Sunteți pe pagina 1din 10

MALUL CELLAT

L'altra riva 1967

de Lino Aldani

Malul cellat

Traducerea: Doina Opri

Lino Aldani

UITE CUM FACEM, domnule Edgeworth. Spunei un numr format


din trei cifre.
Un numr din trei cifre?
Da, oricare. Fie i din dou cifre, dac vrei. n fine, alegei un
numr ntre unu i o mie.
Bruce Edgeworth l fix o clip pe doctorul Killpatrick cu o expresie de
surprindere, apoi desfcu braele, ncurcat.
Ei bine... Nu-i deloc uor, aa, pe nersuflate. Nu tiu, a putea
spune 248 sau 715. Ce prere avei, doctore? Ar merge 715?
Pentru mine merge foarte bine, zise doctorul Killpatrick. Deci, 715.
Iar acum o liter din alfabet, v rog.
O liter din alfabet?
Sigur c da, domnule Edgeworth. mi trebuie i o liter din alfabet,
oricare. Curaj!
S zicem, atunci, M.
Okay! M-715.
Doctorul Killpatrick se apropie de claviatura selectorului magnetic i
rsuci ntreruptorul ecranului pe care apru instantaneu o lumin violet,
palid, rece. Apoi aps pe piesele claviaturii.
Venii, domnule Edgeworth. Subiectul M-715 o s apar imediat, l
putei observa n voie ct dorii. Un joc de copii, e destul s acionai aici,
asupra volantului. Deplasrile n profunzime nu trebuie s v preocupe:
exist un teleobiectiv automat care menine imaginea n focar.
Bruce Edgeworth se apropie de ecran.
Nu vd nimic, zise.
Jos, n dreapta. Snt nite stnci i tufiuri, vedei?
Da, dar...
E un exemplar magnific. Uitai-v numai, domnule Edgeworth. l
vedei? Ateptai s mresc imaginea. Uite, cuplez i sonorul. inei o mn
aici, deasupra, i micai volantul numai n caz c subiectul d semne c ar
iei din cmpul vizual.
Mambor-ul se apropie prudent, are coarnele lungi i foarte nalte,
corpul suplu e gata s neasc la cel mai mic semn de pericol. Ajuns la
izvor, se oprete adulmecnd aerul. Rmne nemicat ca o stnc lng
nitura ce se revars n albia de pietre cenuii, detaat pe fondul norului
3

Malul cellat

vaporos de minusculi stropi irizai.


Aer cald, apstor. E linitea pdurii toropite de zduful dup-amiezii;
o rsuflare sufocat, monoton ca vuietul slab dintr-o cochilie marin. Din
cnd n cnd, iptul produs de ugugua sus, n lumini, rupe tcerea locului.
Mambor-ul e tot nemicat, continu s adulmece aerul, ntrziind si afunde botul n izvor. n spatele tufiului de aramrish, flciandrul Udo
face un gest de nerbdare. Apoi se hotrte, dar nu reuete nici mcar s
ntind arcul la timp: mambor-ul i ndoaie picioarele lungi ntr-o sritur
fulgertoare, sgeata ricoeaz pe piatr la vreo doi metri n dreapta
animalului lansat n plin goan. Inutil s-i mai pui ndejdi ntr-o alt
lovitur. Lui Udo nu-i mai rmne dect s ncerce s-l urmreasc; el tie
bine c uneori, cnd alearg pe un teren accidentat, mambor-ul poate cdea,
rupndu-i un picior.
Udo se repede pe pant n jos, se ferete de pietrele ascuite care ies
din pmnt, iuete pasul, dar prada i scap; mambor-ul galopeaz acum pe
un teren ierbos, moale i neted, nct obine curnd un avantaj categoric.
Dezolat, Udo se oprete. E leoarc de sudoare, pe cnd inima i bate ca
nebun, iar soarele l orbete. La marginea desiului e o zon umbroas
unde abia adie un vnticel capricios. Sub enormele frunze albastre ale
arborilor karanoa, Udo se trntete vlguit, i rsucete corpul n iarba
umed, zace pe spate. Mai trziu, cnd sngele i-a ncetat cursa nebun, iar
aerul nu-i mai arde gtul i pieptul, Udo nainteaz alene pe poteca din
pdure, un tunel de smarald al crui capt e tocmai pe malul rului. Loa st
acolo, pe mal, ghemuit n faa unui foc mic, i ine n mn o epu de os
la captul creia a nfipt un pete. Mirosul puternic de carne prjit ajunge
pn la Udo chiar mpotriva vntului.
A mai vzut-o pe femeie stnd n chiar acelai loc, ns ntotdeauna a
evitat-o fr vreun motiv prea limpede. Dar acum Udo se apropie nerbdtor,
tropind prin iarb ca s-i atrag atenia. Loa rmne nemicat chiar i
atunci cnd Udo ajunge att de aproape nct mai-mai s-i ating umrul.
Abia i ntoarce capul: o privire ambigu, amestec de uimire i nfumurare.
Udo nu-i inspir team: nu-i dect un biat, nalt i musculos, dar
fr lumina aceea agresiv ce strlucete n ochii brbailor din tribul su.
i-e foame? ntreb femeia, cobornd privirile.
Udo mormie ceva, i strmb nasul, gdilat de aroma petelui prjit
pe jarul ncins.
Eti Loa, nu-i aa? Loa, din tribul lui Ark.
Femeia nu rspunde. Atunci Udo face un gest ca de suprare.

Lino Aldani

Ce caui aici? ntreb cu o voce hotrt. Ai ti snt acolo, dincolo


de pdurea cea mare. Ce faci aici, singur, pe malul rului?
Loa i ntinde epua cu petele care fumeg. Apoi se ridic, face civa
pai pn la ru, se nvrte n jurul unui par nfipt n ap. Scoate un co plin
cu peti.
Uite! exclam aat. Eu i-am prins.
i vr o mn n co, iar petele aruncat pe mal salt nnebunit. Udo
se grbete s-l imobilizeze cu piciorul. i astfel, timpul trece ncet i linitit.
Udo i femeia snt tot lng foc, mnnc preocupai stnd fa n fa, iar din
cnd n cnd se privesc n ochii umezi i adnci.
Apoi Udo spune:
Azi era ct pe ce s-l vnez. Era cel mai frumos i cel mai mare
mambor din pdure. Dar ntr-o zi o s-l prind, o s-l duc alor ti i tu ai s
vii atunci cu mine, ne vom ntoarce aici s vnm i s pescuim, iar tu ai s
dormi lng mine, pentru totdeauna. Pn cnd ngerii albi ne vor chema pe
malul cellalt, n raiul cel adevrat.
Udo i Loa. Printre frunzele verzi i azurii, nevzute psri de sticl
ciripesc nelinitite. Rul curge lent, maiestuos; sus, un Ugugua d ocoluri
prin cerul pe care strlucete puternic un soare portocaliu.
Satisfcut? ntreb doctorul Killpatrick nchiznd aparatul.
Bruce Edgeworth se ntoarse ncet, cu privirea goal, buimac. Fu pe
punctul de a spune ceva, dar doctorul i-o lu nainte.
Credei-m, mai bine dect aa n-ai fi putut alege. M-715 e ntradevr un exemplar superb. i acum, venii cu mine, domnule Edgeworth.
Trebuie s mplinim nite formaliti. Pe aici, v rog.
Ascultai-m, doctore. Eu...
Dup asta, domnule Edgeworth. Dup.
Doctorul Killpatrick l lu de bra i l conduse prin coridorul cu
pereii tapetai n plastic de un alb ngheat.
Facei-v comod, zise, deschiznd ua unui birou foarte luminos.
Edgeworth intr ezitnd. n ncpere, lng un masiv fiier metalic, o
femeie sttea n picioare.
Dnsa e doctoria Elaine Bixby.
Schi o umbr de surs i se ls s alunece n fotoliul de lng birou.
Vd c fia dumneavoastr personal e deja completat, zise

Malul cellat

doctorul ciocnind n mas cu stiloul. Bun. i celelalte acte snt n regul.


Trebuie doar o semntur aici, n josul paginii, domnule Edgeworth.
Bruce Edgeworth abia arunc o privire spre formularul albastru pe
care doctorul i-l strecurase n fa. Scutur capul, scurt.
Doctorul Killpatrick zmbea ncurcat. n picioare lng el, tnra femeie
nepenise i ea ntr-o atitudine de evident nemulumire.
Nu semnez nimic, zise Edgeworth pe un ton hotrt. Am de gnd s
plec ct mai repede, pricepei? Compania voastr m-a nelat cu mrvie.
Glumii, domnule Edgeworth.
Nu glumesc deloc. Pliantul vostru publicitar nu-i deloc zgrcit n
informaii, le ofer chiar i pe cele mai nesemnificative. Se trece ns sub
tcere lucrul cel mai important...
Care anume, domnule Edgeworth?
Faptul c kindus-ii nu snt animale, ci oameni. Lucrul sta
organizaia voastr nu l-a spus niciodat.
Ajunge! l ntrerupse sec doctorul Killpatrick. O facei, sau v lsai
pguba. n situaia n care v aflai, orice discuie mi se pare inutil. Acesta
e formularul care trebuie semnat.
Edgeworth se ridic brusc, congestionat.
Am spus nu, n-am s semnez nicicnd. Sntei nite ucigai, asta
sntei. Ucigai!
Btuse uor. Cteva ciocnituri discrete n tblia uii metalice. Apoi
intrase cu capul sus, poziie statuar, cu snii provocatori vri ntr-un
tricou prea lipit de corp. Pusese fia albastr lng divan, pe msua din
trestie mpletit, apoi se aezase, picior peste picior. Iar atunci cnd el, ca
smulgndu-se din letargie, se apropiase pentru a se cufunda lene ntr-un alt
fotoliu, Elaine ncepu s vorbeasc, nti cu voce sczut, aproape n oapt,
apoi pe tonuri tot mai provocatoare i insinuante.
Edgeworth o privea cnd ncruntat, cnd n mod vizibil plictisit.
i aa, ai vrea s plecai ct mai repede! spunea doctoria Elaine,
fcndu-i cu degetul un semn de ameninare glumea.
Edgeworth ncuviin.
Scuzai-m, domnule Edgeworth, dar eu nu v neleg. Sau, mai
bine zis, neleg i apreciez sensibilitatea dumneavoastr, totui nu pot s v
aprob decizia. Ai fcut o cltorie lung i costisitoare, ba chiar i neplcut.
S vii de pe Pmnt pn aici, pe Igea, cu toate acele furtuni magnetice

Lino Aldani

presrate n drum... De ce vrei s renunai tocmai acum?


V-am spus. Nu tiam c kindus-ii snt oameni.
Kindus-ii? Greii, domnule Edgeworth. E a doua oar c facei
aceast afirmaie cu totul nentemeiat. Kindus-ii snt animale, v asigur de
asta...
Da, animale care vorbesc. I-am auzit, scump domnioar. N-am
priceput o vorb, de acord. Dar e de ajuns c vorbesc, exact aa cum facem
noi.
Asta nu nseamn nimic. i delfinii vorbesc, dar tot animale rmn.
Sau cinii? Nu-i acelai lucru cu cinii? Chiar i ginile i boii snt n stare s
comunice cu semenii lor, tiina a stabilit asta cu absolut certitudine. Iar
atunci? Ar trebui prin urmare s renunm la friptur i la biftecuri?
Domnule Edgeworth, scrupulele dumneavoastr mi se par cu adevrat
excesive!
Poate. Mie mi se par exagerate comparaiile dumitale zoologice.
Excesive i neltoare. Am urmrit kindus-ii de aproape, pe ecranul
selctorului magnetic. Am vzut prea bine ct de impresionant omenesc le era
aspectul, i-am auzit vorbind, i-am vzut folosind focul, am vzut un brbat
i o femeie care se iubeau...
V repet c nu snt oameni. Dealtfel, nu exist nici o Constituie
sau vreun articol legislativ care s-i considere astfel.
Prin fora lucrurilor! Aceast planet aparine Companiei Igea.
Pentru voi, cei care ai ocupat-o, nu-i dect o posesiune colonial, o
cresctorie exploatat prin toate mijloacele tehnicii. ntr-adevr, cinismul nu
v lipsete deloc.
V rog, domnule Edgeworth. Nu e momentul s ncepem o discuie
de acest fel. Cu att mai mult cu ct, ca industria, ca mare industria, nu
vei fi, desigur, tocmai dumneavoastr cel care neag avantajele liberei
iniiative.
Pentru o clip Edgeworth rmase descumpnit. Privirea femeii era n
mod manifest provocatoare, ca o sfidare clar, lansat de pe o poziie
imbatabil.
Divagai, domnioar, ncerc s-i dea replica. Nu-i nevoie de o lege
scris ca s-i consideri oameni pe nite indivizi absolut identici cu noi.
Elaine Bixbv surise. Avea dini foarte regulai, albi i dei.
Kindus-ii snt animale, repet pe un ton absent, aproape scandnd
silabele. Trebuie s v obinuii s le tratai aspectul uman ca pe un simplu
accident. Haidei, domnule Edgeworth. Sntem aici ca s v ajutm, nu ca s

Malul cellat

v tragem pe sfoar.
Edgeworth izbucni:
Sntei pltit ca s vorbii astfel!
Indispoziia domnioarei Bixby inu doar o fraciune de secund.
Sigur, snt pltit. Dar dac Compania Igea ar fi aa cum insinuai,
o companie necinstit, n-a accepta banii lor. Am i eu scrupulele mele,
domnule.
Edgeworth se ridic ncet, se apropie de imensa u de sticl care
ddea spre grdin. Rmase mult timp n picioare, ntors cu spatele.
afar.

Nu mi-a plcut sistemul, zise apoi, eapn, continund s se uite


Poftim?
Jocul acela cu trei cifre. Nu mi-a plcut.

O formalitate, domnule Edgeworth. E preferabil ca alegerea s fie


lsat pe seama ntmplrii, m nelegei.
Da... Dar de ce trebuia s m uit pe ecran? Scena aceea... E nc
aici, spat nuntru, nu reuesc s mi-o scot din minte. Era absolut
necesar s-l vd pe kindus? S-i spionez micrile, intimitatea? Spunei-mi.
Clientul are acest drept. Ai pltit deja un avans. nainte de a
achita restul se cuvine s vedei marfa.
neleg. Totui...
Exagerai, domnule Edgeworth.
Doctoria Bixby se ndrept spre rezervorul de ap, umplu un pahar,
apoi scotoci n poet.
Luai asta, zise, ntinzndu-i o pastil i paharul.
Ce-avei acolo?
Un calmant.
Edgeworth se mic acum ca un somnambul, cu o serie de gesturi
executate mecanic, cu ochii rtcind peste tot n tentativa de a scpa de cei
ai lui Elaine. Apuc paharul, nghite cu greu pastila. Apoi se ntoarce din
nou, fruntea i atinge geamul, o mn bjbie pe plasticul uii batante.
Elaine e n spatele su, foarte aproape, mai-mai c-i simte respiraia
pe gt, parfumul subtil i tulburtor. Dac ar vrea, s-ar putea ntoarce s-o
strng n brae. Un gnd nepotrivit, nu tocmai justificabil n mprejurarea
aceea.
Tcerea e stnjenitoare, greu de suportat. Edgeworth nghite cu greu.
8

Lino Aldani

Kindus-ul... murmur cu o voce absent. Cum i dai de urm? V


ducei n pdure s-l capturai?
Nu, domnule Edgeworth, kindus-ul va veni singur. Fiecrui
exemplar, nc de mic, i aplicm un dispozitiv... Ei, e cam mult de explicat.
E vorba de un microreceptor, nu mai mare dect o moned. Fiecare kindus
poart unul aici - spune doctoria punnd mna la ceaf - lng ureche,
ascuns sub piele i reglat pe o lungime de und personal. E suficient s
trimii semnalul...
i kindus-ul se supune? Ce anume l face s vin?
S zicem c instinctul, domnule Edgeworth.
Iari o lung tcere. i iari parfumul acela care ndeamn gndul
la o lung curs de respingeri i acceptri. Apoi Edgeworth simte o uoar
apsare. Mna femeii s-a lsat pe umrul su.
Domnule Edgeworth...
Plcut, ademenitoare, vocea frnge ultima rezisten.
Mine... Totul va fi n regul mine sear. Tehnica noastr e foarte
avnsat, o s v ntoarcei ntr-o stare perfect dup numai douzeci i
patru de ore. Dup aceea, va trebui s rmnei o sptmn sau dou
pentru controale, ns v asigur c aici, pe planeta Igea, n-o s v plictisii,
am construit grdini suspendate i piscine magnifice. i o s v in chiar eu
companie...
Cum a mers, Elaine?
Ca de obicei.
A semnat?
nc nu, dar e o chestiune de minute. I-am lsat formularul
albastru n camer. Trimite pe cineva s-l ia, s zicem, peste o jumtate de
or.
Un tip capricios, nu?
Nici vorb. A cedat imediat. Toi snt la fel, doctore Killpatrick. Ei
tiu prea bine c n-ar supravieui dac le-am transplanta ficatul unui morun
sau rinichii unei pantere. O tiu, dar cnd vd kindus-ii se simt obligai s
joace comedia.
Doctorul Killpatrick zmbi.
Edgeworth sta prea totui foarte decis s renune. Cum ai reuit
s-l convingi?
Doctoria Bixby ddu din umeri.

Malul cellat

Are ficatul putred, canceros. Ar muri n decurs de ase luni, i tie


asta, are numai patruzeci de ani, e putred de bogat, i dorete mult, mult de
tot s triasc. N-a fost nevoie s risipesc prea multe cuvinte. Domnul
Edgeworth era deja convins nainte ca eu s fi deschis gura.
Bine, aprecie doctorul Killpatrick. Ocup-te dumneata de
programarea mainii chirurgicale, iar eu voi avea grij s-l chem imediat pe
kindus.
Se apropie de radioselector, form pe claviatur combinaia
corespunztoare siglei M-715, apoi conect brusc circuitul oscilatorului
catodic.
Flciandrul Udo se opri n aceeai clip. O und sonor, intens i
blnd nvluitoare, i se rspndi n creier nct el uit pe loc de vntoare, de
mambor, de focurile tribului su. Chiar i de Loa, a crei imagine pli i se
pierdu ca n cea. Udo ncepu s alerge: o fericire mai mare l atepta n
casa ngerilor albi, pe malul cellalt al rului.
[Originally published in Micromega n. 5, Avenza Carrara 1967]

10