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LA PROBLEMTICA DE LOS RBITROS

El rbitro nace de la necesidad y deseo de que alguien decidiera, que sea imparcial, controle el juego y
conduzca el mismo. Para esto, obviamente deben existir reglas a seguir, leyes que digan cmo

AUTORA: Mnica de Lucas Martnez (Psicloga)


Publicado en: Revista PREVENIR, Fundacin de la Mutualidad General Deportiva, 2010

a Psicologa del Deporte no se centra exclusivamente en la psicologa del deportista, sino que
se dedica a todas aquellas personas que estn directa o indirectamente involucradas en dicha
actividad. De hecho, una de las figuras ms estrechamente vinculadas al desarrollo y resultado
final de una competicin deportiva es la del rbitro (1). Como tal, se encargar de aplicar el
reglamento y determinar la validez legal de las acciones realizadas por los deportistas, as como de
valorar y otorgar puntuaciones o sanciones por tales acciones en los casos necesarios. Desde el
punto de vista psicolgico, el comportamiento de los rbitros es considerablemente complejo
debido, por un lado, a la naturaleza de las funciones y conductas asignadas y, por otro lado, a que
en mltiples ocasiones stas deben realizarse en un lapso de tiempo extremadamente breve.
Dada la complejidad de su tarea, su figura suele ser polmica; adems frecuentemente los rbitros
suelen ser objeto de fuertes crticas y reacciones emocionales adversas por parte de deportistas,
pblico, medios de comunicacin, etc., siendo muy escaso el nmero de reforzadores positivos
que recibe y muy poco probable completar un encuentro deportivo sin haber cometido ningn
error(2). Adems, dichos errores suelen ser ms llamativos que sus aciertos, pese a que
probablemente estos ltimos sean ms numerosos.
Sin embargo, a pesar de todo esto, los rbitros disfrutan realizando las tareas asignadas a su rol,
estableciendo un grupo de compaeros que se apoyan mutuamente. Es por ello que se entiende
que la motivacin es un factor fundamental en la prctica diaria del arbitraje. De hecho, diversos
autores han tratado de delimitar cules son las principales motivaciones de inicio y de
mantenimiento en el arbitraje. Entre estos destacan las investigaciones realizadas por Betancor
(1999), Furst (1989, 1991), Gonzlez-Oya (2004), Ittenbach y Eller (1988), Marrero (1998) y
Marrero y Gutirrez (2002).
El gran nmero de citas nos da una idea sobre la atraccin que el tema de la motivacin suscita
entre los investigadores de la Psicologa Deportiva a lo largo de los ltimos tiempos. Segn varios
de estos autores, una de las mejores formas de comprender qu mueve a los individuos a iniciar o
a mantenerse en su actividad en el mundo del arbitraje es analizar cules son sus motivaciones
sociales.
En la actualidad, el deporte demanda un arbitraje casi perfecto, con una amplia y completa
preparacin. Como decamos anteriormente, una actividad deportiva tan exigente y tan poco
gratificante a los ojos de mucha gente, como es el arbitraje, necesita obligatoriamente de una

buena estrategia motivacional. Los resultados de los estudios consultados sugieren que los
rbitros se inician en esta actividad y la mantienen porque les gusta y disfrutan realizndola.
Asimismo, parece existir, como se ver ms adelante, un bloque cohesionado de compaeros que
facilitan la continuidad de los mismos.
Por tanto, de lo dicho hasta ahora, parece que las principales dificultades identificadas a la hora de
arbitrar un evento deportivo se centran en la presin ejercida por el pblico y la falta de
colaboracin de los jugadores y de los entrenadores, que pueden desfavorecer su labor y dar lugar
a una toma de decisiones menos eficaz. En este sentido, es importante tener presente que el
rbitro debe enfrentarse no slo a la necesidad de llevar a cabo su ardua funcin, sino que debe
tratar de no ser influido por la presin del pblico a la hora de tomar una decisin. Si a estas
dificultades le aadimos, como hemos visto con anterioridad, el escaso nmero de reforzamientos
positivos que recibe, no es de extraar que exista un elevado ndice de abandonos cada
temporada.
En definitiva, parece claro que toda aquella persona interesada en realizar correctamente la
funcin de arbitraje de eventos deportivos tiene que poseer las siguientes caractersticas:

Integridad moral

Elevado control emocional

Inteligencia

Sentido comn

Capacidad de sntesis

Seguridad

Rapidez

Decisin

Capacidad de percepcin

Capacidad de conduccin

Intuicin

Para ello la preparacin previa a la que debe someterse deber ser integral y estar compuesta por
todos y cada uno de los siguientes elementos

Preparacin Fsica: Referida a un entrenamiento constante y responsable que debe incluir


una buena alimentacin as como un correcto descanso.

Preparacin Tcnica: Consistente en el estudio y repaso constante del reglamento y sus


modificaciones.

Preparacin Estratgica: Supone el entrenamiento de la aplicacin de las reglas escritas en


situaciones concretas de juego.

Preparacin Psicolgica: Esta preparacin supone el desarrollo de todos los factores a los
que est expuesto el rbitro y que han sido mencionados a lo largo de este artculo y
que, como estamos viendo, un buen profesional del arbitraje debe afrontar con la mayor
cantidad de recursos individuales posibles. Es necesaria la participacin y la
incorporacin de los tres puntos inmediatamente anteriores, ya que la buena
preparacin en ellos influyen en el bienestar emocional de la persona.

Por tanto, estamos ante una tarea no exenta de factores influyentes que determinarn en gran
medida el resultado final de la misma. Entre estos factores, de carcter tanto interno como
externo, la bibliografa especializada en el tema destaca los siguientes:

Las expectativas relacionadas con el desempeo individual, tanto propio como ajeno.

Las expectativas previas en relacin a la evaluacin de su desempeo.

Las malas actuaciones anteriores.

Las valoraciones incorrectas previas.

Los errores cometidos durante la actuacin.

El estado emocional personal.

La reiteracin de faltas de un jugador.

El tiempo restante que queda del partido.

El equipo que realiza la infraccin, existiendo diferencias entre si es visitante o local.

La presencia de dolores o molestias fsicas.

La aparicin de dudas sobre la infraccin en relacin al reglamento.

Las protestas de entrenadores, padres, pblico, etc.

Es decir, la tarea principal de cualquier rbitro es la toma de decisiones precisa y en el mismo


momento en el que se produce; pero, sin embargo, esta toma de decisiones debe realizarse en un
contexto por lo general no favorable para dicha tarea. Por tanto, sin lugar a dudas, estamos ante
una situacin de exigencia a la que no todos podemos responder de la misma manera, y en la que
el estrs puede afectar tanto a nuestros procesos cognitivos como a nuestro estado emocional. La
presencia de dudas en el momento de tomar una decisin suele ser un signo habitual de estrs. Es
lgico pensar que un rbitro que est expuesto a diferentes situaciones de estrs no puede pensar
claramente, lo que puede llevarle a presentar signos de desconfianza en s mismo y en sus propias
capacidades, provocando indecisin a la hora de tomar una decisin sobre su actuacin, y, por
consiguiente, mermando su rendimiento profesional.
Teniendo en cuenta los factores influyentes presentes en las actuaciones arbitrales que
mencionbamos anteriormente, consideramos que estamos ante un grupo vulnerable a los
efectos del estrs agudo o situacional. Este tipo de estrs, a diferencia del estrs crnico, aparece
de modo inmediato (en la primera hora) ante factores estresantes inesperados, fsicos o psquicos;
no es diferente de una reaccin normal al estrs, pero se observa una sintomatologa mucho ms

intensa y las consecuencias de los mecanismos adaptativos aparecen de modo ms claro. Sabemos
que el estrs no solo afecta fsicamente, sino tambin emocional y conductualmente.
Segn las conclusiones derivadas del estudio realizado por Gonzlez-Oya y Dosil (4), ambos
miembros de la Direccin General de Deportes de la CARM, de la Facultad de Psicologa de la
Universidad de Murcia, existe, en palabras textuales, un perfil psicolgico tpico del rbitro de
ftbol de la Comunidad Gallega. Segn el citado estudio, el rbitro que mejor controla su
ansiedad es aquel que oficia en una categora superior (regional o nacional) y que tiene una
antigedad mayor de 4 aos, mientras que el que ms estrs soporta en el terreno de juego es
aquel que acaba de empezar la prctica arbitral (categoras inferiores, joven y con poca
antigedad). De la misma forma, el colegiado al que menos le afecta ser evaluado es un varn, de
categora superior y con una antigedad mayor de 4 aos. Un patrn semejante aparece en los
rbitros que presentan una mejor relacin con sus compaeros (cohesin grupal). Sin embargo,
decamos al inicio de estas pginas que la labor del arbitraje puede, y de hecho lo hace, dar
grandes recompensas personales. En este sentido, tiene una gran influencia la recin mencionada
cohesin grupal.
Este trmino brinda al individuo mayores ventajas que en una actuacin en solitario, tanto en
estructura como en funcionalidad, permitindole alcanzar sus metas ms rpida y
satisfactoriamente. La pertenencia a un grupo aporta tales sentimientos que hacen que los
esfuerzos para alcanzar unos determinados logros sean compartidos. Dentro de un grupo resulta
fcil la identificacin con sus objetivos, establecindose una atraccin hacia y dentro de l.
As, en otro estudio realizado en la Universidad de Vigo por los mismos autores (5), en el que se
comparan las habilidades psicolgicas de rbitros de ftbol y baloncesto, se concluye que aunque
no alcance un nivel significativo, se aprecia una puntuacin ms alta en la variable de cohesin
cuando se trata de rbitros de baloncesto. Esto podra ser debido a dos razones:
a) En deporte de base, mientras que el rbitro de ftbol puede desempear su funcin en
solitario; en baloncesto, salvo en muy contadas ocasiones, el rbitro cuenta con colaboradores
(pareja arbitral/ auxiliares de mesa),
y b) cuando ambos equipos arbitrales estn al completo, en baloncesto los dos rbitros
trabajan con un mismo nivel de responsabilidad y de poder de decisin; en ftbol el nico con
potestad para tomar decisiones es el rbitro (y no sus auxiliares).
Parece, por tanto, que los efectos de la cohesin grupal pueden calificarse como muy importantes,
ya que la pertenencia a un grupo, entre otros aspectos:
Favorece la disposicin a participar en las tareas comunes y frena las conductas
disruptivas.
Est en relacin positiva con la posibilidad de que existan comportamientos cvicoorganizacionales de ayuda a quienes rinden por debajo de los estndares que se
consideran mnimos para la consecucin de los objetivos del grupo.

Facilita la aceptacin de las normas del grupo por todos sus integrantes.

En conclusin, el rbitro debe tomar decisiones instantneas, resolver conflictos y manejar


estrs y presiones. Cuanto ms se entrene fsicamente, ms arbitre, ms se prepare para
enfrentar situaciones de estrs, ms seguro y confiado se sentir. Y si adems lo hace
compartiendo esta actividad con otras personas podr sentir los beneficios de
pertenecer a un grupo cohesionado. Todo ello le permitir no solo disfrutar ms de la
tarea arbitral, sino tambin mejorar su calidad de vida personal.

BIBLIOGRAFA
(1) Caracuel, J.C. et al. (1994): Anlisis Psicolgico del arbitraje y juicios deportivos: Incidencia de
la percepcin en la toma de decisiones. 1, 5-24 REVISTA MOTRICIDAD.
(2) Gonzlez Oya, J.L: Evaluacin de las habilidades psicolgicas de los rbitros de ftbol.
En www.arbitrum.com
(3) Florean, A.: Arbitraje, Stress Y Rendimiento. En www.psicologosdeldeporte.com
(4) Gonzlez-Oya, J.L y Dosil, J. : Caractersticas psicolgicas de los rbitros de ftbol de la
Comunidad Autnoma Gallega. En Cuadernos de psicologa del deporte, 2004. Vol. 4, nmeros 1
y 2.
(5) Gonzlez-Oya, J.L y Dosil, J.: Comparacin de las habilidad es psicolgicas de rbitros de ftbol
y baloncesto. En http://psicodeporte.net/upload/comparacion. pdf