Sunteți pe pagina 1din 293

Ceva

de
mprumut
emily giffin
Rachel White, o tnr avocat din Manhattan, i srbtorete cea dea treizecea aniversare la petrecerea-surpriz organizat de prietena ei
cea mai bun, Darcy. Dup cteva pahare n plus, srbtorita ajunge n
braele lui Dex, prietenul ei din facultate i logodnicul lui Darcy. Dei
hotrt s uite aceast aventur de o noapte i s mearg mai departe,
Rachel constat cu stupoare c sentimentele ei fa de Dex sunt mai
puternice dect i-ar fi putut nchipui. Pe msur ce data nunii celor doi
se apropie, ea nelege c trebuie s fac o alegere dificil. Cci grania
dintre bine i ru poate fi extrem de neclar, finalurile nu sunt
ntotdeauna fericite i uneori trebuie s riti totul pentru a putea obine
adevrata fericire.
Romanul scriitoarei Emily Giffin te va amuza, te va face s plngi i s
pui mna pe telefon, s-i suni cea mai bun prieten.

ncnttoare, surprinztor de captivant i de real!


Glamour

Nu trebuie s fii ndrgostit de iubitul celei mai bune prietene


pentru a preui acest roman Ai n faa ta o carte pe care n-ai s mai vrei
s o lai din mn i de a crei eroin te vei ataa negreit. Mi-a plcut la
nebunie.
Lauren Weisberger, autoarea romanului
Diavolul se mbrac de la Prada

Bestseller Neiv York Times

Emily Giffin a absolvit Wake Forest University, Carolina de Nord, i


University of Virginia School of Law. Dup ce a practicat avocatura la o
firm din Manhattan vreme de civa ani, s-a mutat la Londra i s-a
apucat de scris.
Cele patru romane ale sale Ceva de mprumut (2004), Something
blue (2005), Baby proof (2006), i Love the one youre with (2008) au
intrat n lista New York Times a celor mai bine vndute romane. Mai mult
dect att, crile lui Emily Giffin au fost publicate n douzeci i patru de
ri.
n 2010 au nceput filmrile pentru o comedie romantic al crei
scenariu are la baz romanul de debut Ceva de mprumut, cu Kate
Hudson i Ginnifer Godwin n rolurile principale.

Ceva
de
mprumut
emily giffin
Something Borrowed,
Emily Giffin Copyright 2004, Emily Giffin
Toate drepturile rezervate
Mulumiri speciale pentru permisiunea de a reproduce fragmente
din creaiile lor urmtorilor:
Thunder Road, de Bruce Springsteen
Copyright 1975 Bruce Springsteen
Toate drepturile rezervate
Lookins Out My Back Door, de John Fogerty
Copyright 1970 Jondora Music (BMI)
Prin amabilitatea Fantasy, Inc.
Toate drepturile rezervate
Editura Litera
Ceva de mprumut,
Emily Giffin
Copyright 2010, Litera
pentru versiunea n limba romn

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


GIFFIN, EMILY
Ceva de mprumut / Emily Giffin; trad.: Cristina Tache.
Bucureti: Litera Internaional, 2010
ISBN 978-973-675-826-3
I. Tache, Cristina (trad.)
821.111(73)-31 = 135.1
Tiprit la CPI Books GmbH, Ulm, Germania

Pentru mama mea, cu dragoste

Capitolul 1
Eram n clasa a asea cnd m-am gndit prima oar la momentul
mplinirii vrstei de treizeci de ani. Eu i prietena mea cea mai bun,
Darcy, am dat, la sfritul crii de telefoane, peste un calendar perpetuu
n care, cu ajutorul unei grile de calcul, puteai s caui orice dat din
viitor i s afli n ce zi a sptmnii avea s cad. Aa c am localizat
zilele noastre de natere pentru anul urmtor: a mea n mai, iar a ei n
septembrie. A mea cdea ntr-o mari, zi de coal. A ei era smbta. O
mic victorie, deloc surprinztoare. Darcy era mereu cea norocoas. Se
bronza mai repede, prul i se aranja mai uor i nu avea nevoie de aparat
dentar. Micrile ei a la Michael Jackson1 erau, categoric, mai bune; n
plus, putea s fac mai bine i roata sau tumba (eu nu reueam deloc s
fac tumba). Avea o colecie de postere mai grozav. Mai multe insigne cu

Moonwalk: tehnic de dans care d iluzia c dansatorul pete nainte, cnd, de fapt, el se deplaseaz napoi

(n.tr.)

Michael Jackson. Pulovere marca Forenza: turcoaz, rou i culoarea


piersicii (mama nu m lsa s-mi cumpr nici mcar unul, zicnd c sunt
prea modeme i prea scumpe). i o pereche de jeani Guess de 50 de
dolari, cu fermoare la glezne (aijderea). Darcy avea cte doi cercei n
urechi i nu era singur la prini chiar dac era vorba doar despre un
frate, tot era mai bine dect s fie copil unic, aa ca mine.
Dar mcar tiam c eu aveam s mplinesc prima treisprezece ani.
Eram cu cteva luni mai mare, i ea n-avea cum s m ajung din urm
niciodat. Atunci m-am hotrt s vd n ce zi urma s mplinesc treizeci
de ani o dat aa de ndeprtat, c prea de domeniul fantasticului.
Cdea ntr-o duminic ceea ce nsemna c eu i artosul meu so
aveam s gsim o bon de ncredere care s stea cu cei doi (poate trei)
copii ai notri n seara de smbt a acelui weekend, s lum cina la un
restaurant franuzesc elegant, cu erveele din pnz, i s rmnem n
ora pn dup miezul nopii, pentru a srbtori ziua mea de natere
nc de la prima ei or. Eu tocmai ctigasem un caz important: reuisem
s dovedesc n instan c un om nu se fcea vinovat de acuzaiile care-i
fuseser aduse. Iar soul meu avea s ridice paharul n cinstea mea i s
spun: n sntatea lui Rachel, frumoasa mea soie, mama copiilor mei i
cea mai bun avocat din Indy. Tocmai i mprteam lui Darcy
fantezia mea cnd am descoperit c a treizecea ei aniversare cdea ntr-o
miercuri. O zi de lucru. Nasol pentru ea! Am vzut cum i se ncreete
gura n timp ce rumega informaia.
Rachel, cui crezi c i pas n ce zi a sptmnii mplinete treizeci
de ani? m-a ntrebat ea, ridicnd din umerii ei graioi i mslinii. O s
fim btrne atunci. Cnd ajungi aa de n vrst, nu mai conteaz zilele
de natere.
M-am gndit la prinii mei care aveau atunci vreo treizeci i ceva de
ani i la modul insipid n care i srbtoreau propriile zile de natere.
Tata tocmai i dduse cadou mamei un prjitor de pine, cci cel vechi se
stricase cu o sptmn n urm. sta nou prjea patru felii deodat n
loc de dou. Cu toate astea, nu era cine tie ce cadou. Dar mama pruse
destul de bucuroas de noul ei toaster; n-am reuit s detectez la ea nici
urm din dezamgirea simit de mine cnd mulimea de cadouri
primite de Crciun nu s-a ridicat la nlimea ateptrilor. Aa c Darcy
avea, probabil, dreptate. Chestiile distractive, cum ar fi zilele de natere,
n-aveau s mai aib atta importan la treizeci de ani.
Urmtoarea dat cnd m-am gndit la mplinirea vrstei de treizeci de
ani a fost n ultimul an de liceu, cnd eu i Darcy am nceput s ne uitm

mpreun la serialul Thirtysomething. Nu era printre favoritele noastre


preferam sitcomuri hazlii ca Whos the Boss i Growing Pains , dar ne
uitam totui la el. Marea mea nemulumire legat de Thirtysomething
avea de-a face cu personajele plngree i cu problemele deprimante pe
care preau s le atrag asupra lor. mi amintesc c m gndeam c ar fi
fost cazul s se maturizeze, s nu se mai smiorcie atta. nceteaz s
filosofezi atta despre sensul vieii i f mai bine liste de cumprturi!
Asta se ntmpla pe vremea cnd credeam c anii adolescenei se trsc
ca melcul i c tinereea mea va dura la nesfrit.
Apoi am ajuns la douzeci. i primii ani chiar au prut a nu se mai
sfri. Cnd auzeam cum cunotinele ceva mai n vrst se plngeau c li
se dusese naibii tinereea, m simeam mndr c nu ajunsesem nc n
zona periculoas. Aveam timp berechet. Asta durase ns pn pe la
douzeci i apte de ani, cnd zilele n care trebuia s m legitimez
pentru a demonstra c eram major trecuser de mult, iar eu ncepusem
s m minunez de viteza cu care se scurgeau dintr-odat anii (aducndumi aminte de monologul anual al maic-mii cnd strngea podoabele de
Crciun), precum i de ridurile i de firele albe rzlee care i nsoeau. La
douzeci i nou de ani s-a instalat cu adevrat spaima i mi-am dat
seama c, din multe puncte de vedere, a putea la fel de bine s am
treizeci. Dar nu era chiar aa. nc mai puteam spune c aveam douzeci
i ceva. mi mai rmsese totui un lucru n comun cu studenii din anii
terminali.
mi dau seama c treizeci e doar un numr, c ai exact atia ani ci
simi c ai i toate chestiile astea. Sunt contient totodat de faptul c,
raportat la viaa unui om, a avea treizeci de ani nseamn a fi nc tnr.
Dar nu att de tnr. A trecut, de exemplu, vrsta ideal pentru a da
natere unui copil. Eti prea btrn, s zicem, ca s ncepi s te antrenezi
pentru o medalie olimpic. Chiar i n cel mai bun caz, adic lund n
considerare scenariul n care mori de btrnee, tot ai parcurs deja o
treime din cursa vieii. Aa nct nu pot s m simt prea n largul meu pe
o canapea maronie, ntr-un bar ntunecos din Upper West Side, la
petrecerea-surpriz organizat de ziua mea de ctre Darcy, care este, n
continuare, prietena mea cea mai bun.
Mine este acea duminic la care m-am gndit pentru prima oar n
timp ce ne jucam cu cartea de telefoane, pe vremea cnd eram eleve n
clasa a asea. Dup seara asta, vrsta de douzeci i ceva de ani va fi un
capitol nchis pentru totdeauna. Senzaia pe care o am mi amintete de
Revelion, cnd ncepe numrtoarea invers i nu tiu ce s fac mai nti,

s pun iute mna pe aparatul de fotografiat sau s m bucur de acele


clipe. De obicei, apuc aparatul de fotografiat, ns apoi, cnd pozele nu
ies aa cum a fi vrut, ncep s-mi regret alegerea. Dup care m simt
ngrozitor de dezamgit i-mi spun c noaptea ar fi mult mai distractiv
dac n-ar prea chiar aa de important, dac n-a fi obligat s trag linie
i s vd unde sunt i ncotro m ndrept.
La fel ca Revelionul, seara asta reprezint, n acelai timp, un sfrit i
un nceput. Iar mie nu-mi plac sfriturile i nceputurile. A prefera
oricnd calea de mijloc. Cel mai ru lucru n legtur cu acest sfrit (al
tinereii mele) i acest nceput (al vrstei de mijloc) este c, pentru
prima dat n via, mi dau seama c nu tiu ncotro m ndrept.
Dorinele mele sunt simple: un job care s-mi plac i un tip pe care s-l
iubesc. i, n ajunul celei de-a treizecea aniversri, trebuie s admit c
scorul este 0 la 2.
n primul rnd, sunt avocat la o mare firm din New York. Prin
definiie, asta nseamn c sunt nefericit. A fi avocat nu-i deloc aa de
minunat cum ar putea prea nu seamn nici pe departe cu ce se
ntmpl n L.A. Law, serialul care a provocat o cretere uluitoare a
numrului de nscrieri la facultile de drept, la nceputul anilor 90.
M agit ore ntregi pentru un asociat meschin, zgrcit i tipicar, fcnd
o grmad de treburi plictisitoare. Iar genul sta de ur fa de propria
munc ncepe s te macine la un moment dat. Aa c am nvat pe
dinafar mantra tnrului asociat: mi ursc slujba i o s demisionez
curnd. De ndat ce termin de pltit mprumuturile. De ndat ce capt
prima de anul viitor. De ndat ce gsesc altceva de fcut pentru a-mi
plti chiria. Sau pe cineva care s mi-o plteasc.
i asta m aduce la problema numrul doi: sunt singur ntr-un ora
cu milioane de oameni. Am o grmad de prieteni dup cum o dovedea
mulimea adunat n seara asta. Prieteni cu care s mergi cu rolele.
Prieteni cu care s-i petreci vara n Hamptons2. Prieteni cu care s te
ntlneti ntr-o joi seara, dup serviciu, la un pahar sau dou, sau trei. i
o am pe Darcy cea mai bun prieten din copilrie care ntruchipeaz
toate cele de mai sus. Dar toat lumea tie c prietenii nu sunt de ajuns,
dei eu susin adesea contrariul, ns doar pentru a salva aparenele
cnd sunt n preajma prietenelor mele mritate sau logodite. Nu mi-am
propus niciodat s fiu singur la treizeci de ani. A fi vrut s m fi
2

The Hamptons se refer la o serie de staiuni din zona oraelor Southampton i East Hampton, situate la
extremitatea estic a Long Island. (n.tr.)

cstorit pn acum, s fiu mireas nainte s mplinesc treizeci de ani.


Dar am aflat c nu-i poi stabili, pur i simplu, o schem dup care s-i
decurg viaa i apoi s i doreti s devin realitate. Aa c iat-m n
pragul unui nou deceniu, contientiznd faptul c singurtatea face ca
aceast vrst s mi se par de-a dreptul demoralizant i c mplinirea
a treizeci de ani m face s m simt i mai singur.
Situaia pare cu att mai ngrozitoare cu ct cea mai veche i mai bun
prieten a mea are o slujb grozav n domeniul relaiilor publice i e
proaspt logodit. n continuare, Darcy e cea norocoas. M uit la ea cum
povestete ceva unui grup de prieteni, printre care i logodnicul ei. Dex
i Darcy sunt un cuplu minunat, zveli i nali, amndoi brunei cu ochii
verzi. Fac parte din categoria oamenilor frumoi din New York. Cuplul
elegant i ngrijit care se ateapt s primeasc la nunt porelanuri i
cristaluri fine de la magazinul de lux n care tocmai ai intrat mpreun.
Te calc pe nervi aerul lor de superioritate, dar nu te poi abine i te
holbezi la ei n vreme ce caui un cadou nu prea scump pentru a nu tiu
cta nunt la care eti invitat i la care mergi nensoit. Te czneti s
zreti o clip inelul ei, dar regrei imediat c ai fcut-o. Te surprinde
uitndu-te i-i arunc o privire dispreuitoare. i doreti s nu fi intrat
nclat cu tenii n acel magazin de lux. Probabil c ea se gndete c
nclmintea pe care o pori poate fi una dintre sursele problemelor
tale. Cumperi vaza Waterford3 i te cari naibii de acolo.
Deci, morala este: dac mergi i ceri un epilat inghinal brazilian, ai
grij s specifici c vrei s-i lase o fie, c altfel te trezeti fr pic de
pr, ca o putoaic de zece ani!
Darcy i termin povestea indecent i toat lumea rde. Cu excepia
lui Dex, care d din cap dezaprobator, gest care vrea s nsemne: Ce
figur e logodnica mea!
OK, m ntorc ntr-o secund, zice Darcy pe nepus mas. Tequila
pentru toat lumea!
n timp ce se ndeprteaz de grup, ducndu-se spre bar, mi revin
brusc n minte toate zilele de natere srbtorite mpreun, toate testele
i momentele importante prin care am trecut amndou, eu ntotdeauna
naintea ei. Mi-am luat permisul de conducere naintea ei, am avut voie
s beau alcool naintea ei. Faptul c eram mai mare, chiar i numai cu
cteva luni, era cndva un lucru bun. Dar acum situaia st fix pe dos.
3

Renumit firm irlandez care comercializeaz diverse obiecte de cristal, printre care i vaze realizate manual
(n.red.)

Darcy are o var n plus fa de mine pn s fac treizeci de ani


avantajul de a fi nscut toamna. Nu c ar conta prea mult pentru ea. Cnd
eti logodit sau mritat, faptul c mplineti treizeci de ani nu e la fel
de descurajam.
Darcy se sprijin de bar acum i flirteaz cu actorul
aspirant/barmanul de vreo douzeci i ceva de ani, cu care mi-a spus
deja c i-ar trage-o dac ar fi singur. De parc Darcy ar fi vreodat
singur. Odat, n liceu, zisese: Eu nu m despart, eu schimb cu ceva mai
bun. S-a inut de cuvnt n privina asta, ea fiind mereu cea care punea
capt unei legturi amoroase. n anii adolescenei noastre, la facultate i
tot timpul dup aceea a fost mereu implicat ntr-o relaie sau alta.
ntotdeauna exist mai muli tipi care i fac curte, plini de speran.
mi trece prin minte c a putea s m cuplez cu barmanul. Sunt
absolut liber; n-am avut nici mcar o ntlnire de aproape dou luni.
Dar nu mi se pare c este un lucru pe care s-l faci la vrsta de treizeci de
ani. Aventurile de-o noapte sunt pentru fetele de douzeci de ani. Nu c
m-a pricepe la chestiile astea. Am urmat mereu calea dreapt, bine
stabilit, fr s m abat de la planul iniial. n liceu am luat numai zece,
m-am dus la facultate, am absolvit magna cum laude, am luat LSAT4, am
urmat facultatea de drept i apoi m-am angajat la o mare firm de
avocatur. Fr vacane cu rucsacul n spate prin Europa, fr poveti
nebune, fr relaii nesntoase ori desfruri. Fr secrete. Fr intrigi.
Iar acum pare cam trziu pentru aa ceva. Fiindc toate chestiile astea nar face dect s ndeprteze i mai mult elul meu de a-mi gsi un so, de
a m aeza la casa mea, de a avea copii i un cmin fericit, cu gazon i
garaj, i un toaster care s prjeasc patru felii deodat.
Prin urmare, m simt nesigur n legtur cu viitorul meu i oarecum
plin de regrete n ce privete trecutul.
mi spun ns c o s am timp s meditez la asta mine. Acum o s m
distrez. Numai o persoan disciplinat i-ar putea impune aa ceva ntr-o
asemenea situaie. Iar eu sunt din cale-afar de disciplinat genul de
copil care obinuia s-i fac temele vinerea dup-amiaz, imediat dup
coal, genul de femeie (ncepnd de mine nu mai sunt ctui de puin
fat) care folosete aa dentar n fiecare sear i-i face patul n fiecare
diminea.
Darcy se ntoarce cu buturile, dar Dex o refuz, aa c ea insist s

Law School Admission Test: examen de admitere la facultatea de drept n SUA, Canada i Australia (n.tr.)

beau eu dou. nainte s-mi dau seama, seara ncepe s capete un aer
uor nedesluit; cnd treci de la starea de ameeal la beie, pierzi
noiunea timpului i ordinea fireasc a lucrurilor. Darcy pare s fi ajuns
n faza asta chiar mai repede, pentru c acum danseaz pe bar. Se
unduiete i face piruete n rochia ei roie fr spate i cu pantofii cu
tocuri de vreo opt centimetri.
Vrea s fie ea n centrul ateniei chiar i la petrecerea ta, mi
optete Hillary, cea mai apropiat prieten a mea de la serviciu. N-are
pic de ruine.
Da, nu-i o surpriz pentru mine, zic eu rznd.
Darcy scoate un strigt ascuit i bate din palme, cu braele ridicate
deasupra capului, chemndu-m cu un gest provocator, ce ar ncinge
orice brbat care a fantazat vreodat la o zbenguial ntre dou fete.
Rachel! Rachel! Ai ncoa!
Bineneles c e contient de faptul c n-o s m duc. N-am dansat
niciodat pe bar. N-a ti ce altceva s fac acolo sus dect s cad. Dau
din cap c nu i zmbesc un refuz politicos. Ateptm cu toii
urmtoarea ei micare: s-i unduiasc oldurile n perfect acord cu
muzica, s se aplece lasciv, apoi s se ndrepte brusc, cu prul lung
fluturndu-i n toate direciile. Micarea mldioas mi reamintete de
felul perfect n care o imita pe Tawny Kitaen n videoclipul melodiei Here
I Go Again, a trupei Whitesnake, de cum obinuia s se roteasc i s fac
pagatul pe capota BMW-ului lui taic-su, spre deliciul putanilor din
vecini. Arunc o privire spre Dex, care nu se poate hotr dac s se amuze
sau s se enerveze. E puin spus c omul este rbdtor. Eu i Dex avem
asta n comun.
La muli ani, Rachel! zbiar ea. Hai s ridicm paharul n cinstea lui
Rachel!
Ceea ce i fac, cu toii. Fr s-i ia privirea de la ea.
Un minut mai trziu, Dex o salt rapid de pe bar, i-o azvrle pe umr
i o depune pe podea lng mine fr pic de efort. n mod evident, a mai
fcut asta i alt dat.
Gata, anun el. O duc acas pe mica noastr organizatoare de
petreceri.
Darcy smulge paharul de pe bar i bate din picior.
Nu eti eful meu, Dex! Nu-i aa, Rachel?
n timp ce-i declar independena, se mpiedic i vars paharul cu
martini pe pantofii lui Dex.
Acesta se ncrunt.

Eti beat, Darce. Chestia asta nu e deloc amuzant, chiar dac ie


aa i pare.
Bine, bine. Merg Oricum mi-e cam grea, zice, artnd de parc
ar fi fost pe punctul s verse.
Eti n regul?
O s fiu OK. Nu-i face griji, spune ea, jucnd rolul unei fetie
curajoase care se simte ru.
i mulumesc pentru petrecere, i spun c a fost o mare surpriz ceea
ce era o minciun, pentru c tiam c Darcy avea s foloseasc
aniversarea mea de treizeci de ani drept prilej pentru a-i cumpra ceva
nou de mbrcat i pentru a organiza un chef stranic la care s invite tot
atia prieteni de-ai ei ci chemase i din partea mea. Totui, a fost un
gest drgu i chiar m bucur c a pus la cale aceast petrecere. E genul
de prieten care face ca lucrurile s par mereu speciale. M
mbrieaz cu putere i zice c ar fi n stare de orice pentru mine i c
nu tie ce s-ar face ea fr mine, domnioara ei de onoare, sora pe care na avut-o niciodat. Devine stnjenitor de sentimental, aa cum se
ntmpl mereu cnd exagereaz cu butura.
Dex i taie elanul:
La muli ani, Rachel! Vorbim mine.
M pup pe obraz.
Mulumesc, Dex. Noapte bun!
M uit la el cum o ine de cot i o conduce afar din bar, sprijinind-o s
nu cad. Cum ar fi s ai o asemenea persoan care s-i poarte de grij,
m gndesc. S poi s bei pn te faci praf, tiind c exist cineva care
te va duce acas cu bine.
Ceva mai trziu, Dex i face din nou apariia n bar.
Darcy i-a pierdut poeta. Crede c a lsat-o aici. E mic, argintie,
spune el. Ai vzut-o?
i-a pierdut geanta nou Chanel?
Dau din cap i rd, pentru c tiu c i st n fire lui Darcy s-i piard
lucrurile. De obicei, eu am grij de ele n locul ei, dar de ziua mea mi-am
luat liber de la aceast ndatorire. Cu toate astea, l ajut pe Dex s caute
poeta i n cele din urm o zresc sub un scaun de la bar.
Cnd Dex se ntoarce s plece, Marcus, unul dintre cavalerii de onoare,
bun prieten de-al lui, l convinge s mai rmn.
Hai, btrne, mai stai i tu cu noi, zice el.
Aa c Dex o sun pe Darcy, care-i d consimmntul bolborosind ii spune s se distreze fr ea. Dei crede, probabil, c aa ceva e de-a

dreptul imposibil.
Treptat, prietenii mei o iau din loc, nu nainte de a-mi mai ura o dat
La muli ani! Eu i Dex rmnem cei din urm; chiar i Marcus pleac la
un moment dat. Stm la bar i facem conversaie cu barmanul/actorul
care are un tatuaj cu Amy i interes zero pentru o avocat care tocmai a
schimbat prefixul. E trecut de dou cnd ne hotrm c ar cam fi timpul
s plecm. E o noapte mai degrab de miez de var dect de primvar,
iar aerul cldu m umple deodat de sperane n vara asta mi voi
ntlni perechea.
Dex mi cheam un taxi, dar, cnd maina se oprete lng noi, spune:
Ce-ai zice de un alt bar? nc un pahar?
Bine, rspund. De ce nu?
Urcm amndoi, i Dex i spune taximetristului s conduc pur i
simplu nainte pn se gndete el unde s mergem. Ajungem n cartierul
Alphabet City, ntr-un bar de lng Tompkins Square Park, la intersecia
dintre Seventh Street i Avenue B, numit foarte nimerit 7B.
Nu e cea mai inspirat alegere, barul fiind ntunecos i plin de fum, dar
mie mi place nu-i prea extravagant i nici nu pare un bar de fie,
tocmai pentru c nu e extravagant. Dex arat spre un separeu.
Ia un loc! Vin imediat. Apoi se ntoarce i m ntreab: Ce bei?
i zic s-mi comande i mie ce-i ia lui i m aez s-l atept n
separeu. M uit la el cum i spune ceva unei fete de la bar mbrcate n
pantaloni kaki gen army i un maiou pe care scrie: nger czut.
Zmbete i scutur din cap. n fundal se aude Omaha. E genul acela de
melodie ce pare melancolic i totodat vesel.
O clip mai trziu, Dex se strecoar n faa mea, mpingnd o bere spre
mine.
Newcastle, zice, apoi zmbete, i n jurul ochilor i apar cteva
riduri. i place?
Dau din cap c da i surd.
Cu coada ochiului, o vd pe nger czut rsucindu-se pe scaunul ei de
bar i evalundu-l pe Dex, captivat de trsturile lui fine, de prul
ondulat i de buzele pline. Darcy s-a plns la un moment dat c Dex
atrage mai multe priviri admirative dect ea. i, cu toate astea, spre
deosebire de partenera sa, Dex nu pare s bage de seam toat aceast
atenie. ngerul czut i ntoarce privirea n direcia mea, ntrebndu-se
probabil ce caut Dex cu o persoan att de banal. Sper s cread c
formm un cuplu. n seara asta, nimeni nu trebuie s tie c sunt doar
unul dintre nuntai.

Eu i Dex vorbim despre munca noastr, despre casa nchiriat din


Hamptons, unde ne putem duce ncepnd de sptmna viitoare, i
despre multe altele. Dar Darcy nu apare n discuie. i nici nunta lor din
septembrie.
Dup ce ne terminm berile, ne ducem la tonomat, l ndesm cu
bancnote de un dolar i cutm melodii bune. Formez de dou ori codul
pentru Thunder Road, melodia mea preferat. i spun asta.
Da. i la mine Bruce Springsteen e n topul listei. L-ai vzut
vreodat n concert?
De dou ori. Cu Born in the USA i Tunnel of love.
Ct pe ce s-i spun c am mers mpreun cu Darcy, cnd eram la liceu
am trt-o dup mine, mai bine spus, dei ea prefer grupuri ca Poison
i Bon Jovi. Dar nu aduc asta n discuie. Fiindc astfel i-ar aminti s se
duc acas, la ea, i nu vreau s fiu singur n aceste momente
deprimante ale celor douzeci i ceva de ani ai mei. Evident c a prefera
s fiu cu vreun iubit, dar compania lui Dex e mult mai bun dect nimic.
La 7B e ultima comand. Mai cerem nc dou beri i ne ntoarcem la
separeul nostru. Ceva mai trziu, suntem din nou ntr-un taxi i mergem
pe First Avenue, n direcia nord.
Dou opriri, i spune Dex taximetristului nostru, pentru c locuim
de o parte i de cealalt a Central Park.
Dex ine poeta Chanel a lui Darcy, care pare mic i total nepotrivit
n minile lui mari. Arunc o privire la cadranul de argint al Rolexului su,
un cadou de la Darcy. Nu e nc ora patra.
Rmnem tcui pre de cteva minute i privim fiecare pe geamul lui,
pn cnd taxiul se smucete evitnd o groap n osea, iar eu m trezesc
aruncat spre mijlocul banchetei din spate, n vreme ce piciorul meu l
atinge n trecere pe al lui Dex. Apoi, ca din senin, Dex m srut. Sau
poate eu l srut. Nu tiu cum, dar ne srutm. Mintea mi se golete odat
cu sunetul catifelat al buzelor noastre care se ntlnesc iar i iar. La un
moment dat, ntre srutri, Dex i spune oferului c pn la urm n-o s
fie dect o oprire.
Ajungem la intersecia dintre Third i Seventy-third Street, lng
apartamentul meu. Dex i ntinde oferului o bancnot de douzeci i nu
ateapt restul. Ne dm jos din taxi i continum s ne srutm pe
trotuar, apoi n faa lui Jose, portarul. Ne srutm n lift tot timpul ct
urcm. Stau rezemat de peretele ascensorului i-l in pe Dex cu minile
pe dup ceaf. Sunt uimit de ct de mtsos i este prul.
Bjbi cu cheia n broasc, o rsucesc invers, n vreme ce Dex m ine

cu amndou minile de talie, iar buzele lui mi ating gtul i faa. n cele
din urm, ua se deschide, i ne srutm n mijlocul camerei mele, n
picioare, drepi, fr a ne sprijini de ceva, ci doar unul pe cellalt. Ne
prbuim pe patul cu aternuturile bine ntinse i prinse sub saltea.
Eti beat?
Vocea-i este o oapt n ntuneric.
Nu, rspund eu.
Fiindc ntotdeauna spui nu cnd eti beat. i, dei sunt ameit bine,
am totui un moment de luciditate, n care mi dau seama ce mi-a lipsit
cnd aveam douzeci i ceva de ani i ce-a vrea s descopr la treizeci.
mi trece pin cap c, ntr-un fel, pot s le am pe ambele n aceast
extraordinar noapte a aniversrii mele. Dex ar putea fi secretul meu,
ultima mea ans n capitolul ntunecat al celor douzeci i ceva de ani,
dar ar putea fi i un soi de preludiu o promisiune c n viaa mea va
aprea cineva ca el. M gndesc pentru o clip la Darcy, dar mintea mea
i respinge imaginea, copleit de o for mai puternic dect prietenia
noastr i dect contiina mea.
Dex se apropie de mine. in ochii nchii; i deschid, dar i nchid rapid
la loc.
i apoi, fr s-mi dau bine seama ce se ntmpl, fac dragoste cu
logodnicul celei mai bune prietene.
Capitolul 2
M trezesc cnd sun telefonul, i, pre de o clip, m simt
dezorientat n propriul apartament. Imediat, aud vocea ascuit a lui
Darcy la robotul telefonic, cerndu-mi s ridic receptorul: Rspunde,
rspunde, te rog rspunde. Contientizez repede greeala pe care am
comis-o. M ridic brusc n capul oaselor, i apartamentul ncepe s se
nvrt cu mine. Dexter e ntors cu spatele abia acum observ c e
musculos i uor pistruiat. l mpung tare cu degetul.
Se rsucete i se uit nedumerit la mine, deschiznd doar un ochi.
O, Doamne! Ct e ceasul?
Radioul cu ceas arat 7:15. De dou ore am treizeci de ani. Pardon, de
o or; m-am nscut ntr-o regiune din zona orar central.
Dex se d rapid jos din pat, adunndu-i hainele mprtiate peste tot
prin jur. Robotul telefonic piuie de dou ori i ntrerupe mesajul lui
Darcy. Sun nc o dat, turuind despre cum n-a venit Dex acas. i din
nou robotul i taie vorba la jumtatea frazei. Formeaz i a treia oar

numrul meu, tnguindu-se: Trezete-te i sun-m! Am nevoie de tine!


Dau s cobor din pat, dar contientizez dintr-odat faptul c sunt
complet dezbrcat. M aez la loc i m acopr cu o pern.
Dumnezeule! Ce ne facem? Vocea mi-e rguit i-mi tremur. S-i
rspund? S-i spun c te-ai mbtat i-ai adormit aici?
Pe dracu, nu! Nu ridica receptorul! Tre s m gndesc o secund.
Se aaz, mbrcat doar n chiloi, i-i freac maxilarul, acoperit acum
de umbra unei brbi.
Mi-e grea, i spaima care m trezete din beie se revars asupra
mea. ncep s plng. Iar asta nu ajut niciodat la nimic.
Hei, Rachel, nu plnge, zice Dex. Totul o s fie bine.
i pune jeanii, apoi cmaa, i trage fermoarul, i ncheie nasturii i
i bag cmaa n pantaloni cu mult ndemnare, de parc ar fi o
diminea ca oricare alta. Apoi i verific telefonul mobil.
Fir-ar dousprezece apeluri ratate, zice el fr nicio urm de
emoie.
Doar ochii i trdeaz tulburarea.
Se aaz din nou pe marginea patului, cu fruntea sprijinit n mini.
Aud cum respir puternic pe nas. Inspir i expir. nuntru i afar.
Apoi m privete calm.
E-n regul. Uite cum facem! Rachel, fii atent la ce-i spun.
i ascult ordinul, strngnd n continuare perna n brae, cu toat
puterea.
O s fie bine. Numai ascult-m! spune el, de parc ar vorbi cu un
client n sala de conferine.
Ascult, zic eu.
O s-i spun c am stat n ora pn pe la cinci i pe urm am luat
micul dejun cu Marcus. Suntem acoperii.
i eu ce-i zic?
Minciuna n-a fost niciodat punctul meu forte.
Spune-i pur i simplu c ai plecat de la petrecere i c te-ai dus
acas C nu-i aminteti prea bine dac eu mai eram cnd ai plecat, dar
c ai impresia c am rmas acolo cu Marcus. i ai grij s spui am
impresia. Nu fi prea categoric. i asta-i tot ce tii, bine? Face semn spre
telefonul meu. Sun-o acum Eu i dau telefon lui Marcus imediat dup ce
plec de la tine. Ai neles?
Dau din cap c da, iar ochii mi se umplu din nou de lacrimi n timp ce
el se ridic de pe pat.
i linitete-te, adaug el, nu cu rutate, dar ferm.

n clipa urmtoare e la u, cu o mn pe clan, iar pe cealalt i-o


trece prin prul negru, suficient de lung ct s fie de-a dreptul sexy.
i dac a vorbit deja cu Marcus? l ntreb, cnd aproape a ieit pe
u. Apoi, mai mult pentru mine: Atunci am pus-o!
Se ntoarce i m privete din pragul uii. Pentru o clip, m gndesc
c e suprat i c o s ipe la mine s mi vin n fire, c doar nu e o
chestiune de via i de moarte. Dar are un ton blnd:
Rach, nu te panica! Suntem acoperii. Numai s spui ce i-am zis eu.
i, Rachel
Da?
mi pare foarte ru.
Da, zic eu. i mie.
Vorbim unul cu cellalt sau cu Darcy?
Imediat dup plecarea lui Dex, pun mna pe telefon. M simt n
continuare extrem de ameit. Atept cteva minute, apoi mi adun tot
curajul i o sun pe Darcy.
Nemernicul n-a venit acas azi-noapte! mi zice ea isteric. Sper c
zace naibii pe un pat de spital! Crezi c m-a nelat?
Dau s spun c nu, c probabil a ieit undeva cu Marcus, dar m
opresc la timp. N-ar prea oare prea bttor la ochi? A spune asta dac
n-a ti nimic? Nu pot s m concentrez. Tmplele i inima mi pulseaz
cu putere, iar camera nc se nvrte cu mine.
Sunt sigur c nu te-a nelat.
i sufl nasul.
De ce eti sigur?
Pentru c nu i-ar face asta, Darce.
Nu pot s cred cu ce uurin mi vin cuvintele.
Pi atunci, unde naiba e? Barurile se nchid la patru sau la cinci! La
dracu, acu e apte jumate!
Nu tiu Dar sigur exist o explicaie logic.
i, de fapt, chiar exist.
M ntreab la ce or am plecat i dac el mai era acolo, i cu cine
exact ntrebrile pentru care m pregtise Dex. Rspund cu grij, aa
cum am fost instruit. i sugerez s-l sune pe Marcus.
L-am sunat deja, spune ea. Dar cretinul la nu rspunde la
nenorocitul lui de mobil.
Da. Avem o ans.
Aud un zgomot care mi d de neles c a pus apelul meu n ateptare;
dup cteva secunde, revine i-mi spune c e Dex i c m sun ea cnd

poate.
M ridic i m ndrept cu mers nesigur spre baie. M uit n oglind.
Pielea mi-e roie i plin de pete. Rimelul i creionul dermatograf mi s-au
ntins i m ustur ochii, fiindc am dormit cu lentilele de contact. Le
scot repede, chiar nainte s vomit n toalet. N-am mai vrsat din cauza
buturii din facultate i atunci s-a ntmplat o singur dat. Pentru c
sunt genul de persoan care nva din propriile greeli. Majoritatea
putilor de facultate zic: Nu mai fac niciodat asta, dup care o fac din
nou n weekendul urmtor. Dar eu m-am inut de cuvnt. Aa sunt eu.
Sunt convins c o s trag nvminte i din greeala de noaptea trecut.
Numai s ies cu bine din toat treaba asta.
Fac un du ca s scap de fumul din pr i din piele, innd telefonul pe
chiuvet i ateptnd ca Darcy s m sune i s-mi spun c totul e n
ordine. Dar orele trec, iar ea nu d niciun semn. Pe la prnz, ncep s mi
telefoneze diverse persoane pentru a m felicita de ziua mea. Prinii
mei i fac numrul din fiecare an, fr a exclude povestea devenit deja
rutin cu ghici unde eram acum treizeci de ani? Reuesc s-mi iau un
ton normal i s intru n joc, dar nu e deloc uor.
Pn la ora trei, n-am nicio veste de la Darcy, iar greaa tot nu mi-a
trecut. Dau pe gt un pahar mare cu ap i dou pastile Advil i m
gndesc dac s comand ou prjite cu unc remediul la care apeleaz
Darcy cnd e mahmur. Dar tiu c nimic n-o s nving durerea
provocat de ateptare, de aceast incertitudine care pune stpnire pe
mine n vreme ce m ntreb necontenit dac nu cumva Dex e terminat
dac nu cumva amndoi suntem terminai.
Ne-a vzut cineva mpreun la 7B? n taxi? Pe strad? Altcineva n
afar de Jose a crui datorie este s nu tie nimic? Ce s-o petrece n
apartamentul lor din Upper West Side? i ieise din mini i mrturisise?
Oare ea i strngea lucrurile? Fceau dragoste toat ziua n ncercarea
de a-i liniti el contiina? Oare nc se mai certau, prini n cercul vicios
al acuzaiilor i al tgduirilor?
Probabil c teama e mai presus de orice alt sentiment biruind
ruinea sau regretul fiindc, dei pare ciudat, nu prea m simt vinovat
c mi-am trdat cea mai bun prieten. Nici mcar cnd gsesc pe podea
prezervativul folosit. Singura vin real pe care reuesc s-o scot la iveal
este aceea c nu m simt vinovat. Dar o s m ciesc mai trziu de
ndat ce-o s tiu c sunt n siguran. Te rog, Doamne. N-am mai fcut
niciodat aa ceva. Te rog, ajut-m s treac totul. O s-mi sacrific
ntreaga fericire. Orice ans de a-mi gsi un so.

M gndesc la toate momentele n care am vrut s fac un trg cu El,


cnd eram n liceu i ncepusem s m maturizez. Te rog, ajut-m s nu
iau mai puin de nou la testul sta la matematic. Te rog, fac orice,
lucrez ntr-o cantin social n fiecare smbt, nu doar o dat pe lun.
Ce zile erau alea! Cnd m gndesc c o not de opt nsemna cndva c
toate mergeau prost n universul meu ordonat. Cum am putut vreodat,
fie i n treact, s-mi doresc s am i eu o latur ntunecat? Cum am
putut s fac o asemenea greeal uria, absolut impardonabil, care ar fi
putut s-mi schimbe viaa?
n cele din urm, nu mai rezist. O sun pe Darcy pe mobil, dar intr
imediat mesageria vocal. Sun acas la ei, spernd c ea va ridica
receptorul. Dar, dup trei apeluri, rspunde Dex. M fac mic de spaim.
Bun, Dex. Rachel la telefon, spun, ncercnd s am un ton ct mai
firesc.
M mai ii minte, cea care va fi domnioar de onoare la apropiata
voastr nunt, tipa cu care te-ai culcat azi-noapte?
Bun, Rachel, zice el degajat. Ia spune-mi, te-ai distrat bine asear?
Pre de-o clip, mi trece prin cap c vorbete despre noi i sunt
oripilat de nonalana lui. Dar apoi o aud n fundal pe Darcy cerndu-i
s-i duc telefonul i-mi dau seama c se refer, de fapt, la petrecere.
O, da, a fost minunat, o petrecere extraordinar.
mi muc buza.
Darcy i-a smuls deja telefonul. Pare vesel, iar nervii i-au trecut.
Bun. mi pare ru c am uitat s te sun. A fost cam nebunie la noi.
Dar acum eti bine? Totul e OK ntre tine i Dex?
Mi-e greu s-i pronun numele. De parc astfel m-a da cumva de gol.
Hmm, mda, stai o secund.
Aud cum nchide o u ntotdeauna se duce n dormitor cnd
vorbete la telefon. mi vine n minte patul lor cu baldachin, pe care
Darcy l-a ales mpreun cu mine de la Charles P. Rogers5. Care va fi n
curnd patul lor conjugal.
O, da. Acum sunt bine. A fost cu Marcus. Au rmas n ora pn
trziu i au sfrit ntr-o cafenea s ia micul dejun. Dar bineneles c
nc mai lucrez la faza cu managementul nervilor. I-am zis c-i absolut
jalnic, c e un brbat de treizeci i patru de ani, logodit, care nu vine
acas toat noaptea. Deplorabil, nu i se pare?
5

Renumit firm american din industria mobilei, unul dintre marii furnizori de paturi pentru numeroase
lanuri hoteliere, dar nu numai (n.red.)

Da, cred c da. Dar destul de inofensiv. nghit cu greutate i m


gndesc c, da, ar trebui s fie suficient de inofensiv. Pi, m bucur c vai mpcat.
Da. Mi-a trecut, aa cred. Dar totui Ar fi trebuit s-mi telefoneze.
tie c eu nu prea nghit genul sta de tmpenii.
Te cred, spun, apoi adaug plin de curaj: i-am zis c nu te nal!
tiu ns tot mi l-am nchipuit cu vreo stripteuz prin vreun bar.
Imaginaia mea hiperactiv.
Oare asta a fost noaptea trecut? tiu c nu sunt o trf, dar s fi fost o
alegere deliberat a lui de-a i-o trage nainte de nunt? Categoric nu. Cu
siguran, n-ar alege-o pe domnioara de onoare a lui Darcy.
n fine, cum i s-a prut petrecerea? Sunt o prieten att de rea
m pilesc i o terg acas devreme. i, oh, fir-ar! De fapt, azi e ziua ta. La
muli ani! Dumnezeule, Rach, sunt sub orice critic!
Da, tu eti prietena cea rea.
A, a fost super. Ne-am distrat pe cinste. i mulumesc mult c ai
organizat-o. A fost o adevrat surpriz de-a dreptul nemaipomenit
Aud cum se deschide ua de la dormitorul lor i pe Dex care spune
ceva de ntrziat.
Bine, chiar trebuie s fug, Rachel. Mergem la film. Nu vii i tu?
Hmm, nu, mulumesc.
Bine. Atunci rmne s ne vedem disear la cin, da? La Rain, ora
opt?
Am uitat complet c stabiliserm s lum masa n cadru restrns, n
cinstea zilei mele eu, Dex, Darcy i Hillary. Nici nu se pune problema s
dau ochii cu Dex sau cu Darcy n seara asta i, n mod categoric, nu
mpreun. i spun c nu sunt sigur c m simt n stare, c sunt nc
mahmur. Dei n-am mai but nimic dup ora dou, subliniez eu, nainte
s-mi amintesc faptul c mincinoii adaug prea multe amnunte
irelevante.
ns Darcy nu observ.
Poate o s te simi mai bine mai trziu Te sun dup film.
nchid telefonul, gndindu-m c a fost mult prea simplu. Dar, n loc s
m simt uurat, rmn cu un sentiment vag de nemulumire, adncit n
gnduri, dorindu-mi s m fi dus la film. Nu cu Dex, bineneles. Dar cu
cineva. Ce repede ntorc spatele nelegerii mele cu Dumnezeu! Iar vreau
un so. Sau mcar un iubit.
Stau pe canapea, cu minile-n poal, reflectnd la ce i-am fcut lui
Darcy, ateptnd s apar sentimentul de vinovie. Nu apare. Oare

pentru c aveam ca scuz alcoolul? Am fost beat, nu am judecat


limpede. M gndesc la cursul de drept penal din anul nti. Ca i
nebunia, consumul de buturi alcoolice la minori, privarea de libertate i
instigarea la violen, beia poate fi o circumstan atenuant, un mijloc
de aprare datorit cruia acuzatul nu poate fi nvinuit c s-a dedat unor
fapte care ar constitui o infraciune. Pe dracu! Asta era valabil doar la
beia involuntar. Ei bine, Darcy m fcuse s beau toate paharele alea,
aa cred. Dar faptul c eti constrns de prieteni nu se cheam beie
involuntar. i totui, e o circumstan atenuant pe care juraii ar puteao lua n considerare.
Sigur, d vina pe victim! Ce-i n neregul cu mine?
Poate c sunt pur i simplu o persoan rea. Poate c motivul pentru
care am fost bun pn acum are legtur mai puin cu adevrata mea
structur moral i mai mult cu teama de a nu fi prins. Joc dup reguli
pentru c nu-mi place s risc. N-am participat n primul an de liceu la
escapadele n care se terpelea de la White Hen Pantry6 nu pentru c
tiam c era ceva greit, ci, n special, pentru c eram sigur c eu a fi
fost cea prins. N-am copiat la niciun examen din acelai motiv. Chiar i
acum, nu iau acas nici mcar un pix de la birou, fiindc m gndesc c,
cine tie cum, camerele de supraveghere ale firmei o s m surprind n
timp ce fac asta. Deci, dac asemenea lucruri motiveaz o persoan s fie
bun, merit ea cu adevrat ncrederea? Este, ntr-adevr, o persoan
cumsecade? Sau numai o pesimist la?
n regul. Poate c sunt o persoan rea. Nu exist o alt explicaie
plauzibil pentru absena sentimentului de vinovie. Sunt doar
invidioas pe Darcy? Am fost mnat de gelozie? M enerveaz viaa ei
perfect, uurina cu care le obine ea pe toate? Sau poate, n
subcontient, n starea mea de beie, m rzbunam pe nedreptile pe
care mi le fcuse de-a lungul timpului. Darcy n-a fost ntotdeauna o
prieten perfect. Nici gnd! ncep s-mi pledez cazul n faa juriului,
amintindu-mi de Ethan, din coala primar. Am gsit ceva Doamnelor
i domnilor jurai, luai n considerare povestea lui Ethan Ainsley
Eu i Darcy Rhone am fost cele mai bune prietene n copilrie datorit
geografiei, o for mai puternic dect orice altceva cnd eti n coala
primar. Ne-am mutat n aceeai fundtur din Naperville, Indiana, n
vara lui 1976, la anc pentru a participa mpreun la parada prilejuit de
6

Lan de magazine deschise non-stop, care comercializeaz dulciuri, cafea, rcoritoare, dar i produse
semipreparate, salate, sendviuri etc. (n.red.)

bicentenarul oraului. Am mers alturi una de alta, btnd n nite tobe


asemntoare, cu rou, alb i albastru, pe care ni le cumprase tatl lui
Darcy de la K-Mart. mi amintesc c Darcy s-a aplecat spre mine i mia spus: Hai s ne prefacem c suntem surori. Propunerea mi-a fcut
pielea de gin o sor! i, ct ai zice pete, exact asta mi-a devenit.
Dormeam una la alta n fiecare vineri i smbt n timpul anului colar
i n majoritatea nopilor n cursul verii. Fiecare dintre noi afla detalii
despre viaa familial a celeilalte, genul de amnunte pe care le poi afla
doar cnd eti foarte apropiat de cineva. tiam, de exemplu, c mama lui
Darcy mpturea frumos prosoapele n trei n timp ce se uita la Tnr i
nelinitit, c tatl lui Darcy se abonase la Playboy, c la micul dejun era
permis i mncarea mai puin sntoas, iar cuvintele ccat i al
dracului nu erau mare scofal. Sunt convins c i ea a bgat de seam
multe particulariti ale familiei mele, dei e greu de spus ce face ca viaa
ta s fie unic. mpream totul haine, jucrii, curtea, chiar i dragostea
noastr pentru Andy Gibb7 i pentru unicorni. n clasa a cincea, am
descoperit mpreun bieii. i asta m aduce napoi la Ethan, prima mea
dragoste. Ca toate celelalte fete din clas, Darcy era nnebunit dup
Doug Jackson. nelegeam farmecul lui Doug. Apreciam prul lui blond,
care ne amintea tuturor de Bo Duke8. i ct de bine-i veneau jeanii
Wrangler, i pieptnul negru bgat cu grij n buzunarul stng de la
spate. i faptul c se impunea la tetherball9, reuind s loveasc mingea
degajat i fr efort, ducnd-o ntr-o poziie din care s n-o mai poat
atinge nimeni.
Dar eu l iubeam pe Ethan. Eram nnebunit dup prul lui rebel i
dup felul n care, n timpul pauzelor, obrajii i deveneau rozalii, fcndul s semene cu o pictur de Renoir. mi plcea cum rotea creionul n
vreme ce-l inea ntre buzele pline, lsnd mici urme simetrice de dini
de fiecare dat cnd se concentra. Mi se prea ncnttor faptul c se
entuziasma peste msur ori de cte ori juca vreun joc cu fetele (era
singurul biat care ni s-a alturat vreodat ceilali rmneau la
tetherball i la fotbal). i-mi plcea c era mereu drgu cu cel mai
antipatizat biat din clas, Johnnie Redmond, care se blbia ngrozitor
7 Cntre australian de origine britanic, idol al adolescenilor n anii '70, fratele mai mic al componenilor
trupei Bee Gees (n.red.)
8 Personaj al serialului american de televiziune The Dukes of Hazard (ce a rulat ntre 1979 i 1985), interpretat
de actorul John Schneider (n.red.)
9
Joc american n care, cu minile sau cu rachete, se lovete o minge suspendat cu o frnghie de un stlp;
ctig cine nfoar complet frnghia n jurul stlpului, (n.tr.)

i care avea o neinspirat tunsoare tip castron.


Darcy era nedumerit, dac nu chiar iritat, de opiunea mea, i la fel
i buna noastr prieten Annalise Giles, care se mutase n captul la de
lume la doi ani dup noi (ntrzierea asta i faptul c avea deja o sor
erau semne clare c nu putea s recupereze niciodat timpul i s ajung
la statutul de cea mai bun prieten). Lui Darcy i lui Annalise le plcea
de Ethan, dar nu n felul la, i insistau c Doug era mult mai drgu i
mai cool cele dou atribute care te bag sigur n bucluc ori de cte ori
ii cont de ele cnd alegi un biat sau un brbat; tiam asta chiar i la
vrsta de zece ani.
Toate presupuneam c Darcy avea s pun mna pe marele premiu,
adic pe Doug. Nu doar pentru c Darcy era mai ndrznea dect
celelalte fete, ndreptndu-se ano direct spre Doug la cantin sau pe
terenul de joac, ci i pentru c era cea mai drgu fat din clas. Cu
pomei nali, ochi imeni i un nas adorabil, chipul i este este admirat la
orice vrst, dei ntr-a cincea nu prea poi s spui exact ce-l face s fie
aa drgu. Nu cred c nelegeam nici mcar ce nseamn pomei sau
conformaie la vrsta de zece ani, dar tiam c Darcy era drgu i o
invidiam pentru cum arta. La fel i Annalise, care-i spunea asta n fa
lui Darcy de cte ori avea ocazia, ceea ce mie mi se prea total inutil.
Darcy tia deja c era drgu i, dup prerea mea, nu avea nevoie de
confirmarea zilnic a acestui fapt.
Aa c n anul la, de Halloween, eu, Annalise i Darcy ne-am strns n
camera lui Annalise ca s ne pregtim costumele improvizate de ignci
Darcy insistase, susinnd c era o scuz nemaipomenit pentru a ne
machia ct mai strident. n timp ce studia o pereche de cercei cu strasuri
cumprai recent de la Claires, s-a uitat n oglind i a zis:
S tii, Rachel, cred c ai dreptate.
n legtur cu ce? am replicat, cu o und de satisfacie n glas,
ntrebndu-m la ce discuie de-a noastr din trecut se referea.
i prinsese un cercel i s-a ntors spre mine. N-o s uit niciodat
zmbetul la de superioritate abia schiat de pe chipul ei doar o umbr
de surs plin de infatuare.
Ai dreptate n legtur cu Ethan. Cred c o s-mi plac de el.
Cum adic o s-i plac de el?
M-am plictisit de Doug Jackson. Acum mi place de Ethan. mi plac
gropiele lui.
Nu are dect una, i-am trntit-o eu.
Ei bine, atunci mi place gro-pi-a.

M-am uitat la Annalise, spernd s obin ajutor i s-o aud spunnd c


nu puteai, pur i simplu, s decizi s-i plac de altcineva. Dar bineneles
c nu a zis nimic, ci a continuat s-i dea cu rujul la rou aprins,
uguindu-i buzele n faa unei oglinzi.
Nu-mi vine s cred, Darcy!
Care-i problema ta? a ntrebat ea autoritar. Annalise nu s-a nfuriat
cnd mi-a plcut de Doug. L-am mprit cu toat clasa luni ntregi. Nu-i
aa, Annalise?
Chiar mai mult. Mie a nceput s-mi plac de el vara. Mai ii minte?
La piscin?
Annalise s-a bgat i ea n vorb, dar, ca de obicei, i scpa imaginea de
ansamblu.
I-am aruncat o privire furioas i i-a plecat privirea, plin de
remucri.
Fusese cu totul altceva. Atunci fusese vorba despre Doug. Iar el era un
bun public. Dar Ethan mi aparinea mie n exclusivitate.
n seara aceea n-am mai zis nimic, dar se dusese naibii tot cheful meu
de ne dai sau nu ne dai. i apoi, a doua zi, la coal, Darcy i-a trimis un
bileel lui Ethan, n care-l ntreba dac m plcea pe mine, pe ea sau pe
niciuna cu un ptrel lng fiecare posibilitate i cu instruciuni s
bifeze una dintre variante. Probabil c a bifat numele lui Darcy, pentru c
la pauz formau deja un cuplu. Ceea ce nsemna c amndoi au anunat
c ies mpreun, dar nu au petrecut niciodat cu adevrat ceva timp
unul n compania celuilalt, dac nu lum n calcul cele cteva telefoane
date noaptea, deseori puse la cale dinainte, cu Annalise care chicotea
lng ea. Am refuzat s m amestec sau s comentez copilreasca ei
poveste de dragoste.
n mintea mea nu conteaz c Darcy i Ethan nu s-au srutat
niciodat, c eram putoaice sau c s-au desprit dou sptmni mai
trziu, cnd Darcy i-a pierdut interesul i a decis c i plcea de Doug
Jackson din nou. Sau c, aa cum mi-a zis mama ca s m consoleze,
imitaia este cea mai sincer form de linguire. Nu conteaz dect c
Darcy mi l-a furat pe Ethan. Poate c a procedat aa pentru c i-a
schimbat, ntr-adevr, prerea despre el; asta mi-am spus, ca s n-o mai
ursc. Dar, cel mai probabil, Darcy mi l-a luat pe Ethan ca s-mi arate c
putea.
Aadar, doamnelor i domnilor jurai, ntr-un anume fel, Darcy Rhone
i-a fcut-o cu mna ei. Cum i aterni, aa dormi. Poate c a meritat ce-a

primit.
mi imaginez feele jurailor. Sunt neclintite. Juraii de sex masculin
par tulburai ca i cnd n-ar nelege deloc care-i faza. Oare fata cea mai
drgu nu pune ntotdeauna mna pe biatul dorit? Exact aa ar trebui
s stea lucrurile. O femeie mai n vrst, ntr-o rochie bine aleas, strnge
din buze. E dezgustat de simpla comparaie un logodnic versus o
pasiune din clasa a cincea! Dumnezeule! O femeie dichisit, aproape
frumoas, cu un taior Chanel galben canar, deja s-a identificat i s-a aliat
cu Darcy. Nu pot spune nimic care s-i schimbe prerea sau s-mi
diminueze infraciunea.
Singurul jurat asupra cruia povestea cu Ethan pare s fi avut impact
este o fat uor supraponderal, cu o tunsoare bob i cu prul de
culoarea cafelei sttute. S-a retras grbovit ntr-un col din boxa
jurailor i i mpinge din cnd n cnd ochelarii pe nasul ca un cioc. Am
atins ceva la fata asta empatia, simul dreptii. n secret, este
mulumit de ce am fcut. Poate pentru c i ea are o prieten ca Darcy, o
prieten care obine mereu tot ce i dorete.
mi amintesc de liceu, cnd Darcy a continuat s aib orice biat voia.
O vd srutndu-se cu Blaine Conner lng vestiarul nostru i-mi revine
n minte invidia care m cuprindea atunci cnd eu, fr iubit, eram
obligat s asist la jenanta lor etalare n public a afeciunii. Blaine s-a
transferat la coala noastr n toamna n care eram n anul nti, de la
Columbus, Ohio, i a devenit pe loc o vedet pretutindeni, numai n clas
nu. Dei nu era inteligent, era atacant principal n echipa noastr de
fotbal, conductorul echipei de baschet i, desigur, arunctor titular la
baseball. Datorit nfirii lui frumoase, asemenea unei ppui Ken10,
toate fetele erau nnebunite dup el. Doug Jackson, partea a doua. Dar,
vai, n Columbus avea o iubit pe nume Cassandra, creia pretindea c-i
era 110% fidel (o expresie rsuflat, care m-a iritat ntotdeauna, dat
fiind evidenta imposibilitate matematic). Sau cel puin aa fusese
nainte ca Darcy s se amestece n poveste, dup ce l-am vzut amndou
pe Blaine dnd o pas decisiv mpotriva celor de la Central, iar ea a
hotrt c trebuia s pun mna pe el. A doua zi i-a cerut s mearg cu ea
s vad Mizerabilii. N-ai zice c un tip musculos ca Blaine, care practic
trei sporturi, ar fi interesat de musicaluri, dar el a acceptat plin de
entuziasm s-o nsoeasc. Dup spectacol, n livingul ei, Blaine i-a postat

10

Iubitul ppuii Barbie, inventat de Ruth Handlern 1961 (n.tr.)

lui Darcy pe gt un semn uria. i, n dimineaa urmtoare, numitei


Cassandra din Columbus, Ohio, i se ddeau frumuel papucii.
mi amintesc c vorbeam cu Annalise despre viaa ncnttoare a lui
Darcy. Discutam deseori despre ea ceea ce m face s m ntreb ct de
mult m brfeau ele pe mine. Annalise a recunoscut c nu era vorba
numai despre nfiarea grozav sau despre trupul perfect al lui Darcy;
erau la mijloc i ncrederea n sine, farmecul ei. Era ca i cum, nc din
vremea liceului, Darcy ar fi privit lucrurile ca o femeie de treizeci de ani.
nelegea c nimic din toate chestiile alea nu conta cu adevrat i c nu i
se ofer dect o ans, pe care nu trebuie s-o ratezi. Nu era niciodat
intimidat sau nesigur pe ea. Era exact aa cum ar fi vrut s fie toi cei
care privesc napoi spre anii de liceu i spun: Dac a fi tiut atunci.
Dar trebuie s subliniez totui un lucru legat de Darcy i de ntlnirile
ei cu bieii: nu ne-a lsat niciodat balt pentru un tip. ntotdeauna i
punea prietenele mai presus, ceea ce este uimitor pentru o licean.
Uneori i lsa de izbelite iubitul, dar, cel mai adesea, ne includea i pe
noi n planurile lor. Toi patru n acelai rnd la teatru. Alesul lunii, apoi
Darcy, dup care Annalise i eu. i ntotdeauna Darcy i ndrepta
comentariile optite spre noi. La vremea aia, credeam c pur i simplu
nu-i iubea suficient. Spre deosebire de majoritatea fetelor de liceu, care
se las copleite de sentimentele pentru un biat, ea era insolent i
independent. Dar poate c Darcy voia pur i simplu s controleze
situaia i, fiind cea care iubea cel mai puin, fix asta obinea. Indiferent
dac ntr-adevr i psa mai puin sau doar pretindea asta, i inea pe toi
prini n crlig chiar i dup ce le reda libertatea. Uite Blaine, de
exemplu! Locuiete n Iowa, cu soia, cei trei copii i doi labradori de
culoarea ciocolatei, dar nc i trimite lui Darcy un e-mail n fiecare an de
ziua ei. Nu-i asta, oare, o form de putere?
i n ziua de azi Darcy vorbete cu nostalgie despre ct de grozav era
la liceu. M cutremur de cte ori o aud. Sigur, am cteva amintiri dragi
din zilele alea i m bucurasem de o oarecare popularitate un avantaj
colateral (care nu m deranja) al faptului c eram cea mai bun prieten
a lui Darcy. mi plcea la nebunie s merg la meciuri de fotbal mpreun
cu Annalise, s ne pictm feele n portocaliu i albastru, s ne nvelim
bine cu pturi la peluz i s-i facem cu mna lui Darcy, care era jos pe
teren, pe post de majoret. mi plceau la nebunie ieirile de smbt
seara, cnd ne duceam la Colonial Ice Cream, unde comandam mereu
acelai lucru: o ngheat cu sirop de fructe i cu fric, o prjitur cu
ciocolat Snickers i cu mascarpone i o negres dubl pe care apoi le

mpream ntre noi. i l-am iubit pe primul meu prieten, Brandon


Beamer, care mi-a dat ntlnire chiar n ultimul an de liceu. Brandon era
i el genul care respecta regulile eu n versiune catolic. Nu bea, nu
ncercase droguri i se simea vinovat chiar i numai dac vorbea despre
sex. Darcy, care i-a pierdut virginitatea n anul doi de liceu, cu un
student pe nume Carlos, venit la studii din Spania, m instruia mereu s-l
corup pe Brandon: Apuc-i penisul aa i-i garantez c treaba-i gata.
Dar eu eram extrem de fericit cu edinele noastre de pipit i de pupat
n maina familiei lui Brandon i nu trebuia s-mi fac niciodat griji n
legtur cu vreo partid de sex neprotejat sau cu ofatul sub influena
alcoolului. Aa c, dei amintirile mele nu sunt chiar fascinante, mcar
tiu c au existat i momente minunate.
Dar au fost i numeroase lucruri de care nu-mi face plcere s-mi
amintesc zilele ngrozitoare n care prul mi sttea ca naiba,
problemele mele cu acneea, pozele oribile cu clasa, faptul c n-aveam
niciodat haine potrivite, petrecerile la care mergeam nensoit, colceii
de grsime din copilrie de care nu reueam s scap, faptul c am fost
eliminat din toate echipele, momentul cnd am pierdut alegerile pentru
funcia de casier al clasei i sentimentul copleitor de tristee
combinat cu angoas, care, indiferent c voiam sau nu, venea i
disprea (o dat pe lun) i care prea s-mi scape de sub control.
Chestii tipic adolescentine. Cliee, lucruri care li se ntmpl tuturor.
Tuturor, dar nu i lui Darcy, care a plutit prin toi cei patru ani
tumultuoi neatins de refuzuri sau de decepiile specifice
adolescenilor. Sigur c-i plcea la liceu i liceul o plcea pe ea.
Se pare c multe fete care-i amintesc cu nostalgie de anii
adolescenei ajung s fie dezamgite mai trziu n via. La ntlnirea de
zece ani i fac apariia cu zece kile mai grase, divorate i visnd la zilele
lor de glorie de mult apuse. Dar Darcy e n continuare pe val. Fr
experiene nefericite i fr lovituri sub centur. De fapt, viaa ei e din ce
n ce mai dulce. Cum a zis mama odat, Darcy are lumea la picioare. A
fost i nc mai este descrierea perfect. Darcy obine ntotdeauna
ceea ce vrea. Inclusiv pe Dex, logodnicul perfect.
i las lui Darcy un mesaj pe mobil, pe care tiu c l nchide n timpul
filmului. Spun c sunt prea obosit ca s mai ajung la cin. Simplul fapt c
par s ies OK din chestia asta m face s m simt mai puin prost. De fapt,
brusc mi-e foarte foame. M hotrsc s comand un hamburger cu

brnz cheddar i cartofi prjii. Presupun c n-o s dau dou kile jos
nainte de Memorial Day11. n timp ce atept comanda, mi apare n faa
ochilor imaginea de odinioar, n care eu i Darcy ne jucam cu cartea de
telefoane, ntrebndu-ne cum avea s fie viitorul i ce urma s ne aduc
vrsta de treizeci de ani.
i iat-m acum fr soul cel artos, fr bon de ncredere, fr cei
doi copii. n schimb, aniversarea mea de referin o s fie n veci ptat
de scandal i totui, n-are niciun rost s m torturez n continuare. Aa
c sun i adaug la comand un milkshake mare de ciocolat. O vd pe
fata din boxa jurailor cum mi face cu ochiul. Milkshake-ul i se pare o
idee excelent. La urma urmelor, nu meritm oare s ne rsfm de ziua
noastr?
Capitolul 3
Cnd m trezesc a doua zi dimineaa, fata nesbuit care a sorbit tot
milkshake-ul a disprut, prbuit sub greutatea vinoviei i a celor
treizeci de ani de jucat dup reguli. Nu mai pot s gsesc explicaii
plauzibile pentru ce am fcut. Am comis o greeal incalificabil fa de o
prieten, am nclcat principiul esenial al prieteniei. Nu exist nicio
scuz.
Aa c, s trecem la Planul B! O s pretind c nu s-a ntmplat nimic.
Rul fcut este att de mare, nct nu am alt soluie dect s-mi doresc
ca totul s se tearg pur i simplu. i, revenind la treburile mele i
relundu-mi rutina de luni dimineaa, fix asta intenionez s realizez: s
las totul n urm.
Fac du, mi usuc prul, mi pun cel mai confortabil taior negru,
pantofi cu tocuri joase, iau metroul pn la Grand Central, mi cumpr o
cafea de la Starbucks i The New York Times de la chiocul meu de ziare,
urc dou scri rulante, apoi iau liftul i ajung, n sfrit, n biroul meu din
cldirea Metlife. Fiecare faz din aceast rutin reprezint nc un pas
mai departe de Dex i de Incident.
Ajung la birou la opt i douzeci mult prea devreme dup
standardele firmelor de avocatur. Holurile sunt linitite. Nici mcar
secretarele nu au venit nc. Deschid ziarul la seciunea de tiri locale,
sorbind din cafea, i observ lumina roie de la telefon care mi

11

Ziua Eroilor, srbtoare naional american celebrat n ultima duminic din luna mai (n.tr.)

semnaleaz existena unui mesaj de obicei, un avertisment c m


ateapt o ndatorire suplimentar. Probabil c vreun imbecil de asociat
m-a sunat n singurul weekend n care nu mi-am verificat mesajele.
Pariez c e Les, brbatul omniprezent n viaa mea i cel mai mare idiot
de pe toate cele ase etaje. Introduc parola, atept
Avei un mesaj nou de la un apelant din exterior. Primit azi la ora
apte i patruzeci i dou de minute a. M mi spune nregistrarea. O
ursc pe femeia-robot. Aduce constant veti proaste i o face cu o voce
vesel. La firmele de avocatur ar trebui modificat nregistrarea asta
s fac vocea mai grav! Ding! (i muzica amenintoare din filmul
Flci n fundal). Avei patru mesaje noi
Ce mai e de data asta, m ntreb, n timp ce aps pe butonul play.
Bun, Rachel Eu sunt Dex Am vrut s te sun ieri, s vorbim
despre noaptea de smbt, dar pur i simplu n-am putut. Cred c ar
trebui s discutm despre asta, tu nu? Sun-m cnd poi. Sunt pe aici
toat ziua.
M ntristez. De ce nu poate s adopte i el nite tehnici de mod
veche eficiente i s fac tot posibilul s m evite, s ignore ce s-a
ntmplat i s nu mai pomeneasc de asta niciodat? sta era planul
meu de btaie. Nu-i de mirare c-mi ursc slujba sunt o avocat care nu
suport confruntarea. Iau un stilou i bat darabana cu el de marginea
biroului. O aud pe mama spunndu-mi s stau locului. Pun stiloul jos i
m holbez la lumina care nc mai sclipete. Femeia mi cere s iau o
decizie n legtur cu mesajul sta: s-l ascult din nou, s-l salvez sau s-l
terg.
Despre ce vrea s vorbim? Ce e de zis? Ascult din nou, spernd s
obin rspunsurile din tonul sau din ritmul vocii lui. Dar nu dezvluie
nimic. Ascult iar. i iar. Pn cnd vocea ncepe s sune distorsionat, aa
cum se ntmpl cnd repei cu voce tare un cuvnt de prea multe ori.
Ou, ou, ou, ou. sta a fost preferatul meu. l spuneam de nenumrate
ori, pn cnd ajungea s semene cu un vaiet, nicidecum cu alimentul
acela galben pe care eram pe punctul s-l mnnc la micul dejun.
Mai ascult nc o dat glasul lui Dex nainte de a terge mesajul.
Categoric, vocea-i sun diferit. E logic, fiindc, din unele puncte de
vedere, e ntr-adevr diferit. Amndoi suntem. Cci, dei ncerc s
blochez mental ce s-a ntmplat, dei Dex are s uite Incidentul dup un
scurt telefon penibil, vom fi pe veci unul pe Lista celuilalt lista aia pe
care o are oricine, fie trecut ntr-un carneel secret, fie pus bine ntr-un
sertar al minii. Scurt sau lung. Clasificat n funcie de performane,

de importan sau cronologic. Completat cu prenumele, iniiala tatlui,


numele de familie sau pur i simplu cu descrieri ca Lista lui Darcy: Un
tip din fria Delta Sigma Phi cu nite deltoizi criminali
Dex e pe Lista mea pe vecie. Fr s vreau, mi amintesc dintr-odat
de noi doi n pat. Pentru acele cteva momente, a fost doar Dex separat
de Darcy. Ceva ce nu mai fusese de foarte mult timp. Ceva ce nu mai
fusese din ziua n care le fcusem celor doi cunotin.
L-am cunoscut pe Dex n primul an la Facultatea de Drept de la New
York University. Spre deosebire de majoritatea studenilor de la drept,
care vin direct de pe bncile colegiului, fr a ti ce altceva ar putea face
cu foile lor matricole de studeni premiani, Dex Thaler era mai n vrst,
cu o adevrat experien de via. Lucrase ca analist la Goldman Sachs
ceea ce fcea ca stagiile mele din timpul verii i munca de birou n care
completam hrtii i rspundeam la telefoane s par o mare pierdere de
vreme. Era ncreztor n sine, relaxat i att de atrgtor, c era greu s
nu te holbezi la el. Eram convins c avea s devin un fel de Doug
Jackson sau de Blaine Connor. i aveam dreptate, cci nu a trecut dect o
sptmn de cursuri pn s nceap roiala n jurul lui Dexter; fetele
fceau speculaii n legtur cu starea lui civil, observnd c nu exista
nicio verighet pe inelarul minii stngi i trgnd de aici concluzia c
era disponibil; ba unele ajunseser chiar s-i fac griji c era prea bine
mbrcat i prea artos ca s fie hetero.
Eu ns mi l-am scos pe Dex din minte imediat, ncercnd s m
conving singur c aparenta lui perfeciune era plictisitoare. i a fost o
decizie inspirat, fiindc tiam c nu eram de nasul lui. (Ursc expresia
asta i presupunerea c oamenii i aleg partenerii pe baza nfirii, dar
e greu s respingi principiul sta cnd te uii n jur i observi c
partenerii mprtesc, n general, acelai nivel de atractivitate). n plus,
nu mprumutam treizeci de mii de dolari pe an ca s-mi gsesc un iubit.
De fapt, probabil c ar fi putut trece toi anii de facultate fr s
vorbim unul cu cellalt, dar ne-am trezit aezai unul lng altul la drept
civil, un curs inut de sardonicul profesor Zigman, care avea o diagram
cu numele i locurile noastre n bnci. Dei muli profesori foloseau
metoda socratic12, numai Zigman o considera o unealt potrivit pentru
a-i umili i a-i tortura studenii, lucru care i aducea o mare satisfacie.
Eu i Dex ne-am aliat n ura noastr mpotriva acestui profesor cu spirit

12

Metod prin care se urmrete ajungerea la adevr pe calea discuiilor i a dialogului (n.red.)

att de josnic. mi era o fric iraional de Zigman, n vreme ce reacia lui


Dexter era mai degrab apropiat de dezgust. Ce imbecil, mormia la
finalul unui curs n timpul cruia Zigman reuea s-l fac s plng pe
vreun coleg. Ce n-a da s-i terg rnjetul la de pe mutra ncrezut!
Treptat, bombnelile s-au transformat n discuii mai lungi, la o cafea
n barul studenesc sau n timpul hoinrelilor prin Washington Square
Park. Am nceput s nvm mpreun n ora dinaintea cursului,
pregtindu-ne pentru acel moment inevitabil ziua n care Zigman avea
s ne strige numele. M ngrozea gndul la clipa cnd urma s-mi vin
rndul, cci tiam c avea s fie un adevrat masacru, dar, n sinea mea,
abia ateptam ca Dexter s fie ridicat n picioare. Cei slabi i agitai erau
prada preferat a lui Zigman, ns Dex nu intra n acea categorie. Eram
sigur c nu avea s se lase nvins fr o lupt crncen.
mi amintesc foarte bine. Zigman sttea n picioare, n spatele
catedrei, studiind diagrama n care avea fotografiile noastre luate din
albumul din anul nti-, salivnd n timp ce-i alegea prada. i-a mijit
ochii pe deasupra ochelarilor mici i rotunzi (genul pince-nez) n direcia
noastr i a spus:
Domnul Thaler.
A pronunat greit numele lui Dex.
Se pronun Thaa-ler, a zis Dex fr s clipeasc.
Am tras scurt aer n piept nimeni nu-l corecta pe
Zigman. Acum, Dex chiar avea s primeasc o lecie.
Ei bine, scuzai-m, domnule Thaaa-ler, a replicat Zigman cu o mic
plecciune ipocrit. Palsgraf versus Compania Feroviar Long Island.
Dex a rmas calm, cu cartea nchis, n timp ce restul colegilor
rsfoiau agitai pentru a ajunge la cazul pe care l avuseserm de studiat.
Ar fi trebuit s i se plteasc reclamantei daune? l-a ntrebat
Zigman pe Dex.
Cazul se referea la un accident feroviar. Un angajat al cilor ferate,
care se grbea ctre un tren, trntise la pmnt un pachet cu dinamit pe
care-l inea n mn un cltor, rnind alt pasager, pe doamna Palsgraf.
Consemnnd decizia jurailor, judectorul Cardozo susinuse c doamna
Palsgraf nu fusese victim previzibil i, n consecin, nu putea primi
daune de la compania feroviar. Curtea afirmase c angajaii de la cile
ferate ar fi putut prevedea vtmarea purttorului pachetului, dar nu i
pe a doamnei Palsgraf.
Dex nu a scos niciun cuvnt. Pentru o clip, am intrat n panic,
imaginndu-mi c se blocase, la fel cum piser i alii naintea lui.

Spune nu, gndeam, trimindu-i intense mesaje telepatice, mergi pe


decizia jurailor. Dar, cnd am vzut expresia feei lui i modul cum i-a
ncruciat braele pe piept, mi-am dat seama c el nu se grbea, spre
deosebire de ceilali colegi ai notri, care trnteau rspunsuri rapide,
nervoase i nejustificate, ca i cnd timpul de reacie ar fi putut
compensa incapacitatea lor de-a judeca un anumit caz.
Dup prerea mea? a ntrebat Dex.
Cu dumneavoastr vorbesc, domnule Thaler. Deci, dumneavoastr
v cer prerea.
A zice c da, reclamanta ar fi trebuit s primeasc daune. Sunt
total de acord cu contraargumentul judectorului Andrews.
Da, chiar aa?
Vocea lui Zigman era ascuit i nazal.
Da. Chiar aa.
Am fost surprins de rspunsul lui, pentru c mi spusese chiar
naintea cursului c nu se gndise pn atunci dac n 1928 exista sau nu
cocain pur, dar c era sigur c judectorul Andrews se afla sub
influena ei cnd i exprimase opinia n scris. Totui, mai mult m-a ocat
obraznicul chiar aa al lui Dex, agat la sfritul rspunsului su, ca i
cnd ar fi vrut s-l provoace pe Zigman.
Pieptul usciv al lui Zigman s-a umflat vizibil.
Deci credei c eful de tren ar fi trebuit s prevad faptul c
inofensivul pachet msurnd cam patruzeci de centimetri lungime,
nvelit n ziar, coninea exploziv i ar fi putut provoca, n consecin,
vtmri reclamantei?
Era, cu siguran, o posibilitate.
Ar fi trebuit el s prevad c pachetul ar fi putut provoca vtmri
oricui din lumea asta? a ntrebat Zigman cu un sarcasm tot mai evident.
N-am spus oricui din lumea asta. Am zis reclamantei. Dup
prerea mea, doamna Palsgraf se gsea n zona periculoas.
Zigman s-a apropiat bos de rndul nostru i a aruncat exemplarul
su din Wall Street Journal pe cartea nchis a lui Dex.
Suntei amabil s-mi dai, v rog, ziarul?
A prefera s n-o fac, a rspuns Dex.
n ncpere, ocul produs era aproape palpabil. Cei mai muli dintre
noi am fi fcut n continuare jocul lui Zigman, simpli figurani n
rechizitoriul lui, napoind ziarul i clcnd astfel pasivi n urmtoarea
capcan.
Ai prefera s n-o facei?

Zigman i-a nlat privirea.


ntr-adevr. Ar putea fi dinamit nvelit n el.
Jumtate din sal a rmas cu rsuflarea tiat, iar cealalt a chicotit.
Cu siguran, Zigman avea un as n mnec, un mod de a ntoarce situaia
mpotriva lui Dex. Dar Dex nu cdea n capcan. Zigman era vizibil
enervat.
Ei bine, s presupunem c ai alege s mi-l napoiai i c ar conine
un baton de dinamit, i c v-ar produce vtmri. Ce ai face atunci,
domnule Thaler?
Atunci v-a da n judecat i, probabil, a ctiga.
Iar daunele ar fi n consonan cu raionamentul judectorului
Cardozo n faa jurailor?
Nu. Nu ar fi.
Zu? i de ce nu?
Pentru c v-a da n judecat pentru delict cu premeditare, iar
Cardozo vorbea despre neglijen, nu-i aa? a replicat Dex, ridicnd
vocea pentru a o egala pe a profesorului Zigman.
Cred c am ncetat s respir cnd Zigman i-a lipit minile i i le-a
adus aproape de piept, ca i cnd s-ar fi rugat.
Adresez ntrebarea ntregii sli. Bineneles, dac suntei de acord,
domnule Thaler.
Dex a ridicat din umeri, ca i cnd ar fi spus: F cum vrei, pentru mine
nu conteaz.
Ei bine, s presupunem c am scpat din greeal ziarul pe pupitrul
dumneavoastr. Iar dumneavoastr mi l-ai napoiat i ai fost rnit. V-ar
fi acordat domnul Cardozo daune depline?
Sigur.
i pentru ce motiv?
Dex a oftat, ca i cnd exerciiul l-ar fi plictisit, apoi a spus repede i
clar:
Deoarece era ct se poate de previzibil c dinamita mi putea
provoca vtmri. Dumneavoastr ai scpat pachetul cu dinamit n
spaiul meu personal, i acest lucru mi-a violat interesele protejate prin
lege. Aciunea dumneavoastr neglijent a avut ca rezultat un risc
evident din punctul de vedere al siguranei uzuale.
Urmream pasajele subliniate din cartea mea. Dex cita cuvnt cu
cuvnt paragrafe din aprecierile lui Cardozo, dei abia de-i aruncase
privirea pe carte i pe notiele lui. ntreaga clas era vrjit. Nimeni nu
mai fusese capabil de aa ceva i, cu siguran, nu cu Zigman stndu-i ca

un ghimpe n coast.
i dac domnioara Myers ar fi intentat aciunea,
i s-ar fi acordat daune? a ntrebat Zigman, artnd spre Julie Myers,
victima lui din ziua precedent, care tremura n cellalt col al slii.
Sub autoritatea lui Cardozo sau a judectorului Andrews?
Sub a celui din urm. A crui prere o mprtii.
Da. Fiecare este dator fa de lumea nconjurtoare s-i reprime
orice aciune care ar amenina n mod nejustificat sigurana celorlali, a
rspuns Dex, citnd cu precizie din argumentaia lui Andrews.
Aa a continuat tot restul orei, cu Dex subliniind diferenele de nuan
n alte cazuri, fr s ovie vreo clip, rspunznd ntotdeauna sigur pe
el.
i, ntr-adevr, la sfritul orei, Zigman a spus:
Foarte bine, domnule Thaler.
Nu se mai ntmplase aa ceva.
Am prsit sala de curs jubilnd. Dex se rzbunase n numele nostru,
al tuturor. Povestea s-a rspndit n rndul tuturor studenilor,
aducndu-i i mai mult simpatie printre fetele care hotrser de mult
c era de-a dreptul abordabil.
I-am relatat ntmplarea i lui Darcy. Se mutase la New York cam n
acelai timp cu mine numai c n mprejurri total diferite. Eu eram
acolo pentru a deveni avocat; ea a venit fr a avea o slujb, vreun scop
sau muli bani. Am lsat-o s doarm pe o canapea rabatabil din camera
mea de la cmin pn cnd i-a gsit nite colege de camer trei
stewardese de la American Airlines care cutau s nghesuie o a patra
persoan n apartamentul lor deja suprapopulat. A mprumutat bani de
la prini pentru chirie n timp ce i cuta de lucru, oprindu-se n final la
un post de barmani la Monkey Bar. Pentru prima oar de cnd eram
prietene, viaa mea mi prea mai bun dect a ei. Eram la fel de srac,
dar cel puin eu aveam un scop bine definit. Cu o medie de numai 2,9 la
Universitatea Indiana, perspectivele ei nu preau prea mree.
Eti att de norocoas, se vita mereu Darcy n timp ce ncercam s
nv.
Nu-i aa, noroc ai tu, mi ziceam n gnd. Noroc este s cumperi un
bilet la loterie mpreun cu o sticl de Yoo-hoo i s dai lovitura. Nimic
din viaa mea nu a fost obinut cu noroc totul a venit fiindc am muncit
din greu, pentru c am dus o lupt continu cu obstacolele. Bineneles
c nu i-am spus niciodat asta. I-am zis atunci doar c lucrurile aveau s
o ia n curnd ntr-o direcie mai avantajoas pentru ea.

i bineneles c aa s-a ntmplat. Cam la dou sptmni dup aceea,


un brbat a intrat grbit n Monkey Bar, a comandat un cocktail cu
whisky i a nceput s stea la taclale cu Darcy. Cnd i-a terminat
butura, el i promisese deja o slujb la una dintre cele mai tari firme de
PR din Manhattan. I-a spus s mearg la un interviu, dar i-a garantat c el
(i i-a fcut de dou ori cu ochiul) avea s se asigure c primea slujba.
Darcy i-a luat cartea de vizit, m-a pus s-i revizuiesc CV-ul, s-a dus la
interviu i a primit pe loc o ofert. Salariul de nceput era de aptezeci de
mii de dolari. Plus decontarea cheltuielilor. Practic, ceea ce a fi ctigat
eu dac m-a fi descurcat suficient de bine la coal nct s primesc o
slujb la o firm de avocatur din New York.
Aa c, n timp ce eu nvam din greu i adunam datorie dup datorie,
Darcy i-a nceput cariera strlucit n PR. Organiza petreceri, promova
ultimele tendine n mod, primea gratis o grmad de chestii i se
ntlnea cu o serie de brbai frumoi. Dup apte luni, le-a prsit pe
stewardese i s-a mutat cu colega ei de serviciu, Claire, o fat din
Greenwich, snoab i cu multe relaii.
Darcy a ncercat s m includ n viaa ei tumultuoas, dei rareori
aveam timp s merg la evenimentele, petrecerile sau ntlnirile aranjate
de ea cu necunoscui despre care spunea cu mna pe inim c erau
foarte sexy, dar despre care tiam c erau tipi la care renunase ea.
Ceea ce m aduce napoi la Dex. L-am ridicat n slvi n faa lui Darcy i
a lui Claire le-am spus ct de incredibil era: inteligent, fermector,
amuzant. Privind retrospectiv, nu sunt sigur de ce am fcut-o. n parte,
pentru c era adevrat. Dar cred, de asemenea, c eram geloas pe viaa
lor fascinant i voiam s o mai colorez un pic i pe a mea. Dex era cea
mai bun arm din arsenalul meu.
Atunci, ie de ce nu-i place? m-a ntrebat Darcy.
Nu este genul meu, i-am rspuns eu. Suntem doar prieteni.
Lucru care era adevrat. Sigur c au fost momente cnd am simit un
licr de interes sau o accelerare a btilor inimii n momentul cnd
stteam lng Dex. Dar am avut grij s nu m ndrgostesc de el,
amintindu-mi tot timpul c tipi ca Dex se cupleaz doar cu fete ca Darcy.
Cei doi s-au ntlnit de-abia n semestrul urmtor. Civa colegi de la
facultate, printre care i Dex, ne-am hotrt brusc, ntr-o joi seara, s
ieim mpreun n ora. Darcy mi spusese de cteva sptmni c voia
s-l ntlneasc pe Dex, aa c am sunat-o i i-am zis s fie la Red Lion la
opt. Ea a aprut, dar Dex nu. Eram sigur c Darcy avea s vad aceast
ieire drept o pierdere de vreme, cci se tot plngea c Red Lion nu era

pentru ea c terminase cu barurile murdare i srccioase (n care


chiar lucrase cu doar cteva luni n urm), c muzica era proast i c
mai bine mergeam n alt loc, mai frumos, unde oamenii apreciau o
ambian plcut.
n acel moment, n bar a intrat agale Dex, mbrcat cu o hain de piele
neagr i cu un pulover superb de camir, de culoarea finii de ovz. A
venit direct la mine i m-a pupat pe obraz lucru cu care nu eram nc
obinuit. Cei din Vestul Mijlociu nu se srut i nu se salut aa. Imediat
dup ce le-am fcut cunotin, Darcy a dat fru liber farmecului ei,
chicotind, jucndu-se cu prul i aprobnd energic din cap ori de cte ori
el spunea ceva. Dex era amabil cu ea, dar nu prea deosebit de interesat,
ba chiar, la un moment dat, cnd ea tot nira diverse nume de la
Goldman l cunoti pe tipul X sau Y? Dex a prut a-i reprima un
cscat. A plecat naintea noastr, fluturndu-i mna n semn de rmasbun ctre grup i spunndu-i lui Darcy c i fcuse plcere s o cunoasc.
n drum spre cas, am ntrebat-o ce prere avea despre el.
E drgu, a spus Darcy, cam din vrful buzelor.
Rspunsul ei lipsit de entuziasm m-a iritat. Era ca i cum nu l-ar fi
putut considera interesant pentru c nu fusese ndeajuns de orbit de
strlucirea ei. Darcy se ateptase ca ea s fie cea vnat. i, sincer s fiu,
i eu tot asta mi imaginasem.
A doua zi, n vreme ce eu i Dex ne beam cafeaua mpreun, am
ateptat ca el s aminteasc de Darcy. Eram sigur c avea s-o fac, dar
m-am nelat. O mic bine, o mare parte din mine s-a bucurat s-i
spun lui Darcy c numele ei nu fusese amintit. Mcar o dat, cineva nu
era mort dup ea.
Ar fi trebuit s tiu ns c situaia nu era chiar aa cum pruse.
Cam la o sptmn, Dex m-a ntrebat ca din senin care era, de fapt,
treaba cu prietena mea.
Care prieten? am replicat eu, fcnd pe proasta.
tii tu, bruneta de la Red Lion.
A, Darcy, am zis. Apoi am trecut direct la subiect. Vrei numrul ei
de telefon?
Dac nu are pe nimeni.
I-am dat vestea lui Darcy n aceeai sear.
A zmbit timid.
Este chiar drgu. O s ies cu el.
Lui Dex i-au mai trebuit dou sptmni ca s-o sune. Dac a fcut-o
dinadins, strategia a mers de minune. Fiindc, pn s o scoat el n ora,

ea fierbea deja de furie. ntlnirea a decurs cu siguran bine, pentru c


n dimineaa urmtoare s-au ntlnit s ia micul dejun mpreun. Curnd
dup aceea, Darcy i Dex nu mai erau pe lista celor disponibili.
La nceput, relaia lor a fost de-a dreptul furtunoas. Am tiut
ntotdeauna c lui Darcy i plcea s se certe cu iubiii ei n-avea haz
dac spectacolul nu era dramatic , dar pe Dex l vedeam ca pe o fiin
raional, calm, care evita scandalurile. Poate c aa fusese cu alte fete,
ns Darcy l-a atras rapid n lumea ei haotic i intens emoional. Gsise
un numr de telefon ntr-unul dintre caietele lui de la facultate (ea se
autoproclamase detectiv), fcuse cercetri care duseser la o fost
prieten de-a lui i refuzase s mai stea de vorb cu el. ntr-o zi, Dex
intrase la cursul de drept civil uor stnjenit, avnd o tietur pe frunte,
chiar deasupra ochiului stng. ntr-o criz de gelozie, Darcy aruncase n
el cu un umera de srm.
i reversul medaliei era valabil. Ieeam cu toii, i Darcy se ddea pe
lng vreun tip de la bar. l urmream pe Dex aruncndu-le priviri pe
furi, pn cnd nu mai putea suporta. Se ducea s o ia, suprat, dar
pstrndu-i totui calmul, i o auzeam fr s vreau justificndu-i
flirtul printr-o legtur vag cu individul: Pe cuvnt, pur i simplu
vorbeam despre fraii notri care fac parte din aceeai frie tmpit.
Pentru Dumnezeu, Dex, nu trebuie s exagerezi! Dar, n cele din urm,
relaia lor s-a stabilizat, certurile au devenit mai puin intense i mai
rare, iar ea s-a mutat n apartamentul lui. Apoi, iama trecut, Dex a ceruto n cstorie. Au ales un weekend n septembrie, iar ea m-a desemnat
domnioar de onoare,
Eu l-am cunoscut prima, mi spun acum.
Nu este un argument mai solid dect aprarea Ethan, dar, pentru o
secund, m ag de el. Mi-o imaginez pe singura aliat din rndul
jurailor cum se apleac nainte, n vreme ce diger aceast dezvluire.
Chiar ea ridic problema n timpul deliberrii: Dac nu era Rachel, Dex
i Darcy nu s-ar fi ntlnit niciodat. Astfel, dintr-un anumit punct de
vedere, Rachel a meritat o partid cu el! Ceilali jurai se holbeaz la ea
cu nencredere, iar Taiorul Chanel i spune c e de-a dreptul ridicol i c
vorbete numai tmpenii. De fapt, susine ea, lucrurile stau exact invers.
Rachel a avut ansa ei de a se combina cu Dex dar ocazia a trecut de
mult. Iar acum este domnioara de onoare a lui Darcy. Domnioara de
onoare! Aceasta este trdarea suprem!
n seara asta lucrez pn trziu, tot amnnd s-l sun pe Dex. M
gndesc chiar s atept s m linitesc, lsnd discuia pentru mine

diminea, pentru mijlocul sptmnii sau pentru la sfntu ateapt. Dar


decid c, cu ct amn mai mult, cu att mai stnjenitor va fi momentul
cnd, n mod inevitabil, o s dau nas n nas cu Dex. Aa c ncerc s m
mobilizez i s formez numrul lui. Sper s-mi rspund robotul.
Este zece i jumtate. Cu puin noroc, poate c Dex a plecat i este deja
acas cu Darcy.
Dex Thaler, rspunde el pe un ton oficial.
S-a ntors la Goldman Sachs, alegnd, n mod inteligent, cariera
bancar n detrimentul avocaturii. Munca este mai interesant, iar banii
mult mai muli.
Rachel! Pare cu adevrat fericit s m aud, dei oarecum nervos,
vorbind un pic prea tare. i mulumesc c ai telefonat. ncepusem s
cred c n-o s mai primesc nicio veste de la tine.
Aveam de gnd s sun. Numai c am fost foarte ocupat Am
avut o zi plin.
M blbi. Gura mi-e uscat iasc.
Da, i aici a fost nebunie, ceva firesc pentru o zi de luni, spune el
ceva mai relaxat.
Da
Urmeaz o pauz stnjenitoare sau, cel puin, mie aa mi se pare.
Se ateapt s aduc eu vorba despre Incident?
Ei, i cum te simi? m ntreab el cu voce joas.
Cum m simt?
Faa mi arde, transpiraia mi curge pe obraji i nu exclud
posibilitatea de a voma tot sushi de la cin.
Vreau s spun ce crezi despre smbt?
Vocea i este nc sczut. Poate c este doar discret, asigurndu-se c
nu l aude nimeni din birou, dar oaptele lui mi par ciudat de
seductoare.
Nu neleg ce m ntrebi
Te simi vinovat?
Bineneles c m simt vinovat. Tu nu?
Privesc pe fereastr la luminile Manhattanului, n direcia biroului su
din centru.
Ei bine, da, spune el, prnd foarte sincer. Evident. Nu ar fi trebuit
s se ntmple. Nu e nicio ndoial n privina asta. A fost o greeal i,
tii, chiar nu vreau s crezi c asta este purtarea mea obinuit. Nu am
nelat-o niciodat pe Darcy pn acum. Niciodat! M crezi, nu?
i rspund c bineneles c l cred. Vreau s l cred.

Din nou, linite.


ntr-adevr, a fost o premier pentru mine, reia el ntr-un final.
Iari linite. Mi-l nchipui cu picioarele pe birou, cu gulerul desfcut
i cu cravata aruncat peste umr. Arat bine n costum. De fapt, arat
bine n orice. i fr nimic pe el.
Mda, spun.
Strng receptorul att de tare, nct m dor degetele. l trec, la un
moment dat, n cealalt mn i mi terg palma transpirat de fust.
i m simt att de prost, pentru c tu i Darcy suntei prietene
dintotdeauna, iar ntre noi s-a ntmplat acest lucru care te pune ntr-o
situaie groaznic. i drege glasul i continu: Dar, n acelai timp, nu
tiu
Ce nu tii? ntreb, mpotriva raiunii care mi spune s nchei
conversaia, s nchid telefonul i s urmez instinctul de a fugi, cel care
mi-a fost ntotdeauna de mare ajutor.
Nu tiu. Doar c adic, ntr-un anume fel Bine, obiectiv vorbind,
tiu c nu este corect ceea ce am fcut. Dar, pur i simplu, nu m simt
vinovat. Nu e ngrozitor? Acum ai o prere mai proast despre mine?
Nu am idee cum s rspund la aceast ntrebare. Un da ar prea
meschin i sentenios; un nu ar putea dezlnui potopul. Gsesc calea
sigur, de mijloc:
Nu am niciun drept s judec pe nimeni, nu-i aa? Am fost acolo i
eu am fost prta.
tiu, Rachel. Dar a fost greeala mea.
M gndesc la lift, la senzaia prului lui ntre degetele mele.
Amndoi am greit Amndoi eram bei. Alcoolul trebuie s fi fost
de vin. Am turnat n mine ca proasta i nici nu mncasem prea mult n
ziua aia, bat eu cmpii, spernd c se apropie sfritul conversaiei.
Dex m ntrerupe:
Nu eram chiar att de beat, afirm el extrem de calm, aproape
provocator.
Nu erai chiar att de beat?
Ca i cnd mi-ar fi citit gndurile, continu:
Vreau s spun c, dei busem cteva pahare nu mai aveam, cu
siguran, reineri , eram contient de faptele mele. i cred chiar c
doream s se ntmple. Ei bine, asta pare limpede Dar ceea ce vreau eu
s spun este c am convingerea c am vrut n mod contient s se
ntmple. Nu c ar fi fost ceva premeditat. Dar mi-a trecut prin minte de
multe ori nainte

De multe ori? Cnd? La facultate? nainte sau dup ce o cunoscuse pe


Darcy?
Mi-am amintit deodat de o ntmplare petrecut nainte de episodul
Darcy, cnd eu i Dex nvam pentru examenul de drept civil la
bibliotec. Era trziu i ne simeam amndoi ameii, aproape incoereni
din pricina lipsei de somn i a cofeinei n exces. Dex a nceput s l imite
pe Zigman, citndu-i anumite expresii favorite, iar eu rdeam att de
tare, nct mi-au dat lacrimile. Cnd, n sfrit, mi-am revenit, el sttea
aplecat deasupra mesei nguste i mi tergea o lacrim de pe fa cu
degetul mare. Exact ca ntr-o scen dintr-un film numai c, de obicei,
acolo sunt lacrimi de tristee. M-am oprit din rs i ne-am uitat unul la
cellalt.
Mi-am dezlipit prima privirea, ntorcndu-mi ochii la carte, la
cuvintele care se nirau pe pagin. Nu puteam nici n ruptul capului s
m concentrez pe neglijen sau pe cauz nemijlocit. Mintea mi zbura
la momentul cnd degetul lui mi atinsese faa. Mai trziu, Dex s-a oferit
s m conduc la cmin. Am refuzat politicoas, spunnd c m
descurcam i singur. Cnd am adormit n noaptea aceea, trsesem deja
concluzia c intenia lui existase numai n imaginaia mea i mi tot
repetasem faptul c nu a fi putut fi mai mult dect o prieten pentru
Dex. Fusese, pur i simplu, amabil.
i totui, uneori m ntreb ce s-ar fi ntmplat dac nu a fi fost att de
defensiv. Dac i-a fi acceptat propunerea din noaptea aceea. Acum am
mari semne de ntrebare.
Dex continu s vorbeasc:
Bineneles c sunt pe deplin contient c acest lucru nu se mai
poate ntmpla, spune el. Corect?
Ultimul cuvnt este sincer, aproape vulnerabil.
Aa este. Nici n vecii vecilor, spun eu, regretnd alegerea
copilreasc a cuvintelor. A fost o greeal.
Dar nu o regret. Ar trebui s o regret. Pur i simplu, nu o regret,
recunoate el.
Este att de ciudat, mi zic, dar rmn tcut. Stau ca o proast i
atept ca el s vorbeasc din nou.
Oricum, Rachel, mi pare sincer ru c te-am pus n aceast situaie.
Dar m-am gndit c ar trebui s tii ce simt, ncheie el, apoi rde nervos.
mi spun OK, acum tiu i presupun c ar trebui s ne vedem de via
i s lsm n urm acest lucru i toate celelalte pe care credeam c
Dex considera c trebuia s mi le spun. Ne lum rmas-bun. Apoi nchid

i m uit stupefiat pe fereastr. Convorbirea care ar fi trebuit s aduc o


clarificare semnase i mai mult stnjeneal. i o mic agitaie n
sufletul meu, agitaie pe care reuesc, ntr-un final, s o nbu.
M ridic, sting lampa de birou i m ndrept spre metrou, ncercnd s
mi-l scot din cap pe Dex. Dar, n timp ce atept pe peron, gndurile mi se
ndreapt spre srutul din lift i mi vine n minte felul n care arta
adormit n patul meu, nvelit pe jumtate cu cearafurile mele.
Acestea sunt imaginile pe care mi le amintesc cel mai bine. Sunt ca
fotografiile fotilor iubii pe care doreti cu disperare s le arunci. Dar nu
te poi ncumeta s scapi de ele. Aa c le pstrezi ntr-o cutie de pantofi,
n fundul dulapului, nchipuindu-i c nu faci niciun ru. C poate o s
vrei la un moment dat s deschizi cutia, ca s-i aminteti de vremurile
bune.
Capitolul 4
Mai sunt zile bune pn la nceputul verii, dar Darcy deja vorbete
aproape tot timpul despre Hamptons. M sun i mi trimite permanent
e-mailuri, inndu-m la curent cu petrecerile ce vor avea loc de
Memorial Day i turuind despre rezervri la restaurante i despre
magazinele cu reduceri unde garantat o s gsim cele mai frumoase
haine de var. Bineneles c sunt absolut terorizat de toate aceste
lucruri. La fel ca n precedentele patru veri, mpart casa de vacan cu
Darcy i cu Dex. Anul acesta ni se altur i Marcus, Claire i Hillary.
Crezi c ar fi trebuit s o nchiriem pe toat, nu doar jumtate?
ntreab Darcy pentru cel puin a douzecea oar.
Nu am mai cunoscut niciodat o persoan att de sucit. Cnd pleac
de la Baskin Robins13, are deja remucri c a cumprat.
Nu, jumtate ne este de-ajuns. Oricum nu am folosit-o pe toat,
spun eu, cu telefonul lipit de ureche, continund s-mi revizuiesc
nsemnrile care sintetizeaz diferena dintre legea asigurrilor
suplimentare din Florida i cea din New York.
Scrii la calculator? m ntreab Darcy, care vrea s fiu ntotdeauna
atent numai la ea.
Nu, mint, tastnd mai puin zgomotos.

13

Lan de magazine de ngheat, cu francize n aproape 6 000 de locuri (n.red.)

Sper c nu
Nu.
Da, cred c ai dreptate, o jumtate e mai bine i, oricum, avem de
rezolvat o grmad de treburi legate de nunt n ora, aa c nu o s
stm mult acolo.
Nunta este singurul subiect pe care mi doresc s-l evit mai mult dect
discuiile despre Hamptons.
Mda.
Deci, ai de gnd s mergi cu noi cu maina sau s iei trenul?
Trenul. Nu tiu dac pot s scap de aici la o or convenabil, spun,
gndindu-m c nu vreau s fiu n aceeai main cu ea i cu Dex.
Nu l-am mai vzut pe Dex de cnd a plecat din apartamentul meu, iar
pe Darcy de la marea trdare.
Zu? Pentru c m gndeam c ar trebui neaprat s mergem cu
maina N-ai prefera un drum cu maina n primul weekend n care iei
din oraul sta? Mai ales c o s fie un weekend prelungit. Nu vrem s
stm dup taxiuri i chestii de genul sta Hai, vino cu noi cu maina!
Mai vedem, rspund eu, exact cum i spune o mam unui copil
pentru a-l face s abandoneze subiectul.
Niciun mai vedem. Vii cu noi!
Oftez i i spun c trebuie s m apuc de lucru.
Bine. La naiba! Te las s i vezi de slujba aia a ta teribil de
important Dar rmne valabil pentru disear, da?
Ce e disear?
Neaa, Domnioara Uituc! S nu-mi bagi placa aia cum c trebuie
s lucrezi pn trziu. Ai promis. Bikini? i se aprinde vreun becule?
A, da, spun eu. Uitasem complet c-i promisesem c merg cu ea s
ne cumprm costume de baie. Una dintre cele mai puin plcute
activiti de pe lumea asta. Da, sigur, se rezolv.
Minunat. Ne ntlnim la standul cu iaurturi de la subsol, la
Bloomies. Lng raionul de haine pentru grase. La apte fix.
Ajung la staia de metrou de pe 59th Street cu cincisprezece minute
ntrziere fa de ora fixat i alerg la Bloomingdales, la subsol,
ngrijorat c Darcy o s fac mutre. Nu m simt n stare s o linguesc ca
s o scot dintr-o toan de-a ei. Dar pare mulumit i st la tejghea cu o
cup cu iaurt de cpune ngheat. Zmbete i mi face semn cu mna.
Respir adnc, amintindu-mi c nu am nicio liter stacojie imprimat pe

piept14.
Bun, Darce.
Hei, salut! Doamne, o s fiu att de umflat cnd o s probez
costume! Arat spre stomac cu linguria de plastic. Dar fie ce-o fi! Sunt
obinuit s fiu grsu.
mi dau ochii peste cap.
Nu eti deloc gras.
Trecem prin asta n fiecare an n sezonul costumelor de baie. La
dracu, trecem, de fapt, n fiecare zi. Greutatea ei este o surs constant
de frmntri i de discuii. mi spune ct cntrete dei se situeaz
mereu n jurul greutii din ultimii ani ai adolescenei i din primii dup
douzeci , ntotdeauna prea mult dup standardele ei riguroase. Scopul
ei este s ajung la 50 kg ceea ce mie mi se pare mult prea puin pentru
nlimea ei de 1,70 n. mi trimite e-mail n timp ce mnnc o pung cu
chipsuri: Oprete-m! Ajutor! Sun-m ct de repede poi! Dac i
rspund, m ntreab: Cincisprezece grame de grsime nseamn mult?
sau Cte grame de grsime sunt echivalentul unei livre? De altfel, m
enerveaz la culme faptul c este cu cinci centimetri mai nalt dect
mine i cu cinci kilograme mai uoar. Cnd i aduc aminte de asta,
spune: Da, dar snii ti sunt mai mari. Da, de acord, dar nu cntresc
cinci kilograme, i dau eu replica. i, cu toate astea, ari perfect aa
cum eti, rspunde ea invariabil. napoi la mine.
Sunt departe de ceea ce se cheam a fi gras, ns faptul c m
folosete ca termen de comparaie n privina asta este ca i cum eu m-a
plnge unei femei oarbe c trebuie s port lentile de contact.
Sunt att de gras. Extrem de gras! i am bgat n mine i la prnz.
Dar fie ce-o fi! Atta timp ct nu o s art ca o vac n rochia de mireas
zice ea terminndu-i ultima nghiitur de iaurt i aruncnd paharul la
co. Spune-mi doar c am timp berechet s slbesc pn la nunt.
Ai timp berechet, rspund.
i eu am timp berechet pn la nunt s ncetez s m gndesc la
faptul c am fcut sex cu viitorul tu so.
Totui, mai bine m mai abin, c altfel va trebui s-mi cumpr
haine de aici.
Darcy arat ctre raionul de articole cu msuri mari de pe etaj, fr s

14
Trimitere la romanul Litera stacojie al lui Nathaniel Hawthome, care red povestea doamnei Hester Prynne,
condamnat s poarte pe piept o crp stacojie n forma literei A de la adulter, o emblem a ruinii pe care s o
vad toi (n.red.)

se asigure mai nti c nu se afl prin preajm vreo femeie mai


corpolent.
i spun s nu mai exagereze atta.
Oricum, zice ea n timp ce urcm la etajul al doilea, Claire spunea c
suntem prea btrne pentru bikini. Costumele de baie dintr-o singur
pies sunt mai elegante. Tu ce crezi despre asta?
Faa i tonul ei artau clar ce credea ea despre viziunea lui Claire
asupra costumelor de baie.
Nu cred c exist o limit exact de vrst pentru a purta bikini,
rspund.
Claire este plin de reguli obositoare; odat mi-a spus c este indicat
s foloseti cerneala neagr numai la scrisorile de condoleane.
Exact! Aa i-am spus i eu De altfel, probabil c susine asta
numai pentru c nu arat prea bine n bikini. Nu crezi?
Aprob din cap. Claire face micare cu regularitate i nu s-a atins de
prjeli de ani de zile, dar tot pare cam plinu. ns compenseaz printr-o
ngrijire fr cusur i prin haine scumpe. O s apar la plaj ntr-un
costum dintr-o pies de trei sute de dolari, cu un sarong asortat, o
plrie ic i ochelari de firm, aa c va fi destul de greu s descoperi
colceii de pe burta ei.
Ne nvrtim, cutnd pe raft nite costume acceptabile. La un moment
dat, observ c am ales amndou un bikini clasic, negru, Anne Klein.
Dac o s sfrim prin a ni-l dori amndou, Darcy fie o s insiste c ea la gsit prima, fie va spune c putem s lum acelai model. Apoi ea o s
arate toat vara mai bine n el. Nu, mulumesc.
mi amintesc de vremea cnd, n sptmna dinaintea nceperii clasei
a patra, eu, Annalise i Darcy am mers s ne cumprm ghiozdane. Toate
am ochit imediat acelai model. Era violet cu stelue argintii pe
buzunarul exterior mult mai drgu dect celelalte. Annalise a sugerat
s ne lum toate la fel, dar Darcy a refuzat, spunnd c era mult prea
copilresc s le avem identice. Chestia asta mergea pentru cei de clasa a
treia.
Aa nct am tras la sori, jucnd piatr, hrtie, foarfec. Am ales
piatra (descoperisem c ieea mai des ctigtoare). Mi-am ridicat
triumftoare pumnul peste degetele lor ntinse n semn de foarfec, am
luat ghiozdanul violet i l-am aruncat n cru. Annalise s-a ncpnat i
a nceput s se miorlie c violetul era culoarea ei preferat.
Credeam c i place mai mult roul, Rachel!
Annalise nu era un adversar pe msura mea. L-am rspuns direct c,

da, preferam roul, dar, dup cum putea vedea prea bine, nu existau
ghiozdane roii. Aa c Annalise s-a oprit la unul galben, care avea o fa
zmbitoare pe buzunar. Darcy nc se chinuia cu opiunile rmase i
pn la urm ne-a spus c avea s se hotrasc peste noapte i s vin cu
mama ei n ziua urmtoare. Am uitat de alegerea ghiozdanului, pn n
prima zi de coal. Cnd m-am dus n staia de autobuz, Darcy era acolo,
cu un ghiozdan violet exact ca al meu.
Am artat ctre el, nevenindu-mi s cred.
i-ai luat ghiozdan ca al meu.
tiu, a rspuns Darcy. M-am hotrt c l vreau. Cui i pas dac
avem la fel?
Nu fusese ea cea care spusese c era o copilrie s le avem identice?
Mie mi pas, i-am rspuns, simind cum cretea furia n mine.
Darcy i-a dat ochii peste cap i a fcut un balon din gum pe care l-a
spart.
Oh, Rachel, parc ar fi mare lucru! La urma urmei, nu este dect un
ghiozdan.
Annalise s-a suprat i ea, dar din motivele ei.
Ei, cum se face c voi dou prei gemene, iar pe mine m-ai lsat
pe dinafar? Ghiozdanul meu este mult prea iptor.
Eu i Darcy am ignorat-o.
Dar tu ai spus c nu ar trebui s avem la fel, am acuzat-o pe Darcy
cnd autobuzul a virat la col i a oprit n faa noastr cu scrit de roi.
Am spus eu aa ceva? a replicat ea, trecndu-i degetele prin prul
des proaspt splat. Ei bine, cui i pas?
Darcy folosea acest cui i pas (nlocuit mai trziu de ce-o fi o fi) ca
pe supremul rspuns pasivo-agresiv. Pe atunci, nu-i cunoteam acest tip
de strategie; nu tiam dect c reuea ntotdeauna s se descurce i s
m fac s m simt prost dac ripostam.
Darcy s-a urcat prima n autobuz. S-a aezat, iar eu, nc furioas, mam pus pe scaunul din spatele ei. M-am uitat la Annalise, care a ezitat o
clip, dup care s-a aezat lng mine, recunoscnd c dreptatea era de
partea mea. Probabil c disputa asupra ghiozdanului violet ar fi
degenerat ntr-o confruntare n toat regula, dar am refuzat s las
trdarea lui Darcy s-mi strice prima zi de coal. Nu merita s m lupt
cu ea. Rezultatul final era rareori satisfctor.
Am nlocuit pe furi costumul Anne Klein de pe raft n timp ce ne
ndreptam spre lungul ir de cabine de prob. Cnd se elibereaz una,
Darcy hotrte c trebuie s o mprim, ca s economisim timp. Se

dezbrac, rmnnd n chiloii tanga negri i n sutienul de dantel


asortat, i se ntreab ce costum s probeze pentru nceput. Arunc pe
furi o privire la ea, n oglind. Corpul ei arat chiar mai bine dect vara
trecut. Picioarele lungi sunt perfect modelate de dieta inut pentru
nunt, iar pielea i este deja bronzat de aplicarea cu regularitate a
cremei auto-bronzante i de edinele ocazionale la solar.
M gndesc la Dex. n mod sigur a fcut comparaia dup (sau chiar n
timpul, de vreme ce nu era chiar att de beat) noaptea petrecut
mpreun. Trupul meu nu este nici pe departe att de frumos. Sunt mai
scund, mai moale, mai alb. i, chiar dac snii mei sunt mai mari, ai ei
sunt mai frumoi. Sunt mai obraznici, cu sfrcul i areola ideal
proporionate.
nceteaz s te mai uii la uncile mele! ip Darcy, surprinzndumi privirea n oglind.
Na, c acum sunt obligat s-i fac un compliment.
Nu eti gras, Darce. Ari minunat. Se vede c te duci la sal.
Pe bune? Ce parte a corpului arat mai bine?
Nu suport complimentele vagi.
Toate. Picioarele arat zvelte chiar foarte bine.
Asta este tot ce scoate de la mine.
i studiaz picioarele, ncruntndu-se.
M dezbrac i mi observ lenjeria de bumbac i sutienul tot din
bumbac, neasortat i cam ponosit. Probez repede primul costum, un
tankini15 bleumarin cu alb, care las la vedere vreo cinci centimetri de
piele. Este un compromis ntre legea lui Claire despre costumul dintr-o
pies i preferina lui Darcy pentru bikini.
Dumnezeule! Arat extraordinar pe tine! Trebuie s i-l iei! spune
Darcy. l iei?
Cred c da, rspund.
Nu arat extraordinar, dar nu e ru. De-a lungul anilor, am studiat
suficiente articole din reviste despre costume i defecte ale corpului ca
s tiu ce costum va arta decent pe mine. sta merge.
Darcy pune pe ea un costum negru minuscul, cu sutien cu cupe
triunghiulare i chiloi care de abia acoper ceva. Arat ct se poate de
sexy.
i place?

15

Costum de baie alctuit din dou piese: un slip normal (nu tanga) i un maiou decoltat n loc de sutien (n.red.)

i vine bine, spun, gndindu-m c lui Dex i va plcea la nebunie.


S-l iau?
O sftuiesc s le probeze i pe celelalte nainte de a se hotr. M
ascult, lundu-l pe urmtorul de pe umera. Bineneles c, indiferent ce
costum i pune, arat extraordinar. Ea nu se ncadreaz n nicio
categorie de defecte fizice prezentate n reviste. Dup ndelungi discuii,
eu m opresc la tankini, iar Darcy se hotrte pentru trei bikini
minusculi: unul rou, imul negru i imul de culoarea pielii, care o va face
s arate de la orice distan de parc ar fi goal.
n timp ce mergem s pltim costumele, Darcy m strnge de bra.
Oh! La naiba! Aproape c uitasem s-i spun!
Ce? ntreb, enervat de izbucnirea ei brusc, chiar dac tiu c n-o
s zic: Am uitat s-i spun c tiu c te-ai culcat cu Dex!
Lui Marcus i place de tine! Felul n care o zice i faptul c folosete
verbul a plcea m fac s m simt de parc am fi n clasa a zecea.
Fac intenionat pe proasta.
i mie mi place de el, rspund. Este un biat drgu.
i un alibi al dracu de bun.
Nu, bleago. Vreau s spun, chiar te place. Probabil c te-ai fcut
remarcat la petrecere, pentru c i-a telefonat lui Dex i i-a cerut
numrul tu. Cred c are de gnd s te invite n ora n acest weekend.
Bineneles c eu am vrut s ieim toi patru, dar Marcus a refuzat, zicnd
c prefer s fii doar voi doi.
Las costumele de baie pe tejghea i scotocete prin poet dup
portmoneu.
A luat numrul meu de la Dex? ntreb, gndindu-m c sta chiar e
un progres.
Da. Dex a fost tare simpatic cnd mi-a spus chestia asta. A fost Se
uit n sus, cutnd cuvntul potrivit. A fost oarecum protector cu tine.
Cum adic protector? ntreb, mult mai interesat de rolul lui Dex n
toat treaba asta dect de intenia lui Marcus.
Pi, i-a dat numrul lui Marcus, dar apoi, dup ce a nchis telefonul,
mi-a pus tot soiul de ntrebri: dac te vezi cu cineva, dac eu cred c iar plcea de Marcus i dac acesta este suficient de inteligent pentru
tine. Chestii din astea. Chiar a fost drgu.
Diger informaia n timp ce vnztorul face socoteala pentru
costumele lui Darcy.
i tu ce i-ai spus?
I-am zis, pur i simplu, c eti complet singur i c sunt convins

c te-ar interesa Marcus. E o dulcea. Nu crezi?


Ridic din umeri. Marcus s-a mutat de la San Francisco la New York de
numai cteva luni. tiu foarte puine despre el. Cu excepia faptului c el
i Dex au devenit prieteni la Georgetown, unde Marcus se bucura de
faima c absolvise ultimul din anul lui. Aparent, Marcus nu se ducea
niciodat la cursuri i se droga tot timpul. Cea mai notorie poveste era
legat de faptul c se sculase foarte trziu n ziua examenului final la
statistic, apruse cu douzeci de minute dup nceperea acestuia i
descoperise c i pusese n geant telecomanda n locul calculatorului,
nc nu reuisem s-mi dau seama dac era un spirit boem sau un bufon.
Eti pregtit psihic? Dac te ntlneti cu el nainte de nceperea
vacanei pe care o vom petrece toi mpreun, o s ai, categoric,
prioritate fa de Claire i fa de Hillary.
Am rs, cltinnd din cap.
Serios. Darcy semneaz chitana i-i arunc un zmbet rapid
vnztorului. Lui Claire i-ar plcea s pun gheara pe el.
Cine spune c o s m duc la ntlnire?
Hai, las-m! Nici mcar s nu ncepi cu prostii de-astea! O s te
duci. n primul rnd, e tare drgu i, n al doilea rnd, nu mi-o lua n
nume de ru, Rachel, dar nu prea i mai poi permite s fii chiar att de
pretenioas, Domnioar Nu-mai-fac-sex De cnd? De mai bine de un
an?
Vnztorul se uit la mine cu compasiune. i arunc o privire furioas
lui Darcy i pun costumul pe tejghea. Da, sigur, un an.
Plecm de la Bloomingdales i cutm un taxi pe Third Avenue.
Deci, iei cu Marcus?
Cred c da.
Promii? ntreab, scondu-i mobilul din poet.
Vrei s fac un jurmnt de credin? Da, m duc, rspund. Pe cine
suni?
Pe Dex. A pus pariu cu mine pe douzeci de dolari c nu te duci.
Darcy are dreptate, n-am nimic altceva de fcut. Dar motivul real
pentru care nu l-am refuzat pe Marcus cnd mi-a telefonat i m-a invitat
s ieim a fost faptul c Dex spusese c n-o s m duc. M hotrsem s
ies cu Marcus tocmai pentru a-i demonstra lui Dex c se nela dac avea
impresia c aruncase un soi de vraj asupra mea i c intenionam s-l
refuz pe Marcus din pricina grijilor mele legate de Incident.
Dar, de ndat ce am acceptat, am nceput s m ngrijorez de ceea ce
tia Marcus cu adevrat. i spusese Dex ceva? M hotrsc c trebuie s-l

sun pe Dexter i s aflu. nchid de trei ori nainte s fiu n stare s formez
tot numrul. Stomacul mi se strnge cnd rspunde dup primul apel:
Dex Thaler.
Ce tie Marcus despre ce s-a ntmplat smbta trecut? las s-mi
scape, cu inima btndu-mi nebunete.
Ei, bun i ie, spune el.
M mai calmez puin.
Bun, Dex.
Smbta trecut? Ce s-a ntmplat smbta trecut? Amintete-mi!
Vorbesc serios! Ce i-ai spus?
Sunt oripilat s descopr c vorbesc n felul la plngcios pe care
Darcy l-a ridicat la rang de art.
Pi, ce crezi c i-am zis? m ntreab.
Dexter, spune-mi!
Hei, linitete-te, rspunde el pe un ton amuzat. Nu i-am spus
nimic Unde crezi c suntem? n vestiar la liceu? De ce a povesti cuiva
despre afacerea noastr?
Afacerea noastr. A noastr. Noi. Despre noi.
Ei bine, m ntrebam numai ce tie. Adic, i-ai spus lui Darcy c ai
fost cu el n noaptea aia
Da. Lui i-am zis doar att: Marcus, am fost cu tine azi-noapte i
apoi am luat micul dejun mpreun n dimineaa asta, OK? i asta a fost.
tiu c voi, fetele, pardon, femeile, nu facei aa.
Ce vrea s nsemne asta?
Vreau s spun c tu i Darcy v mprtii toate chestiile pn la
cel mai mic amnunt. Cum ar fi, de exemplu, meniul vostru pe ziua
respectiv sau marca de ampon pe care avei de gnd s o cumprai.
i cum e s te culci cu logodnicul celeilalte? Genul sta de detalii?
Dex rde.
Da, sta ar fi alt exemplu.
Sau faptul c ai pariat c o s-l refuz pe Marcus?
Rde din nou, tiind c a fost prins.
i-a spus, nu?
Da. Mi-a spus.
Te-ai simit jignit?
mi dau seama c ncep s m relaxez i c discuia nu-mi displace, aa
cum m-a fi ateptat.
Nu dar m-a fcut s accept invitaia lui Marcus.
Aha! Rde. neleg cum merge treaba. Deci, spui c, dac ea nu i-ar

fi zis de pariul nostru, l-ai fi refuzat?


i-ar plcea s tii, nu? l ntreb eu uor ezitant, mirat de
ndrzneala mea.
De fapt, chiar mi-ar plcea. Te rog s m luminezi.
Nu sunt sigur De ce ai crezut c o s refuz?
i-ar plcea s tii, nu? riposteaz el.
Zmbesc. sta e flirt n toat regula, strecurat printre replicile noastre
ironice.
Bine. Credeam c o s-l refuzi pentru c Marcus nu pare a fi genul
tu, spune el n cele din urm.
i cine e genul meu? ntreb, dar regret imediat aceast ntrebare.
Flirtul nu este calea spre ispire. Nu este un mod de a-mi ndrepta
greeala. Asta mi spune raiunea, dar inima mi bate cu putere n
ateptarea rspunsului lui.
Nu tiu. ncerc s descopr asta de vreo apte ani.
M ntreb ce vrea s spun cu afirmaia asta. Rsucesc firul telefonului
pe deget i nu-mi dau seama ce a putea aduga. Ar trebui s ncheiem
discuia acum. Lucrurile o iau ntr-o direcie greit.
Rach?
Vocea lui e joas i oarecum afectuoas.
Simt c nu pot respira cnd l aud cum mi pronun numele. Cuvntul
monosilabic sun foarte familiar, cald.
Da?
Mai eti pe fir? optete el.
Reuesc s spun c da, sunt nc aici.
La ce te gndeti?
La nimic, mint.
Trebuie s mint. Pentru c n mintea mea rsun o replic pe care nu
o pot rosti: Poate c tu eti genul meu, chiar puin mai mult dect
credeam cndva.
Capitolul 5
Poate c, la urma urmelor, nimeni nu e genul meu. Atunci cnd
analizez relaiile pe care le-am avut, nu se ncheag niciun portret. Nu c
exemplele ar putea fi statistic semnificative n afara lui Brandon, n
liceu, nu am mai avut dect trei prieteni.
Istoria ntlnirilor mele adevrate a nceput n primul semestru la
colegiul Duke. Locuiam ntr-un cmin de studente i n fiecare sear ne

adunam n salon ca s nvm (sau aa pretindeam), s pierdem vremea


i s urmrim seriale ca Beverly Hills 90210 i Melrose Place. Acolo m-am
ndrgostit serios de Hunter Bretz din Mississippi. Hunter era un
slbnog i un tocilar, dar eu eram nebun dup el. mi plceau
inteligena lui, felul lui calm i trgnat de a vorbi i modul n care ochii
lui cprui te fixau cnd spuneai ceva, ca i cnd i-ar fi psat cu adevrat
de ceea ce aveai de zis. Colega mea de camer, Pam, o fat cu prul lung
din Jersey, spunea c sentimentele mele sunt un mister absolut nebun,
dar totui m-a ncurajat s-l invit pe Hunter s ieim mpreun. Nu am
fcut-o, dar m-am strduit din rsputeri s construiesc o prietenie,
trecnd dincolo de cochilia lui de timiditate pentru a vorbi despre poezie
i despre literatur. Credeam cu adevrat c fceam progrese cu Hunter,
cnd a aprut Joey Merola, ca s dea lovitura de graie.
Joey era opusul lui Hunter: un tip impetuos i sportiv, cu un rs
rsuntor. Practica toate sporturile de sal posibile i aprea
ntotdeauna n salon transpirat tot, cu o poveste despre echipa lui care
i-a revenit n ultima secund i a ctigat meciul. Era genul de tip
mndru de ct de mult era n stare s mnnce i de faptul c putea lua
examenele de literatur fr s citeasc o carte.
ntr-o joi seara, eu, Joey i Hunter rmseserm ultimii n salon,
discutnd despre religie, pedeapsa cu moartea i sensul vieii, lucruri
despre care mi imaginam c se vorbete la colegiu, departe de Darcy i
de preocuprile ei superficiale. Joey era ateu i partizan al pedepsei cu
moartea. Hunter era metodist i mpotriva pedepsei cu moartea, la fel ca
mine. Sensul vieii era neclar pentru toi trei. Discutam i tot discutam,
iar eu eram hotrt s rezist mai mult ca Joey i s rmn cu Hunter.
Dar, pe la ora dou noaptea, Hunter a aruncat prosopul.
Gata, am curs la prima or.
Haide, omule! Sari peste el. Eu nu m duc niciodat la cel de la ora
opt, a spus Joey mndru.
Hunter a rs.
Dac tot pltesc pentru el, ar trebui s merg.
Asta era un alt lucru care mi plcea la Hunter. i pltea singur
educaia, spre deosebire de majoritatea copiilor bogai de la Duke. Aa c
ne-a urat noapte bun, i eu l-am urmrit melancolic n vreme ce ieea
fr grab din salon. Joey nu rata nicio ocazie i vorbea tot timpul
zgomotos, repetnd faptul c eram amndoi din Indiana numai c din
orae diferite i c taii notri absolviser Universitatea Indiana (al lui
fusese un aspirant la intrarea n echipa de baschet). Am jucat jocul

numelor i am avut dou reuite. Joey l cunotea pe Blaine, fostul


prieten al lui Darcy, din pagina de sport a ziarului local. i amndoi o
cunoteam pe Tracy Purlington, o fat uuratic dintr-un ora situat
undeva ntre ale noastre.
Pn la urm, cnd am spus c trebuia neaprat s merg la culcare,
Joey m-a urmat sus i m-a srutat pe casa scrii. M gndeam la Hunter,
dar l srutam pe Joey, emoionat s triesc o experien de colegiu
adevrat. Annalise l cunoscuse deja pe actualul ei so, Greg (i i
pierduse virginitatea cu el), iar Darcy prinsese n crlig patru tipi, dup
ultima mea socoteal.
n dimineaa urmtoare, am regretat c l srutasem pe Joey. i am
regretat i mai mult cnd l-am zrit pe Hunter stnd ghemuit printre
rafturile bibliotecii, cu capul aplecat deasupra unei cri. Dar nu
ndeajuns nct s m abin s-l srut din nou pe Joey n acel weekend
de data asta, la spltorie, n timp ce ateptam s ni se usuce hainele. i
am continuat astfel pn cnd toat lumea din cminul nostru, inclusiv
Hunter, a tiut c eram mpreun cu Joey. Pam era emoionat pentru
mine; spunea c Joey l nvinsese pe Hunter i c avea cel mai drgu
fund din cmin. Le-am scris lui Darcy i lui Annalise, povestindu-le
despre noul meu prieten i despre faptul c terminasem cu Hunter (lucru
parial adevrat) i zicndu-le ct de fericit eram (destul de fericit).
Amndou m-au ntrebat acelai lucru: aveam de gnd s merg pn la
capt cu Joey?
Eram nehotrt n privina sexului. Pe de o parte, voiam s atept
pn cnd aveam s m ndrgostesc nebunete, poate chiar pn la
cstorie. Dar eram i foarte curioas s descopr pentru ce se fcea
atta agitaie i mi doream cu disperare s fiu sofisticat i s intru n
rndul lumii. Astfel nct, dup ce eu i Joey petrecuserm mpreun ase
sptmni mulumindu-ne cu sruturi, m-am dus la clinica medical a
colii i m-am ntors la cmin cu o reet pentru Lo-Ovral, pilula
contraceptiv despre care Darcy mi garantase c nu m va face s iau n
greutate. O lun mai trziu, bazndu-ne i pe ajutorul suplimentar al
prezervativelor, eu i Joey am realizat mreaa fapt. i pentru el era
prima dat. Pmntul nu s-a cutremurat n timpul acelor dou minute i
jumtate, aa cum afirmase Darcy c i se ntmplase prima oar, cu
Carlos. Dar nici nu duruse aa de tare cum m prevenise Annalise c avea
s se ntmple. Eram uurat c rezolvasem problema i fericit s m
altur prietenelor mele din oraul natal, n toat gloria lor de femei.
M-am mbriat cu Joey n patul meu de jos i ne-am declarat iubirea.

Prima noastr experien sexual fusese mai reuit dect n majoritatea


cazurilor.
Dar n acea primvar au existat dou semnale de alarm care m-au
fcut s-mi dau seama c Joey nu era brbatul visurilor mele. n primul
rnd, a intrat ntr-o frie i a luat toat treaba mult prea n serios. ntr-o
noapte, cnd l-am tachinat n legtur cu strngerea de mn secret a
frailor, mi-a spus c, dac nu i respect fria, nu l respect pe el. M rog.
n al doilea rnd, Joey a devenit obsedat de echipa de baschet de la Duke,
dormind n corturi pentru a prinde bilete la marile meciuri, vopsindu-i
faa n albastru i opind pe marginea terenului cu ceilali Cameron
Crazies16. Toat povestea asta era un pic cam prea mult pentru mine,
dar cred c entuziasmul lui nu m-ar fi deranjat dac ar fi fost din New
Hampshire sau din alt stat fr legtur cu baschetul de prim mn. Dar
era din Indiana. Parte important din Big Ten17. Pentru numele lui
Dumnezeu, tatl lui jucase pentru Hoosiers! i iat-l deodat devenit un
suporter fanatic, de genul Mi-a-plcut-Duke-de-la-nceputulnceputului-i-sunt-total-legat-de-Bobby-Hurley-pentru-c-a-butodat-la-casa-friei. Dar am privit dincolo de aceste imperfeciuni i am
reuit s ne croim drum ctre anul doi.
Apoi, ntr-o sear, dup ce echipa de la Wake Forest o btuse la
baschet pe cea de la Duke, Joey a aprut la mine ntr-o stare de spirit
greu de imaginat. Am nceput s ne certm pentru nimic i pentru tot.
Iniial, pentru chestii meschine: spunea c sfori i c m lfi prea mult
n pat (cine nu se lfie ntr-un pat dublu?); eu m-am plns c el ncurc
de cele mai multe ori periuele de dini (cine face greeala asta?!). Cearta
a alunecat spre probleme mai importante. i n-a mai fost cale de
ntoarcere atunci cnd el m-a numit intelectual plicticoas, iar eu l-am
fcut suporter de conjunctur neruinat, care crede c faa lui vopsit n
albastru a contribuit la ctigarea campionatelor de ctre Duke. El mi-a
spus s nu mai iau totul aa de n serios i s ncerc s fiu un pic mai
mndr de coala mea nainte s m ambalez n halul la.
S-a ntors a doua zi cu o fa serioas i cu introducerea standard
trebuie s avem o discuie, urmat de concluzia c vom rmne
prieteni. Am fost mai mult uimit dect trist, dar am considerat c n-ar
strica s avem amndoi o experien mai variat la colegiu, ceea ce
nsemna, de fapt, c era cazul s ne ntlnim i cu alii. Ne-am spus c
16
17

Suporterii echipei (n.tr.)


Grup de universiti din partea central-vestic a Statelor Unite, ce formeaz o lig sportiv (n.red.)

vom fi ntotdeauna apropiai, chiar dac tiam c nu aveam suficiente


lucruri n comun pentru ca acest lucru s se ntmple.
Nu am vrsat nici mcar o lacrim pn cnd nu l-am vzut inndu-se
de mn la o petrecere cu Betsy Wingate, care locuise tot n cminul
nostru n anul nti. Nu voiam s fiu eu cea care-l inea de mn, ceea ce
nsemna c reacia mea era mai degrab un amestec de nostalgie i de
mndrie rnit. i de regretul c poate trebuia s fi rmas cu Hunter, pe
care pusese ntre timp mna o alt student neleapt.
I-am telefonat lui Darcy, ntr-una dintre rarele ocazii n care rolurile
se inversau, cutnd consolare. Mi-a spus s nu privesc napoi i a
subliniat faptul c mi rmseser nite amintiri de colegiu frumoase i
fierbini n urma relaiei cu Joey, ceea ce nu s-ar fi ntmplat cu Hunter,
care m-ar fi tras n jos din punct de vedere social. Pe deasupra, a
adugat ea cu sinceritate, Joey te-a nvat ABC-ul sexului predictibil, n
poziia misionarului. i asta valoreaz ceva, nu? Aa nelegea ea s m
ncurajeze. Cred c asta m-a ajutat totui puin.
Continuam s sper c Hunter i prietena lui aveau s se despart, dar
asta nu s-a ntmplat. N-am mai avut ntlniri amoroase n restul
perioadei petrecute la Duke i nici n timpul facultii de drept. Seceta
prelungit a luat sfrit pn la urm cu Nate Menke.
L-am ntlnit pe Nate la o petrecere n timpul primului meu an la
facultatea de drept, dar n urmtorii trei ani de-abia ne-am vorbit; ne
salutam n trecere. Apoi ne-am regsit la cursul Individul responsabil:
Legea i societatea n epoca individualismului. Nate vorbea adesea la
curs, dar nu doar pentru a se face auzit, aa cum procedau jumtate
dintre cei de la drept. El avea lucruri chiar interesante de spus. ntr-o zi,
dup ce mi-am exprimat i eu n timpul cursului o prere de bun-sim,
m-a ntrebat dac nu doream s ne continum discuia la o cafea. El a
comandat-o neagr i tare, iar eu mi amintesc c l-am imitat, pentru c
mi se prea mai sofisticat aa dect s pun o ton de zahr i de lapte.
Dup aceea, am fcut o plimbare lung, oprindu-ne n magazine cu CDuri i n anticariate. ntr-un final, am luat cina mpreun i, pn la
sfritul serii, era clar c aveam s devenim un cuplu.
M nfioram la gndul de a avea din nou un prieten, iar Nate m-a
fermecat rapid i pe deplin. De exemplu, mi plcea faa lui. Avea cei
mai grozavi ochi, cu colurile uor ridicate, astfel nct ar fi putut fi luat
drept asiatic dac ochii si nu ar fi fost att de deschii la culoare. mi
plcea i personalitatea lui. Avea o voce plcut i blnd, dar era hotrt
i i susinea convingerile politice ntr-un fel oarecum provocator i

tios. Era greu s ii pasul cu el n toate direciile, dar m-am strduit i


chiar am reuit s m conving c i mprteam prerile. n comparaie
cu Joey, care nu-i putea arta dect pasiunea pentru o echip de
baschet, Nate prea att de real. Chiar i n pat era pasional. Dei avusese
puine partenere naintea mea, prea foarte experimentat, ndemnndum ntotdeauna s ncerc ceva nou. Ce zici de asta?, Ce zici de aia?
ntreba, apoi inea minte poziia i o punea n aplicare fr nicio ezitare
la urmtoarea partid.
Eu i Nate am absolvit facultatea de drept i am petrecut vara n New
York, nvnd pentru examenul de intrare n barou. Mergeam mpreun
n fiecare zi la bibliotec, ntrerupndu-ne doar pentru a mnca i a
dormi. Or dup or, zi dup zi, sptmn dup sptmn, ne ndopam
creierele suprancrcate cu mii de reguli, fapte, legi i teorii. Eram
mnai amndoi nu att de dorina de a reui, ct de frica
atotcuprinztoare de insucces pe care Nate o atribuia faptului c eram
nc doar nite copii. Eforturile comune ne-au apropiat. Eram amndoi
nefericii, dar fericii n acea nefericire pe care o mprteam.
n toamn, doar unul dintre noi a rmas nefericit. Nate a nceput s
lucreze ca asistent al procurorului districtual din Queens, iar eu mi-am
nceput serviciul la firma de avocatur din Midtown. El i iubea slujba, n
vreme ce eu mi-o uram. n timp ce Nate audia martori i pregtea
procese, eu am fost surghiunit la elaborarea documentelor cea mai
umilitoare sarcin n profesia de avocat. n fiecare sear, stteam n sli
de conferine i studiam maldre de dosare din nenumrate cutii de
carton. M uitam pe datele documentelor i m gndeam: Cnd a fost
redactat aceast scrisoare, eu tocmai mi luam permisul de conducere,
i iat-o prins nc n ciclul fr sfrit al litigiilor. Totul prea att de
lipsit de sens.
Viaa mea era extrem de searbd. Cu excepia relaiei cu Nate. Am
nceput s depind de el din ce n ce mai mult, el fiind singura mea surs
de fericire. i spuneam adesea ct de mult l iubeam, simind mai degrab
uurare dect bucurie cnd mi zicea i el acelai lucru. Am nceput s m
gndesc la cstorie i chiar am discutat, ipotetic, despre copii i despre
zona n care am putea locui.
Apoi, ntr-o sear, am mers mpreun ntr-un bar pentru a asculta o
cntrea folk din Brooklyn, pe nume Carly Weinstein. Dup spectacol,
eu, Nate i ali civa am stat de vorb cu ea n timp ce i punea deoparte
chitara cu o blndee specific unei proaspete mmici. Versurile tale
sunt minunate ce te inspir? a ntrebat-o Nate, uitndu-se la ea

aproape fascinat. Imediat, m-a cuprins ngrijorarea; mi-am amintit de


felul n care m privise la prima noastr ntlnire la cafea. Am fost i mai
ndurerat cnd a cumprat un CD de-al ei. Nu era att de bun. Cred c
Nate i Carly au ieit mpreun o sptmn mai trziu, pentru c a
existat o sear pentru care nu a gsit niciun alibi i n care nu a rspuns
la mobil pn dup miezul nopii. Mie mi era prea fric s-l ntreb unde
fusese. De altfel, deja tiam. Se schimbase. Se uita altfel la mine, cu o
privire ntunecat, cu mintea zburndu-i n alt parte.
De fapt, curnd dup aceea am avut discuia lmuritoare. A fost foarte
sincer.
M-am ndrgostit de altcineva, a spus. Am promis dintotdeauna c
voi fi sincer cu tine.
mi aminteam bine acele discuii i faptul c fusesem ncntat de
tonul puternic i ncreztor pe care i spusesem c, dac avea s
cunoasc vreodat pe altcineva, nu trebuia dect s-mi spun deschis,
pentru c eram n stare s accept adevrul fr a face vreo scen.
Bineneles c atunci nu m gndeam la acest lucru dect ca la o simpl
ipotez. A fi dorit s-mi pot nghii n acel moment toate sfaturile nobile,
s-i spun c a fi preferat o minciun drgu, cum c simea nevoia s fie
mai liber sau c i dorea mai mult timp pentru el.
Despre Carly e vorba? l-am ntrebat, simind dintr-o dat un nod n
gt.
A prut ocat.
De unde tii?
A fi putut s jur, i-am spus, incapabil s-mi nbu hohotele de
plns.
mi pare att de ru, a rspuns, mbrindu-m. M simt
ngrozitor pentru c am ajuns s te rnesc. Dar trebuia s fiu cinstit. i
datoram asta.
Deci, i-a gsit o prieten nou i trebuia s fie un domn. A fi vrut s
m revolt, dar cum ai putea fi furios pe cineva pentru c nu vrea s fie cu
tine? n schimb, m-am suprat pur i simplu pe toat lumea, am luat
cteva kilograme n plus i am jurat c n-am s mai vreau s aud n viaa
mea de brbai.
Nate a continuat s m sune vreme de cteva luni bune dup
desprire. tiam c era pur i simplu amabil, dar telefoanele lui nc mi
ddeau sperane dearte. Nu m puteam abine niciodat s ntreb de
prietena lui. Carly e bine, spunea stnjenit. Apoi, la un moment dat, mia zis cu glas pierdut:

Ne mutm mpreun i cred c o s ne logodim


Felicitri! E minunat. Sunt fericit pentru tine, i-am zis.
Mulumesc, Rachel. Pentru mine conteaz enorm s te aud spunnd
asta.
Da Mult noroc i toate cele bune, dar nu cred c vreau s m mai
suni, OK?
neleg, a ncuviinat, uurat probabil c scpase de aceast povar.
Dup acea conversaie, nu am mai auzit de Nate. Nu sunt sigur dac
sau cnd s-au cstorit, dar nc m mai uit uneori dup Carly Weinstein
cnd cumpr CD-uri. Pn acum nu a ajuns celebr.
Privind retrospectiv, m ntreb dac l-am iubit cu adevrat pe Nate
sau am fost atras doar de sigurana pe care mi-o ddea relaia noastr.
Oare nu cumva sentimentele mele pentru el aveau mai mult de-a face cu
ura pe care o resimeam pentru slujba mea? Dup examenul de intrare n
barou, de-a lungul acelui prim an infernal ca asociat, Nate a fost
evadarea mea. i uneori asta seamn ngrozitor de mult cu dragostea.
La ceva vreme dup relaia cu Nate, am pierdut kilogramele n plus,
mi-am vopsit prul i am acceptat o serie de ntlniri cu necunoscui. n
cel mai ru caz, erau ngrozitoare. n cel mai bun, doar stnjenitoare i
nedemne de reinut. Atunci l-am ntlnit pe Alee Kaplan, la Spy Bar, n
Soho. Eram cu Darcy i cu civa dintre prietenii ei de la serviciu, iar el i
amicii lui care le-tiu-pe-toate s-au apropiat de noi. Bineneles c Alee a
curtat-o iniial pe Darcy, dar ea l-a mpins ctre mine la propriu, cu
mna nfipt n zona lui dorsal , cu directiva ferm de a vorbi cu
prietena ei. Pentru ea, era un gest de generozitate suprem. Chiar dac l
avea pe Dex, nu ignora niciodat atenia brbailor. E chiar drgu,
continua s-mi opteasc Darcy. Sari pe el!
Avea dreptate. Alee era drgu. Dar, n acelai timp, totul la el se
rezuma la imagine. Cnd mi-a luat de but n acea prim sear, i-a
aruncat barmanului o hrtie de o sut de dolari i i-a spus cu voce tare c
i prea ru, dar nu avea mrunt. Pe scurt, ntruchipa ceea ce eu i Darcy
numim MPF mult-prea-forat.
Dar Alee era suficient de inteligent, de haios i de drgu. Aa c,
atunci cnd mi-a cerut numrul de telefon, i l-am dat. Iar cnd mi-a
telefonat i m-a invitat la cin, m-am dus. i cnd, dup patru ntlniri,
mi-a propus s m culc cu el, innd prezervativul la vedere, m-am
cutremurat n interiorul meu, dar am acceptat. Avea un corp grozav, dar
performanele lui sexuale erau mediocre. Mintea mea rtcea adesea
spre probleme de serviciu, iar odat, cnd am auzit emisiunea

Sportscenter n fundal, mi-am nchipuit chiar c el era Pete Sampras. De


multe ori am fost pe punctul de a ncheia relaia cu Alee, dar Darcy mi
tot repeta s-i mai acord o ans, pentru c era bogat i drgu. Mult mai
bogat i mai drgu dect Nate, sublinia ea. Ca i cnd asta ar fi fost tot ce
conta.
Apoi, ntr-o sear, Claire l-a zrit pe Alee la Merchants srutnd o
blond minion, cu un aspect oarecum vulgar. Cnd fata s-a dus la
toalet, Claire a avut o disput cu el, avertizndu-l c, dac nu-i
mrturisea infidelitatea fa de mine, avea s o fac ea nsi. Astfel nct,
a doua zi, Alec mi-a telefonat i a bolborosit o scuz, spunnd c se
mpcase cu fosta lui iubit probabil, fata de la Merchants. Am fost pe
punctul de a-i spune c eu voiam de mult s ne desprim. i chiar era
adevrat. Dar mi psa att de puin de el, nct nu m-am obosit s l
lmuresc cum sttuser, de fapt, lucrurile. I-am zis un simplu OK i i-am
urat mult noroc. i asta a fost tot.
Uneori, m mai ntlnesc din ntmplare cu Alee la sala de fitness la
care merg din cnd n cnd pentru c e aproape de serviciu. Suntem
foarte cordiali unul cu altul odat am folosit chiar aparatul de lng el,
fr s-mi pese c eram nearanjat i c purtam cel mai uzat echipament
de sport al meu (despre care Darcy spunea c nu trebuia purtat niciodat
n public). Am profitat de acest prilej ca s stm puin de vorb despre
tot felul de fleacuri. Am ntrebat chiar i de prietena lui, dndu-i prilejul
s bat cmpii despre apropiata lor excursie n Jamaica. Nu mi-a fost
deloc greu s fiu drgu alt indiciu clar c nu investisem mai nimic n
relaia noastr. Ca s fiu sincer, nici mcar nu l-a include pe Alee n
categoria iubiilor. Dar, pentru c m-am culcat cu el (iar eu m consider
genul de femeie care s-ar culca numai cu cineva cu care are o relaie
adevrat), l-am fcut membru al acestui club, din nefericire, att de
exclusivist.
i trec n revist pe cei trei iubii ai mei, cei trei brbai cu care m-am
culcat de-a lungul ultimilor zece ani, cutnd o trstur comun. Nu
gsesc nimic. i totui, ceva se repet: ei m-au ales, apoi s-au
descotorosit de mine. Eu am jucat un rol pasiv. Ateptnd s fac Hunter
primul pas i apoi mulumindu-m cu Joey. Ateptnd s am sentimente
mai profunde pentru Nate. Apoi ateptnd s nu mai am. Ateptnd ca
Alee s plece i s m lase n pace.
Iar acum Dex. Numrul patru. i nc atept
S scap de toate astea.
S treac nunta lui din septembrie.

i s apar cineva care s mi fac inima s tresalte n vreme ce-l


privesc cum doarme n patul meu ntr-o diminea de duminic. Cineva
care s nu fie logodit cu cea mai bun prieten a mea.
Capitolul 6
Smbt seara, cobor cu taxiul pe Lower Fifth ctre Clementine,
receptiv i cu o atitudine pozitiv ceea ce nseamn o btlie pe
jumtate ctigat naintea oricrei ntlniri , gndindu-m c poate
Marcus va fi cel pe care l caut.
Intru n bar i l zresc imediat, stnd pe un scaun nalt i purtnd o
pereche de jeani largi i o cma verde n carouri, uor ifonat, cu
mnecile suflecate aiurea opusul lui MPF.
mi pare ru pentru ntrziere, spun eu cnd Marcus se ridic s m
ntmpine. Am avut ceva probleme s gsesc un taxi.
Nu-i face griji, rspunde el, oferindu-mi un scaun lng al lui.
M aez. Zmbete, artndu-i dou rnduri de dini foarte albi i
drepi. Probabil cel mai frumos lucru la el. Dantura sau poate gropia din
brbia lui ptrat.
Ce pot s-i ofer? m ntreab.
Tu ce bei?
Gin tonic.
O s iau i eu tot asta.
i arunc o privire barmanului, ntinzndu-i o bancnot de douzeci
de dolari, apoi se uit din nou la mine.
Ari grozav, Rachel.
i mulumesc. A trecut mult vreme de cnd nu am mai primit un
compliment adevrat de la un brbat. mi trece prin minte faptul c eu i
Dex nu am fost prea generoi cu aprecierile.
Marcus capteaz pn la urm atenia barmanului i mi comand un
gin Bombay Sapphire tonic. Apoi spune:
Ultima dat cnd te-am vzut, eram cu toii destul de afumai A
fost o noapte de pomin.
Mda. Eram destul de ameit, rspund, spernd c Dex mi-a spus
adevrul referitor la ceea ce tia Marcus. Dar cel puin am reuit s ajung
acas nainte de rsritul soarelui. Darcy mi-a zis c tu i Dex ai rmas
n ora pn spre diminea
Da. Am zbovit ceva timp, spune Marcus fr s m priveasc.
Este semn bun. i acoper prietenul, dar i vine greu s mint. i ia

restul de la barman, las dou bancnote i ceva monede pe tejghea i mi


d butura.
Poftim!
Mulumesc.
Zmbesc, amestec i sorb cu paiul subire.
O asiatic sfrijit, cu pantaloni de piele i cu prea mult contur de buze,
l bate pe Marcus pe bra i i spune c masa noastr e gata. Ne lum
buturile, urmnd-o n zona mai linitit a restaurantului, undeva n
spatele barului.
Se oprete brusc la o mas de-a dreptul nfiortoare din mijlocul
ncperii i ne nmneaz dou meniuri de dimensiuni uriae i o list
separat cu vinuri.
Chelnerul dumneavoastr va veni n scurt timp.
Ne aezm, i Marcus m ntreab dac vreau s beau vin.
Sigur.
Rou sau alb?
Mi-e indiferent.
Intenionezi s mnnci pete?
Se uit peste meniu.
Posibil. Dar nu m deranjeaz s beau vin rou la pete.
Nu m pricep prea bine la alegerea vinurilor, spune el, trosnindu-i
degetele pe sub mas. Vrei s arunci o privire?
E-n regul. Poi alege tu. Chiar nu conteaz de care este.
Bine. O s vd eu, rspunde el, aruncndu-mi un zmbet fulgertor,
de genul pe-sta-l-am-mereu-la- ndemn.
Studiem meniurile, discutnd despre ce pare bun. Marcus i mpinge
scaunul mai aproape de mas i i simt genunchii lipii de-ai mei.
Era ct pe ce s nu te invit n ora pentru c o s mprim aceeai
cas de vacan, spune Marcus, parcurgnd n continuare meniul. Dex
mi-a spus c asta este una dintre regulile de baz de aici. Nu te combina
cu cineva din cas. Cel puin, nu pn n august.
Rde, n timp ce eu memorez aceast remarc pentru a o analiza
ulterior: Dex nu a ncurajat ntlnirea noastr.
Dar apoi m-am gndit, ei, la naiba, mi place de ea, aa c o s-o sun.
Vreau s spun c am vrut s te invit n ora nc de cnd ne-a fcut Dex
cunotin. Imediat dup ce m-am mutat aici. Dar m vedeam cu tipa aia
din San Francisco i m-am gndit s pun punct nainte s te sun. tii, s
fie totul n ordine. Aa c, n cele din urm, am reuit s m eliberez i
iat-ne aici.

i terge fruntea cu dosul palmei, ca i cnd s-ar simi uurat c mi


fcuse aceast mrturisire.
Cred c ai luat decizia corect.
S atept?
Nu. S suni.
i ofer cel mai fermector zmbet al meu, amintindu-mi n trecere de
Darcy. Uite c n-a monopolizat ea piaa atraciei feminine, m gndesc.
Nu trebuie s fiu ntotdeauna eu cea serioas i demodat.
Chelneria noastr ne ntrerupe:
Bun seara. E totul n regul?
Da, rspunde Marcus voios, apoi adaug cu voce joas: Pentru o
prim ntlnire, e chiar bine.
Eu rd, dar chelneria nu face dect s schieze un zmbet forat, cu
buzele lipite.
V pot spune care sunt specialitile?
Chiar te rog, rspunde Marcus.
Ea se uit undeva deasupra capetelor noastre, turuind o list
interminabil. Totul este gustos: un biban de mare gustos, un risotto
gustos i aa mai departe. Eu aprob din cap i ascult fr prea mare
atenie, n timp ce m gndesc c Dex i-a cerut lui Marcus s nu m invite
n ora i m ntreb ce naiba nseamn asta.
Ai vrea mai nti ceva de but?
Da cred c vom ncepe cu o sticl de vin rou. Ce ne recomanzi?
Se uit la meniu cu ochii pe jumtate nchii i arat ctre lista cu
vinuri, spunnd:
Pinot Noir Brick House este superb.
Bine. Atunci acela s fie. Perfect.
Ea arunc un zmbet forat i n direcia mea.
V-ai hotrt s comandai?
Da, cred c da, rspund i comand o salat de legume i ton.
i cum dorii s fie fcut?
Mediu, spun.
Marcus zice c vrea s ia salat de crevei i specialitatea de viel.
Excelente alegeri, spune chelneria noastr cu o nclinare
nefireasc a capului.
Ne strnge meniurile i apoi se rsucete pe clcie.
Doamne! exclam uimit Marcus.
Ce-i?
Tipa asta n-are pic de personalitate.

Rd.
El zmbete.
Deci, unde eram? A, da, Hamptons.
Corect.
Dex spune c nu e o idee bun s iei cu cineva cu care mpri
aceeai cas. Dar eu nu sunt genul care s joace dup regulile lui
prosteti. Dac o s sfrim prin a ne uri reciproc, asta este.
Nu cred c o s ajungem s ne urm unul pe altul, spun eu zmbind.
Chelneria noastr se ntoarce cu vinul, destup sticla i toarn puin
n paharul lui. Marcus ia o nghiitur sntoas i afirm c este
minunat, srind peste preteniosul ceremonial de gustare a vinului. Poi
spune multe despre un tip urmrindu-l cum ia prima nghiitur de vin.
Nu este semn bun dac trece prin tot ceremonialul rotirii paharului, i
ngroap nasul n el lund o nghiitur mic, gnditor, ntrerupndu-se
cu o ncruntare a feei, urmat de o uoar aprobare din cap, pentru a nu
prea prea entuziast, ca i cnd ar spune: Merge i sta, dar am but
multe mai bune. Dac este un adevrat cunosctor n materie de vinuri,
atunci da. ns, de obicei, nu este dect un soi de spectacol, greu de
suportat.
Cnd chelneria mi toarn n pahar, l ntreb pe Marcus dac tie de
pariu.
Ce pariu?
Atept pn cnd rmnem iar singuri i aa nu m entuziasmeaz
faptul c a ajuns la urechile chelneriei c asta e prima noastr ntlnire.
Dex i Darcy au pus pariu dac o s accept sau nu invitaia ta.
Fugi de aici! zice el uor teatral. Cine credea c o s accepi i cine
c o s m refuzi?
Hmm, am uitat. M prefac c nu-mi mai amintesc. Nu despre asta e
vorba. Ci despre faptul c
C se amestec prea mult n treburile noastre, completeaz el
cltinnd din cap. Ticloii!
tiu.
Ridic paharul i face o urare:
S-i evitm pe Dex i pe Darcy! Niciun amnunt din seara asta
mprtit cu ticloii ia bgciosi!
Rd.
Indiferent ct de grozav sau de nereuit este ntlnirea
noastr!
Paharele noastre se ating i sorbim n acelai timp.

Aceast ntlnire nu va merge prost. Ai ncredere n mine!


Zmbesc.
Am ncredere n tine.
Da, chiar am ncredere n el, m gndesc. Umorul lui are ceva
dezarmant i lejer, n stilul celor din Vestul Mijlociu. i nu este logodit cu
Darcy. Asta e mare lucru.
Apoi, ca la comand, Marcus m ntreab de cnd o cunosc pe Darcy.
De douzeci i ceva de ani. Prima dat cnd am vzut-o purta o
rochi de var la mod, iar eu pantaloni din ia scuri, Winnie-thePooh, absolut idioi, de la Sears. Mi-am spus: Iat o fat cu stil!
Marcus rde.
Pun pariu c artai minunat n pantalonii ti Pooh.
Nu tocmai
Tu ai fost cea care le-a fcut cunotin lui Darcy i lui Dex, nu? El
mi-a spus c ai fost buni prieteni n timpul facultii de drept.
Exact. Bunul meu prieten Dex. Brbatul cu care m-am culcat zilele
trecute.
Da. L-am ntlnit n primul semestru. Am tiut de la bun nceput c
el i Darcy vor fi o pereche grozav.
O mic exagerare, dar vreau s fie clar c nu l-am dorit niciodat pe
Dex pentru mine. Lucru care a fost adevrat. i nc este.
Ba chiar i seamn Nu este niciun mister cum vor arta copiii
lor.
Da. Vor fi frumoi.
Simt un inexplicabil nod n gt cnd mi-i imaginez pe Dex i pe Darcy
legnndu-i nou-nscutul. Nu tiu de ce, dar nu m-am gndit niciodat
ce va fi dincolo de nunta din septembrie.
Ce-i? m ntreab Marcus, surprinzndu-mi expresia.
Asta nu nseamn neaprat c Marcus este un fin observator; chipul
meu este ca o carte deschis. Un adevrat blestem.
Nimic, rspund. Apoi zmbesc i mi ndrept spatele. Este timpul
pentru o schimbare. Gata, destul cu Dex i cu Darcy! adaug eu.
Da, ncuviineaz el. Te ascult.
ncepem o conversaie tipic primei ntlniri, discutnd despre
slujbele noastre, despre familie i despre experienele noastre de via
de pn atunci. Am vorbit despre nceputul afacerii lui pe internet, care a
euat, i despre mutarea la New York. Mncarea sosete. Mncm,
discutm i comandm nc o sticl de vin. Atmosfera este foarte
destins, fr momente de tcere stnjenitoare. M simt att de n largul

meu, nct m ncumet s iau o nghiitur din specialitatea lui de viel


atunci cnd mi ofer.
Dup cin, Marcus achit nota. Asta e ntotdeauna un moment
stnjenitor pentru mine dei este mult mai penibil s m ofer s pltesc
(indiferent dac gestul de a cuta portofelul este sincer sau jucat).
Zmbesc, i mulumesc i ne ndreptm ctre u, dar ne hotrm s mai
bem ceva.
Spune tu un loc, m ndeamn Marcus.
Aa c aleg un bar care abia s-a deschis, n apropierea apartamentului
meu. Ne suim ntr-un taxi i plecm, vorbind tot drumul spre Upper East
Side. Apoi ne aezm la bar, discutnd n continuare.
i cer s-mi povesteasc mai multe despre oraul lui natal din
Montana. Se oprete o secund, apoi mi spune c are o poveste tare
pentru mine.
Doar 10% dintre colegii mei din ultimul an de liceu au mers la
colegiu, ncepe el. Celor mai muli nici mcar nu le psa de testele de
admitere la colegiu. Dar eu le-am dat, le-am trecut cu bine, am fcut
cerere la Georgetown i am fost admis. Bineneles c n-am spus acest
lucru nimnui de la coal. Mi-am vzut de treburi, hoinrind cu colegii
i fcnd tot ce ne tia capul. Apoi, chestia cu facultatea de la Georgetown
s-a aflat i, ntr-o zi, profesorul meu de matematic, domnul Gilhooly, a
luat asupra lui sarcina de a da clasei vestea cea mare. Clatin din cap, ca
i cnd amintirea ar fi dureroas. Reacia tuturor a fost: i ce-i cu asta?
Mare mecherie. Marcus i imita colegii de clas plictisii, ncrucindui braele la piept i ducndu-i mna la gur, ca i cum ar masca un
cscat. i cred c reacia lor l-a nfuriat pe domnul Gilhooly. El ar fi dorit
ca ei s neleag cu adevrat profunzimea greelii lor i soarta care i
atepta. Astfel nct a nceput s deseneze pe tabl un grafic care arta
posibilitile mele de ctig dac obineam o diplom de colegiu
comparativ cu posibilitile lor de ctig dac rmneau n ora i
debarasau mesele la Shoneys. i sublinia faptul c prpastia avea s se
adnceasc n timp.
Nu se poate!
Ba da, chiar aa a fost. Aa c stteau toi acolo i m priveau ca pe
un nemernic. Ca i cnd m credeam buricul pmntului. mi venea s-l
omor pe individ, zice Marcus ridicnd minile. Mulumesc pentru nimic,
domnule Gilhooly. Mi-ai fcut rost de civa prieteni!
Rd.
Ce dracu era s fac? Trebuia s lupt cu imaginea de tocilar

nemernic, nu? Aa c am schimbat macazul, ca s le art tuturor c nu


ddeam doi bani pe admiterea la colegiu. Am nceput s fumez iarb
zilnic, obicei pe care nu l-am ntrerupt nici la colegiu. n fine, din cauza
asta, tii, am absolvit penultimul la Georgetown. Sunt sigur c ai auzit
chestia cu telecomanda, nu? m ntreab n timp ce dezlipete eticheta
de pe sticla lui de Heineken.
Zmbesc i l bat uor pe mn.
Da. tiu povestea. Numai c, n versiunea pe care am auzit-o eu, ai
fost ultimul.
Ei, drcie! spune Marcus i clatin din cap. Lui Dex nu-i iese
niciodat cum trebuie rahatul sta. Media mea de 1,67 a depit-o pe a
unuia! Penultimul, auzi! Penultimul!
Dup dou beri, m uit la ceas i spun c s-a fcut destul de trziu.
Bine. Vrei s te conduc?
Sigur.
Mergem pe Third Avenue i ne oprim n faa apartamentului meu.
Noapte bun, Marcus. i mulumesc foarte mult pentru cin. M-am
simit minunat, spun eu, i chiar aa i este.
Da. i eu. A fost super.
i linge buzele. tiu ce urmeaz.
i m bucur c o s stm n aceeai cas la var.
i eu m bucur.
Apoi m ntreab dac poate s m srute. n mod normal, nu suport
s aud o asemenea ntrebare tmpit. F-o pur i simplu, mi spun
mereu. Dar, habar n-am de ce, faptul c vine de la Marcus nu m
deranjeaz.
ncuviinez, n timp ce el se apleac i mi d un srut nici prea lung,
dar nici exagerat de scurt.
Ne desprim. Inima nu-mi bate cu putere, dar sunt bucuroas.
Crezi c Darcy i Dex au pariat i pe asta? m ntreab el.
Rd, pentru c i eu m ntrebam acelai lucru.
Cum a fost? ip Darcy n telefon n dimineaa urmtoare.
De-abia am ieit de sub du, cu apa iroind pe mine.
Unde eti?
n main cu Dex. Ne ntoarcem n ora, spune ea. Am fost s
cumprm antichiti. Ai uitat?
Nu, rspund. mi amintesc.
Cum a fost? ntreab ea plescind ntr-una guma de mestecat.
Nu poate atepta nici mcar pn acas pentru a afla detalii picante

despre ntlnirea mea.


Nu rspund.
Ei bine?
Legtura e proast. Cred c rmi fr semnal, mint eu. Nu te aud.
Frumoas ncercare. D-mi nouti!
Ce nouti?
Rachel! Nu face pe proasta cu mine. Povestete-mi despre ntlnire!
Murim de nerbdare s aflm.
l aud pe Dex repetnd pe fundal:
Chiar murim!
A fost o sear minunat, spun scurt, ncercnd s-mi nfor capul
cu un prosop fr a scpa telefonul.
ncepe s ipe.
Da! tiam eu. Aadar, detalii! Detalii!
i spun c am fost la Clementine, unde eu am comandat ton, iar el viel.
Rachel! Treci la treburile serioase! V-ai tras-o?
Nu pot s-i spun asta.
De ce nu?
Am motivele mele.
Asta nseamn c ai fcut-o, spune ea. Altfel, ai fi rspuns doar nu.
Crezi ce vrei.
Ei, haide, Rachel!
i rspund c n niciun caz n-am de gnd s fiu eu sursa ei de distracie
n timp ce merge cu maina. i repet cuvintele mele lui Dex i l aud
zicnd:
Lui Bruce i revine sarcina asta. Spune-i!
n fundal se aude Tunnel of love.
Transmite-i lui Dexter c la este cel mai prost album al lui Bruce.
Toate sunt proaste. Springsteen este infect, comenteaz Darcy.
Chiar a zis c albumul sta e prost? l aud pe Dex ntrebnd-o pe
Darcy.
Darcy spune c da. Cteva secunde mai trziu, pe fundal rsun
Thunder Road. Darcy ip la el s dea mai ncet. Zmbesc.
Deci? ntreab Darcy. Ne spui sau nu?
Nu.
Nici dac promit s nu-i zic lui Dex?
Nici atunci.
Darcy scoate un sunet de exasperare. Apoi mi spune c, ntr-un fel
sau altul, tot va afla i nchide.

Nu mai tiu nimic de Dex pn joi seara, cu o zi nainte de mult


anunata plecare la Hamptons.
Vrei s vii cu noi cu maina? Mai avem un loc liber, spune el. Claire
merge cu noi. i prietenul tu.
Ei bine, n acest caz, mi-ar face plcere, rspund, ncercnd s par
vesel i nonalant.
Trebuie s-i art c mi-am vzut de drum. Eu mi-am vzut de drum.
A doua zi, la ora cinci, suntem cu toii n maina lui Dexter, spernd s
nu prindem prea mare aglomeraie pe drum. Dar traficul era deja
infernal. Ne-a luat o or s trecem prin Midtown Tunnel i aproape patru
ore s parcurgem cei o sut aizeci i cinci de kilometri pn la East
Hampton. Stau pe bancheta din spate, ntre Claire i Marcus. Darcy e
foarte vesel i surescitat. Aproape tot drumul st ntoars spre noi trei,
deschiznd diverse subiecte, punnd ntrebri i turuind ntr-una. Ea
face ca ieirea asta s par un mare eveniment; buna ei dispoziie este la
fel de contagioas ca i proasta ei dispoziie. Marcus este al doilea
vorbre al grupului. Pentru vreo cincizeci de kilometri, el i Darcy in
obinuitul spectacol comic, fcnd mito unul de altul. Ea i spune c e
prea lene, el i reproeaz faptul c e prea greu de mulumit. Eu i Claire
intervenim n discuie din cnd n cnd. Dex nu spune absolut nimic. E
att de tcut, c Darcy ip la un moment dat la el, cerndu-i s nu s mai
fie att de plicticos.
Conduc, i rspunde el. Trebuie s m concentrez.
Apoi se uit la mine n oglinda retrovizoare. Asta mi d o stare
ciudat i devin i mai agitat cnd i surprind privirea. M ntreb ce-i n
mintea lui. ns ochii nu-i trdeaz gndurile.
E deja ntuneric atunci cnd ne oprim pentru o gustare i o bere la o
benzinrie pe Route 27. Claire se apropie pe furi de mine n faa raftului
cu chipsuri, m ia de bra i mi spune:
Se vede c te place cu adevrat.
Pre de o clip rmn ca paralizat, creznd c se refer la Dex. Apoi
mi dau seama c vorbete despre Marcus.
Eu i Marcus suntem doar prieteni, i rspund, alegnd o cutie de
Pringles Light.
Ei, haide! Darcy mi-a spus de ntlnirea voastr, zice ea.
Claire este ntotdeauna la curent cu totul: ultimele tendine, barurile
deschise recent, urmtoarea mare petrecere. Degetele ei cu manichiura
impecabil par s ia pulsul oraului. Iar cunoaterea amnuntelor
referitoare la celibatarii din Manhattan face i ea parte din arsenalul ei.

A fost doar o singur ntlnire, spun eu, fericit c Darcy nu reuise


s afle cum decursese ntlnirea cu Marcus, n ciuda tirului de ntrebri.
ncercase s stoarc mcar de la el ceva, trimindu-i un e-mail, pe
care el mi-l redirecionase mie, scriind la subiect: ticloi bgcioi.
Ei, vara-i lung, spune Claire cu nelepciune. Bine faci c nu te legi
la cap pn cnd nu vezi ntreaga ofert.
Ajungem la casa noastr de vacan, o caban mic, nu prea artoas.
Claire a descoperit-o cnd a venit singur la jumtatea lui februarie,
suprat pe noi toi pentru c nu ne-am sacrificat un weekend ca s
cutm cas. Ea a organizat totul, inclusiv gsirea celor cu care o
mprim. n timp ce facem turul casei, se scuz din nou pentru lipsa
piscinei i se plnge c spaiile comune nu sunt destul de mari pentru
petreceri pe cinste. O asigurm nc o dat c, de fapt, curtea mare din
spate, cu grtar, compenseaz acest lucru. n plus, suntem suficient de
aproape de plaj ca s mergem pe jos, lucru care, dup prerea mea, este
cel mai important la o cas de vacan.
Descrcm bagajele i ne cutm dormitoarele. Darcy i Dex l au pe
cel cu pat uria. Marcus are propria camer ceea ce poate fi util. i
Claire are propria camer, recompens pentru eforturile ei. Eu mpart
camera cu Hillary, care a tras chiulul astzi de la serviciu i a venit cu
trenul nc de asear. Hillary las ntotdeauna munca pe ultimul loc. Nu
cunosc pe nimeni mai relaxat n ce privete munca, mai ales dintre cei
care lucreaz la o firm mare. n fiecare zi sosete trziu la serviciu cu
fiecare an care trece se apropie tot mai mult de ora unsprezece i
refuz s intre n jocul pe care l joac toi ceilali colegi, care i las o
hain pe sptarul scaunului sau o ceac plin cu cafea pe birou nainte
de a pleca seara, astfel nct a doua zi ceilali s cread c sunt plecai
doar ntr-o scurt pauz. Anul trecut a adunat mai puin de dou mii de
ore i din acest motiv nu a primit niciun bonus. Facei socoteala i o s
vedei c bonusurile obinute pentru orele suplimentare sunt mai mici
dect suma pe care ai ctiga-o dac ai ntoarce burgheri la McDonalds
n timpul sta, a spus ea anul sta, n ziua n care au fost nmnate
cecurile cu bonusuri.
O sun acum de pe mobil.
Unde eti?
La Cyrils, strig ea, ca s acopere glgia. Vrei s v atept aici sau
s ne ntlnim altundeva?
Le ntreb pe Darcy i pe Claire.
Spune-i c ne ducem direct la Talkhouse, zice Darcy. Este deja

trziu.
Apoi, aa cum m ateptam, Claire i Darcy insist s i ia altceva pe
ele. i Marcus, care poart nc hainele de la serviciu, se duce s se
schimbe. Astfel nct eu i Dex stm n salon unul n faa celuilalt,
ateptnd. El ine telecomanda, dar nu pornete televizorul. Este prima
oar cnd rmnem singuri de la Incident. Simt cum ncep transpir. De ce
sunt aa agitat? Ceea ce s-a ntmplat e de domeniul trecutului. S-a
terminat. Trebuie s m relaxez i s m comport normal.
Nu te duci s te dichiseti pentru prietenul tu? ntreab Dex ncet,
fr s se uite la mine.
Ha, ha, foarte spiritual.
Acum, chiar i un simplu schimb de cuvinte pare imoral.
i totui, nu te duci?
M simt bine aa, spun, uitndu-m la jeanii mei preferai i la
bluza neagr. El nu tie ns ct timp mi luase mie s m hotrsc cu ce
s m mbrac, atunci cnd m schimbasem, dup serviciu.
Deci, tu i Marcus formai un cuplu grozav
Arunc pe furi o privire spre scri.
Mulumesc. Se poate spune acelai lucru despre tine i Darcy.
Ne uitm unul la cellalt cu insisten, o privire prea plin de
nelesuri pentru a ncerca s o interpretm. Apoi, nainte ca el s poat
rspunde, Darcy coboar scrile opind, ntr-o rochie verde crud,
mulat pe corp.
i d lui Dex o foarfec i se ghemuiete la picioarele lui, ridicndu-i
prul.
Poi s-mi tai eticheta, te rog?
El i-o taie. Ea se ridic i face o piruet.
Ei, cum art?
Frumos, rspunde el i apoi mi arunc o privire stnjenit, ca i
cnd banalul compliment adresat logodnicei lui m-ar fi putut deranja
cumva.
Ari extraordinar, adaug eu, ca s-i art lui Dex c nu m
deranjeaz.
Ctui de puin.
Pltim intrarea i ne croim drum prin mulimea de la Stephens
Talkhouse, barul nostru preferat din Amagansett, salutndu-i pe toi
cunoscuii. O gsim pe Hillary rezemat de bar cu un Budweiser n mn,
purtnd o pereche de pantaloni scuri de blugi, un tricou alb decoltat i
nite lapi albatri pe care Darcy i Claire i-ar fi purtat doar la salonul de

cosmetic. n nfiarea lui Hillary nu este absolut nimic ostentativ i, ca


ntotdeauna, sunt fericit s o vd.
Hei, biei! strig ea. De ce ai ntrziat att?
Traficul a fost ngrozitor, rspunde Dex suprat. Ca s nu mai spun
c unii au mai stat i s se aranjeze.
Hei, bineneles c a trebuit s ne aranjm! rspunde Darcy uitnduse n jos, pentru a-i admira inuta.
Hillary insist c avem nevoie un impuls pentru a ncepe seara i
comand un rnd de trie. Ne d paharele n timp ce noi formm un cerc
strmt, gata s le dm peste cap.
Pentru cea mai bun var din toate timpurile! zice Darcy, dndu-i
pe spate prul lung, ce miroase a nuc de cocos.
Spune acest lucru la nceputul fiecrei veri. ntotdeauna are sperane
teribil de mari, pe care eu nu le mprtesc niciodat. Dar poate c vara
asta chiar va fi cea mai bun.
Toi dm peste cap tria, care are gust de vodc. Apoi Dex mai
comand un rnd; n momentul cnd mi d butura, degetele lui le ating
uor pe ale mele. M ntreb dac a fcut-o intenionat.
Mulumesc, i spun.
Cu plcere, murmur el, fixndu-m cu privirea, la fel ca n main.
Numr n linite pn la trei, apoi m uit n alt parte.
Pe msur ce noaptea se scurge, eu m trezesc c-i urmresc pe Dex i
pe Darcy. Sunt surprins de sentimentul dureros de posesiune pe care l
am vzndu-i mpreun. Nu este tocmai gelozie, dar nici departe nu e.
Observ lucruri mrunte, pe care altdat nu le sesizam. De pild, la un
moment dat, Darcy i-a vrt dou degete chiar sub betelia jeanilor lui.
i, mai trziu, cnd sttea n spatele ei, Dex i-a adunat prul ntr-o mn
i i l-a inut aa ntr-o coad de cal improvizat nainte de a-i da drumul
s cad napoi pe umeri.
Chiar acum, se apleac s-i spun ceva. Ea ncuviineaz i zmbete.
mi imaginez c i-a spus: Te doresc n noaptea asta sau ceva de genul
sta. M ntreb dac au fcut sex de la partida noastr. Cu siguran, da.
Iar asta m deranjeaz ntr-un mod ciudat. Poate c aa se ntmpl ori
de cte ori vezi pe cineva de pe Lista ta cu altcineva. mi spun c nu am
niciun drept s fiu geloas. C nu am niciun drept s-l pun pe primul loc
pe Lista mea.
ncerc s-mi concentrez atenia asupra lui Marcus. Stau lng el,
vorbesc cu el, rd la glumele lui. Cnd m invit la dans, accept fr
ezitri. l urmez pe ringul aglomerat. Rdem i dansm pn cnd curg

apele pe noi. Cnd i simt trupul lipit de al meu, mi dau seama c, dei nu
exist o mare atracie ntre noi, m simt bine. i cine tie? Poate c asta o
s duc la ceva.
tia mor de curiozitate s afle ce s-a petrecut la ntlnirea noastr,
mi zice Marcus la ureche.
De ce spui asta? l ntreb.
Darcy a pus iar ntrebri.
Zu?
Mda.
Cnd?
n seara asta, imediat dup ce am ajuns aici.
Ezit puin, apoi ntreb:
Dex a zis ceva?
Nu, dar sttea chiar lng ea i prea al dracu de interesat.
Ce tupeu! zic, pe un ton glume.
tiu, ticloi bgrei Stai, nu te uita n direcia lor. Chiar acum ne
fixeaz cu privirea.
i apropie faa de a mea, iar favoriii lui m zgrie uor pe obraz.
l cuprind cu braele pe dup umeri i-mi apropii trupul ud de al lui.
Pi, atunci, hai s le oferim un spectacol!
Capitolul 7
i care-i treaba cu tine i cu Marcus? m ntreab a doua zi
diminea Hillary, n timp ce rscolete printr-un morman de haine de
lng pat.
Rezist tentaiei de a le mpturi n locul ei.
Niciuna, de fapt.
M dau jos din pat i ncep s aez lenjeria.
Dar sunt anse s fie ceva?
Trage pe ea o pereche de pantaloni de fitness i le leag bine iretul.
Poate.
Anul trecut, Hillary se desprise de Corey, cu care fusese prieten
patru ani; un tip drgu, iste i foarte de treab. Dar Hillary e convins
c, orict de OK fusese relaia, nu se dovedise suficient de bun. Nu e el
Alesul, spunea ntr-una. mi amintesc c Darcy o avertizase c i-ar
putea revizui prerea dup treizeci de ani, afirmaie pe care eu i Hillary
am rumegat-o pe ndelete mai trziu. Clasic pentru Darcy i total lipsit de
tactic. Cu toate astea, odat cu trecerea timpului, nu pot s nu m ntreb

dac Hillary n-a fcut o greeal. Iat-o acum, un an mai trziu, ncurcat
n tot soiul de ntlniri cu necunoscui, n timp ce, dup cum umbl
zvonul, fostul ei iubit s-a mutat ntr-o mansard din Tribeca mpreun cu
o student la medicin, de douzeci i trei de ani, copie la indigo a lui
Cameron Diaz. Hillary pretinde c n-o deranjeaz absolut deloc. Mi se
pare ns foarte greu de crezut, chiar i pentru o femeie att de stpn
pe propria persoan, cum e ea. n orice caz, nu pare s se grbeasc s-i
gseasc un nlocuitor lui Corey.
Candidat de-o var sau pe termen lung? continu ea irul
ntrebrilor, trecndu-i degetele prin prul scurt de culoarea nisipului.
Nu tiu. Poate candidat pe termen lung.
Hei, dar asear preai un cuplu n adevratul sens al cuvntului,
zice. Cnd dansai.
Pe bune? ntreb eu, gndindu-m c, dac pream un cuplu, Dex
trebuie s fi neles c nu am fcut o obsesie pentru el.
D din cap, i gsete tricoul de Corporate Challenge18 i l miroase la
subra. l arunc spre mine.
E curat? Miroase-l!
Nu-i miros eu ie hainele, zic aruncndu-i-l napoi. Eti culmea!
Rde i-i pune tricoul, care pare destul de curat.
Da Voi doi ai rs i-ai uotit mpreun toat seara M-am
gndit c sigur o s v-o tragei asear. i c o s-mi rmn numai mie
camera.
Rd.
mi pare ru c te-am dezamgit.
Pe el l-ai dezamgit mai tare.
Nu. Mi-a urat pur i simplu noapte bun cnd am ajuns acas. Nici
mcar un srut.
Hillary tie despre primul srut.
De ce nu?
Nu tiu. Cred c o lum pas cu pas, nu ne grbim. O s ne tot
ntlnim de acum i pn la toamn. Aici, i pe urm la nunt tii c e i
el n gaca de la nunt. Dac lucrurile o iau razna, ar putea fi nasol.
Pare s-mi cntreasc argumentele. Pre de-o clip, sunt tentat s-i
spun lui Hillary totul despre Dex. Am ncredere n ea. Dar nu-i
mprtesc nimic, gndindu-m c o s am tot timpul pentru asta i c
18

Curs de alergare de cinci kilometri organizat exclusiv pentru instituii, care vizeaz sntatea angajailor
(n.tr.)

n-a mai putea face nimic dac i-a zice i apoi m-a rzgndi. Iar cnd o
s fim cu toii mpreun, o s m simt i mai stnjenit, cci mi se va
prea tot timpul c ea ne urmrete cu atenie. i, oricum, s-a terminat.
De fapt, nici nu e nimic de spus.
Coborm. Colegii cu care mprim casa s-au adunat deja la masa din
buctrie.
E supermito afar, zice Darcy, n timp ce se ridic i se ntinde,
scondu-i la iveal abdomenul plat de sub un tricou foarte scurt.
Se aaz din nou la mas, ntorcndu-se la jocul de Solitaire.
Claire i ridic privirea din Palm Pilot19.
Vreme perfect de plaj.
Vreme perfect de golf, zice Hillary, uitndu-se spre Dex i spre
Marcus. E careva interesat?
Hmm, poate, mormie Dex, ridicndu-i ochii din pagina de sport.
Vrei s sun s vd dac gsim loc liber, s jucm mai ncolo?
Darcy arunc pe mas crile i se uit sfidtor n jur. Hillary nu pare
s observe obiecia lui Darcy fa de o partid de golf, fiindc spune:
Sau am putea s mergem direct la terenul de golf.
Nu! Nu! Nu! Fr golf! Darcy bate din nou n mas, de data asta cu
pumnul. Nu n prima noastr zi! Trebuie s rmnem mpreun! Toi.
Nu-i aa, Rachel?
neleg c asta nseamn s ne lum gndul de la golf azi, spune
Dex, nainte s fiu obligat s m implic n importanta dezbatere. sta-i
ordinul lui Darcy.
Hillary se ridic de la mas cu o expresie dezgustat pe chip.
Vreau doar s fim cu toii la plaj, zice Darcy, dnd o tent de
bunvoin egoismului ei.
i faci ca perspectiva asta s par att de plcut
Dex se ridic, se duce la chiuvet i pune ap la fiert pentru cafea.
i ce te deranjeaz pe tine, ciufut afurisit? spune Darcy, de parc el
ar fi la care tocmai i-ar fi dictat cum s-i petreac ziua. Fir-ar!
Ce-i la ciufut? ntreab Marcus, scrpinndu-i o ureche. E prima
lui intervenie n conversaia dimineii. Pare nc pe jumtate adormit.
Nu mi-e deloc familiar acest cuvnt.
Ai unul n faa ta chiar n acest moment, zice Darcy artnd spre
Dex. E prost dispus de cnd am ajuns aici.

19

Palm Pilot sau PDA (personal digital assistant) este un calculator mic de inut n mn. (n.tr.)

Nu-i adevrat, rspunde Dex fr s se ntoarc.


A vrea s-i vd chipul, ca s-i pot descifra expresia.
Ba eti. Nu-i aa? insist ea, uitndu-se la mine.
Fiind prieten cu Darcy, am nvat arta de a ndulci lucrurile. Dar
faptul c m-am culcat cu logodnicul ei mi-a anihilat instinctul sta. Nu am
chef s m bag n discuie i s-i cnt n strun. i nimeni nu vrea s se
amestece n ceea ce ar trebui s fie o ceart intim. Ridicm toi din
umeri sau ne uitm n alt parte.
n realitate, Dex a fost, ntr-adevr, oarecum retras. M ntreb dac eu
am ceva de-a face cu starea lui de spirit. Poate c l-a deranjat apropierea
dintre mine i Marcus. Nu tocmai o explozie de gelozie, ci doar genul la
de strngere de inim pe care o simisem i eu. Sau poate c doar se
gndete la felul lui Darcy de-a fi i la dorina ei de a controla totul.
ntotdeauna am fost contient de preteniile lui Darcy nu le poi rata ,
dar n ultima vreme am devenit mai puin tolerant cu ea. M-am sturat
s fie mereu doar cum vrea ea. Poate c Dex simte la fel.
Ce pregtim pentru micul dejun? ntreab Marcus cscnd
zgomotos.
Claire se uit la ceasul ei Cartier btut cu diamante.
Vrei s zici pentru gustarea de diminea.
Cum zici tu. Mncare s fie, spune Marcus.
Lum n discuie opiunile i ne hotrm s evitm zona East
Hampton, foarte aglomerat. Hillary zice c a cumprat ea chestiile
eseniale cu o zi n urm.
Prin eseniale nelegi Pop-tarts20? ntreab Marcus.
Uite! Hillary pune pe mas castronae, linguri i o cutie de Rice
Krispies. Poft bun!
Marcus deschide cutia i toarn puin n castronaul lui. Se uit la
mine peste mas.
Vrei? m ntreab el.
Dau din cap c da i-mi pregtete i mie un castron. Nu mai ntreab
dac mai vrea i altcineva cereale, ci doar mpinge cutia spre mijlocul
mesei.
Banan? m ntreab.
Da, te rog.
Cur banana, dup care o taie felii i pune pe rnd cteva n bolul lui

20

Un fel de plcinele cu umplutur dulce (n.tr.)

i apoi n al meu. Partea lovit o ia el. mprim o banan. Asta nseamn


ceva. Dexter m sgeteaz cu privirea, n timp ce Marcus arunc ultima
bucic, un cilindru perfect, n bolul meu, lsnd partea urt de la vrf
n coaj.
Cteva ore mai trziu, suntem gata s mergem cu toii la plaj. Claire
i Darcy i fac apariia din camerele lor, cu gentile elegante din pnz
umplute pn la refuz cu prosoape de plu noi pentru plaj, reviste,
loiuni, termosuri, telefoane mobile i farduri. Hillary duce cu ea doar un
prosop mic de baie i un disc de frisbee. Eu sunt undeva la mijloc, cu un
prosop de plaj, cu CD-playerul meu portabil i o sticl cu ap. Mergem
toi ase n rnd, iar lapii notri lipie pe caldarm cu sunetul
caracteristic verii. Claire i Hillary trec de o parte i de alta, flancnd
cuplul casei i pe cel care s-ar putea forma. Traversm parcarea plajei i
trecem peste dun, ezitnd pentru o clip s aruncm o prim privire
ctre ap.
M bucur c nu mai locuiesc n Indiana, departe de ocean, unde
oamenii numesc plaj malul Lacului Michigan. Privelitea este
fascinant. Mai c m face s uit c m-am culcat cu Dex.
Dex conduce irul pe plaja aglomerat i gsete un loc la jumtatea
drumului ntre dune i ocean, unde nisipul este nc moale, dar destul de
neted ca s ne ntindem prosoapele. Marcus i pune prosopul lng al
meu; Darcy se aaz n cealalt parte, iar Dex st alturi de ea. Hillary i
Claire se opresc n faa noastr. Soarele este strlucitor, dar nu prea
fierbinte. Claire ne avertizeaz pe toi n legtur cu razele ultraviolete,
susinnd c astea sunt zilele cnd trebuie s fii extrem de atent.
Soarele i poate face foarte ru i tu nici s nu-i dai seama dect
cnd e prea trziu, zice ea.
Marcus se ofer s-mi dea cu loiune de plaj pe spate.
Nu, mulumesc, spun eu.
Dar, n timp ce m chinuiesc s ajung la jumtatea spatelui, el mi ia
flaconul i aplic loiunea, cu micri meticuloase.
D-m i tu pe mine, Dex, zice Darcy vesel, scondu-i ortul alb
i aezndu-se pe vine n faa lui Dex, n costumul ei de baie negru.
Poftim! Folosete uleiul de nuc de cocos, te rog.
Claire se lamenteaz n legtur cu factorul de protecie prea mic al
uleiului, zice c suntem prea n vrst ca s continum s stm cu orele
la soare i o avertizeaz pe Darcy c o s-i par ru cnd o s nceap s-i
apar ridurile. Darcy i d ochii peste cap i zice c nu-i pas de riduri i
c ea doar triete clipa. tiu deja ce m ateapt, sunt contient de

faptul c Darcy o s-mi spun c Claire este invidioas fiindc, fiind


foarte alb, pielea ei trece direct la rozaliu intens.
O s regrei cnd o s ai patruzeci de ani, zice Claire cu chipul
ascuns de o uria plrie de paie.
Nu, n-o s regret. O s-mi fac un tratament cu laser pentru
rentinerirea pielii.
Darcy i aranjeaz sutienul de la costumul de baie, dup care mai
pune nite ulei pe gambe, cu micri rapide i eficiente. Sunt mai mult de
cincisprezece ani de cnd o urmresc cum se unge din cap pn-n
picioare. n fiecare var, elul ei a fost s aib un bronz impecabil.
Deseori ne ntindeam n curtea din spatele casei ei cu o gleat de Crisco
dup noi, o sticl de Sun-In i un furtun de grdin pentru a ne mai
rcori. Era o adevrat tortur. Dar am suferit i am ndurat, creznd c
pigmentul nchis la culoare este vreun soi de virtute. Pielea mea este la
fel de alb ca a lui Claire, aa c, bineneles, Darcy m mboldea s stau
i mai mult.
Claire subliniaz faptul c chirurgia plastic nu vindec i cancerul de
piele.
Of, pentru numele lui Dumnezeu! exclam Darcy. Atunci stai sub
nenorocita aia de plrie!
Dezumflat, Claire deschide gura s spun ceva, dar se rzgndete.
ntr-un final, zice:
mi pare ru. ncercam doar s fiu de ajutor.
Darcy i adreseaz un zmbet mpciuitor.
tiu, scumpo. N-am vrut s te reped.
Dex se uit la mine i se strmb, lsnd s se neleag c tot ce-i
dorete e s tac amndou. E prima oar n acea zi cnd comunicm
direct. mi ngdui s-i zmbesc i eu. Pe chip i se rsfrnge un surs
ncnttor. E dureros de artos. Ca atunci cnd te uii la soare. Rmne o
clip n picioare, aranjndu-i prosopul care s-a adunat din cauza
vntului. M uit la spatele lui, apoi cobor privirea spre gambe, i m
cuprinde o und de nostalgie. A fost n patul meu. Nu c-a vrea ca
spectacolul s se repete. Dar, mu, are un trup frumos e suplu, dar bine
fcut. Nu sunt genul care judec oamenii dup nfiare, dar apreciez
totui un corp perfect. Se aaz n momentul n care mi ntorc privirea
de la el.
Marcus ntreab dac vrea cineva s joace frisbee. Refuz, invocnd
drept scuz faptul c sunt prea obosit, dar n sinea mea mi spun c
ultimul lucru pe care a vrea s-l fac e s alerg de colo-colo cu burta mea

moale care-mi iese din tankini. Dar Hillary nu st pe gnduri, i iat-i


ndeprtndu-se, lsndu-ne pe noi ceilali cu fleacurile noastre.
D-mi cmaa, i cere Darcy lui Dex.
Te rog?
Te rog se subnelege, zice Darcy.
Spune, insist el, aruncnd n gur o tablet de Altoids cu
scorioar.
Darcy i trage una tare n stomac.
Au, zice el cu o voce monoton, lsnd s se neleag c nu l
duruse deloc.
Ea se rsucete ca s-l loveasc din nou, dar el o apuc de ncheietura
minii.
ncearc s nu te pori prostete. Eti ca un copil, i zice el cu
afeciune.
Irascibilitatea de azi-diminea s-a evaporat.
Nu sunt, spune ea, mutndu-se pe prosopul lui.
l apas cu degetele n piept, rmnnd nemicat i ateptnd s fie
srutat.
mi pun ochelarii de soare i m uit n alt parte. Ar fi
0 minciun s spun c nu sunt geloas n acest moment.
Seara, mergem cu toii la o petrecere n Bridgehampton. Casa este
imens, cu o piscin n form de L, nconjurat de o privelite grozav i
de cel puin douzeci de felinare tiki21. Studiez oaspeii din curtea din
spate i observ toate rochiile i fustele purpurii, roz aprins i portocalii.
Se pare c toate femeile au citit acelai articol cu se poart culorile vii,
negrul dispare din peisaj pe care l-am citit i eu. Am urmat sfatul i miam cumprat o rochie cu spatele gol, verde, care este ns prea viu
colorat i sare prea tare n ochi ca s-o pot purta prea des, ceea ce
nseamn c o s m coste cam o sut cincizeci de dolari pe purtare. Dar
sunt mulumit de alegere pn cnd vd aceeai rochie, cam cu dou
numere mai mic, pe o blond zvelt. E mult mai nalt dect mine aa
c rochia e mai scurt pe ea i las la vedere o bucat nesfrit de
coaps bronzat. M strduiesc s stau ct mai departe de ea, de cealalt
parte a piscinei.
M duc la baie i, cnd m ntorc s-o caut pe Hillary, m trezesc prins
ntr-o conversaie cu Hollis i cu Dewey Malone. Hollis a lucrat la firma la
21

Sculptur din piatr i lemn, cu form umanoid, ntlnit n culturile polineziene din Oceanul Pacific; n
mitologia maur, tiki reprezint primul om (n.tr.)

care sunt eu, dar i-a dat demisia a doua zi dup ce s-a logodit cu Dewey.
Dewey e insipid i n-are deloc simul umorului dar are un fond fiduciar
uria. i, de aici, interesul lui Hollis. Fusese amuzant s-o aud pe Hollis
explicndu-mi c Dewey are o inim aa de mare, bla, bla, bla,
ncercnd, n zadar, s-i ascund adevratele intenii. Sunt invidioas c
Hollis a scpat de munca aia infernal, dar a prefera s muncesc pe
brnci pentru a-mi plti facturile dect s fiu mritat cu Dewey.
Viaa mea este cu mult mai bun acum, ciripete ea n seara asta.
Firma aia era o otrav! Era aa de sufocant! Credeam c ar putea s-mi
lipseasc munca intelectual dar nu-i duc deloc dorul. Acum am timp
s-i citesc pe clasici i s reflectez. E extraordinar. Aa de eliberator.
Mda Drgu, zic, propunndu-mi s rein replica pentru a i-o
mprti lui Hillary.
Hollis continu s-mi povesteasc despre apartamentul lor cu teras
situat la ultimul etaj de pe Park Avenue, despre ct a mai muncit la
decorarea lui i cum a trebuit s concedieze trei designeri fiindc nu
voiau s adere la viziunea ei. Dewey nu particip deloc la discuie, se
mulumete s ronie gheaa din pahar i pare de-a dreptul plictisit. La
un moment dat l surprind holbndu-se la fundul lui Darcy, frumos
ambalat ntr-o pereche de pantaloni capri de un rou-nchis.
Marcus apare dintr-odat lng mine. i fac cunotin cu Dewey i cu
Hollis. Dewey i strnge mna, dup care continu s respire pe gur,
avnd un aer absent. Hollis l ntreab numaidect pe Marcus unde
locuiete i cu ce se ocup. Se pare c adresa lui din Murray Hill i slujba
lui n domeniul marketingului nu se ridic la nlimea preteniilor lor,
fiindc gsesc rapid o scuz s se ndrepte spre musafiri mai demni de
poziia lor.
Marcus ridic din sprncene.
Dewey, zici?
Da.
Mi s-a prut mie sau chiar avea un b nfipt n fund?
Rd.
Pare mndru de replica lui i extrem de ncntat c m face s rd.
Ei, te distrezi?
Cred c da. Tu?
Ridic din umeri.
Oamenii tia sunt cam plini de ei, nu i se pare?
Asta nseamn Hamptons.
Analizez ntreaga petrecere. Este cu totul altceva fa de ntlnirile la

un grtar ntre vecini organizate acas, n Indiana. O parte din mine se


simte mulumit de faptul c mi-am lrgit orizontul. Dar o alt parte, mai
mare, se simte stingherit de fiecare dat cnd iau parte la o asemenea
petrecere. Sunt o persoan calm, care zmbete i ncearc s poarte o
conversaie cu oameni care consider c Indiana este doar o regiune pe
care o survolezi, o zon pe care eti nevoit s-o traversezi n drum spre
Aspen sau spre Los Angeles. O urmresc pe Darcy, care-i face turul cu
Dex alturi. Nu mai e nici urm de Indy n ea vznd-o, ai zice c a
copilrit n Park Avenue. Copiii ei o s creasc n Manhattan, asta-i sigur.
Cnd o s am copii, dac o s am vreodat, a vrea s m mut undeva la
periferie. M uit la Marcus, ncercnd s mi-l nchipui trgnd din strad
tricicleta Big Wheel a fiului nostru. El privete-n jos la bieelul nostru cu
chipul mnjit de ngheat pe b uscat i-i spune s rmn pe trotuar.
Biatul are sprncenele scurte, ca ale lui Marcus, care se ridic una spre
alta, unindu-se ca ntr-un V rsturnat.
Hai s mai lum ceva de but! m ndeamn Marcus.
Bine, zic, fr s-o slbesc din ochi pe blonda cu rochie ca a mea.
n timp ce ne ndreptm spre barul de lng piscin, m gndesc din
nou la Indiana, imaginndu-mi-i pe Annalise i pe Greg cu vecinii lor,
mprtiai pe gazonul din Vestul Mijlociu, proaspt tiat. Dac cineva ar
purta nite pantaloni kaki de la Gap identici cu ai ei, nimnui nu i-ar
psa.
Dup petrecere, gsim un alt chef la care s mergem, apoi sfrim, ca
de obicei, la Talkhouse, unde dansez din nou cu Marcus. Pe la trei, ne
ngrmdim n main i ne ntoarcem acas. Hillary i Claire se duc
direct la culcare, n timp ce noi patru rmnem n bibliotec. Darcy i Dex
se in de mn pe o canapea; eu i Marcus stm unul lng altul pe
canapeaua alturat, dar nu ne atingem.
Gata, copii. A trecut de mult ora mea de culcare, spune Darcy,
ridicndu-se deodat n picioare. i arunc o privire lui Dex. Vii?
Privirea mea o ntlnete pe a lui Dexter. Ne uitm n alt parte n
acelai timp.
Da. Vin imediat, zice el.
Mai vorbim toi trei nc vreo cteva minute, pn cnd o auzim pe
Darcy strigndu-l pe Dex din capul scrilor:
Hai, Dex! Vor s rmn singuri!
Marcus afieaz un zmbet satisfcut, n vreme ce eu mi studiez un
pistrui de pe bra.
Dex tuete i i drege glasul. Are un aer extrem de serios.

Pi, atunci, e-n regul. Cred c m duc sus. Noapte bun!


Bine, btrne. Pe mine, zice Marcus.
Eu nu fac dect s mormi un noapte bun, prea stingherit ca s-mi
ridic privirea cnd Dex iese.
n sfrit! exclam Marcus. Am rmas singuri.
Simt o strngere de inim brusc pentru Dex, care-mi amintete
cumva de Hunter n momentul cnd ne lsase singuri pe mine i pe Joey,
n hol la Duke, dar alung rapid acest gnd i-i zmbesc lui Marcus.
Se apropie de mine i m srut, de data asta fr s-mi mai cear
permisiunea. E un srut destul de plcut, poate chiar mai plcut dect
primul. Ca din senin, mi vine-n minte episodul din serialul Brady Bunch
cnd Bobby a fost n al noulea cer dup ce a srutat-o pe Millicent (care,
lucru netiut de Bobby, avea oreion). Cnd am vzut prima oar episodul
la, aveam cam vrsta lui Bobby, aa c srutul n cauz mi s-a prut o
chestie serioas. mi amintesc c atunci m gndeam c ntr-o bun zi
aveam s fiu i eu n al noulea cer. Pn n ziua de azi, nu mi s-a
ntmplat. Iar cu Marcus e cam la fel cum a fost cu toi ceilali dinaintea
lui.
Srutul nostru ajunge la nivelul urmtor, i atunci zic:
Hei, cred c ar trebui s ne ducem la culcare.
mpreun? ntreab.
tiu c glumete.
Foarte nostim, comentez eu. Noapte bun, Marcus.
l mai srut o dat nainte s m ndrept spre camera mea, trecnd pe
lng ua nchis de la dormitorul lui Darcy i al lui Dex.
A doua zi diminea mi verific mesageria vocal. Les mi lsase trei
mesaje. O fi membru al Martorilor lui Iehova, dup ct atenie acord
srbtorilor. Zice c vrea s revizuim cteva chestiuni, mine dupmas devreme. tiu c intenionat e vag fr s specifice ora sau s
lase instruciuni s ne ntlnim la birou ori s-l sun. n felul sta e sigur
c, pentru mine, Ziua Eroilor o s fie cioprit n dou. Hillary m
sftuiete s-l ignor i s pretind c n-am primit mesajul. Marcus zice s-i
dau o replic pe msur i s-i trimit un mesaj n care s-i spun: N-ai
nimerit-o; e srbtoare naional. Dar bineneles c eu verific
contiincios mersul trenurilor i al autobuzelor i m hotrsc s scap de
aici n dup-amiaza asta, ca s evit aglomeraia de pe osea. tiu n
subcontient c munca e doar o scuz ca s plec, cci m-am sturat de
toat situaia asta bizar. mi place de Marcus, dar e obositor s fii n
preajma unui tip care, dup cum ar zice Hillary, e promitor. i e i

mai istovitor s-l evit pe Dex. l evit cnd e singur, l evit cnd e cu Darcy.
Evit s m gndesc prea mult la el i la Incident
Chiar trebuie s m ntorc.
Oftez, ca i cum ar fi ultimul lucru pe care a vrea s-l fac.
Nu poi s pleci! izbucnete Darcy.
N-am de-ales.
Cnd ea se mbufneaz, mi vine s-i amintesc faptul c, oricum, n
90% din timpul pe care-l petrecem la Hamptons ea e total preocupat de
viaa monden de aici. Dar nu fac dect s repet c sunt nevoit s plec.
Ne strici i nou cheful!
Nu are ce s fac dac trebuie s lucreze, Darcy, intervine Dex.
Poate c-o zice fiindc Darcy i reproeaz i lui deseori c le stric
cheful celorlali. Sau poate i dorete ca eu s plec din acelai motiv
pentru care vreau i eu.
Dup masa de prnz, mi fac bagajul i m duc n living, unde s-au
strns cu toii i se uit la televizor.
M duce i pe mine cineva la autobuz? ntreb, ateptndu-m s se
ofere Darcy, Hillary sau Marcus.
Dar primul care reacioneaz e Dex.
Te duc eu, zice. Oricum vreau s merg la magazin.
mi iau rmas-bun de la toi, iar Marcus m strnge uor de umr,
spunnd c m sun el sptmna viitoare.
Dup care eu i Dex o lum din loc. Singuri cale de ase kilometri.
Te-ai simit bine n weekend? m ntreab el n timp ce ieim de pe
alee.
Nu sesizez nici urm din ironia pe care i-o detectasem n glas imediat
dup Incident. i el, la fel ca Darcy, ncetase s m mai chestioneze n
legtur cu Marcus, poate pentru c era destul de limpede c
deveniserm un soi de pereche.
Da, a fost drgu, zic. Dar tu?
Sigur. A fost chiar fain.
Dup o scurt tcere, vorbim despre serviciu i despre diveri prieteni
comuni de la facultate, chestii despre care discutam i nainte de
Incident. Lucrurile par din nou normale sau ct de normale pot fi dup
o greeal ca a noastr.
Ajungem la staia de autobuz devreme. Dex oprete n parcare, se
rsucete pe scaun i m studiaz cu ochii lui verzi ntr-un fel care m
face s-mi ntorc privirea. M ntreab ce planuri am pentru mari seara.
Cred c tiu ce urmrete, dar nu sunt sigur, aa c blmjesc:

Lucrez. Ca de obicei. Am o depoziie vineri i nici mcar n-am


nceput s m pregtesc pentru ea. Singurele lucruri pe care le-am notat
sunt: V rog s v spunei numele de familie pentru grefier i Facei
vreun tratament care v-ar putea afecta capacitatea de a rspunde la
ntrebri n cadrul acestei depoziii?
Rd nervos.
Expresia de pe chipul lui rmne neschimbat. E clar c nu-l
intereseaz depoziia mea.
Uite ce e, vreau s te vd, Rachel. Vin la tine la ora opt. Mari.
Felul n care-o spune ca pe o afirmaie, mai degrab dect ca pe o
ntrebare mi face stomacul s mi se strng ghem. Nu-i chiar genul de
reacie pe care o ai nainte de o ntlnire cu un necunoscut. Nu-i emoia
dinaintea unui examen important. Nu-i sentimentul la de o s m bage
la prnaie c am fcut ceva. i nu-i senzaia de ameeal care apare cnd
i cade cu tronc un tip care abia de-i arunc un zmbet sau un salut
nepstor. E altceva. E o durere familiar, pe care nu prea pot totui s-o
localizez.
Zmbetul mi se terge de pe chip i capt o expresie care se potrivete
cu faa lui serioas. Nu ntreb de ce vrea s m vad sau despre ce
intenioneaz s vorbim. Nu spun c am treab sau c nu mi se pare o
idee bun. Dau doar din cap i zic:
Bine.
mi spun c singurul motiv pentru care sunt de acord s ne vedem
este c trebuie s clarificm o dat pentru totdeauna ce s-a ntmplat
ntre noi. Nu comit nc o nedreptate fa de Darcy, ci, pur i simplu,
ncerc s repar rul deja fcut. i-mi mai spun c, dac vreau s-l vd pe
Dex din alte motive, este doar pentru c mi-e dor de prietenul meu. M
gndesc din nou la ziua mea, la timpul petrecut mpreun n barul 7B
nainte s ajungem la sex, amintindu-mi ct de bine m simisem n
compania lui, ct de mult mi plcuse de Dex eliberat de preteniile lui
Darcy. mi lipsete prietenia lui. Nu vreau dect s vorbesc cu el. Asta-i
tot.
Sosete autobuzul, i oamenii ncep s se aeze n rnd ca s urce. M
strecor afar din main fr s mai adaug nimic.
n timp ce m instalez pe un loc de la fereastr, n spatele unei blonde
anoe care vorbete mult prea tare la telefonul mobil, contientizez ce
nsemna, de fapt, durerea din stomac de mai devreme. M simt la fel cum
m simisem dup ce fcusem dragoste cu Nate n acele ultime zile
nainte s-mi dea papucii pentru chitarista aia ecologist. E un amestec

de emoie sincer combinat cu team. Teama c pierzi ceva. n acest


moment, tiu c, permindu-i lui Dex s vin la mine, risc ceva. Risc s
pierd o prietenie sau poate chiar sufletul.
Fata continu s vorbeasc, folosind n exces cuvintele incredibil i
uimitor ca s descrie weekendul ei scurtat n mod nefericit. D
raportul despre migrena ei groaznic din cauza exceselor
monstruoase de la petrecerea supertare. mi vine s-i spun c, dac d
volumul o idee mai mic, s-ar putea s scape de migren, nchid ochii,
spernd s i se termine bateria telefonului. Dar tiu c, i dac nceteaz
cu sporoviala ei strident, tot n-o s pot s dorm din cauza acestui
sentiment care m copleete. E bine i ru n acelai timp, ca atunci
cnd bei prea mult cafea de la Starbucks. E incitant i totodat
nfricotor, ca atunci cnd atepi ca un val s se sparg deasupra
capului tu.
Ceva e pe cale s se ntmple, iar eu nu fac nimic ca s opresc acel
ceva.
E mari seara, ora opt fr douzeci. Sunt acas. N-am primit niciun
semn de la Dex toat ziua, aa c presupun c rmne valabil ntlnirea.
M spl pe dini i-i cur cu aa dentar. Aprind o lumnare parfumat
n buctrie, n caz c s-ar mai simi mirosul de la mncarea thailandez
pe care am comandat-o cu o sear nainte pentru cina luat de una
singur de Ziua Eroilor. mi scot taiorul, mi pun lenjerie din dantel
neagr dei tiu, tiu, tiu c n-o s se ntmple nimic , jeani i un
tricou. mi dau cu puin fard de obraz i cu luciu de buze. Art relaxat i
n largul meu, exact pe dos fa de cum m simt.
La opt fix, Eddie, care-l nlocuiete pe Jose, sun la interfonul meu.
Avei musafiri, zbiar el.
Mulumesc, Eddie. Las-l s urce.
Cteva clipe mai trziu, Dex apare n pragul uii, ntr-un costum nchis
la culoare, cu dungi gri foarte fine, cma albastr i cravat roie.
Portarul a rnjit superior la mine, zice el intrnd n apartament i
uitndu-se n jur cu un zmbet timid, ca i cum ar fi prima sa vizit aici.
Imposibil, i spun. i s-a prut.
Nu mi s-a prut. tiu cnd cineva rnjete superior.
Nu e Jose. Nu-i portarul care trebuie. Eddie e de serviciu n seara
asta. Te simi vinovat.
i-am mai spus. Nu m simt att de vinovat cum m-a fi ateptat n
legtur cu ce am fcut.

Se uit fix n ochii mei.


Simt cum m pierd n privirea lui, cum se duce hotrrea mea de a fi o
persoan cumsecade, o prieten bun. mi ntorc privirea stnjenit i l
ntreb dac vrea s bea ceva. Spune c un pahar cu ap ar fi bine-venit.
Fr ghea. Nu mai am nicio sticl cu ap, aa c las robinetul s curg
pn cnd apa e suficient de rece. Umplu un pahar pentru fiecare i m
aez lng el pe canapea.
Ia cteva nghiituri mari, dup care pune paharul pe msua de cafea.
Sorb i eu din paharul meu. Simt c se uit fix la mine, dar nu-i ntorc
privirea. in ochii pironii drept n fa, unde se afl patul scena
Incidentului. Trebuie s-mi gsesc un apartament ca lumea sau mcar un
paravan, ca s separ alcovul de restul casei.
Rachel, zice el. Uit-te la mine!
l privesc, apoi mi cobor privirea spre msua de cafea.
M apuc de brbie i-mi ntoarce faa spre el.
Simt c roesc, dar rmn nemicat.
Ce-i?
ncep s rd nervos. El nu-i schimb expresia.
Rachel.
Ce e?
Avem o problem.
Da?
O problem foarte grav.
Se apleac nainte, cu braul stng ntins pe speteaza canapelei. M
srut blnd, apoi mai ptima. Simt gust de scorioar. M gndesc la
cutia de Altoids cu arom de scorioar pe care a avut-o cu el n
weekend. i ntorc srutul.
Dac credeam c Marcus srut bine ori, naintea lui, Nate sau
oricine altcineva vrei ei bine, m-am nelat. Prin comparaie, toi
ceilali sunt doar ct de ct pricepui. Srutul lui Dex face ncperea s se
nvrt. i, de data asta, nu e de la alcool. Srutul sta e ca cel despre care
am citit de vreun milion de ori, pe care l-am vzut n filme. Unul despre
care nu eram sigur c exist n viaa real. Dar, categoric, exist. Nu mam mai simit aa niciodat. Focuri de artificii i tot tacmul. Exact ca
srutul dintre Bobby Brady i Millicent.
Ne srutm lung, lung de tot. Nu ne oprim nici mcar o clip. Nu ne
schimbm nici poziiile pe canapea, dei suntem la o deprtare
nefireasc pentru un srut att de pasional. Nu pot s mi dau seama ce
gndete el, dar eu tiu de ce nu m clintesc. Nu vreau s se sfreasc,

nu vreau s vin urmtoarea faz, penibil, n care ne-am putea ntreba


ce naiba facem. Nu vreau s vorbesc despre Darcy nici mcar s-i aud
numele. Nu are nicio legtur cu momentul sta. Niciuna. Srutul sta
vorbete de la sine. E rupt de timp, de mprejurri sau de nunta lor din
septembrie. Asta ncerc s-mi spun. Cnd, n cele din urm, Dex se
desprinde, o face doar ca s se apropie de mine, s m ia n brae i s-mi
opteasc la ureche:
Nu-mi pot lua gndul de la tine.
Nici eu, mi spun.
Dar pot s controlez ceea ce fac. Exist sentimente; dar mai trebuie s
tii i s le ii n fru. M trag napoi, dar nu prea departe, i scutur din
cap.
Ce e? m ntreab blnd, cu un bra n jurul meu.
N-ar trebui s facem asta, spun.
E un protest slab, dar mcar e ceva.
O fi Darcy enervant, dominatoare i exasperant, dar e prietena mea.
Sunt o prieten bun. O persoan cumsecade. Asta sunt. Trebuie s m
opresc. O s-mi fie ruine de mine dac nu ncetez.
Cu toate astea, nu m ndeprtez. n schimb, atept s fiu convins c
nu ar trebui s ne oprim, spernd c el va spune ceva n acest sens. i
chiar o face.
Ba da. Ar trebui, zice Dex. Cuvintele lui sunt ferme; nu are ndoieli,
ezitri i nici nu pare ngrijorat. mi ine faa n mini i repet: Trebuie.
Nu-i nici mcar urm de falsitate n vorbele lui; crede cu trie ceea ce
spune. Se apleac spre mine i m srut din nou, blnd, dar cu o mare
siguran.
Dar e o greeal, protestez eu n tcere, tiind c e prea trziu, c mam predat deja. Am trecut ntr-o nou faz mpreun. Fiindc, n ciuda
acelei partide de sex, nu se ntmplase mare lucru. Fuseserm bei,
iresponsabili. De fapt, nimic nu se ntmplase cu adevrat pn la srutul
de azi. Nimic care n-ar fi putut fi nghesuit ntr-un sertar ascuns al minii,
confundat cu un vis, poate chiar uitat de-a binelea.
Toate astea s-au schimbat acum. n bine sau n ru.
Capitolul 8
ntotdeauna am gndit cel mai limpede la du. Noaptea este pentru
griji, ndoieli, analize. Dar dimineaa, sub jetul fierbinte, lucrurile se vd
mai clar. Aa c, n timp ce-mi amponez prul, inhalnd mirosul de

grepfrut, reduc totul la adevrul esenial: ceea ce facem eu i Dex este


greit.
Noaptea trecut ne-am srutat mult timp, iar apoi m-a inut n brae
pentru i mai mult timp, fr s schimbm dect cteva cuvinte. Lipit de
el, cu inimile btndu-ne puternic, mi-am spus c, prin acea limitare a
relaiei fizice la un anumit nivel, am obinut o victorie mpotriva sorii.
Dar n dimineaa asta tiu c tot am procedat greit. Complet greit.
Trebuie s m opresc. O s m opresc. ncepnd de acum.
n copilrie, obinuiam s numr n gnd pn la trei atunci cnd
voiam s iau un nou start. M surprindeam rozndu-mi unghiile, mi
scoteam degetele din gur i numram: Unu. Doi. Trei. Start. Apoi o
luam de la zero. Din acel moment, nu-mi mai rodeam unghiile. Am folosit
mecheria asta cu multe obiceiuri proaste. Aa c, numrnd pn la trei,
o s m scutur de relaia cu Dex. O s fiu din nou o prieten bun. O s
terg totul din memorie, o s pun lucrurile la punct definitiv. Numr rar
pn la trei, apoi folosesc tehnica de vizualizare pe care Brandon mi
spusese c o utilizase n timpul sezonului de baseball. El zisese c i
imagina bta lovind mingea, auzea zgomotul n gnd i vedea praful
ridicndu-se n timp ce el aluneca n siguran n baz. Se concentra
numai pe loviturile bune, nu pe cele pe care le ratase.
Procedez i eu ntocmai. M concentrez mai mult pe prietenia cu
Darcy dect pe sentimentele mele pentru Dex. mi construiesc n minte
un film, plin de imagini cu Darcy i cu mine. Ne vd ntinse pe spate n
patul ei n timp ce ne odihnim mpreun, n coala elementar. Discutm
despre planurile noastre de viitor, despre ci copii o s avem, cum o s
se numeasc. O vd pe Darcy, la zece ani, sprijinit pe coate, cu degetele
n gur, explicnd c, dac ai trei copii, mijlociul va fi de alt sex dect
ceilali, astfel nct fiecare va avea ceva special. Ca i cnd ai putea
controla astfel de lucruri.
Ne vd pe holurile de la liceul din Naperville, schimbnd bileele ntre
ore. Bileelele ei, mpturite n forme complicate, ca origami, erau mult
mai distractive dect cele ale lui Annalise, care relatau simplu ct de
plictisitoare fuseser orele. Ale lui Darcy erau ticsite de observaii
interesante despre colegi i de remarci insinuante despre profesori. i
mici jocuri pentru mine. Punea citate n josul paginii, n stnga, iar n
dreapta trecea nume de persoane, urmnd ca eu s le potrivesc. M
stricam de rs cnd trgeam o linie ntre, s zicem, Grozave faruri ai,
amice i tatl lui Annalise, care fcea remarca asta de cte ori vreun
ofer uita s sting faza lung. Era nostim, cteodat tioas sau chiar

de-a dreptul meschin. Dar asta o fcea i mai haioas.


mi cltesc prul i-mi aduc brusc aminte de altceva. O amintire care
nu-mi venise n minte de mai bine de un deceniu, dac o fi ieit vreodat
la suprafa. E ca atunci cnd gseti o fotografie cu tine despre care nici
nu tiai c exist. Eu i Darcy eram boboace i, ntr-o zi, dup coal,
stteam lng dulapul nostru din vestiar. Becky Zurich, una dintre cele
mai populare fete din clasele mari (dar nu genul simpatic, ci, mai curnd,
soiul la meschin, de care te temi) a trecut pe lng noi cu prietenul ei
Paul Kinser. Cu o brbie practic inexistent i cu buze mult prea subiri,
nu era deloc drgu, dei reuise s conving mult lume, inclusiv pe
mine, c era. Aa c, atunci cnd Paul i Becky au trecut pe lng noi, iam privit. Fiindc erau vedete din anii mari, i eu eram impresionat
sau, n cel mai ru caz, curioas. tiu sigur c voiam s aud despre ce
vorbeau, ca s m lmuresc i eu un pic n legtur cu ce nseamn s ai
optsprezece ani (aa de btrn!) i s fii cool. Am crezut c le-am
aruncat doar o privire fugar, dar poate c, de fapt, m-am holbat.
n orice caz, Becky s-a uitat fix la mine, exagerat de lung, iar ochii i-au
ieit din orbite ca n desenele animate. Dup care, cu un rnjet
dispreuitor, de hien, i cu buzele strnse, a zis: La ce te uii? Iar Paul
s-a bgat i el: Prinzi mute? (Sunt convins c Paul devenise mai
mitocan fiindc se ntlnea cu Becky sau poate c numai i nchipuia c,
dac era mitocan, avea de ctigat.) Cert e c rmsesem cu gura cscat.
Am nchis-o rapid, jenat. Becky a rs, mndr c a fcut de ruine o
boboac. Dup care i-a dat din nou cu rujul ei roz translucid, a bgat o
nou gum Red Big n gura-i mic i meschin i s-a strmbat nc o dat
la mine, aa, ca bonus.
Darcy rscolea n vestiar printre cri, dar n mod clar prinsese
esenialul din acest schimb de replici. S-a ntors rapid i i-a fixat pe cei
doi revoltat, cu o privire pe care o exersase i pe care o stpnea. Dup
care a imitat rsul ascuit al lui Becky, lungindu-i n mod nefiresc gtul
i dndu-i capul pe spate, subiindu-i buzele ca s le fac invizibile. Era
hidoas o copie fidel a lui Becky chicotind. Mi-am nbuit un zmbet,
n timp ce Becky a rmas pentru o clip uluit. Apoi s-a adunat, a fcut un
pas spre Darcy i i-a aruncat n fa cuvntul javr. Dar Darcy, deloc
intimidat, le-a ntors privirea celor doi seniori i a spus: E mai bine
dect s fii o javr urt. Nu eti de acord, Paul?
A fost rndul lui Becky s se holbeze, cu gura cscat, la nou
descoperita rival. i, nainte s fie n stare s formuleze o replic, Darcy
a mai azvrlit o insult, ca bonus: i, apropo, Becky, rujul la pe care-l ai

pe buze e att de demodat.


Tot ce are legtur cu acele momente mi-a venit dintr-odat foarte
clar n minte. Vd dulapul nostru mpodobit cu pozele lui Patrick Swayze
din Dirty Dancing. Simt mirosul specific de amidon i de carne de la
cantina din apropiere. i aud vocea lui Darcy, puternic i ncreztoare.
Sigur c Paul n-a avut replic la ntrebarea lui Darcy, dup cum ne era
clar la toi patru c Darcy avea dreptate dintre cele dou, ea era mai
drgu. Iar n liceu asta i d uneori dreptul s ai ultimul cuvnt. Chiar
dac eti boboc. Becky i Paul i-au luat tlpia, iar Darcy a continuat
pur i simplu s-mi spun ceva legat de discuia noastr anterioar, ca i
cnd Becky i Paul erau nite neica-nimeni. i chiar erau. Numai c a
durat mult ca s neleg asta la cei cincisprezece ani ai mei.
Opresc apa, m nfor ntr-un prosop i mi pun un altul pe cap. O s-l
sun pe Dexter imediat dup ce ajung la serviciu. O s-i spun c toat
povestea asta trebuie s nceteze. De data asta chiar vorbesc serios. El se
nsoar cu Darcy, iar eu sunt domnioara de onoare. Amndoi o iubim. E
drept, are defecte. Poate s fie rsfat, egoist i dominatoare, dar
poate s fie i loial, amabil i nemaipomenit de simpatic. i este
persoana pe care, mai mult dect pe oricine, o pot considera aproape o
sor.
Tot drumul pn la serviciu repet ce o s-i spun lui Dex, ba chiar
vorbesc cu voce tare la un moment dat n metrou. Cnd, ntr-un final,
ajung la birou, am discursul aa de bine memorat, c nici nu mai pare
regizat. Am introdus pauzele corespunztoare n Declaraia de Stare de
Spirit i Intenii de Viitor. Sunt pregtit.
Exact n momentul n care sunt pe punctul de a da telefon, observ c
am un e-mail de la Dexter. l deschid, ateptndu-m ca i el s fi ajuns la
aceeai concluzie. La subiectul mesajului scrie tu.
Eti o persoan extraordinar i nu tiu de unde vin sentimentele pe
care le am pentru tine. Dar ceea ce tiu este c sunt total i cu toat fiina
mea absorbit de tine i c vreau ca timpul s se opreasc n loc, ca s
putem fi mpreun la nesfrit i s nu mai gndesc la nimic altceva. mi
place absolut totul la tine, inclusiv felul n care faa i trdeaz toate
gndurile i mai ales modul n care arat chipul tu cnd suntem
mpreun i prul i-e dat pe spate, iar ochii sunt nchii i gura e puin
ntredeschis. Bun. Asta e tot ce am vrut s spun. terge mesajul.
Mi s-a tiat rsuflarea i m-a luat cu ameeli. Nimeni nu mi-a scris

asemenea declaraie vreodat. Citesc din nou, absorbind fiecare cuvnt.


mi place absolut totul la tine, repet eu n gnd.
i, uite-aa, hotrrea mea s-a stins brusc. Cum pot s pun capt la
ceva ce n-am mai trit niciodat? Ceva ce am ateptat toat viaa? Nimeni
nainte de Dex n-a reuit s m fac s m simt aa. Dac nu mai gsesc
sentimentul sta niciodat? Dac sta este?
mi sun telefonul. Rspund, gndindu-m c ar putea fi Dex, spernd
c nu e Darcy. Nu pot s vorbesc cu ea n momentul sta. Scrisoarea
electronic de dragoste de pe monitorul din faa mea m face s trepidez
de emoie.
Bun, scumpo!
Este Ethan, care sun din Anglia, unde locuiete de doi ani. Sunt aa de
fericit s-i aud glasul Are o voce vesel, dnd mereu impresia c e pe
punctul de a rde. Ethan este aproape la fel ca n clasa a cincea. nc este
plin de compasiune, are n continuare un chip angelic, iar obrajii i devin
rozalii la frig. Dar vocea e nou. A venit odat cu liceul cu pubertatea ,
la mult timp dup ce prietenia a nlocuit pasiunea mea de colri.
Bun, Ethan!
Care este perioada de prescriere pentru a-i ura cuiva la muli ani de
ziua lui? ntreab el.
nc de cnd eram la facultatea de drept, i plcea s pun pe tapet
termeni juridici, adesea cu o rstlmcire. Favoritul lui e Strawberry
tort22.
Rd.
Nu-i bate capul cu asta. N-a fost dect a treizecea aniversare.
M urti? Ar fi trebuit s m suni i s-mi aminteti. M simt ca un
idiot dup optsprezece ani n care n-am uitat niciodat. Fir-ar! M las
neuronul i nici n-am ajuns nc la treizeci nu vreau s m enervez
gndindu-m la asta.
Ai uitat i cnd am fcut douzeci i apte, l ntrerup eu.
Zu?
Da.
Nu cred c am uitat.
Ba da, erai cu Bran.
Sst! Nu pronuna numele la. Ai dreptate. Am uitat de a douzeci i
aptea ta aniversare. Asta face ca infraciunea asta s fie oarecum mai

22

Joc de cuvinte bazat pe omofonie: tort nseamn infraciune", iar torte tort. (n.tr.)

puin flagrant, nu? N-am rupt tradiia Deci, cum e? Fluier. Nu-mi vine
s cred c ai treizeci de ani. Ar trebui s ai nc paisprezece. Te simi mai
btrn? Mai neleapt? Mai priceput? Ce-ai fcut n seara cea mare?
Mitraliaz ntrebrile n stilul lui frenetic.
Totul e la fel. Eu sunt la fel, mint. Nu s-a schimbat absolut nimic.
Pe bune?
Aa e el, ateapt mereu o reconfirmare a spuselor mele. Parc ar ti
c nu spun tot.
Fac o pauz, iar mintea mi-a luat-o deja razna. i spun? Nu-i spun? Ceo s cread despre mine? Ce-o s zic? Eu i Ethan am rmas apropiai
nc din liceu, dei legturile noastre sunt sporadice. Dar, de fiecare dat
cnd vorbim, ncepem de unde am rmas ultima oar. Ar fi un foarte bun
confident n aceast poveste care st s se nasc. Ethan i cunoate pe
toi juctorii de baz din viaa mea. i, ce e i mai important, tie ce
nseamn s dai cu bta-n balt.
Lucrurile au nceput bine pentru el. A luat cu bine toate SAT-urile23, a
absolvit al doilea din promoie i toi eram siguri c el avea s dea
lovitura, nu Amy Choi, eful de promoie, care era prea tcut i prea
timid ca s parieze cineva pe el. S-a dus la Stanford i, dup absolvire, ia gsit de lucru la o banc de investiii, dei specialitatea lui era istoria
artei i nu-l interesa deloc domeniul financiar. A dispreuit pe loc tot ce e
legat de cultura bancar. Zicea c e absolut nefiresc s pierzi nopile n
halul n care era el nevoit s-o fac i i-a dat seama c prefer somnul n
locul banilor. Aa c a schimbat costumele cu haine confortabile i n
urmtorii ani i-a petrecut timpul hoinrind n susul i-n josul Coastei de
Vest, fotografiind lacuri i copaci i fcndu-i prieteni pe drum. A urmat
cursuri de scris, de art i de fotografie, finanate din joburi
neconvenionale, ca barman sau ca angajat (vara) pe pescadoarele din
Alaska.
Aa a ntlnit-o pe Brandi Brandi cu un i, cum i ziceam eu nainte
s-mi dau seama c o place cu adevrat i c pentru el nu era doar o
aventur. Dup cteva luni de dragoste nebun, Brandi a rmas
nsrcinat (i insista c ea fcea parte dintre cele 0,05% femei extrem
de ghinioniste care rmn gravide chiar dac iau anticoncepionale, dei
eu am avut mari ndoieli). Zicea c nici nu se punea problema unui avort,
aa c Ethan a fcut ceea ce a crezut c era corect i s-a cstorit cu ea la
23

Scholastic Aptitude Test i Scholastic Assessment Test reprezint examenele de evaluare colar pentru
admiterea n universiti i n colegii n SUA. (n.tr.)

primria din centrul oraului Seattle. Au trimis invitaii de nunt fcute


acas, cu o poz alb-negru cu ei doi n drumeie. Darcy s-a distrat pe
seama lui Brandi, cu ortul ei de jeani prea scurt i prea strmt Cine
dracu face drumeii ntr-un ort att de scurt i att de mulat? zisese ea.
Dar Ethan prea destul de fericit.
i, n vara aia, Brandi a nscut un bieel un eschimos, un bebelu
sntos, ai crui ochi au devenit aproape imediat negri ca tciunele.
Brandi, cu ochi albatri la fel ca ai lui Ethan, l-a implorat s-o ierte.
Imediat, Ethan a cerut anularea cstoriei, iar Brandi s-a ntors n Alaska,
pentru a da, probabil, de urma iubitului ei btina.
Cred c Brandi i-a stricat definitiv lui Ethan cheful de a duce o via de
hoinar, departe de uscat. Sau poate c el voia, pur i simplu, ceva nou.
Fiindc acum locuiete la Londra, unde scrie pentru o revist i lucreaz
la o carte despre arhitectura londonez, interes pe care nu l-a dobndit
dect dup ce a aterizat pe pmnt britanic. Dar aa e Ethan. Descurc
lucrurile din mers, fiind ntotdeauna gata s dea napoi i s-o ia de la
capt. Niciodat nu cedeaz la presiuni sau la ateptrile celorlali.
Admir felul lui de a fi i mi-ar plcea nespus s-i semn mai mult.
Deci, ce-ai fcut? ntreab Ethan.
nchid ua de la birou i i-o trntesc verde-n fa:
Darcy a organizat o petrecere-surpriz pentru mine, m-am pilit i
m-am cuplat cu Dex.
Bnuiesc c asta se ntmpl cnd nu eti obinuit s ai secrete. Nu
nvei arta de a ascunde lucrurile. De fapt, sunt surprins c am inut
secretul aa de mult timp. Aud prituri pe fir n timp ce vestea
traverseaz Atlanticul. M panichez, dorindu-mi s-mi pot lua vorbele
napoi.
Fugi de-aici! M prosteti, nu?
Tcerea mea i confirm faptul c am spus adevrul.
Uau, fir-ar!
Vocea-i este nc glumea.
Ce e? Ce prere ai?
Trebuie s tiu dac m judec. Trebuie s tiu ce crede despre mine,
dac e de partea Taiorului Chanel.
Stai aa. Ce vrei s spui prin cuplat? Nu te-ai culcat cu el, nu?
Pi, de fapt, chiar asta am fcut.
M simt uurat cnd l aud rznd, dei i atrag atenia c nu-i deloc
de rs, c e o chestie serioas.
Ooo, crede-m, e de rs.

Vd n faa ochilor gropia din obrazul lui stng.


i, m rog, ce e aa amuzant?
Domnioara puritan i-o trage cu logodnicul prietenei. Asta e
comedie pur, de cea mai bun calitate.
Ethan!
Se oprete din rs att ct s ntrebe dac a putea fi nsrcinat.
Nu. Ne-am luat msuri.
Pi, atunci, n-ai fcut niciun ru, nu? A fost o greeal. Se mai
ntmpl i tmpenii. Oamenii mai fac i greeli, mai ales cnd sunt pilii.
Uit-te la mine i la Brandi cu un i.
Cred c ai dreptate. Dar totui
Ethan fluier, apoi spune ceea ce era de ateptat: c Darcy i-ar iei
din mini dac ar afla vreodat.
Sun cellalt telefon.
Trebuie s rspunzi? ntreab Ethan.
Nu. O s las s intre mesageria vocal.
Eti sigur? Ar putea fi noul tu iubit.
Crezi c-mi eti de ajutor? l reped eu, dei m simt uurat c nu o
ia prea n serios i c nu-mi ine predici.
Nu e stilul lui Ethan, dar nu poi ti niciodat cnd cineva are de gnd
s fac pe moralistul. i, n mod clar, se poate pune problema moralitii,
mai ales avnd n vedere c Darcy e i prietena lui. Nu sunt la fel de
apropiai ca noi doi, dar, oricum, mai vorbesc din cnd n cnd.
Scuze. Scuze. Bine. O ultim ntrebare esenial, zice el chicotind.
Care?
A fost bine?
Ethan! Habar n-am. Eram bei!
Deci, totul a fost o aiureal?
Hai, Ethan! spun eu, ca i cum n-a vrea s-mi bat capul cu prea
multe amnunte.
Intre timp, prin minte mi se deruleaz cu vitez un crmpei din
Incident degetele mele apsate pe spatele lui Dexter. Pentru mine,
imaginea este foarte clar i desvrit. Nimic nu pare doar o aiureal.
i ai mai vorbit cu el de-atunci?
i povestesc despre weekendul n Hamptons i despre ntlnirea cu
Marcus.
Bun micare. S te combini cu prietenul lui. n felul sta, cnd o s
te mrii tu cu Marcus, o s putei face schimb de parteneri.
l ignor i continui povestirea: c m-a dus cu maina la autobuz, c ne-

am ntlnit asear i c mi-a trimis adineauri un e-mail i fac un


rezumat al acestuia.
Uau! Rahat. Deci simi i tu ceva pentru el?
Nu tiu, zic eu.
Dei rspunsul este, evident, da.
Dar nunta mai are loc, nu?
Da, spun. Din cte tiu eu
Din cte tii tu?
Da. Are loc.
Tcere. Nu mai rde, aa c sentimentul meu de vinovie revine n
for.
Ce-i trece prin minte acum?
M ntrebam unde vrei s ajungi cu asta. Ce i doreti? E doar o
aventur sau vrei ca el s anuleze nunta?
Tresar cnd aud cuvntul aventur. Nu poate fi vorba despre aa
ceva, nici pe departe, dar, n acelai timp, cred c nu vreau ca Dex s
anuleze nunta. Nu-mi pot nchipui s-i fac aa ceva lui Darcy. i spun lui
Ethan c nu tiu, c nu sunt sigur.
Hmm n fine, a adus n vreun fel n discuie logodna?
Nu. Nu chiar.
Hmm.
Ce-i? Ce nseamn acest hmm?
nseamn c, dup prerea mea, ar trebui s anuleze porcria aia.
Din cauza mea? Mi se strnge stomacul la gndul c a putea fi
responsabil de anularea logodnei lui Darcy. Poate c i s-a fcut doar
puin team?
mi dau seama c ridic vocea plin de speran la ideea c ar fi putut
face asta din team de cstorie. De ce o parte din mine vrea ca totul s
fie aa de simplu? i cum pot s fiu att de ncntat cnd m aflu lng
Dex, aa de profund emoionat de e-mailul lui, i totui s vreau ca el s
nu anuleze nunta cu Darcy?
Rach
Ethan, tiu ce-o s spui.
Nu tiu exact ce vrea s spun, dar tonul lui m face s cred c are
legtur cu felul n care se vor sfri lucrurile dac nu pun capt acestei
situaii. C, ntr-un fel sau altul, o s ias la suprafa. C cineva
probabil eu o s aib de suferit. Dar nu vreau s-l aud spunndu-mi
nimic din toate astea.
Bine. Dar ai grij. S n-o peti. Fir-ar!

l aud rznd iar.


Ce-i?
M gndeam la Darcy ntr-un fel, asta e o mare satisfacie.
Satisfacie? Cum adic?
Ei, haide! S nu-mi spui tu mie c o parte din tine nu se bucur de
aceast ntorstur. E ca i cum s-ar face, n sfrit, dreptate. De ani de
zile Darcy te trateaz de sus.
Ce vrei s spui? ntreb eu, de-a dreptul surprins s-l aud descriind
prietenia noastr n felul sta.
tiu c n ultimul timp Darcy m irit mai mult i c n-a fost mereu cea
mai altruist dintre prietene, dar n-am considerat niciodat c m
trateaz de sus.
Nu, nu-i adevrat, reiau eu.
Ba da, chiar aa e.
Nu. Nu-i adevrat, insist, cu mai mult determinare.
Nu neleg pe cine apr pe mine sau pe Darcy. Sigur, a existat
chestiunea aia legat de tine. Dar tu nu tii nimic despre povestea aia.
Ei, haide! i aminteti de Notre Dame? De SAT-uri?
M gndesc la ziua aceea din trecut, cnd primiserm rezultatele la
SAT, sigilate n plicuri albe. Eram cu toii tcui, dar muream de
curiozitate s aflm ce rezultat obinuse fiecare dintre noi. n cele din
urm, la masa de prnz, Darcy a zis:
Ei bine, cui i pas?! Hai, s spun fiecare ct a luat! Rachel?
De ce trebuie s fiu eu prima? am ntrebat.
Eram mulumit de rezultatul meu, dar tot nu voiam s fiu eu prima.
Nu fi copil, a replicat Darcy. Spune i gata.
Bine. 1 300, am zis.
Ct ai luat la oral? m-a chestionat ea.
I-am zis c 680.
Grozav, a zis. Felicitri!
A urmat Ethan. 1 410. N-a fost nicio surpriz. Am uitat ct a obinut
Annalise ceva n jur de 1 100.
Ei? am zis eu uitndu-m la Darcy.
A, da. Am luat 1305.
Am tiut imediat c nu obinuse 1305. La SAT rezultatele nu se
termin cu 5. i Ethan tia, fiindc mi-a fcut semn cu piciorul pe sub
mas i i-a ascuns un zmbet n spatele sendviului cu unc.
Nu m-a deranjat minciuna n sine. Darcy era recunoscut pentru c
nflorea lucrurile. Dar faptul c a minit n legtur cu scorul obinut de

ea ca s m devanseze pe mine cu cinci puncte asta era chiar culmea.


Nu i-am atras atenia, cci n-avea niciun rost.
Dar pe urm a zis:
Ei, poate ajungem amndou la Notre Dame.
Era clar o nou demonstraie de putere, la fel cum se ntmplase i cu
episodul Ethan din clasa a cincea.
Ca muli ali copii din Vestul Mijlociu, visul meu de adolescent era s
urmez cursurile Universitii Notre Dame. Nu suntem irlandezi i nici
mcar catolici, dar, de la vrsta de opt ani, cnd prinii m-au dus la un
meci de fotbal al echipei de la Notre Dame, am vrut s merg acolo. Pentru
mine, era exact aa cum trebuia s fie un colegiu cldiri masive din
piatr, peluze ngrijite, tradiie din belug. Voiam s fac parte din toate
astea. Darcy nu artase niciodat nici cel mai mic interes pentru Notre
Dame, aa c m enerva c se bga pe terenul meu. Dar nu-mi fceam
prea multe griji c mi-ar putea lua locul. Notele mele erau mai mari,
rezultatele mele la SAT-uri erau, probabil, mai bune i, n plus, mai mult
de un elev de la liceul nostru ajungea n fiecare an la Notre Dame.
n primvara aia, scrisorile de admitere i de respingere au sosit una
cte una, nnebunitor de greu. Verificam cutia potal n fiecare zi, cu o
nerbdare paroxistic. Mike OSullivan, care avea n familie trei generaii
de absolveni i era eful clasei noastre, a intrat primul la Notre Dame.
Mi-am nchipuit c eu aveam s fiu urmtoarea, dar Darcy a primit
scrisoarea naintea mea. Eram cu ea n acel moment, dar a refuzat s
deschid plicul n faa mea. M-am dus acas, spernd, cu un sentiment de
vinovie, c primise veti proaste.
O or mai trziu, mi-a telefonat bucuroas nevoie mare.
Incredibil! Am intrat! i vine s crezi?
Pe scurt, nu. Nu-mi venea s cred. Am reuit s ngaim nite felicitri,
dar eram zdrobit. Vetile de la ea nsemnau una din dou: fie mi luase
locul, fie povestea din liceu era pe punctul de a se repeta adic, urma s
mergem amndou la Notre Dame, iar ea avea s m eclipseze nc patru
ani. Dei tiam c mi-ar fi fost dor de ea dup ce ncepeau cursurile,
aveam convingerea c trebuia s m distanez cumva de ea. Dar, din
moment ce fusese acceptat, mi-era clar c lucrurile nu puteau iei prea
bine.
Totui, voiam s intru la acea universitate mai mult dect mi dorisem
vreodat ceva. Era mndria mea la mijloc. Am ateptat, m-am rugat, ba
chiar mi-a trecut prin cap s sun la cei din comisie, s-i implor. Dup o
sptmn chinuitoare, a sosit i scrisoarea mea. Arta exact ca a lui

Darcy. Am fugit n cas, cu inima btndu-mi s-mi sar din piept, am


deschis plicul i am desfcut hrtia care-mi hotra destinul. Aproape
Suntei foarte bine pregtit, dar n-ai fost admis.
Am fost distrus, aa c a doua zi la coal nu m-am simit n stare s
vorbesc cu prietenii mei, mai ales nu cu Darcy. La prnz, n timp ce eu m
chinuiam s-mi stpnesc lacrimile, ea m-a informat c oricum se ducea
la Indiana. C nu voia s urmeze o facultate care m respinsese pe mine.
ncerca s arate compasiune, dar nu fcea dect s m enerveze i mai
tare. i atunci, pentru prima dat, Annalise i-a zis pe leau:
Ai ocupat locul lui Rachel i nici mcar nu voiai s mergi la
facultatea asta?
Pi, a fost prima mea opiune. M-am rzgndit. i de unde era s
tiu c avea s se ntmple aa? a spus ea. Am presupus c o s intre, nam devansat-o dect cu cteva puncte la SAT.
Ethan n-a mai suportat.
N-ai luat afurisitul la de punctaj de 1 305, Darcy! SAT se socotete
cu multipli de 10.
Cine a zis c am luat 1 305?
Tu, am replicat eu i Ethan n cor.
Nu-i adevrat! Am spus 1 310.
Iisuse! am izbucnit, uitndu-m la Annalise pentru ajutor, dar
energia i curajul ei se risipiser.
Pretindea c uitase ce afirmase Darcy.
Ne-am certat n legtur cu punctajul declarat de Darcy i cu motivele
pentru care se nscrisese la Notre Dame dei nu voia s mearg acolo tot
timpul care mai rmsese din ora pentru masa de prnz. Am sfrit
plngnd amndou, iar Darcy a plecat de la coal devreme, dup ce i-a
spus asistentei c o durea stomacul. Lucrurile s-au linitit dup ce eu am
intrat la Duke i m-am autoconvins c eram fericit de cum se aranjaser
lucrurile. Duke arta cam la fel i-i ddea acelai sentiment cldiri din
piatr, un campus fr cusur, prestigiu. Era la fel de bun ca Notre Dame
i poate c era mai bine ca eu s-mi lrgesc orizontul i s plec din
Indiana.
Dar chiar i n ziua de azi m ntreb de ce Notre Dame a ales-o pe
Darcy n locul meu. Poate c unuia dintre membrii tineri din comisia de
admitere i plcuse poza ei. Sau poate c era doar norocul de necontestat
al lui Darcy.
n orice caz, m bucur c Ethan mi-a reamintit povestea cu Notre
Dame. n mintea mea, nlocuiete toat scena aia cu Betty Zurich. Da,

Darcy putea fi, ntr-adevr, o prieten bun i, de regul, chiar a fost.


Dar, n acelai timp, mi-a tiat craca de sub picioare n cteva momente
critice din viaa mea: prima dragoste, visul legat de colegiu. Nu au fost
deloc chestiuni minore.
Bine, i spun lui Ethan. Dar totui cred c exagerezi. N-a zice c ma tratat de sus.
n regul, dar tii ce vreau s zic. E o competiie care se subnelege.
Cred c aa e. Poate c ai dreptate, spun eu, gndindu-m ns c nu
poate fi vorba despre nicio competiie cnd o persoan pierde invariabil.
Pi, n orice caz, te rog s m ii la curent. E o treab bun.
l asigur c aa o s fac.
A, i mai e ceva, adaug. Cnd vii n vizit?
Curnd.
Aa spui mereu.
Da, recunosc. Dar tii cum e. Mereu e o adevrat nebunie la
serviciu Totui, o s vin curnd. Anul sta, cu siguran.
E bine i aa, rspunde Ethan. Chiar mi-e dor de tine.
i mie mi-e dor de tine.
n plus, s-ar putea s ai nevoie de o vacan cnd o s se termine
toat povestea asta.
Dup ce ne ncheiem conversaia, mi dau seama cu satisfacie c
Ethan nu m-a ndemnat nici mcar o clip s-i pun capt. M-a sftuit doar
s am grij. i o s am. O s am grij data viitoare cnd m vd cu Dexter.
Capitolul 9
De trei zile o evit pe Darcy, lucru foarte dificil de altfel. Nu a trecut
niciodat att de mult timp fr s vorbim. Cnd, n sfrit, d de mine la
telefon, arunc vina pe serviciu pentru absena mea i i spun c am fost
teribil de aglomerat ceea ce este adevrat, dei mi-am fcut timp s
visez cu ochii deschii la Dex, s-l sun pe Dex, s-i trimit e-mailuri lui
Dex. M ntreab dac sunt liber s lum masa mpreun duminic
dimineaa. i rspund c da, gndindu-m c a putea s trec i de
ntlnirea fa n fa. Stabilim s ne vedem la restaurantul EJs din
apropierea casei mele.
Duminic dimineaa ajung prima la EJs i observ cu uurare c locul
este plin de copii. Agitaia i veselia lor m distreaz i m ajut s m
calmez. Dar totui sunt copleit de nelinite la gndul c o s-mi petrec
o parte din timp n compania lui Darcy. Am fost n stare s in piept

vinoviei mele evitnd orice gnd cu privire la ea, imaginndu-mi c


Dex este singur, c suntem din nou la facultate, nainte de a fi avut ideea
mrea de a i-l prezenta lui Darcy. Dar aplicarea acestei strategii n-o s
mai fie posibil n aceast dup-amiaz. i-mi este team c, petrecndumi timpul cu ea, o s m vd obligat s pun capt relaiei cu Dex, lucru
pe care mi doresc cu disperare s nu-l fac.
O clip mai trziu, Darcy nvlete nuntru, crnd geanta ei Kate
Spade, mare i neagr, cea pe care o poart cnd colind dup o grmad
de cumprturi, mai ales cele de nunt. Evident c din geant se iete
obinuitul ei dosar portocaliu burduit cu extrase din revistele pentru
nuni. Stomacul mi se face ghem. Tocmai m pregtisem pentru Darcy,
ns nu i pentru nunt.
M srut pe amndoi obrajii, salutul tipic european, n timp ce eu
zmbesc, ncercnd s m comport normal. Darcy se lanseaz ntr-o
poveste despre ntlnirea lui Claire din seara precedent cu un chirurg
pe nume Skip. Spune c nu mersese bine, c Skip nu era suficient de nalt
pentru Claire i c omisese s o ntrebe dac dorea desert, punndu-i n
funciune radarul pentru zgrcii. Cred c singurul radar care
funcionase fusese cel al lui Skip pentru snobi obositori. Poate c nu
dorise dect s plece acas ct mai repede i s scape de ea. Totui, m
abin s fac aceast remarc, pentru c lui Darcy nu-i place cnd o critic
pe Claire, dect dac ncepe ea.
E pur i simplu mult prea pretenioas, spune Darcy n timp ce ne
ndreptm spre separeul nostru. E ca i cum ar cuta cu tot dinadinsul
lucruri care s nu-i plac, nelegi?
Nu e ru s fii pretenios, zic eu. Dar are nite criterii tare tmpite.
Adic?
Uneori e cam superficial.
Darcy mi arunc o privire lipsit de expresie.
Ce vreau s spun este c-i pas prea mult de bani, de aparene i de
cte relaii are tipul. Nu face dect s-i ngusteze orizontul i ansele
de a-i gsi pe cineva.
Nu cred c e att de pretenioas, spune Darcy. Ar fi ieit cu
Marcus, i el nu-i un tip cu relaii. E dintr-un ora urt din Wyoming. Iar
prul a cam nceput s i se rreasc.
Montana, o corectez eu, minunndu-m de ct de superficial pare
Darcy.
Cred c a devenit aa de la sosirea n Manhattan sau poate c aa a
fost dintotdeauna, dar uneori, cnd cunoti pe cineva att de bine, nu-l

vezi cum este el de fapt. Aadar, cred sincer c am reuit s ignor aceast
component fundamental a personalitii ei, poate pentru c nu am
dorit s o vd pe cea mai apropiat prieten a mea ntr-o astfel de
lumin. Dar, de la conversaia mea cu Ethan, tendinele ei egoiste i
superficiale par s se fi amplificat, fiind aproape imposibil de trecut cu
vederea.
Montana, Wyoming, n-are importan, spune fluturndu-i mna n
aer, ca i cnd ea nu s-ar trage tot din Vestul Mijlociu.
M deranjeaz faptul c Darcy desconsider locul nostru de origine,
btndu-i uneori joc chiar i de statul Indiana, spunnd c este napoiat
i urt.
i mi place prul lui, adaug eu.
Surde afectat.
Vd c i iei aprarea. Interesant.
O ignor.
Ai mai primit vreo veste de la el n ultima vreme?
De cteva ori. Mai ales e-mailuri.
Ceva telefoane?
Puine.
V-ai vzut?
Nu nc.
La naiba, Rachel! Nu pierde ocazia! Scoate guma din gur i o
nvelete ntr-un erveel. Vreau s spun, nu-i da cu piciorul. Nu poi gsi
altul mai bun.
n vreme ce studiez meniul, simt cum crete furia n interiorul meu. Ce
mitocnie a putut s spun! Nu c a crede c e ceva n neregul cu
Marcus, dar de ce n-a putea gsi pe cineva mai bun? Oricum, ce vrea s
nsemne asta? De-a lungul ntregii noastre prietenii, s-a subneles c
Darcy este cea frumoas, norocoas i fermectoare. Dar una e s lai s
se neleag asta i cu totul altceva e s spui pur i simplu: Nu poi gsi
altul mai bun. Tupeul ei m las fr replic. Formulez posibile riposte,
dar nu spun niciuna cu voce tare. Nu tie ct de ticloas e remarca ei,
care vine, pur i simplu, din lipsa ei de consideraie nativ. i, pe
deasupra, innd cont de circumstane, nu prea am dreptul s m nfurii
pe ea.
mi ridic ochii de la meniu i o privesc pe Darcy, temndu-m c faa
m va trda. ns ea este neatent. Mama spunea ntotdeauna c mi se
citesc emoiile pe chip, dar, att timp ct Darcy nu mi acord prea mare
atenie, nu are cum s observe nimic.

Chelnerul sosete i ne ia comanda fr s noteze, lucru care m


impresioneaz ntotdeauna, mai ales cnd suntem muli. Darcy cere
pine prjit i un cappuccino, iar eu o omlet greceasc cu brnz
cheddar n loc de feta i cartofi prjii. Las-o pe ea s fie tipa slbu.
Darcy scoate brusc dosarul portocaliu i ncepe s bifeze diverse liste.
Bun. Avem mult mai multe lucruri de fcut dect credeam. Mama
m-a sunat asear i m-a tot btut la cap: Ai fcut asta? Ai fcut aia?, iar
eu am nceput s m enervez.
i spun c avem timp berechet. Mi-a dori s avem i mai mult.
Mai sunt mai puin de trei luni, Rach. O s treac nainte s ne dm
seama.
M ntreb de cte ori l voi mai vedea pe Dexter n cele trei luni i simt
cum mi se strnge dintr-odat stomacul. Cnd ne vom opri? Ar trebui s
fie mai devreme dect mai trziu. Ar trebui s fie acum.
O urmresc pe Darcy cum continu s rsfoiasc dosarul, fcnd mici
nsemnri pe margini, pn cnd chelnerul ne aduce mncarea. Verific
interiorul omletei mele brnz cheddar. A nimerit-o. ncep s mnnc,
n timp ce Darcy plvrgete despre tiara ei.
ncuviinez din cap, ascultnd fr prea mare atenie, simindu-m
nc rnit de vorbele ei grosolane.
M asculi? ntreab ea la un moment dat.
Da.
Atunci, ce spuneam?
Spuneai c nu ai nicio idee unde gseti o tiar.
Ia o nghiitur de pine prjit, dar pare s se ndoiasc n continuare
de faptul c o ascultam cu adevrat. i totui, zice:
Bine. Deci ai fost atent.
i-am spus c te ascult, rspund eu, presrnd sare pe cartofii
prjii.
Atunci tii unde gsesc?
Pi, am vzut cteva la Vera Wang. n vitrina aia de la etajul nti,
nu? i sunt destul de sigur c au i la Bergdorff.
M gndesc la primele zile ale logodnei lui Darcy, atunci cnd fusesem
ct de ct cu sufletul alturi de ea. Dei eram invidioas c viaa ei
decurgea att de firesc, eram ct se poate de fericit pentru ea, o
domnioar de onoare n adevratul sens al cuvntului. mi amintesc
cutrile nesfrite pentru rochia ei. Probabil c am vzut toate rochiile
din New York. Am btut de nenumrate ori drumul la Kleinfeld, n
Brooklyn. Am colindat magazinele universale i micile boutiques din

Village. I-am bifat i pe marii designeri de mod de pe Madison Avenue:


Vera Wang, Carolina Herrera, Yumi Katsura, Amsale.
Dar Darcy nu a fost niciun moment cuprins de starea pe care o
presupune o asemenea ocazie, de acel sentiment cnd eti copleit de
emoie i plngi tot timpul n cabina de prob. n cele din urm, am
identificat cauza. Era aceeai problem pe care Darcy o avea i cnd
proba costume de baie: arta trsnet n orice. Cele mulate i scoteau n
eviden coapsele zvelte i nlimea. Magnificele rochii de bal i
accentuau talia minuscul. Cu ct proba mai multe, cu att deveneam mai
nehotrte. Aa c, ntr-un final, la captul unei smbete lungi i
obositoare, cnd am ajuns la ultima vizit la Wearkstatt, n Soho, am
hotrt c sta avea s fie cel din urm magazin. Vnztoarea, cu chipul
proaspt, nc nemarcat de via i de iubire, a ntrebat-o pe Darcy ce
avea n minte pentru acea zi deosebit. Darcy a ridicat neajutorat din
umeri i a privit n direcia mea, cutnd un rspuns.
O s fie o nunt ic, n buricul oraului, ncep eu.
Ador nunile din Manhattan.
Aa e. i este la nceputul lui septembrie. Deci ne ateptm la vreme
frumoas i eu cred c Darcy prefer rochiile simple, fr prea multe
zorzoane.
Dar s nu fie anoste, intervine Darcy.
Corect. Nici vorb de ceva modest, spun eu. Fereasc Dumnezeu.
Fata i-a dus degetul la tmpl, a zbughit-o i s-a ntors cu patru rochii
clopot, care artau aproape la fel. i atunci m-am hotrt c una dintre
rochiile alea avea s fie aleasa. Cnd Darcy a probat-o pe a doua, o rochie
din satin mtsos, de un alb mai, cu talia joas i cu corsaj cu mrgele, am
rmas cu gura cscat de admiraie.
O, Darcy. Arat fantastic pe tine, am spus. (i aa era, bineneles).
Asta el
Crezi? Vocea i tremura. Eti sigur?
Absolut sigur, am rspuns. Pe asta trebuie s o cumperi.
Cteva momente mai trziu, comandam rochia, discutnd despre
accesorii. Eu i Darcy am fost dintotdeauna prietene, dar cred c atunci
mi-am dat seama pentru prima oar de influena pe care o am asupra ei.
Eu i-am ales rochia de mireas, cea mai important pies vestimentar
pe care avea s o poarte vreodat.
Vii cu mine s facem nite cumprturi azi? m ntreab n timp ce
mncm. Singurul lucru pe care vreau cu adevrat s-l cumpr sunt
pantofii. Am nevoie de pantofi pentru urmtoarea prob. Cred c ne vom

uita la Stuart Weitzman, iar apoi ne vom repezi pn la Bameys. Poi


veni, nu?
Trec o bucat de omlet prin ketchup cu furculia.
Sigur Dar chiar trebuie s ajung i pe la serviciu astzi, mint.
Tot timpul trebuie s munceti! Nu tiu care o duce mai ru, tu sau
Dex, spune ea. A tot lucrat n ultima vreme la un proiect important. Nu
este niciodat acas.
mi in privirea n farfurie, cutnd cei mai buni cartofi rmai.
Chiar aa? rspund, gndindu-m la ultimele seri n care eu i Dex
am rmas pn trziu la serviciu, vorbind la telefon. Nasol.
Mie-mi spui? Nu e niciodat disponibil s m ajute cu nunta. A
nceput s m calce pe nervi de-a dreptul.
Dup mas i dup multe discuii despre nunt, mergem pe Madison
i o lum la stnga, spre Stuart Weitzman. Cum intrm n magazin, Darcy
admir o duzin de sandale, spunndu-mi c modelul este perfect pentru
picioarele ei nguste, cu clcie delicate. Pn la urm, ne croim drum n
spate, ctre pantofii de nunt din satin. Analizeaz fiecare pereche,
alegnd patru s le probeze. O urmresc umblnd ano prin magazin,
nainte de a se decide pentru perechea cu cele mai nalte tocuri. Sunt
gata s o ntreb dac e sigur c sunt comozi, dar m abin. Cu ct se
decide mai curnd, cu att mai repede voi fi liber pentru restul zilei.
Dar Darcy nc nu a terminat cu mine.
Dac tot n-a durat prea mult aici, putem merge la Elizabeth Arden
s cutm rujuri? m ntreab ea n timp ce pltete pantofii.
Sunt de acord, fr nicio tragere de inim. Mergem pe Fifth Avenue, i
suport vicrelile despre rimei i o ascult spunnd cum trebuie s-i aduc
eu aminte s-i cumpere pentru ziua nunii, cci ea sigur n-are s treac
de ceremonie fr s plng.
Bineneles, i spun. O s-i aduc aminte.
mi propun s privesc aceste sarcini cu obiectivitate, la fel de detaat
ca un organizator de nuni care de-abia o cunoate pe mireas, nu n
calitate de cea mai veche i mai necredincioas prieten a ei. La urma
urmelor, dac i sunt ct se poate de folositoare, s-ar putea ca vina mea
s se atenueze. Mi-o imaginez pe Darcy aflnd despre relaia mea cu Dex
i pe mine spunndu-i: Da, totul e adevrat. M-ai prins. Dar d-mi voie
s-i reamintesc faptul c NU MI-AM ABANDONAT NICIODAT
NDATORIRILE DE DOMNIOAR DE ONOARE!
Pot s v ajut, doamnelor? ne ntreab vnztoarea de la Elizabeth
Arden.

Da. Cutm un ruj roz. Un roz viu i totui plcut i natural, pentru
o mireas.
Dumneavoastr suntei mireasa?
Eu sunt. Da.
Darcy arunc unul dintre zmbetele ei false de PR.
Femeia i ntoarce zmbetul i face recomandrile finale, scond
rapid cinci tuburi pe care le pune n faa noastr pe tejghea, spunnd:
Poftii. Perfecte.
Darcy i spune c mie o s-mi trebuiasc o nuan complementar,
pentru c sunt domnioara de onoare.
Ce frumos. Surori?
Femeia zmbete. Dinii ei mari i ptrai mi amintesc de pastilele de
gum Chicklets.
Nu, rspund.
Dar este ca i sora mea, zice Darcy cu sinceritate.
M simt meschin i de-a dreptul mizerabil. M imaginez la Ricki
Lake24, la emisiunea cu titlul Cea mai bun prieten a ncercat s-mi
fure mirele. Publicul huiduie i fluier n timp ce eu mi bolborosesc
aprarea i scuzele. Explic faptul c nu am vrut s fac niciun ru, c pur i
simplu nu am putut s m abin. Pn nu demult, m ntrebam cum i
gseau pe oamenii care comiseser astfel de acte abjecte de infidelitate.
(Nu mai conteaz cum i fceau pe aceti oameni s se confeseze la
televiziunea naional!) Intram acum n rndurile celor imorali. n
aceeai categorie cu Brandi cu un i.
Chestia asta trebuie s nceteze. Chiar acum. Chiar n secunda asta.
nc nu m-am culcat cu Dex contient, nebut. C ne-am srutat din
nou? A fost doar un srut. Punctul de cotitur va fi alegerea rujului
pentru mireas. Chiar acum. 1- 2- 3 start!
Apoi m gndesc la prul moale al lui Dex i la gura lui cu miros de
scorioar, la cuvintele lui: mi place absolut totul la tine. nc nu pot
s cred c Dex nutrete asemenea sentimente pentru mine. Iar faptul c
i eu simt acelai lucru pentru el este prea mult pentru a fi ignorat.
Cuvinte ca destin i suflete-pereche mi se nvrtesc prin cap, cuvinte
pe care le luam n rs la douzeci i ceva de ani. Ce ironie! N-ar trebui s
devii mai cinic odat cu vrsta?
sta i place?
24

Talk show TV moderat de actria i vedeta american de televiziune Ricki Lake, n care sunt invitai diveri
oameni crora li se pun tot felul de ntrebri indiscrete (n.red.)

Darcy se ntoarce ctre mine, uguindu-i buzele pline.


E frumos, rspund.
Nu e prea strlucitor?
Nu cred. Nu. E drgu.
Poate c este totui prea deschis, innd cont c o s fiu mbrcat
n alb. Trebuie s fie deosebit. Amintete-i de machiajul lui Kim Frisby
arta fix ca o curv. Vreau s fiu sexy , dar totodat dulce. tii tu, ca o
fecioar. Dar totui sexy.
Brusc, sunt pe punctul de a izbucni n lacrimi; pur i simplu, nu mai
pot suporta nicio secund discuia despre nunt.
Darce, chiar trebuie s m duc la serviciu. mi pare sincer ru.
Hai, numai puin, insist ea bosumflat. Nu pot s fac asta fr tine!
Apoi i spune fetei care ne servete: Nu mi-o lua n nume de ru.
Fata zmbete, pe deplin nelegtoare, fr s se supere. nelege
adevratul sens al celor spuse de Darcy i probabil c se ntreab ce fel
de domnioar de onoare prsete mireasa ntr-un asemenea moment
crucial.
Respir adnc i i spun c mai pot s rmn doar cteva minute. Mai
ncearc vreo dou, trei rujuri, tergndu-i de pe buze diversele nuane
de roz cu loiune demachiant.
Ce spui de sta?
Frumos, recunosc i zmbesc cu sinceritate.
Pi, nu merge numai frumos! se vicrete ea. Trebuie s fie
perfect. Trebuie s art perfect.
Cnd i observ buzele senzuale uguiate, de culoarea zmeurei, orice
urm de remucare dispare. Tot ce simt este o furie fr margini, total.
De ce trebuie s fie totul perfect pentru tine? De ce totul trebuie s-i
fie dat ntr-un ambalaj perfect, legat cu fund Martha Stewart? Ce ai fcut
ca s-l merii pe Dex? Eu l-am cunoscut prima. Eu i l-am prezentat.
Trebuia s m arunc eu pe el. De ce n-am fcut-o? Da, sigur, pentru c am
crezut c nu sunt suficient de bun pentru el. Ei bine, m-am nelat. n
mod evident, am apreciat greit situaia. Se poate ntmpla mai ales
cnd cineva are o prieten ca tine, o prieten care crede c are dreptul la
tot ce e mai bun, o prieten care caut nencetat s te pun n umbr,
nct chiar ajungi s te subestimezi, s lai privirea n jos. Este vina ta,
Darcy, c ai luat ceea ce ar fi trebuit s fie al meu nc de la nceput.
Sunt ngrozitor de agitat i absolut disperat s scap de ea. M uit la
ceas i oftez, aproape convins eu nsmi c trebuie cu adevrat s merg
la serviciu; dar Darcy este egoist, ca de obicei, i profit de timpul meu.

Cred c slujba mea este ceva mai important dect rujul de buze pe care
o s-l foloseti la un eveniment ce va fi peste luni de zile!
mi pare ru. Darce, nu este vina mea c trebuie s lucrez.
Bine.
Nu este vina mea, repet.
Nu este vina mea. Nu este vina mea pentru ceea ce simt pentru Dex.
Iar ceea ce simte el pentru mine i tiu c sentimentele lui sunt reale
nu este vina lui.
nainte s pot scpa, Darcy o sun pe Claire. Aceasta o ntreab dac a
ncercat i la Saks, la raionul Bobbi Brown, afirmnd apoi cu autoritate,
ca i cum ar fi de la Bride Magazine, c au nite colecii de nunt
minunate, iar rujurile lor sunt hidratante, dar nu foarte strlucitoare.
Vii s te ntlneti cu mine acum? insist Darcy.
Sentimentul ei c ea este o prioritate pentru toi cunoscuii nu are
margini.
nchide telefonul i mi spune c pot s plec, cci Claire are s vin dendat. mi face semn cu mna; cu alte cuvinte, mi se dau papucii.
La revedere, i spun. Vorbim mai trziu?
Sigur. Cum vrei. Pa!
Cnd m ntorc s plec, mi adreseaz un ultim avertisment:
Dac nu ai grij, o s te cobor la rangul de nsoitoare a miresei i o
s-i ofer lui Claire rolul de domnioar de onoare.
Asta aa, ca ntre surori.
n secunda n care nu m mai poate vedea, l sun pe Dexter pe mobil.
Apelul sta, n timp ce Darcy face cumprturi pentru nunt, este un gest
meschin, dar simt c m sufoc de indignare. Asta merit dac este att de
pretenioas, de dominatoare i de egoist!
Unde eti? l ntreb pe Dex dup ce ne salutm scurt.
Acas.
Ah!
Unde eti tu? Credeam c ai ieit la cumprturi.
Am fost pn acum. Dar am zis c am de lucru.
Observ c amndoi evitm s facem vreo referire direct la Darcy.
Pi, chiar ai de lucru? ntreab el ezitant.
Nu neaprat.
Bine. Nici eu. Pot s te vd?
Ajung acas n douzeci de minute.
Dex sosete naintea mea i ateapt n hol, discutnd cu Jose despre
Mets. Sunt extrem de fericit s l vd i m simt uurat c am scpat de

Darcy. Zmbesc i i salut, ntrebndu-m dac Jose l recunoate pe Dex


de la vizitele lui anterioare mpreun cu Darcy. Sper c nu. Nu doresc
numai ncuviinarea prinilor mei ci chiar i pe cea a portarului.
Urcm cu liftul i strbatem holul ctre apartamentul meu. Sunt
ncordat, dar totodat dornic de atingerea lui. Ne aezm pe canapea.
mi ia minile n ale lui i ncepem s ne srutm, cu o grab care aduce a
aventur amoroas. Sunt nite cuvinte de-a dreptul nfricotoare, mi
evoc imagini de la coala de Duminic i m trimit cu gndul la Cele
Zece Porunci. Dar nu este adulter. Niciunul nu este cstorit. nc. mi
alung totul din minte n timp ce l srut pe Dex. Nu va mai exista
vinovie, cel puin nu pentru urmtoarea perioad de timp.
Brusc, mi se pare ridicol s stm cocoai pe canapea. Patul ar fi mult
mai confortabil. Nu trebuie s se ntmple nimic doar pentru c suntem
pe un pat. Asta e o percepie de adolescent. Sunt o femeie matur, cu
experien de via (chiar dac limitat), i pot s m controlez n
propriul pat. M ridic i l conduc n cealalt parte a apartamentului meu.
M urmeaz, inndu-m nc de mn. Ne aezm la picioarele patului.
Dex i scoate picioarele din mocasini. Nu poart osete. i mic
degetele mari n sus i n jos i apoi i freac picioarele unul de altul. Are
bolta plantar arcuit i glezne subiri.
Vino aici, spune, trgndu-m spre el i ridicndu-m pe perne,
apoi apropiindu-se de mine.
Este puternic i are pielea cald. Suntem culcai acum pe o parte, cu
trupurile lipite. M srut de mai multe ori, i ne rostogolim spre partea
lui de pat. Brusc, nceteaz s m srute, i drege vocea i spune:
E att de ciudat. S fiu cu tine aa. i totui, mi se pare att de firesc.
Poate pentru c am fost atta timp prieteni.
neleg exact ce vrea s spun. M gndesc n urm, la anii facultii. n
acea perioad, nu eram cei mai buni prieteni, dar eram suficient de
apropiai pentru a afla o mulime de lucruri unul despre cellalt, lucruri
pe care le lai s ias la suprafa i atunci cnd te concentrezi asupra
neglijenei prilor i asupra modalitilor de a rezilia un contract. Am
fcut n minte un inventar cu tot ceea ce am aflat despre Dex nainte de
relaia lui cu Darcy. C a crescut n Westchester. C este catolic. C a jucat
baschet la liceu i s-a gndit s continue la Georgetown. C are o sor mai
mare, Tessa, care s-a dus la Corneli, iar acum pred engleza la un liceu n
Buffalo. C prinii lui au divorat cnd era foarte mic. C tatl lui s-a
recstorit. C mama lui a nvins cancerul de sn.
Apoi tot ce am aflat de la Darcy, detalii din viaa lor personal, pe care

m-am trezit rememorndu-le i reflectnd asupra lor n ultimele zile.


Cum ar fi faptul c Dex este morocnos dimineaa. C face cel puin
cincizeci de flotri n fiecare sear nainte de culcare i c nu las
niciodat vase murdare n chiuvet. C a fost distrus cnd a murit
bunicul lui, singura dat cnd Darcy l-a vzut plngnd. C a avut dou
legturi serioase nainte de Darcy i c una dintre iubite, Suzanne Cohen,
care lucra ca analist-cercettor la Goldman Sachs, l-a prsit i i-a
zdrobit inima.
Astfel nct, cnd le-am pus cap la cap, am constatat c tiam multe
lucruri. Dar voiam mai mult.
Spune-mi totul despre tine, l ndemn, de parc am fi doi
adolesceni.
Dex mi atinge faa i apoi mi traseaz o linie imaginar de-a lungul
nasului i mprejurul gurii, oprindu-i degetul pe brbia mea.
Tu prima. Tu eti cea misterioas.
Rd.
Deloc, rspund, creznd c el face confuzie ntre a fi timid i a fi
misterioas.
Eti. La facultate erai ca o carte nchis. N-am putut scoate prea
multe de la tine.
Rd din nou.
Ce vrea s nsemne asta? i-am spus o mulime de lucruri n
facultate.
Cum ar fi?
nir rapid cteva amnunte autobiografice.
Nu m refer la lucruri de genul sta, zice el. Ci la chestii importante.
Ce simeai
L-am urt pe Zigman, ncep eu.
tiu. Erai terminat de fric. Apoi ai fcut o treab grozav cnd, n
sfrit, te-a ridicat n picioare la curs.
N-am fcut, rspund, amintindu-mi cum mi-am croit drum cu
poticneli printr-o serie lung i dureroas de ntrebri.
Ba da, ai fcut. Doar c tu ai crezut c n-ai fcut. Nu te vezi aa cum
eti.
i evit privirea, concentrndu-m pe o pat de cerneal de pe
cuvertur.
El continu.
Te vezi ca pe o fiin foarte banal, obinuit. Iar la tine totul este
deosebit, Rachel.

Nu m pot uita la el. Faa mi arde.


i tiu c roeti cnd eti stnjenit.
Zmbete.
Nu, nu roesc!
mi acopr faa cu o mn i mi ntorc privirea.
Ba da. i eti adorabil. i nici n-ai idee c eti aa i asta mi se
pare partea cea mai adorabil.
Nimeni nici mcar mama mea nu mi-a spus vreodat c sunt
adorabil.
i eti frumoas. Uluitor de frumoas, n cel mai proaspt i mai
natural mod. Ari ca una dintre fetele din reclamele alea, i le mai
aminteti? Tu eti probabil prea tnr. Eti ca unul dintre modelele lui J.
Crew. Cu totul natural.
l rog s se opreasc. Chiar dac mi place la nebunie ceea ce tocmai
mi-a spus.
Este adevrat.
Vreau s-l cred.
M srut pe gt, cu mna stng pe coapsa mea.
Dex!
Daaa?
Cine a spus c n timpul facultii nu m vedeam cu nimeni?
Pi, nu te vedeai, nu? Erai acolo s nvei, nu s-i dai ntlniri. Asta
era clar.
Am ieit cu Nate.
Nu chiar pn la sfrit.
Nu mi-a cerut s ies cu el pn la sfrit.
Curajos biat.
Dau ochii peste cap.
Aproape c te-am invitat s iei cu mine, i mai aminteti?
Replica lui m face s rd.
Este adevrat, spune el uor ndurerat.
i arunc o privire nesigur.
Mai tii cnd nvam mpreun pentru examenul de drept civil?
mi amintesc degetul lui mare pe faa mea, tergndu-mi o lacrim.
Deci avusese o semnificaie.
tii bine despre ce vorbesc, nu?
Faa mi arde cnd aprob din cap.
Cred c tiu. Da.
Iar cnd am vrut s te conduc acas, ai spus nu. M-ai respins.

Nu te-am respins!
Erai seriozitatea ntruchipat.
Nu eram. Chiar nu m gndeam atunci
Vocea mi se stinge treptat.
Da, iar apoi mi-ai prezentat-o pe Darcy. Atunci am tiut c interesul
tu pentru mine era nul.
Chiar nu m-am gndit Nu tiam c aa ai vzut tu lucrurile.
mi plcea s-mi petrec timpul cu tine, spune Dex. i nc mi place.
M privete fix.
i spun c clipete mai puin dect oricare dintre oamenii pe care i-am
ntlnit. Zmbete i mi zice c nu a fost niciodat nvins la o
confruntare de genul care clipete primul pierde. l provoc i deschid
ochii larg, la fel ca el. Observ c are o pat mic i ntunecoas pe irisul
stng, ca un pistrui.
Cteva secunde mai trziu, clipesc. mi arunc un zmbet triumftor i
m srut din nou. Srutul lui i modific permanent intensitatea, gura
lui exercitnd presiune asupra gurii mele, pentru ca n secunda
urmtoare abia s o ating, s m ntrte, nainte ca srutul s
redobndeasc fora de la nceput; srutul ideal, care este prea adesea
abandonat ntr-o relaie pe termen lung. Nu cred c srutrile lui Dex ar
putea deveni vreodat banale. Sau c ar nceta vreodat s m srute n
felul sta.
Povestete-mi despre Suzanne! l ndemn cnd ne dezlipim, n
sfrit, buzele. i despre prietena ta de la liceu.
Alice? Rde, dndu-mi o uvi de pr dup ureche. Ce-i cu ea?
Poveste veche.
Oricine tie c ntr-o relaie aflat la nceput nu discui despre fotii
iubii. Chiar dac mori de curiozitate s afli acele detalii, lai pe mai
trziu asemenea dezvluiri. Nu trebuie s fii adepta regulamentelor, cum
e Claire, pentru a respecta acest principiu. n prima faz, este pentru
amndoi un nou nceput. Nu e de niciun folos s readuci n discuie
relaiile trecute i, implicit, euate. Dar regula pare de neaplicat acum. n
comparaie cu faptul c el este logodit, fostele iubite sunt un subiect
inofensiv. Aici, n sigurana apartamentului meu, nu avem nevoie de
strategii. Regulile nu se aplic. Ar putea fi singurul avantaj al situaiei
noastre.
Le-ai iubit?
Nu tiu din ce motiv, dar trebuie s aflu.
Se ntoarce pe spate i privete n tavan, concentrndu-se. mi place c

se gndete la ntrebrile mele, la fel cum se gndea n timpul


examenelor de la drept. Mi-l amintesc uitndu-se pe perei primele
patruzeci i cinci de minute ale examenului. Nu scria nici mcar un
cuvnt pn cnd nu i structura n minte tot rspunsul.
i drege vocea.
Pe Alice, nu. Dar pe Suzanne, da.
Nu e de mirare c Suzanne a deranjat-o ntotdeauna att de mult pe
Darcy. Vrea s fie singura pe care el a iubit-o vreodat. mi amintesc cum
reuise s-l subjuge pe Blaine n liceu. N-ai iubit-o pe Cassandra, nu-i
aa? Nu-i aa? Pn cnd, n sfrit, el spunea: Nu. Numai pe tine,
Darcy.
Pe Alice de ce nu? ntreb.
Mi-ar plcea s aflu mai degrab despre cea pe care nu a iubit-o.
Nu tiu. Era o fat drgu. Ct se poate de drgu. Nu tiu de ce nu
am iubit-o. Este ceva ce nu poi controla cu adevrat.
Dex are dreptate. Nu are nimic de-a face cu valoarea intrinsec a
celeilalte persoane, cu ansamblul calitilor ei. E ceva ce nu-i poi
impune s simi. Sau s nu simi. De-a lungul anilor, am experimentat
acest lucru din plin.
S-l lum ca exemplu pe Joey. Am fost cu el doi ani i nu am simit nici
mcar o prticic din ce simt acum.
Sigur, eram putani, continu el. Ct de serios poi fi, cu adevrat, la
vrsta aia?
Aprob din cap, gndindu-m la dulcele Brandon. Apoi l ntreb despre
Suzanne.
Deci ai iubit-o?
Da. Dar, pe termen lung, nu ar fi mers. Este evreic i a fost foarte
cinstit n privina ateptrilor ei de la mine. Voia s m convertesc, s
ne cretem copiii ca evreii, tot tacmul. i poate c a fi acceptat Nu
sunt foarte religios Dar faptul c ea fcuse din asta o regul de familie
strict nu mi se prea corect. mi imaginam o via de rahat sub tirania
ei. La fel cum proceda mama ei cu taic-su De altfel, eram prea tineri
ca s ne lum asemenea angajamente.
S-a cstorit?
E ciudat c ntrebi. De fapt, am auzit de la un prieten comun c s-a
logodit. Cam la o lun dup
Se oprete. Pare stnjenit.
Dup ce te-ai logodit tu?
Da, murmur el.

M strnge n brae i m srut ptima, alungnd orice gnduri


legate de Darcy. Ne dezbrcm i ne bgm sub aternuturi.
Eti rece, remarc el.
Cnd sunt agitat, sunt ntotdeauna rece.
De ce eti agitat? Nu e cazul.
Dex, optesc eu, cu faa lipit de gtul lui.
Da, Rach?
Nimic.
Trupul lui l acoper pe al meu. Nu mai sunt rece.
Ne srutm mult timp, mngindu-ne trupurile.
Nu mai tiu ct e ceasul, dar observ c se ntunec.
Aproape c l fac s se opreasc, dintr-o mulime de motive uor de
intuit. Dar i pentru c m gndesc c ar trebui s ateptm pn cnd o
s putem petrece o noapte mpreun. Dar, bineneles, asta s-ar putea s
nu se ntmple niciodat. i poate c niciodat nu voi face du mpreun
cu el i nu-l voi urmri brbierindu-se dimineaa. Sau citind The Sunday
Times la cafea, petrecndu-ne, pur i simplu, timpul mpreun. Nu ne
vom ine de mn n Central Park i nu ne vom mbria pe ptur n
Sheeps Meadow. Dar poate fi al meu acum. Nimic nu ne poate lua acest
moment.
n timp ce ne micm mpreun, zresc numai prticele din Dex un
favorit cu cteva fire albe, umrul lui puternic, lobul unei urechi. i ating
clavicula cu vrfurile degetelor, apoi m lipesc mai strns de el.
Capitolul 10
Nu m pot mpiedica s m gndesc la Dex. tiu c n-o s rmnem
mpreun, c o s se nsoare cu Darcy n septembrie. Dar sunt bucuroas
s triesc clipa i mi permit plcerea zilnic de a fi captivat de ea. mi
spun c nimic nu dureaz la nesfrit. Cu att mai puin lucrurile
frumoase. Dei, n mod normal, nu se ntmpl totul contracronometru.
M gndesc la alte cteva exemple de finaluri concrete, predeterminate.
De exemplu, colegiul. Eram contient de faptul c l voi urma patru ani,
c voi aduna prieteni, amintiri i cunotine i c totul se va termina
brusc la o dat stabilit. tiam c n acea zi mi voi lua diploma i mi voi
ngrmdi lucrurile ntr-un camion cu destinaia Indiana, iar experiena
Duke va fi de domeniul trecutului. Un capitol nchis pentru totdeauna.
Dar contientizarea acestui lucru nu m-a oprit s m bucur de acea
perioad, s absorb toat fericirea pe care o puteam obine n acele

momente.
Aa c exact la fel voi proceda i cu Dex. Nu m voi concentra asupra
sfritului n detrimentul prezentului.
n seara asta sunt acas cnd Dex m sun de la serviciu, doar ca s
m salute i s-mi spun c i e dor de mine. Este genul de telefon pe care
un brbat l d iubitei lui. Nimic insinuant sau complicat. mi nchipui c
suntem cu adevrat mpreun. Nici nu nchid bine, c telefonul sun din
nou.
Hei, rspund eu n oapt, gndindu-m c nu este dect o
continuare a convorbirii cu Dex.
Ce-i cu vocea asta la tine? m ntreab Darcy, readucndu-m brusc
la realitate.
Ce voce? Aipisem. Care-i treaba?
Se lanseaz n detalii despre ultima criz de la ea de la serviciu. Care,
de obicei, nu nseamn nimic mai mult dect blocarea hrtiei n copiator.
Nici situaia de-acum nu face excepie. O greeal pe un flutura ce
anuna deschiderea unui club. Rezist imboldului de a-i spune c publiculint nu va observa greeala i o ntreb cine merge la Hamptons n
weekendul sta. Simt cum pulsul mi-o ia razna, anticipnd numele lui
Dex. El mi spusese deja c se duce, convingndu-m c ar trebui s merg
i eu. Avea s fie penibil, dar merita, m avertizase el, insistnd c
trebuia s m vad.
Nu sunt sigur. Claire s-ar putea s aib nite prieteni n vizit. Dex
vine.
Chiar? Nu trebuie s lucreze? ntreb eu, prnd puin prea
surprins.
Simt o neptur de ngrijorare, dar Darcy nu pare s observe
scparea mea.
Nu, tocmai a ncheiat o tranzacie mare, spune.
Ce tranzacie?
Nu tiu. O chestie.
Slujba lui Dexter o plictisete pe Darcy. Am remarcat felul n care ea l
poate reduce la tcere, ntrerupndu-l n mijlocul unei istorisiri,
ntorcndu-l la grijile ei meschine. Sunt gras? Asta arat bine pe mine?
O s vii cu mine? F asta pentru mine. ncurajeaz-m! Pe mine. Pe mine.
Pe mine.
Parc dinadins, mi spune c se gndete s trimit o caset la
Survivor crede c ar fi distractiv s apar n emisiune. Distractiv pentru
o exhibiionist. Nu-mi trec prin cap dect puine lucruri mai oribile

dect s apari la televiziunea naional pentru ca lumea s te judece, s


te evalueze, s te critice.
Crezi c a fi aleas? m ntreab.
Ai avea anse mari.
E destul de frumoas i plin de via exact ce se caut pentru un
asemenea reality-show. mi studiez chipul n oglind, gndindu-m c
Dex mi spusese c art ca un model al lui J. Crew. Poate c sunt
atrgtoare. Dar nu sunt nici pe departe att de frumoas ca Darcy, cu
trsturile ei regulate, cu pomeii ei incredibili, cu buzele pline i arcuite.
n momentul sta, rde tare n telefon, spunndu-mi o alt poveste a
zilei. mi rnete auzul. Cuvntul strident mi vine n minte i, n timp
ce mi studiez din nou imaginea, hotrsc c, dei nu sunt nici pe departe
frumoas, am totui o oarecare delicatee care ei i lipsete cu
desvrire.
Astzi este joi, ziua dinaintea plecrii la Hamptons.
Dex a trecut pe la mine. Plnuiserm s ateptm pn sptmna
viitoare, pentru a ne vedea singuri, dar amndoi am terminat lucrul
devreme. i iat-ne din nou mpreun. Am fcut deja dragoste o dat.
Acum mi odihnesc capul pe pieptul lui. Pentru o vreme, niciunul dintre
noi nu spune nimic, dar, deodat, Dex m ntreab:
Ce facem?
Asta este. ntrebarea!
M-am gndit de sute de ori la asta, am exprimat ntrebarea exact la fel
cu aceeai intonaie, cu acelai accent pe cuvntul facem. Dar, de
fiecare dat, rspunsul este diferit.
Ne urmm imboldul inimilor.
Riscm.
Suntem nebuni.
Ne distrugem.
Suntem copleii de dorin.
Suntem derutai.
Ne revoltm.
Lui i este fric de cstorie.
Mie mi-e fric s nu rmn singur.
Ne ndrgostim.
Suntem deja ndrgostii.
i cel mai adesea: Nu avem nicio idee.
sta este rspunsul pe care l dau.
Nu tiu.

Nici eu, spune el ncet. Ar trebui s discutm despre asta?


Tu vrei?
Nu prea, recunoate el.
Sunt uurat c nu vrea. Pentru c nici eu nu vreau, mi este prea fric
de ceea ce am putea hotr. Orice alternativ este nfricotoare.
Atunci s nu discutm. Nu acum.
Dar cnd? ntreab.
Fr s tiu de ce, spun:
Dup 4 Iulie.
Pare destul de banal, dar mijlocul verii a fost, ntr-un fel sau altul,
ntotdeauna un hotar. Chiar dac dup 4 Iulie rmne mai mult de
jumtate din var, partea aia trece mai repede, zboar de-a dreptul. Luna
iunie, cu toate c are cu o zi mai puin, pare mult mai lung dect august.
Bine, rspunde.
Fr s analizm nimic pn pe 4 Iulie.
Formulez clar regula, ca la nceputul unui examen de la facultate.
Vocea mea este ferm, dei nu sunt deloc sigur de ceea ce tocmai am
hotrt. Poate c pn pe 4 Iulie totul se va termina, iar nunta planificat
pentru septembrie chiar va avea loc? Sau poate nu, nu are cum s
cread c am vrut s spun c atunci o va anuna pe Darcy c nu se poate
cstori cu ea. Nu, nu asta am hotrt. Pur i simplu, am hotrt s nu
hotrm nimic. Asta e tot.
Totui, alegerea datei m sperie. mi imaginez un calendar uria care
ne arat zilele, orele, minutele, secundele rmase. Asemenea ceasurilor
care au fost potrivite n 1999 pentru numrtoarea invers pn n noul
mileniu, mi amintesc c urmream secundele scurgndu-se pe un astfel
de ceas dintr-un oficiu potal de lng Grand Central Station, cndva n
decembrie. Ceasul m enerva, m scotea din mini. Voiam s m
concentrez asupra listei mele cu probleme de rezolvat, s-mi cur biroul
de cererile n ateptare, s termin totul numaidect. n acelai timp,
vederea acelor cifre care ticiau m paraliza. Aveam prea multe de fcut,
aa c de ce m-a fi apucat de ceva?
ncerc s socotesc numrul orelor rmase pn pe 4 Iulie. Cte nopi o
s petrecem mpreun. De cte ori o s facem dragoste.
mi chiorie maele. Sau poate sunt ale lui. Nu pot spune, pentru c
stau lipit de el.
i-e foame? Putem comanda de mncare, zic eu i i srut pieptul.
Sau pot face eu ceva.
M nchipui ncropind rapid o gustare apetisant. Nu tiu s gtesc,

dar o s nv. O s fiu o soie i o gospodin excelent.


mi spune c nu vrea s risipeasc timpul mncnd. Poate s-i ia ceva
n drum spre cas. Sau s se culce flmnd. Spune c vrea s m simt
lipit de el pn cnd va fi nevoit s plece.
A doua zi l ntreb pe Dex dac a avut probleme cnd s-a ntors acas.
Este o ntrebare vag, dar tie la ce m refer. Rspunde c Darcy nu era
acas cnd a ajuns el, c a avut timp suficient s fac un du,
ndeprtnd, fr tragere de inim, mirosul pielii mele. Darcy i lsase un
mesaj: Este ora unsprezece i nu rspunzi la mobil i nici la telefonul de
la serviciu. Probabil c ai o aventur. Ies cu Claire.
Este obinuita ei acuzaie, pe care i-o trntete n glum atunci cnd
Dex lucreaz pn trziu. l ntreab dac are o aventur, necreznd
niciodat c el ar putea face aa ceva. Schimb persoana de fiecare dat,
alegnd la ntmplare un nume de femeie de la Goldman. Cu ct femeia
este mai puin atrgtoare, cu att mai bine se distreaz. tiu c o
iubeti pe Nina, ar spune, contient de faptul c Nina este o secretar
durdulie din Staten Island, cu unghii false mpodobite cu decoraii
strlucitoare.
Mi-l imaginez pe Dex ntorcndu-se acas noaptea trecut. n mintea
mea se deruleaz un ntreg spectacol: Dex furindu-se n apartament,
grbindu-se s fac du i s se bage n pat, ateptnd s se rsuceasc
cheia n broasc, prefcndu-se adormit cnd Darcy intr n camera lor.
Se apleac deasupra lui, studiindu-l pe ntuneric. Cum a fost ntlnirea
cu Nina? ntreab ea cu voce tare, ironic. El se freac cu minile la ochi,
aa cum fac oamenii la televizor cnd sunt trezii dintr-un somn adnc.
Bun, spune el obosit i apoi se preface c adoarme din nou. Se
cuibrete lng el n pat, aruncndu-i un te iubesc. Are maxilarele
ncletate, dar i rspunde la fel. Ce poate s fac? Adoarme cu gndul la
mine constatnd c brbia ei prea ascuit i neap pieptul.
i urmresc pe plaj, lng ap.
Darcy i Dex, unul lng altul, sub soarele plcut de iunie. Weekendul
sta a fost primul n care i-am vzut mpreun de cnd eu i Dex am fcut
dragoste contieni, doritori i cu premeditare. Port ochelari de soare
nchii, astfel c i pot studia de pe prosopul meu fr s se vad acest
lucru, n timp ce Claire sporoviete despre ce altceva dac nu despre
nunt?! Oare noaptea o s fie rcoroas? S ne cumprm o jachet
uoar i subire, care s se asorteze cu rochia? Dau din cap i spun c mi
se pare o idee bun.
Dex tocmai a ieit din apa foarte rece. Acum vorbesc, lipii unul de

altul. Poate c i spune cum este apa. Ea pete ezitant spre malul
oceanului. Zmbesc amndoi. Dex o stropete cu piciorul, iar ea ip
ascuit, se ntoarce i se deprteaz n fug civa pai de el. Vd cum
muchii picioarelor ei lungi i bronzate se ncordeaz. Poart costumul
de baie de culoarea pielii. Prul i flutur n jurul feei. El rde, iar ea i
face semn cu degetul ca i cnd l-ar mustra, iar apoi pete din nou spre
el. Sunt prini ntr-o adevrat joac. M doare s i privesc, dar nu m
pot opri. Nu m pot uita n alt parte.
M simt ca i cum ar pune n scen un adevrat spectacol. Bine, Darcy
face oricum asta n mod frecvent. Dar acum Dex particip de bunvoie.
tie, mai mult ca sigur, c toi ne uitm. C eu m uit. Aa este
ntotdeauna cnd te afli ntr-un grup i civa membri se hotrsc s
noate sau s mearg n ap. Oceanul este ca o scen uria. Este ceva
firesc ca restul s se uite, chiar dac numai pentru o clip. Dex este
contient de asta, i totui se agit i-i face jocul lui Darcy; sunt n
dispoziia aia de cuplu pus pe otii. Ar trebui s lncezeasc pe prosopul
lui, s moie sau s citeasc un roman ceva trist, pentru a-mi da
impresia c este confuz, suprat, rvit. n schimb, el o stropete cu ap
i rnjete.
Marcus i face minile plnie i strig la ei.
Ct de rece e?
Al dracului de ngheat, anun Darcy, btndu-l pe spate pe Dex,
n timp ce acesta i ofer lui Marcus un rspuns mai brbtesc:
Nuu, e bun! Haidei i voi!
Furia se amestec acum cu durerea. Este pentru prima oar cnd
regret cu desvrire c am fcut sex cu Dex. M simt ngrozitor,
devenind dintr-odat sigur c pentru el nu a nsemnat aproape nimic.
mi dau lacrimile n timp ce m forez s-mi ntorc privirea de la ei i-mi
pun ctile, mi ordon s nu plng.
nainte s aps pe butonul de pornire, Marcus m ntreab ce ascult.
De la ntlnirea noastr, l-am mai vzut pe Marcus doar o dat, n timpul
unui prnz rapid n cursul sptmnii, la un restaurant de lng biroul
meu, dar am vorbit de cteva ori, iar una dintre conversaii a inut mai
mult de o or. Singurul motiv aparent pentru care a doua ntlnire nu a
avut loc sau, cel puin, cel pe care l tie el este doar nesincronizarea.
El este ocupat, eu sunt ocupat. La serviciu a fost nebunie. Ca de obicei.
Deci, ua este nc larg deschis, lucru care m bucur foarte mult.
Trebuie s m concentrez mai mult asupra lui. Odat ce Dex va fi de
domeniul trecutului, a putea simi ceva pentru el. Zmbesc i spun:

Tracy Chapman. E un CD bun. Vrei s asculi?


i dau ctile mele, n timp ce Dex i Darcy se ndreapt spre noi.
Marcus ascult cteva secunde.
E frumos.
mi d ctile napoi i scoate o Coca-Cola din lada frigorific.
Vrei o nghiitur? ntreab el cnd Darcy i Dex sunt n dreptul
nostru.
i rspund c da, iau cutia i, dup ce beau, o terg cu colul prosopului
meu.
Cu o privire haioas, de cunosctor, Marcus declar:
Nu m deranjeaz microbii ti. Dac-nelegi ce vreau s zic.
Rd i clatin din cap, ca i cnd a spune: Marcus, nebunule! mi face
cu ochiul. Rd din nou.
Exact la anc. Dex prinde tot schimbul de replici. Nu m uit la el. Nici
n-am de gnd s-o fac.
Mai intr cineva n ap? ntreab el.
Claire i ofer rspunsul obinuit:
nc nu. Nu m-am nclzit destul.
Marcus spune c urte notul, mai ales n ap rece ca gheaa.
V rog, facei-m s neleg ce plcere e asta.
Darcy chicotete.
Nu este nicio plcere. Este o tortur!
Nu spun nimic, ci doar aps pe butonul play al CD-playerului meu
portabil.
Tu ce spui, Rachel? ntreab Dex, aplecat nc deasupra mea.
l ignor, prefcndu-m c nu l aud din pricina muzicii date foarte
tare.
El i Darcy se ntorc la prosoapele lor, alturi de Claire. Darcy i
cur nisipul de pe tlpi i de pe glezne, n timp ce Dex st cu picioarele
ncruciate, privind oceanul. i vd cu coada ochiului umrul i spatele,
ncerc s nu m gndesc la pielea lui catifelat i la felul n care stteam
mbriai zilele trecute. N-o s-o mai simt din nou. mi tot repet c sta
nu e sfritul lumii. C aa e cel mai bine.
Cnd m mbrac seara, nainte de cin, Darcy vine n camera mea i
m ntreab dac am adus cu mine cletele de ntors genele. i rspund
c nici mcar nu am aa ceva. Poate are Hillary, dar face du. St pe patul
meu i suspin, afind o expresie vistoare.
Tocmai am avut cea mai grozav partid de sex, spune ea.
M strduiesc s-mi pstrez cumptul.

Pe bune?
tiu c astfel am deschis drumul pentru mai multe destinuiri, dar nu
mi-a venit n minte altceva. Faa mi arde. Sper c Darcy n-o s observe
ct sunt de mbujorat.
Da, a fost fenomenal. Nu ne-ai auzit?
Tipic pentru Darcy s mprteasc asemenea detalii. n povestirile
ei legate de sex, a vorbit ntotdeauna pe leau. ntotdeauna reproduce
cuvintele care s-au spus n momentul orgasmului. Am ascultat mereu
de obicei am rs, cteodat chiar m-au amuzat povetile ei. Dar acele zile
au trecut de mult.
Nu. Trebuie s fi fost la du, rspund eu.
Da, i noi eram la du. i trece degetele prin prul umed, apoi i
clatin capul dintr-o parte n alta. Super! De luni de zile nu am mai fcut
sex aa.
mi imaginez trupurile lor ude nlnuite i nu m pot hotr pe cine
ursc mai mult.
Este trziu, trecut de dou noaptea. Toat seara l-am evitat pe Dex, n
cas i apoi la cin. Acum suntem la Talkhouse. Tocmai am comandat
dou beri una pentru mine i una pentru Hillary , cnd dau nas n nas
cu Dex la bar.
Bun, Rach, spune.
Simt but i am prins curaj. Alcoolul mi-a amorit durerea, lsnd
numai resentimente i furie. Sunt triri mai uor de controlat, mai clare.
Da?
Ce faci? ntreab el n treact.
Nimic, rspund scurt, ntorcndu-m cu spatele.
Stai puin. Unde pleci?
S-i duc berea lui Hillary.
Vreau s vorbesc cu tine.
Despre ce? ntreb eu, cu voce tioas.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, rspund, dorindu-mi s fi gsit o replic neptoare i
rzbuntoare.
Nu prea sunt obinuit s m port urt, dar tonul meu pare s fi fost
destul de tios, pentru c Dex arat rnit. Nu att de rnit pe ct am fost
eu astzi pe plaj sau n timpul relatrii lui Darcy despre partida lor de
sex. Nu suficient de rnit. Ridic din sprncene i m uit la el cu o privire
uor dezgustat, ca i cnd a spune: Da? Pot s fac ceva pentru tine?
Eti eti suprat pe mine? ntreab Dex.

Rd. Ba nu, mai degrab pufnesc.


Eti? insist el.
Nu, Dex, nu sunt suprat pe tine, rspund eu. Chiar nu mi pas
deloc de tine. Sau de ce faci tu cu Darcy.
Acum tie c am aflat.
Rachel biguie el, tulburat. Apoi d s-mi spun c a fost iniiativa
ei, c ea a nceput.
Mi-a zis c a fost cea mai bun partid de sex din viaa ei, l anun n
timp ce m ndeprtez, lsndu-l singur la bar. Bun treab! Felicitri!
Chiar i prin aburii beiei tiu c nu am dreptul s-l nfrunt aa pe Dex.
A avut, pur i simplu, o partid de sex cu logodnica lui. Nu mi-a promis
nimic nici mcar nu trebuia s avem o discuie pn pe 4 Iulie. Nu
fusese vorba despre o neltorie adevrat. De fapt, nu fusese nicio
neltorie, real sau de alt natur. M aflu cu bun tiin n situaia
asta, nu am fost atras fr voia mea. Dar tot l ursc.
Scrutez mulimea, ncercnd s dau de Hillary. Dex se ia dup mine i
m apuc de bra fix de sub cot. Scap una dintre beri. Sticla se sparge.
Bravo. Uite ce-ai fcut, i spun, privind cioburile i berea
mprtiat.
i iau alta.
Nu e cazul.
Rachel, te rog N-am avut ce s fac. Darcy a nceput, jur.
Hillary apare brusc lng noi.
Ce se ntmpl?
Nu sunt sigur dac a auzit sau nu ceva din conversaia noastr.
Nimic, rspunde Dex repede. Rachel s-a suprat pe mine pentru c
am fcut-o s scape berea.
Poi s-o iei pe a mea, spune Hillary.
Nu, ia-o tu pe asta, i rspund dndu-i cealalt bere.
Mi-o ia din mn fr tragere de inim i ntreab unde este Darcy.
Tocmai o cutam, spun eu.
i arunc o privire lui Dex. ncearc s nu se dea de gol n faa lui
Hillary, dar nu prea reuete. Ochii i trdeaz ngrijorarea, iar pe chip i
se ntinde un zmbet jenat. Pariez c nu avea privirea asta la du.
S-a terminat, mi spun n gnd, cu vehemena unei femei
nedreptite. Apoi m ntorc s-l caut pe Marcus. Dragul de Marcus, care
mi-a dat din Coca-Cola lui pe plaj i care nu e logodit cu nimeni.

Capitolul 11
Aha. Eterna poveste cu femeia furioas creia i s-au dat papucii,
spune Ethan cnd l pun la curent cu noutile luni diminea.
Nu mi s-au dat papucii! protestez eu, amintindu-mi c am vzut
Atracie fatal mpreun cu Darcy i cu Ethan.
Darcy a avut probleme serioase cu ntreaga idee a filmului. O inea
una i bun c e nerealist niciun brbat nu i-ar nela soia cu o femeie
mult mai puin atrgtoare. Cred c dezaprob teoria asta.
A, nu? rspunde Ethan sec. Atunci o fi o variaiune pe aceeai tem.
Dei mai subtil. Tu doar ai exercitat uoare presiuni i l-ai anunat c
este inacceptabil s continue relaiile cu logodnica lui.
n fine, n orice caz s-a sfrit, zic, dndu-mi seama c astfel m
pun n aceeai oal cu o mulime de femei naive care zic c s-a sfrit n
timp ce se roag s nu se termine, care se aga de orice frm de
speran, insistnd c nu vor dect s pun capt, cnd, de fapt, implor
o ultim aa-zis discuie de clarificare, ncercnd totui s gseasc o
porti de scpare. Iar tristul adevr e c eu chiar vreau o porti de
scpare. A vrea s pot terge confruntarea de la bar. N-ar fi trebuit s-i
spun nimic lui Dex. Teama c n-o s mai vrea s m vad mi provoac o
senzaie fizic de durere. O s hotrasc probabil c nu are sens, c
situaia este mult prea complicat.
S-a terminat? ntreab Ethan nesigur.
Da.
Bravo, zice Ethan cu cel mai grozav accent britanic al lui. E
momentul s iei atitudine.
Da, n fine! spun eu, ca i cnd mi-ar fi simplu s trec de la Dex la
altceva.
Da, n fine, repet el. Vii la Londra n sptmna cu 4 Iulie?
ntreab.
ntr-un e-mail recent menionasem asta ca posibilitate nainte ca eu
i Dex s stabilim data marii discuii. Acum nu vreau s plec. Poate c
totui lucrurile nu s-au sfrit de tot.
Hmm, m ndoiesc. Deja am promis c m duc la Hamptons, zic.
i Dex n-o s fie acolo?
Ba da, dar vreau s profit de banii pe care-i pltesc pentru partea
mea de cas.
Aha, da, sigur.
N-o spune pe tonul sta!

Bine, zice el, cu glas firesc. Da o s mai vii vreodat s m vezi? Mai lsat balt i dup examenul de barou. Pentru tipul la, Nate.
Te vizitez, promit. Poate n septembrie.
n regul Dar pe 4 Iulie ar fi fost mito.
Acolo nici mcar nu e srbtoare, spun eu.
Da. E ciudat c englezii tia nu srbtoresc independena noastr
fa de ei Dar, n inima mea, e srbtoare, Rachel.
Rd i-i spun c o s caut un zbor pentru la toamn.
Bine. i trimit pe e-mail weekendurile cnd sunt liber toate det.
tie c nu-mi place deloc prescurtarea det pentru detalii. La fel cum
nu-mi plac oamenii care fac o rez (rezervare) pentru cin. Sau i cer s
le rspunzi ASAP25. Favoritul lui Ethan, creat special ca s m enerveze,
este YOYO, youre on your own.26.
Zmbesc.
Sun fab!
Excelent!
Telefonul sun de ndat ce nchei conversaia cu Ethan. Pe ecran
apare numele lui Les. M gndesc s nu ridic receptorul, dar am aflat c
tehnicile de evitare nu funcioneaz bine la firmele de avocatur. Nu
reueti dect s-i irii pe parteneri i mai tare atunci cnd, n cele din
urm, rspunzi.
Cum ai procedat cu documentele IXP? latr el n receptor de ndat
ce l salut.
Les sare ntotdeauna peste amabiliti.
Ce vrei s spui?
Felul n care le-ai expediat. Prin e-mail? Prin curier?
Le-am btut ntr-un cui pe ua cabanei, dobitocule, mi zic n gnd,
amintindu-mi modalitatea de expediere demodat folosit de baroul din
New York.
Prin e-mail, spun eu cu voce tare, aruncnd o privire la exemplarul
meu ultrauzat din Codul de Procedur Civil pentru New York.
Minunat. Al dracului de minunat, zice el cu tonul sarcastic obinuit.
Ce-i?
Ce-i? Ce-i? strig n telefon.
Deprtez receptorul de ureche, dar acum i aud vocea stereo, umplnd
tot holul. Ai dat-o-n bar! Asta s-a ntmplat! Trebuia s expediezi
25
26

As soon as possible, ct de repede posibil" (n.tr.)


Eti pe cont propriu", te descurci singur" (n.tr.)

documentele prin curier! Nu te-ai deranjat s citeti ordinul curii?


Parcurg cu atenie scrisoarea de la judector. Fir-ar s fie, are
dreptate!
Ai dreptate, spun solemn. Urte scuzele, iar eu oricum n-am
niciuna. Am dat-o-n bar.
Ce dracu, eti asociat n primul an de stagiu?
M holbez la birou. tie foarte bine c sunt de cinci ani aici.
Dumnezeule, Rachel, asta se cheam malpraxis, mrie el n
telefon. Din cauza ta, firma o s fie dat n judecat, iar tu o s fii
concediat dac nu cti dracu bine ochii.
mi pare ru, zic, aducndu-mi imediat aminte c te urte i mai
mult cnd i ceri scuze.
S nu-i par ru! Repar tmpenia!
mi nchide telefonul n nas.
Nu cred c Les a terminat vreo conversaie cu un La revedere
cumsecade, nici chiar dac e ntr-o dispoziie decent.
Nu, dobitocule, nu sunt stagiar de anul nti. Aa c tirada ta n-are
niciun efect. D-i drumul, concediaz-m! Cui i pas? M ntorc cu
gndul la vremea cnd am nceput s lucrez la firm. Dac vreun asociat
ridica din sprncene, m ntorceam n biroul meu cu lacrimile iroind,
panicat peste msur n legtur cu sigurana serviciului meu sau
mcar cu evaluarea anual. De-a lungul anilor, mi-am tbcit cumva
pielea, i n momentul sta nu-mi pas absolut deloc. Am probleme mai
importante dect firma i cariera mea de avocat. Nu, am folosit greit
cuvntul carier. Carierele sunt pentru cei care vor s avanseze. Eu nu
vreau dect s supravieuiesc, s ncasez un cec de salariu. sta nu-i
dect un serviciu. Pot s rmn sau s plec din locul sta. ncep s
meditez la ideea de a demisiona i de a-mi urma pasiunea nedefinit
nc. A putea s m amgesc spunndu-mi c, dei n-am avut o relaie
serioas, intens, am fost preocupat de munc.
l sun pe adversarul meu, un avocat rezonabil, de vreo patruzeci i
ceva de ani, cu un mic defect de vorbire. i spun c documentele noastre
au fost livrate incorect, c o s le expediez din nou prin curier, dar c vor
ajunge cu o zi mai trziu. M ntrerupe cu un chicotit simpatic i zice
ssit c nu-i nicio problem i c s stau linitit, c n-o s formuleze
nicio obiecie oficial. Pun pariu c i el i urte jobul la fel de mult ca
mine. Dac i-ar fi plcut, s-ar fi npustit asupra mea ca un uliu, profitnd
de o asemenea eroare. Les ar fi fost n culmea fericirii dac partea
cealalt ar fi comis o greeal de genul sta.

i trimit lui Les un mesaj pe e-mail, o singur fraz scurt: Avocatul


adversarilor spune c e n regul dac primesc azi documentele prin
curier. i art eu lui! Pot fi la fel de tioas i de ursuz ca el.
Pe la unu jumtate, dup ce am scos la imprimant un set nou de
documente i le-am nmnat unui curier, Hillary vine la mine la birou i
m ntreab dac am ceva stabilit pentru prnz.
N-am niciun plan. Vrei s ieim?
Da. Mergem la un restaurant drgu? Undeva unde s aib mncare
bun? Friptur sau specialiti italieneti?
Zmbesc i dau din cap aprobator, n timp ce-mi iau poeta de sub
birou. Hillary ar putea s mnnce un prnz uria n fiecare zi, dar mie
mi se face prea somn dup mas. Odat, dup ce am comandat un
sendvi cald cu curcan, piure de cartofi i fasole verde, am luat pur i
simplu metroul spre cas, pentru a trage un pui de somn. M-am ntors i
am gsit ase mesaje nregistrate de robotul telefonic, dintre care unul
furibund de la Les. la a fost ultimul meu pui de somn de dup-amiaz
dac nu punem la socoteal i dile cnd mi ntorc scaunul cu faa spre
fereastr i moi innd o foaie de hrtie n poal. Schema funcioneaz
de minune dac nvlete cineva n ncpere, dai impresia c citeti.
Tocmai mi azvrl poeta pe umr, cnd Kenny, curierul nostru de la
registratur, arunc un ochi nuntru prin ua pe jumtate deschis.
Hei, Kenny, intr.
Ra-chelle, mi spune el numele de parc-a fi franuzoaic. tia sunt
pentru tine.
Rnjete n timp ce scoate la iveal o vaz de sticl plin cu trandafiri
roii. Muli trandafiri. Mai mult de o duzin. Mai degrab vreo dou
duzini, dei nu-i numr. Nu nc.
Sfinte Sisoe! Hillary casc ochii mari. Pot s jur c face un efort
uria ca s nu nface cartea de vizit.
Unde s-i pun? ntreab Kenny.
Eliberez un loc pe birou i i fac semn, spunnd:
Aici e foarte bine.
Kenny ine vaza i se preface c-i tremur minile, exagerndu-i
greutatea; fluier i zice:
Oho, Rachel. Cineva chiar te place.
Dei aa a vrea, n-am cum s declar c florile sunt de la altcineva
dect de la un tip cu tendine romantice. Dac n-ar fi fost trandafiri roii,
a mai fi putut inventa ceva credibil. Le-a fi spus c e vreo zi special
pentru mine sau c prinii mei aflaser de greeala pe care o fcusem

la serviciu i ncercau s m consoleze. Dar tia nu sunt nite trandafiri


pur i simplu, sunt trandafiri roii. i sunt o grmad. Cu siguran, nu mi
i-a trimis vreo rud.
Kenny pleac dup ce face o ultim remarc vizavi de ct trebuie s-l
fi costat pe individ trandafirii. ncerc s ies pe u dup el, dar nu-i chip
s pleci undeva pn cnd Hillary nu obine informaii complete.
De la cine sunt?
Ridic din umeri.
N-am idee.
N-ai de gnd s citeti cartea de vizit?
M tem s-o citesc. Trebuie s fie de la Dex i ce m fac dac s-a
semnat? E prea riscant.
tiu de la cine sunt, spun eu repede.
De la cine?
Marcus.
El e cealalt posibilitate, singura alternativ.
Marcus? Pi abia dac v-ai bgat n seam weekendul sta. Care-i
treaba? mi ascunzi ceva? Fii atent, s nu care cumva s-mi ascunzi
ceva!
i fac semn s tac i-i spun c nu vreau s afle toat lumea din firm
de problemele mele personale.
Bine, pi atunci zi-mi ce scrie pe cartea de vizit!
E ntr-o dispoziie de anchetator. i tiu c, orict de tare urte firma,
e o avocat foarte dur, specializat pe litigii.
Sunt contient de faptul c nu m pot eschiva i c voi fi nevoit s
citesc cartea de vizit. n plus, i eu mor de curiozitate s aflu ce scrie.
Trag plicul alb din buchet, l deschid foarte lent, n timp ce mintea mea
caut cu febrilitate s inventeze o poveste despre Marcus. Scot cartea de
vizit din plic i citesc n gnd cele dou propoziii: mi pare ru. Te rog,
hai s ne ntlnim disear. Recunosc scrisul de mn al lui Dexter ceea
ce nseamn c a trebuit s se duc personal la florrie. i mai bine. Nu sa semnat, nchipuindu-i probabil un scenariu ca sta. Inima mi bate smi sparg pieptul, dar m strduiesc s nu etalez un zmbet larg i
entuziast de fa cu Hillary. Trandafirii m ncnt. Bileelul m ncnt
i mai mult. tiu c n-o s refuz invitaia. O s m ntlnesc cu el n seara
asta, dei m tem mai mult ca oricnd s nu fiu rnit. mi trec limba
peste buze i ncerc s par stpn pe mine.
Da, de la Marcus, spun eu.
Hillary se uit fix la mine.

S vd, zice, dnd s apuce cartea de vizit.


O trag s n-o poat atinge i o strecor n poet.
Scrie doar c se gndete la mine.
i d prul dup urechi i ntreab bnuitor:
Te-ai mai ntlnit cu el n afar de data aia? Vreau s tiu ntreaga
poveste!
Suspin i m ndrept spre hol, pregtit s-l bag la naintare pe bietul
Marcus.
Ei bine, am avut o ntlnire sptmna trecut despre care nu i-am
spus, ncep, n timp ce ne ducem spre lift. i, , mi-a zis c are
sentimente din ce n ce mai puternice pentru mine
A spus el asta?
Cam aa ceva. Da.
Rumeg noua informaie.
i tu ce-ai zis?
I-am spus c nu sunt sigur ce simt i c eu cred c ar fi bine s nu
ne ambalm prea tare n weekend.
Frieda de la contabilitate nete n lift dup noi. Sper c Hillary va
amna interogatoriul pn cnd ieim din lift. Dar, i-ai gsit! Continu
de cum se nchid uile:
V-ai combinat?
Dau din cap, pentru ca Frieda, care st cu spatele la noi, s nu afle
asemenea chestii personale. A fi spus n gura mare c nu, dar trandafirii
roii n-ar mai avea rost dac n-ar fi fost o relaie la mijloc.
Dar nu te-ai culcat cu el, nu?
Mcar asta o spune n oapt.
Nu, zic, apoi i cer din priviri s tac.
Uile liftului se deschid, iar Frieda iese grbit i se ndeprteaz.
Aa Mai povestete-mi! m ndeamn Hillary.
N-a fost nimic important. Gata, Hill! Eti prea insistent!
Pi, dac mi-ai spune toat povestea direct, n-ar mai trebui s insist
atta.
Chipul i este din nou ncreztor. Gata, am ieit din ncurctur.
Vorbim despre alte lucruri n scurta noastr plimbare pn pe Second
Avenue. Dar apoi, n timp ce ne mncm friptura la Palm Too, zice:
i aminteti cnd ai vrsat berea smbt seara, n timp ce vorbeai
cu Dex?
Cnd? ntreb eu ncepnd s m panichez.
tii, cnd vorbeai i am venit eu, chiar nainte s plecm din bar?

A, da. Cred c-mi amintesc. Ce-i cu asta?


mi iau o fa ct se poate de inexpresiv.
Ce se ntmpla atunci, de fapt? De ce era Dex aa de suprat?
Era suprat? Nu-mi amintesc. M uit la tavan, mi ncreesc fruntea,
lsnd impresia c m gndesc. Nu cred c era suprat. De ce m ntrebi?
Cnd eti prins n capcan, cea mai sigur tactic e s rspunzi la
ntrebare cu o ntrebare.
Fr niciun motiv. Doar c mi s-a prut ciudat, asta-i tot.
Ciudat?
Nu tiu. E aiurea
Ce?
E aiurea, dar tu i cu el preai un cuplu.
Rd nervos.
Chiar e aiurea!
tiu. Dar, n vreme ce m uitam la voi cum vorbeai, m-am gndit c
tu te-ai potrivi mult mai bine cu Dex. Adic, mai bine dect el cu Darcy.
Ei, haide! Rd din nou nervos. Ei doi arat superb mpreun.
Sigur. Aa e. La suprafa e totul OK cu ei. Totui, ceva nu pare n
regul.
Duce paharul cu ap la gur i m privete pe deasupra lui.
Vezi-i de treaba ta, Hillary!
i spun c e nebun, dei sunt ncntat de ceea ce mi-a dezvluit.
Vreau s-o ntreb de ce crede asta. Fiindc am fost amndoi la facultatea
de drept? Fiindc avem o trstur comun mai mult profunzime sau
demnitate dect Darcy? Dar nu mai spun nimic, pentru c e mai nelept
s nu permii s te ia gura pe dinainte cnd te simi vinovat de ceva.
Les d buzna n biroul meu dup masa de prnz, ca s m ntrebe
despre alt chestiune pentru acelai client. Mi-am dat seama, de-a lungul
anilor, c sta e felul lui stngaci de a-i cere scuze. Nu vine n biroul meu
dect dup vreo reacie exploziv, ca aceea de azi-diminea.
M rsucesc n scaun i-l pun la curent cu noutile:
Am verificat toate cazurile din New York. i cazurile federale.
Bine. Dar s nu uii c faptele cu care avem de-a face sunt singulare,
zice Les. Nu sunt sigur c membrii curii vor lua n considerare vreun
precedent.
tiu. Dar, din cte-mi dau eu seama, decizia pe care ne bazm n
prima seciune a argumentaiei noastre este susinut de o lege
favorabil. Deci, este un prim pas bun.
Aa deci.

Pi, ai grij s verifici i precedentele din alte jurisdicii, spune el.


Trebuie s anticipm absolut toate argumentele lor.
Sigur, zic.
Nu mai spune!
Cnd se ntoarce s plece, mi arunc peste umr:
Frumoi trandafiri.
Sunt uluit. Eu i Les nu stm la taclale i n-a fcut niciodat alte
comentarii dect cele legate de serviciu, nici mcar Cum a fost n
weekend? ntr-o luni dimineaa sau Cam frig pentru tine? cnd
mergem mpreun cu liftul ntr-o zi geroas.
Poate c un buchet imens de trandafiri roii m face s par mai
interesant. Chiar sunt mai interesant. Povestea asta de amor mi-a
conferit o nou dimensiune.
nchid computerul i m pregtesc s plec de la serviciu, gndindu-m
la ntlnirea cu Dex. N-am vorbit nc, am schimbat doar o serie de
mesaje de mpcare i-am trimis i eu unul prin care-i mulumeam
pentru florile frumoase.
Hillary i face apariia n pragul uii, n drum spre ieire.
i tu pleci acum?
Da, zic, dorindu-mi s m fi strecurat afar naintea ei.
M ntreab mai mereu dac vreau s bem ceva dup serviciu, chiar i
lunea, sear pe care toat lumea o consider singura din sptmn n
care stai acas. Ea nu e genul petrecre ca Darcy, doar c nu e nici genul
care s stea acas i s nu fac nimic.
Cum era de ateptat, m ntreab dac nu vreau s bem o mrgrit la
Tequilaville, locul nostru preferat de lng serviciu, care ne place n
ciuda chipsurilor vechi i a mulimii de turiti care-l frecventeaz sau
poate tocmai de-aia. E ntotdeauna o evadare bine-venit din previzibilul
peisaj newyorkez.
Spun c nu, nu pot.
Bineneles c vrea un motiv. Poate s resping orice motiv la care m
gndesc i sigur o s-o fac: sunt obosit (ei, hai, un pahar?), trebuie s m
duc la sal (las-o balt!), o las mai moale cu butul (privire goal,
nencreztoare). Aa c-i spun c am o ntlnire. Faa i se lumineaz.
nseamn c florile de la btrnul Marky Mark au fcut o minune,
nu?
M-ai prins, zic i m uit n fug la ceas, ca s-i dau de neles c m
grbesc.
Unde v ducei? Sau stai acas?

i spun c ieim.
Unde?
Moomba, zic eu, amintindu-mi c am mncat acolo de curnd.
Moomba ntr-o luni seara? Chiar c te place.
Regret alegerea; ar fi trebuit s spun un restaurant italian necunoscut.
Dac ntlnirea se termin nainte de ora dou, d-mi un telefon ca
s-mi spui amnuntele picante, zice ea.
Categoric, o asigur eu.
M duc acas i mi-i alung complet din minte pe Marcus i pe Hillary.
i mulumesc foarte mult c ai acceptat s te ntlneti cu mine,
zice Dex cnd deschid ua. Poart un costum nchis la culoare i o cma
alb. Nu are i cravat probabil c a bgat-o n servieta lsat direct pe
podea, lng u. Are ochii obosii. N-am crezut c o s vrei s ne vedem,
recunoate el.
Nu m gndisem nicio clip serios s nu m mai ntlnesc cu el. i spun
asta, dndu-mi seama c mi-a putea distruge astfel avantajul pe care-l
am n faa lui. Nu-mi pas. E purul adevr.
ncepem amndoi s ne cerem scuze, ndreptndu-ne unul spre altul,
cu stngcie, stnjenii. mi ia mna ntr-a lui i mi-o strnge. Atingerea
lui este linititoare i, n acelai timp, electrizant.
mi pare aa de ru pentru tot, spune el cu voce nceat.
M ntreb dac tie s-i par ru i pentru plaj, dac momentul e
inclus n tot. Am derulat scena n minte de nenumrate ori, n special n
sepia, ca n videoclipul Boys ofsummer al lui Don Henley. Clipesc,
alungndu-mi imaginile din minte. Vreau s ne mpcm. Vreau s
mergem mai departe.
i mie mi pare ru, i spun.
i iau cealalt mn, dar rmnem totui la distan mare unul de
altul. Suficient de mare ct s ncap ntre noi nc o persoan sau dou.
N-are de ce s-i par ru.
Ba da. N-aveam niciun drept s fiu suprat pe tine. Am fost att de
deplasat Nu trebuia s discutm nimic pn pe 4 Iulie. Asta era
nelegerea
E nedrept pentru tine, zice el. E o nelegere idioat.
Accept lucrurile aa cum sunt, i spun eu.
Nu e chiar adevrat, dar m tem s nu-l pierd dac ndrznesc s cer
mai mult. Sigur, sunt ngrozit i la ideea de a fi de-adevratelea cu el.
Trebuie s-i spun despre dup-amiaza aia cu Darcy, ncepe el.
tiu c se refer la episodul de la du i nu suport s l ascult vorbind

despre asta. Zbenguiala de pe plaj n sepia e una, prim-planul color cu


scena porno e altceva. Nu vreau nici mcar un amnunt din povestea lui.
Nu, te rog, ripostez eu. Chiar nu e nevoie s-mi explici nimic.
Vreau, vreau numai s tii c ea a nceput totul Pe cuvnt Am
evitat asta atta timp Pur i simplu n-am reuit s scap.
Chipul i se ncordeaz, trdndu-i tulburarea.
Nu-i nevoie s-mi explici, repet, de data asta mai ferm. Este
logodnica ta.
D din cap aprobator i pare uurat.
Mai tii cnd erai amndoi pe plaj? ntreb cu glas stins, eu nsmi
surprins c aduc vorba despre asta.
Da, rspunde el prudent. Cnd m-am ntors pe prosop, am tiut. Am
tiut c erai suprat.
De unde ai tiut?
M-ai auzit pronunndu-i numele i m-ai ignorat. Erai aa de
distant. Rece. Mi s-a prut extrem de dureros.
mi pare ru. Doar c preai aa de fericit cu ea! Iar eu m simeam
aa de aa de M strduiesc s gsesc cuvntul potrivit. Ei bine, de
domeniul trecutului.
Nu e deloc aa, Rachel. Numai la tine m gndesc. N-am putut s
dorm azi-noapte. N-am putut s lucrez azi. Poi fi oricum, numai de
domeniul trecutului nu. Vocea i-a devenit o oapt i am ajuns n poziia
dansatorilor de slow, cu braele pe lng noi. i mai trebuie s tii c nu
m folosesc de tine, mi zice la ureche.
Simt cum mi se face pielea de gin.
tiu, optesc cu gura lipit de umrul lui. Dar e aa de ciudat. S m
uit la tine cnd eti cu ea Cred c n-ar trebui s mai merg cu voi
amndoi la Hamptons.
mi pare att de ru. tiu. Am vrut doar s petrec puin timp cu
tine.
Ne srutm. E un srut delicat, cu gura nchis, iar buzele abia ni se
ating. Fr nicio conotaie sexual, fr dorin ori pasiune. Este cealalt
latur a unei poveti de dragoste, partea care-mi place cel mai mult.
Ne ducem spre pat. Se aaz pe marginea lui, i eu lng el, cu
picioarele ncruciate.
Vreau doar s tii, zice el privindu-m fix n ochi, c n-a face
niciodat asta dac n-a avea sentimente profunde pentru tine.
tiu, murmur eu.
i iau nelegi iau toat povestea foarte n serios.

Hai s nu vorbim despre asta pn pe 4 Iulie, spun repede. Aa a


fost nelegerea.
Eti sigur? Pentru c putem s discutm i acum, dac tu vrei.
Sunt sigur. Foarte sigur, zic eu.
i chiar sunt sigur. M sperie orice indicii mi-ar putea da. Nu pot
suporta ideea de a-l pierde, dar totui trebuie s m gndesc cum ar fi so pierd pe Darcy. S-i fac celei mai bune prietene un asemenea ru, att
de amplu i de iremediabil.
mi spune c e speriat de ct de mult nsemn pentru el i m ntreab
dac neleg amploarea sentimentelor lui. Dau din cap c da, tiu. M
srut iar, de data asta mai apsat. Dup care am parte de prima partid
de sex de mpcare cu adevrat de neuitat.
A doua zi dimineaa, Hillary se oprete la mine n drum spre biroul ei.
M ntreab cum a decurs ntlnirea, i spun c a fost extraordinar. Se
trntete pe un scaun pentru musafiri i i pune sticla cu ap Poland
Spring i covrigul cu susan pe biroul meu. Se las pe spate i mpinge ua
cu umrul. i-a luat figura de om serios.
i astfel aflu c Marcus chiar a ales un restaurant italian obscur din
cartierul lui. Acelai restaurant italian obscur pe care, habar n-am din ce
motiv, i s-a nzrit i lui Hillary s-l aleag asear. Un ora cu milioane de
locuitori, iar Marcus i Hillary s-au trezit la distan de dou mese, cu
platouri identice de ravioli n fa, ntr-o sear oarecare de luni. Bun
venit n Manhattan, o insul mai mic dect ai crede!
Singurul lucru n legtur cu care nu m-ai minit, zice Hillary,
ndreptndu-i degetul spre mine, e c Marcus a avut, ntr-adevr, o
ntlnire. Numai c nu cu fundul tu de mincinoas dei tipa aia chiar
semna cu tine la gur i la brbie.
Eti furioas?
Nu furioas, nu.
Atunci?
Pi, de pild, sunt ocat. N-am crezut c eti n stare de o
asemenea duplicitate. Pare impresionat de aceast revelaie. Dar sunt i
jignit c tu nu poi avea ncredere n mine. mi place s cred despre
mine c sunt cea mai bun prieten a ta nu vreo relicv din vremea
liceului care-a ieit, mai nou, n fa. Cea mai bun prieten a ta din
prezent. i cu asta ajung la urmtoarea problem spune ea cu emfaz.
Ateapt ca eu s rup tcerea.
M uit la capsator, apoi la tastatur i din nou la capsator.
Dei mi-am nchipuit de multe ori c o s fiu prins, n imaginaia mea

Darcy era mereu cea care afla prima de infidelitatea noastr. n definitiv,
dac tot i lai mintea s zburde, mcar imagineaz-i cel mai ru
scenariu. E ca i cum i-ai face griji ca prietenul tu s nu aib vreun
accident cnd conduce beat nu te gndeti c intr ntr-un stlp i-i
sparge buza. i imaginezi direct lcrmioare lng un sicriu.
Aa c i eu mi-am tot nchipuit c Darcy ne prindea; nu genul la team prins gol n pat n timpul aciunii asta e prea exagerat, mai ales
cnd e vorba despre o cldire cu portar. Ci ceva mai subtil: Darcy trece
pe la mine pe neateptate, iar Jose o las s urce fr s m sune mai
nti (not mental pentru mine: trebuie neaprat s-i spun s nu fac
asta niciodat). Deschid ua, presupunnd c e tipul care ne livreaz
mncarea chinezeasc (sup wonton i pacheele de primvar), pentru
mine i Dex, fiindc, se nelege, suntem nfometai dup escapadele
noastre (not mental pentru mine nr. 2: mai nti uit-te pe vizor
nainte s deschizi ua). i iat-o, st n prag, cuprinznd cu ochii ei mari
ntreaga scen. Mut de oroare. n boxerii lui cadrilai, Dex se repede n
hol, strigndu-i numele, ca Marlon Brando n filmul Un tramvai numit
dorin.
Scena urmtoare: Darcy printre cutii de carton, mpachetndu-i CDurile, iar Claire, cea venic sritoare, dndu-i cte un Kleenex la fiecare
micare. Singurul lucru bun e c Dex rmne cu toate albumele lui
Springsteen, chiar i cu Greetings from Asbury Park, pe care i l-a dat
cineva cadou lui Darcy, i cu majoritatea crilor, pentru c Darcy nu a
avut prea multe de la bun nceput. Numai cteva numere de reviste cu
coperte lucioase, pentru msua de cafea.
n mod ironic, am citit ntr-una dintre revistele lui Darcy c ar trebui
s practici exerciii de vizualizare cnd eti implicat ntr-o poveste de
amor, c ar trebui s-i imaginezi c eti prins i s anticipezi urmrile
dezastrului. Imaginile astea ar trebui s te readuc rapid la realitate, s
te fac s gndeti limpede i s nelegi ce ai putea pierde. Bineneles c
n articol se presupunea c era vorba despre un amor bazat pe pofte
trupeti, i autorul nu se referea la domnioara de onoare de la apropiata
nunt a celorlali doi. E limpede, situaia noastr nu se potrivete cu
tiparul clasic al adulterului.
n orice caz, habar n-am cum m-a simi dac Darcy ne-ar prinde i
prietenia mea cu ea s-ar sfri. Pur i simplu, nu pot s procesez asta
mental. Cert e c lui Darcy nici nu-i trece prin cap aa ceva, iar ea i Dex
sunt n continuare ct se poate de logodii. i probabil c aa vor rmne
lucrurile i se vor cstori, iar ea nu va afla niciodat adevrul despre

relaia noastr.
Dar cu Hillary treaba st cu totul altfel.
Ei? zice ntrebtor.
Ei, ce?
Cu cine te-ai ntlnit de fapt asear? Cine i-a trimis tia?
Arat spre trandafiri.
Altcineva.
Hai, nu mai spune!
nghit n sec.
Bine, uite ce-i, nu m-am nscut ieri. Te ceri cu Dex la Talkhouse i
amndoi tcei mlc n momentul cnd apar eu n scen. Dup care tu
pleci de la Hamptons a doua zi devreme, extrem de suprat, cu false
pretexte c ai termene-limit ce nu depind de tine i cunosc programul
de lucru, Rach, i nu aveai ceva urgent. i pe urm primeti buchetul sta.
Arat spre trandafirii mei, nc nflorii. i arunci povestea cu florile n
spinarea lui Marcus, pe care abia dac l-ai bgat n seam tot weekendul.
Ceea ce e ciudat, chiar dac te-ai hotrt s nu faci tam-tam pe marginea
relaiei voastre. Apoi mi spui c ai ntlnire cu Marcus, iar eu l vd n
ora cu alt femeie!
i sfrete tirada probelor cu un zmbet triumftor.
Era drgu? ntreb eu.
Tipa?
Da. Partenera lui Marcus.
Drept s-i spun, da, era foarte atrgtoare. De parc-i pas ie!
Are dreptate. Nu-mi pas.
i-acum nu ncerca s schimbi subiectul sau s tragi de timp, zice
ea.
Ce subiect?
Rachel!
Sunt sigur c pare ngrozitor, spun, ezitnd nc s-i mrturisesc
totul.
Rachel! Cui crezi c o s spun? Sunt prietena ta. Nu a lui Darcy. La
dracu, nici mcar n-o plac aa de mult
Iau de pe birou rola de scotch i trag civa centimetri de band
adeziv, pe care o in ntre degetul mare i arttor. Nu tiu de ce, dar
asta e o confesiune mai grea dect cea fa de Ethan. Poate pentru c e
fa-n fa. Sau fiindc trecutul ei nu este aa de imprevizibil i de bizar
ca al lui Ethan.
Bine, ncearc din nou Hillary. O s spun eu cuvintele n locul tu,

iar tu poi doar s aprobi cu o micare din cap.


Vocea ei e cea a unei mame care i se adreseaz propriului copil.
Nervoas, m joc cu scotchul pe care-l nfor n jurul degetului mare.
E pe punctul de a pune totul pe tapet, iar eu am dou variante: s
recunosc sau s neg. Recunoaterea ar fi o eliberare imens. Negarea ar
trebui nsoit de o expresie corespunztoare de indignare i de un
torent de Cum ai putut s crezi aa ceva? Eti nebun? etc. i n-am chef
de asemenea arad,
Dex o nal pe Darcy, zice ea. Cu tine.
Bti de tob.
Ridic brbia i-i ntorc privirea. Dup care, cu o micare aproape
imperceptibil, dau din cap.
tiam eu!
M gndesc s-i spun c nu vreau s vorbesc despre asta, dar adevrul
este c vreau s vorbesc. Vreau s-mi spun c nu sunt o persoan
ngrozitoare. Vreau s comenteze afirmaia ei anterioar cum c eu m-a
potrivi mai bine cu el dect Darcy. i, mai presus de toate, vreau pur i
simplu s vorbesc despre Dex.
Cnd a nceput totul?
n seara cu petrecerea de ziua mea.
Se uit fix n tavan o clip, dup care d din cap, ca i cum totul ar
cpta sens acum.
n regul, ia-o cu nceputul! Nu omite nimic.
Se aaz bine n scaun i rupe o bucic de covrig.
Prima oar cnd m-am culcat cu el a fost doar un accident.
Prima oar? Te-ai culcat cu el? De mai multe ori? ntreab Hillary.
i arunc o privire.
Scuze, continu! Pur i simplu nu-mi vine s cred.
Bine. Deci, da, n seara petrecerii, noi doi eram ultimii n bar am
fost s mai lum ceva de but i, din una-n alta, am ajuns s facem
dragoste n apartamentul meu. A fost un accident. Adic eram bei
amndoi. n orice caz, eu eram.
A, da mi amintesc. Erai cam pilit n seara aia.
Da, aa e. Dar, interesant, Dex zice c el nu era chiar aa de beat.
Amnuntul sta nu numai c transfer responsabilitatea pe umerii lui,
dar n acelai timp face ca geneza aventurii s capete mai mult
semnificaie.
Adic, ce vrei s spui, c a profitat de tine?
Nu! N-am vrut s se neleag asta Eram contient de ceea ce fac.

Bine.
mi face semn s continui.
i povestesc cum ne-am trezit a doua zi dimineaa, despre mesajele
disperate ale lui Darcy, despre panica noastr i cum l-a folosit Dex pe
Marcus ca alibi.
Aadar, asta e, conchid.
Cum adic asta e? Categoric, nu.
Se uit semnificativ la trandafiri.
Vreau s spun c asta a fost tot pentru o vreme. Amndurora ne
prea ru i
Ct de ru?
Ru, Hillary! Evident!
mi amintesc acea prim zi, lipsa mea total i surprinztoare de
remucri.
Aa c asta a fost. Din punctul meu de vedere, se sfrise.
Dar nu i din al lui, nu?
mi aleg cu mare grij vorbele i-i spun despre telefonul de luni
dimineaa i despre declaraiile lui. i pe urm i povestesc tot ce se
ntmplase la Hamptons. i zic despre primul nostru srut pe deplin
asumat. Srutul care a schimbat lucrurile. Cum m-am culcat cu el n mod
contient pentru prima oar.
Mai ia o muctur mare din covrig.
Deci e ce? O chestie pur fizic? Sau l placi cu adevrat?
Chiar l plac, mrturisesc eu.
Rumeg informaia.
Prin urmare, o s rup logodna?
N-am vorbit despre asta.
Cum e posibil s nu fi vorbit? Stai aa! n legtur cu asta v certai
la Talkhouse?
i spun c nu fusese o ceart propriu-zis, ci c eram suprat c el se
culcase cu Darcy. i aa se explic trandafirii.
Bine. Cu alte cuvinte, din moment ce i pare ru c s-a culcat cu
logodnica lui, neleg c e decis s o rup cu ea, corect?
Nu tiu. Chiar n-am discutat despre asta nc.
Se uit la mine, fr s neleag.
i cnd o s-o facei?
Am zis c-o s vorbim despre chestia asta n jur de 4 Iulie.
De ce atunci?
O dat la ntmplare. Habar n-am.

Ia o nghiitur de ap.
Pi, tu chiar crezi c o s renune la Darcy, nu?
Habar n-am. Nici mcar nu tiu dac vreau asta.
Se uit la mine, mut de uimire.
Uii un aspect important al situaiei, Hillary. Darcy este prietena
mea de-o via. Iar eu sunt domnioara ei de onoare.
i d ochii peste cap.
Amnunte.
Tu n-o placi deloc.
Nu e persoana mea preferat pe lumea asta, dar nu Darcy e
problema acum.
Ba e o problem major, dup prerea mea. E prietena mea. n plus,
i dac n-ar fi, i dac ar fi o femeie oarecare, nu crezi c ar trebui s
suport aspectele neplcute ale situaiei?
M ntreb de ce aduc argumente mpotriva mea.
Se ndreapt n scaun i vorbete lent:
Lumea nu e numai n alb i negru, Rachel. Nu exist definiii stricte
ale moralitii. Dac te-ai culca cu Dex doar de dragul aventurii, atunci
poate c mi-a face griji pentru soarta ta. Dar tu simi ceva pentru el.
Asta nu te face o persoan rea.
ncerc s memorez disertaia ei. Nu exist definiii stricte ale
moralitii. Asta e o chestie bun.
Dac lucrurile ar sta invers, Darcy ar face acelai lucru fr s
clipeasc, adaug ea.
Crezi? ntreb eu, cntrindu-i spusele.
Tu nu?
Poate c ai dreptate, zic.
La urma urmelor, Darcy are o istorie destul de lung de luat de la
mine. Eu dau, ea ia. Aa a fost ntotdeauna.
Pn acum.
Hillary zmbete i aprob din cap.
Eu zic s mergi nainte.
Cam la fel mi spusese i Ethan. Asta nseamn dou voturi pentru
mine, niciunul pentru Darcy.
O s continui s m ntlnesc cu el ct o s pot. O s vedem ce se
ntmpl, zic eu, i-mi dau seama c a vedea ce se ntmpl e versiunea
mea pentru a merge nainte.

Capitolul 12
Eu i Darcy zburm acas la Indianapolis pentru a srbtori faptul c
Annalise urmeaz s aduc pe lume un copil, iar eu sunt nghesuit n
nedoritul scaun din mijloc. Acesta i fusese repartizat lui Darcy, dar
bineneles c ea i-a adjudecat locul meu de la fereastr, spunnd c,
dac nu poate privi pe geam, are ru de avion. Voiam s-i spun c acest
principiu valabil n cltoriile cu automobilul nu se aplic i n avion, dar
nu m-am mai ostenit, ci pur i simplu m-am conformat. n trecut, a fi
procedat aa fr s m gndesc, dar acum m simt revoltat. M
gndesc la Ethan i la Hillary, la afirmaiile lor recente despre Darcy i
despre prietenia noastr. Este o persoan egoist. Asta e adevrul,
indiferent de sentimentele mele pentru Dex.
Un brbat de vreo patruzeci i ceva de ani, cu frizur cu creast, ocup
scaunul din stnga mea, dinspre culoar. i-a lipit tot antebraul, de la cot
pn n vrful degetelor, de braul comun al scaunelor. Bea i ntoarce
paginile revistei cu mna stng, ca nu cumva s-i piard poziia
privilegiat.
Pilotul anun c vremea este frumoas i c vom ateriza naintea orei
planificate. Darcy mi se plnge c nu mai poate de plictiseal. Este
singura persoan trecut de doisprezece ani pe care o cunosc care spune
n mod frecvent c este plictisit.
mi ridic ochii din carte.
Ai citit deja revista Marthei Stewart despre nuni?
Din scoar-n scoar. Nu e nimic nou. i, apropo, tu eti cea care ar
trebui s o citeasc. E un articol despre mrturii. Ai promis c o s m
ajui s m gndesc la ceva original, mi spune n timp ce-i d scaunul pe
spate la maximum i apoi l trage la loc.
Ce spui de cutii de chibrituri?
Am zis c vreau ceva original! Darcy i ncrucieaz braele. Toat
lumea d cutii de chibrituri! E ceva obinuit. Vreau un cadou ca lumea
pe lng chibrituri.
Martha ce sugereaz? ntreb eu, folosind degetul mare ca semn de
carte.
Nu tiu, chestii greu de fcut. Chestii care cer munc mult. M
privete ngrijorat. Trebuie s m ajui! tii c nu sunt bun la meterit.
Nici eu.
Tu eti mai bun ca mine!
M ntorc la cartea mea i m prefac absorbit de ea.

Suspin i mestec energic guma ei Juicy Fruit. Vznd c asta nu d


rezultate, lovete muchia crii mele.
Raa-chel!
Bine! Bine!
Zmbete fr neruinare, ca un copil cruia nu-i pas c a fcut-o pe
mama lui s se simt prost, numai ca s obin ce dorea.
Crezi c ar trebui s facem ceva cu D?
D? ntreb eu fcnd pe proasta.
tii, un D de la Dex i Darcy. Sau e o chestie prea banal?
E banal, spun, rspuns pe care l-a fi dat chiar i nainte de zilele
cu D i R.
Bine, dar atunci ce?
Verific numrul caloriilor de pe punga ei de snackuri nainte de a o
pune n buzunarul scaunului din fa.
Pi, pot fi drajeuri cu migdale n pungue de plas legate cu
panglic n culori pastelate sau bomboane de ment n cutiu de tabl
cu data nunii, spun eu n timp ce exercit o uoar presiune cu cotul
stng, ncercnd s-mi fac un loc ct de mic pe braul scaunului. Cu coada
ochiului, l vd pe Creast ncordndu-i bicepsul s opun rezisten.
Sau poi alege suvenire cum sunt ornamentele pentru pomul de
Crciun
Nu se poate. Avem prea muli invitai evrei. i, cinstit vorbind, cred
c i civa oameni care srbtoresc Kwanzaa27, m ntrerupe ea,
mndr de diversitatea listei ei cu invitai.
Bine. Dar ai prins ideea. Ceva de genul sta. Suvenire durabile:
ornamente, CD-uri personalizate, care s conin melodiile tale
preferate
Se nveselete.
mi place ideea cu CD-ul! Dar nu o s fie scump?
i arunc o privire ca i cum i-a spune: Da, dar merii. Este
entuziasmat,
Ce mai conteaz cteva sute de dolari n plus, nu? m ntreab ea.
Sunt sigur c prinii ei vor fi de-a dreptul ncntai de aceast
afirmaie.
Aa e, o susin.
Deci, poate fi ceva n genul Coloana sonor a povetii de dragoste
27

Sptmn de onorare a patrimoniului african, srbtorit n fiecare an din 26 decembrie pn n 1 ianuarie,


ce culmineaz cu o mare petrecere cu cadouri (n.red.)

dintre Darcy i Dex i punem pe CD toate melodiile noastre preferate,


spune ea.
Tresar.
Eti sigur c nu este prea banal? Fii sincer!
Nu, mi place. mi place.
Vreau s schimb subiectul, dar mi-e team c acest lucru va declana o
discuie despre neimplicarea mea n calitate de domnioar de onoare.
Aa c iau o min gnditoare i i spun c, dei CD-ul va necesita timp i
bani, va fi o mrturie minunat, deosebit. Apoi o ntreb dac lui Dex i-ar
surde ideea.
M privete ca i cnd ar spune: Cui i pas de ceea ce vrea Dex?
Mirele nu conteaz.
Bine. Acum ajut-m s m gndesc la cteva melodii potrivite.
O aud pe Shania Twain cntnd Whose Bed Have Your Boots Been
Under. Sau poate Stop! n the name oflove! al Dianei Ross.
Nu, sunt complet nepotrivite. O distribuie pe Darcy n rolul victimei
nobile.
Nu mi vine n minte nicio melodie. Am mintea goal. Ajut-m s
gsesc cteva, insist Darcy, cu pixul deasupra erveelului ei. Poate ceva
de Prince? Sau poate Van Halen?
Nici mie nu-mi vine nimic n minte, spun eu, spernd c Bruce
Springsteen nu va intra n playlist.
Eti sigur c nu e prea banal? ntreab ea din nou.
Nu este banal, rspund i apoi i optesc: Tipul sta de lng mine
chiar m nnebunete. Nu-mi las nici mcar un colior s-mi sprijin
braul.
M ntorc pentru a studia profilul ncrezut al lui Creast.
Scuzai-m, domnule! Darcy st aplecat peste mine i i mpinge
braul. O dat, de dou ori, de trei ori. Domnule? Domnule!
El arunc o privire dispreuitoare n direcia ei.
Domnule, putei mpri, v rog, braul scaunului cu prietena mea
aici de fa?
i arunc rapid cel mai seductor zmbet al ei.
Creast i retrage braul un centimetru. Mormi o mulumire.
Vezi? m ntreab Darcy, mndr.
Aici vine partea n care se presupune c trebuie s m minunez de
modul ei de a se purta cu brbaii.
Nu trebuie dect s tii cum s ceri ceea ce doreti, optete ea.
Mentorul meu n materie de abordare a sexului opus.

M gndesc la Dex i la 4 Iulie.


Cred c n-ar strica s ncerc i eu uneori chestia asta, i spun.
Prinii mei m sun pe mobil imediat dup ce aterizm, ca s se
asigure c tatl lui Darcy ne-a luat i s m ntrebe dac am mncat n
avion. Le rspund c da, domnul Rhone a aprut i nu, nu mai dau de
mncare pe timpul zborului de la New York la Indy cam de zece ani.
Cnd ptrundem n fundtura noastr, l zresc pe tata ateptndu-m
pe veranda din faa casei cu dou etaje, cu pereii exteriori albi i cu
obloane verzi. E mbrcat cu o cma cu mneci scurte n carouri
(culoarea piersicii cu gri) i o pereche de pantaloni gri asortai. Oricum ai
da-o, e o costumaie care poart evident semntura mamei, i
mulumesc domnului Rhone pentru c m-a adus i i spun lui Darcy c o
sun mai trziu. Sunt uurat c nu ne propune s ne strngem toi la cin.
Mi-au ajuns pn peste cap discuiile despre nunt i tiu c doamna
Rhone este incapabil s vorbeasc despre altceva.
n timp ce traversez curtea lui Darcy n drum spre a noastr, tata i
nal braele i le flutur exagerat, ca i cnd ar face semne unui vas n
deprtare.
Salutare, domnioar avocat! strig el, aruncndu-mi un zmbet
larg.
Bucuria de a avea o fiic avocat nu s-a estompat nc.
Bun, tat!
l srut pe el, apoi pe mama, care se nvrtete pe lng el i care deja
m examineaz, pentru a gsi eventuale semne de anorexie ceea ce e
caraghios. Nu sunt nici pe departe prea slab, dar mama nu accept
definiia newyorkez a cuvntului slab.
n timp ce rspund ntrebrilor lor despre zbor, observ c tapetul din
hol a fost nlocuit. Am sftuit-o pe mama s nu pun tapet, ci s
zugrveasc, dac tot vrea s schimbe aspectul casei. Dar ea a rmas la
tapet, nlocuind motivele florale mici cu alte motive florale i mai mici.
Gusturile prinilor mei nu au mai evoluat de cnd a fost mpucat
Ronald Reagan. Casa noastr are nc multe elemente provinciale:
broderii cu zicale care te bine dispun, vaci, porci, ananai de lemn i tot
felul de imprimeuri pe perei.
Frumos tapet, spun eu, ncercnd s par sincer.
Mama nu m crede.
tiu, nu-i place tapetul, dar mie i tatlui tu ni se pare chiar
drgu, rspunde ea, ndrumndu-m ctre buctrie. i noi locuim aici.
N-am zis niciodat c-mi place tapetul, intervine tata, fcndu-mi

cu ochiul.
Ea i arunc o privire furioas uor forat.
Ba sigur c i-a plcut, John.
Apoi mi spune n oapt, s n-o aud el, c, de fapt, tata a ales noul
tapet.
El face o fa ca i cum ar spune: Cine? Eu?
Rutina asta a lor nu-i obosete niciodat; ea face pe conductorul
nenfricat, ngrdindu-l pe nesupusul ei so, zevzecul binevoitor. Dei miam petrecut o mare parte a adolescenei iritat de aceast monotonie,
mai ales cnd prietenii mei veneau n vizit, n ultimii ani am ajuns s o
apreciez. Statornicia acestei interaciuni are ceva odihnitor. Sunt mndr
c au rmas mpreun cnd att de muli prini ai prietenilor mei au
divorat, s-au recstorit, au transformat dou familii n una cu mai mult
sau mai puin succes.
Mama mi arat o farfurie cu brnz cheddar, biscuii Ritz i struguri
negri.
Mnnc, m ndeamn ea.
tia sunt fr smburi? ntreb.
Strugurii cu smburi chiar nu merit efortul.
Da, n-au smburi, rspunde mama. Da, ia spune, s ncropesc ceva
sau mai bine comandm pizza?
tie c sunt nnebunit dup pizza. n primul rnd, mi place pizza lui
Sal, pe care o pot mnca doar cnd vin acas. n al doilea rnd, a ncropi
ceva este o descriere fidel a modului n care mama gtete: ideea de
asezonare nseamn a presra nite sare i puin piper, iar ideea de
mncare nseamn sup de roii i biscuii srai. Nimic nu m
nfricoeaz mai tare dect imaginea mamei care i pune orul.
Pizza, rspunde tata n locul meu. Vrem pizza!
Mama dezlipete de pe frigider un cupon de la Sal i formeaz
numrul, comandnd o pizza mare cu ciuperci i crnciori. Acoper
receptorul cu o mn.
E bine, Rachel?
Ridic degetul mare n semn de aprobare. Radiaz de mndrie c a
inut minte combinaia mea preferat.
nainte de a pune receptorul n furc, m ntreab de viaa mea
sentimental. Ca i cnd toate telefoanele n care i informam c nu
aveam nicio relaie fceau, de fapt, parte din strategia mea de a pstra
adevrul pentru aceast clip. Tata i acoper urechile cu o jen
prefcut. Le surd cu buzele strnse, gndindu-m c aceast anchet

este singura parte neplcut a vizitei mele acas. Simt c i dezamgesc.


Sunt singurul lor copil, unica lor posibilitate de a avea nepoi. Aritmetica
este elementar; dac n-o s am copii n urmtorii cinci ani, este puin
probabil c o s-i vad nepoii terminnd colegiul. Nimic nu e mai bun
ca o presiune suplimentar ntr-o situaie i aa stresant.
Niciun biat pe acolo? ntreab mama n timp ce tata caut felia
ideal de brnz.
Ochii ei sunt mari, plini de speran. Ancheta ar putea prea lipsit de
sensibilitate dac ea nu ar crede cu adevrat c am o mulime din care s
aleg, c singurul lucru care m face s o privez de nepoi este nevroza
mea. Nu nelege c iubirea simpl, sincer, reciproc, pe care o triesc
ea i tatl meu nu este la ndemna oricui.
Nu, rspund eu, plecnd ochii. i spun, n New York este mai greu
dect oriunde altundeva s gseti un biat bun.
Este un clieu al celor care triesc singuri la New York, tocmai pentru
c este adevrat.
Pot s neleg asta, spune tata cu sinceritate. Prea muli oameni
prini n cursa aia de obolani. Poate c ar trebui s vii acas. Sau cel
puin s te mui la Chicago. Un ora mult mai curat. Asta din pricin c
Chicago are alei, tii.
De fiecare dat cnd vine la New York, tata se leag de lipsa aleilor.
Pentru ce s-ar construi un ora fr alei?
Mama clatin din cap.
Toi sunt cstorii, au copii i cas. Ea nu poate fi aa.
Poate, dac vrea, rspunde tata cu gura plin de biscuii.
Ei bine, ea nu vrea, zice mama. Vrei, Rachel?
Nu, m scuz eu. Pentru moment, mi place la New York.
Tata se ncrunt, ca i cnd ar spune: Ei bine, atunci nu exist nicio
soluie.
n buctrie se face brusc linite. Prinii mei schimb priviri triste.
Pi, ntr-un fel este cineva las eu s-mi scape, tocmai pentru a-i
mai ncuraja puin.
Se lumineaz i i mai revin.
Adevrat? tiam eu!
Mama bate energic din palme.
Da, este un biat foarte bun. Foarte detept.
Sunt sigur c este i artos, spune ea.
Cu ce se ocup? ne ntrerupe tata. nfiarea brbailor nu are
importan.

Marketing. Finane, l lmuresc eu. Nu sunt sigur dac le vorbesc


despre Marcus sau despre Dex. Dar
Dar ce? ntreab mama.
Dar de-abia a ncheiat o relaie, aa c nu este tocmai momentul
perfect.
Nimic nu este niciodat perfect, spune mama. Este aa cum i-l faci.
Aprob din cap cu sinceritate, gndindu-m c ar trebui s-mi scriu
aceast replic pe ceva i s-o pun deasupra patului meu dublu de sus.
Pe o scar de la unu la zece, ct de tare te ngrozete petrecerea
asta? m ntreab Darcy a doua zi, n timp ce ne ndreptm spre Annalise
n Camry-ul model 86 al mamei, maina pe care am nvat s conduc.
Zece este maxim, ceva precum groaza care te apuc dac te gndeti la
Judecata de Apoi. Unu nseamn De-abia atept, chestia asta chiar o s
fie distractiv.
ase, rspund eu.
Darcy reacioneaz scond un sunet de aprobare, apoi i deschide
pudriera i-i verific rujul de pe buze.
De fapt, spune ea, am crezut c va fi mai mult.
De ce? Ct de tare te ngrozete?
i nchide pudriera, i studiaz inelul i spune:
Mmmm Nu tiu Patru i jumtate.
Ohh, m-am prins, gndesc. Eu sunt mai ndreptit s ursc
petrecerea. Eu sunt cea care va intra ntr-o ncpere plin de femei
mritate i nsrcinate dintre care multe sunt prietene i colege de
liceu fr s am mcar un iubit. Numai una dintre noi are treizeci de ani
i este complet singur o combinaie tragic n orice ora mic. La asta
se gndete Darcy. Dar o fac s o spun, o ntreb de ce mie mi-e groaz cu
un punct i jumtate mai mult.
Fr ruine i fr s se chinuie s-i aleag vorbele, mi rspunde:
De aia. Eti nemritat.
M uit n continuare la drum, dar i simt privirea fixat asupra mea.
Eti suprat? Am spus ceva ru?
Clatin din cap i dau drumul la radio. Lionel Richie se tnguie undeva
departe, la unul dintre posturile de radio preselectate de mama.
Darcy d puin mai ncet.
Nu am vrut s spun c sta e un lucru ru. tii c apreciez pe deplin
valoarea faptului de a fi nemritat. Nu am vrut niciodat s m mrit
nainte de treizeci i trei de ani. Dar i-am zis cum stau lucrurile din
punctul lor de vedere. Sunt att de mrginite, nelegi ce vreau s spun?

Tocmai a nrutit situaia spunndu-mi c nici mcar nu i-a dorit


toat nebunia cu logodna. Ar mai fi vrut trei ani de celibat. Dar na, dac ia czut totul n brae Ce era s fac biata fat?
Sunt att de mrginite, nct nici mcar nu tiu c sunt mrginite,
continu ea.
Sigur c n privina asta are dreptate. Toate fetele astea din rndul
crora face parte i Annalise nc din ziua n care a terminat colegiul
triesc asemenea femeilor de cincizeci de ani. Au strns chinezrii
nainte de douzeci i doi de ani, s-au mritat cu primul iubit, i-au
cumprat case cu trei dormitoare la cteva strdue de prinii lor i s-au
apucat de treab pentru a-i construi o familie.
Corect, mormi eu.
Aa c asta am vrut s spun, adaug inocent. n adncul sufletului
lor, sunt extrem de geloase pe tine. Eti o avocat de prim mn, la o
mare firm din ora.
i spun c nu ine niciuna dintre acele fete nu tnjete dup o carier
ca a mea. De fapt, cele mai multe nu muncesc deloc.
Bine, nu e numai cariera. Eti liber i nemritat. Ele stau i
urmresc Sex and the City. tiu cum este viaa ta. Strlucitoare, plin de
distracii, de tipi artoi, de cocktailuri i de tot felul de chestii incitante!
Dar nu te las cu niciun pre s le vezi partea vulnerabil. Pentru c asta
le-ar face vieile i mai jalnice, tii? Zmbete, mulumit de discursul ei
energic. Da. Viaa ta este exact ca n Sex and the City.
Da. Semn mult cu Carrie Bradshaw, spun eu sec.
Minus pantofii grozavi, faa incredibil i cea mai bun i mai
nelegtoare prieten.
Exact! rspunde. Acum mai vii de-acas.
Uite ce el Nu-mi pas, de fapt, ce gndesc ele, i spun eu, tiind c
lucrurile nu stau totui chiar aa.
mi pas numai n msura n care sunt de acord cu ele. i o parte din
mine crede c a avea treizeci de ani i a fi singur este ceva trist. Chiar
dac ai o slujb bun. Fie ea i n Manhattan.
Bine, mi spune, lovindu-i coapsele n semn de ncurajare. Bine.
Aa te vreau.
Ajungem la Jessica Pell o prieten din liceu exact la timp. Darcy se
uit la ceas i insist s ne mai nvrtim cteva minute, s ntrziem
puin, aa cum este la mod.
i spun c nu este cazul la genul sta de petrecere, dar m conformez
i, la cererea ei, trecem pe la McDonalds. Se apleac peste mine i strig

n microfon c i-ar plcea o cutie de Pepsi Light mic. tiu c ea e


contient de faptul c la McDonalds au Coca-Cola, nu Pepsi. mi spusese
nainte c i place s-i pun la ncercare, s vad dac o ntreab dac e
OK s-i dea Coca-Cola n loc. Cei de la Pepsi te ntreab ntotdeauna
atunci cnd comanzi Coca-Cola, dar cei de la Coca-Cola nu te ntreab
aproape niciodat.
ns e o ocazie numai bun ca s faci puin agitaie, s mai alungi
monotonia. Biatul Plin de Couri dintr-un Mic Ora ntlnete
Supermodelul din Marea Metropol.
Destul de sigur pe el, biatul mormie n microfon:
O Coca-Cola Light merge?
Presupun c n-am ncotro, rspunde Darcy cu un chicotit amabil.
i termin sucul exact cnd parcm n faa casei Jessici.
Ei bine, fie ce-o fi, spune ea fluturndu-i prul, ca i cnd aceast
petrecere ar fi fost dat n cinstea ei, nu a lui Annalise i a copilului ei
nenscut.
Cnd am ajuns noi, ceilali invitai se adunaser deja n livingul
albastru cu galben frumos aranjat al Jessici. Annalise ip, se ndreapt
legnndu-se spre noi i ne reunim ntr-o mbriare de grup. n ciuda
direciilor diferite n care am pornit, suntem n continuare cele mai bune
prietene ale ei. i este clar c noi suntem invitatele de onoare, rol care pe
mine m face s m simt oarecum stnjenit, dar de care Darcy se arat
foarte ncntat.
Este att de bine s v vd, fetelor! V mulumesc foarte mult c ai
venit! spune Annalise. Amndou artai uluitor. Uluitor. De fiecare dat
cnd venii acas, avei din ce n ce mai mult stil!
i tu ari minunat, rspund. Sarcina i priete. Ai strlucirea aia.
Asemenea casei prinilor mei, Annalise rezist schimbrilor. Are n
continuare aceeai coafur prul tuns la nivelul umerilor i bretonul
ntors spre interior, care era la mod n anii 80, oribil la mijlocul anilor
90 i doar printr-un noroc chior mai puin ngrozitoare acum, cnd este
considerat o coafur potrivit pentru mmici. Iar faa ei, ntotdeauna
rotund ca un fruct kaki, nu mai arat buclat, ci pur i simplu face
parte din arsenalul drgu de gravid. Este genul de gravid creia
oamenii i cedeaz bucuroi locul n metrou sau n autobuz.
Darcy o mngie pe Annalise pe burt cu mna stng, pe care are
inelul. Lumina se rsfrnge din diamantul lui fix n ochii mei.
Oh, Dumnezeule, gngurete ea. Acolo, nuntru, este o fiin mic
n pielea goal!

Annalise rde i spune:


Ei bine, da, este i sta un mod de a vedea lucrurile!
Ne prezint ctorva invitai: colegi profesori i consilieri de la coala
unde pred ea i ali prieteni din vecintate.
Desigur, pe ceilali i cunoatei!
Ne mbrim cu Jess i cu alte foste colege de liceu. Printre ele: Brit
Miller (care o venera fr ruine i o copia pe Darcy n liceu), Tricia
Salemo, Jennifer Megowan i Kim Frisby. Cu excepia lui Kim, care a fost
o majoret entuziast i, n mod miraculos, a fcut totodat parte din
clasele speciale de tiine i matematic, niciuna dintre aceste fete nu
fusese deosebit de deteapt, de interesant sau de popular n liceu.
Dar, odat devenite soii i mame, mediocritatea lor nu mai conteaz.
Kim se las s alunece pe canapea i mi ofer locul de lng ea. O
ntreb ce fac Jeff (care a fost coleg cu noi i care juca baseball cu Brandon
i cu Blaine) i bieii ei. Spune c toi o duc minunat, c Jeff tocmai a fost
promovat, c ei doi i cumpr o cas nou i c bieii sunt foarte bine.
O ntreb din nou cu ce se ocup Jeff. Lucreaz n vnzri, mi amintete
ea. i ai gemeni, nu? Da, biei. Stanley i Brick.
tiu c Brick este numele de familie al mamei ei, dar m ntreb cum a
putut s fac totui aa ceva unui copil. i Stanley? Cine d copilului
numele de Stanley sau chiar Stan? Stanley i Stan sunt nume de brbai
nimeni cu vrsta sub treizeci i cinci de ani nu ar trebui s poarte
numele sta. i, chiar dac numele n sine ar fi suportabile, mpreun nu
merg nicicum, lucru care mi repugn n mod deosebit la alegerea
numelor. Nu trebuie neaprat s le pui unor gemeni nume care rimeaz
sau care ncep cu aceeai liter, ca Brick i Brock sau Brick i Brack. Merg
i Stanley i Frederick ambele nume de brbai n vrst. Sau Brick i
Tyler ambele prenume pretenioase. Dar Stanley i Brick? S nu
exagerm!
Ai adus fotografii ale bieilor? pun eu ntrebarea obligatorie.
Ca s fiu sincer, chiar am cteva, rspunde Kim, dnd la iveal un
album mic, pe a crui copert este scris cu litere mov, mari i rotunjite:
Album de familie.
Zmbesc, dnd paginile i oprindu-m un timp corespunztor nainte
de a trece de la una la alta. Brick n cad. Stanley cu o minge de
whiffleball28. Brick cu bunica i bunicul Brick.

28

Variant a baseballului, care se joac folosind o minge perforat i uoar i o bt din plastic (n.red.)

Sunt adevrate comori la casa omului, spun eu, nchiznd albumul


i dndu-i-l napoi.
Aa credem i noi, rspunde Kim, cu un zmbet i o micare
aprobatoare din cap. Cred c i vom pstra, glumete ea.
n timp ce-i pune albumul napoi n poet, o aud fr s vreau pe
Darcy spunndu-le Triciei i lui Jennifer povestea logodnei ei.
Brit o zorete, sugerndu-i s povesteasc despre trandafiri. Uitasem
de trandafiri; probabil c mi-i scosesem din memorie n momentul cnd
primisem eu nsmi acel buchet imens.
Da, cam o duzin de trandafiri roii m atepta n apartament dup
ce m-a cerut, zice Darcy.
Nu aproape dou duzini.
Unde te-a cerut? vrea s tie Tricia.
Pi, am ieit s lum prnzul la un restaurant elegant i dup aceea
mi-a propus s facem o plimbare n Central Park
Te ateptai la asta? ntreab cele dou fete deodat.
Deloc
Este o minciun; mi amintesc c Darcy mi spusese cu dou zile
nainte c tia ce avea s se ntmple. Dar dac ar fi recunoscut chestia
asta ar fi nsemnat s tirbeasc din dramatismul povetii ei i s-i
atenueze imaginea de femeie vnat.
i ce-a spus? ntreab Brit.
tii deja povestea!
Darcy rde. Pstreaz nc legtura cu Brit, n special datorit acesteia
din urm, a crei fascinaie pentru idolul adolescenei ei nu s-a diminuat
deloc.
Spune-ne din nou! insist Brit. Povestea logodnei mele este att de
banal Mi-am ales singur inelul de la mall! Trebuie s triesc prin tine.
Darcy afieaz o expresie de pretins modestie.
A zis: Darcy, nimic altceva nu m-ar face mai fericit dect s fii soia
mea.
Cu excepia faptului de a fi cu cea mai bun prieten a ta.
Apoi a spus: Te rog s mpri viaa cu mine.
i s o mpri i pe cea mai bun prieten a ta cu mine.
Urmeaz un cor de oh-uri i ah-uri. mi spun c nflorete povestea, c,
n realitate, el a pus doar clasica ntrebare: Vrei s fii soia mea?
Scoate-i inelul, i cere Brit. Vreau s-l ncerc i eu.
Kim i spune s nu fac asta, pentru c scoaterea inelului n timpul
logodnei aduce ghinion.

Scoate-l!
Darcy ridic din umeri, ca pentru a demonstra c spiritul ei
nonconformist este nc intact. Sau poate pentru a arta c, atunci cnd
eti Darcy Rhone, nu ai nevoie de noroc. i scoate inelul i l d femeilor
curioase din jur. Acesta sfrete n minile mele.
ncearc-l, Rach! m ndeamn Brit.
Este un vechi truc al femeilor mritate. S-o faci pe fata nemritat s
ncerce inelul cu diamant, ca s se poat apropia cu un pas de bucuria
necunoscut a logodnei, chiar dac numai pentru o clip. Clatin
politicoas din cap, ca i cum a refuza s iau o a doua porie dintr-un fel
de mncare.
Nu, mulumesc, rspund.
Rachel, la tine se anun ceva? rostete nesigur Tricia, de parc ar
ntreba despre rezultatul unei tomografii.
Sunt gata s spun un nu hotrt, cnd Darcy rspunde pentru mine:
Sunt pretendeni cu nemiluita. Dar niciunul deosebit. Rachel este
foarte pretenioas.
ncearc s m ajute. Dar efectul este exact contrar i m simt i mai
mult o fat btrn n devenire. n plus, nu m pot abine s nu m
gndesc c este aa de sritoare pentru c sigur art ca nvinsa grupului,
femeia care a rmas pe dinafar. Dac a fi fost logodit cu, s spunem,
Brad Pitt, nu este nicio ndoial c Darcy s-ar fi ludat raportndu-se la
mine. Ar fi stat mbufnat deoparte, folosindu-i din plin competitivitatea
n materie de brf, spunndu-i lui Brit la baie c, ntr-adevr, Brad este
Brad, dar Dex este mult mai inteligent doar c un pic mai puin frumos.
Lucru cu care a fi, bineneles, de acord.
N-a zice c sunt att de pretenioas, spun eu cu franchee.
Doar singur, lipsit de speran i implicat ntr-o aventur cu
viitorul so al lui Darcy. Dar v dai toi seama c am absolvit una dintre
cele mai bune zece faculti de drept i c am un salariu cu ase cifre? i
c nu am nevoie de un brbat, ce mama naibii? i totui, atunci cnd voi
gsi unul i voi avea un copil, sunt al dracului de sigur c voi alege un
nume mai inspirat dect Brick!
Ba da, eti pretenioas, mi spune Darcy, avnd grij ca toi ceilali
s aud. Ia o nghiitur de punci. Uite, de exemplu, Marcus.
Cine e Marcus? ntreab Kim.
Marcus este tipul care a fost cu Dex la Georgetown. Frumos,
detept, haios, spune Darcy fluturndu-i mna prin aer. Dar Rachel nu-i
d nici cea mai mic atenie.

Dac o ine tot aa, o s nceap cu toii s se ntrebe dac nu sunt


lesbian. Lucru care m-ar face s art ca un personaj de blci n ochii lor.
Cum, nicio scnteie? m ntreab Kim comptimitor. E nevoie de o
scnteie. Mie i lui Jeff ni s-au aprins clciele n clasa a unsprezecea iacum tot aa ndrgostii suntem.
Aa e, admit eu. E nevoie de o scnteie.
Categoric, murmur Brit.
Sfatul lor colectiv: nu te plafona. Continu s caui. Gsete-l pe FtFrumos. Ca i cnd ar vrea s-mi spun c asta au fcut toate. i,
Dumnezeule, ele chiar cred asta. Pentru c nimeni care se cstorete la
matura vrst de douzeci i trei de ani nu se poate plafona. Normal. E
un fenomen care li se ntmpl doar femeilor de treizeci de ani.
Hei, v-ai decis asupra numelui copilului? o ntreb pe Annalise,
disperat s schimb subiectul.
tiu c se gndea la Hannah i la Grace dac este fat i la Michael sau
David pentru biat. Nume sntoase, clasice, solide. Fr prea mult
imaginaie.
Da, rspunde Annalise. Dar nc nu spunem.
mi face cu ochiul. tiu c mai trziu o s-mi dezvluie ce au hotrt.
Sunt o persoan de ncredere. Prietena care nu o s-i fure nu poate si fure niciodat numele copiilor ti.
Specialitatea mea este furtul logodnicilor.
Dup ce jucm cteva jocuri stupide specifice acestor petreceri,
Annalise i deschide cadourile. Sunt o mulime de hinue galbene,
pentru c Annalise nu tie dac va avea biat sau fat. Deci niciun cadou
roz, cu excepia puculiei de la Tiffany, n form de iepura roz, adus de
Darcy, care spune c tie sigur c Annalise o s aib o fat, ea avnd fler
la chestiile astea. tiu c Annalise sper ca Darcy s aib dreptate.
n afar de asta, zice Darcy, dac nu m nel, tiai c la sfritul
secolului al nousprezecelea rozul era pentru biei i albastrul pentru
fete?
Toate rspundem c nu tiam. M ntreb dac nu cumva a inventat pe
loc povestea asta.
Annalise ajunge la cadoul meu. Deschide felicitarea, murmurnd
pentru sine. Ochii i se umplu de lacrimi n timp ce citete cuvintele mele:
c o s fie cea mai minunat mam i c de-abia atept s o vd n
aceast nou postur. mi face semn cu mna s m apropii, ca tuturor
celorlalte fete, i m mbrieaz zdravn.
Mulumesc, scumpo, optete. E att de frumos.

Apoi deschide cadoul de la mine: o pturic de camir bej cu ursulei


pe margine. Am dat o avere pe ea, dar sunt bucuroas pentru aceast
extravagan cnd vd faa lui Annalise. n timp ce o desface, suspin
adnc, o lipete de obraz i mi spune c este perfect i c o va folosi
cnd va aduce copilul acas de la spital.
A vrea s vin iar ncoa cnd o s se nasc! spune Darcy. Sper s nu
fiu n luna de miere!
Darcy se pune tot timpul pe ea n prim-plan. Indiferent c o face
dinadins sau c aa e felul ei, pur i simplu nu se poate abine. De obicei,
nu m deranjeaz acest lucru, dar, dup ce am pierdut o grmad de
timp s gsesc cadoul perfect pentru cea de-a doua prieten a mea ca
vechime, mi-a dori ca ea s tac i s nceteze s ne eclipseze pe
Annalise i pe mine mcar pentru o fraciune de secund.
Diplomat ca ntotdeauna, Annalise zmbete scurt nspre Darcy
nainte de a-i ntoarce atenia ctre mine i ctre pturic. O d din
mn n mn i toat lumea e de acord c este ideal pentru adus
copilul acas, att de frumoas i de moale. n orice caz, asta afirm cu
voce tare. Dar ceva mi spune c, de fapt, toate gndesc: Nu este o
alegere proast pentru o avocat specializat n litigii i cu instincte
materne discutabile.
Capitolul 13
Cnd m ntorc acas de la petrecere, mama m urmeaz n camera de
zi i m bombardeaz cu ntrebri. i povestesc esenialul, dar nu e
satisfcut. Vrea s tie cel mai mic detaliu despre fiecare invitat,
despre cadourile primite, despre conversaiile purtate. Revd imagini
din liceu, cnd veneam acas, obosit de cursuri i de oameni, iar ea m
interoga n legtur cu performanele echipei de oratorie a lui Ethan sau
despre ncercarea lui Darcy de a deveni majoret, ori voia s afle
subiectele dezbtute la ora de englez. Dac nu eram destul de
vorbrea, umplea ea golurile, povestind despre slujba ei cu program
redus de la ortodontist, despre vreo grosolnie spus de Bryant Gumble
la The Today Show sau despre cum a dat nas n nas la bcnie cu
profesorul meu dintr-a treia. Mama mea ar plvrgi ntr-una i se
ateapt ca toat lumea s fie exact ca ea, n special unicul ei copil.
Termin cu interogatoriul despre petrecere i trece mai departe la
ce altceva, dac nu la nunt?!
Darcy s-a hotrt asupra voalului?

Aranjeaz un teanc de reviste Newsweek pe msua pentru cafea,


ateptnd un rspuns ct mai amplu.
Da.
Se apropie de mine pe canapea.
Lung?
Mediu.
Bate din palme, extaziat.
Oh! Va arta minunat!
Mama este i a fost ntotdeauna o mare admiratoare a lui Darcy.
Cnd eram la liceu, nu avea niciun motiv, dat fiind faptul c Darcy nu
punea deloc pre pe nvtur i ncuraja un soi de competiie
nesntoas ntre biei. Totui, mama o iubea pe Darcy necondiionat.
Poate pentru c Darcy i furniza acele detalii din viaa noastr dup care
mama tnjea att de mult. Trecnd dincolo de obinuitele schimburi de
politeuri, Darcy discuta cu mama ca de la egal la egal. Venea la noi acas
dup coal i, n timp ce plvrgea ntr-una, se apleca peste barul din
buctria noastr i mnca din biscuiii Oreos pe care mama i pregtise
pentru noi. Darcy i povestea mamei despre bieii care i plceau i
despre calitile i defectele fiecruia. Spunea lucruri de genul: Are
buzele prea subiri; pariez c nu poate s srute, iar mama era ncntat
i dornic s afle mai multe, iar Darcy i satisfcea curiozitatea, n vreme
ce eu ieeam din camer i m duceam s-mi fac tema la geometrie. Cum
sun povestea asta?
mi amintesc c, la un moment dat, n clasa a aptea, am refuzat s iau
parte la spectacolul anual de talente, dei Darcy m-a btut necontenit la
cap s fiu una dintre cele dou dansatoare din spate, n extraordinara i
inovativa ei punere n scen a piesei Material Girl.
n ciuda timiditii, Annalise s-a conformat rapid, ns eu am refuzat
cu obstinen. Nu m interesa c pentru coregrafia lui Darcy era nevoie
de trei fete i nici c ea mi reproa faptul c din cauza mea n-avea s
ctige premiul cel mare.
I-am permis de multe ori lui Darcy s m bage n chestii care mi
displceau, dar atunci am refuzat. I-am zis s nu se osteneasc s m
conving, pentru c nu aveam de gnd s pesc pe scena aia. Cnd, n
cele din urm, Darcy a renunat s m bat la cap i-a luat-o pe Brit n
locul meu, mama mi-a inut o prelegere cum c ar trebui s particip mai
mult la activitile distractive.
Nu-i sunt de ajuns notele maxime pe care le iau? am ntrebat-o eu.
Vreau doar s te distrezi, draga mea, a replicat ea.

Nu-i doreti dect s fiu ca ea, am izbucnit eu.


Mama mi-a zis atunci c exageram, dar o parte din mine chiar credea
c aa stteau lucrurile. Exact la fel simt i acum.
Mam, nu vreau s te supr pe tine sau pe cealalt fiic pe care nu
ai avut-o niciodat , dar
Oh, nu ncepe cu prostia aia!
i mngie uor prul blond-cenuiu, pe care i-l vopsete de
douzeci de ani cu aceeai nuan de Clairol.
Bine, dar, sincer, m-am sturat pn peste cap de nunta lui Darcy, i
mrturisesc eu.
Asta nu e purtare de domnioar de onoare! mi reproeaz ea.
Strnge din buze i i freac degetele unul de altul.
Ridic din umeri.
Mama rde printele bine intenionat, care refuz s-i ia prea n
serios singura fiic.
Ar fi trebuit s tiu c Darcy o s fie o mireas greu de suportat.
Sunt sigur c vrea ca totul s fie perfect
Da, merit ca totul s fie perfect, spun sarcastic.
Pi, chiar merit, rspunde mama. i tu la fel o s vin i vremea
ta.
Mda.
Din cauza asta eti aa de stul de toat povestea cu nunta?
ntreab ea cu aerul unei femei care a urmrit prea multe emisiuni TV
despre nfruntarea propriilor sentimente i cultivarea relaiilor.
Nu chiar, rspund eu.
Atunci de ce? Este cumva o pacoste? Dar ce mai ntreb? Bineneles
c este! Asta e Darcy!
Alt chicotit drgstos.
Da.
Cum adic, da, draga mea? La ce te referi?
Da, este o pacoste, i spun, ntinzndu-m dup telecomand.
Ce face? insist mama calm.
E ea nsi, rspund. Totul trebuie s se nvrteasc n jurul ei.
Mama mi arunc o privire nelegtoare.
tiu, draga mea.
Atunci izbucnesc i spun c nu-l merit pe Dexter, c acesta este prea
bun pentru ea. Mama m privete circumspect. La dracu! mi zic eu.
Oare tie? Ethan i Hillary hai, treac-mearg, dar cu mama e cu totul
alt poveste. n liceu, refuzam s-i spun chiar i ce biei mi se preau

drgui, aa c nici nu se poate pune problema s-i dezvlui acum


adevrul. Nu pot suporta gndul c a dezamgi-o. Dei am treizeci de
ani, tot m mai strduiesc s le fac pe plac prinilor. Iar mama mea, o
femeie care descoper nelesurile vieii n maximele din reviste, nu va
nelege niciodat aceast trdare a prieteniei.
i pe el l nnebunete. Sunt sigur, spun eu, ncercnd s o dreg.
i-a spus Dexter asta?
Nu, nu am discutat despre aa ceva cu Dex, zic eu i este adevrat.
Pur i simplu, se vede.
Ai rbdare cu ea. Nu o s regrei niciodat c ai fost o prieten
bun.
Iau n considerare acest sfat nepreuit de la mama. Trebuie s fi trecut
prin multe ca s ajungi s nu fii de acord cu ea. De fapt, aa mi-am trit
ntreaga via. Evitnd cu orice pre regretele. Fiind bun n orice
condiii. Elev bun. Fiic bun. Prieten bun. i totui, mi dau brusc
seama c regretul este o sabie cu dou tiuri. S-ar putea s regret i c
m-am sacrificat, c mi-am ignorat propriile dorine de dragul lui Darcy,
n numele prieteniei, n numele faptului c sunt o persoan bun. De ce
trebuie s fiu eu martira n aceast situaie? M imaginez singur la
treizeci i cinci de ani, singur la patruzeci. Sau, chiar mai ru,
mritndu-m cu o versiune plictisitoare i splcit a lui Dex. Dex cu o
brbie mai puin proeminent i cu un coeficient de inteligen cu
douzeci de puncte mai mic. A fi forat s triesc pentru totdeauna
chinuit de ntrebarea: Ce ar fi fost dac?
Da, mam. tiu. F pentru ceilali! Bla. Bla. Bla. O s fiu o prieten
bun pentru draga de Darcy.
Mama se uit n poal i i netezete o cut a fustei. I-am rnit
sentimentele. mi spun c trebuie s m strduiesc s fiu drgu nc o
sear. Mcar atta lucru pot s fac. Nu am niciun frate care s preia
tafeta de copil bun atunci cnd eu o s ies din joc. Zmbesc i schimb
subiectul.
Unde este tata?
S-a dus pn la magazinul de electrocasnice. Din nou.
Ce mai caut acum? ntreb, intrnd n jocul ei cu tata nu se mai
satur de mers la magazinele de electro- casnice i la reprezentanele
auto.
Cine tie? tie cineva vreodat?
Clatin din cap, din nou zmbitoare.
Sunt pe jumtate adormit i m gndesc la Dex, cnd mobilul meu

ncepe s sune. Este lng pat, cu bateria complet ncrcat i cu volumul


soneriei dat la maximum, n sperana c o s sune el. Recunosc numrul
lui pe ecranul luminat. mi lipesc telefonul de ureche.
Bun, Dex.
Bun, spune el cu voce joas. Te-am trezit?
Hmm, oarecum. Dar nu-i nimic.
Nu se scuz, lucru care mi place.
Doamne, ce dor mi-e de tine, spune el. Cnd vii napoi acas?
tie cnd m ntorc, c doar logodnica lui are acelai program ca mine.
Dar nu m deranjeaz c ntreab. Pe mine m ntreab. Pe mine m vrea
nu pe Darcy napoi n acelai ora cu el.
Mine dup-amiaz. Aterizm la patru.
Trec pe la tine s te vd, m anun el.
Bine, rspund eu.
Tcere.
l ntreb unde este acum.
Pe canapea.
Mi-l nchipui n apartamentul meu, pe canapeaua mea, dei tiu c
este pe canapeaua lor extensibil Pottery Bam, cea pe care Darcy
plnuiete s o nlocuiasc, de ndat ce se vor cstori, cu o pies mai
sofisticat.
Oh, murmur eu.
Nu vreau s nchid, dar, adormit cum sunt, nu mi trece nimic prin
cap.
Cum a fost petrecerea?
N-ai primit raportul?
Ba da, m-a sunat Darcy.
Sunt bucuroas c mi-a spus c ea a fost cea care l-a sunat. M ntreb
dac a menionat acest lucru n mod intenionat.
Dar pe tine te ntreb cum a fost petrecerea, spune el.
Mi-a prut bine s o vd pe Annalise Dar petrecerea a fost
lamentabil.
De ce?
Aa sunt petrecerile astea.
Apoi i spun c a vrea s fie lng mine. De obicei, nu fac asemenea
afirmaii dac nu ncepe el. Dar ntunericul i distana m fac s prin
curaj.
Chiar ai vrea? m ntreab el pe tonul pe care eu l folosesc atunci
cnd mi doresc s aud mai multe pe marginea unui subiect.

Brbaii nu sunt att de diferii de noi, mi zic n sinea mea.


Indiferent de cte ori mi va trece asta prin minte, mi se va prea
ntotdeauna o revelaie remarcabil.
Da. A vrea s fii chiar aici, lng mine.
n patul tu de acas, chiar acolo, cu prinii ti n camera de
alturi?
Rd.
Nu au prejudeci.
Atunci a vrea s fiu acolo.
i am un pat dublu, completez. Nu e prea mult spaiu liber n
ncpere.
Tu i un pat dublu, nu sun ru deloc.
Vocea este optit i sexy.
tiu c ne gndim amndoi la acelai lucru. i aud rsuflarea. Nu spun
nimic, ci doar m mngi i m gndesc la el. Vreau ca i el s procedeze
la fel. i exact asta face. Simt telefonul fierbinte pe obraz i, ca de obicei
cnd vorbesc la mobil, m ntreb ct de nociv poate fi acest aparat. Dar n
seara asta nu-mi pas de o doz mic de radiaii.
A doua zi, eu i Darcy mprim un taxi de la aeroport spre cas. Eu
cobor prima. n momentul n care pun piciorul jos din main, l sun pe
Dex i l gsesc la serviciu; lucreaz, ateptnd telefonul meu. Sunt
pregtit oricnd pentru tine, l anun, fericit c m-am ras pe picioare
n Indiana. Spune c o s plece imediat dup ce o s-l sune ea la birou.
nelegi, mi zice, prnd jenat de noua strategie. neleg. Pentru o clip
m simt prost c n viaa mea exist astfel de strategii adulterine sordide.
Dar numai pentru o clip. Apoi mi spun c eu i Dex nu facem parte din
acea categorie. C, dup cum afirma Hillary, viaa nu este numai n alb i
negru. C, uneori, scopul scuz mijloacele.
n seara aceea, dup ce am petrecut cteva ore mpreun cu Dex, miam dat seama c ntlnirile noastre ncep s se topeasc ntr-un amestec
delicios i estompat de discuii, atingeri, moieli i simplul fapt de a sta
mbriai ntr-o linite cald i confortabil. Ca n vacanele perfecte
petrecute pe plaj, cnd zilele sunt att de odihnitoare i de lipsite de
evenimente, nct, atunci cnd te ntorci acas, iar prietenii te ntreab
cum a fost, chiar nu-i poi aduce aminte exact ce-ai fcut pentru a-i
umple atta timp. Aa se ntmpl i cnd sunt cu Dex.
Am ncetat s numr de cte ori am fcut dragoste, dar tiu c am
trecut de mult de douzeci. M ntreb de cte ori a fcut-o cu Darcy.
Astea sunt lucrurile la care m gndesc acum. Aa c nu pot spune c ea

nu are nimic de-a face cu noi. A susine c nu este un soi de competiie e


ridicol. Ea este unitatea de msur; rezist mpotriva ei. M gndesc n
timp ce facem dragoste dac i cu ea e la fel. Este mai bun? Au deja o
rutin sau ea ncearc s fac lucruri noi? (Prerea mea, o spun cu
tristee, este c ncearc lucruri noi. Dar i mai trist e faptul c nici nu
mai conteaz cu adevrat dac faci sau nu sex n clasica poziie a
misionarului cnd ai un corp de nota zece.) M gndesc la ea i dup
aceea, cnd m simt adesea contient de trupul meu. mi sug burta, mi
aranjez snii cnd el este ntors cu spatele i nu umblu niciodat goal
prin cas. M ntreb de cte ori trebuie s ne mai ntlnim nainte ca eu
s renun la lenjeria sexy n favoarea pantalonilor mei de trening gri sau
a celor de la pijamaua de flanel de la Gap, pe care i port cnd sunt
singur. Probabil c nu vom mai avea timp s ajungem n acest stadiu.
Cel puin, nu nainte de nunt. Timpul se scurge. mi tot repet c nu
trebuie s intru n panic, ci s m bucur de fiecare clip.
Simt totui o schimbare: acum mi permit s m gndesc la viitor. Am
ncetat s am remucri cnd mi-l imaginez pe Dex anulnd nunta. Nu
mai simt c loialitatea mea fa de Darcy trebuie s fie mai presus de
orice, chiar i mai presus de ceea ce mi doresc eu. nc nu sunt sigur
unde se va ajunge, unde a vrea s se ajung, dar teama mea de a nclca
regulile s-a mai atenuat; i la fel instinctul meu de a o considera pe Darcy
mai important dect mine.
n seara asta, Dex mi vorbete despre serviciu. mi povestete deseori
despre tranzaciile lui i, dei sunt interesat de tot mersul lor, mi place
la nebunie modul lui Dex de a descrie principalele personaje din firm,
oamenii care i umplu viaa de zi cu zi. tiu c i place s lucreze pentru
Roger Bollinger, eful echipei lui. Dex este biatul de aur al lui Roger, iar
Roger este un fel de idol pentru Dexter. Atunci cnd povestete despre
Roger, i imit accentul din Boston ntr-un mod care m-a fcut s cred c,
dac l-a ntlni vreodat pe Roger, mi s-ar prea c acesta l imit pe
Dex imitndu-l pe Roger. Roger de-abia dac are un metru aizeci i doi
(am aflat asta fiindc l-am ntrebat pe Dex, cci, n mod normal, brbaii
nu furnizeaz detalii despre aspectul fizic al altor brbai, fiind mult mai
predispui s povesteasc despre felul lor de-a fi sau despre ct sunt de
inteligeni), dar nu este complexat n relaia cu femeile. ntmpltor, Dex
mi-a relatat aceast picanterie fr admiraie, ceea ce mi ofer sigurana
c Dex nu poate fi considerat fustangiu. Fustangii sunt (a) impresionai
de sau (b) la concuren cu ali fustangii.
Termin de spus o poveste despre Roger i apoi m ntreab:

i-am zis c Roger a fost logodit de dou ori?


Nu, rspund eu, gndindu-m c tie c nu mi-a spus.
Nu este o chestie minor, de care uii, mai ales date fiind
circumstanele noastre. M simt brusc nfrigurat i trag cearaful peste
amndoi.
Da. A rupt logodna n ambele situaii. Continu s-mi spun lucruri
de genul: Nu se termin pn cnd nu se termin i Nu zice hop pn
nu sari groapa.
M ntreb dac Roger tie ceva despre mine sau dac face, pur i
simplu, glume tipice burlacilor.
Cnd? l ntreb pe Dex.
Cnd sar groapa?
i lipete trupul de al meu.
Ptrundem pe un teritoriu minat i sunt mulumit c nu-mi poate
vedea ochii.
Cnd a rupt logodnele?
Prima dat nu tiu sigur. Dar pe a doua, chiar naintea ceremoniei.
Cred c glumeti.
Nici gnd. Mireasa se mbrca, iar el a btut la u i i-a dat vestea
de fa cu mama ei, cu bunica i cu strbunica de nouzeci i cinci de ani.
A fost surprins? ntreb eu, dar mi dau seama c era o prostie.
Nimeni nu se ateapt ca ginerele s dea buzna n camera miresei i s
anuleze nunta.
Evident. Dar nu ar fi trebuit s fie att de surprins Probabil c
tia c mai fcuse asta o dat.
Era din pricina altcuiva? ntreb ezitant.
Nu cred. Nu.
Atunci de ce a fcut-o?
A spus c pur i simplu nu-i putea nchipui respectiva relaie
durnd pentru totdeauna.
Oh.
La ce te gndeti?
Sigur tie la ce m gndesc.
La nimic.
Spune-mi!
La nimic.
Spune-mi!
Dialogul caracteristic unei relaii aflate la nceput. Dup ce un cuplu sa consolidat, ntrebarea asta devine

simpl amintire.
M gndesc c nu cred n rutina aceea din ziua nunii, nu neleg
jocul Juliei Roberts sau al mirelui n filmul Runway Bride29.
Nu nelegi?
Calc pe teren minat.
Chiar nu cred c este necesar Mi se pare o meschinrie inutil,
spun eu. Dac cineva are de gnd s anuleze nunta, trebuie s o fac
nainte de ziua ceremoniei.
Mesajul meu nu este chiar subtil.
Ei bine, sunt de acord cu tine, dar nu crezi c-i mai bine aa dect
s faci o greeal? Nu eti dator celeilalte persoane, ie nsui i instituiei
cstoriei s spui adevrul, chiar dac ai ajuns s-i dai seama extrem de
trziu cum st treaba?
n niciun caz nu pledez pentru comiterea acestui tip de greeal.
Spun doar c trebuie s rezolvi problema nainte de ziua nunii. Pentru
asta exist logodnele. Dup mine, n ziua nunii nu se mai poate face
nimic. nghite n sec i roag-te s ias ct mai bine. Este de-a dreptul
cinic s-i spui cnd are deja rochia pe ea.
Mi-o imaginez pe Darcy n aceast situaie umilitoare, iar
compasiunea mea pentru ea este de netgduit.
Crezi? Chiar dac totul se termin cu un divor? ntreab el.
Chiar dac. ntreab-o pe fat dac prefer s fie divorat sau s i se
aduc un afront n faa acelor oameni, n rochia de mireas.
El scoate un hmm neutru, astfel nct nu-mi dau seama dac este sau
nu de acord. M ntreb ce nseamn toate astea pentru noi. Oare se
gndete vreun pic la situaia noastr? Trebuie s se gndeasc. mi simt
muchii ncordai, iar piciorul mi tresare nervos. mi spun c nc nu
este 4 Iulie. Nu vreau s m mai gndesc deloc la asta.
M ntind peste Dex i pornesc sistemul stereo. Creedence Clearwater
Revival cnt Lookiri Out My Back Door. Este vorba despre un cntec
vesel. Este exact ce-mi trebuie pentru a-mi alunga din minte imaginile cu
nunta lui Dex i a lui Darcy. n schimb, mi imaginez o excursie cu maina
cu Dexter. Suntem ntr-o decapotabil alb, cu plafonul lsat, cu ochelarii
la ochi, mergnd singuri pe o bucat bun de osea, fr nicio alt main
n zare.
1

29
De bunvoie i nesilit de nimeni, film cu Julia Roberts i Richard Gere n rolurile principale, n care
personajul feminin pare a-i fi f&cut un obicei din a fugi de la propria nunt exact cnd ajunge n faa altarului
(n.red.)

Bother me tomorrow, today Ill buy no sorrow.


Doo, doo, doo, lookin out my back door.30
Capitolul 14
n fiecare an de 4 Iulie se petrece un exod n mas din Manhattan.
Oamenii se ndreapt spre Hamptons, the Cape, Marthas Vineyard, chiar
i New Jersey. Nimeni nu rmne n ora. Nici mcar Les. n vara cu
examenul de barou, cnd eu i Nate am rmas s nvm, am fost uimit
de ce loc diferit absolut linitit este oraul fr toi oamenii tia.
Sigur c intenionez s stau acas i anul sta nu m ncnt ideea de ai vedea pe Dex i pe Darcy mpreun. l sun pe Dex i-i zic asta. Spune
exact ce speram s spun:
Rmn i eu acas.
Chiar?
Inima mea o ia razna numai la gndul de a-mi petrece noaptea cu Dex.
Da. Aa facem.
i uite-aa punem la cale planul: amndoi o s aflm n ultimul
moment c avem de lucru. O s ne plngem i o s bombnim furioi, dar
o s insistm ca Darcy s se duc i s se distreze fr noi. Pn atunci, o
s-i fac pedichiura, o s-i cumpere haine noi, o s aib nenumrate
petreceri programate i rezervri fcute la restaurantele ei preferate.
Aa c nu are cum s stea acas, iar eu i Dex o s fim mpreun, fr
ntrerupere, un weekend ntreg. O s adormim mpreun, o s ne trezim
mpreun i o s mncm mpreun. i, dei Dex nu a mai pomenit nimic
de asta, presupun c la un moment dat o s avem marea discuie.
i mprtesc planul lui Hillary, care are mari sperane. E convins c
acest weekend prelungit va fi punctul de cotitur n relaia mea cu Dex.
Cnd pleac de la serviciu pe la trei, se oprete n biroul meu i-mi
ureaz s am un sfrit de sptmn grozav.
Mult noroc.
Ridic mna i i ncrucieaz degetele.
Ce vrei s zici? Crezi c o s fim prini?
Nu. Nu asta am vrut s spun. Am vrut s-i urez succes cu discuia.
O s vorbeti cu Dex despre ce se ntmpl, nu?
Da. Presupun c da.
30

Mhnete-m mine, astzi nu vreau s tiu ce-i durerea,/ Doo, doo, doo, privind pe ua din spate." - dou
dintre versurile melodiei Lookin Out My Back Door (n.tr.)

Presupui?
Sunt sigur c o s vorbesc. Asta intenionez.
Bine. Ai grij s te ii de cuvnt. mi arunc o privire serioas. E
momentul crucial.
M strmb.
Rachel, s nu te rzgndeti i s dai napoi. Dac vrei s fii cu el,
acum e momentul s spui rspicat tot ce ai de zis.
tiu. Am neles.
Pre de o clip, mi nchipui c sunt ca Hillary. Puternic, ndrznea
i ncreztoare.
O s te sun dac fata d vreun semn de suspiciune.
ncuviinez din cap i simt o urm de vinovie pentru asemenea
complot mpotriva lui Darcy.
Hillary tie la ce m gndesc.
F ceea ce trebuie s faci, spune ea. Nu-i pierde elanul chiar acum!
La apte fix, aa cum stabiliserm, Dexter ajunge la u, cu o tunsoare
nou, care-i accentueaz pomeii. ine n mn o sticl cu vin rou, un
rucsac mic i negru i un buchet de crini imperiali albi, din cei pe care-i
gseti la orice magazin de delicatese coreean, cu trei dolari firul. Chiar
dac sunt ieftini i oarecum ofilii, mi plac la fel de mult ca trandafirii
mei cei scumpi.
tia sunt pentru tine, zice el. mi pare ru, sunt cam vetejii.
Sunt minunai, spun eu. Mulumesc.
M urmeaz n buctrie, iar eu caut o vaz n care s-i pun. I-o art pe
cea albastr, preferata mea, n dulapul de sus, unde nu pot ajunge.
Poi s iei tu vaza, te rog?
O ia i o pune pe mas, iar eu m apuc s tai din cozile florilor i s le
aranjez. Din cte-i d el seama, sunt o zei casnic.
Am reuit, mi optete Dex la ureche.
Pielea mi se nfioar pe brae. Reuesc s pun florile n vaz i s tom
puin ap nainte s m ntorc i s-l srut. Are gtul cald, iar la ceaf
prul este nc umed de la tuns. Miroase a ap de colonie, iar el nu
folosete n mod normal aa ceva. Bineneles c i eu m-am dat cu
parfum, dei nu-mi st n obicei. Dar asta e o ocazie special. Obinuii
fiind cu crmpeie de timp petrecute mpreun, aceste cteva zile ne-ar
putea prea o venicie. Felul n care m simt mi amintete cum sream
efectiv din autobuz n ultima zi de coal naintea vacanei de var.
Gndindu-m doar la ce s fac mai nti: s m plimb cu bicicleta, s m
duc la piscin sau s joc Adevr sau minciun cu Darcy i cu Annalise n

pivnia mea rcoroas i neterminat. Astzi tiu ce vreau s fac mai


nti i sunt destul de sigur c o s-o facem curnd. l srut pe Dexter pe
gt i simt n nri mirosul dulce al pielii lui i parfumul crinilor.
n weekendul sta o s ne lsm dui de val, zice el i mi trage
peste cap bluza mulat, pe care o las apoi s cad la picioarele noastre.
mi desface sutienul i mi cuprinde snii n palme, apoi faa. mi
apas uor ceafa cu degetele.
M bucur aa de mult c eti aici, recunosc eu. Sunt att de fericit.
i eu, rspunde el n timp ce-mi descheie nasturii de la jeani.
l duc pe Dex spre pat, i scot hainele i-i admir trupul din toate
unghiurile, n timp ce-l srut n locuri noi. n spatele genunchilor. n
interiorul coatelor. Avem timp.
Facem dragoste lent i fiecare dintre noi l oprete pe cellalt n
diferite momente, pn cnd nu mai rezistm i ne ndreptm impetuoi,
aproape fr suflare, spre punctul culminant. l simt mai al meu dect n
orice alt moment i tiu i de ce. Nu se duce acas, la ea, n seara asta. N-o
s fie nevoie s se spele pentru a scpa de urmele mpreunrii noastre.
mi nfig unghiile n spatele lui i-l trag mai aproape de mine.
Dup ce facem dragoste, comandm burgeri, pe care-i mncm la
lumina lumnrilor. Dup care ne suim napoi n pat, vorbim i ascultm
muzic, luptndu-ne cu valurile de epuizare, ca s putem savura ct mai
mult din timpul petrecut mpreun, nu s-l pierdem dormind.
Singura ntrerupere e pe la miezul nopii, cnd Dex zice c ar trebui so sune pe Darcy. i spun c e o idee bun i m ntreb dac ar fi bine s
m retrag i s-i ofer intimitate sau s rmn n pat lng el. M hotrsc
s m duc la baie i s-l las s-i rezolve problema. Dau drumul la ap ca
s nu aud niciun crmpei din conversaia lor. Un minut mai trziu, Dex
m strig.
ntredeschid ua.
Ai terminat?
Da. Vino aici! Nu trebuia s pleci.
M sui napoi n pat lng el i i caut mna.
mi pare ru pentru ntrerupere, zice el.
Nu-i nimic. neleg.
Mi-am luat nite msuri de precauie Bnuiesc c n-o s sune. Iam spus c m duc spre cas i c m voi bga n pat.
Ce face?
Sunt cu toii la Talkhouse. Bei i fericii.
Noi doi suntem ns ceva mai treji i mult mai fericii, pierdui cu totul

printre cearafuri, cu capetele odihnindu-se pe o singur pern. Cnd


Dex se ridic s sting lumnarea care arde pe pervazul ferestrei, observ
cteva fire de pr rmase de la tuns care s-au mutat de pe gtul lui pe
faa mea de pern alb. Ceva legat de firioarele alea minuscule de pr
negru m face aa de fericit, c-mi vine s plng.
nchid ochii, ncercnd s-mi stpnesc lacrimile.
La un moment dat, adormim.
i apoi se face diminea.
Deschid ochii i mi amintesc de prima diminea cnd ne-am trezit
mpreun, de spaima subit care mi-a cuprins sufletul n duminica aceea
n care am mplinit treizeci de ani. Sentimentul pe care-l am acum nu ar
putea fi mai diferit. Bucurie calm.
Neaa, Rachel.
Neaa, Dex.
Amndoi surdem.
La muli ani de 4 Iulie, zice, odihnindu-i mna pe partea interioar
a coapsei mele.
La muli ani de 4 Iulie!
Nu e ca de obicei de 4 Iulie. Fr foc de artificii, fr picnicuri
planificate, fr plaj. Nu te deranjeaz? m ntreab el.
Nu. Nu m deranjeaz.
Facem dragoste, apoi mergem la du mpreun. La nceput, m simt
stnjenit, dar, dup cteva minute, m relaxez i-l las s m spele pe
spate. Rmnem sub apa fierbinte (i place apa la fel de fierbinte ca i
mie) mult dup ce ni s-au ncreit degetele. Dup care ieim n ora, pe
Third Avenue, spre Starbucks. E o zi umed i cenuie i st s plou. Dar
noi n-avem nevoie de vreme bun. Fericirea mi-a umplut sufletul.
Suntem singurii care comand. Din difuzoare se aude cntnd Marvin
Gaye. Eu cer o cafea mare cu lapte de- gresat. Dex zice:
Dai-mi i mie acelai lucru, n pahar mare, cu lapte normal.
mi place c sare peste terminologia ncetenit la Starbucks,
omind cuvntul grande, i comand cafeaua ca un brbat adevrat.
Fata vioaie din spatele tejghelei strig comanda ctre colega ei, care
marcheaz prompt paharele, cu un marker negru. Angajaii de la
Starbucks sunt ntotdeauna bizar de binedispui chiar i n cele mai
groaznice momente ale orelor de vrf, cnd trebuie s fac fa
hoardelor de indivizi irascibili care-i ateapt nerbdtori tratamentul
cu cafein.
A, stai aa, zice fata radiind. Astea sunt mpreun sau separat?

Dex rspunde repede:


Suntem sunt mpreun.
Zmbesc. Suntem mpreun.
Mai dorii ceva?
da. Eu vreau o brio cu afine, spune Dex, apoi se uit la
mine. Rachel?
Da, vreau i eu una, zic, rezistnd tentaiei de a cere o brio fr
grsimi. Nu vreau s semn cu Darcy.
Deci, dou brioe cu afine.
Dex pltete i apoi pune restul n recipientul pentru baci de lng
cas. Fata-mi zmbete de parc ar spune: Tipul tu nu e doar trsnet,
mai e i generos.
Eu i Dex punem cte un plicule de zahr brun n cafea, amestecm i
ne aezm la tejgheaua care d spre strad. Trotuarele sunt pustii.
mi place la nebunie New Yorkul aa, spun eu, gustnd din spuma
de lapte. Ne uitm cum un taxi singuratic rtcete pe Third Avenue.
Ascult niciun claxon.
Da. Chiar e mort, zice. Pun pariu c putem face rezervare oriunde n
seara asta. i-ar plcea s ieim?
M uit la el.
Nu putem face asta.
S bem o cafea e una, dar s lum cina mpreun e cu totul altceva.
Putem s facem ce vrem. N-ai neles pn acum chestia asta?
mi face cu ochiul i soarbe din cafea.
Dac ne vede cineva?
Nu e nimeni n ora. Face semn spre fereastr. i ce dac ne vede?
Avem voie s mncm, nu? La naiba, a putea chiar s-i spun lui Darcy c
ieim mpreun s ciugulim ceva. tie c suntem amndoi prini aici i c
lucrm, nu?
Cred c da.
Hai! Vreau s te scot n ora. Nu te-am invitat niciodat n ora, s
avem o ntlnire ca la carte. M simt prost din cauza asta. Ce zici?
Ridic din sprncene i zmbesc larg.
Ce e cu privirea asta? m ntreab Dex.
Buzele lui pline ating marginea cnii.
ntlnire ca la carte nu e sintagma potrivit care-mi vine-n minte
cnd m gndesc la noi.
A, de asta, zice el, fluturndu-i mna n aer, ca i cum acesta ar fi
un detaliu nesemnificativ n relaia noastr. Ei bine, n-avem ce face

ntr-adevr, mprejurrile sunt mai puin dect ideale.


E chiar mai ru. S spunem lucrurilor pe nume, Dex! Avem o
aventur.
E afirmaia mea cea mai ndrznea legat de situaia noastr. tiu c
Hillary nu mi-ar da niciun premiu pentru franchee, dar mie-mi st
inima-n loc. E un comentariu mai mult dect ndrzne pentru mine.
Presupun c ai dreptate, zice el ezitant. Dar, cnd sunt cu tine, nu
m gndesc la indecena relaiei noastre. Faptul c suntem mpreun
nu mi se pare un lucru ru.
tiu ce vrei s spui, rspund eu, gndindu-m c sunt totui civa
oameni care nu ar prea fi de acord.
Atept s spun el mai multe despre asta. Despre noi. Despre viitorul
nostru. Sau mcar despre escapada noastr din weekendul sta. N-o face.
n schimb, propune s lum cafeaua acas i s citim ziarul n pat.
Sun minunat, m entuziasmez eu, ntrebndu-m ce seciune din
ziar parcurge mai nti.
Vreau s tiu totul despre el.
Plou cu intermitene toat ziua, aa c stm n cas, mutndu-ne din
pat pe canapea i napoi n pat, vorbind ore ntregi, fr s ne uitm vreo
clip la ceas. Discutm despre toate liceu, colegiu, facultate, familiile
noastre, prieteni, cri, filme. Dar nu despre Darcy sau despre situaia n
care ne aflm. Nici mcar atunci cnd ea l sun pe mobil ca s-l salute.
mi studiez unghiile n timp ce el i spune c tocmai a ieit din birou ca s
mnnce ceva i c da, a fcut multe, a lucrat toat ziua la o prezentare.
Mormie i eu la sfritul scurtei lor convorbiri, aa c tiu cum a
ncheiat ea discuia. mi spun c multe cupluri i ncheie conversaiile
telefonice cu te iubesc cu acelai automatism cu care alii spun la
revedere. Nu nseamn mai nimic.
n timp ce Dex i nchide mobilul cu un aer iritat, telefonul meu
ncepe s sune. E Darcy. Dex rde.
Tocmai mi-a spus c trebuia s nchid. Bineneles c trebuia. Ca
s te sune pe tine!
Nu rspund, dar ascult mesajul dup aceea. Se plnge de vreme, dar
zice c se distreaz oricum. Spune c-i e dor de mine. C nu e acelai
lucru fr Dex i fr mine. N-am de gnd s m simt vinovat. N-o s m
simt.
Seara, m despart de Dex pentru cteva ore, pentru ca el s se poat
duce acas s se schimbe pentru cin, fiindc nu i-a adus la mine dect
jeani, un ort i obiectele de toalet strict necesare. mi e dor de el ct

lipsete, dar mi place c desprirea face ca ieirea noastr n ora s


semene mai mult cu o ntlnire. n plus, sunt recunosctoare pentru
ocazia de a fi singur ct timp m aranjez. Pot s fac chestiile mrunte pe
care un tip cu care abia ai nceput s te ntlneti nu ar trebui s le vad:
pensat fire rebele din sprncene, parfumat n locuri strategice (n spatele
genunchilor, ntre sni) i machiat n aa fel nct s lai impresia c eti
foarte discret fardat.
Dex vine s m ia la 7.45 i ne ducem cu taxiul la Balthazar, unul
dintre restaurantele mele preferate din Manhattan, unde n mod normal
e imposibil s obii o rezervare dac nu telefonezi cu cteva sptmni
nainte sau dac nu vrei s mergi la ora ase ori la miezul nopii. Dar noi
ajungem acolo la opt fix i ni se d un separeu discret, ideal. l ntreb pe
Dex dac tie c Jerry Seinfeld a cerut-o n cstorie pe soia lui, Jessica
Sklar, la Balthazar. Poate c exact n locul sta i-a cerut Jerry mna, cu
inelul de la Tiffany.
Nu tiam, zice Dex, ridicnd privirea de la lista de vinuri.
tiai c i-a dat papucii soului ei, cu care era mritat de patru luni,
pentru Jerry?
Rde.
Da, cred c pe asta am auzit-o.
Balthazar e, probabil, restaurantul preferat al infamilor.
Dezaprob din cap i-mi zmbete exasperat.
Te rog, nu te mai referi la noi n asemenea termeni.
Fii realist, Dexter! E o infamie Suntem exact ca Jerry i ca Jessica.
Uite ce-i, nu putem s negm ceea ce simim, spune Dex cu
sinceritate.
Da. i poate c tot aa i-a optit i Jessica lui Jerry la telefonul mobil, n
timp ce soul cel nesuspicios sttea n camera de alturi i se strica de
rs uitndu-se la Must-See TV31.
Studiez atent meniul i-mi dau seama c prerea mea despre Jerry i
Jessica s-ar putea schimba. Aderasem la ideea c el era un sprgtor de
cmine fr mil, iar ea o oportunist neruinat, care a progresat cu
snge rece, schimbndu-i soul, Eric Nederlander, cu un exemplar mai
bogat i mai amuzant imediat ce s-a ivit ocazia iar aceasta s-a ivit chiar
iute, dup cum am citit, la Reebok Sports Club, sala de sport din Upper
West Side unde este i Darcy membr. Acum nu mai sunt aa de
31

Must-See TV este sloganul unei reclame folosite de televiziunea NBC n anii 90 pentru a-i promova
sitcomurile (n.tr.)

convins. Poate c aa au stat lucrurile. Dar poate c Jessica s-a mritat


cu Eric Nederlander pentru c a crezut cu adevrat c-l iubete, pn la
un anumit moment din viaa ei, cnd l-a ntlnit pe Jerry, la doar cteva
zile dup ce se ntorsese din luna de miere din Italia, i i-a dat seama c,
de fapt, nu iubise niciodat pn n acel moment, c sentimentele ei
pentru Jerry depeau cu mult ceea ce simea pentru Eric.
Ce era s fac fata? S rmn cstorit cu brbatul nepotrivit, de
dragul aparenelor? Jessica tia ce de critici avea s atrag asupra sa, nu
numai din partea prietenilor, a familiei i a soului, cruia i jurase s-i fie
alturi pentru totdeauna (nu doar pentru 120 de zile), ci i din partea
ntregii lumi sau, n orice caz, a acelora dintre noi care, teribil de
plictisii de propriile viei, devorm revista People n secunda n care
apare la chiocuri. Cu toate astea, i-a urmat planul, contient de faptul
c nu avem dect o singur via. i-a scos capul n lume i, exact ca
broscua din jocul meu video preferat, a traversat strada, ajungnd n
siguran n cutiua de pe ecran sau, ca s fiu mai precis, ntr-o
reedin de ase milioane de dolari, cu privelite spre Central Park.
Mrturisindu-i greeala, a dat dovad de real trie de caracter i de
curaj. i poate c i Jerry merita toate aprecierile pentru c ignorase
mnia lumii i-i urmase cu orice pre chemrile inimii. Poate c pur i
simplu dragostea adevrat avusese ctig de cauz.
Fr s aib legtur cu ceea ce s-a ntmplat cu adevrat ntre
Jessica, Eric i Jerry, noiunile mele referitoare la respectarea regulilor n
dragoste ncep dintr-odat s capete noi contururi.
Te-ai hotrt ce ai vrea s comanzi? m ntreab dintr-odat Dex.
Zmbesc i spun c atept s aflu care sunt specialitile.
Dup cin, Dex m ntreab dac vreau s mergem s mai bem ceva.
Tu vrei? ntreb eu n loc de rspuns, dorind s-i fac pe plac, s-i dau
rspunsul potrivit.
Eu te-am ntrebat primul.
A prefera s mergem acas.
Bun. i eu.
Noaptea s-a mai nseninat puin i, cnd taxiul ne las n col la mine,
vedem n deprtare o explozie de artificii, dincolo de East River. Explozii
de albastru, roz i auriu lumineaz ceea ce ni se pare acum oraul nostru
personal. Ne inem de mn i ne uitm n sus spre cer, urmrind
artificiile n tcere minute n ir, nainte s intrm i s-i urm noapte
bun lui Jose, care e deja convins c Dexter este iubitul meu.
Urcm, ne dezbrcm i facem dragoste. Nu-i doar imaginaia mea, ci

chiar este, de fiecare dat, tot mai bine. Dup aceea, niciunul dintre noi
nu vorbete i stm amndoi nemicai. Adormim, inndu-ne strns n
brae.
Dimineaa, m trezesc exact cnd cerul ncepe s se lumineze. Ascult
cum respir Dex i-i studiez linia ascuit a pomeilor. Ochii i se deschid
brusc. Feele ne sunt aproape lipite.
Neaa, iubito.
Vocea-i e uor rguit de somn.
Bun, spun ncetior. Bun dimineaa.
De ce eti treaz? E devreme.
M uit la tine.
De ce?
Pentru c-mi place la nebunie chipul tu, zic eu.
Pare sincer surprins de comentariul meu. Dar cum e posibil acest
lucru? Sigur tie c este foarte atrgtor.
i mie-mi place mult cum ari, spune el, n vreme ce m cuprinde
cu braele i m trage la pieptul lui. i-mi place s te ating.
Simt cum roesc.
i gustul tu, zice, srutndu-m pe gt i pe fa. i cred c totul
are sens
Evitm un srut pasional, ceea ce e i firesc, innd cont de faptul c
abia ne-am trezit.
De ce?
Pi, fiindc
Respir precipitat i pare agitat, aproape speriat. Iau un prezervativ
din sertarul noptierei, dar el mi trage mna napoi i m ptrunde,
repetnd:
Fiindc
Cred c s-ar putea s tiu de ce. Sper c tiu de ce.
Fiindc, Rachel Se uit n ochii mei. Fiindc te iubesc.
Rostete cuvintele exact aa cum le gndesc eu. Cu greu mi-am
reprimat impulsul de a i-o spune eu mai nti. Acum ns nu mai trebuie
s m abin.
ncerc s memorez totul legat de momentul acesta. Privirea, atingerea
pielii lui. Chiar i felul n care lumina se strecoar piezi printre jaluzele.
Momentul depete perfeciunea, depete tot ceea ce am simit eu
pn acum. Aproape c devine greu de suportat. Nu-mi pas c Dex e
logodit cu Darcy sau c ne ntlnim pe furi, ca o pereche de proscrii.
Nu-mi pas c dinii mei au nevoie de un periaj stranic i c prul mi-e

ciufulit i umed n jurul feei. Nu-l simt dect pe Dex, i aud vorbele i
tiu, fr niciun dubiu, c sta este cel mai fericit moment din viaa mea.
Prin minte-mi trec diferite crmpeie. Cinm la lumina lumnrilor i
sorbim din cea mai fin ampanie. Stm mbriai lng un foc
nsufleit, dintr-o ferm veche, cu podele ponosite, din Vermont, iar afar
ninge cu fulgi ct un bnu de argint. Suntem la un picnic, la Bordeaux, pe
o pajite plin de flori galbene, iar el mi d un inel vintage cu diamant.
Toate astea chiar ar putea s se ntmple. M iubete, l iubesc. Ce
altceva mai trebuie? n mod sigur, nu se va cstori cu Darcy. Nu pot fi
fericii pn la adnci btrnei. mi regsesc glasul i reuesc s-i ntorc
i eu cuvintele. Vorbe pe care nu le-am mai rostit de mult, de foarte mult
timp. Vorbe care n-au nsemnat nimic pn acum.
Niciunul dintre noi nu contientizeaz declaraia noastr de dragoste,
dar o simt n aer, peste tot n jurul nostru. E ceva mai palpabil dect
umiditatea. O simt n felul n care se uit la mine i-mi rostete numele.
Suntem un cuplu, iar cuvintele acelea ne-au fcut ncreztori i
ndrznei. La un moment dat, cnd ne plimbm prin Central Park, m ia
de mn. Doar pentru cteva clipe, cinci sau ase pai, dar suficient ct s
simt un fior de adrenalin. Dac suntem prini? Ce ar urma? O prticic
din mine vrea s se ntmple aa, vrea s dm peste vreo cunotin de-a
lui Darcy, vreo coleg de serviciu rmas n ora cu treab, care a ieit
pentru o scurt plimbare prin parc. O va informa luni dimineaa pe Darcy
c l-a vzut pe Dex cu o fat i c se ineau de mn. M va descrie n
amnunt, dar am o figur destul de comun ca Darcy s nu i dea seama
c despre mine e vorba. i dac o va face, o s neg, susinnd c am fost la
serviciu toat ziua. O s spun c nici mcar nu am o cma roz e nou,
i ea n-a vzut-o niciodat. O s fiu extrem de indignat, iar ea o s-mi
cear scuze i o s se ntoarc la faptul c Dex o nal. O s se hotrasc
s-l prseasc, i eu o s fiu lng ea, plin de compasiune, asigurnd-o
c procedeaz corect. n felul sta, Dex n-o s fie nevoit s mint sau s
acioneze n vreun fel. Totul o s fie perfect pentru noi.
Ne plimbm pn la lac, pe care-l nconjurm, admirnd privelitile
oraului. Trecem pe lng un biat mbrcat din cap pn-n picioare cu
haine de lucru militreti, care plimb un beagle btrn, apoi pe lng o
femeie supraponderal care gfie n timp ce alearg ncet, cu coatele
ieindu-i n afar n mod dizgraios. Ascult cum scrnete pietriul sub
tlpile noastre n timp ce ne plimbm, perfect sincronizai. Sunt
mulumit. Lacul, privelitea, oraul i lumea ne aparin mie i lui Dex.
Nori negri se ngrmdesc pe cer deasupra noastr i, n cele din

urm, plecm din parc. Ne hotrm s nu ne schimbm pentru cin, aa


c ne ndreptm direct spre Atlantic Grill, un restaurant de lng
apartamentul meu. Amndoi avem chef de pete, vin alb i ngheat de
vanilie. Dup cin, ne repezim napoi n apartamentul meu pe o ploaie
torenial, rznd n timp ce traversm strzile i stropindu-ne cnd
clcm n bltoacele formate pe trotuare. Odat ajuni, ne dezbrcm de
hainele ude i ne tergem bine unul pe altul cu prosopul, rznd n
continuare. Dex i trage pe el o pereche de boxeri. Eu port unul dintre
tricourile lui. Apoi punem un CD cu Billie Holiday i mai deschidem o
sticl de vin rou, de data asta. Ne ntindem pe canapea i stm de
vorb ore ntregi; ne ridicm, ntr-un final, doar ca s ne splm pe dini
i s ne mutm n pat pentru nc o noapte de dormit mpreun.
Apoi, brusc, aa cum se ntmpl ntotdeauna, timpul prinde vitez. i,
la fel cum n prima noapte petrecut cu Dex am simit c ncepe vara,
teama c timpul nostru mpreun se isprvete mi amintete de sfritul
lui august, cnd reclamele la rechizite anunnd nceperea anului colar
le vor nlocui pe cele cu copiii blonzi care sorb sucuri lng piscin. mi
amintesc bine sentimentul: un amestec de tristee i de panic. Aa m
simt acum, n smbta asta, cnd stm pe canapea n vreme ce se las
nserarea. mi tot spun s nu fiu trist i s stric astfel ultima noastr
noapte mpreun. mi spun c abia de-acum o s vin partea cea mai
frumoas. M iubete.
Ca i cnd mi-ar fi citit gndurile, Dex se uit la mine i zice:
Am vorbit serios.
E prima oar cnd se refer la schimbul nostru sacru de cuvinte.
i eu.
M simt ncreztoare i sunt sigur c momentul discuiei noastre
cruciale se apropie. Discuia noastr de Ziua Independenei. O s vorbim
despre ceea ce putem face pentru ca povestea asta s mearg. Despre
faptul c ne doare sufletul s-o rnim pe Darcy, dar c nu avem de ales.
Atept s aduc el vorba despre asta. El trebuie s nceap aceast
discuie.
i atunci spune:
Orice s-ar ntmpla, am vorbit serios.
Vorbele lui cad ca sunetul unui ac care zgrie un disc. Simt c mi se
face ru i sunt pe punctul s m prbuesc. De-asta nu trebuie s-i faci
niciodat sperane, niciodat. De-asta trebuie s vezi partea goal a
paharului. Pentru ca, atunci cnd se golete, s nu fii aa de distrus. mi
vine s plng, dar pstrez o min inexpresiv mi administrez o doz de

Botox psihologic. Nu pot s plng, din mai multe motive, printre care i
faptul c, dac m ntreab de ce plng, n-o s pot s articulez vreun
rspuns.
M strduiesc s salvez noaptea, s readuc atmosfera fericit. M
iubete, m iubete, m iubete, mi tot repet. Dar nu ajut. Se uit la
mine ngrijorat.
Ce s-a ntmplat?
Scutur din cap c nimic, dar el insist, cu voce blnd:
Hei, hei, hei mi ridic brbia, m privete n ochi. Ce e?
Sunt trist. Vocea-mi tremur cnd rostesc: Este ultima noastr
noapte mpreun.
Nu e ultima noastr noapte.
Respir adnc.
Nu?
Nu.
Dar asta nu explic, de fapt, prea multe. Ce nseamn Nu? C o s
continum n felul sta nc vreo cteva sptmni? Pn n seara
dinaintea cinei cu repetiia pentru nunt? Sau vrea s spun c sta e
doar nceputul? De ce nu este mai explicit? Nu-mi pot aduna curajul s
ntreb. M tem de rspunsul lui.
Rachel, te iubesc.
Rmne cu buzele rotunjite pn cnd m aplec i-l srut. Rspunsul
meu e un srut. Eu n-o s-i mai spun vorbele astea pn cnd nu avem
discuia lmuritoare. Nu prea se cheam c iau atitudine!
Ne srutm pe canapea; urmeaz descheiatul fermoarelor i al
nasturilor i ncercarea de a iei cu graie din jeani, ceea ce e imposibil.
ndeprtm din calea noastr diferite pagini din The Times. Urmeaz
remediul sigur, un fel de panaceu. Facem dragoste, dar mintea mi
zboar aiurea. Gndesc, gndesc, gndesc. Simt cum rotiele din creierul
meu se nvrtesc ca n interiorul unui ceas elveian. Ce intenioneaz s
fac? Ce se va ntmpla?
A doua zi dimineaa, cnd m trezesc lng Dex, mi vine n cap replica
lui: Indiferent ce se ntmpl. Dar, n timpul somnului, mintea mea a
prelucrat sensul cuvintelor lui i a ajuns la o explicaie perfect logic:
Dexter a vrut, pur i simplu, s spun c, indiferent ce o s ni se ntmple,
indiferent ce o s spun sau o s fac Darcy, chiar dac vom fi nevoii s
stm ceva timp departe unul de cellalt dup tot acel dezastru, el o s
atepte s m iubeasc, iar la sfrit totul va iei aa cum ne dorim.
Probabil c asta a vrut s spun. i totui, vreau s-l aud pe el zicnd

asta. Cu siguran, o s spun mai multe nainte s plece.


Ne sculm, facem du mpreun i ne ducem la Starbucks. Avem deja o
rutin. Darcy i ceilali o s ajung curnd acas. Mai avem doar cteva
minute mpreun i nc nicio discuie, nicio concluzie. Ne terminm
cafeaua i plecm; pe drum, ne oprim la un magazin de jucrii. Dex are
nevoie de un cadou pentru bebeluul unui prieten de la serviciu. Doar o
mic atenie. Nu m pot decide dac s m bucur de sentimentul c
suntem un cuplu adevrat, c facem cumprturi n doi, sau s m simt
trist fiindc risipim astfel momentele noastre mpreun, care se
mpuineaz simitor. Tind spre a doua variant. Nu vreau dect s ne
ntoarcem n apartament ca s mai stm cteva clipe amndoi. Suficient
ct s-mi spun ce are de gnd.
Dar Dex zbovete la diferite jucrii i cri, cerndu-mi prerea,
strduindu-se s ajung la o decizie care nu conteaz deloc n povestea
noastr. n cele din urm, se hotrte la un brontozaur mare i verde, cu
o expresie de personaj de desene animate. Nu e ceea ce a alege eu
pentru un nou-nscut, dar i admir hotrrea. Sper c va da dovad de
aceeai determinare i n ce privete relaia noastr.
E drgu. Nu crezi? ntreab el, ridicndu-i seme capul mic.
Adorabil.
Apoi, cnd e pe cale s plteasc dinozaurul, d cu ochii de un co din
plastic plin cu zaruri din lemn. Alege dou zaruri roii cu puncte aurii
pictate i le ine un timp n palm.
Ct cost o pereche de zaruri?
Patruzeci i nou de ceni bucata, spune brbatul de la cas.
Un chilipir. Le iau.
Plecm din magazin i mergem pe jos spre apartamentul meu.
Oamenii se ntorc n ora n flux continuu; traficul a revenit la ritmul
normal. Aproape c am ajuns la imobilul meu. Dex ine sacoa cu
dinozaurul n mna dreapt i zarurile n stnga. Le-a scuturat tot
drumul. M ntreb dac i lui i se strnge dureros stomacul, cum mi se
ntmpl mie.
La ce te gndeti? l ntreb.
Vreau un rspuns lung, care s exprime tot ceea ce gndesc eu. Vreau
o garanie, o frm de speran.
Ridic din umeri i i linge buzele.
La nimic important, zice el.
TE CSTORETI CU DARCY? Cuvintele astea mi vuiesc n cap. Dar
nu zic nimic, gndindu-m c nu e o strategie bun s-l presez. Ca i cum

ceea ce spun sau nu spun n ultimele noastre minute petrecute mpreun


ar avea vreo importan. Totul pare aa de fragil Soarta a trei oameni
se leagn pe o pnz de pianjen, asemenea elefanilor din cunoscutul
cntecel pentru copii.
i plac jocurile de noroc? m ntreab Dex, studiind zarurile n
timp ce merge.
Nu, zic eu.
Ca s vezi, ce surpriz! Rachel evit riscurile.
ie? ntreb eu.
Da, spune. mi place s joc craps32. Numrul meu norocos este ase:
un patru i un doi. Tu ai un numr norocos?
Nu Adic, mi plac esarii dubli, recunosc eu, ncercnd s-mi
ascund disperarea.
Femeile disperate nu sunt atrgtoare. Femeile disperate pierd.
De ce esari dubli?
Nu tiu, zic.
N-am chef s-i explic c mi se trage de cnd jucam table cu tata, n
copilrie. Atunci a fi fcut incantaii pentru doi de ase i, de fiecare
dat cnd ddeam ase-ase, tata mi zicea Boxcar Willy. Tot nu tiu cine
e Boxcar Willy, dar mi plcea la nebunie cnd mi spunea aa.
Vrei s arunc doi esari pentru tine?
Da, spun eu, artnd n jos, spre trotuarul murdar, ca s-i fac pe
plac. Chiar te rog.
Ne oprim n col, la intersecia dintre Seventieth Street i Third Street.
Un autobuz trece pe lng noi abia trndu-se i o femeie cu un bebelu e
ct pe-aci s intre cu cruul n Dex. El ns pare s ignore pe toat
lumea, scuturnd zarurile cu amndou minile, cu o expresie de intens
concentrare pe chip. Dac l-a vedea n aceeai ipostaz, dar n Atlantic
City, mbrcat cu haine din poliester i cu un lan de aur, m-a ntreba
dac nu cumva i-a pus la btaie casa i economiile.
Pe ce pariem? ntreb.
S pariem? Suntem n aceeai echip, iubito, zice el cu accent de
Queens, dup care sufl n zaruri cu putere, umflndu-i obrajii netezi i
pufind ca un puti care sufl n lumnrile de pe tortul de la ziua lui.
Arunc un ase-ase pentru mine! l ndemn.
i dac mi iese?

32

Joc de noroc cu zaruri (n.tr.)

mi spun n gnd: Dac arunci ase-ase, rmnem mpreun. N-o s


fie nicio nunt cu Darcy. Dar cu voce tare zic:
nseamn noroc pentru noi.
Bine, atunci. ase-ase vine chiar acum pentru tine.
i linge buzele i scutur zarurile cu mai mult for.
mi bate soarele n ochi fix cnd el arunc zarurile n aer, le prinde cu
uurin, apoi i las braul n jos cu mult pricepere, ca i cum s-ar
pregti s arunce o bil de popice. Deschide mna, iar zarurile cad cu un
pocnet pe beton, chiar acolo, n intersecia aglomerat din Manhattan.
Un zar rou aterizeaz imediat pe ase. Inima-mi bate cu putere la
gndul Ce-ar fi dac Ne lsm pe vine deasupra zarului de pe pmnt
i a geamnului su, care se nvrtete pe propria ax, pentru ceea ce
nou ni se pare o venicie. Dac ai ncerca s faci un zar s se nvrteasc
aa de mult timp, n-ai reui. Dar, uite-l, se ntoarce pe muchie, o pat
neclar de puncte aurii pe fond rou. Apoi ncetinete, ncetinete,
ncetinete i se aaz frumos lng primul. Dou rnduri de cte trei
puncte pe al doilea zar.
Doi sesari.
Boxcar Willy
Sfinte Sisoe, m gndesc, n-o s fie nicio nunt cu Darcy! Acesta a
fost felul lui de a-mi explica acel Indiferent ce se va ntmpla, ca i cum
l-ar fi ghidat cineva de sus. Ei bine, ai ce-ai vrut. Uite! ase-ase. Destinul
nostru.
Ridic privirea de la zaruri la Dexter ntrebndu-m dac s-i spun
care fusese, de fapt, miza. Se uit la mine cu gura uor deschis. Ne
ntoarcem din nou privirile spre zaruri, ca i cum ar fi existat riscul s nu
fi vzut bine.
Ce anse sunt? Hmm, ar fi exact 1 la 36. Puin sub 3 la sut.
Deci nu vorbim despre anse de una la un milion. Dar statistica asta e
neltoare dac o scoi din contextul nostru. Am ajuns la captul unui
weekend crucial, plin de semnificaii, petrecut mpreun. Exact cnd mai
aveam cteva minute pn cnd drumurile noastre urmau s se despart
(Pentru restul zilei? Pentru totdeauna?), Dexter a cumprat zarurile, ca
un capriciu, s-a jucat cu ele n loc s le pun n saco alturi de
brontozaurul de jucrie i i-a luat aerul la adolescentin de cartofor.
Intru n joc, dei nu ara deloc dispoziie pentru aa ceva. Apoi decid,
chiar dac n tcere, miza aruncrii. Iar el d un ase-ase! Ca pentru ami spune: Suntem infailibili, iubito.
M uit la zarurile lui de 98 de ceni cu deferena pe care ai avea-o fa

de un glob de cristal dintr-o ncpere somptuos mpodobit cu tapiserii,


unde cea mai faimoas ghicitoare din lume, ridat de soarele persan,
tocmai i-a povestit trecutul, prezentul i viitorul. Chiar i Dex care nu
tie ce a fcut pentru noi cu doar cteva secunde n urm e impresionat
i-mi spune c trebuie s mergem la Atlantic City, n Vegas, pentru c am
face o echip pe cinste.
Exact.
mi zmbete i zice:
Uite, sta-i norocul tu, iubito.
Nu spun nimic, ci adun doar zarurile i le ndes n buzunarul din fa
al pantalonilor mei scuri.
mi furi zarurile?
Zarurile noastre.
mi trebuie, zic eu.
Ne ntoarcem n apartamentul meu, unde i adun lucrurile i-i ia
rmas-bun.
Mulumesc pentru un weekend fabulos, spune el n cele din urm,
iar faa lui e imaginea n oglind a chipului meu.
i el pare trist.
Da, a fost minunat. Mulumesc.
ncerc s am atitudinea unei fete ncreztoare. i muc buza de jos.
Ar fi bine s plec. Dei tare a vrea s rmn.
Da, e mai bine s pleci.
Te sun curnd. Oricnd pot. De ndat ce pot.
OK, zic i aprob cu o micare a capului.
OK. Pa, pa.
Un ultim srut i dus a fost.
Stau pe canapea i in strns n mn zarurile. Simt o oarecare
uurare jocul sta a fost aproape la fel de bun ca o discuie. Poate chiar
mai bun. N-am purtat discuia pentru c totul e att de evident. Ne iubim
i suntem menii s fim mpreun, iar zarurile au confirmat acest lucru.
Le pun cu smerenie n cutia lui goal de tablete Altoids cu arom de
scorioar, cuibrite n hrtia alb din interior, cu esarii n sus. Ating
rndurile de puncte, evideniate invers dect n alfabetul Braille. Ele mi
spun c o s fim mpreun. E destinul nostru. Cred acest lucru cu
ntreaga-mi fiin. nchid capacul cutiei i o mping spre vaza mea plin
cu crini, care nu s-au uscat nc. Zarurile, cutia, crinii am creat un altar
pentru iubirea noastr.
Arunc o privire prin apartamentul meu ordonat, cu toate lucrurile

puse la locul lor, excepie fcnd doar patul care a rmas nefcut.
Cearafurile s-au mulat pe saltea, dezvluind un vag contur al trupurilor
noastre. Vreau s fim iar acolo, s-l simt aproape de mine. mi scot
sandalele i m duc spre pat, strecurndu-m sub aternuturile reci. M
ridic, trag jaluzelele i aps pe butonul telecomenzii de la sistemul
stereo. Billie Holiday cnt n surdin. M ntorc n pat, m ncolcesc
spre captul lui i m ag cu picioarele de marginea saltelei. Las
simurile s mi se impregneze cu Dex. Aproape c-i vd chipul i-l simt
lng mine.
M ntreb dac a ajuns deja acas ori este nc prins n trafic. O s-o
srute pe Darcy de bun venit? Buzele ei o s i se par ciudate i
nefamiliare dup ce m-a srutat pe mine tot weekendul? O s-i dea ea
oare seama c e ceva n neregul, fr s poat spune cu exactitate ce
anume s-a schimbat, fr s se gndeasc nici mcar o clip c
domnioara ei de onoare i o pereche de zaruri ar putea fi de vin pentru
privirea absent din ochii logodnicului ei?
Capitolul 15
A doua zi, Hillary ajunge la serviciu cu puin nainte de unsprezece,
purtnd pantaloni neclcai i sandale negre ponosite. Lacul unghiilor de
la picioare este aa de cojit, c degetele mari seamn cu o acadea turtit.
Rd i clatin din cap, n timp ce ea se trntete pe locul ei obinuit din
biroul meu.
Ce e de rs?
Costumaia ta. O s te zboare tia.
Firma noastr i-a schimbat de curnd codul vestimentar, trecnd de
la costum la inut de afaceri lejer, lucru valabil pentru cei care nu intr
n contact cu clienii. Dar sunt destul de sigur c nu la aa ceva s-a
referit conducerea atunci cnd a menionat n comunicat sintagma
inut de afaceri lejer adecvat.
Ridic din umeri.
Mi-a dori s m dea afar Bun. Povestete-mi despre weekend!
Nu omite niciun detaliu.
Zmbesc.
A fost aa de bine?
i spun c am petrecut minunat. i povestesc c am fost la Balthazar i
la Atlantic Grill, i zic despre plimbarea din parc i c a fost extraordinar
s petrec att de mult timp cu el. Sper c, vorbind suficient de mult, voi

putea evita ntrebarea evident.


Deci, o s contramandeze cstoria?
Asta era ntrebarea de care fugeam.
Pi, nu sunt sigur.
Nu eti sigur? A spus c se mai gndete?
Ei bine, nu.
Nu se mai gndete?
Pi Sincer, nu a venit vorba despre asta.
ncerc s nu par prea defensiv.
Strmb din nas. Apoi m privete indiferent. M ntreb dac
dezacordul ei are de-a face cu pasivitatea mea sau cu suspiciunea ei n
cretere c Dex m ia drept proast. n primul caz, ar avea dreptate, dar
n al doilea nu.
Credeam c voi doi o s discutai lucruri concrete, spune ea
strmbnd din nas.
i eu credeam, dar
Dar ce?
Dar mi-a spus c m iubete, rspund.
Nu avusesem de gnd s-i dezvlui acest detaliu intim, dar am simit
c trebuia.
Hillary i schimb oarecum expresia feei.
i-a spus asta?
Da.
Era beat?
Nu! Nu era beat, rspund eu, uitndu-m la ecranul computerului,
n sperana c o s primesc un e-mail de la Dex.
Nu am vorbit de ieri, de la plecarea lui.
Nu este convins.
I-ai spus i tu c l iubeti?
Da. I-am spus. Pentru c e adevrat.
Las s se atearn ntre noi cteva clipe de tcere.
Bine. Deci v iubii. i acum? Cnd se va produce mica ruptur?
Nu sunt de acord cu caracterizarea ei superficial i ripostez:
Anularea unei nuni i ncheierea unei relaii vechi de cinci ani nu
prea pot fi numite o mic ruptur.
Bine, spune-i cum vrei. Cnd o s-o fac?
Simt o durere n stomac cnd i spun din nou c nu tiu. Sunt tentat
s-i zic de zaruri, dar m abin. Asta rmne ntre mine i Dex. Pe
deasupra, povestea n-ar fi bine primit, cci Hillary s-ar putea arta

dezgustat de faptul c m bizui pe o aruncare de zaruri n loc s am


curaj i s discut miezul problemei.
mi dreg vocea.
Ia zi-mi, Darcy a pomenit ceva de el?
Nu prea Dar trebuie s recunosc c am cam dat-o-n bar cu
supravegherea. Am o scuz bun, spune ea i zmbete amuzat.
Ce scuz?
Am cunoscut pe cineva!
Nu mai spune! Cine e? l tiu?
Nu. Locuiete n Montauk. l cheam Julian. Rachel, nu credeam n
chestia cu sufletele-pereche pn s-l ntlnesc.
ncepe cu nceputul, i cer eu.
Pentru cineva ndrgostit nu exist asculttor mai bun dect altcineva
ndrgostit.
mi spune c are treizeci i apte de ani, c este scriitor i nu a fost
niciodat nsurat. L-a cunoscut pe plaj. Ea se plimba, el se plimba.
Amndoi erau singuri i mergeau n aceeai direcie. El se tot oprea s
cerceteze scoicile i, ntr-un final, ea l-a ajuns din urm i s-a prezentat.
Au sfrit prin a se ntoarce la casa lui, unde el i-a fcut salat cu roii,
mozzarella i busuioc. Roiile i busuiocul erau din grdina lui, iar
mozzarella era proaspt. mi zice c nu se mai puteau opri din povestit
i c este inteligent, frumos i sensibil.
L-ai m-ai vzut dup ziua asta?
Oh, sigur. Am lenevit tot weekendul mpreun Rach, este ca i
cum tot rahatul sta din jur n-ar mai exista. E greu de explicat Suntem
deja mpreun. Este cel mai bun.
Cnd pot s-l vd?
Vine n weekendul sta. l poi ntlni atunci.
De-abia atept.
Sunt fericit pentru ea, dar totodat puin invidioas. Presupun c
Julian nu este logodit. Les sun i ne ntrerupe. Nu rspund, cci m simt
incapabil s-i fac fa. Nici Hillary nu pare n stare s se ridice de pe
scaun i s mearg n biroul ei ca s-i verifice mesajele. Firma noastr i
toi trntorii din ea pot s atepte. Vorbim despre iubire.
Dup ce pleac Hillary din birou, m ntorc la obsesia mea pentru Dex,
ateptnd un e-mail sau un telefon. Cnd, n sfrit, telefonul sun, m
npustesc asupra lui.
Dar nu este dect Darcy, care m ntreab dac sunt liber pentru
prnz.

i rspund afirmativ. Ursc ideea de a o vedea, dar trebuie s tiu ce se


ntmpl. Poate c Dex i-a spus ceva. Ne ntlnim la Naples, un restaurant
din holul cldirii Metlife. Este o coad lung, aa c propun s traversm
strada la un magazin de delicatese. Refuz, spunnd c vrea neaprat
pizza. Bine, ateptm s se elibereze o mas. i studiez faa, pentru a gsi
semne ale despririi. Nimic nou, dei prul ei arat mai decolorat de
soare. l poart ntr-o coad de cal joas. n urechi i atrn cercei
mpodobii cu cte un acvamarin.
Am ceva pe fa? ntreab Darcy, trecndu-i mna pe obraji.
M uitam la cerceii ti. Sunt drgui. Sunt noi?
Nu. Dex mi i-a dat cu mult timp n urm.
Cnd? De ziua ta?
Nu Nu-mi amintesc exact. Au fost pur i simplu un cadou, fr un
motiv anume.
Simt un junghi de gelozie, dar mi spun c de atunci s-au schimbat
multe.
Darcy m ntreab cum a fost n weekend.
Bine, rspund. Inima mi palpit numai cnd m gndesc. tii i tu.
O grmad de treab Pentru tine cum a fost?
Fantastic. Trebuia s fi venit. Petreceri grozave. Formaii
nemaipomenite la Talkhouse. Doamne, a fost att de mult distracie! Tu
i Dex v-ai ales greit weekendul n care s lucrai.
Tu i Dex. Tu i Dex. Tu i Dex.
Dex a avut aa mult de lucru? ntreb eu, ca s-mi iau msuri
suplimentare de precauie.
D ochii peste cap.
Da, ce e nou n asta? M mrit cu un tip dependent de munc.
N-are de ales.
Sau n-are cum s-i stpneasc sentimentele.
Da, da, da, spune ea. Dar pun pariu pe orice c se ofer de bunvoie
s preia jumtate dintre problemele care l in aa ocupat. Jur c i place.
Asta l face s se simt important.
Vocea i sun uor fals. Poate c sta e nceputul povetii ei despre
marea disput.
Crezi?
tiu, rspunde ea, n timp ce suntem conduse la o mas afar. i
presupun c ai aflat c Hillary a cunoscut un tip, nu?
Da, mi-a povestit. L-ai ntlnit?
n treact.

Ce prere i-a fcut?


Nu arat ru. Nu e genul meu, e prea vulgar. Dar destul de
frumuel. Minuni se ntmpl tot timpul.
Ce vrea s nsemne asta? ntreb eu, tiind prea bine c vrea s
spun c este cu totul neobinuit ca Hillary s ntlneasc un tip drgu.
Uit-te la ea! Nu-i pas deloc de felul n care arat. Jumtate din
timp nici mcar nu se poart ca o femeie.
Mie mi se pare drgu.
Darcy mi arunc o privire care zice: Vino-i n fire!
M gndesc la pantalonii ifonai ai lui Hillary i la unghiile ei de la
picioare, cu oja cojit.
Faptul c nu e foarte feminin nu nseamn c nu e atrgtoare.
Are peste treizeci de ani. Trebuie s nceap s se macheze. Rahatul
sta cu naturaleea mergea n anii 70.
Pi, se pare c Julian nu este de acord.
Da, bine, bine, vedem noi ct o s dureze, spune ea, nmuindu-i
pinea ntr-o farfurie cu ulei.
Da, vedem noi ct o s mai dureze ntre tine i Dex, m gndesc eu,
amintindu-mi de zarurile roii, puse n siguran n cutia de bomboane
cu scorioar. ntr-o clip sunt copleit de remucri. Nu vreau s fie
rnit. Mi-a dori s existe o soluie astfel nct eu i Dex s fim
mpreun, iar Darcy s nu sufere. De ce este att de greu s se ajung la
un deznodmnt fericit? M concentrez din nou asupra lui Hillary i a lui
Julian.
Cred c este interesat cu adevrat de el, spun eu.
Mda, rspunde Darcy, uitndu-se ntr-o parte. tii c fostul ei e cu
alt fat, nu?
Da. Sigur c tiu. Oricum, nu-i mai psa deloc de Corey. i ea a fost
cea care i-a dat papucii, i aminteti?
Ei bine, da. Dar apoi el a nceput s ias cu o pipi de douzeci i
trei de ani i s se umfle n pene pe la Talkhouse, chiar n faa ei i
hodoronc-tronc ea s-a convins c Julian este tipul ideal? Pur
coinciden? Nu prea cred.
i spun c mi se pare de-a dreptul meschin.
S nu care cumva s-i strici bucuria!
OK. Bine. Cum vrei. Trec la urmtorul subiect, spune Darcy,
tergndu-se cu ervetul la colurile gurii. Cnd ai vorbit ultima dat cu
Marcus?
Cndva sptmna trecut.

Se apleac n fa i mi spune c acesta a adus de cteva ori vorba


despre mine n timpul weekendului.
Frumos din partea lui, spun eu, cu ochii aintii asupra meniului.
Marcus mi se pare o poveste de mult uitat.
Face o grimas.
De ce eti aa de indiferent fa de el? Nu i se pare drgu?
Da, este drgu, i rspund.
Chelnerul sosete la masa noastr s ia comanda. Darcy cere o pizza
pentru o persoan. Eu i spun c a vrea o salat Cesar.
Darcy protesteaz:
Nu iei dect o salat?
Pariez c e iritat pentru c eu iau o salat, iar ea a comandat o pizza.
i place ca ea s fie cea delicat cnd e vorba despre mncare. O linitesc
i i spun:
Salatele Cesar sunt sioase i, de fapt, ngra foarte tare.
O s trebuiasc s iei i din pizza mea. Nu pot s-o mnnc singur
pe toat.
Vorbete cu mine, dar scopul ei este s o aud chelnerul. El i
zmbete. Ea afieaz o expresie prietenoas i deschis. Observ c i
bag mna stng sub mas, astfel nct el s nu-i poat vedea inelul.
Cnd el se ntoarce s plece, i spune:
Oh, i te rog s ai grij s nu ard aluatul. Uneori l ard. Iar mie mi
place pizza cum s spun? mai puin crocant.
i trage coada de cal ntr-o parte, astfel nct prul i atrn pe un
umr.
El rde i i face cu ochiul.
Nicio problem.
E prea tnr pentru tine, i spun, nepsndu-mi c tipul m poate
auzi.
Poftim? zice ea inocent. M lai?! Nu flirtam.
nainte de a se lansa n alt subiect, trebuie s aflu dac exist vreun
conflict casnic care mocnete. Aa c aduc n discuie ceva legat de nunt.
Ce ai hotrt cu CD-urile?
Cu CD-urile? Pare nedumerit. Ah, da, chestiile alea. Nu m-am mai
gndit la ele. Mi-am luat liber n weekend inclusiv de la planurile de
nunt n plus, cred c CD-urile alea ar putea fi o btaie de cap inutil.
Pn la urm, poate c o s iau doar drajeuri sau bomboane cu ment.
Sunt cutiile alea de Altoids n form de inim. Poate c o s lum aa
ceva. tii ct de mult i plac lui Dexter.

Hmm Nu tiam.
Da, spune ea. Cele cu scorioar.
Dexter nu-mi telefoneaz dect seara trziu, i ratez apelul pentru c
revd nite documente ntr-o sal de conferine. Mesajul lui e scurt:
Bun, Rach. mi pare ru c nu am telefonat astzi Toat ziua a fost un
soi de exerciiu pompieristic ce urmeaz s ating apogeul joi. Trebuia,
ntr-adevr, s fac unele dintre chestiile astea n timpul weekendului
Nu c a proceda altfel dac ar fi s o iau de la capt. A meritat s fim
mpreun. Mi-e dor de tine. Vorbim curnd.
Mesajul lui m face s m simt goal pe dinuntru. Asta e tot? O
trecere n revist a programului lui de lucru? i folosirea unei expresii
anoste de bancher exerciiu pompieristic, nimic mai mult. Probabil c
urmtorul lucru pe care o s mi-l spun este c a rmas mult n urm
o alt expresie a bancherilor pentru sunt extrem de ocupat. i, ce-i mai
important, nu spune nimic despre Darcy, nu-mi zice cnd urmeaz s-l
vd, nimic. Numai c i este dor de mine. Am sentimentul c-mi alunec
printre degete i c ansa mea de a fi fericit se destram, ncep s intru
n panic, dar apoi mi spun c trebuie s am rbdare. Dex va lua decizia
corect. Pn la urm, va rmne cu mine.
n sfrit l vd pe Dex joi seara. Ajunge la mine trziu, epuizat de
atta munc. Vorbim cteva minute nainte ca el s adoarm cu capul n
poala mea, n timp ce eu m uit la o reluare a Clanului Soprano. Tony o
nal din nou pe Carmella. Compasiunea mea pentru ea este uria i
atotcuprinztoare, dei, n mod ironic, ea este soia, nu cealalt femeie.
M gndesc la Darcy i compar sentimentele pe care le avem amndou
pentru Dex. Ea nu l iubete ca mine. Nu este posibil aa ceva. Asta va fi
motivaia mea n ultim instan.
l trezesc puin dup miezul nopii i i spun c ar trebui s se duc
acas. Accept fr tragere de inim i mi zice din nou ct de ru i pare
pentru programul nebun de munc. i rspund c l neleg, c tiu cum
este. M srut i m mbrieaz ndelung. Apoi pleac pentru a fi din
nou cu Darcy. Cnd iese pe u, l ntreb ce face n weekend. ncerc s par
nonalant, dar n sufletul meu trag ndejde c el o s-i rup cteva ore
pentru mine.
Tata i soia lui vin s ne viziteze. Nu i-am spus?
Nu. Nu. Nu mi-ai spus. Totui, este frumos din partea lui. Ce o s
facei?
Ca de obicei, tii i tu. Ieim la cin. Poate mergem la vreun
spectacol.

Mi-i imaginez pe toi patru n ora. M ntristeaz faptul c nu pot s-i


cunosc tatl, lucru care m face s revin la ceea ce m doare i mai tare:
nu sunt iubita lui Dex. Sunt cealalt femeie. M gndesc la toate celelalte
femei care nu au parte dect ntmpltor de asemenea seri de joi, dar
niciodat de vacane, de ocazii speciale petrecute n familie sau de cinele
importante de serviciu. Excluse de la ceea ce conteaz cu adevrat. Apoi
m gndesc la mine, la faptul c Dex nu mi-a dat nicio asigurare, fals sau
nu, pe care cealalt femeie o primete ntotdeauna n filme. Nimic n
afara ctorva Te iubesc i a dou zaruri roii.
Smbt seara, Hillary m convinge s ies n ora cu ea i cu Julian. M
simt vinovat c le stric cina, dar accept, fiindc nu vreau s rmn
singur cu gndurile mele legate de Dex. M obsedeaz weekendul
plcut petrecut de ei n familie i mi-l imaginez pe Dex zmbind n toiul
tuturor sporovielilor despre nunt, pretinznd c este la zi cu
pregtirile. Poate chiar este la zi. Nu am nicio idee despre cum decurg
lucrurile, iar ateptarea i ntrebrile sunt cu mult mai greu de suportat
dup weekendul petrecut mpreun.
Aa c m trsc spre Gramercy i m ntlnesc cu Hillary i cu Julian
la I Trulli, un restaurant italian. Ne aezm la o msu rotund din
minunata grdin din spate, nconjurat de ziduri din gresie roiatic, cu
un petic de cer albastru-nchis deasupra noastr. Curtea interioar este
luminat de lumnri, iar n copaci atrn lmpi micue. Decorul n-ar
putea fi mai romantic.
Singura chestie nasoal e c sunt a cincea roat la cru.
Dup un sfert de or, pot spune c Julian mi place. Nu este deloc
preios, dar vorbete rar, alegndu-i cuvintele cu grij folosete
prefer n loc de mi place mai mult, plcut n loc de frumos i
punct de pornire n loc de nceput. Sunt simple alternative, nu
sinonime flamboaiante i tiu c nu face asta pentru a atrage atenia.
(Am fost odat la o ntlnire cu un tip care a folosit cuvintele salubru,
vestimentar i locvace ntr-o singur sear. Am refuzat a doua
invitaie, de team s nu apar purtnd o lavalier.) Dei Julian nu este
frumos n sensul obinuit a cuvntului, mi place cum arat. Prul lui
crlionat i lung, pielea bronzat i ochii cprui-nchis m duc cu gndul
la un pescar portughez.
l privesc pe Julian cum rde la o replic a lui Hillary, aplecndu-se
spre ea. Nimeni n-ar ghici n veci c s-au cunoscut cu o sptmn n
urm. Comunicarea dintre ei este armonioas i natural, iar Hillary nu
face niciunul dintre lucrurile pe care le fac de obicei femeile aflate la

nceputul unei relaii. l ntreab de dou ori dac i-a rmas spanac
printre dini, mnnc i ultima frm de paste i apoi insist s
comandm i desert.
Cnd ajungem la prjitura cu brnz, eu i Hillary i spunem ct de
mult ne detestm slujba. El ne ntreab de ce nu ne dm pur i simplu
demisia. i zicem c nu este chiar att de uor, c trebuie s inem cont c
avem de returnat mprumuturile fcute. n plus, avem un contract care
nu ne permite s ne dm pur i simplu demisia, bla, bla, bla. i, de altfel,
ce altceva am putea face? M privete i m ntreab ce a vrea s fac.
Privesc spre Hillary, dorind s rspund ea prima.
Hill ar deschide un magazin de antichiti, spune el, atingndu-i
ncheietura minii. Corect?
Hillary i zmbete. Discutaser deja despre visurile ei. Pun pariu c o
s-i deschid magazinul n centrul Montaukului.
Deci, cum rmne cu tine, Rachel? ntreab Julian, cu ochii lui
nchii la culoare i scruttori.
Este o ntrebare obinuit n timpul interviurilor pentru angajarea la
firmele de avocatur, la fel ca: De ce ai ales facultatea de drept? la care
trebuie s rspunzi c principala ta preocupare este cutarea dreptii
cnd, de fapt, tu gndeti: Pentru c eram printre cei mai buni studeni
i habar n-aveam ce altceva s fac; m-a fi dus la medicin, dar mi se face
ru dac vd vreo pictur de snge.
i rspund c nu tiu, stnjenit de acest adevr.
Poate c, dac i-ai da demisia, ai descoperi mai repede, mi spune
Julian cu vocea lui calm. Srcia, foamea lucrurile de genul sta te
ajut s gndeti mult mai limpede.
mi sun mobilul. Este un mesaj vocal. M scuz, spunnd c eram
convins c l nchisesem nainte de cin. Poate c e Dex. Poate c s-a
strecurat la baie s m sune.
Cine e? ntreab Hillary.
Pot s jur c i ea se ntreab dac este Dex.
Nu tiu.
Pi, verific, m ndeamn ea. Nu ne deranjeaz, nu?
Julian ridic din umeri.
Deloc.
Nu rezist. mi scot telefonul din geant i ascult mesajul. Este de la
Marcus. Spune c tie c este trziu, dar se ntreba ce planuri am.
Marcus, spun, nereuind s-mi ascund dezamgirea.
Hillary i reamintete lui Julian cine este Marcus: tipul de la casa de

vacan. D din cap i spune c bineneles c i-l amintete.


De ce nu-l suni? ntreab-l dac nu vrea s vin i el, zice Hillary.
Mai comandm o sticl de vin.
Este drgu c face aceast sugestie, dar sunt sigur c nu ar deranjao s pun capt prii de socializare a serii. i nu mai doresc
comptimire. Refuz, spunnd c sunt obosit, c a fost o cin minunat,
dar c ar fi bine s pornesc spre acas. Julian o cheam din priviri pe
chelneri i i cere nota de plat, schind o nfloritur n aer.
Cnd prsim restaurantul, Hillary m ntreab dac o s iau un taxi. i
spun c nu, o s merg pe jos.
Civa kilometri buni?
Este o sear frumoas.
Ne lum rmas-bun la colul dintre Twenty-seventh Street i Lex
Street. Julian m srut pe obraz. Este cam de nlimea mea, cu cinci
centimetri mai scund ca Hillary. Sunt surprins c Darcy n-a amintit
acest aspect. i spun lui Julian c mi-a fcut plcere s-l cunosc. i el zice
acelai lucru. De-abia ateapt s ne ntlnim n Montauk. O mbriez
pe Hillary i i arunc un zmbet entuziast, pentru a-i da de neles c sunt
sincer ncntat de noul ei iubit. n drum spre cas, mi dau seama c,
dei sunt cu adevrat fericit pentru
Hillary, proaspta ei relaie m face s m simt i mai pustiit, i mai
singur.
Probabil c fericitul cvartet prsete teatrul n clipa asta,
ndreptndu-se spre o cin frumoas la restaurant. Mi-i imaginez
plimbndu-se pe bulevard, rznd i fredonnd cele mai frumoase
melodii ale spectacolului. M cuprind resentimentele. Dac a fi avut
zarurile la mine acum, le-a fi aruncat n canal.
M ndrept n continuare spre Third Street, uitndu-m la ceas. Este
trecut puin de zece. Brusc, mi dau seama c nu mai vreau s m duc
acas. M ntreb dac s-l sun pe Marcus, gndindu-m ns c nu este
corect fa de el, c l folosesc ca s trec peste problema cu Dex. Dar sunt
att de nefericit i de suprat, nct mi iau inima-n dini i-l sun.
Rspunde dup primul apel.
Ce faci? l ntreb eu.
Hei! Ai primit mesajul meu?
Da, l-am primit. Eram la cin. Sunt aproape de tine. Vrei s ne
ntlnim s bem ceva?
Mi-ar plcea. Unde eti?
i spun c la intersecia dintre Twenty-seventh cu Third Street.

Chiar acolo, la Rodeo Bar?


Ridic privirea. Coordonatele sunt bune.
Da, este peste drum. l am chiar n fa.
Pi, intr i ia-mi o bere, dac nu te deranjeaz. Vin i eu imediat.
Vocea i este nsufleit i vesel i m face s zmbesc, i spun c m
gsete la bar, ateptndu-l cu berea.
Rodeo Bar este ct de provincial poate fi un bar n Manhattan. Barul
este ncadrat de plcue de nmatriculare vechi, iar de tavan atrn un
bizon uria mpiat. Podeaua este acoperit de coji de alune.
Hei, frumoaso, l aud pe Marcus n spatele meu. Scaunul sta e
ocupat?
Rd i spun c nu, c e bine-venit.
Uite-i berea!
i e nc rece, spune el sorbind cu nesa. Mulumesc.
Cu foarte mult plcere.
Deci, unde erai?
La I Trulli.
ncuviineaz din cap n semn c tie localul.
Frumos. Ai avut o ntlnire? ntreab el cu prefcut gelozie.
i strnge pumnii, de parc ar fi gata s se ia la har cu tipul care i-a
nclcat teritoriul.
Rd.
Nu. Am fost cu Hillary i cu Julian, noul ei prieten. L-ai cunoscut
weekendul trecut, nu?
Da. Tipul la pe care Hillary l-a agat pe plaj.
Rd din nou.
Cam aa ceva.
I-a ieit. Pe bune. A fost o micare inspirat.
n multe privine, Hillary acioneaz mai degrab ca un biat dect
ca o fat, spun, gndindu-m c eu nu a putea aborda niciodat aa un
strin de pe plaj.
Da, zice. E tare, pe bune. Eu nc atept s fii agresiv cu mine.
Zmbesc.
Chiar aa?
Chiar aa.
Zmbete, privindu-m direct n fa.
E bine de tiut, zic eu.
Aa.
i lipete braul de al meu.

Sunt alb, remarc eu, comparnd culorile pielii noastre.


mi plac femeile cu tenul deschis. Sunt feminine.
Stai c nu neleg, i plac femeile agresive cu aspect feminin?
Pocnete din degete i arat spre mine.
Te-ai prins! Te bagi?
Rd i sorb din bere, ntrebndu-m dac Marcus o s m srute n
seara asta. Dac o va face, s-ar putea s nu m opun. S-ar putea chiar smi plac. Dac nu poi fi cu cel pe care l iubeti
Ne terminm berile. i spun c m-am sturat de muzica asta country i
l ntreb dac e gata s plecm. Sigur, ncuviineaz el i m ntreab dac
vreau s mergem n alt bar. Poate la Aubette, care e puin mai ncolo
Am fost acolo. Este n aceeai zon cu I Trulli, nu?
Da, n aceeai zon. Am mers doar n timpul sptmnii, aa c nu
tiu cum o s fie. Dar au un cocktail martini de mere demenial, care
sigur e pe gustul tu. Vrei s mergem?
Rd. De unde tie el ce e pe gustul meu? Dex este pe gustul meu.
Sigur. Hai!
Ne ndreptm cu pas vioi spre Aubette i trecem de portarul
musculos, mbrcat n negru, de la intrare. Mulimea este greu de descris:
de la navetiti la adepi ai europeismului. l urmez pe Marcus n spate,
spre zona n care se fumeaz trabucuri, i m aez lng el pe o canapea
din piele cu brae nalte. Este plcut, dar ar fi fost i mai plcut cu Dex.
Mi-l alung din minte.
Ce vrei?
Un martini de mere.
Simt cum vinul rou i berea mi se suie la cap. Probabil c un martini
nu e o idee prea bun, dar nici c-mi pas.
N-o s-i par ru. M ntorc imediat.
Se ntoarce cu coktailul meu i cu un pahar de whisky pentru el.
Cum e? m ntreab dup ce iau o nghiitur.
E bun.
Are exact acelai gust ca un Jolly Rancher, nu?
Mai iau o nghiitur.
Da. ntr-adevr. Vrei s guti?
Soarbe din paharul meu, apoi i linge buzele i m privete. Este o
invitaie. n starea mea, pe jumtate beat, sunt dezorientat, nesigur
de ceea ce ar trebui s fac n continuare. M gndesc la Dex. nc nu a
rupt logodna. S-ar putea s n-o fac niciodat. ntre timp, pot s-l srut
pe Marcus. Trebuie s-mi pun inima la adpost. Iar ceva mi spune c

Marcus nu s-ar supra s fie folosit n felul sta. M aplec spre el i l


srut.
Hmm! Zmbete larg. Nu m ateptam la aa ceva.
l srut din nou.
Nici la asta, spune el.
M ntreb dac o s-i povesteasc lui Dex. O parte din mine sper c
da. l srut a treia oar, de data asta mai pasional. Mai vorbim una, alta.
Sunt ameit i vag atras de el. Are brae frumoase. Ne mai srutm de
cteva ori i e chiar bine, dar nu rscolete nimic n mine. i, de fiecare
dat cnd buzele ni se ating, simt cum Dexter mi lipsete tot mai mult.
Prsim n sfrit barul i rmnem stnjenii n strad. Un taxi
nainteaz pe Twenty-seventh Street spre Lex Street. Marcus nu m
oprete cnd i fac cu mna, nu mi cere s mergem la el. Sunt uurat,
pentru c nu cred c l-a fi refuzat. i ar fi fost o greeal. Ar fi fost numai
vina acelui cocktail a lui i a unui resentiment n cretere, pentru c,
iat-m, la ase zile de o aruncare de zaruri, fcnd pe a cincea roat la
cru la o cin romantic i srutnd pe cine nu trebuie ntr-un bar fr
ferestre, plin de fum de trabuc.
Capitolul 16
Aveam nevoie de srutatul cu Marcus pentru a-i mai acorda puin
timp lui Dex. Pare lipsit de logic, dar simt c micul act de trdare ne
pune pe picior de egalitate, cel puin pentru o vreme. El este logodit; eu
m-am srutat cu prietenul lui.
Hillary nu este convins de acest raionament. i iese din fire,
spunndu-mi s nchei povestea imediat. Gata! E de-ajuns.
nc puin, spun. Suntem nc n iulie. Nu e dect luna iulie.
Se uit sceptic la mine.
Hai, Hill. Rbdarea este o virtute Lucrurile bune li se ntmpl
celor care ateapt Timpul vindec totul.
Mda, sigur, spune ea. Ce zici de nimic nu e ca prezentul? Ai auzit
vreodat replica asta?
O s-i spun ceva curnd. O s-o fac.
Bine. Pentru c nu mai poi amna chestia asta. Trebuie s te
lmureti. S-i continui viaa ntr-un fel sau altul. Ateptarea asta nu e
bun pentru tine, Rach. Sunt foarte ngrijorat
tiu. O s aduc eu vorba. Nu uita c nu l-am vzut dect o dat dup
weekendul petrecut mpreun. i a fost ntr-o sear, trziu, dup

serviciu. A adormit pe canapeaua mea.


Bine, rspunde ea cu subneles.
Bine ce?
Bine, asta nu-i spune nimic?
tiu ce vrea s insinueze. Faptul c, dac Dex m-ar fi iubit suficient, iar fi fcut mai mult timp pentru mine. C dup 4 Iulie mi-am cam pierdut
avntul.
Nu, adevrul e c nu-mi spune nimic, m apr eu. Am muncit
amndoi ca nebunii. Les e n fierbere. tii i tu. Pur i simplu, nu am avut
timp s ne vedem.
De acord. Dar nu-l mai psuiesc dect o sptmn. Dup aia, s-a
terminat cu scuzele.
nc dou sptmni, negociez, i apoi i explic c numai un om
foarte superficial ar considera c este incredibil de uor s anulezi o
logodn. O fac s neleag c situaia este considerabil mai complicat
dect admite ea. C Dex nu m va dezamgi pentru nimic n lume. C
preuiete prietenia noastr. C tie totodat i ce nseamn prietenia
mea cu Darcy. C este o persoan integr. C mi-a spus c m iubete. i
c vorbea serios, nltur toate piedicile, ncercnd s m conving singur
c aa stau lucrurile.
Atunci e-n regul, spune. Dou sptmni. Nimic mai mult.
Zmbesc i aprob din cap, gndindu-m c n dou sptmni totul va
fi, mai mult ca sigur, aproape rezolvat, ntr-un fel sau altul.
ntre timp, trebuie s nfrunt un alt obstacol: petrecerea burlacilor n
varianta feminin. A fost dintotdeauna n calendar a treia smbt din
iulie , dar, din motive evidente, nu m simt nc pregtit pentru seara
asta. Claire mi telefoneaz spre dup-amiaz i m piseaz n legtur
cu detaliile.
Ar trebui s mergem la Hamptons sau s rmnem n ora?
Nu tiu. Tu ce crezi?
Nu sunt atent, fiindc observ o greeal de liter pe prima pagin a
unui fax pe care omisesem s-l corectez. Dac l vede Les, nnebunete.
Depinde ce vrea Darcy, spune Claire.
Bineneles. ntotdeauna e important ce vrea ea.
Corect, rspund eu.
Deci? Ce vrea ea s fac? ntreab Claire pe un ton care spune: Ar
trebui s tii. Tu eti domnioara de onoare.
Recunosc c nu sunt sigur.
Hai s o ntrebm i s aflm, sugereaz Claire, cu o voce uor

autoritar. M pune n ateptare i rspunde la apelul lui Darcy.


i prezentm lui Darcy opiunile: Manhattan sau Hamptons. Claire
subliniaz punctele pro i contra ale fiecrei opiuni i o asigur c, n
ambele cazuri, o s fie cea mai frumoas petrecere de acest fel care a
avut loc vreodat.
Darcy spune c nu-i pas. Ambele opiuni sun minunat. Este supus.
Ceea ce nu i st n fire. Poate c acas problemele mocnesc, poate c n
relaia lor a aprut o fisur. Poate c Dex i-a spus ceva. M cuprinde un
val de uurare, urmat de o doz i mai mare de vinovie. Cum pot s m
bucur fr nicio remucare de nefericirea prietenei mele?
Chiar nu-i pas? ntreab Claire. N-am mai pomenit aa ceva.
Decidei voi, fetelor. Mie mi convine oricum.
Dex ce face? ntreab Claire.
Bineneles c i eu m ntreb acelai lucru.
Nu tiu sigur, rspunde Darcy. A pomenit ceva despre mers la
Hamptons ca s joace golf.
Pi, dac-i aa, ar trebui s rmnem n ora. Nu vrei ca el s ne dea
trcoale n noaptea ta cea mare, nu? ntreab Claire.
Nu, zice Darcy. Cred c nu.
Cu siguran, ceva nu e n regul. Nu pare entuziasmat ctui de
puin de noaptea n care va fi srbtorit. Tendina mea de a o proteja
preia controlul.
Eu i Claire o s punem totul la cale i o s-i spunem unde s apari.
E bine aa?
Da. E bine.
Vocea ei este lipsit de energie.
E totul n regul? ntreab Claire.
Da. Sunt doar puin obosit.
OK. Pi, ne ocupm noi de asta, Darce. O s fie o petrecere pe cinste,
spun eu.
Ne lum rmas-bun i nchidem. Claire m sun napoi imediat.
Ce e cu ea? Pare suprat.
Nu tiu
Crezi c e furioas pe noi pentru c nu am pus nc nimic la punct?
Am fost cam neglijente, spune Claire, prnd ngrijorat.
E un lucru de-a dreptul nspimnttor ca Darcy s se nfurie pe tine.
Nu. Nu poate fi asta, zic eu. tie c am comunicat tuturor data cu
sptmni n urm Toat lumea o s fie acolo. Nu trebuie dect s
punem la punct ultimele detalii. O s vorbesc eu cu ea.

nchei discuia cu Claire i o sun pe Darcy. Rspunde cu o voce lipsit


de via.
Eti sigur c totul e n regul? o ntreb, extrem de contrariat, n
ateptarea rspunsului ei.
Sunt bine. Doar obosit Poate puin trist.
De ce? Cum a fost n wekend? ntreb eu ezitant.
A fost bine.
Te-ai distrat cu tatl lui Dex?
Da. E drgu, spune ea.
i place mama lui vitreg?
E n regul. Totui, poate fi o mare pacoste.
Uite cine vorbete.
Ce-a fcut?
Pi, de exemplu, s-a tot plns de ct de frig i-a fost la teatru.
Trebuia s-o auzi cum a continuat s se vicreasc tot timpul pauzei,
chiar i dup ce domnul Thaler i-a dat haina lui. Eu i Dex am fost de
aceeai prere: asta i se ntmpl dac vii la teatru aa de sumar
mbrcat.
Eu i Dex am fost de aceeai prere Simt cum mi se strnge
stomacul. Sper c n-o s aud toat viaa cuvintele astea.
Dar, una peste alta, weekendul a fost OK? o trag eu de limb,
lipindu-mi telefonul de ureche.
Da. A fost OK.
Atunci de ce ai starea asta?
Oh, nu tiu. Cred c e doar acea perioad din lun. O s-mi revin.
n mod normal, a ncerca s o scot pe Darcy din starea asta,
mbrbtnd-o. n schimb, nchei convorbirea noastr spunnd:
Ei bine, ar fi cazul s nchid. Am de organizat o petrecere.
Chicotete.
Da. Cu siguran. F ceva demn de inut minte!
OK, mai spun eu, tiind c i voi pasa lui Claire sarcina organizrii
acestei petreceri.
Va fi fericit s preia controlul. tiu c ea crede c este mai important
dect mine i c ea ar fi fost desemnat domnioar de onoare dac eu
nu a fi cunoscut-o pe Darcy de atta amar de vreme. Probabil c are
dreptate. Cel mai important lucru pe care eu i Darcy l avem n comun
este trecutul. Trecutul i pe Dex.
Restul sptmnii trece rapid. Nu m vd cu Dex, dar numai din cauza
faptului c este la Dallas, ntr-o cltorie de afaceri. ncerc s o conving

pe Hillary c termenul-limit ar trebui prelungit cu trei zile, pentru c


Dex nu poate face nimic legat de situaia lui ct timp este n Texas (dei
reuim s bifm peste patru ore de convorbiri telefonice). Ea mi zice c,
n orice caz, timpul suplimentar ar trebui s-i ofere prilejul s-i
analizeze sentimentele i s vin cu un plan de aciune. i spun c sunt
sigur c asta face.
Vineri diminea, la cteva ore dup ce se ntoarce la New York, Dex
m sun i mi propune s ne ntlnim la prnz, nainte ca el s plece
spre Hamptons. Stabilim s ne vedem la Pick A Bagel, lng locuina mea,
pentru a evita aglomeraia din centru. M simt nelinitit n timp ce iau
metroul. Nu l-am mai vzut de mai bine de o sptmn niciodat de
cnd l-am srutat pe Marcus. tiu c acest lucru nu a fost un eveniment
semnificativ (se pare c nici mcar pentru el, de vreme ce de-abia am
mai vorbit de atunci), dar tot m simt oarecum ciudat cnd ne ntlnim i
l srut. Nu chiar vinovat, ci pur i simplu reticent.
Mi-a fost att de dor de tine, spune Dex, cltinnd din cap. Am tot
sperat c o s vii la Dallas i o s-mi faci o surpriz.
Rd, pentru c, de fapt, mi trecuse i mie prin cap gndul sta.
i mie mi-a fost dor de tine, i spun eu, simindu-m mai linitit.
Stm acolo n col i ne hlizim unul la altul ca nebunii, nainte de a
intra n snack-bar. Locul geme de lume, lucru care ne ofer scuza de a ne
atinge: degetele lui le mngie pe ale mele, prile laterale ale picioarelor
ni se ating uor, mna lui mi se odihnete pe spate n timp ce m conduce
prin mulime nspre tejghea. Savurez faptul c sunt lng Dex, simindum prea distrat ca s mai comand. Lsm s comande trei persoane din
spatele nostru, nainte de a ne decide asupra unor sendviuri cu salat de
ou i asupra a dou ceaiuri de lmie cu ghea Snapple, la pachet. Pltim
totul, apoi o lum iute ctre apartamentul meu. mi repet c nu trebuie s
m las copleit de emoie atunci cnd, n sfrit, vom fi singuri. Trebuie
neaprat s vorbim despre relaia lui cu Darcy nainte de petrecerea ei.
Trebuie s ncep discuia ct timp ne mncm sendviul. Doar dac,
bineneles, nu o va face el primul.
Exact cnd ne apropiem de blocul meu, o zresc pe Claire, venind spre
noi. l aud pe Dex njurnd printre dini i n acelai timp vd privirea
uimit a lui Claire. Nu e timp s m sftuiesc cu Dexter i s inventm
ceva credibil. Dup cinci pai, e lng noi. Suntem terminai.
Bun, Claire! spune Dex tare.
Ce facei voi doi aici?
i mut geanta Prada de culoarea mutarului de pe un umr pe altul

i zmbete, prnd uor ncurcat.


Rd nervos.
Ce faci tu aici? o ntreb.
Este o ncercare anemic de a mai ctiga cteva secunde. Sunt
groaznic n situaii-limit; un dezastru absolut. N-ar trebui s fiu avocat
pledant sau, n orice caz, nu dintre aceia care ar putea vedea vreodat
luminile unei sli de tribunal. Sunt mai potrivit pentru cutiile mele mari
cu documente, din slile de conferin cu prea mult aer condiionat.
Am plecat devreme de la serviciu ca s m pregtesc pentru
petrecerea de mine Eram la Kates Paperie i cumpram hrtie de
mpachetat i o felicitare pentru Darcy. Se uit la pungile noastre de
hrtie maro. Eu duc ceaiurile cu ghea, Dex are sendviurile. Luai
prnzul?
Nu, spune Dexter. Este de un calm desvrit. De fapt, tocmai neam cumprat prnzul. Dar eu m duceam la main, s pornesc spre
Hamptons.
Aha, spune ea, fr s par prea convins.
Noroc c se uit spre Dex. Am mai mult ncredere n el dect n mine.
Trebuia s-i dau ceva lui Rachel pentru Darcy, adaug Dex.
Ea ntoarce cu vioiciune capul ntr-o parte.
Ce anume?
Nu cred c este suspicioas; pur i simplu, nu consider c nu e cazul
s nu se bage. n viziunea ei, ea face parte din cercul de cunoscui ai lui
Darcy, fiind mereu la curent cu orice informaie care are legtur cu
prietena ei. Iar eu i Dex avem, n mod sigur, legtur cu prietena ei.
Un bilet, rspunde Dex. Nu e mare lucru, dar a vrea ca Darcy s-l
aib nainte de noaptea ei slbatic i nebun n ora.
Oh! Claire zmbete. Nu pare s se ntrebe de ce nu i-a lsat Dex
pur i simplu biletul n apartamentul lor, ci a ales s m fac pe mine
mesagerul lui. Pi, chiar o s fie slbatic i nebuneasc. Fii sigur de asta!
Pot s-mi imaginez spune Dex.
Rachel, i iei liber dup-amiaz?
M blbi i spun c nu, da, nu sunt sigur, poate.
Oh, las-o dracu de munc! Vino cu mine s facem ultimele
cumprturi pentru petrecere. Sunt n drum spre Lingerie, s mai iau
cteva chestii. Am stabilit s-i dm fiecare lui Darcy un obiect de lenjerie
nainte de petrecerea de mine-sear. Te rog, vii?
De acord. Sigur. Trebuie doar s urc, s-mi schimb hainele i s dau
un telefon. Ne vedem aici ntr-un sfert de or?

Super! spune Claire.


Atept ca ea s plece prima, spernd s rmn o clip singur cu Dex,
dar Claire st neclintit pe trotuar. Dup cteva clipe, Dex renun i i
ia rmas-bun. M forez s nu m uit la el cnd pleac.
Atunci aa rmne, i spun lui Claire. Ne vedem n cteva minute.
Apoi o iau panicat spre cas, spunndu-mi c situaia e sub control,
c n mod sigur Claire nu bnuiete o asemenea trdare monumental.
Exact cnd nchid ua apartamentului, sun Dex. Rspund, cu minile
tremurnde.
Hei, zice Dex, i vine s crezi?
Dumnezeule, oftez eu. Simt c o s lein. Unde eti?
Dup col. n main Crezi c am fcut fa cu bine situaiei?
Aa sper, spun eu, simind cum pulsul mi revine ncet la normal. Ai
fost bun De unde ai scos scuza aia aa repede?
Nu tiu. A crezut-o, nu?
Aa mi s-a prut Dar ce facem cu biletul?
Scriu acum unul La dracu, n-am nicio idee ce s scriu. E
caraghios O s urc, bine?
i spun c nu e o idee bun, c trebuie s m ntlnesc cu Claire.
Ofteaz.
Voiam s petrec puin timp cu tine. Nu poi s scapi de ea?
Simt cum m las puterile.
Nu crezi c o s intre la bnuieli dac o trimit la plimbare?
Ei, haide! Numai cteva minute?
Bine, spun. Vino sus! Dar numai pentru cteva minute, s-mi dai
biletul. Apoi trebuie neaprat s cobor s m ntlnesc cu ea.
Cteva minute mai trziu, e la ua mea, dndu-mi sendviul i biletul
mpturit. Le pun pe msua de cafea, lng ceaiul cu ghea. Ne aezm
pe canapea.
Cum se ntmpl mereu asemenea chestii n oraul sta? ntreb eu.
tiu i eu? rspunde el lundu-mi minile.
ncearc s m srute, dar sunt nc prea tulburat ca s-i rspund la
srut. Nu m pot relaxa. Este ca i cum Claire ar fi la doi pai de noi.
Chiar trebuie s plec, i spun, suprat c s-a dus naibii ansa de a
avea discuia cea mare, dar simindu-m totodat oarecum uurat.
El continu s m srute, mi d jos haina i m mngie pe umr.
Dex!
Ce?
Trebuie s plec.

ntr-un minut.
Nu. Acum.
Dar, n timp ce el i plimb degetele pe clavicula mea, ncetez s m
gndesc la Claire. Cteva clipe mai trziu, facem dragoste.
Imediat dup aceea sun telefonul meu. Sar.
Oh, la naiba! Trebuie s fie Claire. Chiar trebuie s plec, spun eu
ridicndu-m.
Dar voiam s discutm despre weekendul sta, ofteaz el.
Despre ce anume? ntreb, evitndu-i privirea n timp ce mi nchei
bluza.
Pi, sincer, chiar mi pare ru din cauza petrecerii steia i toate
celelalte
l ntrerup:
tiu, Dex.
ns trebuie fcut ceva curnd. Pur i simplu, nu am avut nicio clip
liber. Nu am avut prilejul Dar vreau s tii c m gndesc tot timpul la
asta i la tine. Absolut tot timpul.
Pare sincer i cam nefericit de ntreaga situaie. Ateapt ca eu s
spun ceva.
Asta e ocazia mea. Cuvintele mi vin n cap, pe limb, dar nu spun
nimic, gndindu-m c nu este momentul potrivit pentru a aprofunda
discuia. Nu avem suficient timp pentru o conversaie ca lumea. M
asigur din nou c nu sunt o la, ci doar foarte rbdtoare. Atept
momentul potrivit pentru a discuta despre distrugerea celei mai bune
prietene. Aa c ne acord amndurora i lui, i mie un rgaz.
tiu, Dex, repet. Hai s discutm sptmna viitoare, bine?
Aprob din cap sumbru i m mbrieaz strns.
Dup ce pleac, o sun pe Claire i i spun c am fost prins ntr-o
convorbire telefonic pentru serviciu, dar o s fiu gata imediat. Termin
cu mbrcatul, dau pe gt
Snapple-ul i pun sendviul n frigider. n vreme ce m ndrept spre
u, ochesc biletul mpturit. Nu m pot abine. M ntorc, l despturesc
i citesc:
Darcy,
Am vrut doar s ai un bileel de la mine nainte de marea ta noapte.
Sper c o s te distrezi grozav cu prietenele tale.
Cu dragoste, Dexter.

De ce a trebuit s scrie acel Cu dragoste? M linitesc, gndindu-m


c e doar un cuvnt, nu e ca i cum ar fi fcut dragoste cu ea, c vom
discuta sptmna viitoare, nainte de termenul-limit dat de Hillary.
Apoi fug s m ntlnesc cu Claire, s o ajut s se pregteasc pentru
marele eveniment n cinstea lui Darcy.
ntreaga situaie a luat-o razna. Acest gen de lucruri se ntmpl altor
persoane. Nu oamenilor ca mine.
Petrecerea este un chin pentru mine, de la nceput pn la sfrit, din
motive evidente, dar i pentru c nu am nimic n comun cu prietenele din
PR ale lui Darcy, toate materialiste, superficiale i dezgusttor de egoiste.
Claire este cea mai bun dintre toate, ceea ce e de-a dreptul nfricotor.
mi propun s zmbesc i s nghit n sec. Este doar o singur sear.
Mai nti ne ntlnim la Claire, pentru a-i da lenjeria lui Darcy, un
arsenal de dantel neagr i mtase roie mpotriva cruia pur i simplu
nu pot s concurez. Dac Darcy se decide s poarte vreunul dintre
lucrurile astea nainte de nunt mai ales jartierele La Perla cu ciorapi
tip plas , sunt moart. Numai dac nu ncepe cu cadoul meu: o cma
de noapte lung, de culoarea fildeului, nedecoltat, ceva ce ar fi putut
purta Caroline Ingalls n filmul Csua din prerie33. i sugereaz armonie
i decen, n contrast cu celelalte cadouri minuscule i sexy, care parc
strig: Sprijin-m de un scaun i scoate untul din mine. Darcy pretinde
c i place cadoul meu, n timp ce eu surprind un schimb de priviri
elocvente ntre Claire i Jocelyn, care seamn cu Uma Thurman. Pre de
o secund de paranoia, mi trece prin cap c, de fapt, Claire bnuiete
adevrul dup ntlnirea ntmpltoare de ieri i i-a mprtit
suspiciunile ei lui Jocelyn. Dar apoi m gndesc c schimbul lor de priviri
a vrut s nsemne ceva de genul: Prietena demodat a lui Darcy lovete
din nou. Cum poate s fie domnioar de onoare cnd nici mcar o pies
de lenjerie ca lumea nu tie s druiasc?
Dup partea asta a petrecerii, ne ndreptm cu taxiul ctre
Churrascaria Plataforma, o rotiserie brazilian din Theater District, unde
mnnci ct poi i unde chelnerii i aduc un ir nesfrit de frigrui din
carne. Este o alegere complet neinspirat pentru o mn de femei slabe
b, dintre care jumtate sunt vegetariene i subzist cu elin i cu
igri. Grupul nostru defileaz mndru prin restaurant, captivnd
privirile clientelei predominant masculine. Dup un rnd de cocktailuri

33

Little House on the Prairie (n.red.)

excesiv de scumpe (pltite cu cardul meu) i greu de suportat, ne aezm


la o mas lung n mijlocul restaurantului, unde fetele din PR continu s
fac atmosfer, lsnd impresia c ignor privirile aintite asupra lor din
toate prile.
Urmresc la o mas alturat un grup de femei n haine conservatoare
Ann Taylor, care se uit la gaca noastr cu un amestec de invidie i
condescenden. Fac un pariu cu mine nsmi c, nainte de finalul serii,
femeile Ann Taylor se vor plnge chelnerului c grupul nostru este prea
glgios. Cu o voce mieroas, chelnerul ne va ruga s reducem o idee
volumul. Atunci fetele de la masa noastr se vor simi ofensate i vor
afirma c femeile Ann Taylor sunt o aduntur de ratate grase. M
gndesc c eu stau la masa greit, cu Darcy ntre mine i Claire, aa cum
a vrut Darcy. Poart un mic voal fcut din panglici i din nururi de la
cadouri, fericit s fie n centrul ateniei, cea mai senzual de la o mas
plin de femei superbe. Cu excepia mea, bineneles. M prefac c dau
atenie conversaiei frivole care se ese n jurul meu, n timp ce sorb din
sangria i zmbesc tmp, i iar zmbesc.
Dup cin, ne ndreptm spre Float, un club din centru, cu nururi de
catifea roie i oameni de ordine arogani. Bineneles c suntem pe o
list cu VIP-uri felicitri, Claire! i ne putem croi drum pe lng
rndul lung de anonimi (dup cum i consider Darcy). Seara urmeaz
scenariul banal i prostesc al unei petreceri tipice date n cinstea unei
viitoare mirese de douzeci i ceva de ani. Singura problem e faptul c
majoritatea dintre noi nu mai avem douzeci i ceva de ani. Suntem prea
n vrst pentru toat hrmlaia asta, pentru butul fr limit i pentru
dansul lasciv cu vreun tip destul de ncreztor n sine (sau
autodistructiv) nct s ptrund n grupul nostru de nou femei. Iar
Darcy este prea btrn pentru lista de ncercri pe care i-a pregtit-o
Claire: s gseasc un rocovan care s-i ofere un cocktail Sex on the
Beach, s danseze cu un brbat de peste cincizeci de ani (imaginai-v
aceast specie care nc mai frecventeaz asemenea cluburi), s srute
un tip care are un tatuaj sau un piercing pe corp.
ntregul eveniment este exagerat i lipsit de rafinament, dar Darcy
radiaz. Este pe ringul de dans, strlucind, cu prul uor ondulat de
transpiraie. Abdomenul ei bronzat i plat se zrete ntre bata
pantalonilor cu talie joas i marginea de jos a bluzei cu spatele gol.
Obrajii i sunt mbujorai i plini de broboane de sudoare. Toat lumea
vrea s stea de vorb cu viitoarea mireas. Fetele nemritate o ntreab
cu melancolie cum arat rochia ei, iar mai muli tipi i spun c ar trebui

s se mai gndeasc la ideea de cstorie sau, cel puin, s aib o ultim


aventur. Dansez timid la marginea grupului, ateptndu-mi rndul.
Cnd, n sfrit, noaptea se termin, sunt epuizat, treaz i cu cinci
sute de dolari mai srac. Ieim una cte una din club, iar Darcy se
ntoarce brusc i-mi spune c vrea s doarm la mine, numai noi dou,
ca-n vremurile de demult. Este att de ncntat de idee, nct nu o pot
refuza. mi optete la ureche c vrea s o expedieze pe Claire, pentru c,
dac vine i ea, nu va mai fi acelai lucru. Asta mi amintete de liceu i
de faptul c Darcy era cea care decidea pe cine dorea s includ (sau s
exclud) n grupul nostru. Eu i Annalise aveam rareori ceva de spus i,
de cele mai multe ori, nici nu nelegeam de ce nu reuea cineva s treac
de selecia lui Darcy.
Strigm dup un taxi n timp ce Darcy i mulumete lui Claire,
zicndu-i c seara a fost trsnet, iar mie fcndu-mi semn cu cotul:
mprim taxiul ctre cas? Te las pe tine prima.
Accept i ne ndreptm spre apartamentul meu.
Jose este de serviciu. Este bucuros c o vede pe Darcy, care flirteaz
ntotdeauna cu el.
Pe unde ai umblat, drgu? ntreab el. Nu m-ai mai vizitat.
Am fost ocupat cu pregtirile pentru nunt, spune ea n felul ei
fermector.
Arat spre voalul ifonat pe care l ine strns ca pe un suvenir de
pre.
Nuuu. Spune-mi c nu-i adevrat! Te mrii?
Strng din dini i aps pe butonul liftului.
Da, rspunde, uitndu-se la el piezi. De ce, crezi c n-ar trebui?
Jose rde, artndu-i toi dinii.
La dracu, nu. Nu face una ca asta!
Chiar i portarul meu o dorete.
Mai bine f-i vnt tipului, spune el.
Este clar c nu a pus lucrurile cap la cap.
Darcy l ia de mn i face o piruet. Termin micarea cu o lovitur
old n old.
Hai, Darce, o strig din lift, innd degetul mare apsat pe butonul de
deschidere a uilor. Sunt obosit.
Se mai nvrtete o dat i apoi se suie i ea n lift.
n timp ce urcm, face cu mna i i uguiaz buzele ctre camera de
supraveghere, n caz c Jose se uit.
Imediat ce intrm n apartament, reduc volumul robotului telefonic i-

mi nchid mobilul, gndindu-m c poate m sun Dex. Apoi m schimb


n pantaloni scuri i tricou i i dau i lui Darcy ceva de mbrcat.
Nu-mi dai bluza ta cu North High? Aa o s m simt ca pe vremuri.
i spun c este la splat i c trebuie s se mulumeasc n seara asta
cu tricoul meu cu 1989 Indy 500. Spune c este bun i sta, fiindc-i
amintete i el de cas.
M spl pe dini, i cur cu a dentar i m spl pe fa n timp ce ea
st pe marginea czii i mi vorbete despre petrecere i despre ct de
mult s-a distrat. Schimbm locurile. Darcy se spal pe fa i m ntreab
dac poate s foloseasc periua mea de dini. Accept, dei mi se pare
dezgusttor s o mpri cu cineva. Chiar i cu Dex. n fine, poate nu cu
Dex, dar cu oricine altcineva. Cu gura plin de past de dini mi spune c
nu e beat, nici mcar ameit, ceea ce e surprinztor innd seama de
cantitatea de alcool pe care am consumat-o. i spun c trebuie s fie
datorit crnii pe care am mncat-o.
Scuip n chiuvet.
Of, nu-mi aminti! Probabil c am pus vreo dou kile pe mine n
seara asta.
Da de unde! Gndete-te cte calorii ai ars cu dansul.
Bine punctat!
i cltete gura, mprocnd ap peste tot, nainte s ias din baie.
Eti pregtit s te bagi n pat? o ntreb eu, tergnd dup ea cu un
prosop.
Se ntoarce i se uit la mine fr jen.
Nu. Vreau s stm i s vorbim.
Putem totui s ne bgm n pat i s vorbim?
Dac inem lumina aprins. Altfel o s adormi.
Bine, accept.
Ne bgm n pat. Darcy este aproape de fereastr, pe partea lui
Dexter. Slav Domnului c am schimbat aternuturile de diminea.
Cu ce ar trebui s ncepem? Stm fa n fa, iar genunchii notri
ndoii se ating.
Alege tu.
M pregtesc pentru o discuie despre nunt, dar Darcy se lanseaz
ntr-o sesiune lung de brfe despre fetele de la petrecere, ce purta
fiecare, noua tunsoare a lui Tracy, lupta lui Jocelyn cu bulimia,
ludroenia continu a lui Claire n legtur cu relaiile ei importante.
Vorbim i despre faptul c Hillary nu a venit la petrecere. Bineneles
c Darcy e turbat de furie din pricina asta.

Chiar dac este ndrgostit, ar fi trebuit s-l pun pe liber pe Julian


pentru o sear.
Bineneles c nu pot s-i spun lui Darcy c motivul real al boicotului
lui Hillary nu are nimic de-a face cu noul ei prieten.
Apoi ne oprim la Ethan. Vrea s tie dac este homo. Tot timpul
speculeaz pe tema asta, furniznd argumente absolut irelevante: n
coala primar se juca mai mult cu fetele, n liceu i-a ales economie
casnic n loc de tehnologie industrial, are o mulime de prieteni femei,
se mbrac bine i nu s-a mai ntlnit cu nimeni dup ce s-a desprit de
Brandi. i spun c eu sunt aproape sigur c nu este homo.
Cum poi s tii?
Pur i simplu, nu cred c este.
Nu e nimic ru n faptul c este, riposteaz Darcy.
tiu, Darce. Dar chiar nu cred c este homo.
Bisexual?
Nu.
Deci, chiar crezi c n-a fcut-o niciodat cu un brbat?
Da, chiar cred, rspund eu.
i mie mi-e greu s mi-l imaginez pe Ethan atingnd penisul altui
tip.
Ajunge! i strig eu.
OK. Bine. Care sunt rezultatele ultimelor analize asupra lui Marcus?
Crete n ochii mei, i mrturisesc, pentru mai mult siguran n
caz c are o vag bnuial n legtur cu sentimentele mele pentru Dex.
Crete? De cnd?
L-am srutat smbt seara, rspund i regret instantaneu, pentru
c tiu c i va spune lui Dex.
L-ai srutat? Credeam c ai ieit cu Hillary i cu Julian smbt
seara.
Am ieit cu Hillary i cu Julian, dar m-am ntlnit cu Marcus dup
aceea pentru cteva pahare. N-a fost cine tie ce.
Te-ai dus la el?
Nu. Nimic de genul sta.
Atunci unde l-ai srutat?
La Aubette.
i asta a fost tot? L-ai srutat i-att?
Da. Ce crezi, c am fcut sex la Aubette? Dumnezeule, Darcy!
Pi, asta este demn de notat Eu m gndeam c lucrurile se cam
rcesc ntre voi. Te vezi mritndu-te cu el?

Rd. Este tipic pentru Darcy: prinde un crmpei de informaie i ese


pe marginea ei o ntreag poveste.
De ce rzi? Nu e bun de so?
Nu tiu. Poate Acum putem, te rog, s stingem lumina? M dor
ochii.
E de acord, dar mi arunc o privire ca i cnd ar spune c nu e nc
timpul de culcare.
Sting veioza de pe partea mea i, de ndat ce se face ntuneric, Darcy
i amintete de biletul de la Dex. Nu se artase prea interesat de el cnd
i-l ddusem, dar acum aduce cu o oarecare ezitare vorba despre Dex.
Hmm, murmur eu.
Urmeaz o perioad lung de linite. Apoi spune:
S-au petrecut lucruri ciudate cu noi n ultima vreme.
Pulsul mi se accelereaz.
Zu?
N-am mai fcut sex de mult timp.
De ct timp?
mi d rspunsul pe care l vreau. Dinainte de 4 Iulie.
Adevrat?
Palmele mi transpir.
Da. E semn ru?
Nu tiu Ct de des fceai sex nainte? ntreb eu, fericit c stm
n ntuneric.
nainte de ce?
nainte s-mi spun c m iubete.
nainte de 4 Iulie.
Nu am inut evidena. Dar, atunci cnd lucrurile merg bine, facem
sex n fiecare zi. Uneori chiar i de dou ori pe zi.
M strduiesc s-mi alung din cap imaginile care-mi fac ru, ncercnd
s gsesc ceva de spus.
Poate c tensiunea nunii e de vin?
Da zice ea.
i poate pentru c are o aventur cu mine. Am un acces de vinovie
care devine de zece ori mai puternic atunci cnd ea schimb din nou
subiectul i m ntreab din senin:
i vine s crezi de ct vreme suntem prietene?
tiu c a trecut mult timp.
Gndete-te de cte ori am dormit mpreun. De cte ori crezi c
am dormit mpreun? Nu sunt bun la estimri. Crezi c de o mie de ori?

Probabil c eti pe aproape, rspund eu.


A trecut ceva timp de cnd am dormit mpreun ultima oar,
continu ea.
Ochii mi s-au obinuit cu ntunericul, aa c acum i desluesc silueta.
Arat ca o adolescent, cu faa proaspt curat i cu prul strns la
spate n coad de cal. Am putea fi ca altdat, n liceu, chicotind i
uotind, cu Annalise sforind ncetior n sacul ei de dormit cu Garfield.
Darcy o lsa ntotdeauna pe Annalise s adoarm prima. Cred c aproape
spera s se ntmple aa. tiu c i eu mi-am dorit asta uneori.
Vrei s jucm douzeci de ntrebri? o ntreb.
A fost jocul nostru preferat n adolescen.
Da. Da. ncepe tu!
OK. Am una.
Aceleai reguli?
Aceleai reguli.
Regulile noastre erau simple: trebuia s alegi o persoan (regul
instaurat dup ce Annalise ncercase s aleag animale din vecini),
cineva dintre cunoscui (fr celebriti vii sau moarte), i trebuia s
pui ntrebri cu rspuns da sau nu.
Era din liceu? ntreab ea.
Da.
Sex masculin?
Nu.
A absolvit cu clasa noastr?
Nu.
Din clas mai mic sau mai mare ca a noastr?
Sunt dou ntrebri.
Nu, este una compus, spune ea. Dac rspunsul este da, tot nu m
lmuresc i trebuie s pun alt ntrebare. i-aduci aminte?
Bine, ai dreptate, rspund, amintindu-mi de aceast nuan a
regulii. Rspunsul este nu.
Elev?
Nu. Sunt cinci ntrebri. Mai rmn cincisprezece.
Darcy mi spune c tie c este la a cincea, le numr.
Profesor pe care l-am avut amndou?
Nu, rspund, ascunznd ase degete sub aternuturi. Darcy era
cunoscut pentru numrtoare greit n timpul jocului.
Profesor pe care l-ai avut tu?
Nu.

Profesor pe care l-am avut eu?


Nu.
ndrumtor?
Nu.
Director?
Ea zecea. Nu.
Altcineva din personalul scolii?
Da.
ngrijitor?
Nu.
Supraveghetorul?
Nu.
Zmbesc, amintindu-mi cnd supraveghetorul a prins-o pe Darcy
plecnd de la coal ca s se duc la Subway cu Blaine, s mnnce la
prnz. n timp ce-i ducea spre biroul directorului, Darcy i-a spus s-i ia o
slujb adevrat. Ci ani ai, treizeci? N-ar fi timpul s termini liceul?
Comentariul i-a adus o pedeaps suplimentar.
Oh! Cred c am descoperit! ncepe s chicoteasc. E cineva de la
bufetul scolii?
Rd.
Mda.
E June.
Da. Te-ai prins.
June era o figur emblematic a liceului. Avea cam optzeci de ani, un
metru douzeci i era grozav de zbrcit din pricina anilor de fumat la
greu. Principalul motiv pentru care devenise faimoas era faptul c i-a
pierdut la un moment dat o unghie fals n lasagna lui Tommy Baxter.
Tommy s-a dus ceremonios la galantar i i-a napoiat unghia lui June.
Cred c asta este a ta, nu, June? June a zmbit larg, a ters sosul i
brnza de pe unghie i i-a fixat-o napoi pe deget. Toat lumea s-a
nveselit, a btut din palme i a scandat: Bravo, June! Bravo, June! n
afar de asta, nu mi mai dau seama ce a mai fcut pentru a ctiga
respectul elevilor. Cred mai degrab c cineva care se bucura de
popularitate printre ei a hotrt, pur i simplu, c era cool s o placi pe
June. Poate c fusese chiar Darcy. Avea genul sta de putere.
Darcy rde.
Drgua de June! M ntreb dac mai triete.
Da. Sunt sigur c e tot acolo i i ntreab pe copii cu vocea ei
rguit dac vor sos marinara sau sos de carne pe rigatoni.

Cnd, n sfrit, se oprete din rs, spune:


Super! M simt exact ca n trecut, cnd dormeam la tine.
Da, aa e, zic i eu, simind cum m cuprinde un val de afeciune
pentru Darcy.
Ne-am distrat bine cnd eram copii, nu?
Da. Ne-am distrat.
Darcy ncepe s rd din nou.
Ce e? ntreb.
ii minte cnd ne-am petrecut noaptea la Annalise acas i am
spnzurat ppuile Brbie ale surorii ei?
M amuz copios amintindu-mi de ppuile legate cu a de gt, care
atrnau de ui. Sora mai mic a lui Annalise i striga disperat prinii,
care s-au ntlnit imediat cu celelalte dou perechi de prini pentru a
gsi o pedeaps potrivit. N-am avut voie s ne mai jucm mpreun o
sptmn, ceea ce nsemna foarte mult, mai ales vara.
Cnd m gndesc acum la asta, mi se pare c a fost un gest cam
macabru, spun eu.
tiu! i i aminteti cum repeta Annalise ntr-una c nu fusese
ideea ei?
Da. Ea n-a avut niciodat vreo iniiativ, rspund.
Noi am gndit ntotdeauna chestiile tari. Ea doar s-a luat dup noi.
Da, confirm i eu.
Tac, gndindu-m la copilria noastr. mi amintesc ziua n care neam fcut nevzute la mall cu micile noastre economii din clasa a asea,
alergnd la Piercing Pagoda s ne cumprm coliere cu cea mai bun
prieten, o inim care avea nscrise pe ea aceste cuvinte, despicat pe
mijloc, fiecare parte a amuletei atrnnd pe un lan suflat cu aur. Darcy a
luat partea cu Ce ma bu prie, iar eu am primit jumtatea cu a i n
ten. Bineneles c eram att de ngrijorate de reacia lui Annalise, c
nu purtam colierele dect n secret, pe sub bluz sau noaptea n pat. Dar
mi amintesc fiorul pe care l simeam cnd mi bgm jumtatea de
inim sub bluz, lipit de piele. Aveam o prieten pe care o puteam numi
cea mai bun, i asta mi ddea un sentiment att de puternic de
siguran, de identitate i de apartenen.
nc mai am colierul ngropat prin cutia cu bijuterii; lanul suflat cu
aur s-a nverzit din cauza uzurii i a vechimii. Acum este i ptat cu ceva
imposibil de ndeprtat. Brusc, sunt copleit de o tristee profund
pentru acele dou fetie. Pentru ce a disprut dintre ele. Pentru ceea ce
nu va putea fi niciodat rectigat, indiferent ce se ntmpl cu Dex.

Hai s mai vorbim, zice Darcy cu blndee. Nu mai e nici urm din
viitoarea mireas lipsit de tact i egoist, fa de care am nceput s am
resentimente, ba chiar s o displac. Te rog, nu te culca nc. N-o s mai
stm aa niciodat. O s-mi fie dor.
i mie, i rspund cu sinceritate.
O ntreb dac i amintete ziua cnd ne-am cumprat colierele cu
cea mai bun prieten.
Da. Dar amintete-mi amnuntele, m ndeamn ea n felul ei
fermector.
i place s asculte relatrile mele despre copilria noastr, ludndumi ntotdeauna memoria mai bun. i spun povestea colierelor, n cea
mai lung versiune posibil.
Cnd termin, optesc:
Ai adormit?
Niciun rspuns.
n timp ce o ascult pe Darcy respirnd n ntuneric, alturi de mine,
m ntreb cum am ajuns aici. Cum putem iubi acelai om. Cum de am fost
n stare s sabotez logodna celei mai bune prietene. n ultimele clipe
nainte de a adormi, mi doresc s m pot ntoarce n timp, s anulez
totul i s le dau acelor fetie o nou ans.
Capitolul 17
De diminea, sunt trezit de zgomotul pe care l face Darcy scotocind
prin dulpiorul meu cu medicamente. Aud glgia n timp ce ncerc s
pun cap la cap visele din noaptea trecut, o serie de scene incoerente cu
o distribuie larg de personaje cunoscute: prinii mei, Darcy, Dex,
Marcus, chiar i Les. Intriga este neclar, dar mi amintesc c fugeam i
m ascundeam n cea mai mare parte a timpului. De multe ori era ct pe
ce s-l srut pe Dex, dar nu am reuit niciodat. Nici mcar n vise nu pot
fi satisfcut. Darcy apare din baie cu o fa fericit.
Nu sunt deloc mahmur, m anun ea. Totui, am luat dou pastile
de Advil, pentru orice eventualitate. Le-am terminat. Sper c nu-i
trebuie.
M simt bine, i spun.
Nu e ru, dup o astfel de petrecere! Ce vrei s faci astzi? Putem s
petrecem ziua mpreun? Fr s facem nimic. Ca pe vremuri.
OK, i rspund eu, cam fr tragere de inim.
Minunat! Se duce n buctrie i ncepe s cotrobie. Ai cereale?

Nu, le-am terminat. Vrei s mergem la EJs?


Spune c nu, c vrea s mnnce cereale cu zahr chiar aici la mine, c
vrea s se simt exact ca pe vremuri. Deschide frigiderul i arunc o
privire cercettoare prin el.
Dumnezeule, nu mai ai nimic. M reped imediat s cumpr nite
cafea i ce-i mai trebuie.
Chiar trebuie s bem cafea? o ntreb.
De ce nu?
Pentru c aveam impresia c vrei s fie autentic, exact ca pe
vremuri. n liceu nu beam cafea.
Se gndete o secund, nenelegnd sarcasmul meu.
Pentru cafea facem o excepie.
Vrei s vin cu tine? m ofer eu.
Nu. E OK. M ntorc imediat.
ndat ce pleac, mi verific robotul telefonic. Dex mi-a lsat dou
mesaje: unul asear, unul n dimineaa asta. n primul, spune ct de dor i
este de mine. n al doilea, ntreab dac poate s vin disear la mine. i
telefonez, surprins de ct de recunosctoare m simt c mi intr
mesageria vocal. i las un mesaj n care i spun c Darcy e la mine i c
intenioneaz s mai rmn o vreme, astfel c n-ar fi o idee bun s
vin. Apoi m aez pe canapea, gndindu-m la noaptea trecut, la
prietenia mea cu Darcy. Voi fi capabil s triesc mpcat cu mine
nsmi dac obin ceea ce doresc fcndu-i ei ru? Ce va fi viaa mea fr
ea? nc m gndesc la toate astea cnd Darcy se ntoarce. Duce n brae
pungi de plastic voluminoase. i iau cafelele din mn n timp ce ea
arunc teatral sacoele pe podea i mi arat urmele roii lsate pe
braele ei. Scot exclamaii pline de compasiune pn cnd zmbete din
nou.
Am adus chestii ca lumea! Fruit Loops34! Root beer35! Cranapple36!
ngheat Ben & Jerrys!
ngheat la micul dejun?
Nu. Mai trziu!
Nu i-e team c o s te ngrai nainte de nunt?
Respinge ideea cu o fluturare a minii.

34

Marc de cereale pentru micul dejun (n.red.)


Butur nealcoolic aromat, cu sirop din extract de rdcinoase (n.tr.)
36
Suc de mere i afine, a crui denumire a fost obinut prin combinarea cuvintelor cranbery (,,afin) cu appk
(,,mr). (n.red.)
35

Nu, fie ce-o fi!


De ce nu? o ntreb, tiind c acum mnnc, dar c mai trziu o s
m ntrebe de ce am lsat-o s fac asta.
Pentru c nu m ngrijoreaz! Nu-mi strica cheful! Hai s mncm
Fruit Loops!
i face de lucru n buctrie, cutnd boluri, linguri i erveele. Apoi
le aduce pe msua de cafea. E n starea aia de spirit care o
caracterizeaz: nebunatic i plin de via.
N-ai vrea, mai degrab, s mncm acolo? spun eu, artnd spre
msua mea rotund.
Nu. Vreau s fie exact cum era la mine acas dup ce dormeam
mpreun. Mneam ntotdeauna la televizor. i aminteti?
ndreapt telecomanda spre televizor i trece de pe un canal pe altul
pn gsete postul MTV. Apoi toarn cereale n boluri, asigurndu-se c
avem aceeai cantitate. Nu am chef de Fruit Loops, dar este clar c nu am
de ales. Dei faptul c vrea s renvie copilria noastr este oarecum
mictor, sunt enervat de aerele ei de ef. Te trateaz de sus, spunea
Ethan. La urma urmelor, probabil c descrierea este corect. i iat-m
acum, supunndu-m de bunvoie, lsnd-o s fac tot ce vrea cu mine.
Spune-mi cnd s m opresc, zice ea, turnnd lapte nedegresat
peste cerealele mele.
Ursc laptele nedegresat.
Acum, zic eu aproape instantaneu.
Se oprete i se uit la mine.
Acum? De-abia s-au umezit.
tiu, dar aa mi plceau i n liceu, i spun ca s-o linitesc.
Bine zis, rspunde, turnnd lapte n bolul ei.
l umple pn la refuz.
Iau cteva nghiituri n timp ce ea amestec prin cereale cu lingura,
ateptnd ca laptele s devin roz.
La MTV ncepe videoclipul melodiei Thank You, a lui Dido. Bineneles
c m face s m gndesc la Dex.
Ce melodie! spune Darcy nc mestecnd. tii partea n care zice c
e n sfrit acas, ud leoarc i atunci mi ntinzi un prosop?
Da.
Versul sta mi amintete ntru totul de tine.
De mine? M uit la ea. Aveam impresia c este o melodie romantic.
i d ochii peste cap.
Mda, tiu i eu atta lucru. Nu-i face griji! Ia o nghiitur i

continu s vorbeasc, cu gura plin: Nu am luat-o razna. Vreau s spun


c tu eti cu adevrat ntotdeauna alturi de mine. tii tu, atunci cnd o
dau n bar.
Ce drgu!
Zmbesc, las deoparte sentimentul de vinovie i sorb din cafea.
Ascultm restul melodiei n timp ce Darcy i golete cu zgomot bolul
cu cereale. Dup ce ia i ultimele nghiituri, duce castronul la gur i
soarbe cu nesa laptele colorat.
Fac prea mult zgomot? m ntreab, ridicnd privirea spre mine.
Clatin din cap.
Nu.
Dex mi zice Sorbil de cte ori mnnc cereale.
Simt un junghi, cum se ntmpl de fiecare dat cnd mi se dezvluie o
parte intim a relaiei lor despre care mi place s pretind c nu exist.
Apoi mi dau seama, cu o durere i mai acut, c Dex nu are o porecl i
pentru mine. Poate c sunt prea banal pentru a merita una. Darcy nu
are nicio urm de banalitate n fiina ei. Nu e de mirare c e greu s o
prseti. Este tipul de femeie care te atrage, i reine atenia. Chiar i
atunci cnd este enervant, tot atrgtoare e, chiar captivant.
Jennifer Lopez apare pe ecran n toat voluptatea ei. O privim
amndou cu jind, n timp ce se rotete ntr-un peisaj rural.
Chiar are un fund att de grozav? ntreab Darcy.
M tem c da, i rspund, dei mi place s-i spun asta lui Darcy. Ea
vede concurena chiar i n celebriti, n timp ce nicio prticic din mine
nu o invidiaz pe Jennifer Lopez pentru fundul ei sexy.
Darcy scoate un plescit.
Nu crezi c este cam mare? ntreab.
Nu. E grozav, spun eu, tiind c ambele fese ale lui Darcy fac ct una
a lui Jennifer.
Totui, cred c este cam mare
Ridic din umeri.
Dex o ador. Consider c este extrem de sexy.
Noi informaii despre Dexter. Cling! Cling! Cling! Ce vrea s nsemne
asta n ecuaie? Sunt mai bine fcut dect Darcy, dar ea este mai
bronzat. Decid s ignor aceast nou informaie, cci nu o consider
deosebit de relevant. Majoritatea brbailor se dau n vnt dup J-Lo
indiferent de genul de femeie care le place. Este ca Brad Pitt pentru noi.
S-ar putea s nu-i plac brbaii blonzi cu trsturi frumoase, dar, la
dracu, e Brad. Doar n-o s-l goneti din pat pentru c e blond.

Nu-i face totui griji, sunt sigur c n realitate nu e aa drgu,


spune Darcy, presupunnd c toate femeile sunt ca ea i au nevoie de
consolare ori de cte ori dau peste alta mai frumoas ca ele.
Mda, rspund.
Vreau s spun c maetrii n arta machiajului pot face adevrate
minuni, continu ea pe un ton de cunosctor, ca i cnd ar fi lucrat de ani
de zile n aceast industrie.
Trage ptura de pe sptarul canapelei i se nfoar n ea.
mi place aa.
i lui Dex.
i-e frig? o ntreb.
Nu. Vreau doar s m simt confortabil.
Ne uitm la videoclipuri pn cnd aproape c uit de Dex. Att ct poi
uita de cineva de care eti ndrgostit. Apoi, din senin, n timpul unui
videoclip cu Janet Jackson, Darcy mi pune o ntrebare la care nu m-am
ateptat niciodat:
S m mrit cu Dexter?
ntrebarea m face s nepenesc locului.
De ce ntrebi?
Nu tiu.
Trebuie s existe vreun motiv, insist eu, ncercnd s par calm.
Nu crezi c ar trebui s fiu cu cineva mai relaxat? Aa, ca mine?
Dex este relaxat.
Nu, nu e! Este fix opusul.
Crezi? ntreb.
Poate c are dreptate. Cred c nu-l vd aa pentru c i eu sunt la fel.
Sunt sigur.
Tai sonorul televizorului i m uit la ea ca i cum a ndemna-o s
continue, dndu-i de neles c sunt gata s fiu cu adevrat o bun
asculttoare. M gndesc s-mi pun ctile din coala elementar,
strngnd curelua imaginar de sub brbie, aa cum obinuiau s fac
bieii, nghit, fac o pauz i apoi spun:
Faptul c pui o asemenea ntrebare m ngrijoreaz. Ce ai de gnd?
mi simt inima btnd n timp ce atept rspunsul ei.
Nu tiu Cteodat, relaia noastr pare uor obosit. Plictisitoare.
E semn ru?
M privete melancolic.
Trebuie s profit de aceast ans ivit ca din senin. Am gsit o bre.
M gndesc ce i-a putea spune, ct de uor a putea s o manipulez. Dar

totui nu m simt n stare. i-aa fac deja nite chestii de nedescris; cel
puin n privina asta o s fiu corect. Sunt prins la mijloc ntr-un
conflict de interese, cum se spune la mine la firm. Nu pot s preiau cazul
ei.
Chiar nu tiu, Darce. Doar voi doi putei ti dac suntei potrivii
unul pentru altul. Dar eu cred c ar trebui s-i analizezi cu mare atenie
temerile; cstoria este un pas foarte serios. Poate c ar trebui s o
amni, i spun.
S amn nunta?
Poate.
Buza de jos i se las i ridic o sprncean. Sunt sigur c e pe punctul
de a izbucni n lacrimi, cnd ochii i cad pe televizor. Se lumineaz.
Oh! mi place la nebunie videoclipul sta! D mai tare! D mai tare!
M conformez cerinei ei. Darcy ncepe s se agite, fr a se ridica ns
de pe canapea, micndu-i trunchiul i capul, n timp ce cnt o melodie
pe care nu am auzit-o niciodat, a unei formaii de biei. tie fiecare
cuvnt. O urmresc, minunndu-m de transformarea ei subit. Atept s
aduc din nou vorba despre Dex, dar nu o face.
Mi-am risipit ansa de a-i spune s anuleze totul, de a-i zice c Dex
este total nepotrivit pentru ea. De ce nu am mpins-o n direcia aceea,
udnd smna nemulumirii? Nu-mi joc niciodat cartea cum trebuie. Pe
de alt parte, nu cred c Darcy chiar voia sfatul meu. Nu i dorea dect
s-i spun c totul va fi bine, c ar trebui s se mrite cu Dexter. i, dac
eu nu-i fac pe plac, gsete ea n schimb un videoclip care s o
nveseleasc.
Melodia asta e trsnet, spune Darcy dnd ptura la o parte.
Se ridic i se fie prin apartament, trindu-i picioarele. mi
studiaz rafturile cu cri unde am pus de curnd cutia de Altoids cu
zarurile.
Ce faci?
Caut anuarul tu din liceu. Unde este?
Pe raftul de jos.
Se las pe vine i i trece degetul pe cotoare, oprindu-se la Husky
Howler.
Oh, da. Iat-l!
O vd cum se ridic i zrete cutia de tabl pus prostete la nivelul
ochilor.
Pot s iau una?
E goal, i spun, dar ea a pus deja anuarul la piciorul patului. Braul

ei lung se ntinde spre cutie. Desface capacul.


De ce ai zaruri aici?
, nu tiu, m blbi eu, amintindu-mi c Darcy mi spunea
mereu c nu ar trebui s particip niciodat la un show cu ntrebri i
rspunsuri.
Obinuia s se dea mare fa de mine, susinnd c, dac ar fi aleas
vreodat s participe la The Family Feud37 (nu conta faptul c nu facem
parte din aceeai familie), s-ar gndi de dou ori nainte de a m selecta
n echipa ei. i nici vorb de vreo rund suplimentar la sfrit.
Nu tii? m ntreab.
Fr un motiv anume, cred.
Se uit la mine cum te uii la un schizofrenic care biguie prin metrou.
Nu tii de ce ai pus zarurile ntr-o cutie de Altoids? OK, cum zici tu.
Oricum, e ciudat.
Scoate zarurile din cutie, agitndu-le ca i cum s-ar pregti s le
arunce.
Nu face asta, zic eu tare. Pune-le la loc!
Nu este o idee bun s-i spui ce s fac. E fix ca un copil. O s vrea s
tie de ce nu le poate arunca. Se va ambiiona s le azvrle tocmai pentru
c i-am spus s nu fac asta.
i bineneles c urmeaz:
La ce folosesc? Nu neleg.
La nimic. Sunt zarurile mele norocoase.
Zaruri norocoase? De cnd ai tu zaruri norocoase?
Dintotdeauna.
Pi de ce le ii ntr-o cutie de Altoids? ie nu-i plac bomboanele
Altoids cu scorioar.
Ba da, mi plac.
Ridic din umeri.
Hmm!
i studiez faa. Nu e suspicioas, dar ine nc zarurile n mn. Sunt
decis s o alerg prin cas, s m npustesc asupra ei i s i le smulg din
mn nainte s apuce s le rostogoleasc. Dar ea se mai uit o dat la ele
i le pune la loc n cutie. Nu sunt sigur dac mai au feele cu cele ase
puncte aurii n sus. O s verific mai trziu. Ct vreme nu sunt aruncate
din nou, pentru mine e OK.
37

Show de televiziune american n care dou familii se afl n competiie pentru a ghici rspunsurile pe care leau dat o sut de respondeni alei special la o serie de ntrebri (n.red.)

Ia anuarul i se duce din nou pe canapea, desfcndu-l la paginile de


sport i la cele de evenimente interne de la sfrit. Asta o va ine ocupat
ore ntregi. Va gsi o mie de lucruri de comentat: i aminteti de asta, i
aminteti de aia? Nu se satur niciodat de anuarul din liceu, discutnd
despre trecut i speculnd despre ce s-a ales de unul sau de altul care nu
s-a prezentat la reuniune pentru c: a) nu a realizat nimic notabil pn n
prezent sau b) s-a ntmplat fenomenul contrar i a reuit att de bine n
via, nct nu are timp s se ntoarc n Indiana pentru un weekend
(categorie din care Darcy spune c fac parte i eu, pentru c, bineneles,
avusesem de lucru n weekendul la i am lipsit). Sau joac unul dintre
jocurile ei preferate, n care l deschide unde se nimerete, nchide ochii,
i plimb indexul pe pagin pn cnd spun stop, iar tipul aflat cel mai
aproape de degetul ei va fi cel cu care trebuie s fac eu sex. Acelea erau
jocurile clasice ale lui Darcy, iar atunci cnd a aprut primul anuar, acum
doisprezece ani, a fost o mare distracie.
Oh, Doamne, Dumnezeule. Uit-te la prul ei! Ai mai vzut vreodat
un breton aa de mare? spune Darcy pufnind, n timp ce se uit la
fotografia Laurei Lindell. Arat aa de caraghios. Trebuie s aib treizeci
de centimetri!
Aprob din cap i atept urmtoarea victim: Richard Meek. Doar c se
decide s fie mai ngduitoare cu el dect a fost n clasa a dousprezecea.
Nu e ru. E destul de drgu, nu?
Oarecum. Are un zmbet frumos. Dar ii minte cum te scuipa din
cap pn-n picioare cnd vorbea cu tine?
Da. Bun observaie.
Darcy rsfoiete paginile pn cnd se plictisete, d deoparte anuarul
i preia controlul telecomenzii. Gsete filmul Cnd Harry o ntlnete pe
Sally38 i ip:
Tocmai ncepe! Super!
Ne ntindem amndou pe canapea, cu picioarele una la capul
celeilalte, i ne uitm la filmul pe care l-am vzut mpreun de
nenumrate ori. Darcy vorbete tot timpul tare, recitnd prile pe care
le tie pe de rost. Nu i spun s tac nici mcar o dat. Pentru c, dei ea
susine c Dexter este iritat de vorbria ei din n timpul filmelor, pe mine
nu m deranjeaz. Nici mcar atunci cnd greete puintel replicile, aa
c nu aud ce spune, de fapt, Meg Ryan. Aa e Darcy. Asta face ea.

38

When Harry Met Sally, film ce-i are n rolurile principale pe Meg Ryan i pe Billy Crystal (n.red.)

Uneori, la fel ca n cazul unui vechi film preferat, previzibilitatea este


lucrul care i place cel mai mult la o prieten.
Capitolul 18
n seara urmtoare, Darcy m sun exact cnd m ntorceam acas de
la serviciu. E isteric. M npdete un sentiment ciudat de linite. Asta
ar putea s fie? S-i fi spus Dex c anuleaz nunta?
Ce s-a ntmplat, Darcy? ntreb.
Vocea-mi sun tensionat i nefireasc; n inima mea e un conflict:
dragostea pentru Dex contra prieteniei cu Darcy. Sunt pregtit pentru
tot ce-i mai ru, dei nu sunt sigur ce-ar nsemna asta: s-mi pierd cea
mai bun prieten sau s dau cu piciorul dragostei vieii mele. Nu pot s
concep niciuna, nici alta.
Darcy spune ceva ce nu neleg, ceva despre inelul ei.
Ce s-a ntmplat, Darce? Ia-o mai uor Ce-i cu inelul tu?
Nu mai el hohotete ea.
Pare imposibil s te doar sufletul i s simi n acelai timp o imens
uurare, dar fix asta mi se ntmpl mie n momentul cnd neleg c
aceast vicreal este din cauza unei bijuterii care a disprut. Unde l-ai
pierdut? E asigurat, nu?
Pun ntrebrile pe care le adreseaz un prieten responsabil. Sunt util.
Dar vocea mi trdeaz nepsarea. Dac ar fi mcar un pic mai puin
isteric, poate c ar fi n stare s-i dea seama c nu m sinchisesc
nicicum c inelul ei s-a pierdut. i spun c e o ntflea, c probabil l-a
pus pur i simplu undeva i a uitat.
Nu-i aminteti atunci cnd ai crezut c l-ai pierdut i pe urm l-ai
gsit ntr-unul dintre papucii ti? Darce, ntotdeauna rtceti lucrurile.
Nu, de data asta e altceva! De data asta s-a pierdut! S-a pierdut! Dex
o s m omoare!
i tremur vocea.
Poate c nu, m gndesc eu. Poate c asta e brea pe care o atepta.
Dup care m ursc fiindc am gndit aa ceva.
I-ai spus?
Nu. Nu nc. E la serviciu Ce m fac?
Pi, unde l-ai pierdut?
Nu-mi rspunde, ci doar continu s plng.
Repet ntrebarea.
Nu tiu.

Bine, unde l-ai vzut ultima oar? ntreb. L-ai avut azi la serviciu?
L-ai scos ca s te speli pe mini?
Nu, nu-l scot niciodat ca s m spl pe mini! Ce idiot ar face asta?
mi vine s-i zic s nu m repead, c ea e idioata care i-a pierdut
inelul de logodn. Dar mi pstrez tonul plin de compasiune i i spun c
sunt sigur c o s dea de el.
Nu, n-o s dau de el.
Alte hohote, mai tare.
De unde tii?
Pur i simplu, tiu.
Am epuizat sugestiile.
Pot s trec pe la tine? Chiar simt c trebuie s vorbim, zice ea.
Da, vino imediat, spun eu, ntrebndu-m dac mai e i altceva la
mijloc n afar de inelul pierdut. Ai mncat?
Nu, zice. Poi s comanzi nite sup wonton pentru mine?
Sigur.
i prjitur cu rva?
Da. Vino repede.
Sun la Tang Tang i comand dou supe wonton, dou prjituri cu
rva, dou cutii de Sprite i o porie de vit cu broccoli. Darcy ajunge la
ua mea cincisprezece minute mai trziu. E rvit; poart o pereche de
Levis pe care mi-i amintesc din vremea liceului nc-i vin perfect i
un tricou mulat, foarte scurt. Nu e machiat, are ochii roii, iar prul e
strns ntr-o coad de cal neglijent; i, cu toate astea, pare n continuare
drgu. O ndemn s se aeze i s-mi povesteasc tot.
A disprut.
Scutur din cap i ridic mna stng, goal.
Unde crezi c l-ai pierdut? ntreb calm, amintindu-mi c am mai
trecut prin acest exerciiu de sute de ori cu Darcy.
O ajut ntotdeauna, strngnd n urma ei, fiindu-i mereu aproape cnd
e tulburat i isteric.
Nu l-am pierdut. Mi l-a furat cineva.
Cine l-a furat?
Cineva.
De unde tii?
Fiindc a disprut!
Nu ajungem nicieri. Suspin i-i spun lui Darcy s-mi relateze toate
faptele.
Se uit la mine, ochii i se umplu de lacrimi, iar buzele i tremur uor;

Rachel
Da?
Eti prietena mea cea mai bun.
ncepe iar s plng i lacrimile i iroiesc graios pe obrajii
strlucitori, apoi i cad n poal. ntotdeauna a fost drgu cnd plnge.
Aprob cu o micare din cap.
Da.
Cea mai bun prieten din lume. i trebuie s-i spun ceva.
Poi s-mi spui orice, zic, simindu-m copleit de ngrijorare,
convins dintr-odat c Dex fcuse primul pas spre desprire.
M privete i scncete uor. Pe ct de ncreztoare este n mod
normal, pe att de jalnic i de lipsit de aprare pare cnd e deprimat.
i instinctul mi-a dictat ntotdeauna i acum la fel s-o ajut.
Spune-mi, Darce, zic eu cu blndee.
Rachel, am am am scos inelul de pe deget n apartamentul
cuiva.
Aa, i?
Apartamentul unui brbat.
M simt de parc m-a uita printr-un aparat foto, ncercnd s
focalizez. Oare spune ce cred eu c spune?
Rachel, zice Darcy din nou, de data asta n oapt. L-am nelat pe
Dexter.
M holbez la ea, incapabil s-mi ascund ocul.
Da, lui Darcy i place s flirteze. Da, duce o via intens i
aventuroas. Da, e egoist. i, da, i place la nebunie s atrag atenia
brbailor. Toate acestea puse la un loc fac ca lucrurile s capete sens.
Aa c n-ar trebui s fiu surprins de trdarea ei. n cazul lui Dex nu e
valabil niciuna dintre afirmaiile de mai sus, totui i el nal. i, cu
toate astea, sunt siderat. Se mrit n mai puin de dou luni. E o
viitoare mireas strlucitoare, cu o rochie fantastic, genul la care visezi
nc de cnd eti doar o feti. i e cu Dexter. Cum naiba ar putea cineva
s-l nele pe Dex?
mi vin n minte brusc cele ase ntrebri eseniale din jurnalism39. M
simt ca un reporter de liceu care face un interviu. Cu cine?
Inspir cu zgomot. i ine capul plecat.
Cu un tip de la serviciu.
39

Pentru ca o tire s fie redactat corect, ea trebuie s rspund la ase ntrebri: cine?, ce?, unde?, cnd?, cum?,
de ce? (n.tr.)

Cnd?
De vreo dou ori. Azi.
Se freac la ochi cu pumnii i m privete piezi.
N-am idee dac faa mea trdeaz ceva. i nici mcar nu tiu sigur cum
m simt. Uurat? Furioas? Dezgustat? Plin de speran? N-am avut
timp s m gndesc ce implicaii va avea trdarea ei asupra relaiei
dintre mine i Dex.
i aa i-ai pierdut inelul?
D din cap c da.
Am fost acolo azi dup ce-am plecat din apartament, n drum spre
serviciu. nghite, apoi d drumul unui suspin slab.
Ne-am ntlnit, am flirtat
Te-ai culcat cu el?
Coada de cal salt n sus i-n jos.
Mi-am scos inelul fiindc ei bine, m simeam vinovat s-l port
n timp ce fceam sex cu altcineva.
i sufl nasul ntr-o batist de hrtie deja ud.
Vrei una curat?
D din cap c da. Parcurg n fug cei civa pai pn la baie i iau
cutia cu Kleenex.
Uite, zic, ntinzndu-i-o.
Ia o batist i-i sufl iar nasul zgomotos.
Aa! Mi-am scos inelul i l-am pus pe pervazul ferestrei, lng pat.
Arat spre patul meu din dormitor. Are un studio cam ca al tu.
Un studio. Deci probabil nu e vreun director, ceea ce e surprinztor.
A fi pus pariu c Darcy ar prefera genul puternic. Un tip mai n vrst.
mi venise-n minte Richard Gere n Pretty Woman. Schimb imaginea
mental cu Matt Damon n Good Will Hunting.
Aadar, ne facem de cap, tii tu, tot tacmul. i flutur mna prin
aer. Dup care ne mbrcm i ne ducem spre metrou. Mergem la
serviciu.
Aa
i, cnd ajung la mine n birou, mi dau seama c am uitat s-mi
pun inelul. Aa c-l sun i-i spun c trebuie s m ntorc i s-l iau. Zice c
nu-i nicio problem, dar c are o edin la trei i c o s dureze vreo
dou ore. Mi-a propus s ne ntlnim la apte la el acas. Aa c la apte
eram acolo. i, cnd intrm, apartamentul era, cum s zic, curat lun.
Cnd am plecat, era mizerie i totul vraite. i el zice: Fir-ar! A fost
menajera aici! Ne ducem spre fereastr i vedem c inelul nu mai era pe

pervaz!
Acum plnge mai tare.
Nemernica l-a luat!
Eti sigur? Nu-mi vine s cred c cineva ar face aa ceva
mi arunc o privire care spune: Nu mai fi ca Pollyanna40!
Inelul nu mai este, Rachel! E dus. Dus. Dus!
Pi, nu poate s-i telefoneze pur i simplu menajerei i s-i spun
c tie c ea l-a luat?
Am ncercat i asta. Nu vorbete englez foarte bine. O inea una i
bun c nu vzut inel. Darcy imit accentul menajerei. Am luat chiar eu
receptorul. I-am spus c, dac-l gsete, i dau o recompens mare de tot.
Dar nemernica nu-i proast. tie c dou carate valoreaz cam ct
douzeci de milioane de toalete murdare.
Bine, zic, dar e asigurat, nu?
Da e asigurat. Dar ce dracu i zic eu lui Dexter?
Nu tiu. Spune-i c i-a scpat n scurgerea de la chiuvet, la
serviciu Sau c l-ai scos la sala de sport i cineva i-a spart dulapul de la
vestiar.
Schieaz un zmbet.
Asta cu sala de sport e bun. E credibil, nu?
Absolut.
Pur i simplu, nu-mi vine s cred c s-a ntmplat aa ceva.
Nici mie. Nu-mi vine s cred c Darcy l-a nelat pe Dex cu un tip
oarecare. Nu-mi vine s cred c o ajut pe Darcy s-i ascund aventura.
Oare toat lumea nal nainte de nunt?
E o aventur n toat regula? ntreb.
Nu chiar. Ne-am ntlnit doar de vreo dou ori.
Deci nu e ceva serios?
Nu tiu. Nu chiar. Habar n-am.
Scutur din cap, apoi i pune minile pe frunte.
M ntreb dac irascibilitatea lui Darcy din ultima vreme are legtur
cu tipul sta.
l iubeti?
Doamne ferete, nu! zice ea. E doar de distracie. Nu nseamn
nimic.
Eti sigur c ar trebui s te mrii? o ntreb.

40

Personaj principal al unui roman clasic din literatur pentru copii, scris n 1913 de Eleanor H. Porter (n.tr.)

tiam c ai s zici aa ceva! Darcy ncepe iar s plng. Nu poi s


m ajui fr s fii aa de virtuoas?
Crede-m, nu sunt deloc virtuoas.
mi pare ru, Darce. Nu sunt, nu ncerc s fiu virtuoas Nu fceam
dect s-i ofer o soluie de ieire din impas, dac asta vrei.
Nu vreau o soluie. Vreau s m mrit. Numai c nu tiu uneori
pur i simplu m panichez c gata C n-o s mai fiu niciodat cu
altcineva. Aa c am avut o mic aventur. N-a nsemnat nimic.
Bun, zic. N-am vrut dect s spun c, dac nu eti sigur de
povestea asta cu mritiul Voiam doar s tii c te sprijin indiferent ce
decizi
M ntrerupe:
Nu am ce decizie s iau! M mrit. l iubesc pe Dex.
mi pare ru, spun.
i chiar mi pare ru. mi pare ru, pentru c i eu l iubesc pe Dex.
Nu. Mie mi pare ru, Rachel, zice ea atingndu-m pe picior. A fost
o zi oribil.
neleg.
Chiar nelegi? Poi s-i imaginezi cum e s te despart cteva
sptmni de o promisiune care ar trebui s fie pentru totdeauna?
O, biata de tine, m gndesc. Are oare idee cte fete ar da orice
pentru a face o astfel de promisiune unui tip ca Dexter? Una st chiar n
faa ei.
O venicie e mult al naibii, zic, fr urm de sarcasm.
Citezi dintr-un cntec al lui Prince? Sper c nu mi dai replici din
melodiile lui Prince cnd eu am probleme!
i spun c nu, dei exact asta fceam.
Este o perioad lung, admite ea. i uneori nu tiu dac pot s
triesc nc patruzeci de ani sau cine tie ci i s nu mai simt niciodat
fiorul pe care-l simi cnd srui pe cineva nou. Vreau s spun, uit-te la
Hillary! E n al noulea cer, nu?
Da.
Dar cu Dexter nu mai e aa. Niciodat. Totul e doar rutin. El e la
serviciu tot timpul i m las pe mine cu toate planurile de nunt. Nici nu
suntem cstorii, i partea de distracie s-a dus naibii.
Darce, zic eu, relaia voastr a evoluat. Nu mai poate fi vorba
despre frenezia de la nceput, despre dorina trupeasc de nestpnit,
despre noutatea unei legturi.
Se uit la mine ca i cum chiar ar fi atent i ar lua notie n minte. Nu-

mi vine s cred ce spun. O conving c relaia ei este grozav, special.


Habar n-am de ce fac asta. Parc am luat-o razna.
Farmecul vntorii este ntotdeauna fascinant. Dar nu la asta se
reduce o relaie adevrat, stabil, bazat pe iubire. Iar pasiunea de la
nceput, nsoit de replica Nu-mi pot lua minile de pe tine, se
atenueaz la toi.
Numai la Dex i la mine nu, mi zic eu n gnd. Ar fi mereu ceva
special cu Dex i cu mine.
tiu c ai dreptate, spune ea. i chiar l iubesc.
tiu c Darcy chiar crede ce spune, dar nu sunt convins c-l iubete
cu adevrat. Nu sunt convins c e capabil s iubeasc sincer pe
altcineva n afar de propria persoan.
Jose sun la interfon i-mi spune c a venit tipul cu mncarea.
Mulumesc. Las-l s urce, i rspund.
Cnd ies pe hol s-l ntmpin, sun telefonul fix. M panichez. Dac e
Dex? i arunc bancnotele tipului i m reped napoi n cas, trntesc
punga pe msua de cafea i ridic receptorul exact cnd e pe punctul de a
intra robotul. Bineneles c el este.
Bun, zice. mi pare tare ru c nu te-am sunat azi. A fost o zi de
comar. Eu i Roger
Nu-i nimic, spun, ntrerupndu-l.
Pot s vine la tine? Vreau s te vd.
nu, zic.
Nu pot?
Nu
Bine De ce? Eti cu cineva? ntreab el cu vocea joas.
Da, spun eu, ncercnd s-mi adaptez tonul vocii astfel nct s par
firesc pentru ambele persoane care ascult. Chiar sunt.
M uit la Darcy. Mimeaz ntrebarea:
Cine-i?
Nu-i dau atenie.
Bine n regul Nu e Marcus, nu? ntreab Dex.
Nu Darcy e aici, spun.
Oh, fir-ar! Bine c am sunat mai nti, optete el.
Pi, vorbim mine, nu?
Da, rspunde. Cu siguran.
Perfect.
Cine-a fost? ntreab Darcy cnd pun receptorul n furc.
Ethan.

Ei, haide, a fost Marcus? insist. Poi s-mi spui.


Nu, chiar a fost Ethan.
Poate a sunat s-i spun c e homo.
Mda, sigur, rspund eu, deschiznd cutiile cu mncare.
n timp ce mncm, o ntreb ce face Dex.
Cum adic?
Bnuiete c se petrece ceva?
i d ochii peste cap.
Nu. Muncete prea mult.
Constat c nu pare deranjat de faptul c am zis se petrece, nu s-a
petrecut.
Nu?
Nu. E acelai Dex dintotdeauna.
Pe bune?
Da, serios. De ce?
Deschide cutia de Sprite i soarbe din ea.
M ntrebam doar, rspund eu. Am citit c, atunci cnd cineva
nal, cealalt persoan simte de regul asta cumva n interiorul su.
Soarbe cu zgomot supa wonton din lingura de plastic i se uit cu o
privire goal la mine.
Nu cred asta.
Da, zic i eu. Nici eu nu prea cred.
Dup ce terminm de mncat, i fac semn spre prjiturile cu rva.
Pe care o vrei?
Arat spre una dintre ele.
Pe aia, spune. i sper s fie de bine. M-am sturat de atta ghinion.
mi vine s-i spun c faptul c s-a culcat cu un coleg de serviciu i c
i-a lsat, din neglijen, inelul n apartamentul lui n-are nimic de-a face
cu lipsa norocului. Desfac ambalajul prjiturii, o rup i citesc mesajul de
pe bucica de hrtie. Ai multe pentru care s fii recunosctoare.
Ce zice? vrea Darcy s tie.
i spun.
E bun.
Da, dar e o afirmaie. M enerveaz cnd dau afirmaii drept
preziceri.
Pi atunci, pretinde i tu c zice Vei avea multe pentru care s fii
recunosctoare, spune ea, desfcnd ambalajul prjiturii ei i scond
bucica de hrtie. Al meu ar fi cazul s spun: O s-i recapei inelul de
la javra aia de portorican.

i citete rvaul n tcere, apoi rde.


Ce e?
Zice: Ai multe pentru care s fii recunosctoare E o porcrie.
Rvae produse n serie!
Da, i numai una dintre noi va avea multe pentru care s fie
recunosctoare.
Darcy zice c ar fi cazul s plece, c trebuie s se duc s suporte
consecinele. Izbucnete iar n lacrimi cnd i ia poeta.
Nu i zici tu lui Dex?
Categoric, nu. Nu m amestec, rspund, amuzndu-m de
absurditatea afirmaiei.
nc o dat, ce o s-i spun?
C l-ai pierdut la sala de sport.
E suficient timp s capt altul nainte de nunt?
i spun c da, dndu-mi seama c nici mcar o dat nu s-a artat foarte
ataat de inelul pe care Dex l alesese pentru ea.
Rachel?
Mda?
Crezi c sunt o persoan oribil? Te rog s nu crezi despre mine c
sunt o persoan oribil. Nu l-am mai nelat niciodat pn acum. N-o s
mai fac asta. l iubesc pe Dex cu adevrat.
Bine, spun, ntrebndu-m dac o s-o fac din nou.
Crezi c sunt ngrozitoare?
Nu, Darcy, rspund. Oamenii mai greesc.
tiu, exact asta a fost. O greeal teribil. mi pare tare, tare ru.
Sper c ai folosit prezervativ, nu? zic eu.
mi vine n minte plana de la ora de igien n care ni se explic faptul
c, pentru fiecare partener sexual pe care-l ai, exist, n mod categoric,
alte zeci despre care nici nu ai habar: fiecare persoan cu care s-a culcat
i aa mai departe, i aa mai departe
Sigur c da!
Bravo. Aprob din cap. Sun-m mai trziu dac ai nevoie de mine.
Mulumesc, zice. i mulumesc din suflet c mi eti alturi.
N-ai de ce.
A, se nelege de la sine nu mai spune la nimeni. Vreau s zic,
chiar la nimeni. Nici lui Ethan, lui Hillary
Dar cum rmne cu Dex? Lui Dex pot s-i spun?
Bineneles. N-o s spun la nimeni.
M mbrieaz i m bate uurel pe spate.

Mulumesc, Rachel. Nu tiu ce m-a face fr tine.


Dup ce pleac Darcy, formulez rspunsul la dilema mea evident: a
spune sau a nu spune. ncep s dezbat pe marginea acestei probleme, aa
cum a face la un examen, lsnd emoia la o parte:
La prima vedere, rspunsul pare limpede: trebuie s-i spun lui Dexter.
Am trei argumente majore care motiveaz aceast decizie. n primul
rnd, vreau ca el s tie. Este n interesul meu ca el s tie. Dac nu s-a
hotrt nc s anuleze nunta, cnd va afla de infidelitatea ei, va fi tentat
s nu se mai nsoare cu Darcy. n al doilea rnd, l iubesc pe Dexter, ceea
ce nseamn c ar trebui s iau hotrri innd cont de interesele lui.
Vreau ca el s tie toate datele problemei atunci cnd va lua decizia carei va schimba viaa. n al treilea rnd, moralitatea mi spune c Dex
trebuie s tie; am obligaia moral s-i spun lui Dexter adevrul despre
faptele lui Darcy. (A nu se confunda asta cu un act vindicativ, dei, cu
siguran, Darcy merit o zglial stranic.) i, ca o concluzie, apreciez
i respect instituia cstoriei. Infidelitatea lui Darcy ar putea fi un
indiciu al nereuitei i al instabilitii csniciei celor doi. Acest al treilea
punct nu are nicio legtur cu interesele mele, pentru c acelai
raionament s-ar aplica i dac nu a fi ndrgostit de Dex.
Logica punctului al treilea pare totui s sugereze c i Darcy ar trebui
s tie c Dex i-a fost necredincios i c eu n-ar trebui s ascund de Darcy
faptele mele (fiindc este prietena mea i are ncredere n mine i fiindc
nu este bine s neli ncrederea cuiva). Aadar, cineva ar putea veni cu
argumentul c prerea c Dex ar trebui s tie adevrul despre Darcy
vine fundamental n contradicie cu a o ine n mod intenionat pe Darcy
departe de faptele mele reprobabile. Totui, acest raionament ignor o
diferen esenial, una pe care se bazeaz analiza mea final. Exist o
diferen ntre a crede c o persoan ar trebui s tie/s fie pus n tem
i a fi mesagerul. Da, cred c Dex ar trebui s tie ce a fcut Darcy i
(poate? probabil?) va continua s fac. Dar este de datoria mea s-i
spun? A tinde s cred c nu.
Mai mult, dei Dex nu ar trebui s se nsoare cu Darcy, motivul nu e
infidelitatea lor. i nu e nici faptul c el m iubete pe mine i eu l iubesc
pe el. Toate aceste lucruri sunt adevrate, dar nu sunt dect simple
simptome ale problemei adic ale relaiei lor nepotrivite. Darcy i Dex
pur i simplu nu se potrivesc. Faptul c amndoi au trdat dei
ncurajai s fac asta din motive diferite (dragoste versus un amestec
autoadministrat de team de un angajament i de dorin carnal) este
doar un indiciu. Dar chiar dac niciunul dintre ei n-ar fi trdat, relaia lor

tot ar fi nepotrivit. i dac Darcy i Dex nu pot s observe acest adevr


esenial ce reiese din interaciunile lor, din sentimentele lor i din anii
petrecui mpreun, atunci este greeala lor i nu am de ce s joc eu rolul
informatorului.
Totodat, a putea face o not de subsol, poate dup discuia despre
moralitate, unde m-a referi la trdarea lui Darcy.
Da, ar fi greit s dezvlui secretul lui Darcy, dar, n lumina trdrii
mele mult mai grave, a spune un secret nu pare ceva ce merit discutat.
Pe de alt parte, s-ar putea susine chiar c dezvluirea secretului este
un lucru chiar mai ru. Faptul c m-am culcat cu Dex n-are nicio legtur
cu Darcy, dar a dezvlui secretul lui Darcy are mare legtur cu Darcy.
ns, avnd n vedere c decizia final este de a pstra secretul, acest
punct devine discutabil.
Aadar, iat rspunsul meu. Cred c raionamentul acesta ar putea fi
puin ubred, mai ales la sfrit. Parc i vd remarcile cu rou pe
marginea caietului albastru: Neclar! i De ce e greeala lor? i
pedepseti pentru prostia de care dau dovad sau pentru infidelitatea
lor? Explic!
Dar, indiferent de raionamentul meu defectuos i de faptul c tiu c
Ethan i Hillary m vor acuza c sunt la fel de pasiv ca de obicei, nu-i
spun nicio vorb despre asta lui Dex.
Capitolul 19
A doua zi m ntorc acas de la serviciu, iau de la Jose hainele venite
de la curtorie i verific cutia potal, unde gsesc factura de la cablu,
un nou numr al revistei In Style i un plic ivoriu mare, cu adresa scris
ntr-o caligrafie plin de nflorituri, pe care sunt lipite dou timbre n
form de inimioar. tiu despre ce-i vorba nc nainte de-a ntoarce
plicul i de-a vedea adresa expeditorului, din Indianapolis.
mi spun c o nunt mai poate fi anulat i dup ce au fost trimise
invitaiile. sta nu e dect un obstacol n plus. Da, face lucrurile mai
neplcute, dar nu e dect o formalitate, un amnunt. i, cu toate astea,
sunt ameit i mi se face ru cnd deschid plicul i gsesc un alt plic
nuntru. sta are numele meu i cele dou cuvinte umilitoare: i
nsoitorul. Dau deoparte cartea de vizit cu RSVP41 i plicul ei asortat i
Rpondez sil vous platt, formul mprumutat din limba francez prin care se solicit un rspuns, o
confirmare la o scrisoare sau o invitaie
41

vd cum o coal din hrtie cerat argintie plutete spre podea, alunecnd
sub canapea. Nu am energia s o scot de acolo. n schimb, m aez, respir
adnc, adunndu-mi tot curajul necesar ca s citesc rndurile scrise cu
litere ieite n relief, ca i cum alegerea cuvintelor ar putea cumva s
mbunteasc sau s nruteasc situaia.
BUCURIA NOASTR VA FI CHIAR MAI DESVRIT DAC VEI
PARTICIPA LA CSTORIA FIICEI NOASTRE DARCY JANE CU DL
DEXTER THALER
Clipesc ca s-mi stpnesc lacrimile i expir lent, ducndu-m direct la
sfritul invitaiei:
V INVITM S PARTICIPAI ALTURI DE NOI LA CEREMONIE, S
FII MARTORI LA JURMINTELE LOR I S V BUCURAI MPREUN
CU NOI LA RECEPIA DE LA CARLYLE, DUP CEREMONIE. DAC NU
PUTEI PARTICIPA, V INVITM S FII PREZENI N GNDURI I N
RUGCIUNI.
DNA I DR. HUGO RHONE RSVP
Da, formularea chiar poate nruti situaia. Pun invitaia pe msua
de cafea i m uit fix la ea. Mi-o nchipui pe doamna Rhone lsnd
plicurile la oficiul potal de pe Jefferson Street i btnd darabana cu
unghiile lungi i roii n teancul de scrisori cu o arogan matern. Aud
vocea ei nazal spunnd: Bucuria noastr va fi chiar mai desvrit i
V invitm s fii prezeni n gnduri i n rugciuni.
O s spun eu o rugciune o s m rog ca nunta s nu aib loc
niciodat, ca o alt scrisoare s ajung n cutia mea potal:
DNA I DR. HUGO RHONE ANUN C NUNTA FIICEI LOR DARCY CU
DL DEXTER THALER NU VA MAI AVEA LOC.
Ei, iat o formulare pe care a putea s-o apreciez. Scurt, drgu, la
obiect. Nu va mai avea loc. Familia Rhone va fi obligat s renune la
stilul obinuit, flamboaiant. Bineneles c nu pot s spun pur i simplu:
Regretm s v informm c mirele iubete pe altcineva sau
Cu tristee v anunm c Dexter a sfiat inima fiicei noastre. Nu,
anunul sta e foarte formal hrtie ieftin, cu caractere coluroase i
etichete tiprite la imprimant. Doamna Rhone sigur n-o s vrea s

cheltuiasc banii pe articolele de papetrie de la Cranes dup ce s-au


dus deja pe apa smbetei atia bani. O vd din nou pe doamna Rhone la
pot, de data asta deloc triumftoare, spunndu-i potaului c nu, nu-i
mai trebuie timbrele n form de inim. Merg foarte bine i trei sute de
timbre cu drapelul rii.
Sunt n pat cnd sun Dex i m ntreab dac poate s vin la mine.
Nici mcar n ziua n care primesc invitaia la nunta lui nu-l pot refuza.
Mi-e ruine c sunt aa de slab, dar apoi m gndesc la toi oamenii din
lume care, n numele dragostei, au fcut lucruri mult mai grave. Iar ideea
de baz este c l iubesc pe Dex. Chiar dac este ultima persoan de pe
pmnt pentru care ar trebui s simt ceea ce simt, l iubesc cu adevrat.
i nc nu am renunat la el.
Ateptnd s ajung, ncerc s m hotrsc dac s ascund invitaia
sau s-o las pe msua de cafea, la vedere. Decid s-o bag ntre paginile
revistei In Style. Cteva minute mai trziu, rspund la u, n cmaa mea
de noapte alb, din bumbac.
Erai n pat? m ntreab.
Mda.
Pi, hai s te duc napoi!
Ne bgm n pat. Trage ptura peste noi.
Ce plcut e pielea ta la atingere, optete el n timp ce m mngie
pe coaps, strecurndu-i mna pe sub cmaa de noapte.
ncerc s-l opresc, dar apoi m rzgndesc. Privirile ni se ntlnesc
nainte ca el s m srute fr grab. Orict a fi de dezamgit de el, nici
nu-mi nchipui c i-a putea cere s nceteze. Rmn aproape nemicat
n timp ce face dragoste cu mine. Vorbete tot timpul, ceea ce nu face de
obicei. Nu neleg exact ce zice, dar aud cuvintele pentru totdeauna.
Vrea s fie cu mine pentru totdeauna, aa cred. N-o s se nsoare cu
Darcy. Nu se poate. L-a nelat. Nu se iubesc. M iubete pe mine.
Dex m dezmiard, n timp ce eu ud perna de lacrimi.
Eti aa de tcut n seara asta, remarc Dex.
Da, spun, cu voce calm.
Nu vreau s tie c plng. Ultimul lucru pe care-l doresc este mila lui
Dexter. Sunt lipsit de iniiativ i de voin, dar am o oarecare mndrie,
dei limitat.
Vorbete cu mine, m ndeamn el. La ce te gndeti?
Sunt gata s-l ntreb de invitaie, de planurile lui, de noi, dar nu fac
dect s i spun cu o voce nonalant:
La nimic serios M ntrebam doar dac te duci la Hamptons n

weekendul sta.
I-am promis lui Marcus c o s merg. Vrea s jucm iar golf.
Aha!
Bnuiesc c nu ai de gnd s vii
Nu cred c e o idee bun.
Te rog
Nu cred.
M srut pe ceafa.
Te rog, te rog, vino!
Nu-i nevoie dect de trei de te rog.
Bine, optesc. Vin.
Adorm cu un sentiment de ur fa de mine nsmi.
A doua zi, Hillary d buzna n biroul meu.
Ghici ce am gsit n cutia potal! Are un ton acuzator, deloc
ngduitor.
Am omis complet faptul c i Hillary avea s primeasc o invitaie. Nam niciun rspuns pregtit pentru ea.
tiu, spun.
Deci, ai primit rspunsul.
nc ar mai putea s anuleze totul, murmur eu.
Rachel!
Mai e timp. I-ai dat dou sptmni, ai uitat? Mai are vreo cteva
zile.
Hillary ridic din sprncene i tuete dispreuitor.
V-ai vzut recent?
Dau s mint, dar n-am energia s-o fac.
Asear.
Face ochii mari i mi arunc o privire nencreztoare.
I-ai spus c ai primit invitaia?
Nu.
Rachel!
tiu, zic eu, ruinat.
Te rog, spune-mi c nu eti una dintre acele femei.
tiu la ce gen de femei se refer. Cele care au ani de zile o relaie cu un
brbat nsurat, spernd, creznd chiar, c ntr-o bun zi el i va veni n
fire i-i va prsi soia. Momentul pndete dup col nu trebuie dect
s mai reziste puin i n-au s regrete. Dar timpul trece, iar anii nu fac
dect s produc noi scuze. Copiii sunt nc la coal, soia e bolnav, o s
aib loc o nunt, un nepot e pe drum. ntotdeauna e ceva, un motiv ca

situaia s rmn la fel ca pn atunci. n cele din urm, scuzele se


sfresc, iar femeia aceea accept ideea c brbatul nu-i va prsi
niciodat soia, c ea va fi mereu a doua la linia de sosire. i se gndete
c locul al doilea e mai bun dect nimic. Se las nfrnt de soart. Simt
dintr-odat un soi de empatie pentru aceste femei, dei nu cred c am
intrat n rndul lor nc.
Nu e o caracterizare corect, zic.
Se uit la mine de parc ar spune: Ei, nu zu?
Dexter nu e cstorit.
Ai dreptate. Nu e cstorit. Dar este logodit. Ceea ce ar putea s fie
i mai ru. i poate schimba situaia, uite-aa! Pocnete din degete. Dar
nu face nimic.
Uite ce e, Hillary, vorbim despre o perioad scurt de timp Mai
pot s fiu una dintre acele femei nc o lun, s zicem.
O lun? Ai de gnd s lai chestia asta nelmurit pn n ultima
clip?
mi ntorc privirea i m uit pe fereastr.
Rachel, de ce atepi?
Vreau s fie hotrrea lui. Chiar nu vreau s fiu rspunztoare
De ce nu?
Ridic din umeri. Dac ar ti despre infidelitatea lui Darcy, ar lua foc.
Ofteaz.
Vrei sfatul meu?
Nu-i vreau, dar ncuviinez totui din cap c da.
Ar trebui s-i dai papucii. Acum. F ceva ct mai poi. Cu ct se
lungete mai mult chestia asta, cu att mai ru o s te simi cnd o s fii
n faa altarului, privindu-i cum i pecetluiesc jurmintele cu un srut pe
care Darcy l va prelungi mai mult dect permite bunul-gust Apoi o s-i
priveti cum taie tortul i i dau unul altuia cte o bucic, iar ea l va
mnji cu ngheat pe fa. Apoi o s i vezi cum danseaz toat noaptea
i pe urm
tiu. tiu.
Dar Hillary n-a terminat.
i pe urm zburnd prin noapte, pornind n luna de miere n
afurisitu la de Hawaii!
Tresar i-i spun c am prins ideea.
Pur i simplu, nu neleg de ce nu vrei s faci ceva, s-i forezi mna.
Orice.
i spun din nou c nu vreau s fiu rspunztoare de desprirea lor, c

prefer s fie hotrrea lui Dexter.


Va fi hotrrea lui. Nu nseamn c o s-i speli creierul. Pur i
simplu o s faci ceea ce i doreti. De ce nu eti mai categoric n
legtur cu ceva aa de important, care nseamn att de mult?
Nu am nicio explicaie. n orice caz, niciuna pe care Hillary s-o
considere acceptabil. mi sun telefonul.
E Les. Trebuie s rspund, spun, uurat c inchizitoriul s-a sfrit.
E o zi cu adevrat trist dac sunt recunosctoare s-l aud pe Les.
Mai trziu n acea dup-amiaz, mi ridic ochii din hrtiile mele i-mi
ntorc scaunul spre fereastr. M uit n jos, spre Park Avenue, urmrind
oamenii care-i vd de viaa lor cotidian. Ci dintre ei sunt disperai,
euforici sau pur i simplu mori pe dinuntru? M ntreb dac e vreunul
pe punctul de a pierde ceva important. Dac deja au pierdut ceva drag
lor. nchid ochii i-mi imaginez toate scenele de la nunt pe care mi le-a
descris Hillary. Apoi adaug propria fantezie legat de luna de miere:
Darcy purtnd noua sa lenjerie intim, poznd seductor n pat. Vd
totul cu o mare claritate.
i, dintr-odat, mi-e limpede motivul pentru care n-o s-i forez mna
lui Dexter. neleg de ce n-am spus nimic pe 4 Iulie, nimic de atunci
ncoace, nimic asear. Analiznd situaia la rece, e aa cum m-am
ateptat. n adncul inimii, nu cred cu adevrat c Dex intenioneaz s
anuleze nunta i s fie cu mine. Indiferent ce fac sau spun. Cred c toate
scenele legate de nunt i de luna de miere a lui Dex cu Darcy vor avea
loc, iar eu voi fi lsat deoparte, singur. Deja simt durerea, mi imaginez
ultimele clipe alturi de Dex, dac nu cumva s-a ntmplat deja. Sigur, din
cnd n cnd, am plsmuit un alt sfrit, unul n care eu i Dex suntem
mpreun, dar imaginile alea sunt doar fugare i nu scap niciodat din
zona lui Ce-ar fi dac. Pe scurt, nu am mari sperane legate de propria
fericire. n plus, n toat ecuaia asta apare i Darcy. Iar ea e o femeie
care crede c totul i se cuvine i, n consecin, asta se i ntmpl.
ntotdeauna a fost aa. Ctig pentru c se ateapt s ctige. Eu nu m
atept s obin ce vreau, aa c nu obin. i nici mcar nu ncerc.
E smbt dup-mas, iar noi suntem cu toii n Hamptons. Am luat
trenul de diminea, i acum tot grupul nostru s-a strns n curtea din
spate. Pune-ne pe toi laolalt i obii reeta dezastrului! Julian i Hillary
joac badminton. ntreab dac vrea cineva s li se alture pentru o
partid de dublu. Dex zice c da, sigur, el vrea. Hillary i arunc o privire
rutcioas i-l ntreab:
Cine vrei s-i fie partener, Dexter?

Pn n acest punct, Dexter nu a tiut c i-am spus lui Hillary ceva


despre noi. Am avut mai multe motive s nu-i dezvlui asta: 1) n-am vrut
s se simt stingherit n preajma ei i 2) n-am vrut s se simt liber s-i
spun unui prieten.
Dar Hillary face aceast remarc sarcastic ntr-o asemenea manier,
nct nu poi s nu pricepi aluzia dac eti la curent cu situaia. Iar Julian
pare s fie, cci i arunc o privire de avertizare. E limpede c el va fi cel
care va aduce echilibru n acest duo.
Hillary nu se oprete aici.
Ei, Dex, cine va fi?
i pune mna n old i arat spre el cu racheta.
Dex i ntoarce privirea lui Hillary. i ncleteaz maxilarul. E ofticat.
i dac dou persoane vor s-i fie partener, ce te faci atunci?
Vorbele lui Hillary sunt insinuri evidente.
Darcy pare s nu sesizeze situaia tensionat. De altfel, nici Marcus ori
Claire nu dau impresia c ar bnui ceva. Poate c sunt toi obinuii cu
tonul uneori belicos al lui Hillary. Poate c-l pun pe seama avocatului din
ea.
Dex se rsucete i se uit la noi.
Vrea vreunul dintre voi s joace?
Marcus d din mn n semn c nu.
Mulam, amice, dar pas. E un joc de fete.
Darcy chicotete.
Da, Dex. Eti un brbat efeminat.
Claire zice c nu, c urte sportul.
Badmintonul nici nu poate fi numit sport, intervine Marcus,
deschiznd o cutie de Budweiser. E ca i cum ai zice c X i 0 e sport.
Se pare c ai de ales ntre Darcy i Rachel, nu? insist Hillary. Vrei
s joci, Rach?
Stau ncremenit la masa de picnic, flancat de Darcy i de Claire.
Nu, mulumesc, zic ncet.
Vrei s fiu eu partenera ta, dragule? ntreab Darcy. Strbate curtea
cu privirea i se uit la el, cu mna streain la ochi.
Sigur, zice Dex. Hai, atunci!
Hillary pufnete, iar Darcy se ridic de la mas, avertiznd c e
dezastru la badminton.
Dex se uit n jos, ateptnd ca Darcy s ia a patra rachet i s i se
alture pe peticul de iarb n care s-a imprimat conturul diferiilor lapi
i tenii.

Jucm pn la zece, spune Hillary n timp ce ridic fluturaul n sus


pentru primul serviciu.
De ce serveti tu prima? ntreab Dex.
Ia, zice ea, aruncnd fluturaul peste plas. Eti invitatul meu.
Dex prinde fluturaul i-i arunc o privire furioas.
Jocul este foarte nverunat, cel puin de fiecare dat cnd fluturaul
ajunge la Hillary sau la Dex. Fluturaul este muniia lor, i-l lovesc cu
toat puterea, intind unul spre cellalt. Marcus face atmosfer imitnd
vocea lui Howard Cosell42:
Atmosfera este tensionat aici, n East Hampton, ambele pri
luptnd s ctige campionatul.
Claire face galerie pentru toi. Eu nu spun nimic.
Scorul este 9- 8; Hillary i Julian conduc. Julian servete de jos, Darcy
ip ascuit i lovete tare, cu ochii nchii, i doar printr-un noroc chior
se ntmpl s ating fluturaul. l trimite napoi peste plas la Hillary.
Hillary i pregtete lovitura i trimite o dreapt viclean care amintete
de Venus Williams. Fluturaul zboar prin aer ctre Darcy, zbrnind pe
deasupra plasei. Darcy fandeaz, pregtindu-se s loveasc fluturaul,
cnd Dex strig:
E aut! E aut!
Faa i e roie i acoperit de broboane de sudoare.
Fluturaul aterizeaz direct lng lapul lui Claire.
Aut! strig Dex, tergndu-i fruntea cu dosul palmei.
Pe naiba! Tua e bun, strig Hillary. E meci!
Marcus intervine pe un ton vesel i spune c nu crede c un joc de
badminton poate fi numit meci. Claire se ridic de pe banc i se
ndreapt n grab spre flutura, ca s verifice poziia lui fa de papuc.
Hillary i Julian i se altur, din partea lor de teren. Cinci perechi de ochi
intesc fluturaul. Julian recunoate c e o decizie grea. Hillary i arunc o
privire furioas nainte ca ea i Dex s nceap din nou s strige aut i
bun, ca doi adversari redutabili.
Claire anun un se repet cu cea mai plcut voce, care vrea s
sugereze: Hai s facem pace. Dar e clar c nu este familiarizat cu
jocurile n aer liber, pentru c altfel ar fi tiut c repetarea punctului este
unul dintre cele mai serioase motive de disensiune ntre combatani.
Hillary dovedete c aa stau lucrurile.

42

Jurnalist i comentator sportiv american (n.red.)

La naiba! zice. Nicio repetare. A fost tu toat ziua!


Toat ziua? Nu jucm dect de douzeci de minute, i-o trntete
Dex.
Nu cred totui c a czut pe linie, spune Darcy mpciuitoare, pe un
ton care las s se neleag c nu prea i pas.
Pe ct e de ambiioas n chestiunile din viaa real, pe-att e de
dezinteresat de sport i de diverse jocuri. Cumpra proprieti la
Monopoly numai pentru culoarea lor.
Bine. Dac vrei s treci prin via folosindu-te de neltorii zice
Hillary ctre Dex, disimulndu-i adevratul neles al vorbelor printr-un
surs prietenos, lsnd impresia c pur i simplu vrea s-l tachineze.
i arunc o privire nevinovat.
Simt c m ia cu lein.
OK, ai ctigat, i spune Dex nepstor lui Hillary.
S ctige Hillary jocul ei tmpit!
Hillary nu vrea s se termine aa. Pare uor dezorientat, netiind
dac s reia disputa sau s-i savureze victoria. M tem de ce are de gnd
s spun.
Dex arunc racheta n iarb, sub un copac.
M duc s fac un du, spune el ndeprtndu-se i ndreptndu-se
spre cas.
E ofticat, comenteaz Darcy, de parc nu ne-am fi dat toi seama.
Bineneles c ea crede c e din cauza jocului.
Lui Dex nu-i place deloc s piard, adaug ea.
Da, uneori se poart de-a dreptul copilrete, spune Hillary
dezgustat.
Observ (cu satisfacie? speran? superioritate?) c Darcy nu-l apr
pe Dex. Dac ar fi iubitul meu, a spune ceva. Sigur c, dac ar fi iubitul
meu, Hillary nu s-ar arta aa de nemiloas.
i arunc o privire hotrt, ca pentru a-i da de neles c a fost deajuns. Ridic din umeri, se trntete n iarb i-i scarpin o neptur
de nar de pe glezn, pn cnd i d sngele. Se terge cu un fir de
iarb, dup care ridic privirea spre mine.
Ei? zice ea sfidtor.
Seara, Dexter e aa de tcut la cin, c pare de-a dreptul morocnos.
Dar nu pot s-mi dau seama dac e furios pe Hillary sau pe mine pentru
c i-am spus. Ne ignor pe amndou. i Hillary l ignor la rndul ei,
aruncndu-i doar sporadic cte o replic usturtoare, dar eu fac ncercri

timide de a vorbi cu el.


Ce comanzi? l ntreb n timp ce studiaz meniul.
Refuz s-i ridice privirea.
Nu tiu sigur.
Pi, ncearc s te hotrti, mormie Hillary. De ce nu comanzi
dou feluri?
Julian o strnge de umr i-mi arunc o privire conciliant.
Dex se rsucete n scaun spre Marcus i reuete s evite conversaia
i contactul vizual cu mine i cu Hillary pe tot parcursul cinei. M
copleete ngrijorarea. Eti suprat? Eti suprat? Eti suprat? M tot
gndesc n timp ce m chinuiesc s-mi mnnc petele-spad. Te rog, nu
fi suprat! Sunt disperat, nnebunit s vorbesc cu Dex. S nseninez
cumva atmosfera n puinul timp care ne-a mai rmas de petrecut
mpreun. Nu vreau s rmnem cu un gust amar.
Mai trziu, la Talkhouse, eu i Dex suntem n sfrit singuri. Sunt pe
punctul de a-mi cere scuze pentru Hillary, cnd devine brusc ostil i m
strpunge cu ochii lui verzi, zicnd cu un uierat:
De ce dracu i-ai spus?
Nu prea tiu s fac fa conflictelor, iar ostilitatea lui mai c m
paralizeaz. M uit la el cu o privire goal, prefcndu-m nedumerit.
S-mi cer scuze? S-i dau explicaii? tiu c jurasem s pstrm secretul,
dar trebuia s spun cuiva.
Hillary, i-ai spus, mi reproeaz, dndu-i la o parte o uvi de pr
de pe frunte.
Observ c este i mai sexy cnd e furios maxilarul su pare mai
coluros.
Simt cum ceva se rupe n mine, aa c las deoparte remarca asta. Cum
ndrznete s fie furios pe mine?! N-am fcut nimic ru! De ce sunt eu
cea disperat s primeasc iertarea?
Pot s spun cui vreau, i-o ntorc eu, surprins de duritatea din
vocea mea.
Spune-i s nu se bage n chestia asta! zice el.
S nu se bage n ce, Dex? n relaia noastr care-i dat dracului?
Pare iniial surprins. Apoi rnit. Bun.
Nu e dat dracului, reia el. Situaia este, dar relaia noastr nu.
Eti logodit, Dexter. Indignarea mea se transform n furie. Nu poi
s ignori asta cnd vine vorba despre relaia noastr.
tiu. nc sunt logodit dar tu te-ai cuplat cu Marcus.
Ce? ntreb eu, nevenindu-mi s cred.

L-ai srutat la Aubette.


Nu pot s cred ce-mi aud urechile: el e logodit i tot el m gsete
vinovat pentru nimic, pentru un srut! M ntreb, pre de o clip, de
cnd tie i de ce nu mi-a spus nimic pn acum. M strduiesc s-mi
reprim remucrile instinctive.
Ei, da, l-am srutat pe Marcus. Mare scofal.
Pentru mine e mare scofal. Faa i e att de aproape de a mea, c-i
simt alcoolul din respiraie. M scoate din srite. S nu mai faci asta.
Nu-mi spune tu mie ce s fac, ripostez eu n oapt. Simt n ochi
nepturile lacrimilor de furie. Eu nu-i spun ie ce s faci tii ceva?
Poate c ar trebui s-i spun ce s faci Ce zici de asta? Cstorete-te cu
Darcy! Nu-mi pas.
M deprtez de Dex, aproape creznd ceea ce tocmai i-am spus. Este
primul moment de libertate din vara asta. Poate singurul asemenea
moment din viaa mea. Eu sunt cea stpn pe situaie. Eu sunt cea care
hotrte. Gsesc un loc n grdina din spate, singur ntr-o mare de
oameni, cu inima btndu-mi de s-mi sparg pieptul. Cteva minute mai
trziu, Dex m gsete i m apuc de cot.
N-ai vorbit serios c nu-i pas.
E rndul lui acum s fie ngrijorat. Nu contenesc s m minunez de ct
de infailibil e urmtoarea regul: persoana creia i pas cel mai puin
(sau care mcar pretinde asta) deine puterea. S-a dovedit nc o dat c
aa stau lucrurile. mi scutur braul ca s mi-l eliberez de strnsoarea lui
i l privesc cu rceal. Se apropie de mine i m ia din nou de bra.
mi pare ru, Rachel, optete, aplecndu-se spre faa mea.
Nu m nduioez. N-o s cedez.
M-am sturat de emoiile contradictorii, Dex. Ciclul nesfrit de
speran, vinovie i resentimente. M-am sturat s m ntreb ce se va
ntmpla cu noi. M-am sturat s te atept.
tiu. mi pare ru, spune el. Te iubesc, Rachel.
Simt c ncep s m nmoi. n ciuda atitudinii de fat dur, apropierea
de el i cuvintele lui m fac s freamt. M uit n ochii lui. Instinctele,
dorinele totul mi spune s cedez, s-i spun c i eu l iubesc. Dar m
mpotrivesc lor ca un om care e tras la fund ntr-un vrtej. tiu ce trebuie
s spun. M gndesc la sfatul lui Hillary, la faptul c m-a ndemnat mereu
s zic ceva. Dar nu fac asta pentru ea. Asta e pentru mine. Formulez
propoziiile care mi-au rsunat n cap toat vara.
Vreau s fiu cu tine, Dex, spun eu hotrt. Anuleaz nunta! Fii cu
mine!

Asta e. Dup dou luni de ateptare o via de pasivitate , totul e n


pericol. M simt uurat, eliberat i schimbat. Sunt o femeie care
ateapt fericire. Merit fericire. Sigur m va face fericit.
Dex trage aer n piept, pe punctul de a-mi da un rspuns.
Nu spune nimic, zic, scuturnd din cap. Te rog, nu-mi mai vorbi
dect dac mi vei putea zice c nunta s-a anulat. Pn atunci, nu mai
avem ce s ne spunem.
Privirile ni se ncrucieaz. Niciunul dintre noi nu clipete pre de un
minut sau poate chiar mai mult. i apoi, pentru prima dat, Dex i
pleac, nfrnt, privirea, clipind naintea mea.
Capitolul 20
Au trecut dou zile de cnd i-am dat ultimatumul i mai este o lun
pn la nunt. M simt nc revigorat de poziia pe care am adoptat-o i
am un impuls de ambiie, mai puternic dect sperana. Am ncredere n
Dex, am ncredere n noi. Va anula nunta. Vom tri fericii pn la adnci
btrnei. Sau ceva de genul sta.
Bineneles c mi fac griji pentru Darcy. M ngrijoreaz chiar i
faptul c, fiind confruntat pentru prima dat cu o reacie de respingere,
ar putea face vreun gest necugetat. Am vedenii cu ea zcnd pe un pat de
spital, cu perfuzii, cu cearcne sub ochi, cu prul nclit, cu pielea
pmntie. n aceste scene, eu sunt acolo, alturi de ea, i aduc reviste i
lemn-dulce, spunndu-i c totul are s fie bine, c totul se ntmpl cu un
scop.
Dar, chiar dac aceste scene se vor adeveri, nu o s regret niciodat
faptul c i-am spus lui Dex adevrul cu privire la dorinele mele.
Niciodat n-o s-mi par ru c am fcut-o. Mcar o dat n via, nu am
pus-o pe Darcy mai presus de mine.
n timp ce zilele se scurg, eu mi vd de rutina mea: merg la serviciu,
vin acas, merg iari la serviciu, ateptnd s cad bomba. Sunt sigur
c Dex o s telefoneze din clip-n clip, cu veti. Veti bune. Intre timp,
m clesc, refuznd s cedez n faa tentaiei de a-i telefona prima. Dar,
dup o sptmn ntreag, ncep s m nmoi, s simt cum revin la felul
meu obinuit de-a fi. i spun lui Hillary c vreau s-l sun, tiind c o s m
conving s nu fac asta. Sunt ca o femeie care se abine de la butur,
trndu-se la o reuniune a alcoolicilor anonimi ntr-o ultim ncercare
disperat de a rezista impulsului.
Nici nu te gndi, mi spune. N-o face! Nu-l cuta!

i dac era beat i nu-i amintete de conversaia noastr? o ntreb,


agndu-m de un pai.
Ghinionul lui.
Crezi c i amintete?
i amintete.
mi doresc s nu fi spus nimic.
De ce? Ca s poi avea cteva nopi n plus cu el?
Nu, rspund eu, aprndu-m.
Chiar dac sta e adevrul.
Dup alte cteva zile de tortur n care nu am fost n stare s
mnnc, s muncesc sau s dorm , m hotrsc c trebuie s plec.
Trebuie s fiu altundeva, departe de Dex. Plecarea din ora este singura
modalitate de a m abine s-i telefonez, s retractez tot ce am spus
pentru a mai petrece nc o noapte, nc un minut cu el. M gndesc s
merg n Indiana, dar nu este suficient de departe. Pe deasupra, mergnd
acas, nu a face dect s-mi reamintesc de Darcy i de nunt.
l sun pe Ethan i l ntreb dac-l pot vizita. Este ncntat i mi spune
c pot merge oricnd. Aa c sun i rezerv un bilet de avion pentru
Londra. Este foarte din scurt, aa c trebuie s pltesc preul maxim
opt sute nouzeci de dolari , dar merit fiecare bnu.
Dup ce scriu cererea de concediu, merg s i-o dau lui Les. Din fericire,
nu este la birou.
E la o ntlnire n ora. Slav Domnului, mi spune secretara lui,
Cheryl.
Este aliata mea, prevenindu-m adesea cnd Les este ntr-o stare
deosebit de scrboas.
Am cteva chestii pentru el, i spun eu, ndreptndu-m spre
brlogul ororilor.
Pun ciornele cu hrtiile noastre de rspuns pe fotoliul lui, cu cererea
de concediu sub ele. Apoi m rzgndesc i pun cererea deasupra
teancului de hrtii. O s fie att de enervat! Asta m face s zmbesc.
Ce e cu zmbetul sta? m ntreab Cheryl cnd ies din birou.
Cerere de concediu, i spun. S-mi zici i mie ct de tare m
blestem.
Ridic din sprncene.
Mda, zice ea fr s-i ridice ochii de pe documentul pe care l scrie.
Cineva o s aib be-le-le.
Les m sun mai pe sear, cnd se ntoarce de la ntlnire.

Care-i treaba?
Poftim? murmur eu, tiind c va fi i mai ntrtat de calmul meu.
Nu mi-ai spus c i iei concediu!
Oh. Credeam c i-am zis, mint eu.
Cnd?
Nu tiu exact Cu cteva sptmni nainte. Merg la o nunt. A
doua minciun.
Dumnezeule!
Sufl n telefon, ateptnd s m ofer s-mi anulez cltoria. n trecut,
n primul an, mecheria asta pasiv-agresiv ar fi funcionat. Dar acum nu
scot nicio vorb. tiu c sunt n avantaj.
Este o nunt n familie? ntreab el n cele din urm.
Cnd vine vorba despre chestii de genul sta, chiar i el are o limit.
nmormntrile i nunile n familie sunt vzute ca acceptabile. Probabil
c regula e valabil numai pentru rude apropiate. Aa c i spun c este
nunta surorii mele. A treia minciun.
mi pare ru, rspund cu insolen. Sunt domnioar de onoare,
nelegi.
l las cteva secunde s-i recite tirada i s amenine voalat c-i va
lua un alt asociat s preia cazurile. Ca i cnd lumea ar sta la coad ca s
lucreze cu el. De parc mi-ar psa dac m-ar nlocui. Apoi m anun cu
satisfacie c asta nseamn c pn vineri n-o s mai plec de la serviciu.
M gndesc c, din partea mea, nu va fi nicio problem.
Darcy sun cteva minute mai trziu. Este la fel de nelegtoare ca
Les.
Cum poi s-i planifici o cltorie cu att de puin timp nainte de
nunta mea?
I-am promis lui Ethan c o s-l vizitez n vara asta. Iar vara aproape
a trecut.
Dar toamna ce are? Sunt sigur c Londra este chiar mai frumoas
toamna.
Am nevoie de o vacan. Acum.
De ce acum?
Pur i simplu, simt nevoia s evadez de aici.
De ce? Are vreo legtur cu Marcus?
Nu.
L-ai mai vzut?
Nu.
De ce nu l-ai mai vzut?

OK. Poate c are de-a face oarecum cu Marcus recunosc eu,


nedorindu-mi dect s tac. Chiar nu cred c lucrurile o s mearg cu el.
i poate c mi s-a fcut puin lehamite. E bine?
Oh, rspunde ea. Chiar mi pare ru c n-a mers.
Ultimul lucru pe care l doresc este compasiunea lui
Darcy. i spun c are mai degrab de-a face cu munca.
Trebuie s scap o vreme de Les.
Dar am nevoie de tine aici, scncete ea.
Se pare c cele zece secunde de compasiune din partea ei trecuser.
Claire o s fie aici.
Nu e acelai lucru. Rachel, tu eti domnioara mea de onoare!
Darcy! Am nevoie de o vacan. OK?
Cred c nu am de ales, zice ea. Parc o i vd cum se mbufneaz.
Aa-i? adaug ea cu o umbr de speran.
Da, aa-i.
Ofteaz tare i ncearc alt tactic.
Nu poi s te duci n sptmna n care sunt n Hawaii, n luna de
miere?
A putea, rspund, imaginndu-mi-o pe Darcy n noua ei lenjerie.
Dac lumea mea s-ar nvrti n jurul tu Dar, mi pare ru, nu este aa.
Nu i-am spus niciodat astfel de lucruri lui Darcy. Numai c situaia sa schimbat.
OK. Bine. Dar vino mine la prnz s ne ntlnim cu participanii la
ceremonie, s-i alegi rochia de domnioar de onoare Dac nu cumva
plnuieti s tragi o fug pn la Veneia sau cine tie unde.
Foarte amuzant, spun i nchid telefonul.
Aa c acum Dex o s tie c plec la Londra. M ntreb cum o s se
simt cnd o s aud vestea. Poate c l va face s se decid mai repede.
S-mi dea vestea cea bun nainte de a pleca aa de departe.
Tot atept, simindu-m din ce n ce mai chinuit cu fiecare or care
trece. Nicio veste de la el. Niciun telefon. Niciun e-mail. mi verific tot
timpul mesajele vocale, cutnd din priviri lumina roie intermitent.
Nimic, ncep s-i formez numrul de nenumrate ori, s compun emailuri lungi, pe care ns nu le trimit niciodat. Habar n-am cum, dar m
in tare.
Apoi, n seara dinaintea plecrii, m sun Jose.
Dex este aici i vrea s te vad.
M npdete emoia. Nunta s-a anulat! Mcar o dat, paharul meu
nu este doar pe jumtate plin, ci d pe-afar! Bucuria mea este umbrit

cnd gndul mi zboar la Darcy. Ce se va ntmpla cu prietenia noastr?


tie oare c sunt implicat? mi alung din minte imaginea ei,
concentrndu-m pe sentimentele mele pentru Dex. El este mult mai
important acum.
Dar, cnd deschid ua, faa lui exprim cu totul altceva.
Putem vorbi? ntreab el.
Da.
Vocea mea este optit.
Stau ncordat, de parc sunt pe punctul de a fi anunat c cineva
apropiat a murit. El ar putea fi, la fel de bine, poliistul care vine la ua
mea cu apca n mn.
Se aaz alturi de mine i cuvintele ncep s curg. A fost o hotrre
foarte grea Te iubesc cu adevrat Pur i simplu nu pot M-am gndit
foarte mult la asta m simt vinovat nu am avut de gnd s te
pclesc prietenia noastr incredibil de greu in prea mult la
Darcy nu pot s-i fac aa ceva avem o datorie fa de familia ei cinci
ani vara a fost foarte plin am fost sincer mi pare ru mi pare
ru mi pare cu adevrat ru ntotdeauna, ntotdeauna te voi iubi
Dex i acoper faa cu minile i mi vine n minte un moment de la
ziua mea: mi amintesc dintr-odat ct de mult i-am admirat minile n
timp ce mergeam cu taxiul pe First Avenue. Chiar nainte de a m sruta.
i acum, iat-ne ajuni aici. La sfritul sfritului. Iar eu nu-l voi mai
sruta niciodat.
Spune ceva, mi cere Dex. Are ochii sticloi i genele umede i
negre. Te rog, spune ceva.
M aud zicnd c neleg, c o s fiu OK. Nu plng. M concentrez, n
schimb, asupra respiraiei. Inspir i expir. Inspir i expir. n continuare,
tcere. Nu mai este nimic de spus.
Ar trebui s pleci, murmur eu.
n timp ce Dexter se ridic i se ndreapt spre u, m gndesc s ip,
s-l implor: Nu pleca! Te rog! Te iubesc! Rzgndete-te! Te-a nelat!
n loc s fac asta, l urmresc cum pleac, fr s ezite sau s se ntoarc
i s-mi arunce o ultim privire.
Rmn cu ochii aintii asupra uii pentru mult vreme, ascultnd
linitea intens. A vrea s plng pentru a umple astfel golul
nspimnttor, dar nu pot. Linitea devine i mai profund n timp ce
m ntreb ce ar trebui s fac n continuare. S-mi fac bagajele? S m
culc? S-i sun pe Ethan sau pe Hillary? Pre de o clip de iraionalitate,
mi trec prin cap acele gnduri pe care oamenii nu admit c le au: s

nghit o duzin de pastile de Tylenol, urmate de vodc. A putea s-l


pedepsesc cu adevrat pe Dex, s le stric nunta, s pun capt nefericirii
mele.
Nu fi nebun. Ai inima frnt. Vei trece peste acest moment. M
gndesc la toate inimile zdrobite n acest moment n Manhattan, n toat
lumea. La toate necazurile copleitoare. M simt mai puin singur cnd
mi dau seama c i ali oameni au sufletele sfiate. Soi care i prsesc
soiile dup douzeci de ani de cstorie. Copii care plng: Nu m
prsi, tticule! Te rog, rmi! Cu siguran, ceea ce simt eu nu se
compar cu o astfel de durere. Cred c a fost doar o poveste de dragoste
trectoare. Nu fusese niciodat sortit s dureze mai mult de luna
august.
M ridic, merg spre rafturile cu cri i gsesc cutia de Altoids. Mai am
o ultim speran. Dac dau doi de ase, poate se va rzgndi i se va
ntoarce la mine. Suflu deasupra zarurilor, aa cum fcuse i Dex. Apoi le
amestec n mna dreapt i le arunc cu atenie, cu mare atenie. Exact
cum s-a ntmplat la aruncarea lui, unul dintre zaruri se oprete naintea
celuilalt. E un ase! mi in respiraia. Pentru o clip, vd o grmad de
puncte i m gndesc c va fi tot un ase. ngenunchez, holbndu-m la al
doilea zar.
Este un cinci.
Am dat unsprezece. Este ca i cnd cineva i-ar bate joc de mine,
spunndu-mi: Ai fost pe aproape, dar nu i-a picat zarul.
Capitolul 21
Sunt undeva deasupra Oceanului Atlantic cnd decid c n-o s-i
destinui lui Ethan toate detaliile neplcute i deplorabile. Odat ce
avionul va ateriza pe pmnt britanic, nu m voi mai lsa copleit de
cele petrecute. Va fi primul pas pentru a uita de Dex, pentru a merge mai
departe. Dar, n timpul zborului, mi voi mai ngdui s m gndesc la el
i la situaia mea. Cum am riscat i am pierdut. Cum nu merit s-i
asumi riscuri. Cum este mai bine s fii un om obinuit. Cum mi-ar fi fost
cu mult mai bine dac nu a fi apucat-o niciodat pe drumul sta,
expunndu-m riscului de-a fi respins i dezamgit i oferindu-i lui
Darcy ansa de-a m nvinge din nou.
mi reazem capul de fereastr, n timp ce o feti din spatele meu mi
lovete scaunul cu piciorul o dat, de dou ori, de trei ori. O aud pe mama
ei spunndu-i cu voce mieroas: Ashley, nu lovi scaunul doamnei.

Ashley continu s loveasc. Ashley! Nu e voie. Nu se d cu piciorul ct


eti n avion, repet mama cu un calm exagerat, ca pentru a demonstra
tuturor celor din jur ce printe priceput este. nchid ochii n timp ce
zburm prin noapte i nu-i mai deschid dect atunci cnd nsoitoarea de
bord trece i ne ofer cti.
Nu, mulumesc, i spun.
Nu-mi trebuie niciun film. n urmtoarele cteva ore o s fiu prea
ocupat s-mi rumeg toat nefericirea.
I-am spus lui Ethan s nu vin la aeroport, pentru c o s iau un taxi
pn acas la el. i totui, sper c va veni. Dei locuiesc n Manhattan,
sunt intimidat de alte orae mari, mai ales de cele din strintate. Nu
am ieit niciodat din ar, cu excepia cltoriei la Paris i la Roma,
mpreun cu prinii mei, la aniversarea a douzeci i cinci de ani de la
cstorie. i n afar de vizita la Cascada Niagara, n partea canadian,
ceea ce nu prea se pune. Aa c sunt uurat s-l vd pe Ethan
ateptndu-m la ieirea din vam, zmbitor, cu un aer copilresc i
fericit ca ntotdeauna. Poart ochelari noi, cu rame din corn, ca ale lui
Buddy Holly43, numai c sunt maro. Se repede la mine i m strnge tare
n brae. Rdem amndoi.
mi pare att de bine s te vd! Haide, d-mi mie bagajul, spune el.
i mie. i zmbesc. mi plac ochelarii ti.
M fac s art mai inteligent?
i mpinge ochelarii pe nas i ia o figur de savant, mngindu-i o
barb inexistent.
Sigur!
Chicotesc.
Sunt tare fericit c eti aici!
Sunt tare fericit s fiu aici.
O var plin de decizii proaste; dar iat c, n sfrit, am luat i una
bun. Simplul fapt c l vd m face s m simt mai bine.
Era i timpul s m vizitezi, spune el, manevrnd geanta mea cu
rotile prin mulime.
Ne ndreptm spre ieire, n direcia staiei de taxiuri.
Nu pot s cred c sunt n Anglia. E att de incitant.
Iau prima gur de aer britanic. Vremea este exact aa cum mi-am

43
Pe numele lui adevrat Charles Hardin Holley, cntre i compozitor american, considerat unul dintre primii
muzicieni rock and roii; a avut a influen major asupra celor de la Beatles, Rolling Stones, asupra lui Bob
Dylan etc. (n.red.)

imaginat: cenuie, umed i uor rcoroas.


Nu glumeai cnd vorbeai despre vremea de aici. Parc am fi n
noiembrie, nu n august.
i-am spus De fapt, luna asta am avut cteva zile chiar
clduroase. Acum ns, vremea a revenit la normal.
Este capricioas. Dar te obinuieti. Trebuie doar s te mbraci
potrivit.
n cteva minute, suntem ntr-un taxi negru, pe bancheta din spate, cu
bagajele la picioare. Taxiul este elegant i spaios n comparaie cu
taxiurile galbene din New York.
Ethan m ntreab cum m simt i, pentru o secund, am impresia c
ntrebarea se refer la Dexter. Dar apoi mi dau seama c este, pur i
simplu, obinuita ntrebare de dup o cltorie cu avionul.
Oh, bine, rspund. Sunt de-a dreptul entuziasmat c m aflu aici.
Te simi ameit din cauza diferenei de fus orar?
Puin.
O halb cu bere rezolv problema, spune el. Fr moial. Avem
multe de fcut ntr-o sptmn.
Rd.
Cum ar fi?
S vizitm. S bem. S evocm amintiri. Chestii care fac timpul s
zboare Doamne, ce bine-mi pare c te vd!
Ajungem la apartamentul de la demisol al lui Ethan, din Kensington, i
facem turul dormitorului, al livingului i al buctriei. Mobila este
elegant i modern, iar pereii sunt acoperii cu picturi abstracte i de
postere cu muzicieni de jazz. Este un brlog de burlac, dar care nu url
prin toi porii: ncerc s mi-o trag la fiecare pas.
Probabil c vrei s faci un du?
i rspund afirmativ, pentru c m simt destul de murdar. mi d un
prosop n holul de lng baie i mi spune s nu m lungesc, pentru c
vrea s vorbim.
Imediat dup ce am fcut du i m-am schimbat, Ethan m ntreab:
Care e treaba cu Dex? neleg c nc sunt logodii?
Nu c-a fi ncetat vreo clip s m gndesc la el. Totul mi amintete
vag de Dex. Un indicator pentru Newcastle.
, Am but cteva beri Newcastle cu el de ziua mea. ofatul pe partea
stng a strzii. Dex este stngaci. Ploaia. Alanis Morissette care cnt:

Este ca ploaia n ziua nunii tale! 44


Dar ntrebarea lui Ethan referitoare la Dex mi provoac totui o
durere ascuit n piept. Simt un nod n gt i m strduiesc s nu plng.
Oh, Doamne. tiam eu, spune Ethan.
Se ntinde i m apuc de mn, trgndu-m pe canapeaua de piele
neagr.
Ce tiai? l ntreb, forndu-m s-mi stpnesc lacrimile.
C faci pe viteaza, chestia cu Nu-mi pas era mai mult
ludroenie. M ia n brae. Ce s-a ntmplat?
Pn la urm, izbucnesc n plns i i povestesc tot, fr s omit nimic.
Nici mcar treaba cu zarurile. S-a terminat cu jurmntul meu de peste
Atlantic. Durerea mea este ca o ran deschis.
Cnd termin, Ethan mi spune:
M bucur c am refuzat invitaia. Nu cred c a fi putut suporta.
mi suflu nasul i mi terg faa.
Fix aa a zis i Hillary. Nici ea nu merge.
Nici tu n-ar trebui s te duci, Rachel. Boicoteaz-o! i va fi prea greu.
Cru-te!
Trebuie s merg.
De ce?
Ce s-i zic?
Spune-i c trebuie s te operezi, c trebuie s-i scoi un organ
intern neesenial
Ce organ?
Splina, de pild. Oamenii pot tri fr splin, nu?
Din ce cauz trebuie s-i scoi splina?
Nu tiu. O piatr la splin? O problem un accident, o boal. Ce
conteaz? Inventeaz ceva. Fac eu cercetri pentru tine, gsim noi ceva
plauzibil. Numai s nu te duci.
Trebuie s fiu acolo.
Am redevenit persoana care respect ntotdeauna regulile.
Stm un minut n tcere, apoi Ethan se ridic, stinge lmpile i i
nfac portofelul de pe o msu din hol.
Hai!
Unde mergem?
La pubul meu preferat. Bem pn te faci praf i uii de durere.

44

lt's like rain on your weddingday - vers al melodiei Inonic (n.red.)

Crede-m, ajut.
Este unpe dimineaa!
Rd de exuberana lui.
i? Ai o idee mai bun? i ncrucieaz braele peste pieptul ngust.
Vrei s facem un tur de ora? Crezi c Big Benul o s-i fie de vreun ajutor
n momentul sta?
Nu, rspund eu.
Big Benul n-o s fac dect s-mi reaminteasc de scurgerea
minutelor care m apropie de ceea ce va fi cea mai ngrozitoare zi din
viaa mea.
Haide odat! spune el.
l urmez pe Ethan la un pub numit The Brittania. Este exact aa cum
m ateptam s fie un pub englezesc: vechi i plin de btrni care
fumeaz i citesc ziarul. Covorul este de un rou-nchis, iar pereii, de
aceeai culoare, sunt acoperii cu picturi urte n ulei reprezentnd vulpi,
cprioare i femei victoriene. Am putea fi prin anul 1955. Un brbat cu
epcu, care fumeaz pip, chiar seamn cu Winston Churchill.
Ce i-ar plcea? m ntreab Ethan.
Dex, m gndesc eu, dar i spun c o bere ar fi grozav. ncep s cred
c ideea cu butura nu este chiar aa de rea.
De care? Guinness? Kronembourg? Carling?
N-are importan, rspund. Orice n afar de Newcastle.
Ethan comand dou beri, a lui ceva mai neagr ca a mea. Stm ntrun separeu dintr-un col. mi trec degetele peste lemnul mesei i l ntreb
ct timp i-a luat s o uite pe Brandi.
Nu prea mult, mi spune. Cnd am aflat ce a fcut, mi-am dat seama
c nu era aa cum o credeam eu. Nu am pierdut nimic. La asta trebuie s
te gndeti. Dex nu era potrivit pentru tine. Las-i-l lui Darcy
De ce ctig ea ntotdeauna?
Vorbesc asemenea unui copil de cinci ani, dar m ajut faptul c-mi
exprim nefericirea scurt i la obiect: Darcy m-a nvins. Din nou.
Ethan rde, artndu-i pentru scurt timp gropiele din obraji.
Ce ctig?
Pi, de pild, pe Dex.
M cuprinde autocomptimirea n timp ce mi-l imaginez cu Darcy. La
New York este diminea. Probabil c sunt nc mpreun n pat.
OK. Ce altceva?
Totul.
mi sorb berea ct de repede pot. Simt cum mi cade glon n stomacul

gol.
Ca de pild?
Cum s-i explici unui tip ce vrei s spui? Sun att de superficial c
este mai drgu, c se mbrac mai bine, c este mai slab. i asta nu e
totul. E i mai fericit. Obine ceea ce dorete, indiferent despre ce e
vorba, ncerc s m fac neleas dnd exemple.
Pi, are slujba aia grozav care i aduce o cru de bani i tot ceea
ce are de fcut este s organizeze reuniuni i s arate bine.
Slujba aia de plvrgeal? S fim serioi!
E mai bun dect a mea.
Mai bun dect s fii avocat? Nu cred.
Mai distractiv.
Nu i-ar plcea.
Nu despre asta e vorba. Ea i iubete slujba.
tiu c nu prea reuesc s demonstrez c Darcy iese mereu
victorioas.
Atunci gsete-i una care s-i plac. Dei asta este o cu totul alt
problem. Una de care ne vom ocupa mai trziu Bine, dar ce altceva a
mai ctigat?
Pi, a fost admis la Notre Dame, rspund, tiind c sun ridicol.
Oh, nu-i aa!
Ba da, a fost admis.
Nu. A spus c a fost admis. Cine alege Indiana University n loc de
Notre Dame?
O grmad de oameni. De ce vorbeti mereu de ru despre Indiana
University?
Bine. Uite. Ursc i mai mult Notre Dame. Vreau doar s spun c,
dac aplici la ambele coli i chiar intri la amndou, se presupune c i
doreti s mergi la ambele. Aa c ai alege Notre Dame. Este o coal mai
bun, nu?
Aprob din cap.
Aa cred.
Dar ea nu a fost admis acolo. i nici nu a obinut ct a spus ea?
1305 i jumtate de puncte, sau cam aa ceva, la testul pentru admiterea
la colegiu. i aminteti de porcria aia?
Da. A minit n legtur cu punctajul.
i a minit i n legtur cu Notre Dame. Crede-m Ai vzut
vreodat scrisoarea prin care i s-a comunicat c a fost admis?
Nu. Dar Bine, poate c nu a fost admis.

Dumnezeule, eti att de naiv, spune el. Credeam c suntem pe


aceeai lungime de und.
A fost un subiect sensibil. i aminteti?
Oh, da. Mi-aduc aminte. Erai att de trist. Ar fi trebuit s
srbtoreti evadarea din Vestul Mijlociu. Bineneles c ai ales coala
aflat a doua pe lista celor mai respingtoare din regiune i te-ai dus la
Duke Cunoti teoria mea despre Duke i Notre Dame, nu?
Zmbesc i i spun lui Ethan c mi-e greu s in minte toate teoriile lui.
Despre ce e vorba de data asta?
Pi, n afar de tine i de alte cteva excepii, acele dou coli sunt
pline de oameni nesuferii. Poate c doar oamenii nesuferii ncearc s
intre acolo sau poate c colile astea i atrag pe nesuferii. Sau o fi o
combinaie o chestiune de stimulare reciproc. Nu te simi jignit, nu?
Bineneles c nu. Continu! l ndemn.
n parte, sunt de acord cu el. O mulime de oameni de la Duke, inclusiv
iubitul meu, erau greu de suportat.
OK. Aadar, de ce ar fi acolo mai muli nemernici dect n alt
parte? Ce au n comun cele dou coli?
Chiar, ce au n comun?
E simplu. Supremaia n campionatul universitar i venituri din
sport. Din fotbal la Notre Dame i din baschet la Duke. Combinate cu o
reputaie academic strlucit. Iar rezultatul este un corp studenesc
intolerabil de arogant. Poi s-mi spui o alt universitate creia s-i fie
caracteristic o astfel de combinaie?
Michigan, i rspund eu, gndindu-m la Luke Grimley din liceul
nostru, care era exasperant cu discuiile lui despre fotbalul de la
Michigan.
Cred c i n ziua de azi vorbete despre aruncrile decisive ale lui
Rumeal Robinson din finala campionatului universitar.
Aha! Michigan! Frumoas ncercare. Dar nu este o coal privat
scump. Caracterul public salveaz Michiganul i face pe studenii de la
Michigan mai puin nesuferii.
Ia stai puin! Dar coala ta? Stanford? l avei pe Tiger Woods. Mari
nottori. Debbie Thomas, patinatoarea, n-a ctigat o medalie de argint?
Juctori de tenis din belug. Plus mari savani. i este privat i scump.
Aa c, de ce nu suntei i voi, absolvenii de la Stanford, aa de
enervani?
Simplu. Nu dominm fotbalul i baschetul. Da, suntem buni n unii
ani, dar nu ca Duke la baschet sau Notre Dame la fotbal Nu poi deveni

prea nesuferit n sporturi care nu aduc bani. Asta ne salveaz.


Zmbesc i aprob. Teoria lui este interesant, dar sunt mai intrigat s
aflu c Darcy nu a fost, de fapt, admis la Notre Dame.
Te deranjeaz dac fumez? m ntreab Ethan scond un pachet
din buzunarul de la spate.
Ia o igar i o rsucete ntre degete.
Credeam c te-ai lsat.
Pentru un minut, rspunde el.
Ar trebui s te lai.
tiu.
Bun. Hai s revenim la Darcy!
Bine.
Poate c a fost respins de la Notre Dame. Dar s-a ales cu Dex.
Aprinde un b de chibrit i l ridic nspre buze.
Cui i pas? Las-o s-l pstreze! E la. Sincer, e mai bine pentru tine
aa.
Nu e la, spun, n sperana c Ethan m va convinge de contrariu.
Vreau s m ag de un defect fatal. S cred c Dex nu este aa cum lam considerat eu. Ceea ce va fi cu mult mai puin dureros dect credina
c eu nu sunt femeia pe care i-o dorea.
Bine, poate c la e prea mult spus. Dar, Rach, sunt sigur c ar
prefera s fie cu tine. Numai c nu tie cum s se descotoroseasc de ea.
S fac trecerea la tine.
i mulumesc pentru ncredere. Dar, de fapt, cred c tocmai s-a
hotrt c prefer s rmn cu Darcy. Dintre noi dou, a ales-o pe ea.
Toat lumea o alege pe ea.
Dau pe gt berea fr s-mi pese de consecine.
Care toat lumea? Cine altcineva n afar de laul de Dex?
Bine. Zmbesc. i tu ai ales-o pe ea.
mi arunc o privire nedumerit.
N-am ales-o.
Pufnesc.
Ha!
Asta i-a spus?
n toi aceti ani, nu mi-am exprimat niciodat simmintele cu privire
la povestea lor de dragoste de dou sptmni, din coala elementar.
Nici nu trebuia s-mi spun. Toat lumea tia.
Despre ce vorbeti?
Despre ce vorbeti tu!

Despre reuniune? ntreab el.


Cea de zece ani? ntreb i eu, netiind de nicio alt reuniune.
mi amintesc ce furioas am fost cnd Les a insistat c aveam de lucru.
Aia era perioada dinainte de a nva s mint. M-a luat la mito cnd i-am
spus c nu aveam cum s lucrez fiindc trebuia s merg la ntlnirea de
zece ani de la terminarea liceului.
Da. Ea nu i-a spus ce s-a ntmplat?
Trage un fum lung, apoi ntoarce capul i sufl fumul departe de mine.
Nu. Ce s-a ntmplat? ntreb eu, gndindu-m c o s mor dac aflu
c Ethan s-a culcat cu ea.
Te rog s-mi zici c n-ai fcut-o cu ea.
La dracu, nu, rspunde el. Dar ea a ncercat.
Termin restul meu de bere i fur cteva nghiituri de la Ethan, n
vreme ce l ascult spunnd povestea reuniunii noastre. Cum Darcy s-a
dat la el la petrecerea din curtea lui Horace Carlisle, dup reuniune. I-a
spus c ea credea c ei doi ar trebui s petreac o noapte mpreun. Ce
ru puteau face?
Glumeti!
Nu, spune el. Am zis ceva de genul: Darce, pe toi dracii, nu! Ai un
prieten. Ce mama naibii?!
sta a fost motivul?
Motivul pentru care nu m-am culcat cu ea?
Dau din cap.
Nu, nu din cauza asta.
Atunci de ce?
Pentru o secund, m ntreb dac o s se deconspire. Poate c, pn la
urm, Darcy avea dreptate.
Tu de ce crezi? Pentru c este Darcy. Eu n-o vd aa cum o vd toi.
Nu crezi c este frumoas?
Sincer, nu. Nu cred.
De ce?
Trebuie s am motive?
Da.
OK. D drumul fumului, uitndu-se spre tavan. Pentru c se
fardeaz prea strident. Pentru c este prea nu tiu tioas.
Cu trsturile prea ascuite? ntreb eu.
Da. Ascuite i e prea pensat.
Revd n minte sprncenele subiri i foarte arcuite ale lui Darcy.
Prea pensate. E amuzant.

Da. i oldurile alea osoase care parc te mpung. Este mult prea
slab. Nu-mi place. Dar nu asta e problema. Chestia e c este Darcy. Se
nfioar i i ia napoi berea de la mine. Stai aa. Mai aduc imediat nc
dou. i strivete igara i se ndreapt spre bar, ntorcndu-se cu alte
dou beri. Poftim!
Mulumesc, spun i m apuc s sorb cu nesa din a mea.
Rde.
Nu pot s te las s bei mai mult ca mine.
mi terg spuma de pe buze cu dosul palmei i l ntreb de ce nu mi-a
povestit mai demult despre Darcy i despre ce s-a ntmplat la reuniune.
Nici nu tiu. Pentru c n-a fost mare lucru. Era moart de beat.
Ridic din umeri. Probabil c nici mcar nu tia ce fcea.
Da, sigur. ntotdeauna tie ce face.
Cred c da. Poate. Dar chiar n-a fost important.
Asta explic de ce Darcy afirma c Ethan este poponar. Asta i se prea
singura explicaie posibil pentru faptul c a refuzat-o.
Se pare c puterea de atracie pe care o exercita n clasa a cincea
asupra ta a plit.
Rde.
Da. Cred c am ieit mpreun odat, foarte demult, zice el, punnd
ghilimele fictive n timp ce rostete ieit mpreun.
Vezi? i tu ai preferat-o pe ea n locul meu.
i apar iar gropiele.
Despre ce dracu vorbeti acum?
Despre bileel. Bileelul n care trebuia s bifezi ptrica.
Poftim?
Oftez.
Bileelul pe care i l-a trimis. Bileelul n care te ntreba dac vrei s
iei cu mine sau cu ea.
Nu asta spunea bileelul. Nu scria nimic de tine. De ce ar fi zis Darcy
ceva de tine n biletul la?
Pentru c te plceam! Sunt oarecum stnjenit s admit asta, chiar
i dup atia ani. tiai.
Clatin din cap cu putere.
Nici gnd. Nu tiam.
Trebuie s fi uitat.
Nu uit chestii din astea. Am o memorie de elefant. Numele tu nu
era pe bilet. nelegi? A fi tiut, pentru c i eu te plceam.
M msoar cu privirea din spatele ochelarilor, apoi i aprinde alt

igar.
Prostii!
Simt cum roesc. Este vorba despre Ethan, mi spun. Acum suntem
maturi.
OK. Ridic din umeri i ntoarce cutia de chibrituri. Acum arat i el
stnjenit. Nu m crezi.
Chiar m-ai plcut?
Mult de tot. mi amintesc c te ajutam mereu s ctigi atunci cnd
jucam ceva mpreun. M luptam cu nverunare cu toi adversarii ti.
Spune-mi c n-ai observat asta.
N-am observat, recunosc eu.
Dup cum se vede, eti mult mai puin perspicace dect am crezut
vreodat Da, te plceam. Te-am plcut chiar i la liceu. i apoi ai
nceput s iei cu Beamer. Mi-ai frnt inima.
Astea sunt chestii cu totul noi, dar eu nu pot trece peste faptul c
numele meu nu era pe bileel.
Pot s jur c am crezut c Annalise vzuse biletul.
Annalise este o fat bun, dar extrem de credul. Darcy a pus-o
probabil s spun c numele tu aprea pe bilet. Sau a pclit-o, fcnd-o
s cread c numele tu era pe bilet. Apropo, ce mai face Annalise? A
nscut?
Nu. Dar se poate ntmpla n orice moment.
Merge i ea la nunt?
Dac nu o s nasc fix atunci, va merge. Toi vor fi acolo, n afar de
tine.
i de tine. Nasoal chestia aia cu splina.
Da. E tragic. Zmbesc. Deci, eti sigur c numele meu nu era pe
bilet?
M concentrez pe o dovad veche de douzeci de ani. Este absurd, dar
i atribui tot felul de semnificaii.
Absolut sigur, rspunde. Ab-so-lut.
La dracu! izbucnesc eu. Ce ticloas!
Rde.
Nu aveam niciun indiciu c eu eram alesul. Credeam c era vorba
despre Doug Jackson.
Nu erai tu alesul. Doug Jackson era, i spun. Asta e faza. Eu eram
singura care te plcea. Ea n-a fcut dect s se ia dup mine.
Observ din nou ct de pueril par de cte ori mi descriu sentimentele
fa de Darcy.

Ei bine, n-ai pierdut prea mult. A iei cu mine nsemna s mpri


cteva prjiturele Hostess. Nu era prea captivant. i totui, am fcut
echip la multe jocuri.
Aa c poate i Dex va face echip cu mine data viitoare cnd vom
juca ceva, i spun. O s fie ntr-adevr
Nu gsesc cuvntul potrivit. Simt c m mbt.
ic? Strlucitor? Colosal? m ajut Ethan.
Aprob din cap.
Toate. Da.
Te simi mai bine? m ntreab el.
Se strduiete din rsputeri. Datorit eforturilor lui i berilor, m simt
oarecum vindecat cel puin pentru moment. M gndesc c sunt la mii
de kilometri deprtare de Dex. Dar Dexter care a avut la dispoziie i
numele meu atunci cnd a ales a bifat ptrica de lng numele lui
Darcy.
Da. Un pic mai bine. Da.
Pi, hai s recapitulm! Am stabilit c nu am ales-o pe Darcy n
locul tu. i c nu a fost admis la Notre Dame.
Dar l-a obinut pe Dex.
Uit-l! Nu te merit, spune Ethan i privete nspre meniul scris pe
o tabl din spatele nostru. Ia s vedem! Hai s-i lum nite fish and chips.
Mncm de prnz: pete, cartofi prjii i piure de mazre, care mi
aduce aminte de mncarea pentru copii.
Ca la mama acas. i mai lum cteva halbe. Apoi fac propunerea s
mergem la plimbare, s vedem ceva tipic englezesc. M duce n
Kensington Gardens i mi arat Kensington Palace, unde a trit prinesa
Diana.
Vezi poarta asta? Aici au ngrmdit toate florile i scrisorile n
momentul cnd a murit. i aduci aminte de fotografiile alea?
Oh, da. Aici a fost?
Da.
Eram cu Dex i cu Darcy cnd am aflat c Diana murise. Ne aflam la
Talkhouse i un tip a venit la noi la bar i a spus: Ai auzit c Diana a
murit ntr-un accident de main? Dei nu putea fi vorba dect despre o
singur Diana, i eu, i Darcy am ntrebat care Diana. Prinesa Diana, a
rspuns tipul. Apoi ne-a povestit c a murit ntr-un accident de main,
n timp ce mergea cu vitez mare printr-un tunel din Paris, urmrit de
paparazzi. Darcy a nceput s plng imediat. Dar mcar atunci nu au fost
lacrimi care s cereasc atenia celorlali. Erau lacrimi sincere. Era cu

adevrat zguduit. Amndou eram. Cteva zile mai trziu, am urmrit


nmormntarea mpreun, trezindu-ne la patru dimineaa pentru a
vedea toat transmisia, exact aa cum fcuserm i la nunta ei cu prinul
Charles, cu aisprezece ani n urm.
Eu i Ethan hoinrim fr umbrel prin burnia din Kensington
Gardens. Nu m deranjeaz faptul c sunt ud. Nu-mi pas c o s mi se
ncreeasc prul. Trecem de palat i nconjurm un lac mic, rotund.
Cum se numete lacul sta?
Round Pond45, rspunde Ethan. Sugestiv, nu?
Trecem pe lng o estrad i apoi pe lng Albert Memorial, o statuie
uria de bronz a prinului Albert aezat pe tron.
i place?
E frumoas, rspund.
Regina Victoria a comandat acest monument, ndurerat de
moartea de febr tifoid a soului ei.
Cnd?
Pe la o mie opt sute aizeci sau aptezeci i ceva Frumos, nu?
Da, rspund eu.
Se pare c ea i Albert erau foarte ataai unul de cellalt.
Cred c regina Victoria trebuie s fi fost mai trist dect sunt eu acum.
Apoi mi trece prin minte gndul c a prefera s-l pierd pe Dex din
cauza unei boli dect s tiu c a ales-o pe Darcy. Aa c poate nu este o
iubire adevrat dac prefer s-l vd mort OK, nu cred totui c a
prefera s moar.
ncepe s plou mai tare. n afara unor turiti japonezi care fac poze
pe treptele monumentului, suntem singuri.
E OK dac ne ntoarcem? Ethan arat n direcia opus. Putem s
mergem n Hyde Park n alt zi.
Sigur c ne putem ntoarce, rspund eu.
Splina i face figuri pe vremea asta?
Ethan! Trebuie s merg la nunt.
Las-o balt!
Sunt domnioar de onoare.
Oh, ai dreptate! Tot uit chestia asta, spune el, tergndu-i ochelarii
cu mneca.
n timp ce ne ntoarcem spre apartamentul lui, Ethan chicotete de

45

n englez, n original Heleteul Rotund (n.red.)

unul singur.
Ce e?
Darcy, spune el, cltinnd din cap.
Ce e cu ea?
Tocmai m gndeam la momentul n care i-a scris lui Michael
Jordan i l-a invitat la petrecerea noastr de sfrit de an.
Rd.
De fapt, ea chiar credea c o s vin! i aduci aminte ct de
ngrijorat era de cum avea s-i dea vestea lui Blaine?
Apoi Jordan i-a rspuns. Sau oamenii lui, n orice caz. Asta e partea
care mi se pare ireal. N-am crezut niciodat c o s primeasc rspuns.
Rde. Indiferent ce ar spune, tiu c are o slbiciune pentru ea. Uneori,
chiar fr s vrea. Exact ca mine.
Da. Ei bine, a primit. nc mai pstreaz scrisoarea.
Ai vzut-o?
Da. Nu mai ii minte c a lipit-o n dulapul nostru din vestiar?
i totui, spune el, nu ai vzut niciodat scrisoarea de la Notre
Dame.
OK. OK. S-ar putea s ai dreptate. Dar unde ai fost acum
doisprezece ani cu intuiia asta a ta?
Dup cum i-am spus, credeam c gndim la fel n privina asta.
Totul era prea strveziu tii, pentru o femeie deteapt, poi fi destul
de aerian.
i mulumesc pentru asta.
i scoate o plrie imaginar.
Pentru puin.
Ne ntoarcem n apartamentul lui Ethan, unde diferena de fus orar
m d gata. Cnd m trezesc, Ethan mi ntinde o ceac de ceai Earl Gray
i o brio. Prnzul la un pub, o plimbare la vechiul apartament al Dianei,
un somn de dup-amiaz n care nu visez nici mcar o dat ceva legat de
Dex i ceaiul i brioele cu bunul meu prieten. Cltoria a nceput
promitor. Att ct poate fi de promitor ceva cnd ai inima zdrobit.
Capitolul 22
Seara ne ntlnim cu prietenii lui Ethan Martin i Phoebe pe care i-a
cunoscut n perioada n care scria pentru Time Out. Auzisem multe
despre amndoi: tiam c Martin este foarte bine-crescut, c a fost la
Oxford i c provine dintr-o familie cu o grmad de bani, iar Phoebe

este din East London, a fost concediat o dat pentru c i-a spus efului
ei terge-o! i s-a culcat cu o mulime de brbai.
Sunt exact aa cum mi i-am nchipuit. Martin este bine mbrcat i
atrgtor, ntr-un fel care nu este totui sexy. St picior peste picior, d
din cap, se ncrunt mult i scoate cte un Hmm ori de cte ori vorbete
altcineva, dnd impresia c este foarte interesat de ce i se spune. Phoebe
este nalt ca o amazoan, cu un pr vlvoi, rou aprins. Nu m pot hotr
dac rujul ei portocaliu este incompatibil sau se asorteaz cu prul ei. Nu
m pot hotr nici dac este drgu sau arat, pur i simplu, ciudat.
Corpul ei nu este, cu siguran, ideal, dar nu ncearc s-l ascund. n
spaiul dintre bluz i pantaloni se arat un colcel din abdomenul ei
mare i alb. Nimeni din Manhattan nu i-ar expune burta dac aceasta nar fi tare ca piatra. Ethan mi-a spus odat c englezoaicele sunt mult mai
puin obsedate de aspect i de siluet dect americancele. Phoebe este
dovada acestui lucru. Toat seara vorbete despre tipul sta cu care vrea
s i-o trag i despre individul la cu care i-a tras-o deja. Toate
afirmaiile sunt scurte i la obiect, ca i cnd i-ai spune cuiva c la
serviciu a fost foarte mult de lucru sau c te-ai sturat de atta ploaie.
Mie mi place sinceritatea ei, dar Martin i d de multe ori ochii peste
cap i face comentarii seci cu privire la bunele ei maniere.
Dup ce Phoebe a tot vorbit despre un tip Roger, care ar merita s i
se dea foc la boae, se ntoarce ctre mine i m ntreab:
Ei, Rachel, tu ce crezi despre brbaii americani? Sunt la fel de
ngrozitori ca englezii?
i mulumesc, draga mea, spune Martin cu o seriozitate prefcut.
i zmbesc lui Martin i apoi m ntorc ctre Phoebe.
Depinde Gama este larg, rspund. Nu m-am gndit niciodat la
ei ca la brbaii americani. Sunt singurii pe care i cunosc.
Ai vreo relaie cu cineva n momentul sta? m ntreab ea i apoi
sufl fumul spre tavan.
Hmm. Nu chiar. Nu. Sunt liber.
Eu i Ethan schimbm o privire. Phoebe observ.
Ce e? E ceva la mijloc. tiu c este.
Martin i deschide braele, face vnt fumului din faa lui i ateapt.
Phoebe face un semn cu mna, vrnd parc s spun: Hai, d-i drumul!
Nu-i nimic, spun. Nici mcar nu merit s discutm despre aa
ceva.
Povestete-le! m ndeamn Ethan.
Aa c nu am cum s dau napoi, din moment ce Ethan a stabilit c, de

fapt, e ceva de povestit.


Nu vreau s irit pe toat lumea cu o serie lung de Nu-i nimic,
Povestete, Chiar nu e nimic, Hai, povestete-ne, iar Phoebe nu pare
genul care s cedeze aa uor. n aceast privin, este ca Hillary, care
obinuiete s spun n aceste situaii: Pi atunci, de ce-ai mai adus
vorba? Doar c, n cazul sta, Ethan a adus vorba. Oricum, n-am nicio
scpare, aa c spun:
M-am ntlnit toat vara cu un tip care urmeaz s se nsoare n
mai puin de dou sptmni. Am crezut c o s-i anuleze nunta. Dar nu
a fcut-o. Aa c iat-m din nou singur.
mi spun povestea fr emoie, fapt care m face s m simt mndr.
Progresez.
De obicei, ateapt pn se nsoar ca s nele, spune Phoebe.
Tipul sta a luat un avans, ce s-i faci?! Cum arat viitoarea soie? O
cunoti?
Da. S-ar putea spune i aa.
O adevrat ticloas, nu? ntreab Phoebe, curioas.
Martin tuete i mprtie fumul de la igara ei.
Poate c Rachel nu dorete s discute despre aa ceva. Ne-am
gndit, oare, la asta?
Nu, nu ne-am gndit, i rspunde ea i apoi mi se adreseaz mie: Te
deranjeaz dac discutm?
Nu, nu m deranjeaz, rspund.
Ceea ce cred c este adevrat.
Deci? Fata cu care se nsoar? Cum ai cunoscut-o?
Pi ne cunoatem de mult vreme, spun eu.
Ethan trece direct la subiect:
Pe scurt, Rachel este domnioara de onoare.
M bate pe spate i apoi i pune mna pe umrul meu, ca pentru a m
felicita. Este, n mod clar, satisfcut c le-a oferit prietenilor si acest
motiv inedit de brf transatlantic.
Phoebe nu pare uimit. Sunt sigur c a vzut chestii i mai i.
Urt treab, spune ea nelegtoare.
Dar acum s-a terminat, zic eu. I-am mprtit sentimentele mele. Iam cerut s anuleze nunta. Iar el a ales-o pe ea. i cu asta, basta.
ncerc s ascund faptul c sunt aproape o epav; cred c m descurc
destul de bine.
Face minunat fa situaiei, spune Ethan.
Da. Nu pari deloc rscolit, admite Phoebe. N-am fi putut ghici n

vecii vecilor.
Ar trebui s-i curg lacrimile n sticla de bere? o ntreab Martin pe
Phoebe.
Eu aa a face. i-aduci aminte de Oscar?
Ethan mormie ceva, iar Martin tresare. E clar c i amintesc de
Oscar.
Apoi Ethan le spune c el e de prere c nu ar trebui s merg la nunt.
Phoebe vrea s tie mai multe despre mireas, aa c Ethan i face o
scurt prezentare a lui Darcy, adugnd o pat de culoare prieteniei
noastre. Amintete n treact chiar i de chestia cu Notre Dame. Rspund
la ntrebri cnd vreunul dintre ei mi se adreseaz, dar altfel doar i
ascult pe cei trei discutnd despre situaia mea critic, ca i cnd nu a fi
de fa. Este amuzant s-i auzi pe Martin i pe Phoebe pronunnd
numele lui Dex i al lui Darcy i analizndu-i pe amndoi cu accentul lor
britanic. Oameni pe care nu i-au ntlnit i probabil c nu i vor ntlni
niciodat. Asta i face s vad lucrurile cu o oarecare detaare. S aib o
imagine mai de ansamblu.
Oricum, cred c ar fi mai bine s i-l scoi din minte, mi spune
Phoebe.
i eu tot asta i spun, zice i Ethan.
Martin susine c nc exist posibilitatea ca el s anuleze nunta.
Nu, i spun. Cu o sear nainte de a pleca, a venit la mine i mi-a
comunicat n termeni neechivoci. Se nsoar.
Cel puin, i-a spus-o de-a dreptul, comenteaz Martin.
Mcar att, recunosc eu, gndindu-m c sta a fost un lucru bun.
Altfel, m-a fi mbtat n continuare cu ap rece. Trebuie s-i recunosc
lui Dex meritul de a-mi trnti adevrul verde-n fa.
Brusc, Phoebe are o idee fabuloas. Prietenul ei James a rmas de
curnd singur i e nnebunit dup americance. De ce s nu aranjm o
chestie i s vedem ce iese?
Ea locuiete la New York, spune Martin. i-aduci aminte?
i? E doar o mic problem de logistic. Se poate muta. i el se
poate muta. i, la urma urmei, poate fi o distracie pentru amndoi. Poate
c o s aib parte de o partid bun de sex.
Nu toat lumea vede o partid de sex ca pe o terapie, o repede
Martin.
Phoebe ridic o sprncean. Mi-a dori i eu s pot ridica dintr-o
sprncean. Sunt ocazii cnd este un gest att de potrivit
Zu? Poate-i doreti s faci o ncercare, Marty.

Se ntoarce din nou spre mine, ateptndu-mi reacia.


O partid bun de sex nu stric niciodat, spun eu pentru a intra n
graiile lui Phoebe.
i trece minile prin prul ciufulit i pare ncntat.
Fix asta zic i eu.
Ce faci? o ntreab Ethan n timp ce Phoebe i scoate telefonul din
geant.
l sun pe James, rspunde.
Ce dracu, Pheebs? Las telefonul, i cere Martin. Eti total lipsit de
tact.
Nu, este n regul, spun eu, luptnd mpotriva instinctelor mele de
persoan pudic. Poi s-l suni.
Phoebe radiaz.
Da. Voi, biei, inei-v deoparte!
Aa c, mulumit lui Phoebe, n seara urmtoare mnnc mncare
thailandez la o ntlnire aranjat cu James Hathaway. James este
jurnalist independent i are treizeci de ani. Arat bine, dei este opusul
lui Dex. Este mai degrab scund, cu ochi albatri, pr deschis la culoare i
sprncene i mai deschise. Ceva din el mi amintete de Hugh Grant. La
nceput, am crezut c este numai accentul, dar apoi mi-am dat seama c,
la fel ca Hugh, are un oarecare farmec frivol. i, tot la fel ca Hugh, pariez
c s-a culcat cu o grmad de femei. Poate c n-ar fi ru s-l las s m
adauge i pe mine pe lista lui.
Clatin din cap i rd de ceea ce tocmai a spus James, un comentariu
ironic despre un cuplu de lng noi. Este amuzant. mi vine n minte
deodat faptul c poate Dex nu este suficient de amuzant. Bineneles c
am subscris ntotdeauna ideii c, dac vreau s rd cu poft, m uit la o
reluare din Seinfeld, c nu trebuie neaprat s m ntlnesc cu un comic
care spune glume, dar intenionez s-mi revizuiesc poziia. Poate c
vreau un tip amuzant. Poate c lui Dex i lipsete un lucru esenial. ncerc
s merg pe pista asta, imaginndu-mi-l lipsit de simul umorului,
plictisitor chiar. Dar nu prea mi iese. Este greu s te mini aa. Dex este
destul de amuzant. Este perfect pentru mine. n afar de faptul mrunt i
oarecum deranjant c se nsoar cu Darcy.
mi dau seama c am scpat ultimele replici ale lui James, ceva despre
Madonna.
i place? m ntreab el.
Nu n mod deosebit, rspund. Merge.
n mod normal, cnd vine vorba despre Madonna, te atepi la un

rspuns mai categoric. De obicei, oamenii o iubesc sau o ursc Ai jucat


vreodat jocul la n care alegi dac urti ceva sau te dai n vnt dup
ceva?
Nu. Cum e?
James mi explic regulile jocului. Spune c alegi un subiect sau un
nume, sau orice altceva, iar ambii participani trebuie s se decid dac
le place sau l ursc. Nu ai voie s fii neutru.
i dac i-e indiferent? ntreb. Dac nu-mi place, dar nici nu o ursc
pe Madonna?
Trebuie s alegi una dintre variante. Aa c spune, mi cere el. i
place sau o urti?
Ezit, i apoi zic:
Bun. O ursc.
Bine. i eu.
Pe bune? l ntreb.
Ei bine, da. N-are talent. Acum alege tu ceva!
Hmm Nu-mi vine nimic n minte. Spune tot tu.
Bine. Paturile cu ap.
Att de vulgare. Le ursc, spun. n privina asta nu sunt nehotrt.
i eu. E rndul tu.
OK. Bill Clinton.
mi place, zice James.
i mie.
Continum s jucm pn ne terminm vinul.
Dup cum s-a dovedit, amndoi urm (sau cel puin urm mai mult
dect ne plac) oamenii care au petiori aurii pe post de animale de
companie, Speedos46 i pe Ross din serialul Friends. Amndurora ne plac
(sau ne plac mai mult dect le urm) Chicken Menuggets, implanturile
mamare (aici am minit, numai ca s fiu cool, dar am fost surprins c el
a ales tot asta poate c se teme c i eu am) i s ne uitm la golf la
televizor. Suntem diferii n privina muzicii rap (mie mi place; lui i d
dureri de cap), a lui Tom Cruise (lui i place; eu nc l ursc pentru c a
prsit-o pe Nicole), a familiei regale (mie mi place; el spune c e
republican, ce-o vrea s nsemne asta) i a Las Vegasului (lui i place; eu
l asociez cu jocurile cu zaruri care se rostogolesc i cu Dex).
M gndesc c jocul mi place. Pentru c este extrem. Alb sau neagr.

46

Marc de costume de baie (n.tr.)

Totul sau nimic. M gndesc la Dex, schimbnd de vreo dou ori


rspunsul nainte de a-l da pe cel final: l ursc. Iubesc, ursc, iubesc. mi
amintesc c mama mi-a zis odat c opusul iubirii nu este ura, ci
indiferena. tia ea ce spunea. elul meu este s devin indiferent fa de
Dex.
Cnd ne terminm cina, ne hotrm s srim peste desert i s
mergem la el. Are un apartament frumos, mai spaios dect al lui Ethan i
plin de plante i de mobil confortabil. mi dau seama c o femeie s-a
mutat de curnd de aici. Ca pentru a-mi confirma acest lucru, jumtate
dintre rafturile cu cri sunt goale. Toat partea stng. n cazul n care
nu-i ineau separat crile lucru de care m ndoiesc , el i le-a mpins
pe ale lui ntr-o parte. Poate c voia s vad n ce proporie viaa lui
rmsese mai goal fr ea.
Cum o chema? Pe fosta ta? ntreb eu precaut.
Poate c nu trebuia s aduc vorba despre ea, dar sunt sigur c i
imagineaz c Phoebe m-a pus la curent cu situaia lui. Sunt sigur c a
procedat la fel i n privina mea.
Katherine. Kate.
Cum te simi?
Puin trist. Mai degrab uurat dect oricum altcumva. Uneori, de-a
dreptul euforic. S-a terminat de mult timp.
Dau din cap ca i cum a nelege, dei situaia mea n-ar putea fi mai
diferit de a lui. Poate c eu i Dex am reuit s evitm anii de chinuri i
de durere nainte de a sfri ca James i Kate.
Dar tu? m ntreab.
Phoebe nu i-a spus?
Vd c se gndete la o minciun, dar apoi zice:
Mai mult sau mai puin da. Tu cum te simi?
Bine, spun. A fost o chestie de scurt durat. Nimic asemntor cu
ruptura ta.
Dar nici eu nu cred ceea ce tocmai am spus. mi amintesc de 4 Iulie i
simt un val de durere pur i intens, care m ia pe nepregtite i m
surprinde. Intru n panic, temndu-m c o s plng. Dac James mai
ntreab ceva de Dex, o s izbucnesc n lacrimi. Din fericire, conversaia
serioas nu pare a fi specialitatea lui James. M ntreab dac vreau ceva
de but.
Ceai? Cafea? Vin? Bere?
O bere ar fi perfect, i rspund.
n timp ce pleac spre buctrie, respir adnc i m strduiesc s mi-l

alung pe Dex din minte. M ridic i studiez camera. Se vede o singur


fotografie a lui James cu o femeie atrgtoare, mai n vrst, care pare a
fi mama lui. M ntreb cte fotografii cu Kate i cu James au fost
ndeprtate dup desprire i dac le-a aruncat sau le-a pstrat. Acest
lucru spune multe despre cineva. Mi-a dori s fi avut cteva fotografii
ale lui Dex. Nu am niciuna cu noi doi mpreun, ci doar cteva cu el
alturi de Darcy. Sunt sigur c voi avea mult mai multe dup nunt.
Darcy m va obliga s comand cteva, poate mi va da chiar una
nrmat, ca amintire de la nunt. Cum o s pot trece prin toat chestia
asta?
James revine cu erveele de n pentru cocktailuri, dou halbe cu bere
i un mic bol de sticl, cu un mix de alune. Toate sunt puse frumos pe o
tav ptrat de cositor. Bine dresat de Kate.
Mulumesc, i spun, sorbind dintr-o bere.
Stm pe canapea aproape unul de altul i discutm despre slujba mea
i despre scrisul lui. Nu m simt extrem de confortabil, dar nici
ngrozitor. Probabil pentru c suntem ntr-o situaie fr consecine. Nu
va fi nicio a doua ntlnire, astfel nct nu exist presiunea de a aciona n
vreun fel. Nici ateptri. Nu vom avea niciodat de-a face cu perioada
stnjenitoare care urmeaz dup ce au fost epuizate toate subiectele, cu
pauzele n conversaie care apar de obicei la a doua ntlnire, moment n
care ambii parteneri trebuie s decid fie s-i croiasc drum spre o zon
a relaiei mai confortabil, fie s renune. Sigur c eu i Dex nu am avut
aceste probleme. Alt lucru grozav legat de Dex! La nceput, am fost
prieteni. Nu te mai gndi la Dex. Gndete-te la prezent, la faptul c eti
aici cu James!
James se apleac i m srut. i folosete un picu cam prea mult
limba rotind-o cu micri circulare frenetice , iar respiraia lui
miroase vag a tutun, chestie ciudat pentru c ast-sear nu a fumat.
Poate c a tras un fum n buctrie. i rspund la srutri, mimnd
entuziasmul. Chiar gem uor la un moment dat. Nu tiu ce m apuc.
De cte ori trebuie s mai ndur s srut pe cineva pentru prima dat?
Dei Darcy spune c ei i va lipsi aceast component a vieii de celibatar,
eu nu m dau n vnt dup ea. Excepie face primul meu srut adevrat
cu Dex, care a fost absolut magic. M ntreb dac James se gndete tot
att de mult la Kate ct m gndesc eu la Dex. Dup un timp suficient de
lung, mna lui James mi rtcete pe sub bluz. Nu m opun. Atingerea
lui nu este cu totul neplcut, aa c nu vd de ce s nu-l las s simt un
sn american.

Dup o jumtate de or de explorri mai mult sau mai puin ample,


James m roag s rmn peste noapte, spunnd c nu vrea s se culce
cu mine bine, vrea, recunoate el, dar nu va ncerca. Sunt pe punctul de
a accepta, dar aflu apoi c James nu are soluie salin. Nu pot s dorm cu
lentilele de contact i nu am la mine cutiua n care le las n soluie peste
noapte. Aa c asta e. Pare amuzant c acuitatea vizual normal a lui
James m-a mpiedicat s ntreprind o aciune potenial promiscu.
Ne mai srutm o vreme, ascultnd un CD al formaiei Barenaked
Ladies. Melodiile mi amintesc de absolvirea facultii, de ntlnirea cu
Nate, de faptul c acesta m-a prsit. Ascult versurile i mi revine n
minte tristeea care m copleise atunci.
Melodiile i mirosurile te poart napoi n timp mai bine dect orice
altceva. Este uluitor ct de multe pot evoca versurile unui cntec sau
mirosul dintr-o camer. O melodie creia nici mcar nu i-ai dat atenie n
acel moment, un loc despre care nici mcar nu tiai c are un miros
deosebit. M ntreb ce anume mi va aduce aminte cndva de Dex i de
cele cteva luni petrecute mpreun.
Poate vocea lui Dido. Poate mirosul amponului Aveda pe care l-am
folosit toat vara.
Timpul petrecut cu Dex va fi cndva o amintire ndeprtat. i asta m
ntristeaz. Este ca atunci cnd moare cineva: primele faze ale durerii
par a fi cel mai greu de suportat. Dar, ntr-un anumit fel, odat cu
trecerea timpului, este i mai trist cnd te gndeti ct de mult lipsete
acea persoan din viaa ta. Din lume.
n timp ce m conduce spre apartamentul lui Ethan, James se ntoarce
spre mine i m ntreab:
Vrei s mergem mine la Leeds Castle? i cu Ethan?
Ce e Leeds Castle? ntreb, dndu-mi seama c este, probabil, ca i
cum ai ntreba ce e Empire State Building.
E un castel. A fost fortrea normand i reedin regal pentru
ase regine din Evul Mediu. Este extrem de frumos. Lng el se afl un
teatru n aer liber. Este puin cam turistic locul. Dar, n definitiv, eti o
turist, nu?
Am nceput s observ c britanicii termin fiecare propoziie cu o
interogaie, cutnd aprobarea.
I-o dau.
Da, sunt o turist.
Apoi i spun c vizita la Leeds Castle pare o idee minunat. Pentru c,
ntr-adevr, aa e. i pentru c tot ce fac i fiecare persoan pe care o

ntlnesc pun o oarecare distan ntre mine i Dex. Timpul vindec toate
rnile, mai ales dac l umpli cu ceva.
Vezi ce zice i Ethan i d-mi un telefon. i scrie numrul pe dosul
unui ambalaj de gum pe care l gsesc n geant. Voi fi prin preajm.
i mulumesc pentru seara frumoas. M srut din nou, inndu-i
mna pe ceafa mea.
Srutri i mbriri cu cineva abia cunoscut, la scurt timp dup o
desprire dureroas. i place sau urti?
Rd.
mi place.
James zmbete viclean.
Sunt de aceeai prere.
Descui ua lui Ethan i m ntreb dac i James a minit mai devreme.
n dimineaa urmtoare, cu ochii crpii de somn, Ethan pete
mpleticindu-se n buctrie, unde eu mi tom un pahar cu suc de
portocale.
Deci? l iubeti pe James?
Nebunete.
Se scarpin n cap.
Pe bune?
Nu. Dar a fost distractiv.
mi dau seama c nici mcar nu-mi pot aminti exact cum arat James.
n locul lui, mi tot vine n minte un tip de la cursul de impozite federale
pe venit de la facultate.
Vrea s ne ntlnim astzi. S mergem mpreun la un palat sau
castel.
Hmm. Un palat sau un castel n Anglia. Asta restrnge posibilitile.
Leeds sau cam aa ceva?
Ethan aprob.
Leeds Castle e frumos. Asta vrei s facem?
Nu tiu. De ce nu? rspund.
Continuarea legturii cu James pare o pierdere de timp i cere mult
efort, dar l sun i stabilim s mergem cu toii la Leeds Castle n ziua
aceea. mpreun cu Phoebe i cu Martin. Aparent, toi prietenii lui Ethan
i fac programul de lucru dup bunul-plac, pentru c niciunul dintre ei
nu pare a ezita s-i ia liber ntr-o zi de miercuri. M gndesc ct de
diferit este viaa mea la New York, cu umbra lui Les plannd asupra
mea chiar i n weekenduri.
Este o zi cald, aproape fierbinte dup standardele londoneze. Vizitm

castelul i mprejurimile i la prnz ne aezm cu toii la un picnic pe


iarb. La un moment dat, Phoebe m ntreab, suficient de tare s aud
toi, dac mi-a plcut de James. M uit la James, care o fixeaz cu privirea
pe Phoebe. Atunci zmbesc i i rspund, la fel de tare, c este chiar
drgu, numai de-ar locui la New York. mi nchipui c un compliment nu
poate s strice. Dac m place cu adevrat, va fi fericit s-l aud. n caz
contrar, distana l va face s se simt n siguran.
Atunci de ce nu te mui la Londra? m ntreab ea. Ethan spune c
i urti slujba. De ce nu vii aici s-i gseti ceva? Ar fi o schimbare
frumoas de peisaj, nu?
Rd i spun c nu pot face asta. Dar, n timp ce stm lng un lac
linitit i admirm un castel ca din poveti, ce are drept fundal un peisaj
de ar tipic englezesc, m gndesc serios c a putea s fac acest lucru.
Poate c dup ce ai aruncat zarurile i ai pierdut nu trebuie dect s
le iei pur i simplu i s le arunci din nou. M imaginez nmnndu-i lui
Les demisia mea. Mi-ar da o satisfacie de nedescris. i nu ar mai trebui
s fiu pus n situaia de a-i vedea mereu pe Dex i pe Darcy. M ntreb
cum ar caracteriza un terapeut bun aceast aciune: fug sau un nou
nceput sntos.
n ultima mea sear la Londra, eu i Ethan suntem din nou la pubul lui
preferat, pe care am nceput s-l consider i eu printre favorite. l ntreb
pe Ethan ce crede despre ideea de a m muta la Londra. n cincisprezece
minute, sunt deja mutat cu totul n cartierul lui. tie el un apartament, o
slujb i civa tipi, dac James nu este ideal, care au toi dinii drepi i
albi (pentru c eu fcusem comentarii la adresa lucrrilor dentare de
proast calitate ale britanicilor). M ndeamn s nu ezit i s trec la
treab. Face ca totul s par att de simplu. Este simplu. Smna a fost
mai mult dect sdit. S-a dezvoltat i a rsrit un mic mugure.
Ethan continu:
Trebuie s te ndeprtezi de Darcy. Prietenia aia otrvit E
nesntoas. i o s fie i mai distrugtoare cnd o s fii nevoit s-i vezi
dup nunt.
tiu, i spun, trecnd un cartof prjit prin piureul de mazre.
Chiar dac rmi n New York, cred c este esenial s te desprinzi
de acea prietenie. Dei nici mcar nu este o prietenie adevrat, dac ea
vrea doar s te nving.
Nu este aa de rea pe ct o faci tu s par, i spun eu, mirndu-m
c o apr.
Ai dreptate. Nu este numai de dragul de a te nvinge. Cred c ea te

respect att de mult, nct vrea s te nving ca s-i ctige respectul


Sper c ai observat c nu s-a strduit deloc s-o pun n umbr pe
Annalise. Doar pe tine. Dar uneori cred c i tu te-ai lsat atras n treaba
asta. i tot procesul a devenit mai mult competiie dect prietenie
adevrat.
mi arunc o privire de printe atottiutor.
Crezi c mi place Dex din acelai motiv? Pentru c vreau s
concurez cu Darcy? Aa e?
i drege glasul, i ridic ervetul la gur, se terge i l pune la loc n
poal.
Pi, e oare posibil? ntreab.
Clatin din cap.
Nici vorb. Nu m pot nela n privina sentimentelor pe care le
am. Le-am avut, spun eu.
OK. Era o simpl teorie.
Nici vorb! Chiar crezi asta.
n timp ce adorm n noaptea aceea n patul lui Ethan (el a insistat s se
culce pe canapea), mi pun ntrebri cu privire la teoria lui. Este posibil
ca fiorul pe care l-am simit cnd l-am srutat pe Dex s fi avut mai mult
de-a face cu tentaia de a fi rea, de a nclca regulile, de a avea ceva ce i
aparinea lui Darcy? Poate c aventura mea cu Dex a fost o rzvrtire
mpotriva incapacitii mele de pn atunci de a risca, mpotriva lui
Darcy i a anilor cnd m-am simit inferioar. Sunt tulburat de idee
pentru c nu i place niciodat s crezi c eti sclavul unor astfel de
impulsuri subliminale. Dar, n acelai timp, ideea m consoleaz. Dac
acestea sunt motivele pentru care l-am iubit pe Dex, ei bine, asta
nseamn c, de fapt, nu l-am iubit. i c mi va fi mult mai uor s merg
mai departe.
Dar, n ziua urmtoare, n timp ce iau metroul cu Ethan spre
Paddington Station, am abandonat de mult ideea c l-am plcut pe Dex
doar pentru a o nfrnge pe Darcy. tiu, din nou, c l-am iubit cu adevrat
i- probabil c o s-l mai iubesc mult vreme. mi iau bilet la Heathrow
Express. Citim pe ecran c trenul pleac peste trei minute, aa c
mergem la peronul indicat.
tii ce ai de fcut, da? m ntreab protector.
Pentru o secund, cred c Ethan se refer la viaa mea, dar mi dau
rapid seama c m ntreab dac o s m descurc la aeroport.
Da. Asta merge direct la Heathrow, nu?
Da. Iei la Terminalul 3. E uor.

l mbriez pe Ethan, i mulumesc pentru tot i i spun c m-am


simit minunat.
Nu vreau s plec.
Atunci mut-te aici Chiar cred c ar trebui s-o faci. Nu ai nimic de
pierdut.
Are dreptate, n-am nimic de pierdut. N-a prsi nimic. Un gnd de-a
dreptul deprimant.
O s m gndesc la asta, spun eu i mi promit c, odat ajuns
acas, o s continui s analizez aceast opiune i nu o s m arunc
orbete n vechea mea rutin.
Ne mbrim pentru ultima oar, apoi m urc n tren i m uit prin
geamul colorat la Ethan, care mi face cu mna. i fac i eu, gndindu-m
c nimic nu se compar cu vechii prieteni adevrai.
Ajung la Terminalul 3 i trec de forfota de la controlul actelor, de la
controlul de securitate i atept mbarcarea. Zborul pare nesfrit, iar eu
nu reuesc s dorm deloc, dei m strduiesc. n ciuda sptmnii n care
am ncercat s uit de griji, nu m simt mult mai bine dect la plecare. Nici
mcar vederea de sus a New Yorkului care de obicei m umple de
nerbdare i de entuziasm nu m mai atrage. Dex este undeva printre
cldirile acelea. Era mult mai bine cnd ne separa Oceanul Atlantic.
Cnd avionul aterizeaz, trec de controlul paapoartelor, al bagajului
i prin vam i gsesc o coad lung la taxiuri. Afar te topeti de cldur
i, cnd m urc n taxi, descopr c aerul condiionat de-abia sufl spre
bancheta din spate.
Putei da mai tare aerul condiionat aici n spate, v rog? l ntreb
pe ofer, care fumeaz o igar, contravenie care l-ar putea costa o
amend de 150 de dolari.
Nu m bag n seam, ci continu s ne azvrle pe amndoi dintr-o
parte n alta, de mi se face ru. La fiecare zece secunde, schimb benzile.
l rog din nou s fie amabil i s dea aerul mai tare. Niciun rezultat.
Poate c nu m aude din cauza radioului. Sau poate c nu vorbete
englez. mi arunc ochii pe afiul cu drepturile pasagerilor. Am dreptul la
un ofer politicos, care vorbete englez, cunoate i respect toate
regulile de circulaie aer condiionat la cerere o cltorie fr radio
(n linite) aer fr fum de igar i alte mirosuri portbagaj curat.
Poate c portbagajul este curat.
nelegei? Totul e s nu-i faci sperane prea mari.
Bancheta din spate continu s se ncing, aa c las jos geamul i
ndur vntul murdar care mi flutur prul n jurul feei. n sfrit, ajung

din nou acas. i pltesc nepoliticosului taximetrist tariful fix de la JFK,


plus taxa i baciul (dei pe afi este specificat c pot s nu dau baci
dac nu mi-au fost respectate drepturile). mi scot geanta de voiaj de pe
bancheta din spate.
Este cinci i jumtate. Smbt, la ora asta, Darcy i Dex vor fi
cstorii. Deja o voi fi ajutat pe Darcy s se mbrace cu rochia de
mireas i voi fi nvelit tulpinile calelor ei cu batista mea de dantel. O
voi fi asigurat deja de o mie de ori c nu a artat niciodat att de
frumoas, c totul este perfect. Voi fi deja n faa altarului, lng Dexter,
fr s l privesc. Bine, ncercnd s nu m uit la el, dar poate
surprinzndu-i totui o privire trectoare, un amestec de vinovie i de
mil. Voi fi ndurat acele treizeci de secunde dureroase n care o voi fi
privit pe Darcy n toat splendoarea ei, mergnd spre altar, n timp ce eu
voi ine n palm verigheta de platin a lui Dexter. n ase zile, rul cel
mai mare va trece.
Bun ziua, domnioar Rachel! spune Jose n timp ce nchid ua
taxiului. Apoi i se adreseaz cuiva din hol: S-a ntors!
nghe, ateptndu-m s o vd pe Darcy cu dosarul ei pentru nunt,
gata s m bombardeze cu tot soiul de pretenii. Dar nu Darcy m
ateapt pe fotoliul singuratic de piele din hol.
Capitolul 23
E Dex. Se ridic, iar eu m holbez la el. Poart jeani i un tricou gri. E
mai bronzat dect atunci cnd am plecat. M enerveaz strlucirea lui de
om sntos i expresia lui placid.
Bun, spune el, fcnd un pas spre mine.
Bun. ncremenesc i iau atitudinea cea mai potrivit situaiei. Cum
ai aflat cnd m ntorc acas?
Ethan mi-a dat datele zborului. Am gsit numrul lui n agenda lui
Darcy.
Oh Ce doreti? Ce caui aici? l ntreb. Nu vreau s dau impresia c
sunt nverunat, dar tiu c aa par.
Las-m s vin sus. Trebuie s-i vorbesc, spune el calm, dar
insistent.
Jose zmbete n continuare, nenelegnd nimic.
Ridic din umeri i aps pe butonul liftului. Drumul pn sus, n linite,
mi se pare nesfrit. M las s ies prima. M uit la el. Dup figura lui,
sunt sigur c a venit ca s se scuze din nou. Nu poate suporta s fie omul

cel ru. Ei bine, nu o s-i dau satisfacie. Nu m voi lsa tratat cu


condescenden. Dac se apuc s-mi spun din nou ct de ru i pare, o
s-l reped. Poate chiar o s-i zic despre James. O s-i spun c m simt
bine, c o s fiu prezent la nunt, dar c dup aceea vreau s am ct mai
puin de a face cu el i c m atept ca el s coopereze n acest sens. S
fie foarte clar, o s-i spun, prietenia noastr s-a sfrit.
Rsucesc cheia n broasc i deschid ua. Cnd intru n apartament e
ca i cum a deschide un cuptor ncins, chiar dac mi-am amintit s las
jaluzelele nainte s plec. Toate plantele mele s-au ofilit. Trebuia s o rog
pe Hillary s le ude.
Dau drumul aparatului de aer condiionat i observ c nu
funcioneaz la maximum. De fiecare dat cnd sunt peste treizeci i
cinci de grade, n tot oraul se reduce intensitatea curentului electric. mi
lipsete Londra, unde nici mcar nu este necesar s ai aer condiionat.
Scdere de tensiune, spune Dex.
Vd i eu, rspund.
M strecor repede pe lng el, m aez pe canapea, mi ncruciez
braele i ncerc s ridic dintr-o sprncean, aa cum face Phoebe. Mi se
ridic amndou.
Dex se aaz lng mine fr s cear voie. ncearc s-mi ia mna,
dar mi-o retrag.
Ce caui aici, Dex?
Tocmai am anulat-o.
Poftim? ntreb eu, sigur c n-am auzit bine.
Nunta s-a anulat. Nu nu m mai nsor.
Sunt buimcit; mi amintesc de prima oar cnd am auzit c oamenii
se ciupesc atunci cnd nu sunt convini c tot ce se ntmpl e aievea.
Aveam patru ani i am luat-o ad litteram m-am ciupit tare de bra,
vrnd parc s m conving dac nu cumva aveam nc doi ani i doar
visasem acei ultimi doi ani ai vieii mele. mi amintesc c m-am simit
uurat c m-a durut.
Dex continu, cu voce sigur i calm. n timp ce vorbete, se uit fix la
pumnii strni n poal, aruncndu-mi cte o privire ntre propoziii.
Ct ai fost plecat, am simit c nnebunesc. Mi-a fost att de dor de
tine, de chipul tu, de mirosul tu, chiar i de apartamentul tu. Am
recapitulat totul n minte. Tot timpul petrecut mpreun, toate discuiile
noastre. Facultatea. Ziua ta. 4 Iulie. Totul. i pur i simplu nu-mi pot
imagina viaa fr tine de aici nainte. Este foarte simplu.
Ce-o s se ntmple cu Darcy? l ntreb.

in la ea. Vreau s fie fericit. Mi se prea corect s m cstoresc


cu Darcy. Am fost cinci ani mpreun i, n cea mai mare parte a timpului,
am fost destul de fericii. N-am vrut s-o rnesc.
Nici eu n-am vrut s-o rnesc, mi zic eu.
Dex continu:
Dar asta a fost nainte de legtura dintre noi doi, Rachel. i chiar nu
pot s m nsor cu ea simind ceea ce simt pentru tine. Nu pot. Te iubesc.
i sta nu e dect nceputul Dac i tu m mai iubeti.
A avea att de multe de zis, dar am rmas fr grai.
Spune ceva!
M chinui s scot o ntrebare.
I-ai zis de noi?
Nu despre noi. Dar i-am spus c n-o mai iubesc i c nu e corect s
m nsor cu ea.
Ce a spus? ntreb, ncercnd s-mi nchipui scena. Trebuie s tiu
fiecare amnunt nainte de a putea crede c este adevrat.
A ntrebat dac exist altcineva. I-am spus c nu Dar c ntre noi
lucrurile nu stau cum ar trebui.
Cum se simte ea?
E ntoars pe dos. Dar e suprat mai ales din cauza blestematei de
nuni i ngrijorat de ce o s cread lumea. Jur c asta o supr cel mai
tare.
Unde este acum? Nu mi-a lsat niciun mesaj.
Probabil c s-a dus la Claire.
Sunt sigur c ea crede c o s te rzgndeti.
i eu cred asta. Se va rzgndi i, atunci cnd o va face, totul va fi i
mai dureros.
Nu, spune el. A neles c vorbesc serios. Mi-am sunat prinii i leam zis. i n seara asta o s-i sunm i pe prinii ei. Ea dorete s le spun
eu Iar apoi i vom suna pe toi ceilali. Vocea i se gtuie i, pentru o
clip, m ntreb dac n-o s plng.
i spun c mi pare ru. Nu tiu ce a mai putea aduga. Nu pot s diger
aceast informaie suficient de repede.
Vreau s-l srut, s-i mulumesc, s zmbesc. Dar nu pot. Nu mi se
pare potrivit.
Clatin din cap, i trece minile prin pr i i le pune din nou n poal.
E greu, dar simt c mi-am luat o piatr uria de pe suflet. Am fcut
ce trebuia.
M privete, iar eu i susin privirea nainte de a-l sruta. n timp ce

m mbrieaz, m gndesc c este adevrat. Apoi m relaxez n


braele lui, simindu-m pe deplin fericit i mplinit, parc pentru
prima dat n via. nainte ne-a lipsit ntotdeauna linitea profund,
chiar i n timpul weekendului petrecut mpreun de 4 Iulie. Acum avem
timp. Ct de mult ne dorim. Poate chiar pentru totdeauna.
M ntreb cum va fi fr Darcy n ecuaie. Ne vom simi altfel cnd
vom face dragoste? Sunt pe cale s aflu, pentru c Dex mi descheie bluza.
Inima mi bate cu putere n timp ce ne mutm pe pat, unde ne
dezbrcm.
Mi-a fost dor de tine, Rachel, mi spune.
Simt cum i bate inima, lipit de a mea.
Fix atunci, Jose ne ntrerupe sunnd o dat, de dou ori. Merg s-i
rspund, presupunnd c este vorba despre vreun pachet, despre rufele
venite de la curtorie sau despre orice alt nimic. O s-i spun c o s
cobor mai trziu. Dar nu este un pachet. Este Darcy. i mi-a auzit vocea
prin interfon.
Spune-i c vin jos imediat!
Urc deja! m anun Jose cu voce aproape cntat.
Este clar c nu are habar c sosirea lui Darcy nseamn c eu i primul
musafir suntem terminai. Sau poate c tie. Poate c portarii, chiar i cei
care pretind a-i fi prieteni, se delecteaz n secret cu dramele locatarilor.
Oh, fir-ar s fie! izbucnesc eu, ridicndu-m i uitndu-m
mprejur. Vine sus! Drace!
Dex i trage calm boxerii pe el. Lundu-i pantalonii i tricoul, se duce
repede la dulapul meu de lenjerie i deschide ua. De jos pn sus sunt
numai rafturi. Nu ncape acolo.
Intr n cellalt. Cellalt dulap! i zic nnebunit, privind n toate
direciile.
Se ntoarce i deschide dulapul. n sta are loc. Se ghemuiete lng
coul meu de nuiele, inndu-i bine hainele. Exact cnd nchid ua
dulapului, o aud btnd la u.
Vin imediat! strig eu.
mi iau n grab ceva pe mine i deschid ua.
Scuze. Tocmai m schimbam.
Slav Domnului c te-ai ntors, spune ea.
O ntreb ce se ntmpl nainte de a-mi da seama c arat i vorbete
normal. Nu tu ochi injectai, nu tu rimei curs, nu tu privire deprimat.
Darcy intr n timp ce eu bolborosesc c tocmai am ajuns acas i c
voiam s m schimb n ceva mai comod. mi pun nite pantaloni scuri i

un tricou.
Tot nu spune nimic.
Gata. Mai sunt ase zile. Cred c eti nnebunit! Rd nervos. Ei
bine, sunt aici s te ajut. La ordinele tale! S te ajut cu ultimele detalii
pentru nunt.
N-o s fie nicio nunt.
Pufnete.
Ce?
Respir adnc, ochii mi se mresc i pesc ctre ea. Exact cnd sunt
gata s-i ofer toat compasiunea mea, mi amintesc c se presupune c
nu tiu cine a anulat-o. Aa c ntreb.
A fost de comun acord, zice ea.
De comun acord? repet eu, ridicnd vocea.
O conduc pe pat i ne aezm. Dulapul este aproape de pat. Vreau ca
Dex s aud totul. De comun acord? Dex spusese c el a anulat-o. Dac a
fost de comun acord sau dac ea a spus-o prima , probabil c nu
nseamn att de mult pe ct mi-am nchipuit eu. Bineneles c decizia
m ncnt n continuare. Dar vreau ca alegerea s fie a lui Dexter. Acum
mi doresc ca eu s fiu motivul.
Pi, practic, Dexter a fost cel care a fcut-o. Astzi de diminea mia spus c nu poate s mearg pn la capt. C nu m iubete. Se uit
ntr-o parte i zmbete ironic. A vrea ca Dex s-i poat vedea expresia
feei. Nu crede c el n-o mai iubete mai mult dect crede c a putea fi n
stare s-l ascund pe Dex pe jumtate gol n dulapul meu.
Glumeti? E o nebunie. Cum te simi?
Darcy se uit n jos, la picioare. Acum o s nceap s plng. Iar eu o
voi liniti i i voi spune c o s fie bine. Apoi voi propune s facem o
mic plimbare. S lum puin aer curat, chiar dac afar este o umezeal
dezgusttoare. Poate c o s-i propun s lum cina mpreun. O las pe ea
s aleag ce s mncm. Poate chiar un burger cu cartofi prjii, dac tot
nu mai e nevoie s ncap n nicio rochie de mireas.
i totui, Darcy nu plnge. Respir adnc.
Rachel Trebuie s-i spun ceva.
Vocea i e calm. Nu respect scenariul clasic tocmai am fost
prsit. Ceva se ntmpl. Pentru o clip cred c o s-mi spun c tie
totul, c nelege, c dragostea adevrat trebuie s nving i c i este
clar c eu i cu Dex ar trebui s fim mpreun.
Da? ntreb nedumerit.
mi este foarte greu s-i spun. Chiar mai greu dect atunci cu

admiterea la Notre Dame, continu ea.


Este prima dat cnd a adus vorba despre Notre Dame, ceea ce este o
nebunie, innd seama de ceea ce descoperisem de curnd. Categoric, nu
neleg nimic din aceast discuie. Poate c o s mrturiseasc c i ea
fusese respins. C toat viaa concurase cu mine. i c, n sfrit, i
recunotea nfrngerea.
i aminteti cnd i-am spus c mi-am pierdut inelul?
Da?
C l-am pierdut n apartamentul colegului meu?
Acum chiar sunt nedumerit. Dex trebuie s fie i mai nedumerit. Sunt
bucuroas c nu i-am spus niciodat. A anulat nunta chiar i fr s tie
chestia asta.
Cum m-am combinat cu tipul la i am pierdut inelul?
Este ca ntr-un episod din Threes Company47, n care Jack i Chrissy
discut, iar Janet este ascuns undeva i ascult conversaia lor plin de
nenelegeri i de vorbe cu dublu neles. mi imaginez prim-planurile cu
faa ocat i indignat a lui Janet. Numai c aici, n apartamentul meu,
nu este loc pentru nicio confuzie. Totul are un singur neles, iar Dex a
prins ideea: ea s-a combinat cu altcineva. mi imaginez cum vom discuta
mai trziu despre asta. De ce nu mi-ai spus, m va ntreba, cel mai
probabil acuzator. Ar fi fcut totul mult mai uor, o s adauge el. O s-i
spun c nu am crezut c ar fi fost corect s-l influenez. Poate c asta m
va face s par nobil. i pe Darcy, cu att mai nepotrivit pentru el.
Pi, de fapt, nu m-am combinat cu un tip de la serviciu.
Vorbete rar, articulnd fiecare silab.
Nu ai pierdut inelul?
Este pe punctul de a mrturisi vreo fraud legat de asigurare?
Tipul cu care am fost nu era de la mine de la serviciu. Era altcineva.
Cine?
Marcus, mi rspunde.
Marcus?
Am rmas fr replic.
Da. Marcus al tu.
Bineneles. Marcus al meu. Iar eu a trebuit s trec Atlanticul ca s
mi-l scot din minte.

47
Serial american ce a rulat pe micile ecrane n intervalul 1977-1984 i care are n rolurile principale trei colegi
de camer (dou fete i un biat) care mpart apartamentul nr. 201 dintr-un bloc din Santa Momea; filmul
prezint aventurile celor trei, nenelegerile dintre ei, viaa lor social i eforturile de-a fi la zi cu chiria, (n.red.)

M urti? m ntreab ea nelinitit. Te rog, Rachel, spune ceva.


Cu Marcus ai fost n ziua n care i-ai pierdut inelul? L-ai pierdut la
el n apartament? clarific eu treaba, pentru mine i pentru Dexter.
Aprob din cap. Apoi, timp de o secund, m privete piezi cu o
lumin n ochi i o uoar ridicare a colurilor gurii. Savureaz aceste
clipe. Este momentul s m ocheze. ocheaz i strlucete. Din nou
ctigtoare.
i dau ceea ce dorete. M prefac nvins. Din nou, perdanta
binevoitoare.
Deci te-ai culcat cu el?
Tonul vocii mele nu pare deloc acuzator, ci mai degrab ndurerat.
Da.
De mai multe ori?
Da, optete, att de ncet, nct tiu c Dex nu poate auzi rspunsul
ei.
Aa c ntreb tare i clar:
Chiar te-ai culcat de mai multe ori cu el?
Da, spune ea.
M prefac c rumeg totul. De fapt, chiar rumeg totul. Dar la un nivel pe
care Darcy nu-l intuiete.
Deci aa, murmur eu.
Nu cer mai multe explicaii, dar ea mi le ofer oricum.
A nceput n weekendul din 4 Iulie. Ne ntorseserm de la
Talkhouse matoli. i am dat dintr-una n alta.
4 Iulie? ntreb eu.
E din ce n ce mai bine.
Da! Dar el s-a simit groaznic. i am jurat c n-o s se mai ntmple
niciodat. Numai c eram atrai nebunete unul de altul. A fost ceva mai
presus de noi
Nu puteam s stm departe unul de cellalt. Am nceput s ne ntlnim
la prnz i uneori dup serviciu. De fiecare dat ne simeam ngrozitor
din cauza lui Dex i din cauza ta. Dar apoi se ntmpla iari i iari
M urti?
Sunt la o rscruce. Nu sunt sigur ncotro s-o apuc. Ce m-ar sftui
Ethan? S izbucnesc ntr-o criz de furie? Da, te ursc. Iei afar. Iei
afar! Asta ar fi o variant. Sau poate soluia blnd? Cum a putea s
te ursc? Eti cea mai bun prieten a mea. Sau poate s zic simplu: Nu
tiu ce s cred. Am nevoie de timp.
n vreme ce meditez asupra rspunsului, mi spune c are i altceva

s-mi comunice. Ceva foarte important.


Mai e i altceva?
Da. Mai e.
Vocea ei pare timid, ns expresia de pe chipul ei o d de gol. Chestia
asta i face o plcere deosebit.
mi las privirea n jos.
D-i drumul!
Mi-a ntrziat ciclul cteva zile. i tii i tu c la mine vine
ntotdeauna la douzeci i opt de zile fix.
i atinge tandru abdomenul. nc este perfect plat.
Mi se strnge stomacul.
Eti nsrcinat?
Cred c da.
Mi-e fric s ntreb cine este tatl. Dac e Dex, totul mi poate fi luat
napoi.
Am fcut un test a ieit pozitiv.
Pozitiv nseamn c eti gravid?
Da. Dou linii roz. Da, sunt nsrcinat.
mi in respiraia, m rog, fac un trg cu Dumnezeu. Nu voi mai cere
niciodat nimic altceva, dac
Cine este tatl?
ntrebarea umple camera, plutete deasupra noastr, se strecoar pe
sub ua dulapului
Marcus.
Expir, simind dintr-odat un val de uurare.
Eti sigur?
Da. Absolut. Nu am mai fcut sex cu Dex dinaintea ultimului ciclu.
Acu o sut de ani.
El tie?
Cine? Marcus?
Da. Marcus tie?
Da. Dar Dex nu tie. nc.
Acum tie.
Voiam s vorbesc mai nti cu tine.
Dau din cap, nc buimac.
Ce ai de gnd s faci?
Ce vrei s spui?
l pstrezi?
Da. Mi-l doresc. i freac burta cu micri mici i circulare. Vreau

s m cstoresc cu Marcus i s pstrez acest copil.


Eti sigur c Marcus vrea s se nsoare?
Foarte sigur.
Crezi c Dex bnuiete ceva? ntreb ncet, cci nu vreau ca el s
aud aceast ntrebare.
Nu. Dar, ca s fiu sincer, cred c a simit ct de distant sunt.
Probabil c de-asta a anulat tot. tii, a spus c nu m iubete pentru c
a simit c eu m-am ndeprtat prima de el.
neleg.
Sunt ocat s vd ct de calm eti. i mulumesc c nu m urti.
Da Nu te ursc.
Sper ca Dex s primeasc totul la fel de bine. Cel puin n ceea ce l
privete pe Marcus. O s-l urasc o vreme. Dar Dex este o persoan
raional. Nimeni n-a avut intenia s-l rneasc. S-a ntmplat pur i
simplu.
i tocmai cnd credeam c aceast poveste se va ncheia la fel de bine
i de frumos ca un episod din Threes Company, o vd pe Darcy uitnduse fix la ceva n spatele meu. Dup expresia ei, mi imaginez c Dex a ieit
din ascunztoarea lui. M ntorc, convins c o s-l vd. Dar nu, ua este
n continuare nchis. M ntorc din nou ctre Darcy. Privirea i este
aintit n aceeai direcie, iar ea arat de parc ar fi n trans.
Apoi m ntreab:
Ce caut ceasul lui Dexter pe noptiera ta?
i urmresc din nou privirea. ntr-adevr, ceasul lui se afl pe noptiera
mea. Ceasul lui Dexter. Noptiera mea. Nu exist nicio scpare. Cel puin
nu una la care s m pot gndi acum.
Ridic din umeri i bigui c nu tiu. Dac a existat pn acum vreun
dubiu legat de capacitatea mea de a judeca limpede n momentele de
cumpn, acum a fost nlturat cu totul.
Oh, nu este ceasul lui. Am i eu unul la fel L-am cumprat din
Anglia, mormi.
Vocea mi tremur. Sunt terminat, un viel muribund prins de o
furtun.
Darcy sare de pe pat i nfac iute ceasul de pe noptier, l ntoarce i
citete inscripia de pe spate: Cu toat dragostea, Darcy. Apoi m
privete cu o ur profund, artndu-mi cum ar fi trebuit s reacionez
cnd am aflat despre relaia ei cu Marcus.
Ce dracu se ntmpl? izbucnete ea. E o ntrebare rece, categoric.
Ochii i se ngusteaz. Fir-ar s fie! strig ea.

M bucur c, fiind o exclamaie, nu trebuie s rspund.


Se npustete pe lng mine n baie. O urmez n timp ce trage cu
violen perdeaua de la du. Doar dou sticle cu crem de bronzat Aveda,
un aparat de ras de plastic, roz, i un spun mic folosit.
ncep s m gndesc la o poveste: Dex a venit s-mi spun despre
desprire. i-a scos ceasul ca s citeasc dedicaia, plin de mhnire. Era
dobort de durere.
Am ncercat s-l consolez un pic, dar s-a ridicat i a plecat s
rtceasc prin parc de unul singur.
Dar este prea trziu pentru explicaii. Degetele slabe i lungi ale lui
Darcy strng mnerul de la ua dulapului.
Darcy, nu face asta, spun, dndu-i astfel clar de neles c fostul ei
logodnic este n spatele acelei ui.
M aez n faa ei, cu spatele lipit de u.
D-te din calea mea! zbiar ea. tiu c e nuntru!
M dau la o parte, cci nu tiu ce altceva a putea face. Are dreptate.
Toi tim c el este nuntru. Dar, n timp ce ea deschide ua, o parte din
mine crede c Dex a gsit o modalitate de a se retrage ntr-un col al
dulapului. Sau poate a ieit i s-a fcut nevzut n timpul celor patru
secunde n care eu i Darcy am fost n baie. Sau poate c a gsit o ieire
secret n spatele dulapului, ca n Cronicile din Namia Leul, Vrjitoarea
i Dulapul48.
Dar nu, este acolo, ghemuit exact n locul n care l-am vzut ultima
oar, inndu-i jeanii i tricoul n mn, mbrcat doar n boxerii
vrgai i uitndu-se fix la noi. Iese de acolo i se ndreapt de spate.
Mincinosule! url ea, mpungndu-l acuzatoare cu degetul n piept.
El n-o bag n seam, ci i trage calm hainele pe el, vrndu-i un
picior n pantaloni i apoi pe cellalt. Zgomotul fermoarului rsun n
camer.
M-ai minit!
Cred c glumeti, spune Dex, n timp ce caut mnecile tricoului.
Vocea i este sczut i temperat. Du-te dracu, Darcy!
Darcy devine roie de furie i mproac cu saliv n timp ce url:
Ai spus c nu e vorba despre nicio alt femeie! i o regulezi pe cea
mai bun prieten a mea!

48
The Lion, The Witch and the Wardrobe, capodoper a scriitorului C.S. Lewis (ecranizat n anul 2005), n care patru
mici aventurieri ajung pe un trm de basm dup ce s-au ascuns ntr-un dulap fermecat n vreme ce se jucau dea v-ai ascunselea. (n.red.)

i scncesc numele ca o plac stricat.


Darcy. Darcy. Darcy.
M ignor, holbndu-se la Dex. Atept ca el s ne apere, s dea
lucrurilor o alt ntorstur. S-i spun c nu a fost vorba despre sex. C
nu s-a ntmplat absolut nimic pn astzi, cnd el a venit pentru a cuta
alinare. Dar Dex zice calm:
Nu cumva rde ciob de oal spart? Tu cu Marcus, ha? O s avei un
copil? Cred c se cuvine s te felicit.
M atept ca ea s afirme ceva despre loialitate, dragoste i prietenie.
S ne acuze c noi am nceput. Numai c ea se uit cnd la mine, cnd la
Dex i apoi spune c tia de mult i c ne urte pe amndoi. i c ne va
ur ntotdeauna. Se ndreapt spre u.
Hei, Darcy? spune Dex.
Ce e? strig ea, dar privirea i este rugtoare, plin de speran.
Poi s-mi dai ceasul napoi, te rog?
Ea arunc nfuriat dovada spre el. Este clar c vrea s-l loveasc i sl rneasc. Dar nu are int, i ceasul ricoeaz din perete, alunecnd pe
parchet napoi la picioarele ei, cu inscripia n sus. Se uit nti la el, apoi
la mine.
i tu Nu vreau s te mai vd niciodat! Pentru mine, eti moart!
Trntete ua i dispare.
Capitolul 24
Darcy n-a pierdut deloc timpul i a fcut public povestea n versiunea
ei. Pare s fi nceput cu Jose. n drum spre ieirea din cldire, la cteva
minute dup plecarea lui Darcy, trecem pe lng portar. De data asta nu
rnjete. Faptul c un portar nu reuete s-i ndeplineasc ndatoririle
l poate costa funcia. Are un aer ngrijorat.
Bun, Jose, spunem la unison eu i Dex.
Dumnezeule, chiar mi pare ru c am lsat-o s urce, zice. , nu
tiam nelegei
Nu, nu-i nimic, spun. Nu-i face griji, Jose.
i-a dat un raport complet? ntreab Dex vesel, ca i cum toat
povestea ar fi fost doar o mic ncurctur caraghioas, nu un moment
decisiv pentru cel puin patru oameni.
Jose are permisiunea tacit de a zmbi din nou.
.. S-ar putea zice c am primit un raport detaliat. Dar nu v
facei probleme. Rde. Nu cred ce-a zis despre voi n orice caz, nu cred

mare lucru din ce a spus.


Bate palma cu Dex, de parc ar fi amici vechi, ceea ce este foarte
posibil s devin. l conduc pe Dex pn la col. Se duce acas spernd s
apuce s salveze ct mai multe dintre lucrurile lui; amndoi bnuim c
Darcy este genul distrugtor, capabil s ia foarfeca i s dea iama prin
garderoba lui.
M ntorc ct de repede pot, zice.
Dau din cap c neleg.
Eti sigur c pot s stau la tine cteva zile?
E a treia oar cnd m ntreab asta.
Bineneles. Stai ct vrei, spun i m gndesc c acum nu numai c
m dorete, dar are i nevoie de mine.
E un sentiment plcut ca Dex s aib nevoie de mine.
Stm o clip fa-n fa n strad, nainte ca Dex s fac semn unui taxi
i s se aplece s m srute. Fr s m gndesc, ntorc capul ca s-i
ntind obrazul. Apoi mi amintesc c nu mai trebuie s ne ascundem. mi
rotesc din nou capul, i buzele ni se ntlnesc la lumina zilei.
M ntorc n apartament n stare de semioc. M simt ca i cum ar
trebui s fac ceva ieit din comun. S scriu n jurnalul neatins de luni de
zile (n-am reuit niciodat s m mobilizeze s scriu despre Dex pentru
cazul n care mi s-ar ntmpla ceva). S dansez goal prin cas. S plng.
n loc de toate astea, m concentrez pe chestiuni obinuite, la care sunt
cu adevrat bun. Fac du, desfac bagajele, ud plantele, deschid
corespondena, scot din dulap dou ventilatoare i le pun n priz lng
pat, mnnc dou prjituri Fig Newtons uscate.
Dex se ntoarce o or mai trziu, cu o geant de voiaj Hartmann i cu
dou geni negre Nike, umplute la ntmplare cu haine, pantofi, hrtii,
obiecte de toalet, ba chiar i cu cteva fotografii nrmate.
Misiune de salvare ndeplinit, zice. Nu era acas.
Observ bagajele.
Cum ai adunat toate lucrurile aa de repede?
N-a fost uor, zice, tergndu-i sudoarea din sprncene.
Tricoul gri e ud la subra i pe piept.
Poi s-i atrni costumele n dulapul din fa, spun eu,
concentrndu-m nc pe chestiuni practice, incapabil s asimilez
neateptata schimbare, dei prezena lucrurilor lui Dex ajut.
Mersi. Scoate cteva costume nchise la culoare i cteva cmi, le
scutur i se uit la mine. Nu te impacienta, nu m mut aici.
Nu m impacientez, zic, n timp ce-l urmresc cum i atrn

hainele.
Dei, ca s fiu sincer, m simt strbtut dintr-odat de un fior. Ce
urmeaz? m gndesc. Ce-o s se ntmple acum? N-am plnuit
niciodat asta: faptul c vom locui mpreun, sfritul prieteniei mele cu
Darcy, schimbarea stranie i brusc a ntregit situaii
Pur i simplu nu-mi vine s cred.
M cuprinde cu braul.
Ce nu-i vine s crezi?
Toate astea. Nimic. Ce se ntmpl cu noi.
nchid ochii exact cnd sun telefonul. Sar ca ars.
Fir-ar! M-am speriat. Crezi c e ea?
Aproape c m tem de Darcy, de ce-o s fac.
M ndoiesc. A plecat cu Marcus, sunt sigur.
Rspund.
E adevrat? m ntreab mama, deja panicat. Ce am auzit de la
doamna Rhone? Spune-mi c nu, Rachel. Te rog, spune-mi!
Depinde ce ai auzit. mi aleg cuvintele cu grij, apoi i optesc lui
Dex c e mama.
Se strmb i apuc strns braul fotoliului, ca i cum s-ar atepta s
cad un meteorit n apartament. A prefera un meteorit n locul
conversaiei steia.
Mi-a spus c Dex a anulat nunta
Corect.
i c tu eti cumva combinat cu Dex? I-am spus c trebuie s fie
o greeal, dar prea sigur. E foarte suprat. Eu i tatl tu am rmas
fr replic.
Mami, e complicat, spun iar asta, oricum ai lua-o, este o
recunoatere a celor spuse de ea.
Ra-chel. Cum ai putut? Niciodat tonul ei nu a trdat o dezamgire
mai mare. Toat munca mea, toate realizrile, anii n care am fost o fiic
bun, totul s-a dus pe apa smbetei. Darcy e cea mai veche prieten a ta!
Cum ai putut?
i spun c n-ar strica s aud i versiunea mea nainte s m judece.
Nu credeam c-i trebuie facultatea de drept ca s-i demoleze cineva
conceptul nevinovat pn la proba contrar.
Mama zice c OK, s-i spun ce am de zis. Parc o i vd cum scutur
din cap, umblnd ncoace i-ncolo prin buctrie, ateptnd o explicaie,
dei niciuna n-ar putea fi vreodat suficient.
Sunt prea furioas ca s-i spun ceva. Cum poate s-i ia aprarea lui

Darcy n loc s fie de partea mea, nainte chiar de a auzi ce am de spus?


N-am chef s discut asta cu tine, spun. Dup care adaug: Nici cu tati.
Fiindc tiu c-l va folosi ca pe arma suprem, exact cum fcea cnd
eram copil. Ateapt s vin taic-tu acas, o ameninare auzit
adesea de muli copii, nu era utilizat cu acelai sens n casa noastr. Era
o ameninare menit s-mi pteze reputaia de fetia perfect a lui tati. O
privire sever de la tata era mai ru dect orice pedeaps, iar mama tia
acest lucru.
Taic-tu e n garaj, complet scos din mini, mai zice ea, ezitnd
ntre a ipa i a vorbi calm. Nu cred c ar putea s discute cu tine nici
dac ai vrea tu s vorbeti cu el. Te-ai gndit mcar o clip la Darcy sau la
domnul i la doamna Rhone?
Cnd m-am ndrgostit? Nu, nu m-am gndit! Nici la clubul tu de
bridge sau la nvtoarea mea din clasa a treia!
Mami, nu e viaa ta! Nici a lui tati Ascult, trebuie s plec.
mi iau rmas-bun i nchid nainte s mai poat spune ceva. N-are
dect s-i par ru cnd va afla c Darcy e nsrcinat cu copilul altcuiva.
S fac ea socotelile i s vad la ce concluzie ajunge. Poate c atunci o
s-mi telefoneze i o s-i cear scuze, i o s-mi arunce nc una dintre
preferatele ei: Scoate mai nti brna din ochiul tu
nchid telefonul i m gndesc s-o sun pe Annalise, s vorbesc cu ea
nainte s mi-o ia nainte vetile distorsionate. Dar nu vreau s-o
mpovrez pe viitoarea mmic cu povestea asta.
S neleg c noutile au ajuns i pe acolo, nu? m ntreab Dex.
Mda. Doamna Rhone i-a telefonat maic-mii.
Ce porcrie! Darcy este nsrcinat cu copilul altui brbat! Partea
asta a mprtit-o vechilor vecini?
n mod clar, nu.
Crezi c ar trebui s-o sun pe doamna Rhone?
Nu S nu facem zarv pn nu iese totul la iveal. D-i dracului pe
toi!
Ai dreptate, zice i izbete cu pumnul n palm. Darcy! E absolut
incredibil.
tiu, zic.
Tcem amndoi. M simt stingherit. Pentru o fraciune de secund,
mi fac griji c teoria lui Ethan ar putea fi adevrat c nu l-am vrut pe
Dex dect ca s-o nving pe Darcy. Iar acum, c-l am, nu tiu sigur ce s fac.
Dar nu, exist un sentiment evident de dragoste care se dezlnuie de
sub valurile de anxietate. Numai c va dura ceva timp pn s fim din

nou normali. Ceea ce e ironic, pentru c n-am fost cu adevrat normali


niciodat.
Comandm ceva de mncare? m ntreab Dex dintr-odat, rupnd
tcerea.
Nu prea mi-e foame. Cred c o s m duc s m culc, spun, dei nu e
dect opt. M resimt destul de mult din cauza diferenei de fus orar. i, n
plus, e prea cald ca s mnnc.
Cred c tie motivul adevrat pentru care nu mnnc.
Nici mie nu mi-e foame.
l urmresc pe Dex cum i aranjeaz lucrurile apatic i-i gsete
trusa de brbierit. Dup care face du, iar eu m spl pe dini, ncui ua i
m sui n pat. Mintea mi lucreaz ore suplimentare: se strduiete s
trimit un mesaj limpede ctre inim. Nu-mi place deloc c simt att de
multe, i totui nu sunt n stare s etichetez sentimentul dominant. Sunt
mai degrab fericit? Trist? Speriat? Nu tiu. M gndesc la Ethan. Ce
surprins o s fie. Dex cel la nu e, la urma urmelor, aa de la. Apoi m
gndesc la James. l srutam cnd Dex ncerca s gseasc o soluie
pentru a fi cu mine? Ar trebui s m simt vinovat? Ar trebui s-i spun lui
Dex?
Apoi m gndesc la fiecare dintre noi, cei patru, pe rnd: Marcus nu
era sincer cu Dex. Eu nu eram sincer cu Darcy. Dex nu era sincer cu
Darcy. Numai Darcy fcuse ru la dou persoane: mie i lui Dex. Ea era
singura de dou ori nesincer. M gndesc la vechea mea prieten din
boxa jurailor. E triumftoare, scoate asta n eviden, spunndu-i
Taiorului Chanel: i-am zis eu.
M uit cum Dex se terge cu prosopul, i pune nite boxeri albi i vine
spre mine. E lng pat. M dau mai ncolo, pe partea lui de pat. Poate c o
s facem schimb de locuri, srbtorind astfel schimbarea din relaia
noastr, recunoscnd n acest mod neateptata ei legitimitate.
Stinge veioza mea i se apropie de mine pe sub ptur. M cuprinde
cu braul. Apoi m srut de dou ori pe ureche. Dar niciunul dintre noi
nu merge mai departe. Poate c i el se gndete la proporiile de
neimaginat ale celor ntmplate.
Noapte bun, Dex, spun eu.
Noapte bun, Rachel.
Pentru o vreme, stau nemicat i ascult cum respir Dex. Cnd sunt
destul de sigur c doarme, i rostesc ncetior numele.
Da? rspunde el, nc treaz.
Te simi bine? ntreb.

Da Tu?
Da, spun.
Apoi l aud cum scoate un sunet. n prim faz, am impresia c plnge.
Dup care-mi dau seama, cu uurare, c rde.
Ce-i?
Tu. M imit: Am cumprat ceasul din Anglia.
Rde i mai tare.
mi permit un zmbet slab.
Nu puteam s gndesc!
Era evident.
Tu l-ai lsat pe noptier.
tiu Rahat. Mi-am amintit exact cnd i ddeai drumul n cas.
Dup care m-am gndit c poate n-o s-l vad. Apoi am auzit ntrebarea
i m ateptam s inventezi tu ceva credibil. L-am cumprat din Anglia
nu se apropie de ceea ce aveam eu n minte. Eram acolo n ntuneric i
ddeam din cap, gndindu-m c totul s-a dus naibii.
Poate c tot rul e spre bine Totul a ieit la lumin acum. Ar fi
aflat la un moment dat.
Totui, nu prea cred asta. La un moment dat ar fi fost mai bine dect
azi. i poate c n-ar fi tiut niciodat c totul ncepuse vara asta, n timp
ce ea nc era cu Dex.
Da. O logodn i dou prietenii, finito, zice el.
M ntreb care parte l ntristeaz mai tare pe Dex. Sper c prietenia
cu Marcus.
Chiar crezi c n-o s mai fii prieten cu Marcus niciodat?
Ofteaz i-i aaz perna.
Am dubii serioase c o s mai bem mpreun vreo bere prea
curnd.
Eti trist din cauza asta?
Ce rost are s fiu trist? Oricum nu mai putem schimba nimic.
Vreau s-i spun lui Dex c-l iubesc, dar hotrsc s mai atept pn
mine. Sau poate chiar pn poimine.
Dousprezece ore mai trziu, sunt n drum spre biroul lui Hillary,
cnd Les m asalteaz pe hol.
Bun. Te-ai ntors. Vreau s te vd imediat.
Da, am avut o vacan minunat. Mulumesc pentru ntrebare.
Acum? ntreb.
Da, acum. Vino n biroul meu! Pronto!
Vreau s-i spun c oamenii normali nu folosesc cuvntul pronto

dect dac glumesc sau joac scrabble.


Trebuie s-mi iau un carnet s notez, zic.
Pn aici mi-a fost cu ntoarcerea lin la vechea rutin!
Cteva secunde mai trziu, sunt n biroul lui, care miroase a ceap, i
notez furioas instruciuni pentru trei sarcini noi. Toate necesitnd
consum mare de timp i fiind extrem de plictisitoare, nite rahaturi de
proiecte de cercetare pentru nceptori. Toate burduite cu false
termene-limit. E pedeapsa mea pentru c mi-am luat vacan. Vorbete
fr s atepte rspuns, n propoziii agresive, aezate fr noim i fr
punctuaie, cu un ton superior de fiecare dat cnd ndrznesc s-l
ntrerup ca s-i pun vreo ntrebare pertinent. n timp ce-i studiez nasul
borcnat, m gndesc c nu-mi trebuie aa ceva. mi amintesc ce liber
m-am simit la Londra, departe de locul sta. Cochetez cu ideea de a
demisiona. De a-mi gsi un alt serviciu n New York sau poate chiar de a
m muta la Londra mpreun cu Dex. O s-mi dau demisia fix cnd va fi
mai mult de munc. O s-l las balt pe Les. O s-i spun ce cred despre el
n drum spre u. i c trebuie s fac neaprat ceva cu prul la din nas.
Dup ce am fost inut prizonier o or (i a avut i trei convorbiri
telefonice lungi n timpul pedepsei mele), sunt eliberat. M duc direct la
biroul lui Hillary. E zon de rzboi, mai ru dect de obicei. O mulime de
documente zac ngrmdite pe fiecare centimetru ptrat din podea.
Amndou scaunele pentru vizitatori sunt pline de hrtii, iar biroul e
acoperit cu dosare, tratate i ziare vechi.
Hillary se rotete cu scaunul.
Hei, ia un loc! Povestete-mi despre cltorie!
Unde s m aez?
Oh! Arunc i tu chestiile alea oriunde Deci, cum a fost n Anglia?
Cum te simi?
Bine. Pi, s vedem, zic, n timp ce eliberez unul dintre scaune. n
Anglia fost super. Am fcut ceva progrese n ncercarea de a-l uita pe
Dex. Dar asear am venit acas i am aflat c, pn la urm, Dex a anulat
nunta.
mi arunc o privire derutat.
A anulat-o? Sigur?
i spun toat povestea. Soarbe fiecare vorb; la sfrit, arat ca una
dintre persoanele care rspund la u i n faa lor e Ed Memahon49 cu
49

Edward Leo Peter McMahon, Jr., renumit comedian american, gazd a numeroase show-uri i prezentator la
diverse emisiuni i concursuri (n.red.)

un cec gras i o echip de televiziune. i acoper ochii cu palmele, rde,


scutur din cap, apoi ocolete biroul i m mbrieaz. Nu sunt
surprins de reacia ei. Nu m ateptam s prind i implicaiile mai
profunde: faptul c Darcy i eu nu mai suntem prietene. Faptul c
prinii mei sunt suprai i c vestea trdrii mele circul cu viteza
luminii peste tot n Indiana.
Pi, astea-s nite veti grozave, super. i sunt datoare nite scuze lui
Dex. Rahat! Chiar l tiasem de pe list, convins c nu-i dect un tip
drgu i fustangiu.
Nu-i aa.
Observ Sunt aa de fericit pentru tine.
Zmbesc.
i care mai e treaba pe aici?
Hmm, nu cine tie ce. Acelai rahat dintotdeauna Eu i Julian am
avut prima noastr ceart serioas.
Cum? De ce?
Ridic din umeri.
Am avut o discuie n contradictoriu care, pur i simplu, a
degenerat.
n legtur cu ce?
E o poveste lung dar, pe scurt, avem o regul privind
dezvluirile totale. Niciun fel de secrete.
Secrete legate de trecutul tu?
Da. i orice altceva. n fine, chestia e aa: sttea de vorb cu o tip
la Talkhouse, pe care mi-a prezentat-o. i toi trei am discutat mult,
despre tot felul de lucruri. i, mai trziu, n seara aia, l-am ntrebat de
unde o cunoate Mi-a zis c o ntlnise cu dou veri nainte, la o
petrecere i c asta e tot. Dup care, n glum, l-am ntrebat: Te-ai
culcat cu ea? i el doar s-a uitat la mine Se culcase!
Nu ncerc s-mi ascund zmbetul amuzat.
Te-ai nfuriat din cauza unei foste prietene?
Nu. M-am nfuriat c a fost nevoie s-l ntreb dac se culcase cu ea.
El ar fi trebuit s pomeneasc primul de asta! Chestia asta nu a fost n
spiritul angajamentului nostru. Aa c, bineneles, am nceput s-mi fac
griji c nu-i aa de cinstit cum pare.
Dau din cap.
Eti o figur! Eti aa de ncpnat!
i el e la fel Nu vorbim de aproape douzeci i patru de ore.
Hil! Ce naiba, trebuie s-l suni!

Nicio ans. N-are mna-n ghips, poate s sune el!


Vorbele i atitudinea sunt ndrznee i sfidtoare, dar, pentru prima
oar, o vd vulnerabil. E ceva n ochii ei care o d de gol.
Cred c ar trebui s-l suni, insist eu. E o prostie.
Poate c da. Habar nu am. Sau poate c, de fapt, nu suntem aa de
potrivii unul pentru cellalt cum am crezut la nceput.
Din cauza unei singure dispute?
Ridic din umeri.
Hillary, cred c exagerezi. Ridic receptorul i telefoneaz-i!
Nici vorb, zice ea, dar mi dau seama, dup cum se uit la telefon,
c ncepe s cedeze.
M gndesc c, atunci cnd eti ndrgostit, trebuie uneori s-i lai
deoparte mndria i alteori s lupi s-i pstrezi mndria. E un
echilibru. Dar, cnd relaia e potrivit, gseti echilibrul. Sunt convins
c aa vor face i Julian cu Hillary.
Cnd m ntorc n birou, dau un telefon personal: formez numrul
celuilalt aliat necondiionat pe care-l am. tiu c Ethan va nelege
complexitatea situaiei. Poate pentru c o cunoate pe Darcy mai bine
dect Hilary. ntr-un fel, el o nelege mai bine dect am neles-o eu.
Nu m ntrerupe nici mcar o dat ct povestesc.
Ai bnuit asta? Cnd Dex te-a sunat s te ntrebe de zborul meu? l
ntreb dup ce termin.
Am sperat De-aia i-am dat informaiile legate de zbor. Dar n-am
pus ntrebri. Doar i-am inut pumnii.
Ai sperat? Serios? Parc nu-i plcea?
, nu-mi plcea fiindc te-a jucat pe degete toat vara. Acum mi
place. Vreau s spun c acum chiar l admir. N-a ales soluia uoar. Chiar
l respect pentru asta Atia oameni las pur i simplu valul logodnei s
treac peste ei i s se sting n uralele unei nuni. Dex a luat atitudine i
a fcut ce trebuia. Am ncredere n el. Chiar am.
Sunt bucuroas c el a fost cel care a anulat-o, fr s tie toate
celelalte amnunte complicate. n caz contrar, m-a fi ntrebat mereu, i
dai seama, dac eu n-am fost cumva dect vioara a doua, nlocuitoarea.
i cum te simi?
ntrebarea lui e binevoitoare, i tiu c se refer mai degrab la
ruptura dintre mine i Darcy.
i spun c sunt fericit, desigur, dar c m simt trist c am pierdut-o
pe Darcy, c-mi dau seama c nu va mai face parte niciodat din viaa
mea. Dei adevrul e c nu cred c sunt pe deplin contient de asta.

Pur i simplu, nu e un sfrit ca n basme, zic.


Nu. Niciodat nu e aa.
i totul s-a ntmplat aa de repede. Acu m gndeam c m duc la
o nunt smbt. i, n clipa urmtoare, nu tu nunt, eu ajung s fiu cu
Dex, Darcy e cu Marcus, iar ea i face un copil. E o nebunie.
Nu-mi vine s cred c e gravid Fir-ar! Fata asta! zice Ethan uor
amuzat.
tiu.
Niciun moment de plictiseal.
Mda Cred c s-ar putea s-mi lipseasc din acest punct de vedere.
Da. n fine. Poate c o s-i schimbe atitudinea.
Poate.
i drege vocea.
Dei m ndoiesc.
i eu.
Aadar, Marcus i Darcy. Fluier. Asta da, schimbare. Nu m-a fi
ateptat.
Da. Mie-mi spui Dar abia acum neleg E logic, ntotdeauna i
reproa lui Dex c lucra prea mult. Iar Marcus este exact opusul lui Dex.
Tu semeni destul de mult cu Dex.
Da. Adio teoria contrastelor care se atrag.
Se pare c totul e bine cnd se termin cu bine Doar c nu i
pentru James. O s fie distrus.
Da, cum s nu?! rspund.
i evident c sunt puin dezamgit.
De ce?
Credeam c ai de gnd s te mui aici.
Cine tie? Poate c da.
i-l lai pe Dex?
Poate s vin cu mine.
Crezi c ar face asta?
Poate.
Poate c m iubete destul ca s m urmeze oriunde.
nchid i m apuc de treab. Intru pe Lexis50, parcurgnd i
evideniind caz dup caz. mi tot verific e-mailul i atept s sune
telefonul. La nceput, m gndesc c atept un semn de la Dex, aa c
50

LexisNexis, divizie a companiei media anglo-olandeze Reed Elsevier ce ofer o arhiv ampl i folosit pe
scar larg a coninutului ziarelor, revistelor, pachetelor de legi i-a altor asemenea documente scrise (n.red.)

ridic receptorul i-l sun; i totui, am n continuare sentimentul dureros


de pustietate. i atunci mi dau seama c, de fapt, atept s m sune
Darcy. mi imaginez c are s-mi telefoneze din clip n clip. S
comunicm ntr-un fel. Dar telefonul nu sun. n jur de ora patru,
primesc, n sfrit, un telefon.
Rachel? zbiar Claire n telefon.
Dau ochii peste cap.
Bun, Claire.
Ce naiba se ntmpl? ntreab, ca i cum n-ar nelege mare lucru
din toat povestea. Bnuiesc c Darcy a pus-o s dea telefon. Poate c
ascult chiar acum. Pare modul tipic de a aciona al lui Darcy. M
gndesc de cte ori reuea, cu vorbe mieroase, s ne fac pe mine i pe
Annalise s ndeplinim astfel de sarcini cnd eram n liceu.
Nu muc momeala. i spun scurt lui Claire c trebuie s fiu la tribunal
(minciun) n treizeci de minute i c nu am timp s discut situaia cu ea.
Bine Dezamgirea pe care i-o produce faptul c nu poate smulge
de la mine detalii picante este de-a dreptul palpabil. Sun-m tu cnd
poi
Ateapt tu s te sun.
mi pare ngrozitor de ru pentru voi amndou. Suntei prietene
de prea mult timp Vocea-i mustete de fals empatie. Savureaz noua
ei poziie de cea mai bun prieten a lui Darcy. Mi le imaginez purtnd
colierul cu Cea mai bun prieten. Dac e cineva care poate readuce la
mod acest obiect, atunci Darcy i Claire sunt cele mai potrivite.
Mda.
Nu dau nimic la iveal. Claire o s fie singura consecin pozitiv a
ncheierii prieteniei dintre mine i Darcy. Nu mai trebuie s m prefac c
o plac.
E miercuri seara. La trei zile dup confruntare. Eu i Dex suntem
ghemuii n pat cnd sun telefonul. Asta trebuie s fie Darcy, mi zic.
Tnjesc dup telefonul ei i, n acelai timp, m tem de el, dei tiu c s-ar
putea s nu vin niciodat.
Rspund agitat:
Alo?
Bun, Rachel.
E Annalise. Dup voce, pare obosit, i pre de-o clip m gndesc c e
din cauz c Darcy a trt-o n povestea noastr. M pregtesc pentru o
prelegere timid, plin de ezitri, n stilul lui Annalise. Dar, n loc de asta,
aud pe fundal un bebelu care slobozete un plnset.

E fat, spune Annalise. Avem o fat!


Darcy a avut dreptate, e primul meu gnd, nainte s izbucnesc n
plns. Sunt copleit de veti. Prietena mea e mam.
Felicitri! Cnd?
Acum dou ore. La opt patruzeci i doi. Are dou kilograme opt
sute.
Cum o cheam?
Hannah Jane Jane dup tine i Darcy.
Prietenia cu Annalise i prenumele Jane sunt singurele dou lucruri pe
care eu i Darcy le mai avem n comun.
Annalise, sunt aa de impresionat, spun. Nu mi-ai spus niciodat
c te gndeti la Jane.
Era o surpriz.
E un nume frumos.
Ea este frumoas.
Seamn cu tine?
Nu tiu. Mama zice c da. Dar eu cred c are nasul i picioarele lui
Greg.
De-abia atept s-o vd.
Cnd vii acas?
Curnd. Promit.
Pentru o clip, m gndesc c Darcy chiar s-a abinut s-o trasc pe
Annalise n povestea asta. Dar apoi zice:
Rachel, tu i Darce trebuie s v mpcai. M-a sunat asear. Voiam
s-i telefonez, dar imediat dup aceea mi s-a rupt apa.
Hotrt lucru, Darcy se pricepe s induc travaliul.
Orice s-a ntmplat se poate ndrepta, nu-i aa? ntreab.
Vreau s-o ntreb ce tie, ce i-a raportat Darcy. Dar chiar n-am de gnd
s fiu ca Darcy. Nu e momentul s scormonim n toat telenovela noastr.
Da, spun. Nu-i face griji legat de asta Ceea ce i se ntmpl ie e
mult mai important. Ai un bebelu!
Am un bebelu!
Eti mama cuiva!
tiu. E un sentiment foarte plcut.
I-ai spus lui Darcy?
Nu nc. O sun acum
M gndesc c, dac Darcy afl c Annalise m-a sunat pe mine prima, o
s fie i mai furioas.
Da, tiu c ai multe telefoane de dat. Transmite-i felicitrile mele lui

Greg. i prinilor ti Sunt aa de fericit pentru tine.


Mulumesc, Rachel.
Te iubesc, Annalise.
Simt lacrimile gata s neasc,
i eu te iubesc.
nchid, copleit de emoii pe care nu le neleg pe deplin. tiam c
bebeluul avea s vin, mai devreme sau mai trziu. i, cu toate astea,
sunt extrem de tulburat de acest eveniment. Annalise e mam. Are o
fiic. E un moment despre care eu, ea i Darcy am discutat cnd eram
copii. Acum i Darcy o s aib unul, i eu nici mcar un telefon n-o s
primesc de la ea cnd se va ntmpla acest lucru. O s aud despre asta de
la altcineva. Nu aa trebuia s se ntmple. Bebeluul lui Annalise face ca
ruptura s par mult mai tragic. Niciodat nu mi s-au prut aa de dulciamrui vetile bune.
Annalise a nscut? ntreab Dex cnd m sui n pat.
Da. O feti Hannah Jane, spun cu o voce tremurnd, apoi ncep
s plng.
E prima dat cnd plng n faa lui Dex. Genul la de plns cnd faa i
se nroete, se schimonosete i devine umed, i nu poi s respiri pe
nas, i simi cum presiunea din cap crete. tiu c o s am o migren
mine diminea dac nu m opresc. Dar nu pot. M ntorc cu spatele la
Dex i suspin. Dex m ine strns n brae i ncearc s m consoleze,
dar nu m ntreab de ce plng. Poate fiindc nelege. Poate fiindc tie
c nu e momentul pentru ntrebri. Oricare ar fi motivul, simt c nu l-am
iubit niciodat mai mult. l las s m srute. l srut i eu. Facem dragoste
pentru prima oar dup desprirea de Darcy.
Capitolul 25
n ziua urmtoare, Darcy l contacteaz n sfrit pe Dex. M sun
imediat i m pune la curent cu noutile.
Inima mi bate cu putere. N-am scpat de teama c, ntr-un fel sau
altul, Darcy o s-l ia pe Dex napoi, o s scape de sarcin, o s se
rzgndeasc, o s rescrie istoria.
Spune-mi tot, i cer.
Dex mi face un rezumat al conversaiei-sau mai curnd al preteniilor
lui Darcy. Trebuie s-i ia restul lucrurilor n apte zile n timpul orelor
de serviciu , altminteri vor fi duse la gunoi. Trebuie s lase cheile.
Mobila rmne, mai puin masa pe care a obligat-o s-o cumpere, masa

de toalet pe care el a adus-o n aceast parodie de uniune, i veiozele


oribile de la mama lui Dexter. Trebuie s le ramburseze prinilor ei
banii pentru rochia de mireas i toate cheltuielile de nunt
nerecuperabile, care includ aproape totul, depind cincizeci de mii de
dolari. Ea se va ocupa de returnarea cadourilor de nunt. Pstreaz
inelul cu diamant pe care el i l-a nlocuit cu numai cteva zile nainte de
desprire.
Atept s termine i apoi i zic:
Condiii cam dezavantajoase, nu crezi?
Ai putea spune i aa.
Ar trebui s mprii cheltuielile de nunt, i spun. Este nsrcinat
cu copilul altuia!
Mie-mi spui?!
Iar inelul este al tu Dup legea statului New York. Nu erai
cstorii. Ea primea inelul numai dac ai fi fost cstorii.
Nu-mi pas, spune el. Nu merit s lupt pentru el.
i cu apartamentul cum rmne? A fost apartamentul tu de la
nceput.
tiu dar acum nici mcar nu l mai vreau. i nici mobila nu m
intereseaz.
Sunt bucuroas c aa simte. Nici nu-mi pot imagina s-l vizitez
vreodat n vechiul apartament al lui Darcy.
Unde ai de gnd s te mui?
O s m mut la tine.
Da?
Am glumit, Rach O s mai ateptm pentru asta. Rd.
Oh da. Corect.
Sunt un pic dezamgit, dar mai ales uurat. Am sentimentul c m-a
putea muta cu Dex imediat, dar a vrea ca totul s mearg, s fie bine, i
nu vd niciun motiv pentru care am grbi lucrurile.
n dimineaa asta am sunat n cteva locuri Am gsit ceva cu un
dormitor n East End. S-ar putea chiar s dau lovitura.
S dai lovitura, m gndesc. Cum ai fcut i cu mine.
Cum o s plteasc Darcy chiria singur? zic eu, mai mult curioas
dect ngrijorat.
O parte din mine i face nc griji pentru binele ei, ntrebndu-se cum
se va descurca, ce se va ntmpla cu ea i cu copilul. Nu pot s devin
brusc nepstoare dup o via n care am avut grij de Darcy.
Poate c se va muta Marcus cu ea, spune Dex.

Crezi?
Vor avea un copil mpreun.
Cred c da. Dar chiar crezi c au de gnd s se cstoreasc? l
ntreb.
Habar n-am. i nici nu-mi pas.
Ai mai vorbit cu Marcus, nu?
Nu Tu?
Nici eu.
i nici nu cred c o vom mai face.
Ai de gnd s-l suni?
Poate, la un moment dat. Acum sigur nu.
Hmm, murmur eu, gndindu-m c poate cndva am s-o sun i eu
pe Darcy. Dei nu-mi pot imagina c acest lucru se va ntmpla n viitorul
apropiat. Asta a fost tot? A pomenit ceva de mine?
Nu. Am fost ocat. M mir c s-a putut abine. Cred c trebuie s se
fi antrenat mult timp pentru asta.
Nu mai spune! Nu este stilul lui Darcy s se abin.
Am vorbit destul despre ea, spune Dex. Ar fi timpul s-o lsm balt,
mcar pentru moment.
Perfect de acord, i spun.
Deci, ce vrei s faci disear? ntreab Dex. Cred c o s pot scpa la
o or rezonabil. Tu ce program ai?
Acum este cinci i mai am cel puin patru ore de munc, dar i spun c
pot pleca oricnd.
Ne ntlnim la opt?
Sigur. Unde?
Hai s pregtim cina mpreun, la tine. N-am fcut asta niciodat.
Bine, dar nu tiu s gtesc, mrturisesc eu.
Ba da, tii.
Nu, chiar nu tiu. Sincer.
E uor s gteti, spune el. Te prinzi tu pe parcurs.
Zmbesc.
Asta pot s fac.
La urma urmei, seamn destul de bine cu ce am fcut n ultimul timp.
Plec de la serviciu o or mai trziu, fr s-mi pese dac dau nas n nas
cu Les. Cobor cu liftul n hol i apoi cu dou scri rulante n Grand
Central Station. M opresc s admir gara superb, att de familiar i att
de legat de ideea de mers zilnic la serviciu, nct i-am scpat din vedere
frumuseea. i studiez scrile de marmur de la ambele capete, ferestrele

cu arcade, coloanele albe impuntoare i plafonul turcoaz nalt, pictat cu


constelaii. M uit la oameni, cei mai muli n inut de afaceri, micnduse n toate direciile, ctre trenurile care fac legtura cu suburbiile, ctre
metrourile care ajung n fiecare col al New Yorkului i ctre mulimea
de ieiri care dau n strzile aglomerate ale oraului. Arunc o privire la
ceasul din centrul grii, ncastrat n faada ei elaborat. E ase fix.
Devreme.
O iau ncet spre Grand Central Market, o galerie cu magazine
alimentare care vnd delicatese, aflat la captul estic al grii. Am trecut
adesea cu Hillary prin pasajul sta pentru a cumpra trufe de ciocolat
pentru cafeaua noastr de la Starbucks. Dar n seara asta am o misiune
mai important. Merg din magazin n magazin i m ncarc cu delicatese:
brnz tare i moale, pine de-abia coapt, msline verzi din Sicilia,
ptrunjel italian, oregano proaspt, o ceap Vidalia perfect, usturoi,
uleiuri i mirodenii, paste, alimente roii, verzi i galbene, un
Chardonnay scump i nite produse de patiserie delicioase. Ies din pasaj
n Lexington, trec pe lng un ir de taxiuri, aflate acolo doar temporar, i
pe lng valuri de navetiti grbii, care vin din centru. M hotrsc s
m duc acas pe jos. Sacoele sunt grele, dar nu-mi pas. Nu car o
serviet plin cu cri de drept i cu dosare; car cina pentru mine i
pentru Dex.
Cnd ajung acas, i spun lui Jose s-l lase pe Dex s urce atunci cnd o
s soseasc.
Nu mai e nevoie s suni cnd vine el.
mi face cu ochiul i mi deschide ua la lift.
Aha! Deci e serios! E o treab bun.
O treab bun, repet zmbind.
O clip mai trziu, aranjez alimentele pe masa din buctrie mai
mult mncare dect a vzut vreodat apartamentul meu. Bag
Chardonnay-ul n frigider, pun nite muzic clasic i caut cartea cu
reete pe care mi-a dat-o mama de Crciun cu vreo patru ani n urm, o
carte pe care nu am mai folosit-o niciodat. Frunzresc paginile lucioase
i neatinse, dnd peste o reet de salat cu paste care conine
aproximativ ingredientele pe care le am. Apoi gsesc un or un alt dar
nefolosit i m apuc de curat, tiat i sotat. M uit n carte pentru a
m orienta, dar nu urmez cu strictee instruciunile. Pun ptrunjel n loc
de busuioc, sar peste capere. Cina nu va fi perfect, dar nv c poate fi
bine i fr a fi perfect. De fapt, perfecionismul te poate distruge dac
lai s se ntmple asta.

mi schimb hainele, alegnd o rochie de plaj alb, brodat cu flori roz.


Apoi pun masa, ncep s fierb ap pentru paste, aprind lumnrile i
deschid sticla de Chardonnay, umplu dou pahare i sorb din al meu. M
uit la ceas. Mai sunt zece minute. Zece minute n care s stau i s m
gndesc la noua mea via, la cum este s fii singura i legitima iubire a
lui Dex. M instalez pe canapea, nchid ochii, respir adnc. Apartamentul
este plin de mirosuri plcute i de acorduri muzicale frumoase i limpezi.
Pacea i calmul pun stpnire pe mine i mi dau seama dintr-odat de
lipsa oricror sentimente negative: nu sunt geloas, nu sunt ngrijorat,
nu sunt speriat, nu sunt singur.
De-abia atunci contientizez c ceea ce simt ar putea fi, de fapt,
adevrata fericire. Chiar bucurie. n ultimele cteva zile, cnd am nceput
s-mi simt inima btnd mai tare sub imboldul acestor emoii, mi-a
trecut prin cap c nu un brbat ar trebui s fie cheia fericirii. O femeie
independent, puternic ar trebui s se simt mplinit i ntreag prin
ea nsi. Chestiile astea ar putea fi adevrate, mi place s cred c a fi
gsit cumva mulumirea n via chiar i fr Dex. Dar adevrul este c
m simt mai liber cu Dex dect m simeam singur. M simt mai mult
eu nsmi cu el dect fr el. Poate c sta este rezultatul iubirii
adevrate.
Iar eu l iubesc pe Dex. L-am iubit chiar de la nceput, din facultate,
cnd am ncercat s m conving c nu era genul meu. l iubesc pentru
inteligena, pentru sensibilitatea i curajul lui. l iubesc cu totul,
necondiionat i fr rezerve. l iubesc ndeajuns ca s-mi asum riscuri. l
iubesc ndeajuns ca s sacrific o prietenie. l iubesc ndeajuns ca s-mi
accept fericirea i s o folosesc, la rndul meu, pentru a-l face fericit.
Bate cineva la u. M ridic s deschid. Sunt ct se poate de pregtit.
Capitolul 26
E smbt, seara n care ar fi trebuit s aib loc nunta lui Darcy. Sunt
cu Dex la 7B, barul unde a nceput totul, n ajunul celei de-a treizecea
aniversri a zilei mele de natere. Stm n acelai separeu. A fost ideea
mea s revenim aici. Am sugerat n glum acest lucru, dar adevrul este
c am simit o nevoie acut s m ntorc i s retriesc acele momente
petrecute mpreun nainte s nceap toat nebunia. Vreau s l ntreb
pe Dex dac se simte melancolic n seara asta, dar i povestesc n schimb
ceva despre Les cum m-a luat la bani mruni pe hol pentru c nu am
folosit trimiteri ntr-un proiect de argumentaie pentru un caz.

Tipul la pare o fiin uman mizerabil Nu poi lucra cu


altcineva?
Nu. Sunt sclava lui personal. mi monopolizeaz timpul i niciun
alt asociat nu-mi va cere s lucrez la cauzele lui, pentru c, n mod
inevitabil, Les va face uz de poziia lui superioar i l va lsa cu buza
umflat. Sunt prins n capcan.
i-a trecut vreodat prin gnd s schimbi firma?
Uneori. De fapt, chiar astzi am nceput s-mi revizuiesc CV-ul
Poate c o s prsesc definitiv domeniul juridic, dei nu am nicio idee
ce-a putea face.
Ai putea face la fel de bine attea lucruri, spune Dex.
Adaug nelegtor pe lista n cretere a lucrurilor care mi plac la el.
M gndesc s-i fac cunoscut ideea mea de a m muta temporar la
Londra, ntrebndu-m dac ar veni cu mine. Dar n seara asta nu e
momentul pentru o astfel de discuie. Este i-aa o sear mai plin dect
pare. Probabil c se gndete la ea, la ce-ar fi fost dac. Cum ar putea s
n-o fac?
M duc s pun cteva melodii la tonomat, i spun.
Vrei s vin cu tine?
Nu. M ntorc imediat.
Alege cteva bune, da?
i arunc o privire care spune: Poi conta pe mine. M ndrept spre
tonomat, trecnd pe lng un cuplu care fumeaz n tcere. Bag o
bancnot jerpelit de cinci dolari n tonomat. Maina scuip napoi de
trei ori bancnota, dar am rbdare, i netezesc marginile pe picior i pn
la urm o ia. Studiez fiecare melodie cu atenie. Aleg melodii care i plac
lui Dex i cteva care mi amintesc de prima noastr var mpreun. i
bineneles c selectez i Thunder Road. M uit la Dex, care pare adncit
n gnduri. Deodat, privete ctre mine i mi face cu mna, cu un
zmbet copilresc pe fa. M ntorc i m aez, strecurndu-m lng el.
n timp ce m cuprinde cu braul, un val de emoie m las fr suflare.
Hei, bun, mi se adreseaz ntr-un fel care mi d de neles c tie
exact ce simt.
Bun, i rspund pe acelai ton.
Suntem unul dintre acele cupluri la care obinuiam s m uit, creznd
c eu nu am s triesc niciodat ceva att de special. mi amintesc c
ncercam s m linitesc spunndu-mi c probabil prea mai frumos
dect era n realitate. mi pare bine c m-am nelat n privina asta.
i zmbesc, i privirea mea se oprete asupra unui mic semn de pe

sprnceana lui stng, un loc unde probabil ar trebui s fie cteva fire de
pr.
Ce ai pit aici? ntreb, atingndu-i sprnceana.
Vrfurile degetelor mele pipie locul.
Ah. Aia. E o cicatrice. Am czut la hochei cnd eram copil. Nu mi-a
mai crescut niciodat pr acolo.
M ntreb de ce nu am observat-o pn atunci i mi dau seama c nici
mcar nu am tiut c a jucat hochei.
Sunt nc att de multe lucruri pe care nu le tiu despre Dex! Dar
acum avem timp. naintea noastr se ntinde o venicie. i studiez chipul,
pentru a descoperi i alte lucruri, pn cnd el i d seama i rde. Rd
i eu, i apoi zmbetele noastre plesc la unison. Ne bem berile
Newcastle ntr-o linite plcut.
Dex? spun eu, dup un rstimp ndelungat.
Da?
i simi lipsa?
Nu, rspunde el fr ezitare. i simt respiraia cald n ureche. Sunt
cu tine. Nu.
mi dau seama c spune adevrul.
Nu eti deloc trist n seara asta?
Absolut deloc. M srut pe cap. Acum simt o mulime de lucruri.
Dar tristeea nu este printre ele.
Bine, spun eu. M bucur.
Cum te simi tu? Tu i simi lipsa? ntreab el.
Analizez ntrebarea lui. Sunt extrem de fericit, dar simt o umbr de
nostalgie pentru tot ce am mprit cu Darcy. Pn acum, vieile noastre
au fost att de ngemnate; ea a fost cadrul meu de referin pentru att
de multe evenimente din vieile noastre. Am btut tobele la parad cu
ocazia bicentenarului. Am legat panglici galbene n spatele curii mele, n
timpul crizei ostaticilor. Am urmrit explozia navetei spaiale Challenger,
cderea Zidului Berlinului i dizolvarea Uniunii Sovietice. Am aflat
mpreun de moartea prinesei Diana i de soarta lui John E Kennedy Jr.
Toate aceste evenimente s-au petrecut avnd-o pe Darcy alturi de mine.
Lor li se adaug istoria noastr personal. Amintiri pe care le
mprtim. Lucruri pe care nicio alt fiin nu le-ar nelege vreodat.
Dex m privete cu atenie, ateptnd un rspuns.
Da, spun ntr-un sfrit, oarecum cu regret. mi lipsete. Nu am ce
face.
D din cap ca i cnd a neles. M ntreb de ce mie mi lipsete, i lui

Dex nu. Poate pentru c eu o cunosc de mai mult timp. Sau poate c asta
este diferena dintre o prietenie i o relaie intim. Atunci cnd ai o
relaie, eti contient c se poate termina. Te poi ndeprta, poi gsi pe
altcineva sau pur i simplu poi s nu mai iubeti. Dar o prietenie nu este
ameninat de trecerea timpului i, n consecin, i nchipui c va dura
la nesfrit mai ales vechile prietenii. Consideri c este pentru
totdeauna, iar sta poate fi lucrul cel mai frumos legat de ea. Chiar i
atunci cnd Dex a dat acel ase-ase, nu mi-am imaginat niciodat
sfritul relaiei mele cu Darcy.
M gndesc la ea acum, ntrebndu-m ce simte chiar n acest
moment. Este la fel de melancolic? Sau doar furioas? Este cu Marcus
sau cu Claire? Sau este singur, frunzrind posomort anuarul din liceu
i privind vechi fotografii ale lui Dexter? Oare mi simte lipsa? Vom mai fi
vreodat prietene, acceptnd timid s ne ntlnim la prnz sau la o cafea,
reconstruind totul cu pai mici? Poate c vom rde mpreun de vara
nebun n care una dintre noi nu avea nc treizeci de ani. Dar m
ndoiesc. Acest lucru nu se poate renoda, mai ales dac eu i Dex vom
rmne mpreun. Se pare c prietenia noastr s-a sfrit pentru
totdeauna i poate c aa este cel mai bine. Poate c Ethan avea
dreptate; poate chiar a sosit timpul s ncetez s o mai folosesc pe Darcy
ca unitate de msur a vieii mele.
mi plimb minile pe marginea paharului i m minunez de ct de
multe s-au schimbat ntr-un timp att de scurt. De ct de mult m-am
schimbat eu nsmi. Eram o persoan care dorea s-i mulumeasc
prinii, o prieten ndatoritoare. Nu mi asumam riscuri i speram
ntotdeauna ca lucrurile s se aranjeze ct mai bine pentru mine. Apoi mam ndrgostit de Dex i am perceput asta ca pe ceva care mi s-a
ntmplat pur i simplu. Am sperat c el va lua decizia corect sau c
soarta va interveni cumva. Acum tiu c fericirea i-o faci tu singur, c a
lupta s ai ceea ce i doreti poate presupune s pierzi altceva. Iar atunci
cnd miza este mare, pierderea poate fi cu att mai mare.
Eu i Dex vorbim ntr-una, rememornd practic fiecare moment al
verii noastre, nregistrnd totul, cu bune i cu rele. De cele mai multe ori
rdem, i lcrimez doar o dat, cnd ajungem la partea n care mi-a spus
c avea de gnd s se nsoare cu Darcy. i povestesc cum am dat cu
zarurile dup ce a plecat de la mine. Zice c i pare ru. i spun c nu are
motive s-i par ru. C n-a avut nici atunci i c acum are cu att mai
puine.
Iar apoi, chiar nainte de miezul nopii, se face auzit sunetul dulce al

muzicuei, pentru nceput lent i apoi pregtind momentul n care Bruce


cnt The screen door slams, Marys dress waves51.
Pe faa lui Dex se ntinde un zmbet, iar ochii lui sunt strlucitori i
foarte verzi. M strnge la piept i mi spune la ureche:
mi pare bine c nu mncm o felie de tort n acest moment.
i mie, i optesc.
Dex m strnge n timp ce ascultm cuvintele lui Bruce, pline de
neles pentru noi.
Hey what else can we de now?
Except roll down the window and let the wind blow back your hair
Well the nights busting open
These two lanes will take us anywhere52
mi trece prin minte c seara aceasta este un sfrit i un nceput. Dar
mcar o dat le accept pe amndou. Ultimul vers din Thunder Road
umple barul: And Im pulling out of here to win53.
Vrei s plecm? l ntreb pe Dex.
D din cap.
Vreau.
Ne ridicm i traversm ncperea necat n fum de igar, prsind
barul 7B nainte s nceap urmtoarea melodie. Este o noapte minunat
i senin, cu un aer uor rcoros. Vine toamna. l iau pe Dex de mn i
ne plimbm pe Avenue B, n cutarea unui taxi galben care se ndreapt
n direcia bun.

Tocul uii se zguduie,/ Rochia lui Mary flutur - primul vers al melodiei Thunder Road a lui Bruce
Springsteen (n.red.)
52
Hei, ce altceva putem face acum/ Dect s tragem geamurile i s lsm vntul s-i fluture prul/ n noaptea
care cade/ Aceste dou benzi ne vor purta ctre oriunde" - versuri dintr-o strofa a melodiei Thunder Road a lui
Bruce Springsteen (n.red.)
53
i plec de aici ca s nving" (n.tr.)
51

S-ar putea să vă placă și