Sunteți pe pagina 1din 225

udrienne

Spellbound
by Adrienne Staff
Copyright 1995 by
Adrienne Staff

Toate drepturile asupra acestui titlu


apaiiin Editurii MIRON.
Copyright grafic Editura MIRON.
LOVESW EPT and the wave design are
registered tradem arks of Bantam Books,
a D ivision of
Bantam D oubleday Dell
Publishing G roup Inc.
Registered in U.S.
Patent and Tradem ark O ffice and elsewhere.
AII rights reserved
Rom anian language published
in cooperation with
Perm issions & Rights Int. Ltd.

(Adrienne ta f

Vrjii
Traducere de Alina lapac

.V

ca

2
M l
Bucureti

ISBN 973-95057-5-5

CapitotuC 1

ncet, norii au trecut peste chipul luminos al


lunii pline. Umbre misterioase au nvluit cldirea
unde Jamie Payton ncerca s picteze. Timp de
o clip, a fost ca i cum scena, dinadins cufun
dat n semintuneric, fcea parte dintr-un decor
pregtit cu grij. Jamie a simit un fior pe ira
spinrii. Avea sentimentul c ceva era pe cale
s se ntmple, ceva inexplicabil, ceva neprevzut,
ceva...
Luminile s-au stins brusc. Jamie tocm ai se
uita atent la pictura ei, pe jumtate terminat,

v.

-(

>

dnenne Staff
cu pensula n mn, cnd s-a trezit cufundat n
bezn.
Fir-ar s fie! a murmurat ea, ndreptndu-se
pe pipite spre perete, lng u, unde a apsat
de dou ori pe ntreruptor. Nimic. Ce se ntmpla? Micndu-se cu grij, s-a ndreptat ctre fe
restrele acoperite cu pnz groas pentru a >
mpiedica zgomotele oraului s-o deranjeze. A ri
dicat jaluzelele i lumina a ptruns nuntru.
Afar, stra d i m agazinle erau luminate.
Jamie s-a ncruntat. A deschis fereastra, s-a aple
cat n afar i a observat c celelalte ferestre ale
cldirii n care locuia erau i ele luminate. Fir-ar s
fie! Ce ntmplare! Tocmai cnd era pe cale s-i
termine pictura, a trebuit s intervin ceva. Pro
babil se arsese vreun fir electric sau vreo sigu
ran. Dar de ce tocmai acum? De ce s i se
ntmple asta tocmai ei? Trecndu-i degetele prin
prul nepieptnat, Jamie s-a ntors n ntunericul
camerei. Timp de o clip a rmas acolo, imo
bilizat de o team copilreasc, simind mai
vechi fantome apropiindu-se.
Dar i-a revenit iute. S-a dus repede pe hol i
a nceput s caute cele cteva lumnri pe care le
avea undeva ntr-un sertar al comodei. Cu cotul a
atins din greeal colul unei cutii i vaza care era
pus deasupra s-a cltinat, fcnd ca ntreaga na
tur moart s se prbueasc cu zgomot pe

<

>

Vrjii
podea.
Jamie a ipat. Nu intenionase s-o fac; pur
i simplu se ntmplase nainte de a putea inter
veni.
Mucndu-i buza, s-a aplecat i a nceput s
adune cioburile de pe duumeaua de lemn uzat.
Tocmai ntindea mna ctre un alt ciob, cnd s-a
auzit o btaie n u.
- Asta mai lipsea, a gemut ea.
Era tentat s ignore apelul, dar persoana
care se afla afar prea foarte insistent. Punnd
cioburile ntr-o grmjoar, s-a ndreptat spre
u, a verificat dac e pus lanul i a deschis-o
civa centimetri.
- Da? a zis ea, ngustndu-i ochii ca s vad
pe coridor. Tipul care sttea acolo i se prea cu
noscut. Probabil era vorba de vreun vecin.
- Bun. Eu snt Kent. Locuiesc alturi, a adu
gat el, confirmndu-i bnuielile. Nu vreau s te
deranjez, dar am auzit o izbitur i un ipt. El a
ridicat din umeri. Am vrut doar s verific dac
totul e n ordine.
Jamie i-a adresat un mic zmbet.
- Nu-i nici o problem, mulumesc. A fost
foarte amabil din partea dumitale, dar totul e n
regul.
El a rmas acolo n continuare.
- Zu, a insistat ea. Mi s-a stins lumina i am
-------------------------- C i

")------------------------------- '

A d rie n n e S taff
dat peste ceva pus la ntmplare. Snt pictori
i...
- tiu, a ntrerupt-o el. Faci picturi abstracte.
Mi-ai spus asta acum un an, cnd ne-am ntlnit
prima oar. Eu snt actorul care locuiete alturi,
cel cu obiceiul de a pune muzica prea tare.
- Ah, desigur, mi amintesc, a minit ea, de
data asta chiar simindu-se jenat. Omul chiar se
strduia s fac pe vecinul sritor. Pi, poate c,
ntr-o zi, o s poi trece pe la mine i o s stm de
vorb despre ceea ce facem.
El a zmbit.
- Ai mai spus-o i pe-asta. Dar n-ai aprut la
petrecerea pe care am dat-o de Revelion. i nici
de Sfntul Patrick. M-am simit ofensat, s tii.
Jamie s-a crispat.
- Probabil c am fost ocupat. mi pre ru.
- E-n regul, a zis el zmbindu-i. M-am gndit
doar c am putea fi prieteni.
- Da. Ai fost drgu. i nc o dat mulumesc
pentru c vrei s faci pe bunul samaritean.
- Nici o problem. Nu trebuie dect s strigi
dac ai nevoie de ajutor.
- Da, aa am s fac. Mulumesc. Noapte
bun.
A nchis ua i s-a sprijinit de ea, simindu-se
n mod ciudat tulburat. Adevrul era c, n clipa
aceea, chiar avea nevoie de puin ajutor. Dar la fel
A

/ {

Vrjii

de adevrat, era c nu l putea cere. Niciodat,


nainte de a se putea opri, spunea ntotdeauna:
Nu, mulumesc, totul e bine; n-am nevoie de ni
mic." Pur i simplu aa se obinuise.
Durerea i-a strns inima. Ar fi vrut att de mult
s fi fost altfel. Mai deschis, mai cald, mai re
ceptiv, asemeni celorlali oameni care snt ncon
jurai de prieteni. Ar fi fost minunat s se afle n
mijlocul lor, s ofere i s primeasc mbriri
prieteneti.
Lacrimile interzise i-au rmas n gt. S-a nde
prtat de u i de gndurile negre.
i acum, unde naiba am pus lumnrile
alea?
n cele din urm, a izbutit s gseasc i s
aprind dou dintre ele, plasndu-le apoi strategic
n semiobscuritate. Mine avea s i se plng pro
prietarului, s lmureasc lucrurile odat pentru
totdeauna. Ori va repara instalaia, pentru ca ea
s poat picta, fr s fie ntrerupt, ori i va
cuta un alt locatar. O s se mute. O s gseas
c ea un alt loc n Georgetown. Sau altundeva n
D C. Probabil c exist liste ntregi cu apartamen
te de nchiriat.
ntinznd mna dup un ziar vechi, a dat peste
vraful de scrisori care se tot adunaser n sptmna aceea. Cnd au czut, rspndindu-se pe
podea, lui Jamie i-a srit n ochi o not de plat

Adrienne Staff
de la compania de electricitate. Somaie", scria
acolo cu litere de-o chioap.
Electricitatea! i-a dus mna la gur. Telefonul!
Chiria! Uitase s-i plteasc toate datoriile astea.
Fusese att de hotrt s-i termine tabloul, nct
uitase de orice altceva. i pentru ce? nc nu-i
putea da seama. Nu putea ajunge la energia ace
ea pe care o cuta, la tensiunea aceea dinamic
a formei i a umbrei. Nu putea prinde acea lumin
perfect, dar evaziv, pe care o vedea cu ochii
minii. Dar, la naiba, n-avea de gnd s renune
aa uor. -a ndreptat grbit ctre evalet, i-a
luat pensula, a nmuiat-o n vopsea...
n clipa aceea, o rafal de vnt a intrat pe fe
restrele deschise i i-a stins lumnrile.
Era prea mult. Nu mai putea suporta. Proble
mele se tot adunau: reaciile reci n urma primei ei
expoziii personale, apoi pictura asta... i acum
luminile. Era pe cale s izbucneasc n plns. Sim
ea valul de lacrimi urcnd. i se ura pentru asta,
luptndu-se mpotriva sentimentului. Chiar atunci
cnd ochii i s-au umezit, a auzit n minte vocea
aspr a tatlui ei, cu dezaprobarea lui rece, plin
de dispre: Uit-te la tine. Nu te poi controla,
plngi? Alea snt lacrimi? Ce, eti un copil? O ra
tat?
Fantoma lui a alungat-o din cas. Jamie a cobort n vitez scrile, inndu-se de balustrad ca
V.

10

s I

'\\- Vrjii

s-i menin echilibrul. A ieit afar pe ua imo


bilului i a ptruns n zgomotul puternic i im
personal al strzii. Deasupra capului, a observat
cerul acoperit cu nori de'plum b, care prea s
prind vacarm ul acela i s-l reflecte napoi cu
ecou. Dar chiar i asta era preferabil vocii aceleia.
Jamie i-a afundat minile n buzunarele blu
gilor i a luat-o la pas, mergnd cu capul plecat.
Ploua mrunt. Luminile vitrinelor, ale farurilor, lu
minile semafoarelor, care-i schimbau culoarea
verde, galben, rou, se reflectau pe trotuarele
umede, ntretindu-se, rspndindu-se. Creteau
n forme mistice i prelungi. Se arcuiau n curbe la
marginea trotuarelor, unde pete de benzin sau
ulei preau un fel de urme de creion lsate pe
hrtia cenuie. Culoare i lumin, lumin i cu
loare... De ce nu putea i ea s picteze astfel?
Cu o asemenea libertate i frumusee ntmpltoare?
Trgnd aer n piept, Jamie i-a ridicat capul n
ntmpinarea ploii. Asta o fcea s-i ascund mai
uor lacrimile.
A mers mai departe, ntorcnd capul n stnga
i-n dreapta, fr s se gndeasc. Noaptea a
nvluit curnd oraul i magazinele s-au nchis.
Pe msur ce ploaia se nteea, strzile se go
leau. Dar lui Jamie nu-i venea s se ntoarc
acas, acolo unde era ntuneric, linite, unde se

11

'

Adrienne Staff
v________________________ y

gseau propriile ei gnduri... i vocea aceea n


grozitoare.
Ridicndu-i gluga puloverului, a cotit la stnga
pe o strad ngust i ntunecoas, pe care nu
mai fusese nainte. Brusc, totul i s-a prut strin.
i totui, a simit, n confuzia i disperarea care o
cuprinseser, c picioarele o conduser cu un
anume scop n locul acela. Dar de ce?
O lumin s-a aprins undeva deasupra, o baie
binefctoare de lumin galben pe trotuar. Fir
ma prea veche, decolorat i lipseau dou litere:
MYST R UM. Vitrina era plin cu tot felul de lucruri
ciudate: jucrii vechi, cercei cu diamante false, un
boa cu pene i o plrie cu calota de mtase,
vaze de sticl, un al cu fir de mtase rou i
franjuri lungi... Erau obiecte care nu se potriveau
deloc unul cu altul, ciudate, dar interesante privite
cu ochii unui artist. Jamie i imagina deja cum ar
pune o vaz la unul din capetele alului, ale crui
franjuri ar atrna liber pe marginea mesei, n vre
me ce lumina soarelui s-ar filtra prin sticl. Ar pu
tea folosi strat peste strat de vopsea pentru a
crea un efect preios, aproape emailat.
Abandonndu-se propriei imaginaii, Jamie a
intrat n magazinul abia luminat. nuntru domnea
haosul. Lucrurile erau stocate absolut la ntmplare. Magazinul sta e la fel de haotic ca gar
soniera mea, s-a gndit ea, zmbind uor. i-a
v

12

Vrjii
plimbat degetele de-a lungul tejghelei prfuite, a
pipit faetele unei vaze minuscule, s-a uitat ntr-o
lad cu muchiile ferecate, a luat n mn captul
unui material att de uscat, nct prea s se fac
pulbere la atingere.
- Bine ai venit.
Jamie s-a ntors surprins. A cutat prin un
gherele magazinului pentru a afla sursa vocii, dar
a tresrit atunci cnd omul a ieit din umbr. Era
un omule btrn, cu o coam de pr alb i un
zmbet de cunosctor.
- Bun seara. Snt foarte bucuros c ai venit.
Ea l-a salutat.
- mi pare ru c nu prea ai clieni ntr-o sear
ca asta.
- Nu e nevoie dect de unul. Cel care trebuie,
a replicat el, cu o strlucire n ochi.
Luat prin surprindere, Jamie a cltinat iute
din cap.
- Oh, mi-e team c o s fii cam dezamgit.
Eu nu vreau s cumpr nimic.
- Nu? S-a uitat n ochii ei. Ba eu cred c nici
unul din noi n-o s fie dezamgit n seara asta.
Vino aici. Uite ce am pentru tine.
Ea a ezitat, ncruntndu-se. Locuind n Geor
getown, era obinuit s ntlneasc din cnd n
cnd cte un personaj mai ciudat, dar avea un
sentiment foarte straniu, apropo de omul sta...
^

13

Adrienne Staff
ndreptndu-i spatele, a traversat magazinul.
- Ce anume,vrei s-mi ari? N-am nevoie de
bijuterii i nici nu colecionez antichiti.
- Totui, astea snt pentru tine. A vrt mna
ntr-un cufr prfuit i a scos de acolo o cutie
veche, pictat. Balamaua a scrit, atunci cnd a
ridicat capacul. n interior se aflau dou rnduri de
vopsele intacte, dousprezece tuburi, toate bine
nchise, ateptnd parc s fie folosite.
Fr s se gndeasc, Jamie i-a trecut vrful
degetului pe rndul de sus, ncet, senzual, cu ncntare. Tuburile preau calde, vii, de parc ar fi
transmis o energie ciudat. Mucndu-i buza, ea
i imagina deja ce senzaie ar avea s stoarc
vopseaua pe paleta ei, s-i nmoaie pmtuful
curbat al pensulei i s pun acea prim trs
tur magic de penel, pe pnza alb, imaculat.
Brusc, ea i-a retras mna.
- Ce te face s crezi c m-ar interesa asta?
- Nu te intereseaz? a ntrebat btrnul, cu un
zmbet viclean.
- Nu tiu. Poate c da, poate c nu. Dar nu
mi-ai rspuns la ntrebare.
El a ridicat din umeri, i-a plecat privirea i
s-a prefcut preocupat de o tav cu cioburi de
sticl.
- Poate c m-am nelat. Poate c voiai doar
s arunci o privire, fr s cumperi nimic.
V,

Vrjii
- Nu, am s cumpr vopselele, a rspuns ea,
nchiznd capacul cutiei, cu degete tremurtoare.
Da, am s le iau. Ct cost?
- Un dolar.
- Cum? a zis ea, rznd, luat prin surprin
dere.
- Un dolar. Un pre special pentru doamna
care spune c nu dorete nimic... Pentru c nu
tie de ce anume are nevoie.
- la stai puin...
- la-le, a ntrerupt-o el grbit. Apoi a dat din
cap, devenind iari btrnelul zmbitor. la-le. Mi-ai
face un serviciu. Acum snt proaspete i strluci
toare; dac o s zac aici pe raft i o s se usu
ce, tot ceea ce ar fi ele n stare s fac s-ar risipi
de poman. Cu siguran c dumneata ai ti s le
foloseti.
- Da, a zis Jamie ncet, nerbdtoare s le in
n mn. Dar nu pot s-i pltesc un pre cinstit?
Am senzaia c te pclesc.
- Nu, draga mea, chiar mi face plcere. Gndete-te la ele ca i cum ar fi fost fcute pentru
tine.
El lucra n timp ce vorbea, mpachetnd cutia n
hrtie, legnd-o apoi cu sfoar, l-a ntins-o i din
nou ea a zrit strlucirea aceea de maliie i mis
ter din ochii lui.
Jamie a simit c-i ard obrajii. innd pachetul

Adrienne Staff
la piept, i-a nmnat dolarul i apoi s-a grbit s
ias.
- Mulumesc, a optit ea, aruncnd o privire
iute peste umr.
A ieit din nou n ploaie. S-a mai oprit doar o
singur dat, la magazinul din col, ca s mai
cumpere nite lumnri. Apoi s-a ndreptat ctre
cas.
Vrnd cheia n broasc, a mpins ua ctre
bezna dinuntru.
- S fie lumin! a spus ea, aprinznd un chibrit.
n jurul ei, pereii plini de pnze au cptat aure
stranii. A pus o lumnare pe pervaz, una pe masa
din buctrie i una pe noptier. Apoi s-a aezat
i a desfcut pachetul.
Cutia era veche i lemnul att de uzat, nct
devenise un furnir neted. Pictura de pe capac
abia dac se mai zrea. Dar nuntru, cele dou
sprezece tuburi de vopsea erau proaspete i
strlucitoare, fiecare m pachetat n hrtie ima
culat. Nite cuvinte ntr-o limb strin erau no
tate pe eticheta fiecruia, cu un scris minuscul,
perfect. Nu putea citi mesajul, dar ce mai conta?
O singur rsucire a capacului i vopseaua ar
ni afar, n cele mai diverse nuane: ocru, chihlimbariu, cireiu, galben cadmiu, ofran, albastru
de Prusia, negru, alb... una mai frumoas dect
alta. La fel de frumoas ca visul sau dorina.
16

f - f .

Vrjii

N erbdtoare, cu inima btndu-i n piept,


Jamie a pus o pnz nou pe evalet. Avea s se
apuce imediat. Nu voia s piard nici o clip. De
data asta, o s obin ceea ce dorea. Negreit.
n vreme ce deschidea vopselele, lumini i um
bre i-au plpit n imaginaie. Imagini la care nu se
gndise niciodat au nceput s se nchege. Sim
ea c modelul nete din ea, cptnd form i
putere, alergnd din creier ctre vrful degetelor
precum un impuls irezistibil.
Cu pensula n mn, a trasat o linie. i nc
una. Permind vopselei s o conduc, prea
aproape c viseaz forma i imaginea picturii pe
care urma s o realizeze. Era ca i cum ar fi intrat
ntr-o trans: ieind din realitate i alunecnd ntr-o
alt stare, ntr-o alt contiin... micndu-se tot
mai adnc, ctre o destinaie misterioas. Mna i
se mica singur. Apreau culori. Forme se con
turau i apoi se schimbau. Vopseaua curgea,
mngind textura aspr. Pnza se nclzise, prinznd via sub srutul pensulei i al vopselelor.
i apoi, un cscat a scuturat-o, urmat imediat
de nc unul. Uitndu-se la ceas, Jamie a privit
incredul. Picta de ore ntregi, fr nici o pauz,
aproape fr s respire. Brusc, nu-i mai putea
ine ochii deschii. Pleoapele i erau grele; pn i
genele i obosiser. i-a curat pensulele, a su
flat n lumnri i s-a prbuit n pat. i pentru

-------------------------- (

17 ")------------------------------'

Adrienne Staff
prima oar de cnd i putea aminti, somnul i-a
fost lipsit de comaruri.

n seara urmtoare, n cealalt parte a ora


ului, Edward Rockford se afla n dormitorul lui,
uitndu se la propria-i imagine din oglind. Ceva
prea s-l {intuiasc pe loc, mpotriva voinei lui.
Ii ddea seama c era o nebunie, ns avea un
sentiment foarte ciudat c o umbr, o imagine
plpie acolo, n spatele propriei sale imagini, n
propria sa imagine.
La naiba! a murmurat el, blestemul scpn
du-i printre dinii ncletai. l durea maxilarul din
cauza tensiunii. i-a scuturat capul ca s-i cla
rifice gndurile, ns ele au rmas la fel de ntu
necate cum erau de luni de zile, de ani. Prea s
fi trecut o venicie.
i n seara asta? N-avea chef s ias n ora.
Nu credea c va putea ndura o alt ntrunire so
cial fr nici un rost, o alt ncpere ngheat,
plin cu oameni glgioi. Doar gndul la asta l-a
fcut s trag de nodul cravatei, de nasturele
de sus al cmii scrobite. Ochii lui ntunecai au
scnteiat de mnie i frustrare. Acolo n-avea s
gseasc nici un prieten. Nimic care s merite
atenie. Nu urma s fie dect o alt sear petre

----------------- ----,

18

------------------------------ '

cut printre strini, plin de un rs studiat, de con


servare lipsit de substan. Asta l nnebunea! l
nnebunea! i putea simi pasiunea, adevratul
eu, nchise ntr-o cuc, pind n cadrul strmt,
cu ncordare. Putea simi ghearele acelor limite
strbtndu-i inima, rnindu-i sufletul.
Dar nu!
Privind drept nainte, nfruntndu-i propria pri
vire ntunecat, a silit acea izbucnire pasional s
se potoleasc. A inut-o n fru, a legat-o puternic
de muchii i de oasele lui, de cuca pe care i-o
forjase din voin i disperare.
De ce s m duc? De ce s-mi pese? Am s
rmn aici. O s beau ceva. O s citesc. N-am s
ies.
Dar ceva l mpingea nainte, nelinitit, cerce
ttor. i n seara asta acel sentiment era mai pu
ternic ca niciodat. nspimnttor i imperios.
Oare ce speran, ce vis l anima?
Prostule!
A zmbit amar, un zmbet batjocoritor, att de
rece, nct ar fi nfiorat pielea pe braele femeilor
care l ateptau n maina din faa casei. Dac ele
l-ar fi vzut. Ceea ce ns n-avea s se ntmple
niciodat.
Niciodat, a optit el, golindu-i chipul de
orice emoie, iar ochii ntunecai, de orice sen
timent.
\

19 )

Adrienne Staff
i, artnd la fel de rece i de lipsit de suflet
precum un tablou, i-a pus haina i a ieit.
Chiar n aceeai clip, telefonul a sunat n
apartamentul silenios al lui Jamie. A fcut-o s
tresar. Cu pensula nc n mn, s-a ndreptat
ctre locul unde era aezat aparatul, pe podea,
lng pat.
-A lo ?
- Jamie? Bun, aici e Kent, vecinul de alturi.
- Da, bun. Ce mai faci? Ea s-a legnat de pe
un picior pe altul, deja iritat.
- Bine. Am de gnd s-i fac o ofert pe care
n-o poi refuza. Prietenul meu a cumprat trei bi
lete la vernisajul din seara asta de la Lupercine. E
o expoziie de fotografii minunat! Aa c ai s vii
cu noi. S fii gata peste o or.
Jamie a scuturat din cap.
- Nu pot. Mulumesc, dar...
- Fr nici un dar. O s-i plac la nebunie;
doar nu poi face venic pe pustnica. Hai, spune
da.
- Nu, zu, chiar nu pot. Snt n plin creaie i
nu vreau s m opresc. Dar e foarte drgu c
te-ai gndit la mine. Apreciez asta.
- Bine. Atunci tii ce? Pur i simplu am s-i
strecor biletul sub u. Folosete-I dac te rzgndeti. La revedere.
- La revedere.

v.

Vrjii
Jam ie a privit cu ochii goi receptorul tim p de
o clip, apoi l-a pus jos, ncruntndu-se. Pictase
toat dimineaa, prins n aceeai trans ca i cu
o sear nainte, iar faptul c fusese ntrerupt o
deranja. Ultimul lucru de care avea nevoie era un
vecin namorat care s-l bntuie pe la u. Ca i
cum ar fi anticipat apariia lui nedorit chiar n
locul acela, privirea ei a mturat camera. A rmas
brusc cu gura cscat.
n cealalt parte a camerei, pnza prea ex
traordinar, vibrant, vie, din cauza luminii plpitoare care prea s vin din interiorul ei, din
pictura nsi. A rmas mut, transpus. Aceea
era lumina pe care i-o imaginase, lumina pe care
o mai vzuse nainte doar n vise. Acolo... Acolo,
n tabloul ei!
Fr s-i dea seama de propriile micri, s-a
mai apropiat cu un pas. Poate c nu era dect o
iluzie a luminii care ptrundea prin ferestre, vreun
amestec straniu de umbre i soare. Poate c
acum doar o visa. S-a frecat la ochi, punndu-i
vopsea n pr i pe frunte. Dar n-a simit nimic.
Lumina a rmas acolo. O lumin frumoas, o lu
min perfect... Dar, un peisaj!
Pe pnz, neprevzut i neplanificat, lua na
tere o scen: nite dealuri, copaci, o cas, abia
schiate, totul prnd s fie ascuns sub stilul ei de
obicei abstract. Trsturile de penel erau ale ei, la
21

l-

fel de familiare ca propria-i semntur. Culorile


erau i ele ale ei, straturile caracteristice de culori
pastelate. Dar... un peisaj?
Nu mai pictase aa ceva nc de la primele
lecii de art, atunci cnd tatl ei intrase n atelier, i
se uitase peste umr i spusese: Se pare c
nu prea ai nclinaie pentru o asemenea tehnic."
Asta o duruse. nc o mai durea. Aa c nu avea
nici o intenie s picteze vreun peisaj acum... sau
alt dat. Dar este oare posibil s pictezi ceva,
fr s ai intenia s-o faci? s-a ntrebat ea n
fiorat.
S-a apropiat cu team de evalet. A respirat
adnc.
A Mucndu-i nervoas buza de jos, a ntins
mna dup pensul. ns brusc, a simit-o rece i
moart n mna care i tremura. A avut nevoie de
toat energia ca s poat mcar nuruba capa
cele tuburilor cu vopsea, apoi s-i curee pensujele. In curnd apartamentul avea s fie cufundat
n ntuneric.
Poate c ar trebui totui s ias puin. La n
ceput o s fac o baie, o s mnnce ceva i apoi
o s plece. Brusc, i s-a prut c asta era exact
ceea ce trebuia s fac. Grbindu-se spre baie, a
dat drumul la ap cald, a adugat nite sruri i
apoi s-a scufundat n apa nspumat, cu un oftat
de uurare. Inchiznd ochii, s-a strduit s-i go-

si

Vrjii
leasc mintea. Nici un gnd. Nici o temere, nici un
vis. Nimic.
Astfel, era total incontient de ceea ce era pe
cale s nceap... ori ceea ce ncepuse deja.

23

Adrienne Staff

Capitohd 2

Jamie putea vedea luminile care se strecurau


afar din galerie i putea auzi sunetele ndepr
tate ale vocilor dinuntru.
A mai zbovit n ntunericul strzii, brusc, prndu-i ru c plecase de acas. Bezna era cea
care o alungase afar. Acum din nou ntunericul
amenina s o nvluie, chiar aici, pe strada asta
care avea o singur intrare luminat. Dar nuntru
era foarte mult lume, ceea ce ei nu-i plcea; ba
mai ru, erau o mulime de strini care admirau
lucrrile altor artiti.

v.

24

Vrjii
Simindu-se fragil i transparent precum sti
cla, Jamie a scrnit din dini: i-a aranjat prul ei
frumos pe dup ureche i i-a ndreptat spatele.
La naiba cu ei! O s intre s arunce o privire, o
s-i salute pe cei civa cunoscui i apoi o s intre
s bea undeva o cafea cappuccino, pe drumul de
ntoarcere. Da, asta ar fi tocmai bine; aa ceva
era n stare s fac.

Chiar acolo n cercul de lumin, un brbat st


tea singur, izolat i sumbru. A ntors privirea, cu
dispre fa de zgomotul care ieea din galerie,
unde cuplurile bra la bra se plimbau de colocolo. Prea departe de toate acele lucruri, solitar,
tcut, opac. i atunci, el a zrit-o.
Femeia se oprise n prag i sttea, aplecndu-se uor n fa, cu prui ei blond-cenuiu czndu-i pe frunte, cu buzele deprtate, cu ochii
larg deschii. Era ncnttoare.
Ca un cuit, dorina de a o cunoate i-a str
puns inima.
N-o mai vzuse nainte. Nu semna cu nici o
persoan pe care o cunoscuse vreodat. Nici
mcar nu-i putea zri culoarea ochilor. i totui
exista ceva n felul n care sttea, n privirea ei
pierdut, n felul n care i ridic o mn spre

----------------------------- 1 25

l------------------------------'

r~^

Adrienne Staff

r~\

obraz ca s-i dea prul la o parte, ceva inexpli


cabil care l-a acaparat i l-a micat pn n adncul
sufletului.
De aceea eti aici n seara asta, i-a optit o
voce. Acesta este motivul.
Nu, s-a gndit el, simind c i e team pentru
prima oar dup muli ani. Nu.
Dar s-a pregtit. Pe msur ce ea se apropia,
el s-a crispat, i-a ndreptat umerii, i-a oprit res
piraia. Palmele i s-au strns n pumni, n interiorul
buzunarelor. Privindu-I, ai fi putut crede c se pre
gtete pentru o lupt.

Dar Jamie nu-l vzuse.


Evalua situaia, adunndu-i curajul, nainte de
a intra n galerie. A ezitat, abia ndrznind s p
easc.
- E ceva lume aici.
Jamie s-a ntors ctre vocea care rostise cu
vintele i a clipit. Omul care sttea n umbr era
att de frumos, nct ea a simit c rmne fr
respiraie. Dar a izbutit s-i gseasc glasul.
- Da, este. Nu prea m pot decide dac e
cazul s plonjez nuntru.
- Ce caui?'
- Poftim?
(

26

>

Vrjii
- Dac ai venit ca s vezi fotografiile, s tii c
snt interesante. Snt de o calitate foarte bun i
au nite subiecte evocatoare. Dar cred c ar fi
mai bine s le priveti ntr-o diminea linitit.
El s-a oprit, ochii lui ntunecoi ngustndu-se.
- Dac ai venit ns ca s fii vzut... A lsat
fraza suspendat.
- Cred c am s renun, a spus Jamie. A dat
din umeri i a ridicat mna din nou ca s-i aran
jeze prul dup ureche. Mulumesc pentru infor
maie. Noapte bun.
- Ateapt! El a ieit din umbra cldirii i i-a
barat drumul, Ateapt. Pot s te conduc pn
acas?
Jamie a exclamat uor, pe jumtate amuzat,
pe jumtate incredul. ntr-un astfel de ora? Pro
babil c glumea... sau era nebun!
- Nu, a spus ea ferm. Dar oricum, mulumesc.
- Ateapt. El i-a atins braul i apoi i-a vrt
repede minile n buzunare.
Era att de frumos, nct ea s-a simit hipno
tizat, asemeni unei cprioare prins n lumina
unor faruri. A clipit spre el, nemicat, n atep
tare.
Expresia de pe chipul lui a devenit deodat
nerbdtoare i distant, contradictorie. Depinde
de unghiul din care priveai, i-a dat seama Jamie.
Dac te uitai la linia dreapt a gurii sau la ochii
v

27

Adrienne Staff
aceia negri i arztori. Ea a trecut de la una la
alta, observnd ceva pe care l putea intui, dar nu-l
putea num i; o btlie ascuns, dar tangibil,
se desfura n ntunericul care i nconjura pe
amndoi.
Apoi, el s-a aplecat uor i, timp de o clip
nebun, ea a crezut c avea de gnd s o srute.
Inima a nceput s-i bat cu putere n piept. Ochii
i s-au lrgit, dar el n-a fcut dect s opteasc
ceva.
- Poftim? a ntrebat ea ncurcat i nroindu-se. mi pare ru, n-am auzit...
- Am spus c eti n siguran aici. Cred c
trebuie s fie vreo dou sute de oameni la nu mai
mult de zece metri deprtare. E lumin i zgomot.
Mai rmi o clip. i apoi a adugat ncet: Te
rog!
- De ce s fac asta?
- Pentru c, n mod surprinztor, snt nerb
dtor s aud o alt voce. Pentru c, dac vei
pleca, voi fi nevoit s m ntorc din nou n locul
acela caraghios. Voi fi nevoit s m integrez". ,
Cu privirea serioas, el a izbutit s ofere ace
lui cuvnt o mare doz de sarcasm.
Asta a ntrerupt tensiunea care se instalase
ntre ei. Ea a rs.
- Vai de mine! O soart mai rea dect moartea!
- Uneori. El i-a zmbit. A fost ca o lumin plv.

28

pind n spatele ochilor. nc ntunecai precum


crbunele, hipnotizatori, brusc ei au cptat adncime i cldur, mister, dar i o stranie vulne
rabilitate.
Jamie a ridicat din umeri.
- Pi atunci, cred c a putea rmne cteva
clipe...
El i-a ntins mna.
- Snt Edward Rockford.
Ea i-a scuturat mna, a simit tria strnsorii,
rceala pielii. A simit ca i cum ar mai fi fcut asta
nainte, poate n vreun vis. Era ca i cum ar fi tiut
ce va simi cnd va atinge acea mn; anticipase
fiorul care i urcase pe nervul braului; recunos
cuse chiar atingerea lui, undeva adnc n fiina ei.
Apoi realitatea a intervenit.
- Eu snt Jamie Payton, a zis ea, ntrerupnd
repede atingerea. Vaszic, a adugat ea, cu vo
cea aproape provocatoare, dac urti aa de
mult locurile astea, ce caui aici?
- Am avut sentimentul sta... o anume pre
simire, a spus el fr s se gndeasc, apoi i-a
revenit. A scuturat din cap i a spus din nou: Am
venit cu nite prieteni. A fost ideea lor.
Ce voise s spun? s-a ntrebat Jamie. Ce
ncepuse el s spun? Dar poate c era mai bine
s nu tie.
- Acelai lucru mi s-a ntmplat i mie. Un prie
v.

29

>

Adrienne Staff
ten - de fapt un vecin - mi-a dat un bilet. Dar
n-am fost sigur c voi veni pn n ultima clip.
Aveam treab.
- Cu ce te ocupi?
- Pictez.
- Zu? Ce fel de pictur faci?
Jamie a auzit cuvintele alergnd ntre ei, ca
nite psri zburnd n aerul de deasupra, trecnd
cu sunete uoare ncolo i ncoace, n vreme
ce undeva, la orizont, o furtun era pe cale s
izbucneasc. Aerul a devenit mai dens, ncrcat
cu electricitate. Abia dac se auzea zgomotul
unui tunet, o vibraie mai degrab simit dect
auzit. Detecta furnicturi de avertisment, un
am estec de team i anticipare. Cu mintea, ea
a urmrit conversaia uoar; trupul, cu fiecare
nerv, cu fiecare fibr, era ncordat, ateptnd tur
bulena iminent.
- P ictur abstract, a rspuns ea, fr nici
o ovial. Pnze mari, n ulei. Uneori mai fac i
acuarele, dar uleiul este mediul meu.
- Ai tablouri n vreuna dintre galeriile ora
ului?
- n crteva. Am avut chiar o expoziie recent,
dar nu s-a bucurat de prea mult succes.
O sprncean ntunecat s-a ridicat, dar pri
virea lui a rmas nemicat.
- De ce mi-ai spus asta?
V

< 30

___

Vrjii

- Poftim? a ntrebat ea, ncrucindu-i braele


i fcnd un pas napoi.
Edward a zmbit.
- Nu te impacienta. N-am fcut dect s m
ntreb de ce ai inut s adaugi i faptul c expo
ziia n-a mers prea bine. Faptul c ai avut o ex
poziie e o realizare totui. Eu a fi fost extrem de
impresionat...
- Puin mi pas dac eti impresionat sau nu,
domnule Rockford.
- Evident. ns chiar snt. i poate c vina a
fost a publicului i nu a artistei. Te-ai gndit vreo
dat la asta?
Jamie a aprobat din cap.
- Da, de cte ori ncep o pnz nou, a admis
ea, lsnd ca zmbetul s-i treac de pe buze n
privire. ns apoi a ntors capul. Cred c ar fi mai
bine s plec, a adugat.
- Te ntorci s lucrezi la ora asta? N-a putea
s te conving s iei masa cu mine? Sau mcar o
cafea?
- Nu, mulumesc.
- De ce nu?
- Pentru c aa am hotrt.
Edward a dat din cap i s-a uitat ctre in
teriorul puternic luminat ai galeriei. Avea profilul
ntors spre ea, imobil i mndru. Jamie a avut un
impuls, straniu i de neexplicat, s-i ating faa,
------------------------------------(

31

) -------- -------------------------

Adrienne Staff
s sparg acea faad de stpnire de sine, s-l
fac s o roage din nou. Da, ar fi vrut ca el s
repete invitaia. Era o nebunie, dar asta ar fi
vrut.
El i-a ntors privirea, suprarea aprinzndu-i
ochii negri.
- Eti o adevrat problem, duduie Payton.
O dilem n care m simt prins. Pe de o parte, ai
fost destul de cinstit i, n mod evident, nu te
intereseaz s m cunoti mai ndeaproape. Ai
vrea s plec. S dispar. Dar pe de alt parte, am
straniul sentiment c...
Jamie i-a inut respiraia, transpus.
Dar el s-a oprit. i-a ngustat ochii, cu un zmbet strmb n colul buzelor.
- N-are importan, a terminat, el, pe un ton
rece. Nici eu n-a fi crezut ce aveam de gnd s
spun. S o lsm balt.
Jamie a dat drumul aerului din piept i a simit
c sufletul i se dezumfl. Tristeea a inundat-o.
Brusc, s-a simit obosit, pur i simplu epuizat.
Nu tia ce se ntmpla acolo i nici nu voia s tie,
nu voia s simt nici una dintre acele senzaii
stranii i confuze. Nu mai voia dect s ajung
acas, n garsoniera ei, indiferent dac era lumi
nat sau ntunecoas.
A oftat.
- Noapte bun. Adio. Mi-a fcut plcere s ne
v

32

ntlnim.
- Plcerea a fost de partea mea, a rspuns
el.
Ea i-a adresat un mic zmbet. i-a aezat mai
bine poeta pe umr i i-a nfipt minile n bu
zunarele fustei.
- Noapte bun.
- Pot s-i fac rost de un taxi? M-a simi mai
bine dac te-a ti n iguran.
- Nu e cazul. Merg tot timpul pe jos...
- Te rog.
Fr s atepte, Edward s-a ndreptat spre
marginea trotuarului i a fcut semn unui taxi care
tocmai trecea, l-a inut portiera deschis i apoi
i-a vrt mna pe fereastra din fa i i-a dat o
ferului o bancnot de douzeci de dolari.
- O s-i indice ea adresa.
S-a ntors i i-a zmbit. Privirile lor s-au mpletit
timp de o secund i apoi el s-a retras. Cu o mn
ridicat n semn de rmas-bun, el a lsat taxiul s
se ndeprteze.
Jamie s-a ntors pe locul ei, dar deja Edward
Rockford era o siluet umbrit n deprtare, nu
mai mult dect un vis... Apoi a disprut. Ea i-a
a plecat capul, frecndu-i locul de deasupra
sprncenelor, unde simea o durere.
Taximetristul a zis:
- Am crezut c o s avem parte de o furtun,

A d rie n n e S ta ff
dar se pare c ne-a ocolit.
Ne-a ocolit. Cuvintele preau s fie cele mai
triste din lume, optind despre anse ratate, spe
rane nemplinite, vise risipite n cea. Pentru a
doua oar n sptmna aceea, Jamie a izbucnit
n plns.

CapitoCul3

Jamie nu putea adormi. Razele lunii ptrun


deau prin ferestre. Mintea i era plin de gnduri.
S-a dat jos din pat, a aprins lumnrile i s-a
aezat pe scaunul neconfortabil din buctrie,
epuizat. Ce ridicol s stea treaz la ora dou
dimineaa. i de ce? Din cauza unui brbat, un
strin artos care apruse de nicieri i dispruse
la fel de iute? Totui, chiar i acum, putea simi
felul n care pulsul i se accelerase, atunci cnd el o
privise... La fel cum simise o neptur de invidie
la gndul succesului expoziiei de fotografii. i-a

-I

35

Adrienne Staff
plecat capul. Vai, era teribil s simt aa ceva!
Ura asta. Oare ce i nchipuise? C vreo zn
bun avea s apar brusc, gata s-i ndepli
neasc dorinele? C va gsi deodat succesul i
fericirea? C mulimi de oameni se vor mbulzi la
vreuna dintre expoziiile ei i c o persoan iubit
va fi acolo s-i mprteasc bucuria? C ceva
magic avea s se ntmple?
Copleit de o ciudat nelinite, s-a ridicat i a
fcut civa pai, sprijinindu-se de pervaz. Dar
acolo, afar, nu era dect noaptea i stelele, uni
versul rece i distant, cteva lumini pe cerul n
tunecat. Panica i s-a zbtut n piept i Jamie s-a
sprijinit de pervaz, cercetnd cu ochii n noapte,
cutnd o alinare, cutnd ceva.
i l-a vzut. L-a zrit doar o fraciune de se
cund, nalt, bine fcut, nainte ca el s dispar n
josul strzii. Dar fusese acolo. Era sigur de asta
- era vorba de brbatul pe care l ntlnise mai
devreme. Edward Rockford. Da. Era la fel de si
gur de asta cum era de propriu-i nume.
i nu i-a fost team. A fost doar uimit pentru
o clip, da, dar nu nspimntat. A fost ca i cum
ceva n adncul ei ar fi ateptat ca el s apar ca
ntr-o magie, mpins de acea izbucnire slbatic
de dor pe care o simise i ea. Aproape c-i
' putea nchipui c el era legat de toate acele lu
cruri extraordinare care i se ntmplaser n ul
36

timele zile: magazinul acela mic i straniu, btrnul


i. cutia cu vopsele, tabloul neterminat... Toate p
reau legate ntr-un mod ciudat. i el, Edward
Rockford, prea s se afle n centru... Cheia mis
terului.
Jamie a rs, tremurnd n cercul propriilor brae.
E o prostie i tu tii asta, Jamie Payton, s-a mus
tra t ea. Ar fi putut fi oricine - vreun tip care se
ntorcea spre cas dup o partid de popice,
vreun brbat care-i plimba cinele. Oricine. Te
com pori nebunete. Adun-te. Gndete raional.
i, ca un magnet, tabloul a atras-o.
mbrcnd un halat lung de bumbac peste c
maa de noapte, s-a ndreptat ctre evalet i a
rmas acolo o clip, studiind pnza neterminat.
La lumina lumnrii, detaliile nu se distingeau prea
bine, dar era vorba de un tablou foarte reuit:
adncime i echilibru, o puternic tu... i un re
marcabil sim al luminii. Mult mai bine dect de
obicei, Payton, s-a gndit ea i a ntins mna dup
cutia cu vopsele.
Doar faptul c le-a atins, i-a trimis o energie
puternic n sus pe bra. Pensula i-a tremurat n
mn. Ca i nainte, imaginile i s-au aglomerat n
minte nechemate, dar de neoprit: fragmente de
amintiri sau de vise; chipuri abia zrite i uitate;
locuri vzute cu mult vreme n urm sau dorite n
vreo reverie. Nimic real, nimic cruia i putea da

Adrienne Staff
un nume. Dar erau puternice i minunate i o
umpleau de o exuberan slbatic.
Jamie a rmas acolo, n cmaa de noapte,
i a pictat la lumina lumnrilor, nclcnd toate
regulile bunului-sim i canoanele artei pe care o
studiase. Nu era contient de nimic, n afar de
efortul fizic de a mica pensula pe pnz. Nimic
altceva nu ptrundea n conul dens al con
centrrii.
A rmas acolo ncordat, cu braul, care picta,
aruncat n fa cu agresivitate. Respira rapid, n
tretiat. Inima i bubuia. Nu voia s se opreasc.
Se simea silit s continue, condus parc de o
for nevzut.
A muncit timp de aproape dou ore, pn ce
ferestrele au devenit cenuii din cauza primilor
zori, pn ce pleoapele i s-au ngreunat, pn ce
nevoia de somn a devenit mai puternic dect tot.
Splndu-i pensulele, ea a rmas cu spatele n
tors ctre pnz i nu s-a uitat la ea nici cnd a
suflat n lumnri i s-a aruncat n pat. O s-o pri
veasc diminea, ca un fel de surpriz. Era un
gnd emoionant.
Dar dac emoia era sentimentul cu care ador
mise, cnd s-a trezit a fost dezamgit.
Era un peisaj, fr putin de ndoial. Nite
dealuri nalte, acoperite cu o pdure verde, luxu
riant, un drum erpuitor, o cas.

r ~l

Vrjii

Gura i s-a uscat.


Nu era posibil. Ea picta abstract. ntotdeauna
fcuse asta. ntotdeauna avea s-o fac. i iat ce
era pe pnz, mai limpede ca lumina zilei. Culmi.
Un drum. O cas. Casa avea chiar i u. A fcut
un pas napoi nspimntat. Putea trece peste
fanteziile obosite din mijlocul unei nopi nedor
mite, ns dimineaa nsemna ntoarcerea la rea
litate. La raiune. La lumea pe care o tia. Aa c
trebuia s existe o explicaie raional pentru asta.
Trebuia.
i?
Mcar dac ar fi existat cineva cruia s-i
poat arta pictura. Poate c astfel i-ar fi putut
explica ce se ntmplase. Poate c pur i simplu
avea halucinaii i vedea nite lucruri care nici
nu erau acolo. Poate c cineva se jucase cu
pensula, n timp ce ea dormise...
Jamie s-a oprit, brusc mnioas, prins unde
va ntre nencredere i team. Era obosit de
attea arade, de misterele pe care nu le putea
rezolva. Dorea ca lucrurile s revin din nou la
normal. Aa c la naiba cu toate astea! O s se
descotoroseasc de pnza aia i o s-o ia de la
capt.
Ridicnd pictura cu ambele mini, a dat-o jos
de pe evalet, a sprijinit-o de perete i a pus n
locul ei o pnz proaspt. Dar nici asta n-a fost
------------------------------C 39 ')---------- :------------------- ,

Adrienne Staff
de ajuns. Peisajul i-a atras privirea, prnd s-o
cheme. S-a repezit i a ascuns tabloul n spatele
unui vraf de pnze care ateptau s fie aruncate.
Uite-aa. Data viitoare va picta cu mai mult stpnire de sine.
La ora apte, n seara aceea, a auzit o btaie
n u. Jamie era aezat i citea un ziar, necjit
de rzboaiele civile care bntuiau Europa de Est,
de violena i foametea din orae. Mulumit de
ntrerupere, a aruncat ziarul i a deschis ua.
n mod cinstit, nici nu tia dac era sau nu
surprins.
- Bun. Sper c nu te deranjez.
Edward Rockford sttea n prag, cu umerii lui
largi i prul ntunecat, serios, innd n mn un
buchet de flori i o cutie cu bomboane nvelit n
staniol auriu.
Jamie l-a salutat, apoi a pit pe hol i a nchis
ua n spatele ei.
- Cum m-ai gsit?
El a ridicat din umeri.
- J. Payton. Eti n cartea de telefon. S-a oprit,
privirea lui plimbndu-i-se pe chip. Te superi?
- Nu tiu, a rspuns ea, fr s se oboseasc
s fie politicoas. Nu tiu dac vreau s te invit
nuntru. Nu fac niciodat lucruri de genul sta.
Niciodat. E prea riscant.
- Ai dreptate. Nu e bine s riti niciodat.

r-i

_____ Vrjii

_____ -V i

A spus asta cu o asemenea seriozitate, nct


Jamie a trebuit n cele din urm s zmbeasc.
- M rog, n-am fcut din asta un principiu al
meu, ceva n genul regulii de aur. Nu ncerc dect
s fiu raional.
- Bine. Ai dreptate.
El a dat din cap, sprncenele umbrindu-i ochii
negri, minunai. S-a uitat mprejur, de parc pa
lierul ar fi fost o cuc n care fusese prins, i a
ridicat iari din umeri.
- Pot s te invit s lum masa n ora? Undeva
ntr-un loc aglomerat, unde s te simi n sigu
ran. Am putea lua un taxi. Am s te atept jos.
N-avea nici un sens. Dar el era irezistibil, stnd
acolo, att de oficial i totui att de frumos i de
tnr n nervozitatea lui adolescentin.
- Bine, cred c da. Voi fi gata n zece minute.
- Nu trebuie s te grbeti. i astea snt pen
tru tine. Eu...
A fost pe cale s spun ceva, dar i-a nghiit
cuvintele, l-a nmnat trandafirii roz i cutia cu cio
colat, pregtindu-se apoi s coboare.
- Am s te atept jos.
Ea a nchis ua n spatele lui, a ncuiat-o i s-a
sprijinit de ea, innd florile ntr-o mn i bom
boanele n cealalt.
- E incredibil! a optit ea, cu obrajii fierbini. Ar
fi trebuit s-l alunge de-acolo, s-i fi spus clar c

Adrienne Staff
a deranjat-o. Ce tupeu avea, dup ce l refuzase
cu o sear nainte! Ar trebui s i spun limpede
c vorbise serios. Dar... va ndrzni s fac aa
ceva? i-a mucat buza, nefiind n stare s g
seasc un cuvnt pentru ceea ce simea: era fla
tat, vrjit, intrigat? Nu, era vorba de mult mai
mult, de o atracie pe care n-o putea nelege
i creia nu-i putea rezista. Era imposibil s se
poat reine s nu coboare scrile.

- Snt surprins c eti aici, a spus el, cu un


zmbet ncnttor. Se aflau unul n faa celuilalt, la
o mas dintr-un linitit restaurant franuzesc.
- Nu mai mult dect mine, a admis Jamie, zmbind uor. Ce i-a venit s m invii, dac erai att
de sigur c nu voi accepta?
- Nu m-am putut stpni. A spus asta uor, dar
ochii l-au trdat. Ridicnd din umeri a continuat:
trebuia neaprat s te mai vd. M-am gndit s
bntui prin galeriile unde snt i picturile tale, s
cum pr una i apoi s te sun. Dar n-am mai avut
rbdare s fac aa ceva. Trebuia s te vd n
seara asta. Nu... nu-mi pot explica de ce.
- Ah, asta e o explicaie suficient! E puin...
copleitoare, presupun. M face s m simt cam
prost.
V-------------------------------------------- /' 42

\-------------------------------------------

( I . __________ Vrjii

|_

- i eu simt cam acelai lucru, s tii.


Adevrul era c Jamie putea auzi tensiunea
din respiraia lui, i putea vedea muchii ncordai
ai gtului. Propriile ei mini aveau degetele ncle
tate n poal. Trebuia s izbucneasc n rs, nu se
mai putea reine.
- Facem o pereche pe cinste, tu i cu mine, a
zis ea, relaxndu-se n cele din urm. i-a nde
prtat prul de pe fa i i-a pus obrazul n
palm, nc zmbindu-i.
El s-a aplecat spre ea.
- Ai un zmbet minunat. i ochi att de frumoi.
- Eu? A rs din nou, luat prin surprindere.
- Da, tu! Ochi frumoi, de un cenuiu cald, ca
pieptul unui porumbel, tivit cu aur precum cerul n
asfinit.
Jamie s-a lsat pe spate, nroindu-se. i-a
presat degetele pe frunte, acoperindu-i faa cu
palma.
- Oprete-te. Destul.
- mi pare ru, a zis Edward repede, atingndu-i mna tim p de o secund, apoi retrgnd-o
i strngndu-i paharul cu o asemenea for, de
parc ar fi vrut s-l sfrme. mi pare ru, zu.
N-am vrut s te simi prost. O s am mai mult
grij de acum ncolo.
i a avut. Dup ce a comandat, a vorbit doar
despre vreme, despre ora, despre ultimul spec

Adrienne Staff
tacol de la Kennedy Center, despre navigaia n
golful Chesapeake. A stat uor ndeprtat de
mas, innd paharul cu vn i privind undeva pe
ste umrul ei.
Asta i convenea de minune lui Jamie. i oferea
ansa de a-l studia mai cu atenie, fr a risca s
fie scrutat de acei ochi negri, adnci. Ceea ce
luase ea drept frumusee, era mai mult dect att.
Edward poseda o senzualitate intens, o pre
zen fizic deosebit de puternic. Dei avea
umerii largi, prea zvelt i graios. Avea minile
puternice. Le simise pe cotul ei, innd-o aproape
de el, atunci cnd se plimbaser pe strzile ora
ului, atunci cnd o ajutase s intre i s ias din
taxi, n drum ctre restaurant. Dar n majoritatea
timpului, el le inea adnc vrte n buzunare. Sau
sttea, ca acum, aparent nonalant, dar ncordat,
tcut, reinut.
Asta era, i-a dat ea brusc seama. Sub acea
alur sexy, dincolo de senzualitatea pregnant,
exista o reinere. Edward ascundea ceva. Era n
mod clar rezervat. Dar ce ce? Cine era, de fapt?
Ce anume se ntmplase n viaa lui, nvluindu-l n
acest voal gros de reinere?
El a observat c ea l privea i sngele i-a co
lorat obrajii. Lui Jamie nu-i venea s cread c-l
fcuse s roeasc.
- mi pare ru, a zis ea. i-a plecat repede

Vrjii
privirea ctre paharul cu vin i a sorbit. E foarte
bun. mi place.
- M bucur.
O.K., s-a gndit ea, am plecat de la prea mult
i am ajuns la prea puin. Ce ne trebuie acum, e
ceva neutru, impersonal. Ceea ce atepta ea era
o rentoarcere la discuia despre vreme.
Dar asta nu s-a ntmplat. n schimb, Edward
i-a susinut privirea i i-a pus minile pe mas.
- Ce-ai vrea s tii despre mine? a ntrebat el,
de parc i-ar fi citit gndurile.
Jamie era pe cale s se eschiveze, dar el i-a
srit n ajutor imediat.
- Te rog, ntreab-m. Doreti probabil s
tii mai multe despre mine, dup ct eti de pru
dent.
- Stai puin, a spus ea n defensiv. Nu snt
nevrotic sau ceva n genul sta. Pur i simplu
nu-mi place s tentez soarta.
- Nici mie.
- Atunci, e-n regul. sta e un lucru n favoa
rea noastr, a spus ea, zmbindu-i. Adevrul e c
snt multe lucruri pe care a vrea s ie tiu. ns
am s ncep mai uor, i promit. De pild, cu ce
te ocupi?
El i-a zmbit.
- E un nceput, ntr-adevr. Lucrez pentru una
dintre reelele importante de televiziune prin ca

( 45 ")

Adrienne Staff
blu. La secia internaional. Ceea ce nseamn
c vnd drepturile de difuzare a programelor ame
ricane n strintate. n Europa, Asia sau Orientul
Mijlociu.
- Oh, trebuie s fie minunat s cltoreti.
- Da, mi place. Cnd m-am angajat pentru a
pune pe picioare secia asta, a trebuit s-mi pla
nific singur totul. Am fcut n aa fel, nct s pot
cltori peste tot n lume.
- Te neleg. Toate locurile acelea, oamenii,
arta i arhitectura lor, mi se pare fascinant!
- Da, m ateptam s i se par aa.
- ie nu? a ntrebat ea, privindu-l cu ochii mari.
El a ridicat din umeri.
- De obicei, ceea ce vd este interiorul vreunei
pensiuni, a! unui hotel sau altul. Toate au nceput
s semene ntre ele. Dar poate c am putea c
ltori mpreun ntr-o zi.
Jamie a rs, fr s-l ia n serios.
- Eti amabil, dar nu uita c asta e abia prima
noastr ntlnire. S-ar putea s ajungi la concluzia
c n-avem nimic n comun, c nu exist nici cea
mai mic atracie ntre noi.
- Mi-e team c acest lucru nu mai este po
sibil din punctul meu de vedere. A spus asta n
cet, sfredelind-o cu ochii, cu privirea.
Nu. la-o mai uor... ar fi vrut ea s spun. Dar
a nghiit i a aprobat din cap.

Vrjii
- Mulumesc, a zis ea ncet. Deci... mai spu
ne-mi cte ceva despre tine.
Din nou a urmat o secund de ezitare.
- Pi, am patruzeci ^i ase de ani i snt holtei.
Muncesc foarte mult. mi place ceea ce fac. mi
mai place teatrul, baletul, opera i baschetul. Nu...
A zmbit brusc, ridicnd din umeri, n felul acela
tineresc, care o dezarmase complet. Nu tiu ce
altceva a putea s-i mai spun.
- Eti divorat? Desprit?
- Nu.
Prea s doreasc s nu mai adnceasc lu
crurile, dar ea se aplecase spre el, cu sprncenele
ridicate, ateptnd. Aa c a adugat:
- N-am fost niciodat cstorit.
Dei Jam ie^ar fi vrut s ntrebe de ce, n-a
fcut-o... nc. n schimb, simul onestitii a obli
gat-o s ofere i ea o mrturisire n schimbul celei
pe care el tocmai o fcuse.
- Nici eu. Am... cred c am fost tot timpul prea
ocupat. Nu i-am spus c snt pictori? Da, se
pare c asta mi ocup tot timpul. Nu gsesc nici
vreme i nici energie pentru altceva. Uneori, am
impresia c mnnc, beau i dorm pictnd.
Ea se aplecase n fa n vreme ce vorbea,
sprijinindu-i brbia n palm, vorbind repede,
aa cum fcea ntotdeauna cnd se pornea. S-a
uitat n ochii lui i... i-a pierdut irul gndurilor.
v

47

Adrienne Staff
- Eu... ... ce spuneam? a ntrebat zmbind,
acoperindu-i chipul cu o mn. Mi s fie! Pro
babil c vinul sta e de vin. mi pare ru.
- Nu-i nici o problem. mi povesteai despre
pictura ta. La ce lucrezi acum?
Ea a ezitat, umbra unei ncruntri traversndu-i
privirea.
- Ah, destul cu povetile despre pictura mea.
E de ajuns s-mi acorzi o ans i te pot plictisi
de moarte.
- Nu m plictiseti. Absolut deloc. mi place s
te ascult. E minunat s aud pe cineva vorbind cu o
asemenea pasiune despre munca pe care o face.
- E prea de tot! Nu m pot opri! a gemut ea,
ncruntndu-se ctre faa de mas, blestemndu-i
stngcia.
- i cine i-a spus minciuna asta?
Ea a ridicat privirea, uimit. Dac i-ar fi putut
gsi vocea, ar fi optit: Tatl meu. Totdeauna a
fcut asta. ns, din fericire, n momentul n care
a putut vorbi, izbutise deja s se controleze.
- Mulumesc, a zis ea ncet. Eti drgu. Cu un
zmbet n ochi, a ntrebat: Eti o persoan chiar
att de amabil?
- Am fost etichetat i mai bine... dar i mai ru.
Va trebui s-i dai seama singur.
- Poate c-am s-o fac, a replicat ea, cuprins
de un acces de bravad.

r 48}

i apoi, fr s plnuiasc asta, i-a zmbit privindu-l n ochi. O fcea s se simt bine. S se
simt atrgtoare. Dorit i irezistibil. Poate din
cauza felului n care el o privea n vreme ce ea
vorbea, prnd totalmente acaparat. Era vorba de
privirea din ochii aceia ntunecai, de interesul, de
admiraia lui. Toate astea i se urcaser direct la
cap precum efectul unei buturi tari.
i, mai mult, se prea c i el simea acelai
lucru. Timp de o secund, rezerva, reinerea lui
obinuit, a prut s se ndeprteze. i Jamie a
prins o imagine nou a lui Edward Rockford, o
persoan liber i impetuoas, plin de pasiune,
un om impregnat cu ceva mai mult dect un gr
unte de slbticie.
Timp de o secund, privirile lor s-au ncruciat
i ceva a cltorit ntre ei, conectndu-i.
Dar era prea devreme. Era prea nfricotor.
Jamie a rs nervos i a privit n alt parte, uitndu-se dup chelner, dup eful de sal, dup
oricine altcineva.
A fi n stare s ucid pentru nc o porie din
pinea asta minunat! a spus ea, lsndu-se pe
spate n scaun. Mmm... pine franuzeasc rume
nit i unt adevrat. Uneori am impresia c a
putea tri numai cu asta. i cu brnz! Dei tiu
c nu snt bune pentru sntate, brnza i untul
vreau s zic... Ah, dar plcerea gustului sta i

'---------- ------------------ (

49

---------------- ----------- J

Adrienne Staff

merit pedeapsa, nu crezi?


Ba da, a zis el serios, dei n voce i se putea
ghici rsul, aprecierea cald.
Se lsase pe spate, cu un bra sprijinit de spe
teaza scaunului, cu capul puin aplecat, astfel nct
s-o poat privi pe sub sprncenele lui ntunecate,
ochii lui negri concentrndu-i-se pe chip. n colul
gurii i se fixase un zmbet. Ea i putea vedea piep
tul ridicndu-se ritmic, odat cu respiraia, pielea
neted i bronzat a gtului, linia elegant a obra
zului.
Jamie a simit dorina invadnd-o. Ar fi vrut s
ntind mna chiar atunci, n clipa aceea i s-l
ating. Simea nevoia, tnjea s-o fac. Brusc,
dorea s-i ating pielea, s-l pipie, s-i simt
asprimea brbii abia ghicite, netezimea obrazului
i a frunii, s aib sub palm atingerea prului
des. Era ca o febr, o ardere brusc de-a ungul
nervilor, o dorin stranie i necunoscut.
i-a mpreunat palmele n poal i le-a strns
ntre genunchi.
n clipa aceea, Edward s-a aplecat peste mas
i a ntins o mn dincolo de grania format din
coul cu pine, pahare, lumnri...
Jamie i-a simit inima lund-o din Ioc.
Dar totul s-a terminat ntr-o clip. Sau poate c
doar i imaginase. El a ridicat doar paharul cu
ap, a but i l-a pus la loc.
50

Chelnerul a aprut ca de nicieri, a turnat ca


fea, le-a oferit un desert.
Jamie fremta. Nu de mncare avea ea nevoie.
Buzele, ntregul ei corp era inundat de o dorin
slbatic, stranie. N-avea nevoie de crem de
ciocolat... sau de tort. Avea nevoie s-i guste pe
eL. Fierbinte, puternic, delicios. Un gust interzis.
O mbriare slbatic, un srut fierbinte, umed.
O clip de abandon total! Acum. Chiar n momen
t u l sta. Nu mai putea atepta nici mcar o clip.
tia c i el simea acelai lucru. i putea ghici
semnele dorinei, i putea zri dorina din ochi,
aproape c i putea simi cldura radiindu-i din
corp. Dac l-ar atinge cu vrful degetelor, pielea
i-ar sfri; l-ar nsemna cu marca ei pentru tot
deauna.^ Nu trebuia s fac altceva dect s n
tind mna i s-l ating. El avea s-i rspund.
Va sri de pe scaun i o va lua n brae...
- E cazul s mergem?
Jamie i-a inut respiraia. A clipit i a izbutit s
vad din nou n jur.
- Poftim? a optit ea, trecndu-i limba peste
buzele uscate.
El s-a^ aplecat n fa, ncruntndu-se.
- M ntrebam dac eti gata s mergem.
- Da, desigur.
El s-a ridicat i i-a tras scaunul.
- Ai vrea s mergem n alt parte? S bem

v.

51

Adrienne Staff
ceva? S ascultm nite muzic? Sau vrei s te
conduc acas?
Jamie se simea dezorientat i depresiv. Nu
fcuse dect s-i im agineze totul, cu fantezia
ei stupid. De fapt, lui prea s nu-i pese: s
mearg sau s plece, era indiferent pentru el.
Probabil era plictisit, nerbdtor s se ntoarc ia
viaa lui. i aa era i ea. Da, prea ridicol. N-avea
nevoie de ateniile lui. Nu ea cutase asta. Ade
vrul era c, n primul rnd, nici nu se gndise s ,
aib vreo legtur cu brbatul sta. Ar putea
foarte bine s clarifice lucrurile chiar n clipa asta.
- Cred c ar fi mai bine s m ntorc acas.
Am puin treab i mine... m rog, trebuie s m
trezesc devreme.
Edward a privit-o o clip nainte de a rs
punde, dar, atunci cnd a vorbit, vocea i era lip
sit de orice expresie.
- Bine, o s opresc un taxi.
Au cltorit tot drumul n tcere.
La ua ei, el a ateptat pn ce ea a ntors
cheia n broasc.
- Noapte bun, Jamie.
Ea a deschis ua i a pit nuntru.
- Noapte bun. A fost foarte picut i... - i-a
ntins mna - mi-a fcut plcere c ne-am ntinit,
Edward. Poate c o s ne mai vedem i alt dat.
El i-a luat mna i a inut-o, uor dar ferm,

52

rH

V r jii

degetele lui nconjurndu-le pe ale ei. N-a spus


nimic, doar i-a inut mna, i-a inut-o strns, cu pu
tere, cldura cltorind din palma lui ntr-a ei, n
sus pe bra, umplndu-i pieptul, nfurndu-i inima
cu un val de durere, cu o dorin stranie. Oh,
Dumnezeule, sper c n-o s mi se ntmple din
nou, i-a zis ea, trgnd aer n piept, n vreme ce
el continua s-i in mna i s-o priveasc n ochi.
Dar apoi i-a dat drumul.
- Atunci, noapte bun. Eti n siguran aici?
- Bineneles.
- Vrei s aprinzi mai nti luminile?
- Sigur, a spus ea, apsnd pe buton i lsnd
lumina s inunde ncperea. Aa. Totul e cum nu
se poate mai bine, a adugat, cuvintele contrazicnd sentimentele ei ascunse. Aa c... noapte
bun.
- Noapte bun.
El s-a ntors ji a pus mna pe balustrad,
aproape grbit. ncruntndu-se, cu buzele sub
iate, ea a nchis ncet ua, sigur c, tocmai n
clipa cnd fcea asta, el avea s o opreasc, punnd o mn pe tocul uii i un picior n prag. A
sperat asta chiar i dup ce a auzit zgomotul
metalic al ncuietorii.

^53

j-

Adrienne Staff

Capitolul 4

Edward s-a oprit n capul scrilor, n faa uii


de la intrare, i i-a sprijinit capul de peretele
rece. A nchis ochii i s-a strduit s se stpneasc. Fii calm, fii rece.
i-a comandat trupului s-l asculte, sngelui s
nceteze s mai alerge nebunete prin vene, mu
chilor s opreasc acea durere ascuit, nerb
dtoare, durerea dorinei care i se rspndise
precum focul n tot corpul. Oh, cu ct disperare
ar fi vrut s-o ating, s-o ia n brae, s-o simt cu
adevrat, s-i sim t pielea catifelat, cldura
^ ------------------------- f

5 4 " ) -------------------------------

respiraiei pe obraz, presiunea snilor pe pieptul


lui.
Acum singurul lucru care i rmnea era s n
dure chinul. Ea i spusese noapte bun. Asta
fusese tot. Asta era de fapt tot ceea ce i dorise
el, tot ceea ce i putea permite s doreasc.
Atracia fizic dintre ei era clar, era incredibil de
puternic. Dar mai exista ceva, ceva cruia nu-i
putea da un nume, care l chema spre ea, atrgndu-l tot mai adnc n necunoscut precum un
vrtej puternic. Trebuia s se mpotriveasc, s
ncerce s-i pstreze echilibrul. Nu-i putea per
mite s se lase purtat prea departe.
Nu trebuia dect s se stpneasc.
Odat cu stpnirea de sine, venea i distana
- o via fr complicaii sau durere. Era singurul
lucru jn e le p t pe care merita s-l vrei n lumea
asta. nvase acest lucru din experiena lui crud
i era prea iste ca s fac aceeai greeal de
dou ori. N-o va fermeca, n-o va scoate din mini.
Nu pe ea, nu de data asta. Va fi grijuliu, reinut,
reticent chiar. Era foarte bine s fii singur. Era
suficient.
Ins n seara asta suferea, i frumuseea ei l
durea. Ochii ei mari, cenuii, aprini de pasiune,
atunci cnd vorbea, zmbetul, rsul ei, felul cum se
juca cu prul moale i blond, care se termina
tocmai n curba brbiei, felul n care l trecea dup
v

55

Adrienne Staff
ureche, atunci cnd cdea pe gnduri, privirea
aceea pierdut din ochii ei...
Stnd acolo singur, i putea aminti fiecare
gest, fiecare tonalitate a vocii ei. i acea timiditate
brusc - acea rezerv - care exista undeva,
adnc, n sufletul ei precum un grunte de nisip n
centrul unei perle. Despre ce era vorba? Ce n
semna asta? Cineva o rnise? De aceea era ea
tot timpul precaut?
Mnia l-a copleit, mpreun cu o nevoie ngro
zitoare de a o proteja. Cu mai multe sute de ani n
urm, i-ar fi pus armura, i-ar fi nclecat arm
sarul i s-ar fi grbit s se bat n turnir cu rivalul.
El ar fi fost cavalerul ei n armur strlucitoare. Cu
o sut de ani n urm, i-ar fi scos pistoalele, s-ar
fi aruncat pe cal i s-ar fi dus s se dueleze. Cu
zece ani n urm, ar fi rupt-o la fug napoi, chiar
pe scrile astea, ar fi btut la u i, chiar n prag,
ar fi luat-o n brae. Cu zece ani n urm...
Dar nu acum. Nu. Acum tia mai multe i se
putea controla, pentru a fi n siguran.
Atunci de ce se simea de parc ar fi nne
bunit? Tremura din nou, transpiraia iroindu-i pe
buza de sus i pe frunte. tergndu-i faa cu o
mn, a apsat pe clan cu cealalt i a ieit
n aerul rece al nopii. n strad era zgomot, se
auzeau claxoanele mainilor, voci care strigau de
la ferestre. Oare i vocea ei l chema? Nu, dei att
V

( ' 56

>

de tare ar fi vrut.
Cu maxilarul ncletat, cu ochii ngustai, el a
pornit-o spre cas, fr s mai priveasc napoi.

Adrienne Staff

Capitolul $

Timpul trecea n apartamentul lui Jamie. Cutia


cu bomboane de ciocolat rmsese neatins,
printre crpe ptate de vopsea i scrisori nedeschise. Trandafirii roz se ofiliser, dar petalele lor
mai rspndeau nc un parfum dulce i delicat,
care um pluse ncperea. Jamie dduse vina pe
asta pentru faptul c nu putea picta. Ca i cl
dura prea mare sau strlucirea soarelui dintr-un
unghi nedorit, mirosul dulce al trandafirilor o
distrgea. Nici mcar un singur tablou, din cele
noi, nu i ieise. La arunca, dar nu se putea hotr
V

58

Vrjii
s arunce i trandafirii roz... i nici peisajul neter
minat.
Noaptea a trecut. Somnul i-a fost plin de vise
stranii, de neexplicat. Era ca i cum, deoarece
refuza s munceasc la pictura aceea, peisajul
neglijat i invada somnul. Dealul, copacii, dru
mul i casa. Iar n cas atepta cineva. Putea
simi prezena acelei persoane. Cine? Cine ve
ghea acolo, cine atepta?
i apoi, un comar care se tot repeta. Era din
nou fetia nchis n spatele portierelor unei maini
ne9re: Prin|i ei se ndeprtau pe o strad aglo
merat, iar ea trgea cu disperare de mnere, btea n ferestre i i striga pe nume. Dar ei niciodat
nu se ntorceau. Ali oameni se opreau i se uitau
la ea, certnd-o cu voci mnioase: Fii cuminte! Nu
mai ipa aa! Ce copil ru!
S-a trezit plngnd, cu perna umed, cu pieptul
zdrobit de mhnire. A srit din pat, s-a plimbat
prin cas, ncercnd s se ocupe cu ceva, adunnd cte un lucru i punndu-l la loc; ceea ce i-ar
fi dorit era s fi avut o prieten bun pe care s-o
poat suna, cu care s poat vorbi, o prieten
care s stea s-o asculte sau i mai bine, care s
alerge s-o strng de mn, s-o mbrieze, s-i
ofere un sprijin mpotriva lumii ntregi. Avea ne
voie de cineva. i se ura pentru asta, i ura inima
pentru c o durea, buzele i minile, pentru c i

v.

59

__ (

A d rie n n e S ta ff

JA

tremurau. i ura gndurile care se ntorceau fr


rgaz la brbatul cu ochi ptrunztori.
i apoi auzea vocea tatlui su: Te-am pre
venit doar. S n-ai nevoie de nimeni. S nu depinzi de nimeni, s fii cineva la care alii s vin
trndu-se. nceteaz s-i mai pierzi vremea cu
picturile alea ridicole. nceteaz s mai fii un ni
mic, un nimeni...
Jamie a ieit n fug din cas.
A alergat pe scri i apoi afar, n soarele di
mineii de var. Singurul loc unde putea merge
era restaurantul din col. A intrat acolo i a but o
cafea, ciugulind dintr-o felie de pine prjit, pn
ce demonii s-au retras n ascunziurile lor.
Jamie s-a rentors ncet spre cas, oprindu-se
mai nti la magazin, pentru cteva provizii. Urcnd
ultimele trepte, gfia i braele o dureau; cele
dou pungi cu alimente preau s se fi ngreunat
fiecare cu cel puin vreo zece kilograme. Nu voia
dect s le lase s cad n faa uii, s-i g
seasc cheia i s se strecoare nuntru. Fusese
o diminea ngrozitoare.
Cnd a pit pe ultima treapt, cineva a ntins
mna i i-a ridicat pungile din brae. Dispariia
brusc a poverii a fcut-o s se simt de parc
i-ar fi crescut aripi.
- Bun dimineaa, a zis Edward, ochii lui ntlnindu-i pe ai ei, pe deasupra elinei i a pinii inV.

Vrjii
tegrale.
- Edward! Ce faci aici?
Era prea uimit, ca s se mai prefac, prea
fericit.
- Am sunat, dar n-ai rspuns. Mi-am imaginat
c eti plecat i apoi am regretat c nu te-am
condus nuntru asear, c nu m-am asigurat c
totul e n regul. N-am vrut s te deranjez...
- Nu m deranjezi, a spus ea, brusc ameit
de plcere. Nici mcar nu s-a oprit s se gndeasc. Deschiznd ua larg, s-a strecurat pe
lng el, i-a pus minile pe umerii largi i l-a m
pins nuntru. Pot s-i pregtesc micul dejun?
Sau o gustare? Nu ntotdeauna trguiesc aa
mult. Am cafea proaspt i prjituri englezeti,
brnz...
Emoia prea s sar de la ea la el, aruncnd
scntei, sfrind n aerul dintre ei. El i-a zmbit.
- Nu te deranja. Am s te iau n ora. ntr-un
loc minunat. Undeva unde n-ai mai fost niciodat.
Spune tu locul unde ai vrut ntotdeauna s mergi
i e ca i fcut!
- n Tahiti, a rspuns ea, rznd din priviri.
- Bine, a spus el ncet. Atunci, Tahiti s fie.
El i zmbea i avea pe chip o expresie de
mulumire, care i mblnzea trsturile, fcndu-l
s par i mai frumos dect l tia. Artista din ea
tnjea s-l picteze, s prind acea expresie tre-------,------------------ 6 1 ---------------------------------- :----- )

Adrienne Staff

' s

ctoare. Femeia din ea nu voia ns dect s-l


mngie. i chiar asta a i fcut.
Edward s-a crispat, atunci cnd Jamie i-a atins
cu vrful degetelor obrazul; a nchis ochii pe jum
tate i i-a inut respiraia. Apoi s-a apropiat i a
luat-o n brae. Ea s-a ridicat uor pe vrfuri i i-a
ncercuit gtul cu braele.
i apoi el a srutat-o. Gura i era cald i dul
ce, nfometat, dar blnd. Buzele lui le-au atins
pe ale ei cu delicatee. Un geamt abia perceptibil
i s-a ridicat n gt, apoi a nceput s o srute cu
pasiune, apsndu-i buzele cu putere, gustndu-i
dulceaa, inhalnd-o n suflet, ca un om care, mu
rind de sete, se trezea deodat lng un izvor cu
ap dulce i proaspt.
Pasiunea lui a trezit ceva n interiorul ei. Pentru
prima oar, a simit de parc srutul ar fi fost
totul. De parc ar fi putut sta aa, lipit de el, n
braele lui calde, cu capul lsat pe spate i gura
deschis ctre a lui, pe veci.
Din cretet pn n vrful picioarelor, se simea
vie, sensibil la fiecare micare a muchilor lui, la
fiecare respiraie, contient de fiecare punct de
contact dintre ei doi.
Ei doi. Prea de neneles. Nebunesc. i totui,
ntr-un fel care nu i se mai ntmplase niciodat,
uite ct de bine se potriveau. Uite cum tia el ct
nevoie avea ea s fie mbriat, srutat, mnA2

r H

__________

V r j i i ............................. .

giat. Parc tia totul despre ea, totul, fr s i se


fi spus ceva, de parc ar fi fcut parte din ea, ar fi
fost legat de ea... De parc totul ar fi fost predes
tinat. Dintotdeauna. i ea n-ar fi fcut dect s se
ndrepte toat viaa ctre aceast clip, fr m
car s-o tie.
A

in ochii ei erau lacrimi, atunci cnd el a ridicat


capul i i-a privit chipul.
- Ce? Ce s-a ntmplat, draga mea?
- Nimic, a spus ea, clipind ca s-i ndepr
teze lacrimile, ntinznd apoi mna i atingndu-i
obrazul. Nu-i nimic, totul e foarte bine. Nu pot
explica...
- Nu, nici mcar s nu ncerci. Nu acum, nu
nc. Las-m doar s te strng n brae. S te
privesc. Eti att de frumoas! Ea i-a lsat frun
tea pe pieptul lui.
- Vai, nu snt! Dar m bucur c m vezi aa.
- Dar chiar e adevrat, a optit el, srutnd-o
uor n cretet i apoi nlndu-i capul, i srut
vrful nasului, buzele, brbia.
Ea i-a rsfirat degetele prin pru! iui, i le-a
mpreunat pe ceaf i i-a tras buzele din nou c
tre ale ei.
Avea s-l srute, fr s se mai gndeasc la
nimic. II va sruta aa cum voia s-o fac, plin de
ndrzneal i pasiune, plimbndu-i limba de-a
iungui buzelor lui, sondndu-i interiorul dulce al

Adrienne Staff
gurii, mpletindu-i limba cu a lui, srutndu-l cu
ferocitate, apoi uor, tandru, cu delicatee. i va
permite s-o ridice n brae, va pluti ca o pasre,
va cdea ca o piatr, astfel nct el va trebui s-i
susin greutatea pe brae, aa, chiar aa...
Edward a simit-o sprijinindu-se de el, ca i
cum oasele ei s-r fi topit, ca i cum toat puterea
i reinerea ei de pn atunci, s-ar fi transformat n
ap ndulcit, n cldura mbririi lor. nconjurndu-i spatele cu braele, el a tras-o mai aproape.
Senzaia snilor ei pe pieptul lui i-a trezit durerea,
o atingere de dor i de pierdere, de aare i
team. Trecuser zece ani de cnd atingerea unei
femei l mai micase n felul sta. De obicei, nu
nsemna nimic, nimic. Acum ns era ca i cum i
s-ar fi deschis pieptul, i s-ar fi sfiat inima.
El a ntrerupt srutul, ngropndu-i faa n m
tasea prului ei. Respiraia i era ntretiat; minile
i tremurau. A ncercat s se ndeprteze, s-i
revin. Dar ea s-a agat de el.
Ateapt. Ateapt, Jamie... Stai o clip... El
s-a ndeprtat i s-a ntors cu spatele. i-a ncru
ciat braele pe piept, aplecndu-i umerii. Res
piraia lui devenise uiertoare.
Jamie i-a atins umrul.
Edward i-a ndreptat spatele, s-a ntors i
i-a zmbit. l-a atins obrazul, dar exista o um br
n spatele ochilor lui i mna i-a mai zbovit doar o

_____ Vrjii

clip nainte ca ei s se ndeprteze, vorbind


n vrem e ce apuca una dintre pungile cu ali
m ente.
- Exist ceva aici care ar trebui pus n frigider,
nainte s ieim pentru dejun?
- Nimic, a rspuns ea, ncercnd cu disperare
s-i citeasc gndurile. Dorina i-a dat curaj. Te
simi bine, Edward? Nu vrei s-mi vorbeti...?
- Sigur, despre ce vrei s vorbim? a rspuns
el, calm i zmbitor. S-a sprijinit de perete, cu bra
ele ncruciate pe piept.
Pentru Jamie totul prea confuz. Oare doar i
imaginase pasiunea din srutul lor? i imaginase
suferina pe care o simise n el? Ce se ntmpla?
Ce naiba se ntmpla?
- Deci, despre ce vrei s discutm, Jamie
Payton? S-i spun c m bucur c te vd? Aa
cum i-am zis, am regretat c nu te-am condus
nuntru asear.
- N-a fost nici o problem. Vin singur n fie
care sear, a replicat ea, ncercnd s se con
centreze asupra cuvintelor lui. Se.simea att de
straniu: prins ntre realitate i fantezie. Prins n
capcan n Zona Crepuscular! Ideea a fcut-o
s rd.
El a privit-o uimit.
- Ce-i att de amuzant?
- Nimic, a zis ea, ridicnd din umeri, scutu65

'

Adrienne Staff

rnd din cap. Nu conteaz. Ascult, m duci s


lum masa sau nu? Am o mulime de lucruri de
fcut...
- Sper c nici unul la fel de important sau de
plcut ca un dejun mpreun, a rspuns el, pe
acelai ton ironic.
Ea i-a zmbit, gata de a-i da o replic istea,
dar emoia i-a umplut pieptul. Cnd el era att de
aproape, gnduri nebuneti se ridicau dintr-un loc
necunoscut, umplnd-o de sperane, de dorine.
Nici nu se mai putea descurca. i nici nu mai voia
s-i fac fa.
- Jamie?
Vocea lui era joas i un pic rguit. S-a
aplecat spre ea i a ntins minile. Dar ea nu mai
dorea aa ceva, fir-ar el s fie! Trebuia s-i ps
treze cum ptul. Dac el putea, i ea o putea
face.
mpingndu-I cu dosul palmei, ca n joac, ea
s-a ntors i s-a prefcut preocupat de pungile
cu alimente.
- Cred c am chef de un picnic. Am s pre
gtesc nite sandviuri cu unt de alune i jeleu. O
s gsim un loc plcut undeva. E soare, nu snt
nori. Ce zici de idee?
O sprincean ntunecat s-a ridicat a sur
priz.
- Dar i-am promis c te duc la restaurant.

1 _______________ Vrjii
Nu, mi-ai promis c m duci n Tahiti, a rs
puns ea. Dar eu nu pun prea mare pre pe pro
misiuni.

Edward a ncercat s-i ia mna, n vreme ce se


plimbau prin Georgetown, dar Jamie inea cu pu
tere mnerul coului, pe care l cra, tot legnndu-l nainte i napoi, pstrnd astfel un spaiu
considerabil ntre ei.
El a renunat i i-a vrt minile n buzunare.
- Semeni cu Scufia Roie, a zis el, aruncndu-i
o ochead.
- Pi, asta nseamn c tu eti ori lupul... ori
vntorul.
- i ce ai prefera?
Ea a scuturat din cap.
- Nu-I vreau pe nici unul. M-am sturat de lupi
i nu simt nevoia s fiu salvat, mulumesc. Nu.
Ceea ce mi-ar plcea, e s rescriu povestea.
- Bine, atunci asta o s facem, a spus el se
rios, privirea odihnindu-i-se pe chipul ei.
- Cine eti? a ntrebat Jamie, oprindu-se
brusc.
El a rs ascuit.
- Adic?
- Adic adevrul. Cine eti tu, Edward? Ce

Adrienne Staff
vrei de la mine? Ochii ei mari erau cercettori,
ngrijorai. De unde ai aprut? Cum de s-a ntmplat s fii n galeria aia, n seara aceea? Apoi la
ua mea? Chiar te intereseaz s m cunoti?
Spune-mi, fiindc jocul sta m-a cam obosit.
Snt mai mult dect interesat de persoana ta,
Jamie Payton, a zis el, apucndu-i umerii i aplecndu-se spre ea. Snt atras de tine. Vreau^ cu
disperare s te cunosc. Nu o simi? Nu vezi c nu
pot s stau departe de tine? Dumnezeu tie ct
am ncercat. Dar uite-m aici...
El i-a ndeprtat braele, apoi le-a lsat s
cad. Chipul i era un amestec de dor i disperare.
Dar Jamie n-avea de gnd s-i fac sarcina
mai uoar.
- De ce? a ntrebat ea. De ce eti atras spre
mine? i de ce te face asta att de nefericit?^
- Nefericit? Cu un rs brusc, Edward s-a ntors,
s-a ndeprtat civa metri i apoi a venit napoi.
Nefericit? Mai degrab speriat de moarte. Mai de
grab terorizat. Mai degrab - a privit-o n ochii
plini de pasiune - mai fericit dect am fost vreo
dat. Abia mai pot respira... Snt binecuvntat. A
spus ultimul cuvnt n oapt, cu chipul lng al ei.
Of, Jamie, nu neleg. Nu m pot explica. Nici
mcar n-am s ncerc s dau un nume la acel
ceva care ne-a adus mpreun acolo, n seara

Vrjii

aceea.
El a dat din cap ncet, cu privirea att de
lim pede i de adnc, nct ea i putea vedea n
suflet.
- Nu tiu dect c simt ceva, ceva nesperat
de...
A ridicat din umeri, ncercnd s gseasc cuvntul potrivit. N-a reuit ns.
- Nu vrei s m-ajui? Spune-mi ce gndeti.
Spune ceva.
Ea s-a ndeprtat de el, pentru ca braele lui s
nu o mai ajung. Cltinnd din cap, a optit:
- Nu tiu ce s-i spun. Eu... Nu cred c vreau
s am de-a face cu asta, Edward. Nu nelegi.
- Ajut-m s neleg.
- Nu pot. Nici eu nu-mi dau seama. Tot ceea
ce tiu este c nu vreau s am de-a face cu nimic
din toate astea. Mi S-au ntmplat lucruri stranii i
vreau ca ele s nceteze. Pictura mea... visurile...
tu. Toate astea snt prea mult pentru mine.
- Prea mult?
- Prea mult de suportat.
- Prea mult de suportat, a rspuns el ca un
ecou, privirea lui ptrunztoare atingnd-o pn n
inim. Interesant, nu-i aa, Jamie, cu ct grij evi
tm amndoi adevrul. Nu, nu m ntrerupe, tii
foarte bine ce vreau s spun. Am spus c n-am
simit nimic timp de zece ani. i tu nu m ntrebi
V.

'

69

Adrienne Staff
de ce. Tu... Nu, ascult-m!.. Tu m-ai ndeprtat,
tu te-ai ferit de orice discuie despre dragoste... i
eu nu te ntreb care-i motivul. E prea mult de
suportat, Jamie Payton? Amndoi purtm lucruri
insuportabile n noi, dar mergem mai departe, tu
i cu mine, nu-i aa? Ne descurcm cum putem.
Dar fericirea, posibilitatea fericirii... asta ne sperie
la culme.
- Tu m sperii la culme, Edward. Stai aici i
vorbeti n arade. Eram n drum ctre un picnic,
fir-ar el s fie! i n schimb ne-am oprit ntr-un col
de strad s ne certm. N-am nevoie de aa
ceva. i uite c nu mai am chef nici de picnic. M
duc acas.
- Te ntorci, ca s te ascunzi n apartamentul
tu?
- Fir-ai s fii, Edward. Nu vrei s m lai n
pace? la asta... l-a aruncat coul la picioare. G
sete pe altcineva cu care s te duci la picnic, iar
pe mine las-m n plata Domnului!
Cnd el s-a aplecat s ridice coul, Jamie a
rupt-o la fug i a disprut n josul strzii.
ncordndu-i maxilarul, ignornd privirile n
dreptate ctre el, Edward a pus la loc mncarea
n co, apoi s-a ridicat, nalt i eapn. Undeva, n
stnga lui, n spatele unui gard mic de piatr, se
afla o bisericu. A fcut un pas peste zid, a luat-o
pe alee i a pus coul chiar lng ua de la in-

70

>-----------------------------

Vrjii
trare. O plac de bronz i-a atras atenia. nchinat
Sfntului Jude, patronul situaiilor disperate.
Ca s vezi! A izbucnit ntr-un rs amar, fcndu-l pe un btrn paracliser s se ntoarc i s-l
priveasc. Ridicnd din umeri, Edward a mpins
poarta i s-a ndeprtat.

ntoars n garsoniera ei, Jamie a adunat tran


dafirii roz i i-a aruncat la gunoi, lsnd o potec
de petale pe duumeaua de lemn.

IM

Adrienne Staff

Capitolul 6

- Uit-te la asta, a zis Jamie, proptindu-i


tabloul, acel peisaj, pe perete, n faa lui Karl
Viereck.
V iereck i sponsorizase prim a expoziie i
multe dintre pnzele ei de dimensiuni mai mari
nc atrnau pe pereii galeriei lui. Era cu spatele
la ele i din nou a artat cu degetul ctre tabloul
neterminat pe care l adusese cu ea.
- Deci, ce crezi? E un gunoi? Pot s-I arunc?
- E un mod interesant de a prezenta o lucrare
de art... mai ales atunci cnd e vorba chiar de

Vrjii
opera ta, a comentat Karl amuzat, dar, de fapt, tu
nu te-ai priceput niciodat la vnzri.
i-a ridicat sprncenele, apoi i-a ndreptat
atenia ctre tablou, ngustndu-i ochii, fcnd un
pas napoi, apropiindu-se din nou.
- Tu ai pictat asta?
- Da, a aprobat ea din cap, inndu-j respi
raia. De ce? i se pare diferit?
El s-a lsat pe clcie i i-a uguiat buzele.
- Pi, dac m uit cu atenie, pot vedea c
este ntr-adevr vorba de tabloul tu; e tua ta,
felul tu de a folosi culorile. Dar...
I - Dar... a intervenit ea, simind nevoia s-l
aud spunnd: Dumnezeule, Jamie Payton a pic
tat un peisaj. Asta chiar c-i o surpriz!" Hai spu
ne-o, s-a gndit ea. Spune-o i salveaz puinul
care a mai rmas din sntatea mea mintal.
Spune-mi odat!
El i-a aruncat o privire sceptic.
- Ceea ce vd eu aici nu e felul tu obinuit de
a picta. E ceva mult mai emoional pe pnza asta.
Ceva n legtur cu lumina pe care ai prins-o,
ceva...
- Ce? a intervenit ea din nou, tiind ce era el
pe cale s spun.
El i-a zmbit.
- Era s spun c e ceva aproape mistic" n
legtur cu pictura asta. Dar tiu ct de mult i

---------------------------- -i

73

I-------------- --------------- '

Adrienne Staff
displace felul sta de comentarii.
- Ah! a oftat ea, total confuz. Asta-i tot?
- Asta-i tot? a repetat el, lund-o peste picior.
Jamie, dac mi-ai fi pictat o duzin de asemenea
tablouri, cu soiul sta de energie i intensitate, cu
impactul sta emoional, le-a fi vndut pe toate.
-A h !
- Cum adic ah? Eu i spun c ai descoperit
ceva, un fel de energie, o viziune care s-ar putea
s-i schimbe radical cariera, i tu te vaii? Te simi
bine?
- Da, cred c da. Jamie a ridicat din umeri. E
ciudat, totui...

Da, este.
- Nu, am vrut s spun c e ciudat felul n care
vd eu pictura asta. M nnebunete pentru c
vd... S-a oprit, sim indu-se ridicol. A trebuit
s-i reprime un zmbet stngaci. Vd ceva n in
teriorul acestei picturi... altceva.
Karl s-a uitat la ea cu ngrijorare.
- Ce anume, Jamie?
Insistena lui a iritat-o. Nu-i plcea s fie privit
fix. Fcnd cu mna a lehamite, a ncercat s
schimbe subiectul.
- Nimic, e o prostie. Uit ce-am spus.
S-a aplecat, a ridicat tabloul de pe podea i a
nceput s-l rempacheteze.
- Doamne, ntotdeauna uit ct de greu este.
V

74

r - ( L. _ __________ V rjii^

'

;-i

Poi s-l ii o clip, Karl?


- Bineneles.
I
l-a luat din brae i l-a inut ct vreme ea s-a
ndeprtat puin, privindu-l nc o dat. Degetele
lui s-au crispat pe pnz. S-a ncruntat.
- Ce-ar fi s mi-l lai mie, Jamie? Am o pre
simire c unul dintre clienii mei o s-l gseasc
irezistibil.
- Dar nu e terminat.
- E foarte frumos!
- Dar nu este terminat, Karl. Jamie a rs, lund
pachetul din minile lui i inndu-l la piept.
- Atunci promite-mi c o s lucrezi la el i c o
s mi-l aduci imediat ce o s-l termini.
- Am s-o fac, desigur. Doar tu te ocupi de
toate lucrrile mele.
- Pe sta l vreau ct de repede posibil.
- Sigur, a zis ea, retrgndu-se spre u. La
revedere, Karl, i mulumesc.
- Plcerea a fost de partea mea. i, Jamie...
Mai mnnc i tu ceva. Pari palid i obosit.

N-o voi face. Nu trebuie s-o fac. N-o voi face.


Nu trebuie s-o fac.
Jamie a tot repetat cuvintele, ca pe o litanie.
Nu va mai lucra la pictura aceea.

---------- ------------------- C 75 )------------------------------

m
Adrienne Staff
Era n faa evaletului nc de la mijlocul amie
zii, ncercnd pnz dup pnz, recurgnd chiar la
exerciii vechi de art, pentru a da drumul crea
tivitii s curg. Nimic n-a funcionat. ntreaga zi
fusese un eec total.
Acum, la miezul nopii, trsese transperantele.
Cutia cu vopsele, pe care o luase de la magazinul
acela ciudat, era deschis, pregtit pe masa de
lucru. Iar pictura ei, peisajul acela misterios, se
afla pe evalet, ateptnd.
Din clipa n care i-a luat pensula, a nmuiat-o
n vopsea i apoi a pus-o pe pnz, toat rezis
tena i-a disprut. O senzaie de bine a invadat-o.
Era ca o muzic, ca vinul bun, ca fericirea. A
invadat-o, ndeprtndu-i teama, mnia' supra
rea... ndeprtnd totul, umplnd-o n schimb de
bucurie i putere.
A lsat ca pictura s-o ia n stpnire. S-a lsat
prad uvoiului de culoare, imaginilor misterioase
din mintea ei, pasiunii copleitoare a pictatului. Nu
se mai gndea la nimic, nu-i mai fcea nici o
grij. A pictat pur i simplu, pn ce n-a mai putut
sta n picioare. Apoi s-a prbuit n pat i a ador
mit ca un copil.

76

l-

/-H

________Vrjii

'

CapitoCuC 7 -

Prin somn, Jamie a auzit o btaie n u.


Zgomotul i s-a strecurat n vis, un vis nou i
minunat, n care ea plutea deasupra unor dealuri
mpdurite, cu soarele cald n spate, lunecnd
uor ctre cas. Era un sentiment pe care nu-l
mai avusese niciodat. n casa aceea o atepta
cineva care o iubea. Acolo, n prag. Aproape c-l
putea vedea...
Btaia n u a rsunat mai tare i a izbutit s-o
smulg din somn. S-a auzit i o voce.
A deschis ochii. Ridicndu-se, i-a trecut o
v

77

'

Adrienne Staff
mn prin pr i s-a frecat la ochi.
- Jamie?
Era vocea unui brbat, optit, dar insistent.
Vocea lui.
Ea s-a gndit s nu rspund. O s rmn
nuntru tcut, ignorndu-l, pn ce el se va hotr
s plece. S-a sprijinit de perete, nconjurndu-se
cu braele, pregtindu-se parc pentru un asediu.
Dar o dorin irezistibil a nvins-o.
- Cine-i acolo? a strigat ea.
- Snt eu... Edward Rockford... Te rog, Jamie,
acord-mi un minut ca s-i pot explica.
- Hm! a mrit ea, deja nfuriat, amintindu-i
de cearta lor din strad. Pleac!
A ateptat s aud sunetul pailor lui retrgndu-se, dar linitea era absolut. N-a fcut nici o
micare.
- Hei? a ntrebat ea, ridicnd vocea. Ai plecat
deja? Snt ocupat. Am de lucru i n-am timp de
pierdut.
A mai ateptat cteva clipe, aplecndu-se n
fa ca s asculte mai bine, ciulind urechea.
Nimic.
- Ai plecat?
- Nu.
Asta aproape c-a fcut-o s zmbeasc. ndreptndu-i spatele, i-a ncletat dinii, i-a
ngustat ochii. N-are dect s stea acolo, pn ce o

Vrjii
s prind rdcini.
nbuindu-i mnia, s-a dat jos din pat, a intrat
n baie, s-a splat, i-a mpturit cmaa de noap
te i s-a mbrcat cu o pereche de blugi i un
tricou. A netezit aternutul i a strns sofaua ex
tensibil. S-a dus n chicinet i i-a scos boabele
de cafea din frigider. Apoi s-a oprit, ascultnd.
A apsat pe butonul rniei electrice. mpre
un cu zgomotul, mirosul ptrunztor de cafea
proaspt mcinat a inundat garsoniera. A pus
cafetiera n priz, a turnat ap i i-a pregtit
ceaca favorit.
- Ei? a strigat ea. N-ai plecat nc?
Nici un sunet.
Ea s-a ndreptat ferm ctre u, a deschis-o i
s-a uitat afar.
- Ah, nc mai eti aici? M rog, am ieit doar
s-mi iau ziarul...
Edward s-a aplecat, l-a luat i i l-a ntins, fr
s-i dea drumul din mn ns. Jamie a ridicat o
sprncean i a dat din umeri. i-a pus ambele
mini n olduri.
- N-ai dect s-l pstrezi. Nici nu-mi pas.
S-a ntors ca s intre nuntru.
- Jamie. Pot s intru? Te rog! Mcar o clip.
- Nu cred, a rspuns ea. Dar apoi i-a ntlnit
privirea, ochii aceia ntunecai, care o atrgeau
adnc, tot mai adnc. Intr, dar numai pentru un
(T Q

------------------------------------ 7

Adrienne Staff
minut.
- Mulumesc.
- N-ai de ce s-mi mulumeti. N-am de gnd
s fac din asta o ntrunire plcut. i-a turnat ca
fea n ceac, s-a aezat pe singurul scaun din
ncpere i i-a proptit brbia n palm. Deci?
Edward rmsese n mijlocul camerei, cu minile adnc vrte n buzunarele blugilor negri, cu
mnecile bluzei suflecate.
- N-am venit aici ca s-mi cer scuze... a nce
put el, dar Jamie l-a ntrerupt imediat.
- Atunci n-ai dect s pleci.
i-a pus ceaca jos i s-a uitat drept la el, cu
palmele pe genunchi.
O jumtate de zmbet a aprut pe buzele lui. A
tras aer n piept.
- Bine, atunci mi cer scuze. Dar a vrea s-i
dau i nite explicaii.
- Ce explicaii?
- Apropo de ziua aceea... n legtur cu lucru
rile pe care le-am spus...
- i-am zis i atunci, Edward, nu vreau s con
tinum discuia.
- De ce nu? Ce, aveai de gnd s spui c nu-i
pas? sta o s fie rspunsul tu?
- Nu trebuie s rspund nimnui. Nimeni nu
mi-e stpn, snt major, independent i nu tre
buie s rspund dect fa de mine nsmi.

------------------- ------- ( 80'') -------------------------

- ( _______________ Vrjii______________
- Ceea ce ar fi minunat... dac ai fi fericit.
- Snt fericit! i cum de ndrzneti? Cum
ndrzneti s-mi spui tu ce simt eu? Cine te
crezi? Ghicitor, telepat?
- Nu sunt dect un brbat, un brbat care se
ntmpl s...
S-a oprit, respirnd din greu, de parc ar fi
ajuns ntr-un loc periculos, unde se balansa pe
buza unei prpstii. nc un pas i...
- Poi s-mi dai i mie o cafea, Jamie? Te rog.
- Nu, a zis ea.
- Jamie! Nu m-ai auzit? Nu-Ji dai seama ct de
greu mi vine?
- Atunci pleac. Du-te acas, Edward!
- Nu pot i nu vreau s-o fac. Am petrecut zece
ani din via antrenndu-m ca s nu simt nimic.
S rmn insensibil la emoie, la tandree, la... dra
goste. Ajunsesem expert n asta. Uneori m pu
team nela chiar pe mine nsumi. M uitam n
oglind i cel care m privea de acolo prea de
granit. Nimic nu m putea atinge. Nimic nu m
putea rni. i cu siguran nimic nu putea ajunge
n sufletul meu. Dar tu ai fcut asta. Ai reuit s-o
faci.
Ochii lui s-au mblnzit i o vulnerabilitate im
ploratoare i-a umbrit privirea, nainte ca el s-i
plece capul. i totui, vocea i-a tremurat.
- Jamie. n seara n care ne-am ntlnit... N-a
v

81

>

Adrienne Staff
veam de gnd s ies n ora. Eram stul de aa
ceva. De petrecerile i ntrunirile sociale lipsite de
orice sens. Nu voiam s plec. Dar ceva m-a m
pins. Ah, nu te uita la mine n felul sta! Nu spun
c ar fi fost la mijloc o for mistic...
- Mda, bine, a rspuns Jamie, rznd nervos.
Tocmai eram pe cale s m ngrijorez.
- La fel am simit i mai trziu, a zis el, susinndu-i privirea prudent. Crede-m, Jamie! Poate
c n-a fost nimic mai mult dect propria mea spe
ran, optimismul meu nebunesc. Dar am simit
c trebuia s ies n noaptea aceea. i atunci cnd
te-am vzut ndreptndu-te spre mine, o voce mi-a
optit: Da, da, asta ateptai." Poate a fost din
cauza frumuseii tale sau din cauza felului n care
ai ezitat, aranjndu-i prul dup ureche. Dar... ini
ma mea prea s te cunoasc.
Jamie a dat napoi.
- Poate c pur i simplu i-am amintit de ce s-a
ntmplat cu zece ani n urm.
- Nu! a exclamat el i apoi, cu vocea mai sc
zut, a repetat cuvntul privind-o fix. Nu. Mai trziu,
dup ce taxiul a pornit, m-am gndit i eu la asta.
Am ncercat s vd n asta motivul; ar fi fost o
explicaie simpl. A zmbit amar. Poate c n felul
sta te-a fi putut uita uor dup aceea. Dar nu,
Jamie, n-am avut un asemenea noroc.
Ea i-a zmbit, la rndul ei, cu amrciune. Sim

v------------------------------(

82 )----------------------------- '

_____

Vrjii

)_

ea aceleai emoii ngrijortoare ca i el, aceeai


uimire, aceeai atracie irezistibil.
- Vrei i lapte n cafea? Zahr? a ntrebat ea.
- Nu, o beau simpl. Mulumesc... drag, a
tachinat-o el.
Au izbucnit amndoi n rs. Jamie a turnat n
ceac i i-a ntins-o, apoi s-a aezat pe canapea
lng el. l-a atins mna liber uor i apoi i-a pus
palmele n poal.
- Edward? Ce s-a ntmplat acum zece ani?
Poi s-mi spui?
El i-a aplecat capul deasupra cetii de cafea
i, timp de o clip, ei i s-a prut distant, vzndu-l
cum privete fix n lichidul negru. Apoi i-a ridicat
capul i s-a uitat la ea.
- Eram slbatic. Insolent. Att de al naibii de
sigur de mine. M-am ndrgostit de o fat. i ea
m iubea. Am... am convins-o s fugim mpreun.
Prea ceva ndrzne. S dai cu tifla tradiiei i
tuturor obiceiurilor... Aparinea unei familii impor
tante i ar fi vrut o nunt mare, cu tot fastul. Am
fcut din asta un test pentru iubirea ei. Hai s
fugim mpreun! ndrznete s-o faci! D naibii tot
restul...
El i-a nghiit nodul din gt, ncercnd fr suc
ces s-i trag respiraia, s-i tearg mhnirea
din voce.
- Pe drum am avut un accident. Un ofer beat.
v

<

83

>

Adrienne Staff
Ea a murit.
- Vai, Edward... a optit Jamie, cu lacrimi n
ochi. mi pare ru. Att de ru... l-a atins braul i
i-a lsat obrazul pe umrul lui. Ar fi vrut s-l m
brieze, s-l strng la piept. S-l in cu putere,
pentru ca el s nu mai tremure. Dar n-a putut
dect s-l mngie pe mn.
El i-a lsat capul s cad pe sptarul cana
pelei, nchiznd ochii. Muchii maxilarului au tres
rit, dar el i-a inut dinii ncletai. N-a scos nici un
sunet. Dup o vreme; i-a ridicat capul, i-a trecut
o palm peste fa i a sorbit din cafeaua rece.
- mi pare ru, a zis el ncet. mi pare ru. E
pentru prima oar cnd povestesc aa ceva.
- Oh, Edward... Ea i-a mucat buzele. Tare
a vrea s pot face sau spune ceva. mi pare att
de ru. N-ar fi trebuit s te ndemn s vorbeti
despre asta.
- Trebuia s vorbesc! Nu nelegi, Jamie? a zis
el, ntorcndu-se s-o priveasc. Genunchii lui i-au
atins pe ai ei, fcnd brusc din el o prezen real,
pe care ea n-o putea ignora. Toate trucurile pe
care le-am folosit de ani de zile n-au mai func
ionat. i asta din cauza ta. Pentru c, indiferent
dac-i place sau nu, dac vrei sau nu, am n
ceput s simt din nou. Toate zidurile mele de
aprare s-au prbuit. Nu mai puteam pstra
aparenele. Nu mai puteam continua n felul acela.
^

84

- i atunci ce facem? Eu nu tiu cum s fac s


fiu altfel.
El a tras-o mai aproape. Att de aproape, nct
i putea simi btile repezi ale inimii. A nchis ochii
i i-a ngropat faa n prul ei.
- Nici eu nu tiu, draga mea. Nu tiu dect c
felul n care te in acum pare s fie un rspuns.
A strns-o n brae, inspirndu-i parfumul, simindu-i cldura, simind cum cldura aceea dulce
l renvie, i umple tot golul din interior.
Dar ea s-a retras.
- Edward, nu m ine aa strns.
- De ce? a ntrebat el, rnit i confuz.
Jamie a dat din cap i s-a strecurat de lng el.
- Nu tiu. M face s... nu m simt bine. Nu...
nu tiu. Pur i simplu...
- Ai vreun sentiment fa de mine? a ntrebat
el, lsndu-se pe spate, la fel de calm ca i cum ar
fi ntrebat despre vreme.
- Fa de tine? a repetat ea, clipind repede.
- Da, Jamie. Vreun sentiment. Pasiune? Do
rin? Vreo urm de iubire?
- Edward, i-am spus chiar de la nceput c nu
vreau s m implic. Snt att de ocupat, att de
prins n...
- tiu, a replicat el. Eti ocupat cu tablourile
tale. Da. tiu ct de important e asta pentru tine. E
un lucru pe care l poi face singur. Izolat. Un
v

85

Adrienne Staff
lucru la care poi munci i pe care apoi l poi privi
nemulumit. Se pare c picturile nu i se par des
tul de bune. Nu prea s-au vndut dup expoziie
i...
- Nu tii nimic despre asta. Ca dovad a fap
tului c tii att de puin despre mine. Eu iubesc
pictura.
- Te face fericit?
- Bineneles c m face fericit!
- Atunci, eti mulumit acum. De viaa ta aa
cum e. iar eu nu snt dect un intrus nedorit.
- N-am spus asta.
- i atunci ce ai spus? a ntrebat el ncet, aplecndu-se spre ea i privind-o n ochi cercettor.
Ce vrei s spui, Jamie?
- Nu tiu, a optit ea, ncercnd s priveasc n
alt parte. Dar el i-a luat brbia n palm i i-a
ntors cu delicatee chipul spre al lui.
- Spune-mi, Jamie. Ce ai vrut ntotdeauna s
spui, dar n-ai avut cui? Ce nevoie ai simit s
mprteti, ce bucurii, ce lacrimi i n-ai avut un
umr pe care s plngi? El i-a strecurat un bra n
jurul ei i a tras-o mai aproape. Spune-mi, Jamie.
Spune-mi mie.
- Nu pot. Nu snt felul acela de om.
- tiu, i-a optit el. tiu. Pentru c ne asem
nm, tu i cu mine. nc mcar n clipa asta, aici,
ai ncredere n mine. Poi spune orice, i poi des

----------------------------- -

86 ) ----------------------------

' I

Vrjii ___________ .

chide sufletul...
- i pe urm ce? l-a sfidat ea, retrgndu-se
brusc. Sttea n faa lui, cu braele ncruciate, cu
ochii mnioi. Nu pot face asta, Edward. Nu vreau
s-o fac. M sperie.
- tiu.
El a oftat, punndu-i minile pe genunchi. i-a
lsat capul s cad ntre umeri, nvins. Apoi a
ridicat privirea. Umbra unui zmbet i-a aprut pe
buze.
- Vaszic, va trebui s-mi beau cafeaua i
apoi s plec.
- mi pare ru, a zis ea.
- Nu, eu snt cel cruia i pare ru. A mai z
bovit puin, privindu-i minile. Apoi i-a ridicat
capul i privirea lui a ntlnit-o pe a ei, privirea unui
brbat puternic, ncreztor, dar torturat.
Din cellalt capt al camerei, Jamie i putea
simi puterea, energia. i era ceva mai mult dect
un lucru fizic; era puterea unui suflet. El poseda
un curaj pe care ea abia dac l putea nelege.
Un curaj pe care l putea admira, dar nu putea
spera s-l ating. Cu siguran, viaa nu l va n
vinge pe omul sta. Pe el, nu. Niciodat.
Copila din ea a ieit la iveal, cutnd aceast
putere i protecie. Iar femeia care era a ntins
minile, ntr-o izbucnire emoional impulsiv, necaracteristic.

< 87 }

Adrienne Staff
- Ateapt! Stai s mai fac o cafea proaspt.
O s mai stm de vorb. De data asta, eu voi fi
cea care va vorbi, a adugat Jamie, nroindu-se.
Nu pleca nc. Hai s mai petrecem puin vreme
mpreun, s vedem ce se va ntmpla, bine?
- O.K. El a zmbit, cu ochii strlucind. Cum vrei
tu. Apoi a izbucnit n rs. Eti plin de surprize,
Jamie! Spune-mi mcar n ce moment am pro
cedat corect, totui.
A rs i ea, ncercnd s dea la iveal ct mai
puin posibil din ceea ce simea.
- Nu face pe ncrezutul cu mine acum. nc
mai am ndoieli, apropo de tine.
l-a ntins o ceac cu cafea i minile lor s-au
atins. Brusc, toate simurile ei au luat foc. i putea
adulmeca parfumul subtil al coloniei, i putea zri
luminiele aurii care i nconjurau pupilele negre
ale ochilor, i putea simi cldura trupului, trecnd
prin spaiul ngust care i desprea. Repede,
Jamie i-a bgat mna n buzunar.
- Nu face asta, a admonestat-o el, prinzndu-i
ncheietura i mpletindu-i degetele cu ale ei.
Aa. ine-m de mn. Las-m s te ating. Atinge-m i tu.
Ea a rs ca o colri, ca o putoaic la prima
ntlnire. Dar i-a luat mna. S-a aezat lng el, pe
canapea, pulpele lor atingndu-se. Cldura s-a
ridicat pe bra n sus, o cldur dulce, adormi
v

88

>-

toare, care i-a topit toat incertitudinea. Era mi


nunat. Era o plcere delicioas, alintoare. i-a
lsat capul pe umrul lui, ridicnd ochii ctre el.
- E foarte plcut, a optit ea.
- M bucur c i tu gndeti la fel.
- Eti drgu. Ai fi un bun prieten.
- Asta i vreau s fiu, a rspuns el, zmbindu-i.
l-a srutat o sprncean. Un prieten bun. nc un
srut. Cel mai bun prieten. Alt srut. Un amant.
Ea a tresrit, dar el a inut-o mai strns i a
srutat-o din nou. De data asta, pe buze, cu bu
zele lui calde i netede, dulci ca mierea.
- Astea snt nite lucruri pe care nu-i nici un
pcat s le doreti, Jamie. Snt lucruri pozitive. Nu
te nspimnta. Nu trebuie s-i fie fric de mine.
A srutat-o din nou, uor, implorator i rezis
tena ei a disprut, alungat undeva ntr-un col al
minii. Ridicndu-i capul ca s-i caute ochii, el a
gsit n privirea ei ceea ce spera. Zmbea, atunci
cnd s-a aplecat s-o srute din nou.
Nerbdtoare, Jamie s-a sprijinit de el, presndu-i buzele de ale lui. Minile ei i-au gsit chi
pul i au zbovit acolo, vrful degetelor mngindu-i
obrajii, tmplele. i-a trecut minile prin prul lui, i
l-a inut n palmele mici, ca pe o comoar abia
descoperit. Ah... o cldur dulce i alerga prin
piept, prin pntec, n jos, pn n centrul fiinei. Se
simea nconjurat de o aur strlucitoare, topin-

------------------------------ (

89 ) ------------------------------/

Adrienne Staff
du-se de nerbdare. Adunndu-i genunchii sub
ea, i-a presat capul nfometat de al lui.
Cu un geamt, Edward a tras-o mai aproape,
srutnd-o i optindu-i numele. Apoi s-a strecurat
sub ea i i-a tras-o n jos, peste trupul su.
Jamie tremura, rdea; nu se putea opri. i-a
ngropat faa la pieptul lui.
- Domnule Rockford... am crezut c urma s
stm de vorb.
- Vorbete, draga mea. Snt un auditoriu fidel.
Ea i-a srutat gtul.
- Dar de unde o s tiu c m asculi?
- Te ascult.
- De unde o s tiu c vei avea vreo reacie?
- Ai ncredere n mine, Jamie, a murmurat el.
Voi reaciona.
Ea l-a mucat de lobul urechii, o muctur
mic, ascuit.
- Au! Asta pentru ce ai fcut-o?
- Ca s devii decent.
- Decent? La naiba, snt culmea decenei. Pri
vete-m i. i uit-te i la mine. Amndoi avem hai
nele pe noi. Dac nici asta nu-i decen... El a
izb u cn i! n rs. Apoi i-a ntors faa spre ea, o
sprincean ntunecat ridicndu-se interogativ.
Dar snt deschis i la alte sugestii, drag doamn
Payton.
Ea l-a srutat iute pe gur, apoi s-a ridicat i

Vrjii

s-a ndeprtat. i-a vrt la loc tricoul n blugi i i-a


aranjat prul pe spate.
- Cred c ar fi mai bine s stm de vorb o
vreme, domnule Rockford.
El a gemut adnc. Dar dup ce i-a aruncat o
privire, i-a cobort repede picioarele de pe ca
napea i le-a plantat ferm pe podea.
- Cum vrei tu, Jamie.
- E-n regul?
- Bineneles c da. Apoi el i-a zmbit, un zmbet adevrat, plin de grij i sinceritate. Un zmbet
veritabil... ca de la prieten la prieten, ca de la
brbat la femeie.
Asta i-a umplut ochii de lacrimi. Mucndu-i
buza, Jamie a ntins minile i i-a dat la o parte
prul negru de pe frunte.
- S tii c ai tendina s m surprinzi, Ed
ward. S m surprinzi i s m uimeti. Ea a
nghiit cu greu i apoi s-a for|at s zmbeasc. A
ridicat din umeri. Vrei s mnnci ceva? Pot s-i
aduc o gustare?
*
- Nu, eu am mncat. Dar pe tine te-am sculat
din somn. Probabil c i-e foame.
- tii ceva? a replicat ea. Chiar mi-e foame.
N-am mai simit nevoia s mnnc de zile ntregi,
dar uite c, brusc, mor de foame. Am s fac nite
ou. ie cum i plac oule?
- Eu nu vreau. Dar tu vezi-i de treab.

91

------------ -------------- J

Adrienne Staff

- N-a putea, s mnnc, n timp ce tu m pri


veti. Ce-ar fi s fac nite cltite sau cteva prjiturele pentru ceai?
- Prjitureie ar fi minunate.
- Foarte bine! Tu stai acolo i eu m duc s
pregtesc.
- Te superi dac arunc o privire mprejur? a
ntrebat Edward, ridicndu-se n picioare i ntinzndu-se cu braele pe ceaf, cu prul ciufulit.
Frumuseea lui a fcut-o s tremure. A trebuit
s se ntoarc ca s-i ascund excitarea care o
invadase.
- D-i drumul, a zis ea peste umr, ndreptndu-se ctre mica buctrie. Adevrul e c nu
prea ai ce vedea. Pnzele de pe podea snt toate
uscate. Poi s te uii ct vrei. Majoritatea snt n
grozitoare. Singurul lucru de care trebuie s ai
grij e tabloul de pe evalet. Am lucrat la el noap
tea trecut. E lucrul cel mai nebunesc care mi s-a
ntmplat vreodat...
- Oh, Dumnezeule!
Jamie s-a ntors. Edward sttea n faa eva
letului, privind incredul. Expresia pe care i-a v
zut-o pe chip, a fcut pe Jamie s nghee.
- Ce s-a ntmplat? a optit ea.
Dar el a rmas privind pictura cu ochii lrgii,
cu o mn ncletat n pr.
Ea s-a grbit s vin lng el. l-a atins uor
v

92

/ I ___________ Vrjii
braul.
- Edward?
El s-a ntors ctre ea ncet, cu ochii mari, nu
mai pupile negre ca nite crbuni.
- Asta e casa mea. .
Jamie a simit c lein. Camera s-a nvrtit cu
ea. Doar el i cu tabloul, acele dou fragmente de
realitate, au rmas ferme. i-a nfipt unghiile n
braul lui.
- Ce-ai spus?
El a scuturat din cap, rmas fr cuvinte, i-a
ngustat ochii, cu o expresie de concentrare pe
chip.
- Edward, ce vezi acolo? E important!
Vocea ei cretea, cu o nuan de isterie.
El a fcut un pas ntre ea i evalet.
- Jamie, cum ai pictat asta? Cum? Cine i-a
spus? Cine i-a artat?
Ea i-a apropiat palmele, ncletndu-le sub
brbie.
- Nu tiu ce vrei s spui, a optit ea. Oprete-te, m sperii.
- Eu te sperii pe tine? a zis el, apoi a izbucnit
n rs. Cum naiba crezi c m simt eu? Uite, aici
n... tabloul tu... e casa mea! Casa mea. Locul
unde m refugiez, unde m ascund, departe de
lume. Nimeni nu tie de casa asta. Nimeni. Deci,
cine te-a dus acolo? De unde ai tiut? Ultimele
v.

93

Adrienne Staff
cuvinte le-a optit. Trecndu-i mna prin pr, el a
privit-o tulburat, redus la tcere.
Jamie i-a ridicat brbia.
- Atunci... ceea ce vezi acolo este un peisaj...
asta mi spui?
El s-a ntors ca s se uite la tablou.
- - Pi, bineneles. Ce altceva poate fi? Ce vrei
s spui?
Era rndul ei s rd. i rsul i era la fel de
nervos, de incontrolabil.
- Problema e, Edward, c nimeni altcineva nu
vede peisajul sta. El a vrut s protesteze, dar ea
i-a fcut un semn s tac. Nu, sta-i adevrul.
Agentul meu n-a vzut aici dect un tablou ab
stract. Aa cum pictez eu de obicei. Sau, m
rog... mai bun dect pictez de obicei. Dar un ta
blou abstract, doar form i culoare. Asta se pre
supune c ar trebui s fie i asta a vzut. El n-a
zrit nici o cas.
Faptul c a vorbit a calmat-o sau cel puin a
pus o faad de normalitate peste ntreaga situa
ie ciudat. Ridicnd uor din umeri, ea s-a stre
curat sub braul lui i s-a uitat la tablou.
- E straniu, dar nici eu nu vd peisajul, ct
vreme pictez. Abia mai trziu. Dar snt acolo nite
dealuri, dei nu tiu despre ce dealuri e vorba.
- Snt dealurile Shenandoah, a murmurat el.
i-a pus o mn la gur, cu ochii pe jumtate
I

94

nchii.
- ...i drumul, vezi?
- Da, desigur.
- ...i acolo, casa.
- Casa mea.
- ...o cas i o u. i aici, fereastra... Ea a
venit mai aproape, ngustndu-i ochii ca s pri
veasc pnza, scrutnd detalii. A ntins braul ca i
cum ar fi vrut s ating o pat mic. Apoi mna i-a
ngheat. Cu vocea abia auzit, a optit: Am pictat
pn trziu noaptea trecut i ochii mi erau aa de
obosii, nct n-am... cum i-am mai spus, se pare
c nu tiu niciodat ce pictez n tabloul sta, dar
aici, n fereastr... Vezi? Cineva este aici, n fe
reastr. i acum mi dau seama cine e. Privete.
Dar atunci cnd Jamie s-a ntors ctre el, Ed
ward s-a dat napoi. Minile i erau ncletate pe
lng corp, n schimb ochii aveau o privire ntu
necat, slbatic.
- Nu, a spus el. Nu. S nu mai spui nimic.
Taci- S-a retras ctre captul cellalt al camerei i
s-a sprijinit de perete, respirnd cu greu.
Ea a venit lng el i, fr s-l ating, s-a spri
jinit i ea de perete, lng el.
Edward n-a mai privit-o. A vorbit pur i simplu.
- Spune-mi adevrul. Cineva i-a dat o foto
grafie a casei mele, nu-i aa?
Ea a negat din cap.
v.

95

Adrienne Staff

- Cineva care ne-a vzut mpreun, atunci,


cnd ne-am ntlnit n noaptea aceea? Cineva de la
firma unde lucrez? A fost un fel de glum?
Ea a scuturat din cap.
- Jamie!...
- i-am spus, Edward. N-am ncercat s fac o
cas. Pictam un tablou abstract i asta a ieit din
ntmplare.
- Din ntmplare?! Din ntmplare au loc cu
tremure. Sau furtuni pe mare. Dar tablourile nu ies
din ntmplare. i-a scuturat capul i a respirat
adnc. M predau, Jamie. Dac am s te cred,
nseamn c nu mai am nici o idee despre ce se
petrece. Nici mcar nu tiu ce s spun.
- Am nnebunit amndoi? Ea a rs, tremurnd n
acelai timp.
- Mi s-au gsit de-a lungul vremii tot felul de
defecte. Dar niciodat nu mi s-a spus c a fi
nebun. Din nou s-a frecat la ochi de parc ar fi
vrut s ndeprteze durerea de cap care l co
pleise brusc. Nu tiu. Pur i simplu nu tiu.
In tcerea care se aternuse, Jamie i-a arun
cat o privire furi.
- Edward, a zis ea ncet. Vrei s m duci i pe
mine acolo?
Asta l-a fcut s se ntoarc i s o priveasc.
A scuturat din cap, fr s se gndeasc, un refuz
instinctiv.
96

- De ce nu?
- Nu pot. Pur i simplu nu pot. Nu duc pe
nimeni acolo, niciodat. Oricine ar fi.
Ea i-a ridicat sprncenele ntrebtor.
- S neleg c i eu snt oricine?
- N-am spus asta.
- Atunci ce ai vrut s spui?
- Jamie, eu... nici eu nu m duc acolo. Poate
luni de zile de acum n-o s ajung acolo. E foarte
departe i o folosesc rareori. Doar atunci cnd
lucrurile devin insuportabile. Cnd am nevoie de
un loc unde s m ascund, s m refugiez.
- Ai spus deja asta.
- Atunci nu m mai ntreba!
- Dar trebuie s-o fac. i nu fi suprat pe mine.
Tu eti cel care m-ai tras n toat povestea asta...
- Eu? i-am spus, am ncercat din toate pu
terile s stau departe. Dac a fi putut s-mi bat
picioarele n cuie, a fi fcut-o. Nu e din vina mea.
- Dar nici din a mea. Nu eu snt cea care am
vrut s te vd. Nici mcar n-am vrut s te las s
intri azi-diminea, i-aminteti? i cu siguran
n-am vrut s pictez tabloul sta... tabloul sta te
ribil. tii ce, cred c-ar trebui s-l distrug!
Din doi pai, ea a ajuns la masa din buctrie,
unde a nceput s caute o cutie de terebentin i
nite crpe. Numai c, ntr-o secund, el a fost n
spatele ei, a nconjurat-o cu braele, i i-a ghidat

-------------------------- -H ~97

^
------------ ----------------

Adrienne Staff
mna care inea cutia, silind-o s-o pun la loc pe
mas.
- Nu. S nu faci asta, Jamie. Linitete-te, totul
o s se aranjeze. Nu trebuie s faci asta.
- Dar m nspimnt, a optit ea.
- tiu. i pe mine m sperie puin. Nu neleg,
n lumea pe care o considerm normal, asta
n-are nici un sens.
A ntors-o n cercul braelor sale i a lipit-o
strns de el. Ea a zmbit, ncercnd s-i ascund
confuzia din privire.
- Dar lumea mea n-a mai fost normal din
clipa n care te-am ntlnit. Presupun c ar trebui
s m obinuiesc cu surprizele de genul sta.
- i poate c nu e o surpriz chiar aa de rea,
a optit ea, cu speran n voce, buzele ei aproa
pe atin gn du-i pielea gtului. Btaia calm a
pulsului lui a mai linitit-o. A ridicat privirea. Poate
c e vorba de o vraj minunat...
- N-a povesti asta nimnui, de team s nu
m ia drept nebun, a zis el, rznd.
- Nu-mi pas. Toat viaa mi-a psat, dar uite
c, brusc, nu-mi mai pas.
El a rs din nou, scuturnd din cap.
- Bine, foarte bine. O revelaie brusc, o epifanie! Tocmai de asta aveam nevoie acum!
Ea a rs cu el, srutnd locul unde i btea
pulsul.

- Ai spus c eti obinuit cu surprizele...


- Da, aa am spus.
Lund-o n brae, el a privit peste capul ei,
ctre evaletul care sttea n lumina puternic a
amiezii.
- Jamie? a ntrebat el ncet. Pe cine ai vzut la
fereastr?
Ea i-a dat capul pe spate i a inspirat adnc,
de parc ar fi fost pe cale s spun ceva foarte
curajos.
- Pe mine, a rspuns ea, zmbind.
Edward a nchis ochii. Ritmul pulsului su s-a
schimbat, galopnd brusc. A nghiit.
- Atunci ar fi mai bine s te duc acolo. Poi fi
gata pn disear? Am o ntrunire dup-amiaz,
pe care n-o pot amna, cu preedintele firmei i
cu eful programelor n limba francez, dar m-a
putea ntoarce cam pe la cinci. Cel mai trziu la
ase. Poi fi gata pn atunci?
- Da. Dar eti sigur?
Timp de o clip, ndoiala a fulgerat n spatele
ochilor lui ntunecoi. Dar i-a plecat capul i a
srutat-o pe buze.
- Am s m ntorc disear. S fii gata.

Adrienne Staff

Capitolul 8
\

- Pot s dau drumul la radio? a ntrebat Jamie,


dup ce rulaser cam un sfert de or, n deplin
linite.
- Bineneles. n torpedou snt nite compactdiscuri. Poi s-l pui pe oricare, a zis el, retrgndu-se apoi ntr-o tcere mormntal.
Asta-i o greeal, s-a gndit Jamie, privind car
casele de plastic. Nu se putea concentra asupra
titlurilor. Toate gndurile i erau la brbatul de lng
ea. Era suprat. i prea ru c fusese de acord
v.

1 100 v

/ - { ; __________ Vrjii \

- '

'V

s o duc acolo. i putea da seama de asta


dup sobrietatea profilului lui frumos.
i, ca s fie sincer, nici ea nu mai voia acum
s mearg acolo. Privind situaia din sigurana
apartamentului ei, pruse sortit s se ntmple
aa, aproape o predestinare. Acum ns prea o
prostie. Ce spera s dovedeasc? Ce credea c
va realiza cu asta?
Edward a auzit muzica ncepnd, bruiat ns
de zgomotul din interiorul jui. Sngele i btea n
tmple. Nite voci i biciuiau creierul: E o edin...
Am nevoie de cinci minute... Exist o problem
pe care doar tu o poi rezolva... Cum ai vrut s
formulezi asta?... Trebuie s fii acolo!... Edward...
Edward... Edward.
i apoi propria lui voce, care condamna: Ce
naiba crezi c o s faci ducnd-o acolo? Vei plti
pentru asta, Rockford... Gndete-te ct o s te
coste.
Fir-ar s fie!
Au schimbat ntre ei nite priviri de circum
stan, urmate de zmbete subiri, formale, n
vreme ce maina ieea pe autostrad, lsnd n
urm oraul.
ncepea s se ntunece. Au continuat s nain
teze cu luminile aprinse, n vreme ce fragmente
din peisajul cam pestru apreau i dispreau.
Jamie a deschis pe jumtate fereastra, lsnd s
v------------------------------- ( 101 ' ------------------------------- J

Adrienne Staff
ptrund aerul serii, spernd c i va rcori pielea
nfierbntat. Nevoia de a spune ceva o inea n
cordat, dar mndria o fcea s tac. Era maina
lui: n-avea dect s vorbeasc el!
Lui Edward i era fric s deschid gura, i era
team de ce urma s spun. Niciodat nu se mai
simise att de puin stpn pe situaie. Mhnirea
trecea prin ei ca un obolan ntr-o cuc, ghea
rele lui zgrindu-l n interior. Dar era din vina lui,
fir-ar s fie! A lui, i a nimnui altcuiva. Cu sigu
ran nu a femeii de lng el.
A aruncat o privire n oglind i i-a inut res
piraia. Nici o mirare c nu mai tia ce fcea.
Uit-te la ea: vntul i flutur prul, ndeprtndu-l
de pe chipul ei oval, dndu-i la iveal profilul minu
nat pe fundalul peisajului schimbtor.
Peisaj! Asta era cheia ntregii probleme. Fir-ar
s fie! Dac n-ar fi fost tabloul la, ei n-ar fi fost
aici. Nu s-ar fi ndreptat acum ctre brlogul lui de
pe dealuri. Nimic din toate astea nu s-ar fi n
tmplat.
Dac n-ar fi fost tabloul...
Edward a simit de parc cineva i-ar fi nfipt
unghiile n spatele lui. Prul de pe brae i s-a ri
dicat. Respiraia i s-a accelerat.
Brusc, n-a mai putut suporta linitea. A rostit
primul lucru care i-a trecut prin cap.
- tii, felul n care stai acolo, privind pe fereas-

f 102

tr, mi amintete de tatl meu. i plcea foarte


mult s ofeze. Edward a zmbit. Nu, de fapt, i
plcea s fie plimbat cu maina. M-a nvat s
conduc nc de cnd aveam 12 ani. i s zbor cu
avionul cnd aveam 16.
Jamie era n stare s recunoasc o ramur de
mslin, atunci cnd i era oferit. A oftat uurat i
i-a aranjat prul pe dup ureche.
- Chiar aa? E legal? a ntrebat ea.
- Locuiam amndoi n Minnesota de Nord. Nu
prea erau oameni mprejur care s ne spun ce e
legal i ce nu. i, oricum, tatl meu era un soi de
rebel.
- Cu ce se ocupa?
- Pilota avioane antiincendiu, pentru o firm
particular. Societatea Naional Forestier l che
ma ori de cte ori vreun incendiu nu mai putea fi
oprit.
- Asta pare teribil de periculos.
- Era aa de sigur pe el! Nu m-am gndit nici
odat la pericol. Dac el s-o fi gndit, oricum, n-a
lsat s se ntrevad asta.
- Mai triete?
- Nu. Atunci cnd nu se lupta cu focul, lucra n
agricultur, rspndind pesticide. A murit de emfizern acum nou ani.
- mi pare ru.
- Da. i mie. Am petrecut de minune mpre-

----------------------------- ( J 0 3 J ----------------------------- J

Adrienne Staff
un. Plecam dimineaa devreme, eu la volan, iar
el alturi, privind pe fereastr i sorbind peisajul
ca un burete - pdurile, lacurile, orelele; le
tia tu tu ro r numele, putea spune im ediat dac
pom ii erau sntoi, dac exista pete n lacuri.
Glumeam cu el, ntrebndu-l ce mncau oamenii
n case. A rs din nou, apoi i-a aruncat o privire lui
Jamie. Dar tu? Ai fost apropiat de tatl tu?
Jamie a simit un fior rece pe spate. S-a cui
brit pe locul ei.
- Nu chiar.
Edward a privit-o. Dar n loc s schimbe re
pede subiectul sau s umple linitea cu ceva, el a
ateptat rbdtor. Atunci cnd ea n-a spus nimic,
a ntrebat:
- De ce nu?
Jamie a ridicat din umeri.
- Poate din cauz c pentru el am fost o mare
dezamgire. Ea a simit din nou cum i se urc n
piept vechea flacr de mnie i pleoapele au n
epat-o. Ar fi vrut s spun: Nu te privesc lucru
rile asta. Las-m n pace! Dar, n mod ciudat,
de data asta, cnd a nceput s vorbeasc, a fost
cu totul altfel ca de obicei.
Vocea ei nsprit de mhnire prea goal i
fantomatic.
- i noi obinuiam s facem plimbri lungi cu
maina. Locuiam n Manhattan, dar aveam o cas
V

< 104 )

___

Vrjii

de vacan n Connecticut. Plecam vineri seara,


cnd se ntorcea acas de la munc, i eu m
aezam pe locul din fa, lng el. Mamei i plcea
s stea n spate. Ii lua cu ea perna ei de satin i
se culca, astfel nct s fie odihnit pentru petre
cerile care urmau. Aa c m aezam n fa, iar
el m ntreb a ce se mai ntm plase la coal.
Cu cine eram prieten? n ce comitete fusesem
aleas? A cta eram n clas? i tot timpul, din
colo de fereastra mainii, existau dealurile acelea
care deveneau tot mai misterioase i mai ntune
cate, copacii aproape negri, att de nali i de
groi. tiam c existau uri acolo. Chiar lupi. i
cprioare graioase i temtoare. A fi vrut s fiu
acolo cu ele. A fi vrut s sar din main i s
alerg prin pdurile alea... Dar dac el m surprin
dea privind ntr-acolo cu nostalgie, mi spunea
ntotdeauna: Fii atent!" sau Ce faci? Iar eti
trist? Iar visezi cai verzi pe perei?" Nu-i plcea
deloc asta. Ura orice emoie care ddea la iveal
slbiciunea.
Nenorocitul! Ce mi-ar plcea s-i trag o
mam de btaie.
Jamie l-a privit uimit. Apoi a izbucnit n rs.
i-a ngropat faa n mini i umerii i s-au scuturat
Cnd a ridicat privirea, a trebuit s-i tearg faa
cu dosul palmei. Edward a apucat-o de genunchi
i a strns-o uor.

Adrienne Staff
- Rzi sau plngi, Jamie?
- Nu tiu, a optit ea. Chiar nu tiu. n toji anii
tia, n-am avut niciodat curajul nici mcar s
m gndesc la asta, darmite s o spun cu voce
tare.
- E adevrul, nu-i aa?
- Poate. ns aa ceva nu se mrturisete, mai
cu seam cnd e vorba despre domnul James C.
Payton junior.
Edward i-a aruncat o privire uimit.
- J.C. Payton jr.? De Ia Compania InterCon? El
e tatl tu?
Jamie a dat din cap.
- Dar din felul n care ai vorbit despre el, am
crezut... am presupus c tatl tu nu mai tr
iete.
- Aa mi se pare i mie. n ceea ce-l privete,
nu mai am dect fantoma unei voci n minte. O
fantom foarte rutcioas.
El i-a atins obrazul.
- E timpul s alungi fantomele. Asta-i valabil
pentru amndoi, cred.
Jamie a privit afar n ntuneric, optind ceva.
Dar era o main mic, un spaiu ngust i el i-a
putut auzi cu uurin rspunsul.
- Eti mai curajos dect snt eu, Edward. Mai
puternic. Eu una am nvat s triesc cu fan
tomele.
{

106 >

Vrjii

~ V

- Dar n-ar trebui...


- N-ar trebui? Minunat. Exact ce aveam ne
voie. Inc o persoan care s-mi spun ce ar
trebui i ce n-ar trebui s fac. Ce ar trebui sau nu
s simt!
- Vai de mine, a optit el, plecndu-i capul,
penitent. Cred c iar am fcut o gaf.
- Las-o balt.
- Nu. Zu mi pare ru, Jamie. N-am vrut s
par dictatorial i ovinist precum tatl tu.
- Dar aa ai prut. Ea avea buzele strnse,
ns brbia i tremura.
- Imi pare ru. N-am vrut s spun dect c i tu
eti la fel de curajoas i de puternic...
- Eu? Probabil c m confunzi cu altcineva.
- Ba nu. Nu te confund cu nimeni. Eti cura
joas j plin de pasiune. Nu, s nu m con
trazici. sta-i adevrul. Pictezi, nu-i aa?
El i-a dat doar rgazul ca ea s opteasc
D a , nainte de a continua:
- Tatl tu a vrut ca tu s pictezi?
_ ~ Glumeti? Mi-a interzis-o. Totdeauna a spus
c e o prostie, un gunoi, o pierdere de vreme.
i-a btut joc de mine tot timpul.
- i probabil mama ta i-a srit n ajutor.
- Mama era cea mai fericit, atunci cnd uita
c exist.
A

- Dar pictezi totui. A privit-o cu un zmbet

Adrienne Staff
larg. Pictezi, nu-i aa, domnioar Payton?
Jamie i-a uguiat buzele, dar n-a putut mpie
dica un zmbet de rspuns s-i joace n colul
gurii.
- Da, pictez, domnule Rockford.
- Vezi? Mi-am susinut cu brio cazul. i suges
tia mea e c, data viitoare cnd te mai supr, s-i
spui s-i vad de treab.
- Sigur.
- ncearc. Asta te-ar putea face s te simi
bine.
- Ah, Edward, faci s sune totul att de simplu.
Dar nu e aa.
- Bineneles c nu-i aa, dulcea mea drag.
Dac ar fi fost simplu, n-ar fi continuat s te r
neasc, n toi aceti ani.
Delicateea lui a dezarmat-o. Lacrimile i-au
umezit ochii.
- M descurc. Majoritatea timpului pot pune
stavil tristeii, doar din cnd n cnd mhnirea mi
umple mintea i sufletul. E... greu s te stpneti
ntotdeauna.
- tiu, Jamie, a spus el. tiu. ns mai tiu c
merii ceva mai bun. Merii s fii iubit, ludat,
admirat... Nu urmrit de sentimente din trecut.
Povestete-mi despre ele, mai bine.
Ea se aplecase spre el, atras de cldura cu
vintelor lui, dar brusc s-a retras. A scuturat din
V

108

>

r - i .

______ V r ji i

cap.
El a trebuit s-o priveasc ca s vad ce sup
rat era, ce chip mohort avea.
- Jamie?
Ea n-a rspuns, s-a fcut c nu-l aude.
Edward a ridicat o sprincean. i el putea fi
ncpnat.
- Jamie, ce te-a suprat aa de tare?
- Nu snt suprat.
El a rs.
- Sigur, nici oceanul nu-i srat. Ba eti foarte
suprat...
- Nu-mi place s mi se impun ceva, nu vreau
ca teritoriul meu s fie invadat.
- Nici de ctre mine?
- i cine eti tu, m rog?
- Brbatul care te iubete.
Linitea s-a aternut, complet. Absolut. Cu
vintele i-au uimit pe amndoi; au rmas aa unul
lng altul, ncercnd s-i dea seama ce avea s
urmeze.
Edward a ridicat din umeri i i-a trecut o mn
prin pr.
- Am impresia c asta ne-a luat pe amndoi
prin surprindere.
Jamie a dat din cap. S-a ntors ctre el cu
pruden, analizndu-i linia gurii, a brbiei, unghiul
sprncenelor.

{ .109 >

- Eu... nu tiu ce s spun.


Exclamaia lui a fost pe jumtate geamt, pe
jumtate rs.
- Pi, tocmai asta spune multe.
- Numai c eu... nu... nu m ateptam s spui
aa ceva.
- Nici eu nu tiam c o s-o spun. S-a ntmplat
pur i simplu. Precum tabloul tu, Jamie.
Din nou a emis rsul acela ciudat, aproape bat
jocoritor. Apoi a redevenit serios.
- Dar s tii c m-am gndit i lucrurile snt
totui destul de clare.
- Ah.
- Da, ah. Apoi a adugat: Altfel nu te-a fi luat
cu mine. i-am spus ce nseamn locul sta.
N-am dus pe nimeni niciodat acolo. Pn n
seara asta.
Jamie a nceput s tremure. Respira prea re
pede. Cunotea emoia asta. i ddea seama de
faptul c o invadase panica. Dar nu fusese nici
odat n stare s o controleze. Decis, ca Edward
s nu observe, ea i-a ndoit un cot sub cap, s-a
lsat pe spate i a nchis ochii.
Vocea lui era cald ca o atingere, att de tan
dr, nct lacrimi nedorite i s-au ivit sub pleoape
cnd l-a auzit spunnd:
- D-i drumul, Jamie. Odihnete-te puin. Am
s te trezesc cnd o s ajungem.
v .

...............Vrjii _

i, n laitatea care se cuibrise n ea, Jamie


i-a strns bine ochii i s-a rugat s adoarm.

n vreme ce Edward rula ctre casa care se


ivise printre brazi, ndoiala a nceput s-l asalteze.
Ce fac? s-a gndit el. Am nnebunit. sta-i sanc
tuarul meu, singurul lucru din lume unde pot fi n
siguran. Cum pot face aa ceva? Timp de o
clip, i-a trecut prin cap s fac stnga-mprejur i
s pun capt acestei nebunii. Dar tabloul acela
ciudat i, mai ales, femeia frumoas de lng el,
erau prea copleitoare, mpingndu-l ctre un
destin pe care nu-l mai putea controla.
A scuturat din cap uor, murmurnd:
- Va trebui s vezi ce o s ias din toate
astea, Rockford. N-ai de ales.
Intinznd mna, a scuturat uor umrul lui
Jamie.
- Jamie, trezete-te. Am ajuns.
- Cum? a tresrit ea, nc nvluit n nveliul
cald al somnului. Ce s-a ntmplat?
- Nu s-a ntmplat nimic, frumoasa mea ador
mit. Am ajuns. Hai, las-m s te ajut.
nainte ca ea s poat protesta, el a ridicat-o
n brae, purtnd-o pe aleea care ducea ctre
cas.
A

Adrienne Staff
Ea i-a ridicat capul, deschiznd ochii ctre lu
mina lunii. i a fost de parc ar fi adormit n lumea
real, trezindu-se apoi ntr-o poveste. Edward o
ducea ctre castelul vrjit.
Era magic.
Pentru c ea tia casa, o tia cu sufletul. Ceea
ce ochii vedeau, fiina ei interioar recunotea.
Aceast cas, casa asta minunat! O zrise n
visele ei, o pictase cu vopselele acelea fermecate.
A observat imediat stncile din jur. A vzut coul
din piatr i a putut s-i imagineze focul din c
min; a simit cldura lui ca pe o mbriare bine
venit.
Dar obinuina a fcut-o s se crispeze n bra
ele lui. Poate c naintau prea repede. Poate c
ea se atepta la prea mult.
- Jamie, ce s-a ntmplat? a ntrebat el, simind
ct de tensionat devenise ea brusc.
- Nimic, a optit ea, la pieptul lui. Totul e n
regul. Poi s m lai jos.
Nervozitatea ei i-a trezit curajul.
- Poate c nu vreau s te las, a tachinat-o el,
frecndu-i obrazul de al ei. Poate c am s te
duc pn pe pajitea aia pe care o tiu numai eu
i am s te in acolo toat noaptea, cu trifoiul n
chip de aternut i stelele n loc de acoperi.
- Poate c i tu eti la fel de speriat ca mine
cnd te gndeti s intri n cas. Ea i-a aruncat o
1 1

privire cunosctoare, sprncenele blonde ridicndu-i-se deasupra ochilor mari, cenuii.


El i-a dat drumul. Un zmbet iret i juca pe
buze.
- Atunci nu exist dect un singur lucru de
fcut, nu-i aa? Hai s intrm.
Lund-o de mn, a condus-o pe treptele de
lemn, traversnd mpreun veranda. S-a oprit la
u i a scos cheia.
Jamie a privit faada.
- Vai, Edward, e cu adevrat frumoas. Chiar
mai frumoas dect mi-o amintesc.
- i-o aminteti? a zis el ca un ecou i prul i
s-a ridicat pe ceaf.
- Vreau s spun, dect mi-am imaginat-o! s-a
corectat ea repede. Dect am visat-o. Nici nu mai
tiu bine. Dar e frumoas. S-a ntors i a atins cu
palma ua de la intrare. Lemnul era att de bine
lefuit, nct prea neted ca mtasea, cald i viu
sub palma ei. A atins ciocanul sculptat de mn.
L-a ridicat, l-a lsat s cad i a ascultat ecoul
sunetului pe care a tiut c l va auzi reverbernd
nuntru, n ncperile pe care i le putea deja
imagina.
- Poi s intri, Jamie, a optit Edward mpingnd ua.
Dar, aa cum prea s fac mereu, Jamie l-a
surprins. A ntins mna.

Adrienne Staff
Pete odat cu mine, Edward. Trebuie s
intrm mpreun.
El a inspirat adnc, ncercnd s ascund sem
nele durerii care i-a ptruns ca o sgeat n inim.
Totul, fiecare cuvnt, fiecare gest, chiar stelele de
deasupra, preau s aib o semnificaie stranie,
minunat. El a mai tras nc o dat aer n piept i
i-a ncletat mna n palma ei.
Pie pe ua aceea de sute de ori. Dar nici
odat ca acum.
Focul mocnea n cmin, aprins de omul care
avea grij de cas, aa cum i-o ceruse Edward.
Dar n seara asta prea un foc de basm, dansnd
i trosnind precum spiritele ntr-o hor.
Tavanul era fcut din brne de lemn, provenite
de la copacii din zon. n seara asta, pdurea
prea s se fi mutat n cas, cu tot misterul ei
ntunecat.
Era casa lui, dar ceva se schimbase. Era casa
lui, dar i tabloul ei.
Au pit mpreun i emoia cea mai subtil a
prut s umple aerul din jur. Sub picioarele lor,
foarte ndeprtat, pmntul prea s se mite.
Totul^era la fel i totui diferit.
- ji place? a optit Edward.
- Imi place la nebunie! Ea a rs, sunetul fiind
att de liber spontan, de parc i-ar fi lsat toate
grijile n prag. E perfect, Edward. i att de mult

Vrjii
din ea i seamn! Nu-mi vine s cred c n-am
mai vzut-o nainte. n joac i-a uguiat buzele,
i-a ndreptat spatele, mimnd cuvintele, n vreme
ce le rostea: Uit-te i tu ce mult semnai. Toate
liniile astea sigure, ferme, suprafeele astea ne
atinse. Un pic cam severe, dar frumoase. Mag
nifice. i cele cteva fotolii elegante...
Ea l-a luat de bra i s-a sprijinit de el, zmbindu-i.
Inima lui se oprise. Asta i dorise parc dintotdeauna. Dar...
Fr s tie ct era el de tulburat, Jamie l-a
mbriat i s-a ndeprtat n pai de dans.
- Uit-te la focul sta! tiam c va fi aici. i
canapeaua asta adorabil, la s vedem. Snt
patru, nu, cinci perne. tiam c aici trebuiau s fie
nite perne. i fereastra asta. Vezi?
S-a ndreptat ctre fereastr i, fr nici un pic
de ezitare, a dat la o parte perdeaua i a rmas
ncadrat n ram, n ntuneric, privind afar.
- Vezi? Eu snt. n fereastr.
Din nou, pmntul s-a scuturat, un tremur cu
ecou intim n sufletul lui. Edward i-a invidiat nea
teptata siguran, care, n ciuda prudenei obi
nuite, o invadase. Adnc n suflet a simit team i
confuzie. Ce se petrecea aici? Ce se petrecea cu
ei doi? Raionalismul din el cerea nite rspun
suri. Trebuiau s existe.

Adrienne Staff
- Vino aici, a optit Jamie, din cellalt capt al
ncperii.
nainte ca el s poat rspunde, ea ncepuse
deja s se mite ncet, languros, ctre cmin.
- Vino aici, Edward. Vino aici, lng foc.
El- i-a trecut limba peste buzele uscate. Inima
i btea puternic. Nu aa intenionase s se com
porte, dar totul i scpase de sub control.
Jamie i-a zmbit.
- Vino ncoace, Edward. Vino i privete focul,
cu mine. Uit-te cum danseaz flcrile, cum
arunc vesele scntei oranj i albastre. Uit-te
cum sar. Vino aici... S nu-i fie team.
- Oh, nu mi-e team, a zis el cu voce rguit.
Dar cred c ar fi mai bine s rmn aici.
- Nu, vino lng mine. Am ceva s-i spun.
Sngele lui alerga prin trup. Respiraia i era
iute i trebuia s-i ling din nou buzele uscate.
Dar era ca i cum ar fi auzit cntecul unei sirene.
Brusc, se simea lipsit de putere, incapabil s mai
opun vreo rezisten.
- Poi s-mi spui i dac stau aici.
- Dar nu pot s-i art. Vino s vezi.
Privind-o pe sub pleoapele pe jumtate lsate,
Edward a nceput s zmbeasc.
Jamie a observat senzualitatea latent din zmbetul acela fierbinte i s-a aprins de nerbdare.
Abia atepta s-l ating, s-l srute.
V

Vrjii
Vino aici, lng mine, a optit ea pentru ul
tima oar, tiind c nu va mai trebui s-o spun
din nou.
Cnd el s-a apropiat, cnd s-a aplecat spre ea
i a srutat-o pe buze, cnd a luat-o n brae, tot
ceea ce Jamie a trebuit s fac, a fost s rs
pund, aa cum nu tiuse c o putea face, pn n
clipa aceea, acum, aici. Era parc predestinat s
fie aa.
nconjurndu-i gtul cu braele, l-a srutat din
nou, cu buzele deprtate, savurndu-i cldura i
pasiunea. Cu faa lng obrazul lui, i-a inspirat mi
rosul delicat al pielii. Era delicios. i-a presat
buzele pe pielea gtului lui i a simit un fior strbtnd-o. Geamtul lui a dezlnuit-o. O dorin
brusc, impetuoas, a traversat-o, alungndu-i
toate gndurile. i-a strns braele mai tare n jurul
iui i, cu mucturi mici, de-a lungul gtului, a
ajuns pn la gura iui nerbdtoare.
Reacia lui Edward a fost slbatic, tum ul
tuoas. nc innd-o n brae, optindu-i numele
mereu i mereu, el s-a lsat n genunchi i apoi
pe covorul gros din faa cminului. nclzit de
foc, lna era neted i moale ca o blan.
Fr s se gndeasc, Jamie s-a lsat pe spa
te i l-a tras peste ea, nfurndu-i picioarele n
jurul lui. D-o ncolo de decen. Singurul lucru
care conta era s simt brbatul din braele ei,
^ 117

/ I

Adrienne Staff

forma i fiina acestui brbat anume... pe care l


iubea. Uite c o spusese. N-avea rost s se mai
ascund, s se mai prefac. O greutate uria
prea s i se fi ridicat de pe suflet. Brusc, s-a
trezit aprins de dorin i eliberat de orice in
hibiie. i-a nfipt degetele n prul negru i des al
lui Edward i i-a presat gura de a lui. Limba i-a
alunecat printre buzele lui, mngind dulceaa care
zcea acolo. Apoi, auzindu-l gemnd, s-a strecu
rat i mai adnc. Cu ndrzneal! Nebunete.
Niciodat nu fcuse aa ceva. Niciodat, poa
te doar visase, doar o dorise. i iat-o acum, ini
iind aceast... aceast ce? Aceast seducie!
Gndul a fcut-o s tremure. i plcea la nebunie.
Excitarea o ameea. Buzele lui erau peste tot, lim
ba lui trecndu-i pe piele, degetele lui dnd foc,
pieptul lui larg intuind-o la pmnt. Era o captiv
dornic s fie aa. i totui captiv.
Brusc, el s-a oprit, l-a gsit din nou gura pen
tru nc un srut adnc. Apoi s-a lsat ntr-o parte
ca s se aeze lng ea, privind-o n ochi.
Lui Jam ie i era team c el avea de gnd
s spun ceva, s ntrebe sau s atepte vreun
rspuns.
Oh, Edward, a rostit ea tremurnd, gata s
izbucneasc n lacrimi.
Dar el tia acum tot ce avea nevoie s tie. A
zmbit uor, cu trupul rigid din cauza dorinei, a
v.

1 118 }

Vrjii
mp
senzualitii imperioase, nspimnttoare. Apoi a
nceput s-i descheie nasturii de la cma.
Jamie i-a zmbit drept rspuns. Se simea sl
batic, lipsit de griji, liber.
- Ateapt, a optit ea, las-m pe mine.
l-a descheiat cmaa ncet i apoi i-a tras-o
din pantaloni. A desfcut cmaa pe pieptul lui,
dnd la iveal prul brun de deasupra maioului.
Le-a srutat pe amndou, ncepnd cu bumbacul
alb, urcnd apoi cu buzele ncet, pn pe pielea
gtului, unde i-a simit pulsul. Pielea i era cald. n
curnd avea s transpire i prul ntunecat se va
crliona pe pielea bronzat. Pieptul i se va zbate.
Inima lui va bate nebunete.
Ea tia toate astea. Le tia i le simea deja, la
fel cum tia c i corpul ei va fi umed i dureros,
pulsnd, plin de dorin. Dei nimic din toate astea
nu se ntmplase deocamdat, ea prea s ghi
ceasc totul dinainte. Curnd! Anticiparea era
aproape la fel de delicioas ca i realitatea. Una o
preamrea pe cealalt. Deja palmele i erau ume
de. Snii o dureau. Deja, n adncul ei, ea ncepuse
s palpite.
Toat numai un zmbet acum, toat numai pa
siune i dorin, Jamie i-a tras cmaa peste
umeri i a aruncat-o. Apoi a nfcat marginea
maioului i l-a tras n sus. l-a scos ns doar bra
ele, lsndu-l captiv n interiorul bumbacului alb,
C 119}

/ I
A

Adrienne Staff

f \

in vreme ce il sruta chiar pe piept, deasupra


inimii, mucnd uor.
Edward a gemut i i-a aruncat maioul, eli
berat acum, nereinut, din nou periculos. Pericu
los i pregtit. Un rs rguit, aproape un mrit i
s-a ridicat din gt. Fr nici un cuvnt, cu ochii
ntunecoi strlucind, el a apucat captul cmii
ei i a tras-o cu o singur micare iute, ca un
magician. i-a plecat capul i i-a lsat urme ume
de pe piele. Buzele lui i-au gsit snii i a srutat-o
uor prin materialul subire al sutienului. Apoi mai
tare. Sfrcurile ei s-au ntrit, devenind dureroase,
dar gura lui nu le-a prsit. A ntins o mn i i-a
desfcut sutienul de mtase, umed i lipicios,
care a czut pe podea. Au urmat pantalonii ei
scuri, apoi chiloii.
Jamie a trem urat din cap pn n picioare.
Timp de o clip, s-a simit vulnerabil, expus,
speriat, imperfect; nu destul de frumoas, nu
destul de...
- Eti att de frumoas, att de frumoas... a
optit Edward, vocea lui nvluind-o n laud, n
slav.
i brusc ea s-a simit de aur. O zei!
Niciodat nu mai avusese sentimentul sta...
Doar acum! Da!
- Da, i-a optit ea zmbindu-i, chiar atunci cnd
lacrimile i-au czut din colul ochilor. i tu eti

/ {. ________

Vri 'i ' K n

frumos! Att de frumos, de minunat, de ameitor...


El a rs, un rs rguit i sexy.
- nc n-ai vzut nimic.
- Ai dreptate! a zmbit ea i a ntins minile,
ncepnd s-i desfac nasturii pantalonilor, l-a tras
n jos de pe olduri, de-a lungul pulpelor. Dar nu
putea... nu ndrznea s fac acelai lucru cu chi
loii lui. Erau minunai, din mtase de burgundie,
imprimai cu nite pstrvi luminoi, l-a atins uor,
doar cu vrful degetelor. Un pstrv s-a micat,
lund-o n sus pe ru. Ea a zmbit, ochii i s-au
ngustat i i-a mucat buza de jos. Oh, Dum
nezeule, eu am fcut ca asta s se ntmple! Ener
gia a trecut prin ea ca o descrcare electric. O
simea pn n vrful degetelor.
- Continu, a gemut el.
Ea a scuturat din cap, rznd.
- Nu pot!
- Ba da, poi! El a zmbit, lsndu-se din nou
pe coate, capul czndu-i pe spate, cu ochii n
chii. Ea i putea vedea pulsul btndu-i pe gt,
broboanele de sudoare de pe frunte.
- Continu, a zis el, respirnd ntretiat.
Era att de frumos! Doar bronz i aur, n lumina
veiozei. Suprafee mari de muchi, umbrite de pr
ntunecat, unghiul clar i ascuit al maxilarului,
sternul, oldul; curba umerilor puternici, muchii
de pe abdomen, nite muchi nc ascuni, care
-----------------------

W K k -------------------------------)

'

Adrienne Staff

rspundeau ns la cea mai mic atingere...


O exclamaie, respiraia lui ssind printre dinii
ncletai.
Oh, Dumnezeule, Jamie... m ucizi. Con
tinu...
Aa c ea a continuat. i curnd el a fost gol
ca i ea. La fel de vulnerabil... i de plin de do
rin. S-au atins, s-au srutat, rostogolindu-se pe
covor, nvnd gustul, puterea i fragilitatea cor
pului celuilalt, nvnd gustul secretele, plcerile
celuilalt.
- Da... da, acolo, a optit ea, curbndu-i trupul
la atingerea lui.
- Oh, da... Oh, Jamie, a gemut el, curbndu-se
deasupra ei, potrivindu-i trupul cu al ei. Oh, Ja
mie! Oh, iubito! Eti minunat, mai dulce dect...
- Ah! Ah, Edward! Ah, da, mai f-o! Ah f
altceva...
- Ce altceva? Ce vrei s fac, Jamie?
- tii bine! Ah, Edward, te rog...
- Ce? Ce vrei s fac, Jamie? Spune-mi, te rog
spune-mi.
- Nu... nu pot. Dar tii tu...
- Spune-mi, iubito. Spune-mi...
dra 9 oste cu mine, Edward. Acum, acum!
l: sn5lu;se ntr-un cot, el a ntins mna i a
bjbit cutnd ntr-unul din buzunarele panta
lonilor.

r-C

_____

__

V r iii

Jamie a auzit fonetul staniolului asigurator i


s-a ridicat ca s-l srute.
- Eroul meu, a optit ea.
- Asta vreau s fiu, a optit i el, acoperind-o
cu trupul lui fierbinte.
- - Asta i eti, i-a zis ea, deschizndu-i-se, primindu-l nuntru.
Au fcut dragoste acolo, pe covor, n semi
ntuneric, i cnd ea a ajuns la orgasm, a simit
lucruri pe care nu le mai simise niciodat nainte,
pe care nici mcar nu Ie visase. El s-a cutremurat
odat cu ea i vocea lui a spart linitea din casa
ntunecat. Chicotind, Jamie i-a presat faa de
curba umrului lui, frecndu-i obrazul.
El a rs tare, i-a mucat urechea i i-a optit
ceva, dar cuvintele i-au fost nghiite de rs.
- Hm? a murmurat ea, alunecnd deja departe,
ntr-un delir dulce.
- Te iubesc, a optit el din nou i a srutat-o
pe pr. i apoi, nc innd-o strns n brae, a
adormit i el, cu un zmbet pe buze.

Adrienne Staff

CapitoCuC9

_ Jarnie s-a trezit cu lumina soarelui pe chip; O


ptur uoar era pus peste ea, acoperind-o
pn la umeri. Dedesubt, era goal ca un copil
nou-nscut.
Edward! a optit ea, ridicndu-se ntr-un cot.
Dar era singur pe canapea, singur n sufrageria
spaioas, plin de soare.
A Edward! i-a dus o mn la gur chiar n clipa
cnd amintirea i-a revenit ca o furtun. Oare se
ntmplase cu adevrat? Sau doar visase? Oare
acum era treaz?
'

124

r I

Vrjii

I %

Privirea ei a mturat camera, cutnd realitatea


i gsind n schim b imagini suprapuse peste
acea aur misterioas de fantezie: casa odihnindu-se pe stncile ei strvechi, cminul uria, co
vorul unde ea i Edward Rockford se iubiser.
Ah! Aceea era imaginea de care nu putea fugi,
dar pe care nici n-o putea crede. Ei doi fcnd
dragoste cu slbticie, cu pasiune, ntr-un aban
don total. Btile inimii i s-au accelerat de fiorul
amintirii... Oare descoperise dragostea? Ce ma
gie fcea ca toate astea s se ntmple... tabloul
acela, casa aceasta, brbatul sta?
Energizat de fericire, ea s-a ridicat de pe
sofa, nconjurndu-se cu ptura.
Edward! a strigat, vocea avnd ecou n casa
goal. Unde era? l dorea, l dorea chiar n clipa
asta.
Lipind cu picioarele goale pe duumeaua de
lemn, a bntuit prin camerele goale. A nceput cu
buctria, nchipuindu-i c l va gsi la cellalt
capt al mesei, bnd o cafea tare din ceaca lui
favorit. Ceaca era acolo, dar nu i el.
S-a dus apoi n biroul lui, o ncpere umbrit i
rcoroas, plin cu cri. Apoi a trecut ntr-o ca
mer mic de oaspei. De acolo luase el ptura
pe care o purta ea acum.
S-a grbit s intre n dormitorul unde se afla
un pat uria, mobil solid, de stejar i un cmin
l

125 \

Adrienne Staff
flancat de un fotoliu mare i comod. Era o camer confortabil, nsorit i totui rcoroas n
Njmina dimineii, tipul de dormitor pe care i l-ar fi
dorit i pentru ea: o camer n care s fii linitit
fericit. Desigur, o s-i pun evaletul acolo, lng
| fereastr. Lumina dup-amiezei se va filtra prin
frunzele copacilor de afar, aurie i blnd. i i-ar
plcea s aib un cine. S-ar potrivi cu ncperea,
un ogar mare, a crui coad s se aud mij cindu-se n linitea miraculoas.
A vzut toate astea cu claritate, de parc ar fi
pictat scena, cu pensula n mn. i pentru prima
oara fmaginea din mintea ei i-a prsit inima
cmtind.
A fcut repede un ocol pn n baie, unde se
afla o cad de tip vechi, cu picioare n form de
gheare. A dat drumul la robinet, a pus nite sruri
i a intrat n ap. Era minunat. i-a uitat toate
grijile, s-a lsat pe spate, s-a scufundat pn la gt,
sprijinindu-i capul de porelanul rcoros i neted, J
i a nchis ochii. Nici mcar nu mpinsese ua!
N-avea dect s intre, s o gseasc. Hai, vino I
Edward, te atept!
- Bun dimineaa.
- Vai de mine! a exclamat Jamie, scufundndu-se cu totul n spum. Curajul a prsit-o mai
repede dect sperase. Nu... nu te-am auzit! Sper
c nu te superi c m com port ca la mine acas...

Edward a venit i s-a aezat pe marginea


czii.
- Nu m supr deloc. Chiar asta mi doresc.
-a dat la o parte prul umed de pe fa i,
dei nu a atins-o n nici o alt parte, privirea lui
ntunecat a mngiat-o, prnd s ptrund prin
spum, prin ap. A sorbit-o din ochi, ca un om
nsetat.
Adoraia lui prea un elixir magic. Un zmbet a
aprut pe buzele lui Jamie, invadndu-i privirea,
ndrzneala i-a revenit.
- i unde ai fost toat dimineaa?
Zmbind la rndul lui, el s-a aplecat peste mar
ginea czii i a srutat-o.
i-am pregtit o surpriz. A srutat-o din
nou, limba lui desprindu-i buzele i gsind-o pe
a ei. Mm, srui bine, a anunat el. sta-i un lucru
important.
- Zu? Atunci snt bucuroas c am trecut
testul.
- i eu. Intenionez s-mi petrec foarte mult
timp srutndu-te.
Jamie s-a nfiorat, plcerea lunecndu-i pe pie
le ca nite degete.
- O s-o faci, nu-i aa? Pi, am putea s nce
pem chiar acum!
i fr nici o ezitare, i-a nfurat braele n
jurul gtului lui i l-a srutat ia rndul ei, limba mn-

Adrienne Staff
gindu-i dulceaa neted a buzelor. Edward a ge
mut, sunetul ridicndu-i-se din adncul pieptului.
Jamie s-a nfiorat auzindu-l. Ct bucurie! Ct
putere! O fcea s se simt slbatic. O fcea s
se simt nebun. Era n stare de orice. De ab
solut orice. Putea chiar s-l trag n cad, lng
ea.
- Nici s nu te gndeti la asta! a rs din nou
Edward, inndu-se cu minile de marginile czii.
Dac intru i eu acolo, n-o s mai ieim nicio
dat!
sPer''< domnule Rockford! a replicat
ea, lsndu-se pe spate, cu ochii scnteietori, plini
de bravad.
- Ah, eti o femeie plin de surprize, domni
oar Payton. i plin de tentaii. Dar...
Ridicnd mna, el i-a ndeprtat braul umed din
jurul gtului.
- Am petrecut toat dimineaa fcnd planuri
extravagante pentru tine i n-am de gnd s te las
s le distrugi, l-a ntins un prosop uria. Hai, iei
din ap. O s ne ntlnim afar, n faa casei.
- Ah, Edward...
Ea a dat din cap, ncreindu-i nasul.
- S nu ncerci s-mi faci vreo magie, vrji
to a re a Hai, d-te jos de-acolo acum, a zis el ndreptndu-se ctre u.
Jamie s-a nconjurat cu braele. Nu putea fi
--------------- ---------------- ( 128 N)---------------------------------y

Vrjii
adevrat. i pierduse oare minile? Se afla sub
puterea vreunei magii?
Nici nu mai tia, dar nici nu-i mai psa.
Foarte repede, a i ajuns la ua din fa, m
brcat n blugi i un tricou, cu prul nc umed;
cu o mn umbrindu-i ochii, s-a strduit s vad
prin lumina soarelui. i, dintr-un motiv inexplicabil,
parc nu-i venea s peasc afar.
- Hei, a strigat Edward, aprnd de dup colul
casei. Inima lui Jamie a tresrit, l-a zmbit, dar nu
s-a micat. Vrei s iei micul dejun mai nti sau eti
gata pentru o surpriz?
Ea i-a pus o mn pe piept, rznd.
- N-a putea s mnnc. M simt de parc
m-a hrni cu senzaii. Nu m-am simit niciodat
aa.
- Atunci s mergem, a grbit-o el, ateptnd ca
ea s alerge pe trepte, s-i sar n brae. Dar ea
ezita nc n prag.
- Ce-i? Ce este? a ntrebat el.
O umbr a ntunecat privirea lui Jamie.
-- Nu tiu, a optit ea, ntorcndu-se cu sptele.
- Jamie! Ce este? Poi s-mi spui orice.
Ea s-a ntors ctre el, ridicnd din umeri. Atunci
cnd a vorbit, vocea i era stins.
- Pare o nebunie, dar mi-e team s ies. S
pesc afar. Snt att de felicit aici. Pur i simplu
129

Adrienne Staff
nu vreau ca asta s dispar.
Edward s-a repezit pe scri i a luat-o n
brae.
- Draga mea, n-o s dispar nimic. Totul e la
fel de real i de solid ca aceast cas. ntinznd o
mn, a mngiat pietrele vechi cu duioie. S nu-Ji
fie team. Astzi, pentru noi, ntreaga lume e ma
gic. Ai ncredere n mine.
S-a aplecat i a srutat-o, apoi s-a ridicat cu
ea n brae.
Cnd Jamie a nlat privirea, i-a putut vedea
propria-i fericire n ochii lui ntunecai. ncrederea
lui i-a umplut i ei sufletul.
- Da, Edward, am ncredere n tine. A dat din
cap, cu ochii strlucind. Aa c... ce mai a
teptm?
inndu-I de mn, ea a cobort scrile n pas
de dans.
La captul treptelor, Edward a luat-o brusc la
stnga, conducnd-o ctre o pajite mprejmuit i
un grajd aflat nu prea departe.
. - O s ai nevoie de nite cizme, a spus el, n
vreme ce se ndreptau ctre grajd. Vom gsi
acolo o pereche. O s mergem s clrim.
- Ce? a exclamat Jamie, oprindu-se.
- Haide, o s-i plac. Am adunat caii azi-diminea, devreme, i i-am cobort de pe pajitile
aflate la nlime. Acum snt neuai i gata de
v

{ 130 >

Vrjii
drum. Am pregtit i o gustare. Totul e perfect.
- Te-ai deranjat prea mult. i-a mucat buza.
Pur i simplu nu tiu, Edward. Poate c ar trebui
s rmn aici, pe verand, s m nsoresc puin i
s respir aerul sta delicios de ar. Mai bine te-ai
duce s clreti fr mine.
- Nu vreau s plec fr tine. Nu vreau s fac
nimic fr tine, a zis el, strngnd-o n brae.
- Ei, zu, a protestat Jamie slab. Nu cred c o
s m pricep prea bine la asta.
- O s fii minunat.
Fr prea mult entuziasm, ea l-a urmat.
- Trebuie s te previn, singura oar cnd am
clrit a fost ntr-o tabr, cnd aveam treispre
zece ani.
- Nu-i face griji, e ca i cum ai merge pe
biciclet.
- Oh, nu. Nici la asta nu prea m pricep.
El a rs i a tras-o mai aproape. Simindu-I
alturi, ea i-a recptat ncrederea.
- Ct de mare e calul meu? a izbutit s ntrebe.
Cum l cheam? O s mergem departe?
Rznd, Edward a ridicat-o n brae i a nvrtit-o.
- Aa de multe ntrebri, de griji. Relaxeaz-te,
iubito. ncearc s te distrezi.
El a lsat-o jos la ua grajdului. Acolo se afla
un cine lungit, un labrador negru, uria, cu botul
v

^ 131

Adrienne Staff
pe labe. Urechile i s-au ridicat la apropierea stpnului.
- El e Dante, a zis Edward, fcndu-le cu
notin.
Auzindu-i numele, cinele s-a ridicat i s-a
aezat lng piciorul brbatului, privindu-l cu ochi
inteligeni, adoratori.
- Bun biat, a zis Edward, mngindu-l pe cap.
Ea e Jamie, o prieten deosebit. S fii drgu cu
ea.
De parc ar fi neles, Dante a venit mai aproa
pe i i-a pus botul de catifea n palma lui Jamie.
Ea s-a lsat n genunchi, frecndu-i obrazul
de capul lui uria.
- Ce cine frumos. mi place foarte mult.
- Cred c sentimentul e reciproc.
Edward a zmbit i a deschis ua masiv de
lemn. Era un grajd mic, dar foarte ngrijit. Mirosea
a fn i a iz cald de animal. Erau acolo doi cai:
unul negru-crbune i unul rocat. Cel din urm
i-a ridicat capul j a privit-o pe Jamie cu ochi
neprietenoi. Ea s-a oprit brusc, simindu-se mic
i fragil. S-a uitat la copitele lui, la spatele uria.
Nu o plcea. Era sigur de asta, la fel cum era
sigur c tocmai animalul sta urma s fie calul
pe care trebuia s-l ncalece.
- De ce snt aa de mari? Nu puteai s ai i tu
vreun ponei Shetland, pe undeva pe aici?

Vrjii
Edward a rs.
- Hai s-i dm drumul, a zis el, scond caii din
grajd. Urmeaz-m, am s te ajut s ncaleci.
Afar, Edward se postase bineneles lng ca
lul rocat, ateptnd-o pe Jamie s se apropie.
- N-ai o scar, ceva? a ntrebat ea, strmbndu-se.
El a rs din nou, un rs din toat inima, care a
rsunat vesel n aerul dimineii.
- Hai, o s-i plac.
- Asta crezi tu!
Dup ce s-a urcat, i s-a prut c solul e foarte
departe. Cnd calul s-a micat, ea l-a apucat de
coam, temtoare.
- Fii cuminte, nu m rsturna!
Edward s-a ridicat n a i a venit apoi cu calul
lng al ei. inea frul cu uurin. Picioarele lui
lungi erau parc fcute pentru clrie. Arta se
ductor, n blugi i cu cizmele elegante de piele,
o siluet ntunecat pe un cal negru-crbune.
Asemeni unui cavaler al Mesei Rotunde, s-a gndit
ea privindu-l, un Galahad brunet, un Lancelot ne
nfricat.
- Stai bine n scri? a ntrebat el.
Luat prin surprindere, ea i-a privit picioa
rele.
- Cred c da.
- Eti pregtit?

Adrienne Staff

l" S

- Mai pregtit nici c se poate, a gemut ea.


- Atunci s pornim. La nceput o s mergem
mai ncet.
- La nceput.
El a rs.
- O s facem doar un mic trap. Nu trebuie
dect s m urmezi.
Edward i-a ntors capul i s-a ndreptat ctre
pajitea deschis. Dante era pe urmele lui. Calul
cel rocat, fr s atepte vreo comand de-a ei,
a pornit i el.
la te uit, s-a gndit Jamie, cine comand aici?
Dar s-a inut bine i a lsat calul s mearg ncet
pe urmele celuilalt.
Iarba era nalt i umed de rou. Flori sl
batice tremurau n briz. Aerul era dulce i proas
pt. Sub ea, calul se balansa ncolo i-ncoace, cu
o micare constant, blnd. Ei, nu era chiar aa
de nspimnttor. la s vedem... ce-i mai amin
tea? Clciele n jos, genunchii strni, minile apucnd uor frul, spatele drept...
- i place? a strigat Edward, ntorcndu-se pe
jumtate n a ca s-o priveasc.
- mi place teribil, i-a strigat ea.
- i-am spus eu! Ari de parc te-ai fi nscut
n a.
Zmbetul ei s-a lrgit.
- Mulumesc. M simt bine. Cred c m place,
v.

< 34 >

'

Vrjii

............ ~

totui.
- E nebun dup tine. Ai ctigat toate inimile
de pe aici.
Ea n-a mai spus nimic. Nici nu trebuia s-o
fac. Zmbea. Dac ar fi avut o plrie de cowboy, ar fi fluturat-o deasupra capului. i-ar fi nvrtit lasoul i ar fi strigat, aa cum fac vcarii. Oh,
se simea minunat, absolut minunat.
Trebuie s fi fost evident, pentru c, o clip
mai trziu, el i-a ntors capul i a venit lng ea.
Cu o mn inea uor frul, iar cu cealalt i-a dat
la o parte prul de pe frunte.
- Eti strlucitoare! Dac a fi tiut c poate
avea un asemenea efect, te-a fi luat s clrim
chiar noaptea trecut, a adugat el, fcndu-i cu
ochiul.
Jamie s-a nroit. Era prima aluzie la ceea ce
se ntmplase ntre ei n noaptea precedent. Ime
diat, ntreaga scen i-a revenit n faa ochilor.
Amndoi pe podea, focul din cmin, lumina i um
bra trupului lui fr egal, atingerea, sunetele, cl
dura...
Obrajii i ardeau.
- Ce-i asta? El a rs i i-a ngustat ochii ca s-o
vad mai bine. Te-ai nroit? Cum poate cineva
att de pasionat, de senzual, de slbatic...
- Edward!
El i-a lsat capul pe spate, hohotind.

Adrienne Staff
Strngndu-i buzele, Jamie i-a mboldit calul
i s-a ndeprtat. ns rsul lui era contagios i n
curnd a chicotit i ea. Ah, brbatul sta! De ce nu
putea fi i el un oarecare, un om previzibil, con
trolabil? De ce nu-i putea pstra sngele rece,
cnd era lng el?
- Jamie!
El galopase pn ia ea i acum era att de
aproape, nct pulpa lui o atingea pe a ei.
- Jamie... El i-a redus vocea, astfel nct ea a
trebuit s se ncordeze ca s-l aud i s se
aplece n a ctre el.
-C e ?
El i-a nconjurat gtul cu un bra, trgnd-o mai
aproape, aplecndu-i capul i srutnd-o cu vio
len, nfometat.
- Te iubesc.
Calul lui a nechezat. Al ei a fcut un pas ner
vos ntr-o parte.
- Ah! a exclamat ea.
- E n regul. Lsnd frul din mn, ei a ntins
braele i a ridicat-o din a, a pus-o n poal o
clip i apoi a lsat-o jos pe sol. Cu o singur
micare, a srit i el din a.
- Oh, a respirat ea uurat. Vai, Edward...
n mijlocul florilor slbatice apruse o ptur,
un ptrat albastru pe pajitea de un verde crud.
Din nou o vraj, precum acele cuvinte pe care ei

: 136 )-

/ C T _ _ - i______ Vrjii
abia le rostise. Oh, oare spusese el ntr-adevr
acele cuvinte, acolo n lumina zilei, a realitii? Le
spusese cu atta pasiune. Oare era adevrat? Din
ce alt motiv inima i btea att de tare? Din ce alt
motiv i cnta sngele n vene? De ce sufletul i se
bucura att?
Lundu-i ambele mini n ale lui, Edward s-a
lsat pe ptur i a tra s-o pe Jam ie peste el.
A nfurat-o cu picioarele lui lungi i a inut-o
aproape, o p tin d u -i n ureche cuvinte att de
dulci, nct pe ea au podidit-o lacrimile. Ah, n-ar
trebui... s-a gndit Jamie. Ar trebui s ia lucrurile
mai ncet. S stea de vorb, s clreasc, orice,
dar nu asta... atingerea asta care ameea, srutul
dulce, contopirea lor.
G ndurile i-au disp ru t. Cu coada ochiului
a vzut capul unui cal, cu frul blngnindu-se,
dinii mestecnd iarba dulce i verde - o imagine
a mulumirii.
i iat, sub ea era pajitea bogat, iar dea
supra cerul albastru i senin. i n braele ei, un
brbat care o iubea. i pe care ea l iubea. Tre
buia s-i spun, s-o spun la rndul ei. Nu-i fie
team, i-a zis. S nu-i mai fie. Pur i simplu
spune-i-o.
Dar nainte ca ea s-o poat face, el i-a strivit
buzele de ae ei. Cldura, puterea, dorina, tan
dreea i adoraia lui, toate amestecate ntr-o por

"--------------------- -------C 137 ----------------------------- '

Adrienne S taff
iune m inunat, un elixir m agic care alunga
gndurile i teama i nu lsa loc dect pentru bu
curia dragostei lor.

Mai trziu, ea sttea pe spate, privind dansul


norilor i Jinnd mna lui n palm.
De data asta, nu va mai adormi, chiar dac
trupul i era cuprins de nemicare, de pace i
fericire. i simea membrele ca de unt, topite n
soare. Braele, picioarele... existau. tia c snt
acolo, dar nu le putea mica deloc! Capul i plu
tea n nori b se odihnea n acelai timp pe o
pern de margarete. Respira - i putea simi
pieptul ridicndu-se i cobornd, putea simi trans
piraia de pe sni uscndu-se ia atingerea rcoroa
s a brizei dimineii - dar respiraia ei era acum
respiraia lui, hrnindu-ie ambele inimi. Era real;
era adevrat; dragostea i lsa s mpart chiar
i aceeai respiraie.
Ea a ntors capul i i-a zmbit. Edward i-a zm
bit la rndul lui, fericit. Ochii negri i erau pe jum
tate nchii, buzele desfcute. Avea din nou acea
expresie care i nfierbnta ei sngeie: nfiarea
unui erou romantic, a cuiva din alte timpuri.
Tremurnd, ea s-a rostogolit ntr-o parte i i-a
atins faa. Ct era de frumos! l-a atins buzele i el

< 138 >

i-a srutat vrful degetelor. Asta a nfiorat-o. Un


srut obinuit n-ar fi n stare s aib un asemenea
efect. Dar ia s vedem, o s ncerc din nou, s-a
gndit ea. i iari atingerea lui a ameit-o. A venit
mai aproape, i-a pus buzele pe ale lui i a simit
c i se strnge inima.
- Oh... a optit ea, cuvintele parc prsindu-i
singure gura. Oh, te iubesc, Edward.
- Atunci de ce tremuri aa, draga mea? i-a
optit el, strngnd-o n brae.
- Pentru c n-am fost niciodat aa de fericit.
E ca i cum... ca i cum... Jamie s-a oprit cu ochii
mrii, fr grai.
El a ndeprtat-o uor i a privit-o ntrebtor.
- Ce? Ce voiai s spui?
- Pentru ceea ce simt acum, a rspuns ea
ncet, mngindu-i buzele cu vrful degetelui, nu am
cuvinte. N-am nici o experien. De asta, tocmai
mi-am dat seama. Ca s-i spun ceea ce simt, ar
trebui s inventez un cu totul alt limbaj.
- Atunci o s-l inventm mpreun, a zis el
ncet, trgnd-o mai aproape de pielea el. Uite,
asta - a srutat-o pe nas - nseamn te iubesc.
i asta - a srutat-o pe buze - nseamn te ador.
i asta - i-a strecurat o mn sub tricoul ei, atingndu-i snii - asta nseamn...
- tiu exact ce nseamn, a rs ea. i snt ntru
totul de acord!

Adrienne Staff
Cteva ore mai trziu, dup ce au mncat cteva
sandviuri i au but nite vin, au pornit clare
spre cas. De data asta, Jamie a deschis drumul.
Calul rocat, care nu obinuse dect un mr de la
picnicul lor, se ndrepta grbit ctre grajd. Jamie
abia dac inea frul. Clrea ntr-un fel de ame
eal, cu soarele cald deasupra capului i cu min
tea plin de vise.
A aruncat o privire spre Edward. Ah, el era att
de frum os, nct i lua respiraia. Chipul, trupul
acela! Senzualitatea aceea care l nconjura ca o
aur. N-o s se sature niciodat de el. Niciodat!
Poate c atunci cnd vor ajunge n cas, aa pr
fuii cum erau, or s verifice dac era destul loc
pentru amndoi n cada cea veche!
Chicotind, ea a aruncat o alt privire peste
umr.
- Ce mai pui la cale? a zis Edward zmbind,
apropiindu-se de ea. i-am observat privirea.
- Era pur i simplu o privire lubric, a admis
ea.
Zmbetul lui s-a lrgit. I s-au zrit dinii albi i
brusca dorin din ochii ntunecai. Surpriz! i
ncntare!
- A avea nevoie de cel puin o sut de ani n
care s nu fac nimic altceva dect s te iubesc,
Jamie Payton. Presupun c atta o s-mi trebu
iasc pentru a te cunoate n ntregime.

V-------------------------

40l>-------------------------

/ ( __ ^

~ Vrjii

' ^

'

'

- Pe mine? a ntrebat ea uimit, ridicnd apoi


uor din umeri. i acord cu bucurie suta de ani,
dar cinstit vorbind, nu snt chiar att de com
plicat.
- Ba eu cred c eti. Eti ca trandafirii aceia
roz, pe care i i-am druit... Petal peste petal,
strat peste strat, fiecare mai minunat ca cellalt,
desfcndu-se ntr-o frumusee nebnuit.
Jamie a rmas fr grai. Cteva lacrimi i-au
curs pe obraji.
Edward a plit. A luat-o cu tandree pe dup
umeri.
- Jamie? Ce s-a ntmplat? Ce-am fcut?
Ea i-a luat mna i a dus-o la buze.
- Nimeni... nimeni nu mi-a spus vreodat ceva
att de frumos.
- Fir-ar s fie, ce m-ai speriat! a spus el, recptndu-i culoarea din obraji.
- mi pare ru, m-ai luat prin surprindere. Vo
cea ei nc tremura, dar ochii i strluceau de
fericire. Oh, Edward, oare toate astea snt cu ade
vrat reale?
El a privit-o adnc n ochi.
- Da, pot fi... snt reale. Ai ncredere n mine.
Un sentiment ciudat a pus stpnire pe amn
doi. Linitii, gnditori, ei i-au lsat caii s mearg
ncet, cu capetele n jos, pscncf iarba nalt. Nici
unul din ei nu se grbea s se ntoarc. Toat

Adrienne Staff
natura prea s-i nconjure cu un mister dulce, la
fel cum casa o fcuse cu o noapte n urm. Aa
c, atunci cnd au traversat un mic ru, Jamie i-a
oprit brusc calul i a cobort din a.
- N-am putea s mai rmnem puin aici? a
ntrebat ea.
- Cum vrei tu.
Edward a legat cei doi cai de o salcie, apoi a
aruncat un b n pru pentru Dante, care abia
atepta s se joace.
- Ah, eti un cine teribil, a aplaudat Jamie,
atunci cnd el a depus bul la picioarele stpnului.
- D-i-l ei, i-a spus Edward, artnd ctre
Jamie.
Asculttor, Dante a luat bul i i i-a dus ei.
Jamie i-a mngiat capul los i umed i a aruncat
bul n ap. A izbucnit n rs, atunci cnd Dante,
mprocnd apa din piatr n piatr, a dat cu laba
cnd de un b, cnd de altul, hotrt s-l gseasc
pe cel aruncat.
- Nu snt mofturoas, i-a strigat ea, rznd.
Adu-mi orice. Hai, vino aici, Dante!
Edward sttea ceva mai departe, sprijinit de
un pin btrn, privindu-i.
Jamie s-a ntors i a aruncat un con de brad,
lovindu-l n picior. Atunci cnd el n-a intrat n joc, a
mai aruncat nc unul, care i-a aterizat drept n
v

142

poal. El i-a zmbit tandru.


- Am crezut c vrei doar s stai i s te bucuri
de peisaj, Jamie.
- Chiar asta fac.
- Mda.
- Ba asta fac! Am vrut doar s nu cumva s
crezi c te ignor.
- E n regul. Pentru moment snt foarte mul
umit.
- Eti, nu-i aa? i-a tachinat ea. Ridicndu-se n
picioare, s-a scuturat de frunze i s-a ndreptat
spre el. De fapt, mi se pare c eti cam nsin
gurat. Ai nevoie de puin companie?
n ochii negri ai lui Edward a licrit pasiunea.
Ea l putea observa cum se lupta, fr succes,
s-i pstreze calmul.
Ghicind ce simea el, fu strbtut de o do
rin puternic. Aa se ntmplau lucrurile ntre
ei, un cerc constant de emoii, de parc pentru
prima oar era cu adevrat vie i legat de o alt
fiin, ea ntreag i totui parte din altcineva.
Una... i totui doi. Din nou, un vai de fericire
ameitoare i-a trecut prin suflet, tulburnd-o.
- Vino aici i stai lng mine, i-a spus Edward,
trgnd-o ncet n poal. Iar ai privirea aceea.
- Ce privire? Ea a rs, lsndu-i capul pe um
rul lui.
- Asta... a optit el, atingndu-i chipul cu vrful

Adrienne Staff
degetelor. Se nvluie n jurul inimii mele i o
strnge. Nu... A nghiit i i-a scuturat capul. Nu
m pot decide dac ceea ce simt e plcere... sau
durere.
- Ah, Edward, s fie plcere. Niciodat n-a
vrea s-i provoc vreo durere.
L-a srutat cu pasiune, simindu-i ntregul
corp fremtnd. Un singur srut i simea cum se
topete, cum i deschide petalele.
- Oh! a exclamat ea. Cred c ntr-adevr e un
fel de vraj ntre noi, Edward. Nu tiu cum, se
pare c tu tii lucruri pe care nici eu nu le tiu
despre mine, sau pe care le-am inut ascunse ani
de zile. i iat-m, eu... aceeai dintotdeauna i
totui att de diferit, nct abia dac m recunosc.
Nici mcar nu tiu ce o s spun sau ce o s fac.
Nu tiu la ce s m atept. Dumnezeule, cred c
am depit faza ateptrilor, nu mai fac dect s
simt i s exist. Eu, care plnuiam n fiecare zi
totul, de la fulgii de porumb pn la subiectul con
versaiilor. Ga s vezi!
i-a dat capul pe spate i a rs, deschizndu-i
braele.
- Dumnezeule! Nimeni n-o s m mai recu
noasc!
El a rs cu ea, innd-o n brae, ochii lui spunnd totul.
Jamie i-a nconjurat gtul cu braele, vorbind

V _ --------------------------( 144

Vrjii
linitit acum, aproape solemn:
- Tu ai fcut asta, Edward Rockford. E doar
meritul tu.
- Nu, Jamie, a spus el ncet, pe acelai ton cu
al ei. Ai fcut-o singur. ntotdeauna a fost acolo,
n tine - fericirea, ndrzneala, femeia slbatic i
liber.
- Dar tu ai trezit-o. Tu i-ai spus pe nume! i-i
mulumesc. Nu voi permite nici un fel de con
fruntri, a adugat ea, srutndu-l din nou.
- Ultimul iucru pe care l-a vrea e s m cert.
M-am certat destul n viaa mea.
- Nu aici. Nu acum. Nu cu mine, a spus ea
srutndu-i brbia, gtul, simindu-i pulsul care i
btea repede. i-a strecurat minile pe sub c
maa lui i i-a mngiat pieptul. i putea simi mu
chii ncordai, respiraia ntretiat.
- M duc s iau ptura, a spus ei.
- Eu am s fiu ptura ta, a optit ea i, fr s
se mai gndeasc, i-a tras tricou! peste cap i
i-a descheiat blugii. Briza i soarele cald i-a mn
giat pielea. Se simea slbatic i liber, liber de
temeri, de inhibiii, liber s se ntind goal lng
iubitul ei, sub ochii ntregii lumi. i cnd Edward a
fost i ei gol, ea i-a srutat trupul, fiecare curb
aurie, fiecare muchi, fiecare unghie.
A lsat ca timpul s se opreasc sau mai de
grab a prut c ea a alunecat afar din timp, n
\

145 )

Adrienne Staff
venicia de a fi, de a mngia, de a simi i de a
iubi. Soarele strlucea. Iarba era moale i par
fumat. Iar ei erau aici, acum. i asta era totul.

Brazii aruncau umbre prelungi ctre est, peste


dealurile nalte. Era trziu de-acum, aproape se
nserase i amndoi erau obosii, nfometai, dar
prea lenei ca s se mite.
- Ar trebui s mergem, a spus Edward, ntins
nc pe spate.
- tiu, a rspuns Jamie, cu capul cuibrit pe
pntecul lui.
- Trebuie s fie vreo ase jumate.
- Nu tiu, am uitat s-mi potrivesc ceasul.
- i eu.
Vntul crescuse n intensitate, micnd vrfurile
copacilor. Dante sttea aezat la picioarele lui Ed
ward, micndu-i coada n care se ncurcaser
ace de brad.
- De ce l-ai botezat Dante? a ntrebat Jamie.
Edward n-a rspuns imediat. Apoi a spus
ncet:
- Pentru c m-a nsoit prin mai multe nivele
ale iadului.
Jamie a simit o durere nepndu-i inima. S-a
rostogolit pe o parte, cu obrazul lipit- de pieptul

{ 146 >

Vrjii

(
lui.

- Ah, Edward, mi pare ru. Timp de o clip,


am uitat c a mai existat i altceva, n afar de aici
i acum.
El i-a atins obrazul.
- Nu mai exist.
ndreptndu-se clare spre cas, Jamie a fost
din nou n frunte. Trebuia s in strns frul acum,
ca s-i mpiedice calul s-o zbugheasc n galop.
Srmanul era lihnit de foame... sau cel puin aa
prea.
- Mai e mult? a strigat ea peste umr.
Edward a ajuns-o din urm.
- Ce-ai spus?
- Am ntrebat dac sntem pe-aproape. Cred
c armsarul meu ar fi n stare s mnnce un cal
n clipa asta!
Edward a rs.
- nc vreo dou mile. Casa o s fie la locul ei,
ateptndu-ne, i o s-o zrim imediat ce vom fi pe
vrful culmii.
Jamie a scuturat din cap, uimit.
- Cum e posibil, Edward?
El n-a trebuit s-o ntrebe la ce se referea.
- Nu tiu, a spus el. Nu tiu cum ai putut s-mi
pictezi casa, cum tabloul tu a putut avea o le
gtur cu secretul meu att de bine pstrat. E una
dintre tainele de neexplicat ale vieii.
V

147

drienne Staff
- Precum OZN-urile sau triu n g h iu l Berm ud e lo r? a zis ea zmbind.
- Probabil. Acum hai s ne ntrecem pe dru
mul de ntoarcere!
El i-a lsat calul s galopeze liber, clrind cu
uurin peste culmea dealului. Imediat, Jamie s-a
luat dup el. Putea s-o fac! Era uimitor. Nimic nu
mai era imposibil pentru ea astzi. Nimic!

Vrjii

Capitolul 10

ntr-adevr, n cada cea veche ncpeau amn


doi.
Edward a intrat primul. Aruncnd o privire pe
ste umr, el a observat-o pe Jamie admirndu-i
trupul.
- Hei, a rs el. nceteaz!
- Nu m pot abine. Eti irezistibil, nu mai pot
rspunde de aciunile mele.
- Hai, vino aici cu mine i las prostiile.
Jamie i-a lsat halatul s-i cad peste umeri,
dar i-a mai pstrat un col, acoperindu-se n fa.

Adrienne Staff
, - Nu tiu, s-a plns ea, poate c apa e prea
fierbinte.
- Nu, a rspuns el solemn, lsndu-se pe spa
te ca o pisic lene.
- Prea rece? a optit ea, trecndu-i limba pe
ste buze.
- Nu chiar. Edward a scuturat din cap, cu
ochii n ochii ei.
- Vrei s spui c-i tocmai bun? Ei, atunci ar fi
mai bine s verific singur.
Aplecndu-se, i-a vrt degetele n ap i apoi
le-a trecut peste pieptul lui... i mai jos, spre
pntec.
Buzele lui s-au desfcut i respiraia i-a devenit
neregulat. Vraja s-a instalat ntre ei, de ia ochi
negri la ochi cenuii, de la zmbet la zmbet, de la
degete la piele. i excita oare doar faptul c nu-i
cunoteau trupurile? Doar noutatea, fiorul?
Prea ameit ca s gndeasc, ea i-a pus minile pe umerii lui umezi i l-a privit adnc n ochii
arztori.
Curbndu-i mna liber n jurul capului ei, Ed
ward i-a apropiat faa de a lui i a srutat-o.
- Intr aici cu mine, Jamie. i s-a fcut pielea
de gin.
- Nu mi-e frig deloc, a optit ea.
- Atunci am s iau asta drept un compliment.
Zmbind, Jamie i-a lsat halatul s cad pe
v .

150 .

Vrjii
podea i a intrat n cad, cuibrindu-se n spaiul
pe care el i-l pregtise ntre pulpele lui.
Lsndu-i capul pe pieptul lui, ea a zmbit.
- E foarte confortabil, domnule Rockford.
Drept rspuns, el i-a presat buzele pe ceafa
ei i a mucat-o uor, fericit.
Fiorii s-au plimbat pe pielea lui Jamie.
- Faci asta foarte des, i-a optit Edward la
ureche, dinii lui micnd cu blndee lobul fraged.
- Ce? a ntrebat ea.
- Rz, a rspuns el, strecurndu-i limba n ure
chea ei.
Ea i-a ridicat umrul, rznd, retrgndu-se.
- Eu? Rd? Niciodat! Dac e vreun lucru de
care s fiu sigur, e c nici mcar cnd eram
copil, nu Rdeam.
- i atunci cum se numete asta? a ntrebat el,
strecurndu-i minile peste mijlocul ei.
- nceteaz! a rs. O.K., m predau. Recunosc,
n cele mai neobinuite... S-a ntors pe genunchi,
i-a stre cu ra t braele n jurul gtului lui i l-a
srutat.
- Cele mai neobinuite.-..?
Ea l-a srutat din nou.
- n cele mai neobinuite circumstane, presu
pun c da, rd cu adevrat.
- i-mi place la nebunie. E un sunet dulce,
Jamie Payton.
v_

151

i-

Adrienne Staff
- i tu eti un brbat dulce, Edward Rockford.
Dulce i delicios. L-a srutat pe piept, chiar dea
supra inimii. Dar, n vreme ce ea zbovea cu gura
acolo, s-a auzit soneria telefonului. Au tresrit
amndoi.
Sunetul ascuit i-a speriat aa de tare, nct
singura emoie pe care a putut-o simi Jamie, a
fost mnia.
- Ce naiba...!
Edward a tresrit, de parc ar fi fost lovit pe la
spate. S-a ncruntat. i-a ridicat capul, ascultnd
sunetul insistent, dar n afar de asta n-a mai f
cut nici o micare. Era ncordat ca un arc, zbrnitul telefonului vibrndu-i n toi nervii corpului.
Cnd a ncetat, Jamie a optit:
- Cine ar putea fi? Am crezut c nu tie nimeni
de casa asta.
- Nimeni nu tie. El i-a trecut o mn prin
prul umed. Nu, dar am lsat aa de multe lucruri
neterminate la birou, nct am fost nevoit s-mi
pun telefonul din apartament n legtur cu cel
de-aici. Oricine are nevoie de mine, ncearc la
numrul de acolo. Am lsat totui instruciuni s
fiu cutat doar n caz de urgen.
- Qh, Edward. Jamie s-a ncruntat, osciind
ntre dezamgire i uimire. Nu poate fi chiar att
de important. Doar a nchis, nu-i aa?
- Da, a rspuns el, sprijinindu-se de ea, atins-----------------------------( 152

----------------------------

/
V

gndu-i snii n vreme ce o sruta. Nu-i face griji.


- Nu snt ngrijorat, a zis ea, ncruntndu-se
totui. Am crezut doar c asta e o ascunztoare
perfect. Nu m-ateptam s ne deranjeze cineva.
- i nimeni n-o s-o fac.
- Promii?
A fost rndul lui Edward s se ncrunte.
- Jamie...
- Spune-mi c promii. Spune-mi!
- Jamie, promit s fac tot ce-mi st n putin
ca s nu las pe nimeni s ne deranjeze n weekend-ul sta.
- Ah! a spus ea cu dispre, ntorcnd capul.
Asta e o diversiune.
- Nu e, a insistat el, lund-o de umeri i ncer
cnd s-o fac s-l priveasc.
Dar Jamie devenise alunecoas ca un pete,
ntr-o secund, s-a dus n cellalt capt al czii i
s-a postat cu genunchii ia piept, nconjurndu-i cu
braele. Fr s i se uite n ochi, ea i-a zis:
- D-mi prosopul, te rog.
- Jamie... Brusc, vocea lui prea iritat, dar ei
nu-i mai psa.
- i-am cerut un prosop. Te rog.
- N-ai dect s-l iei singur.
Cu brbia ridicat, ea a ieit din cad i s-a
dus s-i ia un prosop din dulap. Tocmai se n
fur n el, cnd telefonul a sunat din nou.
v

Adrienne Staff
Ea s-a oprit, cu miniie pe piept.
Ridicndu-se n picioare, Edward i-a ntlnit pri
virea, cu ochii ia fel de ngrijorai ca i ai ei.
Jamie parc s-a topit.
- Te rog, Edward, nu rspunde. Sntem att de
fericii aici. E att de minunat, de prefect. Te rog...
nu strica totul.
n loc de rspuns, el a venit i a luat-o n brae.
A inut-o strns ia piept, pn ce sunetul telefonului
s-a oprit. Apoi a privit- o, zmbindu-i. Dar n spa
tele zmbetului, adnc n ochii lui ntunecai, se
strecuraser nite umbre.
*
Jamie i-a presat obrazul de umrul lui i i-a
strns n brae cu putere.
- Mulumesc, Edward. Mulumesc. N-o s-i
par ru. Ea a ridicat privirea i s-a forat s zmbeasc. tii ce? Am s-i pregtesc ceva delicios.
i apoi o s ne plimbm n lumina lunii i o s ne
aezm n faa acelui foc minunat.
Dar n loc de asta, Edward a gtit somon pe
grtarui de afar i apoi au fcut dragoste n patul
uria de stejar. Jamie a adormit n braele lui,
epuizat, dar mpcat.
Edward a rmas treaz lng ea, emoiile marcndu-i chipul frumos. Afar vntul se nteise,
semnalnd o schimbare a vremii. Cu siguran c
urma s fie furtun. Stnd acolo, el o putea simi
apropiindu-se, ncercuind tot mai amenintor
y

( _____ _____

___ Vrjii_______________ ) _

casa din pdure. i-a strns mai tare braele n


jurul femeii de lng el, dar n-a privit-o. A lsat-o
s doarm. ngrijorarea lui nu trebuia s-i deran
jeze visele. Se va ocupa de ziua de mine.

Telefonul i-a trezit pe amndoi dimineaa. Ame


it, dezorientat, Edward a ntins mna dup recep
tor. Bjbind, l-a dus la ureche.
-D a ?
Vocea de la cellalt capt, dei politicoas, l-a
readus Ia realitate. Conversaia a fost scurt, de
afaceri. Jamie n-a auzit dect salutul final.
Dup ce a nchis, Edward s-a ntors ctre ea.
Era vrt sub ptur, privindu-l cu ochi cenuii
ntrebtori. El n-a ncercat s se ascund.
Era preedintele reelei. Firma d un cockteil
pentru ambasadorul Olandei n seara asta. n ulti
mele luni, eu am fost cel care am negociat cu
televiziunea olandez, dar i-am lsat balt pe toi
n weekend-ul sta. Prezena mea e necesar
acolo. Asta nu nseamn dect c va trebui s
plecm ceva mai devreme dect am plnuit n
dup-amiaza asta.
Jamie a privit ntr-o parte. Trebuia s se ter
mine odat. tiuse asta. n fond, totul nu era dect
o fantezie.

Adrienne Staff
- O.K., a spus ea pe un ton plat. neleg.
Tonul ei l-a surprins i l-a ngrijorat. O idee i-a
rsrit brusc n minte.
- Vino cu mine, Jamie. Va fi ncnttor... Unul
dintre acele elegante cockteiluri diplomatice. Nu
m lsa s m descurc singur.
- Nu, nu, a spus ea cu hotrre.
S-a strecurat sub aternuturi, lsndu-i minea
invadat de imagini vii, demult ngropate: ea m
brcat elegant, lng umbra sever i dezapro
batoare a tatlui ei care, chiar n clipa dinainte de
a o prezenta oaspeilor, i i gsea vreun defect:
hainele, prul, expresia de pe chip. Oh, era n
stare s-o distrug cu un singur cuvnt...
Era att de tulburat, nct abia dac a putut
auzi urmtoarele cuvinte ale lui Edward. El i n
chipuia probabil c era doar ncpnat, l-a dat
la o parte colul pturii de pe chip i i-a inut
umrul doar att ct s-o mpiedice s se ntoarc
cu spatele.
- Hai, Jamie, iubita mea. Vino cu mine. N-o s
stm mult. Trebuie doar s apar acolo, s fac
puin conversaie, s-l ntmpin pe ambasador i
s-mi cer scuze fa de reprezentantul reelei
olandeze. Asta-i tot. Nu-i cer prea m u lt
Ea i-a mucat buza, a lsat ochii n jos, mohort i nencreztoare.
- Te rog! a mai spus el, apropiindu-se mai

. - H ______

Vrjii

______ ^

mult, aa nct ea i simea respiraia cald pe


obraz. Vino cu mine, Jamie. Vei fi alibiul meu. O
singur privire dac i vor arunca, vor nelege cu
toii de ce am disprut fr nici o explicaie.
A srutat-o, frecndu-i obrazul aspru de pie
lea ei neted.
- M vor invidia, n loc s m condamne. Hai
Jamie, spune da.
- Bine, de acord.
Ea s-a supus cu ct graie a putut, dar n
interiorul ei, undeva n adnc, exista o umbr de
nefericire care avea nevoie doar de o briz foarte
uoar ca s se transforme n furtun.

Adrienne Staff

CapitoCuC 11

Edward a tras maina n faa cldirii unde lo


cuia Jamie i a oprit motorul.
- S atept aici sau s urc cu tine pina te
mbraci? a ntrebat el, cu un bra pe spatarul
scaunului ei.
_
- Ce-ar fi s te duci i tu acas sa te preg
te ti i apoi s te ntorci s m iei?
El a cltinat uor din cap, cu un zmbet cunos
ctor.
w
_x
...
- Ah, nu, nici o ans. Dac am sa te scap din
vedere, o s dispari.

- Asta e o nebunie, a obiectat ea.


- Da? Spune-mi c gndul sta nu i-a trecut
niciodat prin minte, nici mcar o dat pe drumul
sta de ntoarcere, n care ai fost att de tcut.
N-are importan. Ea s-a strecurat afar din
main i a urcat treptele de la intrare.
Edward a ajuns-o din urm, i-a deschis ua i
apoi a urmat-o pe scri.
In garsonier, el s-a sprijinit de u i i-a n
cruciat braele, n ateptare.
Jamie l-a privit semnificativ, apoi a nfcat o
rochie de mtase neagr din ifonier i nc alte
cteva lucruri i s-a dus n baie.
Ct vreme ea a lipsit, Edward s-a apropiat de
evalet i a privit tabloul casei lui. A rmas acolo,
aproape hipnotizat. Cum era posibil? Cum se
putea aa ceva?
Dar oare nu era la fel de ciudat i faptul c el
sttea aici, ateptnd-o pe femeia iubit, fiindu-i
dor de ea chiar i n aceste cteva momente n
care n-o vedea. Cum era posibil aa ceva? Era
de necrezut, de neneles.
- Tu! a zis el, btnd cu degetul ndoit n ta
blou. E numai din vina ta. Toate fac parte din
aceeai vraj. Nu neleg, s-ar putea s nu neleg
niciodat i nu pot face absolut nimic apropo
de asta. Zarurile snt aruncate. C est un fait accompli.
V

159 )

A d rie n n e S ta ff

- Cu cine vorbeti? a ntrebat Jamie, ieind din


baie.
- Cu nimeni, a rspuns repede Edward.
- i nc n francez!
- N-are importan. S vorbim mai degrab
despre tine, a spus el zmbind, n vreme ce se
ndrepta ctre ea. Ari splendid.
- Da? a ntrebat ea, privindu-i rochia neagr,
ciorapii i pantofii asortai. Eti sigur?
- Oh, draga mea, eti adorabil. i foarte
sexy. S-a aplecat i a srutat-o pe gt. Seduc
toare, minunat i-a punctat cu cte un srut, pn
ce ea l-a mpins rznd.
- O.K., e-n regul. Te-ai fcut neles,^ mulu:
mese, a re p lica t ea i apoi ochii i-au ntlnit pe
ai lui. A zmbit uor, un zmbet adevrat, primul
dup attea ore i apoi a spus din nou: Mul
umesc, Edward.
- N-ai pentru ce, Jamie. Nu e dect adevrul.
innd mna ntins precum un gentleman din
epoca victorian, el a ateptat ca ea s-i pun
mna ntr-a lui i apoi a condus-o ctre u.
- Va fi o sear minunat, ai s vezi.

O or mai trziu, pe nserate, au tras maina n


faa unuia dintre micile hoteluri elegante, n car-

V________ _________ < 160 .)-------------------- --------

r~ {

Vrjii

" '.....'

tierul am basadelor din Washington. Portarul a


ajutat-o pe Jamie s ias din main. Valetul s-a
dus s parcheze maina. Ei nu-i rmnea dect
s-l ia pe Edward de mn i s intre alturi de ei
n sala de bal.
nuntru - candelabre de cristal, sculpturi de
ghea, diamante. ntreaga ncpere strlucea.
- Vai, nu snt destul de bine mbrcat, a optit
Jamie, crispndu-se la braul lui Edward.
- Prostii, i-a rspuns el, zmbindu-i. Eti cea
mai frumoas femeie de-aici.
Imediat, au fost nconjurai de o mulime de
strini, au nceput s strng mini, s zmbeasc,
s salute din cap i s converseze politicos. Un
chelner a trecut pe lng el i, n clipa urmtoare,
Jamie s-a trezit cu un pahar cu ampanie n mn.
A sorbit din lichidul ambrat i curnd, lucrurile i
s-au prut ceva mai limpezi. Putea s respire din
nou.
lat-l i pe ambasadorul olandez, care arta
exact ca un om de stat, demn i elegant n fracul
lui, aplecndu-se s-i srute mna. Era ncnttor!
De ce oare i fusese team?
i apoi, o micare n spatele ei, o voce n ure
che... o voce care a distrus toat seara aceea
strlucitoare, reducnd-o la ruin.
Tatl ei.
Jamie a tresrit puternic, vrsndu-i butura lui

Adrienne Staff

} n

Edward pe cma. N-a putut dect s rrnn


acolo cu ochii mrii, privindu-l pe cel care i
zmbea.
- Ce surpriz, Jamie! Eti cu siguran ultima
persoan pe care m ateptam s-o ntlnesc aici.
- Tat, eu...
- A venit cu mine, domnule Payton. Eu snt
Edward Rockford. Cred c ne-am mai cunoscut,
dar...
- Ah, mi amintesc destul de bine, domnule
Rockford. Ne-am ntlnit la negocierile comerciale
ale Europei de Nord.
- Da, chiar aa. n vreme ce vorbea, Edward
i-a strecurat braul n jurul taliei lui Jamie i apoi,
pretinznd c-i ia un pahar, a pit ntre tat i
fiic, rmnnd ntre ei, protector.
Dar pentru Jamie era ca i cum el ar fi fost
fcut din sticl. Umbra tatlui ei umpluse deja n
cperea, ocolindu-l parc pe Edward i pe ceilali
oaspei ca s-o gseasc, s-o asalteze.
Cnd btrnul i-a ndreptat atenia spre o tav
cu sandviuri, Edward s-a aplecat spre ea i i-a
optit:
- Fii i tu mai dur, Jamie. Rspunde-i cu ace
eai moned. Amintete-i c-l poi trimite oricnd
la naiba.
James Payton i-a nfipt dinii n mobilia de
caviar, n vreme ce ochii lui, reci ca ai unui arpe,
v

162

s-au nfipt n ochii lui Jamie. Cuvintele ns i erau


adresate brbatului de lng fiica lui.
- Edward... nu te superi dac i spun aa, nu?
- Deloc, James.
- n regul, a zis el zmbind. Edward, de ct
vreme o cunoti pe fiica mea?
Jamie a vzut rou naintea ochilor. Uite-I cum
sttea acolo, fr s-i acorde mai mult respect
dect atunci cnd avea zece ani. nghiind restul
am paniei, i-a dat paharul lui Edward, ntrebndu-l:
- N-ai putea s-mi aduci altul, te rog?
Un zmbet uor a trecut peste chipul lui Ed
ward.
Dnd din cap, s-a scuzat atunci cnd Jamie s-a
ntors ctre tatl ei.
- Dac vrei s tii ceva despre persoane mea
- ceea ce ar fi o noutate - ai putea s m ntrebi
pe mine, fir-ar s fie!
El i-a acordat un zmbet conciliator, nvluit n
arogana lui obinuit i l-a privit pe Edward care
se ndeprta.
- N-aveam de gnd s-i spun dect c, n sfrit, ai dat i tu dovad de puin bun-sim, draga
mea. Tnrul la merit luat n consideraie. E
iste, curajos... un adevrat om de viitor.
Ochii lui s-au ndreptat din nou spre chipul ei.
- M-ai surprins, asta-i tot. i m-ai surprins
v_

{ 163 /

Adrienne Staff

I s.

plcut.
Fr s se poat controla, Jamie a simit inima
tresltndu-i n piept.
ns apoi, dnd din umeri cu nonalan, el a
rstlmcit totul.
- Dar felul n care te-ai mbrcat dovedete
obinuita ta lips de gust.
Jamie a rmas cu gura cscat. Camera s-a
nvrtit odat cu ea. ntorcndu-se, a dat la o parte
un cuplu, apoi un altul i a zbughit-o spre ieire.
Edward a ajuns-o din urm cnd era pe cale s
ias.
- Potolete-te, Jamie. ine capul sus i mergi
calm. E n ordine. Snt aici, lng tine.
Pe hol, ea s-a oprit i s-a sprijinit de un perete,
lng un ficus nalt. Minile i tremurau. Trebuia s
clipeasc pentru a-i mpiedica lacrimile.
- m i pare att de ru, Jamie. N-am tiut...
- Nu e din vina ta. M simt mai bine acum,
zu. Te poi ntoarce. Eu o s iau un taxi.
- Nu fi caraghioas.
- Nu, tu s nu fii caraghios, a zis ea, trecndu-i limba peste buzele uscate. E vorba de afa
ceri, e important pentru tine. ntoarce-te i...
- Las-o balt, Jamie, a rspuns el, lund-o de
bra. Am s te conduc acas.
- Dar nu vreau s m conduci acas!
Lumea ntorcea capul spre ei, uitndu-se apoi

l------------------------------- ( 164 )-----------------------------

/H

___

Vrjii

- '

'j _

n alt parte. Jamie simea c ochii o neap. Ura


asta! Nu putea suferi jena, neajutorarea, senti
mentele astea pe care nu le putea controla. Cnd
Edward i-a ridicat faa spre a lui, a putut observa
totul. Privirea din ochii ei l-a nfiorat. A tras aer n
piept i a zis:
- Jamie, indiferent ce i-a spus...
- Vrei s tii ce a spus? a ssit ea, printre dinii
ncletai. Mi- spus c prezena mea aici, lng
tine, e primul lucru nelept pe care l-am fcut n
viaa mea!
Edward a fcut o grimas.
- Oh, Jamie...
- N-are rost s pari aa afectat. Tu ar trebui s
fii fericit. Te place. Te admir chiar. Vocea ei pi
cura de sarcasm. Crede c i eti un adversar pe
msur, cineva cruia merit s-i acorzi atenia.
Cineva care merit preioasa lui atenie.
- nceteaz, Jamie. nceteaz!
Ea i-a strns buzele i i-a ridicat brbia.
- M duc acas.
- Iar eu am s te conduc.
A ieit alturi de ea, apoi a luat-o de bra i i-a
ntins valetului tichetul.
A privit-o, spernd s vad o reacie oarecare
din partea ei, dar era ca i cum ar fi stat lng o
statuie. S-a micat doar atunci cnd maina a
sosit n faa lor i valetul a deschis portiera.
V

\ 165 >

Adrienne Staff
Jamie s-a prbuit pe scaun i a rmas acolo,
cu minile n poal. Edward s-a strecurat la volan.
- Pot s te duc la mine, Jamie? Am putea sta
puin de vorb. O s comand ceva pentru cin.
- Nu mi-e foame, mulumesc. i vreau s m
duc acas.
- O s m lai s urc?
Ea a privit n gol pe fereastr.
- Jamie, o s m lai s intru?
i brusc, ntre ei a nceput s colcie un ghem
de emoii. Pentru Jamie era ca i cum ar fi privit o
ncpere plin cu erpi.
A scuturat din cap.
- Nu vreau dect s ajung acas. i vreau s
rmn singur o vreme. Te rog, Edward. Te rog!
- Dar de ce eti aa de suprat pe mine?
Spune-mi.
- Pentru c tu m-ai dus acolo.
- Dar asta n-are nici un sens; doar ai spus-o
singur. N-am avut nici o idee c el s-ar putea s
fie acolo. Pur i simplu s-a ntmplat.
- Pur i simplu s-a ntmplat'1, l-a imitat Jamie,
cltinnd din cap. Se pare c n ultima vreme tot
repetm asta, tu i cu mine. Necazul e c mie
nu-mi plac lucrurile care pur i simplu se ntmpl". Vreau ca ele s fie previzibile, sigure, re
zonabile.
- i eu la fel. Dar nu aa funcioneaz lumea.

- Pentru mine aa funciona. L-a privit cu in


tensitate i el i-a susinut privirea, mnia i con
fuzia trecnd de la unul la altul precum un curent
electric.
In cele din urm, el a scuturat din cap i a
privit afar prin parbriz.
- Am s te duc acas. O s discutm alt
dat.
/V

- Bine, a spus ea, rigid. Prea fcut din pia


tr. Nu mai simea nimic.
- i mai e ceva, nu-i aa? a spus el cu vocea
rece i distant. Ce este? Din ce alt motiv eti
suprat pe mine?
Ce putea spune? i putea mrturisi c, dac
tatl ei, pe care l ura, n care nu avea ncredere,
pe care l dispreuia mai mult dect orice pe lume
n clipa aceea... dac el putea avea o prere att
de favorabil despre brbatul de lng ea, n
semna c ceva nu era n regul? Putea spune
asta? i putea explica?
Dar gndul i-a nfipt o ghear n inim. Poate c
ntr-adevr ceva nu era n regul. Nu nelesese.
Fusese oarb, zpcit. Era greeala ei... i ar fi
mai bine s-o corecteze acum dect s plteasc
pentru asta mai trziu.
A clipit des, dar lacrimile au dat pe afar ori
cum, scldndu-i obrajii. A inut capul ntors i n-a
scos nici un sunet. Cnd Edward a oprit maina i
v_

167

d rle n n e Staff.

a cobort ca s-i deschid portiera, ea i-a ters


repede faa i s-a dat jos, nainte ca el s-i ofere
mna.
- Noapte bun, Edward. Te rog s nu urci. 0
s... o s mai vorbim.
-

c n d ?

- Nu tiu. n curnd. Am s te sun.


- Chiar o s-o faci?
- Da. Desigur.
- Oh, Jamie... a optit el i n vocea iui era
durere, durere mpovrat de mhnire i confuzie.
Asta a fcut-o s ridice privirea spre chipul lui.
A scuturat din cap, cu ochii plini de lacrimi. Tre
buie s ntoarc privirea,"s se uite n alt parte.
Cu un deget tremurtor i-a atins cmaa, att
de alb i de scrobit, ptat cu ampanie.
- mi pare ru, Edward. mi pare att de ru!
N-am vrut s se ntmple aa ceva.
Dar atunci cnd el a ncercat s-o trag spre el,
s-o strng la piept, ea a alergat pe scri i a
disprut.

Cu mult dup ce ecoul pailor ei s-a risipit,


Edward a rmas n ua imobilului, care i fusese
trntit n nas. Era ca i cum ar fi rmas n fundul
iadului. Se simea de parc toat lumina, toat

< 168 }

r I

Vrjii

I \

fericirea i fusese din nou smuls. Din nou!


Un impuls brusc l-a scuturat, o nevoie de a-i
strivi mna lovind zidul, de a striga i de a bles
tema, de a urla la lun. Dar nu era el n stare s
fac aa ceva. Cu siguf-an nu aici, pe o strada
aglomerat.
Strngnd din dinji, i-a trecut o mn peste fa
i a dat napoi... O s atepte. O s-i ofere timpul
i spaiul de care avea nevoie. O s-i ofere ocazia
de a schia ea urmtoarea micare. Putea s-o
fac... Pentru c trebuia s-o fac. Nu mai avea de
ales. Chiar dac se putea convinge pe sine c
existau i alte opiuni, inima lui nu putea fi ne
lat. Pentru el, era deja scris n cartea destinului:
aceast femeie i numai ea, pentru totdeauna.

Adrienne Staff

Capitolul 12

Trei zile mai trziu i-a nclcat ns promisi


unea pe care i-o fcuse siei. Nu putea atepta
ca Jamie s ia iniiativa. Trebuia s-o sune. A nchis
ua biroului, i-a spus secretarei s amne toate
ntrunirile i a ridicat receptorul. A stat acolo o
clip, innd telefonul n poal, ncercnd s se de
cid ce cuvinte s foloseasc. Cu siguran, exis
tau cuvinte care ar convinge-o pe Jamie, cuvinte
care ar putea s-o ating. Trebuia doar s le g
seasc pe cele potrivite.
Dar nu i-a venit nici unul n minte. Nici mcar
170

un singur gnd clar. Nici o idee mai rsrit.


Aa i se ntmpla de cnd o ntlnise prima oar.
Se simea izolat de totul, deconectat, n deriv,
pierdut. Ins acum o fcea de nevoie. Trebuia s
plece cu avionul la Amsterdam pentru a ncheia
negocierile i era absolut hotrt s nu prseas
c ara, fr s-o vad, fr mcar s vorbeasc
cu ea.
Mnia i-a dat energie. A format numrul, a inut
receptorul la ureche, a numrat apelurile care se
succedau regulat. Cercuri de transpiraie i-au
aprut sub brae i cmaa i s-a lipit de spate. S
urce un munte era mai uor dect asta. Sau s
prind un cal cu lasoul. Ori s realizeze o tran
zacie de milioane de dolari. Orice! Cnd telefonul
a sunat a noua oar, tocmai cnd era pe cale s
renune, Jamie a ridicat receptorul
-A lo ?
Edward i-a frecat fruntea dureroas i a tras
aer n piept.
- Bun, Jamie. Eu snt. tiu c nu voiai s te
sun, tiu c ai avut nevoie de ceva timp ca s te
gndeti...
- E-n regul. Ce mai faci?
Prea oare ngrijorat? Mai mult dect att? Mai
puin? Inima l durea de nevoia de a afla. Dar i-a
ales un timbru al vocii calm i lipsit de emoie.
- Snt bine. Dar tu?
- i eu snt bine.

A d r ie n n e S t a f f

O pauz, o tcere pe care el n-o putea des


lui. Apoi vocea ei minunat, ns rece i distant.
- Am fost ocupat cu lucrul. ncerc ceva nou,
o natur moart. De fapt, cnd m-ai sunat, tocmai
pictam.
- mi pare ru. Aveam de gnd s atept pn
ce o s-mi dai tu de tire...
- Am crezut c aa ne-a fost vorba.
- Da, tiu. ns trebuie s plec. Am avion pen
tru Amsterdam. S-ar putea s lipsesc o sptmn sau chiar mai mult i...
A dat din cap, presndu-i degetele pe tmple.
Cu ochii nchii, a continuat:
- N-am vrut s plec fr s te vd. Trebuie s
stm de vorb.
- Cnd pleci?
Lui i-a srit puin inima.
- Abia mine diminea. Cu zborul de ora
nou.
- Aha.
El a ateptat, dar ea i-a distrus repede pn i
acea umbr de speran.
- Trebuie s-mi vizitez o prieten n dupamiaza asta, n Maryland. N-o s m ntorc dect
mine sear... mi pare ru.
Fir-ar s fie! N-avea de gnd s cedeze prea
uor.
- Ce prieten? a ntrebat el. N-am tiut c ai o

prieten n Maryland. Unde n Mayland?


- In Onley. Ea a rs uor, dar chiar i acei
sunet dulce s-a metamorfozat iute. Edward, snt o
mulime de lucruri pe care nu le tii despre mine.
Zu, abia dac m cunoti...
- Dar te iubesc. A spus-o nainte s-i poat
opri cuvintele. i s tii c te cunosc. tiu c eti
speriat i nefericit, hotrt s dai la o parte
orice sentiment. tiu asta. i o neleg. i dac a
avea tot timpul din lume, i-a oferi luxul de a
spune n u orict ai vrea, nainte de a-i da seama
n cele din urm c i tu m iubeti, la naiba, i c
ceea ce vrei s spui cu adevrat este d a . Da.
i eu te iubesc"; asta vrei s spui, de fapt. Dar, n
schimb, trebuie s ne chinuim unul pe altul, fir-ar
s fie...
- Edward, ipi. ipi la mine. Iar eu n-am de
gnd s te ascult.
- Vin la tine. Chiar n clipa asta. Ateapt-m.
- Tocmai plecam...
- Spuneai c pictezi. Aa c ateapt-m.
Acord-mi cinci minute. Cinci minute ca s discut
cu tine.
- Nu pot. Am s pierd trenul. O s ntrzii. Tre
buie s plec...
- Jamie, ateapt-m!
El a trntit telefonul, i-a luat haina i a ieit n
vitez din birou.
- Domnule Rockford! Avei un apel telefonic

i 173

A d r ie n n e S t a f f

pe linia trei i cineva v ateapt afar.


- Ai tu grij de asta. Am s m ntorc mai
trziu.
A fcut semn unui taxi i a traversat oraul,
aplecndu-se nainte, privind prin parbriz, ndemnnd parc maina s mearg mai iute, cu fiecare
muchi i fibr a fiinei lui. A deschis ua chiar
nainte ca taxiul s se opreasc.
- Mulumesc. Pstreaz restul.
A urcat cte dou trepte deodat, etaj dup
etaj.
Cnd a ajuns la etajul al aselea, Jamie tocmai
ieea din cas, cu o geant n mn.
El s-a oprit n capul scrile, blocndu-i drumul,
un obstacol de netrecut, gfind de mnie i dis
perare.
- N-aveai de gnd s m atepi?
- i-am... i-am spus doar... Trebuie s prind
trenul.
- Ctre Olney.
- Da, a replicat ea, lsnd geanta s cad i
ncrucindu-i braele pe piept.
- Jamie, s nu faci asta. tiu c i-e team,
neleg.
- Foarte bine, minunat, Edward. Snt chiar
bucuroas. Pentru c mi place de tine i vreau s
fim prieteni...
- Prieteni? Dar te iubesc. Nu, nu m ntrerupe
i nu ntoarce capul. Te iubesc, Jamie Payton i
V .

tiu c i tu m iubeti! Simt asta aici... S-a pocnit


peste piept cu palma. Ct despre restul, o s ne
lmurim ntr-un fel. O s alungm tristeea, teama,
toate sentimentele alea rele despre care tu nu vrei
sau nu poi s vorbeti. O s...
- Dar ce te crezi? Vrjitor? i nchipui c o
singur fluturare a baghetei tale magice va regla
totul dintr-o dat?
El i-a ngustat ochii, dar i-a pstrat fixai pe
chipul ei, gnditori, ntrebtori.
- Ce te face s fii att de mnioas pe mine, din
moment ce eu i ofer fericirea?
- Arogana ta! ngmfarea ta afurisit.
- A mea? El a gemut, ndeprtndu-i braele,
Jamie! Dac exist un lucru pe care l-am pierdut
trecnd prin toate astea, este tocmai sigurana din
mine. Pentru prima oar n zece ani, m aflu aici,
balansndu-m pe o srm subire la mare nl
ime, fr ca jos s m atepte o plas de si
guran.
Ea a clipit, apoi i-a ndeprtat privirea de pe
chipul lui.
- M rog, pari arogant, pari... N-a mai con
tinuat, ridicnd din umeri ntr-o resemnare fr
speran.
- Ce? a ntrebat el. Ce? Adic snt ca tatl tu?
- Exact! Ea l-a privit din nou. Pari de parc ai
cunoate toate rspunsurile. Ce ar trebui s fac,
ce n-ar trebui...

r i e

t a

f f

- Vaszic asta e. Oh, ar fi trebuit s ghicesc.


Pi, s-i spun ceva, Jamie. Nu snt ca tatl tu.
Nu snt absolut deloc acelai tip de om ca el.
Nu-mi place de el. i-mi pare ru c l-ai ntlnit
acolo i c nu tiu ce lucru stupid te-a fcut s
crezi c el m place. Nu-i adevrat. Nici mcar nu
m cunoate.
El s-a aplecat spre ea, ochii lui ntunecai arznd plini de pasiune.
- Ct despre faptul c tiu toate rspunsurile,
ei bine, nu-i adevrat. Snt la fel de confuz ca i
tine. Exceptnd... - a optit, respirnd din greu exceptnd un singur lucru: tiu c ne iubim i c,
ntr-un fel sau altul, vom fi fericii!
Jamie a scuturat din cap, cu buzele tremurnd.
- Pur i simplu nu nelegi. Nu vreau s fiu att
de fericit, pentru c nu pot suporta s fiu fericit.
Nu pot. Vreau ca lucrurile s fie simple, uor de
descurcat, aa cum au fost cndva.
Ea s-a aplecat i i-a cules geanta, strngnd-o
apoi la piept.
- Edward, pleci mine. i... i cred c e mai
bine aa. Vom avea amndoi timp s ne gndim,
s ne lmurim. Te vei implica din nou n afaceri,
iar eu voi putea picta. Va fi bine pentru amndoi.
- Nu i pentru mine. Ochii lui erau umezi, vul
nerabili i chinuii.
Jamie s-a uitat n alt parte.
- Va fi n regul. i o s discutm, atunci cnd
V---------------------------------( 176~") --------------------------- -

'

Vrjii

o s te ntorci. Ai s vezi...
Ea s-a strecurat pe sub braul lui i a nceput
s coboare scrile. Cu un etaj mai jos, i s-a auzit
vocea.
- Ai s vezi. E mai bine aa.

Jamie a ateptat n cafeneaua din col pn ce


l-a vzut pe Edward prsind cldirea i ndeprtndu-se. Apoi a dat la o parte ceaca de
cafea nenceput, s-a ntors n garsonier i a de
conectat telefonul. A stat aa o clip, privind pe
retele, cu aparatul n poal. O mie de gnduri i
s-au nvrtit n cap, un caleidoscop spart, care
nu mai voia s se adune. Nu~i dorea dect s
doarm. De fapt, asta fcuse n ultimele trei zile.
Pe evalet se afla o pnz cu conturul de baz
al unei naturi moarte i peste tot, acoperind fie
care spaiu liber, erau uoare schie n creion ale
unui chip de brbat, un chip ntunecat, frumos i
cunoscut.
Cu un ipt scurt, Jamie i-a aruncat pantoful
ctre evalet, rsturnndu-l pe podea. Apoi s-a
aruncat pe sofa i i-a tras ptura peste cap.

177 >

A d r ie n n e S t a f f

Capitolul 13

ntreaga zi, Jamie s-a ascuns de ea nsi,


de lume, de comisionarii care i-au btut n u.
N-avea ncredere n nimeni, mai cu seam n ea.
Se simea incapabil s ia cea mai mic decizie.
Se simea btrn i uzat, dar, n acelai timp,
prea s fie din nou copil, prins n capcan n
trecut, n punctul cel mai nefericit al vieii ei. i
n-avea nici o putere s fac nimic, apropo de
asta.
Nevoia va trebui s-o pun n micare. Soarta
va trebui s intervin.

-------------------------------( 178 '-----------------------------

i, ncet, pas cu pas, aa s-a i ntmplat.


A nceput cu un simplu drum la magazin. Tre
buia s coboare, fiindc nu mai avea lapte i ca
fea, iar pinea se mucegaise. n afar de asta,
ncercrile ei de a picta erau de-a dreptul hi
doase; nici nu putea suporta s le priveasc. Aa
c un drum pentru aprovizionare prea o diver
siune binevenit.
S-a ntors n mai puin de o or i a dat peste
vecinul ei, Kent, care o atepta n capul scrilor.
- Jamie? a strigat el de sus. Tu eti? Grbete-te. Am o surpriz pentru tine.
Minunat, a mormit Jamie pentru sine, pind
cu iritare pe .trepte. Tocmai de asta aveam ne
voie!
L-a ntlnit stnd n faa uii lui, cu braele pline
de trandafiri. Trandafiri roz.
- Snt nc o grmad nuntru, a spus el, co
pleit de uimire. E greu de crezut c exist aa de
muli trandafiri n lumea asta. i toi snt roz! Pri
vete, ai vzut vreodat aa de muli trandafiri
minunai?
Jamie nu putea s fac altceva dect s dea
pierdut din cap, n vreme ce el i tot punea florile
n brae, repezindu-se nuntru ca s aduc i
restul.
- Snt nite flori fantastice! Jamie, probabil c
ai un admirator cu totul special.

v.

{' 179

Adrienne Staff

- Pcat c nu l-ai vzut pe biatul care a venit


s le aduc, a continuat Kent. Putiul urcase toate
cele ase etaje cu florile n brae i era ct pe-aci
s leine. Eu tocmai coboram s-mi verific cutia
potal i l-am vzut. Sttea acolo, prbuit n
faa uii tale, btnd i blestemnd. A spus c fu
sese i ieri, tot aa, crnd toi trandafiri ia, i
n-avea de gnd nici mort s-i mai coboare o dat.
l-am spus c voi fi bucuros s-i fiu de ajutor. S-i
pstrez adic, nu s-i car eu.
A rs, foarte mulumit de rolul lui n toat afa
cerea. Apoi s-a ncruntat.
- Sper c am fcut bine, nu?
Jamie i-a adunat gndurile i a rspuns po
liticos.
- Sigur. Mulumesc, Kent. A fost foarte drgu
din partea ta.
- Mi-a fcut plcere. Snt un vecin sritor, poi
apela oricnd la mine.
- Mulumesc, Kent. La revedere.
- Hei, nu vrei s i-i duc eu? S te ajut cu
cumprturile?
Jamie s-a nroit.
- Da, desigur, mulumesc.
El a urmat-o nuntru i apoi, n mijlocul ca
merei, s-a ntors cu trandafirii n brae, cutnd un
loc unde s-i pun. Jamie i-a urmrit privirea ncperea aproape goal, chicineta din col, care

Vrjii
trecea drept buctrie, pnzele rspndite peste
tot, sofaua uzat care reprezenta cam toat mo
bile pe care o poseda. Ochii li s-au ntlnit i Kent
a zmbit.
- i tu eti un fel de nomad, ca i mine. Nu stai
prea mult ntr-un loc.
S-a ntors, nainte de a zri expresia de durere
care a trecut peste chipul lui Jamie. Punnd tran
dafirii pe mas, el s-a ndreptat spre u.
- Ne mai vedem. i nu uita, cheam-m dac
ai nevoie de ceva.
- Da, mulumesc, a optit ea.
i simea capui uor i genunchii moi. Dac
s-ar fi gndit prea mult la asta, ar fi leinat. n
schimb, a strns trandafirii la piept i s-a luptat cu
lacrimile. Atunci cnd a izbutit s se controleze, a
scos dintr-un dulap o vaz veche de sticl i a
pus un buchet acolo. Un plicule sigilat a fluturat,
cznd pe podea. Cu degete tremurnde, Jamie a
ridicat plicul i a scos din el cartea de vizit.
D ac trandafirii p o t nflori de ce nu i feri
cirea? De ce nu i dragostea?
Te rog, sun-m, Jamie, sau pune receptorul
la lo c n furc ca s te p o t suna eu. Te rog. Te
iubesc.
Edward
Numrul lui din Amsterdam era notat dede-

A d r ie n n e S t a f f

'N

subt,
Jamie s-a dat ncet napoi, pn ce a atins so
faua. S-a aezat, innd cartea de vizit ntre de
gete, ncercnd s-i fac ordine printre emoii.
Era ca i cum ai fi ncercat s desfaci un nod
uria, o mie de fire legate la un loc: tatl ei, co
pilria, sentimentele fa de prinii ei, fa de ea
nsi, ntrebrile puse de Edward, care insistau
s primeasc un rspuns.
- De ce nu renun pur i simplu? a strigat ea
cu voce tare.
Furioas, a aruncat cartonaul n aer. O briz
l-a mpins i l-a crat prin toat camera, lsndu-l
s cad lng priza deconectat a telefonului.
Jamie a privit cu ochii goi, rmas fr respiraie.
- Oh... Minunat! a optit ea. Soarta acum. Ce
o s urmeze? Oracolul? Globul de cristal? Ah,
dac a fi avut o prieten, n Olney sau oriunde n
alt parte, cu care s pot sta de vorb.

La ora zece, n dimineaa urmtoare, a auzit o


btaie n u, puternic precum mna sorii.
- Comision!
Jamie a dat drumul creionului cu care schia
ceva j s-a dus s deschid. Punnd lanul, a
aruncat o privire afar. Era un comisionar, de

v----------------

C 1 8 2 )----------------

data asta o fat, mbrcat n pantaloni scuri, cu


adidai roii.
- Bun! Am un comison pentru Jamie Payton.
- Da, o clip, te rog. A scos lanul i a deschis
ua. Fata i-a lsat n brae o cutie enorm.
- Un moment, semnai aici.
l-a ntins caietul unde urma s semneze, apoi
l-a luat i a plecat srind pe scri.
Jamie a rmas n prag cteva clipe, dar cnd
Kent a deschis ua i a scos capul, ea a disprut
iute, ca o broasc estoas retras n carapace.
Sprijinindu-se debua nchis, a scuturat din cap.
- Oprete-te. nceteaz cu astea, Edward. E o
nebunie. E o prostie.
Dar nimic din lume n-o putea opri s deschid
pachetul. Trebuia s-o fac. Era irezistibil.
n interiorul cutiei mai mari se afla una mai
mic, mpachetat n hrtie nflorat, elegant, cu
un sigiliu mic, aurit fixat pe o panglic de satin. n
interior, frumos mpturit, se afla o earf, cea
mai frumoas earf pe care Jamie o vzuse
vreodat. Vibrant, splendid, eteric, a ncntat
de ndat ochii artistei. Materialul prea inconsis
tent, esut din raze de lun i lumini de stele. i
chiar aa arta, atunci cnd i-a pus-o n jurul g
tului. A ridicat un umr, frecndu-i obrazul de
moliciunea i cldura ei i a simit de ndat atin
gerea minii lui Edward, visul unei atingeri de
A

v_

183

A d rie n n e S ta ff

undeva de departe.
Magie.
Oh, Doamne! Cum ar trebui s reacioneze?
Ce ar trebui s fac? Ce urma s se mai ntmple?
N-a avut rspuns la ntrebarea asta... pn ce
Karl Vierek, proprietarul galeriei, i-a btut la u.
n sfrit! a zis el, trecnd pe lng ea i intrnd
n cas. Unde e pictura aia? O vreau chiar acum,
n clipa asta, i nici un argument n-o s m m
piedice s-o iau. l-am povestit unui client despre
noua ta lucrare i s-a artat interesat. Foarte inte
resat. Vrea s-o vad n dup-amiaza asta. Cu
puin noroc, am s-i aduc un cec consistent n
mai puin de o sptmn. i draga mea - el a
srutat-o pe obraz i s-a ndreptat spre u dac o s mai pictezi nc vreo cteva ca sta, cu
aceeai putere i aceeai pasiune, o s le vnd pe
toate la fel de repede. S-ar putea s te fac fai
moas, n ciuda voinei tale. i Jamie.,. ai grij de
tine, ari foarte palid.
Apoi a disprut. Ea a rmas fr replic. Nu
tia ce s mai fac. Rmas fr peisaj, garso
niera i s-a prut goal, fr suflet, parc. Cel pu
in, apropo de asta putea face ceva.
Toat dup-amiaza i seara a muncit la un
nou tablou... i aa cum sperase, cum visase,
acolo, sub pictura abstract, a aprut un alt
peisaj: peisajul lui Edward, casa lui,: copacii lui,
{

184

r- i

______________Vrjii

__________ ^ J _

ua lui. S-a druit pnzei i s-a trezit descriind


frunzele de toamn, fumul din co, umbra graj
dului care se vedea cznd pe pmnt, purtnd
cu ea promisiunea cailor vii, a fnuiui dulce. Ano
timpul se schimba, timpul se mica repede pe
pnz. Cum? De ce?
Jamie n-avea rspunsuri. Nu era n ea dect
nevoia de a picta. S-a ocupat de asta, pn ce a
rmas fr vopsele i fr energie. Apoi a adormit
pe canapea, cu capul pe un bra nfurat n
earf, cu capetele trecute peste sni. L-a visat pe
Edward, un vis erotic, ceos, n care ea l sruta, l
atingea, l simea mngind-o.
Dimineaa, s-a^ aezat pe podea, cu cutia de
vopsele n poal. i trebuiau nite rspunsuri. Asta
o nnebunea. A verificat capacul, n cutarea unei
etichete, a unei adrese. Dar n-a gsit nimic. A
ntors cutia pe toate prile, vrsnd tuburile stoar. se, dar n-a gsit nici pe fund nimic,
ncpnarea a pus stpnire pe ea. Poate c
n-o s fie capabil s-i organizeze viaa, dar,
fir-ar s fie, va fi n stare s rezolve acest mic
mister...
Asta era! Firma. Exista o firm n faa vechiului
magazin, o firm veche, pe care literele care mai
rmseser com puneau cuvntul m ister11 sau
m isterios11 ori ceva n genul sta. Gndete-te
Jamie Payton, gndete!

A d r ie n n e S t a f f

Mucndu-i buza, Jamie a sunat la informaii,


dar n-a obinut dect un mi pare ru, dar fr
denumirea corect.sau adresa strzii, mi-e team
c nu v pot ajuta."
Trgndu-i n grab blugii i un tricou, a ieit
i a btut la ua lui Kent.
- Am nevoie de un serviciu. Poi s-mi mpru
mui cartea de telefon? Am vrsat nite tereben
tin pe a mea i nu mai e bun de nimic.
- Bineneles, i-o aduc imediat. Nu vrei s
intri?
- Nu. Am impresia c te-am trezit, nu-i aa?
- Nici o problem. Uite. Pot s-i fiu de ajutor?
Jamie deja ntorcea paginile, ncercnd s in
n echilibru pe un bra cartea groas. A urmrit cu
degetul toate magazinele care ncepeau cu litera
M, apoi a trecut la paginile galbene, cutnd ce
era notat sub genericul antichiti. ncruntndu-se,
a ncercat la magazinele care comercializau ma
teriale pentru pictori, dar a avut la fel de puin
succes.
- Fir-ar s fie!
- Pot s-i fiu de folos?
S-a uitat la el fr s-l vad; ochii ei cenuii
erau concentrai asupra unui punct ndeprtat.
- Sub ce titlu a putea cuta... o colecie de
lucruri ciudate?
El a ridicat din umeri.
V

( 186 >

- Antichiti?
- Am ncercat.
El i-a strmbat faa, concentrndu-se.
- Ce-ar fi s ncerci la lucruri pentru colec
ionari, obiecte curioase... magazine de amanet...
consignaii... solduri?
Ea a ncercat la fiecare, dar apoi a nchis car
tea, gemnd.
- Nimic. i m ndrept ctre o direcie greit.
Prvlia respectiv era o chestie mult mai stranie
dect toate astea. Era ceva acolo... nu tiu...
- Ce! El a ridicat din umeri, clipind.
- Avea ceva mistic.
- Da, sigur. A rs. Apoi i-a observat privirea.
Nu-i bai jo c de mine, nu-i aa? Atunci ncearc
la obiecte pentru magicieni. Nu? Decoruri pentru
teatre. Nici asta? mi pare ru, dar alte idei nu mai
am.
Dezamgit, Jamie i-a dat cartea napoi.
- Ce este? a ntrebat el. Un loc unde ai mai
fost?
Ea a aprobat din cap.
- Atunci de ce nu te duci direct acolo?
Jamie a cptat din nou privirea aceea pier
dut.
- S-a ntmplat pur i simplu s dau peste locul
acela. Nu tiu dac l-a mai putea gsi.
- Am s te ajut. Hai, nu m refuza. Las-m

----------------------------- f i 87 >
------------------------------ y

I1

r ~ ~

Adrienne Staff

s-i dau o mn de ajutor. Am repetiie abia ia


dou i mi-ar prinde bine puin exerciiu. ^
- Mulumesc, a spus ea. E foarte drgu din
partea ta.
- Ei, e plcerea mea. Uneori trebuie s-i ajui
aproapele, nu-i aa?
- O.K. Poi fi gata n zece minute?
- Nici o problem, pot fi gata i n cinci.
S-au plimbat pe strzi toat dimineaa i au
continuat i dup prnz. Jamie deschidea drumul
i, din cnd n cnd, avea sentimentul c era pe
aproape... dar n-a izbutit s dea de ciudatul ma
gazin. N-a gsit nici mcar strada.
La ora unu, l-a lsat pe Kent n staia de
autobuz.
- Mulumesc c m-ai nsoit, i-a zis ea, izbutind
s zmbeasc. mi pare ru c i-am stricat ziua.
- N-a fost o pierdere de vreme; mi-au fcut
plcere... toate cele douzeci i ase de mile pe
care le-am parcurs! Ea a rs i l-a salutat, n vreme
ce el urca n autobuz. i pe deasupra, la aa ceva
snt buni prieteni.
Ea s-a simit micat de remarca lui, de sin
ceritatea i de nonalana cu care o spusese. Era
oare att de uor? Nu trebuia dect s ntinzi mna
i cineva i srea n ajutor? Doar s o ceri? Oare
aa stteau lucrurile? Fusese acesta primul pas
pe care l fcuse spre a se deschide, pentru a fi

'
!

|k \' l
ik
\\

i i

V------------------------- ---- ( 180 >------------------- ---------

liber, pentru a lsa pe cineva s-i intre n suflet?


Brusc, a nceput s se smiorcie ca o feti,
chiar acolo n mijlocul strzii, lacrimile inundndu-i
obrajii. Era ca i cum o furtun de emoii ar fi
explodat n ea. Fr nici un avertisment, lipsit de
orice control. Tremurnd, a cutat prin buzunare,
a gsit o batist i i-a suflat nasul. Oh, Dum
nezeule! Ce mi se ntmpl? Piecndu-i capul, i-a
inut ochii n pmnt i s-a grbit spre cas.
Ajuns nuntru, i-a fcut o ciocolat fierbinte.
Afar era nc foarte cald, dar ciocolata fierbinte
era unul dintre lucrurile despre care ntotdeauna
crezuse c o fac s se simt mai bine, precum
ursuleul din copilrie. Gndindu-se la anii aceia, a
nceput s vad imagini: la nceput mama ei, apoi
tatl ei, chipuri care se estompau, se unduiau,
disprnd n deprtare. Omuleul acela straniu din
magazin, cu chipul lui nclzit de zmbet, a nceput
s se estompeze i el. i apoi chipul lui Edward,
frumos, plin de pasiune, nerbdtor, ndrzne i
imperios. Chiar i ca o umbr, el dorea prea mult!
A vrsat ciocolata n chiuvet i i-a ters minile de blugi.
S faci ceva, femeie? i-a spus ea cu voce
tare, glasul ei sprgnd linitea care inea apar
tamentul ca ntr-o vraj. Treci la treab, trebuie s
faci ceva util.
A pictat din nou, lucrnd la peisaj, pentru c

{ 189 /

A d r ie n n e S t a f f

n-avea de ales. A stors tuburile pn ce n-a mai


rmas nimic din ele, rulndu-e cu grij, ca pe nite
mici tuburi de past de dini, att de frumoase
ns; ultimele picturi de vopsea erau la fel de
luminoase ca la nceput. n palma deschis putea
ine opt-nou tuburi: albastru de Prusia, purpuriualizarin, alb-pur, negru-crbune, galben-ocru,
galben-cadmiu, cinabru, rou-veneian. Pe pnz,
ele au prins via, strlucind vibrant i totui sub
til, c'alde, adnci, ameitoare. Pictura nsi era
uimitoare, aa cum fusese i prima. O putea ob
serva i singur. Era minunat. Prea real.
Jamie i-a lsat pensula jos i s-a ndreptat
spre fereastr. Afar se nsera. Noaptea avea
s nvluie curnd oraul. n Amsterdam era deja
foarte trziu, trecut de miezul nopii. Dar care era
realitatea? Era ora apte sau unu noaptea? Era
vorba de azi sau era deja mine? Ce era real? Era
ceva real?
i Edward... ce fcea? Sttea la vreun birou, n
vreun hotel, revzndu-i notele, ntocmind cine
tie ce planuri ale firmei? Era n pat, dormind i
visnd, sau zcea cu ochii deschii, gndindu-se?
La ce? La ea? Zcea acolo cu o mn pe pieptul
gol i o alta pe frunte, dorind-o, avnd nevoie de
ea?
Gndul era ca o ghear care i strngea inima,
storcndu-i fiecare pictur de emoie: confuzie,

uimire, dorin, dor, team i dragoste. Niciodat


nu mai simise o asemenea durere i, fr s se
gndeasc, s-a aplecat pe fereastr afar n noap
te i i-a optit numele. Dar nu tia ce altceva s
spun. Existau cuvinte, trebuiau s existe, dar nu
le putea gsi, nu le putea rosti.
A nchis fereastra. A stins luminile. i din nou
s-a pierdut ntr-un somn agitat, pe sofaua fr
aternuturi, acoperit doar cu earfa.

Cnd cineva i-a btut la u, n mijlocul nopii,


ea s-a trezit imediat, cu toate simurile n alert, r
ateptare. S-a grbit spre u. A pus lanul i a
deschis. S-a uitat afar, apoi a nchis i a scos
lanul.
- Bun, a optit ea.
Edward Rockford sttea n prag, cu prul ne
gru ciufulit, cu ochii ceoi, cu urmele unei zile
obositoare pe obraz.
- Bun. M-am ntors de la Amsterdam. N-am
mai putut suporta.
Ea i-a ntins mna i l-a tras nuntru.
- Hai. Las-m s-i iau haina.
- Mulumesc.
El s-a prbuit pe marginea sofalei, frecndu-i
ceafa.

Adrienne Staff
- Te-am trezit, nu-'i aa? mi pare ru.
- Nu-i nimic. Ct e ceasul?
- Trei jumtate dimineaa. S-a uitat la ceas.
Aproape patru.
- E-n regul. E straniu...
- Mie-mi zici?
Ea a rs uor.
- Am vrut s spun c e straniu, dar aproape
c te ateptam.
- Da? ntrebat el, ridicndu-se i apropiindu-se de ea. Ai vrut s vin?
Ea s-a uitat n ochii lui, ochii aceia care con
ineau toate promisiunile din lume... i apoi a n
tors capul.
- Nu tiu, Edward. Te-a mini dac a spune
altceva.
- Oh, fereasc Dumnezeu s m mini! Nu,
ceea ce mi trebuie mie acum e o porie de rea
litate crud. La naiba cu visele, cu posibilitile
sau speranele. Nu putem avea nimic din toate
astea...
- Edward, nu vorbi aa.
- Bine, bine, mi pare ru. Nu te ndeprta, te
rog. Am s fiu linitit. Voi fi calm i raionai. Cul
mea rbdrii. Zu, pe cuvnt. Te rog, stai jos lng
mine.
- Stau.
- N-ai vrea s vii mai aproape? a ntrebat el

( 192 >

Vrjii

zmbind, dar apoi a redevenit brusc serios. Jamie,


trebuie s discutm.
- tiu, a rspuns ea, ntlnindu-i privirea. tiu.
Am avut doar nevoie de puin timp ca s pot
gndi.
- Tocmai asta m sperie.
Ea a clipit.
- De ce?
- Fiindc i lai capul s-i conduc n ntre
gime sufletul.
- Stai puin. Tu eti cel care mi-a spus c a
nvat s fie prudent, s priveasc nainte de a
sri...
Da, i uite unde am ajuns... Zece ani amari
de singurtate i disperare. Dar mi-a fost de
ajuns, Jamie. Mi-a fost de ajuns! Am lsat totul n
urm. Iar ceea ce am fcut, am fcut din dra
goste; chiar dac s-a terminat ru pn la urm,
cel puin am ncercat. Dar trecutul s-a dus. Ceea
ce vreau acum este prezentul... i viitorul. Te
vreau pe tine, te iubesc. i adevrul e c i tu m
iubeti...
Ea s-a ridicat.
- Imi place c acum vorbeti i pentru mine.
- Tu ai spus-o odat, n fierbineala pasiunii.
Recunoate-o acum!
- Foarte bine. Am s je cu n o sc, te iubesc. Ea
s-a aruncat napoi pe canapea, cu braele nA

v.

A d r ie n n e S t a f f

cruciate pe piept.
- Mulumesc, a spus el ncet, cu un zmbet
subire n colul gurii. A meritat s zbor nou ore.
- S nu cumva s i se urce la cap.
Ea a ncercat s zmbeasc, dar nu a reuit;
fericirea lui era contagioas, intoxicnd-o. A speriat-o.
- Edward, ah, Edward, nu te repezi aa. Nu
sri pur i simplu. S discutm. Te rog, ncearc
s asculi, ncearc s nelegi ce gndesc.
- Ceea ce vreau s tiu e ce simi. Ce-ai simit
cndva, ce simi acum, spune-mi, deschide-i ini
ma. Las-m s intru acolo. Nu te ascunde n
spatele cuvintelor i a logicii tale de fier.
- Pi tocmai asta e, trebuie s-o fac. Altfel nu se
poate.
- Nu se poate sau nu vrei? El se ridicase n
picioare, aplecndu-se spre ea, foarte aproape, cu
minile proptite de-o parte i de alta a ei. Ai ncre
dere n mine, Jamie. Profit de aceast ans.
Nu-i da cu piciorul!
Ea i-a presat minile pe pieptul lui, mpingndu-l, ndeprtndu-l.
- Vezi, nu m asculi. E vorba de tine, nu de
mine.
El nici mcar nu s-a micat. Ochii lui au ptruns-o pn n suflet.
- E vorba de noi. De noi doi; e vorba de vieile

---------------------------- J94

------------------------------

Vrjii
noastre: Noi doi, legai, mpletii prin iubire. Nu
mai e vorba de nici unul din noi, luat fiecare n
parte. Ascult-m, Jamie, ai ncredere n mine!
- Nu pot! Ea s-a strecurat pe sub braul lui i a
alergat ctre cellalt capt al camerei. Tremura i
plngea. Nu pot, Edward. Ceri prea mult.
-D e s ig u r. El s-a ridicat i i-a lsat braele s-i
cad n lturi. tiu asta, Jamie. tiu ct de greu i
vine. Dar nu vreau dect s te iubesc. Ca acum,
vreau s te strng n brae i s te las s plngi
acolo, n siguran i dragoste. Vreau s-i simt
lacrimile pe pielea mea, la fel de mult cum vreau
s-i aud rsul, s-i alung ncruntarea, s te fac s
rzi ca o feti.
- Dar nu mai snt o feti! a replicat ea.
El a nchis ochii i i-a frecat tmplele.
- Oh! Vechea poveste. Lai trecutul s te bntuie, Jamie. II lai s-i controleze viaa.
- E viaa mea.
- E vorba de vieile noastre! Ale noastre, de
viitorul meu, ca i de al tu. De ce trebuie s
pltesc eu pentru cruzimea tatlui tu?
- Dar cine i-a cerut-o? Poi pur i smplu s
pleci i s m lai n pace. Nu-i cere nimeni aju
torul, nu-i cere nimeni s faci nimic!
- Dar nu pot s n-o fac, Jamie. Snt n stare de
orice. De orice. Nu trebuie dect s-mi spui ce s
fac, ce s spun, ca s-i dovedesc c nu snt

{ 195 >

A d r ie n n e S t a f f

deloc ca ei. N-o s-i fac nici un ru. Nu!


Ea s-a ntors cu spatele, plngnd.
Edward a luat-o n brae i a inut-o strns lng
el. O putea simi tremurnd. Lacrimile ei i cdeau
pe mini.
- Oh, draga mea, i-a optit el n pr. Dac nu
pot gsi cuvintele potrivite ca s te conving, las
ca faptele mele s vorbeasc pentru mine. Ja
mie... Jamie, uit-te la mine!
S-a ntors uor spre el.
- Jamie! Privete-m, snt aici. Am zburat nou
ore, patru mii de mile, ca s fiu aici. Pentru c te
iubesc. Am nevoie de tine, te doresc, te iubesc i
snt aici. Jamie, ar fi fcut vreodat tatl tu aa
ceva? Ar fi traversat el oceanul ca s fie cu mama
ta? i-ar fi pus el emoiile mai presus de munca
lui? Ar fi lsat totul balt ca s fie cu cei care
aveau nevoie de el, care l iubeau? Ar fi fcut el
asta?
Cnd ea a rmas tcut, el a nchis ochii, scuturnd din cap. Era o adevrat agonie s o in
n brae i ea s nu reacioneze n nici un fel.
Era o to rtu r ... o to rtu r n g ro z ito a re , s fie
att de aproape i s o simt rece i ncpnat,
strin.
- Spune ceva, Jamie. Pentru numele lui Dum
nezeu, spune ceva! Rspunde-mi! lubete-m!
- Edward, dar chiar te iubesc. Ai vrut s-o spun

<196

i am spus-o. Dar... ochii chinuii preau ca nite


rni pe chipul ei dulce. Buzele i tremurau i obra
jii i erau inundai de lacrimi. Dar la ce bun? Acum
vrei mai mult dect att. i eu nu-i mai pot da
nimic. Nici mcar nu m-am gndit c a putea da
att ct am dat pn acum; mai mult ar nsemna s
m frm n buci. Nu snt destul de puternic.
Nu snt destul de curajoas...
- Jamie, draga mea...
- Nu! Nu mai insista! M-auzi, auzi ce spun?
Spun nu, Edward. Nu!
El s-a dat un pas napoi, l-a cercetat chipul, cu
privirea rnit i torturat.
- Nu, Jamie, s nu faci asta. Dac nu vrei s te
angajezi att de curnd, n-o s-o facem. Dac nu
vrei s te cstoreti cu mine, o s continum ca
pn acum. Va fi destul, nu e nevoie s spui nimic.
Vino doar cu mine, ntoarce-te cu mine n Europa,
Jamie.
Ea i-a mucat buza, a cltinat din cap.
- Nu, Edward, nu pot.
El a privit n alt parte. Jamie i putea vedea
pieptul ridicndu-se, zguduit de respiraia neregu
lat. Apoi el s-a ntors din nou spre ea, abia stpnindu-se.
- Avionul companiei m ateapt; decoleaz
acum, la ase. Am crezut c vom urca n el m
preun i c vom zbura ctre un viitor fericit...

------------------------- -
; 197 -------------------------- J

r~

Adrienne Staff

Vocea l-a prsit. Umerii i s-au ridicat i au


czut, n vreme ce se strduia s-i rein dis
perarea.
- Sun-m, Jamie. Sun-m dac te rzgindeti, oricnd.
S-a ntors cu spatele i s-a ndreptat spre u.
- Cred c ar fi mai bine s plec la aeroport.
i apoi a rmas doar cadrul uii gol, acolo
unde el sttuse ateptnd doar un singur cuvnt
ca s se ntoarc. Dar n-a fost dect linitea.

CapitoCuC 14

Era ora ase. Chiar n clipa aceea, avionul lui


Edward decola fr ea. Probabil c sta a fost
gndul care a fcut-o s ias din starea n care se
aflase, el plecase.
Brusc, Jamie i-a dat seama ce se ntmpla.
i-a dat seama ce simea i a tiut c nu mai voia
deloc s simt aa. ntr-o clip, s-a transformat
dintr-un copil speriat, traumatizat de ani de zile
fr dragoste, ntr-o femeie capabil s fac iu
birea s prind via... Capabil s-i creeze propriu-i destin.

r I

A d r ie n n e S t a f f

O putea face, o va face. Un brbat curajos i


oferise dragostea, iar ea se va strdui s fie la
nlime, s fie perechea lui, cea mai bun prie
ten i iubit. Da! Inima ei era a ei... nu a tatlui,
nici a mamei, ci a ei. Spiritul i aparinea ei i era
puternic, mustind de speran, ca o corabie care
o putea duce oriunde. Gndurile, dorinele i vi
sele i aparineau i le putea transforma dup vo
in. i chiar asta avea de gnd s fac, le va da
form n jurul viselor ndrznee ale brbatului pe
care l iubea.
Ridicnd receptorul, n-a auzit nimic, dect li
nite. Zmbind, a reconectat telefonul, a ateptat
tonul i apoi a sunat la informaii.
Compania de Aviaie Delta, v rog. Mulu
mesc.

Primul zbor unde a putut obine un loc era


programat pentru ora 12,55 n dup-amiaza ace
ea. Acum se afla n avion, cu centura de siguran
pus, cu puinele bagaje aranjate n comparti
mentul de deasupra. Era att de emoionat, nct
minile i tremurau.
Trecnd prin preajm, stewardesa i-a adresat
un zmbet reasigurator.
- Totul va fi bine, relaxai-v.

V----------------------------

20

----------------------------- -

Jamie aproape c a izbucnit n rs.


Ar fi rs tot drumul pn la Amsterdam dac
avionul ar fi decolat. Parcursese pista, dar rm
sese intuit la captul ei. Stnd acolo, n prima or,
a avut tim p s-i fac nite planuri. Urma s so
seasc Ja Amsterdam a doua zi, dimineaa de
vreme. l va suna i i va spune c se afl acolo.
Va alerga, va sri n patul lui, n braele lui. Nu era
un scenariu ru, nu-i aa? lat c se afla pe
drum. Mai ales dac avionul sta stupid avea de
gnd s decoleze odat! Ah, nu e bine s vorbeti
de ru un avion cu care trebuie s travesezi un
ocean.
t
- mi pare ru, a optit ea, mngind braul fo
toliului.
- Ai nceput s v pierdei rbdarea? a n
trebat femeie din stnga ea.
- Puin, a zmbit Jamie.
- Ei, snt sigur c nu-i nimic serios. Probabil
c vom decola n cteva minute.
O or mai trziu nc stteau pe loc. Dou ore
ntregi din timpul de cltorie fuseser pierdute n
zadar! De acum i venea s urle. Aerul din inte
riorul avionului devenise sttut. Gheaa se topise
n paharele cu Coca-Cola, transformnd lichidul n
ap chioar, inima i btea. Nervii i erau ntini ca
nite coarde de vioar. i venea s plng.
Brusc, n interfon s-a auzit vocea comandanl

A d r ie n n e S t a f f

tului, care i s-a prut la fel de dezgusttoare ca i


starea n care se afla.
V vorbete cpitanul Wagner, din cabina
de pilotaj. mi pare ru de ntrziere, dar avem o
problem la ieirea din spate. Va trebui s ne
rentoarcem i s cobori. Sperm c vom putea
s v invitm din nou la bord peste cteva ore. V
rog s ateptai cnd se va anuna. mi cer scuze
din nou pentru acest incident. V mulumesc.
n cabin s-au auzit bombneli, n vreme ce
avionul s-a ntors n dreptul cldirii aeroportului.
Jamie s-a alturat i ea celorlali pasageri nemul
umii, aezndu-se la coad ^ca s coboare. S-a
prbuit ntr-un scaun tare, cu speteaza curbat,
n sala de ateptare i a ncercat s citeasc re
vista pe care o cumprase cu multe ore n urm.
Atunci cnd ceasul electronic al aeroportului a
a r ta t o ra p a tru ju m ta te , Jam ie s-a h o trt
s schim be strategia. O s-l sune chiar de aici.
Fcnd socoteala pe degete, i-a verificat cuno
tinele de aritmetic. Da, n Olanda era zece ju
mtate seara. O s sune ia hotel i, chiar dac el
era la o ntrunire trzie, cel puin i putea lsa un
mesaj, anunndu-i c se afla pe drum.
Folosind cartela telefonic, a format numrul
de la Amsterdam. -a rspuns recepionera.
- Alo? Scuzai-m, vorbii englezete?
- Da, desigur, a rspuns femeia, cu un accent

< 202 ;

minunat. V pot fi de ajutor?


Jamie a respirat uurat. Zmbea, Jinnd recep
torul n palma transpirat de emoie.
- Da, v rog. Sntei amabil s-mi dai camera
domnului Rockford?
A urmat un moment de linite.
- mi pare ru, dar domnul Rockford a prsit
hotelul.
- Edward Rockford? a repetat Jamie, stu
pefiat.
- Da, acesta e numele.
- Dar nu se poate. A venit acas peste noap
te, tiu asta, dar astzi urm a s se ntoarc,
n seara asta, snt sigur. El mi-a dat numrul
acesta, a insistat ea ncpnat.
- mi pare ru, dar perioada n care trebuia s
mai rmn a fost anulat.
- A renunat la rezervare? S-a mutat n alt
parte? La un alt hotel? a ntrebat ea.
- Snt sigur c nu. Domnul Rockford st n
totdeauna la noi cnd vine n Amsterdam. i...
acum mi verific prin hrtii... Da, telefonul care a
anulat rezervarea a fost dat din Statele Unite.
- Oh, a optit Jamie, uimirea lsnd-o fr
cuvinte. Oh.
Femeia de la cellalt capt a prut s-i simt
nelinitea.
- Alo? Mai sntei pe fir? V mai pot fi de folos

A d r ie n n e S t a f f

cu ceva?
- Nu, nu mulumesc. La revedere.
A nchis, dar a rmas ngheat. Nu intra n
panic! Gndete-te, Payton... acum totul depinde
de tine. Gndete!
Cu un calm exagerat, a pus o moned n
aparat, a chemat serviciul de informaii i dup
aceea a sunat la compania de televiziune.
- Bun ziua, Compania Universal. Cu ce v
pot fi de folos?
- Biroul lui Edward Rockford, v rog.
- O clip, v rog.
O.K., i-a spus ea. Totul e n ordine. Pur i
simplu i-a schimbat planurile.
- Alo? Aici este Donna Frye. V pot ajuta cu
ceva?
- Cu domnul Rockford, v rog.
- Imi pare ru, domnul Rockford nu este aici.
Dorii s-i lsai un mesaj?
- Trebuie s soseasc?
- Nu n dup-amiaza asta. Pot s...
- A fost la birou astzi? Este n America?
tia c vocea ncepea s-i sune cam bizar, dar
asta era tot ce putea face, fir-ar s fie!
- Mi-e team c tot ce v pot spune e c
dom nul Rockford nu e aici. Dac ai lsa ns
un mesaj, a fi fericit s i-l transmit cnd se va
ntoarce.

2 0 4

f-~ C

'

Vrjii

*, -

- i cnd va fi asta? Ea i-a strns buzele, coborndu-i vocea. V rog, mi putei mcar spune
dac se afl n drum spre Olanda sau dac e aici,
n ora. Trebuie s tiu dac m voi urca sau nu
n avionul sta. Tocmai ni se anun decolarea.
- mi pare ru, dar eu...
- N-are importan.
Jamie i-a ncletat dinii i a trntit telefonul.
Apoi l-a ridicat imediat i a sunat din nou ia
informaii. Slav Domnului c numele Rockford
figureaz pe lista lor. A format numrul aparta
mentului lui i a lsat s sune de zece... doispre
zece ori, nimic. Nici un rspuns. Ce era de fcut?
Cum trebuia s procedeze?
Cu inima strns, Jamie a format dn nou nu
mrul biroului lui.
- Domnioara Frye? E o problem important,
mi-ai spune mcar dac domnul Rockford este
n ora? Nu rspunde nimeni acas la el...
- mi pare foarte ru, a spus femeia ncet. Dar
dac mi-ai putea isa un mesaj...
- n regul, a spus Jamie obosit. Dac o s
sune, v rog s-i spunei c l-a cutat Jamie
Payton i c...
- Domnioara Payton? Dumneavoastr sntei
- Jamie Payton?
-D a .
- Ah, domnioar Payton, trebuia s-mi fi spus

------------------------ .

?05 '------------------------------ ) '

Adrienne Staff
asta de la nceput! Domnul Rockford ncearc
s ia legtura cu dumneavoastr de zile ntregi.
Chiar m-a pus s verific la compania de telefoane
dac nu avei aparatul defect. Dar nu... acum
nu este n Amsterdam. N-a mai ajuns la avionul
companiei n dimineaa asta, i apoi am primit de
la el un telefon cam... cam neobinuit.
- Ce telefon? De unde?
- N-a spus. De fapt, avea o voce cam stranie.
Singurul lucru pe care mi l-a spus e c n-o s
vin Ia birou. C nici nu tie cnd se va ntoarce.
i c era pe cale s plece.
- S plece? Unde? V-a spus unde avea de
gnd s plece?
- Nu, mi-e team c n-am nici o idee...
Jamie n-a mai ascultat. tia unde se afla el. O
tia la fel de sigur cum tia c l iubete i c e
iubit. Panica i s-a topit ntr-o bucurie fremt
toare; el era acolo, ateptnd-o, n casa din p
dure.
tergndu-i faa cu dosul palmei, a spus:
- Donna, ai numrul casei lui de la ar? Nu
mrul de telefon sau adresa, orice.
- Casa de la ar? a rsunat ca un ecou vocea
secretarei, care prea complet surprins. mi pare
ru, dar nu tiu nimic de existena vreunei case.
- D a , presupun c aa e. Mulumesc, oricum
i, Donna... scuz-m fiindc i-am trntit telefonul
---------------------------- < 206

i--------------------------------

Vrjii

nainte, zu.
- E n regul, domnioar Payton. Asta n-a
fost nimic n com paraie cu... hm... cu reacia
dom nului Rockford, atunci cnd i-am spus c
n-am putut convinge Compania At & T s trimit
un om s v reconecteze telefonul.
Umorul din vocea ei a fcut-o pe Jamie s
zmbeasc. tia deja c o s-o ndrgeasc pe
femeia asta!
- mi pot imagina, a chicotit Jamie.
- Oh, m ndoiesc. Dar la revedere i noroc!

O companie de avioane s-i restituie banii?


Probabil c glumea.
Cu un bilet n valoare de 1100 de dolari, valabil
pentru un zbor viitor, n portmoneu, mpreun cu
puinii bani care i mai rmseser dup ce i
lichidase economiile, Jamie a luat un taxi spre
cas.
Au ajuns cam pe la marginea Iui Georgetown
nainte de a fi oprii ntr-un ambuteiaj, n traficul
aflat la ora de vrf. O conduct de ap se spr
sese i strzile erau blocate. Mainile se opriser
i nimeni nu mai putea nainte.
Am s cobor aici, a oftat Jamie, deschiznd
portiera.

Adrienne Staff

Wr^\

Oh, mulumesc foarte mult, doamn, chiar


c-mi facei un serviciu, a spus oferul, ironic.
- mi pare ru.
Adugnd nc un dolar la baci, ea a ntins
banii i s-a dat jos cu valiza, prsind taxiul care
se afla intuit bar la bar ntr-o coad nesfrit
de maini.
Era o sear rcoroas i nnorat. Jamie a
luat-o ncet pe jos, mutndu-i valiza dintr-o mn
ntr-alta. Nu mai era n stare s gndeasc, nu mai
putea plnui nimic. Singurul lucru pe care l mai
putea face era s se ndrepte spre cas, n spe
rana c acolo va gsi un mesaj pe robotul te
lefonului sau c el avea s sune n curnd. Nu-i
rmnea dect s atepte.
Dar dac el nu sunase? Dac renunase cu
adevrat, obosit de ncpnarea ei, convins c
iubirea lor era fr speran?
Niciodat! A lsat valiza s cad cu un poc
net. nceteaz cu asta, Payton. Edward nu e aa!
Nu e, numai tu poi gndi n felul sta; ca s te
autopedepseti. nceteaz odat! E prea pu
ternic, prea curajos, nu, el ateapt. Tu nu trebuie
dect s-l gseti. i-a nfcat din nou valiza i a
p o rn it din nou. A devrul e c depinde de tine
acum , Jam ie Payton. Dac l iubeti destul,
dac vrei ntr-adevr s fii fericit, va trebui s-l
gseti.
A

208

Cu gndul acela, um plndu-i mintea, a dat


colul...
...i acolo, cam la jumtatea strzii, a zrit pr
vlia aceea ciudat, cu firma proaspt vopsit:
MYSTERIUM. i proptit n colul vitrinei, un anun
mai mic, cu litere obinuite: Deschis".

209

Clopoelul care atrna de un fir argintiu a su


nat, atunci cnd Jamie a deschis ua.
Btrnelul a ridicat privirea de dup tejghea.
- Mi s fie! a zmbit el, cu ochii strlucind. Ce
surpriz drgu.
- V amintii de mine? a ntrebat Jamie, punndu-i valiza ntr-un col.
- Desigur, sntei artista care mi-a cumprat
vopselele.
Ea a aprobat din cap.
- Au fost nite vopsele foarte neobinuite, a

yr^ W M

spus ea, pndindu-i reacia.


El a zmbit ngerete.
- Poate c dumneavoastr sntei o artist
foarte neobinuit.
Ea i-a aplecat capul ntr-o parte, cu o umbr
de mndrie pe chip.
- Da. Poate c snt.
- i ce anume creai, dac mi permitei s v
ntreb?
Ea a deschis gura s rspund, dar apoi s-a
mai gndit cteva clipe. Cu un zmbet, a rspuns n
cele din urm:
- O via.
- Aha, sta e un lucru bun, a zis omuleul,
dnd din cap cu nelepciune.
- Cu siguran. A dat din cap la rndul ei.
i apoi, a fcut ceva ce nu inteniona deioc s
fac, un lucru care ar fi prut destul de prostesc
dac s-ar fi oprit s se gndeasc. A ntrebat
de-a dreptul:
- sta e un magazin pentru magicieni?
- Oh, a replicat el. Am vreo cteva lucruri i
pentru cei care se ocup cu aa ceva. O plrie
cu iepuri n ea, un...
- Nu asta am vrut s spun, a zis ea, venind
mai aproape.
- Dar la ce anume v referii?
- E ceva foarte straniu, apropo de magazinul

Adrienne Staff

I \

sta...
- Straniu?
- M rog, a mai atenuat ea afirmaia, mis
terios!
- Ah, asta vine de la latinescul mysterium adic ceva care exalt curiozitatea i uimirea. De
sigur, dar att de multe lucruri snt misterioase, de
fapt. Viaa e un ntreg mister, nu credei?
- Cu siguran c da! De exemplu, v-am cu
tat cu o zi n urm. Am cutreierat peste tot. Jur c
am strbtut toate strzile din zona asta i nu
v-am putut gsi.
- mi pare ru. ncerc s fiu aici ori de cte ori
cineva are nevoie de mine.
Ea a clipit i i-a ngustat ochii ca s-l vad
mai bine.
-Z u ?
- Sigur.
- Deci din cauza asta sntei aici astzi?
- Dac dumneavoastr spunei. A zmbit din
nou. Deci eu sper c n-ai venit ca s mai cum
prai vopsele.
- De ce nu?
- Pentru c nu mai am, a replicat ei, fluturnd
un pmtuf din pene deasupra tejghelei, ca pe o
baghet magic. De fapt, asta chiar e o coinci
den. M-am gndit la dumneavoastr n dimi
neaa asta.
212

Jamie a tras aer n piept.


- De ce?
- Un domn a trecut pe aici. Prea destul de
tulburat. Obosit, lipsit de speran. A intrat doar
ca s schim be nite bani, fiindc avea nevoie
de monede pentru telefon. Dar am stat puin de
vorb i, n cele din urm, a cumprat ultima cutie
de vopsele pe care o mai aveam.
Totul se oprise, lumea era suspendat n timp
i spaiu. Jamie i-a inut respiraia.
- i apoi? a optit ea.
- Pi, a plecat.
- Nu! Trebuie s mai fie ceva, a insistat ea,
innd cu minile marginea tejghelei, de parc ar fi
fost marginea lumii. A lsat un nume, o adres,
orice altceva?
- Un moment, s caut, a zis btrnul, ntorcndu-se ctre cutia veche lcuit de lng cas.
M-a rugat s trimit vopselele prin pot, la o adre
s din ora, dar cred c mi-a lsat totui o carte
de vizit. Da, iat-o. Are o adres pe spate... n
cazul n care ar mai aprea ceva care l-ar putea
interesa.
- Eu, a optit Jamie.
Btrnul n-a fcut dect s zmbeasc.
- Ah... pot s m uit pe cartea de vizit, v
rog!
Tremura de nerbdare. i uite c acum o inea

Adrienne Staff
n palm:
EDWARD ROCKFORD,
Vicepreedinte, Secia Internaional
Repede, a ntors cartonaul. Acolo, scris n
grab cu cerneal, era o adres:
Hilltop Lane, 250
Mountain Village, Virginia
- Mountain Village, a citit Jamie cu voce tare.
tii cumva unde e asta?
- Cred c a spus c se afl undeva prin
nord-vestul Virginiei. n munii Shenandoah.
- V-a dat ceva amnunte?
- Nu, draga mea. Btrnul a chicotit. Doar nu
se atepta s-i fac vreo vizit.
- ntr-adevr, n-ar fi avut cum s tie. Dar - ea
i-a mucat buza, cu ochii strlucind - pariez c
avei pe-aici o hart.
- O hart. A pocnit din degete i a disprut
n spatele magazinului. l putea auzi intonnd O
hart... o hart... ia s vedem..."
Apoi a aprut din nou.
- Aha! Uite c am gsit. Harta prii de est a
Statelor Unite. Ar putea fi de folos?
- E perfect! a exclamat ea. Vai, sntei un om
minunat! Mulumesc...
Pe msur ce vorbea, despturea deja harta
pe tejghea, netezind-o cu palma, urmrind liniile

roii i albastre cu vrful degetului tremurtor.


- Marshall... Strasburg... Luray... Hawksbill...
Mountain Village! a exclamat ea, tresrind emoio
nat. lat, chiar aici! Vedei?
- Pare un loc drgu. A zmbit, privind cu ochii
ngustai harta veche, nglbenit.
- Ah, este, chiar este! i acum totul e probabil
doar aur i purpur. Copacii au mbrcat deja
primele culori ale toamnei i cerul e albastru, cu
nori pufoi. i mai e i o cas acolo, cu un brbat
care ateapt...
Ea s-a oprit, a tras aer n piept, cu ochii str
lucind de fericire.
- M ateapt pe mine.
Fr s mai spun un cuvnt, s-a ntors i i-a
ridicat valiza.
- Trebuie s fac rost de o main. La revedere
i mulumesc pentru tot.

i astfel, o or mai trziu, Jamie se afla ntr-un


Ford nchiriat, prsind Washington-ul i lund-o
spre vest odat cu soarele, ctre munii Shenandoah... i ctre Edward.

Capitolul 16

Cinele a ntmpinat-o lng poarta unde i-a


lsat maina. Ar fi putut s alerge pe potec, s
zboare pe deasupra ei nsufleit de emoie. Dar a
ales s peasc ncet, aerul nopii nvluindu-i
umerii ca un al rcoros.
Se pierduse de dou ori pe drumeagurile de
ar, dar oamenii fusese foarte amabili. Gsise
ntotdeauna un zmbet care nsoea indicaiile de
drum; o femeie i oferise chiar o ceac cu cafea
i prjituri de cas.
i iat c sosise. Uite casa, pitulat printre co-

paci, cu o singur lumin strlucind la fereastra


din fa, doar la civa metri deprtare...
Ajuns n prag, a btut la u.
N-a auzit nici un rspuns, doar linitea. Casa
prea goal i prsit. Dar Jamie era att de
sigur pe ea, nct nici mcar n-a tulburat-o lucrul
sta. A btut n u cu pumnul, destul de tare ca
s nu poat fi ignorat.
Pai. i o voce familiar.
- Cine-i acolo?
Jamie a zmbit.
- Dante tie cine este. Dac vrei s afli i tu, ar
fi mai bine s deschizi ua.
Dar ua se deschisese deja. Chiar nainte ca
ea s-i poat termina fraza. S-a dat repede n
lturi i Edward a aprut n prag, pe chip cu o
expresie de uimire care s-a transformat apoi n
ncntare, uurare, durere i fericire, un ntreg
caleidoscop de emoii, traversndu-i trsturile de
obicei ascunse. S-a inut cu putere de tocul uii i
a stat aa, pn ce i s-au albit palmele.
- Jamie! Eti aici! Cum aa, cum este posibil?
- N-ai de gnd s m invii nuntru? l-a ta
chinat ea cu ochii strlucind. N-ai de gnd s m
iei n brae, s m strngi, s m srui pn la
epuizare?
Muchii i-au tresrit pe maxilar. Respirnd din
greu, s-a aplecat spre ea.

Adrienne Staff
- Nu, pn ce n-o s-mi spui de ce eti aici.
Ea l-a privit drept n ochi, dar toat insolena i
s-a risipit, lsnd n loc o candoare dulce i fer
vent.
- Snt aici pentru c te iubesc, Edward. Pentru
c-mi eti cel mai bun prieten i eti brbatul lng
care vreau s fiu toat viaa. Pentru c, omule
drag, - ea a ntins minile i i-a atins obrazul - nu
pot tri fr tine, aa cum nici tu nu poi tri fr
mine.
- Oh, Jamie, drag Jamie, vorbeti serios?
Chiar, ah, dulcea mea, draga mea. Oh, Jamie! A
luat-o n brae i a strns-o att de tare, nct ea i-a
putut auzi btile inimii, respiraia. Oh, Jamie,
mi-era team c o s-i iai temerile s intervin
ntre noi. Mi-era team c o s te ascunzi de
mine, de via...
- Era ct pe-aci s-o fac. Dar vezi, snt mai pu
ternic dect ai crezut. Nu, s-a corectat ea repede,
ridicndu-i brbia, cu ochii strlucind. Snt mai
puternic i mai curajoas dect am crezut eu n
smi c snt, dect am fost nvat s cred c
snt. Dar tu ai vzut asta n mine. Orict de tare
m-am strduit s-o ascund de amndoi, tu ai v
zut-o. Tu ai fcut-o s ias la iveal.
- Ba ai fcut-o singur, Jamie.
- Ascult, a spus ea, punndu-i minile n ol
duri. S nu te ceri cu mine. Am avut o zi incredibil
v

218

de obositoare. O zi slbatic. Chiar am ncercat


s zbor spre Amsterdam.
- Ce-ai fcut? El a izbucnit n rs, dndu-i prul
la o parte de pe fa, inndu-i capul n palme,
aplecndu-se s o srute. Ce-ai fcut?
- Am cumprat un bilet spre Amsterdam, dar
avionul a avut o defeciune i n-am apucat s mai
decolm. Am sunat la hotel n Olanda, dar am
descoperit c i anulasei rezervarea. Apoi am
sunat-o pe Donna i ea mi-a spus c nici mcar
n-ai ajuns la avionul companiei.
- N-am putut. N-am putut suporta s aez un
ocean ntre noi. Dar n-am tiut ce altceva s fac.
- Edward, ai fcut totul. Acum totul depindea
de mine. A scuturat din cap, interogndu-i pro
priile temeri i confuzii, care acum dispruser ca
nite umbre. Edward, cnd am crezut c ai plecat
cu adevrat, n-am mai putut suporta. Era de
parc a fi avut fericirea n mn i a fi azvrlit-o.
AtunGi am spus nu, destul. Vreau fericirea, vreau
un viitor plin de iubire. Te vreau pe tine.
- i eu pe tine, a replicat el, privind-o cu ochii
strlucind. A luat-o n brae i i-a ngropat faa n
prul ei de mtase. Oh, Jamie, n dimineaa asta...
m-am plimbat fr nici un scop pe strzile goale
din ora. Eram att de disperat, a fost o agonie.
Am mers i am tot mers, tot ceea ce voiam s fac
era s m ntorc i s te conving... S ip, s urlu,
------------------------------------ ( j r u T ) -------------- ------------------

Adrienne Siaff
s plng, orice ca s te fac s m asculi. Dar mi-a
fost team c te-a putea alunga definitiv. N-am...
n-am mai tiut ce s fac. Dar trebuia s-i mai aud
vocea mcar o dat. Aveam de gnd s te sun.
Am intrat n prvlia aia mic i btrnul la... p
rea s tie, prea s neleag fr nici un cuvnt.
El...
- i-a vndut nite vopsele. Tu i-ai dat cartea
de vizit cu adresa asta.
Edward a mpins-o la o lungime de bra, pri
vind-o drept n ochi.
- De unde tii?
- Am s-i povestesc mai trziu. Acum termin-i tu povestea.
- Nu prea mai am ce s-i spun. Probabil c
mi-am cam pierdut minile. Nu prea mi-amintesc
ce am fcut apoi, nici drumul cu maina pn aici.
Ceea ce tiam era c trebuia s te atept n casa
asta. tiam c dac o s vrei s m gseti, o s
vii aici.
- i te-am gsit! Ea i-a cuprins capul cu minile
i l-a tras mai aproape, srutndu-i gura, ochii,
sprncenele ntunecare. Uite c te-am gsit! Pen
tru c pot face orice. Pot rde i pot fi fericit. Pot
s-i spun c te iubesc. Pot chiar ghici viitorul.
- F-o, a spus el, privind-o adnc n ochi. Ce
vezi?
- Ne vd pe amndoi, toat viaa i chiar din-

220

colo de ea... Fiecare zi, fiecare aventur, fiecare


din misterele dulci ale existenei. Un zmbet a n
ceput s i se joace n adncul ochilor. A cobort
vocea i a rs uor. Ne vd pe noi doi chiar peste
cteva minute, aici, poate c n faa focului... unde
vor fi multe srutri i mbriri i mngieri in
credibile. Ateapt! Nu m ntrerupe i nu m
sruta deocamdat, fiindc altfel globul meu de
cristal s-ar putea aburi. Apoi, cnd o s fim prea
obosii ca s ne mai micm, prea fericii ca s-o
facem, ne vd zcnd unul n braele celuilalt i
plnuind viitorul mpreun.
- Sper c viitorul sta include i o nunt.
Curnd!
- Oh, da, vd asta foarte clar!
- i copii? Muli copii?
- Ah... cu siguran. Numrul e puin cam ce
os, dar...
El a rs, srutnd-o pe gt.
- Unele lucruri ar trebui s rmne totui sur
priz.
- Da, trebuie s fie i surprize. i magie! Ea
s-a ridicat n vrful picioarelor i l-a srutat din
nou, un srut prelung, care a inut pn cnd au
trecut de pragul uii.
ntrerupnd srutul, Edward s-a retras un cen
timetru, cu ochii largi ntrebtori.
- Aveai de gnd s-mi povesteti despre omu--------------

( 221

)------------ -------------------- y

Adrienne Staff
leul din magazinul acela, Mysterium.
Mai trziu, a spus ea, rznd, cuibrindu-se la
pieptul lui. E o poveste minunat; am s i-o spun
mai trziu. Dar, a adugat ea, fcnd cu ochiul,
vreau neaprat s-i trimitem o invitaie la nunt.
Cred c o ateapt.

v.

{N_____
222 >

E D I T U R A

Tehnoredactare computerizat

Editura si Tipografia

MIRON
Tel
Fax

336.17.21 -difuzare
336.33.04 - editur
337.42.92
312.99.80
Str. Baiulescu 63A
Sector 5, Bucureti
(lng staia de metrou
Pieptnari)

N ATENIA LIBRARILOR:
n acest cont se va depune valoarea
timbrului literar conform Legii 35 / 1994 .
Uniunea Scriitorilor
cont nr.45106262 BC-SMB

oar n umbr i a simit c,


ntr-un fe l, frumoasa pictori deinea cheia
secretelor sale. D ar cnd LdivardHocltford a intrat
n garsoniera lui Jamie Payton, a fost uimit s
descopere c tabloul ei ddea la iveal ceea ce el
ascunsese de ntreaga lume. Urmrit de fantomele
trecutului, Jamie tnjea s-i mpart cu el
sanctuarul. (Dar oare magia lui seductoare putea s
o elibereze?
Jamie i-a abandonat sufletul unui brbat pe care
abia dac l cunotea, dar de ndat ce curiozitatea
s-a transformat n uimire, ea a fost fr scpare a
lui...
Lei 2549+51TL = 2600