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TEMA 1: LOS BIOELEMENTOS.

BIOMOLCULAS INORGNICAS
CONTENIDOS
1.- Bioelementos y Biomolculas
2.- El agua
2.1. Estructura
2.2. Propiedades fsico-qumicas
2.3. Funciones biolgicas
3.- Las sales minerales
3.1. Generalidades
3.2. Funciones

OBJETIVOS
1. Comparar la composicin qumica de la Tierra y los seres vivos. Destacar las propiedades fsicoqumicas del carbono.
2. Conocer la estructura molecular del agua y relacionarla con sus propiedades fsico-qumicas.
Resaltar su papel biolgico como disolvente y termorregulador.
3. Reconocer el papel del agua y de las disoluciones salinas en los equilibrios osmticos y
cido-base.

1.- BIOELEMENTOS Y BIOMOLCULAS


1.1. Bioelementos
a) Concepto. Los bioelementos son los tomos de los elementos qumicos que estn presentes en los
sistemas vivos.
b) Clasificacin. El criterio empleado para clasificarlos es su abundancia:
Bioelementos primarios: ..C, H, O, N, P y S. Son los constituyentes de las biomolculas. Son
tomos ligeros y con tendencia a completar su nivel energtico ms exterior compartiendo
electrones, mediante enlaces covalentes, con uno o ms tomos, lo que hace posible que formen
molculas muy estables, variadas y complejas. Destaca la capacidad del tomo de carbono, con
cuatro electrones de valencia en su capa externa, para formar enlaces covalentes con otros tomos
de carbono, lo que le hace esencial para formar la estructura bsica de las molculas orgnicas;
reacciona fcilmente con el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno, y los compuestos del oxgeno
con el carbono son bastante solubles en agua.
Bioelementos secundarios: Mg, Ca, K, Na, Cl.. Intervienen en menor cantidad, lo cual no
significa que no sean importantes, ya que son imprescindibles para el metabolismo celular
Oligoelementos. Se encuentran en cantidades inferiores al O,1 %. Se han identificado 60, pero
slo 14 son esenciales para la vida: Fe, Mn, Cu, Zn, I...El resto, son denominados oligoelementos
no esenciales en todos los organismos.
c) Funciones de los bioelementos
-Estructural o plstica: C, H, O, N,P, S.
-Cataltica especfica:
Fe (transporta oxigeno)
Mg (forma parte de la clorofila)
Co (es componente de la vitamina Bl2.
I (forma parte de la hormona tiroxina)
Ca ( interviene en el mecanismo de la coagulacin de la sangre)
Mn (interviene en la fotolisis del agua)
Zn ( cofactor de enzimas)
-Funciones osmticas. Esta funcin la tienen varios elementos en forma inica(cuando estn
disueltos)
1.2. Las biomolculas
a) Concepto: Son las molculas integrantes de los seres vivos
b) Clasificacin:
Gases ( CO2 , O2 )
-Inorgnicas pobres en energa.
Agua
Sales minerales: - Aniones(-) ej: Cl- , CO3-- Cationes (+) ej: Na+ , Mg++
Glcidos
Lpidos
-Orgnicas : ricas en energa y su esqueleto es el tomo de C.
Protenas
cidos nucleicos

2.- EL AGUA
2.1. Generalidades
El agua, una sustancia simple y extraa, puede ser considerada con razn como el lquido de la vida.
Es el compuesto mayoritario en los seres vivos (65 al 95 % ).
Su abundancia en el ser vivo queda en relacin con:
La actividad metablica: Los tejidos con gran actividad bioqumica contienen ms agua que los
ms pasivos.
La edad: Los organismos jvenes presentan una mayor proporcin de agua que los individuos de
ms edad.
Composicin del medio.Los organismos acuticos contienen un porcentaje muy elevado de agua,
mientras que los valores ms bajos corresponden a especies adaptadas a vivir en condiciones de
desecacin o en zonas desrticas.
2.2. Estructura de la molcula de agua
La molcula de agua est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno unidos mediante
enlaces covalentes polares; aunque es elctricamente neutra por tener igual nmero de protones y
electrones, los electrones compartidos son atrados ms fuertemente por el tomo de oxgeno, por su
mayor electronegatividad, que por los tomos de hidrgeno. Esto convierte a la molcula de agua en
un dipolo, con dos cargas negativas en el tomo de oxgeno y una positiva en cada tomo de
hidrgeno, lo que hace que las molculas de agua se unan unas a otras mediante enlaces por puentes
de hidrgeno al estar prximas las regiones de las molculas con cargas opuestas.

2.3. Propiedades fsico-qumicas del agua


a) Gran fuerza de cohesin entre sus molculas, que hace que el agua sea casi incompresible. Esto
favorece la circulacin y la turgencia.
b) Gran fuerza de adhesin. Las molculas de agua unidas por puentes de hidrgeno se unen a otras
molculas polares tambin por puentes de hidrgeno, lo cual favorece los fenmenos de
capilaridad.
c) Elevado calor especfico (capacidad de almacenar energa para aumentar la temperatura). Esto la
convierte en un amortiguador trmico.
d) Elevado calor de vaporizacin (necesita mucho calor para cambiar de estado). Esto la convierte
en un termorregulador.
e) Elevada constante dielctrica (tendencia a disminuir las atracciones interinicas).
Esto provoca la separacin de los compuestos inicos en iones individuales rodeados por
molculas de agua. Tambin disuelve a compuestos no inicos pero que tienen grupos
funcionales polares, al establecer enlaces por puentes de hidrgeno. Dispersa, formando micelas,
a compuestos anfipticos (que poseen simultneamente grupos polares y no polares). Esta
propiedad es responsable de dos funciones: transporte de sustancias y ser el medio donde ocurren
todas las reacciones bioqumicas.
f) Escasa densidad en estado slido. A la temperatura de O C se forma una especie de retculo
espacial, con lo que disminuye su densidad y hace que el hielo flote sobre el agua lquida, y
proteja a los organismos acuticos.
g) Bajo grado de ionizacin.
H20 --------- H30++ + OH- ( Los iones H3O+ suelen
representarse simplemente como H+ ).
La concentracin de molculas ionizadas
en el agua pura a 25 C es de 10-14 mol/L
y, por tanto H+ = OH- = 10-7. Debido a
estos bajos niveles de H+ y OH-: si al agua
se aade un cido o una base, aunque sea
poca cantidad, estos niveles varan
bruscamente. Para expresar el grado de
acidez de una disolucin se utiliza el
trmino pH, que se define como el
logaritmo inverso de la H+ ;
pH = log 1/ H+ = - log H+
As, por ejemplo, el pH de una disolucin cuya H+ es de 10-5 ser 5.
Los valores de pH pueden oscilar entre 0 y 14, rango en el que un valor de pH 7 corresponden a
disoluciones neutras, valores inferiores a 7, a disoluciones cidas; y valores superiores a 7,
disoluciones bsicas.
Por ello, en el transcurso de la evolucin, los seres vivos han adquirido mecanismos que
mantienen cte el pH: los sistemas tampn, formados por sales minerales en disolucin.
h) Elevada tensin superficial. En el interior de una masa de agua, las molculas de agua se
cohesionan entre s por P de Hidrgeno en todas las direcciones del espacio por lo que sus fuerzas se
compensan. Sin embargo las molculas de agua situadas en la superficie slo estn sometidas a la
accin de las molculas de agua del interior del lquido al no existir fuerzas de cohesin con las
molculas de aire. As se origina una fuerza dirigida hacia el interior del lquido llamada Tensin
superficial, que hace que la superficie libre del agua se comporte como una membrana elstica tensa.
Esta propiedades la causa de la mayora de las deformaciones celulares y de los movimientos
citoplasmticos.

2.4. Funciones del agua


Las propiedades del agua, que dependen de la estructura de su molcula, determinan el papel
fundamental del agua en los seres vivos. Entre sus funciones destacaremos:
a) Gran capacidad de disolvente para sustancias polares como cidos, bases y sales y para sustancias
orgnicas que presentan una acusada polaridad como los glcidos
.
b) El agua acta como amortiguador trmico. Los enlaces de hidrgeno entre las molculas del agua
tienden a dificultar su movimiento, de modo que para una determinada cantidad de calor la
temperatura del agua sube o baja muy lentamente.
c) Acta como transportador de sustancias tanto alimenticias como de desecho, dentro
del organismo y entre ste y su medio. Debido a su gran poder disolvente.
d) Debido a su polaridad el agua interviene en muchas reacciones metablicas fundamentales como:
La hidrlisis ( una molcula de agua rompe una molcula orgnica).
La fotosntesis. Proporciona el H+ y los electrones necesarios para realizar la sntesis de
molculas orgnicas.
e) Da forma y volumen a las clulas.

3.- LAS SALES MINERALES


3.1. Generalidades
Las sales minerales se encuentran en la materia viva de estas maneras:
-Precipitadas. Son slidas, insolubles en agua. Forman los huesos del esqueleto, los caparazones de
CaCO3, en moluscos, de slice en algas diatomeas.
-Disueltas. Constituyen plasmas, tanto intracelular como intercelular. Aportan cationes (+) y
aniones(-).
-Asociadas a sustancias orgnicas formando parte de fosfoprotenas, fosfolpidos, etc..

3.2. Funciones de las sales minerales


a) Funcin estructural. Ej: los huesos, las conchas, los caparazones y las espculas de algunos
organismos, estn formados por sales precipitadas ( fosfatos, carbonato clcico, slice)
b) Funcin fisiolgica y bioqumica. Muchos procesos biolgicos slo se pueden realizar con la
intervencin de determinados iones que provienen de las sales disueltas. Ejemplos:
Na+ Mantenimiento equilibrio inico y acuoso en el medio extracelular, transmisin
corriente nerviosa etc...
+
K
Contraccin muscular, regulacin actividad cardaca, etc...
Ca++ Coagulacin de la sangre, mineralizacin de estructuras esquelticas, etc...
Mg++ Regulador de la contraccin muscular, constituyente de los ribosomas, etc...

c) Funcin homeosttica (regulacin del medio interno):


- Mantienen constante el grado de acidez (pH). Porque se oponen automticamente a los
cambios de pH. Algunas sales minerales constituyen sistemas tampn que se oponen a
los cambios de pH captando o cediendo H+ del medio. Estn formados por cidos o bases
dbiles junto con las sales correspondientes.
El principal sistema tampn intracelular es el tampn fosfato en el que se establecen los
siguientes equilibrios qumicos:
H3PO4 ------------- 3 H+ + PO43NaPO4 ------------- 3 Na + PO43La aparicin de un cido incrementa la concentracin de H +; los cuales se combinan con
PO43- para formar H3PO4 desplazndose el equilibrio de la primera reaccin hacia la
izquierda. Los iones PO43- necesarios se obtienen por desplazamiento de la segunda
reaccin hacia la derecha. As se elimina el exceso de H+ que causara un descenso del pH.
La aparicin de una base provocara un descenso en la concentracin de H + y para evitar
una subida del pH se producira ms cantidad de estos, desplazndose los equilibrios de
las reacciones en sentido opuesto al caso anterior.
Otro ejemplo es el tampn bicarbonato que acta en el plasma sanguneo.
H2CO3 ------------ H+ + HCO3NaHCO3 ---------- Na+ + HCO3-

Regulacin de la presin osmtica. Las sales minerales en disolucin intervienen en los


mecanismos de osmosis. Se define la osmosis como un tipo de difusin pasiva
caracterizada por el paso de agua (disolvente) a travs de una membrana semipermeable
desde la solucin ms diluida hasta la ms concentrada. Se entiende por presin osmtica
la presin que sera necesaria para detener el flujo de agua a travs de la membrana
semipermeable.

La membrana plasmtica de la clula puede considerarse como una membrana semipermeable; por
ello, las clulas de los organismos deben permanecer equilibrio osmtico con los lquidos tisulares
que las baan.
.Cuando el medio es isotnico (igual concentracin): la clula no se deforma.
.Cuando el medio es hipertnico (ms concentracin): las clulas pierden agua, se deshidratan y
mueren (Plasmlisis).
.Cuando el medio es hipotnico ( menos concentracin): El agua tiende a pasar al interior de la
clula y las clulas se hinchan, (Turgencia) y llegan incluso a estallar si no disponen de una pared
celular como los vegetales.

ACTIVIDADES TEMA 1
1.- Por qu el carbono es un elemento mayoritario en la composicin qumica de la materia
viva y no el Silicio, que es mucho ms abundante en la corteza terrestre?
2.- Por qu el carbono y los otros bioelementos primarios ( H, O y N) resultan idneos para
edificar al ser vivo.
3.- Explica qu finalidad tiene que las semillas de los vegetales contengan poco agua.
4.- Por qu la carne de ternera es ms blanda que la de vaca, pero esta ltima, a igualdad de peso,
proporciona ms nutrientes?.
5.- Por qu crees que el contenido de agua en le organismo debe mantenerse constante?
6.- Cita ejemplos en los que el agua acte como medio de transporte y como lubricante en los
humanos.
7.- Cita ejemplos en los que se produzca la refrigeracin de un cuerpo por efecto de la evaporacin.
8.- En la etiqueta del suero fisiolgico administrado a un enfermo por va endovenosa se puede leer
lo siguiente: Solucin isotnica de cloruro sdico (NaCl) al 0,9 % Qu puedes deducir de ese
dato que figura en ella?.

Selectividad:
Examen modelo Opcin B-1:
a) A qu se debe la polaridad de la molcula de agua?. Exponga tres consecuencias biolgicas
derivadas de dicha propiedad.
b) Al aadir un cido a una disolucin de cloruro sdico, se produce un gran descenso en el valor
del pH. Sin embargo, si se aade la misma cantidad de cido al plasma sanguneo, apenas cambia
el pH. Proponga una explicacin para este hecho. Cules seran las consecuencias de las
variaciones bruscas de pH en los seres vivos?
Jun 2001 opcin A-1
Describa la estructura de la molcula de agua y explique el proceso de disolucin de una sustancia
soluble en agua, como por ejemplo, el cloruro sdico o sal comn.
Jun 2003 opcin A- 5
a) Un sistema de conservacin de alimentos muy utilizado desde antiguo, consiste en aadir una
considerable cantidad de sal al alimento(salazn) para preservarlo del ataque de microorganismos
que puedan alterarlo. Explique este hecho de forma razonada.
b) Por qu una clula animal muere en un medio hipotnico y sin embargo una clula vegetal no?
d una explicacin razonada a este hecho.

2007
Mod.1 B-4.- En la grfica adjunta se representa la variacin del
volumen de una clula en funcin del tiempo. La clula fue colocada
inicialmente en un medio con alta concentracin de sales y a los 10
minutos fue transferida a un medio con agua destilada. Proponga una
explicacin razonada a los cambios de volumen que sufre la clula a
lo largo del tiempo.

Mod. 2 A-4.- Un sistema de conservacin de alimentos muy utilizado desde antiguo consiste en
aadir una considerable cantidad de sal al alimento (salazn) para preservarlo del ataque de
microorganismos que puedan alterarlo. Explique de forma razonada este hecho.
Mod. 3 A-4.- La hoja de una planta al sol tiene generalmente menos temperatura que las rocas de su
entorno. A qu propiedad fsico-qumica del agua se debe este hecho? Razone la respuesta.

2008
Mod. 4 B-1.- Describa la estructura de la molcula del agua, represntela mediante un esquema, e
indique el tipo de enlace que se establece entre dos molculas de agua. Enumere cuatro propiedades
fisco-qumicas del agua y relacinelas con sus funciones biolgicas.
Mod. 5 B-4.- En la figura 1 se representa un tubo en U cuyas
ramas estn separadas por una membrana semipermeable. La
concentracin salina es mayor en la rama B y menor en la A.
Teniendo esto en cuenta, y una vez que haya transcurrido
cierto tiempo, cul de las dos figuras, 2 3, esperara
encontrar?. Dibuje la figura resultante si la concentracin
salina fuese igual en ambas ramas. Razone las respuestas.

Mod. 6 A-4.- La leche condensada se obtiene de leche a la que se le elimina parte del agua y se le
aade gran cantidad de zucar. Una vez abierto un bote de leche condensada puede conservarse varios
das fuera del frigorfico sin que crezcan microorganismos. Por qu? Razone la respuesta.

2009
Mod. 3 B-4 .- En las zonas polares, donde las temperaturas son muy bajas, cmo es posible que los
ecosistemas marinos se mantengan con vida en las pocas con temperaturas por debajo de cero
grados? Razone la respuesta.
Mod. 4 B-1.- Explique cuatro funciones del agua en los seres vivos.
Mod. 6 B-1.- describa la estructura de la molcula de agua. Enumere cuatro de sus propiedades
fsico-qumicas y relacinelas con sus funciones biolgicas.

2010
Mod.1 A-1.- Describa y dibuje la estructura de la molcula de agua. Enumere cuatro propiedades
fsico-qumicas del agua y relacinelas con sus funciones biolgicas
Mod. 4 A-4 .- Qu puede explicar que un glbulo rojo se hinche e incluso llegue a estallar cuando es
sumergido en agua destilada?. Qu ocurrira si en lugar de ser un glbulo rojo fuera una clula
vegetal?. Razone las respuestas.
Mod. 5 B-4.- Razone las causas de los siguientes hechos relacionados con el agua: a) el agua es
lquida a temperatura ambiente; b) el agua es termorreguladora; c) el agua es soporte de reacciones; d)
el agua permite la existencia de ecosistemas acuticos en zonas polares.

2011
Mod. 1 B-1.- Describa la estructura de la molcula de agua. Cite cinco de sus propiedades fsicoqumicas. Indique cinco de sus funciones en los seres vivos. Defina los conceptos de hipotnico e
hipertnico referidos al medio externo de una clula.
Mod. 4 B-4.- Razone el fundamento de las siguientes afirmaciones: la existencia de pared celular en
las clulas vegetales, representa una ventaja ante las variaciones osmticas y una limitacin en el uso
de las seales qumicas.
Mod. 6 A-4.- Cmo justificara la conservacin de alimentos mediante salado y secado. Sera
vlido este procedimiento para la conservacin de todos los alimentos? Razone las respuestas.

2012
Mod. 4 A-1.- Describa la estructura de la molcula de agua [0,5]. Indique cinco funciones
biolgicas [0,5] y cinco propiedades fsico-qumicas del agua [0,5]. Explique de qu depende el
fenmeno de la capilaridad [0,5].

2013
Ex. 3 A-6.- En relacin con la imagen adjunta, conteste las siguientes cuestiones:
a).- Identifique la sustancia representada [0,2] y explique
los criterios utilizados para identificarla [0,3]. Qu tipo
enlace se establece entre ambas molculas? [0,2].
Explique una consecuencia biolgica de la existencia de
estos enlaces [0,3].
b).- Indique cinco funciones que realiza esta sustancia en
los seres vivos [1].
Ex. 4 B-1.- Describa la estructura de la molcula del agua y represntela mediante un
esquema [0,7]. Indique el tipo de enlace que se establece entre dos molculas de agua [0,3].
Enumere cuatro propiedades fsico-qumicas del agua y relacinelas con sus funciones
biolgicas [1].
Ex. 5 B-1.- Defina bioelemento y biomolcula [0,4]. Cite cuatro ejemplos de bioelementos
y cuatro de biomolculas [0,8] e indique la importancia biolgica de cada uno de los
ejemplos [0,8].

de