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Citas

Marc Auge "El sentido de los otros"


"Los hombres desean menos conocer el mundo que reconocerse entre s. Por ello sustituyen las fronteras
indefinidas de un universo en fuga por la seguridad totalitaria de los mundos cerrados"
Antonio Machado
"La incurable otredad que padece lo uno"
El Etngrafo" Jorge Luis Borges
El caso me lo refirieron en Texas, pero haba acontecido en otro estado.
Cuenta con un solo protagonista, salvo que en toda historia los protagonistas son miles, visibles e
invisibles, vivos y muertos. Se llamaba, creo, Fred Murdock. Era alto a la manera americana, ni rubio ni
moreno, de perfil de hacha, de muy pocas palabras. Nada singular haba en l, ni siquiera esa fingida
singularidad que es propia de los jvenes.
Naturalmente respetuoso, no descrea de los libros ni de quienes escriben los libros. Era suya esa edad
en que el hombre no sabe an quin es y est listo para entregarse a lo que le propone el azar: la mstica
del persa o el desconocido origen del hngaro, la aventuras de la guerra o del lgebra, el puritanismo o
la orga. En la universidad le aconsejaron el estudio de las lenguas indgenas. Hay ritos esotricos que
perduran en ciertas tribus del oeste; su profesor, un hombre entrado en aos, le propuso que hiciera su
habitacin en una toldera, que observara los ritos y que descubriera el secreto que los brujos revelan al
iniciado. A su vuelta, redactara una tesis que las autoridades del instituto daran a la imprenta. Murdock
acept con alacridad. Uno de sus mayores haba muerto en las guerras de la frontera; esa antigua
discordia de sus estirpes era un vnculo ahora. Previ, sin duda, las dificultades que lo aguardaban; tena
que lograr que los hombres rojos lo aceptaran como a uno de los suyos. Emprendi la larga aventura.
Ms de dos aos habit en la pradera, bajo toldos de cuero o a la intemperie. Se levantaba antes del
alba, se acostaba al anochecer, lleg a soar en un idioma que no era el de sus padres. Acostumbr su
paladar a sabores speros, se cubri con ropas extraas, olvid los amigos y la ciudad, lleg a pensar de
una manera que su lgica rechazaba. Durante los primeros meses de aprendizaje tomaba notas sigilosas,
que rompera despus, acaso para no despertar la suspicacia de los otros, acaso porque ya no las
precisaba. Al trmino de un plazo prefijado por ciertos ejercicios, de ndole moral y de ndole fsica, el
sacerdote le orden que fuera recordando sus sueos y que se los confiara al clarear el da. Comprob
que en las noches de luna llena soaba con bisontes. Confi estos sueos repetidos a su maestro; ste
acab por revelarle su doctrina secreta. Una maana, sin haberse despedido de nadie, Murdock se fue.
En la ciudad, sinti la nostalgia de aquellas tardes iniciales de la pradera en que haba sentido, hace
tiempo, la nostalgia de la ciudad. Se encamin al despacho del profesor y le dijo que saba el secreto y
que haba resuelto no publicarlo.
-- Lo ata su juramento? -- pregunt el otro.
-- No es sa mi razn -- dijo Murdock --. En esas lejanas aprend algo que no puedo decir.
-- Acaso el idioma ingls es insuficiente? -- observara el otro.
-- Nada de eso, seor. Ahora que poseo el secreto, podra enunciarlo de cien modos distintos y aun
contradictorios. No s muy bien cmo decirle que el secreto es precioso y que ahora la ciencia, nuestra
ciencia, me parece una mera frivolidad.
Agreg al cabo de una pausa:
-- El secreto, por lo dems, no vale lo que valen los caminos que me condujeron a l. Esos caminos hay
que andarlos.
El profesor le dijo con frialdad:
-- Comunicar su decisin al Concejo. Usted piensa vivir entre los indios?
Murdock le contest:
-- No. Tal vez no vuelva a la pradera. Lo que me ensearon sus hombres vale para cualquier lugar y para
cualquier circunstancia.
Tal fue, en esencia, el dilogo.
Fred se cas, se divorci y es ahora uno de los bibliotecarios de Yale
Ratier, H (1989) Nosotros y los Otros.
El enfoque antropolgico slo es posible cuando se descubren las limitaciones del etnocentrismo y se
pasa del juicio de valor sobre los otros culturales a un esfuerzo de comprensin desde adentro de la
lgica del otro. Tal tarea comienza casi junto con la antropologa, pero se intensifica a partir del
compromiso personal del investigador en el trabajo de campo. Frente a un grupo diferente en todo a
aqul de dnde proviene -aspecto fsico, economa, idioma, religin, gobierno, tipo de familia- el
antroplogo pretende insertarse en l, hasta sentirse uno ms, para despus dar cuenta de su
organizacin social y su concepcin del mundo.
Mucho es lo que se ha escrito sobre la precariedad de esa inmersin en la cultura del otro y las
limitaciones de ese esfuerzo emptico. Se critic la pretensin antropolgica de alcanzar la objetividad a
partir de la distancia entre investigador y objeto, el escamoteo de las relaciones sociales implcitas en la
relacin de investigador (como la entera situacin colonial...), el peligro de considerar cientficamente
vlida la visin de un solo investigador, etctera. Se han propuesto remedios que van desde la
investigacin de una misma realidad por varios investigadores, la conformacin de equipos o un mayor
nfasis en los datos cuantitativos, hasta un compromiso entre investigador e investigado en torno a los
objetivos de la tarea y la utilizacin de los datos.
De todos modos no se ha abdicado de la vieja tcnica. Con todos los recaudos y extremando la aplicacin
de su aparato crtico, el antroplogo persiste en el trabajo de campo, la observacin con participacin, la
pretensin de descubrir los mecanismos que explican la lgica que gua las acciones de los agentes
sociales que estudia. Insiste en relevar sus datos sobre el terreno y en contacto con la gente sin delegar
en otros esa funcin.

La visin de los actores o visin interna sigue siendo crucial para la disciplina y para su propuesta
indeclinable de entender las diferencias. En ese sentido muy concreto el enfoque antropolgico parte del
hombre, centra en l la indagacin sobre el sistema social en el que est inserto. Desde el hombre,
intenta comprender la sociedad, (...)
La antropologa, en cambio, prohij una serie de tcnicas que pretendieron captar la totalidad social
mediante la observacin (...) y que, frente al individuo prefirieron indagar a travs de la entrevista
abierta. Por eso se dice que los antroplogos trabajan a una escala micro, en tanto los socilogos utilizan
una macroescala (...).
Un antroplogo brasileo, Roberto Da Matta, ha sintetizado con rara felicidad lo esencial del enfoque
antropolgico: hacer familiar lo extico y tornar extico lo familiar.
Ratier, H (1989) Nosotros y los Otros.