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Universidade da Amaznia

A Dama P-de-Cabra

de Alexandre Herculano

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA

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N cl e o d e Ed u ca o
a D i st n ci a

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A Dama P-de-Cabra
de Alexande Herculano

TROVA PRIMEIRA
CAPTULO I
Vs os que no credes em bruxas, nem em almas penadas, nem em
tropelias de Satans, assentai-vos aqui ao lar, bem juntos ao p de mim, e contarvos-ei a histria de D. Diogo Lopes, senhor de Biscaia.
E no me digam no fim: "no pode ser." Pois eu sei c inventar coisas
destas? Se a conto, porque a li num livro muito velho. E o autor do livro velho leu-a
algures ou ouviu-a contar, que o mesmo, a algum jogral em seus cantares.
uma tradio veneranda; e quem descr das tradies l ir para onde o
pague.
Juro-vos que, se me negais esta certssima histria, sois dez vezes mais
descridos do que S. Tom antes de ser grande santo. E no sei se eu estarei de
nimo de perdoar-vos como Cristo lhe perdoou.
Silncio profundssimo; porque vou principiar.
CAPTULO II
D. Diogo Lopes era um infatigvel monteiro: neves da serra no inverno, sis
dos estevais no vero, noites e madrugadas, disso se ria ele.
Pela manh cedo de um dia sereno, estava D. Diogo em sua armada, em
monte selvoso e agreste, esperando um porco monts, que, batido pelos caadores,
devia dar naquela assomada.
Eis seno quando comea a ouvir cantar ao longe: era um lindo, lindo cantar.
Levantou os olhos para uma penha que lhe ficava fronteira: sobre ela estava
assentada uma formosa dama: era a dama quem cantava.
O porco fica desta vez livre e quite; porque D. Diogo Lopes no corre, voa
para o penhasco.
Quem sois vs, senhora to gentil; quem sois, que logo me cativastes?
Sou de to alta linhagem como tu; porque venho do semel de reis, como
tu senhor de Biscaia.
Se j sabeis quem eu seja, ofereo-vos a minha mo, e com ela as
minhas terras e vassalos.
Guarda as tuas terras, D. Diogo Lopes, que poucas so para seguires
tuas montarias; para o desporto e folgana de bom cavaleiro que s. Guarda os teus
vassalos, senhor de Biscaia, que poucos so eles para te baterem a caa.
Que dote, pois, gentil dama, vos posso eu oferecer digno de vs e de
mim; que se a vossa beleza divina, eu sou em toda a Espanha o rico-homem mais
abastado?
Rico-homem, rico-homem, o que eu te aceitaria em arras coisa de
pouca valia; mas, apesar disso, no creio que mo concedas; porque um legado de
tua me, a rica-dona de Biscaia.
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E se eu te amasse mais que a minha me, por que no te cederia
qualquer dos seus muitos legados?
Ento, se queres ver-me sempre ao p de ti, no jures que fars o que
dizes, mas d-me disso a tua palavra.
A la f de cavaleiro, no darei uma; darei milhentas palavras.
Pois sabe que para eu ser tua preciso esqueceres-te de uma coisa que
a boa rica-dona te ensinava em pequenino e que, estando para morrer, ainda te
recordava.
De que, de que, donzela? Acudiu o cavaleiro com os olhos chamejantes.
De nunca dar trguas mourisca, nem perdoar aos ces de Mafamede? Sou
bom cristo. Guai de ti e de mim, se s dessa raa danada!"
No isso, dom cavaleiro interrompeu a donzela a rir. O de que eu
quero que te esqueas o sinal da cruz: o que eu quero que me prometas que
nunca mais hs-de persignar-te.
Isso agora outra coisa respondeu D. Diogo, que nos folgares e
devassides perdera o caminho do cu. E ps-se um pouco a cismar.
E, cismando, dizia consigo: De que servem benzeduras? Matarei mais
duzentos mouros e darei uma herdade a Santiago. Ela por ela. Um presente ao
apstolo e duzentas cabeas de ces de Mafamede valem bem um grosso pecado.
E, erguendo os olhos para a dama, que sorria com ternura, exclamou:
Seja assim: est dito. V, com seiscentos diabos.
E, levando a bela dama nos braos, cavalgou na mula em que viera montado.
S quando, noite, no seu castelo, pde considerar miudamente as formas
nuas da airosa dama, notou que tinha os ps forcados como os de cabra.
CAPTULO III
Dir agora algum: Era, por certo, o demnio que entrou em casa de D.
Diogo Lopes. O que l no iria! Pois sabei que no ia nada.
Por anos, a dama e o cavaleiro viveram em boa paz e unio. Dois
argumentos vivos havia disso: Inigo Guerra e Dona Sol, enlevo ambos de seu pai.
Um dia de tarde, D. Diogo voltou de montear: trazia um javali grande, muito
grande. A mesa estava posta. Mandou conduzi-lo ao aposento onde comia, para se
regalar de ver a excelente preia que havia preado.
Seu filho assentou-se ao p dele: ao p da me Dona Sol; e comearam
alegremente seu jantar.
Boa montaria, D. Diogo dizia sua mulher. Foi uma boa e limpa
caada. Pelas tripas de Judas! respondeu o baro. Que h bem cinco anos
no colho urso ou porco monts que este valha!
Depois, enchendo de vinho o seu pichel de prata mui rico e lavrado, virou-o
de golpe sade de todos os ricos-homens fragueiros e monteadores.
E a comer e a beber durou at a noite o jantar.

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CAPTULO IV
Ora deveis de saber que o senhor de Biscaia tinha um alo a quem muito
queria, raivoso no travar das feras, manso com seu dono e, at, com os servos de casa.
A nobre mulher de D. Diogo tinha uma podenga preta como azeviche,
esperta e ligeira que mais no havia dizer, e dela no menos prezada.
O alo estava gravemente assentado no cho defronte de D. Diogo Lopes,
com as largas orelhas pendentes e os olhos semicerrados, como quem dormitava.
A podenga negra, essa corria pelo aposento viva e inquieta, pulando como
um diabrete: o plo liso e macio reluzia-lhe com um reflexo avermelhado.
O baro, depois da sade urbi et orbi feita aos monteiros, esgotava um
qurie comprido de sades particulares, e a cada nome uma taa.
Estava como cumpria a um rico-homem ilustre, que nada mais tinha que
fazer neste mundo, seno dormir, beber, comer e caar.
E o alo cabeceava, como um abade velho em seu coro, e a podenga saltava.
O senhor de Biscaia pegou ento de um pedao de osso com sua carne e
medula e, atirando-o ao alo, gritou-lhe:
Silvano, toma l tu, que s fragueiro: leve o diabo a podenga, que no
sabe seno correr e retouar.
O canzarro abriu os olhos, rosnou, ps a pata sobre o osso e, abrindo a
boca, mostrou os dentes anavalhados. Era como um rir deslavado.
Mas logo soltou um uivo e caiu, perneando meio morto: a podenga, de um
pulo, lhe saltara garganta, e o alo agonizava.
Pelas barbas de D. From, meu bisav! exclamou D. Diogo, pondo-se
em p, trmulo de clera e de vinho. -A perra maldita matou-me o melhor alo da
matilha; mas juro que hei-de escorch-la.
E, virando com o p o co moribundo, mirava as largas feridas do nobre
animal, que expirava.
A la f que nunca tal vi! Virgem bendita. Aqui anda coisa de Belzebu."
E dizendo e fazendo, BENZIA-SE E PERSIGNAVA-SE.
"Ui!" gritou sua mulher, como se a houveram queimado. O baro olhou
para ela: viu-a com os olhos brilhantes, as faces negras, a boca torcida e os cabelos
eriados.
E ia-se alevantando, alevantando ao ar, com a pobre D. Sol sobraada
debaixo do brao esquerdo: o direito estendia-o por cima da mesa para seu filho, D.
Inigo de Biscaia.
E aquele brao crescia, alongando-se para o mesquinho, que, de medo, no
ousava bulir nem falar.
E a mo da dama era preta e luzidia, como o plo da podenga, e as unhas
tinham-se-lhe estendido bem meio palmo e recurvado em garras.
Jesus, santo nome de Deus! bradou D. Diogo, a quem o terror
dissipara as fumaas do vinho. E, travando de seu filho com a esquerda fez no ar
com a direita, uma e outra vez, o sinal da cruz.
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E sua mulher deu um grande gemido e largou o brao de Inigo Guerra, que
j tinha seguro, e, continuando a subir ao alto, saiu por uma grande fresta, levando a
filhinha que muito chorava.
Desde esse dia no houve saber mais nem da me nem da filha. A podenga
negra, essa sumiu-se por tal arte, que ningum no castelo lhe tornou a pr a vista
em cima.
D. Diogo Lopes viveu muito tempo triste e aborrido, porque j no se atrevia
a montear. Lembrou-se, porm, um dia de espairecer sua tristura, e, em vez de ir
caa dos cerdos, ursos e zebras, sair caa de mouros.
Mandou, pois, alevantar o pendo, desenferrujar e polir a caldeira, e provar
seus arneses. Entregou a Inigo Guerra, que j era mancebo e cavaleiro, o governo
de seus castelos, e partiu com lustrosa mesnada de homens d'armas para a hoste
del-rei Ramiro, que ia em fossado contra a mourisma de Espanha.
Por muito tempo no houve dele, em Biscaia, nem nocivas, nem mensageiros.
TROVA SEGUNDA.
CAPTULO I
Era um dia ao anoitecer: D. Inigo estava mesa, mas no podia cear, que
grandes desmaios lhe vinham ao corao. Um pagem muito mimoso e privado, que,
em p diante dele esperava seu mandar, disse ento para D. Inigo:
Senhor, por que no comeis?
Que hei-de eu comer, Brearte, se meu senhor D. Diogo est cativo de
mouros, segundo rezam as cartas que ora dele so vindas?
Mas seu resgate no a vossa mofina: dez mil pees e mil cavaleiros
tendes na mesnada de Biscaia: vamos correr terras de mouros: sero os cativos
resgate de vosso pai.
O perro del-rei de Leo fez sua paz com os ces de Toledo e so eles
que tm preado meu pai. Os condes e potestades do rei tredo e vil no deixariam
passar a boa hoste de Biscaia.
Quereis vs, senhor, um conselho, e no vos custar nem mealha?
Dize, dize l, Brearte.
Por que no ides serra procurar vossa me? Segundo ouo contar aos
velhos, ela grande fada.
Que dizes tu, Brearte? Sabes quem minha me e que casta de fada?
Grandes histrias tenho ouvido do que se passou certa noite neste
castelo: reis vs pequenino, e eu ainda no era nada. Os porqus destas histrias,
isso Deus que os sabe.
Pois dir-tos-ei eu agora. Chega-te para c, Brearte.
O pagem olhou de roda de si, quase sem o querer, e chegou-se para seu
amo: era a obedincia e, ainda mais, certo arrepio de medo que o faziam chegar.
Vs tu, Brearte, aquela fresta entaipada? Foi por ali que minha me fugiu.
Como e por que, aposto que j to ho contado?
Senhor, sim! Levou vossa irm consigo..."
Responder s ao que pergunto! Sei isso. Agora cala-te.
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O pagem ps os olhos no cho, de vergonha; que era humildoso e de boa raa.
CAPTULO II
E o cavaleiro comeou o seu narrar:
Desde aquele dia maldito, meu pai ps-se a cismar: e cismava e
amesquinhava-se, perguntando a todos os monteiros velhos se, porventura, tinham
lembrana de haverem no seu tempo encontrado nas brenhas alguns medos ou
feiticeiras. Aqui foi um no acabar de histrias de bruxas e almas penadas.
Havia muitos anos que meu senhor pai se no confessava: alguns havia,
tambm, que estava vivo sem ter enviuvado.
Certo domingo pela manh, nasceu alegre o dia, como se fora de pscoa; e
meu senhor D. Diogo acordou carrancudo e triste, como costumava.
Os sinos do mosteiro, l embaixo no vale, tangiam to lindamente, que era
um cu aberto. Ele ps-se a ouvi-los e sentiu uma saudade que o fez chorar.
Irei ter com o abade disse ele l consigo quero confessar-me. Quem
sabe se esta tristura ainda tentao de Satans?
O abade era um velhinho, santo, santo, que no o havia mais.
Foi a ele que se confessou meu pai. Depois de dizer "mea culpa", contou-lhe
ponto por ponto a histria do seu noivado.
Ui! Filho bradou o frade fizeste maridana com uma alma penada!
Alma penada, no sei tornou D. Diogo; mas era coisa do diabo.
Era alma em pena: digo-te eu, filho replicou o abade. Sei a histria
dessa mulher das serras. Est escrita h mais de cem anos na ltima folha de um
santoral godo do nosso mosteiro. Desmaios que te vm ao corao pouco me
espantam. Mais que nsias e desmaios costumam roer l por dentro os pobres
excomungados.
Ento, estou eu excomungado?
Dos ps at cabea; por dentro e por fora; que no h que dizer mais
nada.
E meu pai, a primeira vez na sua vida, chorava pelas barbas abaixo.
O bom do abade animou-o, como a nina criana; consolou-o, como a um
mal-aventurado. Depois ps-se a contar a histria da dama das penhas, que
minha me... Deus me salve!
E deu-lhe por penitncia ir guerrear os perros sarracenos por tantos anos
quantos vivera em pecado, matando tantos deles quantos dias nesses anos tinham
corrido. Na conta no entravam as sextas-feiras, dia da paixo de Cristo, em que
seria irreverncia trosquiar a vil rel de agarenos, coisa neste mundo mui indecente
e escusada.
Ora a histria da formosa dama das serras, de verbo ad verbum, como
estava na folha branca do santoral, rezava assim, segundo lembranas do abade.

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CAPTULO III
No tempo dos reis godos bom tempo era esse! havia em Biscaia um
conde, senhor de um castelo posto em montanha fragosa, cercado pelas encostas e
quebradas de largussimo soveral. No soveral havia todo o gnero de caa, e Argimiro o
Negro (assim se chamava o rico-homem) gostava, como todos os nobres bares de
Espanha, principalmente de trs coisas boas segundo a carnalidade: da guerra, do
vinho e das damas; mas ainda mais do que de tudo isso, gostava de montear.
Dama, possua-a formosa, que era a linda condessa; vinho, no havia
melhor adega que a sua; caa, era coisa que na selva no faltava.
Seu pai, que fora caador e fragueiro, quando estava para morrer, chamou-o
e disse-lhe:
Hs me de jurar uma coisa que no te custar nada.
Argimiro jurou que faria o que seu pai e senhor lhe ordenasse.
que nunca mates fera em cama e com cria, seja urso, javali ou veado.
Se assim o fizeres, Argimiro, nunca nas tuas selvas e devesas faltar em que
exercites o mais nobre mister de um fidalgo. Alm disso, se tu souberas o que um
dia me aconteceu... Escuta-me que um horrendo caso...
O velho no pde acabar; porque a morte lhe cravou neste momento as
garras. Murmurou algumas palavras emperradas, revirou os olhos e feneceu. Deus
seja com a sua alma!
Passaram depois anos: certo dia chegou ao castelo do moo conde um
mensageiro del-rei Wamba. Chamava-o el-rei a Toledo para o acompanhar com sua
mesnada contra o rebelde Paulo. Os outros nobres-homens das cercanias eram,
como ele, chamados.
Antes, porm, de partirem, ajuntaram-se todos no castelo de Argimiro para
fazerem uma grande montaria, com mais de cem alos, sabujos e lebrus, cinqenta
monteiros, e moos de besta sem conto. Era uma vistosa caada.
Saram no quarto d'alva: correram vales e montes: bateram bosques e
matos.Era, contudo, meio-dia e ainda no haviam alevantado porco, urso, zebra ou
veado. Blasfemavam de sanha os cavaleiros, praguejavam e depenavam as barbas.
Argimiro, que, por longa experincia, conhecia os stios mais profundos da
espessura, sentiu l por dentro uma tentao do diabo.
"Os meus hspedes pensava ele no partiro sem beberem alguns
canjires de vinho sobre uma ou duas peas de caa. Juro-o por alma de meu pai."
E, seguido de alguns monteiros, com suas trelas de ces, afastou-se da
companhia e deu a andar, a andar, at que se lanou por um vale abaixo.
O vale era escuro e triste: corria pelo meio unia ribeira fria e malassombrada. As bordas da ribeira eram penhascosas e faziam muitas quebradas.
Argimiro chegou primeira volta do rio; parou, ps-se a olhar de roda e
achou o que procurava. Abria-se uma caverna na encosta fragosa, que descia at a
estreita senda da margem por onde o cavaleiro caminhava. Argimiro entrou na boca
da cova e, a um aceno, entraram aps ele monteiros, moos de besta, alos,
sabujos e lebrus, fazendo grande matinada.
Era o covil de um onagro: a fera deu um gemido e, deixando as suas crias,
estendeu-se no cho e abaixou a cabea, como quem suplicava.
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"A ela!" gritou Argimiro, mas gritou voltando a cara.
A matilha saltou no pobre animal, que soltou outro gemido e caiu todo
ensangentado.
Uma voz soou ento nos ouvidos do conde, e dizia:
rfos ficaram os cachorrinhos do onagro: mas pelo onagro tu ficars
desonrado.
Quem ousa aqui falar agouros? gritou o rico-homem, olhando iroso
para os monteiros. Todos guardavam silncio; mas todos estavam plidos.
Argimiro pensou um momento: depois, saindo da cova, murmurou:
V com mil Satanases!
E, com alegres toques de buzina e latidos da matilha, fez conduzir ao castelo
a preia que tinha preado.
E, tomando o seu girifalte prima em punho, ordenou aos monteiros fossem
dizer aos nobres caadores que dentro de duas horas voltassem, porque achariam
em seu pao comida bem aparelhada.
Depois, seguido dos falcoeiros, comeou a encaminhar-se para o solar,
lanando nebris e falces e ajuntando caa de volateria, que a havia por aqueles
montes mui basta.
CAPTULO IV
Dobrava a campa da torre de menagem no castelo do conde Argimiro:
dobrava pela linda condessa, que seu nobre marido havia matado.
Andas cobertas de d a levam a enterrar ao mosteiro vizinho: os frades vo
atrs das andas, cantando as oraes dos finados: aps os frades, vai o rico-homem
vestido de grossa estamenha, cingido com uma corda, e rasgando pelas saras e
pedras os ps que levava descalos.
Por que matou ele sua mulher, e por que ia ele descalo?
Eis o que, a esse respeito, refere a lenda escrita na folha branca do santoral.
CAPTULO V
Dois anos duraram guerras del-rei Wamba: foram guerras mui de contar.
E por l andou o rico-homem com seus bucelrios, que assim se diziam
ento acostados e homens d'armas. Fez estrondosas faanhas e cavalarias; mas
voltou coberto de cicatrizes, deixando por campos de batalha gasta e consumida a
sua valente mesnada.
E, atravessando de Toledo para Biscaia, seguia-o apenas um velho
escudeiro. Velho e cheio de cs e rugas tambm ele era, no de anos, mas de
penas e de trabalho.
Caminhava triste e feroz no aspecto; porque de seu castelo lhe eram vindas
novas d'entristecer e raivar.
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E, cavalgando noite e dia por montes e por charnecas, por bosques e por
jardins, imaginava no modo como descobriria se eram falsas ou verdadeiras essas
novas de mau pecado.
CAPTULO VI
No solar do conde Argimiro, um ano depois da sua partida, ainda tudo dava
mostras da mgoa e saudade da condessa: as salas estavam forradas de negro; de
negro eram os trajos dela; nos ptios interiores dos paos crescera a erva, de modo que
se podia ceifar: as reixas e as gelosias das janelas no se haviam tornado a abrir:
descantes dos servos e servas, sons de saltrios e harpas tinham deixado de soar.
Mas ao cabo do segundo ano tudo aparecia mudado: as colgaduras eram de
prata e matiz; brancos e vermelhos os trajos da bela condessa; pelas janelas do
pao restrugia o rudo da msica e dos saraus; e o solar de Argimiro estava por
dentro e por fora alindado.
Um antigo vlico do nobre conde fora quem destas mudanas o avisara.
Doam-lhe tantos folgares e contentamentos; doa-lhe a honra de seu senhor, pelo
que ele via e pelo que se murmurava.
Eis aqui como se passara o caso:
CAPTULO VII
Longe do condado do ilustre baro Argimiro o Negro, para as bandas de
Galiza, vivia um nobre gardingo como quem dissesse infano gentil-homem e
mancebo chamado Astrigildo Alvo.
Contava vinte e cinco anos; os sonhos das suas noites eram de formosas
damas; eram de amores e deleites: mas, ao romper da manh, todos eles se
desfaziam, que, ao sair ao campo, no havia seno pastoras tostadas do sol e das
neves e as servas grosseiras do seu solar.
Destas estava ele farto, Mais de cinco tinha enganado com palavras; mais
de dez comprado com ouro; mais de outras dez, como nobre e senhor que era,
brutamente violado.
Com vinte e cinco anos, j no livro da justia divina se lhe haviam escrito
mais de vinte e cinco maldades.
Uma noite sonhou Astrigildo que corria serras e vales com a rapidez do
vento, montado em onagro silvestre, e que, depois de correr muito, chegava alta
noite a um solar, onde pedia gasalhado.
E que formosa dama o recebia, e que em poucos instantes um do outro se
enamorava.
Acordou sobressaltado e, durante o dia inteiro, no pensou em outra coisa
seno na formosa dama que vira naquele sonhar da madrugada.
Trs noites se repetia o sonho: trs dias o mancebo cismava. Encostado
varanda de um eirado, na tarde do terceiro dia, olhava triste para as montanhas do
norte, que via l no horizonte, como nuvens pardacentas. O sol comeou a descer
no poente, e ainda ele estava embebido no seu melanclico cismar.
Por acaso, volveu ento os olhos para o terreiro que lhe ficava por baixo; um
onagro da floresta estava a deitado, como se fosse manso jumento; era
inteiramente semelhante quele com que havia sonhado.
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Sonhos de trs noites a fio no mentem: Astrigildo desceu pressa ao
terreiro. Sem bulir p nem mo, o onagro deixou-se enfrear e selar; e, a Deus e
ventura, o mancebo cavalgou nele e deitou pela encosta abaixo.
Cumpria-se tudo risca: o onagro no corria, voava. Mas o cu comeou de
toldar-se com o anoitecer: a escurido cresceu e desfechou em vento, troves,
chuva e raios. O mancebo perdia a tramontana, e o onagro dobrava a carreira e
bufava violentamente. Parou, enfim, a horas mortas. Sem saber como, Astrigildo
achou-se junto das barreiras de um solar acastelado.
Tocou a sua buzina, que deu um som prolongado e trmulo, porque ele
tremia de susto e de frio. Apenas cessou de tocar, a ponte levadia desceu, muitos
escudeiros saram a receb-lo entre tochas, e as salas dos paos iluminaram-se.
Era que tambm a condessa tinha por trs noites sonhado!
CAPTULO VIII
A clepsidra aponta a hora de sexta noturna, e ainda dura o sarau no solar do
conde de Biscaia; porque a nobre condessa e o gentil Astrigildo assistem s danas
e aos jogos dos libertos e servos, que, para eles espairecerem, trabalham l na sala
d'armas. Mas, num aposento baixo do solar, um homem est em p com um punhal
na mo, olhar furibundo e o cabelo eriado, parecendo escutar longnqua toada.
Outro homem est diante dele, dizendo-lhe:
Senhor, ainda no tempo para punir o grande pecado. Quando eles se
recolherem, aquela luz que vedes acol h-de apagar-se. Subi ento, e achareis
desimpedido o caminho secreto para a cmara, que a mesma do vosso noivado.
E o que falava saiu, e da a pouco a luz apagou-se, e o homem dos cabelos
hirtos e do olhar esgazeado subiu por uma ngreme e tenebrosa escada.
CAPTULO IX
Quando pela manh cedo o conde Argimiro, do seu balco principal,
ordenava que levassem o corpo da condessa a um mosteiro de donas, que ele
fundara para a ter seu momento, ele e os de sua casa, e dizia aos homens de
armas que arrastassem o cadver de Astrigildo e o despenhassem de um grande
barrocal abaixo, viu um onagro silvestre deitado a um canto do ptio.
Um onagro assim manso coisa que nunca vi disse ele ao vlico, que
estava ali ao p. Como veio aqui este onagro?
O vlico ia a responder, quando se ouviu uma voz: dir-se-ia que era o ar que
falava.
Foi nele que veio Astrigildo: ser ele que o levar. Por ti ficaram rfos os
filhinhos do onagro, mas por via do onagro ficaste, oh conde, desonrado. Foste cru
com as pobres feras: Deus acaba de ving-las.
"Misericrdia!" bradou Argimiro, porque naquele momento se lembrou
da maldita caada.
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Neste comenos os homens do conde saam com o cadver sangrento do
mancebo: o onagro, apenas o viu, saltou como um leo no meio da turba, que fez
fugir, e, travando do morto com os dentes, arrastou-o para fora do castelo, e, como se
tivesse em si uma legio de demnios, foi precipitar-se com ele do barrocal abaixo.
Era por isso que o conde ia cingido de corda e descalo, aps os frades e a
tumba. Queria fazer penitncia no mosteiro por haver quebrado o juramento que
tinha feito a seu pai.
As almas da condessa e do gardingo caram de chofre no inferno, por terem
deixado a vida em adultrio, que pecado mortal.
Desde esse tempo as duas miserveis almas tm aparecido a muita gente
nos desvios da Biscaia: ela vestida de branco e vermelho, assentada nas penhas,
cantando lindas toadas: ele retouando a perto, na figure de um onagro.
Tal foi a histria que o velho abade contou a meu pai, e que ele me relatou a
mim, antes de ir cumprir sua penitncia nessa guerra de mouros que lhe foi to fatal.
Assim concluiu Inigo Guerra. Brearte, o pagem Brearte, sentia os cabelos
arrepiarem-se-lhe. Por largo tempo ficou imvel defronte de seu senhor: ambos eles
em silncio. O moo rico-homem no podia engolir bocado.
Tirou por fim da escarcela a carta de D. Diogo para a tornar a ler. As
misrias e lstimas que o rico-homem a recontava eram tais, que D. Inigo sentiu o
pranto gotejar-lhe abundante pelas faces abaixo.
Ento ergueu-se da mesa para se ir deitar. Nem o baro nem o pagem
pregaram olho toda a noite; este de medroso, aquele de desconsolado.
E nos ouvidos de Inigo Guerra soavam contnuo as palavras de Brearte: "Por
que no ides serra procurar vossa me?" S por encantamento seria, de feito,
possvel tirar das unhas dos mouros o nobre senhor da Biscaia.
Rompeu, finalmente, a alvorada.
TROVA TERCEIRA.
CAPTULO I
Mensageiros aps mensageiros, cartas sobre cartas so vindas de Toledo a
Inigo Guerra. El-rei de Leo resgatava todos os dias cavaleiros seus por cavaleiros
mouros, mas no tinha wali ou kayid cativo, que pudesse dar em troca por to nobre
senhor como o senhor de Biscaia.
E muitos dos redimidos eram das bandas das serras; e estes, trazendo as
mensagens, contavam ainda mais lstimas do velho D. Diogo Lopes, do que, se
possvel, essas de que rezavam as cartas.
A porta do aguio, em Toledo diziam eles tem a mourisma um grande
campo, todo mui bem apalancado. Aqui fazem grandes festas, guinolas e touros nos
dias dos seus perros santos, segundo l lhos pregam e determinam khatibs e ul-mis.
Gaiolas de bestas-feras muitas h a, coisa mui de ver e pasmar: os tigres
e lees no as rompem; romp-las mos de homens, fora pequice to somente
imagin-lo.
Numa destas prises, quase nu, com adovas de ps e mos, est o
ilustre rico-homem, que j foi capito de grandes e lustrosas mesnadas.
Corteses costumam ser mouros com seus cativos fidalgos. Fazem esta
perraria a D. Diogo Lopes, porque j so passados trs anos, e no h ver seu resgate.
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E os peregrinos que vinham do cativeiro e relatavam tais coisas, bem
ceados e agasalhados no castelo, iam-se no outro dia com Deus, levando provida a
escarcela, e em boa e santa paz.
Quem no ficava em paz era D. Inigo:
"Por que no vais tu serra"' dizia-lhe uma voz ao ouvido.
"Por que no ides procurar vossa me?" repetia-lhe o pagem Brearte.
Que lhe havia de fazer? Uma noite inteira levou em claro a pensar nisso.
Pela manh, a Deus e sorte, ei-lo que, enfim, se resolve a tentar a aventura, bem
que de seu mau grado.
Benzeu-se vinte vezes, para no ter l de persignar-se. Rezou o Pater, a
Ave e o Credo; porque no sabia se em breve essas oraes seriam coisa de
recordar-se.
E, seguido de um mastim seu predileto, a p e com uma ascuma na mo,
foi-se atravs das brenhas, por uma vereda que dizia para os pncaros tristes e
ermos onde era tradio que a linda dama tinha aparecido a seu pai.
CAPTULO II
Trinam os rouxinis nos balseiros; murmuram ao longe as guas dos
regatos; ramalha a folhagem brandamente com a virao da manh: vai uma linda
madrugada.
E Inigo Guerra galga, manso e manso, os carris empinados, trepa de
barrocal em barrocal e, apesar de seu muito esforo, sente bater-lhe o corao com
nsia desacostumada.
Onde as matas faziam alguma clareira ou as penhas alguma chapada, D.
Inigo parava um pouco, tomando flego e pondo-se a escutar.
Muito havia que andava embrenhado: o sol ia alto, e o dia calmoso: ao canto
do rouxinol seguira o rechinar da cigarra.
E encontrou uma fonte que rebentava de rochedo negro e, saltando de
aresta em aresta, vinha cair em almcega tosca, onde o sol parecia danar no bulir
das ondazinhas que fazia o despenho da cascata.
D. Inigo assentou-se sombra da rocha e, tirando a sua monteira, matou a
sede que trazia, e ps-se a lavar o rosto e a cabea do suor e p, que no lhe faltava.
O mastim, depois de beber, deitou-se ao p dele e, com a lngua pendente,
arquejava de cansado.
De repente, o co ps-se em p e arremeteu, com um grande ladro.
D. Inigo volveu os olhos: um jumento silvestre pascia na orla da clareira junto
de um frondoso carvalho.
Trik! gritou o mancebo. Trik! Mas Trik ia avante e no escutava.
Ai, deixa-o correr, meu filho! No para o teu mastim levar a melhor
desse onagro.
Isto dizia uma voz que, l em cima no alto da penha, comeou de soar.
Olhou: linda mulher estava a assentada e, com gesto amoroso e sorriso
d'anjo, para ele se inclinava.
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Minha me! Minha me! bradou migo Guerra, alevantando-se: e l
consigo dizia: Vade retro! Santo Hermenegildo me valha!
E como molhara a cabea, sentiu que os cabelos se lhe iam alando de
arrepiados.
Filho, na boca palavras doces; no corao palavras danadas. Mas que
importa, se s meu filho? Dize o que queres de mim, que ser tudo feito a teu talento
e vontade.
O moo cavaleiro nem acertava a falar com medo. J a este tempo Trik
gemia uivando debaixo dos ps do onagro.
Cativo est de mouros h anos meu pai D. Diogo Lopes disse por fim
titubeando. Quisera me ensinsseis, senhora, o modo como hei-de salv-lo.
Seu mal, to bem como tu, eu sei. Se pudesse, ter-lhe-ia acorrido, sem
que viesses requer-lo: mas o velho tirano do cu quer que ele pene tantos anos
quantos viveu com a... Com a que sandeus chamam Dama P-de-Cabra.
No basfemeis contra Deus, minha me, que enorme culpa
interrompeu o mancebo, cada vez mais horrorizado.
Culpa?! No h para mim inocncia nem culpa replicou a dama, rindo
s gargalhadas.
Era um rir de dormente, triste e medonho. Se o diabo ri, como aquele deve
ser o rir do diabo.
O cavaleiro no pde dizer mais palavra.
Inigo! prosseguiu ela falta um ano para cumprir-se o cativeiro do
nobre senhor de Biscaia. Um ano passa depressa: mais depressa eu to farei passar.
Vs tu aquele valente onagro? Quando uma noite, acordando, o achares ao p de ti,
manso como cordeiro, cavalga nele sem susto, que te levar a Toledo, onde livrars
teu pai. E bradando acrescentou: Ests por isto, Pardalo?
O onagro fitou as orelhas e, em sinal de aprovao, comeou a azurrar;
comeou por onde, s vezes, academias acabam.
Depois, a dama ps-se a cantar uma cantiga de bruxas, acompanhando-se
de um saltrio, de que tirava mui estranhas toadas:
Pelo cabo da vassoura,
Pela corda da pol,
Pela vbora que v,
Pela Sura, e pela Toura;
Pela vara do condo,
Pelo pano da peneira,
Pela velha feiticeira,
Do finado pela mo;
Pelo bode, rei da festa,
Pelo sapo inteiriado,
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Pelo infante dessangrado
Que a bruxa chupou sesta;
Pelo crnio alvo e lustroso
Em que sangue se libou,
E do irmo que irmo matou,
Pelo arranco doloroso;
Pelo nome de mistrio
Que em palavras se no diz,
Vinde l precitos vis;
Vinde ouvir o meu saltrio!
E danai-me, aqui na terra,
Uma dana doudejante,
Que entontea dum instante
O meu filho Inigo Guerra.
Que ele durma um ano inteiro,
Como em sono de uma hora,
Junto fonte que ali chora,
Sobre a relva deste outeiro.
Enquanto a dama cantava estas cantigas, o mancebo sentia um
quebrantamento nos membros que crescia cada vez mais e que o obrigou a
assentar-se.
E logo, logo, ouviu-se um rudo abafado, como de troves e de ventanias
engolfando-se em covoadas: depois o cu comeou de toldar-se, e cada vez era
mais cris, at que, enfim, apenas uma luz de crepsculo o alumiava.
E a mansa almcega refervia, e os penedos rachavam, e as rvores torciamse, e os ares sibilavam.
E das bolhas da gua da fonte, e das fendas dos rochedos, e d'entre as
ramas dos robles, e da vastido do ar via-se descer, subir, romper, saltar... O qu?
Coisa muito espantvel.
Eram mil e mil braos sem corpos, negros como carvo, tendo nos cotos
uma asa, e na mo cada um uma espcie de facho.
Como a palha que o tufo alevanta na eira, aquela multido de candeias
cruzava-se, revolvia-se, unia-se, separava-se, remoinhava, mas sempre com certa
cadncia, como que danando a compasso.
A D. Inigo andava a cabea roda: as luzes pareciam-lhe azuis, verdes e
vermelhas: mas corria-lhe pelos membros uma languidez to suave, que no teve
nimo para fazer o sinal da cruz e afugentar aquele bando de Satanases.
E sentia-se esvaecer e, pouco a pouco, adormecia e, dali a pouco, roncava.
Entretanto, no castelo tinham dado pela sua falta. Esperaram-no at noite;
esperaram-no uma semana, um ms, um ano, e no o viam voltar. O pobre Brearte
correu por muito tempo a serra; mas o stio onde o cavaleiro jazia, isso que no
havia l chegar.

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CAPTULO III
Inigo acordou alta noite: tinha dormido algumas horas: ao menos, ele assim
o cria. Olhou para o cu, viu estrelas: apalpou ao redor, achou terra: escutou, ouviu
ramalhar as rvores.
Pouco a pouco que se foi recordando do que passara com sua malaventurada me; porque, a princpio, no se lembrava de nada.
Pareceu-lhe ento ouvir respirar ali perto: afirmou a vista: era o onagro Pardalo.
J agora meio enfeitiado estou eu pensou ele: corramos o resto da
aventura, a ver se posso salvar meu pai.
E pondo-se em p, encaminhou-se para o valente animal, que j estava
enfreado e selado: cujos eram os arreios, isso sabia-o o diabo.
Hesitou, todavia, um momento: tinha seus escrpulos a boas horas
vinham eles de cavalgar naquele corredor infernal.
Ento ouviu nos ares uma voz vibrada, que cantava muito entoado. Era a
voz da terrvel Dama P-de-Cabra:
Cavalga, meu cavaleiro,
No alentado corredor;
Vai salvar o bom senhor;
Vai quebrar seu cativeiro.
Pardalo, no comers
Nem cevada nem aveia,
No ters jantar nem ceia,
Rijo e leve voltars.
Nem aoite, nem espora
Requer ele, oh cavaleiro!
Corre, corre bem ligeiro,
Noite e dia, a toda a hora.
Freio ou sela no lhe tires,
No lhe fales, no o ferres,
Na carreira no te aterres,
Para trs nunca te vires.
Upa! Firme! avante, avante!
Breve, breve, a bom correr!
Um minuto no perder,
Bem que o galo ainda no cante.
"V!" gritou Inigo Guerra, com uma espcie de frenesi que nele
produzira aquele cantar estranho; e de um pulo cavalgou no quedo onagro.
Mas apenas se firmou na sela, pst! ei-lo que parte!

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CAPTULO IV
Posto que em paz com os cristos, os mouros de Toledo tm pelas torres,
cubelos e adarves seus atalaias e vigias, e nos montes que dizem para a fronteira
de Leo seus fachos e almenaras.
Mas se o rei leons soubesse como descuidosa jaz Toledo; como, ao
anoitecer, se deixam dormir vigias, se deixam de acender fachos, quebraria seus
juramentos, e faria contra aquelas partes um repentino fossado.
Salvo ter de ir depois ao seu confessor dizer confiteor Deo, e peceavi; porque o
quebrar o juramento, ainda que seja a ces descridos, dizem ser feio pecado.
Era a hora do lusco-fusco: ao sol posto os de Toledo, mirando para a banda
do Norte, viram, l muito ao longe, vir correndo uma nuvem negra, ondeando e
fazendo voltas no cu, como a estrada as fazia na terra por entre os montes: dir-seia que vinha embriagada.
Era primeiro um pontinho; depois crescera e crescera: quando anoiteceu,
estava j perto e cobria um grande espao.
O almuadem, subindo torre da mesquita, chamava os crentes de
Mafamede para a orao da tarde.
Mas com a sua voz esganiada misturou-se o estrondear dos troves: era
como um tiple e um baixo.
E passou um tufo de vento, que, embrenhando-se e remoinhando nas
barbas longas e brancas do almuadem, lhe fustigou com elas a cara.
Comeou ento a cair uma corda de chuva, que nem moos nem velhos se
lembravam de ter visto coisa semelhante em nenhuma parte.
Aqui vereis os esculcas a aninharem-se nas guaritas das torres; os roldas e
sobre-roldas a fugirem pelos adarves; os facheiros a sumirem-se debaixo das
almenaras; os hajibes a acolherem-se s mesquitas molhados at os ossos; as velhas,
que tinham sado ao vozear do almuadem, levadas pelas torrentes das ruas tortuosas e
estreitas, bradando por Mafoma e por Allah. E a gua caindo cada vez mais!
Dois nicos movimentos fazem ento os moradores de Toledo: uns fogem,
outros agacham-se. E a gua caindo cada vez mais!
O pavor quebra todos os nimos: os cacizes esconjuram a procela: os
faquires penitentes gritam que se acaba o mundo, e que lhes deixe os seus haveres
aquele que quiser salvar-se. E a gua caindo cada vez mais!
A salvao de Toledo foi no se terem fechado suas portas: se assim no
sucedesse, dentro do recinto dos muros morria toda a mourisma afogada.
Na priso estava D. Diogo encostado s grades de ferro. O pobre velho
entretinha-se a ouvir aquele medonho chover; porque a noite era comprida, e ele
no tinha que fazer mais nada.
Mas, como o terreiro ante a sua gaiola de feras era rodeado de muros, a
chuva no podia escoar-se toda, e vinha crescendo de modo que j elo sentia os
ps molhados.
E tambm comeou a ter medo de morrer, apesar da sua misria. Bem sabia
D. Diogo que a morte a maior delas todas; que no era o senhor de Biscaia ateu,
filsofo, nem parvo.
Mas l divisa um vulto alvacento que salvou por cima do palanque, e sente
ao mesmo tempo no meio do terreiro plash!
E ouviu uma voz que dizia:
"Nobre senhor D. Diogo, onde que vs vos achais?"
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"Que vejo e ouo! exclamou o velho. Um trajo que no alveja no
trajo d'ismaelita; uma voz que no fala algaravia no d'infiel; um salto de tal altura
no de cavaleiro do mundo. Por vossa f dizei-me, sois anjo ou sois Santiago."
"Meu pai, meu pai! Acudiu o cavaleiro j no conheceis a fala de Inigo?
Sou eu, que venho salvar-vos."
E D. migo descavalgou e, travando das grossas reixas, tentava alu-las: a
gua dava-lhe j pelos artelhos, e ele no fazia nada.
Cheio de aflio, o mancebo quis invocar o nome de Jesus; mas lembrou-se
de como ali viera, e o bento nome expirou-lhe nos lbios.
Todavia, Pardalo pareceu adivinhar o seu ntimo pensamento; porque soltou
um gemido agudo e pronto, como se lhe houvessem tocado com um ferro em brasa.
E, empurrando com a cabea D. Inigo, voltou a anca para a grade.
Pau! foi o som que se ouviu. Com um s couce a reixa estava no cho, e
as ombreiras de pedra tinham voado em mil rachas. Quer mo creiam, quer no, di-lo
a histria: eu com isto no perco nem ganho.
D. Diogo, esse ficou-o crendo: porque uma lasca de pedra bateu-lhe nos
dois ltimos dentes que tinha e meteu-lhes pela goela abaixo. Por isso, ele, com a
dor, no podia dizer palavra.
Seu filho f-lo cavalgar ante si, e, cavalgando aps ele, bradou:
"Meu pai, estais salvo!"
E Pardalo de um pulo galgou de novo o palanque. Pois tinha bons quinze
palmos!
Pela manh no havia sinal de chuva; o ar estava limpo e sereno, e quando
os mouros foram ver o que sucedera a D. Diogo Lopes, no lhe acharam sequer o
rasto.
CAPTULO V
D. Inigo e seu pai, o velho senhor de Biscala, passam as portas de Toledo
com a rapidez da flecha: num abrir e fechar d'olhos ficam-lhes para trs muros,
torres, barbacs e atalaias. A btega vai diminuindo: rasgam-se as nuvens, e vemse j reluzir algumas estrelas, que parecem outros tantos olhos com que o cu
espreita atravs do negrume o que se passa c em baixo.
A estrada, pelas descidas e subidas dos recostos, converteu-se em leito de
torrente, nos plainos converteu-se em lago.
Mas, quer pelos lagos, quer pelas torrentes, o valente onagro rompia avante,
bufando como um danado.
No subiram bem um monte, j descem pelo outro recosto abaixo; ainda
bem no chegaram a uma clareira, j sentem em profunda floresta gotejarem-lhes
em cima os ramos agitados das rvores.
Pouco mais de meia-noite, e os topos nevados do Vindio recortam o cho
estrelado do cu j limpo, semelhantes aos dentes de uma serra gigante capaz de
dividir crceo o hemisfrio austral do hemisfrio boreal.
E Pardalo investe, sempre em galope desfeito, com as montanhas
disformes, e desce aos vales temerosos, e, cada vez mais ligeiro, como o seu nome
o indica, parece menos quadrpede que pssaro.
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Mas que rudo esse que sobreleva o do vento? Que isso que, l ao
longe, ora alveja, ora reluz nas trevas, como uma alcateia de lobos envoltos em
sudrios brancos, com os olhos s descobertos, e despregando em fio pelo fundo do
vale abaixo?
um rio caudal e furioso, com o seu manto de escuma, e com as escamas
angulosas de seu dorso eriado, onde batem e chispam os raios das estrelas em mil
reflexos quebrados.
Negreja sobre o rio uma ponte, ao meio desta um vulto esguio. "Ser um
marco, uma esttua? pensaram os cavaleiros. Pinheiro no pode ser; no consta
que em pontes nasam."
Pardalo ria-se de rios; pontes, fazia tanto cabedal delas como de um retrao
de palha. Todavia, bem que pudesse de um pulo saltar vinte ribeiras como aquela,
foi-se direito ponte; porque no era animal que fizesse fricas escusadas.
Semelhante a relmpago, se arrojou o onagro quele passo estreito... Mas,
t.... Ei-lo que de repente pra.
E tremia como varas verdes, e arquejava com violncia: os dois cavaleiros
olharam.
O vulto esguio era um cruzeiro de pedra alevantado a meia ponte: por isso
Pardalo emperrava.
Ento, dentre uns altos choupos, que da margem dalm se meneavam, um
pouco mais abaixo daquele stio, ouviu-se uma voz fadigosa e trmula que cantava:
Para trs, para trs, a galgar.
J!
De redor, de redor, vem passar
C!
Que no h nada aqui que te empea.
Bus,
Nem palavra, vs dois! Fugi dessa
Cruz!
"Santo Nome de Cristo!" exclamou D. Diogo, benzendo-se ao escutar
aquela voz que bem conhecia, mas que, depois de tantos anos, no esperava ali
ouvir, porque seu filho no lhe dissera que meio achara para o salvar.
Apenas o grito do velho soou, assim ele como D. Inigo foram bater contra o
poial do cruzeiro, onde ficaram de bruos, envoltos em lodo. O onagro, ao sacudi-los
de si, soltara um rugido de besta-fera. Sentiram ento um cheiro intolervel de
enxofre e de carvo de pedra ingls, que logo se percebia ser coisa de Satans.
E ouviram como um trovo subterrneo; e a ponte balouava, como se as
entranhas da terra se despedaassem.
Apesar do seu grande terror, e de chamar pela Virgem Santssima, D. Inigo
abriu um cantinho do olho para ver o que se passava.
Ns os homens costumamos dizer que as mulheres so curiosas. Ns que
o somos. Mentimos como uns desalmados.
Que veria o cavaleiro? Um fojo aberto, bem prximo deles sobre a ponte, e
que depois rompia pela gua.
E depois pelo leito do rio; e depois pela terra dentro, dentro; e depois pelo
teto do inferno, que outra coisa no podia ser um fogo muito vermelho que
reverberava daquela profundidade.
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Tanto era assim, que ainda l viu passar de relance um demnio com um
desconforme espeto nas mos em que levava um judeu empalado.
E Pardalo descia remoinhando por esse boqueiro, como uma pena caindo
em dia sereno do alto de uma torre abaixo.
Aquela vista fez perder os sentidos a D. Inigo, que, indo tambm a chamar
por Jesus, achou que no podia proferir este nome sagrado.
De terror, tanto o velho como o moo ficaram ali em desmaio.
Quando tornaram a si, com o romper do sol claro, conheceram o stio em
que se achavam. Era a ponte prxima aldeia de Nustrio, no alto da qual
campeava o castelo construdo por D. From, o saxnio, avoengo de D. Diogo Lopes
e primeiro senhor de Biscaia.
Nenhum vestgio restava do que ali se passara; os dois, modos e cheios de
lodo e pisaduras, foram-se arrastando como puderam at encontrar alguns vilos, a
quem se deram a conhecer, e que os levaram a casa.
Festas que em Nustrio se fizeram por sua vinda, coisa que vos no direi;
porque no tarda a hora de cear, rezar e deitar.
CAPTULO VI
D. Diogo pouco tempo viveu: todos os dias ouvia missa; todas as semanas
se confessava. D. Inigo, porm, nunca mais entrou na igreja, nunca mais rezou, e
no fazia seno ir serra caar.
Quando tinha de partir para as guerras de Leo, viam-no subir montanha
armado de todas as peas e voltar de l montado num agigantado onagro.
E o seu nome retumbou em toda a Espanha; porque no houve batalha em que
entrasse que se perdesse, e nunca em nenhum recontro foi ferido nem derribado.
Diziam boca pequena em Nustrio que o ilustre baro tinha pacto com
Belzebu. Olhem que era grande milagre!
Meio precito era ele por sua me; no tinha que vender seno a outra
metade da alma.
Por oitenta por cento de lucro no recibo de um egresso, a d a inteiro ao
demo qualquer onzeneiro, e cr ter feito uma limpa veniaga.
Fosse como fosse, Inigo Guerra morreu velho: o que a histria no conta o
que ento se passou no castelo. Como no quero improvisar mentiras, por isso no
direi mais nada.
Mas a misericrdia de Deus grande. A cautela rezem por ele um Pater e
um Ave. Se no lhe aproveitar, seja por mim. Amm.

FIM

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