Sunteți pe pagina 1din 2

Historia de la Psiquiatra

KRAEPELIN, EMIL (1856-1926)


Kraepelin naci el 15 de febrero de 1856 en Neustrelitz
(Mecklemburgo), pero fue en Wrzburg donde comenz sus
estudios de medicina. En 1876, en el curso de una estancia
en Leipzig, donde asisti al laboratorio de psicologa
experimental de Wilhelm Wundt, decidi la orientacin de su
carrera. Dos aos ms tarde, present en Munich su tesis
sobre el Lugar de la psicologa en la psiquiatra, ante un
tribunal presidido por Von Gudden, del que fue ayudante por
cuatro aos antes de regresar a Leipzig y al servicio de
Flechsig.. Nombrado en 1886 profesor de psiquiatra de la
Universidad de Dorpat (Estonia), dej este puesto en 1890 a
consecuencia, al parecer, de un incidente con el zar
Alejandro III y lleg a Heildelberg, donde cont entre sus
colaboradores a Gustav Aschaffenburg y al histopatlogo
Alos Alzheimer, que lo seguira a Munich. En efecto, fue en esta ciudad donde Kraepelin se
encarg, en 1903, de la ctedra de psiquiatra y asumi la direccin de la nueva clnica
universitaria, la Kniglische Psychiatrische Klinik que, debido a su impulso, adquiri fama
internacional. En la primavera de 1918, gracias a sus auspicios, se transform en el Instituto
Alemn de Investigaciones Psiquitricas, cuya existencia, amenazada por la crisis econmica
de la posguerra, fue salvada gracias al apoyo financiero de la Fundacin Rockefeller, algunos
meses antes de la muerte de Kraepelin, el 7 de octubre de 1926.
Se ha descripto a Kraepelin como persona reservada, meticulosa, respetuosa del orden y de la
autoridad, gran admirador de Bismarck. El gusto por la clasificacin del que dio testimonio su
obra psiquitrica lo volvemos a encontrar en su pasin por la botnica. Cada ao, organizaba
con sus ayudantes una excursin a pie por los alrededores de Munich, familiarmente bautizada
con el mote de "la marcha catatnica" por sus participantes. Aficionado a la msica y la
literatura, fue autor de poemas que se publicaron despus de su muerte.
Kraepelin se form en la escuela organicista y neuropatolgica alemana del siglo XIX cuyo
espritu formalista corresponda a su carcter lgico y riguroso. Lo esencial de su obra se halla
contenido en las ocho ediciones del Tratado de psiquiatra que fueron apareciendo de 1883 a
1915 y en el cual, separndose de los criterios esencialmente sintomticos de sus
predecesores, propuso clasificaciones sucesivas y sin cesar completadas de las enfermedades
mentales, fundadas en las nociones de evolucin y de estado terminal.
A Kraepelin debemos el concepto de demencia precoz, al que confiri unidad y extensin
particulares al agrupar tres tipos clnicos principales, la catatonia, aislada entre 1863 y 1874 por
Kahlbaum; la hebefrenia, descrita por Hecker en 1871, y una forma delirante, a la que calific
de paranoide. Esta entidad nueva, muy claramente definida desde la sexta edicin del Tratado
(1899), tuvo rpidamente amplsimo xito en el mundo psiquitrico y prepar el camino para la
esquizofrenia de Bleuler. La nocin de delirio paranoide lo condujo, as pues, a limitar
definitivamente el vasto concepto de paranoia a un sistema delirante restringida "durable e
imposible de romper, que se instaura con conservacin completa de la claridad y el orden en el
pensamiento, en la voluntad y la accin".
Fue tambin l quien dio carta de ciudadana a la psicosis maniaco-depresiva hasta entonces
fragmentada en cierto nmero de formas clnicas independientes, pero en ningn momento se
preocup por las hiptesis psicopatolgicas y se content con consideraciones descriptivas y
clasificatorias, pensando que estas afecciones eran psicosis de causa "endgena", cuyo origen
deba buscarse en la organizacin interna predisponente de la personalidad.
Hay quien ha querido enfrentar a Kraepelin con Freud: ms que opuesta, sin embargo, la
aportacin de estos dos hombres, nacidos el mismo ao y cuyo genio fue tan diferente, se
manifiesta complementaria: Freud es la escucha del mundo interior de la neurosis; Kraepelin es

la mirada clasificatoria llevada sobre la psicosis. Freud representaba el advenimiento de la


psiquiatra dinmica del siglo XX, en tanto que Kraepelin realiz la indispensable sntesis de los
anlisis semiolgicos del siglo XIX y nos dej un sistema de referencia nosogrfica
homogneo, rpidamente adoptado por el conjunto de las escuelas psiquitricas occidentales y
an utilizado ampliamente.