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EL EXISTENCIALISMO

1. Gnesis del existencialismo.


a) Plano del pensamiento: Materialismo mecanicista e
Idealismo hegeliano = despersonalizacin del sujeto.
b) Plano de la realidad: Totalitarismos polticos (fascismo y
comunismo). Maquinizacin y automatizacin econmica
(capitalismo) = despersonalizacin del sujeto.
c) Reaccin existencialista = afirmacin del sujeto.
Esta corriente filosfica alcanz su plenitud en el continente
europeo entre las dos guerras mundiales.
La filosofa existencial es el producto de una situacin social y
cultural de crisis profunda, consecuencia de la terrible ola de
violencia y destruccin originada por las dos guerras mundiales, que
sembraron la ruina y la muerte masiva en todo el planeta.
Este sangriento holocausto origin una inmensa crisis de
conciencia y de valores, patentiz el drama de la muerte y la congoja
(angustia) sobre la finitud del hombre. Puso pblicamente en primer
plano la reflexin sobre el sentido de la existencia humana.
La filosofa existencialista viene a formar parte de un movimiento
tanto filosfico como sociopoltico y laboral.
El existencialismo representa el esfuerzo ms importante del
hombre contemporneo para recuperar los valores singulares de la
persona humana frente al degradante proceso de despersonalizacin
iniciada fuertemente desde comienzos del siglo XIX.
2. Proceso de despersonalizacin en el plano filosfico.
El idealismo hegeliano y el materialismo mecanicista fueron las
dos corrientes filosficas ms pujantes de comienzos del siglo XIX.
Las dos mantenan un criterio en comn (a pesar de la divergencia
entre ambas): consideraban al sujeto humano como un ser pasivo,
inerte, carente de esencia propia.
El materialismo mecanicista consideraba al hombre como un mero
producto de las fuerzas de la materia y todos los rasgos de su

conducta podan explicarse por meras reacciones fisicoqumicas: el


hombre se disolva ante la realidad material.
El idealismo hegeliano vea en los hombres reales y concretos slo
la materia de la historia, el medio del que se serva la astucia de la
Razn Universal para alcanzar sus objetivos. El hombre quedaba
aniquilado ante el Espritu Absoluto.
Por este camino se fue llegando poco a poco a total prdida del
hombre, a la negacin completa de su singularidad interior, de sus
anhelos y angustias especficas, de sus tareas y proyectos
existenciales particulares (el hombre concreto, el hombre en su
singularidad y sus cualidades personales, quedaba totalmente fuera
del horizonte de la reflexin filosfica).
3. Despersonalizacin en el plano sociopoltico.
El auge de los totalitarismos polticos de derecha o de izquierda,
en el plano social europeo, contribuy notablemente a la
funcionalizacin del hombre y a la degradacin de la persona
humana, al sustraerle (restarle) en el plano de la vida comunitaria su
creatividad y libre iniciativa. El individuo queda reducido a una pieza
annima de la gigantesca mquina del estado.
Los estados totalitarios comunistas del oriente europeo, o los
estados fascistas del occidente, fueron limitando las libertades
individuales de pensamiento o accin, acosando con presin creciente
los valores de rango personal, avanzando hacia un proceso de
sofocante despersonalizacin de todos los ciudadanos sometidos a
sus rdenes autoritarias.
4. Proceso de despersonalizacin en el plano laboral.
En los pases capitalistas democrticos el proceso de
industrializacin empobreca la subjetividad humana en el plano
econmico-laboral.
La divisin del trabajo y el proceso de progresiva automatizacin
inherente al desarrollo de la tecnologa deshumanizaba al trabajador y
lo converta en un simple objeto desustancializado dentro del
gigantesco engranaje industrial de la sociedad de consumo.

La sociedad de consumo capitalista


transformaba a los hombres en cosas, y las
cosas carecen de singularidad, de creatividad,
de responsabilidad o libertad.
Alienacin del sujeto por razones polticas
en los pases comunistas o fascistas.
Alienacin del sujeto por razones
econmicas en los pases capitalistas.
Nadie poda escapar al amenazante proceso
de despersonalizacin desencadenado por el
desarrollo de la historia contempornea.

pensamiento se impregna con el calor de sus


emociones del momento.
Aquella actitud de los filsofos del pasado
acostumbraban adoptar ante su filosofa (para
darle objetividad y universalidad) se esfuma
ante los existencialistas.
Sus reflexiones -por lo general- brotan de una
experiencia personal vivida, en contraste con
las especulaciones tradicionales del pensar
filosfico (fruto de una consideracin
acadmica y desapasionada)
Mediante este proceder el existencialismo
tiene el mrito de haber contrarrestado las
tendencias excesivamente objetivistas de su
poca, que consideraban al hombre desde fuera,
como simple elemento del mundo, slo vean
en l una cosa entre las cosas, desprovista de
intimidad, singularidad...

5. Reaccin existencialista.
Toda aquella evolucin amenazaba con la
ruina definitiva del hombre concreto, sujeto
creador y autorresponsable de su devenir.
El existencialismo naci como una poderosa
reaccin frente a esta demencial tendencia y
protagoniz una apasionada protesta: contra la
ruina
del
hombre,
contra
su
desindividualizacin y despersonalizacin
creciente, contra el injusto desconocimiento de
sus peculiaridades, de su autonoma y de su
responsabilidad personal.

b) Prioridad de la existencia sobre la esencia.


La metafsica clsica haba establecido la
distincin entre la esencia y la existencia. La
esencia es lo que un ser es (esto es un caballo,
aquella es una mesa, yo soy un hombre).
Mas la esencia no expresa todo lo que es un
ser, nicamente hace referencia a lo que dicho
ser tiene de comn con los dems seres de l
misma especie.
La esencia por otra parte- no implica ni
supone la existencia del ser definido. Por
ejemplo, puedo definir exactamente la esencia
del centauro, pero ste no existe. No hay
esencias no existentes. Una esencia tiene la
posibilidad de existir. Gracias a la existencia
dicha posibilidad se realiza.
Platn y sus seguidores consideraban que la
esencia era anterior a la existencia. Y toda la
filosofa occidental ha sido una filosofa
fundamentalmente esencialista: ha concedido
mayor importancia a la esencia que a la
existencia.

a) Hacia la recuperacin de la subjetividad.


La filosofa existencial iniciar pues- un
proceso de subjetivizacin del pensamiento.
Reflexionar desde la perspectiva del actor, en
lugar de hacerlo desde el ngulo del espectador,
como lo haca habitualmente la filosofa
tradicional.
Los filsofos anteriores al movimiento
existencialista escriban en forma objetiva,
expresaban sus argumentos en forma fra e
impersonal, no como personas concretas
sumergidas en la angustia de sus situaciones
humanas particulares y sus problemas
especficos.
Con frecuencia la filosofa de los
existencialistas se funde con su biografa y su
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El existencialismo por el contrario- y como


su nombre lo indica, es la doctrina que afirma la
prioridad de la existencia en relacin con la
esencia respecto a la naturaleza humana.
Indudablemente que las cosas, los objetos,
tengan esencia y podemos preguntarnos lo que
son (la mesa, la silla, etc.); pero respecto al
hombre no puedo preguntarme lo que es, sino
slo quin es?
En el hombre predomina la existencia sobre la
esencia. La existencia es previa a la esencia. Es
decir, el hombre no tiene esencia prefijada, sino
que l libremente la constituye a lo largo de las
vicisitudes de su existencia en el mundo.
Con su reaccin subjetivista el
existencialismo se interesa por recuperar
aquello que de propio o singular- tiene cada
persona. Es decir, aquello que por definicin
escapa al esencialismo.
A la esencia se le escapa aquello que siempre
le interesa ms al existencialista: captar lo ms
singular, lo ms subjetivo del sujeto, que es lo
ms valioso de l.
Para el esencialismo lo que define al hombre
es lo comn, lo universal (la esencia). En
cambio para el existencialismo lo que lo define
es lo singular, es lo que lo diferencia
radicalmente de todos los dems hombres que
han existido, que existen o que existirn. Es
decir aquello que es irreductible a la esencia: mi
existencia (acompaado de mi espritu
individual).

Hay una patolgica reduccin del espritu a


razn, que vena a sofocar la espontaneidad de
los sentimientos y la capacidad intuitiva.
La razn (lgica, fra, objetiva, calculadora)
destruye la vida.
El existencialismo es tambin una reaccin
frente a esta tendencia antivital. Para el
hegelianismo todas las cosas deban ser
explicadas
racionalmente,
para
el
existencialismo las cosas no deben ser
explicadas sino vividas.
Mi vida, mi existencia particular no tiene por
qu subordinarse a los dictados de la razn. Es
ms bien la razn la que est al servicio de mi
existencia.
La existencia es un valor irreductible porque
es el primer valor. Hay vivencias existenciales
que no pueden ser comprendidas por un saber,
no pueden reducirse a un conocimiento
objetivo.
Las verdades objetivas y universales de la
razn abstracta- no interesan a los
existencialistas. Cada cual debe buscar su
verdad subjetiva, parcial y particular. Es
necesario encontrar mi verdad singular, fruto de
mis vivencias existenciales, no las definiciones
objetivas de la razn filosfica.
El existencialismo pues- escapa por
naturaleza al pensamiento abstracto, a las
definiciones... Es -ms bien- impensable,
irrazonable, ilgico o misterioso.
Es cierto que todo conocimiento es objetivo,
pues puedo conocer un objeto, pero no puedo
conocer al sujeto humano. Por definicin un
sujeto no puede ser objeto, si lo intento
objetivar lo desubjetivizo, por lo tanto, lo
elimino, lo destruyo, lo pulverizo; me quedo
con la nada.
La razn fracasa ante el sujeto. El sujeto est
ms all de la razn conceptual; es irracional o
transracional. Es incognoscible, no puede ser

c) Prioridad de la vida sobre la razn.


La filosofa occidental (Descartes Hegel)
haba sobrevalorado la razn sobre todas las
facultades humanas. Como el panlogismo de
Hegel: todo lo real es racional y todo lo racional
es real.

conocido sino existido en su misteriosa


incognoscible.
No hay que universalizar al hombre mediante
la razn, sino singularizarlo mediante su
existencia.
El exagerado insistir sobre lo racional fue
sustituido por la insistencia (tambin
exagerada) de lo irracional por los
existencialistas.

vital. As se convirti en precursor del


existencialismo del siglo XX.
7. Existencialismo y fenomenologa.
Aunque Kierkegaard aparezca entre los
existencialistas, es slo un precursor, porque el
existencialismo slo ser filosofa cuando los
filsofos impregnados de esta temtica
existencial encuentren un mtodo filosfico que
les sirva de gua segura para sus anlisis.
Esto se logra hasta la primera dcada del siglo
XX, cuando E. Husserl crea la fenomenologa.
Este mtodo se acopl muy bien a los objetivos
de la temtica existencialista. Permiti dar
forma rigurosamente filosfica a las intuiciones
de Kierkegaard y naci as la filosofa
existencialista.
Se us el mtodo para captar la experiencia
inmediata: religiosa, esttica, axiolgica (el
tiempo, la conciencia del otro, la mala fe o el
amor...)
El existencialismo no es slo una reaccin,
sino tambin aporta elementos nuevos en el
campo del pensamiento. Tenemos as de esta
filosofa un doble aspecto: negativo y positivo.
Aspecto negativo: rechazo de la abstraccin, de
la despersonalizacin del
sujeto y del esencialismo.
Aspecto positivo: en cuanto al objeto,
afirmacin de la existencia
singular (Kierkegaard). En
cuanto al mtodo, utilizacin
del mtodo fenomenolgico
(Husserl)

6. Existencialismo, vitalismo, marxismo.


El existencialismo no es la nica corriente
reaccionaria, tambin las otras hicieron frente al
proceso hiperracionalizador del idealismo
hegeliano (panlogismo)
Nietzsche, creador del vitalismo, y
Kierkegaard, primer filsofo existencialista, =
afirmacin categrica de la vida, contraria al
intento de racionalizarla (Hegel)
Marx y Kierkegaard: rechazo a la actitud
teortica especulativa del sistema hegeliano.
Marxismo y existencialismo son una denuncia
contra la despersonalizacin del hombre bajo la
presin de automatismos socioeconmicos del
capitalismo.
Nietzsche, Marx y Kierkegaard: vientos
nuevos en el horizonte europeo. La filosofa
descendi del cielo de las ideas a la realidad
mundana del hombre inmerso en sus problemas
vitales.
Aunque Nietzsche se refiere a la vida
biolgica comn a todos los hombres, y Marx
denuncia valientemente la explotacin del
hombre por el hombre (la clase social:
burguesa vs. proletariado), el existencialismo
es la llamada a los rasgos que singularizan a
cada sujeto y lo hacen nico e insustituible.
Kierkegaard subray la singularidad de mi
existencia concreta y la irrepetibilidad de la
existencia de cada individuo en su situacin

8. Existencialismo y religin.
El existencialismo es tambin un intento de
cubrir el vaco dejado por el derrumbe del
cristianismo
dentro
de
la
filosofa
contempornea
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El atesmo de Marx y Nietzsche, anuncia la


muerte de Dios y la voluntad de poder, (siglo
XIX) se fue extendiendo hacia el siglo XX.
Nietzsche
descubri
que
el
atesmo
transformara profundamente la vida del
hombre sobre la tierra, puesto que Dios era el
fundamento de la moral, la verdad, la religin,
las costumbres europeas; y con la muerte de
Dios todo eso se derrumbara.
Esto ocasion una profunda crisis tanto
espiritual
como
material:
espiritual,
desmoronamiento de las creencias espirituales
que servan de tabla de salvacin para los
hombres; material, se derrumbaba tambin la
seguridad material (guerra mundial, crisis
econmica)
Los temas centrales del existencialismo
nacen como respuesta a esta profunda doble
crisis, y es un intento desesperado de dar un
sentido, un significado ntimo y personal que
sirviera de salvacin.
El existencialismo viene a ser como una va
de salvacin para todos aquellos que haban
perdido su confianza en la religin tradicional.
Por eso el existencialismo abord los temas
propios de la religin (contingencia, culpa,
libertad, nada, compromiso, autenticidad) y les
dio un tratamiento filosfico.
El hombre debe elegir entre un doble modo
de existencia: una existencia falsa, sin exsistencia, la existencia de la inautenticidad; una
existencia verdadera, la de autenticidad.
La existencia inautntica es estar cado y
perdido en el mundo, en lo cotidiano, la rutina
diaria, dejndose llevar por los acontecimientos.
Actitud de la masa (irresponsabilidad e
inconsciencia). El hombre no ha encontrado el
verdadero Yo.
La sociedad contempornea arrastra a los
hombres a la existencia inautntica. La sociedad
de consumo nos hace vivir una permanente

extraversin. Se renuncia a la libertad, se vive


con evasivas, respuestas mecnicas, annimas;
una vida vegetativa, falsa (las modas, el se...)
La existencia autntica (ex-sistir) slo es
realizable en la soledad, donde nos encontramos
con nosotros mismos; slo despus ser posible
la comunicacin con los dems.
La existencia humana se desarrolla en la
temporalidad: el futuro est en el presente
mediante nuestros planes, proyectos; el pasado
tambin opera de alguna manera sobre el
presente. En s el existir tiene tres momentos o
dimensiones: abraza al mismo tiempo el
pasado, el presente y el futuro.
El hombre es un ser temporal, histrico
(limita su accin), esto es la finitud humana. La
muerte es la realizacin ltima y extrema de las
situaciones lmites del hombre. Al final de mi
vida me espera inevitablemente esta muerte
ma.
Mi existencia no es otra cosa que ir al
encuentro de la muerte. Aqu la tranquilidad se
derrumba y me enfrento a la nada. Pero esta
conciencia dramtica no debe ser rehuida, sino
afrontada, es la existencia autntica. Cuando el
existente llega a tener conciencia de su
situacin, a vivir la angustia, entonces
despierta de todas las falsas ilusiones y
seguridades, de su situacin masificada, y se
sita autnticamente en s mismo y se conduce
a una personalsima decisin y realizacin de
s mismo frente al absurdo del mundo sin
sentido que lo rodea.
Sobre la base de la existencia autntica el
hombre actualiza su libertad, deviene como
creador de valores subjetivos ante un mundo
absurdo. Ante el vrtigo de la nada, porque es
nada, est destinado a la nada, pues ni Dios ni
el mundo le obligan a nada; con su angustia
experimenta su radical libertad, desde ella
erigir su proyecto: suyo, propio, personal.
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SREN KIERKEGAARD (1813-1855)


Pensador dans. Su influencia en la filosofa
ha sido eficaz y prolongada. Vivi en
Copenhague, atormentado de sus problemas
religiosos y filosficos, e influido por el
idealismo alemn, pero en forma negativa. Hijo
de un comerciante acaudalado.
Estudi teologa por deseos de su padre,
pero l estaba lejos del Dios personal; tena por
hueras habladuras los sermones sobre Dios y el
diablo.
En 1840 acab sus estudios de teologa y
estudi filosofa, gradundose en 1841. En esta
poca hubo una transformacin de su vida, un
empuje hacia Dios. Guard esto en secreto, slo
escribi: Dios me vino a buscar.
Su vida se desenvolvi entre muchas
experiencias conflictivas, que lo desprendieron
hasta tal punto de lo terreno. As, en pascua de
1848, se pregunt a s mismo: cmo ser
cristiano? Slo se es cristiano salindose de
las iglesias cristianas (porque en la iglesia de
Dinamarca los clrigos se casan con las
muchachas ms guapas y llevan una vida
cmoda, lo cual es una traicin a la Iglesia de
Cristo; se ganan su dinero predicando la muerte
de Cristo; la cruz se ha tornado para ellos en
objeto de decoracin. Kierkegaard escribi
ardientes proclamas invitando a salirse de la
Iglesia...

9. Los pensadores existencialistas.


Se le ha dado al existencialismo una
extensin demasiado amplia que ha dado lugar
a grandes malentendidos. Se ha calificado de
existencialistas tanto a otras tendencias
filosficas
contemporneas,
antiguas
y
medievales, como tambin a tendencias
literarias, o modas sociales... ( Scrates,
estoicos, Sn. Bernardo, Pascal, Main de Biran,
Blondel, Bergson, Nietzsche, Kierkegaard,
Scheler...)
Se hace una clasificacin excesiva y llena de
confusin. A todos se les podra llamar filsofos
de la existencia pero no existencialistas, que
son los que hacen anlisis sistemtico de la
existencia mediante el mtodo fenomenolgico.
Entre los filsofos existencialistas ms
importantes aparecen los siguientes:
Alemania: Martn Heidegger (1889-1976), Karl
Jaspers (1883-1969).
Francia: Gabriel Marcel (1889-1973), Jean Paul
Sartre (1905-1980).
A veces las reflexiones de cada uno escapan
del modelo existencialista expuesto y surge as
la clasificacin de existencialismo testa
(Jaspers y Marcel) y existencialismo ateo
(Heidegger y Sartre). Se distinguen por la
posicin adoptada frente a Dios. Los ateos
niegan la existencia de la trascendencia; el
absurdo alcanza todos los dominios y el
pesimismo extiende su sombra sobre las
dimensiones de la vida humana. Para los testas
el absurdo puro y total queda excluido, pero no
el pesimismo y el sentido dramtico de la
existencia.

OBRAS
In vino veritas La era actual 1846 Diario
de un seductor 1843 La repeticin 1843 El
concepto de la angustia 1844 Las obras del
amor1847 El instante 1855 Estudios en el
camino de la vida 1845 O lo uno o lo otro
1843 La enfermedad mortal 1849 Temor y
temblor 1846. Las migajas filosficas 1844
Notas concluyentes no cientficas ( Postcriptum
no cientfico a las migajas filosficas) 1846.
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se piensan quedan inmovilizados y por tantoabolidos. Pero como el que piensa existe, la
existencia queda puesta a la vez en el
pensamiento, y esta es la grave cuestin de la
filosofa
Qu es, pues, la existencia?
El hombre es siempre jurdicamente hombre,
est borrado o pase el tiempo sin hacer nada.
Pero slo se levanta a la altura de su verdadero
ser de hombre cuando toma sus resoluciones
con toda su alma y as con ella- despierta
responsabilidad ante s mismo y ante su Dios.
Sin embargo, la existencia se puede existir
(sentir, vivir) pero no se puede decir. Tan pronto
se traslada a concepto lgico se extingue. Es
como la ira, sta me puede incitar hasta el
frenes, pero apenas la examino reflejamente
desaparece.

Como otros pensadores de su tiempo, apela


al cristianismo para comprender el ser del
hombre (lo hace por medio de la teologa
protestante).
Insiste en el concepto de angustia, que pone
en relacin con el pecado original y en la cual
el hombre se siente en soledad. Esto lo lleva a
hacer una antropologa, determinada por la idea
de existencia.
Rechaza
la
eternizacin
que
el
hegelianismo introduce en la filosofa, porque
ese pensamiento abstracto deja fuera la
existencia, que es el modo mismo de ser el
hombre, de todo hombre.
El hombre es algo concreto, temporal, en
devenir, situado en ese modo de ser que
llamamos existencia por un cruce de lo
temporal y lo eterno, sumergido en la angustia.
A la existencia le es esencial el movimiento,
que el pensar abstracto anula.
Desde supuestos religiosos toca la realidad
humana en su ncleo rigurosamente individual
y personal, sin sustituirla por una abstraccin
como el hombre en general.
La existencia de la que habla es la ma, en su
concreta e insustituible mismidad. La
existencia real es siempre existencia
individual.
Pero esta dimensin positiva de su
pensamiento queda enturbiada por su
irracionalismo, pues considera que la existencia
y el movimiento no pueden pensarse, porque si

Repercusiones de Kierkegaard
Por escribir en dans se le prest poca
atencin. Slo cuando se le tradujo al alemn
(por Christoph Schrempt entre 1909-1922) se
propag por toda Europa este nuevo
pensamiento.
Kierkegaard influy de un modo
considerable en Unamuno, y Heidegger ha
recogido de su pensamiento enseanzas de gran
valor.
El ncleo de la metafsica de Kierkegaard
aparece en la filosofa actual elevado a sistema
y a una madurez superior.