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tica Descriptiva

La categora de la tica descriptiva es la ms fcil de entender que consiste simplemente en


describir cmo se comportan las personas y / o qu tipo de normas morales pretenden seguir.
tica descriptiva incorpora la investigacin en los campos de la antropologa, la psicologa, la
sociologa y la historia, como parte del proceso de comprensin de lo que las personas hacen o
han credo acerca de las normas morales.

Los antroplogos y los socilogos nos puede proporcionar todo tipo de informacin acerca de
cmo las sociedades pasadas y presentes han estructurado normas morales y cmo han
esperado que la gente se comporte. Los psiclogos pueden estudiar cmo la conciencia de una
persona se desarrolla y cmo esa persona anda en realidad tomar decisiones morales en
situaciones reales o hipotticas. tica descriptiva tambin estudia los cdigos de conducta
creados por las organizaciones profesionales para regular la conducta de los miembros.
tica descriptiva se refiere a veces como la tica comparativos porque tanta actividad puede
involucrar la comparacin de los sistemas ticos: la comparacin de la tica del pasado al
presente, la comparacin de la tica de una sociedad a otra y comparar la tica que la gente
afirma seguir con las reglas actuales de conducta que se describen sus acciones.

Estrictamente hablando, entonces, la tica descriptiva no es del todo un campo dentro de la


filosofa ms bien, es ms una especialidad que requiere de muchos campos diferentes dentro
de las ciencias sociales. No est diseado para orientar a las personas en la toma de decisiones
morales, ni est diseado para evaluar la razonabilidad de las normas morales. Sin embargo, el
trabajo real en la filosofa moral no puede ir muy lejos sin el conocimiento obtenido de la tica
descriptiva.
En resumen, la tica descriptiva hace estas dos preguntas:
1. Qu personas afirman que sus normas son morales?
2. Cmo las personas se comportan cuando se trata de problemas morales?
Estos son algunos ejemplos de declaraciones de tica descriptivas:
1. La mayora de los personas piensan que el racismo est mal.
2. Entre algunas culturas, no hay estigma asociado a la homosexualidad.
3. Estudio de Stanley Milgram encontr una gran discrepancia entre lo que la gente afirma y lo
que realmente hizo.

TICA DESCRIPTIVA
TEOLOGA MORAL

SUMARIO: I. Introduccin. II. Las caractersticas de la


tica descriptiva. III. Las caractersticas descriptivas de
la tica teolgica. IV. El reduccionismo descriptivo de la
tica. V. Conclusin.

I. Introduccin
La caracterstica especfica de la reflexin tica, tanto
filosfica como teolgica, consiste en sus aspectos
valorattvo y prescriptivo [t Epistemologa moral VIII; l
tica normativa; l Metatica].Pero afirmar su sentido

valorativo y prescriptivo no significa negar el


descriptivo, lo mismo que afirmar ste no comporta la
negacin de los anteriores. En efecto, la tica posee
una estratificacin estructural y fenomnica, y por
consiguiente tambin cientfica y lingstica, muy
variada en su composicin. Por tanto, los diversos
modos de afrontar la reflexin tica, aunque se
excluyan mutuamente a nivel lgico-conceptul, no se
excluyen a nivel fctico de los distintos modos
lingsticos de afrontar las diversas estratificaciones del
fenmeno moral.
El aspecto descriptivo de la tica puede entenderse de
distintas maneras: considerndolo como uno ms entre
las posibles aproximaciones lingsticas al fenmeno
moral, o tambin afirmando que excluye el aspecto
valorativo, pero no el prescnptivo de la tica. En el
primer caso, el aspecto descriptivo de la tica es un
modo, junto a otros ms especficos y propios de la
reflexin tica, de afrontar el fenmeno moral; en el
segundo caso es un modo de afrontar el fenmeno
moral que no excluye su aspecto valorativo, sino su
fundamentacin cognoscitiva a nivel metatico.
Tambin conviene hacer una referencia final a la teora
que, planteando la reflexin tica a nivel de la
descripcin solamente, excluye tanto el aspecto
valorativo como el descriptivo; es el punto de
convergencia de las formas ms radicales de
relativismo metatico y normativo al mismo tiempo [l
Relativismo].
II. Las caractersticas de la tica descriptiva
La tica descriptiva, por su naturaleza, desempea
funciones completamente distintas de las que
desempea la tica normativa. No pretende valorar
para prescribir, no trata de juzgar para establecer cul
deba ser la actitud moralmente buena o el
comportamiento moralmente recto. Ms bien se limita a
constatar el dato que de hecho existe y a describirlo

detallada y minuciosamente; no trata de lo que debera


ser ni del ideal hacia el que tender, sino de lo que en la
realidad de los hechos caracteriza al fenmeno moral.
Porque el fenmeno moral, en efecto, se objetiva en la
historia, en la cultura, en la prctica de las relaciones
socio-personales y en la mutua interferencia de la
esfera socio-poltica con la individualpersonal. Por eso
mismo se le puede describir en todas sus
caractersticas y en todas sus estratificaciones
diacrnicas y sincrnicas. Toda persona individual y
todo grupo social, todo pueblo y toda cultura poseen su
propia moral, su propio ethos, es decir, un cdigo de
normas que gua la vida de los individuos y de la
sociedad y que sanciona la orientacin de las relaciones
interpersonales.
El objeto de la tica descriptiva es el ethos. Lo
constituye la sedimentacin histrico-cultural del
fenmeno moral dentro de un pueblo y el modo
prctico de vida con el que se identifica el fenmeno
moral. En cuanto descriptiva, la ciencia tica resalta la
manifestacin histrica del fenmeno, sus variantes
evolutivas e involutivas, su caracterizacin esttica o
dinmica, las justificaciones tericas que se le dan, la
coherencia o no entre los comportamientos prcticos y
las justificaciones tericas, su importancia, la
divergencia o convergencia de algunas convicciones o
de algunos comportamientos que se encuentran en un
fenmeno moral con respecto a los que se manifiestan
en otros grupos o sociedades. La tica descriptiva toma
en consideracin sobre todo la dimensin sociocultural
del fenmeno moral. Aunque tambin se tome en
consideracin como fenmeno personal, pero slo por
su relacin a la dimensin sociocultural, para que
pueda evidenciarse la homogeneidad o heterogeneidad
ms o menos parcial de los comportamientos
individuales respecto al ethos vigente.

Desde el punto de vista epistemolgico, por tanto, la


tica descriptiva no se distingue de las ciencias que
resaltan las diversas caractersticas y los polidricos
aspectos de la realidad humana. Historia, sociologa,
antropologa cultural, psicologa, etc., se diferencian de
ella solamente por la distinta colocacin de sus
intereses especficos, pero tienen muchos mbitos
comunes de investigacin entre s y con la tica
descriptiva. As, por ejemplo, respecto a la historia no
es una ciencia distinta cuando y porque se interesa por
un hecho tico del pasado; respecto ala
sociologa, cuando y porque se interesa por las
convicciones, por los comportamientos no moralmente
neutros, sino importantes; respecto ala antropologa
cultural, cuando y porque interpreta las caractersticas
del fenmeno moral de una cultura muy determinada,
etc. Desde el punto de vista epistemolgico, la
estructura lgica de la reflexin tico-descriptiva es
fundamentalmente idntica a la de la ciencia, con la
que frecuentemente identifica el objeto de los propios
intereses, sin que obviamente pueda asumir sus
metodologas emprico-descriptivas para resaltar aquel
objeto preciso. Por esta razn, entre el historiador, el
socilogo, el antroplogo, el psiclogo, etc., y quien se
interesa por la tica descriptiva se da una continua y
recproca interferencia de intereses cientficos. No se
trata, sin embargo, de invasin de campos, ni mucho
menos de desbordamientos metodolgicos. El
historiador puede y debe interesarse por el desarrollo
histrico del ethos siguiendo la metodologa propia de
la investigacin histrica. Lo mismo puede decirse de la
relacin de la tica descriptiva con las dems ciencias.
III. Las caractersticas descriptivas de la tica
teolgica
Al tener esta estructura lgica, la dinmica de la tica
descriptiva queda igual, tanto si se mueve hacia su
perspectiva filosfica o a la teolgica. Naturalmente,

desde esta segunda perspectiva se tiene un filtro ptico


para captar el fenmeno moral dentro del contexto
teolgico o religioso.
La tica descriptiva puede prestar atencin a la
revelacin del fenmeno moral tambin desde el punto
de vista de sus relaciones fcticas con el fenmeno
religioso. Esta tica, teolgica slo en cuanto se
interesa por tal objeto, a nivel metodolgico seguir
siempre las reglas de las otras disciplinas, exactamente
igual que la sociologa religiosa sigue siempre las reglas
de toda investigacin sociolgica. Muchas
investigaciones de tica bblica vetero o
neotestamentaria, por ejemplo, estn estructuradas
fundamentalmente desde perspectivas descriptivas. En
ellas no se hace otra cosa que resaltar cmo y por qu
el pueblo hebreo introdujo en su praxis tico jurdica o
en su ethosla ley del talin; cmo y por qu asumi
una moral concreta del matrimonio; cul fue el
mensaje moral que apareca en la predicacin de los
profetas; cules son los elementos que distinguen la
predicacin de Ams de la de Ezequiel, etc. Mientras la
llamada moral bblica se dedica a resaltar estos
elementos, y slo stos, es tica descriptiva. A1 acer
resaltar estos elementos no toma posicin respecto al
contenido, no se afirma la rectitud o el error de una
praxis, la bondad o no de un mensaje. Cada punto es
explicitado en todos los elementos que lo caracterizan y
descrito con la mayor fidelidad posible al dato histrico.
Lo mismo puede decirse de la moral patrstica o
el ethos de un perodo determinado de la historia del
cristianismo. Pero todo esto no excluye la posibilidad de
presentar el mensaje moral de Cristo, de los profetas o
de los padres de la Iglesia con objetivos diferentes y de
interesarse en este mensaje para fines no descriptivos
[l Parnesis].
IV. El reduccionismo descriptivo de la tica

Hablar, como lo hemos hecho inmediatamente antes, l


en el nmero III,, de la dimensin filosfica y teolgica
de la tica descriptiva no comporta reducir la reflexin
tica a pura y simple funcin descriptiva. Ms bien
significa afirmar la posibilidad de realizar un tipo muy
preciso de investigacin tica, sin excluir otras formas
de realizar esa investigacin en trminos ms
especficamente ticos desde el punto de vista
epistemolgico.
Resulta, sin embargo, que este ltimo punto de vista es
puesto en duda, e incluso negado, por algunas
corrientes de pensamiento filosfico, quiz asumidas de
forma ms o menos implcita tambin en el contexto
teolgico.
Los no cognotivistas [! Metatica] afirman en ltimo
trmino que la tica, tanto si es filosfica como
teolgica, es una ciencia que slo puede estructurarse
como descriptiva, porque los juicios de valor, al menos
los ms bsicos y fundamentales, no pueden ser
vlidamente fundados. Como estos juicios no pueden
ser verificados y considerados resultado de un proceso
cognoscitivo, la eleccin inicial de quien se orienta
hacia el bien o la opcin fundamental de quien acepta
vivir moralmente bien vale lo mismo que la de quien
decide lo contrario. Las dos elecciones -la que nosotros
llamamos moralmente buena como la que llamamos
moralmente mala-, al no tener fundamento objetivo en
el conocimiento del bien preexistente, sino slo en la
decisin de la persona individual, son totalmente
indiferentes desde el punto de vista moral y slo se les
puede distinguir a nivel de descripcin. Como la
decisin de escalar la cima de un monte slo es
descriptivamente distinta, pero no mejor ni peor que la
de descender a las profundidades ocenicas, de este
modo la decisin por el bien es distinta de la decisin
por el egosmo slo desde una perspectiva descriptiva.

Desde esta perspectiva, la tica se reduce a ser la


ciencia que relata a nivel descriptivo la diversidad de
las decisiones iniciales pero no la ciencia que pretende
valorar la eleccin del bien no slo como
fundamentalmente distinta de la egosta, sino tambin
como necesaria y obligatoria. Esta forma descriptiva de
la tica no equivale a un modo de plantear la reflexin
tica junto a otros modos, sino que equivale a la
afirmacin de la no valorizacin estructural de la tica y
a su identificacin casi total con las diversas ciencias
empricas (ya que asumir la dimensin descriptiva
como nica dimensin del carcter cientfico de la tica
no tendra por qu excluir la perspectiva normativa y la
importancia de la coherencia lgica del comportamiento
respecto a la decisin inicial). Como fcilmente puede
verse, de este modo se destruye completamente el
fundamento cognoscitivo ltimo de la ciencia tica. Y
esta destruccin no se refiere slo a la especificidad
cientfica de la tica, sino tambin a su posicin en el
mbito de las ciencias. Si este reduccionismo se
refiriera slo a la posicin de la tica entre las ciencias,
sus consecuencias despus de todo no seran muy
desastrosas. Pero es que afecta tambin a la
concepcin misma del fenmeno tico personal, pues
consiste en anular toda obligatoriedad moral. As como
hacer alpinismo o submarinismo no es un deber para
nadie que decida practicar estos deportes; as como
practicar una u otra actividad deportiva depende
exclusivamente de la decisin personal y escapa a
cualquier tipo de valoracin moral, del mismo modo la
vida moral no es un deber al que el hombre deba tratar
de adecuarse una vez que ha percibido su existencia que no depende de l-, sino una actividad que puede
decidir, comenzar o rechazar, comenzarla en un sentido
o en otro, sin por eso estar sometido a una valoracin
positiva o negativa desde el punto de vista moral.
Por consiguiente, desaparece tambin cualquier
responsabilidad moral desde el punto de vista filosfico

y teolgico. Dependiendo la decisin de dirigirse a la


cima del altruismo o al abismo del egosmo slo de la
persona particular y siendo la una tan indiferente como
la otra, el que se orienta en un sentido es tan poco
responsable como el que se orienta en sentido
contrario. No tener responsabilidad, desde el punto de
vista teolgico significa anular la categora del pecado o
afirmar la imposibilidad de pecar. Si una eleccin es
distinta de la otra slo a nivel de descripcin, cmo
calificar a una de pecaminosa o mala y a la otra de
buena? Atribuir tal calificacin es valorar. Si no es
posible valorar, tampoco ser posible hablar de
responsabilidad o de pecado [l Relativismo].
V. Conclusin
As entendida, la tica es slo descripcin de los
mltiples modos humanos de ver una realidad
inexistente o por lo menos incognoscible; de las
muchas actitudes y comportamientos cuya diversidad
se identifica con el acto de decisin de quien los realiza
y se agota en su mismo aspecto descriptivo emprico.
La vida del santo sera slo diversa de la del
delincuente; no podra ponerse como ejemplo que
imitar o ideal al que tender. Ms all de la decisin
humana inicial slo habra vaco, algo que no es posible
captar o algo que crea la misma decisin humana. Ms
ac de la decisin slo habra diversidad de decisiones
fundamentales, mltiples decisiones individuales
graduadas de modos distintos, posibilidad de
describirlas, pero no de valorarlas. La tica, si se la
reduce a una simple ciencia descriptiva, se identificara
con la inutilizacin de su aspecto valorativo. La
imposibilidad de aceptar este planteamiento tanto a
nivel filosfico como teolgico salta ala vista.
[l Epistemologa moral; l tica normativa; l Metatica; i
Parnesis;
Relativismo].

BIBL. D Sobre la tica descriptiva: SCHOLLER B., L


omo veramente uomo. La dimensione teologica dell
tica pella dimensione tica del' uomo, Edi Oftes,
Palermo 1987; PRIVITERA S., Dall sperienza ala
morale. 11 problema "esperienza"in teologa
morale, Edi Oftes, Palermo 1985. O Obras de tica
socio-descriptiva: AA.VV., La sexualidad humana.
Nuevas perspectivas del pensamiento
catlicoCristiandad Madrid 1978; BANFIELD E.C., Le
basi morali di una societ arretrata, II Molino, Bolonia
1976. O Obras de tica histrico-descriptiva: CASULA
M., L7lluminismo critico. Contribua alo studio
dellfnflusso del criticismo kantiano sul pensiero religioso
e morale in Germana ira il 1783 e il 1810, Marzorati,
Miln 1967; KOSfiLLfiCIC R., Critica illuminista e crisi
delta societ borghese, Il Mulino, Bolonia 1972; WeasR
M., La tica protestante y el espritu del
capitalismo, Aguilar, Madrid 1980.