Sunteți pe pagina 1din 23

Doi fei cu stea n frunte

de Ioan Slavici
A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. A fost odat un mprat. mpratul acesta
stpnea o lume ntreag, i n lumea asta era un pcurar btrn i o pcurri, care aveau trei
fete: Ana, Stana i Lptia.
Ana, cea mai n vrst dintre surori, era frumoas, nct oile ncetau a pate cnd o zreau n
mijlocul lor; Stana, cea mijlocie, era frumoas, nct lupii pzeau turma cnd o vedeau pe dnsa
stpn; iar Lptia, cea mai tnr sor, alb ca spuma laptelui i cu pr moale ca lna
mielueilor, era frumoas mai frumoas dect surorile sale mpreun frumoas cum numai
dnsa era.
ntr-o zi de var, cnd razele soarelui erau mai stmprate, cele trei surori se duser ca s culeag
cpune n marginea codrilor.
Pe cnd ele culegeau cpunele, ndat se aude un ir de tropote, ca i cnd ar veni i s-ar apropia
o ceat de clrei. Era cine era: era tocmai feciorul mpratului, venind ca s mearg cu prietenii
i cu curtenii si la vnat.
Tot voinici frumoi, crescui n eile cailor, dar cel mai frumos i pe cel mai nfocat armsar
era cine altul putea s fie? Ft-Voinic, feciorul de mprat. Focul cailor se stmpr n zrirea
celor trei surori i clreii deter n pas mai ncetior, pn ce, venii i sosii, se simir dui.
- Auzi tu, sor, gri Ana ctre sora mijlocie, dac m-ar lua pe mine, i-a frmnta o pine din
care mncnd s-ar simi -ar fi tot june i voinic, mai voinic dect toi voinicii din lume.
- Eu, zise Stana, dac pe mine m-ar lua, i-a toarce, ese i coase o cma pe care, mbrcnd-o,
s-ar putea lupta cu zmeii, trecnd prin ap fr ca s se ude, trecnd prin foc fr ca s se ard.
- Iar eu, gri Lptia, cea mai tnr sor, dac i-a fi soie, i-a face doi fei-frumoi, gemeni cu
prul de aur i cu stea n frunte, stea ca luceafrul din zori.
Cnd trec pe lng fete, voinicii, chiar i cei mprteti, vd cu ochii i ascult cu urechile.
Ascultnd, ei auzir, auzind, neleser, iar nelegnd, ei sucir frnele i srir la fete.
- Sfnt-i fie vorba i a mea s fii, soie de mprat! gri feciorul de mprat ridicnd la sine n a
pe Lptia cu cpune cu tot.
- i tu a mea! gri cel dinti voinic ctre Stana, fcnd i el precum a vzut pe stpnul su.
- i tu a mea! gri al doilea n voinicie ctre Ana, ridicnd-o i pe ea n a.
Fcnd aa, voinicii pornir spre curtea mprteasc. n ziua urmtoare se fcur nunile i apoi
trei zile i trei nopi ntreaga mprie rsuna de veselia oaspeilor

Peste alte trei zile i trei nopi merse vestea n ar c Ana i-a fcut pinea: a cules bobi, a
mcinat, cernut, frmntat i a copt pinea precum a fost zis la culesul de cpune.
nc de trei ori cte trei zile i de trei ori cte trei nopi trecur i o nou veste merse n ar, c
Stana i-a fcut cmaa: a cules fire de in, le-a copt i meliat, a periat fuiorul, a tors firele, a esut
pnza i a cusut cmaa pe trupul soului ei, precum a fost zis la culesul de cpune.
Numai a Lptiei vorb nu s-a mplinit nc. Dar toate se fac numai cu vremea.
Cnd se mplini de-a aptea oar a aptea zi, numrat de la cea de nti zi de cununie, feciorul
de mprat se art naintea voinicilor i celorlali curteni ai si cu faa vesel i cu vorba pe de
sute i mii de ori mai blnd i mai ndurtoare dect pn acuma, dnd de tire c de aici nainte
mult vreme n-are s mai ias din curte, fiindc-l poart inima s stea zi i noapte lng soia sa.
Era adic s se ntmple din ndurarea lui Dumnezeu precum a grit Lptia la cules de
cpune i lumea, i ara, i ntreaga mprie se bucurau ateptnd s se vad ce nu s-a mai
vzut nc.
Hei! dar multe se petrec n lume, i dintre multe, multe bune i rele multe!
S-a ntmplat adic, ca feciorul de mprat s aib i o mam vitreg, iar asta, o fat mare n pr,
pe care a fost adus-o cu sine, avnd-o de la cel dinti brbat. i apoi, vai i amar de acela ce cade
n asemenea cuscrii!
Dup gndul vitregei era s fie ca fiica sa s-ajung soie de mprat i stpn peste mprie,
iar nu Lptia, fata cea de pcurar.
i acuma srmana Lptia avea s sufere pentru c n-a fost pe gndul vitrigei, ci dup voina lui
Dumnezeu. Vezi! aa e lumea: chiar i acolo e rea unde o poart gndul cel bun.
Era acuma n gndul vitrigei ca ntmplndu-se dup cum a fost zis Lptia, s fac pe lume s
cread i s cread feciorul de mprat c nu e precum este i precum s-a zis.
Nu putea ns face nimic, fiindc feciorul de mprat sttea de-a pururea, zi i noapte, lng soia
lui. i puse dar de gnd ca, cu una, cu dou, cu vorbe i iscusine, s-l urneasc pe acesta, iar
dup aceea, rmnnd Lptia n grija ei, a ei s fie grija. tia c nu-i va fi greu s afle cale i
chip.
Cu una, cu dou, feciorul de mprat nu se urnea ns din loc. Vorbele zburar n vnt i
iscusinele rmaser lucru fr treab. Vremea trecea, ziua se apropia, era mine-poimine, i
feciorul de mprat nu se deprta de lng soia sa.
Cnd vitrega vzu c acuma nu e ncotro, i puse piatr pe inim i trimise carte, tire i veste la
frate-su, a crui mprie era vecin, spuse cum i ce, i gri dou-trei vorbe, ca s vin cu
oaste i voinici i s cheme pe feciorul de mprat la rzboi.
Asta era una, bun i cea din urm. Nici nu rmase n zadar.

Feciorul de mprat sri cuc de mnie cnd i veni vestea c acum nu e bine, c iaca cum i ce, i
cum c otile vrjmailor sunt pe cale s vin, s intre i s fie precum de mult n-a mai fost
Btaie adic, btaie grozav, btaie ntre doi mprai!
Vzu i el c acuma nu e ncotro, c n-are dect s fac ce e de fcut.
Aa sunt feciorii de mprat! Orict de n drag i-ar pzi nevestele i orict de-a dor ar atepta si vad feii, cnd aud de btaie, li se zvrcolete inima n trup, li se frmnt creierii n cap, li se
mpienjenesc ochii las nevast i fei n grija Domnului i pornesc ca vntul la rzboi.
Feciorul de mprat a pornit ca primejdia, s-a dus ca pedeapsa lui Dumnezeu, s-a btut cum se
bate, cum numai el se bate i, cnd n a treia zi au crpat zorile, iari a fost la curtea
mprteasc, sosind cu inima stmprat prin lupt i cu ea plin de dor neastmprat s tie ce
i cum, de cnd s-a dus!
Hei! dar ce-auzi? ce vzu? mi vine nici s nu mai povestesc cnd vd atta rutate, atta suflet
fr mil, i urt, i suprcioas, i grozav treab, nct nici nu se poate spune fr ca s
rsufli o dat cu greu!
Adic a fost aa: n clipita cnd stelele se strng pe cer, cnd feciorul de mprat era numai trei
pai de la poarta curii, s-a ntmplat ntocmai precum a fost zis Lptia: doi fei-frumoi, feciori
de mprat, unul ca altul, cu pr de aur i cu luceferi n frunte.
Dar era ca lumea s nu-i vad. Vitrega, rea precum era n gndul ei, n prip puse doi cei n
locul copiilor, fei-frumoi, iar pe copiii cu prul de aur i cu steaua n frunte i ngrop n colul
casei, tocmai la fereastra mpratului.
Cnd feciorul de mprat intr n cas i cerc s-aud i s vad, n-auzi nimic, ci vzu numai pe
cei doi celui, pe care vitrega i-a fost pus n patul Lptiei.
Mult vorb nu se mai fcu. Feciorul de mprat vzu cu ochii, i asta era destul. Lptia nu i-a
inut vorba, i acuma nu rmase dect s-i ajung pedeapsa.
Feciorul de mprat n-avu ncotro, i clc pe inim i porunci s o ngroape n pmnt pn la
sniori, rmnnd aa n ochii lumii, pentru ca s se tie ce e aceea cnd cineva cuteaz s nele
pe un fecior de mprat.
ntr-alt zi, apoi, se fcu pe gndul vitregei. Feciorul de mprat se cunun a doua oar i iari
rsunar veseliile de nunt trei zile i trei nopi.
Hei! dar nu e darul lui Dumnezeu pe fapt nedreapt! Cei doi fei-frumoi nu aflau odihn n
pmnt. n locul n care erau ngropai crescur doi paltini frumoi. Cnd vitrega i vzu
crescnd, porunci ca s-i strpeasc din rdcin.
- Lsai-i s creasc! porunci mpratul. mi plac aici la fereastr! Aa paltini n-am vzut nc.

i apoi crescur paltinii, crescur cum ali paltini nu cresc: n fiecare zi un an, n fiecare noapte
alt an, iar n crepetul zorilor, cnd se strng stelele pe cer, trei ani ntr-o clipit. Cnd se
mplinir trei zile i trei nopi, cei doi paltini erau mndri i nali, ridicndu-se cu crengile lor
pn la fereastra mpratului. i apoi, cnd adia vntul i se micau frunzele, mpratul asculta,
asculta zile ntregi la optirea lor. i prea c aude un suspin nencetat, ca o plngere pus n
vorbe nenelese, pe care numai sufletul lui o simea ca o simire ascuns i nepriceput, care ziua
nu-i lsa odihn i care noaptea l inea treaz. l cuprindeau fiorii n auzul acestei optiri i totui
i prea c n-ar putea s fie fr de ea.
Vitrega simi, ns, ce e i cum. i puse de gnd ca, cu orice pre, s strpeasc paltinii. Era greu,
dar minile muiereti storc din piatr zr. Vicleugul muierilor dezbrac voinicii: ce puterea nu
poate, poate dulceaa vorbelor, i ce nici asta nu poate, pot lacrimile mincinoase.
ntr-o diminea mprteasa se puse pe de marginea patului soului ei i ncepu s-l
ademeneasc cu dezmierdri i vorbe de dragoste. Mult a inut pn la ruptul firului, dar n
sfrit i mpraii sunt tot oameni.
- Bine! gri feciorul de mprat cam cu jumtate de gur. S fie pe voia ta; s strpim paltinii: dar
din unul s facem un pat pentru mine, din altul un pat pentru tine.
mprteasa se mulumi cu atta. Paltinii fur tiai, i nici nu se nnopt bine pn ce paturile
erau fcute i puse n casa mpratului.
Cnd feciorul de mprat se culc n patul nou, i prea c se simte de o sut de ori mai greu
dect pn acuma i totui afl odihn cum n-a mai aflat; iar mprteasa i se prea c zace
culcat pe spini i mrcini, nct toat noaptea nu putu dormi.
Dup ce mpratul adormi, paturile ncepur s scrie. i de aceste scrituri mprteasa
scotea un neles cunoscut; i se prea c aude vorbe pe care nimeni nu le pricepea dect numai
dnsa.
- i-e greu, frioare? ntreb unul dintre paturi.
- Ba! mie nu mi-e greu, rspunse patul pe care dormea mpratul, mi-e bine, cci pe mine zace
iubitul meu tat!
- Mie mi-e greu, zise cellalt pat, cci pe mine zace un suflet ru! i tot aa vorbir paturile n
auzul mprtesei pn la crepetul zorilor.
Cnd se fcu ziu, mprteasa i puse de gnd s prpdeasc paturile. Porunci dar s fac alte
dou paturi tocmai ca i acelea i, cnd mpratul merse la vnat, le puse pe aceste pe netiute n
cas, iar paturile de paltini le arunc n foc pn la cea mai mic scndur.
Focul ardea, iar n pocniturile focului mprteasa prea c aude tot acele vorbe de neles
nepriceput.

Dup ce paturile arser, nct nu rmase nici mcar o bucic de crbune, mprteasa adun
cenua i o arunc n vnt, pentru ca s fie dus peste nou ri i peste nou mri, ca parte cu
parte n veci s nu se mai afle.
Ea n-a vzut ns c tocmai atunci cnd focul ardea mai frumos se ridicaser n sus dou scntei
i, ieind la lumin, czur tocmai unde au fost crescui cei doi paltini, iar czute aici, cele dou
scntei se prefcur n doi mieluei gemeni, din care unul era tocmai att de frumos ca i cellalt,
tocmai att de blnd, cu lna tocmai att de strlucit. Doi miei, fiecare pre de-o mprie!
Cnd mprteasa vzu mielueii pscnd pe sub ferestrele mpratului, sri plin de bucurie la
dnii, i lu n brae pe amndoi i-i duse la soul su.
Din clipita asta, feciorul de mprat zi i noapte nu se gndea dect la mieluei: i prea c n
fiecare micare a mielueilor, n fiecare zbieret ieit din gura lor, n fiecare privire afl ceva, care
i cdea greu i totui i ustura inima.
Vznd c soul su a ndrgit mielueii, mprteasa iari prinse gnd ru i nu se mpc pn
ce, cnd cu bine, cnd cu ru, cnd cu vorbe dulci i cnd cu plns, nu fcu pe feciorul de
mprat ca s se nvoiasc cu pierzarea mielueilor.
Mielueii fur tiai. Ce nu se putu mnca, mprteasa puse s se arunce n foc n foc i piele,
i ln, i oase, i tot ce a mai fost.
Nu mai rmase nimic. Nimeni n-a bgat de seam c tocmai pe fundul vasului n care s-a splat
carnea, ntre crptura doagelor, au rmas dou bucele din creierii mielueilor. Cnd apoi
slujnica mpratului s-a dus la vale dup ap, bucelele de creieri s-au splat i au mers cu
prul pn n apa cea mare, care curgea prin mijlocul mpriei. Aici din cele dou bucele sau fcut doi petiori cu solzii de aur, unul tocmai ca i cellalt, deopotriv, ca s se tie c sunt
frai gemeni.
ntr-o zi pescarii mprteti se scular dis-de-diminea i-i aruncar mrejele n ap. Tocmai n
clipa cnd cele din urm dou stele se stinser pe cer, unul dintre pescari ridic mreaja i vzu ce
n-a mai vzut: doi petiori cu solzii de aur.
Pescarii s-adunar s vad minunea, iar dup ce vzur i se minunar, hotrr ca, aa vii
precum sunt, s duc petiorii la mprat i s-i fac cinste.
- Nu ne duce acolo, c de acolo venim, de-acolo suntem i acolo e pieirea noastr, gri unul
dintre petiori.
- Ce s fac dar cu voi? ntreb pescarul.
- Pune-te i adun rou de pe frunze, las-ne s notm n rou, pune-ne la soare i apoi nu veni
pn ce razele soarelui nu vor fi sorbit roua de pe noi, gri al doilea petior.

Pescarul fcu precum i s-a zis: adun rou de pe frunze, ls petiorii s noate n rou, i puse la
soare i nu veni pn ce razele soarelui nu sorbir roua de pe ei.
Ce-a aflat? Ce-a vzut? Doi copilai, fei-frumoi cu prul de aur i cu stea n frunte, unul ca
cellalt, nct cine i vedea trebuia s tie c sunt gemeni.
Copiii crescur repede n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd
stelele se stingeau pe cer, trei ani ntr-o clipit. i apoi creteau precum alii nu cresc: de trei ori
n vrst, de trei ori n putere i tot de trei ori n nelepciunea minii. Cnd se mplinir trei zile i
trei nopi, copiii erau de doisprezece ani n vrst, de douzeci i patru n putere i treizeci i ase
n nelepciunea minii.
- Acuma las-ne s mergem la tatl nostru, gri unul dintre copii ctre pescar.
Pescarul i mbrc frumos pe amndoi, le fcu cte o cciul de miel, pe care o traser pe cap ca
nimeni s nu vad prul de aur i steaua n frunte, apoi feii pornir ctre curtea mpratului.
Era ziua mare cnd ajunser la curte.
- Vrem s vorbim cu mpratul! gri unul dintre fei ctre strjerul ce sta ncrcat de arme la
poarta curii.
- Nu se poate, fiindc tocmai acuma ade la mas, i rspunse strjerul.
- Tocmai pentru c ade la mas! vorbi al doilea ft intrnd ndrtnic pe poart.
Strjerii se adunar, voind s scoat pe fei din curte, dar acetia trecur printre dnii precum
trece argintul-viu printre degete. Cu trei pai nainte i ali trei n sus se pomenir tocmai naintea
casei celei mari, unde mpratul ospta cu curtenii si.
- Vrem s intrm! gri unul dintre fei aspru ctre slujitorii ce stau la u.
- Nu se poate, rspunse un slujitor.
- Ei! vom vedea noi dac se poate ori nu se poate! strig cellalt ft, cotind ndrtnic pe slujitori
n dreapta i n stnga.
Dar muli erau slujitorii i feii numai doi. Se fcu o mbulzeal i o larm naintea uii, nct
rsuna curtea.
- Ce e acolo, afar? ntreb mpratul mnios. Feii se deter panici cnd auzir vorbele tatlui
lor.
- Doi biei voiesc s intre cu puterea! zise un slujitor intrnd la mpratul.

- Cu puterea? Cine s intre cu puterea n curte la mine? Cine sunt bieii aceia? strig mpratul
ntr-o rsuflare.
- Nu tiu, nlate mprate, rspunse slujitorul, dar curat nu-i lucru, cci bieii sunt tari ca puii
de leu, nct au strbtut prin strjuirea de la poart, i acuma ne dau nou de lucru! -apoi, de
ndrtnici ce sunt, nici cciulile nu i le iau din cap.
mpratul se roi de mnie.
- Scoatei-i afar, strig el, nhai-i cu cinii!
- Las, c mergem noi i aa, grir feii plngnd de asprimea vorbelor ce auzir, i pornir n
jos pe trepte.
Cnd erau s ias pe poart, i opri un slujitor ce venea n ruptul sufletului.
- A zis mpratul s venii, c mprteasa vrea s v vad! Bieii se gndir puin, apoi se
ntoarser, suir treptele i intrar la mpratul cu cciulile n cap.
Era o mas plin, lung i lat, iar pe lng mas toi oaspeii mprteti, n capul mesei
mpratul i lng dnsul mprteasa, eznd pe dousprezece perini de mtase.
Cnd bieii intrar, czu una dintre perinele pe care edea mprteasa. Ea rmase pe unsprezece
perini.
- Luai cciulile din cap! strig un curtean ctre biei.
- Acopermntul capului este cinstea omului. Noi avem porunc s fim precum suntem.
- Ei bine! gri mpratul mblnzit de auzul vorbelor ce ieir din gura biatului. Rmnei
precum suntei! Dar cine suntei? de unde venii? i ce voii?
- Suntem doi fei gemeni, doi lstari dintr-o tulpin rupt n dou, jumtate n pmnt i jumtate
n cap de mas; venim de unde-am pornit i suntem sosii de unde venim; fost-am cale
ndelungat i am grit cu suflarea vnturilor i am vorbit n limba fiarelor i am cntat cu
valurile de ap, iar acuma, n grai de om, voim s-i cntm un cntec pe care-l cunoti fr ca s
tii!
De sub mprteas a srit a doua perin.
- Las-i s mearg cu prostiile lor! gri ea ctre soul su.
- Ba nu, las-i s cnte! rspunse mpratul. Tu ai dorit s-i vezi, iar eu doresc s-i ascult.
Cntai, biei!

mprteasa tcu, iar feii ncepur s cnte povestea vieii lor. "A fost un mprat" ncepur
feii; de sub mprteas czu a treia perin.
Cnd feii povestir despre pornirea feciorului de mprat la btaie, de sub mprteas czur
trei perini deodat.
Cnd feii sfrir cntecul, sub mprteas nu mai era nici o perin, iar cnd ei luar cciulile
din cap i-i artar prul de aur i stelele n frunte, oaspeii, curtenii i mpratul i acoperir
ochii, ca nu cumva s piard lumina de atta strlucire.
i s-a fcut apoi precum de la nceput a fost s fie. Lptia fu pus n cap de mas lng soul ei;
fata vitregei rmase cea mai rea slujnic la curtea Lptiei, iar pe vitrega cea cu gnd ru o legar
de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai
uite c cine ncepe cu ru, cu ru sfrete.
Doi fei cu stea n frunte
de Ioan Slavici
A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. A fost odat un mprat. mpratul acesta
stpnea o lume ntreag, i n lumea asta era un pcurar btrn i o pcurri, care aveau trei
fete: Ana, Stana i Lptia.
Ana, cea mai n vrst dintre surori, era frumoas, nct oile ncetau a pate cnd o zreau n
mijlocul lor; Stana, cea mijlocie, era frumoas, nct lupii pzeau turma cnd o vedeau pe dnsa
stpn; iar Lptia, cea mai tnr sor, alb ca spuma laptelui i cu pr moale ca lna
mielueilor, era frumoas mai frumoas dect surorile sale mpreun frumoas cum numai
dnsa era.
ntr-o zi de var, cnd razele soarelui erau mai stmprate, cele trei surori se duser ca s culeag
cpune n marginea codrilor.
Pe cnd ele culegeau cpunele, ndat se aude un ir de tropote, ca i cnd ar veni i s-ar apropia
o ceat de clrei. Era cine era: era tocmai feciorul mpratului, venind ca s mearg cu prietenii
i cu curtenii si la vnat.
Tot voinici frumoi, crescui n eile cailor, dar cel mai frumos i pe cel mai nfocat armsar
era cine altul putea s fie? Ft-Voinic, feciorul de mprat. Focul cailor se stmpr n zrirea
celor trei surori i clreii deter n pas mai ncetior, pn ce, venii i sosii, se simir dui.
- Auzi tu, sor, gri Ana ctre sora mijlocie, dac m-ar lua pe mine, i-a frmnta o pine din
care mncnd s-ar simi -ar fi tot june i voinic, mai voinic dect toi voinicii din lume.
- Eu, zise Stana, dac pe mine m-ar lua, i-a toarce, ese i coase o cma pe care, mbrcnd-o,
s-ar putea lupta cu zmeii, trecnd prin ap fr ca s se ude, trecnd prin foc fr ca s se ard.

- Iar eu, gri Lptia, cea mai tnr sor, dac i-a fi soie, i-a face doi fei-frumoi, gemeni cu
prul de aur i cu stea n frunte, stea ca luceafrul din zori.
Cnd trec pe lng fete, voinicii, chiar i cei mprteti, vd cu ochii i ascult cu urechile.
Ascultnd, ei auzir, auzind, neleser, iar nelegnd, ei sucir frnele i srir la fete.
- Sfnt-i fie vorba i a mea s fii, soie de mprat! gri feciorul de mprat ridicnd la sine n a
pe Lptia cu cpune cu tot.
- i tu a mea! gri cel dinti voinic ctre Stana, fcnd i el precum a vzut pe stpnul su.
- i tu a mea! gri al doilea n voinicie ctre Ana, ridicnd-o i pe ea n a.
Fcnd aa, voinicii pornir spre curtea mprteasc. n ziua urmtoare se fcur nunile i apoi
trei zile i trei nopi ntreaga mprie rsuna de veselia oaspeilor
Peste alte trei zile i trei nopi merse vestea n ar c Ana i-a fcut pinea: a cules bobi, a
mcinat, cernut, frmntat i a copt pinea precum a fost zis la culesul de cpune.
nc de trei ori cte trei zile i de trei ori cte trei nopi trecur i o nou veste merse n ar, c
Stana i-a fcut cmaa: a cules fire de in, le-a copt i meliat, a periat fuiorul, a tors firele, a esut
pnza i a cusut cmaa pe trupul soului ei, precum a fost zis la culesul de cpune.
Numai a Lptiei vorb nu s-a mplinit nc. Dar toate se fac numai cu vremea.
Cnd se mplini de-a aptea oar a aptea zi, numrat de la cea de nti zi de cununie, feciorul
de mprat se art naintea voinicilor i celorlali curteni ai si cu faa vesel i cu vorba pe de
sute i mii de ori mai blnd i mai ndurtoare dect pn acuma, dnd de tire c de aici nainte
mult vreme n-are s mai ias din curte, fiindc-l poart inima s stea zi i noapte lng soia sa.
Era adic s se ntmple din ndurarea lui Dumnezeu precum a grit Lptia la cules de
cpune i lumea, i ara, i ntreaga mprie se bucurau ateptnd s se vad ce nu s-a mai
vzut nc.
Hei! dar multe se petrec n lume, i dintre multe, multe bune i rele multe!
S-a ntmplat adic, ca feciorul de mprat s aib i o mam vitreg, iar asta, o fat mare n pr,
pe care a fost adus-o cu sine, avnd-o de la cel dinti brbat. i apoi, vai i amar de acela ce cade
n asemenea cuscrii!
Dup gndul vitregei era s fie ca fiica sa s-ajung soie de mprat i stpn peste mprie,
iar nu Lptia, fata cea de pcurar.
i acuma srmana Lptia avea s sufere pentru c n-a fost pe gndul vitrigei, ci dup voina lui
Dumnezeu. Vezi! aa e lumea: chiar i acolo e rea unde o poart gndul cel bun.

Era acuma n gndul vitrigei ca ntmplndu-se dup cum a fost zis Lptia, s fac pe lume s
cread i s cread feciorul de mprat c nu e precum este i precum s-a zis.
Nu putea ns face nimic, fiindc feciorul de mprat sttea de-a pururea, zi i noapte, lng soia
lui. i puse dar de gnd ca, cu una, cu dou, cu vorbe i iscusine, s-l urneasc pe acesta, iar
dup aceea, rmnnd Lptia n grija ei, a ei s fie grija. tia c nu-i va fi greu s afle cale i
chip.
Cu una, cu dou, feciorul de mprat nu se urnea ns din loc. Vorbele zburar n vnt i
iscusinele rmaser lucru fr treab. Vremea trecea, ziua se apropia, era mine-poimine, i
feciorul de mprat nu se deprta de lng soia sa.
Cnd vitrega vzu c acuma nu e ncotro, i puse piatr pe inim i trimise carte, tire i veste la
frate-su, a crui mprie era vecin, spuse cum i ce, i gri dou-trei vorbe, ca s vin cu
oaste i voinici i s cheme pe feciorul de mprat la rzboi.
Asta era una, bun i cea din urm. Nici nu rmase n zadar.
Feciorul de mprat sri cuc de mnie cnd i veni vestea c acum nu e bine, c iaca cum i ce, i
cum c otile vrjmailor sunt pe cale s vin, s intre i s fie precum de mult n-a mai fost
Btaie adic, btaie grozav, btaie ntre doi mprai!
Vzu i el c acuma nu e ncotro, c n-are dect s fac ce e de fcut.
Aa sunt feciorii de mprat! Orict de n drag i-ar pzi nevestele i orict de-a dor ar atepta si vad feii, cnd aud de btaie, li se zvrcolete inima n trup, li se frmnt creierii n cap, li se
mpienjenesc ochii las nevast i fei n grija Domnului i pornesc ca vntul la rzboi.
Feciorul de mprat a pornit ca primejdia, s-a dus ca pedeapsa lui Dumnezeu, s-a btut cum se
bate, cum numai el se bate i, cnd n a treia zi au crpat zorile, iari a fost la curtea
mprteasc, sosind cu inima stmprat prin lupt i cu ea plin de dor neastmprat s tie ce
i cum, de cnd s-a dus!
Hei! dar ce-auzi? ce vzu? mi vine nici s nu mai povestesc cnd vd atta rutate, atta suflet
fr mil, i urt, i suprcioas, i grozav treab, nct nici nu se poate spune fr ca s
rsufli o dat cu greu!
Adic a fost aa: n clipita cnd stelele se strng pe cer, cnd feciorul de mprat era numai trei
pai de la poarta curii, s-a ntmplat ntocmai precum a fost zis Lptia: doi fei-frumoi, feciori
de mprat, unul ca altul, cu pr de aur i cu luceferi n frunte.
Dar era ca lumea s nu-i vad. Vitrega, rea precum era n gndul ei, n prip puse doi cei n
locul copiilor, fei-frumoi, iar pe copiii cu prul de aur i cu steaua n frunte i ngrop n colul
casei, tocmai la fereastra mpratului.

Cnd feciorul de mprat intr n cas i cerc s-aud i s vad, n-auzi nimic, ci vzu numai pe
cei doi celui, pe care vitrega i-a fost pus n patul Lptiei.
Mult vorb nu se mai fcu. Feciorul de mprat vzu cu ochii, i asta era destul. Lptia nu i-a
inut vorba, i acuma nu rmase dect s-i ajung pedeapsa.
Feciorul de mprat n-avu ncotro, i clc pe inim i porunci s o ngroape n pmnt pn la
sniori, rmnnd aa n ochii lumii, pentru ca s se tie ce e aceea cnd cineva cuteaz s nele
pe un fecior de mprat.
ntr-alt zi, apoi, se fcu pe gndul vitregei. Feciorul de mprat se cunun a doua oar i iari
rsunar veseliile de nunt trei zile i trei nopi.
Hei! dar nu e darul lui Dumnezeu pe fapt nedreapt! Cei doi fei-frumoi nu aflau odihn n
pmnt. n locul n care erau ngropai crescur doi paltini frumoi. Cnd vitrega i vzu
crescnd, porunci ca s-i strpeasc din rdcin.
- Lsai-i s creasc! porunci mpratul. mi plac aici la fereastr! Aa paltini n-am vzut nc.
i apoi crescur paltinii, crescur cum ali paltini nu cresc: n fiecare zi un an, n fiecare noapte
alt an, iar n crepetul zorilor, cnd se strng stelele pe cer, trei ani ntr-o clipit. Cnd se
mplinir trei zile i trei nopi, cei doi paltini erau mndri i nali, ridicndu-se cu crengile lor
pn la fereastra mpratului. i apoi, cnd adia vntul i se micau frunzele, mpratul asculta,
asculta zile ntregi la optirea lor. i prea c aude un suspin nencetat, ca o plngere pus n
vorbe nenelese, pe care numai sufletul lui o simea ca o simire ascuns i nepriceput, care ziua
nu-i lsa odihn i care noaptea l inea treaz. l cuprindeau fiorii n auzul acestei optiri i totui
i prea c n-ar putea s fie fr de ea.
Vitrega simi, ns, ce e i cum. i puse de gnd ca, cu orice pre, s strpeasc paltinii. Era greu,
dar minile muiereti storc din piatr zr. Vicleugul muierilor dezbrac voinicii: ce puterea nu
poate, poate dulceaa vorbelor, i ce nici asta nu poate, pot lacrimile mincinoase.
ntr-o diminea mprteasa se puse pe de marginea patului soului ei i ncepu s-l
ademeneasc cu dezmierdri i vorbe de dragoste. Mult a inut pn la ruptul firului, dar n
sfrit i mpraii sunt tot oameni.
- Bine! gri feciorul de mprat cam cu jumtate de gur. S fie pe voia ta; s strpim paltinii: dar
din unul s facem un pat pentru mine, din altul un pat pentru tine.
mprteasa se mulumi cu atta. Paltinii fur tiai, i nici nu se nnopt bine pn ce paturile
erau fcute i puse n casa mpratului.
Cnd feciorul de mprat se culc n patul nou, i prea c se simte de o sut de ori mai greu
dect pn acuma i totui afl odihn cum n-a mai aflat; iar mprteasa i se prea c zace
culcat pe spini i mrcini, nct toat noaptea nu putu dormi.

Dup ce mpratul adormi, paturile ncepur s scrie. i de aceste scrituri mprteasa


scotea un neles cunoscut; i se prea c aude vorbe pe care nimeni nu le pricepea dect numai
dnsa.
- i-e greu, frioare? ntreb unul dintre paturi.
- Ba! mie nu mi-e greu, rspunse patul pe care dormea mpratul, mi-e bine, cci pe mine zace
iubitul meu tat!
- Mie mi-e greu, zise cellalt pat, cci pe mine zace un suflet ru! i tot aa vorbir paturile n
auzul mprtesei pn la crepetul zorilor.
Cnd se fcu ziu, mprteasa i puse de gnd s prpdeasc paturile. Porunci dar s fac alte
dou paturi tocmai ca i acelea i, cnd mpratul merse la vnat, le puse pe aceste pe netiute n
cas, iar paturile de paltini le arunc n foc pn la cea mai mic scndur.
Focul ardea, iar n pocniturile focului mprteasa prea c aude tot acele vorbe de neles
nepriceput.
Dup ce paturile arser, nct nu rmase nici mcar o bucic de crbune, mprteasa adun
cenua i o arunc n vnt, pentru ca s fie dus peste nou ri i peste nou mri, ca parte cu
parte n veci s nu se mai afle.
Ea n-a vzut ns c tocmai atunci cnd focul ardea mai frumos se ridicaser n sus dou scntei
i, ieind la lumin, czur tocmai unde au fost crescui cei doi paltini, iar czute aici, cele dou
scntei se prefcur n doi mieluei gemeni, din care unul era tocmai att de frumos ca i cellalt,
tocmai att de blnd, cu lna tocmai att de strlucit. Doi miei, fiecare pre de-o mprie!
Cnd mprteasa vzu mielueii pscnd pe sub ferestrele mpratului, sri plin de bucurie la
dnii, i lu n brae pe amndoi i-i duse la soul su.
Din clipita asta, feciorul de mprat zi i noapte nu se gndea dect la mieluei: i prea c n
fiecare micare a mielueilor, n fiecare zbieret ieit din gura lor, n fiecare privire afl ceva, care
i cdea greu i totui i ustura inima.
Vznd c soul su a ndrgit mielueii, mprteasa iari prinse gnd ru i nu se mpc pn
ce, cnd cu bine, cnd cu ru, cnd cu vorbe dulci i cnd cu plns, nu fcu pe feciorul de
mprat ca s se nvoiasc cu pierzarea mielueilor.
Mielueii fur tiai. Ce nu se putu mnca, mprteasa puse s se arunce n foc n foc i piele,
i ln, i oase, i tot ce a mai fost.
Nu mai rmase nimic. Nimeni n-a bgat de seam c tocmai pe fundul vasului n care s-a splat
carnea, ntre crptura doagelor, au rmas dou bucele din creierii mielueilor. Cnd apoi
slujnica mpratului s-a dus la vale dup ap, bucelele de creieri s-au splat i au mers cu
prul pn n apa cea mare, care curgea prin mijlocul mpriei. Aici din cele dou bucele s-

au fcut doi petiori cu solzii de aur, unul tocmai ca i cellalt, deopotriv, ca s se tie c sunt
frai gemeni.
ntr-o zi pescarii mprteti se scular dis-de-diminea i-i aruncar mrejele n ap. Tocmai n
clipa cnd cele din urm dou stele se stinser pe cer, unul dintre pescari ridic mreaja i vzu ce
n-a mai vzut: doi petiori cu solzii de aur.
Pescarii s-adunar s vad minunea, iar dup ce vzur i se minunar, hotrr ca, aa vii
precum sunt, s duc petiorii la mprat i s-i fac cinste.
- Nu ne duce acolo, c de acolo venim, de-acolo suntem i acolo e pieirea noastr, gri unul
dintre petiori.
- Ce s fac dar cu voi? ntreb pescarul.
- Pune-te i adun rou de pe frunze, las-ne s notm n rou, pune-ne la soare i apoi nu veni
pn ce razele soarelui nu vor fi sorbit roua de pe noi, gri al doilea petior.
Pescarul fcu precum i s-a zis: adun rou de pe frunze, ls petiorii s noate n rou, i puse la
soare i nu veni pn ce razele soarelui nu sorbir roua de pe ei.
Ce-a aflat? Ce-a vzut? Doi copilai, fei-frumoi cu prul de aur i cu stea n frunte, unul ca
cellalt, nct cine i vedea trebuia s tie c sunt gemeni.
Copiii crescur repede n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd
stelele se stingeau pe cer, trei ani ntr-o clipit. i apoi creteau precum alii nu cresc: de trei ori
n vrst, de trei ori n putere i tot de trei ori n nelepciunea minii. Cnd se mplinir trei zile i
trei nopi, copiii erau de doisprezece ani n vrst, de douzeci i patru n putere i treizeci i ase
n nelepciunea minii.
- Acuma las-ne s mergem la tatl nostru, gri unul dintre copii ctre pescar.
Pescarul i mbrc frumos pe amndoi, le fcu cte o cciul de miel, pe care o traser pe cap ca
nimeni s nu vad prul de aur i steaua n frunte, apoi feii pornir ctre curtea mpratului.
Era ziua mare cnd ajunser la curte.
- Vrem s vorbim cu mpratul! gri unul dintre fei ctre strjerul ce sta ncrcat de arme la
poarta curii.
- Nu se poate, fiindc tocmai acuma ade la mas, i rspunse strjerul.
- Tocmai pentru c ade la mas! vorbi al doilea ft intrnd ndrtnic pe poart.

Strjerii se adunar, voind s scoat pe fei din curte, dar acetia trecur printre dnii precum
trece argintul-viu printre degete. Cu trei pai nainte i ali trei n sus se pomenir tocmai naintea
casei celei mari, unde mpratul ospta cu curtenii si.
- Vrem s intrm! gri unul dintre fei aspru ctre slujitorii ce stau la u.
- Nu se poate, rspunse un slujitor.
- Ei! vom vedea noi dac se poate ori nu se poate! strig cellalt ft, cotind ndrtnic pe slujitori
n dreapta i n stnga.
Dar muli erau slujitorii i feii numai doi. Se fcu o mbulzeal i o larm naintea uii, nct
rsuna curtea.
- Ce e acolo, afar? ntreb mpratul mnios. Feii se deter panici cnd auzir vorbele tatlui
lor.
- Doi biei voiesc s intre cu puterea! zise un slujitor intrnd la mpratul.
- Cu puterea? Cine s intre cu puterea n curte la mine? Cine sunt bieii aceia? strig mpratul
ntr-o rsuflare.
- Nu tiu, nlate mprate, rspunse slujitorul, dar curat nu-i lucru, cci bieii sunt tari ca puii
de leu, nct au strbtut prin strjuirea de la poart, i acuma ne dau nou de lucru! -apoi, de
ndrtnici ce sunt, nici cciulile nu i le iau din cap.
mpratul se roi de mnie.
- Scoatei-i afar, strig el, nhai-i cu cinii!
- Las, c mergem noi i aa, grir feii plngnd de asprimea vorbelor ce auzir, i pornir n
jos pe trepte.
Cnd erau s ias pe poart, i opri un slujitor ce venea n ruptul sufletului.
- A zis mpratul s venii, c mprteasa vrea s v vad! Bieii se gndir puin, apoi se
ntoarser, suir treptele i intrar la mpratul cu cciulile n cap.
Era o mas plin, lung i lat, iar pe lng mas toi oaspeii mprteti, n capul mesei
mpratul i lng dnsul mprteasa, eznd pe dousprezece perini de mtase.
Cnd bieii intrar, czu una dintre perinele pe care edea mprteasa. Ea rmase pe unsprezece
perini.
- Luai cciulile din cap! strig un curtean ctre biei.

- Acopermntul capului este cinstea omului. Noi avem porunc s fim precum suntem.
- Ei bine! gri mpratul mblnzit de auzul vorbelor ce ieir din gura biatului. Rmnei
precum suntei! Dar cine suntei? de unde venii? i ce voii?
- Suntem doi fei gemeni, doi lstari dintr-o tulpin rupt n dou, jumtate n pmnt i jumtate
n cap de mas; venim de unde-am pornit i suntem sosii de unde venim; fost-am cale
ndelungat i am grit cu suflarea vnturilor i am vorbit n limba fiarelor i am cntat cu
valurile de ap, iar acuma, n grai de om, voim s-i cntm un cntec pe care-l cunoti fr ca s
tii!
De sub mprteas a srit a doua perin.
- Las-i s mearg cu prostiile lor! gri ea ctre soul su.
- Ba nu, las-i s cnte! rspunse mpratul. Tu ai dorit s-i vezi, iar eu doresc s-i ascult.
Cntai, biei!
mprteasa tcu, iar feii ncepur s cnte povestea vieii lor. "A fost un mprat" ncepur
feii; de sub mprteas czu a treia perin.
Cnd feii povestir despre pornirea feciorului de mprat la btaie, de sub mprteas czur
trei perini deodat.
Cnd feii sfrir cntecul, sub mprteas nu mai era nici o perin, iar cnd ei luar cciulile
din cap i-i artar prul de aur i stelele n frunte, oaspeii, curtenii i mpratul i acoperir
ochii, ca nu cumva s piard lumina de atta strlucire.
i s-a fcut apoi precum de la nceput a fost s fie. Lptia fu pus n cap de mas lng soul ei;
fata vitregei rmase cea mai rea slujnic la curtea Lptiei, iar pe vitrega cea cu gnd ru o legar
de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai
uite c cine ncepe cu ru, cu ru sfrete.
Doi fei cu stea n frunte
de Ioan Slavici
A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. A fost odat un mprat. mpratul acesta
stpnea o lume ntreag, i n lumea asta era un pcurar btrn i o pcurri, care aveau trei
fete: Ana, Stana i Lptia.
Ana, cea mai n vrst dintre surori, era frumoas, nct oile ncetau a pate cnd o zreau n
mijlocul lor; Stana, cea mijlocie, era frumoas, nct lupii pzeau turma cnd o vedeau pe dnsa
stpn; iar Lptia, cea mai tnr sor, alb ca spuma laptelui i cu pr moale ca lna
mielueilor, era frumoas mai frumoas dect surorile sale mpreun frumoas cum numai
dnsa era.

ntr-o zi de var, cnd razele soarelui erau mai stmprate, cele trei surori se duser ca s culeag
cpune n marginea codrilor.
Pe cnd ele culegeau cpunele, ndat se aude un ir de tropote, ca i cnd ar veni i s-ar apropia
o ceat de clrei. Era cine era: era tocmai feciorul mpratului, venind ca s mearg cu prietenii
i cu curtenii si la vnat.
Tot voinici frumoi, crescui n eile cailor, dar cel mai frumos i pe cel mai nfocat armsar
era cine altul putea s fie? Ft-Voinic, feciorul de mprat. Focul cailor se stmpr n zrirea
celor trei surori i clreii deter n pas mai ncetior, pn ce, venii i sosii, se simir dui.
- Auzi tu, sor, gri Ana ctre sora mijlocie, dac m-ar lua pe mine, i-a frmnta o pine din
care mncnd s-ar simi -ar fi tot june i voinic, mai voinic dect toi voinicii din lume.
- Eu, zise Stana, dac pe mine m-ar lua, i-a toarce, ese i coase o cma pe care, mbrcnd-o,
s-ar putea lupta cu zmeii, trecnd prin ap fr ca s se ude, trecnd prin foc fr ca s se ard.
- Iar eu, gri Lptia, cea mai tnr sor, dac i-a fi soie, i-a face doi fei-frumoi, gemeni cu
prul de aur i cu stea n frunte, stea ca luceafrul din zori.
Cnd trec pe lng fete, voinicii, chiar i cei mprteti, vd cu ochii i ascult cu urechile.
Ascultnd, ei auzir, auzind, neleser, iar nelegnd, ei sucir frnele i srir la fete.
- Sfnt-i fie vorba i a mea s fii, soie de mprat! gri feciorul de mprat ridicnd la sine n a
pe Lptia cu cpune cu tot.
- i tu a mea! gri cel dinti voinic ctre Stana, fcnd i el precum a vzut pe stpnul su.
- i tu a mea! gri al doilea n voinicie ctre Ana, ridicnd-o i pe ea n a.
Fcnd aa, voinicii pornir spre curtea mprteasc. n ziua urmtoare se fcur nunile i apoi
trei zile i trei nopi ntreaga mprie rsuna de veselia oaspeilor
Peste alte trei zile i trei nopi merse vestea n ar c Ana i-a fcut pinea: a cules bobi, a
mcinat, cernut, frmntat i a copt pinea precum a fost zis la culesul de cpune.
nc de trei ori cte trei zile i de trei ori cte trei nopi trecur i o nou veste merse n ar, c
Stana i-a fcut cmaa: a cules fire de in, le-a copt i meliat, a periat fuiorul, a tors firele, a esut
pnza i a cusut cmaa pe trupul soului ei, precum a fost zis la culesul de cpune.
Numai a Lptiei vorb nu s-a mplinit nc. Dar toate se fac numai cu vremea.
Cnd se mplini de-a aptea oar a aptea zi, numrat de la cea de nti zi de cununie, feciorul
de mprat se art naintea voinicilor i celorlali curteni ai si cu faa vesel i cu vorba pe de
sute i mii de ori mai blnd i mai ndurtoare dect pn acuma, dnd de tire c de aici nainte
mult vreme n-are s mai ias din curte, fiindc-l poart inima s stea zi i noapte lng soia sa.

Era adic s se ntmple din ndurarea lui Dumnezeu precum a grit Lptia la cules de
cpune i lumea, i ara, i ntreaga mprie se bucurau ateptnd s se vad ce nu s-a mai
vzut nc.
Hei! dar multe se petrec n lume, i dintre multe, multe bune i rele multe!
S-a ntmplat adic, ca feciorul de mprat s aib i o mam vitreg, iar asta, o fat mare n pr,
pe care a fost adus-o cu sine, avnd-o de la cel dinti brbat. i apoi, vai i amar de acela ce cade
n asemenea cuscrii!
Dup gndul vitregei era s fie ca fiica sa s-ajung soie de mprat i stpn peste mprie,
iar nu Lptia, fata cea de pcurar.
i acuma srmana Lptia avea s sufere pentru c n-a fost pe gndul vitrigei, ci dup voina lui
Dumnezeu. Vezi! aa e lumea: chiar i acolo e rea unde o poart gndul cel bun.
Era acuma n gndul vitrigei ca ntmplndu-se dup cum a fost zis Lptia, s fac pe lume s
cread i s cread feciorul de mprat c nu e precum este i precum s-a zis.
Nu putea ns face nimic, fiindc feciorul de mprat sttea de-a pururea, zi i noapte, lng soia
lui. i puse dar de gnd ca, cu una, cu dou, cu vorbe i iscusine, s-l urneasc pe acesta, iar
dup aceea, rmnnd Lptia n grija ei, a ei s fie grija. tia c nu-i va fi greu s afle cale i
chip.
Cu una, cu dou, feciorul de mprat nu se urnea ns din loc. Vorbele zburar n vnt i
iscusinele rmaser lucru fr treab. Vremea trecea, ziua se apropia, era mine-poimine, i
feciorul de mprat nu se deprta de lng soia sa.
Cnd vitrega vzu c acuma nu e ncotro, i puse piatr pe inim i trimise carte, tire i veste la
frate-su, a crui mprie era vecin, spuse cum i ce, i gri dou-trei vorbe, ca s vin cu
oaste i voinici i s cheme pe feciorul de mprat la rzboi.
Asta era una, bun i cea din urm. Nici nu rmase n zadar.
Feciorul de mprat sri cuc de mnie cnd i veni vestea c acum nu e bine, c iaca cum i ce, i
cum c otile vrjmailor sunt pe cale s vin, s intre i s fie precum de mult n-a mai fost
Btaie adic, btaie grozav, btaie ntre doi mprai!
Vzu i el c acuma nu e ncotro, c n-are dect s fac ce e de fcut.
Aa sunt feciorii de mprat! Orict de n drag i-ar pzi nevestele i orict de-a dor ar atepta si vad feii, cnd aud de btaie, li se zvrcolete inima n trup, li se frmnt creierii n cap, li se
mpienjenesc ochii las nevast i fei n grija Domnului i pornesc ca vntul la rzboi.
Feciorul de mprat a pornit ca primejdia, s-a dus ca pedeapsa lui Dumnezeu, s-a btut cum se
bate, cum numai el se bate i, cnd n a treia zi au crpat zorile, iari a fost la curtea

mprteasc, sosind cu inima stmprat prin lupt i cu ea plin de dor neastmprat s tie ce
i cum, de cnd s-a dus!
Hei! dar ce-auzi? ce vzu? mi vine nici s nu mai povestesc cnd vd atta rutate, atta suflet
fr mil, i urt, i suprcioas, i grozav treab, nct nici nu se poate spune fr ca s
rsufli o dat cu greu!
Adic a fost aa: n clipita cnd stelele se strng pe cer, cnd feciorul de mprat era numai trei
pai de la poarta curii, s-a ntmplat ntocmai precum a fost zis Lptia: doi fei-frumoi, feciori
de mprat, unul ca altul, cu pr de aur i cu luceferi n frunte.
Dar era ca lumea s nu-i vad. Vitrega, rea precum era n gndul ei, n prip puse doi cei n
locul copiilor, fei-frumoi, iar pe copiii cu prul de aur i cu steaua n frunte i ngrop n colul
casei, tocmai la fereastra mpratului.
Cnd feciorul de mprat intr n cas i cerc s-aud i s vad, n-auzi nimic, ci vzu numai pe
cei doi celui, pe care vitrega i-a fost pus n patul Lptiei.
Mult vorb nu se mai fcu. Feciorul de mprat vzu cu ochii, i asta era destul. Lptia nu i-a
inut vorba, i acuma nu rmase dect s-i ajung pedeapsa.
Feciorul de mprat n-avu ncotro, i clc pe inim i porunci s o ngroape n pmnt pn la
sniori, rmnnd aa n ochii lumii, pentru ca s se tie ce e aceea cnd cineva cuteaz s nele
pe un fecior de mprat.
ntr-alt zi, apoi, se fcu pe gndul vitregei. Feciorul de mprat se cunun a doua oar i iari
rsunar veseliile de nunt trei zile i trei nopi.
Hei! dar nu e darul lui Dumnezeu pe fapt nedreapt! Cei doi fei-frumoi nu aflau odihn n
pmnt. n locul n care erau ngropai crescur doi paltini frumoi. Cnd vitrega i vzu
crescnd, porunci ca s-i strpeasc din rdcin.
- Lsai-i s creasc! porunci mpratul. mi plac aici la fereastr! Aa paltini n-am vzut nc.
i apoi crescur paltinii, crescur cum ali paltini nu cresc: n fiecare zi un an, n fiecare noapte
alt an, iar n crepetul zorilor, cnd se strng stelele pe cer, trei ani ntr-o clipit. Cnd se
mplinir trei zile i trei nopi, cei doi paltini erau mndri i nali, ridicndu-se cu crengile lor
pn la fereastra mpratului. i apoi, cnd adia vntul i se micau frunzele, mpratul asculta,
asculta zile ntregi la optirea lor. i prea c aude un suspin nencetat, ca o plngere pus n
vorbe nenelese, pe care numai sufletul lui o simea ca o simire ascuns i nepriceput, care ziua
nu-i lsa odihn i care noaptea l inea treaz. l cuprindeau fiorii n auzul acestei optiri i totui
i prea c n-ar putea s fie fr de ea.
Vitrega simi, ns, ce e i cum. i puse de gnd ca, cu orice pre, s strpeasc paltinii. Era greu,
dar minile muiereti storc din piatr zr. Vicleugul muierilor dezbrac voinicii: ce puterea nu
poate, poate dulceaa vorbelor, i ce nici asta nu poate, pot lacrimile mincinoase.

ntr-o diminea mprteasa se puse pe de marginea patului soului ei i ncepu s-l


ademeneasc cu dezmierdri i vorbe de dragoste. Mult a inut pn la ruptul firului, dar n
sfrit i mpraii sunt tot oameni.
- Bine! gri feciorul de mprat cam cu jumtate de gur. S fie pe voia ta; s strpim paltinii: dar
din unul s facem un pat pentru mine, din altul un pat pentru tine.
mprteasa se mulumi cu atta. Paltinii fur tiai, i nici nu se nnopt bine pn ce paturile
erau fcute i puse n casa mpratului.
Cnd feciorul de mprat se culc n patul nou, i prea c se simte de o sut de ori mai greu
dect pn acuma i totui afl odihn cum n-a mai aflat; iar mprteasa i se prea c zace
culcat pe spini i mrcini, nct toat noaptea nu putu dormi.
Dup ce mpratul adormi, paturile ncepur s scrie. i de aceste scrituri mprteasa
scotea un neles cunoscut; i se prea c aude vorbe pe care nimeni nu le pricepea dect numai
dnsa.
- i-e greu, frioare? ntreb unul dintre paturi.
- Ba! mie nu mi-e greu, rspunse patul pe care dormea mpratul, mi-e bine, cci pe mine zace
iubitul meu tat!
- Mie mi-e greu, zise cellalt pat, cci pe mine zace un suflet ru! i tot aa vorbir paturile n
auzul mprtesei pn la crepetul zorilor.
Cnd se fcu ziu, mprteasa i puse de gnd s prpdeasc paturile. Porunci dar s fac alte
dou paturi tocmai ca i acelea i, cnd mpratul merse la vnat, le puse pe aceste pe netiute n
cas, iar paturile de paltini le arunc n foc pn la cea mai mic scndur.
Focul ardea, iar n pocniturile focului mprteasa prea c aude tot acele vorbe de neles
nepriceput.
Dup ce paturile arser, nct nu rmase nici mcar o bucic de crbune, mprteasa adun
cenua i o arunc n vnt, pentru ca s fie dus peste nou ri i peste nou mri, ca parte cu
parte n veci s nu se mai afle.
Ea n-a vzut ns c tocmai atunci cnd focul ardea mai frumos se ridicaser n sus dou scntei
i, ieind la lumin, czur tocmai unde au fost crescui cei doi paltini, iar czute aici, cele dou
scntei se prefcur n doi mieluei gemeni, din care unul era tocmai att de frumos ca i cellalt,
tocmai att de blnd, cu lna tocmai att de strlucit. Doi miei, fiecare pre de-o mprie!
Cnd mprteasa vzu mielueii pscnd pe sub ferestrele mpratului, sri plin de bucurie la
dnii, i lu n brae pe amndoi i-i duse la soul su.

Din clipita asta, feciorul de mprat zi i noapte nu se gndea dect la mieluei: i prea c n
fiecare micare a mielueilor, n fiecare zbieret ieit din gura lor, n fiecare privire afl ceva, care
i cdea greu i totui i ustura inima.
Vznd c soul su a ndrgit mielueii, mprteasa iari prinse gnd ru i nu se mpc pn
ce, cnd cu bine, cnd cu ru, cnd cu vorbe dulci i cnd cu plns, nu fcu pe feciorul de
mprat ca s se nvoiasc cu pierzarea mielueilor.
Mielueii fur tiai. Ce nu se putu mnca, mprteasa puse s se arunce n foc n foc i piele,
i ln, i oase, i tot ce a mai fost.
Nu mai rmase nimic. Nimeni n-a bgat de seam c tocmai pe fundul vasului n care s-a splat
carnea, ntre crptura doagelor, au rmas dou bucele din creierii mielueilor. Cnd apoi
slujnica mpratului s-a dus la vale dup ap, bucelele de creieri s-au splat i au mers cu
prul pn n apa cea mare, care curgea prin mijlocul mpriei. Aici din cele dou bucele sau fcut doi petiori cu solzii de aur, unul tocmai ca i cellalt, deopotriv, ca s se tie c sunt
frai gemeni.
ntr-o zi pescarii mprteti se scular dis-de-diminea i-i aruncar mrejele n ap. Tocmai n
clipa cnd cele din urm dou stele se stinser pe cer, unul dintre pescari ridic mreaja i vzu ce
n-a mai vzut: doi petiori cu solzii de aur.
Pescarii s-adunar s vad minunea, iar dup ce vzur i se minunar, hotrr ca, aa vii
precum sunt, s duc petiorii la mprat i s-i fac cinste.
- Nu ne duce acolo, c de acolo venim, de-acolo suntem i acolo e pieirea noastr, gri unul
dintre petiori.
- Ce s fac dar cu voi? ntreb pescarul.
- Pune-te i adun rou de pe frunze, las-ne s notm n rou, pune-ne la soare i apoi nu veni
pn ce razele soarelui nu vor fi sorbit roua de pe noi, gri al doilea petior.
Pescarul fcu precum i s-a zis: adun rou de pe frunze, ls petiorii s noate n rou, i puse la
soare i nu veni pn ce razele soarelui nu sorbir roua de pe ei.
Ce-a aflat? Ce-a vzut? Doi copilai, fei-frumoi cu prul de aur i cu stea n frunte, unul ca
cellalt, nct cine i vedea trebuia s tie c sunt gemeni.
Copiii crescur repede n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd
stelele se stingeau pe cer, trei ani ntr-o clipit. i apoi creteau precum alii nu cresc: de trei ori
n vrst, de trei ori n putere i tot de trei ori n nelepciunea minii. Cnd se mplinir trei zile i
trei nopi, copiii erau de doisprezece ani n vrst, de douzeci i patru n putere i treizeci i ase
n nelepciunea minii.
- Acuma las-ne s mergem la tatl nostru, gri unul dintre copii ctre pescar.

Pescarul i mbrc frumos pe amndoi, le fcu cte o cciul de miel, pe care o traser pe cap ca
nimeni s nu vad prul de aur i steaua n frunte, apoi feii pornir ctre curtea mpratului.
Era ziua mare cnd ajunser la curte.
- Vrem s vorbim cu mpratul! gri unul dintre fei ctre strjerul ce sta ncrcat de arme la
poarta curii.
- Nu se poate, fiindc tocmai acuma ade la mas, i rspunse strjerul.
- Tocmai pentru c ade la mas! vorbi al doilea ft intrnd ndrtnic pe poart.
Strjerii se adunar, voind s scoat pe fei din curte, dar acetia trecur printre dnii precum
trece argintul-viu printre degete. Cu trei pai nainte i ali trei n sus se pomenir tocmai naintea
casei celei mari, unde mpratul ospta cu curtenii si.
- Vrem s intrm! gri unul dintre fei aspru ctre slujitorii ce stau la u.
- Nu se poate, rspunse un slujitor.
- Ei! vom vedea noi dac se poate ori nu se poate! strig cellalt ft, cotind ndrtnic pe slujitori
n dreapta i n stnga.
Dar muli erau slujitorii i feii numai doi. Se fcu o mbulzeal i o larm naintea uii, nct
rsuna curtea.
- Ce e acolo, afar? ntreb mpratul mnios. Feii se deter panici cnd auzir vorbele tatlui
lor.
- Doi biei voiesc s intre cu puterea! zise un slujitor intrnd la mpratul.
- Cu puterea? Cine s intre cu puterea n curte la mine? Cine sunt bieii aceia? strig mpratul
ntr-o rsuflare.
- Nu tiu, nlate mprate, rspunse slujitorul, dar curat nu-i lucru, cci bieii sunt tari ca puii
de leu, nct au strbtut prin strjuirea de la poart, i acuma ne dau nou de lucru! -apoi, de
ndrtnici ce sunt, nici cciulile nu i le iau din cap.
mpratul se roi de mnie.
- Scoatei-i afar, strig el, nhai-i cu cinii!
- Las, c mergem noi i aa, grir feii plngnd de asprimea vorbelor ce auzir, i pornir n
jos pe trepte.
Cnd erau s ias pe poart, i opri un slujitor ce venea n ruptul sufletului.

- A zis mpratul s venii, c mprteasa vrea s v vad! Bieii se gndir puin, apoi se
ntoarser, suir treptele i intrar la mpratul cu cciulile n cap.
Era o mas plin, lung i lat, iar pe lng mas toi oaspeii mprteti, n capul mesei
mpratul i lng dnsul mprteasa, eznd pe dousprezece perini de mtase.
Cnd bieii intrar, czu una dintre perinele pe care edea mprteasa. Ea rmase pe unsprezece
perini.
- Luai cciulile din cap! strig un curtean ctre biei.
- Acopermntul capului este cinstea omului. Noi avem porunc s fim precum suntem.
- Ei bine! gri mpratul mblnzit de auzul vorbelor ce ieir din gura biatului. Rmnei
precum suntei! Dar cine suntei? de unde venii? i ce voii?
- Suntem doi fei gemeni, doi lstari dintr-o tulpin rupt n dou, jumtate n pmnt i jumtate
n cap de mas; venim de unde-am pornit i suntem sosii de unde venim; fost-am cale
ndelungat i am grit cu suflarea vnturilor i am vorbit n limba fiarelor i am cntat cu
valurile de ap, iar acuma, n grai de om, voim s-i cntm un cntec pe care-l cunoti fr ca s
tii!
De sub mprteas a srit a doua perin.
- Las-i s mearg cu prostiile lor! gri ea ctre soul su.
- Ba nu, las-i s cnte! rspunse mpratul. Tu ai dorit s-i vezi, iar eu doresc s-i ascult.
Cntai, biei!
mprteasa tcu, iar feii ncepur s cnte povestea vieii lor. "A fost un mprat" ncepur
feii; de sub mprteas czu a treia perin.
Cnd feii povestir despre pornirea feciorului de mprat la btaie, de sub mprteas czur
trei perini deodat.
Cnd feii sfrir cntecul, sub mprteas nu mai era nici o perin, iar cnd ei luar cciulile
din cap i-i artar prul de aur i stelele n frunte, oaspeii, curtenii i mpratul i acoperir
ochii, ca nu cumva s piard lumina de atta strlucire.
i s-a fcut apoi precum de la nceput a fost s fie. Lptia fu pus n cap de mas lng soul ei;
fata vitregei rmase cea mai rea slujnic la curtea Lptiei, iar pe vitrega cea cu gnd ru o legar
de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai
uite c cine ncepe cu ru, cu ru sfrete.