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Beneficios psicolgicos de la actividad fsica y el

deporte
Universidad de Sevilla
(Espaa)

Miguel Morilla Cabezas


morilla@correo.cop.es

Resumen
El papel del ejercicio fsico en la mejora del bienestar individual y social est siendo cada vez ms
importante en la medida que se incrementa el nmero de personas con problemas de ansiedad o depresin.
El ejercicio aerbico est asociado a reducciones en estas ltimas. Su relacin con el bienestar psicolgico
tiene un carcter correlacional ms que causal. Los efectos de los ejercicios fsicos tienden a ser ms agudos
que crnicos, y las personas dicen sentirse mejor inmediatamente despus del ejercicio, efecto que suele
permanecer durante varias horas.
El ejercicio fsico ha demostrado tener un impacto positivo en una diversidad de esferas, como el
fortalecimiento de la autoestima, el aumento de la sensacin de control, la mejora de la autoconfianza y la
mejora del funcionamiento mental. Se han sugerido explicaciones psicolgicas, fisiolgicas y sociales para las
distintas formas en que el ejercicio fsico mejora el bienestar psicolgico. Dado que el ejercicio fsico est
relacionado con esos cambios positivos, su practica deber ser alentada, promovida y facilitada por las
personas e instituciones responsables.
Palabras clave: Psicologa del Deporte. Salud. Deporte. Entrenamiento Psicolgico. Adhesin al deporte.
http://www.efdeportes.com/ Revista Digital - Buenos Aires - Ao 7 - N 43 - Diciembre de 2001

1/2

Introduccin
Resulta evidente el auge extraordinario que ha cobrado el deporte en el
ltimo siglo, as como su universalizacin como una caracterstica peculiar de
estos treinta ltimos aos. La necesidad de un amplio anlisis del deporte
moderno, en su sentido contemporneo, se encuadra cronolgicamente en el
ltimo cuarto del siglo XX; concretamente en la Olimpiada de Roma del 1960
(Cagigal, 1975).
Es un hecho peculiar de la sociedad de nuestro tiempo, la prctica
generalizada de nuevos deportes. Estos surgen en los aos 60, pero es en la
presente dcada cuando alcanza su mayor difusin provocando cambios en la
concepcin del deporte y consecuentes repercusiones en la esfera social,
cultural y antropolgica (De Andrs y Aznar, 1996).
Este breve anlisis del deporte como fenmeno social de nuestra actualidad,
nos lleva a reflexionar sobre la importancia que ste ha ido adquiriendo en la
vida cotidiana de gran parte de la poblacin, tanto a nivel de recreacin y de
espectculo, como de bsqueda de salud.

1. El deporte como fenmeno social


Una constante entre los tericos de nuestro tiempo es representar al deporte
entre dos grandes lneas divergentes o dimensiones de carcter dicotmico
(deporte como rendimiento frente al deporte ocio o de tiempo libre) que

condicionadas por diferentes motivantes y exigencias estn llamadas a tener


funciones y papeles distintos en nuestra sociedad actual. Ambas
manifestaciones nacen de una misma necesidad de realizacin humana, son
requeridos por demandas sociales diferentes y toman dispares direcciones. Esta
constitucin bipolar del deporte es un hecho ampliamente reconocido; ambos
polos constituyen dos realidades distintas que consecuentemente requieren de
aproximaciones y mtodos diferentes (Garca Ferrando, 1991; De Andrs y
Aznar, 1996).
El deporte de tiempo libre, se identifica con el ser humano en una conducta
especificada en la prctica activa, poniendo el acento en la forma recreacional
en que se practica, relacionndose con parmetros tales como: la ocupacin
activa del ocio, la salud, la realizacin personal. El deporte competicin y de
espectculo se desarrolla hacia la vertiente programada, espectacular en torno
a parmetros tales como: rendimiento resultado, campeonismo, racionalidad
econmica, profesionalizacin, deporte de xito, de retransmisiones, campaas
publicitarias, poltica.
Cabe precisar el lugar que debe ocupar el deporte de alto nivel frente al
deporte para todos; ambas concepciones del deporte coexisten actualmente
reforzndose mutuamente. El deporte de competicin desde su compleja y
creciente organizacin federativa proporciona espectculo, contribuyendo a
popularizar y mantener el inters el inters por ste; mientras la gran masa de
practicantes del deporte popular tiende a reforzar el papel protagonista del
mismo en las sociedades (De Andrs y Aznar, 1996).

2. Actividad fsica y salud. Educacin y promocin


2.1. Relaciones entre la actividad fsica y la salud
Existen cada vez mayores evidencias de las relaciones entre la actividad
fsica y la salud (Fentem, Bassey y Turnbull, 1998; Bouchard, Shephard,
Stephens, Sutton y McPherson, 1990), hasta el punto de considerar la propia
inactividad como un factor de riesgo para las enfermedades modernas (Powell,
Thompson, Caspersen y Kendrick, 1987; Tittel e Israel, 1991).
Sin embargo, los modelos conceptuales o paradigmas con los que se
explican estas relaciones estn siendo objeto de continuas revisiones y
transformaciones. En la actualidad nos encontramos con dos importantes
paradigmas que orientan la investigacin y las estrategias de promocin
(Cureton, 1987; Bouchard y cols, 1990) y que denominan Devis y Peir (1993):
a) el paradigma centrado en la condicin fsica, y b) el paradigma orientado a la
actividad fsica. Estos dos paradigmas son herederos de las dos posiciones del
debate sostenido por profesionales de la medicina y del ejercicio fsico: a) los
que defienden el valor de un programa aerbico de condicin fsica, y b) los
que sugieren que la salud puede mantenerse con un programa de actividad
fsica sin alcanzar las metas de la condicin fsica (Devis y Peir, 1993). .

2.2. La escuela y la educacin fsica en la promocin de la actividad


fsica y la salud de la infancia y la juventud
En el mbito de la educacin fsica escolar, la salud apareci como un tema
de especial inters en las orientaciones que el Ministerio de Educacin present
para los programas de la asignatura en las enseanzas medias (B.O.E., 18
septiembre 1987) y, ms recientemente, en los distintos Currculos de Primaria
y Secundaria a que ha dado lugar la actual reforma del sistema educativo
(Devis y Peir, 1993).
Mientras la importancia de la actividad fsica parece ser evidente para los
adultos, el papel de la misma en la infancia y la juventud se apoya,
fundamentalmente, en la hiptesis de que su participacin en actividades fsicas
aumentar la probabilidad de seguir participando en tales actividades cuando
sean adultos (Pate y Blair, 1978; Shephard, 1984; Simons - Morton y cols.,
1987). Otros consideran que la disminucin de factores de riesgo, como la
inactividad, es una consideracin importante en s misma para los nios y nias
porque los niveles en los factores de riesgo de esta poblacin predicen niveles
de riesgo en adultos jvenes (Sallis y McKenzie, 1991; Devis y Peir, 1993)
Cuando se habla de nios/as y jvenes es imprescindible hacer referencia a
la escuela como centro clave para la promocin de la salud en estas edades, al
menos en los pases donde la escolaridad es obligatoria. Si nos referimos a la
actividad fsica en particular, la educacin fsica escolar cobra una especial
relevancia (Simons - Morton y cols., 1987; Sallis y McKenzie, 1991).
La principal razn es que la escuela es el nico lugar donde todos los
nios/as, independientemente de su proeza atltica, tienen la oportunidad de
participar en actividades fsicas (Devis y Peir, 1993).
Sin embargo, debido al limitado tiempo de que dispone esta asignatura
dentro del currculum escolar, la consecucin de este objetivo se ve dificultada.
De ah que deba plantearse un trabajo conjunto entre la familia y la comunidad,
y buscar estrategias que involucren al profesorado y al alumnado, y a padres e
hijos y compaeros (Harris, 1989; Fox, 1991).

3. Psicologa de la salud
En los ltimos aos asistimos a un resurgir de las relaciones entre la
actividad fsica y la salud, debido a la creciente preocupacin que han
despertado los temas relacionados con la salud en la sociedad espaola de
nuestros das. En ello ha jugado un papel fundamental el incremento de las
enfermedades cardiovasculares, el apoyo que ha recibido la medicina
preventiva y la extensin de un concepto ms abierto y dinmico de la salud
que se ha orientado a la promocin de ambientes y estilos de vida saludables
(Devis y Peir, 1993).

Las repercusiones de esta "conciencia social de salud" (Crawford, 1987;


Tinning, 1990) se dejaron sentir en la sociedad espaola de los aos ochenta
con la aparicin de los alimentos integrales, las bebidas light y la popularizacin
del jogging y la gimnasia de mantenimiento.
A principios de esa dcada se detecta en Estados Unidos que la falta de
ejercicio est involucrada, junto con otros hbitos malsanos, en la gnesis de
siete de las diez principales causas de muerte en ese pas (Rodrguez Marn,
1991). A partir de ese momento, comienzan a estudiarse sistemtica y
profundamente las relaciones del ejercicio no slo con los trastornos que
podramos llamar de tipo mdico, como las enfermedades cardiovasculares, la
obesidad o el cncer, sino tambin con los de carcter ms psicolgico, como la
ansiedad, el estrs o la depresin. En este contexto, podemos hablar del
ejercicio como un aspecto ms de la Psicologa de la Salud, pues se presupone,
y as parecen corroborarlo muchos estudios (Plante y Rodin, 1990; Biddle y
Mutrie, 1991; Willis y Campbell, 1992) que el ejercicio produce efectos
saludables, bien previniendo la aparicin de trastornos de salud, bien facilitando
el tratamiento de los mismos (Blasco, 1997).

El ejercicio desde la perspectiva de la Psicologa de la Salud (Blasco, 1997)

4. Ejercicio fsico y bienestar psicolgico


4.1. Efecto del ejercicio fsico sobre el bienestar psicolgico
Las distintas ideas expuestas hasta aqu sugieren una relacin positiva entre
el ejercicio fsico y el bienestar psicolgico. Se han propuesto varias hiptesis,
tanto psicolgicas como fisiolgicas, para explicar cmo funcionan los ejercicios
fsicos sobre el bienestar (Weinberg & Gould, 1996):

Hiptesis de la distraccin
Consiste en que es la distraccin de eventos estresantes, ms que la propia
actividad, lo que explica la mejora de sensaciones relacionadas con el ejercicio
fsico. El respaldo a la hiptesis de la distraccin procede de los estudios de
Bahrke y Morgan (1978).

Hiptesis de las endorfinas

La hiptesis de las endorfinas es la explicacin de base fisiolgica ms


popular sobre las ventajas derivadas del ejercicio fsico. No todos los estudios la
respaldan, pero el peso de la evidencia parece defendible. El cerebro, la
hipfisis y otros tejidos producen diversas endorfinas que pueden reducir la
sensacin de dolor y producir un estado de euforia. Parece probable que la
mejora en el bienestar que sigue al ejercicio fsico se deba a una combinacin
de mecanismos psicolgicos y fisiolgicos.
4.2. Beneficios psicolgicos del ejercicio fsico en poblacin clnica y
no clnica
A continuacin relacionamos algunos aspectos psicolgicos que en poblacin
clnica y no clnica son favorecidos por una prctica fsica asidua:

Adaptado por Weinberg & Gould, (1996) de Taylor, Sallis y Needle (1985).

4.3. Ejercicio fsico y depresin


Hasta el momento, la mayora de estudios que han investigado la relacin
entre el ejercicio fsico y las disminuciones en los niveles de depresin y
ansiedad han sido correlacionales. Si bien, no podemos afirmar de manera
concluyente que el ejercicio motiv o produjo el cambio en el estado de nimo,
sino ms bien que el ejercicio parece estar asociado a cambios positivos en los
estados de nimo (Weinberg & Gould, 1996).

La inmensa mayora de las investigaciones que estudian la relacin entre


ejercicio fsico y bienestar psicolgico han utilizado los ejercicios aerbicos. Se
ha demostrado que el ejercicio ha de tener la suficiente duracin e intensidad
para producir efectos psicolgicos positivos.
En definitiva, como sealan Weinberg & Gould (1996), se puede decir que

Se ha puesto de manifiesto que el ejercicio regular est


relacionado con disminuciones de la depresin a largo plazo.
Cuanto mayor es el nmero total de sesiones de ejercicios, mayor
es la reduccin de los niveles de depresin.
La intensidad del ejercicio no est relacionada con cambios en la
depresin.
Cuanto ms largo es el programa de ejercicios, mayor es la
reduccin en los niveles de depresin.
El tiempo total de ejercicio a la semana no est relacionado con
cambios en la depresin.

4.4. Ejercicio crnico y salud mental


El Instituto Nacional de Salud Mental convoc a un grupo de expertos para
discutir las posibilidades y limitaciones de la actividad fsica para afrontar el
estrs y la depresin (Morgan y Goldston, 1987). En lo referente al ejercicio
crnico y a la salud mental, el grupo lleg a las siguientes conclusiones:

El estado de forma fsica est relacionado positivamente con la


salud mental y el bienestar.
El ejercicio fsico est relacionado con la reduccin de emociones
vinculadas al estrs, como el estado de ansiedad.
La ansiedad y la depresin son sntomas habituales de fracaso en
el afrontamiento del estrs mental, y al ejercicio fsico se le ha
relacionado con una disminucin del nivel - de suave a moderado
- de la depresin y la ansiedad.
Por lo general, el ejercicio fsico a largo plazo est relacionado con
reducciones en rasgos como el neuroticismo y la ansiedad.
Por lo general, la depresin grave requiere tratamiento
profesional, lo que puede incluir medicacin, terapia
electroconvulsiva y/o psicoterapia, con los ejercicios fsicos como
elemento complementario.
Los ejercicios fsicos apropiados se traducen en reducciones en
diversos ndices de estrs, como la tensin neuromuscular, el
ritmo cardaco en reposo y algunas hormonas relacionadas con el
estrs.
La actual opinin clnica sostiene que el ejercicio fsico tiene
efectos emocionales beneficiosos en todas las edades y gneros.

Las personas fsicamente sanas que necesitan medicacin


psicotrpica pueden hacer ejercicios sin ningn temor si los
realizan bajo estrecha supervisin mdica.