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NORMALIZACIN, PSICOLOGA Y CUIDADO DE S

Escrito por: Germn Arley Baena Vallejo.


Introduccin
La normalizacin ha sido definida por Georges Canguilhem como la expresin de
exigencias colectivas cuyo conjunto () define en una sociedad histrica dada su manera de
referir su estructura, o quizs sus estructuras, a lo que considera es su bien propio (1978, p.186).
Las preguntas que dirigirn este texto, siguiendo la anterior definicin y otros planteamientos,
son si la psicologa se ha constituido en la actualidad como una propuesta normalizante y de qu
modo el cuidado de s representara una modalidad de resistirse ante esa lgica normalizante.
Con la intensin de responder las anteriores dos preguntas, es necesario aclarar, en primer
lugar, de donde proviene la nocin poder de normalizacin, y del mismo modo, esto implica
comprender qu se entiende por poder y qu se entiende por normalizacin. Las ltimas dos
nociones se entendern de acuerdo a los planteamientos de Michel Foucault y Georges
Canguilhem y la primera nocin como una articulacin entre los planteamientos de ambos
autores.

El poder de normalizacin
En primer lugar, Foucault entiende el poder como un conjunto de fuerzas que se
movilizan al interior de una relacin. Esta relacin puede ser de lo ms cotidiano (las relaciones
de pareja, de amistad, de enseanza) a lo ms institucional (relacin entre disciplinas, aparatos
polticos, instituciones sociales); es decir que en toda relacin entre al menos dos puntos, stos
ejercen poder entre s, escenificando lo que Foucault prefiere llamar relaciones de poder, como
trmino ms adecuado a lo que otros llaman poder (1999, p.405).
Esta forma de concebir el poder por parte de Foucault difiere de aquellas segn las cuales
el poder es algo que se pueda tener, arrebatar o compartir y que alude a estados de dominacin.
El poder concierne a toda relacin en la que uno quiere dirigir la conducta del otro (1999, p.
405), y ya que esta relacin de influencias es recproca, nadie puede poseer el poder, ste es en s

mismo la relacin de poder. En ese sentido, para el mismo autor, el poder se ejerce a partir de
innumerables puntos, y en el juego de relaciones mviles y no igualitarias (1999, p.114), lo cual
indica que no es posible un equilibrio de fuerzas en una relacin de poder.
Ahora bien, tras la anterior definicin de relaciones de poder de acuerdo con Foucault, se
definir a continuacin lo que se entiende por normalizacin a partir de algunos planteamientos
de Georges Canguilhem.
Lo que permite develar los planteamientos de Canguilhem, es que el sentido que tiene lo
normal en el campo de lo biolgico ha sido imitado al campo de lo social. Mientras que en lo
biolgico (vital), lo normal tiende a una regularidad en el funcionamiento de un sistema, en lo
social, lo normal est mediado por la institucin de normas soportadas en criterios estadsticos.
Lo normal que designa, segn Canguilhem, citando El vocabulario tcnico y crtico de la
filosofa, la escuadra, es decir, aquello que no se inclina ni hacia la derecha ni hacia la izquierda,
permite que se deriven dos sentidos: que lo normal es justamente lo que es como debe ser y que
lo normal es precisamente lo que se vuelve a encontrar en una generalidad. Canguilhem resalta lo
equvoco del trmino ya que al mismo tiempo designa un hecho y un valor que el que habla
atribuye a ese hecho, en virtud de un juicio de apreciacin que asume (1978, p.91). Lo anterior
muestra que la aplicacin de dicho trmino al campo de lo social est mediado principalmente
por criterios estadsticos y por un juicio que alguien hace de lo que se considera lo bueno para
una sociedad.
Canguilhem permite comprender que la normalizacin es el efecto, como se dijo
anteriormente, de las exigencias que una colectividad define como el bien propio. En una
sociedad, todo aquello que se considere normal debe servir como ejemplo para ejercer la
normalizacin sobre todo lo que no coincida con la norma. Por lo anterior Canguilhem afirma
que lo normal requiere, pues, fuera de s, junto a s y contra s todo aquello que todava se le
escapa (1978, p.186). La normalizacin, segn el mismo autor, constituye pues, el modo de
unificacin de una diversidad, de reabsorcin de una diferencia, de arreglo de los diferendos; un
intento quiz, de eliminar todo lo diferente a la norma.
Ahora bien, con respecto al poder de normalizacin, Foucault se sirve de los
planteamientos de Canguilhem con respecto a lo normal, para decir que la norma se constituye

como un elemento a partir del cual puede fundarse y legitimarse cierto ejercicio del poder
(2001, p.57). Foucault se percata pues, que la normalizacin surgida en el siglo XIII, a partir de
lo que l llam la anatomopoltica del cuerpo y la biopoltica de la especie1, permiti la
emergencia de una modalidad de poder que dio paso al surgimiento de un conjunto de saberes
con una tendencia segregativa y excluyente, los cuales constituiran lo que se empez a nombrar
como poder de normalizacin.
El poder de normalizacin constituye entonces, todo un entramado de juegos, apoyos y
estrategias entre un conjunto de saberes que, sumados a todo un aparataje poltico, tienen como
finalidad conseguir un estado de normalizacin en una sociedad.
Siguiendo los propsitos de este texto, se trabajar a continuacin la primera pregunta
que consiste en definir si la psicologa se ha constituido como una propuesta normalizante.

La psicologa como saber normalizante


Entre los planteamientos que Foucault hace sobre el poder, uno de ellos consiste en
develar el modo en qu los saberes se constituyen como vehculos y productores de poder
(Carmona, 2001, p.17). Un saber, desde esta perspectiva, no solo se alza como una forma de
interpretar la realidad, sino a la vez, como un mecanismo de influencia sobre una sociedad.
La psicologa, al igual que cualquier otro saber, ejerce un grado de influencia en las
relaciones de poder a las que se inscribe, influencia sobre puntos ya sean extrnsecos o
intrnsecos. Preguntar entonces, si la psicologa ha constituido una propuesta normalizante, es a
la vez preguntar si la psicologa como saber-poder ha representado un apoyo a los intereses del
poder poltico que, precisamente, tiene como intencin la homogenizacin y regulacin por la
va de la normalizacin.
Para Foucault, por ejemplo, la respuesta a la anterior pregunta sera afirmativa, pues la
psicologa ha promovido, durante toda su historia como disciplina, un tipo de individuacin
acorde a las necesidades del poder poltico (Carmona, 2001, p.18). La psicologa sera, segn lo
1

Dos tecnologas del poder positivo que tuvieron como intencin, respectivamente, aumentar la productividad a
travs del adiestramiento del cuerpo y la regularizacin de los individuos en trminos de masa (Carmona, 2001, pp.
30-31).

anterior, un claro ejemplo de polivalencia tctica de los discursos2, en la que un conjunto de


propuestas y ofertas tendran como intensin el bienestar psquico de las personas bajo distintos
modos de concebirlo; no obstante, lo anterior cumplira la funcin de velar el verdadero sentido
que consistira en promover la homogenizacin, la regulacin y a su vez, la normalizacin del
comportamiento.
Por otra parte, la psicologa desde sus intentos de constituirse como ciencia, desestim su
objeto de estudio y lo puso por debajo del mtodo. Los presupuestos conductistas, por ejemplo,
planteaban que el objeto de estudio deba acoplarse al modo en que se estudiaban las ciencias
naturales, es decir, bajo la observacin, la experimentacin, la cuantificacin y la
matematizacin.
Este modo de concebir el objeto de estudio (la conducta), no solo encuentra su sentido en
aspiraciones cientficas, sino a la vez polticas; la operacin sobre lo biolgico por la va del
condicionamiento surgi como una propuesta interesante para ejercer los propsitos del biopoder: la extensin de la norma sobre una poblacin o en otras palabras, la normalizacin de la
conducta.
No es gratuito que la psicologa clnica, por ejemplo, haya estado desde sus inicios hasta
la actualidad, influenciada por el discurso mdico, y en especial, por el discurso psiquitrico. En
1949, por ejemplo, durante una conferencia realizada en Boulder, Colorado entre algunas
organizaciones de psiclogos como la Asociacin Americana de Psicologa, se debati como
tema central el informe de Shakow, el cual consista en una propuesta de formacin en psicologa
clnica bajo la triada: diagnstico, terapia e investigacin. Siguiendo a Trujillo (2009), el
problema que qued inscrito en el modelo de Boulder, en tanto que en su ncleo se hallaba el
texto de Shakow, fue el sesgo que le imprimi el modelo de la clnica mdica: aplicando a la
mente la nocin de enfermedad (p.32).3

La polivalencia tctica de los discursos es la tercera regla que nombra Foucault como participante de las relaciones
de poder. Esta regla consiste en la multiplicidad de posiciones que puede asumir un discurso, de acuerdo a las
estrategias que se establecen con otros puntos.
3

No solo el modelo de enfermedad aplicado a la mente ha sido influenciado por la medicina, tambin los modos de
operar en las instituciones, e incluso en las prcticas privadas. En la actualidad se exigen protocolos de atencin en
las consultas psicolgicas (al igual que en las consultas mdicas), con los cuales el psiclogo debe hacer unas
preguntas prestablecidas de acuerdo a los signos y sntomas que se vayan revelando en el usuario.

Por su parte, la psiquiatra corresponde el sustento psicopatolgico del cual la psicologa


se sirve para emitir sus diagnsticos a nivel mundial. El Manual Diagnstico y Estadstico de los
Trastornos Mentales (DSM) consiste en un conjunto de entidades noseolgicas sobre lo que se
considera anormal en una cultura particular. Este manual es un claro ejemplo de un discurso
segregativo que surge del uso inadecuado de lo normal en el campo de lo social. Su forma de
elaboracin es tan arbitraria como la forma de instituir normas que describe Canguilhem; y
representa un poder-saber que ejerce amplia influencia sobre la sociedad en aras de la
normalizacin.
La psicologa, puede decirse, se ha relacionado de diversos modos con estos y otros
saberes; ha constituido un apoyo para ambos y para otros discursos, pero peor an, se ha
contradicho a s misma como efecto de su papel en las relaciones de poder.
Una de las razones de peso que tambin soporta estos ltimos planteamientos, es que la
psicologa presenta, en muchos casos, una propuesta adaptacioncita para los sujetos y cuando no,
casi siempre una propuesta individualizante que se oculta tras las promesas de funcionalidad en
una sociedad. Lo interesante aqu es que no se trata de un abandono a la subjetividad por parte de
estas propuestas, se trata por el contrario, del uso de la subjetividad (anormalidad) para acoplarla
a la generalidad que impone la normalizacin.
No obstante lo anterior, es importante resaltar que la psicologa, y ms an, los psiclogos
que la ejercen, han hecho uso de su libertad en las relaciones de poder que se establecen.
Mientras que algunos han decidido ciega o conscientemente inscribirse en la tendencia
normalizante de la psicologa, muchos otros han decidido ejercer su libertad por medio de una
resistencia al interior de dicha disciplina. Es lo que permite las relaciones de poder y a lo que
corresponde la ltima parte de este texto; se trata de la libertad que es imprescindible en toda
relacin de poder y que a su vez permite la posibilidad de la resistencia ante cualquier clase de
influencia distinta a la dominacin.

El cuidado de s como modalidad de resistencia

Al interior de la psicologa, como se deca en el anterior apartado, existen posiciones


distintas a las que promueven la homogenizacin, la regulacin y la normalizacin del
comportamiento. Existe la posibilidad de adoptar una posicin reflexiva con respecto a la
libertad; esto sera para Foucault, la va para la construccin de una tica.
Resistirse implica no estar de acuerdo con un estado de cosas, lo cual no indica que se
pueda eliminar dicho estado, sino utilizar las herramientas que propicia el poder para,
eventualmente, generar una modificacin en el medio.
El cuidado de s es quiz la forma ms general de resistirse al poder de normalizacin que
se ha explicado en este texto, y constituye un modo mediante el cual un sujeto intenta construir
un modo de ser (una tica) mediante un proceso asctico.

REFERENCIAS
Canguilhem, Georges (1978). Lo normal y lo patolgico. Mxico: Siglo xxi editores s.a.
Carmona, Juan Gabriel (2001). Normalizacin y subjetivacin. Un anlisis de ambos procesos
desde la perspectiva de las relaciones de poder. Monografa de grado. Universidad de
Antioquia
Foucault, Michel (1999). Esttica, tica y hermenutica. Espaa: Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Foucault, Michel (1999). Historia de la sexualidad. Vol. 1. Mxico: Siglo veintiuno editores.
Foucault, Michel (2001). Los anormales. Mxico: Fondo de cultura econmica.
Trujillo, Carolina (2009). Razonamiento clnico del psiclogo que ha intervenido en casos de
intento de suicidio. Monografa de grado.