirile vor dura ceva timp. Zece,
paisprezece zile.
Atunci s ne apucm azi de treab. Sun la Pentagon i
solicit ce ne trebuie. Dar s ne dea una bun.
Desigur. Greer ddu din cap, apoi zmbi. tiu eu pe care s-o
cer.
De ndat ce vom ti care e, vom trimite omul nostru cu ea. l
vom folosi pe Clark, spuse Ritter.
Ceilali ncuviinar din cap. Clark era un fel de legend a
Direciei de Operaiuni. Era singurul care putea ndeplini aceast
misiune.
E-n regul. Transmite-i mesajul lui Foley, spuse judectorul.
Eu va trebui s-l informez pe preedinte.
Nu prea era ncntat de aceast perspectiv.
Nimeni nu este venic. CARDINALUL i-a forat norocul de
trei ori, spuse Ritter. Ai grij s-i spui i asta.
Da. E-n regul, domnilor. La treab!
Amiralul Greer se duse imediat n biroul lui. Era puin nainte
de apte i sun la Pentagon, OP-02, biroul efului-adjunct al
operaiunilor navale (submarine de rzboi). Dup ce se prezent,
puse prima ntrebare:
Ce program are Dallas!
Cpitanul Mancuso se apucase i el de treab. Ultima lui
misiune pe USS Dallas urma s nceap peste cinci ore. Nava va
ridica ancora o dat cu nceperea fluxului. La pupa, tehnicienii
pregteau deja reactorul nuclear. n timp ce ofierul de bord
212

conducea operaiunile, cpitanul recapitula ordinele misiunii.


Urma s se ndrepte spre nord pentru ultima oar. n marina
militar american i n cea regal britanic, spre nord nsemna
Marea Barents, zona de amplasare a navelor Marinei militare
sovietice. Odat ajuns acolo/urma s efectueze ceea ce marina
numea oficial cercetri oceanografice, ceea ce n cazul navei USS
Dallas nsemna c va urmri ct mai mult timp posibil
submarinele nucleare sovietice. Nu era o treab uoar, dar
Mancuso era expert n aa ceva i odat reuise, de fapt, s vad
o minune ruseasc mai aproape dect oricare alt comandant
american de submarine. Nu putea, desigur, s comenteze asta cu
nimeni, nici mcar cu un alt comandant, coleg cu el. Cea de-a
doua medalie pentru servicii deosebite, acordat pentru acea
misiune, era secret i nu putea s-o poarte; dei existena sa era
consemnat n seciunea confidenial a dosarului personal, citaia
respectiv lipsea din el. Dar asta se ntmplase demult i Mancuso
era un om care privea ntotdeauna nainte. n fond, era mai bine c
ultima lui misiune era spre nord. n clipa aceea sun telefonul.
Comandantul la aparat, rspunse el.
Bart, sunt Mike Williams, spuse comandantul grupului doi al
submarinului. Am nevoie de tine aici, n clipa asta.
Vin imediat, s trii.
Mancuso nchise telefonul mirat. ntr-un minut urc scara,
cobor de pe nav i strbtu cheiul asfaltat de pe Tamisa, spre
locul unde atepta maina amiralului. Dup patru minute era n
biroul grupului doi.
S-au modificat ordinele, anun contraamiralul Williamson de
ndat ce se nchise ua.
Ce s-a ntmplat?
Te vei ndrepta cu vitez maxim spre Faslane. Acolo te vor
ntmpina cteva persoane. Este tot ce tiu, dar ordinul a pornit de
la OP-02 i a venit prin SUBLANT n aproximativ treizeci de
secunde.
Nu fu nevoie ca Williamson s spun mai mult. Se ivise o
urgen extrem. Dallas primea adeseori urgene extreme. De fapt,
le primea Mancuso, dar acesta se identifica cu nava Dallas.
213

Am nc prea puini oameni la secia sonar, spuse


comandantul. Am civa tineri buni, dar noul meu ef e n spital.
Dac va fi o treab mai dur
De ce ai nevoie? ntreb amiralul Williamson, cptnd
imediat rspunsul. Bine, o s m ocup de asta. Ai cinci zile pn
n Scoia i o s rezolv treburile aici. D-i bice, Bart.
Am neles, s trii.
Odat ajuns la Faslane, avea s neleag ce se petrecea.
Cum te simi, rusnacule? ntreb Sgettorul.
Se simea mai bine. n urm cu dou zile, era sigur c o s
moar. Acum nu mai era la fel de sigur. Poate c i fcea iluzii
dearte, dar aa ceva nu mai trise. Ciurkin se ntreb dac viaa
lui mai avea vreun viitor i dac mai avea de ce s se team.
Team. Uitase de acest sentiment. Vzuse moartea cu ochii de
dou ori ntr-un interval scurt de timp. O dat, ntr-un avion care
se prbuea n flcri, lovindu-se de pmnt, cnd trise clipa n
care viaa i se sfrea; apoi trezindu-se din mori i pomenindu-se
cu un bandit afgan aplecat deasupra lui cu un cuit, vznd din
nou moartea cu ochii, pentru ca apoi acesta s nu-l omoare i s
plece. De ce? Ciurkin avea acum timp i energie s pun aceast
ntrebare, dar nu i se rspunse la ea.
Era ntr-o main aflat n mers. Ciurkin i ddea seama c
sttea ntins pe o tblie de oel. Un camion? Nu, fiindc deasupra
era tot o suprafa plat de oel. Unde m aflu? Probabil c afar e
ntuneric. Prin orificiile pentru arme nu ptrundea nici o lumin
se afla ntr-o main blindat pentru transport de personal! Unde
duceau bandiii asemenea maini? Unde
l duceau n Pakistan! l vor preda americanilor? Sperana se
transform iari n disperare. l apuc din nou tuea i scuip
snge.
n ceea ce-l privea, Sgettorul se simea norocos. Grupul lui se
ntlnise cu un altul, care ducea dou blindate sovietice BTR-60 n
Pakistan, transportndu-i rniii cu ele. Sgettorul era vestit i
nu le prindea ru s fie protejai de un SAM n caz c ar aprea
elicopterele ruseti. Dar nu prea se ntrezrea aceast ameninare.
214

Nopile erau lungi, vremea se nsprise, iar ei fceau n medie


cincisprezece kilometri pe or pe poriunile plate i nu mai puin
de cinci pe cele n pant. Vor ajunge la grani ntr-o or i aceast
zon era sub controlul mujahedinilor. Partizanii ncepeau s se
relaxeze. n curnd, vor avea o sptmn de calm relativ, iar
americanii plteau ntotdeauna bine pentru produsele sovietice.
Acesta avea mecanisme pentru vizibilitate pe timpul nopii, pe care
oferul le folosea pentru a deslui drumul de munte. Vor primi,
probabil, n schimb rachete, arunctoare de mine, cteva mitraliere
i medicamente.
Lucrurile mergeau bine pentru mujahedini. Se zvonea c ruii
s-ar putea retrage. Trupele lor nu mai doreau lupte corp la corp cu
afganii. Ruii foloseau mai mult infanteria pentru a realiza
contactul, apoi mobilizau artileria i aviaia. n afar de cteva
bande de paramilitari nrii i de odioasele fore Spetna, afganii
aveau sentimentul c obinuser o victorie moral pe cmpul de
lupt datorit cauzei lor sfinte, desigur. Cteva cpetenii de-ale
lor spuneau chiar c nvinseser i zvonul ajunsese i la lupttorii
pe cont propriu. ncepuser s aib i alte sperane dect
continuarea rzboiului sfnt.
Cele dou blindate ajunser la grani la miezul nopii. De acolo
drumul era mai uor, fiindc pn n Pakistan era pzit de forele
lor. oferii tiau s goneasc i chiar le fcea plcere. Dup trei
ore, ajunser la Miram Sah. Sgettorul cobor primul, lundu-i cu
el pe prizonierul rus i pe rniii lui.
l gsi pe Emilio Ortiz ateptndu-l cu o cutie de suc de mere.
Aproape c i ieir ochii din cap cnd i ddu seama c omul pe
care-l ducea Sgettorul era un rus.
Ce mi-ai adus, prietene?
E grav rnit, dar uite ce este.
Sgettorul i ntinse una din tresele omului, apoi o serviet.
Iar asta o avea n mn.
Lepdtura! izbucni Ortiz n englez.
Vzu sngele nchegat din jurul gurii prizonierului i i ddu
seama c starea sntii lui nu era tocmai promitoare, dar ce
captur! Mai dur un minut pn ce duser rniii la spitalul de
215

campanie, apoi ofierul i puse urmtoarea ntrebare: Ce naiba


facem cu el?
Echipa medical era alctuit mai ales din francezi i pe lng
ei, civa italieni i suedezi. Ortiz i cunotea aproape pe toi i
bnuia c muli ddeau raportul la DGSE, agenia francez de
spionare a strinilor. Important era ns faptul c erau acolo civa
medici i cteva infirmiere bune. tiau asta i afganii, care i
ocroteau cum l-ar fi ocrotit pe Allah nsui. Chirurgul care tria
cazurile l program pe rus al treilea la operaie. O infirmier i
administr medicamentele i Sgettorul l ls pe Abdul s
supravegheze situaia. Nu-l adusese pe rusnac pn acolo pentru a
fi ucis. Se duse s discute cu Ortiz.
Am aflat ce s-a ntmplat la Gazni, spuse ofierul CIA.
Aa a vrut Dumnezeu. Rusnacul sta i-a pierdut un fiu. Nam putut poate c omorsem destui n ziua aceea. Sgettorul
oft lung. O s fie de vreun folos?
tia sunt, de obicei. Ortiz rsfoia deja documentele.
Prietene, nici nu tii ce fapt bun ai fcut. Ei, acum vorbim
despre ultimele dou sptmni?
Raportul dur pn n zori. Sgettorul i scoase jurnalul i
trecu n revist tot ce fcuse, oprindu-se doar cnd Ortiz schimb
benzile de magnetofon.
Lumina pe care ai vzut-o pe cer
Da prea foarte ciudat, spuse Sgettorul, frecndu-se la
ochi.
Omul pe care l-ai adus se ducea acolo. Asta e diagrama de
baz.
Unde este exact i ce este?
Nu tiu, dar e la numai aproximativ o sut de kilometri de
grania afgan. Pot s-i art pe hart. Ct stai aici?
Poate o sptmn, rspunse Sgettorul.
Trebuie s raportez superiorilor mei. Poate doresc s te vad.
Prietene, vei fi bine rspltit. F o list cu tot ce ai nevoie. O list
lung.
i rusnacul?
O s vorbim i cu el. Dac va tri.
216

Curierul mergea pe Lazovski Perevlok, ateptndu-i contactul.


Avea i nu prea avea sperane. l credea cu adevrat pe
anchetatorul lui i, pe la sfritul dup-amiezii, luase creta pe care
o folosea i fcuse cu ea semnul convenit n locul fixat. tia c
ntrziase cu cinci ore, dar spera c supraveghetorul lui va pune
asta pe seama nehotrrii lui. Nu fcuse semnul fals, cel care l-ar
avertiza pe ofierul CIA c fusese predat. Nu, acum juca un joc
prea periculos. Se plimb pe trotuarul mohort, ateptnd s
apar agentul de legtur la ntlnirea clandestin.
Ceea ce nu tia era c agentul de legtur edea n biroul lui de
la ambasada american i c nu avea s mai dea prin acea parte a
Moscovei timp de mai multe sptmni. Cel puin pentru acest
interval nu erau prevzute contacte cu curierul. Linia CARDINAL
dispruse. Din punctul de vedere al CIA, ea ar fi putut s nu existe
niciodat.
Cred c ne pierdem vremea, spuse anchetatorul.
edea mpreun cu un alt ofier superior de la Direcia a Doua
lng fereastra unui apartament cu chirie. La cealalt fereastr era
un alt om de la a Doua, cu un aparat de fotografiat. El i cellalt
ofier superior aflaser n dimineaa aceea ce era Steaua
Strlucitoare i generalul care comanda A Doua Direcie Principal
acordase acestui caz prioritate maxim. O scurgere de informaii
de o amploare uria fusese descoperit de acest btrn cal de
lupt de la a-ntia.
Crezi c te-a minit?
Nu. Pe sta l-am terminat repede ba nu, n-a fost prea uor.
A clacat, spuse anchetatorul ncreztor. Trebuia s-l ducem napoi
strad mai repede. Cred c ei tiu, cred c au ntrerupt lanul.
Dar ceea ce n-a mers din punctul lor de vedere, putea fi o
chestiune de rutin.
Da. Anchetatorul ncuviin din cap. Dar noi tim c
informaiile sunt extrem de delicate. i probabil c la fel este i
sursa. Acum nu mai putem umbla cu mnui.
Adu-l aici.
Da.
217

O main se opri lng curier. l urmrir cum se urc, apoi se


duser la vehiculul lor. Dup treizeci de minute erau cu toii
napoi, n nchisoarea Lefortovo. Faa anchetatorului era trist.
Ia spune, de ce cred eu c m-ai minit? ntreb el.
Dar n-am minit! Am fcut tot ce trebuia s fac. Poate c am
ntrziat, dar v-am spus asta.
i semnul pe care l-ai lsat era cel prin care i anunai c eti
al nostru?
Nu! Curierul aproape c intr n panic. Am explicat i asta.
nelegi, problema este c noi nu putem face deosebirea dintre
un semn cu cret i altul. Dac eti un tip detept, poate c ne-ai
pclit. Oricine ne poate pcli un timp. Dar nu foarte mult.
Se opri ca s mai lase s pluteasc n aer aceast replic nc
un minut. Era att de uor s interoghezi oameni slabi! Dai
sperane, apoi le iei napoi; le redai i iar le iei. Te joci cu strile lor
sufleteti pn nu mai tiu de ei i, lipsindu-le msura propriilor
sentimente, te poi folosi de ele cum vrei.
O lum de la capt. Femeia cu care te ntlneti n tren cine
este?
Nu tiu cum o cheam. Are peste treizeci de ani, dar pare mai
tnr. Are prul blond, e subire i drgu. Este ntotdeauna
mbrcat bine, ca o strin, dar nu e strin.
mbrcat ca o strin? Cum adic?
Are de obicei un palton occidental. Se vede dup croial i
dup stof. E drgu, dup cum am mai spus i
Continu, spuse anchetatorul.
Semnalul este cnd i pun mna pe fund. Cred c i place.
Adeseori se mpinge n mna mea.
Anchetatorul nu mai auzise acest detaliu, dar l consider
imediat adevrat. Detaliile de genul sta nu erau niciodat
inventate i se potriveau n acest caz. Femeia de legtur era o
aventurier. Nu era o adevrat profesionist dac reaciona n
felul acesta. De aceea, probabil aproape sigur c era rusoaic.
De cte ori te-ai ntlnit cu ea?
Doar de cinci ori. Niciodat n aceeai zi a sptmnii i nu la
intervale regulate, dar ntotdeauna n al doilea vagon al aceluiai
218

tren.
i brbatul cruia i dai obiectul?
Nu-i vd niciodat faa, adic nu o vd toat. St ntotdeauna
cu mna pe bar i i mic faa ca s-i pstreze braul ntre ea
i mine. Am zrit o parte, dar nu toat. Cred c e strin, dar nu
tiu de ce naionalitate.
L-ai ntlnit de cinci ori i nu i-ai vzut niciodat faa! bubui
glasul anchetatorului, apoi un pumn se abtu asupra mesei. M
iei drept prost?
Curierul se chirci, apoi vorbi rapid:
Poart ochelari; sunt occidentali, precis. De obicei are
plrie. i are un ziar mpturit, Izvestia, ntotdeauna e Izvestia.
ntre ziar i bra nu se poate vedea mai mult de un sfert din fa.
mi d semnalul de start, ntorcnd uor ziarul, ca i cum ar
urmri un articol, apoi se rsucete ca s-i ascund faa.
Mai spune o dat cum se face transferul.
Cnd se oprete trenul, nainteaz, ca i cum s-ar pregti s
coboare la prima staie. Eu am obiectul n mn i mi-l ia pe la
spate, n timp ce trec pe lng el.
Deci, i tii faa ei, dar ea nu o tie pe a ta. El i tie faa, dar
tu nu o tii pe a lui Aceeai metod pe care o folosete sta
pentru transfer. Bun tactic, dar de ce folosesc aceeai tehnic, de
dou ori, pe aceeai linie? i KGB-ul o folosea, desigur, dar era mai
complicat dect alte metode, de dou ori mai complicat la orele
de vrf, cnd aglomeraia la metrou era foarte mare. ncepea s
cread c metoda cea mai banal de transfer a informaiilor, la loc
fix, nu era folosit n acest caz. i asta era foarte ciudat. Trebuia s
fi fost cel puin un loc fix, altminteri KGB-ul ar putea nchide linia
sau poate
ncercau deja s identifice sursa scurgerii de informaii,
bineneles, dar trebuiau s fie prudeni. Exista ntotdeauna
posibilitatea ca spionul s fie el nsui (sau ea nsi) un ofier de
securitate. Era, desigur, postul ideal pentru un agent al serviciilor
secrete, de vreme ce oferea acces la orice, plus cunoaterea n
avans a tuturor operaiunilor de contraspionaj n curs de
desfurare. Se mai ntmplase asta investigarea unei scurgeri de
219

informaii l alertase ea nsi pe spion, fapt descoperit abia la


civa ani dup ncheierea investigaiilor. Cellalt lucru ciudat era
c singurul cadru fotografic pe care-l deineau nu nfia o
diagram real, ci mai degrab una fcut de mn.
Scrisul de mn era acesta motivul pentru care nu exista un
loc fix? n felul acesta, spionul putea fi identificat, nu-i aa? Ce
mod prostesc de a
Dar nu era nimic prostesc n acest caz, nu-i aa? i nici
ntmpltor. Dei tehnicile folosite n acest caz erau ciudate, ei
erau, totui, nite profesioniti. Mai exista un nivel, pe care
anchetatorul nu-l cunotea nc.
Cred c mine vom cltori mpreun cu metroul.
Colonelul Filitov se trezi fr bti puternice de inim, ceea ce
era destul de plcut. Rutina lui de diminea nu era diferit de cea
a altor diminei, dar lipseau durerea i drumurile la baie. Verific
jurnalul bgat n sertarul de la birou dup ce se mbrc, n
sperana c va fi n stare s-l distrug, aa cum fcea de obicei.
Pregtise deja un nou jurnal cu file goale, pe care urma s-l
nceap dup ce l va distruge pe cel vechi. n ziua precedent
notase ceva despre evoluia problemei laserului, plus nite
nsemnri despre sistemele de rachete pe care urma s le vnd n
sptmna urmtoare.
Dup ce se urc n main, se ls pe speteaza scaunului, mai
atent ca de obicei i privi pe geam tot drumul spre birou. Dei era
devreme, erau cteva camioane pe strad i unul dintre ele l
mpiedic s vad o parte a bordurii. Era semnalul lui de pierdere
a datelor. Se enerv puin fiindc nu vedea unde era, dar
rapoartele lui se pierdeau rareori i asta nu-l frmnta prea mult.
Semnalul transfer efectuat era ntr-un alt loc, ntotdeauna uor
de vzut. Colonelul Filitov se ls din nou pe speteaza scaunului,
privind pe geam n timp ce se apropia de locul cu pricina acolo
dar nu era acolo. Ciudat! Cellalt reper fusese marcat? Va trebui
s verifice disear, n drum spre cas. n toi anii de cnd lucra
pentru CIA, mai multe rapoarte de-ale lui se pierduser ntr-un fel
sau altul, iar semnalul de pericol nu fusese pus i nici nu primise
220

un apel telefonic n care cineva ntreba de Serghei, ceea ce


constituia un avertisment c trebuia s prseasc imediat
apartamentul. Deci, probabil c nu era n pericol. Doar o neplcere
enervant. Foarte bine. Colonelul se relax i i fcu planuri
pentru ziua aceea la minister.
De data aceasta, aveau toat echipa la metrou. Un total de o
sut de oameni de la Direcia a Doua se aflau doar n acel district,
majoritatea mbrcai ca nite moscovii obinuii, iar civa ca
muncitori. Acetia din urm se ocupau de liniile negre de telefon
instalate pe lng tablourile electrice de serviciu din tot sistemul.
Anchetatorul i prizonierul lui cltoreau cu diverse trenuri de la
un capt la cellalt, pe liniile roie i verde, cutnd o femeie
bine mbrcat, cu un palton occidental. Milioane de oameni
cltoreau zilnic cu metroul, dar ofierii de contraspionaj erau
optimiti. Timpul lucra n favoarea lor, iar inta fixat de ei era o
aventurier. Nu era, probabil, suficient de disciplinat pentru a
separa rutina zilnic de activitile conspirative. Se mai
ntmplaser asemenea lucruri. Era o chestiune de fidelitate,
mprtit de omologii lor din toat lumea: ofierii de securitate
considerau c oamenii care i spioneaz patria au nite deficiene
grave. Orict de abili ar fi, asemenea trdtori se vor distruge
singuri, mai devreme sau mai trziu.
i aveau dreptate, cel puin n acest caz. Svetlana apru pe
peron, cu un pachet nvelit n hrtie maro. Curierul i recunoscu
mai nti prul. Avea o coafur obinuit, dar i un fel special de
a-i ine capul, ceva intangibil, care-l fcu s arate cu mna;
imediat i se ddu peste mna ntins. Femeia se ntoarse i
colonelul KGB i zri faa. Anchetatorul vzu c era relaxat, mai
relaxat dect ceilali cltori, cuprini de trista apatie tipic
moscoviilor. i fcu pe loc impresia unei persoane care se bucura
de via. N-o s se mai bucure.
Vorbi ntr-un mic emitor radio i, cnd femeia se urc n
trenul urmtor, era deja nsoit. Omul de la a Doua care se
urcase cu ea avea o casc de radio ct un aparat auditiv. n urma
lor, n staie, oamenii care lucrau la circuitul telefonic i anunar
221

pe agenii de la toate staiile de pe traseu. O urmrir pe scara


rulant pn n strad. O main era deja acolo i ali ofieri i
ncepur supravegherea. Cel puin doi oameni aveau ntotdeauna
contact vizual cu subiectul i misiunea de nvluire era preluat
rapid prin rotaie de membrii grupului, pe msur ce tot mai muli
oameni participau la urmrire. Se inur dup ea tot drumul pn
la cldirea GOSPLAN din Marska Prospekt, vizavi de Hotelul
Moscova. Ea nu tia c era urmrit i nici mcar nu ncerc s
caute vreo dovad a acestui fapt. Dup o jumtate de or, erau
deja developate vreo douzeci de fotografii. Acestea i fur artate
prizonierului, care o identific imediat.
Procedurile ulterioare se dovedir mai prudente. Un paznic al
cldirii i spuse numele unui ofier KGB care l avertiz s nu
dezvluie nimnui c fusese ntrebat. Aflndu-se numele ei, la ora
prnzului fu stabilit adevrata ei identitate, iar anchetatorul
descoperi c Svetlana Vaneeva era fiica unui vechi membru al
Comitetului Central. Asta va crea complicaii. Colonelul adun
repede un alt set de fotografii i l interog din nou pe prizonier,
dar alese aceeai femeie din ase. Un membru al familiei unui om
din Comitetul Central nu putea fi dar femeia fusese identificat
i era vorba de un caz important. Vatutin se duse s se consulte cu
eful Direciei lui.
Situaia deveni delicat. Dei considerat atotputernic de
Occident, KGB-ul fusese ntotdeauna aservit organelor de partid;
chiar i KGB-ul trebuia s cear permisiunea s se ocupe de un
membru de familie al unui oficial att de puternic. eful Direciei a
Doua urc la secretarul KGB-ului: Se ntoarse dup treizeci de
minute.
Putei s-o arestai.
Secretarul Comitetului Central
Nu a fost informat, spuse generalul.
Dar
Poftim ordinul.
Vatutin lu foaia scris de mn, semnat chiar de secretarul
KGB-ului.
222

Tovara Vaneeva?
Femeia i ridic privirea i vzu un brbat n haine civile
GOSPLAN era, desigur, o agenie civil care o privea ciudat.
Cu ce v pot fi de folos?
Sunt cpitanul Klementi Vladimirovici Vatutin de la Miliia
Moscovei. As dori s m nsoii.
Anchetatorul observ cu atenie dac exista vreo reacie, dar nu
vzu nimic.
De ce?
Poate c ne vei ajuta s identificm pe cineva. Mai mult nu
v pot explica aici, spuse omul, n chip de scuze.
Va dura mult?
Probabil cteva ore. O s v aduc apoi cineva acas cu
maina.
Bine. Pe moment n-am nimic important pe birou.
Se ridic fr s mai spun o vorb. l privi pe Vatutin cu o
oarecare superioritate. Miliia Moscovei nu era o instituie prea
rsfat de respectul cetenilor capitalei i rangul de cpitan la
vrsta aceea nu spunea multe despre cariera lui. Dup un minut
femeia i puse paltonul, lu sub bra pachetul i ieir din cldire.
Cel puin cpitanul era kulturni, observ ea, cci deschise ua ca
s-o lase s treac naintea lui. Svetlana deduse din acest gest c
Vatutin tia cine era ea mai precis, cine era tatl ei.
i atepta o main care porni imediat. O surprinse traseul, dar
abia dup ce trecur de Koklovskaia i ddu seama precis ncotro
mergeau.
Nu mergem la Ministerul Justiiei? ntreb ea.
Nu. Mergem la Lefortovo, rspunse grbit Vatutin.
Dar
nelegei-m, n-am vrut s v alarmm la birou. Eu sunt, de
fapt, colonelul Vatutin de la Direcia a Doua.
Consemn o reacie de data asta, dar Vaneeva i reveni imediat.
Atunci, cu ce v-a putea ajuta?
E tare, observ Vatutin. N-o s le fie uor cu ea. Colonelul era
devotat partidului, dar nu neaprat i oficialilor lui. Ura corupia
aproape la fel de mult ca trdarea.
223

E o chestiune minor. Vei ajunge cu siguran acas la masa


de sear.
Dar fiica mea
O va lua unul din oamenii mei. Dac ntrziem cumva,
presupun c pe tatl dumneavoastr nu-l va deranja s-o vad.
Ea reui s zmbeasc.
Nu, tatei i place s-o rsfee.
Probabil c oricum nu va dura att, spuse Vatutin, privind pe
geam.
Maina ptrunse pe poarta verde a nchisorii. O ajut s
coboare din main, n timp ce un sergent le inea portiera
deschis. Le dai o speran, apoi le-o iei. O apuc uor de bra.
Biroul meu este n direcia aceasta. Am neles c plecai
adeseori n Occident.
Face parte din meseria mea.
Acum era precaut, dar nu mai precaut dect oricine intra
acolo.
Da, tiu. Secia dumneavoastr se ocup de textile.
Vatutin deschise ua i-i fcu semn s intre.
Ea este! strig o voce.
Svetlana se opri ncremenit, de parc nghease pe loc. Vatutin
o lu din nou de bra i o duse spre un scaun.
V rog, luai loc.
Ce-nseamn asta? spuse ea, n sfrit alarmat.
Acest individ a fost prins cu copii ale unor documente de stat
secrete asupra lui. Ne-a spus c dumneavoastr i le-ai dat, spuse
Vatutin n timp ce se aeza la birou.
Vaneeva se ntoarse i l privi pe curier.
N-am vzut chipul sta niciodat n viaa mea! Niciodat!
Da, spuse sec Vatutin. tiu asta.
Ce
Femeia i cuta cuvintele.
Dar e absurd!
Ai fost foarte bine instruit. Amicul nostru spune c
semnalul de transfer al informaiei era s v pun mna pe fund.
Femeia se ntoarse spre acuzatorul ei.
224

Govnoed! Obiectul sta a spus aa ceva?! Acest ezit o


clip acest nimic! Astea-s prostii!
Deci, respingei acuzaia? ntreb Vatutin.
Va fi o adevrat plcere s-o ngenuncheze.
Desigur! Sunt un cetean sovietic loial. Sunt membr de
partid. Tatl meu
tim cine e tatl dumneavoastr.
O s afle, tovare colonel Vatutin i dac m ameninai
Noi nu v ameninm, tovar Vaneeva, noi v cerem
informaii. Ce cutai ieri n metrou? tiu c avei o main
personal.
Merg adeseori cu metroul. E mai simplu dect s conduc
maina i trebuia s m opresc ntr-un loc.
i lu pachetul de pe jos.
Poftii! mi lsasem haina la curat. E mai complicat s
parchezi maina, s intri i s pleci iar cu maina De aceea am
folosit metroul. La fel am procedat i astzi, ca s-o iau de la
curat. Putei verifica la curtorie.
i nu i-ai nmnat acest obiect amicului nostru? Vatutin
ridic n mn caseta de film.
Nici nu tiu ce este.
Desigur. Colonelul Vatutin cltin din cap. Asta e situaia
Aps pe un buton de intercomunicaie. Ua lateral a biroului
se deschise dup o clip. Intrar trei oameni. Vatutin fcu semn
spre Svetlana.
Pregtii-o.
Reacia ei fu mai degrab de uimire dect de panic. Nu-i venea
s cread. ncerc s se ridice brusc de pe scaun, dar doi brbai o
nfcar de umeri i o intuir locului. Cel de al treilea i suflec
mneca rochiei i i nfipse un ac n bra, nainte ca ea s aib
prezena de spirit s ipe.
Nu putei face asta, spuse ea, nu putei
Vatutin oft.
Ba da, putem. Ct dureaz?
Va rmne n starea asta cel puin dou ore, rspunse
medicul.
225

O ridic de pe scaun, ajutat de cei doi infirmieri. Vatutin se


apropie i lu pachetul.
Va fi la dispoziia dumneavoastr ndat ce termin examenul
medical, dar cred c nu vor fi probleme. Are o fis medical destul
de curat.
Excelent. Cobor dup ce mnnc ceva. Fcu semn spre
cellalt prizonier. Putei s-l luai. Cred c am terminat cu el.
Tovare, eu ncepu curierul, dar nu apuc s termine.
S nu ndrzneti s mai foloseti acest cuvnt.
Mustrarea era cu att mai aspr cu ct fusese rostit pe un ton
blnd.
Colonelul Bondarenko era acum eful departamentului armelaser al ministerului. Fusese hotrrea Ministrului Aprrii Iazov,
la recomandarea colonelului Filitov.
Ce veti ne aduci, tovare colonel? ntreb Iazov.
Colegii notri de la KGB ne-au furnizat planurile pariale
pentru oglinda cu optic adaptiv american.
i ntinse dou copii separate ale diafragmelor.
i nu putem face i noi aa ceva? ntreb Filitov.
Proiectul este ntr-adevr foarte ingenios i, dup cum scrie
n raport, este n faz de proiect un model i mai avansat. Vestea
cea bun este c necesit i mai puini actuatori
Ce-s tia?
Actuatorii sunt mecanismele care schimb contururile
oglinzii. Reducnd numrul lor, se reduc i solicitrile sistemului
de computere care comand ansamblul de oglinzi. Oglinda
existent cea de aici necesit serviciile unui supercomputer
extrem de puternic, pe care nu-l putem copia deocamdat n
Uniunea Sovietic. Noua oglind este proiectat pentru a necesita
doar o ptrime din puterea computerului. Asta permite att
folosirea unui computer mai mic pentru comandarea oglinzii, ct i
un program de control mai simplu.
Bondarenko se aplec n fa.
Tovare ministru, dup cum am indicat n primul meu
raport, una dintre principalele dificulti ale proiectului Steaua
226

Strlucitoare este sistemul de computere. Chiar dac am putea


fabrica o oglind ca asta, nu deinem nc elementele de hard i
soft pentru a putea s-o folosim la capacitate maxim. Dar am
putea, dac am avea aceast nou oglind.
Dar nu avem nc planurile noii oglinzi? ntreb Iazov.
Exact. La asta lucreaz acum KGB-ul.
Nu putem face deocamdat replici ale acestor actuatori,
medit Filitov. Avem specificaiile i diagramele de cteva luni i
totui, nici un director de fabric nu a
E o chestiune de timp i de fonduri, bombni Bondarenko.
ncepuse deja s nvee s vorbeasc deschis n acea atmosfer
ct se poate de neobinuit.
Fondurile, mormi Iazov. ntotdeauna fondurile! Putem
construi un tanc invulnerabil cu suficiente fonduri. Putem
ajunge la nlimea tehnologiei de submarine a Occidentului cu
suficiente fonduri. Orice proiect ndrgit de orice academician al
Uniunii poate furniza arma absolut dac avem suficiente
fonduri. Din pcate, nu sunt suficiente pentru toate. ntr-un singur
mod am prins din urm Occidentul!
Tovare ministru, spuse Bondarenko, sunt de douzeci de
ani militar de carier. Am comandat batalioane i divizii, am
participat direct la lupt. Am slujit ntotdeauna Armata Roie,
numai Armata Roie. Steaua Strlucitoare aparine unei alte secii.
i totui, v spun c, dac va fi necesar, va trebui efectuat
retragerea fondurilor afectate tancurilor, navelor i avioanelor,
pentru a se duce la ndeplinire proiectul Steaua Strlucitoare.
Avem destule arme convenionale pentru a opri orice atac al NATO,
dar nu avem cu ce s oprim rachetele occidentale s ne distrug
ara.
Se ddu apoi mai n spate.
V rog, iertai-m c mi-am susinut opinia cu atta
vehemen.
Te pltim ca s gndeti, remarc Filitov. Tovare ministru,
eu sunt de acord cu acest tnr.
Mihail Semionovici, de ce adulmec oare o lovitur de palat
pus la cale de coloneii mei?
227

Iazov se aventur s zmbeasc, lucru neobinuit la el i se


ntoarse spre brbatul mai tnr.
Bondarenko, ntre aceti perei poi s-mi spui ce gndeti. i
dac l poi convinge pe acest btrn cavalerist c proiectul tu
tiinifico-fantastic merit s fie concretizat, va trebui s m
gndesc serios la el. Zici c ar trebui s acordm prioritate
maxim acestui program?
Tovare ministru, trebuie s lum n considerare acest
lucru. Mai rmn de fcut cteva cercetri de baz, dar cred c
sporirea fondurilor constituie o prioritate indiscutabil.
Bondarenko se opri, avnd n vedere avertismentele lui Iazov.
Era o decizie politic, n care nu avea rost s-i frng gtul un
simplu colonel. CARDINALUL se gndi c, ntr-adevr, l
subestimase pe acest tnr i strlucit colonel.
Ritmul inimii se accelereaz, spuse medicul dup aproape
trei ore. Durata zero, pacienta contient.
Cuvintele lui erau nregistrate pe un magnetofon. Femeia nu-i
ddea seama n ce moment se termina somnul i ncepea
luciditatea. Majoritatea oamenilor nu percep acest prag, mai ales
n absena unui ceas detepttor sau a primelor raze de soare. Nu
primea nici un semnal. Prima reacie contient a Svetlanei
Vaneeva fu nedumerirea. Unde m aflu? se ntreb ca, dup circa
cincisprezece minute. Efectul barbituricelor se diminua, dar nimic
nu lua locul plcutei relaxri a somnului fr vise. Oare plutea?
ncerc s se mite, dar oare nu putea? Era total relaxat,
fiecare centimetru ptrat al corpului ei era susinut n mod egal,
astfel nct nici un muchi nu era ntins sau ncordat. Nu mai
cunoscuse o relaxare att de minunat. Unde m aflu?
Nu vedea nimic, dar nici asta nu era n regul. Nu era negru n
jurul ei, ci cenuiu ca un nor care reflect noaptea luminile
Moscovei, fr contur, dar cu o oarecare consistent.
Nu auzea nimic, nici uruitul traficului, nici sunetele mecanice
produse de scurgerea apei, de uile trntite
ntoarse capul, dar privelitea rmnea aceeai, un vid cenuiu,
ca interiorul unui nor, al unui ghem de bumbac, sau
228

Trase aer n piept. Aerul nu avea miros, nu avea gust, nu era


nici umed i nici uscat, nu avea nici mcar o temperatur pe care
s-o poat simi. Vorbi dar, incredibil, nu auzi nimic. Unde m
aflu?
Svetlana ncepu s cerceteze lumea cu mai mult atenie. O
jumtate de or nu fcu altceva. i inea n fru emoiile, i
impunea s fie calm, relaxat. Era un vis, nu se putea altfel. Nu i
se ntmplase nimic adevrat, nu ei. Adevrata fric nu-i artase
colii, dar o simea dndu-i trcoale. i mobiliz toat puterea i
se lupt s o menin. Exploreaz mediul din jur. Privirea i se roti
n dreapta i n stnga. Era doar atta lumin ct s-i dea seama
c era contient. Braele erau la locul lor, dar parc erau departe
de corp i nu putea s le mite spre ea, dei se czni ore-n ir,
dup cum i se pru. La fel i picioarele. ncerc s-i ncleteze
palma dreapt, fcnd-o pumn nici mcar nu putea s-i apropie
degetele unele de altele.
Respiraia i se acceler. Cu atta rmsese. Simea aerul
intrnd i ieind, simea micarea pieptului, dar nimic altceva.
nchiznd ochii, avea de ales ntre un neant negru i unul cenuiu,
dar asta era tot. Unde m aflu?
Micare, i spuse, ct mai mult micare. Se rsuci, s vad
dac ntmpin rezisten, cutnd o senzaie tactil n afara
propriului corp. Efortul ei nu primi nici o rsplat, doar aceeai
rezisten lent, fluid oricum s-ar fi rsucit, avea aceeai
senzaie c plutete. Nu conta nu-i ddea seama dac fora
gravitii o meninea sus sau jos, la dreapta sau la stnga. i era
indiferent. ip ct o inur puterile, numai s aud un sunet real,
aproape de ea, ca s fie sigur c tria. Nu auzi dect ecoul
ndeprtat, tot mai vag, al unui strin.
Intr cu adevrat n panic.
Durata dousprezece minute cincisprezece secunde,
spuse medicul n microfonul magnetofonului.
Cabina de control era la cinci metri deasupra bazinului.
Btile inimii se accelereaz, acum sunt patruzeci, respiraia
patruzeci i doi, se instaleaz anxietatea acut. Se uit spre
229

Vatutin. Mai curnd ca de obicei. Cu ct subiectul este mai


inteligent
Cu att mai mare este nevoia de alimentare senzorial, spuse
posac Vatutin.
Citise materialul informativ despre aceast procedur, dar era
sceptic. Era o procedur de ultim or i necesita o susinere de
specialitate, de care nu avusese nevoie niciodat n cariera lui.
Ritmul cardiac a ajuns la unu aptezeci i apte, nu se
nregistreaz mari iregulariti.
Cum i blocai glasul? l ntreb Vatutin pe medic.
E ceva nou. Folosim un mecanism electronic pentru a-i
duplica vocea i care o repet total asincronic. Sunetele emise de
ea sunt astfel complet neutralizate, e ca i cum ar striga n vid. Neau trebuit doi ani s perfecionm aceast tehnic.
Zmbi. Ca i Vatutin, i plcea munca lui i aici avea ansa de ai pune n aplicare anii de efort, de a reforma poliia psihiatric,
introducnd metode noi i mai bune, care s poarte numele lui.
Svetlana era n pragul hiperventilaie, dar medicul modific
amestecul de gaz pe care-l introduse n organismul ei. Trebuia s-i
urmreasc foarte atent semnele vitale. Aceast tehnic de
interogare nu lsa urme pe corp, nu lsa cicatrici, nici o dovad de
tortur de fapt, nici nu era o form de tortur. Nu fizic, n orice
caz. Singurul efect al privaiunii senzoriale era, totui, acela c
spaima pe care o insufla putea provoca oamenilor tahicardie iar
asta putea omor subiectul.
E mai bine, spuse el, privind electrocardiograma. Ritmul
cardiac s-a stabilizat la unu treizeci i opt, un ritm normal, dar
accelerat. Subiectul este agitat, ns stabil.
Panica nu folosea la nimic. Dei mintea ei era nc agitat,
Svetlana simi c trupul ei nu mai avea tendina de a-i face singur
ru. Se lupta s-i impun controlul asupra ei nsi i se simi
din nou ciudat de calm.
Triesc sau am murit? i cercet toate amintirile, toate
experienele ei i nu gsi nimic dar
Auzi un sunet.
230

Ce era?
Pac-pac, pac-pac ce era?
Era o inim? Da!
Avea ochii deschii, cutnd n vid sursa sunetului. Era ceva
acolo, numai de-ar putea gsi ce era! Mintea ei lucra. Trebuie s
ajung la el. Trebuie s-l apuc de undeva.
Dar era prins n ceva ce nici nu putea s descrie. Iari nu gsi
nimic s apuce, s ating.
ncepea s neleag ct de singur era. Simurile ei strigau
dup date, dup informaii, dup ceva! Centrii senzoriali ai
creierului ei cutau susinere i gseau doar un vid.
Dac am murit? se ntreb ea.
Asta se ntmpl cnd ai murit? Neant? Apoi i veni un gnd i
mai tulburtor:
Acesta este iadul?
Dar era ceva. Era sunetul acela. Se concentr asupra lui,
descoperind ns c, sforndu-se s asculte, i era i mai greu s
aud. Era ca i cum ar fi ncercat s apuce un nor de fum; era
acolo numai cnd ncerca dar trebuia s-l apuce!
i ncerc. nchise strns ochii i i concentr toat voina ca
s repete zgomotul produs de o inim omeneasc. Nu reui dect
s elimine acest zgomot din simurile ei. Zgomotul se ndeprt,
pn cnd numai imaginaia ei l auzea i apoi dispru de tot.
Gemu, sau i se pru c geme. Nu auzea aproape nimic. Cum
putea s vorbeasc i s nu aud?
Am murit? ntrebarea cerea neaprat un rspuns, dar rspunsul
putea fi prea nfricotor ca s-l conceap. Trebuia s fie ceva
dar ndrznea oare? Da!
Svetlana i muc limba ct putu de tare. Rsplata efortului ei
fu un gust srat, de snge.
Triesc! i spuse. Se bucur de aceast informaie mult timp
cum i se pru ei. ns chiar i ceea ce dureaz mult se sfrete.
Dar unde m aflu? Sunt ngropat de vie? NGROPAT DE
VIE!
Ritmul cardiac se accelereaz din nou. Se pare c se
231

instaleaz a doua perioad de anxietate, consemn medicul n


microfon.
Era chiar pcat, i zise el. Ajutase personal la pregtirea
corpului. O femeie att de atrgtoare; pntecul neted era
deteriorat doar de custura operaiei de cezarian. Apoi i unseser
pielea i o mbrcaser n costumul acvatic special, din cauciuc
Nomex de cea mai bun calitate, att de fin, nct abia l simeai
cnd era uscat iar cnd era umplut cu ap, aproape c nu exista.
Chiar i apa din bazin avea O formul special, cu o mare
concentraie de sare, astfel nct subiectul s pluteasc n voie.
Rotaiile ei de jur mprejurul bazinului o rsuciser cu faa n jos,
ns nu-i dduse seama. Singura problem real era c se putea
ncurca n furtunurile cu aer, dar doi scafandri aflai n bazin
evitau acest accident, avnd grij tot timpul s nu ating furtunul
sau s nu fie atins de el. De fapt, scafandrii aveau misiunea cea
mai grea din unitate.
Medicul l privi plin de el pe colonelul Vatutin. Amenajarea
acestei aripi a nchisorii Lefortovo dedicat interogatoriilor, care era
cea mai secret din toate, durase ani de zile. Bazinul, cu o lime
de zece metri i o adncime de cinci metri, apa cu o concentraie
de sare special, costumele pe msur, experienele realizate de
oameni ani de zile pentru a pune n aplicare munca teoretic
toate acestea, pentru a crea o metod de interogare mai bun din
toate punctele de vedere dect metodele nvechite pe care le folosise
KGB-ul dup revoluie. Cu excepia unui subiect care murise de
un infarct produs de anxietate Semnele vitale se modificar din
nou.
Se pare c ne aflm n a doua faz. Durata: o or i ase
minute.
Se ntoarse spre Vatutin.
Aceasta este de obicei o faz lung. Va fi interesant s
observm ct va dura la acest subiect.
Lui Vatutin i se prea c medicul era ca un copil care se amuza
cu un joc complicat i crud; orict i-ar fi dorit s afle ce tia
subiectul, o parte din el se ngrozea de ceea ce urmrea. Se ntreb
dac nu cumva de fric se gndea c ntr-o bun zi procedeul va fi
232

ncercat i asupra lui


Svetlana era stoars de vlag. Tremurul provocat de orele
nesfrite de chinuri i obosise membrele. Respiraia ei era acum
un gfit superficial, ca al unei femei care se ine s nu nasc.
Acum o prsise i trupul, iar mintea ncerca s ias din lcaul ei
pentru a explora pe cont propriu. Contiinei ei i se prea c
propria-i persoan se separase de sacul inutil de carne, c spiritul,
sufletul sau ce era acela, era acum singur, singur i liber. Dar
libertatea era un chin la fel de cumplit ca tot ceea ce se petrecuse
nainte.
Acum se putea mica liber, putea s vad spaiul din jurul ei,
dar totul era gol. Se mica de parc nota sau zbura ntr-un spaiu
tridimensional, ale crui limite nu le putea distinge. i ls braele
i picioarele s se mite fr efort, dar, cnd ncerc s-i vad
membrele, constat c erau n afara cmpului ei vizual. Le simea
micndu-se, dar nu erau la locul lor. Partea din mintea ei care
mai judeca i spuse c totul era o iluzie, c nota spre propria ei
distrugere dar chiar i asta era de preferat singurtii, nu-i aa?
Acest efort dur o venicie. Partea cea mai mulumitoare era
lipsa oboselii n membrele ei invizibile. Svetlana i alung temerile
i se bucur de libertate, de faptul c putea s vad spaiul din jur.
Acceler ritmul deplasrii, i nchipui c spaiul dinaintea ei era
mai luminos dect cel din urm. Dac exista o lumin, o va gsi i
lumina va schimba totul. O parte din ea i aminti bucuria notului
din copilrie; nu mai notase de cincisprezece ani, parc. Era
campioana colii la not subacvatic, putea s-i in respiraia mai
mult dect toi ceilali. Amintirile o fcur s se simt din nou
tnr, tnr, vesel, mai frumoas i mai bine mbrcat dect
toi ceilali. Pe chipul ei se ivi un zmbet angelic, ignornd
avertismentele date de rmiele intelectului ei.
I se pru c nota de zile, de sptmni ntregi, tot mai departe,
spre spaiul mai luminos din faa ei. Abia dup alte zile i ddu
seama c spaiul nu devenea mai luminos, dar ignor acest ultim
avertisment al propriei contiine. not cu i mai mult for i
simi oboseala pentru prima dat. Svetlana Vaneeva trecu i acest
233

fapt cu vederea. Trebuia s profite de libertatea ei. Trebuia s afle


unde era, sau chiar mai mult, s caute o cale de scpare din locul
acela. Locul acela ngrozitor.
Mintea ei tresri din nou i se ndeprt de corp; cnd ajunse
suficient de sus, privi napoi, n jos, spre silueta ndeprtat care
nota. Chiar i de la o asemenea nlime, nu putea s vad
marginile acelei lumi late, amorfe, dar zri mica siluet de sub ea,
notnd singur n gol, micndu-i membrele spectrale ntr-un
ritm zadarnic ndreptndu-se spre nicieri.
iptul pe care l auzi n difuzorul de pe perete aproape c l
fcu pe Vatutin s sar de pe scaun. Poate c aa auziser i
germanii urletele victimelor din lagrele de concentrare, dup ce
nchideau uile i pulverizau cristalele de gaz. Dar asta era i mai
ru. Vzuse execuii. Vzuse torturi. Auzise urlete de durere, de
furie i disperare, dar nu auzise niciodat urletul unui suflet
condamnat la ceva mai ru dect iadul.
Iat acesta este, probabil, nceputul celei de-a treia faze.
Cum adic?
Vedei, explic medicul, animalul uman este un animal social
Trupurile i simurile noastre sunt concepute s adune date care
s ne permit s reacionm att fat de mediu, ct i fat de
semenii notri. Eliminai societatea oamenilor, eliminai informaia
adus de simuri i mintea va rmne complet singur cu ea
nsi. Exist numeroase date pentru a demonstra ce se ntmpl.
De pild, idioii ia din Occident care navigheaz singuri n jurul
lumii. Un numr surprinztor de mare dintre ei nnebunesc i
muli dispar; probabil, sinucideri. Chiar i cei care supravieuiesc,
cei care folosesc zilnic aparatele de radio, au adeseori nevoie de
supraveghere medical pentru a fi avertizai asupra riscurilor
psihologice ale unei asemenea singurti. Iar ei vd apa din jurul
lor. i vd ambarcaiunile. Simt micarea valurilor. Luai toate
astea
Medicul cltin din cap.
i n-ar mai tri dect vreo trei zile. Dup cum vedei, noi
lum totul.
234

Care a fost perioada de supravieuire cea mai lung?


Optsprezece ore un tnr ofier de la Direcia nti, care se
oferise voluntar. Singura problem este c subiectul nu poate ti ce
i se ntmpl. Asta schimb efectul. Subiecii clacheaz, desigur,
dar nu pn la capt.
Vatutin trase aer n piept. Era prima veste bun pe care o auzise
acolo.
i acest subiect ct va mai rezista?
Medicul se uit doar la ceas i zmbi. Vatutin voia s-l urasc,
dar recunotea c acest medic, acest tmduitor, nu fcea dect
ceea ce fcuse ani de zile, dar mai repede i fr vtmri vizibile,
care ar fi putut oca publicul la procesele publice prin care trebuia
s treac acum KGB-ul. Apoi, mai era avantajul c nici medicul nu
se ateptase la aceste rezultate cnd ncepuse programul.
S-auzim, ce se ntmpl n faza a treia?
Svetlana le vzu notnd n jurul siluetei ei. ncerc s dea un
avertisment, dar asta ar fi nsemnat s se retrag din nou nuntru
i nu avea curajul. Nu era ceva ce se vedea, erau nite forme, nite
forme agresive care strbteau spaiul din jurul trupului ei. Una
dintre ele se apropie, apoi se ndeprt. Pe urm se napoie. i ea
se ntoarse. ncerc s i se opun, dar ceva o atrgea napoi, n
trupul care urma s dispar n curnd. Ajunse acolo exact la timp.
n timp ce ea le comanda membrelor s noate mai repede, lucrul
acela se ivi din spate. Flcile se deschiser i i cuprinser tot
trupul, apoi se nchiser ncet n jurul ei. Ultimul lucru pe care l
vzu fu lumina spre care notase lumina, acum tia n sfrit, nu
era niciodat acolo. tia c protestul ei era zadarnic, dar i ni de
pe buze.
Nu!
Dar nu-l auzi, bineneles.
Se ntoarse, condamnat s revin la trupul ei real i inutil, la
masa cenuie din faa ochilor ei i la membrele care nu se puteau
mica dect fr scop. nelese cumva c imaginaia ei ncercase so ocroteasc, s-o elibereze i euase cu totul. Dar nu-i putea
bloca imaginaia i acum eforturile ei deveniser distructive.
235

Plnse fr sunet. Spaima pe care o simea acum era ceva mai ru


dect panica. Gel puin panica era o evadare, o negare a situaiei
cu care se confrunta, o retragere n sine. Dar nu-i mai. Gsea
inele. Asistase la moartea lui, fusese acolo cnd se ntmplase.
Svetlana nu mai avea prezent i n mod sigur nu mai avea viitor.
Nu mai avea dect trecut i imaginaia ei alegea numai prile cele
mai rele
Da, acum suntem la faza final, spuse medicul.
Ridic telefonul i comand un ceai.
A fost mai uor dect m ateptam. Se potrivete cu
caracterizarea mai bine dect am crezut.
Dar nc nu ne-a spus nimic, obiect Vatutin.
O s ne spun.
Svetlana i vzu toate pcatele vieii. Asta o ajut s neleag
ce se ntmpla. Acesta era iadul a crui existen o nega Statul i
i primea pedeapsa. Aa trebuia s fie. Iar ea era de ajutor.
Trebuia s ajute. Trebuia s revad totul i s neleag ce fcuse.
Trebuia s participe la judecat n mintea ei. Nu se mai oprea din
plns. Lacrimile ei i roir zile ntregi, n timp ce se vedea fcnd
ceea ce n-ar fi trebuit s fac niciodat. Toate pcatele vieii ei i se
derulau n faa ochilor, n cele mai mici detalii. Mai ales cele din
ultimii doi ani tia cumva c din cauza lor ajunsese aici. Vzu
toate ocaziile n care i trdase Patria. Prima cochetare timid cu
Londra, ntlnirile clandestine cu nite brbai serioi,
avertismentele date pentru a nu mai fi uuratic, apoi ocaziile n
care i folosise importana pentru a trece necontrolat prin vam,
amuzndu-se de acest joc, n timp ce comitea cele mai groaznice
crime.
Gemetele ei cptar un timbru de nerecunoscut. Rosti iari i
iari, fr s tie: Iertai-m.
Acum vine partea delicat.
Medicul i puse ctile. Trebuia s fac nite reglaje la pupitrul
de control.
236

Svetlana, opti el n microfon.


La nceput ea nu-l auzi i trecu un timp pn cnd simurile ei
reuir s-i comunice c striga cineva, care-i solicita atenia.
Svetlana o chem vocea. Sau era doar n imaginaia ei?
i rsuci capul, cutnd.
Svetlana opti din nou vocea. i inu respiraia ct putu de
mult, comand trupului ei s nu se mite, dar aceasta o trd
iari. Inima i btea nebunete i sngele care-i pulsa n urechi
acoperea acel sunet, dac era un sunet. Scoase un geamt
disperat, ntrebndu-se dac i imaginase vocea, dac nu va fi i
mai ru sau dac exista vreo speran?
Svetlana Ceva mai mult dect o oapt, ndeajuns pentru a
detecta un coninut emoional. Vocea era att de trist, att de
dezamgit Svetlana, ce-ai fcut?
N-am fcut, n-am fcut i iei Svetlanei din gur, dar tot
nu-i auzea propriul glas, n timp ce striga din mormnt. Primi ca
rsplat o nou tcere. Dup o or, ct i se pru ei, ip: Te rog, te
rog, ntoarce-te la mine!
Svetlana repet n cele din urm vocea, ce-ai fcut?
Iertai-m repet ea cu glasul necat de lacrimi.
Ce-ai fcut? ntreb din nou vocea. Cum e cu filmul?
Da, rspunse ea i n cteva clipe spuse totul.
Durata: unsprezece ore, patruzeci i unu de minute.
Exerciiul a luat sfrit.
Medicul nchise magnetofonul. Apoi stinse i aprinse de mai
multe ori luminile din bazin. Unul din scafandri fcu semn c
receptase mesajul i nfipse un ac n braul subiectului Vaneeva.
De ndat ce corpul ei deveni total inert, o scoaser de acolo.
Medicul iei din cabina de control i cobor s-o examineze.
O gsi ntins pe o targ cnd ajunse acolo, cu costumul special
deja scos. Se aez lng forma fr cunotin i i inu mna, n
timp ce tehnicianul i injecta un stimulent slab. Era frumoas, i
zise medicul, n timp ce femeii i revenea respiraia. i fcu semn
tehnicianului s ias i s-i lase singuri.
237

Bun, Svetlana, spuse el pe un ton ct se poate de blnd.


Ochii albatri se deschiser, iar Svetlana vzu luminile de pe
tavan i pereii. Apoi ntoarse capul spre el. Medicul tia c sta
era un rsf pentru el, dar muncise destul toat noaptea i a doua
zi la acest caz i aceasta era, probabil, cea mai important aplicare
a programului lui curent. Femeia goal sri de pe targ drept n
braele lui i aproape c l sugrum ntr-o mbriare. Nu fiindc
ar fi fost el deosebit de chipe, medicul tia asta, ci pentru c era
pur i simplu o fiin omeneasc pe care voia s-o ating. nc avea
corpul unsuros i lacrimile ei picurau pe halatul lui alb de
laborator. Dup tratamentul sta, nu va mai comite nici o crim
mpotriva Statului, era sigur. Pcat c va trebui expediat ntr-un
lagr de munc. Mare pierdere, i zise el, studiind-o. Poate c ar
putea face ceva n privina asta. Dup zece minute, era din nou
sedat, iar el o ls dormind.
I-am administrat un medicament numit versed. E un
medicament nou din Occident, un anamnezic.
De ce? ntreb Vatutin.
V mai dau o alternativ, tovare colonel. Cnd se va trezi
ceva mai trziu, n aceast diminea, i va aminti foarte puin.
Versed este ca scopolamina, dar e mai eficace. Nu-i va aminti
detalii precise i nici mare lucru din ce i s-a ntmplat. I se va
prea totul un vis oribil. Versed este i hipnotic. De exemplu, pot
s m ntorc acum la ea i s-o sugestionez c nu-i va aminti
nimic, dar c nu-i va mai putea trda niciodat Statul. Exist o
posibilitate de aproximativ optzeci la sut ca ambele sugestii s nu
fie nclcate niciodat.
Glumeti!
Tovare, unul dintre efectele acestei tehnici este c femeia sa condamnat singur mult mai aspru dect o poate condamna
vreodat Statul. Are acum fa de faptele ei mai multe remucri
dect ar avea n faa unui pluton de execuie. Ai citit, probabil,
1984. Chiar dac era un vis cnd a scris-o Orwell, acum, cu
tehnologia modern, noi l putem pune n practic. mecheria este
s nu distrugi persoana din exterior, ci din interior.
238

Asta nseamn c acum o putem folosi?

239

11
Proceduri
Nu va supravieui.
Ortiz l adusese pe medicul, ambasadei, un medic militar care
avea misiunea s ajute la ngrijirea rniilor afgani. Plmnii lui
Ciurkin erau prea vtmai pentru a se putea lupta cu pneumonia
pe care o contractase n timpul transferului.
Probabil c nu va apuca sfritul zilei. mi pare ru, sunt
prea multe vtmri. Dac-l aduceai cu o zi mai devreme, poate
c l-a fi salvat, dar
Medicul cltin din cap.
A vrea s-i aduc un preot, dar probabil c ar fi inutil.
Poate vorbi?
Nu prea. Putei ncerca. Nu-i poate nruti i mai mult
starea. O s mai fie contient cteva ore, apoi o s se piard.
Mulumesc pentru ncercare, doctore, spuse Ortiz.
Aproape c oft de uurare, dar ruinea unui asemenea gest l
nghe. Ce-ar fi fcut cu el viu? L-ar fi dat napoi? L-ar fi pstrat?
L-ar fi negociat? se ntreb el. De fapt, nici nu nelegea de ce l
luase Sgettorul. Asta e, i spuse n sinea lui i intr n
ncpere.
Iei dup dou ore. Apoi se duse cu maina la ambasad, unde
se servea bere la sala de mese. Ddu raportul Langley i, n
urmtoarele cinei ore, eznd singur la o mas dintr-un col, se
mbt temeinic, de suprare.
Ed Foley nu-i putea permite acest lux. Unul din curierii lui
dispruse cu trei zile n urm. Un altul, o femeie, i prsise
biroul de la GOSPLAN i se ntorsese dup dou zile. Apoi, chiar n
dimineaa aceea, omul lui de la curtoria chimic sunase ca s
240

anune c e bolnav.
i trimisese un avertisment putiului de la baia public, dar nu
tia dac ajunsese la el. Nu era doar o disfuncie n reeaua
CARDINAL, ci un adevrat dezastru. Svetlana Vaneeva era folosit
n primul rnd datorit presupusei ei imuniti fa de msurile
mai dure ale KGB-ului i el se bazase pe faptul c ea va rezista
cteva zile pentru a-i da rgaz s-i deplaseze oamenii. Sosise
ordinul pentru scoaterea CARDINALULUI, dar nc nu fusese rostit
fr echivoc. Nu avea rost s-i dea emoii omului nainte de a fi
totul gata. Dup aceea va fi foarte simplu pentru colonelul Filitov
s gseasc un pretext pentru a vizita cartierul general militar din
Leningrad pe care-l vizita cam la fiecare ase luni ca s poat fi
luat de-acolo i dus ntr-un loc sigur.
Dac o s mearg, i spuse Foley. Se mai procedase aa de
dou ori, din cte tia el i, dei lucrurile merseser bine nu
exista nici o certitudine, nu-i aa? Nu prea. Era momentul s plece.
El i soia lui aveau nevoie de o vacan, departe de toate astea.
Urmtorul lor post avea s fie n personalul de instruire de la
Ferma de pe rul York. Dar aceste gnduri nu-l ajutau n
problema lui curent.
Se ntreb dac nu ar trebui s-l alerteze oricum pe CARDINAL,
s-l avertizeze s fie mai prudent dar n acest caz ar putea
distruge datele solicitate de cei de la Langley, iar datele aveau
prioritate. Asta era regula, o regul pe care Filitov o cunotea i o
nelegea, probabil, la fel de bine ca Foley. Dar spionii nu sunt doar
nite maini de furnizat informaii, nu-i aa?
Ofierii de teren ca Foley i soia lui ar fi trebuit s-i considere
nite bunuri de pre, dar care pot fi nstrinate, s se distaneze de
agenii lor, s se poarte frumos cu ei cnd era posibil i s fie
nemiloi cnd era nevoie. S-i trateze ca pe nite copii, cu un
amestec de indulgen i disciplin. Dar ei nu erau copii.
CARDINALUL era mai btrn dect propriul lui tat, era deja agent
cnd Foley era n clasa a doua! Putea s nu-i fie loial lui Filitov?
Desigur c nu. Trebuia s-l ocroteasc. Dar cum?
Operaiunile de contraspionaj erau adeseori doar munc de
241

poliie i, drept rezultat, colonelul Vatutin se pricepea la


interogatorii la fel de bine ca oamenii cei mai buni ai Miliiei
moscovite. Svetlana i furnizase numele directorului curtoriei
chimice i, dup dou zile de supraveghere formal, se hotrse
s-l aduc pe individ la interogatoriu. Cu el nu folosir bazinul.
Colonelul nc nu avea ncredere n aceast tehnic i, n plus, nu
era nevoie s-l menajeze. Pe Vatutin l enerva c Vaneeva avea
acum ansa de a rmne n libertate s fie liber, dup ce
lucrase pentru dumanii Statului! Cineva voia s-o foloseasc drept
moned de schimb pentru cine tie ce problem a Comitetului
Central, dar asta nu-l privea pe colonel. Directorul curtoriei
chimice i furnizase descrierea unui alt membru al acestei reele
nesfrite.
i cel mai enervant era c Vatutin avea impresia c l cunotea
pe acel biat! Directorul curtoriei i mrturisise repede c
bnuia c lucreaz la baia public, iar descrierea se potrivea
ngrijitorului cu care vorbise el nsui! Dei era neprofesional,
Vatutin era furios c se ntlnise cu un trdtor n dimineaa
aceea, sptmna trecut i c nu-l bnuise c era un trdtor
Care era numele colonelului? se ntreb el brusc. Al celui care
se mpiedicase? Filitov Misa Filitov? Aghiotantul personal al
Ministrului Aprrii, Iazov?
Cred c eram mahmur de-a binelea dac n-am reuit s fac
legtura! Filitov de la Stalingrad, tanchistul care a luat foc ntr-un
tanc distrus, n timp ce continua s ucid nemi. Mihail Filitov, de
trei ori Erou al Uniunii Sovietice Precis era acelai. Oare chiar
era
Imposibil, i spuse el.
Dar nimic nu era imposibil. Atta lucru tia i Vatutin cu
siguran. i limpezi gndurile i cntri posibilitile la rece. Era
un lucru bun c orice persoan important din Uniunea Sovietic
avea un dosar n Piaa Jerjinski, numrul 2. Era o treab simpl
s obin dosarul lui Filitov.
Era un dosar gros, constat el cu cincisprezece minute mai
trziu. Vatutin i ddu seama c, de fapt, tia foarte puin despre
el. La fel ca n cazul celor mai muli eroi de rzboi, faptele
242

ntreprinse n rstimpul a ctorva minute erau extinse pe toat


perioada vieii. Dar nici o via nu este att de simpl. Vatutin
ncepu s citeasc dosarul.
O foarte mic parte din el avea legtur cu faptele de rzboi, dei
erau prezentate n detaliu, inclusiv citaiile pentru toate medaliile.
Ca aghiotant personal a trei minitri ai aprrii succesivi, Misa
fusese trecut prin filtre de securitate severe, tiind de unele,
netiind de altele. Toate documentele erau, desigur, n ordine.
ncepu s cerceteze urmtorul teanc.
Vatutin constat cu surprindere c Filitov fusese implicat n
ruinosul caz Penkovski. Oleg Penkovski fusese ofier superior n
GRU, serviciul de spionaj militar sovietic; recrutat de englezi, apoi
patronat de SIS i CIA la un loc, i trdase ara ct putuse de
mult. Penultima lui trdare fusese s transmit informaii
Occidentului despre stadiul pregtirilor sau inexistena lor
legate de Fora de Rachete Strategice n perioada Crizei Rachetelor
din Cuba; aceste informaii i permiseser preedintelui american
Kennedy s-l foreze pe Hruciov s-i retrag rachetele pe care le
plasase att de neinspirat pe insula aceea nenorocit. Dar strmba
loialitate a lui Penkovski fa de strini l silise s-i asume prea
multe riscuri furniznd acele date i nici un spion nu putea risca
la nesfrit. Bnuiala plana deja asupra lui. De obicei, i dai
seama cnd cealalt parte devine prea inteligent, dar Filitov
fusese cel care adusese prima acuzaie concret
Filitov fusese cel care l denunase pe Penkovski? Vatutin era
uluit. Cercetrile avansaser mult. Supravegherea permanent
dovedise s Penkovski fcea lucruri ciudate, incluznd cel puin un
posibil transfer la loc fix, dar Vatutin cltin din cap. Cte
coincidene gseti n treaba asta! Btrnul Misa i raportase
ofierului superior de securitate o ciudat conversaie cu
cunotina lui din GRU aparent inocent, spusese el dar
antenele lui reacionaser i de aceea se simise obligat s
raporteze. La indicaiile KGB-ului, continuase conversaia, care se
dovedise la fel de inocent. Cazul Penkovski era deja clar i, de
fapt, nu mai era nevoie de existena altor dovezi
Era o coinciden ciudat, i zise Vatutin, dar nu suficient
243

pentru a arunca umbra unor bnuieli asupra acestui om.


Seciunea personal a dosarului arta c era vduv. Era inclus o
fotografie a soiei lui, pe care Vatutin o admir ndelung. Mai era i
o fotografie de nunt, iar brbatul de la Direcia a Doua zmbi
cnd vzu c btrnul cal de lupt fusese i el tnr odat i nc
un tnr al naibii de chipe! Pe pagina urmtoare erau informaii
despre cei doi fii amndoi decedai. Acest fapt i atrase atenia.
Unul se nscuse cu puin timp nainte de izbucnirea rzboiului,
cellalt curnd dup aceea. Dar nu muriser din cauza
rzboiului Atunci, de ce? Mai rsfoi cteva pagini. Cel mare
murise n Ungaria, citi Vatutin. Avnd un dosar politic bun, fusese
scos din Academia Militar mpreun cu ali civa cdei i trimis
la nbuirea contrarevoluiei din 1956. Fusese tanchist, clcnd
pe urmele tatlui lui, dar murise cnd vehiculul n care era fusese
distrus. Asta e, militarii risc. Evident i tatl lui riscase. Cel de al
doilea fiu tot tanchist, observ Vatutin murise n clipa cnd
explodase obturatorul mitralierei din tancul lui T-55. Fabrica nu
fcuse corect controlul de calitate, industria sovietic fusese sursa
rului, ucignd ntregul echipaj i cnd murise soia lui? n
iulie, anul urmtor. Probabil de suprare, indiferent de explicaiile
medicale. Dosarul arta c amndoi fiii fuseser tineri sovietici
model. Toate speranele i visurile muriser o dat cu ei, i zise
Vatutin, iar apoi Filitov i pierduse i soia.
mi pare ru, Misa. Probabil c ai epuizat tot norocul familiei tale
luptnd mpotriva nemilor i ceilali trei au trebuit s plteasc E
trist c unui om care a fcut att de mult i s-au
S-au oferit motive s-i trdeze Rodina? Vatutin i ridic
privirea, ndreptnd-o apoi spre fereastra biroului. Vzu piaeta de
afar, mainile ntorcnd n jurul statuii lui Felix Jerjinski. Felixcel-de-Fier, ntemeietorul Cekei. Polonez evreu din natere,
nzestrat cu un barbion ciudat i o inteligen nemiloas,
Jerjinski respinsese regimul sovietic. Era cu spatele la cldire i
mucaliii spuneau c Felix era condamnat la izolare venic n
locul acela, aa cum fusese izolat Svetlana Vaneeva
Ah, Felix, ce sfat mi-ai da tu acum? Vatutin tia prea bine
rspunsul. Felix l-ar fi arestat pe Misa Filitov i l-ar fi supus unui
244

interogatorul nemilos. Pe vremea aceea, simpla probabilitate a unei


bnuieli era suficient i cine tie ci oameni nevinovai fuseser
distrui i ucii fr nici un motiv? Acum situaia era alta. Acum
chiar i KGB-ul se supunea unor reguli. Nu puteai s nhai
oamenii de pe strad i s-i torturezi pn scoteai ce voiai de la ei.
i e mai bine aa, i zise Vatutin. KGB-ul este o organizaie
profesionist. Acum trebuie s munceasc mai mult ca s-i fac
treaba i asta necesit ofieri bine instruii i rezultate mai bune
n clipa aceea sun telefonul.
Colonelul Vatutin.
Vino sus. Peste zece minute i prezentm raportul
secretarului.
Sediul KGB-ului se afl ntr-o cldire veche, construit la
nceputul secolului pentru compania de asigurri Rusia. Zidurile
exterioare sunt din granit ruginiu, iar interiorul este oglinda epocii
n care fusese construit, cu tavane nalte i ui exagerat de mari.
Coridoarele lungi, acoperite cu covoare, nu sunt ns prea bine
luminate, deoarece se consider c feele oamenilor care trec prin
ele nu trebuie vzute prea bine. Se zreau multe uniforme. Erau
ofieri din Direcia a Treia, care supravegheau serviciile armate. O
caracteristic a cldirii este linitea care domnete n ea. Oamenii
umbl cu fee grave i cu gurile nchise, ca nu cumva s lase s
scape unul din milioanele de secrete coninute n cldire.
Biroul secretarului KGB-ului ddea tot spre pia, dei avea o
vedere mult mai bun dect biroul colonelului Vatutin. Un secretar
se ridic de la biroul lui i i trecu pe cei doi vizitatori de cei doi
paznici de securitate postai permanent n colurile slii de
primire. Vatutin trase aer n piept cnd intr pe ua deschis.
Nikolai Gherasimov era de patru ani Secretarul Comitetului
pentru Securitatea Statului. Nu era spion de profesie, ci mai mult
un om al Partidului, care fcuse parte timp de cincisprezece ani
din aparatul birocratic al PEUS, fiind apoi numit ntr-un post de
importan medie la Direcia a Cincea a KGB-ului, a crei misiune
era suprimarea opoziiei interne. Maniera lui discret de
ndeplinire a acestei misiuni i. Asigurase o promovare constant
245

i, n final, fusese numit n urm cu zece ani vicepreedinte. n


acest post nvase dedesubturile administrative ale spionajului
extern i se descurcase att de bine, nct ctigase respectul
ofierilor superiori profesioniti pentru intuiiile lui. Mai presus de
orice, era ns un om al Partidului i acest fapt explica de ce
devenise secretarul KGB-ului. La cei cincizeci i trei de ani ai lui,
era destul de tnr pentru acest post i prea i mai tnr. Faa lui
tinereasc nu avea ridurile pe care le produce spaima de eec i n
ochii lui se citea convingerea c va fi mereu avansat. Pentru un
brbat care avea funcii att n Biroul Politic, ct i n Consiliul de
Aprare, avansarea nsemna vizarea postului suprem secretar
general al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice post pe care
considera c avea toate ansele s-l obin. Ca un om ce avea n
mn spada i scutul Partidului (aceasta era, ntr-adevr, deviza
oficial a KGB-ului), tia tot ce se putea ti despre ceilali rivali. Se
uotea n cldire despre ambiia lui, dei nu i-o exprima deschis
niciodat i muli tineri ofieri KGB se strduiau zi de zi s-i lege
soarta de steaua lui n plin ascensiune. tia s cucereasc
oamenii, conchise n gnd Vatutin. Chiar i n momentul acela, se
ridic de la birou i i pofti cu gest al minii pe vizitatori s se
aeze pe scaunele din faa biroului masiv de stejar. Vatutin tia si controleze gndurile i sentimentele; era totodat prea versat ca
s se lase impresionat de asemenea indivizi cuceritori.
Gherasimov ridic un dosar.
Tovare colonel Vatutin, am citit raportul despre cercetrile
n curs. Excelent treab. Poi s m pui la curent?
Da, tovare secretar. n acest moment l cutm pe un
anume Eduard Vasilievici Altutin. Este ngrijitor la Bile
Sandunovski. Interogatoriul la care a fost supus directorul
curtoriei ne-a artat c el este urmtoarea verig din reeaua
curierului. Din pcate, a disprut n urm cu treizeci i ase de
ore, dar l vom gsi pn la sfritul sptmnii.
Am fost i eu la baia public, observ ironic Gherasimov.
Eu nc o frecventez, tovare preedinte, rosti Vatutin pe
acelai ton. L-am vzut cu ochii mei pe acest tnr. Am recunoscut
fotografia din dosarul pe care-l ntocmim. A fost caporal ntr-o
246

unitate de artilerie din Afganistan. Dosarul lui de la armat


dezvluie faptul c s-a opus folosirii unor anumite arme acolo
cele pe care le folosim pentru a-i descuraja pe civili s-i ajute pe
bandii. (Vatutin se referea la bombele ascunse n jucrii i
destinate s fie atinse de copii). Ofierul politic al unitii lui a
fcut raport, dar primul avertisment i-a nchis gura i i-a ncheiat
misiunea fr alte incidente. Din cauza raportului, nu s-a putut
angaja n fabric i a oscilat ntre diverse misiuni minore. Cei care
au lucrat cu el l descriu ca pe un tip obinuit, dar destul de tcut.
Exact cum ar trebui s fie un spion, desigur. Nu a pomenit
niciodat despre problemele lui din Afganistan, nici mcar la
butur. Apartamentul lui este supravegheat. Sunt, de asemenea,
supravegheai toi membrii familiei lui i prietenii. Dac nu dm de
el foarte repede, vom deduce c e spion. Dar l vom gsi i voi
discuta chiar eu cu el.
Gherasimov ncuviin din cap, cufundat n gnduri.
Vd c ai folosit noua tehnic de interogare cu aceast
femeie, Vaneeva. Ce prere ai despre ea?
E interesant. n cazul acesta a fost bun, dar, sincer s fiu,
m ndoiesc c o putem lsa liber pe strad.
Dac nu i-a spus nimeni, afl c eu am decis asta, spuse
degajat Gherasimov. Avnd n vedere delicateea cazului i
recomandarea medicului, cred c deocamdat merit acest risc.
Eti de acord c nu trebuie s atragem prea mult atenia asupra
cazului? Acuzaiile ce i se aduc rmn deschise.
Aha! i le poi folosi mpotriva lui taic-su? Dizgraia ei este i
dizgraia lui i ce tat ar accepta s-i vad copilul trimis n Gulag?
Un mic antaj prinde bine ntotdeauna, nu-i aa, tovare secretar?
Cazul este, desigur, delicat i probabil c va deveni i mai
delicat, rspunse prudent Vatutin.
Continu.
Singura dat cnd l-am vzut pe acest Altutin sttea lng
colonelul Mihail Semionovici Filitov.
Misa Filitov, aghiotantului Iazov?
Exact, tovare secretar. I-am cercetat dosarul azi diminea.
i? ntreb eful lui Vatutin.
247

N-am gsit nimic de care m-a putea lega. Nu tiam c a fost


implicat n cazul Penkovski
Vatutin se opri i pentru prima dat faa lui exprima ceva.
Te frmnt ceva, tovare colonel, remarc Gherasimov. Ce
anume?
Filitov a fost implicat n cazul Penkovski curnd dup ce i-au
murit cel de-al doilea fiu i soia.
Dup o clip, Vatutin ridic din umeri.
Ciudat coincident!
Nu a fost Filitov primul martor mpotriva lui? ntreb eful
Direciei a Doua, care lucrase efectiv la aspectele marginale ale
cazului.
Vatutin confirm din cap.
Ba da, dar dup ce spionul era deja sub supravegherea
noastr. Se opri o clip. Dup cum am spus, este o coinciden
ciudat. n momentul acesta, urmrim un curier suspect care a
transmis date despre aprare. L-am vzut lng un vechi oficial de
la Ministerul Aprrii, implicat ntr-un caz similar n urm cu
aproape treizeci de ani. Pe de alt parte, Filitov a fost primul care la demascat pe Penkovski i este erou de rzboi distins cu medalii
i-a pierdut familia n mprejurri nefericite
Era prima dat cnd i adunase gndurile laolalt.
A existat vreodat o urm de bnuial mpotriva lui Filitov?
ntreb secretarul KGB-ului.
Nu. Cariera lui este absolut impresionant. Filitov a fost
singurul aghiotant al ministrului Ustinov n toat cariera sa i de
atunci a rmas n acest post. Funcia lui oficial este inspector
general n minister.
tiu, spuse Gherasimov. Am aici o cerere semnat de Iazov
pentru dosarul nostru despre activitatea SDI din America. Cnd
m-am interesat, ministrul mi-a spus c Filitov i Bondarenko
adun date pentru un raport complet la Biroul Politic. Parola
pentru cadrul fotografic pe care l-ai recuperat era Steaua
Strlucitoare, nu-i aa?
Da, tovare secretar.
Valutin, acum avem trei coincidene, observ Gherasimov. Ce
248

recomanzi?
Era destul de simplu.
S-l punem pe Filitov sub supraveghere. Eventual i pe acest
Bondarenko.
Cu mult pruden, dar cu maxim minuiozitate.
Gherasimov nchise dosarul i continu:
E un raport excelent i se pare c intuiiile dumitale de
anchetare sunt la fel de corecte ca ntotdeauna, tovare colonel.
S m ii la curent cu acest caz. Vreau s ne vedem de trei ori pe
sptmn pn la rezolvarea lui. Tovare generale, i se adres el
efului de la a Doua, ai grij s primeasc tot sprijinul necesar.
Poi rechiziiona resurse din orice secie a Comitetului. Dac exist
vreo obiecie, te rog s-mi raportezi. Putem fi siguri c exist o
scurgere de informaii la cel mai nalt nivel al Ministerului Aprrii.
Punctul doi: acest caz nu va fi cunoscut dect de mine i de voi.
Nimeni repet, nimeni nu trebuie s afle de existena lui. Cine
tie unde au reuit americanii s-i infiltreze agenii? Vatutin,
dac-i dai de capt, pn n var vei avea tresele de general. Dar
Gherasimov ridic un deget Cred c ar trebui s renuni la
butur pn terminm. Trebuie s ai capul limpede.
Am neles, tovare secretar.
Cnd Vatutin i eful lui ieir din biroul secretarului, coridorul
era aproape pustiu.
Cum rmne cu Vaneeva? ntreb colonelul sotto voce.
Bineneles c e vorba de tatl ei. Secretarul general
Narmonov i va anuna sptmn viitoare alegerea n Biroul
Politic, rspunse generalul cu o voce calm, neutr.
i nu prinde ru s mai ai un prieten al KGB-ului la curte, i zise
Vatutin n sinea lui. Poate c Gherasimov va face o micare, cine
tie?
Nu uita ce i-a spus despre butur, spuse apoi generalul.
Am auzit c n ultimul timp bei zdravn. Este singurul punct
asupra cruia secretarul KGB-ului i secretarul general sunt de
acord, dac n-ai tiut pn acum.
Da, tovare general, rspunse Vatutin. Bineneles c este
singurul punct asupra cruia sunt de acord ca orice rus adevrat,
249

Vatutin considera vodca la fel de necesar vieii ca aerul. Se gndi


c tocmai mahmureala din dimineaa aceea l ajutase s prind
curaj i s observe acea coinciden crucial, dar se abinu s
sublinieze aceast situaie ironic. napoindu-se la biroul lui
cteva minute mai trziu, Vatutin scoase un carnet i ncepu s
fac planul de supraveghere a doi colonei ai armatei sovietice.
Gregory folosea de obicei liniile aeriene comerciale pentru a
ajunge acas, schimbnd avionul la Kansas City, dup o escal de
dou ore. Dormi ct dur transferul i se duse direct la poarta de
ieire, fr s aib grija bagajelor. Logodnica lui l atepta.
Cum a fost la Washington? ntreb ea dup obinuita
srutare de bun venit.
La fel ca ntotdeauna. M-au purtat peste tot. Cred c tia i
nchipuie c oamenii de tiin n-au nevoie de somn.
O lu de mn i se duser spre main.
Spun-mi ce s-a ntmplat? ntreb ea cnd ajunser afar.
Ruii au fcut o experien important.
Se opri s se uite n jur. Era o nclcare tehnic a securitii
dar, n fond, Candie fcea parte din echip.
Au fcut praf un satelit cu laserele instalate la sol, la
Duanbe. N-a mai rmas din el dect ceva care arat ca o bucat
de plastilin bgat la cuptor.
Asta nu-i bine, observ dr. Long.
Sigur c nu e, ncuviin dr. Gregory. Dar au probleme de
optic. E clar c nu au un specialist ca tine care s construiasc
oglinzi. Dispun ns, probabil, oameni pricepui la lasere.
Ct de pricepui?
Destul de pricepui ca s realizeze ceva ce noi n-am reuit
nc, bombni Al cnd ajunser la Chevroletul lui. Conduci tu, eu
sunt nc ameit.
O s reuim? ntreb Candi n timp ce descuia portiera.
Mai devreme sau mai trziu.
Nu putea intra n alte amnunte, indiferent c era vorba de
logodnica lui. Candi se urc i ntinse mna ca s deschid
cealalt portier. Imediat ce Al se aez i i puse centura de
250

siguran, deschise despritura pentru mnui i i scoase un


Twinkie. Avea ntotdeauna o rezerv. Era cam vechi, dar nu-l
deranja. Uneori Candi se ntreba dac nu cumva el o iubea fiindc
porecla ei i amintea lui Al de alimentele de mna a doua, dar cu
multe calorii.
Cum merge munca la noua oglind? ntreb el, dup ce
nfulec jumtate din Twinkie.
Marv are o idee nou i o testm. Crede c ar trebui s
subiem nveliul n loc s-l ngrom. Sptmn viitoare facem
proba.
Marv e un tip original, dei e btrn, remarc Al.
Doctorul Marv Green avea patruzeci i doi de ani.
Candi rse.
i secretara lui l consider un tip original.
Nu face bine c s-a ncurcat cu o femeie de la serviciu, spuse
Gregory serios dei, dup o clip, regret.
Aa este, iubitule.
Candi se ntoarse spre el i amndoi izbucnir n rs.
Eti foarte obosit?
Nu. Am dormit n timpul zborului.
Perfect.
nainte de a o mbria, Gregory mototoli ambalajul produsului
su preferat Twinkie i l arunc pe jos, unde mai erau vreo
treizeci. Al zbura mult cu avionul, dar Candi avea un leac sigur
mpotriva oboselii.
Ce zici, Jack? ntreb amiralul Greer.
Sunt ngrijorat, recunoscu Ryan. Am avut un noroc chior c
am vzut testul. Sincronizarea a fost bun. Toate aparatele noastre
de recunoatere erau sub orizontul optic. Noi nu trebuia s
observm nimic ceea ce nu e deloc surprinztor, ntruct e vorba
de o nclcare tehnic a tratatului ABM, presupun, continu Jack,
ridicnd din umeri. Depinde cum interpretezi tratatul: Acum o s
ncepi discuia despre interpretarea strict i cea lax. Dac am
face aa ceva, Senatul ar nnebuni.
Oricum, nu le-ar plcea deloc testul pe care l-ai vzut
251

Foarte puini oameni tiau ct de avansat era proiectul Tea


Clipper. Era un proiect negru. Chiar mai importante dect
materialele ultrasecrete; proiectele negre pur i simplu nu
existau.
Poate. Dar noi am testat sistemul de intire, nu o arm real.
Iar sovieticii au testat un sistem ca s vad dac Greer
chicoti i cltin din cap. Parc discutm metafizic, nu-i aa?
Cte lasere pot dansa pe gmlia unui ac?
Sunt sigur c Ernie Allen ne-ar putea lmuri, spuse Jack
zmbind.
Nu era de acord cu Allen, dar trebuia s-l suporte i s-l
susin.
Sper c amicul nostru din Moscova poate s ne dea date.

252

12
Reuit i eec
Una din problemele supravegherii oricrui om este c trebuie s
afli cum i petrece brbatul sau femeia respectiv o zi obinuit,
nainte de a putea stabili resursele necesare pentru aceast
operaiune. Cu ct persoana sau activitatea este mai solitar, cu
att mai greu este, n general, s urmreti pe furi. De pild,
ofierii KGB care-l urmreau pe colonelul Bondarenko l urau deja
cu nverunare. Obiceiul lui de a face zilnic jogging era o activitate
ideal pentru un spion, i ziceau cu toii. Alerga aproape singur pe
strzile oraului, n cea mai mare parte pustii suficient de pustii
pentru ca oricine ar fi ieit la ora aceea s-i fie cunoscut din vedere
i suficient de pustii pentru ca el s observe imediat un eventual
lucru neobinuit. n timp ce alerga n jurul blocurilor din acea
parte a Moscovei, cei trei ageni nsrcinai s-l supravegheze
pierduser contactul vizual cu el de nu mai puin de cinci minute.
Cei civa copaci n spatele crora s-ar fi putut ascunde erau
desfrunzii i blocurile de locuine se nlau ca nite pietre de
mormnt pe un teren plat, deschis. n cele cinci minute,
Bondarenko s-ar fi putut opri ca s ia ceva de la un loc fix de
transfer sau ar fi putut lsa chiar el ceva. Era ct se poate de
descurajam, mai ales c acest colonel al armatei sovietice avea un
dosar imaculat ca o cmpie acoperit cu un strat proaspt de
zpad; era, bineneles, protecia la care aspira orice spion.
l detectar din nou cnd coti spre cas; picioarele lui alergau n
ritm susinut, iar respiraia lsa n urm noriori de abur. Cel care
coordona acest aspect al cazului trase concluzia ca vor fi necesari
ase ofieri de la a Doua numai pentru a urmri subiectul n
cursele lui matinale. i va trebui ca ei s fie la post cu o or nainte
ca acesta s nceap alergarea, ndurnd frigul uscat i aprig al
253

zorilor din Moscova. Oamenii de la Direcia a Doua nu se


considerau suficient de apreciai pentru greutile implicate de
misiunea lor.
La civa kilometri deprtare, o alt echip de trei oameni era
foarte mulumit de subiectul ei. n acest caz, se obinuse un
apartament n blocul de vizavi de cel al subiectului diplomatul
care locuia acolo era plecat n strintate. O pereche de lentile
speciale erau orientate spre ferestrele lui Misa, care nu era genul
care s se osteneasc s coboare obloanele sau mcar s le
adapteze la lumina de afar. l urmrir cum i executa rutina
zilnic a unui brbat care buse prea mult n seara precedent,
lucru destul de familiar oamenilor de la a Doua care priveau de
vizavi, stnd confortabil la cldur.
Misa avea, de asemenea, destul vechime n Ministerul Aprrii
pentru a i se pune la dispoziie o main cu ofer. Era o treab
simpl s-i dea alt misiune sergentului i s fie nlocuit cu un
tnr abia ieit de pe bncile colii de contraspionaj a KGB-ului.
Mecanismul ataat de telefonul lui nregistr solicitarea lui de a fi
luat devreme de acas.
Ed Foley iei din apartament mai devreme ca de obicei. Soia lui
l ducea la serviciu, iar copiii erau instalai pe bancheta din spate a
mainii. n dosarul lui Foley se consemna cu amuzament c, n
majoritatea zilelor, maina rmnea la ea ca s-i duc pe copii n
diverse locuri i n general s fac vizite soiilor altor diplomai
occidentali. Un brbat sovietic ar fi pstrat pentru el maina.
Astzi, cel puin, nu-l obligase s mearg cu metroul, observar ei.
Frumos din partea ei. Miliianul de la intrarea n complexul
diplomatic i care fcea parte din KGB, dup cum tia toat
lumea not ora de plecare i persoanele din main. Era oarecum
n afara rutinei i paznicul de la poart se uit n jur s vad dac
filatorul lui Foley de la KGB era la locul lui. Nu era. Americanii
importani beneficiau de o supraveghere regulat.
Ed Foley avea o cciul de blan n stil rusesc, iar paltonul lui
era suficient de vechi i de ros ca s nu par strin. Fularul
contrasta cu paltonul, protejndu-i gtul i ascunzndu-i cravata
254

cu dungi. Ofierii rui de securitate care-l cunoteau observar c


i pe el, ca pe toi strinii, vremea local l fcea egal cu ceilali.
Cnd trieti o iarn ruseasc, ncepi n curnd s te mbraci i s
te compori ca un rus, pn ntr-att, nct ncepi s umbli cu
capul plecat.
Mai nti fur lsai copiii la coal. Mary Pat Foley conducea
normal, uitndu-se n oglind la fiecare trei, patru secunde. Nu era
chiar att de greu de condus, n comparaie cu marile orae
americane. Dei oferii rui erau absolut imprevizibili, strzile nu
erau prea aglomerate i, dup ce nvase s conduc n New York,
Mary putea face fa oricrei situaii. Ca toi navetitii din lume, i
fcuse un traseu care ocolea cele cteva gtuiri de trafic i ctiga
zilnic cteva minute, sacrificnd n schimb un litru sau doi n plus
de benzin.
Imediat dup ce coti dup un col, opri cu dibcie lng trotuar
i soul ei cobor. Maina era deja n micare cnd el trnti portiera
i se ndrept, nu prea repede, spre intrarea lateral a blocului de
locuine. De data asta, lui Ed Foley i btea tare inima. Nu mai
fcuse aa ceva dect o singur dat i nu-i plcuse deloc. Dup
ce intr, ocoli lifturile i urc n fug cele opt etaje, uitndu-se la
ceas.
Nu tia cum reuea soia lui. Orgoliul lui masculin era rnit de
faptul c trebuia s admit c ea conducea maina mult mai bine
dect el i c parc oriunde voia, n aproximativ cinci secunde.
Avea rgaz dou minute ca s ajung pn la etajul opt. Foley
ajunse cu cteva secunde mai devreme. Deschise ua dinspre
scara de incendiu i cercet nelinitit coridorul. Minunate lucruri
sunt coridoarele. Mai ales cele drepte i pustii ale blocurilor de
locuine. Nu existau ascunztori pentru oamenii cu aparate de
fotografiat, nu exista un set de lifturi n mijloc i scri de incendiu
la ambele capete. Trecu repede pe lng lifturi, ndreptndu-se
spre cellalt capt. Btile inimii i slujeau drept cronometru. La
douzeci de metri n faa lui se deschise o u i iei un brbat n
uniform. Se ntoarse s ncuie la ua apartamentului, apoi i
ridic servieta i se apropie de Foley. Dac ar fi trecut cineva pe
acolo, ar fi observat mirat c nici unul din ei nu ncearc s-i fac
255

loc Celuilalt.
Totul se petrecu ntr-o clip. Mna lui Foley se atinse de mna
CARDINALULUI, lund caseta de film i dndu-i n schimb un
minuscul sul de hrtie. I se pru c vede o urm de iritare n ochii
agentului, dar nimic mai mult, nici mcar un Scuz-m, tovare,
n timp ce ofierul i continu drumul spre lifturi. Foley se duse
direct spre scara de incendiu. Cobor foarte ncet.
Colonelul Filitov iei din cldire la ora fixat. Sergentul care i
inea deschis portiera mainii observ c avea ceva n gur i
mesteca poate c i rmsese o coaj de pine ntre dini.
Bun dimineaa, tovare colonel.
Unde e Jdanov? ntreb el dup ce se urc.
E bolnav. Cic ar avea apendicit.
Filitov mormi ceva, apoi spuse:
D-i drumul. Vreau s fac o baie de aburi.
Foley iei pe ua din spate a cldirii dup un minut i trecu pe
lng alte dou blocuri de locuine, apoi se ndrept spre strada
urmtoare. Tocmai ajunsese la bordur, cnd soia lui opri maina
i l lu fr s opreasc. Amndoi rsuflar uurai, n timp ce ea
porni spre ambasad.
Ce faci astzi? ntreb ea, privind n oglind.
Ce fac de obicei, rspunse el resemnat.
Misa era deja n baia de aburi. Observ absena ngrijitorului i
prezena ctorva fee necunoscute. Asta explica nlocuirea
oferului de diminea. Faa lui nu trd nimic, n timp ce schimba
cteva vorbe cu obinuiii bii. Pcat c nu mai avea film n aparat.
Apoi mai era i avertismentul primit de la Foley. Dac era
supravegheat din nou dar la fiecare civa ani li se vrau
microfoane i n fund unor ofieri de securitate, iar la minister erau
mereu verificai.
CIA bgase de seam i sprsese reeaua curierului. Era
amuzant, i zise el, expresia de pe faa tnrului de pe coridor.
Puini oameni din ziua de azi mai tiau ce este lupta. Oamenii
puteau fi speriai uor. Lupta l nva pe om de ce s se team i
256

ce s nu bage n seam, i spuse Filitov.


Lng sala de aburi, un individ de la a Doua scotocea prin
hainele lui Filitov. n main i se cerceta servieta, n ambele cazuri,
treaba era executat rapid i amnunit.
Vatutin supraveghea personal percheziia din apartamentul lui
Filitov. Era o treab pentru experii cu mnui chirurgicale care
sttuser mult timp ca s caute probe. O bucic de hrtie, o
frmitur, chiar i un singur fir de pr uman ndeprtat dintr-un
ungher puteau s-i spun omului care locuia n apartament c
fusese cineva acolo. Se fcur numeroase fotografii care fur
trimise imediat la developat, iar apoi cuttorii se puser pe
treab. Jurnalul fu gsit aproape imediat. Vatutin se aplec s se
uite la caietul simplu care sttea deschis n sertarul de la birou,
asigurndu-se c locul unde era plasat nu fusese marcat n secret.
Dup un minut sau dou l ridic i ncepu s citeasc.
Colonelul Valutin era nervos. Nu dormise n noaptea aceea. Ca
majoritatea butorilor de mare clas, avea nevoie s bea cteva
pahare ca s poat adormi i emoiile produse de acest caz,
adugate la lipsa sedativului, l fcuser s se perpeleasc toat
noaptea; toate acestea i se citeau pe chip suficient de clar pentru a
avertiza ntreaga echip c trebuia s-i in gura.
Aparatul de fotografiat, spuse el scurt.
Un brbat se apropie i ncepu s fotografieze paginile
jurnalului, n timp ce Vatutin le ntorcea.
Cineva a ncercat s sparg broasca de la u, raport un
maior. Exist cteva zgrieturi pe lng gaura cheii. Dac
demontm broasca, sunt sigur c vom gsi alte zgrieturi i pe
mecanismul broatei. Probabil c a ptruns cineva aici.
Am aici ceea ce cutau, spuse sec Vatutin.
Toi se uitar de jur mprejur prin apartament. Cel care controla
frigiderul scoase ua, se uit dedesubt, apoi puse ua la loc.
Omul sta ine un jurnal, lua-l-ar naiba! Nu mai citete nimeni
regulamentele de ordine interioar?
Acum nelegea. Colonelul Filitov i schia rapoartele oficiale n
jurnale personale. Cineva aflase i ptrunsese n apartamentul lui
ca s copieze
257

Dar era posibil? se ntreb Vatutin. La fel de posibil ca un om


capabil s scrie din memorie documentele oficiale, cnd era mult
mai simplu s le copieze la biroul lui de la Ministerul Aprrii.
Percheziia dur dou ore i oamenii plecar pe rnd, cte unul
su cte doi, dup ce puser toate obiectele la loc, exact aa cum
le gsiser.
ntors n biroul lui, Vatutin citi pn la capt tot jurnalul
fotografiat. n apartament l rsfoise doar. Fragmentul din filmul
capturat se potrivea exact cu o pagin de la nceputul jurnalului
lui Filitov. Sttu o or s studieze fotografiile paginilor. Datele n
sine erau impresionante. Filitov descria n amnunt proiectul
Steaua Strlucitoare. De fapt, explicaiile btrnului colonel erau
mai bune dect informarea care i se fcuse conform directivei de
investigare. Existau n jurnal detalii despre observaiile colonelului
Bondarenko asupra securitii obiectivului, precum i cteva
plngeri despre modul n care erau atribuite prioritile la minister.
Era evident c ambii colonei erau foarte entuziasmai de Steaua
Strlucitoare i Vatutin era deja de acord cu ei. Dar, citi el,
ministrul Iazov nu era nc sigur. Se mai plngea nc de fondurile
acordate vechea poveste.
Era clar c Filitov nclcase regulile de securitate, innd acas
consemnri ale unor documente ultrasecrete. Era o chestiune
suficient de grav, pentru care un funcionar proaspt angajat sau
cu o vechime mai mic ar fi fost dat afar, dar Filitov avea aceeai
vechime ca ministrul nsui i Vatutin tia prea bine c vechii
angajai considerau regulile de securitate nite piedici care
trebuiau ignorate n interesul Statului, ai cror arbitri supremi se
socoteau. Se ntreb dac asta era valabil i n alte pri. De un
lucru era sigur: pentru ca el sau altcineva de la KGB s-i poat
aduce o acuzaie lui Filitov, trebuia s descopere ceva mai serios.
Chiar dac Misa era agent strin De ce caut ceva care s nege
acest lucru? se ntreb Vatutin, oarecum mirat. Se napoie cu
gndul n apartamentul lui Filitov i i aminti fotografiile de pe
perei. Trebuie s fi fost vreo sut: Misa pe turela tancului T-34, cu
binoclul la ochi; Misa cu oamenii lui n zpad, lng Stalingrad;
258

Misa cu echipa lui de tanchiti, artnd spre gurile din blindajul


lateral al unui tanc german i Misa pe un pat de spital, n timp
ce Stalin nsui i prindea pe pern a treia medalie de Erou al
Uniunii Sovietice, iar alturi se aflau frumoasa lui soie i amndoi
copiii. Erau amintirile unui patriot i ale unui erou.
Pe vremuri, asta n-ar fi contat, i aminti Vatutin. Pe vremuri
suspectam pe oricine.
Oricine ar fi putut zgria broasca de la u. Se pripise
presupunnd c autorul era ngrijitorul de la baie care dispruse.
Fusese tehnician la artilerie, deci probabil c se pricepea. i dac
era o coincident?
Dar dac Misa era spion, de ce nu a fotografiat el nsui
documentele oficiale? n calitatea sa de aghiotant al Ministrului
Aprrii, putea comanda orice documente i ar fi fost un fleac s
introduc un aparat de fotografiat pentru spionaj n minister.
Dac am obine filmul cu un cadru dintr-un asemenea document,
Misa ar fi deja n nchisoarea Lefortovo
i dac e mecher? Dac vrea s ne fac s credem c altcineva
fur materiale din jurnalul lui? Pot s duc chiar acum la minister
ceea ce dein, dar nu-l putem acuza dect de nclcarea
regulamentului intern de securitate i, dac va rspunde c a
lucrat acas i va recunoate c a nclcat regulamentul, iar
ministrul i va apra aghiotantul, dar oare l va apra ministrul pe
Filitov?
Da. Vatutin era sigur de asta. n primul rnd, Misa era un
aghiotant de ncredere i un distins militar de carier, n al doilea
rnd, armata i strngea ntotdeauna rndurile ca s-i apere
oamenii mpotriva KGB-ului. Ticloii tia ne ursc pe noi mai
mult dect Occidentul Armata sovietic nu uitase anii dinainte de
1940, cnd Stalin folosise securitatea pentru a-i omor pe aproape
toi ofierii vechi i, drept rezultat direct, aproape c dduse
Moscova pe minile armatei germane. Nu, dac nu le ducem dect
asta, vor respinge dovezile noastre i vor iniia o investigaie proprie
prin GRU.
Oare cte nereguli vor iei la iveal n acest caz? se ntreb
colonelul Valutin.
259

Foley ser ntreba cam acelai lucru. n cmrua lui, aflat la


civa kilometri distan. Developase filmul i l studia. Observ
enervat c tocmai atunci CARDINALUL terminase filmul i nu
putuse s reproduc ntregul document. Partea pe care o avea n
faa lui arta ns c i KGB-ul avea un agent infiltrat n proiectul
american denumit Tea Clipper. Era clar c Filitov considera c pe
americani i interesa mai mult dect ceea ce plnuiau propriii lui
oameni i, citind datele, Foley era tentat s fie de acord cu el. O si mai dea CARDINALULUI cteva casete de film ca s fotografieze
tot documentul, apoi o s-l anune c era momentul s se retrag.
Scoaterea lui din ar era programat abia dup minimum zece
zile. Era destul timp, i spuse el, dei simea o mncrime la ceaf
care-i spunea altceva.
Urmtorul vicleug este cum facem s ajung noul film la
CARDINAL? ntruct reeaua curierului fusese distrus, nfiinarea
altei reele va dura cteva sptmni, iar el nu voia s mai rite un
contact direct.
Trebuia s se ntmple, pn la urm. Sigur, totul mersese bine
de cnd patrona acest agent, dar, mai devreme sau mai trziu,
trebuia s se ntmple ceva. ansa, i spuse el. Pn la urm,
zarul va fi aruncat greit. Cnd fusese trimis aici n misiune i
aflase biografia operaional a CARDINALULUI, se mirase c omul
acesta rezistase att, c refuzase cel puin trei oferte de scoatere
din ar. Ct putea un om s-i foreze norocul? Ticlosul sta
btrn s-o fi creznd invincibil. Cei pe care zeii i distrug sunt primii
care se flesc, i zise Foley.
Alung acest gnd i i continu treburile zilnice. n aceeai
sear, curierul pleca spre Vest cu un nou raport CARDINAL.
E pe drum, i spuse Ritter directorului CIA.
Slav Domnului, zmbi judectorul Moore. Acum hai s
chibzuim cum naiba l scoatem de acolo.
I se face instructajul lui Clark. Zboar mine n Anglia i
poimine se ntlnete cu submarinul.
nc unul care i foreaz norocul, remarc judectorul.
260

Cel mai bun pe care-l avem, rspunse Ritter.


Deocamdat aveam destule date ca s acionm, i spuse
Vatutin secretarului KGB, dup ce schi rezultatele supravegherii
i ale percheziiei. Am s desemnez mai muli oameni pentru
aceast operaiune. Am introdus aparatur de ascultare n
apartamentul lui Filitov
i cellalt colonel?
Bondarenko? N-am reuit s ptrundem acolo. Soia lui nu
lucreaz i st acas toat ziua. Am aflat astzi c individul
alearg civa kilometri n fiecare diminea i am mai desemnat i
pentru acest caz un numr suplimentar de oameni. Singura
informaie pe care o deinem n prezent este un dosar curat
exemplar chiar i o mare ambiie. Acum este reprezentantul
oficial al ministerului n proiectul Steaua Strlucitoare i, dup
cum observai din paginile jurnalului, este i un susintor
entuziast al proiectului.
Impresia personal pe care i-a fcut-o? ntrebrile
secretarului erau adresate pe un ton ferm, dar nu i amenintor.
Era un om ocupat, care i chivernisea timpul.
Pn acum, nimic care s ne fac s bnuim ceva. A fost
decorat pentru c a luptat n Afganistan; a preluat comanda unui
grup Spetna care a fost prins ntr-o ambuscad i a respins un
atac dur al bandiilor. Ct timp a stat n complexul proiectului
Steaua Strlucitoare, l-a mustrat pe paznicul KGB pentru
neglijen n serviciu, dar raportul lui oficial la minister explica
motivele i acestea nu pot fi puse la ndoial.
Se face ceva n privina asta? ntreb Gherasimov.
Ofierul care a fost trimis s cerceteze problema a murit ntrun accident de avion n Afganistan. Mi-au spus c vor trimite n
curnd un alt ofier.
ngrijitorul de la baie?
nc l cutm. Deocamdat n-avem rezultate. Avem oameni
peste tot: n aeroporturi, gri, pretutindeni. Dac apare ceva, v
raportez imediat.
Foarte bine. Eti liber, tovare colonel.
261

Gherasimov se ntoarse la hrtiile de pe biroul lui. Secretarul


Comitetului pentru Securitatea Statului i ngdui un zmbet
dup ce Vatutin plec. Era uimit ct de bine mergeau lucrurile.
Lovitura de graie era cazul Vaneeva. Nu se ntmpl prea des s
fie descoperit o reea de spionaj la Moscova i, cnd reueai s
faci acest lucru, felicitrilor li se aduga ntotdeauna ntrebarea De
ce i-a trebuit att de mult? Acum nu se va ntmpl aa ceva. Nu,
fiindc tatl lui Vaneeva urma s fie numit n Biroul Politic. Iar
Secretarul Narmonov credea c el i va fi loial celui care i aranjase
avansarea. Narmonov, care visa reducerea armamentelor, slbirea
amestecului Partidului n viaa naiunii, liberalizarea tuturor
motenirilor Partidului Gherasimov va schimba toate astea!
Nu va fi uor, desigur. Gherasimov avea doar trei aliai fermi n
Biroul Politic, dar unul din ei era Alexandrov, ideologul pe care
secretarul nu reuise s-l elimine dup ce i schimbase loialitatea.
i acum mai avea un aliat, de care nu tia nimic tovarul secretar
general. Pe de alt parte, Narmonov era susinut de armat.
Asta era o motenire de la Mathias Rust, adolescentul german
care aterizase cu un avion Cessna nchiriat, n Piaa Roie.
Narmonov era viclean. Rust ptrunsese pe teritoriul Uniunii
Sovietice de Ziua Grnicerilor, o coinciden pe care nu putuse s-o
explice iar Narmonov nu lsase KGB-ul s-l interogheze ca lumea
pe huligan! Gherasimov nc mai era suprat pentru ast. Tnrul
i plnuise zborul n singura zi a anului cnd numeroasele
patrule de grniceri ale KGB-ului erau n mod sigur bete cri. n
felul acesta reuise s nu fie detectat cnd zburase peste Golful
Finlandei. Apoi nici comandamentul aprrii aeriene, Voiska PVO,
nu reuise s-l detecteze, iar biatul aterizase chiar n faa Bisericii
Vasili Blajeni!
Secretarul general Narmonov acionase repede dup aceea: i
trecuse n rezerv pe eful comandamentului Voiska PVO i pe
Ministrul Aprrii Sokolov, dup o edin furtunoas a Biroului
Politic, n care Gherasimov nu reuise s ridice nici o obiecie. Noul
Ministru al Aprrii, Iazov, era omul secretarului, un nimeni,
printre ultimii pe lista ofierilor cu vechime; un om care,
neobinnd acest post pe merit, era total dependent de secretar,
262

datorndu-i meninerea n acest post. Era punctul cel mai


vulnerabil al lui Narmonov. Se mai aduga o complicaie: Iazov
nc nva meserie i era clar c depindea de ctanele btrne ca
Filitov ca s fie instruit.
Iar Vatutin crede c e doar un caz de contraspionaj, bombni
Gherasimov pentru sine.
Msurile de securitate luate n legtur cu datele despre
CARDINAL l mpiedicau pe Foley s trimit informaiile pe ci
normale. Nu putea recurge nici la cifrurile de unic folosin, care
teoretic erau imposibil de descifrat. Deci, n ultimul su raport va
avertiza confreria Delta c datele expediate nu erau chiar cele la
care se ateptau.
Cnd nelese asta, Bob Ritter sri de pe scaun. Fcu fotocopii i
distruse originalele, apoi intr n biroul judectorului Moore. Greer
i Ryan erau deja acolo.
N-a mai avut film, spuse Ritter de ndat ce se nchise ua.
Poftim?!
A intervenit ceva. Se pare c omologii notri din KGB au un
agent n proiectul Tea Clipper care le-a dat recent schia noii
oglinzi-minune i CARDINALUL a hotrt c acest lucru este mai
important. N-a mai avut destul film pentru tot, aa c a dat
prioritate planurilor KGB-ului. Avem doar jumtate din descrierea
sistemului lor de laser.
Poate c jumtate este suficient, observ Ryan.
Ritter mormi ceva. Nu era deloc ncntat c Ryan avea acum
acces la informaiile confreriei Delta.
Comenteaz efectele modificrii proiectului, dar despre
modificare n sine nu spune nimic.
Putem identifica sursa scurgerii de informaii de la noi?
ntreb amiralul Greer.
Nu-i exclus. E o persoan care se pricepe bine la oglinzi.
Parks trebuie s se ocupe imediat de asta. Ryan, ai fost acolo. Ce
prere ai?
Testul pe care l-am vzut a validat performana oglinzii i a
sistemului de computere care o comand. Dac ruii o pot copia
263

tim c partea de laser o au la degetul mic, nu?


Se opri o clip.
Domnilor, perspectivele sunt sinistre. Dac ruii reuesc
primii, toate criteriile de control al armamentelor vor fi rsturnate
i ne vom confrunta cu o situaie strategic dezastruoas.
Problema va aprea abia peste civa ani, dar
Dac omul nostru poate s obin o caset de film, spuse
directorul-adjunct al operaiunilor, am putea s-o prelucrm noi
nine. Avem i o veste bun: acest Bondarenko, pe care Misa l-a
recrutat pentru a se ocupa de laser la minister, i va raporta
regulat omului nostru ce se petrece. Vestea cea rea este c
Nu-i nevoie s intrm acum n amnunte, spuse judectorul
Moore.
Ryan nu trebuia s tie toate astea, i transmise el lui Ritter din
privire i Ritter ncuviin din cap.
Jack, spuneai c mai ai o informaie
Va avea loc o nou numire n Biroul Politic, luni Ilia
Arkadievici Vaneev. Are aizeci i trei de ani i este vduv. Fiica lui,
Svetlana, lucreaz la GOSPLAN; e divorat, are un copil. Vaneev e
un tip destul de corect, cinstit dup standardele lor, neamestecat
n splarea rufelor murdare pe care o cunoatem. A avansat printro bre fcut n Comitetul Central. E tipul care a preluat postul
de la agricultur deinut de Narmonov i s-a descurcat foarte bine.
Se spune c va fi omul lui Narmonov. Deci, are de partea lui patru
membri votani n Biroul Politic, cu unul mai mult dect faciunea
Alexandrov i Se opri cnd vzu privirile mhnite de pe celelalte
trei chipuri din birou.
S-a ntmplat ceva?
Fiica lui. Lucreaz pentru Sir Basil, i spuse judectorul
Moore.
Reziliaz-i contractul, spuse Ryan. Ar fi bine s avem o
asemenea surs, dar, dac iese scandal, l punem n pericol pe
Narmonov. Trebuie retras. Poate c o reactivm peste civa ani,
dar deocamdat las-o naibii deoparte.
S-ar putea s nu fie att de simplu, spuse Ritter, fr alte
explicaii. Cum stm cu evaluarea?
264

A fost ncheiat ieri.


Este exclusiv pentru preedinte, plus civa alii, dar de data
asta se va pstra perfect secretul.
Mi se pare normal. Pot s dau ordin s se tipreasc azi
dup-amiaz. Dac asta-i tot
Era tot. Ryan iei din birou. Moore atept s se nchid ua,
apoi vorbi:
N-am spus nc nimnui, dar preedintele este din nou
preocupat de situaia politic a lui Narmonov. Ernie Allen este
ngrijorat de faptul c ultimele schimbri ale situaiei politice din
Uniunea Sovietic dovedesc o slbire a sprijinului intern de care
beneficiaz Narmonov i l-a convins pe eful cel mare c nu e
momentul pentru lansarea de noi aciuni. Asta nseamn c
scoaterea CARDINALULUI ar putea avea consecine politice
nedorite.
Dac Misa este prins, vom avea aceleai consecine politice,
sublinie Ritter. Ca s nu mai vorbim de efectul oarecum vtmtor
pe care-l va avea asupra omului nostru. Arthur, ei sunt pe urmele
lui. Poate c fiica lui Vaneev este deja n minile lor.
A revenit la lucru, la GOSPLAN, spuse Moore.
Da, dar omul de la curtorie a disprut. Au nhat-o i au
fcut-o s vorbeasc, insist directorul-adjunct al operaiunilor.
Trebuie s-l scoatem de-acolo definitiv. Nu-l putem lsa de
izbelite, Arthur. i suntem ndatorai.
Nu pot aproba scoaterea lui fr acceptul preedintelui.
Ritter simi c explodeaz.
Atunci obine acceptul lui! S-o ia naiba de politic n cazul
sta! Dac-l lsm pe omul sta s se prbueasc i nu micm
nici un deget ca s-l ocrotim, lumea va vui fir-ar s fie, ruii vor
face din treaba asta un miniserial! Pe termen lung, ne va costa mai
mult dect acest gunoi politic trector.
Ia stai puin, spuse Greer. Dac au silit-o s vorbeasc pe
fiica acestui tip din Partid, cum de s-a ntors la serviciu?
Motive politice? cuget Moore. Crezi c KGB-ul nu este n
stare s fac ru familiei acestui individ?
Exact! izbucni Ritter. Gherasimov face parte din faciunea
265

advers i nu va scpa prilejul de a-l mpiedica pe omul lui


Narmonov s ptrund n Biroul Politic? Miroase a politic, ntradevr, dar nu de felul acesta. E mai probabil ca amicul nostru
Alexandrov s aib un as n mnec, despre care Narmonov s nu
tie.
Deci, crezi c au silit-o s vorbeasc, dar i-au dat drumul i o
folosesc ca mijloc de constrngere asupra btrnului? ntreb
Moore. Pare logic. Dar n-avem dovezi.
Alexandrov e prea btrn ca s vneze postul i, oricum,
ideologul nu capt niciodat locul cel mai bun e mai amuzant
s fii eminen cenuie. Gherasimov este bieelul lui cu pr blond
i tim c e destul de ambiios ca s se ncoroneze ca Nikolai al IIIlea.
Bob, ai mai adus un argument ca s nu cltinm barca
tocmai acum. Greer sorbi o clip din cafea. Nu-mi place nici ideea
de a-l lsa pe Filitov acolo. Ce anse sunt s rmn deoparte?
Adic, aa cum stau lucrurile, s-ar putea s-i conving c nu e
amestecat n nici una din acuzaiile ce i se pot aduce.
Nu, James. Ritter cltin din cap cu vehemen. Nu-l putem
lsa s se dea la o parte, pentru c avem nevoie de restul
raportului lui, nu-i aa? Dac el risc s-l scoat, n pofida ateniei
care i se acord, nu-l putem lsa n voia sorii! Nu e corect. Nu uita
ce a fcut acest om pentru noi de-a lungul anilor.
Ritter continu argumentaia cteva minute, demonstrndu-i
ferma loialitate fa de oamenii lui, trstur de caracter pe care
i-o nsuise de cnd era tnr ofier. Dei agenii trebuie tratai
adeseori ca nite copii, ncurajai, susinui i deseori disciplinai,
ei devin la un moment dat copiii ti i trebuie s te lupi s nu fie
pui n pericol.
Judectorul Moore puse capt discuiei.
Argumentele tale sunt bune, dar eu tot trebuie s m duc la
preedinte. Nu mai e vorba de o simpl operaiune de teren.
Ritter rmase pe poziie.
Noi am fcut toate pregtirile.
De acord, dar nu putem duce planul la ndeplinire pn nu
obinem aprobarea.
266

La Faslane, vremea era mizerabil, dar aa era de obicei n acea


perioad a anului. Un vnt de treizeci de noduri biciuia coasta
scoian cu ninsoare i lapovi, cnd Dallas iei la suprafa.
Mancuso i lu poziia pe punte i cercet masivii stncoi de la
orizont. Traversase rapid Atlanticul, cu o vitez medie de treizeci i
unu de noduri, trgnd mai tare ca niciodat de ambarcaiunea lui
pe o perioad att de mare de timp, fcnd abstracie de faptul c
navigase sub ap mult mai aproape de coast dect ar fi vrut. Dar,
m rog, era pltit ca s se supun ordinelor i nu ca s agreeze
aceste ordine.
Valurile aveau o nlime de aproximativ cinci metri i
submarinul se legna o dat cu ele, croindu-i drum nainte cu o
vitez de dousprezece noduri. Valurile se ridicar peste prora
sferic i se sparser cnd ntlnir suprafaa neted a punii. Nici
echipamentul de vreme rea nu era de folos. n cteva minute se
ud leoarc i tremura tot. Un remorcher al Marinei Regale se
apropie i se instal la stnga prorei, conducnd-o n golf, n timp
ce Mancuso ncepea s se obinuiasc puin cu tangajul. Unul
dintre secretele profesionale pe care le pzea cu strnicie era rul
de mare care-l chinuia din cnd n cnd. Pe punte era mai bine,
dar cei care se aflau n carena cilindric a submarinului regretau
acum dejunul copios pe care-l mncaser cu cteva ore n urm.
Dup o or ajunser n apele ocrotite, intrnd n baza care
adpostea submarinele nucleare britanice i americane. Odat
intrai acolo, vntul i ajut, sltnd corpul masiv, cenuiu ca
ardezia, al submarinului n dana portului. Oamenii ateptau deja
acolo, adpostii n cteva maini, n timp ce odgoanele se trgeau
i erau legate de echipajul submarinului. Dup ce se ls pasarela,
Mancuso cobor n cabina Tui.
Primul lui vizitator fu un comandant. El atepta un ofier de
submarin, dar acesta nu avea nici un nsemn militar. Era, deci, de
la o agenie secret.
Cum a fost traversarea, domnule comandant? ntreb
brbatul.
Linitit. Hai spune despre ce e vorba!
267

Vei pleca peste trei ore. Acestea sunt ordinele misiunii.


i ntinse un plic din plastic cu sigilii de cear i cu o not pe
faa plicului, care-l anuna pe Mancuso cnd va putea s-l
deschid. Dei vzuse asta adeseori n filme, era prima dat cnd i
se ntmpl lui, n calitate de comandant de nav. De obicei,
trebuia s discui despre misiunea ta cu oamenii care i-o
ncredineaz. Dar de data asta nu era aa. Mancuso semn
pentru documente i le nchise n seiful lui, sub privirea atent a
filatorului, pe care-l expedie imediat.
Fir-ar s fie! spuse comandantul pentru sine.
Oaspeii lui puteau urca acum la bord.
Erau doi, amndoi n haine civile. Primul cobor prin tambuchi
cu aplombul unui marinar adevrat. Mancuso vzu imediat care
era motivul.
V salut, domnule comandant!
Jonesy, ce naiba caui aici?
Amiralul Williamson m-a lsat s aleg: ori s fiu rechemat n
serviciul activ, ori s m mbarc pe o nav n calitate de consultant
tehnic. Leafa e mai bun.
Jones cobor glasul.
Dumnealui este domnul Clark. Nu prea vorbete.
Lucru ct se poate de adevrat. Mancuso i aloc patul liber din
cabina mecanicului. Dup ce i se aduse echipamentul, domnul
Clark intr n ncpere, nchise ua n urma lui i cu asta, basta.
Unde vrei s-mi pun lucrurile? ntreb Jones.
E un pat liber la vestiar, rspunse Mancuso.
E-n regul. Oricum, efii au condiii speciale.
Cum merge coala?
Mai am un semestru pn la examenul de absolvire. ncep
deja s caut contracte. i sunt logodit.
Jones i scoase portofelul i-i art comandantului o fotografie.
O cheam Kim i lucreaz la bibliotec.
Felicitri, domnule Jones.
Mulumesc, domnule comandant. Amiralul a spus c ai
nevoie efectiv de mine. Kim nelege. Tatl ei este militar. Deci, ce se
ntmpl? Am auzit c e o chestie de op-spec i c nu v
268

descurcai fr mine, aa e?
Operaiunile speciale reprezentau o denumire general, care
includea tot felul de activiti, majoritatea periculoase.
Nu tiu. nc nu mi-au spus.
Pi nc o excursie spre nord n-ar strica, remarc Jones. Ca
s fiu sincer, chiar i simeam lipsa.
Mancuso nu credea c vor porni ntr-acolo, dar se abinu s-i
exprime prerea. Jones plec s se instaleze. Mancuso se duse n
cabina mecanicului.
Domnule Clark
Da, s trii.
i agase haina n cuier, artndu-se ntr-o cma cu mneci
scurte. Avea puin peste patruzeci de ani, estim Mancuso. La
prima vedere, nu prea grozav, era destul de nalt i slab, dar apoi
Mancuso observ c nu avea n jurul taliei manonul de grsime
obinuit la brbaii de vrst mijlocie i c umerii erau lai, dei nu
preau, din cauza nlimii. Privind mai bine unul din brae,
imaginea lui deveni mai clar. Pe jumtate ascuns sub prul negru
de pe antebra se afla un tatuaj ce prea s nfieze o foc roie,
cu un rnjet impertinent.
Am cunoscut un tip cu acelai tatuaj. Un ofier acum este
n Echipa-ase.
A fost odat ca niciodat, domnule comandant. Nu am voie s
discut acest subiect.
Despre ce este vorba?
Nu v suprai, ordinele misiunii dumneavoastr
F-mi pe plac.
Mancuso zmbi dnd acest ordin.
nseamn c lum un om de legtur.
Dumnezeule! Mancuso ddu din cap imperturbabil.
O s ai nevoie de sprijin?
Nu, domnule. Lucrez singur. Eu i echipamentul meu.
E-n regul. Dup ce ieim n larg, putem discuta amnuntele.
Vei mnca la popota ofierilor. Imediat ce cobor scara de afar, faci
civa pai spre prora, la tribord. nc o ntrebare: tipul este o
problem?
269

N-ar trebui s fie, dac nu v deranjeaz s ateptai. O parte


din aceast aciune nu este nc stabilit e tot ce v pot spune
deocamdat, domnule comandant. Iertai-m, dar am primit i eu
ordine.
Corect. Ia patul de sus. Culc-te, dac simi nevoia.
V mulumesc, domnule.
Clark l urmri cu privirea pe comandant pn ce acesta iei,
dar nu zmbi dect dup ce se nchise ua. Nu mai fusese
niciodat pe un submarin de clasa Los Angeles. Majoritatea
misiunilor de spionaj erau efectuate de submarine mai mici, mai
uor de manevrat, tip Sturgeson. Dormea ntotdeauna n acelai
loc, n patul de sus din cabina mecanicului, singurul pat liber de
pe nav. ntotdeauna era o problem unde s-i pun
echipamentul, dar Clark tia s se descurce, ntruct fcuse asta
de multe ori. Dup ce termin, se urc n pat. Era obosit dup
zbor i avea nevoie de cteva ore de relaxare. Patul era ntotdeauna
tare i vrt sub carena boltit a submarinului. Parc erai ntr-un
sicriu cu capacul pe jumtate deschis.
Americanii trebuie admirai pentru inteligena lor, spuse
Morozov.
Petrecuse cteva sptmni la Duanbe, unde avusese o
activitate febril. Imediat dup test mai precis, dup ce plecase
vizitatorul lor de la Moscova dou dintre cele ase lasere fuseser
degivrate i demontate pentru a fi verificate i se descoperise c
sistemul lor optic se arsese ru. Deci, nc erau probleme cu
nveliul optic, la urma urmelor. Mai degrab controlul de calitate
era deficitar, observase eful seciei, pasnd problema unei alte
echipe de ingineri. Ei aveau ceva mult mai pasionant, proiectul
oglinzii americane, despre care auziser de ani de zile.
Un astronom a avut ideea asta. Voia s gseasc o metod de
a realiza fotografii stelare care s nu clipeasc. Nimeni nu s-a
ostenit s-i spun c asta e imposibil, aa c i-a vzut de treab
i a reuit. tiam ideea n general, dar nu i detaliile. Ai dreptate,
tinere. E o chestie foarte inteligent. Prea inteligent pentru noi,
bombni el scurt, n timp ce ddu foile pn la pagina cu indicaii
270

pentru computer. Nu avem cele necesare pentru a copia aceast


realizare. Putem doar s construim actuatorii i nici de asta nu
sunt sigur.
Americanii construiesc telescopul
Da, tiu, n Hawaii. Dar cel de acolo este mult n urma
acestuia, din punct de vedere tehnic. Americanii au fcut o bre
care nc nu a ptruns n comunitatea oamenilor de tiin.
Observ data de pe diagram. S-ar putea s fi intrat deja n
funciune. Ne-au luat-o nainte.
Trebuie s pleci.
Da. Mulumesc c m-ai ocrotit atta timp.
Recunotina lui Eduard Vasilievici Altunin era sincer. I se
puseser la dispoziie o pardoseal pe care s doarm i cteva
mese calde, ca s reziste ct timp i fcea planurile.
Sau mcar ncercase. Nu putea s aprecieze condiiile
dezavantajoase n care lucrase. n Occident ar fi obinut cu
uurin haine noi, o peruc sub care s-i ascund prul, chiar i
o trus de machiaj nsoit de instruciuni pentru schimbarea
trsturilor feii. n Occident s-ar fi putut ascunde pe bancheta din
spate a unei maini i ar fi fost transportat astfel n mai puin de
patru ore pe o distan de trei sute de kilometri. La Moscova nu
putea s se bucure de aceste faciliti. Pn acum, KGB-ul i-ar fi
percheziionat apartamentul i ar fi stabilit cu ce haine se mbrac.
I-ar fi cunoscut chipul i culoarea prului. Singurul lucru pe care
era clar c nu-l tiau era micul lui cerc de prieteni din forele
militare afgane. Nu vorbise cu nimeni despre ei.
Acetia i oferiser o alt identitate, care ns nu se potrivea, iar
el nu voia s-i pun ntr-un pericol i mai mare. i pregtise deja o
versiune de alibi: se ascunsese cu un grup. De criminali la cteva
intersecii distan. n Occident se cunotea prea puin situaia
ratei criminalitii din Moscova, care se nrutea mereu. Dei
Moscova nu ajunsese din urm marile orae americane
comparabile, cu ea, existau cartiere unde nu era prudent s umbli
singur noaptea. Dar, ntruct strinii treceau rareori prin aceste
zone i criminalii strzii nu prea se atingeau de strini n caz
271

contrar, miliia moscovit ar fi reacionat ferm informaiile


ajungeau greu.
Ptrunse pe Trofimov, o arter de circulaie murdar de lng
ru. Altunin se minun de propria lui prostie, ntotdeauna i
spusese c, dac va fi nevoit s fug din ora, o va face pe un lep
de mrfuri. Tatl lui lucrase toat viaa pe ele i Eduard tia
ascunztori pe care nimeni nu le-ar fi putut dibui dar rul era
ngheat i navigaia lepurilor era oprit. Nu-i trecuse asta prin
cap! Altunin era furios pe sine nsui.
Acum nu avea rost s-i fac nervi, i spuse. Trebuia s mai
existe o cale. tia c uzina de automobile Moskvici era doar la un
kilometru distant i c trenurile circulau tot anul. O s ncerce s
prind unul care merge spre sud i o s se ascund, poate, ntr-un
vagon de marf plin cu piese de maini. Dac va avea noroc, va
ajunge n Gruzia sovietic, unde nu va putea nimeni s-i cerceteze
cu prea mult atenie actele noi. Puteai s dispari n Uniunea
Sovietic. n fond, are o populaie de 280 de milioane de locuitori,
i spuse el. Oamenii i pierd sau i deterioreaz mereu actele. Se
ntreb cte din aceste idei erau realiste i cte nu reprezentau
dect o ncercare de mbrbtare.
Dar nu se mai putea opri. Aventura ncepuse n Afganistan i
Altunin se ntreb dac se va ncheia vreodat.
La nceput, reuise s nu chibzuiasc prea mult. Fiind caporal
ntr-o unitate de artilerie, lucrase cu ceea ce militarii sovietici
numesc eufemistic mecanisme antiteroriste. Acestea erau
distribuite pe calea aerului sau cel mai des de ctre soldaii
sovietici care ddeau cte o rait prin sate. Unele erau tipicele
ppui ruseti matrioka, o figurin cu basma i cu fundul mobil,
un camion de jucrie sau un stilou. Adulii se prindeau repede,
dar, din pcate, copiii erau curioi i nici nu erau n stare s nvee
din greelile altora. n curnd, observaser c un copil ar fi luat
orice de pe jos i numrul de ppui-bombe fusese redus. Un
singur lucru rmsese sigur: o sut de grame de explozibil ridicat
de jos se descarc. Treaba lui fusese s asambleze bombele i s-i
nvee pe soldai cum s umble cu ele.
La nceput, Altunin nu se gndise prea mult la ce fcea. Asta
272

era ndatorirea lui, conform unor ordine date de sus; ruii nu au n


firea lor nclinaia de a pune la ndoial ordinele date de sus i nici
nu sunt educai n acest sens. Pe lng asta, fusese o slujb sigur
i uoar. Nu fusese n pericol dect n bazarurile din Kabul i
acolo avusese grij s umble ntotdeauna n grupuri de cinci sau
mai muli oameni. Dar, ntr-una din aceste cltorii, vzuse un
copil biat sau fat, nu-i ddea seama a crui mn dreapt
devenise un fel de ghear, iar mama lui le aruncase lui i
tovarilor lui o privire pe care nu o va uita niciodat. tia tot felul
de poveti cu ct plcere i jupuiau de vii bandiii afgani pe
piloii sovietici capturai, cum adeseori se ocupau de asta chiar
femeile lor. I se pruse o dovad clar a barbariei acestor oameni
primitivi dar un copil nu este primitiv. Aa spune marxismul.
Orice copil care poate beneficia de o instruire i o ndrumare
adecvat devine comunist pe via. Dar nu copilul acela. i
amintea acea zi rece de noiembrie, n urm cu doi ani. Rana se
vindecase complet i copilul zmbea, fiind prea mic ca s-i dea
seama c va rmne definitiv mutilat. Dar mama pricepuse i tia
i de ce fusese pedepsit copilul ei: pentru c se nscuse. Dup
aceea nu i mai plcuse la fel de mult slujba lui sigur i uoar.
De fiecare dat cnd nuruba cartuul cu explozibil n mecanism,
vedea o mnu ginga de copil. ncepuse s vad i n somn
mnue de copii. Butura nu reuise s alunge aceste imagini i
nici ncercrile de a se droga cu hai nu avuseser vreun rezultat.
Nu-l ajutase faptul c discutase cu tehnicienii colegi cu el i
atrsese n schimb mustrrile zampolitului unitii. Politrucul i
explicase c el avea ntr-adevr o misiune dificil, dar ea era
necesar pentru a mpiedica pierderea i mai multor viei omeneti.
Nu rezolva nimic dac se. Plngea, dar poate c Altunin voia s se
transfere la o unitate de lupt, unde ar fi putut vedea cu ochii lui
de ce erau necesare aceste msuri severe
Acum i ddu seama c trebuia s fi acceptat oferta i se ur
pentru laitatea care-l mpiedicase s acioneze. Conform
instinctului. ntr-o unitate de lupt, poate c i-ar fi recptat
preuirea de sine, poate c poate c ar fi realizat multe lucruri,
i spuse Altunin. Dar nu optase pentru aceast posibilitate i,
273

deci, nu se schimbase nimic. Pn la urm, nu se alesese dect cu


o scrisoare de la zampolit, care l va nsoi toat viaa.
ncerca, deci, s repare aceast greeal. i spuse c poate o i
reparase iar acum, dac avea noroc, putea s dispar i s uite
de jucriile fatale, pe care le pregtise cu mna lui. Era singurul
gnd pozitiv care-i gsea loc n mintea lui, n acea noapte rece i
nnorat.
Mergea spre nord, ferindu-se de trotuarele murdare i de
felinare, cutnd ntunericul. Din nefericire, strzile erau
aglomerate, fiindc ieea schimbul al doilea de la uzina Moskvici,
dar, cnd ajunse la depoul de lng uzin, agitaia luase sfrit.
ncepu s ning des, vizibilitatea limitndu-se la vreo sut de
metri, iar pe lmpile de deasupra vagoanelor de marf staionate se
formaser globuri de zpad. Prea c se formeaz un tren care va
pleca probabil spre sud, i spuse el. Locomotivele fceau manevre,
legnnd dup ele vagoanele de marf acoperite. Rmase cteva
minute la adpostul unui vagon, ca s fie sigur c nelegea ce se
ntmpl. Vntul se ntei n locul acela i Altunin i cut un alt
punct de observaie. La civa metri distan erau cteva vagoane
de marf acoperite, de unde putea vedea mai bine. Unul dintre ele
avea o u deschis i, dac avea de gnd s se ascund n el,
trebuia s verifice mecanismul de nchidere. Se duse spre el cu
capul plecat, ca s-i apere faa de vnt. Nu auzea dect scritul
zpezii sub cizme i ignalul locomotivelor de manevr. Acesta din
urm era un sunet prietenos, i spuse el, sunetul care i va
schimba viaa i care l va duce pe drumul spre libertate.
Constat cu surprindere c n vagonul de marf erau oameni.
Trei brbai. Doi ineau nite lzi cu piese de main. Al treilea nu
inea nimic, dar vr o mn n buzunar i scoase un cuit.
Altunin ddu s spun ceva. Nu-l interesa c furau piese de
maini ca s le vnd pe piaa neagr. Nu-i psa deloc, dar, pn
s apuce s vorbeasc, cel de-al treilea sri la el. Altunin mpietri
cnd se lovi cu capul de in. Era contient, dar timp de o secund
nu se putu mica, fiind att de uimit, nct nici nu se sperie. Cel
de-al treilea se ntoarse i spuse ceva. Altunin nu deslui
rspunsul, dar i ddu seama c fusese scurt i tios. nc mai
274

ncerca s neleag ce se ntmpl, cnd agresorul lui se ntoarse


i-i spintec pieptul. Nu simi nici o durere. Vru s explice c pe
el nu-l interesa c nu-i psa el nu voia dect Unul dintre ei
sttea deasupra lui cu dou lzi n brae i se vedea c era speriat,
iar lui Altunin i se pru foarte ciudat, fiindc el era cel care
murea
Dup dou ore, o locomotiv de manevr nu reui s opreasc
la timp cnd mecanicul ei observ o form ciudat, acoperit de
zpad, pe ine. Vznd peste ce clcase locomotiva, l chem pe
eful depoului.

275

13
Consultri
Frumoas treab, coment Vatutin. Ticloii!
Au nclcat regulile, i spuse n sinea lui. Era o regul nescris,
dar foarte real: CIA nu ucidea ceteni sovietici n Uniunea
Sovietic; KGB-ul nu ucidea ceteni americani i nici mcar
transfugi sovietici n Statele Unite. Din cte tia Vatutin, regula
aceasta nu fusese nclcat de nici una din pri cel puin, nu n
mod evident. Regula era logic: treaba ageniilor secrete este de a
aduna informaii; dac unii ofieri KGB sau CIA i petreceau
vremea ucignd oameni cu inevitabilele represalii i
contrarepresalii aceast misiune esenial nu mai era mplinit.
n felul acesta, meseria de agent secret era o meserie civilizat,
previzibil. n rile lumii, a treia se aplic, desigur, alte legi, dar n
America i n Uniunea Sovietic regulile erau respectate cu
strictee.
Adic au fost respectate pn acum dac nu cumva se dorete
s cred c nenorocitul sta a fost ucis de hoii de piese auto! Vatutin
se ntreb dac CIA nu cumva angajase o band de criminali ca s
fac treaba asta el bnuia c americanii foloseau criminali
sovietici pentru unele misiuni prea urte pentru minile lor
imaculate. Asta ar reprezenta o violare tehnic a regulilor, nu-i
aa? Se ntreb dac oamenii de la Direcia nti foloseau vreodat
asemenea procedee
n clipa aceea nu tia precis dect c reeaua curierului se
prbuise la picioarele lui i, o dat cu ea i unica lui speran de
a pune microfonul n crca spionului american din Ministerul
Aprrii. Vatutin se corect: mai tia c va trebui s-i raporteze
secretarului KGB peste aproximativ ase ore. Trebuia s bea ceva.
Cltin din cap i se uit la rmiele suspectului lui. Ningea att
276

de tare, nct nici nu se mai vedea sngele.


Dac ar fi fost ceva mai detepi i i-ar fi pus cadavrul pe
ine, am fi putut jura c a fost un accident, remarc un alt ofier
KGB.
Dei roile locomotivei sfrtecaser corpul lui Altunin, era clar
c pieptul i fusese spintecat de un cuit cu lam ngust. Medicul
declarase c moartea survenise ntr-un minut. Nu erau semne de
lupt. Minile victimei ale trdtorului nu aveau vnti sau
tieturi. Nu se mpotrivise celui care-l omorse. Concluzia: l
cunotea, probabil, pe uciga. Se putea s fi fost un american?
Primul lucru, spuse Vatutin. Vreau s tiu dac a lipsit vreun
american din apartamentul lui ntre orele optsprezece i douzeci
i trei. Doctore!
Da, domnule colonel?
Spune-mi nc o dat la ce or a decedat.
Judecnd dup temperatura bucilor de corp mai mari, ntre
douzeci i unu i miezul nopii. Poate i mai devreme, dar nu mai
trziu, fiindc frigul i zpada complic situaia. Ca s nu mai
menionez starea rmielor, se abinu el s spun cu glas tare.
Vatutin se ntoarse din nou spre asistentul lui principal.
A lipsit cineva din sediu? Vreau s tiu cine, unde a fost,
cnd i de ce.
i supraveghem pe toi strinii? ntreb omul cu glas tare.
Va trebui s-l consult pe secretar, dar voi lua n considerare
aceast idee. Vreau s vorbeti cu anchetatorul-ef al Miliiei.
Cazul este ultrasecret. N-am chef s dea buzna un puhoi de
miliieni care s scotoceasc peste tot i s ne ncurce.
Am neles, tovare colonel. Pe ei nu-i intereseaz, oricum,
dect recuperarea pieselor auto. Perestroika asta i face pe toi
capitaliti!
Vatutin se duse la mecanicul de locomotiv.
Cam frig, nu-i aa?
Mecanicul nelese aluzia.
Da, tovare colonel. Dorii ceva ca s v nclzii?
Ar fi amabil din partea dumitale, tovare mecanic.
Cu plcere, tovare colonel.
277

Mecanicul de locomotiv aduse o sticlu. n clipa cnd vzuse


c omul acela era colonel KGB, se socotise un om pierdut. Dar
prea un tip destul de cumsecade. Colegii lui i Vedeau de treab,
ntrebrile lor fuseser fireti i mecanicul ncepu s se simt la
largul lui pn cnd i ddu seama c putea fi sancionat fiindc
avea asupra lui butur n timpul serviciului. l observ pe colonel
cum trage o duc serioas, dup care i ddu sticla napoi.
Spasibo, spuse KGB-istul, disprnd apoi n ninsoare.
Vatutin atepta n anticamera secretarului, cnd acesta sosi.
Auzise c Gherasimov era contiincios i c la apte i jumtate
era instalat la biroul lui. Vorbele erau adevrate. Intr pe u la
apte douzeci i cinci i i fcu semn omului de la a Doua s-l
urmeze n birou.
Spune.
Altunin a fost ucis ieri sear trziu n depoul de lng uzina
de maini Moskvici. I-au tiat beregata i i-au lsat cadavrul pe
ine, unde a fost clcat de o locomotiv de manevr.
Eti sigur c e el? ntreb Gherasimov ncurcat.
Da, a fost identificat cu precizie. Eu nsumi i-am recunoscut
faa. A fost gsit lng un vagon de marf n care era evident c s-a
ptruns cu fora i de unde lipseau cteva piese auto.
A, deci a dat peste o band de traficani ai pieei negre i,
foarte convenabil, l-au ucis?
Aa s-a dorit s par, tovare secretar. Coincidena mi se
pare neconvingtoare, dar nu exist dovezi materiale care s
pledeze mpotriv. Investigaiile noastre continu. Acum verificm
dac vreunul din colegii de armat ai lui Altunin locuiete n zon,
dar nu am prea multe sperane n privina aceasta.
Gherasimov sun s i se aduc un ceai. Secretara apru dup o
clip i Vatutin nelese c aceasta era, probabil, rutina zilnic.
Secretarul KGB nu lua lucrurile n tragic, cum se temuse
colonelul. Dei era omul Partidului, se comporta ca un
profesionist.
Deci, pn acum avem trei curieri de documente care au
mrturisit i nc unul identificat precis, dar din nefericire, mort.
278

Mortul a fost vzut foarte aproape de btrnul aghiotant al


Ministrului Aprrii, iar unul dintre cei vii i-a identificat contactul
ca fiind un strin, dar nu-i poate identifica precis faa. Pe scurt,
avem mijlocul, dar nu deinem nici un capt.
Corect, tovare secretar. Supravegherea celor doi colonei din
minister continu. Propun s trecem la supravegherea
personalului ambasadei americane.
Gherasimov ncuviin din cap.
Se aprob. E timpul s m duc la raportul de diminea.
Trage tare ca s rezolvi cazul. Ari mai bine de cnd nu mai bei,
Vatutin.
M i simt mai bine, tovare secretar, recunoscu el.
Bravo. Gherasimov se ridic i vizitatorul su l imit. Chiar
crezi c omologii notri de la CIA i-au ucis propriul om?
Moartea lui Altunin pic foarte bine pentru ei. tiu c asta ar
nsemna o nclcare a a acordului nostru n aceast privin,
dar
Dar probabil c avem de-a face cu un spion foarte sus plasat
i de aceea sunt, fr ndoial, foarte interesai s-l protejeze. Da,
este de neles. D-i btaie, Vatutin, spuse din nou Gherasimov.
Foley era i el deja la birou. Pe masa lui de lucru erau trei casete
cu film pentru CARDINAL. Urmtoarea problem era predarea
acestor obiecte afurisite. Meseria de spion este plin de
contradicii. Unele aspecte erau foarte dificile, diabolice. Altele erau
att de periculoase, nct i dorea deseori s fi rmas la New York
Times. Dar cteva erau att de simple, c putea s le rezolve i
unul din copiii lui. Se gndise la asta de mai multe ori nu fiindc
ar fi luat n serios ideea; dar, n momentele cnd i se urca puin
butura la cap, i spunea c ar putea i Eddie s fac un anumit
semn cu creta ntr-un anumit loc. Din cnd n cnd; membrii
ambasadei umblau prin Moscova i fceau lucruri cam
neobinuite. Vara purtau flori la. Butonier i le scoteau fr vreun
motiv aparent iar ofierii KGB. Care-i urmreau cercetau
nelinitii trotuarele, cutnd persoana creia i era destinat
semnalul. Tot anul, unii umblau de colo-colo i fotografiau scene
279

obinuite de pe strzi. De fapt, nici nu era nevoie s li se spun


ceva. Unii membri ai ambasadei trebuiau pur i simplu s se
comporte ca nite americani excentrici ce erau, ca s-i scoat din
mini pe rui. Pentru un ofier de contraspionaj, orice putea fi un
semn: o aprtoare de soare cobort ntr-o main parcat, un
pachet lsat pe scaunul din fa, direcia n care erau lsate rotile.
Efectul imediat al acestor msuri, unele deliberate, altele
ntmpltoare, era c oamenii de la a Doua scormoneau tot
oraul, cutnd ceea ce pur i simplu nu exista. La treaba asta
americanii se pricepeau mai bine ca ruii, prea nregimentai ca s
fac gesturi ntmpltoare. Dar acest lucru ngreuna mult viaa
lucrtorilor din Direcia a Doua.
Dar ei erau cteva mii, n timp ce personalul ambasadei
(inclusiv oamenii de serviciu) numra doar apte sute.
Foley trebuia, totui, s predea filmul. Se ntreb de ce refuza
ntotdeauna CARDINALUL s foloseasc transferul la loc fix. Era
o metod perfect pentru aa ceva. Locul fix era ceva tipic, un
obiect care arta ca o piatr banal, sau un alt lucru obinuit i
inofensiv, n care se practica o gaur, ascunzndu-se obiectul ce
trebuia transferat. La Moscova se foloseau mai ales crmizile,
deoarece oraul era cldit n principal din crmizi, multe
desprinzndu-se fiindc nu prea se reparau cldirile, dar existau
nenumrate posibiliti.
Pe de alt parte, posibilitile de transfer din mn-n mn erau
limitate i acest procedeu necesita o sincronizare perfect ntr-un
loc potrivit pentru acest joc. CIA nu-i dduse aceast misiune
pentru c era uoar. Nu mai putea risca s fac el personal
transferul. Poate soia lui
i atunci, unde se produce scurgerea? l ntreb Parks pe
eful pazei.
Poate fi oricine dintr-o sut i ceva de oameni, rspunse
acesta.
mi dai o veste bun, remarc sec Pete Wexton, inspector al
biroului de contraspionaj al FBI. Numai o sut
Poate fi unul din oamenii de tiin, secretara cuiva, sau
280

cineva de la departamentul bugetului toi sunt inclui n


program. Mai sunt nc douzeci i ceva n zona D.C., care cunosc
suficient de bine proiectul Tea Clipper ca s fi vzut materialul
acesta, dar sunt toi oameni cu vechime.
eful securitii de la SDIO era un comandant de marin care
umbla de obicei n civil.
Cel mai probabil este ca persoana pe care o cutm s fie n
Occident.
Majoritatea sunt oameni de tiin, sub patruzeci de ani.
Wexton nchise ochii. Dintre cei care triesc cu ochii vri n
computer i cred c lumea este o videogram mai mare. Problema cu
oamenii de tiin, mai ales cu cei tineri, era c pur i simplu
triau ntr-o lume foarte diferit de cea pe care o nelegea i o
aprecia personalul securitii. Pentru ei, progresul depindea de
transferul liber de informaii i idei. Aceti oameni se entuziasmau
de tot ce era nou, discutau ntre ei despre asta, cutnd fr s-i
dea seama sinergismul care fcea ca ideile s rsar ca nite
buruieni n grdina dezordonat a laboratorului. Pentru ofierul de
securitate, lumea ideal era aceea n care nimeni nu vorbete cu
nimeni. n acest caz, problema era c ntr-o astfel de lume, nu prea
ai mai avea ce msuri de securitate s mai iei. Un echilibru era
aproape imposibil de realizat i cei ce se ocupau de securitate erau
prini exact la mijloc, fiind uri de toat lumea.
Dar cum e securitatea intern a documentelor proiectului?
ntreb Wexton.
Capcanele pentru canari?
Ce naiba nseamn asta? ntreb generalul Parks.
Toate aceste documente se fac pe procesoarele de cuvinte.
Aparatura se folosete pentru a face modificri subtile pe fiecare,
copie a documentelor importante. n felul acesta, toate pot fi
urmrite i poate fi identificat cu precizie documentul care este
transmis celeilalte pri, explic eful securitii. Nu prea am
folosit acest procedeu. Cere prea mult timp.
CIA are un computer care face asta automat. i spun
Spookscribe, sau cam aa ceva. Este inut n mare secret, dar l
putei obine dac v exprimai dorina.
281

Frumos din partea lor s ne spun despre el, bombni Parks.


Ar fi important pentru cazul de fa?
Deocamdat nu, dar trebuie s folosim toate crile pe care le
avem n mn, i spuse comandantul efului lui. Am auzit de acest
program. Poate fi folosit la documentele tiinifice. Limbajul este
prea exact. i o virgul dac bagi n fine, se poate strica tot ce
vor s spun.
S presupunem de la nceput c oricine poate s neleag,
spuse Wexton, cltinnd din cap enervat. Sunt sigur, fir-ar s fie,
c ruii l neleg.
Se gndea deja ce resurse necesita acest caz poate sute de
ageni. Vor sri n ochi. Comunitatea respectiv era poate prea
mic pentru a absorbi un aflux mare de oameni care s treac
neobservai.
Cealalt msur evident care trebuia luat era limitarea
accesului la informaiile despre experimentele cu oglinda, dar n
acest caz riscai s-l alertezi pe spion. Wexton se ntreba de ce nu
recursese la metode simple, cum ar fi rpirile i bandele mafiote.
Dar el primise instruciunile pentru Tea Clipper chiar de la Parks.
Era o misiune important i el era omul cel mai potrivit. Wexton
era sigur de asta, i-o spusese nsui directorul Jacobs.
Bondarenko observ primul. Avusese o senzaie ciudat n urm
cu cteva zile cnd i fcea alergarea de diminea. Avusese
ntotdeauna aceast senzaie, dar acele trei luni petrecute n
Afganistan i dezvoltaser acel al aselea sim care existase latent
n el. Nite ochi l priveau. Dar ai cui ochi? se ntreb el.
Erau pricepui. Era sigur de asta. Mai bnuia c erau, probabil,
vreo cinci perechi, sau chiar mai multe. Deci, erau rui probabil.
Nu era sigur. Colonelul Bondarenko alergase deja un kilometru,
cnd se hotr s fac o mic experien. i schimb traseul,
lund-o la dreapta n locul unde de obicei o lua la stnga. Va trece
astfel prin faa noului bloc de locuine unde se mai lucra nc la
ferestrele de la primul etaj. Zmbi n sinea lui, dar se btu
instinctiv pe old cu mna dreapt, asigurndu-se de existena
pistolului automat. Zmbetul i se stinse cnd i ddu seama ce
282

gest fcuse mna lui i se simi cumplit de dezamgit c nu avea


alt mijloc de aprare dect minile goale. Bondarenko tia foarte
bine s se lupte cu ele, dar pistolul ajungea mai departe dect
mna sau piciorul. Nu-i era fric, nici pe departe, dar era soldat,
fiind nvat s cunoasc limitele i regulile propriei sale lumi.
Rsuci capul, uitndu-se la reflecia din ferestre. La o sut de
metri n urma lui, se afla un brbat cu mna la fa, de parc
vorbea ntr-un mic aparat de radio. Interesant! Bondarenko se
ntoarse i alerg napoi civa metri, dar, n clipa cnd ntoarse
capul, omul lsase mna n jos i mergea normal, prnd
neinteresat de ofierul care alerga. Colonelul Bondarenko se
ntoarse i i relu ritmul normal. Dar ce constatase? Bondarenko
i spuse c va afla asta la o or dup ce va ajunge la birou.
Treizeci de minute mai trziu ajunse acas, fcu un du, se
mbrc, i citi ziarul de diminea n cazul lui, Krasnaia
Zvezda, Steaua Roie, cotidianul armatei sovietice, n timp ce bu
o can cu ceai. Se auzea radioul.
Soia lui i pregtea pe copii pentru coal. Bondarenko nu
auzea nimic i ochii lui priveau ziarul superficial, n timp ce mintea
i lucra. De ce m urmresc? Sunt bnuit de ceva? De ce anume?
Bun dimineaa, Gheriadi Iosifovici, spuse Misa, intrnd n
biroul lui.
Bun dimineaa, tovare colonel, rspunse Bondarenko.
Filitov zmbi.
Spune-mi Misa. Dup felul n care merg lucrurile, n curnd
vei fi avansat i vei prsi aceast btrn carcas. Ce este?
Sunt supravegheat. Azi diminea cnd mi fceam alergarea
m-au urmrit nite indivizi.
Zu? se mir Misa. Eti sigur?
tii cum e cnd simi c eti urmrit Sunt sigur c tii,
Misa, observ tnrul colonel.
Dar se nelase. Filitov nu observase nimic neobinuit, nimic
care s-i trezeasc instinctele pn n acel moment. Apoi i aminti
brusc c ngrijitorul de la baia de aburi nc nu se ntorsese. Dac
semnalul se referea la ceva mai important dect o verificare de
283

rutin a securitii? Filitov se schimb o clip la fa, nainte de a


reui s se stpneasc.
Deci, ai observat i tu ceva? ntreb Bondarenko.
Nu-i nimic. Flutur din mn i l privi ironic. N-au dect s
ne urmreasc. Vor descoperi c sunt un mo mai plicticos chiar
dect viaa sexual a lui Alexandrov.
n Ministerul Aprrii erau foarte populare aluziile la ideologul
ef al Biroului Politic. Era oare un semn, se ntreb Misa, c
secretarul general Narmonov plnuia excluderea lui?
Mncau ca afganii, adic fiecare i lua mncarea cu mna
dintr-o farfurie comun. Ortiz organizase un adevrat osp.
Sgettorul avea locul de onoare, avndu-l n dreapta pe Ortiz,
care jura rolul de traductor. Mai erau de fa patru membri foarte
vechi ai CIA. Lui i se prea c exagerau, dar, n fond, locul de unde
se ivea lumina pe cer era, probabil, important. Ortiz deschise
discuia cu obinuitele amabiliti.
Ne facei o onoare extrem de mare, rspunse Sgettorul.
Nu chiar, spuse cel mai vrstnic vizitator de la CIA prin Ortiz.
Priceperea i curajul dumneavoastr sunt cunoscute chiar i de
ctre militarii notri. Ne este ruine c nu v putem acorda dect
puinul ajutor pe care-l permite guvernul nostru.
Trebuie s ne rectigm ara, spuse Sgettorul cu
demnitate. Cu ajutorul lui Allah, ea va fi din nou a noastr. Este
bine c toi credincioii se solidarizeaz mpotriva necredincioilor,
dar aceast datorie aparine poporului meu, nu poporului vostru.
Nu tie, i zise Ortiz. Nu tie c se folosesc de el.
Deci, continu Sgettorul, ai strbtut jumtate de lume
numai pentru a sta de vorb cu un biet lupttor?
Vrem s discutm despre lumina pe care ai vzut-o pe cer.
Sgettorul se schimb la fa. Era surprins. Se ateptase s fie
ntrebat dac rachetele lui funcioneaz bine.
A fost o lumin o lumin ciudat, da. Ca un meteor, dar
parc se nla n loc s coboare.
Descrise n detaliu ceea ce vzuse, spunndu-le ora, locul,
direcia luminii i felul n care ea brzdase cerul.
284

Ai vzut ce a lovit? Ai mai vzut i altceva pe cer?


Ce s loveasc? Nu neleg. Era o lumin.
Un alt vizitator vorbi.
Mi s-a spus c ai fost profesor de matematic. tii ce este
un laser?
i schimb iar expresia feei cnd se gndi la asta.
Da, am citit despre ele cnd eram la universitate. Eu
Sgettorul sorbi dintr-un pahar cu suc. Eu nu prea m pricep la
lasere. tiu c proiecteaz un fascicul de lumin i c sunt folosite
ndeosebi pentru msurtori i cercetare. N-am vzut niciodat
unul, doar am citit despre ele.
Ceea ce ai vzut a fost un experiment cu o arm cu laser.
Ce scop are?
Nu tim. Experimentul pe care l-ai vzut a folosit sistemul
laser pentru a distruge un satelit pe o orbit. Asta nseamn
tiu ce este un satelit. Poate fi folosit laserul n acest scop?
ara noastr lucreaz la proiecte similare, dar se pare c ruii
ne-au luat-o nainte.
Sgettorul rmase surprins. Nu deinea America supremaia n
tehnica? Nu era Stingerul o dovad n acest sens? Zburaser aceti
oameni dousprezece mii de mile cu avionul numai pentru c el
vzuse o lumin pe cer?
V temei de acest laser?
Ne intereseaz foarte mult, rspunse brbatul mai vrstnic.
Unele documente pe care le-ai gsit ne-au furnizat date despre
centrul de cercetri, date pe care noi nu le aveam i pentru aceasta
v suntem i mai ndatorai.
Acum m intereseaz i pe mine. Avei documentele?
Emilio!
Vizitatorul vrstnic fcuse semn spre Ortiz, care scoase o hart
i o diagram.
Acest centru se construiete din 1983. Ne-a mirat c ruii
ridic un obiectiv att de important n apropierea graniei cu
Afganistanul.
n 1983, nc mai credeau c vor ctiga, remarc posac
Sgettorul.
285

El considera o insult faptul c ei gndiser astfel. Observ


poziia de pe hart, vrful muntelui fiind aproape nconjurat de un
cot al rului Vak. i ddu seama imediat de ce era plasat acolo.
Barajul energetic de la Nurek era la numai civa kilometri.
Sgettorul tia c nu trebuia s se dea de gol. tia ce sunt
laserele i tia cte ceva i o despre modul lor de funcionare. tia
c lumina lor este periculoas, c putea orbi
Distrusese un satelit? La o nlime de sute de kilometri, n
spaiu, mai sus dect zburau avioanele ce ru le putea face
oamenilor de pe pmnt? Poate c l construiser att de
aproape de ara lui din alt motiv
Deci, ai vzut doar lumina? N-ai auzit vorbindu-se despre
un loc ca acesta, despre lumini ciudate pe cer?
Sgettorul cltin din cap.
Nu, este prima dat.
Observ c vizitatorii schimbau priviri dezamgite.
Bine, nu conteaz asta. Guvernul meu m-a delegat s v
transmit mulumirile sale. Vor sosi trei camioane pline cu arme
pentru grupul vostru. Dac mai avei nevoie de ceva, vom ncerca
s v trimitem.
Sgettorul ncuviin din cap, cu gravitate. Se ateptase la o
recompens important pentru predarea ofierului sovietic, ns
apoi moartea lui l dezamgise. Dar oamenii acetia nu pentru asta
l vizitau. Pe ei i interesau documentele i lumina aceea era oare
acest loc att de important, nct moartea rusului s fie
considerat un fleac? Americanii se temeau cu adevrat?
i dac ei se temeau, ce sentimente trebuia s aib el?
Nu, Arthur, nu-mi place, rosti preedintele.
Judectorul Moore insist cu ncpnare.
Domnule preedinte, cunoatem dificultile politice ale lui
Narmonov. Dispariia agentului nostru nu va avea, probabil, ca
efect dect arestarea lui de ctre KGB, poate nici att. n fond,
KGB-ul nu poate face prea mult vlv dac-l las s le scape,
sublinie directorul CIA.
Este, totui, un risc prea mare, spuse Jeffrey Pelt. Avem o
286

ocazie istoric n persoana lui Narmonov. El dorete cu adevrat s


fac schimbri eseniale n sistemul lor ce naiba, oamenii
dumneavoastr au fcut evaluarea situaiei.
Am mai avut aceast ocazie i am ratat-o n timpul
administraiei Kennedy, i zise Moore. Dar Hruciov a czut i timp
de douzeci de ani am avut parte de nite mroage rablagite ale
Partidului. Acum poate c mai avem o ans. i-e team c nu vom
mai prinde o ocazie att de bun. Se pot privi i astfel lucrurile,
recunoscu el n sinea lui.
Jeff, situaia nu va fi mai grav n cazul c l scoatem din ar
pe omul nostru dect n cazul c va fi prins
Dac sunt pe urmele lui, de ce nu l-ai nhat deja? ntreb
Pelt. Nu cumva exagerai?
Omul acesta lucreaz pentru noi de peste treizeci de ani!
Treizeci de ani! tii ct a riscat pentru noi, tii ce informaii am
obinut de la el? Putei aprecia ct de frustrat s-a simit de fiecare
dat cnd n-am luat n seam sfaturile lut? V putei imagina ce
nseamn s trieti timp de treizeci de ani sub ameninarea unei
condamnri la moarte? Dac l prsim pe omul acesta, care mai e
rostul acestei ri? Unde o s ajung ara asta? spuse judectorul
Moore calm, dar hotrt.
Preedintele era un om pe care-l convingeau argumentele bazate
pe un principiu.
i dac, din cauza aciunii noastre, Narmonov va fi dat jos?
ntreb Pelt. Dac preia puterea clica lui Alexandrov i ne
ntoarcem iari la vremurile de odinioar la tensiunea de
atunci? La o nou curs a narmrii? Cum vom explica naiunii
americane c am ratat aceast ans pentru viaa unui om?
n primul rnd, nu se va afla dect dac se vor scurge
informaii, rspunse rece directorul CIA. Ruii nu vor face public
acest fapt, tii asta. n al doilea rnd, cum vom explica lepdarea
acestui om, de parc ar fi fost un erveel folosit?
Nu se va afla nici asta, dect n cazul n care se vor scurge
informaii, rspunse Pelt pe acelai ton rece.
Preedintele tresri. Primul lui impuls fu s nghee operaiunea
de scoatere a acestui om. Cum putea explica toate astea? Fie
287

printr-un act de angajare, fie printr-unul de omisiune, ei discutau


cea mai bun metod de a prentmpina producerea unei situaii
defavorabile pentru principalul duman al Americii. Dar nu poi
declara aa ceva n public, i zise preedintele. Dac ai spune cu
glas tare c ruii sunt dumanul nostru, ziarele ar face un scandal
monstru. Sovieticii au mii de focoase nucleare ndreptate spre noi i
nu putem risca s le rnim susceptibilitile.
i aminti cele dou ntrevederi cu omul acela, Andrei Ilici
Narmonov, secretarul general al Partidului Comunist al Uniunii
Sovietice. Era mai tnr dect el, i spuse preedintele. Primele lor
conversaii fuseser prudente, cei doi sondndu-se reciproc i
cutnd att slbiciunile celuilalt, ct i punctele comune, pentru
avantaje i compromisuri. Un om care avea o menire, un om care
dorea, probabil, s schimbe lucrurile, i zise preedintele
Dar oare e bine? Ce conteaz c va descentraliza economia lor,
c va introduce economia de pia i c le va da puin libertate
nu prea mult, desigur, doar att ca s mite lucrurile? Destui
oameni l avertizaser asupra acestei posibiliti: Imaginai-v o
ar cu voina politic a sovieticilor, susinut de o economie care
poate produce bunuri de calitate att n sectoarele civile, ct i n
cele militare. Asta i va face oare pe rui s-i recapete ncrederea
n sistemul lor, va retrezi n ei sentimentul menirii pe care o aveau
n anii 30? S-ar putea s ne confruntm cu un duman mai
periculos ca oricnd.
Pe de alt parte, i se spusese c nu exist puin libertate n
privina asta pot fi consultai Duvalier din Haiti, Marcos din
Filipine, sau stafia ahului Mohamed Reza Pahlavi. Viitoarea
evenimentelor ar putea scoate Uniunea Sovietic din Evul Mediu,
propulsnd-o n gndirea politic a secolului douzeci. Poate va
dura o generaie, poate dou, dar dac aceast ar va ncepe s
evolueze, apropiindu-se de un stat liberal? nc o lecie a istoriei:
democraiile liberale nu se rzboiesc ntre ele.
Grozave opiuni am, i zise preedintele. Voi rmne n istorie fie
ca un idiot napoiat, care a reinstaurat Rzboiul Rece n toat
mreia sa sinistr, fie ca eroina lui Porter, care era att de
optimist, nct i nchipuise c leopardul i va pierde petele,
288

pentru a descoperi c dimpotriv, avea coli mai mari i mai


ascuii? Doamne, i spuse el, privindu-i pe cei doi interlocutori ai
si, nu m gndesc deloc c putem reui, ci numai la urmrile
eecului.
n acest domeniu, America i Rusia au avut traiectorii paralele n
istorie guvernele noastre postbelice nu au fost la nlimea
ateptrilor naiunii noastre, nu-i aa? Eu sunt preedintele, se
presupune c tiu ce este bine. De aceea m-au ales oamenii. Pentru
asta m pltesc. Doamne, dac ar ti c suntem toi nite escroci! Nu
discutm cum s reuim. Noi discutm despre omul care va
transmite celeilalte pri motivul eecului politicii noastre. Chiar aici,
n Biroul Oval, nov discutm pe cine va cdea vina dac o aciune
pe care n-am hotrt-o nc va fi ratat.
Cine tie de asta?
Judectorul Moore fcu un semn cu mna.
Amiralul Greer, Bob Ritter i cu mine, dintre cei de la CIA.
Civa membri i personalului de la faa locului tiu care este
operaiunea propus a trebuit s trimitem semnalul de alert
dar nu cunosc implicaiile politice i nu le vor afla niciodat. Nu au
nevoie s tie. n afar de asta, numai noi trei din CIA avem
imaginea complet. Plus dumneavoastr, domnule preedinte i
domnul Pelt, deci ase persoane cu totul.
i discutm despre scurgerea de informaii! Fir-ar s fie!
njur preedintele cu o vehemen surprinztoare. Cum am reuit
s ne lsm driblai n halul sta?
Toi se trezir. O njurtur prezidenial limpezete imediat
minile oamenilor. Preedintele se uit la Moore i la Pelt,
principalul lui consilier de spionaj i respectiv consilierul n
probleme de securitate naional. Unul pleda pentru viaa unui om
care slujise bine i cu credin America, cu riscul propriei sale
viei; cellalt avea privirea rece, cu btaie lung, a realpoltikului i
ntrezrea o ocazie istoric mai important dect orice via
omeneasc.
Arthur, tu spui c acest agent nici mcar nu-i tiu numele
ne furnizeaz de treizeci de ani date de o important crucial,
inclusiv actualul proiect laser la care lucreaz ruii; spui c el este,
289

probabil, n pericol i c este timpul s riscm s-l scoatem de


acolo, fiindc avem fa de el o obligaie moral.
Da, domnule preedinte.
Iar tu, Jeff, spui c momentul nu-i bine ales, c dezvluirea
unei scurgeri de informaii la nivel att de nalt n guvernul lor ar
putea periclita situaia politic a lui Narmonov, ar putea duce la
excluderea lui din postul de conducere pe care-l deine i la
nlocuirea lui ca un guvern mai puin atrgtor pentru noi.
Da, domnule preedinte.
i dac acest om moare fiindc noi nu l-am ajutat?
Am pierde informaii importante, spuse Moore. S-ar putea s
nu aib un efect concret asupra lui Narmonov. i vom trda astfel
un om care ne-a slujit bine i cu credin timp de treizeci de ani!
Jeff, nu vei avea remucri? l ntreb preedintele pe
consilierul su n probleme de securitate naional.
Nu, domnule. Nu-mi place, dar nu voi avea remucri. Avem
deja cu Narmonov o nelegere asupra armamentului nuclear
intermediar i avem anse s ncheiem o nelegere i asupra
forelor strategice.
Parc sunt judector. Am n fa doi avocai, siguri pe poziiile lor.
M ntreb dac principiile lor ar fi la fel de ferme n cazul n care ar
ocupa scaunul meu i ar trebui s ia o decizie.
Dar ei nu candidau la preedinie.
Acest agent slujea deja Statele Unite cnd eu eram un procuror
nceptor i m ocupam de cazuri n care erau implicate curve.
Narmonov ar putea fi cea mai mare ans pe care am avut-o
vreodat pentru a instaura pacea n lume.
Preedintele se ridic i se duse la ferestrele din spatele biroului
lui. Erau din sticl foarte groas, pentru a-l scuti de prezena
oamenilor narmai. Dar nu-l puteau scuti de ndatoririle funciei
sale. Se uit la peluza de gazon dinspre sud, dar nu gsi nici un
rspuns acolo. Se ntoarse.
Nu tiu ce s spun. Arthur, poi s te pregteti, dar vreau
s-mi dai cuvntul c nu va mica nimic fr aprobarea mea. Nici
o greeal, nici o iniiativ, nici o aciune fr asentimentul meu.
Voi avea nevoie de timp pentru treaba asta. Avem destul rgaz?
290

Da, domnule. Mai dureaz cteva zile pn aezm toate


piesele la locul lor.
O s te anun cnd voi lua o decizie.
Le strnse minile celor doi brbai i se uit dup ei cnd
ieir. Preedintele mai avea cinci minute libere pn la
urmtoarea ntrevedere i le folosi ducndu-se la baia de lng
birou. Se ntreb dac gestul splrii minilor avea vreo
semnificaie sau cuta doar un pretext ca s se vad n oglind? i
se presupune c eti omul care are n mnec toate rspunsurile, firar s fie! i spuse imaginea lui. i tu nici mcar nu tii de ce i
intrat n baie! Preedintele zmbi. Era amuzant, dar puini oameni
ar fi neles de ce.
Deci, ce naiba i spun lui Foley? izbucni Ritter dup douzeci
de minute.
Potolete-te, Bob, l avertiz Moore. A spus c se gndete. Nu
avem nevoie de o decizie imediat i poate este oricum mai bine
dect nu.
Iart-m, Arthur, dar fir-ar s fie, am mai ncercat s-l
conving s ias din ar. Nu-l putem lsa de izbelite pe omul sta.
Sunt sigur c nu va lua o hotrre definitiv pn nu voi avea
ocazia s mai discut o dat cu el. Deocamdat spune-i lui Foley si continue misiunea. i vreau s mai fie verificat vulnerabilitatea
politic a lui Narmonov. Am impresia c Alexandrov e pe duc e
prea btrn ca s preia puterea de la cel care e n funcie acum.
Biroul Politic nu va accepta s nlocuiasc un brbat relativ tnr
cu unul btrn, mai ales dup cortegiul de mori pe care l-au avut
cu civa ani n urm. Cine mai rmne, deci?
Gherasimov, spuse imediat Ritter. S-ar putea s intre n curs
i ali doi, dar el este cel mai ambiios. Nemilos, dar foarte abil.
Birocraii Partidului l agreeaz, pentru c a fcut treab bun cu
disidenii. i dac are de gnd s fac o micare, va trebui s-o fac
repede. Dac se va ajunge la un acord n privina armamentului,
Narmonov va ctiga un mare prestigiu i toate avantajele politice
care decurg din asta. Dac Alexandrov nu va fi prudent, va rata
definitiv ocazia, va fi nlturat i Narmonov se va instala frumos pe
291

scaunul lui, unde va rmne n siguran ani de zile.


Asta o s mai dureze pe puin cinci ani, observ amiralul
Greer, vorbind pentru prima dat. S-ar putea s nu reziste att.
Avem informaii c Alexandrov ar fi pe duc. Dac nu este doar un
zvon, s-ar putea s-i foreze mna.
Judectorul Moore privi n tavan.
Ar fi mult mai uor cu nenorociii tia dac la ei lucrurile ar
fi previzibile. La noi lucrurile sunt previzibile, dar ei nu tiu.
Consoleaz-te, Arthur, spuse Greer. Dac lumea ar urma un
curs logic, noi ar trebui s ne gsim o munc cinstit.

292

14
Schimbri
Trecerea prin Strmtoarea Kattegat este o treab dificil pentru
un submarin, cu att mai mult cnd o face n secret. Nivelul apei
este sczut, prea sczut pentru a se putea scufunda. La lumina
zilei, canalele sunt neltoare. Noaptea e i mai ru, mai cu seam
n absena unui pilot. ntruct trecerea submarinului Dallas era
presupus a fi secret, nu putea fi vorba de un pilot.
Mancuso se agita pe punte. Dedesubt, navigatorul lui asuda la
masa cu hart, n timp ce timonierul-ef manevra periscopul i
anuna reperele. Nu puteau folosi nici mcar radarul pentru a-i
ajuta la navigaie, dar periscopul avea un amplificator cu lumin
sczut, care nu transforma noaptea n zi, dar cel puin
transforma ntunecimea fr stele ntr-un fel de amurg. Vremea era
o adevrat binecuvntare, cu nori la mic nlime i lapovi,
care reduceau vizibilitatea suficient pentru ca silueta ntunecat a
submarinului din clasa 688 s fie greu de detectat de pe uscat.
Marina militar danez tia de trecerea submarinului i lansase
cteva ambarcaiuni pentru a prentmpina eventualele raiduri de
verificare nu era nici un semn de aa ceva dar, n afar de ele,
Dallas era singur.
Nav la babord! strig un marinar de veghe.
Am vzut-o, rspunse imediat Mancuso.
Avea n mn un fel de aparat care amplifica lumina i vzu
nava de mrime mijlocie. Prea a fi un vas din blocul estic. ntr-un
minut, cursul i viteza navei care se ntorcea n port fur calculate,
constatndu-se un CPA Cel mai apropiat punct de abordare de
apte sute de metri. Comandantul njur i ddu ordinele
necesare.
Dallas avea luminile de parcurs aprinse danezii insistaser
293

asupra acestui lucru. Lumina galben rotitoare din vrful


catargului semnaliza c este un submarin. La pupa, un marinar
cobor steagul american i l nlocui cu unul danez.
Toi trebuie s prem scandinavi, spuse crispat Mancuso.
Ja, ja, keptn, chicoti n ntuneric un tnr ofier.
Era cam greu pentru el, fiind negru.
Prietenul nostru i modific lent poziia. Din cte vd eu, nui schimb deloc cursul, domnule. Uitai
Da, le vd.
Dou ambarcaiuni daneze nir nainte, ca s se interpun
ntre vasul-container i Dallas. Mancuso se gndi c asta i va
ajuta. Toate pisicile sunt negre noaptea i un submarin la
suprafa seamn cu cu un submarin la suprafa, o form
neagr cu o punte vertical.
Cred c e polonez, remarc locotenentul. Da, acum vd coul.
Maersk.
Cele dou nave se apropiau cu o vitez de jumtate de mil pe
minut. Mancuso se ntoarse ca s observe, inndu-i periscopul
pe puntea vasului. Nu zri nici o activitate special. Normal, era
trei noaptea. Echipajul de pe punte avea o sarcin dificil de
navigaie i probabil c i interesa la fel de mult submarinul lui ct
l interesa pe el vasul lor comercial te rog, nu m lovi, idiotule. Se
termin totul surprinztor de repede i se pomeni privind lumina
lor de la pupa. Mancuso se gndi c fusese o idee bun s aprind
luminile. Dac ar fi fost camuflai i apoi detectai, li s-ar fi acordat
mai mult atenie.
Dup o or ptrundeau n Marea Baltic propriu-zis, cu un
curs de zero-ase-cinci, Dallas croindu-i drum spre est la
adncimea cea mai mare posibil. Mancuso l lu pe navigator n
cabina lui i plnuir mpreun cea mai bun cale de abordare i
cel mai sigur loc de ancorare pe coasta sovietic. Dup ce l
aleser, li se altur i domnul Clark i toi trei discutar partea
cea mai delicat a misiunii.
ntr-o societate ideal, i zise Vatutin cu obid, ei i-ar exprima
ngrijorarea fa de Ministrul Aprrii i acesta ar colabora efectiv
294

cu KGB-ul la investigaii. Dar nu era o societate ideal. Pe lng


rivalitile obinuite dintre instituii, Iazov era la mna secretarului
general i cunotea divergenele de opinii dintre Gherasimov i
Narmonov. Nu. Ministrul Aprrii fie c va prelua ntreaga
investigaie prin propria sa securitate, fie c i va folosi influena
politic pentru a nchide definitiv cazul, deoarece KGB-ul putea sl discrediteze chiar pe el, fiindc avea ca aghiotant un trdtor,
punndu-l astfel n pericol pe Narmonov.
Dac Narmonov va cdea, n cel mai bun caz Ministrul Aprrii
va fi din nou eful personalului armatei sovietice; i mai probabil,
va fi trecut n rezerv, consumndu-i umilina n tcere, dup
ndeprtarea efului lui. Chiar dac secretarul general va
supravieui acestei crize, Iazov va fi apul ispitor, aa cum pise
recent Sokolov. Ce alternative avea Iazov?
Ministrul Aprrii avea i el o misiune. La adpostul iniiativei
de restructurare a secretarului general, Iazov spera s-i
foloseasc toate cunotinele despre corpul ofierilor pentru a
reface armata sovietic n sperana, presupus, c va face nite
profesioniti din toi militarii. Narmonov afirma c voia s salveze
economia sovietic, dar o autoritate de rangul lui Alexandrov,
marele preot al marxism-leninismului, declara c el distrugea
puritatea Partidului. Iazov voia s refac armata din temelii. Asta
ar avea ca efect, i zise Vatutin, faptul c armata i va deveni loial
lui Narmonov personal.
Exact asta l ngrijora pe Vatutin. Partidul se folosise de KGB ca
s in armata sub control. n fond, armata deinea toate armele
i, dac se va trezi vreodat, dndu-i seama ce putere avea i va
simi c Partidul i pierdea controlul asupra ei ideea asta era
att de dureroas, nct nici n-o putea concepe. Pentru Vatutin era
i mai dureros s conceap o armat loial n exclusivitate
secretarului general i nu Partidului nsui, ntruct asta ar afecta
relaiile dintre KGB i ntreaga societate sovietic luat n
ansamblu. n acest caz, secretarul general n-ar mai putea fi
controlat. Fiind susinut de armat, el ar putea dicta KGB-ului,
folosindu-l pentru a restructura tot Partidul. Ar avea puterea
unui nou Stalin.
295

Cum am ajuns la concluzia asta? se ntreb Vatutin. Eu sunt


ofier de contraspionaj, nu teoretician al Partidului. Toat viaa lui,
colonelul Vatutin nu-i btuse capul cu marile probleme ale rii
sale. Se bazase pe superiori s ia deciziile majore, ceea ce i
permitea s se ocupe de micile detalii. Acum nu se mai ntmpl
aa. Fcndu-l confidentul su, Gherasimov l obliga n mod
inevitabil s-i fie aliat. Totul se petrecuse foarte repede! Efectiv
peste noapte trebuie s te remarci ca s poi obine tresele de
general, i zise el cu un zmbet caustic. Ai vrut ntotdeauna s te
remarci. Ei, iat, Klementi Vladimirovici, acum ai reuit s te
remarci! i poftim unde ai ajuns!
Chiar n miezul unui joc pentru putere ntre secretarul KGBului i secretarul general.
Era foarte amuzant i spuse el. tia c ar fi mai puin amuzant
dac Gherasimov ar fi calculat greit dar culmea ironiei era c, n
cazul n care preedintele KGB-ului ar cdea, factorii liberali
instalai deja de Narmonov l-ar proteja pe Vatutin, care, la urma
urmelor, i fcea doar datoria, la ordinele superiorilor si numii
legal. Nu credea c va fi nchis i cu att mai puin mpucat, cum
se ntmplase n alte ocazii. Nu va mai fi avansat. Se va trezi c
este retrogradat, numit ef al biroului regional KGB din Omsk; cea
mai puin plcut variant ar fi s i se interzic revenirea la
centrala moscovit.
Asta n-ar fi chiar aa de ru, se i zise el. Pe de alt parte, dac
Gherasimov va reui poate c ar ajunge ef la a Doua, de
exemplu? Nici asta n-ar fi ru.
i tu ai crezut cu adevrat c poi face carier fr s devii
politic. Dar acum asta nu mai era o opiune. Dac va ncerca s
ias din ncurctur, va fi degradat. Vatutin tia c era prins n
curs. Singura lui scpare era s-i fac meseria cu toat
abilitatea de care era n stare.
Puse capt visrii, ntorcndu-se la rapoartele lui. Colonelul
Bondarenko era perfect curat, i spuse el. Dosarul lui fusese
cercetat i paracercetat i nimic nu indica n acest dosar c ar fi
fost altceva dect un patriot i un ofier cu o competen peste
medie. Filitov este omul, conchise Vatutin. Dei ideea prea o
296

nebunie, acest erou plin de decoraii era un trdtor.


Dar cum naiba s dovedim? Nici mcar nu putem investiga ca
lumea acest caz fr ajutorul Ministerului Aprrii. Aici era
cealalt bub. Dac investigaiile vor da gre, Gherasimov nu-i va
mai privi cu ochi buni cariera; dar investigaiile lui erau
obstrucionate de constrngerile politice impuse de secretarul
KGB-ului. Vatutin i aminti ocazia cnd fusese la un pas de a fi
propus la avansare cu gradul de maior i i ddu seama ce
ghinion avusese cnd comisia de avansare se rzgndise.
Ciudat, nu-i trecu prin cap c toate problemele lui erau
consecina faptului c avea un secretar al KGB-ului cu ambiii
politice. Vatutin i convoc ofierii superiori. Acetia sosir n
cteva minute.
Ai fcut progrese cu Filitov? ntreb el.
l supravegheaz cei mai buni oameni ai notri, rspunse un
ofier. Sunt ase care-l urmresc zi i noapte. Rotm oamenii n
schimburi diferite; ca s nu vad prea des aceleai chipuri, n caz
c le observ. Am instalat supravegherea permanent prin
televiziune de jur mprejurul blocului n care st i ase oameni
verific benzile n fiecare noapte. Am iniiat urmrirea spionilor
americani i britanici suspeci i a lumii diplomatice, n general.
Ne folosim oamenii la maximum i riscm o contraidentificare, dar
nu avem ncotro. Singura noutate pe care o pot raporta este c
Filitov vorbete uneori n somn se adreseaz cuiva cu numele de
Romanov, aa se aude. Cuvintele sunt distorsionate i nu se
neleg, dar lucreaz la asta un logoped i s-ar putea s obinem
ceva. n orice caz, Filitov nu poate s trag nici un pr fr s
aflm. Singurul lucru pe care nu-l putem face este s meninem
un contact vizual permanent fr ca oamenii notri s se apropie
prea mult. n fiecare zi, n momentul cnd d colul unei strzi sau
intr ntr-un magazin, rmne n afara cmpului nostru vizual
cinci pn la cincisprezece secunde suficient pentru a executa un
transfer din mn-n mn sau la loc fix. Nu pot face nimic n
aceast privin dect dac vrei s riscm s-l alertm.
Vatutin ncuviin din cap. Chiar i cea mai bun supraveghere
are limitele ei.
297

A, mai e ceva ciudat, spuse maiorul. Am aflat abia ieri. Cam o


dat pe sptmn, Filitov duce singur punga cu hrtii vechi la
crematoriu. E un lucru att de obinuit, nct omul postat acolo a
uitat s ne spun pn ieri sear. E un puti i a venit chiar el s
raporteze dup mai multe ore, mbrcat n civil. Iste biat. Am
aflat c Filitov s-a ocupat el nsui de instalarea sistemului, cu ani
n urm. Am verificat personal planurile i nu-i nimic neobinuit.
E o instalaie complet normal, cum avem i aici. Asta-i tot.
Practic, singurul lucru ciudat n privina subiectului este c ar fi
trebuit s fie trecut n rezerv pn acum.
Dar cazul Altunin cum merge? ntreb apoi Vatutin.
Un alt ofier i deschise carnetul.
Nu avem idee unde a fost nainte de a fi omort. Poate c se
ascundea undeva, poate c a fost ocrotit de nite prieteni pe care
nu i-am putut identifica. N-am stabilit nici o legtur ntre
moartea lui i micarea strinilor. Nu avea asupra lui nici un
obiect incriminator, n afar de nite acte false care preau
ntocmite de nite amatori, dar probabil bune pentru a trece
grania n republicile nvecinate. Dac a fost omort de CIA i-au
fcut treaba uimitor de bine. N-au lsat nici o urm. Absolut nici
una.
Prerea ta?
Cazul Altunin este ncheiat, rspunse maiorul. Mai sunt vreo
ase chestiuni care trebuie verificate, dar nici una nu promite vreo
dezvluire important.
Se opri o clip.
Tovare
Continu.
Eu cred c a fost o coinciden. Dup prerea mea, Altunin a
fost victima unei crime obinuite i probabil c a ncercat s treac
grania cu un vagon nepotrivit, ntr-un moment nepotrivit. Nu am
nici o dovad n acest sens, dar aa-mi spune instinctul.
Vatutin lu n considerare ipoteza lui. i trebuia mult curaj unui
ofier de la Direcia a Doua ca s afirme c nu lucra la un, caz de
contraspionaj.
Ct de sigur eti?
298

Nu vom fi niciodat siguri, tovare colonel, dar, dac ar fi


comis CIA crima, nu s-ar fi debarasat de cadavru; n caz c au
ncercat s foloseasc moartea lui pentru a proteja un spion plasat
la nivel nalt, de ce n-au lsat dovezi care s-l implice ca pe un caz
cu totul separat? N-au lsat n urm nici o pist fals, dei era
locul potrivit pentru aa ceva.
Da, noi aa am fi fcut. Bun argument. Oricum, urmeaz-i
toate pistele.
Desigur, tovare colonel. Cred c va dura patru pn la ase
zile.
Altceva? ntreb Vatutin.
Ceilali negar din cap.
E-n regul. ntoarcei-v n seciile voastre, tovari.
Mary Pat Foley se gndi s acioneze la meciul de hochei.
CARDINALUL va fi acolo, fiind anunat de un apel de numr greit
de la un telefon public. Va face chiar ea transferul. Avea n poet
trei casete de film i va fi suficient o strngere de mn. Fiul ei
juca n echipa de juniori, ca i strnepotul lui Filitov, iar ea se
ducea la toate meciurile. Ar fi ciudat dac nu s-ar duce i ruii se
bazau pe faptul c oamenii nu ies din rutina lor. Era urmrit.
tia. Era evident c ruii o puseser sub urmrire, dar filatorul ei
nu era prea grozav sau cel puin l foloseau tot timpul pe acelai
i Mary Pai recunotea un chip pe care-l vedea de mai multe ori
ntr-o zi.
Mary Patricia Kaminski Foley avea strmoi de diverse naii
lucru tipic pentru americani dei din paaportul ei lipseau
anumite aspecte. Bunicul ei fusese eful grajdurilor regale ale
Romanovilor, l nvase s clreasc pe prinul motenitor Alexei
ceea nu fusese uor, avnd n vedere c biatul suferea de
hemofilie i trebuia s fie extrem de prudent. Fusese cea mai mare
realizare a vieii lui, altminteri prin nimic deosebit. Ca ofier de
armat fusese un rahat, dei prietenii de la curte i asiguraser
avansarea la gradul de colonel. Nu reuise dect s-i distrug cu
totul regimentul n Pdurea Tanenberg, s fie capturat de nemi i
s supravieuiasc dup 1920. Aflnd c soia lui murise n
299

dezlnuirea revoluionar care urmase primului rzboi mondial,


nu se mai ntorsese niciodat n Rusia el i spunea tot Rusia i
n cele din urm emigrase n Statele Unite, unde se stabilise la
marginea New Yorkului i se recstorise, dup ce i ncropise o
mic firm. Trise pn la frumoasa vrst de nouzeci i apte de
ani i Mary Pat nu uitase povestirile despre peregrinrile lui. Dup
ce intrase la colegiu i se specializase n istorie, se lmurise mai
bine. Aflase c Romanovii erau total incapabili, iar curtea lor era
iremediabil corupt. Dar nu va uita niciodat cum plngea bunicul
ei n momentul cnd ajungea la acea parte a povestirii care descria
modul n care Alexei, un tnr curajos i drz, precum i ntreaga
lui familie fuseser mpucai de bolevici ca nite cini. Aceast
unic povestire, pe care o auzise de o sut de ori, i oferea lui Mary
Pat o perspectiv asupra Uniunii Sovietice pe care nici scurgerea
timpului, nici educaia ei universitar i nici realismul politic nu io puteau terge. Sentimentele ei fa de conducerea care guverna
ara bunicului ei erau integral influenate de uciderea arului
Nikolai al II-lea, a soiei i a celor cinci copii ai lui. Intelectul, i
spunea ea n clipele de meditaie, nu prea are legtur cu ceea ce
simt oamenii.
Faptul c lucra la Moscova, mpotriva acelei conduceri, era cea
mai mare bucurie a vieii ei. inea la asta chiar mai mult dect la
soul ei, pe care-l cunoscuse n anii de studenie la Universitatea
Columbia. Ed se angajase la CIA pentru c ea se hotrse cnd era
foarte tnr s intre n rndurile Ageniei. Mary Pat tia c soul
ei era foarte capabil, avea intuiii excelente i talent organizatoric
dar i lipsea pasiunea cu care i fcea ea meseria. i lipseau i
genele ei. Ea nvase limba rus pe genunchii bunicului ei rusul
mai bogat i mai elegant, a crui imagine sovieticii a deteriorau to
limbajul lor de astzi dar, ceea ce era i mai important, ea
nelegea poporul rus, aa cum nu-l putea nelege nimeni din
cri. nelegea tristeea inerent a firii ruseti i paradoxala
sinceritate personal, dezvluirea total a sinelui i a sufletului,
rezervat doar prietenilor apropiai i negat de comportarea
public a moscovitului. Ca consecin a acestui dar, Mary Pat
reuise s recruteze cinei ageni bine plasai. La direcia de
300

operaiuni a CIA, era cunoscut de civa sub porecla de


Superfata, care pe ea n-o ncnta prea mult. La urma urmelor,
Mary Pat era mama a doi copii. Zmbi imaginii ei din oglind. Ai
fcut de toate, fetio. Bunicul ei ar fi fost mndru de ea.
i partea cea mai bun era c nimeni nu bnuia ctui de puin
cine era cu adevrat. i mai verific o ultim dal inuta. Se
presupunea c femeile occidentale din Moscova erau mai
preocupate de mbrcmintea lor dect de brbaii occidentali. Ea
exagera ntotdeauna puin. Imaginea pe care o proiecta n ochii
publicului era conceput cu grij i materializat cu finee.
Instruit, dar superficial, frumoas dar artificial, o mam bun,
dar ceva mai mult, gata s-i manifeste oricnd sentimentele, ca
toi occidentalii, dar nedemn de luat n serios. Agitat din fire,
fiind din cnd n cnd suplinitoare la coala copiilor, participnd la
diverse activiti mondene i hoinrind tot timpul ca un turist
permanent, Mary Pat se potrivea perfect cu noiunea preconceput
a sovieticilor despre femeia american care n-are nimic n cap. nc
un zmbet n oglind: Dac ar ti nenorociii tia!
Eddie atepta deja nerbdtor, frecndu-i crosa de hochei de
covorul bej din camera de zi. Ed deschisese deja televizorul. i
srut soia i-i spuse lui Eddie s fie cel mai tare Foley senior
fusese suporter al echipei de hochei Rangers nc nainte de a
nva s citeasc.
Era cam trist, i zise Mary Pat n lift. Eddie i fcuse aici civa
prieteni adevrai, dar nu era bine s te mprieteneti prea mult cu
oamenii din Moscova, fiindc s-ar putea s uii c ei reprezint
dumanul. O ngrijora faptul c Eddie era ndoctrinat la fel cum
fusese i ea, dar din cealalt direcie. Dar asta se putea ndrepta
uor, i spuse ea. Acas pstra o fotografie a areviciului Alexei, cu
un autograf pentru profesorul lui preferat. Era suficient s-i
explice copilului cum murise Alexei.
Drumul cu maina pn la patinoar era cel obinuit, Eddie
devenind tot mai agitat pe msur ce se apropia ora de ncepere a
partidei. Era considerat al treilea marcator al echipei, cu numai
ase puncte dup atacantul echipei cu care jucau n seara aceea i
voia s le arate Ivanilor c americanii i pot bate pe rui la ei acas.
301

Parcarea era uluitor de aglomerat, dar e drept c nu era prea


mare i c hocheiul pe ghea era aproape un fel de religie permis
n Uniunea Sovietic. Acest meci urma s decid echipele care vor
juca n campionatul naional i veniser muli spectatori. Lui Mary
Pat i convenea. Abia apsase pe frn ca s parcheze, cnd Eddie
deschise portiera, i nfc sacul cu echipament i atept
nerbdtor pn ce mama lui ncuie maina. Reui s mearg
destul de ncet pentru ca mama lui s in pasul cu el, apoi o
zbughi la vestiare cnd ea intr n patinoar.
Avea, desigur, un loc rezervat. Dei ruii se fereau s fie prea
aproape de strini n public, la un meci de hochei regulile erau
diferite. Civa prini o salutar i ea le fcu semn cu mna, cu
un zmbet exagerat. Se uit la ceas.
N-am mai vzut de doi ani un meci de juniori, spuse Iazov,
cobornd din maina de serviciu.
Nici eu nu prea m duc, dar cumnat-mea mi-a spus c e un
meci important i micuul Misa mi-a solicitat prezena. Filitov
zmbi satisfcut. Ei zic c le port noroc. Poate c i dumneavoastr
le vei purta noroc, tovare mareal.
E bine s mai faci i altceva, consimi Iazov cu o seriozitate
simulat. Biroul nu pleac din loc pn mine. Am jucat i eu
hochei n adolescen.
Eu n-am jucat. i erai bun?
Eram aprtor i ceilali biei se plngeau c lovesc prea
tare.
Ministrul Aprrii chicoti, apoi le fcu semn gardienilor lui s-o
ia nainte.
Acolo unde am crescut eu nu exista patinoar i adevrul este
c eram cam nendemnatic. Tancurile mi s-au potrivit perfect cu
ele distrugi obiecte, rse Misa.
i zici c e bun echipa asta?
Eu prefer echipele de juniori, rspunse colonelul Filitov, Sunt
mai mai exuberani copiii. Cred c, de fapt, mi place s vd
copiii amuzndu-se.
Aa este.
302

Nu erau prea multe bnci n jurul mantinelei, dar, de fapt, nici


un pasionat al hocheiului nu are rbdare s stea jos. Colonelul
Filitov i marealul Iazov i gsir un loc convenabil lng civa
prini. Mantalele militare sovietice i tresele strlucitoare de pe
umeri le garantau un unghi bun de vedere i spaiu suficient. Cei
patru oameni care-i pzeau se nvrteau de colo-colo, ncercnd s
nu se uite la meci prea evident. Nu erau foarte ngrijorai, deoarece
ministrul se decisese s asiste la meci n ultimul moment.
Meciul se dovedi palpitant din primul minut. Atacantul primei
linii a celeilalte echipe se strecura ca o nevstuic, manevrnd
pucul cu dibcie i patinnd excelent. Echipa gazd cea n care
jucau americanul i strnepotul lui Misa era mereu mpins n
partea ei de teren n prima faz a jocului. Micul Misa era un
aprtor agresiv i biatul american prelu o pas, reuind s
duc pucul pe toat lungimea gheii i fiind apoi interceptat, dar
suporterii ambelor echipe i rspltir efortul cu urale. Dei ruii
sunt un popor contestatar ca orice alt popor de pe pmnt,
dduser dovad ntotdeauna de un generos spirit sportiv. La
pauz scorul era zero la zero.
Pcat, remarc Misa, n timp ce oamenii se grbeau spre
toalet.
A fost o ptrundere spectaculoas, dar i intercepia a fost
extraordinar, spuse Iazov. O s le spun s rein numele acestui
puti pentru echipa militarilor. Misa, i mulumesc c m-ai invitat.
Uitasem ct de palpitant este un meci de tineret.
Oare despre ce or fi vorbind? ntreb ofierul KGB.
Se postase mpreun cu ali doi oameni sus de tot, ascuni de
lmpile care luminau gheaa.
Poate c sunt pasionai de hochei, rspunse omul cu
aparatul de fotografiat. Fir-ar s fie, pare un meci palpitant i noi
nu-l vedem! Ia privii la garda personal! Idioii ia se uit la meci.
Dac a vrea s-l ucid pe Iazov
Cred c nu-i o idee rea, remarc al treilea brbat. Secretarul
KGB-ului
Nu e treaba noastr, i-o retez ofierul mai vrstnic, punnd
capt conversaiei.
303

Hai, Eddieee! strig Mary Pat cnd se relu partida.


Fiul ei i ridic privirea, stnjenit. Mami se agit ntotdeauna
prea mult la meciuri, i zise el.
Cine a strigat? ntreb Misa, la cinci metri distan de ea.
Slbnoaga de acolo am cunoscut-o, nu o mai ii minte?
spuse Iazov.
O pasionat de hochei, observ Filitov, urmrind jocul care se
mutase n cealalt jumtate de teren. V rog, tovare ministru,
ducei-v Dorina i fu ndeplinit.
Hai s mergem s-o salutm.
Mulimea le fcu loc i Iazov se strecur n stnga ei.
Suntei doamna Foley, dac nu m nel
Se ntoarse repede spre el i-i zmbi grbit, ndreptndu-i
apoi privirea din nou spre joc.
Bun ziua, domnule general
De fapt, am grad de mareal. Fiul dumneavoastr este
numrul doisprezece?
Da. Ai vzut cum i-a luat pucul?
A fost o intercepie frumoas, spuse Iazov.
Dar s-o fac altui juctor! spuse ea, n timp ce echipa cealalt
se deplasa spre partea de teren a lui Eddie.
Toi americanii sunt pasionai de hochei? ntreb Misa.
Ea se ntoarse din nou i glasul ei pru puin stingherit.
E ngrozitor, nu-i aa? Prinii ar trebui s se comporte
Ca nite prini? rse Iazov.
ncep s devin o mam pasionat de partidele de juniori;
recunoscu Mary Pat.
Apoi i explic expresia englezeasc pe care o folosise.
Este suficient c noi l-am nvat pe fiul dumneavoastr s fie
un bun juctor de hochei.
Da, poate c peste civa ani va ajunge n echipa olimpic,
replic ea cu un zmbet rutcios, dar jucu.
Iazov rse, ceea ce o surprinse pe Mary Pat. l credea pe Iazov
un ticlos dur i serios.
304

Cine e femeia asta?


Americanc. Soul ei este ataat de pres. Fiul ei joac n
echipa asta. Avem un dosar cu amndoi. Nimic special.
E frumuic. Nu tiam c Iazov e muieratic.
Crezi c vrea s-o recruteze? insinu fotograful, ndeprtnduse.
Nu m-ar deranja.
se transformase pe neateptate ntr-o lupt defensiv care se
concentrase n mijlocul gheii. Copiilor le lipsea fineea necesar
pentru pase precise, care caracteriza hocheiul sovietic i ambele
echipe erau instruite s nu joace prea dur. Chiar dac aveau
echipament de protecie, erau, totui, copii i oasele lor n cretere
nu trebuiau vtmate. Era o lecie pe care ruii le-o puteau da
americanilor, i zise Mary Pat. Ruii i-au ocrotit ntotdeauna n
mod deosebit copiii. Viaa adulilor era att de dificil, nct
ncercau s-i fereasc mcar copiii de ea.
n sfrit, n repriza a treia lucrurile se precipitar. O lovitur la
poart fu oprit i pucul fu respins de portar. Atacantul l prelu i
se ntoarse, gonind direct spre poarta opus, n timp ce Eddie era
la ase metri de el. Atacantul ezit o clip, iar Eddie se repezi spre
colul terenului, dar nu reui s preia pucul, fiind blocat de un
aprtor.
Centreaz! strig mama lui.
El nu o auzi, dar nici nu era nevoie. Atacantul era acum n
poziie i Eddie i pas pucul. Tnrul l opri cu patina, fcu un
pas napoi i marc un gol de senzaie printre picioarele portarului
din echipa advers. Lumina din spatele cutii portarului plpi i
echipa care marcase ridic crosele n semn de bucurie.
Frumoas pas la centru, remarc Iazov cu o admiraie
sincer, continund pe un ton glume: V dai seama c fiul
dumneavoastr deine acum secrete de stat, deci nu-i putem
permite s prseasc ara.
Mary Pat fcu o clip ochii mari, speriat, convingndu-l pe
Iazov c era ntr-adevr o muiere occidental fr nimic n cap,
dei poate c n pat fcea ceva parale. Pcat c n-am s aflu asta
305

niciodat.
Glumii? ntreb ea ncet.
Amndoi militarii izbucnir n rs.
Desigur, tovarul ministru a glumit, spuse Misa dup o
clip.
Am bnuit, spuse ea destul de neconvingtor, dup care i
ntoarse din nou privirea spre ghea. Hai s mai bgm un gol!
Cteva capete se ntoarser o secund; oamenii se amuzau. Se
distrau bine cu americanca asta care asista la meci. Pe rui i
amuza teribil exuberana americanilor.
Dac asta e spioan, mi mnnc aparatul de fotografiat.
Mai gndete-te la ce-ai spus, tovare, opti ofierul care
rspundea de acel grup.
Amuzamentul din glas i pieri ntr-o clip. Mai gndete-te la ce a
spus tipul, i spuse el. Soul ei, Edward Foley, este considerat de
presa american drept un prostnac, care nu-i bun nici mcar de
reporter i cu att mai puin capabil s lucreze la New York Times.
Problema era c, dei acesta era genul de acoperire pe care o
visa orice ofier de spionaj adevrat, toate guvernele aveau n
slujba lor asemenea prostnaci care chiar aa erau i care nu se
prefceau deloc. El nsui avea un vr cretin care lucra la
Ministerul de Externe, culmea!
Eti sigur c ai film destul?
ansa lui Eddie se ivi cu patruzeci de secunde nainte de
sfritul partidei. Un aprtor par o lovitur i pucul alunec
napoi spre centrul gheii. Atacantul l mpinse spre dreapta, cnd
direcia jocului se schimb. Cealalt echip era pe punctul de a
marca i tnrul adversar nu luase poziie cnd Eddie prelu pasa
i ni din stnga lui. Edward Foley i se rsuci brusc i ut prin
spatele portarului. Pucul atinse bara, iar apoi czu pe linia porii
i rico.
Gol! zbier Mary Pat, srind n sus ca un ef de galerie.
l mbri pe Iazov, spre consternarea gardienilor lui de corp.
Bucuria Ministrului Aprrii fu ns imediat umbrit de gndul c
306

va trebui s-i scrie a doua zi raportul despre acest contact. Dar l


avea pe Misa ca martor c nu discutaser nimic nepotrivit. Mary
Pat se repezi apoi la Filitov.
V-am spus c mi purtai noroc!
Doamne, aa sunt toi amatorii de hochei americani? ntreb
Misa, desprinzndu-se de ea.
Mna ei i-o atinse pe a lui pentru o fraciune de secund,
aproape neverosimil i n mnua lui se aflau acum trei casete de
film. Le simi i se mir ct de iute fusese efectuat transferul. Era
oare Mary Pat o scamatoare nnscut?
De ce suntei voi, ruii, att de posaci tot timpul? Nu tii s
v distrai?
Poate c ar trebui s avem mai muli americani pe lng noi,
recunoscu Iazov. La naiba, mi-a dori s fie i nevast-mea aa de
vesel ca tipa asta! Avei un fiu minunat i, dac va juca mpotriva
noastr la Olimpiad, o s-l iert.
Ea l rsplti cu un zmbet fermector.
Suntei foarte amabil. Sper s v dea un ut n fundurile
voastre comuniste, s-ajungei pn la Moscova.
O enerva teribil s fie luat de sus.
Eddie a marcat dou goluri ast sear i Ivan nu mai-tiucum n-a marcat nici unul!
Punei atta suflet ca s ctigai, chiar i la un joc de copii?
ntreb Iazov.
Mary Pat se pierdu doar o clip, att de repede, nct creierul ei
nu putu opri replica automat:
Artai-mi i mie un om care tie s piard.
Se opri, apoi i repar greeala.
Scuzai-m, probabil c m considerai nekulturni. Avei
dreptate, e doar un joc de copii.
Zmbi larg. Lua-te-ar naiba!

Ai vzut ceva?
O muiere proast care se d n spectacol, rspunse fotograful.
Cnd mi dai filmul developat?
Peste dou ore.
307

D-i btaie, spuse superiorul lui.


Dumneavoastr ai vzut ceva? l ntreb cellalt ofier pe
eful lui.
Nu, nu cred. O urmrim de dou ceasuri i s-a comportat ca
un printe american tipic care se ncinge prea tare la un meci, dar
ntmpltor i-a atras atenia Ministrului Aprrii i principalului
suspect dintr-un caz de trdare. Cred c ajunge, tovare, nu
crezi? Ce joc fantastic!
Dup dou ore, o mie de fotografii alb-negru erau ntinse pe
biroul ofierului. Aparatul japonez pe care-l folosiser marca ora pe
marginea de jos i fotograful KGB-ului era la fel de bun ca orice
fotoreporter din pres. Trsese cadru dup cadru, oprindu-se doar
pentru a nlocui casetele imense de film din aparatul automat.
Iniial voiser s foloseasc o camer TV portabil, dar fotograful i
convinsese c nu era bine. Rezoluia nu era la fel de bun i nici
viteza. Un aparat foto era, totui, mai bun pentru a surprinde
scenele mici i rapide, dei nu puteai citi pe buze aa cum puteai
s-o faci pe o band video.
La fiecare cadru, ofierul rmnea cteva secunde pentru a
examina cu o lup ceea ce l interesa. Cnd ncepu secvena
fotografiilor cu doamna Foley, se opri mai mult. i examin
mbrcmintea i bijuteriile, apoi faa, pe ndelete. Avea un zmbet
deosebit de artificial, ca ntr-o reclam occidental de televiziune i
i aminti ipetele ei n mulime. De ce naiba sunt att de
zgomotoi americanii?
Dar e bine mbrcat, recunoscu n sinea lui. Ca majoritatea
americancelor ntr-o scen moscovit, srea n ochi ca un fazan ntro ograd cu psri domestice bombni el enervat. i ce dac
americanii cheltuiesc mai muli bani pe mbrcminte? Ce conteaz
mbrcmintea? Prin binoclu nu prea s aib mai mult minte
dect o gin dar nu i n aceste fotografii de ce oare?
Din cauza ochilor, i zise el. n fotografii, ochii aveau o licrire
diferit de ceea ce vzuse el personal. De ce oare?
n fotografii, ochii ei albatri, i aminti el fixau mereu ceva.
Faa, observ el, avea pomei oarecum slavi. tia c Foley e un
308

nume irlandez i presupunea c i strmoii ei fuseser tot


irlandezi. Ruilor le este strin ideea c America e o ar de
emigrani i c emigranii ncheie cstorii interetnice. Dac mai
puneai pe ea cteva kilograme, i schimbai prul i mbrcmintea,
putea s-arate ca orice femeie de pe strzile Moscovei sau ale
Leningradului. Mai degrab a doua variant, i zise el. Semna
mai mult a leningrdeanc. Faa ei avea arogana oamenilor din
acel mare ora. M ntreb ce strmoi o fi avut cu adevrat.
Continu s se uite prin fotografii i i aminti c soii Foley nu
fuseser niciodat cercetai cu atta atenie. Dosarele lor erau
destul de subiri. Erau considerai de a Doua drept nite nuliti.
Ceva i spunea c fusese o greeal, dar vocea din subcontient nu
era nc destul de puternic. Lu ultima fotografie, uitndu-se la
ceas. E ora trei noaptea! mormi el i ntinse mna s mai ia o
ceac de ceai.
Asta era, probabil, la al doilea gol. opia ca o gazel. Frumoase
picioare, observ el pentru prima dat. Dup cum remarcaser
colegii lui din galerie, probabil c era bun la pat. Mai erau doar
cteva cadre pn la sfritul meciului i iat-o mbrindu-l pe
Iazov ap btrn! Apoi mbrindu-l pe Filitov
ncremeni. Fotografia prinsese ceva ce el nu vzuse prin
binoclu. n timp ce l mbria pe Filitov, privirea ei era fixat
asupra unuia dintre cei patru ageni de corp, singurul care nu se
uita la meci. Mna ei stng nu l nconjura pe Filitov, ci era mai
jos, lng mna lui dreapt, ascuns vederii. Cut cteva cadre
precedente. Cnd l mbriase pe Ministrul Aprrii, palma
fusese fcut pumn. Dup ce l mbriase pe Filitov, era din nou
deschis i privirea ei era ndreptat tot spre garda de corp, cu un
zmbet foarte rusesc, ntr-adevr, un zmbet care se oprea la buze
dar n cadrul urmtor, era din nou ea nsi, o fluturatic. n
momentul acela, cpt certitudinea.
Lepdtura! opti el pentru sine.
De cnd sunt soii Foley aici? i cercet memoria obosit, dar nu
extrase nimic. De peste doi ani, cel puin i noi n-am tiut, n-am
bnuit mcar dac e numai ea? Era o idee dac ea era spioan
i soul ei nu? Respinse ideea imediat i avu dreptate, dar dintr-un
309

motiv greit. Puse mna pe telefon i sun acas la Vatutin.


Da, rspunse glasul acestuia la jumtatea apelului.
Am ceva interesant, spuse simplu ofierul.
Trimite-mi o main.
Vatutin sosi dup douzeci i cinci de minute, nebrbierit i
nervos. Maiorul i ntinse seria de fotografii cruciale.
N-am bnuit-o niciodat, spuse el, n timp ce colonelul
examina imaginile printr-o lup.
Frumos travesti, observ acru Vatutin.
Dormea doar de o or cnd sunase telefonul. nc i era greu s
adoarm fr s bea cteva pahare zdravene nainte de culcare
dar ncerca s se deprind. Colonelul i ridic privirea.
Nu-mi vine s cred! n faa Ministrului Aprrii i sub ochii a
patru gardieni de corp! Ce tupeu are femeia asta! Cine o
supravegheaz de obicei?
Maiorul i ntinse dosarul. Vatutin l rsfoi i gsi hrtia.
Binosul sta! sta n-ar putea urmri un copil pn la
coal fr s fie arestat ca pervers! Poftim! E locotenent de
douzeci i trei de ani!
Sunt apte sute de americani la ambasad, tovare colonel,
observ maiorul. Avem un numr limitat de ofieri cu adevrat
buni
i toi urmresc pe cine nu trebuie.
Vatutin se duse la fereastr.
Acum, gata! Trebuie urmrit i soul ei! adug el.
i eu a recomanda acest lucru, tovare colonel. Probabil c
amndoi lucreaz pentru CIA.
Ea i-a transferat ceva.
Probabil un mesaj sau poate altceva.
Vatutin se aez i se frec la ochi.
Ai lucrat bine, tovare maior.
La grania dintre Pakistan i Afganistan se iviser deja zorile.
Sgettorul se pregtea s se ntoarc la rzboiul lui. Oamenii i
mpachetaser noile arme, n timp ce cpetenia lor asta era ceva
nou, i spuse Sgettorul revedea planurile pentru urmtoarele
310

sptmni. Printre lucrurile pe care le primise de la Ortiz era i un


set complet de hri tactice. Erau fcute dup fotografii din satelit
i erau aduse la zi, pentru a nfia punctele tari ale sovieticilor i
zonele de patrulare susinut. Acum avea un aparat de radio cu
btaie lung, de la care putea afla prognozele meteo inclusiv cele
ruseti. Cltoria lor urma s nceap nainte de cderea
ntunericului.
Privi n jur. Civa din oamenii lui i aduseser familiile n acest
loc sigur. Tabra refugiailor era aglomerat i zgomotoas, dar
erau mai eficieni aici dect n satele pustii i n oraele
bombardate de rui. Erau i copii, observ Sgettorul i copiii
sunt fericii oriunde au prini, hran i prieteni. Bieii se jucau
deja cu arme de jucrie iar cei mai vrstnici aveau arme
adevrate. Accept acest adevr cu o doz de regret care se
micora la fiecare drum. Pierderile mujahedinilor trebuiau
nlocuite i cei mai tineri erau i cei mai curajoi. Dac libertatea
reclama moartea lor, ei vor muri pentru o cauz sfnt, iar Allah i
iubete pe cei care mor pentru El. Lumea este ntr-adevr un loc
trist, dar cel puin aici oamenii se distrau i se odihneau. Se uit
la unul din pucaii lui, care-l nva pe primul lui nscut s
mearg. Copilaul nu putea singur, dar, la fiecare pas ovielnic,
i ridica privirea spre chipul zmbitor i cu barb al unui tat pe
care-l vzuse doar de dou ori de cnd se nscuse. Noua cpetenie
a grupului i aminti c la fel fcuse i el cu fiul lui care acum
nva s mearg pe alte crri
Sgettorul se ntoarse la treburile lui. Nu se mai putea ocupa
de lansarea rachetelor, dar l instruise bine pe Abdul. Acum
Sgettorul i va conduce oamenii. i ctigase acest drept i,
ceea ce era i mai bine, oamenii lui l socoteau norocos. Va crete
moralul grupului. Dei nu citise nici o carte de teorie militar,
Sgettorul simea c tia destul de bine leciile.
Nu fur avertizai n nici un fel. Sgettorul ntoarse brusc capul
cnd auzi zgomotul obuzelor de tun, iar apoi zri avioanele
fusiforme Fencer la numai o sut de metri nlime. Nu apucase s
pun mna pe arm, cnd observ bombele cznd. Siluetele
negre se cltinar uor, apoi aripioarele le stabilizar i coborr
311

ncet, cu botul n jos. Pe urm se auzi uruitul bombardierelor


sovietice Su-24 i el se ntoarse s le urmreasc, ducnd arma la
umr, dar erau prea rapide. Nu-i mai rmnea altceva de fcut
dect s se lipeasc de pmnt; totul prea s se petreac foarte
ncet. Aproape c pluti n aer, de parc pmntul nu voia s-l
primeasc. Era cu spatele la bombe, dar tia c erau acolo, n
cdere. i ridic iute privirea i vzu oameni alergnd, iar pe
pucaul lui ncercnd s-i acopere copilaul cu trupul.
Sgettorul privi din nou n sus i se ngrozi, vznd o bomb care
prea s se ndrepte direct spre el, un cerc negru pe fundalul
cerului senin al dimineii.
Nu apuc nici s rosteasc numele lui Allah cnd bomba trecu
pe deasupra capului lui i pmntul se cutremur.
Era ncremenit i asurzit de bubuitur i, cnd se ridic, se
cltin pe picioare. I se prea ciudat c vede i simte zgomotul, dar
nu-l aude. Din instinct, ridic piedica armei uitndu-se dup
urmtorul avion. Uite-l! Arma se ridic i trase singur, dar n
zadar. Urmtorul Fencer i ls ncrctura la o sut de metri
distan, apoi dispru cu o coad de fum negru n urm. Nu mai
apru nici unul.
Sunetele se ntorceau ncet i preau ndeprtate, ca zgomotele
dintr-un vis. Dar nu era un vis. Locul n care fusese brbatul cu
copilaul lui era acum o groap n pmnt. Nu se mai zrea nimic
din lupttorul pentru libertate i din fiul lui i nici mcar
convingerea lui c acum stteau n faa Dumnezeului lor nu putea
s-i alunge furia care-i clocotea n trup. i aminti c i fusese mil
de rus i c i pruse ru c murise. S-a terminat! Nu va mai fi
milos cu un necredincios, niciodat. Minile i se nlbir pe arm.
Prea trziu, un avion de lupt pakistanez F-16 brzd cerul, dar
ruii erau deja dincolo de grani i, un minut mai trziu, aparatul
F-16 se roti de dou ori pe deasupra taberei, iar apoi se ntoarse
spre baz.
Eti teafr?
Era Ortiz. Avea o tietur pe fa i vocea lui se auzea de
departe.
Nu primi nici un rspuns de ast dat. Sgettorul fcu semn
312

cu arma, n timp ce privea cum o vduv de dat recent striga


dup familia ei. Cei doi brbai cutar mpreun rniii care mai
puteau fi salvai. Din fericire, personalul medical al taberei era
neafectat. Sgettorul i ofierul CIA crar ase oameni la punctul
sanitar, unde un medic francez njura cu fluena unui om obinuit
cu asemenea lucruri, avnd deja minile pline de snge.
La urmtorul drum l gsir pe Abdul. Tnrul era cu mitraliera
Stinger ridicat i ncrcat. Plngea, mrturisind c adormise.
Sgettorul l btu uor pe umr i-i spuse c nu era vina lui. Se
presupunea c exista o nelegere ntre sovietici i pakistanezi, care
interzicea raidurile peste grani. Aa se ntmpl cu asemenea
nelegeri.
Apru o echip de reporteri francezi de televiziune i Ortiz l
duse pe Sgettor ntr-un loc unde nu puteau fi vzui.
ase, spuse Arcaul.
Nu menionm i victimele dintre necombatani.
Faptul c fac asta e un semn de slbiciune, prietene,
rspunse Ortiz.
Este o nelegiuire fa de Dumnezeu s ataci un loc unde se
afl femei i copii!
Ai pierdut din provizii?
Pentru rui era, desigur, o tabr de partizani, dar Ortiz nu se
ostenea s dea glas felului n care vedeau ei lucrurile. Se afla de
prea mult timp acolo ca s mai poat fi obiectiv n aceast privin.
Doar cteva arme. Restul a fost scos deja din tabr.
Ortiz nu mai avu ce s spun. Nu mai gsea cuvinte de
consolare. Pentru el era un comar faptul c operaiunea lui de
sprijinire a afganilor avea acelai efect ca ncercrile anterioare de
a ajuta populaia Hmong din Laos. Dei luptaser vitejete
mpotriva
inamicilor vietnamezi, acetia fuseser
efectiv
exterminai, n ciuda ajutorului primit din Occident. Ofierul CIA
i spuse c situaia era diferit acum i, judecnd obiectiv,
considera c aa era. Dar att ct mai avea din suflet l durea,
vznd cum prsesc acei oameni tabra, narmai pn-n dini i
numrndu-i apoi pe cei care se ntorceau. i ajuta ntr-adevr
America pe afgani s-i redobndeasc ara, sau i ncuraja doar
313

s ucid ct mai muli rui, pn ce vor fi i ei exterminai?


Care este cea mai corect politic? se ntreb Ortiz. Recunoscu
c nu tia.
Nu tia nici c Sgettorul luase o decizie politic proprie.
Chipul ntre dou vrste se ntoarse spre vest, apoi spre nord i i
spuse c voina lui Allah nu mai era restrns de granie, aa cum
nu mai era nici voina dumanilor Lui.

314

15
Punctul culminant
Acum este suficient s sar arcul capcanei, i spuse Vatutin
secretarului KGB-ului.
Tonul lui era degajat i faa imperturbabil cnd art spre
dovezile ntinse pe biroul lui Gherasimov.
Ai lucrat excelent, tovare colonel!
Secretarul KGB-ului i ngdui un zmbet. Vatutin citi n el mai
mult dect satisfacia de a fi rezolvat un caz dificil i delicat.
Care-i urmtoarea micare?
Avnd n vedere statutul neobinuit al subiectului, cred c ar
trebui s ncercm s-l compromitem n momentul transferului
documentului. Se pare c CIA tie c am distrus reeaua curierului
care fcea legtura ntre Filitov i ei. Au fcut acest pas neobinuit,
folosind unul din ofierii proprii pentru a efectua transferul dar
s nu ne amgim, a fost un gest disperat, n ciuda dibciei cu care
a fost fcut. A vrea totodat s-i demasc pe soii Foley. Probabil c
sunt mndri c ne-au pclit atta vreme. Prinzndu-i asupra
faptului, le-am da peste bot i ar fi o lovitur psihologic grea
pentru CIA, n general.
Se aprob. Gherasimov ncuviin din cap. Dumneata
conduci cazul, tovare colonel. Ai rgaz ct doreti.
Amndoi tiau c asta nsemna mai puin de o sptmn.
V mulumesc, tovare secretar.
Vatutin se ntoarse imediat n biroul lui, unde i instrui efii de
secii.
Microfoanele erau foarte sensibile. Asemenea celor mai muli
oameni cnd dorm, Filitov se rsucea i se ntorcea mereu n
somn, cu excepia cazurilor n care visa, iar casetofoanele care
mergeau permanent nregistrau fonetul aternutului i
315

mormielile aproape neinteligibile. n cele din urm, se auzi un


sunet nou i cel care avea ctile la urechi le fcu semn tovarilor
lui. Suna ca o pnz umflat de vnt i nsemna c subiectul i
azvrlise pturile de pe el.
Apoi se auzi tuea. Btrnul avea probleme cu plmnii,
consemna dosarul lui medical. Era deosebit de sensibil la rceli i
infecii respiratorii. Apoi i sufl nasul i KGB-itii i zmbir.
Suna ca un ignal de locomotiv.
L-am prins, spuse operatorul cu camera TV. Se duce la baie.
Urmtoarea serie de sunete era previzibil. Dou camere de
televiziune prindeau n obiectivele lor puternice cele dou ferestre
ale apartamentului. Reglajele speciale le permiteau s vad n
apartament, n ciuda strlucirii luminii de diminea.
Este deajuns s-i faci asta cuiva, observ un tehnician. Dac
ai arta cuiva o band care s ne nfieze imediat dup ce ne-am
sculat, am muri de ruine.
Nu din asta o s i se trag lui moartea, observ sec ofierul
cel mai vrstnic.
Asta era problema n aceste investigaii. ncepeai s te identifici
prea mult cu subiectul i trebuia s-i reaminteti ie nsui
periodic ct de odioi sunt trdtorii. Unde ai greit? se ntreb
maiorul. Un om cu asemenea fapte de eroism n rzboi! se ntreba
cum va evolua cazul. Va urma un proces public? Puteau ndrzni
s ias n public cu un erou de rzboi att de celebru? Era o
problem politic, i spuse el.
Ua se deschise i se nchise la loc, indicnd c Filitov primise
de la un curier al Ministerului Aprrii cotidianul Steaua Roie.
Auzir bolboroseala filtrului de cafea i se privir trdtorul sta
nenorocit bea cafea bun n fiecare diminea!
Acum putea fi vzut eznd la msua din buctrie i citind
ziarul. Observar c i lua notie pe un carnet i fcea semne
chiar pe ziar. Dup ce pregti cafeaua, se ridic s-i ia laptele din
micul frigider. l mirosi nainte de a-i pune n can, ca s se
asigure c nu se stricase. Avea destul unt ca s s-i ung cu
generozitate pinea neagr, ceea ce constituia, din cte tiau ei,
micul lui dejun.
316

Mnnc tot ca un soldat, spuse operatorul.


A fost un bun soldat odinioar, observ un alt ofier. Cum deai putut face asta, boorog neghiob?
i termina curnd micul dejun i l vzur apoi ducndu-se la
baie, unde se spl i se brbieri. Se ntoarse s se mbrace, n
vzul lor. Urmrir pe ecranul video cum scoate o perie i i
lustruiete cizmele. tiau c purta ntotdeauna cizme, ceea ce era
neobinuit pentru ofierii din minister. Dar la fel de neobinuite
erau i cele trei stele aurite de pe bluza lui de uniform. i verific
inuta n oglinda de la birou. Bg hrtia n serviet i iei pe u.
Ultimul zgomot pe care-l auzir fu cheia rsucindu-se n broasca
de la ua apartamentului. Maiorul puse mna pe telefon.
Subiectul se deplaseaz. Nimic neobinuit n dimineaa asta.
Echipa de filaj este la post.
Unul din operatori i regl camera pentru a nregistra ieirea
lui Filitov din cldire. Acesta rspunse salutului militar al
oferului, se urc n main i se aez pe spate. O diminea total
tears, i ziser toi. Acum i puteau permite s fie rbdtori.
nspre vest, munii erau nvluii n nori i burnia uor.
Sgettorul nu plecase nc. Mai erau rugciuni de rostit, oameni
de alinat. Ortiz se dusese la unul din medicii francezi s-i panseze
rnile de pe fa, iar prietenul lui rsfoia hrtiile ofierului CIA.
Se simea vinovat, dar Sgettorul i spuse c de fapt cuta
rapoartele lui ctre ofierul CIA Sgettorul tia c Ortiz avea
obiceiul s-i ia note i c avea pasiunea hrilor. Harta pe care
dorea s-o vad era la locul ei i de ea erau prinse mai multe
diagrame. Le copie de mn, repede i cu exactitate, apoi puse
totul la loc.
Suntei foarte sinceri, rse Bea Taussing.
Ar fi pcat s stricm imaginea, rspunse Al, mascnd cu un
zmbet sila fa de oaspetele lor.
Nu nelesese niciodat de ce lui Candi i plcea aceast ce
naiba o fi fost. Gregory simea c femeia asta i declana un
clopoel n subcontient. Nu conta c ea nu-l plcea lui Al puin i
317

psa de asta. Familia i logodnica lui l iubeau i toi colegii l


respectau. Se mulumea cu att. S-i ia naiba pe cei care
considerau c nu se potrivea cu imaginea lor despre un ofier de
armat. Dar Bea avea ceva care
Bine, hai s trecem la afaceri, spuse ea amuzat. Cei de la
Washington m ntreab ct de curnd
Cineva ar trebui s le spun birocrailor de acolo c lucrurile
astea nu se fac ct ai bate din palme, bombni Candi.
ase sptmni cel mult, rnji Aii. Poate mai puin.
Cnd? ntreb Candi.
n curnd. nc n-am avut ocazia s-l ncercm pe simulator,
dar pare a fi bine. Bob a avut ideea. Era i timpul s vin cu idei i
a folosit performanele computerului mai bine chiar dect mine. Nu
trebuie s folosim IA att de mult pe ct credeam.
Zu?
Folosirea IA inteligena artificial era considerat esenial
pentru performanele oglinzii i detectarea intei.
ntr-adevr, am studiat problema prea inginereti, ncercnd
s folosim raiunea n locul instinctului. Nu trebuie s-i spunem
noi computerului cum s gndeasc pentru a gsi soluiile. Putem
reduce sarcina comenzii cu douzeci la sut, introducnd n
program opiuni prestabilite. Pare a fi mai rapid i mai simplu
dect s pui computerul s aleag aproape ntotdeauna din tot
meniul.
Dar anomaliile? ntreb Taussing.
Asta-i singura problem. Rutina IA a ncetinit lucrurile mai
mult dect am crezut. Noi ncercm s facem chestia asta att de
flexibil, nct aproape c n-am mai putut realiza nimic.
Performana prevzut a laserului este destul de bun, reuind s
preia opiunea de declanare a focului mai repede dect programul
IA, care pierde vremea pentru a stabili dac trebuie s inteasc
de ce s nu riscm? Dac nu se potrivete cu planul nostru,
oricum i dm drumul.
Specificaiile voastre n privina laserului s-au modificat,
observ Bea.
Despre asta nu pot discuta.
318

Din nou Bea Taussing reui s-i ntoarc zmbetul. Eu tiu ceva
ce tu nu tii! Nu-i aa? Numai cnd se uita la el simea c i se
ncreete pielea pe ea, dar i mai ru era felul n care se uita
Candi la el, de parc ar fi fost cel puin Paul Newman! l iubea pe
urtul sta cu faa glbejit! Bea nici nu tia dac trebuia s rd
sau s plng.
Chiar i noi tia mai proti trebuie s fim n stare s ne
planificm aciunile, spuse Bea Taussing.
Iart-m, Bea. tii care sunt regulile de securitate.
ncepi s te ntrebi cum de reuim s mai facem ceva, spuse
Candi, cltinnd din cap. Dac situaia se nrutete, Al i cu
mine n-o s mai putem face conversaie ntre
i zmbi senzual soului ei. Al rse.
M doare capul.
Bea, l crezi pe acest tip? ntreb Candi.
Bea se ls pe speteaza fotoliului.
Niciodat nu l-am crezut.
Cnd ai de gnd s-l lai pe dr. Rabb s te scoat n ora? tii
c i d trcoale de ase luni.
Nu accept s-mi dea trcoale dect cu maina. Doamne, ce
gnd oribil!
Privirea pe care i-o arunc lui Candi masc bine sentimentele ei.
n acelai timp, i ddu seama c informaiile din program pe care
le scosese erau acum deficitare. S-l ia naiba pe icnitul sta care
schimbase programul!
E ceva. ntrebare este, ce anume? Jones i aranj
microfonul. Conn, Sonar, aveam un contract relevant zero-nouopt. Desemneaz acest contact Sierra-Patru.
Sigur e un contact? ntreb tnrul subofier.
Vezi asta?
Jones i plimb degetul peste ecran. Afiajul n cascad era
mpnzit cu zgomot ambiental.
Nu uita c tu caui date neaccidentale. Aceast linie nu este
accidental.
Introduse n calculator comanda de schimbare a afiajului.
319

Calculatorul ncepu s proceseze o serie de benzi de frecven


discrete. Dup un minut, imaginea era clar. Cel puin aa credea
domnul Jones, observ tnrul de la sonor. Fasciculul de lumin
de pe ecran avea o form neregulat, bombndu-se n afar i
ngustndu-se n jos, acoperind circa cinci grade din relevment.
Raportorul tehnic mai privi ecranul cteva secunde, apoi vorbi
din nou.
Conn, Sonar, identific inta Sierra-Patru drept fregat clasa
Krivak, relevment zero-nou-ase. Pare s navigheze cu circa
cincisprezece noduri.
Jones se ntoarse spre tnr. i aminti prima lui curs lung.
Putiul sta de nousprezece ani nu tia nc s disting o
geamandur.
Vezi asta? E semnul de nalt frecven de la turbomotoarele
lui, asta le trdeaz ntotdeauna i se aude de departe de obicei,
deoarece Krivak nu are o bun izolare fonic.
Mancuso intr n compartiment. Dallas era o prim versiune
688 i nu avea acces direct din sala de control la sonar, cum aveau
cele mai recente. Trebuia s mergi nainte i s ocoleti o gaur din
punte care ducea dedesubt. Probabil c dup revizie se va schimba
sistemul. Comandantul fcu semn spre ecran cu ceaca de cafea.
Unde e Krivak?
Chiar aici, relevmentul e constant deocamdat. Avem ap
bun n jur. Probabil c e destul de departe.
Cpitanul zmbi. Jones ncerca ntotdeauna s ghiceasc
distana. Drcia era c n cei doi ani de cnd Mancuso l avea la
bord ca membru al echipajului, de cele mai multe ori o nimerise.
La pupa, n sala de. Control, echipa de specialiti calcula poziia
intei fa de traiectoria cunoscut a lui Dallas, pentru a determina
distana i cursul fregatei sovietice.
La suprafa nu era mult activitate. Celelalte trei contacte
calculate prin sonar erau toate vase comerciale. Dei n ziua aceea
vremea era suportabil, Marea Baltic un lac mai mre n
concepia lui Mancuso era rareori un loc plcut pe timp de iarn.
Rapoartele ageniilor secrete consemnau c majoritatea navelor
adverse acostau pentru reparaii. Asta era o veste bun. Dac ar fi
320

fost foarte frig, totul ar fi ngheat i misiunea lor ar fi fost


mpiedicat, i zise comandantul.
Singurul lor vizitator pn n acel moment, Clark, tia n ce
consta misiunea.
Domnule comandant, avem poziia pentru Sierra-Patru,
anun din control un locotenent.
Jones mpturi o foaie de hrtie i i-o ddu lui Mancuso.
Atept.
Distana treizeci i ase de mii, cursul aproximativ doi-nouzero.
Mancuso despturi foaia i izbucni n rs.
Jones, eti un vrjitor, fir-ai s fii!
I-o ddu napoi, apoi se duse la pupa, pentru a schimba cursul
submarinului, ca s ocoleasc nava Krivak.
Omul de la sonar, care era lng Jones, nfc hrtia i o citi
cu glas tare.
De unde ai tiut? Dumneavoastr nu trebuie s tii
asemenea lucruri.
Experiena, biete, rspunse Jones cu un minunat accent
W.C. Fields.
Observ c submarinul i schimba cursul. Mancuso nu mai era
ca altdat. Pe vremuri, cpitanul s-ar fi apropiat ca s fotografieze
prin periscop, ar fi pregtit cteva torpile i n general ar fi tratat
nava sovieticilor ca pe o adevrat int, ntr-un rzboi adevrat.
De data asta lsau cale liber fregatei ruseti, tergnd-o repede.
Jones nu credea c Mancuso se schimbase chiar att de mult i
ncepu s se ntrebe ce naiba era cu misiunea asta.
Nu prea-l vzuse pe domnul Clark. Acesta sttea foarte mult
timp la pupa n sala motoarelor, unde se afla creierul electronic al
navei un fel de roat nghesuit ntre dou mainrii. Echipajul
crtea deja, fiindc vorbea prea puin. Doar zmbea, ddea din cap
i i vedea de treburile lui. Unul din efi observ tatuajul de pe
braul lui Clark i uoti ceva despre semnificaia focii roii i
anume c era semnul organizaiei SEAL. Dallas nu avusese
niciodat la bord vreun membru al ei, dei se ntmplase pe alte
nave i diverse poveti, rostite ncet i ntrerupte doar de cte un
321

nu, zu?, circulaser printre echipajele submarinelor, dar


nicieri altundeva. Orice echipaj de submarin tia s pstreze un
secret, era calitatea lor esenial.
Jones se ridic i se duse spre pupa. Socoti c dduse destule
lecii pentru o zi i statutul lui de consilier tehnic civil i permitea
s umble n voie pe nav. Observ c Dallas nu se grbea,
ndreptndu-se spre est cu nou noduri. Se uit pe hart i i
ddu seama unde se aflau, iar felul n care navigatorul btea cu
creionul pe ea i spunea ce distan vor parcurge. Jones ncepu s
se gndeasc serios, n timp ce cobora s-i ia o Coca-Cola. Pn
la urm, l atepta din nou o misiune tensionat.
Da, domnule preedinte.
Judectorul Moore rspunse la telefon, cu o privire la fel de
tensionat. O fi luat o decizie?
Chestiunea despre care am vorbit zilele astea
Da, domnule.
Moore privi telefonul. n afar de receptorul pe care-l inea n
mn, sistemul de telefon sigur era un cub de un metru, ascuns
inteligent n biroul lui. El prelua cuvintele, le transforma n
impulsuri electronice, le amesteca pn nu mai puteau fi
recunoscute i le transmitea unei alte cutii similare, care le aduna
din nou. Un efect interesant al acestei procesri l constituia
claritatea convorbirilor, ntruct sistemul de codificare elimina
orice zgomot accidental de pe linie.
Poi s-i dai drumul. Nu putem s-l abandonm, m-am
hotrt asear.
Era, probabil, primul telefon pe care-l ddea n dimineaa aceea
i Moore simi coninutul lui emoional. Se ntreb dac viaa
acelui agent fr chip i stricase somnul preedintelui. Probabil.
Era acest gen de om. Moore tia c era i genul care respecta
deciziile pe care le lua. Pelt va ncerca s-l conving s se
rzgndeasc, dar preedintele i exprimase opiunea la ora opt
dimineaa i va trebui s-o respecte.
V mulumesc, domnule preedinte. Voi pune lucrurile n
micare.
322

Dup dou minute, Moore l primea pe Bob Ritter n biroul lui.


Soluia la cazul CARDINAL este start!
M bucur c am votat n favoarea lui, spuse Ritter, frecndui palmele. Peste apte zile ncepnd de azi, l vom pune la adpost.
Doamne, va dura ani de zile s ne raporteze tot ce tie!
Urmar cteva clipe de tcere grav.
Pcat c pierdem serviciile lui, dar i eram ndatorai. i pe
lng asta, Mary Pat a recrutat pentru noi doi tipi buni. A fcut
transferul de film ieri sear. N-am detalii, dar am neles c a fost
pe muchie de cuit.
Ea a fost ntotdeauna cam
Cam prea mult, Arthur, dar toi ofierii superiori au ceva de
cowboy n ei.
Cei doi texani schimbar o privire.
Chiar i cei din New York.
Ce echip! Cu asemenea gene, te ntrebi ce va iei din copiii
lor, observ Moore chicotind. Bob, i-ai mplinit dorina. Treci la
treab.
Da, s trii.
Ritter plec s-i transmit mesajul, apoi l inform pe amiralul
Greer.
Telexul ajunse la Moscova prin satelit abia dup cincisprezece
minute: APROBAT CLTORIA.
PSTRAI TOATE CHITANELE PENTRU DECONTAREA
OBINUIT.
Ed Foley i lu n birou mesajul decriptat. Deci, birocraii care sau ocupat de acest caz au prins curaj pn la urm, i zise el.
Slav Domnului!
nc un transfer i gata! Vom transmite mesajul n acelai timp i
Misa va lua avionul de Leningrad, apoi totul va merge conform
planului.
Era un lucru bun faptul c, o dat pe an cel puin,
CARDINALUL exersa rutina de evadare. Vechea lui unitate de
tancuri aparinea acum seciei militare a Leningradului i ruii
nelegeau asemenea nostalgii. Totodat, Misa se ngrijise de-a
323

lungul anilor ca regimentul lui s obin primul echipamente noi i


s fie instruit dup ultimele metode. Dup moartea lui, urma s se
numeasc Detaamentul Filitov sau cel puin asta era intenia
armatei sovietice. Pcat, i zise Foley, c va trebui s se
rzgndeasc. Pe de alt parte, poate c CIA i va ridica un
monument
Dar mai era de fcut un transfer i nu va fi deloc uor. Uurel,
i spuse el. Mai nti, va trebui s-l anunm.
Dup o jumtate de or, un membru foarte ters al ambasadei
prsi cldirea. La o anumit or, urma s stea ntr-un anumit loc.
Semnalul urma s fie preluat de alt persoan care era puin
probabil s fie urmrit de cei de la a Doua. Aceast persoan va
avea altceva de fcut. Nu tia motivul, tia doar unde i cum s
fac semnul. Persoana era dezamgit. i nchipuise c activitatea
unui spion este palpitant.
Uite-l pe prietenul nostru.
Vatutin era n main, dorind s vad cu ochii lui c treaba
mergea bine. Filitov se urc n main i oferul lui porni. Maina
lui Vatutin o urmri o jumtate de kilometru, apoi coti, lsnd o
alt main s continue urmrirea i merse mai departe pe o
strad paralel.
Vatutin urmrise evoluia evenimentelor prin radio. Rapoartele
erau vioaie i seci, n timp ce cele ase maini intrau i ieeau din
traseu, meninndu-se n general una naintea intei i una n
spatele ei. Maina lui Filitov se opri la o alimentar special pentru
oficialii Ministerului Aprrii. Vatutin avea un om nuntru se
tia c Filitov trecea pe acolo de dou, trei ori pe sptmn ca
s vad ce cumpr i cu cine st de vorb.
Din cte observa, lucrurile mergeau perfect, ceea ce nu era
surprinztor, de vreme ce le explicase tuturor celor implicai n
acest caz c nsui secretarul KGB-ului se interesa de el. oferul
lui Vatutin o lu naintea pradei lor, depunndu-l pe colonel vizavi
de blocul n care locuia Filitov. Vatutin intr i urc n
apartamentul pe care-l preluaser.
Bine cronometrat, spuse ofierul vrstnic cnd Vatutin intr
324

pe u.
Omul de la a Doua privi discret pe fereastr i vzu maina lui
Filitov oprindu-se. Maina plec mai departe, n timp ce colonelul
de armat intr n cldire.
Subiectul a intrat n cldire, anun un specialist n
comunicaii.
nuntru, o femeie cu o plas plin cu mere se urc n lift cu
Filitov. La etajul acestuia, doi tineri, aproape adolesceni, trecur
prin faa liftului cnd el iei, continundu-i drumul pe coridor i
mrturisindu-i dragostea nestrmutat n oapte cam sonore.
Microfoanele prinser sfritul lor cnd Filitov deschise ua.
L-am prins, spuse operatorul.
S stm mai departe de fereastr, spuse n mod inutil
Vatutin.
Oamenii dotai cu binocluri stteau departe de ea i, atta timp
ct luminile din apartament erau stinse becurile fuseser scoase
nimeni nu-i putea da seama c era cineva acolo.
Un lucru le plcea la omul sta: aversiunea lui fa de obloanele
trase. l urmrir pn n dormitor, unde vzur cum se schimb
n haine de cas i papuci. l vzur cum desface o sticl de
jumtate de litru de vodc. Se aez, privind pe fereastr.
Un btrn singur, observ un ofier. sta s fie motivul?
Vom afla pn la urm.
De ce oare ne trdeaz Statul? l ntreb Misa pe caporalul
Romanov dou ore mai trziu.
Pentru c suntem soldai, probabil.
Misa observ c Romanov ocolea ntrebarea i problema
esenial. nelegea ce voia s ntrebe cpitanul lui?
Dar dac noi trdm Statul
Atunci murim, tovare cpitan. E foarte simplu. Ne atragem ura
i dispreul ranilor i muncitorilor i murim.
Romanov se uit peste timp n ochii ofierului. Caporalul avea
acum i el de pus o ntrebare. Nu ndrznea s-i dea glas, dar ochii
lui preau s spun: Ce-ai fcut, scumpul meu cpitan?
Peste drum, omul care nregistra auzi hohote de plns i se
325

ntreb care o fi cauza lor.


Ce faci, iubito? ntreb Ed Foley i microfoanele auzir.
ncep s fac listele pentru plecare. Sunt attea lucruri pe care
nu trebuie s le uit, e mai bine s ncep de acum.
Foley se aplec peste umrul ei. Avea un carnet i un creion, dar
scria pe o foaie de plastic cu un pix special. Pe multe frigidere era
agat acest tip de material, care permitea s se tearg scrisul cu
o crp umed.
O s-o fac, scrisese ea. AM UN ALIBI PERFECT. Mary Pat zmbi i
ridic o fotografie cu echipa de hochei a lui Eddie. Era semnat de
toi juctorii i sus Eddie scrisese n rus, ajutat de mama lui:
Celui care ne poart noroc, mulumiri, Eddie Foley.
Soul ei se ncrunt. Era tipic pentru soia lui s foloseasc o
abordare ndrznea i tia c i acoperise cu dibcie urmele.
Dar cltin din cap. Dar ce? Singurul om din reeaua CARDINAL
care l putea identifica nu-i vzuse niciodat faa. Lui Ed i lipsea
poate acel panache al ei, dar era mai circumspect. Simea c era
mai priceput dect soia lui n contrasupraveghere. Recunotea
pasiunea cu care Mary Pat i fcea meseria i talentul ei
actoricesc, dar ei, fir-ar s fie, uneori era prea ndrznea.
Foarte bine, dar de ce nu-i spui? se ntreb el.
tia ce s-ar ntmpla s-ar repezi la el. Nu mai aveau timp s
stabileasc o nou serie de contacte. tiau amndoi c ea avea o
acoperire solid, c deocamdat nu trezise nici cea mai mic
bnuial.
Dar Ei, drcie, toat afacerea asta era o serie nesfrit de
DAR-uri nenorocite!
BINE, DAR PZETE-I FUNDULEUL LA DULCE!!! scrise el
pe foaia de plastic.
Ochii ei scnteiar cnd terse cuvintele. Apoi i scrise i ea
mesajul.
HAI S AJUTM MICROFOANELE S LI SE SCOALE!
Ed simi c se sufoc, abinndu-se s rd. Oricnd nainte de
o misiune, i zise el. Nu avea nimic mpotriv, dar i se prea cam
ciudat.
326

Dup zece minute, ntr-o ncpere de la parterul blocului, doi


tehnicieni rui care urmreau nregistrarea ascultar captivai
sunetele produse n dormitorul soilor Foley.
Mary Pat Foley se trezi ca de obicei la ase i un sfert. Afar era
nc ntuneric i ea se ntreb ct de mult influenaser iernile
ruseti, geroase i ntunecate, caracterul bunicului ei i n ce
msur l influenaser pe al ei. Asemenea celor mai muli
americani cu misiuni la Moscova, ura cu nverunare ideea c n
pereii ei erau ascunse dispozitive de ascultare. Uneori, avea o
plcere pervers de a le pune n ncurctur, aa cum fcuse n
seara precedent, dar pe urm se gndea c sovieticii se
instalaser, probabil i n baie. Erau n stare, i zise ea, privinduse n oglind. Primul lucru pe care-l fcea dimineaa era s-i ia
temperatura. Amndoi mai doreau un copil i se strduiau de
cteva luni ceea ce era mult mai distractiv dect s se uite la
programele TV ruseti. Din punct de vedere profesional, sarcina ar
fi, desigur, o acoperire minunat. Dup trei minute, i not
temperatura pe un cartona pe care-l inea n dulpiorul cu
medicamente. nc nu, probabil, i zise ea. Poate peste cteva zile.
Arunc la co resturile trusei pentru testarea precoce a sarcinii.
Apoi trebui s-i scoale pe copii. ncepu s pregteasc micul
dejun i i zgli pe toi ca s se trezeasc. Locuind ntr-un
apartament cu o singur baie, programarea trebuia fcut foarte
strict. Ca de obicei, Ed bombni, iar copiii ncepur s scnceasc
i s geam.
Doamne, ce bine va fi acas! i spuse ea. Dei o pasiona teribil
s lucreze chiar n gura lupului, pentru copii nu era prea amuzant
s locuiasc aici. Lui Eddie i plcea s joace hochei, dar simea
lipsa unei copilrii normale n acest loc rece i sterp. Situaia se va
schimba n curnd. Se vor urca toi ntr-un avion Pan Am i vor
zbura spre cas, lsnd n urm Moscova dac nu pentru
totdeauna, mcar pentru cinci ani. S trieti n Virginia, la rmul
oceanului! S navighezi n Golful Chesapeake! i ce ierni blnde!
Aici trebuie s-i nfofoleti copiii ca pe nite eschimoi de la Polul
Nord! se gndi ea. Niciodat nu mi-a plcut frigul.
327

Puse pe mas micul dejun, exact n clipa cnd Ed eliber baia,


permindu-i s se spele i s se mbrace. Conform obiceiului, el
reuea s mnnce i s se mbrace, n timp ce soia lui i pregtea
pe copii.
Auzi din baie televizorul i rse spre imaginea ei din oglind. Lui
Eddie i plcea s vad emisiunea cu gimnastica de diminea
femeia care fcea exerciiile arta ca un hamal portuar i el i
spunea femeia-brbat! Fiul ei tnjea dup serialul Transformatorii
e mai grozav dect ceea ce vedei i amintea i acum melodia
cu care ncepea. Lui Eddie i vor lipsi civa prieteni rui, i spuse
ea, dar copilul era american i nimic nu-i putea schimba
apartenena. La apte i un sfert toi erau mbrcai i gata de
plecare. Mary Pat lu sub bra un pachet nvelit n hrtie.
E zi de curenie, nu? i ntreb Ed soia.
M ntorc la timp ca s-i dau drumul femeii, l asigur Mary
Pat.
E-n regul.
Ed deschise ua i conduse procesiunea la lift. Ca de obicei,
familia lui era prima care ieea dimineaa. Eddie alerg s apese pe
butonul liftului. Acesta sosi cnd restul familiei ajunse la ua lui.
Eddie sri n el, profitnd de rezistena cablurilor de la lifturile
sovietice. Mama lui avea ntotdeauna senzaia c drcia aia de lift o
s se prbueasc, dar fiul ei se amuza cnd cuca mai cdea
civa centimetri. n aceast diminea, Ed trecu la volan. Dup
trei minute, urcau n main. Ieind de pe alee, copiii i fcur
semn cu mna miliianului care era de fapt KGB-ist, iar acesta le
rspunse zmbind. De ndat ce maina iei pe carosabil, ridic
telefonul din ghereta lui.
Ed se uita n oglinda retrovizoare, iar soia lui i reglase deja
oglinda lateral ca s vad n spate. Copiii se certau n spate, dar
prinii nu-i bgau n seam.
Pare o zi frumoas, spuse el ncet. Nu suntem urmrii.
h! Ai dreptate.
Erau foarte ateni la vorbele lor n prezena copiilor. Eddie putea
repeta orice spuneau ei cu aceeai uurin cu care rostea
cuvintele de la nceputul serialului de desene animate
328

Transformatorii. i mai exista ntotdeauna pericolul microfoanelor


n main.
Ed opri nti la coal, unde soia lui intr cu copiii. Eddie i
Katie preau nite ursulei de plu cu hinuele lor groase. Soia
lui se ntoarse cu o figur posomorit.
Nikki Wagner a anunat c e bolnav. M-au rugat s-o
suplinesc dup-amiaz, i spuse ea, urcndu-se n main.
Soul ei mormi. De fapt, era perfect. Bg n vitez
Volkswagenul i intr pe Leninski Prospekt. E timpul s ne jucm.
Acum se uitar cu toat seriozitatea n oglinzi.
Vatutin spera c nu se gndiser niciodat la aa ceva. Strzile
Moscovei erau ntotdeauna nesate de basculante care goneau de
la un antier la altui. Cabinele nalte ale acestor vehicule ofereau o
vizibilitate excelent i meandrele vehiculelor asemntoare ntre
ele bteau mai puin la ochi dect cele ale limuzinelor. n ziua
aceea avea pe traseu nou buci i ofierii care le conduceau
comunicau ntre ei prin radiouri militare codificate.
Colonelul Vatutin personal era n apartamentul nvecinat cu
apartamentul lui Filitov. Familia care locuia acolo se mutase cu
dou zile n urm la Hotelul Moscova. Vzuse benzile video care-l
artau pe subiectul lui bnd pn nu mai tiuse de el i folosise
acest prilej pentru a mai introduce doi ofieri de la a Doua.
Acetia i instalaser microfoanele n peretele care desprea cele
dou apartamente i ascultau cu atenie cum colonelul umbla
mpleticindu-se, fcndu-i tabieturile matinale. Instinctul i
spunea c aceasta era ziua cea mare.
Din cauza buturii, i spuse el sorbind din ceai. Fcu o
grimas, amuzat. Poate c numai un beiv i poate nelege pe
beivi. Era sigur c Filitov buse fiindc l apsa ceva i i mai
aminti c, atunci cnd l vzuse pe colonel cu ngrijitorul trdtor
de la baia de aburi, venise mahmur n sala de aburi exact ca
mine. Se potrivea, conchise el. Filitov era un erou care ajunsese
ru dar rmnea un erou. Probabil c nu-i era uor s comit un
act de trdare i avea nevoie s-i adoarm contiina frmntat
cu butur. Lui Vatutin i plcea s tie c oamenii au asemenea
329

sentimente, c trdarea era n continuare o fapt greu de comis.


Se ndreapt n aceast direcie, raport un om de la
comunicaii prin radio.
Chiar aici, le spuse Vatutin subordonailor lui. Se va petrece
la o sut de metri de locul unde ne aflm.
Mary Pat recapitul ce avea de fcut. n timp ce va nmna
fotografia nvelit n hrtie, va recupera filmul pe care-l va strecura
n mnu. Apoi, semnalul. i va freca fruntea cu mna
nmnuat, ca i cum i-ar fi ters transpiraia, apoi se va
scrpina pe sprincean. Acesta era semnalul de pericol evadare.
Sper c el va bga de seam. Dei ea nu mai dduse niciodat
semnalul, Ed oferise odat o evadare i fusese respins. Ea
nelegea asta mai bine dect soul ei la urma urmelor, lucra la
CIA mai mult din pasiune dect din raiune dar nu trebuia
exagerat. Omul sta trimitea deja informaii n Occident cnd ea
nva s se joace cu ppuile.
Apru cldirea. Ed se apropie de bordur, zglind maina
peste hrtoape, n timp ce ea inea strns pachetul. Cnd Mary
apuc mnerul portierei, soul ei o btu ncet pe picior. Succes,
putoaica.
Foleeva a cobort din main i se ndreapt spre intrarea
lateral, scrni radioul.
Vatutin zmbi cnd auzi rusificarea acelui nume strin. Se
gndi s-i vre n centur pistolul de serviciu, apoi se rzgndi.
Mai bine s aib minile libere i, pe lng asta, o arm se poate
descrca accidental. Nu era momentul potrivit pentru accidente.
Ai vreo idee? ntreb el.
Dac a fi n locul ei, a ncerca un transfer prin contact
direct, spuse unul din oamenii lui.
Vatutin ncuviin din cap. l ngrijora faptul c nu reuiser s
instaleze camere de supraveghere i pe coridor, dar tehnicienii se
opuseser. Cei mai pricepui fuseser cei mai nverunai. Nu
puteau risca s-i alerteze i era sigur c americanii erau deja pui
n gard. Suficient ca s-i ucid unul din ageni n acel depou de
330

locomotive.
Din fericire, majoritatea apartamentelor moscovite aveau acum
vizoare. Vatutin se pomeni c se bucur de sporirea numrului de
spargeri, pentru c tehnicienii lui reuiser s nlocuiasc lentila
obinuit cu una care-i permitea s vad aproape tot coridorul. Se
instal chiar el la vizor.
Trebuia s punem microfoane i pe casa scrii, i spuse el. S nu
uit s recomand asta data viitoare. Nu toi spionii inamici folosesc
lifturile.
Mary Pat nu era la fel de sportiv ca soul ei. Se opri pe palier,
privind n susul i n josul casei scrii i, neauzind nici un sunet,
btile inimii i se ncetinir puin. Se uit la ceasul electronic. Era
momentul.
Deschise ua dinspre scara de incendiu i porni drept pe
mijlocul coridorului.
Misa, sper c n-ai uitat s-i pui ceasul asear.
E ultima dat, tovare colonel Te rog s accepi de data asta
semnalul de evadare, pentru numele lui Dumnezeu i poate c
raportul l vei da de la Ferm, iar fiul meu va putea cunoate un
adevrat erou rus
Doamne, cum a dori s m vad bunicul acum
Nu mai fusese acolo niciodat, nu mai fcuse nici un transfer n
aceast cldire. Dar o tia pe dinafar, dup ce studiase timp de
douzeci de minute diagrama. Ua CARDINALULUI era aceea!
E momentul! Inima ei se opri o clip cnd zri ua deschiznduse la civa metri distant.
Ce profesionist! Dar ceea ce urm fu lovitura unui pumnal de
ghea.
Ochii lui Vatutin se fcur mari de groaz, auzind zgomotul.
Zvorul de la ua apartamentului fusese montat, tipic pentru
meseriaii rui, la vreo jumtate de milimetru de lcaul su. n
clipa cnd l trase uor ca s se pregteasc s neasc din
ncpere, produse, un pcnit.
Mary Pat Foley aproape c nu-i schimb pasul. Instruirea pe
331

care o primise o ajut s-i mite corpul, de parc ar fi fost


programat de un computer. Pe u era un vizor care ducea de la
ntuneric la lumin.
Cineva era acolo.
Acel cineva se micase adineauri.
Acelai cineva trsese zvorul.
Fcu un pas spre dreapta i i frec dosul palmei nmnuate
de frunte. Nu se prefcea c se terge de transpiraie.
Misa vzu semnalul i ncremeni, cu o privire intrigat care se
prefcu ntr-o privire amuzat, cnd auzi ua deschizndu-se
brusc. nelese ntr-o clip c brbatul care ieise nu era vecinul
lui.
Eti arestat! strig Vatutin.
Apoi vzu c americanca i rusul erau la un metru distan i
minile lor erau pe lng corp. Cei doi ofieri de la a Doua nu
puteau din fericire s-i vad expresia feei.
Poftim? spuse femeia ntr-o rus excelent.
Ce? bubui glasul lui Filitov, cu furia caracteristic unui
militar profesionist mahmur.
Dumneata art Vatutin spre doamna Foley la zid!
Sunt cetean american, nu putei s
Eti spioan american, spuse un cpitan, mpingnd-o spre
zid.
Ce?!
n vocea ei se citea spaim i nicidecum profesionalism, i zise
cpitanul, dar apoi mintea aproape c i se bloc auzindu-i vorbele.
Ce tot ndrugai? Ce-nseamn asta? Cine suntei? Apoi
ncepu s ipe: Poliia! Chemai poliia! Sunt atacat! Ajutor! V rog,
ajutor!
Vatutin n-o bg n seam. l apucase deja pe Filitov de mn i,
n timp ce un alt ofier l lipea de zid pe colonel, el lu caseta de
film. Pre de o fraciune de secund, care pru c dureaz ore
ntregi, i trecu prin cap groaznicul gnd c ratase totul, c ea nu
fcea parte de fapt din CIA. Cu filmul n mn, i nghii nodul din
gt i l privi pe Filitov n ochi.
332

Eti arestat pentru trdare, tovare colonel. Spre sfritul


propoziiei, vocea lui uier. Luai-l.
Se ntoarse s-o priveasc pe femeie. Ochii ei se mriser se
spaim i indignare. Patru locatari scoseser capetele pe u i se
uitau pe coridor.
Sunt colonelul Vatutin de la Comitetul Securitii Statului.
Am efectuat o arestare. nchidei uile i vedei-v de treab.
Observ c se supuser ordinului n mai puin de cinci
secunde. Rusia era tot Rusia.
Bun diminea, doamn Foley, spuse el, vznd-o cum se
strduiete s-i vin n fire.
Cine suntei i ce nseamn toate astea?
Uniunea Sovietic nu privete cu ochi buni pe oaspeii si
care fur secrete de stat. Probabil c v-au spus acest lucru la
Washington scuzai-m, la Langley.
Vocea i tremur cnd vorbi:
Soul meu este membru acreditat al misiunii diplomatice a
Statelor Unite n ara dumneavoastr. Doresc s iau legtura cu
ambasada mea imediat. Nu tiu ce aiureli spunei, dar tiu c, n
cazul n care, din cauza dumneavoastr, soia nsrcinat a unui
diplomat va pierde copilul, v vei pomeni cu un incident
diplomatic care va intra n tirile telejurnalelor! Nu am vorbit cu
acest om, nu l-am atins i dumneata tii asta, domnule. La
Washington m-au avertizat ntr-adevr asupra unui lucru: c
suntei nite clovni care i zpcesc pe americani cu jocurile lor
stupide de-a spionii.
Vatutin suport acest discurs imperturbabil, dei cuvntul
nsrcinat i atrase atenia. tia din rapoartele femeii care le
fcea curat n apartament c Foleeva i fcea teste de sarcin de
dou ori pe sptmn. i dac aa era va izbucni un scandal
mai mare dect i dorea. Balaurul politic ridic din nou capul.
Preedintele Gherasimov va trebui s hotrasc.
M ateapt soul meu.
i voi spune c suntei reinut. Vi se vor pune cteva
ntrebri. Nu vei fi maltratat.
Mary Pat tia deja asta. Groaza ei fa de cele ntmplate era
333

domolit de mndria ei. Se comportase demn i tia asta. Fcnd


parte din corpul diplomatic, era teoretic n siguran. S-ar putea so rein o zi, chiar dou, dar, dac va fi serios maltratat, ase rui
vor fi expediai n consecin de la Washington napoi acas. i n
plus, nu era de fapt nsrcinat.
Toate astea nu erau eseniale. Nu vrs nici o lacrim, nu
manifest alte sentimente dect cele ce se ateptau din partea ei,
cele pe care fusese instruit s le manifeste. Nu conta dect c
fusese demascat cel mai important agent al ei i, o dat cu el,
informaii de cea mai mare importan, i venea s plng, avea
nevoie s plng, dar n-o s le dea nemernicilor aceast satisfacie.
O s plng n avionul care o va duce acas.

16
Evaluarea pagubelor
Ne spune multe despre acest om faptul c primul lucru pe
care l-a fcut a fost s se duc la ambasad i s trimit telexul,
rosti n sfrit Ritter. Ambasadorul a nmnat nota de protest
ministrului lor de externe nainte ca ei s fac public arestul
pentru comportare incompatibil cu statutul diplomatic.
Halal consolare! observ posomorit Greer.
Ar trebui s-o aducem napoi n cel mult o zi, continu Ritter.
Vor iei din ar cu primul zbor Pan Am.
Ryan se foi n scaun. Ce facem cu CARDINALUL? se ntreb el.
Doamne! Mi-au spus de acest superagent i dup o sptmn n
mod sigur, acolo nu au o Curte Suprem care s se opun pedepsei
capitale.
Avem vreo ans s le dm un om n locul lui?
Glumeti, biete.
Ritter se ridic i se duse la fereastr. La ora trei noaptea,
parcarea era aproape pustie, cu excepia ctorva maini rmase
334

ntre troienele de zpad adunat cu plugul.


Nici mcar nu deinem o persoan att de important, nct
s negociem o reducere a pedepsei. Nu-i vor da drumul nici mori,
nici mcar n schimbul unui ef de agenie, pe care oricum nu-l
avem.
Deci, e mort i o dat cu el se duc i informaiile.
Asta spune omul, ncuviin judectorul Moore.
Aliaii nu ne pot ajuta? ntreb Ryan. Poate c are Sir Basil
vreun as n mnec.
Ryan, nu-l putem salva pe omul sta.
Ritter se ntoarse ca s-i descarce suprarea pe prima victim
care se va ivi.
E mort desigur, mai respir nc, dar e totui mort. Dup o
lun, dou, trei, din acest moment se va face anunul i noi l vom
confirma prin alte paragrafe de lege, apoi vom destupa o sticl i
vom bea cteva pahare n memoria lui.
i ca Dallas cum rmne? ntreb Greer.
Poftim? se ntoarse Ryan.
Nu v privete, spuse Ritter, bucuros c apruse o victim.
Predai-l napoi Marinei de rzboi.
E-n regul, ncuviin Greer. Vor fi consecine grave.
Judectorul Moore l intui cu privirea. Acum va trebui s se
duc la preedinte.
Ce spui, Ryan?
Consecine
asupra
convorbirilor
despre
controlul
armamentelor? Jack ridic din umeri. Depinde cum abordeaz
problema. Au o gam larg de opiuni i cel care i va spune c
tie pe care o vor alege este un mincinos.
Nimic nu cntrete mai greu ca opinia unui expert, remarc
Ritter.
Sir Basil crede c Gherasimov aspir la postul suprem. Ar
putea folosi asta n acest scop, spuse Ryan sec, dar eu cred c
Narmonov se bucur de multa autoritate politic acum, cnd are
un al patrulea om n Biroul Politic. De aceea i poate permite s
susin tratatul i s arate Partidului ct de puternic este militnd
pentru pace sau, dac intuiete existena unei vulnerabiliti
335

politice mai mari dect vd eu, i poate consolida influenta asupra


Partidului condamnndu-ne drept dumani incorigibili al
socialismului. Dac exist vreo metod prin care s se stabileasc
precis care va fi opiunea lor, eu n-am gsit-o nc.
Pune-i mintea la contribuie, porunci judectorul Moore.
Preedintele va dori s aib date concrete nainte ca Ernie Allen s
pun proiectul pe masa tratativelor.
Am neles, s trii. Jack se ridic. Domnule judector, ne
putem atepta ca sovieticii s fac public arestarea
CARDINALULUI?
Asta e ntrebarea, spuse Ritter.
Ryan se ndrept spre u, dar se opri din nou.
Ia stai puin
Ce este? ntreb Ritter.
Ai spus c ambasadorul a predat protestul nainte ca
ministrul lor de externe s spun ceva, da?
Exact. Foley a acionat foarte repede, ca s-i dea gata.
Cu tot respectul pentru domnul Foley, nimeni nu poate fi att
de rapid, spuse Ryan. Probabil c ei aveau comunicatul de pres
gata tiprit nainte de a efectua arestarea.
i? ntreb amiralul Greer.
Jack se ntoarse spre ceilali trei.
Ministrul este omul lui Narmonov, nu-i aa? La fel i Iazov de
la aprare. Ei n-au tiut, spuse Ryan. Au fost la fel de surprini ca
i noi.
Imposibil, mormi Ritter. Ei nu procedeaz aa.
Asta presupunei voi. Jack i apr punctul de vedere. Ce
dovad susine aceast afirmaie?
Greer zmbi.
Din cte tiu, pn acum, nici una.
Ei fir-ar s fie, James! tiu c el e
Continu, domnule Ryan, spuse judectorul Moore.
Dac aceti doi minitri nu tiau ce se petrece, cazul ia o cu
totul alt ntorstur, nu? Jack se ls pe speteaza scaunului.
Bine, hai s-l eliminm pe Iazov CARDINALUL era vechiul lui
aghiotant dar de ce s-l eliminm pe Ministrul de Externe? n
336

treburile astea te miti repede, prinzi de veste imediat c doar nu


vrei s afle mai nti tabra advers.
Bob? ntreb directorul ageniei.
Directorul-adjunct al operaiunilor nu-l agrease niciodat prea
mult pe Ryan i se prea c se crase prea sus i prea rapid
dar Bob Ritter era, totui, un om cinstit.
Directorul-adjunct se aez din nou i sorbi o clip din cafea.
S-ar putea ca Bob s aib dreptate. Va trebui s confirmm
cteva detalii, dar, dac ele se verific atunci nu mai este un caz
pentru a Doua, ci i o operaiune politic n aceeai msur.
James?
Directorul-adjunct al Ageniei ncuviin din cap.
Nemaipomenit.
Poate c problema noastr nu este doar c pierdem o surs
bun, continu Ryan, fcnd speculaii n timp ce vorbea. Poate
c, de fapt, KGB-ul se folosete de aceast situaie n scopuri
politice. Dar nu vd unde e baza de putere. Faciunea Alexandrov
are trei membri siguri. Narmonov are acum patru, incluzndu-l pe
cel nou, Vaneev
Ce naiba! drcui Ritter. Noi am presupus c, atunci cnd a
fost arestat fiica lui i apoi i-au dat drumul, fie c n-au reuit s-o
fac s vorbeasc se zice c arat bine fie c tatl ei era prea
important pentru ca ei s
antaj, interveni judectorul Moore. Ai avut dreptate, Bob. i
Narmonov nu tie. Trebuie s recunoatem c nemernicul sta de
Gherasimov face mutri frumoase Dac toate astea sunt
adevrate, Narmonov este depit numeric i nu tie. Se opri i se
ncrunt. Facem speculaii ca nite amatori.
Scenariul care se ntrezrete e sumbru.
Ryan aproape c zmbi, dar pe urm ajunse la o concluzie
logic.
Poate c am contribuit la cderea primului guvern sovietic
din ultimii treizeci de ani, care a vrut s-i elibereze ara. Ce-or s
spun ziarele? se ntreb Jack. i tii c o s se afle. Nu poate fi
inut secret mult timp o tire att de senzaional.
337

tim ce ai fcut i de cnd facei asta. Poftii dovezile.


Ofierul arunc fotografiile pe mas.
Frumoase imagini, spuse Mary Pat. Unde e omul de la
ambasada mea?
Nu suntem obligai s lsm pe nimeni s v vorbeasc. V
putem reine aici ct vrem. i ani de zile, dac e necesar, adug el
sumbru.
Ascult, domnule, eu sunt cetean american, ai neles?
Soul meu este diplomat. Beneficiaz de imunitate diplomatic i
eu la fel. Numai fiindc i imaginezi c sunt o gospodin
american tmpit, crezi c m poi brusca i m poi speria ca s
semnez declaraia asta stupid, conform creia a fi o spioan
cretin? Ei bine, nu sunt o tmpit i n-o s-o semnez, iar guvernul
meu m va ocroti. Aa c, n ceea ce m privete, poi s iei
declaraia asta, s-o ungi cu mutar i s-o mnnci. V hrnii att
de prost, nct v-ar prinde bine puin celuloz, observ ea. i
ziceai c i btrnelul cruia i duceam fotografia a fost arestat,
nu? Ei bine, cred c nu eti n toate minile.
tim c v-ai ntlnit cu el de mai multe ori.
De dou ori. Ne-am mai vzut la un meci anul trecut ba nu,
pardon, l-am mai ntlnit la o recepie diplomatic n urm cu
cteva sptmni. Deci, ne-am vzut de trei ori, dar numai
meciurile de hochei conteaz. De aceea i-am adus fotografia. Bieii
din echip cred c le poart noroc ntreab-i, toi au semnat
fotografia, n-ai vzut? La ambele meciuri la care a asistat, noi am
ctigat i fiul meu a marcat dou goluri. i dumneata l consideri
spion numai pentru c a asistat la un meci de hochei al juniorilor?
Doamne, probabil c vedei spioni americani sub toate paturile.
Mary Pat se distra cu adevrat. O tratau cu precauie.
Ameninarea cu o sarcin e de baz, i spuse ea, n timp ce
nclca o alt regul verificat n timp a spionajului: S nu spui
nimic. Continu s vocifereze, ca orice cetean indignat sub
pavza imunitii diplomatice, bineneles mpotriva absurditii
grosolane a ruilor. Urmri cu atenie reacia anchetatorului ei.
Ruii detestau mai mult dect orice s fie luai de sus i mai ales
de ctre americani, fa de care aveau un complex clar de
338

inferioritate.
Eram sigur c securitii de la ambasad sunt nite nesuferii,
se rsti ea dup o clip. Nu facei asta, nu facei ailalt, avei grij
ce fotografiai. Eu nu am fcut o fotografie, eu i-am dat o fotografie!
i copiii din fotografie sunt rui cu excepia lui Eddie.
Se ntoarse i privi n oglind. Mary Pat se ntreb dac ruii
gsiser singuri ideea sau dac se inspiraser din serialele
americane cu poliiti.
Au instruit-o bine, remarc Vatutin, privind prin oglinda din
camera alturat. tie c suntem aici, dar nu se d de gol. Cnd i
dm drumul?
Spre sfritul dup-amiezii, rspunse adjunctul direciei. Nu
merit s-o mai reinem. Soul ei face deja bagajele. Trebuia s mai
fi ateptat cteva secunde, adug generalul.
tiu.
Nu avea rost s mai explice defeciunea zvorului de la u.
KGB-ul nu accepta scuze, nici mcar din partea coloneilor.
Oricum, asta era neesenial tia i Vatutin i eful lui. l
prinseser pe Filitov nu tocmai asupra faptului, dar l prinseser.
Acesta era obiectivul cazului, cel puin n ceea ce i privea.
Amndoi tiau i de celelalte aspecte, dar considerau c nici nu
exist. Era cea mai bun tactic pentru amndoi.
Unde-i omul meu? ntreb Iazov.
La nchisoarea Lefortovo, firete, rspunse Gherasimov.
Vreau s-l vd. Imediat.
Ministrul Aprrii nu se oprise nici mcar pentru a-i scoate
apca i sttea acolo n picioare, mbrcat cu mantaua care-i venea
pn la glezne, cu obrajii nc nroii de gerul lunii februarie sau
poate de furie, i zise Gherasimov. Poate chiar de fric
Aici nu e locul potrivit pentru ieiri autoritare, Dmitri
Timofeevici. i eu sunt membru n Biroul Politic.
i eu particip la Consiliul de Aprare. i poate c eti i
dumneata implicat n aceast investigaie.
Degetele lui Gherasimov se jucau cu un dosar de pe biroul lui.
339

Iazov se schimb la fa. Pli, evident nu de spaim. Gherasimov


era uimit c militarul nu-i pierdea stpnirea de sine, dar
marealul fcu un efort suprem i i se adres ca unui proaspt
recrut:
Arat-mi aici i acum dovezile, dac ai curajul!
Foarte bine.
Secretarul KGB-ului deschise dosarul i scoase din el o serie de
fotografii pe care i le ntinse.
M-ai pus pe mine sub supraveghere?
Nu, l-am urmrit pe Filitov. S-a ntmplat s fii i dumneata
acolo.
Iazov i arunc napoi fotografiile, dispreuitor.
i ce-i cu asta? Misa a fost invitat la un meci de hochei. L-am
nsoit. A fost un meci bun. n echip e un bieel american am
cunoscut-o pe mama lui la un tiu ce recepie a, da, la Sala
Sfntul Gheorghe, dup ncheierea ultimelor negocieri cu
americanii. Era i ea la meci i ne-am salutat. Este o femeie
amuzant, cam fr minte. n dimineaa urmtoare am fcut
raportul de contact. i Misa la fel.
Dac nu are minte, de ce te-ai mai ostenit? ntreb
Gherasimov.
Pentru c e americanc, soul ei e un fel de diplomat i am
fcut prostia s-o las s m ating. Raportul de contact este n
dosar. O s v trimit o copie dup al meu i dup al lui Filitov.
Iazov vorbea acum mai sigur pe el. Gherasimov i fcuse greit
socotelile.
Femeia asta este agent CIA.
n acest caz, sunt convins c socialismul va nvinge, Nikolai
Borisovici. Nu credeam c folosii asemenea tmpii pn azi nam crezut.
Ministrul Aprrii se calm. Dei era nou-venit pe scena
moscovit pn nu de mult fusese comandat al seciei militare
din Orientul ndeprtat, unde Narmonov l remarcase tia care
era, de fapt, lupta politic aici.
Nu credea, nu putea s cread c Filitov era un trdtor nu
credea din cauza trecutului acestui om; nu putea s cread,
340

pentru c un asemenea scandal ar fi distrus una dintre cele mai


bine plnuite cariere din Armata Sovietic cariera lui.
Dac avei dovezi reale mpotriva omului meu, vreau s fie
revzute i de oamenii mei de la securitate. Dumneata, Nikolai
Borisovici, faci un joc politic cu ministerul meu. Nu accept
amestecul KGB-ului n modul cum conduc eu armata. Va veni aici
dup-amiaz cineva de la GRU. Dac nu vei colabora cu el, voi
ridica problema n Biroul Politic.
Gherasimov nu avu nici o reacie cnd Ministrul Aprrii prsi
ncperea, dar i ddu seama c fcuse o greeal. Jucase mai
tare dect i permiteau crile din mn ba nu, i spuse el, ai
jucat cu o zi prea devreme. Te ateptai ca Iazov s clacheze, s
cedeze presiunii, s accepte o propunere nc neformulat.
i toate astea din cauz c Vatutin nu a adus dovezi concrete. De
ce n-a mai ateptat o secund?
Singurul lucru care rmne de fcut este s obinem o declaraie
complet de la Filitov.
Colin McClintock lucra oficial n birourile comerciale ale
ambasadei Maiestii Sale Britanice, de cealalt parte a rului
Moscova fa de Kremlin i scia conducerea sovietic nc de pe
vremea lui Stalin. Dar i el participa la Marele Joc. El era, de fapt,
ofierul care o patrona pe Svetlana Vaneeva i o ndreptase spre
CIA ntr-un scop ce nu fusese niciodat explicat, dar la ordinul
direct emis de la Londra din Century House, sediul SIS. n acel
moment, conducea un grup de oameni de afaceri britanici prin
GOSPLAN, prezentndu-i ctorva birocrai cu care urmau s
negocieze contractul prin care sperau s vnd ceva barbarilor
locali, i zise McClintock. Fiind insular din Whalsay, lng
coasta Scoiei, el considera pe oricine de la sud de Aberdeen drept
un barbar, dar lucra oricum pentru SIS Serviciul de Informaii
Secrete. Cnd vorbea n englez cnta cuvintele, mbinndu-le cu
unele folosite doar n nordul Scoiei, iar rusa lui era aproape
neinteligibil, dar putea trece de la un accent la altul, de parc ar
fi rsucit un comutator.
Urechile lui nu deosebeau ns nici un accent. Oamenii cred
341

invariabil c o persoan care vorbete greu o limb o aude la fel de


greu. Era o impresie pe care McClintock se strduia s o cultive.
O cunoscuse astfel pe Svetlana, raportase la Londra c ar putea
fi eventual recrutat i un ofier mai vechi de la SIS chiar asta
fcuse n sala de mese de la etajul doi al Braseriei Langan de pe
Stratton Street. De atunci, McClintock nu avusese cu ea dect
relaii profesionale, numai n prezena altor ceteni britanici sau
sovietici. Ali ofieri SIS din Moscova i nmnau mesaje pentru
transfer la loc fix, dei el rspundea oficial de operaiunile ei.
Datele pe care le obinuse nu erau la nlimea ateptrilor, dar
uneori se dovedeau folositoare din punct de vedere comercial. Iei
de obicei de la agenii secrei tot ce i ofer i ea mai aducea brfe
interne pe care le culegea de la tatl ei.
Dar se ntmplase ceva cu Svetlana Vaneeva. Dispruse de la
birou, apoi revenise, probabil dup un interogatoriu la Lefortovo,
afirmaser cei de la CIA. Lui McClintock i se prea absurd. Cine
intra la Lefortovo era reinut mai mult de o zi sau dou. Se
petrecuse ceva foarte ciudat i el se cznise s-i imagineze ce
anume. Bineneles c acum locurile ei de transfer erau neatinse.
Nimeni de la SIS nu se apropia dect ca s vad dac se umblase
la ele i o fceau de la o distan prudent.
Avea ns o ans acum, n timp ce i conducea delegaia prin
secia de textile a ageniei de planificare. Ea ridic privirea i-i vzu
pe strini trecnd. McClintock ddu semnalul obinuit de
interogare. Nu tia ce rspuns va primi i nici ce ar putea s
nsemne rspunsul. Trebuia s presupun c fusese silit s
vorbeasc, fiind astfel definitiv compromis, dar trebuia s
reacioneze ntr-un fel. Ddu semnalul, trecndu-i minile prin
pr, firesc ca respiraia, aa cum erau toate semnalele. Drept
rspuns, ea trebuia s deschid un sertar de la birou i s scoat
un creion sau un pix. Primul era semnalul e-n regul, cel de-al
doilea era un avertisment. Nu alese nici unul din ele i continu
doar s citeasc documentul pe care-l avea n fa. Tnrul ofier
de spionaj fu att de uimit, nct se holb la ea, dar i aminti apoi
cine i unde era i se ndeprt, cercetnd celelalte chipuri din
ncpere, n timp ce i agita nervos minile, fcnd tot felul de
342

gesturi care ar fi putut s nsemne orice pentru o persoan care lar fi urmrit.
Ceea ce i rmase n minte fu expresia feei ei. O fa care
nainte era foarte vie era acum lipsit de orice expresie. nainte era
nsufleit, acum era goal de sentimente ca orice fa de pe strzi.
Persoana care fusese odinioar fiica privilegiat a unui vechi
membru al partidului era acum foarte schimbat. Nu se prefcea.
Era sigur; nu era att de abil.
Au ptruns n sufletul ei, i spuse McClintock. Au ptruns n
sufletul ei i apoi i-au dat drumul. Nu tia de ce i dduser
drumul, dar asta nu era treaba lui. Dup o or i duse oamenii de
afaceri napoi la hotel i se ntoarse la birou. Raportul pe care-l
expedie la Londra avea numai trei pagini. Nu bnuia ce vlv va
strni. Nici nu tia c un alt ofier SIS expediase un alt raport, n
aceeai zi i cu acelai curier.
Bun, Arthur, rosti vocea de la telefon.
Bun dimineaa scuz-m, bun ziua, Basil. Cum e vremea
la Londra?
E frig, e umezeal, e oribil. M gndeam s trec pe malul tu
ca s m nclzesc puin la soare.
Nu uita s treci i pe la magazin.
Mi-am i planificat. La prima or?
Ai ntotdeauna un loc rezervat n agenda mea.
Atunci, pe mine.
Splendid. Te salut.
Judectorul Moore nchise telefonul.
Ce zi a fost astzi! i zise directorul CIA. Mai nti l-am pierdut pe
CARDINAL, acum Sir Basil Charleston vrea s vin aici fiindc are o
problem pe care nu o poate discuta prin cel mai sigur sistem
telefonic construit de NSA i GEHQ! Nu se fcuse nc ora prnzului
i el se afla deja la birou de nou ore. Ce naiba o s se mai
ntmple?
Asta numii voi dovezi?
Generalul Evgheni Igtnatiev conducea secia de contraspionaj a
343

GRU, serviciul secret ai armatei sovietice.


Pentru ochii mei btrni, chestia asta e ca i cum ai fi srit
printr-o pojghi subire de ghea n cutarea unui pete.
Vatutin era uluit i furios fiindc secretarul KGB-ului l
trimisese pe acest om n biroul lui ca s verifice cazul lui.
Dac putei gsi o explicaie plauzibil pentru film, aparat de
fotografiat i jurnal, poate c vei avea amabilitatea s mi-o
comunicai i mie, tovare.
Spui c l-ai luat din mna lui, nu dintr-a femeii.
Era o afirmaie, nu o ntrebare.
Am fcut o greeal pe care nu mi-o iert, spuse Vatutin
demn, ceea ce li se pru amndurora cam ciudat.
i aparatul de fotografiat?
A fost gsit ataat printr-un magnet n interiorul frigiderului.
Vd c nu l-ai gsit prima dat cnd ai percheziionat
apartamentul. i nu avea amprente pe el. Iar din raportul pe care
l-ai fcut dup supravegherea lui nu reiese c Filitov l-a folosit.
Deci, dac el mi spune c voi ai plasat att filmul, ct i aparatul
acolo, cum o s-l conving pe ministru c el e cel care minte?
Vatutin era surprins de tonul ntrebrii.
Credei pn la urm c este spion?
Nu conteaz ce cred eu. Existena jurnalului m frmnt
ntr-adevr, dar habar nu avei cu cte nclcri ale regulilor de
securitate m confrunt, mai ales la nivel nalt. Cu ct devin
oamenii mai importani, cu att mai puin importante consider
regulile. tii cine e Filitov? E mai mult dect un erou oarecare,
tovare. Este cunoscut n ntreaga Uniune Sovietic btrnul
Misa, Eroul de la Stalingrad. A luptat la Minsk, la Viasma, lng
Moscova, cnd i-a oprit pe fasciti, n catastrofa de la Harkov, apoi
n retragerea de la Stalingrad, contraatacul
I-am citit dosarul, spuse sec Vatutin.
Este un simbol pentru ntreaga armat. Nu poi executa un
simbol pe baza unor dovezi att de echivoce, Vatutin. Nu ai dect
aceste fotografii, fr a deine o dovad obiectiv c el le-ar fi fcut.
nc nu l-am interogat.
i crezi c va fi aa de simplu?
344

Ignatiev i rostogoli ochii. Rsul lui sun ca un ltrat.


Ai idee ct de tare e omul sta? Omul sta a ucis nemi n
timp ce luase foc! Omul sta a vzut moartea cu ochii de o mie de
ori i s-a piat pe ea!
Pot scoate de la el tot ce vreau, insist calm Vatutin.
Prin tortur, nu? Eti nebun? Nu uita c divizia motorizat a
Grzilor Taman este plasat la civa kilometri de acest loc. Crezi
c Armata Sovietic va sta cu minile ncruciate, n timp ce voi l
torturai pe unul din eroii si? Stalin a murit, tovare colonel i
Beria la fel.
tim s extragem informaiile fr a produce vtmare fizic,
spuse Vatutin.
Era unul din secretele cele mai bine pzite ale KGB-ului.
Aiurea!
n acest caz, ce recomandai dumneavoastr? ntreb Vatutin,
dei tia rspunsul.
S preiau eu cazul. Vom avea grij s nu mai trdeze
niciodat Rodina, poi fi sigur, promise Ignatiev.
i armata va iei basma curat, desigur.
Toat lumea va iei basma curat i nu n ultimul rnd
dumneata, tovare colonel, dei ai blmjit aceast aa-zis
anchet.
Cam la asta m i ateptam. O mic spuneal i cteva
ameninri, presrate cu puin nelegere i camaraderie. Vatutin
nelese c avea o cale de scpare, dar c aceasta i promitea nu
doar siguran, ci i nruirea speranelor de avansare. n mesajul
scris de mn de secretarul KGB-ului, totul era foarte clar. Era
prins ntre doi dumani i, dei putea nc s obin aprobarea
unuia din ei, scopul cel mai important implica i riscul cel mai
mare. Se putea retrage din obiectivul real al investigaiei,
rmnnd colonel toat viaa, sau putea face ceea ce sperase cnd
l iniiase fr nici o implicare politic, i aminti posomorit
Vatutin riscnd dizgraia. n mod paradoxal, era o decizie uoar.
Vatutin era un om de la a Doua
Este cazul meu. Secretarul KGB-ului mi l-a ncredinat i l
voi conduce aa cum tiu. V mulumesc pentru sfat, tovare
345

general.
Ignatiev aprecie omul i declaraia lui. Nu i se ntmpla des s
aib de-a face cu oameni integri i ntr-un fel l ntrista c nu putea
s-l felicite pe cel care manifesta aceast calitate rar. Dar avea
prioritate loialitatea fa de armata sovietic.
Cum doreti. Sper s fiu informat n continuare despre toate
aciunile dumitale.
Ignatiev iei fr s mai rosteasc un cuvnt. Vatutin rmase la
biroul lui cteva minute, cntrind situaia. Apoi i chem
maina. Dup douzeci de minute era la Lefortovo.
Imposibil, i spuse medicul, chiar nainte de a i se pune
ntrebarea.
Ce anume?
Vrei s-l bgai pe omul sta n bazinul de privare
senzorial, nu-i aa?
Desigur.
Probabil c va muri. Nu cred c dorii aceasta i nici eu nu
doresc s-mi periclitez proiectul.
E cazul meu, eu l conduc
Tovare colonel, brbatul respectiv are peste aptezeci de
ani. Am aici fia lui medical. Are toate simptomele unei afeciuni
cardio-vasculare moderate normal pentru vrsta lui, desigur i
vechi probleme respiratorii. Instalarea primei perioade de anxietate
i va face inima s explodeze ca un balon. A putea aproape s
garantez c acesta va fi rezultatul.
Cum adic, s-i explodeze inima?
Scuzai-m, este greu s-i explici termenii medicali unui
profan. Arterele lui coronariene au nveliul ngroat. Ni se
ntmpl tuturor asta, din cauza hranei pe care o consumm.
Arterele lui sunt mai blocate dect ale dumitale sau ale mele din
cauza vrstei i, tot din cauza vrstei, arterele sunt mai puin
flexibile dect cele ale unei persoane mai tinere. Dac ritmul inimii
se accelereaz prea tare, depunerile de pe nveliul arterelor se vor
disloca i vor provoca un blocaj. sta este infarctul, tovare
colonel, un blocaj al arterei coronariene. O parte a muchiului
346

inimii moare, inima se oprete cu totul sau devine aritmic; n


ambele cazuri, nceteaz s mai pompeze sngele i pacientul
moare. E limpede? Folosirea bazinului i va produce aproape sigur
pacientului un infarct care aproape sigur i va fi fatal. Dac nu se
va produce un infarct, exist probabilitatea mai mic a unui masiv
atac cerebral sau se pot produce amndou. Nu, tovare
colonel, nu putem folosi bazinul n cazul acestui om. Nu cred c
dorii s-l omori nainte de a obine informaiile.
Dar alte msuri fizice? ntreb calm Vatutin. Doamne, dac
nu pot?
Dac suntei sigur c este vinovat, mpucai-l imediat i ai
rezolvat problema, afirm medicul. Dar orice maltratare fizic
sever l poate omor pe acest pacient.
i toate astea, din cauza unui blestemat de zvor, i spuse
colonelul Vatutin.
Era o rachet urt, ca i cum ar desena-o un copil sau ar
construi-o o fabric de artificii, dei nici copilul nici fabrica nu ar fi
aezat-o pe partea superioar a avionului n loc s-o pun unde era
normal, dedesubt. Dar ea se afla pe avion, dup cum artau n
ntuneric luminile de pe perimetrul pistei.
Avionul era celebrul SR-71 Blackbird, un aparat pentru zboruri
de recunoatere Mach-3. Decolase de la baza aviatic militar
Kadena, ndreptndu-se spre rmul vestic al Pacificului, cu dou
zile n urm. Acum rula pe pista de la baza aviatic militar Nellis,
statul Nevada, n urma celor dou motoare care nc mai ardeau.
Combustibilul care se scurgea din rezervoarele aparatului Sr-71
modelul Blackbird avea ntotdeauna scurgeri se aprinse din
cauza cldurii, spre amuzamentul echipei din turnul de control.
Pilotul trase de manet la timp i botul avionului Blackbird se
ridic, meninu maneta n poziie mai mult ca de obicei, ridicnd
avionul brusc la patruzeci i cinci de grade, cu motoarele la
maxim capacitate i ntr-o clip, pe pmnt nu mai rmase dect
amintirea unui bubuit. Ultimul lucru pe care l vzur oamenii
fur dou puncte furioase cele dou motoare i n curnd
disprur i acestea n norii care pluteau la altitudinea de zece mii
347

de picioare.
Blackbird continu s se ridice. Controlorii de trafic aerian din
Las Vegas observar impulsul de pe ecranele lor i constatar c
abia se deplasa n lateral, dei indicatorul de altitudine se modifica
la fel de rapid ca rotiele automatelor din sal de ateptare a
aeroportului. Schimbar o privire o alt rabl a aviaiei militare
apoi se ntoarser la munca lor.
Blackbird era acum la nivelul de aizeci de mii de picioare i se
pregtea s se ndrepte spre sud-est, spre baza de rachete White
Sands. Pilotul verific combustibilul era destul i se relax
dup decolarea obositoare. Mecanicii avuseser dreptate. Racheta
fixat pe spinarea avionului nu-l influenase deloc. Cnd devenise
pilotul avionului Blackbird, acest gen de montare fusese depit de
evenimente. Fiind proiectat s susin un singur avion robot de
recunoatere foto, fitingurile fuseser scoase de pe aproape toate
aparatele de zbor SR-71, dar nu i de pe acesta, din motive care nu
erau foarte clare n cartea tehnic a aeronavei. Avionul-robot
fusese iniial destinat s ajung acolo unde Blackbird nu putea
ajunge, dar devenise de prisos dup ce se descoperise c SR-7L
putea ajunge oriunde n siguran, dup cum dovedea n mod
regulat pilotul ori de cte ori decola de la Kadena. Singura limit a
avionului era cantitatea de combustibil, dar n ziua aceea nu era
cazul.
Juliet Whiskey, aici Controlul. M auzi? Terminat, spuse
sergentul n casca lui.
Controlul, aici Juliet Whiskey. Toate sistemele funcioneaz.
Suntem n profil.
Recepionat. ncepe secvena de lansare la semnalul meu.
Cinci, patru, trei, doi, unu: semnal!
La o sut de mile distan, pilotul trase din nou maneta.
Blackbird se comport minunat, ca ntotdeauna, ridicndu-se din
coad i nind pe cer cu o greutate de aproape douzeci i cinci
de mii de kilograme. Privirea pilotului era pironit pe instrumente,
n timp ce altimetrul se nvrtea ca un ceas turbat. Avea viteza de o
mie trei sute de mile pe or i nc mai cretea, avionul artndu348

i dispreul fa de fora gravitaiei.


Separarea n douzeci de secunde, i spuse pilotului
operatorul de sisteme aezat pe scaunul din spate.
Blackbird ajunsese la altitudinea de o sut de mii de picioare.
inta era unu-douzeci. Instrumentele erau deja greu de controlat.
Nu era destul aer la altitudinea aceea pentru ca avionul s fie
stpnit ca lumea i pilotul era mai prudent dect de obicei.
Observ c viteza ajunsese la o mie nou sute mai devreme cu
cteva secunde i spuse:
Pregtii-v pentru separare desprindere, desprindere!
Pilotul cobor botul avionului i ncepu un viraj uor spre
stnga, pentru a trece peste New Mexico nainte de a se ntoarce la
baza Nellis. Era mult mai uor dect s zboare de-a lungul graniei
sovietice i, din cnd n cnd, de-a curmeziul ei Pilotul se
ntreb dac se va putea repezi pn la Las Vegas ca s mai prind
un spectacol, dup ce va ateriza.
inta i continu traseul cteva secunde, dar, n mod
surprinztor, nu-i aprinse motorul de rachet. Era acum un
obiect balistic, care se deplasa conform legilor fizicii.
Stabilizatoarele sale supradimensionate aveau suficient for
aerodinamic pentru a-l menine n direcia dorit, n timp ce fora
gravitaiei ncepea s-i reclame obiectul. Racheta bascul la o mie
trei sute de picioare, ndreptndu-se, parc fr voia ei, cu botul
spre pmnt.
Apoi motorul ei se aprinse. Mecanismul cu combustibil solid
arse doar patru secunde, dar fu suficient pentru a accelera botul
su conic pn la o vitez care l-ar fi nspimntat pe pilotul
avionului Blackbird.
E-n regul spuse un ofier de armat.
Radarul de aprare se activ i intercept imediat aciunea.
Racheta-int cobora prin atmosfer cam cu aceeai vitez cu a
unui focos ICBM. Ofierul nu trebuia s dea nici o comand.
Sistemul era total automat. La o distan de dou sute de metri, o
calot din fibr de sticl explod dintr-o gaur betonat fcut n
placa de ipsos i un FLAGE ni spre cer. FLAGE Experimentul
349

Ghidat Agil Uor i Flexibil art mai degrab ca o lance dect ca


o rachet i era aproape la fel de simplu. Un radar cu und
milimetric urmrea traseul, iar datele erau preluate ntr-un
microcomputer aflat la bord. Partea cea mai interesant era c
toate piesele erau luate de pe raft de la aparatura de nalt
tehnicitate deja existent.
Afar, oamenii priveau din spatele unui mal protector de
pmnt. Vzur fasciculul de lumin galben care se ridica i
auzir uruitul motorului solid al rachetei, apoi nimic, timp de
cteva secunde.
FLAGE i atinse inta, manevrnd cteva fraciuni de grade cu
minirachete de control. Capsula din bot explod, dezvluind ceea
ce unui neiniiat i s-ar fi prut un schelet de umbrel care se
prbuea, cu un diametru de vreo zece metri
Parc era o rachet de 4 Iulie, dar fr a produce acelai
zgomot. Civa oameni ovaionar. Dei att inta, ct i focosul
FLAGE erau total inerte, energia coliziunii transformase metalul i
ceramica n vapori incandesceni.
Patru la patru, spuse Gregory. Se abinu s cate. Mai vzuse
i altdat focuri de artificii.
N-o s capei toi laurii, domnule maior Gregory, l tachin
generalul Parks. nc mai avem nevoie de sistemele de curs mediu
i de cele de ultim aprare.
Da, domnule, dar nu mai avei nevoie de mine pentru asta.
Funcioneaz.
Pentru primele trei teste, racheta int fusese lansat dintr-un
bombardier Phantom i cei din Washington susinuser c aceast
serie de teste subestimase dificultatea interceptrii focoaselor.
Parks avusese ideea de a se folosi dispozitivele Sr-71 ca platform
de lansare. Lansarea avionului-robot de la o altitudine mai mare i
cu o vitez iniial mai mare permisese o int de reintrare mai
rapid. Acest test mrise de fapt gradul de dificultate i FLAGE nu
se resimise deloc. Parks fusese puin ngrijorat din cauza
sistemului electronic de ghidare a rachetei, dar, dup cum
observase Gregory, acesta funcionase.
Al, spuse Parks, ncep s cred c tot programul sta va merge
350

bine.
Bineneles. De ce nu? Dac nesuferiii ia de la agenie ne-ar
da planurile laserului rusesc
CARDINALUL era singur n celula goal, lat de un metru i
jumtate i lung de doi metri jumtate. Deasupra atrna un bec,
iar sub patul de lemn era o gleat, dar nu exista nici un geam, n
afar de vizeta din ua de fier ruginit. Zidurile erau din beton solid,
prin care nu ptrundea nici un sunet. Nu auzea paii gardianului
pe coridor i nici mcar zgomotul mainilor de pe strada din fata
nchisorii. i luaser bluza de uniform i centura, iar n locul
cizmelor lustruite i dduser nite papuci ieftini. Celula era la
subsol. Era tot ce tia i simea dup umezeala din aer. Era rece.
Dar inima lui era i mai rece. Enormitatea crimei lui i apru
mai clar ca niciodat. Colonelul Mihail Semionovici Filitov, de trei
ori erou al Uniunii Sovietice, era singur cu trdarea lui. Se gndea
la marea i splendida ar ale crei zri ndeprtate i priveliti
nesfrite erau populate de concetenii lui rui. i slujise toat
via cu mndrie i onoare i cu propriul lui snge, dup cum o
dovedeau cicatricile de pe trupul lui. i aminti de oamenii cu care
luptase, dintre care muli muriser sub comanda lui. i aminti
cum muriser, njurnd sfidtor tancurile i mitralierele germane,
n timp ce ardeau de vii n tancurile TS-34, retrgndu-se numai
cnd erau silii, preferind s atace chiar i atunci cnd tiau c
sunt condamnai. i aminti cum i condusese ostaii ntr-o sut
de ncletri, entuziasmul nestvilit care nsoea uruitul
motoarelor diesel, norii de fum sufocant, hotrrea de a lupta pn
la moarte, moartea pe care o pclise de attea ori.
i trdase toate astea.
Ce-ar spune acum oamenii mei despre mine? Privi fix zidul gol de
beton din faa patului.
Ce-ar spuse Romanov?
Cred c ne-ar prinde bine ceva. De but, tovare cpitan,
interveni glasul. Numai Romanov putea s fie serios i amuzant n
acelai timp. Te poi gndi mai bine la lucruri de-astea, la un pahar
de vodc sau Samogan.
351

tii de ce? ntreb Misa.


Nu ne-ai spus niciodat de ce tovare cpitan. i Misa i spuse.
Nu dur dect o clipit.
Din cauza fiilor i a soiilor dumitale. Spune-mi, tovare cpitan,
pentru ce am murit noi?
Misa nu tia. Nici n timp ce se trgea nu tia. El fusese soldat
i, cnd ara unui soldat este invadat, soldatul lupt ca s
resping inamicul. Este cu att mai uor cnd inamicul este
brutal, aa cum erau nemii
Am luptat pentru Uniunea Sovietic, caporal.
Am luptat, ntr-adevr? Parc mi amintesc c am luptat pentru
Maica Rusie, dar mai ales mi amintesc c am luptat pentru
dumneata, tovare cpitan.
Dar
Un soldat lupt pentru camarazii lui, tovare cpitan. Am luptat
pentru familia mea. Dumneata i detaamentul nostru erai familia
mea. M gndesc c i dumneata ai luptat pentru familia dumitale,
familia cea mare i familia cea mic. ntotdeauna te-am invidiat
pentru asta, tovare cpitan i eram mndru c m-ai socotit ca
fcnd parte din amndou.
Dar eu te-am ucis, nu trebuia
Fiecare avem un destin, tovare cpitan. Al meu a fost s mor
tnr la Viasna, fr nevast, fr copii, dar, chiar i aa, nu am
murit fr o familie.
Te-am rzbunat, Romanov. Am capturat tancul Mark-IV care te-a
ucis.
tiu. i-ai rzbunat toi morii din familie. De ce crezi c te-am
iubit? De ce crezi c am murit pentru dumneata?
nelegi? ntreb Misa surprins.
Muncitorii i ranii poate c nu neleg, dar oamenii dumitale
neleg. Acum noi nelegem destinul, dar dumneata nu poi.
Dar ce s faci?
Cpitanii nu pun asemenea ntrebri caporalilor. Romanov rse.
Ai avut toate rspunsurile la ntrebrile noastre.
Filitov ridic brusc capul cnd zvorul alunec pe ua celulei
sale.
352

Vatutin se atepta s gseasc un om distrus. Izolarea n celul,


un deinut despuiat de identitate i singur cu spaimele i crimele
lui, aveau ntotdeauna efectul dorit. Dar, privindu-l pe acel btrn
istovit i infirm, vzu cum ochii i expresia gurii i se modific.
i mulumesc, Romanov.
Bun dimineaa, Sir Basil, spuse Ryan, ntinznd mna dup
bagaje.
Salut, Jack! Nu tiam c te folosesc pe post de hamal.
Depinde cine e clientul. Maina e acolo. Fcu semn cu mna.
Era parcat la cincizeci de metri.
Constance i transmite srutri. Ce-i face familia? ntreb
Sir Basil Charleston.
Bine, mulumesc. Cum mai e la Londra?
Bnuiesc c n-ai uitat deja iernile noastre.
Nu. Jack rse n timp ce deschidea portiera. Dar n-am uitat
nici berea voastr.
Dup un minut, ambele portiere erau nchise i ncuiate.
Cte de grav e situaia? ntreb Jack.
Pi, tocmai de asta am venit, ca s aflu. Se petrece ceva foarte
ciudat. Ai dat-o n bar cu ceva, nu?
Cred c pot spune c da, dar restul trebuie s aflai de la
judectorul Moore. mi pare ru, dar nu pot divulga dect o parte.
Asta e o chestie recent, pun pariu.
Mda.
Ryan schimb viteza n timp ce vir, ieind din aeroport.
Atunci s vedem dac putem stabili dac doi i cu doi fac
patru, Sir John.
Jack zmbi, n timp ce schimba banda ca s depeasc un
camion:
Tocmai fceam o evaluare a convorbirilor pentru controlul
armamentelor din punctul de vedere al serviciilor secrete, cnd am
intrat n aceast problem. Acum trebuie s cercetez
vulnerabilitatea politic a lui Narmonov. Dac nu m nel, de
aceea ai zburat pn aici.
Iar dac eu nu greesc prea mult, departamentul vostru a
353

dibuit o treab foarte serioas.


Vaneev?
Exact.
Iisuse!
Ryan se ntoarse o secund.
Sper c avei vreo idee, fiindc eu n-am nici una, fir-ar s fie.
Mri viteza pn la o sut douzeci de kilometri pe or. Dup
un sfert de or, opri la Langley. Parcar n garajul subteran i
urcar cu liftul pentru oficiali pn la etajul apte.
Salut, Arthur. Nu am adeseori ocazia s beneficiez de un
ofer cavaler, nici mcar la Londra.
eful SIS se aez pe un scaun, n timp ce Ryan i convoc pe
efii de departament ai lui Moore.
Salut, Bas, spuse Greer cnd intr.
Ritter fcu doar semn cu mna. Operaiunea lui declanase
criza. Ryan ocup scaunul cel mai puin comod, care rmsese
liber.
A vrea s tiu exact unde v-ai poticnit, spuse simplu
Charleston, fr a atepta mcar s se mpart cafelele.
A fost arestat un agent. Un agent foarte bine plasat.
Din cauza asta pleac astzi soii Foley cu avionul?
Charleston zmbi. Nu tiam cine sunt, dar cnd doi oameni sunt
expulzai din ara aceea ncnttoare, presupunem n general
nc nu tim ce s-a ntmplat, spuse Ritter. Cam pe la ora
asta aterizeaz probabil la Frankfurt, apoi peste nc zece ore vor fi
aici s ne dea raportul. Lucrau cu un agent care
Era aghiotantul lui Iazov colonelul M. S. Filitov. Atta lucru
am dedus i noi. De cnd e agentul vostru?
A fost recrutat pentru noi de unul din oamenii votri,
rspunse More. Tot un colonel.
Nu cumva Oleg Penkovski? Ei, drcie!
n sfrit, Charleston era uimit, observ Ryan. Nu se ntmpl
prea des.
De atta timp?
De atta timp, spuse Ritter. Dar vremea a trecut repede.
i femeia aceea, Vaneeva, pe care v-am dat-o pentru a servi
354

drept curier, a fost prta la


Exact. Dar, apropo, ea nu s-a apropiat de nici unul din
capetele reelei. tim c a fost, probabil, arestat, dar s-a ntors la
lucru. nc n-am verificat-o, dar
Ba am verificat-o, Bob. Colegul nostru a raportat c femeia
s-a schimbat. A spus c nu-i d seama cum e, dar s-a schimbat.
E ca n povetile alea de groaz cu splarea creierului. O chestie ca
n Orwell, ceva de genul sta. A observat c e liber sau ceea ce
se cheam liber acolo i a pus asta pe seama lui taic-su. Apoi
am aflat de o chestie tare la Ministerul Aprrii c un vechi
aghiotant al lui Iazov a fost arestat.
Charleston se opri ca s amestece n cafea.
Avem o surs n Kremlin pe care o pzim din scurt. Am aflat
c preedintele Gherasimov a petrecut cteva ore cu Alexandrov
sptmna trecut, n mprejurri ct se poate de neobinuite.
Aceeai surs ne-a avertizat c Alexandrov dorete foarte mult s
boicoteze treaba asta cu perestroika. Deci, e clar, nu-i aa? ntreb
retoric Charleston.
Era foarte clar pentru toi.
Gherasimov a mituit un membru al Biroului Politic
considerat loial lui Narmonov, n cel mai bun caz compromind
sprijinul acordat de Ministerul Aprrii i a petrecut foarte mult
timp cu omul care vrea s-l nlture pe Narmonov. M tem c
operaiunea voastr a declanat o treab cu urmri foarte
neplcute.
Mai e ceva, spuse, directorul CIA. Agentul aduna material
despre cercetrile sovietice SDI. S-ar putea ca Ivan s fi descoperit
ceva important.
Splendid, observ Charleston. Ne ntoarcem la zilele rele de
odinioar, dar de data asta noua versiune a prpastiei ntre
rachete este potenial foarte real, din cte neleg. Sunt mult prea
btrn ca s-mi mai schimb tactica. tii, desigur, c s-a produs o
scurgere de informaii despre programul vostru, nu?
Adevrat? ntreb Moore cu o fa de piatr.
Gherasimov i-a spus lui Alexandrov. Nici un detaliu, din
pcate, doar faptul c KGB-ul consider informaiile scurse drept
355

foarte importante.
Am primit cteva avertismente. Ne ocupm de asta, spuse
Moore.
Chestiunile tehnice se vor aranja, ca de obicei. Dar, pe de alt
parte, chestiunea politic a dat natere unor probleme cu primul
ministru. Avem i aa necazuri cnd dm jos un guvern pe care
chiar vrem s-l dm jos, dar cnd asta se ntmpl accidental
Basil, nici nou nu ne plac consecinele, cum nu v plac nici
vou, remarc Greer. Dar nu prea avem ce face.
Putei accepta condiiile lor de negociere, suger Charleston.
n acest caz, prietenul nostru Narmonov i va ntri suficient
poziia pentru a-i putea spune lui Alexandrov s-i ia tlpia. n
orice caz, aceasta este poziia neoficial a guvernului Maiestii
Sale.
i acesta este adevratul scop al vizitei dumneavoastr la noi, Sir
Basil, i zise Ryan. Era momentul s spun ceva.
Asta nseamn s impunem restricii exagerate cercetrilor
noastre n domeniul SDI i s ne reducem inventarul de focoase,
tiind c ruii avanseaz rapid cu programul lor. Nu cred c e o
afacere prea bun.
Dar un guvern sovietic condus de Gherasimov este?
i dac pn la urm tot asta o s facem? ntreb Ryan. Eu
mi-am scris deja pronosticul. M opun s mai facem vreo concesie.
Un document scris poate fi oricnd modificat, sublinie
Charleston.
Eu m conduc dup o regul, domnule. Cnd semnez o
hrtie cu numele meu, acolo scrie ce gndesc eu, nu ce-mi spune
altcineva s gndesc, spuse Ryan.
Nu uitai, domnilor, c eu v sunt prieten. Ceea ce se va
ntmpl, probabil, cu guvernul sovietic va constitui pentru
Occident un eec mai mare dect ar putea s reprezinte o
restrngere temporar a unuia dintre programele voastre de
aprare.
Preedintele nu va fi de acord, spuse Greer.
S-ar putea s fie nevoit, rspunse Moore.
Trebuie s existe i alt cale, observ Ryan.
356

Doar dac-l putei da jos pe Gherasimov, interveni Ritter. Nu-l


putem sprijini direct pe Narmonov. Chiar presupunnd c ar
accepta avertismentul nostru, ceea ce probabil c nu se va
ntmpl, am risca i mai mult implicndu-ne n politica lor
intern. Dac restul Biroului Politic afl ceva s-ar putea declana
un mic rzboi
i dac reuim? ntreb Ryan.
Ce s reuim? ntreb Ritter.

357

17
Conspiraia
Ann se ntoarse la magazinul Eves Leaves mai devreme dect ar
fi trebuit, observ patronul. Zmbind ca de obicei, i alese o rochie
dintre cele expuse i o lu cu ea n cabin. Peste numai un minut
iei s se admire n oglinzile n mrime natural, acceptnd
obinuitele complimente mai formal ca de obicei. Plti din nou cu
bani ghea, apoi iei, zmbind la fel de fermector.
Afar, n parcare, situaia era cu totul alta. Cpitanul Bisiarina
nclc regulamentul, deschiznd capsula i citind coninutul.
Trase o njurtur scurt, dar urt. Mesajul consta ntr-o singur
foaie de hrtie. Bisiarina i aprinse o igar cu o brichet de gaz,
apoi arse hrtia n scrumiera mainii.
Atta munc irosit! i era deja la Moscova, deja era analizat.
Se simea ca o proast. Era cu att mai enervant cu ct agentul ei
fusese total cinstit, furnizase ceea ce considera a fi material
ultrasecret i, aflnd c fusese neutralizat, dduse repede de veste.
Bisiarina nu va avea nici mcar satisfacia c va mprti cu
altcineva poria de mutruluial cu care se va alege pentru c
irosise vremea Centrului din Moscova.
E adevrat c m-au avertizat. Poate c a fost prima dat, dar nu
va fi i ultima. Se duse acas i i expedie mesajul.
Soii Ryan nu prea aveau obiceiul s frecventeze cocteilurile care
se ineau la Washington, dar erau cteva pe care nu le puteau
evita. Recepia aceasta avea ca scop adunarea de fonduri pentru
spitalul de copii din Washington i soia lui Jack era prieten cu
eful seciei de chirurgie. Punctul de atracie al serii urma s fie
marea loterie. Viaa nepoatei unui proeminent muzician de jazz
fusese salvat de acest spital i, n semn de recunotin, ddea
358

un spectacol cu ncasri importante la Centrul Kennedy. Recepia


urma s ofere elitei Washingtonului ansa de a-l cunoate
ndeaproape i de a audia ntr-un cadru intim saxofonul lui. De
fapt, aa cum se ntmpla la mai toate petrecerile cu tabi, era o
ocazie pentru membrii elitei de a se vedea i de a fi vzui, pentru
a-i confirma importana. Ca n mai toate rile lumii, elita simea
nevoia s plteasc pentru privilegiile ei. Jack nelegea acest
fenomen, dar i se prea absurd. La ora unsprezece, elita
Washingtonului dovedise deja c putea vorbi prostete despre tot
felul de fleacuri i c se putea mbta, ca orice alt muritor. Cathy
nu buse, totui, dect un pahar cu vin. Jack putea s-i fac de
cap: putea s bea orict, fiindc ea va fi oferul. i ntr-adevr se
rsfase, n ciuda privirilor mustrtoare ale soiei lui i se sclda
ntr-o molatec stare meditativ care-l fcea s cread c exagerase
puin dar, n fond, nici nu trebuia s se prefac. Spera ns c
totul va fi conform planului n seara aceea.
Era amuzant felul n care era tratat Ryan. Poziia lui la agenie
fusese ntotdeauna cam ubred. Primele comentarii sunau cam
aa: Cum mai merg treburile la Langley?, de obicei pe un ton
afectat, conspirativ i Jack rspundea c CIA nu este dect un
organ birocratic al guvernului, adpostit ntr-o cldire mare n care
o mulime de hrtii sunt purtate de colo-colo. Rspunsul lui i
surprindea n general pe cei ce puseser ntrebarea. Se considera
c CIA are mii de spioni de teren. Cifra real era desigur secret,
dar mult mai mic.
Orele noastre de munc sunt cele normale, i explic el unei
femei bine mbrcate, cu ochii uor dilatai. De pild, mine sunt
liber.
Serios?
Da. Mari am ucis un agent chinez i ntotdeauna obinem o
zi liber pentru aa ceva, spuse el serios, apoi zmbi satisfcut.
Glumii!
Exact, glumesc. V rog, uitai ce v-am spus. Cine o fi trfa
asta rscoapt? se ntreb el.
Dar ce spunei despre relatrile conform crora ai fi chiar
dumneavoastr cercetat? ntreb o alt persoan.
359

Jack se ntoarse surprins.


Cine suntei?
Scott Browning, de la Chicago Tribune.
Nu-i ntinse mna. Jocul ncepuse. Reporterul nu tia c lua
parte la el, dar Ryan tia.
Putei s repetai, v rog? spuse politicos Jack.
Sursele mele mi-au comunicat c suntei cercetat pentru
tranzacii de burs ilegale.
E o noutate pentru mine, rspunse Jack.
tiu c v-ai ntlnit cu anchetatorii de la SEC, anun
reporterul.
Dac tii asta, poate tii i c le-am dat informaiile pe care
le doreau i i-am fcut fericii.
Suntei sigur?
Bineneles. N-am fcut nimic ru i am dovezi, insist Ryan.
Poate cam prea ostentativ, i zise reporterul. i plcea s trag
de limb oamenii care beau prea mult. In vino veritas.
Sursele mele mi-au spus altceva, insist Browning.
N-am ce s le fac! spuse Ryan.
n glasul lui se simea o oarecare enervare i cteva capete se
ntoarser.
Dac n-ar fi oameni ca dumneata, poate am avea i noi o
agenie ca lumea, observ un nou venit.
Da dumneata cine naiba mai eti? spuse Ryan, nainte de a
se ntoarce. Actul I, Scena 2.
Trent, membru n congres, spuse reporterul.
Cred c se datoreaz nite scuze, spuse Trent.
Prea beat.
Pentru ce? ntreb Ryan.
Ce-ai zice de chixurile de pn acum de pe malul de dincolo?
Spre deosebire de chixurile de pe malul sta? ntreb Jack.
Lumea se aduna n jurul lor. Oamenii gsesc motiv de distracie
oriunde.
tiu ce ai ncercat s punei la cale i ai fcut-o de oaie. Nu
ne-ai anunat, dup cum cere legea. Oricum ai continuat i v
spun eu c o s pltii, o s pltii gras.
360

Bineneles, dac va trebui s-i pltim consumaia la bar.


Ryan se ntoarse, dndu-i s neleag s-o tearg.
E grozav! spuse Trent n spatele lui. O s-o peti i
dumneata.
Se strnser deja vreo douzeci de oameni care priveau i
ascultau. l vzur pe Jack lund un pahar cu vin de pe o tav
adus de chelner. Vzur o privire uciga i civa i amintir c
Jack Ryan ucisese. Era o realitate i o reputaie care-l nvluiau n
mister. Sorbi puin din vin, apoi se ntoarse din nou spre ei.
Cum adic o s-o pesc, domnule Trent?
S-ar putea s ai o surpriz.
Orice ai face, amice, pe mine nu m mai surprinde.
Poate, dar dumneata ne-ai surprins pe noi, domnule Ryan.
N-am crezut c eti att de prost, nct s te lai angrenat n
aceast catastrof. Probabil c ne-am nelat.
Te neli n multe privine, uier Jack.
tii ceva, Ryan? S mor dac pot s ghicesc ce fel de om eti.
Nu m surprinde.
Ce fel de om eti, Ryan? ntreb Trent.
tii ceva, domnule din Congres, pentru mine asta e o
experien unic, observ Jack degajat.
Cum adic?
Atitudinea lui Ryan se schimb brusc. Vocea lui tun n toat
ncperea.
E prima dat cnd un poponar mi pune la ndoial brbia!
Iart-m, amice
Se ls o tcere deplin. Trent nu inea secret nclinaia lui, o
fcuse public n urm cu ase ani. Asta nu-l mpiedic s
pleasc. Paharul din mn i tremur suficient pentru a-i picura
o parte din coninut pe pardoseala de marmur, dar
reprezentantul Congresului i recpt stpnirea de sine i vorbi
aproape cu blndee.
O s te nimicesc pentru asta!
Ai grij cum inteti, ppuelule.
Ryan se ntoarse i iei din ncpere, cu toate privirile aintite
asupra spatelui lui. Continu s mearg pn ce se pomeni n
361

mijlocul traficului din Massachusetts Avenue. tia c buse prea


mult, dar aerul rece ncepea s-i limpezeasc mintea.
Jack?
Era glasul soiei lui.
Da, iubito.
Ce s-a ntmplat?
Nu pot s spun.
Cred c e timpul s mergi acas.
Cred c ai dreptate. M duc s iau hainele.
Ryan se ntoarse nuntru i ddu jetonul la garderob. Cnd se
ntoarse, i ddu seama ce linite era. Simea privirile ndreptate
spre spinarea lui. Jack ridic din umeri, i puse paltonul, lu pe
bra blana soiei lui, apoi se ntoarse s vad ochii care-l priveau.
O singur pereche l interesa. Era acolo.
Misa nu era un om pe care s-l poi surprinde uor, dar KGB-ul
reuise. Se pregtise sufletete pentru tortur, pentru cele mai
grave abuzuri fizice i acum era dezamgit? se ntreb el. Dar nu
era cuvntul potrivit.
Era n aceeai celul i, din cte i putea da seama, era singur
n acel bloc de celule. Poate c se nela, dar nu exista nici o
dovad c s-ar mai afla cineva n apropierea lui, nici un sunet, nici
mcar vreo btaie n zidurile de beton. Poate c erau prea groase.
Singura comparaie pe care o avea era din cnd n cnd
scrnetul metalic al vizetei din ua celulei. Probabil c i
nchipuiau c singurtatea l va afecta, se gndi el i zmbi. Ei cred
c eu sunt singur. Nu tiu de camarazii mei.
Exista un singur rspuns posibil: acest Vatutin se temea c ar
putea fi, totui, nevinovat dar asta nu era posibil, i spuse Misa.
Ticlosul sta de cekist i luase filmul din mn.
Continu s ncerce s descifreze acest mister, privind zidul
negru de beton. Nici o variant nu era logic.
Dar, dac se ateptau s-l sperie, vor fi dezamgii. Filitov
pclise moartea de prea multe ori. O parte din el chiar tnjea
dup ea. Poate c se va rentlni cu camarazii lui. Doar sttea de
vorb cu ei, nu? S-ar putea ca ei s fie nc nu chiar vii, dar nici
362

mori de tot. Ce este moartea? Ajunsese n acea etap a vieii cnd


aceasta devine o ntrebare intelectual. Mai curnd sau mai trziu,
va afla, desigur. Rspunsul la aceast ntrebare trecuse pe lng el
de multe ori, dar nu reuise s-l prind prea bine
Se auzi cheia rsucindu-se n u i balamalele scrir.
Ar trebui s-o ungei. Orice mainrie dureaz mai mult dac
este bine ntreinut, spuse el n timp ce se ridic.
Gardianul nu rspunse, fcndu-i doar semn cu mna s ias
din celul. Doi tineri gardieni stteau lng temnicer, biei
imberbi de douzeci i ceva de ani, i zise Misa. i ineau capul
sus cu arogana tipic KGB-itilor. Cu patruzeci de ani n urm, ar
fi putut face ceva, i spuse Filitov. Erau nenarmai; la urma
urmelor, pentru un militar activ ca el rpirea unei viei era la fel de
fireasc precum respiraia. Ei nu erau cu adevrat soldai. i
ddeai seama dintr-o privire. E minunat s fii mndru, dar un
soldat trebuie s fie i precaut
Oare asta s fie? se gndi el brusc. Vatutin este precaut cu mine,
dei tie
Dar de ce?
Ce-nseamn asta? ntreb Mancuso.
Mi-e greu s spun, rspunse Clark. Probabil c vreun dobitoc
din Washington nu se poate hotr. Se ntmpl mereu.
Cele dou semnale sosiser la un interval de dousprezece ore.
Primul anulase misiunea i ordonase submarinului s se ntoarc
n larg, dar cel de-al doilea transmisese navei Dallas s rmn n
vestul Mrii Baltice i s atepte noi ordine.
Nu-mi place s fiu pus s atept.
Nimnui nu-i place, domnule comandant.
Pe dumneata nu te afecteaz? ntreb Mancuso.
Clark ridic elocvent din umeri.
O mare parte din povestea asta se petrece doar n mintea
noastr. Ca atunci cnd te pregteti pentru un meci de fotbal. Nu
te mai frmnta, domnule comandant. Eu nv oamenii astfel de
lucruri cnd nu le practic i eu.
Ci?
363

Nu pot s spun, dar cei mai muli au evoluat bine.


Cei mai muli nu toi? i cnd nu
E foarte palpitant pentru toat lumea. Clark zmbi. Mai ales
pentru mine. Am nite amintiri extraordinare, dar nu le pot
povesti. Probabil c i dumneata ai.
Ar fi cteva. Faptul c nu le poi povesti i cam rpete din
farmecul vieii, nu?
Cei doi brbai schimbar o privire complice.
Ryan trguia singur. Se apropia ziua de natere a soiei lui se
nimerea n timpul urmtoarei lui cltorii la Moscova i trebuia
s rezolve toate treburile nainte. Era bine s ncepi ntotdeauna cu
bijuteriile. Cathy mai purta i acum lanul greu de aur pe care i-l
druise cu civa ani n urm i acum cuta nite cercei asortai.
Problema era c nu-i amintea exact modelul Mahmureala nu-l
ajuta deloc i nici nervozitatea. Dac nu mucau din momeal?
Salut, domnule Ryan, rosti o voce familiar.
Jack se ntoarse, oarecum surprins.
Nu tiam c v las att de departe. Actul II, Scena 1. Jack nu
ls s i se ntrevad senzaia de uurare. n privina asta l ajuta
mahmureala.
Traseul trece chiar prin Garfinckels, dac studiezi cu atenie
harta, sublinie Serghei Platonov. Faci trguieli pentru nevast-ta?
Sunt sigur c ai aflat tot ce este necesar din dosarul meu.
Da, va fi ziua ei.
i cobor privirea spre vitrina cu bijuterii.
Din pcate, eu nu-mi pot permite asemenea cadouri pentru
nevast-mea
Dac ai face demersurile adecvate, Agenia ar putea aranja
ceva, Serghei Nikolaevici.
Dar s-ar putea ca Rodina s nu neleag, spuse Platonov.
ncepi s te familiarizezi cu aceast problem, nu?
Eti extraordinar de bine informat, murmur Jack.
Asta mi-e meseria. Mi-e foame. Ai putea folosi o parte din
averea dumitale ca s-mi cumperi un sandvi?
Ryan se uit pe bulevard cu un interes profesional.
364

Nu astzi, chicoti Platonov. Civa colegi civa tovari


sunt astzi mai aglomerai ca oricnd i m tem c FBI-ul vostru
nu are destui oameni pentru a-i supraveghea.
KGB-ul nu are problema asta, observ Jack, n timp ce se
ndeprtau de magazin.
S-ar putea s avei o surpriz. De ce oare i nchipuie
americanii c serviciile noastre secrete sunt altfel dect ale
voastre?
Dac prin asta vrei s spui c sunt mai confuzi, m-am
linitit. Ce-ai zice de un hot-dog?
Dac e cuer, rspunse Platonov, apoi explic. Nu sunt evreu,
tii asta, dar prefer ceva gustos.
Stai aici de prea mult timp, spuse Jack zmbind.
Zona Washingtonului e foarte frumoas.
Jack intr ntr-un magazin cu minuturi, specializat n gogoi i
conserve de carne de vac, dar care servea i alte preparate.
Serviciul era rapid i cei doi brbai se aezar la o mas alb de
plastic, singura plasat n mijlocul slii. Inteligent alegere, i zise
Jack. Oamenii puteau trece pe lng ea fr s aud dect cteva
cuvinte, la ntmplare. Dar tia c Platonov e un profesionist.
Am auzit c ai nite nefericite dificulti juridice.
Platonov zmbea la fiecare cuvnt. Se presupunea, desigur, c
discutau nite banaliti plcute, i zise Jack, numai c nu-i
trecea prin cap c rusul chiar se amuza.
Chiar l-ai crezut pe cretinul de asear? tii ceva? Ceea ce
admir eu cu adevrat la rui este felul n care abordeaz
Comportamentul antisocial? Da cinci ani ntr-un lagr cu
regim strict noua noastr deschidere nu include i acceptarea
perversiunilor sexuale. Amicul dumitale, Trent, a cunoscut o
persoan n ultima lui cltorie n Uniunea Sovietic. Tnrul
brbat este acum ntr-un asemenea lagr.
Platonov nu mai adug c refuzase s colaboreze cu KGB-ul i
n felul acesta i atrsese pedeapsa. Ce rost avea s amestece
subiectele? i zise el.
Din partea mea, s v fie de bine. Avem destui aici, bombni
365

Jack.
Se simea ngrozitor; ochii i zvcneau de parc voiau s-i ias
din cap, dup ce buse vin i dormise insuficient.
Am observat. i ne dai i SEC? ntreb Platonov.
tii ceva? N-am fcut nimic ru. Absolut nimic! Mi-a vndut
un prieten un pont i l-am folosit. Nu l-am cutat eu, s-a
ntmplat. Am ctigat ceva parale i ce-i cu asta? Eu scriu
informrile secrete pentru preedinte! M pricep i pe mine m
hruie! Dup tot ce
Ryan se opri i privi ndurerat n ochii lui Platonov.
Dar ce-i pas ie?
De cnd ne-am cunoscut n Georgetown, acum civa ani, team admirat sincer. Treaba aia cu teroritii. Nu aprob vederile tale
politice, aa cum nici tu nu le aprobi pe ale mele. Dar, vorbind ca
ntre brbai, ai adunat ceva jigodii de pe strzi. N-ai dect s nu
crezi, dar eu m-am opus ca statul s ntrein asemenea animale.
Pe adevraii marxiti care vor s-i elibereze popoarele da,
trebuie s-i susinem prin orice mijloace dar bandiii sunt nite
ucigai, nite lepdturi care ne socotesc drept o surs de arme,
atta tot. ara mea nu ctig nimic din asta. Lsnd politica la o
parte, eti un brbat curajos i cinstit. Sunt caliti pe care le
respect. Pcat c nu le respect i ara ta. America i aaz pe
socluri cei mai buni oameni, pentru ca oamenii mai puin buni s-i
foloseasc drept inte.
O fraciune de secund Ryan nu-l mai privi cu precauie, ci l
cntri din ochi.
Ai sesizat bine.
Deci, prietene, ce-i vor face?
Jack scoase un oftat adnc, n timp ce privea ncperea.
Trebuie s vorbesc cu un avocat sptmn asta. Probabil c
el o s tie. Speram s evit asta. Am crezut c pot s-i conving s
m lase-n pace, dar nemernicul sta nou de la SEC, un poponar
pe care Trent
Oft din nou.
Trent i-a folosit relaiile ca s obin postul pentru el. Pe ct
facem pariu c amndoi Descopr c sunt de acord cu tine. Dac
366

trebuie s ai dumani, mcar s-i poi respecta.


i CIA nu te poate ajuta?
N-am prea muli prieteni acolo dar tii asta. Am avansat
prea repede, eram cel mai bogat, favoritul lui Greer, aveam legturi
cu englezii. i atragi dumani n felul sta. Uneori m ntreb dac
unul din ei ar fi putut s Nu pot dovedi, dar nici nu-i imaginezi
ce reea de calculatoare avem la Langley i toate tranzaciile mele
de burs sunt stocate n sistemele de calculatoare i tii ceva?
Datele din calculator se pot modifica de cineva care se pricepe
Dar ncearc s dovedeti asta, amice.
Jack lu dou aspirine dintr-un mic tub i le nghii.
Ritter nu m poate suferi, de cnd ne tim. L-am pus ntr-o
situaie proast n urm cu civa ani i e genul care nu uit aa
ceva. Poate unul din oamenii lui are civa oameni buni.
Amiralul vrea s m ajute, dar e btrn. Judectorul e n pragul
pensionrii, trebuia s ias acum un an, dar o mai ine aa n-ar
putea s m ajute chiar dac ar vrea.
Preedintele te apreciaz. tim asta.
Preedintele e avocat, procuror. Dac-i ajunge la urechi cea
mai mic bnuial c ai fi ocolit legea E uimitor ct de repede
poi rmne singur. Mai e i n Departamentul de Stat, o gac de
tipi care nu m-nghit, fiindc vd lucrurile altfel dect le vd ei. E
greu s fii cinstit n oraul sta nenorocit.
Este adevrat, deci, i spuse Platonov. Primiser mai nti
raportul lui Peter Henderson, Cassius dup numele de cod, care
furnizase date KGB-ului mai bine de zece ani, mi nti ca asistent
special l senatorului pensionat Donaldson din comisa de spionaj
a Senatului, acum analist de spionaj pentru Biroul de
Contabilitate. KGB-ul tia c Ryan era strlucitoarea stea n
ascensiune a direciei de spionaj a CIA. La Centrul din Moscova
fusese nti etichetat drept un diletant bogat. Dar asta se
schimbase n urm cu civa ani. Ryan i atrsese cu ceva atenia
preedintelui i acum scria aproape jumtate din rapoartele
secrete speciale care mergeau la Casa Alb. Se tia de la
Henderson c ntocmise un raport voluminos despre situaia
armelor strategice, care strnise mare trboi la Departamentul de
367

Stat. Platonov i fcuse de mult o impresie proprie. Fiind un bun


cunosctor al oamenilor, el l socotise pe Ryan nc de la prima lor
ntlnire la Georgetown un adversar inteligent i curajos dar un
om prea obinuit cu privilegiile, prea sensibil la atacurile
personale. Sofisticat, dar ciudat de naiv. Ceea ce vedea acum, la
dejun, i confirma opinia. n esen, Ryan era prea american.
Vedea lucrurile n alb i negru, n bine i ru. Dar astzi conta mai
ales c Ryan se crezuse invincibil i abia acum afla c nu era
cazul. Din cauza asta, Ryan se revoltase.
Atta munc irosit, spuse el dup cteva secunde. O s
arunce la gunoi recomandrile mele.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c Ernest Allen, naiba s-l ia, l-a convins pe
preedinte s pun pe mas proiectul SDI.
Platonov i mobiliz tot profesionalismul ca s nu reacioneze la
aceast afirmaie. Ryan continu:
Totul a fost n zadar. Mi-au discreditat studiul numai din
pricina tmpeniei cu bursa. Agenia nu m susine aa cum ar
trebui. M arunc n gura lupilor. i nu pot s fac nimic, fir-ar s
fie.
Termin de mncat hot-dog-ul.
Poi, totui, s acionezi, i suger Platonov.
S m rzbun? M-am gndit. A putea recurge la pres, dar
n Post se va publica un articol despre povestea cu SEC. Cineva din
Capitoliu orchestreaz condamnarea mea. Trent, probabil. Pun
pariu c el l-a strnit pe reporterul de asear asupra mea,
nemernicul. Dac ncerc s spun adevrul, cine o s m asculte?
Doamne, mi vr gtul n treang stnd de vorb acum cu tine,
Serghei.
De ce spui asta?
Nu ghiceti? Ryan i ngdui un zmbet care dispru brusc.
N-am de gnd s ajung la pucrie. Mai bine mor dect s suport
ruinea asta. Eu, fir-ar s fie, mi-am riscat viaa am pus totul n
joc. Unele lucruri le tii, unul singur nu-l tii. Mi-am riscat viaa
pentru ara asta i ei vor s m bage la pucrie!
Poate te vom ajuta noi.
368

n sfrit, apru oferta.


Adic s trdez? Cred c glumeti. Doar nu-i nchipui c o
s pot tri n paradisul vostru muncitoresc!
Nu, dar ca s urnim lucrurile, poate c noi am putea s-i
schimbm situaia. Vor exista martori mpotriva ta. Ar putea suferi
accidente
Nu-mi spune tmpenii! Jack se aplec n fa. Voi nu facei
chestii de-astea n ara noastr i nici noi n a voastr.
Totul are un pre. nelegi asta mai bine dect mine. Platonov
zmbi. De exemplu, catastrofa de care a pomenit domnul Trent
asear. Oare la ce s-o fi referit?
i de unde tiu eu pentru cine lucrezi cu adevrat? ntreb
Jack.
Ce?!
Era cu adevrat surprins. Ryan vedea dincolo de durerea din
sinusuri.
Vrei s urnim lucrurile? Serghei, eu o s-mi pun viaa n joc.
S nu crezi c e uor, fiindc am mai fcut-o. Avem pe cineva la
Centrul din Moscova. E un tip mare. Spune-mi ce-mi poate oferi
acest nume.
Libertatea, spuse imediat Platonov. Dac e att de mare cum
spui, vom face foarte mult.
Ryan nu rosti nici un cuvnt, mai mult de un minut. Cei doi se
priveau ca la o partid de pocher, miznd pe tot ce avea fiecare de
parc Ryan ar fi tiut c are cri mai mici. Platonov inu piept
privirii americanului i avu satisfacia s constate c e mai tare.
La sfritul sptmnii voi lua avionul de Moscova, dac
treaba nu transpir pn atunci, n care caz sunt terminat. Ceea
ce i-am spus, amice, s nu treac prin nici un canal. Singura
persoan de care sunt sigur c nu este e Gherasimov. Informaia se
duce direct la secretarul KGB-ului, fr intermediari, cci
altminteri riti s pierzi numele.
i de ce s cred c o deii tu?
Rusul profita de avantajul lui, dar nu fr precauie. Veni
rndul lui Jack s zmbeasc. Crile lui erau bune pn la urm.
Nu cunosc numele, dar cunosc datele. Cu cele patru chestii
369

care tiu c vin de la DIRIJOR sta e numele de cod oamenii ti


pot face restul. Dac scrisoarea ta trece prin canale, probabil c no s m urc n avion. Att de sus este individul n ierarhie dac e
un tip, dei probabil c este. De unde tiu c o s te ii de cuvnt?
n spionaj, trebuie s-i respeci promisiunile, l asigur
Platonov.
Atunci spune-i secretarului tu c vreau s m ntlnesc cu
el, dac se poate aranja. Ca de la brbat la brbat. Fr aiureli.
Cu secretarul? Secretarul nu
Atunci o s-mi fac singur aranjamentele legale i o s vd ce
anse am. i n-o s intru la pucrie pentru trdare, dac pot face
ceva. S-a fcut, tovare Platonov, conchise Jack. Drum bun!
Jack se ridic i plec. Platonov nu-l urm. Se uit n jur i i
gsi omul, care-i fcu semn c nu fuseser observai.
i el trebuia s ia o hotrre. Ryan era sincer? Cassius aa
spusese.
l patronase pe agentul Cassius timp de trei ani. Datele
furnizate de Peter Henderson fuseser ntotdeauna corecte. l
folosiser pentru a urmri i aresta un colonel de la Forele de
Rachete Strategice care lucrase pentru CIA, obinuse informaii
secrete strategice i politice valoroase i chiar i despre analiza
efectuat de americani n povestea cu Red October; acum doi ani
parc, nainte de a se retrage senatorul Donaldson iar acum,
cnd lucra n GAO, avea nenumrate posibiliti: acces direct la
date de aprare secrete i contacte politice la Capitoliu. Cassius le
spusese cu ctva timp n urm c Ryan era supus cercetrilor. Pe
atunci era doar un zvon, nimeni nu-l luase n serios. Americanii se
cercetau mereu ntre ei. Era un fel de sport naional. Apoi mai
auzise o dat aceeai poveste, urmat de scena cu Trent. Era oare
posibil?
O scurgere de informaii la nivel nalt n KGB, se gndi Platonov.
Exista, desigur, un protocol prin care datele importante mergeau
direct la secretarul KGB-ului. KGB-ul ntrevedea orice posibilitate.
De ndat ce mesajul va fi trimis, el va trebui s fie urmrit pn
sus. Numai ideea c CIA avea un agent n vrful ierarhiei KGBului
370

Dar era doar o posibilitate.


Imediat ce vom arunca undia, Ryan ne va aparine. Poate c e
att de prost, nct i nchipuie c scap cu un singur schimb de
informaii i c pe urm niciodat nu o s mai dar probabil c
este att de disperat, nct pe moment nu-i pas. Ce fel de
informaii am putea obine de la el?
Asistentul special al directorului-adjunct pentru spionaj!
Probabil c Ryan vede aproape toate documentele! Un agent att de
preios nu mai fusese recrutat de cnd l recrutaser pe Philby i
asta se ntmplase n urm cu cincizeci de ani!
Dar este suficient de important pentru a se nclca regulile? se
ntreb Platonov, n timp ce i termina butura. Nu-i amintea
nimeni s fi comis KGB-ul un act de violen n Statele Unite
exista o nelegere de onoare n acest sens. Dar ce mai contau
regulile fa de un asemenea avantaj? Un american, doi, pot suferi
un accident de main sau un infarct neateptat. Va trebui s
aprobe secretarul. Platonov va face recomandarea. Va fi luat n
seam. Era sigur.
Diplomatul era un om meticulos. i terse faa cu erveelul de
hrtie, puse tot gunoiul n ceaca de carton i o arunc n primul
co. Nu ls n urm nimic care s sugereze c fusese acolo.
Sgettorul era sigur c vor nvinge. Cnd le anunase misiunea
subordonailor si, reacia lor fusese extraordinar. Zmbete triste
sau amuzate, priviri piezie, ncuviinri din cap. Cel mai entuziast
fusese noul lor membru, fostul maior n armata afgan. n cortul
lor, la douzeci de kilometri de grani, n Afganistan, planurile lor
fuseser puse cap ia cap n cinci ore tensionate.
Sgettorul privi prima faz, care era deja gata. ase camioane
i trei transportoare de infanterie BTR-60 erau n minile lor. Unele
erau avariate, dar era firesc. Soldaii mori ai armatei-marionet
erau dezbrcai de uniforme. Unsprezece supravieuitori erau
interogai. Nu vor lua parte la misiune, desigur, dar, dac se
dovedeau oameni de ncredere, li se va ngdui s se alture
bandelor de partizani aliate. Iar ceilali
Fostul ofier de armat aduna hri i coduri radio. Cunotea
371

toate metodele pe care ruii le predaser, cu asiduitate frailor lor


afgani.
La zece kilometri distan, spre nord, pe drumul spre Sekabad,
era tabra de baz a unui batalion. Fostul maior o contact prin
radio, comunicnd c Floarea Soarelui respinsese ambuscada cu
pierderi modeste i se ndrepta spre ei. Comandantul batalionului
i ddu aprobarea.
ncrcar cteva cadavre, cu uniformele nc pline de snge.
Foti membri instruii ai armatei afgane luar n primire
mitralierele grele de pe transportoarele BTR cnd coloana porni,
meninnd formaiunea tactic adecvat pe drumul de pietri.
Tabra de baz era pe cellalt mal al rului. Peste zece minute o
zrir. Podul fusese distrus de mult, dar ruii adunaser pietri
suficient ca s creeze un vad. Coloana se opri la postul de paz
dinspre est.
Era un moment de tensiune. Maiorul ddu semnalul cuvenit i
paznicul le fcu semn s treac. Unul cte unul, vehiculele
strbtur rul. Suprafaa apei nghease i oferii trebuiau s se
in de un ir de pari ca s nu alunece n apa adnc de sub
pojghia de ghea. nc cinci sute de metri
Tabra de baz era un mic dmb. Era nconjurat de buncre
joase, alctuite din scai cu nisip i buteni. Nici unul nu era pzit
de un numr suficient de oameni. Tabra era bine plasat, avnd
n toate direciile terenuri mari de tragere, dar nu le foloseau pe
deplin dect noaptea, n gropi speciale. O singur companie de
soldai era de fapt la post, iar restul patrulau pe dealurile din jurul
taberei. Pe lng asta, coloana sosise la ora mesei. Se vedea parcul
auto.
Sgettorul era n cabina primului camion. Se ntreba de ce
avusese atta ncredere n maiorul dezertor, dar trase concluzia c
nu era momentul s-i fac asemenea griji.
Comandantul batalionului iei din buncrul lui, mestecnd ceva
n timp ce privea cum sreau soldaii din camioane. l atept pe
comandantul unitii i se art cam enervat cnd portiera
lateral a transportorului BMP se deschise ncet i apru un
brbat n uniform de ofier.
372

Cine naiba eti?


Allahu akhbar! strig maiorul.
l izbi cu arma pe cel ce ntrebase. Mitralierele grele de
transportoarele de infanterie ddur iama n oamenii care mncau
de prnz, n timp ce partizanii Sgettorului alergau spre
buncrele prea puin pzite. n zece minute, orice rezisten ncet;
cei ce aprau baza nu aveau nici o ans, de vreme ce
ptrunseser deja o sut de oameni narmai. Fur luai douzeci
de prizonieri. Singurii rui din post doi locoteneni i un sergent
de la comunicaii fur ucii imediat, iar ceilali fur pui sub
paz, n timp ce oamenii maiorului alergau spre parcul de vehicule.
Luar de acolo nc dou transportoare BTR i patru camioane.
Le era deajuns. Celorlalte le ddur foc. Arser tot ce nu puteau
cra. Luar patru mortiere, ase mitraliere i toate uniformele
gsite. Restul taberei fu total distrus ndeosebi radiourile, care
fur mai nti sfrmate cu paturile putilor, apoi arse. Fu lsat la
faa locului un mic grup de paz pentru prizonieri, crora li se
acorda ansa de a se altura mujahedinilor n caz contrar,
urmnd s moar pentru devotamentul lor fa de necredincioi.
Pn la Kabul erau cincizeci de kilometri. Coloana cu vehiculele
mai mari o lu spre nord. Civa oameni ai Sgettorului mergeau
pe lng ea. Erau acum dou sute de oameni, echipai i dotai ca
soldai al armate regulate afgane, ndreptndu-se spre nord, n
vehicule militare fabricate de rui.
Timpul era dumanul lor cel mai periculos. Nouzeci de minute
mai trziu ajunser la marginea Kabulului, ntlnind primul din.
Mai multe puncte de control.
Sgettorul simea c i se ncreete pielea pe el, tiindu-se att
de aproape de un numr att de mare de rui. tia c ruii se
ntorceau n cazematele i buncrele lor ndat ce se lsa amurgul,
lsnd strzile n seama afganilor, dar nici apusul soarelui nu-l
ajut s se simt n siguran. Punctele de control se dovedir mai
formale dect se ateptase i maiorul i convinse pe toi s-i lase s
treac, folosind documente i cuvinte codificate de la tabra de
baz recent distrus. n plus, ruta lor ocolea zonele cele mai pzite
ale oraului. n mai puin de dou ore, oraul rmase n urma lor
373

i pornir mai departe n ntunericul prietenos.


Merser pn ce combustibilul ncepu s se termine. Traser
vehiculele la marginea drumului. Un occidental s-ar fi mirat
vzndu-i pe mujahedini c se bucur s-i lepede vehiculele, dei
asta nsemna s continue drumul cu armele n spinare. Odihnii,
partizanii urcar imediat dealurile, ndreptndu-se spre nord.
Era o zi plin de veti proaste, observ Gherasimov, privindu-l
pe colonelul Vatutin.
Cum adic, nu-l poi face s vorbeasc?
Tovare secretar, medicii au afirmat c orice form de abuz
fizic la sediul KGB-ului nu se mai folosea cuvntul tortur i-ar
putea provoca moartea. Avnd n vedere insistena cu care cerei o
declaraie, trebuie s folosim metodele primitive de interogatoriu.
Subiectul este un om dificil. Mintal, este mult mai tare dect neam ateptat, spuse Vatutin pe un ton ct mai calm.
Ar fi fost n stare s ucid un om n clipa aceea, ca s bea ceva.
Asta numai fiindc ai ratat arestarea, remarc rece
Gherasimov. Nutream mari sperane pentru dumneata, tovare
colonel. Credeam c eti un om de viitor. Credeam c eti copt
pentru avansare. M-am nelat, tovare colonel? ntreb el.
Acest caz m preocup numai n msura n care pot demasca
un trdtor al Patriei.
Vatutin i mobiliz tot spiritul de disciplin ca s nu dea napoi.
Eu consider c mi-am fcut datoria. tim c a comis
trdarea. Avem dovada
Iazov n-o va accepta.
Contraspionajul este de competena KGB-ului, nu a
Ministerului Aprrii.
Poate c vei avea amabilitatea s-i explici asta secretarului
general al Partidului, spuse Gherasimov, lsnd s i se vad prea
mult mnia. Tovare colonel Vatutin, trebuie s am aceast
declaraie.
Gherasimov sperase s mai dea o lovitur n materie de
informaii secrete n ziua aceea, dar raportul FLASH din America i
nruise sperana ba chiar, mai grav, Gherasimov dduse
374

informaiile cu o zi mai nainte de a afla c erau lipsite de valoare.


Agentul Livia se scuzase, scria n raport, dar datele din programul
de computer transmise att de recent de cpitanul Bisiarina erau
din pcate depite. n felul acesta, se pierduse ceva ce ar fi putut
contribui la domolirea relaiilor dintre KGB i noul proiect la care
inea att de mult Ministrul Aprrii.
Trebuia s obin declaraia i era nevoie ca aceast declaraie
s nu fie luat sub tortur. Toi tiau c prin tortur anchetatorii
pot obine tot ce doresc, c durerea i face pe majoritatea
subiecilor s spun tot ce li se cere. Avea nevoie de informaii att
de valoroase, nct s le duc el nsui la Biroul Politic. Iar acesta
nu se mai temea att de mult de KGB, nct s ia drept bune
cuvintele lui Gherasimov.
Vatutin, am nevoie de ea i am nevoie repede. Cnd poi s
mi-o dai?
Folosind metodele la care suntem acum constrni, n cel
mult dou sptmni. Putem s-l lipsim de somn. Asta dureaz,
mai ales dac inem seama c btrnii au mai puin nevoie de
somn dect tinerii. Treptat, se va dezechilibra i va claca. Avnd n
vedere ce am aflat despre acest om, ni se va mpotrivi cu tot curajul
e un brbat viteaz. Dar e i el om. Peste dou sptmni, spuse
Vatutin, tiind c ar trebui s-i ajung zece zile.
Mai bine s i-o dea mai devreme.
Foarte bine. Gherasimov se opri. Era momentul s-l
ncurajeze, Tovare colonel, obiectiv vorbind, ai condus bine
investigaia, n ciuda dezamgirii pe care ne-ai produs-o n faza
final. Nu poi pretinde perfeciune n toate i complicaiile politice
nu le-ai creat dumneata. Dac aduci ceea ce i se cere, vei fi
rspltit pe msur. D-i btaie.
V mulumesc, tovare secretar.
Gherasimov l vzu ieind, apoi i chem maina. Secretarul
KGB nu cltorea singur. Zilul personal o limuzin comod,
special, care arta ca o main american supradimensionat din
urm cu treizeci de ani era urmat de o Volga i mai urt, plin
cu gardieni de corp, alei pentru capacitatea lor de lupt i
loialitatea absolut fa de cel ce ocupa funcia de secretar al KGB375

ului. Gherasimov edea singur n spate, privind cldirile Moscovei


n goana mainii care circula pe banda din mijloc a bulevardelor
late. n curnd, iei din ora, ndreptndu-se spre pdurile unde
fuseser oprii germanii n 1941.
Muli dintre cei capturai cei care supravieuiser tifosului i
malnutriiei construiser vilele de aici. Dei ruii nc i mai urau
pe nemi, nomenklatura clasa conductoare a acestei societi
fr clase era fascinat de tehnica german. Aparatele electronice
Siemens i Blaupunkt erau n casele lor obiecte la fel de familiare
ca ziarul Pravda i tirile necenzurate de la TASS. Vilele cu mai
multe etaje din pdurile de pini de la vest de Moscova erau
construite ca toate cldirile lsate n urm de ari. Gherasimov se
ntreba adeseori ce se ntmplase cu soldaii germani care
trudiser la ridicarea lor. Dei nu avea nici o importan.
Vila oficial a academicianului Mihail Petrovici Alexandrov nu se
deosebea de celelalte: avea dou etaje, lemnria extraordinar era
vopsit n crem i avea un acoperi uguiat i abrupt, care s-ar fi
potrivit i n Pdurea Neagr. Aleea care ducea la ea era pietruit
i erpuia printre copaci. O singur main era parcat.
Alexandrov era vduv i trecuse de vrsta la care s-i mai
doreasc o femeie lng el. Gherasimov deschise propria lui u,
verificnd repede dac gardienii de corp se dispersaser ca de
obicei printre copaci. Se oprise o clip s-i scoat din portbagajul
mainii echipamentul pentru vreme rece, hanorace bine cptuite
i cizme groase pentru zpad.
Nikolai Borisovici!
Alexandrov nsui iei n prag. n vil locuia i un cuplu care
gtea i fcea curat, dar amndoi tiau cnd nu era cazul s se
arate. Era unul din aceste cazuri. Academicianul lu paltonul lui
Gherasimov i-l ag n cuierul de lng u.
Mulumesc, Mihail Petrovici.
Bei un ceai?
Alexandrov art cu mna spre masa din salon.
E frig afar, recunoscu Gherasimov.
Cei doi brbai se aezar fa-n fa la mas, pe scaunele bine
ndesate. Lui Alexandrov i fcea plcere s fie gazd cel puin cu
376

colaboratorii lui. Turn ceaiul, apoi mpri cteva viine


zaharisite. i bur ceaiul n maniera tradiional, mai nti
introducnd n gur cteva viine zaharisite, apoi necndu-le n
ceai. Din cauza aceasta, conversaia era dificil, dar era un obicei
rusesc. Mai precis, Alexandrov respecta tradiiile. Dei mbriase
idealurile marxismului, principalul ideolog al Biroului Politic se
inea de obiceiurile din tineree n lucrurile mrunte.
Ce vesti mi aduci?
Gherasimov fcu un gest de enervare.
Spionul Filitov e tare. Va mai dura o sptmn sau dou
pn vom obine declaraia.
Ar trebui s-l mputi pe colonelul la al vostru care
Secretarul KGB-ului cltin din cap.
Nu, nu. Trebuie s fim obiectivi. Colonelul Vatutin a procedat
bine. Ar fi trebuit s lase arestarea n sine pe seama unuia mai
tnr, dar eu i-am spus c se va ocupa de acest caz i e clar c a
luat prea n serios instruciunile mele. n afar de asta, a procedat
aproape perfect.
Te pripeti s fii generos, Kolea, observ Alexandrov. E att de
greu s iei prin surprindere un btrn de aptezeci de ani?
Nu e un om obinuit. Spionul american era un spion bun e
i normal. Un bun ofier de spionaj are instincte ascuite. Dac nar fi fost att de abili, socialismul ar fi triumfat n lume pn
acum, adug el degajat.
Secretarul KGB-ului tia c Alexandrov tria n lumea lui
academic i c nu prea tia cum mergeau lucrurile n lumea
real. Era greu s respeci un asemenea om, dar nu era la fel de
greu s te temi de el.
Brbatul mai vrstnic mormi.
Cred c putem atepta o sptmn, dou. M cam
deranjeaz c facem asta n perioada cnd e aici delegaia
american
Se va produce dup ce pleac americanii. Dac se ajunge la
un acord, nu pierdem nimic.
Este o nebunie s ne reducem armamentele! insist
Alexandrov.
377

Mihail Petrovici nc mai credea c armele nucleare sunt ca


tancurile i mitralierele: cu ct ai mai multe, cu att e mai bine.
Asemenea celor mai muli teoreticieni politici, nu se ostenea s
cerceteze realitatea.
Vom pstra rachetele noastre cele mai noi i mai bune,
explic rbdtor Gherasimov. i ceea ce e mai important, proiectul
nostru Steaua Strlucitoare avanseaz. Datorit realizrilor
oamenilor notri de tiin i a informaiilor obinute de noi despre
programul american, n mai puin de zece ani vom avea
capacitatea de a ocroti Rodina de orice atac strin.
Ai surse bune n proiectul american?
Prea bune, spuse Gherasimov, punnd jos cana de ceai. Se
pare c unele din datele pe care le-am primit recent au fost trimise
prea repede. O parte din instruciunile pentru computerele
americane ne-au fost trimise nainte de a fi autorizate i s-au
dovedit a fi defectuoase. O mic ncurctur, dar, dac tot e s se
ntmple ncurcturi, e de preferat s fie provocate de prea mult
eficien dect de prea puin.
Alexandrov ncheie discuia cu un gest al minii.
Am vorbit cu Vaneev ieri sear.
i?
E al nostru. Nu poate suporta gndul c urta aia de fiic-sa,
pe care o iubete, ar putea fi dus ntr-un lagr de munc sau
mai ru. I-am explicat ce i se cere. A fost foarte uor. De ndat ce
obii declaraia de la ticlosul de Filitov, vom declana i noi
aciunea simultan. E mai bine s realizm totul imediat.
Academicianul i ntri spusele dnd din cap. Era expert n
manipulri politice.
Pe mine m ngrijoreaz posibilele reacii ale Occidentului
observ precaut Gherasimov.
Btrnul vulpoi zmbi pe deasupra ceaiului.
Narmonov va suferi un infarct. E la vrsta cnd se ntmpl
aa ceva. Nu unul fatal, desigur, dar suficient ca s se retrag. Vom
asigura Occidentul c politica lui va fi continuat dac insiti, eu
pot chiar s susin acordul n privina armamentelor. Alexandrov
se opri o clip. E normal s evitm s-i alarmm n mod inutil. Pe
378

mine nu m intereseaz dect rolul conductor al Partidului.


E normal.
Gherasimov tia ce va urma i se instal comod ca s asculte.
Dac nu-l oprim pe Narmonov, Partidul este condamnat!
Nerodul sta arunc la gunoi toate strdaniile noastre! Fr rolul
conductor al Partidului, chiar n casa asta ar locui un neam!
Unde-am fi astzi dac n-ar fi fost Stalin s fortifice coloana
vertebral a oamenilor? i poftim, Narmonov l condamn pe cel
mai mare erou al nostru dup Lenin! adug repede
academicianul. ara asta are nevoie de o mn de fier, o singur
mn puternic, nu o mie de mini slabe! Poporul nostru nelege
asta. Poporul nostru dorete asta.
Gherasimov ncuviin din cap, ntrebndu-se de ce ndruga
ramolitul sta mereu aceleai lucruri. Partidul nu avea nevoie de o
mn de fier, n ciuda afirmaiilor lui Alexandrov. Partidul n sine
era alctuit dintr-o mie de mini mici, acaparatoare, apuctoare:
membrii Comitetului Central, activitii locali care i fcuser
datoria, i strigaser lozincile, asistaser la edinele sptmnale
pn se sturaser de indicaiile Partidului, dar care nu dezertau
fiindc aceasta era calea spre avansare, iar avansarea nseamn
privilegii. Avansarea nseamn o main, concedii la Soci i.
Aparate Blaupunkt.
Toi oamenii au ideile lor fixe. Gherasimov tia asta. Ideea fix a
lui Gherasimov era c prea puini oameni credeau cu adevrat n
Partid. Gherasimov nu credea. Partidul conducea ns ara.
Partidul hrnea ambiiile. Puterea are justificarea ei i, pentru el,
Partidul era calea spre putere. De cnd se tia, lucrase pentru a
apra Partidul de cei care doreau s modifice ecuaia puterii.
Acum, n calitatea lui de secretar al spadei i scutului Partidului,
era n poziia cea mai favorabil pentru a lua n mn friele
Partidului. Alexandrov ar fi fost surprins, chiar scandalizat, s afle
c tnrul lui student considera puterea unicul su el i c
singurul lui plan era sttu quo ante. Uniunea Sovietic va merge n
continuare pe aceeai cale, pstrndu-i graniele i ncercnd s
impun forma sa de guvernmnt n orice ar care-i oferea
aceast posibilitate. Va exista progres, n parte datorit
379

schimbrilor interne, n parte din ceea ce se putea obine din


Occident, dar nu suficient pentru a fi pe msura ateptrilor i nici
prea rapid, cum amenina Narmonov. Dar lucrul cel mai important
era c Gherasimov va fi omul care va ine friele n mn. Avnd n
spatele lui puterea KGB-ului, nu mai avea de ce s se team
pentru securitatea lui nici chiar dup ce va rupe relaiile cu
Ministrul Aprrii. Ascult, deci, delirul lui Alexandrov despre
teoria Partidului, ncuviinnd din cap cnd era cazul. Pentru un
profan, scena semna cu miile de tablouri vec