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EDWARD SOJA.

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NRIA BENACH y ABEL ALBET

EDWARD W. SOJA
LA PERSPECTIVA POSTMODERNA
DE UN GEGRAFO RADICAL

Icaria

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ESPACIOS CRTICOS

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Diseo e ilustracin de la cubierta: Adriana Fbregas


Nria Benach y Abel Albet
Traduccin del ingls de los artculos de Edward Soja:
Nria Benach y Abel Albet
De esta edicin
Icaria editorial, s. a.
Arc de Sant Cristfol, 11-23
08003 Barcelona
www. icariaeditorial. com
ISBN: 978-84-9888-534-7
Depsito legal: B-23.764
Primera edicin: junio de 2010
Fotocomposicin: Text Grfic
Printed in Spain. Impreso en Espaa. Prohibida la reproduccin total o parcial.

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NDICE

Introduccin 9
I. Trayectorias geogrficas e intelectuales: de Kenia
a Los ngeles, del anlisis locacional a la geografa
postmoderna radical 17
Orgenes: la vuelta al mundo en un atlas, o del Bronx
a Andorra 18
Caminos: de Madison a Syracuse y... a frica! 20
Aproximaciones: Los ngeles como laboratorio espacial 27
Llegadas: cerrando el crculo en atalhyk 38

II. Entre la compulsin por conocer el mundo


y la construccin de un pensamiento espacial crtico:
una conversacin con Edward W. Soja 49
III. Antologa de textos: 81
La dialctica socio-espacial 81
Los ngeles, 1965-1992: de la reestructuracin
generada por la crisis a la crisis generada por la
reestructuracin 110
El estmulo de un pequeo desconcierto: Spuistraat
(msterdam) 176
Tercer Espacio: extendiendo el alcance de la imaginacin
geogrfica 181

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Tensiones urbanas: globalizacin, reestructuracin


econmica y transicin postmetropolitana 210

IV. Texto indito:


Mesogeografas: sobre los efectos generativos de las
aglomeraciones urbanas 225

V. Tres aportaciones de Edward W. Soja a la geografa


y a la teora social 257
La reasercin del espacio en la teora espacial 259
La trialctica de la espacialidad 268
La causalidad espacial 275
Y ahora... buscando la justicia espacial 278

Seleccin de la bibliografa de Edward W. Soja 283

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INTRODUCCIN

Son varios los motivos que nos impulsaron a dedicar este primer volumen de la coleccin espacios crticos, que pretende
ofrecer textos e ideas de autores que han destacado por su visin crtica del espacio, a la obra y la personalidad de Edward
W. Soja.
El ms importante de todos ellos es, desde luego, la misma
relevancia intelectual del autor, un eminente y muy conocido
gegrafo interesado en los aspectos espaciales de la teora social, la globalizacin y la economa poltica urbana y regional.
En la actualidad, prxima ya su jubilacin acadmica, es catedrtico de planificacin urbana y regional en la Universidad
de California en Los ngeles (UCLA) y profesor del programa
Cities de la London School of Economics (LSE), y mantiene
una viva reflexin sobre la naturaleza del fenmeno urbano y
de los profundsimos cambios que en l se han producido en
las ltimas dcadas. Segn afirma Soja con rotundidad, nos hallamos ante una nueva realidad urbana. En los ltimos treinta
aos, la ciudad habra cambiado ms que a lo largo de toda
su historia y es preciso encontrar los instrumentos analticos
para su comprensin, pero tambin para anticipar el futuro y
controlar la evolucin contempornea. Para ello, son necesarias nuevas formas de pensar el territorio, la regin, la escala,
y, en definitiva, de comprender la relacin entre el espacio y la
misma sociedad.

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Por otra parte, cabe sealar que Edward Soja ha sido una
figura que ha tenido una gran influencia en nuevas corrientes
de pensamiento social de muy diversa ndole. Hoy es, sin
duda alguna, uno de los cientficos sociales ms conocidos,
reconocidos y mejor valorados por un amplio espectro de
estudiosos de la realidad urbana, de las transformaciones
metropolitanas, de la teora social, de la economa urbana,
de la reflexin terica y epistemolgica desde la geografa y
la ciencia social contemporneas. A menudo es reivindicado
como una de las voces esenciales de la reflexin postmoderna contempornea; su mirada crtica enmarcada en una
perspectiva radical, le convierten en un referente obligado.
Prueba de ello es que su pensamiento es habitualmente citado tanto por cientficos y acadmicos como por artistas
y profesionales. Sus textos constituyen ya una presencia
habitual en antologas y obras colectivas que seleccionan las
aportaciones esenciales del pensamiento postmoderno y de
las transformaciones urbanas en tiempos de postmodernidad.
Adems, su propuesta de reintroducir el espacio en la teora
social crtica ha conllevado que sus ideas sean reivindicadas,
utilizadas o cuestionadas por un muy diverso abanico de disciplinas: desde la geografa y la arquitectura, hasta la filosofa
o la economa.
Edward Soja se distingue tambin por mantener un posicionamiento intelectual marcadamente crtico. Crtico con los
devastadores efectos sociales y espaciales que el funcionamiento de la mquina capitalista desencadena en todas las escalas
geogrficas. Crtico con las posiciones intelectuales que, por
accin o por omisin, legitiman y refuerzan los mecanismos
de actuacin de esa mquina. Y crtico tambin con el mismo
pensamiento radical, a menudo demasiado dogmtico e inflexible para admitir en su razonamiento conceptos y visiones
que no encuentran con facilidad el lugar donde encajar en

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marcos conceptuales predefinidos pero que aportan la frescura y la vitalidad necesaria para abordar unas dinmicas sociales
cambiantes que escapan inexorablemente de toda lgica preestablecida.
Podemos aadir, adems, que para nosotros era lgico dedicar un volumen a la obra de Edward Soja, el primer volumen
de esta coleccin, por el mismo papel que ha desempeado en
nuestras preocupaciones intelectuales. Nria Benach y Abel
Albet, directores de esta coleccin y autores del presente volumen, ambos profesores de Geografa Humana de dos universidades que parecen sentirse mucho ms lejos una de otra de lo
que su distancia fsica y de lo que la coincidencia de intereses
de muchos de sus integrantes indican, conocimos a Edward
Soja por separado y, sin saberlo, compartimos una profunda
fascinacin por los temas relacionados con el pensamiento y la
teora del espacio, en parte gracias al conocimiento de la obra
de este autor. Desde hace algunos aos y, curiosamente, por
una intuitiva sugerencia del mismo Edward Soja, hemos venido poniendo en comn preocupaciones intelectuales y tambin algunos proyectos de trabajo; fruto de esta colaboracin,
surgi precisamente la idea de esta coleccin.
Preparar un libro sobre la obra de Edward Soja ha sido
un enorme reto por la profundidad terica de sus ideas y por
un endiablado uso del lenguaje que a duras penas permite una
incierta y a buen seguro traidora traduccin. Pero tambin ha
sido, desde luego, un gran privilegio, ya que siempre hemos
pensado que los trabajos de Soja, discutibles, polmicos y provocadores, eran una fuente inagotable de inspiracin y estmulo intelectual. Es por todo ello que introducir este autor y su
obra en castellano nos pareci una posibilidad especialmente
sugestiva y de gran utilidad para una gran variedad de lectores
potenciales. Mxime cuando, a pesar de la relevancia del autor,
no existan prcticamente versiones de su obra al castellano

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hasta la aparicin de la traduccin de Postmetropolis,1 mientras


que una parte sustancial de su obra contina indita para el
pblico de habla hispana.
Para acercarnos con la mayor amplitud de miras a la figura
intelectual de Edward Soja, hemos concebido este libro con
una estructura algo inusual, combinando textos del propio
autor con ensayos sobre su biografa intelectual, sobre algunos
aspectos relevantes de su obra e incluso con una entrevista, con
el fin de poder aproximarnos desde diferentes ngulos al autor
y su obra.
As pues, el libro se estructura en cinco partes. La primera
de estas aproximaciones pasa por un recorrido a travs de su
biografa intelectual que hemos llamado Trayectorias geogrficas e intelectuales para aludir a la variedad de caminos, cruces, e intersecciones por la que transcurre casi obligadamente
una vida intelectual dilatada an cuando siempre se haya movido en territorio universitario. Nos ha interesado de modo
especial poder poner esos trayectos individuales en un contexto social y geogrfico ms amplio, atendiendo a las influencias
recibidas y ejercidas, a los acontecimientos que marcan una
poca y, tambin, la vida de las personas y, en definitiva, a
todo aquello que contribuye a entender cmo se forja y cmo
cambia un pensamiento. Hemos subtitulado esta seccin De
Kenia a Los ngeles, del anlisis locacional a la geografa
postmoderna radical para enfatizar el trnsito desde un tipo
de aproximacin geogrfica que en los aos 1960 fue rompedora (la nueva geografa cuantitativa, la geografa teortica, la
ciencia espacial o el anlisis locacional, segn las distintas terminologas que se adoptaron) a una interpretacin radical de
inspiracin marxista a la que uni una posicin crtica prxima
1. Postmetrpolis: estudios crticos sobre las ciudades y las regiones. Madrid:
Traficantes de Sueos, 2008.

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a planteamientos postmodernos, con los que simpatiza por su


reconocimiento a la relevancia del espacio en la vida social.
En la segunda parte, hemos incluido la transcripcin de
una entrevista con el autor. El formato de entrevista, atractivo
y gil, ofrece una visin diferente, ms viva, del autor y sus
ideas. Somos del parecer de que el conocimiento de la persona
a menudo contribuye enormemente a la comprensin de sus
ideas. Esta entrevista corresponde a la combinacin de diversas charlas que los autores han mantenido con Edward Soja a
lo largo de estos ltimos aos. Buen conversador, le gusta ser
escuchado pero siempre sorprende la claridad y la pasin con
la que defiende sus planteamientos. De las muchas horas de
conversacin que hemos mantenido con Edward Soja, hemos
seleccionado aquellos aspectos que mejor le representan y
hemos tenido que suprimir, lamentablemente, una gran cantidad de ancdotas y referencias con las que ilustra sus ideas,
aun cuando creemos que las palabras escritas mantienen parte
del tono y de la vivacidad con la que fueron pronunciadas.
Convencidos, adems, del poder de las imgenes para evocar
la importancia de los lugares y las circunstancias, hemos insertado una serie de fotografas que reflejan buena parte de la
trayectoria reciente de Edward Soja: su relacin con UCLA
(incluyendo el Sojafest celebrado en 2008 con motivo de
su jubilacin, que fue ocasin para realizar una profunda
reflexin sobre su obra), su participacin en foros y seminarios por todo el mundo (entre los cuales su especial querencia con los Seminarios del Egeo organizados por Costis
Hadjimichalis y Dina Vaiou), sus vnculos con profesionales y
acadmicos espaoles, etc.
La tercera parte, extensa, es el ncleo central de la obra
e incluye la traduccin al castellano de una seleccin de sus
publicaciones. Hemos intentado recoger textos, no slo representativos en la trayectoria del autor, sino que fueran impor-

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tantes en s mismos y que pudieran leerse fuera del contexto


de un libro. Dejando aparte el caso del primer texto, La dialctica socio-espacial, pieza fundamental que fue publicada
originalmente como artculo de revista, hemos optado por
seleccionar algunos captulos de libros porque en ellos ha sido
el mismo autor el que ha realizado el esfuerzo de condensar y
contextualizar sus ideas.
En la cuarta parte hemos incluido, adems, por generosidad del autor, el texto indito Mesogeografas: sobre los
efectos generativos de las aglomeraciones urbanas que se
publica por primera vez y que recoge sus preocupaciones ms
recientes sobre la causalidad espacial.
En la quinta y ltima parte, proponemos un anlisis de
algunas de las ideas centrales de la obra de Soja. Las palabras
del propio autor hablan, desde luego, mejor que nadie sobre
sus ideas. Sin embargo, habida cuenta del carcter provocador,
inspirador y a menudo algo crptico de sus textos, hemos credo que un comentario a modo de ensayo poda ser til para el
lector y poda tambin estimular la lectura de su obra. Hemos
escogido slo tres lneas argumentales para este comentario,
las fundamentales en la obra de Soja y que se corresponden
en buena manera a lo propuesto en sus tres libros principales,
Postmodern Geographies, Thirdspace y Postmetropolis. Se trata,
en primer lugar, de la afirmacin de la centralidad del espacio en
la teora social; frente al historicismo que ha teido toda la ciencia social durante siglos, el autor propone una acrrima defensa
de la espacialidad de la vida social a partir de la reivindicacin
de figuras clave como Michel Foucault o Henri Lefebvre. Ah
reside el carcter postmoderno de su pensamiento geogrfico
radical. El segundo argumento del autor, inspirndose de nuevo esencialmente en Lefebvre, afirma la multidimensionalidad
del espacio. A partir de aquella visin central de Lefebvre en
La production de lespace que distingua entre espacio percibi-

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do, espacio concebido y espacio vivido, Soja reelabora dicho


planteamiento hasta llegar a proponer el concepto de Tercer
Espacio, un espacio de simultaneidad de experiencias, percepciones y visiones que se aproxime a la complejidad de la vida
social en estos tiempos de cambios acelerados. Finalmente, el
tercer argumento que contemplamos parte de la afirmacin de
los efectos generativos de las aglomeraciones urbanas que realizara con tanto nfasis Jane Jacobs a finales de los aos 1960,
y as, de nuevo, volver a situar la centralidad del pensamiento
espacial para la comprensin de la sociedad. El mismo Soja afirma a menudo que toda su obra se dirige en el fondo a un nico
objetivo: mirar la sociedad bajo una ptica, si no exclusivamente, desde luego s primordialmente, espacial.
Hace aos que mantenemos un contacto personal, discontinuo aun cuando siempre intenso, con el autor. En la preparacin de esta publicacin, l mismo ha intervenido activamente
charlando largas horas con nosotros, proporcionndonos
material e incluso un artculo indito para su publicacin en
primicia. Tambin hemos mantenido contacto con muchas
personas que le han conocido y que nos han aportado ideas,
impresiones, ancdotas... Agradecemos la amable colaboracin
de Marco Cenzatti, Costis Hadjimichalis, Barbara Hooper,
Olivier Kramsch, Jackie Leavitt, y Dina Vaiou. Nuestro agradecimiento tambin se dirige a Stuart Elden que amablemente
nos proporcion textos adicionales y a Mariona Toms que
nos facilit material fotogrfico. Tambin queremos mencionar a Marsha Brown que nos mantuvo al tanto de la novedades
en la UCLA, a Carles Carreras, Josep Anton Acebillo y Eva
Serra por haber propiciado mltiples ocasiones de encuentro
con Soja, y a Anna Clua, Perla Zusman y Maria Dolors Garca
Ramon por haber apoyado el proyecto de este libro. Cada uno
a su manera nos ha dejado entrever aspectos nuevos de un autor y de su obra que esperamos haber sabido reflejar de algn

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modo en este libro. Al mismo tiempo, tambin desearamos


haber sido capaces de transmitir la pasin y la conviccin que
Edward Soja muestra en sus escritos, en sus palabras e incluso
con su vigorosa presencia fsica, con la esperanza que el lector
se deje llevar por la fuerza de ese poderoso argumento espacial
para interpretar crticamente los cambios por los que atraviesa
nuestra sociedad.
Barcelona, julio de 2009

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I. TRAYECTORIAS GEOGRFICAS E
INTELECTUALES: DE KENIA A
LOS NGELES, DEL ANLISIS LOCACIONAL
A LA GEOGRAFA POSTMODERNA RADICAL

Edward William Soja es una figura crucial del pensamiento


espacial crtico actual. Nacido en Nueva York en 1941, ha
trabajado y vivido la mayor parte de su vida en Los ngeles,
donde ha contribuido en buena medida a esa concentracin
de ideas sobre el fenmeno urbano que se ha dado en llamar la Escuela de Los ngeles. Antes de Los ngeles, sin
embargo, Soja pas por y vivi en diversos lugares, reales e
imaginados, dando lugar a una trayectoria vital e intelectual
que a continuacin se esboza en cuatro etapas (orgenes,
caminos, aproximaciones, llegadas), a semejanza de lo
que l mismo ensay a propsito de Lefebvre en el primer
captulo de Thirdspace (The extraordinary voyages of Henri
Lefebvre). Este captulo pretende ser un paseo por los espacios y las circunstancias en los que se ha forjado su personalidad como gegrafo: sus primeros momentos en los espacios
vitales ms cercanos, los caminos profesionales que le llevaron
por diversas regiones intelectuales y geogrficas, la construccin de su pensamiento terico espacial en Los ngeles, y sus
ms recientes propuestas crecientemente dirigidas a formular
conceptos relacionados con las demandas espaciales de los
movimientos sociales.

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Orgenes: la vuelta al mundo en un atlas,


o del Bronx a Andorra
I want to go to Andorra, Andorra, Andorra,
I want to go to Andorra, its a place that I adore,
They spent four dollars and ninety cents
On armaments and their defense,
Did you ever hear of such confidence?
Andorra, hip hurrah!
(I want to go to Andorra! (1962), letra de Malvina
Reynolds y msica de Pete Seeger)

En el verano de 2007 Edward Soja, invitado para dar la conferencia inaugural en un congreso sobre turismo, realiz una
estancia en Barcelona que aprovechamos para conversar largamente. Para romper con un ritmo de trabajo que, en pleno mes
de julio, era a todas luces excesivo, nos ofrecimos para acompaarle en alguna visita a la ciudad o a sus alrededores. Soja
nos realiz una peticin inslita que nos dej atnitos: Me
gustara ir a Andorra. Pensando en el carcter eminentemente
urbano de toda su obra intelectual, rebuscamos mentalmente
con rapidez para adivinar qu inters poda tener Andorra
para l. Pero la respuesta no era de tipo intelectual sino vital;
con total naturalidad exclam es que siempre he querido ir a
Andorra, desde nio. No haba nada especial que ver ni hacer
en Andorra en aquella ocasin, tan slo se trataba de satisfacer
un deseo antiguo y tan ingenuo como el de un nio que descubri un pequeo territorio en un atlas, donde nunca nadie
hubiera podido suponer que exista.
Soja afirma sin un pice de duda ni de falsa conviccin que
en seguida se sinti gegrafo. Las calles del Bronx, donde naci
y creci, fueron una microgeografa donde todos los juegos infantiles parecan tener un sentido geogrfico: el bisbol (del que

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sigue siendo un fantico hasta el punto de seguir partidos enteros a travs de Internet desde cualquier rincn del mundo), las
cuatro esquinas, las canicas, incluso el bridge al que, sorprendentemente, jugaba con sus compaeros de pandilla. Pero Soja
afirma tener ya entonces una inquietud, una verdadera compulsin por conocer lo que haba ms all de la microgeografa de
aquel sector del Bronx en el que creci. Como otros gegrafos
afirman haber hecho de nios, Soja tambin fantaseaba entre las
pginas de los atlas escolares y, ms aun, analizaba la informacin contenida en esos atlas. Creo que nac para espacializar
afirma en un reciente escrito autobiogrfico (Soja, 2008). Desde
el principio su atencin se vio atrada por las ciudades, elaborando interminables listas mecanografiadas de las mayores
ciudades del mundo para luego situarlas convenientemente en
los atlas o, cndidamente, dirigiendo cartas, por supuesto sin
respuesta, a la embajada china en Washington para solicitar
un listado completo de las ciudades chinas mayores de 100.000
habitantes. Su vocacin geogrfica tambin se hara patente a
travs de su veta artstica ya que muchos aos ms tarde, cuando
se instale en Los ngeles, con su potente voz Soja impulsar un
conjunto musical llamado, no por casualidad, Song of Earth,
especializado en canciones populares de todo el mundo que el
grupo entonaba en sus idiomas originales y difunda en discos y
en conciertos por toda California.
Tras su descubrimiento de Andorra, escondida en los
Pirineos en la frontera entre Espaa y Francia (con la misma
ingenuidad con la que, diez aos ms tarde, Malvina Reynolds
y Pete Seeger cantaran a un estado pacifista que no dedicaba su presupuesto a comprar armas), su imaginacin le llev a
viajar a todos los territorios minsculos que se escondan en
los atlas. La geografa era su aficin, su diversin, algo que definitivamente le haca sentir bien. Poco se imaginaba entonces que
ello poda convertirse en un oficio, en un trabajo, en algo de lo

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que vivir. En la escuela secundaria de Manhattan a la que acudi,


asisti al nico curso de cartografa que exista en la enseanza
secundaria de todo Estados Unidos. All empez a intuir que
aquello poda tener un sentido ms all de la satisfaccin personal, aun cuando, llegado el momento de ir a la universidad, se
hizo patente el conflicto entre su determinacin por la geografa
y la conveniencia econmica: Cmo poda pedir a mis padres
o a nadie que sacrificaran dinero para estudiar algo que yo amaba de modo egosta pero con lo que no podas hacer nada para
ganarte la vida...?. Hijo de emigrantes polacos y con una situacin familiar no especialmente prspera, la universidad pblica
era la nica opcin posible. Ni la mejor universidad pblica en
Nueva York, el City College, ni la del campus de Brooklyn
tenan departamento de geografa; la nica que lo tena era precisamente la ms prxima, la del Bronx!

Caminos: de Madison a Syracuse y... a frica!


It was a time of great intellectual excitement, the
sort of excitement that can only come from seeing
new paths opening up, new connections being
made, and real challenges to be met. There was a
sense of discovery, and forging, of breaking out of
the banal, factual boxes erected by the old men,
and a sense of reaching out to scholars in fields to
which we had never been properly introduced, but
which seemed friendly enough if you were prepared to learn.
Peter Gould, Becoming a Geographer.
Syracuse: Syracuse University Press, 1999; p. 84

En los aos 1960 Nueva York es un erial en lo que respecta a


la enseanza de la geografa. La excepcin es el Departamento
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de Geografa y Geologa del Hunter College (actualmente


Lehman College) del Bronx que, curiosamente, est situado
muy cerca del hogar de la familia Soja. En el Hunter College
obtiene su B.A. en Geografa y toma forma la vocacin geogrfica que, desde nio, le empuja compulsivamente a consultar atlas y estadsticas, a inventar pases remotos, y a imaginar
viajes sentado en el sof de su casa.
Su aficin por la geografa le lleva, casi de una manera lgica
y sin transicin, a ampliar su formacin en la Universidad de
Wisconsin en Madison, donde obtendr su M.S. (Licenciatura)
en Geografa en 1961. Aunque su paso por Madison es breve y
poco entusiasta, le abre el camino a un inters por la reflexin
terica y conceptual, a partir de un elemento casi anecdtico:
en un manual de climatologa, un cartograma muestra un fascinante mundo de continentes hipotticos definidos a partir de
las zonas climticas previsibles sugeridas por la clasificacin
convencional de Kppen y considerando la dinmica atmosfrica, los efectos de la orografa bsica, las corrientes ocenicas,
as como otros factores y fuerzas que modelan el clima en las
diferentes partes del mundo. Este cartograma le permite concebir una nueva y maravillosa frmula para percibir el mundo
tanto de manera real como figurativa, ya que hace posible predecir (aunque sea de manera aproximada) las pautas trmicas y
de precipitacin de prcticamente cualquier rincn del planeta,
as como presuponer el tipo de vegetacin, de paisaje e incluso
de produccin agrcola. Este cartograma no muestra unos continentes reales sino que es una especie de quimera inventada
por la imaginacin de algn gegrafo: una remarcable condensacin de conocimiento geogrfico que estimula la comprensin
general de una enorme variedad de condiciones efectivamente
existentes. Esta visin que, de hecho, viene a ser una perfecta
definicin de lo que es la teora, es la que contribuye a que Soja
empiece a considerarse no slo como gegrafo sino ms bien

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como terico de la geografa a la bsqueda de modelos evocadores de mundos imaginarios que no se hallan sobre el terreno.
En Madison, Soja sigue un curso con Glenn Trewartha,
autor de la obra The Earths Problem Climates que pone su
atencin precisamente en los lugares donde no se cumple el
esquema hipottico planteado en aquel cartograma y que se
convierten, pues, en anomalas climticas que necesitan de
detallados anlisis para interpretar las razones de su desviacin
respecto a lo considerado normativo. Soja se da cuenta de que
lo que las teoras no pueden explicar resulta ser tan importante
como lo que efectivamente explican: este inters pronto lleva
a Soja a interesarse en cartografiar las variaciones geogrficas
que los modelos de regresin general no pueden explicar y
que en las tcnicas cuantitativas aparecen como residuos de
regresiones. Ms adelante este mismo inters le conducir a
identificar en la geografa humana esa mltiple complejidad
que combina lo general y generalizable con lo nico y singular
o, dicho de otro modo, lo nomottico con lo idiogrfico.
Este afn por la teora es una de las razones esenciales que
empujan a Soja a dejar la Universidad de Wisconsin y optar
por la Universidad Estatal de Nueva York en Syracuse donde
obtendr su doctorado en Geografa en 1967. Aqu las todava
incipientes geografas teorticas y cuantitativas tienen gran predicamento y sus principales tcnicas y mtodos (los modelos de
gravedad, los crculos de Von Thnen, las olas de innovacin
de Hgerstrand, la teora del lugar central de Christaller, los
mosaicos de Lsch, etc.) son tratados en profundidad. Es as
que la imaginacin terica de Soja encuentra campo abonado,
especialmente a travs de la mano de Peter Gould (con quien,
adems, comparte su inters por frica) y su docencia sobre
los modelos espaciales de la nueva geografa. Soja reconoce,
como tantos otros gegrafos del momento, el gran estmulo
recibido de Anlisis locacional en Geografa Humana, la in-

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novadora obra de Peter Haggett pionera en la definicin de la


organizacin espacial de la sociedad humana a partir de cinco
elementos: movimientos, redes, nodos, jerarquas y superficies.
En Syracuse, Soja halla el contrapunto a esta geografa
rompedora en las clases de Donald Meinig. Gracias a las vvidas descripciones de los centros y periferias culturales que
plantea Meinig, Soja reinterpreta el papel de la cultura y de
las regiones culturales as como de la geografa histrica de las
civilizaciones.
Merced a las aportaciones de Gould y de Meinig (quiz
perfectos reflejos de la ms nueva y la ms tradicional de las
geografas, respectivamente) Soja confirma aquella vocacin
infantil que vea en la geografa la razn explicativa esencial.
Cargado con nuevos instrumentos y argumentos, Soja se convierte en un ardiente propagador de las posibilidades y capacidades que posee el pensamiento geogrfico para interpretar
el mundo. Definitivamente, Soja entiende la geografa como la
organizacin espacial de la sociedad humana que, posteriormente y ya aplicando la influencia lefebvriana, adjetivar como
la espacialidad de la vida social.
El primer mbito al que Soja se dirige para convencer de
los beneficios de la teora geogrfica es el de las ciencias polticas, apelando la labor de los especialistas en poltica comparada y de los expertos en movimientos independentistas y de
construccin nacional a partir de los procesos descolonizadores que estaban teniendo lugar en aquel entonces. De hecho,
es Gould quien le plantea el reto de revolucionar el campo
moribundo de la geografa poltica.
En aquel momento Soja ya se define como gegrafo
poltico, si bien con un sentido totalmente distinto al que l
mismo adopta en la actualidad. Sus primeras investigaciones
se basan en el Heartland propuesto por Halford Mackinder,
realizando un estudio sobre la colonizacin china en Sinkiang.

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Al estilo de las clsicas autobiografas grficas realizadas por Torsten


Hgerstrand o Peter Gould, este cuadro, elaborado por los autores, intenta reflejar
la evolucin intelectual junto con los hechos, libros, lugares y personas que, a lo largo del tiempo, han influido en el pensamiento de Edward Soja. Adems, una ltima
columna muestra la difusin de su obra en los diversos campos de conocimiento en
los que ha recibido especial atencin.

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No obstante, pronto su inters pasa a frica, convirtindose en


gegrafo africanista por ms de 15 aos: tras una breve estancia
en la School of Oriental and African Studies de Londres para
aprender swahili, Soja marcha al continente africano en 1963.
All, durante un ao y medio, investiga acerca de la geografa
de la modernizacin en Kenia para preparar la que ser su tesis
doctoral; asimismo, entre 1967 y 1968 realiza una estancia en
Ibadn (Nigeria).
Los dos siguientes aos tras su regreso a los Estados
Unidos traen numerosos cambios: presenta la tesis en
Syracuse, obtiene su primer trabajo estable en el ya desaparecido Departamento de Geografa de la Northwestern
University en Evanston (Illinois), se casa con Maureen, a
quien haba conocido durante su etapa africana, y nacen sus
dos hijos, Christopher y Erika.
Los siete aos (1965-72) en la Northwestern University
(que incluyen dos aos de nuevas investigaciones en Nairobi)
son como una especie de interludio ambiguo. Por una parte, le
dan el tiempo y las oportunidades para publicar libros y artculos sobre frica que le permiten obtener un contrato estable en
la universidad (la tenure) antes de cumplir 30 aos en 1970. A
la vez, aparece su primer intento serio de reteorizar la geografa
poltica: el texto The Political Organization of Space (1971)
en el que Soja explora el concepto de territorialidad humana,
esencial para el estudio de las polticas comparadas. Por otra
parte, Soja reconoce que este no es un periodo especialmente
estimulante ya que aunque en el Departamento de Geografa de
la Northwestern University se aplican a fondo las propuestas,
mtodos, tcnicas y modelos de la geografa teortica y cuantitativa, todo ello es llevado hasta extremos de tal abstraccin
que los hace absurdos e inoperantes. Segn Soja, el espritu de
Haggett estaba vagando por all pero expresndose tan slo a
travs de ecuaciones inertes y de estadsticas vacas.

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Aproximaciones: Los ngeles como laboratorio


espacial
Il est extrmement difficile de rpondre sur la ville
quon aime/dteste car la ville dtestable est en
mme temps fascinante. Je pense Los Angeles.
(Henri Lefebvre, Hors du centre, point du salut?,
EspacesTemps, 33, 1986; p. 19)

Soja reconoce que, inicialmente, no se dio cuenta de la trascendencia que llegara a tener su traslado al Departamento de
Planeamiento Urbano1 de la Universidad de California en Los
ngeles (UCLA) en 1972 y, pues, del alcance que tendra su
mudanza a la ciudad de Los ngeles. Desde el punto de vista
de la geografa acadmica estadounidense este traslado fue visto como una especie de traicin a la propia identidad de gegrafo. De hecho, tanto para Soja como para una buena parte
de la comunidad de gegrafos, la sensacin de ser un primo
lejano o una especie de exiliado de la geografa ha sido algo
recurrente hasta el momento presente, siendo especialmente
evidente en determinadas ocasiones y eventos como congresos
y foros de la geografa acadmica corroborando tambin que
l es mucho ms conocido fuera que dentro del mbito de la
geografa.2
UCLA resulta ser extremadamente estimulante para Soja.
En primer lugar, y como se demostrar posteriormente en su
carrera y publicaciones, por su imbricacin en la peculiar reali1. Dentro de la Graduate School of Architecture and Urban Planning. En
1994 esta facultad pasa a denominarse School of Public Policy and Social Research
y en 2004 se convierte en School of Public Affairs.
2. Es significativo recordar que Soja no es catedrtico de Geografa sino
de Planificacin Urbana en UCLA y de Sociologa en la London School of
Economics.

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dad metropolitana de Los ngeles. Pero tambin, y de manera


muy significativa, por el hecho de involucrarse en un departamento de planeamiento urbano que no estaba, ni de largo, tan
estrictamente ligado a una disciplina ni tan intelectualmente
introvertido como lo poda estar cualquier departamento norteamericano de geografa de principios de la dcada de 1970.
En UCLA, Soja se siente espoleado y con gran libertad para expandir sus horizontes tericos y para promover nuevas formas
de pensamiento geogrfico. Un estmulo paralelo lo genera la
doble necesidad de transmitir la vigencia de la geografa a los
planificadores urbanos as como hacer que la reflexin terica
tenga utilidad y validez prctica para ellos: todo ello no hace
sino agudizar su comprensin y explicacin acerca de las capacidades de la geografa.
Los ngeles y las impresionantes transformaciones de su
territorio le sirven de incomparable fuente de estudio y dan
un vigoroso sentido a las propuestas que Soja ir elaborando a
nivel terico. Los ngeles se demuestra como un extraordinario laboratorio para entender la produccin de teora espacial,
para explorar las muchas expresiones de las causalidades espaciales urbanas, y para evidenciar el potencial intuitivo de la
perspectiva espacial crtica.
Para Soja, pensar espacialmente sobre Los ngeles a travs
de un trabajo emprico detallado tiene una intencionalidad
esencialmente nomottica y de produccin de conocimiento
generalizable. El objetivo no es mostrar la incomparable singularidad de la ciudad californiana sino ms bien presentar
cmo el conocimiento localizado puede ayudar a entender
lo que sucede en otras ciudades del mundo. Segn l, Los
ngeles (mucho mejor que la gran mayora de ciudades del
mundo) hierve como laboratorio de hiptesis para desarrollar
nuevas teoras urbanas centradas en los procesos de reestructuracin que han reconfigurado las ciudades de todo el mundo

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en los ltimos 40 aos, y en especial en relacin con la formacin de una nueva economa flexible postfordista, con la
globalizacin del capital, del trabajo y de la cultura, as como
con el desarrollo de las nuevas tecnologas de la informacin y
de la comunicacin.
Por si fuera poco, todo ello se solapa con el llamado Giro
Espacial y el que es uno de sus aspectos clave: el renacido
inters por las ciudades y las regiones. En este sentido, las investigaciones y las publicaciones de Soja sobre Los ngeles,
juegan un papel muy destacado en la creacin y expansin del
Giro Espacial y en la propagacin del pensamiento espacial a
un nmero cada vez mayor de mbitos y disciplinas que conceden un peso creciente a los estudios urbanos y regionales.
As, desde que en 1975 es nombrado catedrtico distinguido
de Planificacin Urbana en UCLA, l y sus propuestas han sido
uno de los principales impulsores (consciente o inconscientemente) de la Escuela de Los ngeles de estudios crticos
urbanos, del Giro Espacial as como de los foros de debate
postmoderno surgidos de los distintos mbitos acadmicos
californianos. A su vez, cabe reconocer que dicha Escuela y
dichos foros han supuesto el perfecto caldo de cultivo que han
retroalimentado las propuestas y reflexiones de Soja (Dear,
2003; Hooper, 2009), a pesar de las notables discrepancias existentes entre los miembros de dicha Escuela a propsito de los
objetivos y orientaciones de la misma: as, segn Soja, tan slo
las reflexiones de temtica espacial deberan ser consideradas
como propias de la Escuela de Los ngeles.
Coincidiendo con su llegada a UCLA Soja inicia tambin
una lenta pero contundente deriva en sus convicciones ideolgicas y conceptuales. Poco a poco va empapndose de los
textos (todava escasos) que la incipiente geografa radical
norteamericana est introduciendo en el marco acadmico y
nace en l un claro compromiso ideolgico inequvocamente

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identificado con el marxismo: de hecho, todava hoy se reconoce como renacido a un espritu de gegrafo-planificador
marxista. Que el proceso es lento y meditado lo demuestra el
desierto de sus publicaciones en la dcada de 1970: los textos
que aparecen son todava una rmora de su bagaje africano y
de su preocupacin (ms poltica que ideolgica) por el desarrollo y la independencia de los pueblos. El giro radical de
Soja tiene lugar entre 1974 y 1978 y encuentra fcil acomodo
en el potente ambiente de pensamiento radical generado en el
Departamento de Planificacin Urbana de UCLA por personas
como John Friedmann, David Stea, Peter Marcuse o Harvey
Perloff, y en un contexto universitario politizado por el activismo contra la guerra del Vietnam e influenciado por las
revueltas de Berkeley.
La plena inmersin en los principios de la geografa marxista le hacen abjurar del resto de enfoques aprendidos y
practicados anteriormente. Pero, por otra parte, hace que se
multiplique, (todava ms, si ello era posible) su defensa de la
importancia del espacio y la espacialidad. Ahora, no obstante,
lejos de verlos como la necesaria descripcin para comprehender las geografas humanas que marcan la superficie terrestre,
el inters se centra en evidenciar los procesos sociales y las
relaciones sociales de produccin y de acumulacin capitalista
que estn configurando decisivamente la formas espaciales.
Como sucede con la gran mayora de gegrafos radicales
norteamericanos de esta poca inicial, las primeras lecturas radicales de Soja resiguen los textos originales de Marx. Costis
Hadjimichalis y Dina Vaiou, por aquel entonces dos estudiantes griegos enrolados en el programa de doctorado instaurado
en la Graduate School of Architecture and Urban Planning de
UCLA desde 1970, sern quienes aproximen a Soja a la obra
de Henri Lefebvre, Michel Foucault, Raymond Ledrut, Jean
Lojkine, Edmond Prteceille as como Antonio Gramsci,

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Nicos Poulantzas y otros pensadores marxistas europeos,


prcticamente desconocidos en los Estados Unidos, pero que
estaban siendo de gran influencia en la Europa revolucionada
en torno a 1968.
As pues, tras aquella larga etapa de silencio, el primer
texto (firmado conjuntamente con Hadjimichalis, su primer
doctorando) del nuevo Soja autocalificado ya no slo como
gegrafo sino como terico espacial crtico, aparece publicado en Antipode en 1979 y es, junto con otro de 1980, toda una
declaracin de principios. Este segundo artculo (The SocioSpatial Dialectic) inicialmente Soja pretendi, de manera provocadora, titularlo como Topian Marxism. El argumento
principal, basado esencialmente en las propuestas de Lefebvre,
es que los procesos espaciales configuran las formas sociales al
igual que los procesos sociales definen las formas espaciales. A
partir de ello, Soja deduce de manera obvia que las relaciones
espaciales propias del desarrollo desigual son tan importantes en la teora y en la prctica poltica como las relaciones
sociales de clase. Paralelamente, Soja expresa su desencanto
hacia la geografa marxista y su incapacidad para explorar adecuadamente el poder convincente de la imaginacin espacial
crtica. Soja denuncia las enormes reticencias que sostienen los
gegrafos marxistas para dar protagonismo a cualquier otra
cosa que no sea la clase social: para Soja es esencial la gran
capacidad explicativa que posee la causalidad espacial urbana y
el potencial que mantienen los procesos espaciales para estructurar las formas sociales. Este posicionamiento llevar a que
Soja sea a menudo acusado (por parte de los colegas gegrafos)
de fetichismo espacial, lo que implicar una profundizacin
en el mutuo alejamiento y, pues, en el exilio de Soja al mbito de los planificadores urbanos.
A partir de este momento la obra de Soja contendr una
premisa comn y constante: a pesar de que las sucesivas re-

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organizaciones del capitalismo tienen una mayor incidencia


en la dimensin espacial que en la temporal, en los ltimos
cien aos las ciencias sociales (y, en ellas, la teora social crtica) han privilegiado la dimensin espacial sobre la temporal.
Otros gegrafos y socilogos radicales (como David Harvey,
Neil Smith, Doreen Massey, Richard Peet, Anthony Giddens,
Derek Gregory, Nigel Thrift, Manuel Castells, etc.) tambin
reconocen que el discurso de la teora social tradicional ha
marginado la geografa y lo espacial frente a la historia y lo
temporal, pero Soja afirma que no es suficiente con reconocer
esto de manera que, para que la sociedad afronte con xito sus
retos y problemticas, el pensamiento radical debe tomarse
muy en serio y situar en el mismo ncleo de su quehacer la
reinsercin del espacio en la teora social crtica, tal como
reza el subttulo de su Postmodern Geographies.
El planteamiento de Soja remarca que la sociedad es, desde
su inicio, intrnsecamente espacial y espacializada, de la misma
manera que el espacio es intrnsecamente social y socializado.
La socializacin y la espacializacin forman un complejo entresijo interdependiente que a menudo se presenta en conflicto. Segn l, ni lo social ni lo espacial deberan privilegiarse
uno sobre el otro, pero parecera que las propuestas surgidas
del marxismo y, especialmente, de las interpretaciones sobre el
materialismo histrico-geogrfico creadas por David Harvey
y otros tericos esenciales de la geografa marxista habran
contribuido muy poco a conseguir dicho equilibrio.
Tras The Socio-Spatial Dialectic es en Postmodern
Geographies (1989) donde Soja repite estos argumentos de
manera ms ordenada, extendiendo su crtica inicial a las diversas vertientes de la geografa moderna: desde la geografa
positivista a la marxista as como la feminista o la cultural. En
esta misma obra, que Soja considera su mayor crtica hacia la
geografa moderna, confluyen la dialctica socio-espacial con

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su contrapunto filosfico: la interrelacin mutuamente constructiva entre la historia y la geografa. Es decir, la dialctica
espacio-temporal que, segn Michel Foucault, fue ontolgicamente distorsionada a finales del siglo XIX y que ha persistido
hasta la actualidad.
Que estas crticas se incorporen en un libro titulado
Postmodern Geographies no es nada anecdtico ni oportunista.
Soja se reconoce plenamente en el marco del postmodernismo
porque ve en este momento una excelente y oportuna ocasin
para deconstruir los discursos anteriormente privilegiados
y las dicotomas incontestablemente establecidas, entre los
cuales este predominio del tiempo sobre el espacio. Tambin
porque Soja ve en la etapa de la postmodernidad (es decir, en
las transformaciones econmicas, sociales, culturales y territoriales llegadas a travs del postfordismo, la globalizacin y la
economa flexible) la penltima manifestacin de la evolucin
del desarrollo capitalista.
Este cmulo de transformaciones propias del capitalismo
tardo es considerado por Soja como un conjunto de circunstancias suficientemente poderosas como para evidenciar que
tienen como base comn una profunda alteracin de sus dimensiones espaciales o, dicho de otra forma, suponen el momento adecuado para hacernos dar cuenta del papel decisivo y
cambiante que posee el espacio. Ello se hace patente en muchas
ciencias y bajo muy diversas pticas: es el Giro Espacial que se
da en casi todas las disciplinas, especialmente en las relacionadas con las ciencias sociales y las humanidades. Desde el punto
de vista de la geografa ms tradicional y ortodoxa, el Giro
Espacial es visto con suspicacias no solo por las ya habituales
reticencias ante cualquier innovacin (y especialmente ante
una innovacin no surgida dentro de la propia disciplina que,
adems, implica una redireccin del pensamiento geogrfico y
de la teora espacial) sino por la dispersin, heterogeneidad y

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eclecticismo de dicho Giro que adopta muy diversas versiones: desde la simple insercin de unos toques espaciales hasta
la profundizacin conceptual en esta dimensin. Soja ve este
Giro Espacial como una fantstica oportunidad lo que, una
vez ms, supondr un factor de distanciacin respecto muchos
de sus colegas gegrafos.
As pues, en conjunto, la teora social postmoderna parece
ofrecerle a Soja el marco explicativo ptimo para comprender
e interpretar la restructuracin capitalista contempornea.
Entender la espacialidad y las relaciones de poder que hay detrs de esta restructuracin es el punto clave para comprender
(y cuestionar), tanto de manera terica como de manera prctica y polticamente comprometida, la realidad de la sociedad
actual.
Este posicionamiento en el contexto del postmodernismo
resulta ser muy conflictivo para Soja ya que, por un lado,
debe marcar claramente las diferencias con la mirada laxa y
neoliberal que, al menos en sus inicios, resulta mayoritaria en
el discurso postmoderno: as Soja muestra grandes suspicacias
frente a las interpretaciones alegremente pluralistas, inclusivas y eclcticas que caracterizan este primer postmodernismo
lo que, a su vez, le supone un primer enfrentamiento con los
estudiosos del feminismo, del postcolonialismo y de otros
foros subalternos. Su mirada postmoderna tambin supone
un ataque directo a los postulados de la geografa marxista
clsica ante su estancamiento en unos principios dialcticos
incuestionables. Todo ello le vale un alud de crticas (a veces furibundas) tanto por parte de los conservadores como,
sobre todo, de los marxistas, lo que no deja de ser doloroso
para l ya que, adems de tener que resistir desde su exilio
en el pas de los planificadores a la dureza de los comentarios recibidos por algunos colegas instalados en el pas de
los gegrafos, Soja en ningn momento reniega frontalmen-

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te del marxismo al que sigue valorando por su carcter emancipador. Por todo ello, no ha de extraar que se profundicen
sus apelaciones a las fuentes crticas y marxistas a travs de
las interpretaciones hechas por Antonio Gramsci, Michel
Foucault, Ernst Mandel, Louis Althusser, John Berger, o
Henri Lefebvre, entre otros, tanto por lo que suponen de
hibridez y antidogmatismo (y en lo que puede considerarse
como una muy diversa coleccin de inspiraciones puestas en
comn, muy propia de lo que debera ser la nueva geografa
humana postmoderna) como en lo que suponen de una declaracin de principios para alejarse de las fuentes y las formas
utilizadas por aquellos gegrafos radicales fieles seguidores
del Marx original (entre los cuales David Harvey). As pues,
el peculiar posicionamiento de Soja en el contexto de la perspectiva postmoderna y de la marxista le confiere un reto y
una problemtica aadida.
Si en los aos 1970 Soja ya presenta una profunda preocupacin por la reflexin terica, es en la dcada de 1980 cuando
esta reflexin se concreta en la dialctica socio-espacial que,
ya en los aos 1990 y bajo la ptica postmoderna, se refina
hasta convertirse en triple dialctica del espacio, el tiempo
y lo social.
Esta triple dialctica de la espacialidad-historicalidad-socialidad (o trialctica del ser, segn la denominacin ideada
por Soja) junto con el reconocimiento implcito de la causalidad espacial urbana, lleva a Soja a enfatizar en las proclamas
que Lefebvre y, en menor medida Foucault, haba elevado en la
dcada de 1960 cuando reclamaba la centralidad del espacio y
la espacialidad en tanto que elemento constitutivo fundamental de la cotidianeidad de la vida social. Se propona una reteorizacin transformadora de las relaciones triplemente dialcticas existentes entre la historia, la geografa y la sociedad,
como nica garanta para un modo de pensar espacializado.

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Para afrontar aquella distorsin ontolgica espacio-temporal


creada en el siglo XIX, para combatir las persistentes fuerzas
del historicismo social, y para introducir un modo diferente
de pensamiento y praxis crtica espacial, es necesario que el
espacio se site estratgicamente en primer lugar en tanto que
marco interpretativo de la realidad.
La formulacin de esta trialctica y la denuncia de la
persistente priorizacin concedida al tndem socio-histrico
frente al socio-espacial y al espacio-temporal, da a Soja una
nueva mirada interpretativa acerca de por qu la geografa
y, en concreto, el pensamiento espacial crtico, ha sido tan
menospreciada desde el punto de vista relativo y relacional
y tan periferizada en la divisin acadmica e intelectual del
trabajo durante, al menos, el ltimo siglo. El pensamiento
espacial, la imaginacin geogrfica, y la geografa como
disciplina, han sido enterradas de manera muy efectiva bajo
una losa de historicismo social; se trata de una oclusin
epistemolgica activada por la priorizacin de lo social y
lo histrico sobre lo espacial, que continua configurando
el pensamiento social contemporneo. La crtica tambin
alcanza la geografa contempornea, dado que habra fallado
estrepitosamente a la hora de ver sus limitaciones internas,
ignorando las potentes crticas de, por ejemplo y una vez
ms, Foucault y Lefebvre.
La idea de la trialctica tambin surge de la poderosa imaginacin y del innovador vocabulario de Soja, al igual que el
concepto de tercer espacio que da nombre a la obra que Soja
publica en 1996: Thirdspace. El tercer espacio es propuesto
como paradigma del anlisis postmoderno, entendido como
una aproximacin que sita la trialctica en el centro de atencin, pero tambin entendido como una forma de asumir la
complejidad que caracteriza la configuracin cotidiana de los
espacios vividos. La idea de tercer espacio permite, adems,

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superar la compartimentalizacin de los conocimientos de las


ciencias sociales convencionales, diferenciando ahora un primer espacio (integrado por el mundo real y material) y un
segundo espacio (el del mundo imaginado de las representaciones de la espacialidad) del tercer espacio propiamente
dicho (convertido en el espacio privilegiado de anlisis).
Ciertamente el tercer espacio es un concepto complejo y
escurridizo del que ni el mismo Soja propone una definicin
clara. Se le critica que tanto el concepto de trialctica como
el de tercer espacio los discuta nicamente a altos niveles
de generalidad ontolgica y, adems, para acabar utilizando
justificaciones tan etreas como Il y a toujours lAutre extrada, una vez ms, de las propuestas lefebvrianas.3 Quiz, de
nuevo, haya que entenderlo todo a la luz del lenguaje enrevesado, rompedor y provocador (y, pues, postmoderno) de Soja.
Quiz, tambin, esta metodologa postmoderna que reniega de
lo absoluto y lo definitivo explique, al menos parcialmente, las
abundantes reediciones y reelaboraciones que llenan su listado
de publicaciones.
Es a lo largo de la dcada de 1990 cuando la proyeccin
internacional de la obra de Soja se hace ms patente lo que
se traduce en numerossimas invitaciones a participar en
conferencias, coloquios, seminarios y actividades diversas, la
inmensa mayora de las veces fuera de los Estados Unidos.
Sus propuestas cientficas son especialmente valoradas y consideradas en Amrica Latina, Australia y, sobre todo, Europa:
adems de otras universidades en las que es profesor invitado,
3 Soja justifica, en parte, estas dificultades en el hecho que, inicialmente los
contenidos de Thirdspace y de Postmetropolis deban agruparse en un solo volumen de manera que las argumentaciones tericas y las explicaciones prcticas
hubiesen tenido una correlacin cercana y comprensible. Los cuatro aos que, por
razones editoriales, finalmente separan una de otra obra acabaran por suponer un
abismo notable.

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desde 1999 Soja es catedrtico distinguido de Sociologa del


programa Cities de la London School of Economics and
Political Science. En Espaa han sido habituales sus contactos
con universidades y administraciones pblicas de Canarias,
Catalua y el Pas Vasco.

Llegadas: cerrando el crculo en atalhyk


Du siehst, mein Sohn, zum Raum wird hier die Zeit
[Ves, hijo mo? Aqu el tiempo se hace espacio]
El caballero Gurnemanz al joven Parsifal,
en Parsifal, de Richard Wagner, 1882

atalhyk y Los ngeles quedan estrechamente entrelazados en la trayectoria vital y acadmica de Soja gracias a lo que
l ha reconocido como un cmulo de coincidencias y casualidades. El proceso empieza, quiz, con Ian Hodder (a cuyo padre Soja haba conocido en tanto que africanista), un destacado
arquelogo dedicado a vincular la teora arqueolgica con la
geogrfica, hecho que supona ya una importante transgresin
y marginacin dados los tradicionales lazos de la arqueologa
con la historia. Hodder habra orquestrado una inusual conexin entre geografa y arqueologa resiguiendo la evolucin
de la teora espacial desde la geografa cuantitativa y positivista
de las teoras del lugar central y los modelos de localizacin espacial hasta las crticas postmodernas, postcoloniales y postestructuralistas, pasando por las corrientes marxistas, feministas
y culturales, lo que marcaba grandes paralelismos con la trayectoria de Soja. A travs del trabajo de Hodder, Soja observa
la que, en principio, parece ser la primera pintura mural de la
historia que reproduce la imagen de una ciudad, atalhyk,
a su vez, considerada por James Mellaart (mentor de Hodder)
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la primera ciudad neoltica: una metrpolis integrada no por


granjeros sedentarizados sino por cazadores y recolectores
implicados en el comercio a larga distancia y radicados en
esta ciudad en tanto que centro de intercambios y encuentros.
El mural parece reflejar a la perfeccin una escena urbana, el
comienzo de la sedentarizacin, el paso de cazadores recolectores nmadas a sedentarios: dicho en otras palabras, el inicio
del proceso de urbanizacin.
Con una cierta sorpresa por su parte, Soja redescubre, ya en
los aos 1990, que Jane Jacobs tambin menciona atalhyk
en su texto seminal La economa de las ciudades (de 1969), de
donde extrae su idea que las ciudades y los procesos de urbanizacin pueden haber sido la fuente primaria generadora
de creatividad, de innovacin y de desarrollo social desde
atalhyk y durante los ltimos 12.000 aos. Segn Jacobs,
la chispa inicial de la vida econmica urbana fue la causa primaria de todo el crecimiento y cambio econmico, incluyendo
el pleno desarrollo de la agricultura y la ganadera adems de
muchas otras actividades productivas especializadas. Y no a la
inversa. Es, pues, el hecho urbano, la existencia de lo urbano,
lo que genera el cambio y el desarrollo econmico (tambin la
implantacin de la agricultura y la ganadera) y no al revs, si
bin el desarrollo de la agricultura permitir la consolidacin
de una poblacin sedentaria y de una economa excedentaria tpicamente urbana. Es decir, y siguiendo las palabras de
Jacobs: sin las ciudades seramos pobres, ya que no se habran
desarrollado nuevas formas de economa y de relacin social.
Esta chispa economicista de Jacobs que supona la respuesta
a la mirada historicista y pasiva (fatalista) de Lewis Mumford
en La ciudad en la historia (1961) caera durante aos en un
desprestigio y marginacin (que Soja paraleliza con la marginacin de las propuestas de Foucault y Lefebvre) hasta ser
recuperada muy recientemente por la teora econmica pero

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ya bajo una ptica economicista y entendida como una externalidad. Solo muy recientemente las economas de urbanizacin, entendidas como evocaciones de causalidad espacial
urbana, empiezan a ser hoy aceptadas como la causa primaria
del desarrollo econmico.
Es en este sentido que Soja, siguiendo a Jacobs, crea el concepto de sinecismo o el estmulo de la aglomeracin urbana.
Soja lleva a religar este concepto desde la arqueologa hasta la
economa urbana y regional, y le da una de las interpretaciones
ms revolucionarias que surgen del Giro Espacial y que hoy
dan sentido a dicho Giro: que las ciudades y, especialmente,
sus espacialidades sociales, son en la actualidad (tal como lo
vienen siendo desde hace 12.000 aos!) la primera y ms importante fuerza de creatividad artstica, de innovacin econmica, de cambio tecnolgico y de desarrollo social. Para Soja,
Los ngeles supone, indudablemente, el ejemplo mximo de
sinecismo.
It all comes together in Los Angeles, proclama un captulo de Postmodern Geographies y, ciertamente, segn Soja Los
ngeles es el paradigma, el escaparate de todo, el lugar donde
todo sucede, donde todo toma sentido, donde todo cuadra:
donde la teora y la praxis se fusionan. Sus trabajos sobre Los
ngeles, casi siempre realizados a partir de materiales elaborados por otros estudiosos, presentan los cambios geoeconmicos que han alterado el espacio social de Los ngeles y lo han
convertido en el eptome y la avanzadilla de las transformaciones postfordistas, de la economa flexible, de la sociedad del
conocimiento y de la informacin, de la cultura del consumo,
de la gobernanza liberal... Segn Soja, ello conduce a que la
mejor interpretacin de lo que est sucediendo llegue a travs
de las formas y los mtodos del anlisis postmoderno. Es as
que Los ngeles resulta ser, para Soja, la metrpolis donde
acontece la postmodernidad y donde el postmodernismo re-

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sulta ser el marco de interpretacin privilegiado. Los ngeles


es la postmetrpolis por excelencia.
Como una consecuencia inevitable de todo ello, el cuerpo
central de dicho pensamiento espacial surgido en Los ngeles
(la llamada Escuela de Los ngeles) ha generado muchas
crticas y controversias, especialmente entre los que lo ven
como la imposicin de un modelo de estudio, interpretacin
y proyeccin urbana a otros lugares donde quiz no es apropiado o los que denuncian que estas reflexiones no son sino
propias de un club exclusivo, excluyente y autoreferenciado.
Ciertamente, Soja se ha visto totalmente involucrado en estos
debates y en estas crticas, dada la centralidad de su pensamiento (en relacin con los temas y enfoques propuestos) y
ante la difusin (territorial y disciplinar) de sus reflexiones.
La emergencia de postmetrpolis como Los ngeles le
sirve a Soja para ejemplificar lo que sucede en esta ltima ola
de la evolucin del capitalismo y lo hace, esencialmente, en
Postmetropolis. Critical Studies of Cities and Regions (2000) as
como en The City: Los Angeles and Urban Theory at the End
of the Twentieth Century (1996), obra coordinada juntamente
con Allen J. Scott. En ambos textos, pero especialmente en el
primero, Soja propone retratar esta realidad postmetropolitana utilizando una propuesta metodolgica postmoderna segn
la cual se entremezclan las escalas, las miradas, los actores, los
comentarios, las fuentes, las reacciones, las disciplinas en un
juego trialctico a travs del cual implementa sus anteriores
propuestas sobre el tercer espacio. El resultado de este juego
de miradas y de escalas es una serie de viajes a lugares realese-imaginados (tal como reza el subttulo de Thirdspace) hasta
configurar uno de los posibles relatos sobre la postmetrpolis
angelina. En estos viajes el sinecismo resulta clave para entender la fuerza dinamizadora del espacio urbano que, a su vez,
resulta imprescindible para comprender no slo la evolucin

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histrica de Los ngeles sino ciertos momentos que resultan


ser determinantes en su devenir.
En Postmetropolis Soja construye seis discursos que
ayudan a componer un retrato de la realidad urbana-metropolitana contempornea y que, en lnea con sus habilidades
para servirse del lenguaje y manipular el vocabulario, etiqueta
como: la metrpolis postfordista, la cosmpolis, la expolis, la
ciudad fractal, el archipilago carcelario, y las simcities. La
propuesta pretende que, a travs de estos seis discursos interrelacionados y junto con la perspectiva del tercer espacio, sea
posible elaborar un punto de partida para interpretar el paisaje
urbano contemporneo y entender cmo la experiencia del
espacio y del tiempo es creada y transformada en la postmetrpolis. El resultado en su conjunto es un excelente retrato de
lo que sucede en Los ngeles (y, de hecho, se ha convertido
en un texto imprescindible para cualquier estudio sobre Los
ngeles), pero quiz la mejor consecuencia es que, a travs de
la condensacin de los seis discursos y de este anlisis de Los
ngeles, Soja alcanza las ms altas cotas de reconocimiento en
todo el mundo y en disciplinas que trascienden ampliamente el
marco de los estudios urbanos. Gracias a ello, y quiz de una
manera mucho ms intensa y extensa que en sus intentos precedentes, consigue introducir el debate sobre la importancia
del espacio y de la espacialidad (sobre la reinsercin del espacio en la teora social y en la comprensin de la cotidianeidad)
en foros inesperados (desde la teologa y el turismo hasta el diseo y los estudios literarios) o abiertamente reticentes (como
los de los economistas, los socilogos, los arquitectos).
Ciertamente la propuesta de interpretacin resulta muy
atractiva porque supone una nueva manera de entender y
acercarse a la ciudad que, aunque cuestionable, es sugerente,
interesante y provocadora. Adems, partiendo del concepto
de postmetrpolis Soja propone la necesidad de un nuevo

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regionalismo, descargado de connotaciones nacionalistas e


identitarias pero entendido como la forma de debera adoptar
la planificacin urbanstica a la escala regional propia de la
ciudad de dimensiones postmetropolitanas. Aunque el xito
de sus propuestas neoregionalistas aun est por ver, no deja
de ser una sugerente forma de reforzar el protagonismo de la
geografa y del anlisis espacial regional en el contexto de la
ordenacin del territorio y del llamado nuevo urbanismo
propio de las grandes reas metropolitanas.
* * *
La triloga bsica de Soja (y, en especial, Postmodern
Geographies) se ha convertido en una obra extremadamente
influyente en la teora social contempornea y, por lo tanto,
con una enorme capacidad para seducir y tambin para enojar.
Es considerable la contribucin de Soja a los debates contemporneos sobre el espacio y la espacialidad de la vida social,
hasta el punto de poder afirmar que prcticamente ha logrado
uno de sus objetivos iniciales: reintroducir el espacio (o, al
menos, el debate sobre el espacio) en la teora social (crtica).
Como consecuencia de ello tambin ha conseguido situar a
la geografa humana en el centro de la teora social, hasta el
punto que Soja es de los escasos gegrafos reconocidos y aclamados de manera habitual por la mayora de tericos sociales
y culturales de las ciencias sociales: a la vista del listado de sus
participaciones invitadas en foros, conferencias y actos acadmicos diversos, son mayora aplastante las que se sitan fuera
de la comunidad cientfica de la geografa en sentido disciplinar estricto. Aunque quiz sin conseguir liderar una escuela
propia, Soja ha abierto una puerta trascendental que ha sido
traspasada por muchos y que ha dado paso a un vasto territorio terico que ha dado pie a grandes exploraciones.

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La obra de Soja ha conseguido ser tambin una respuesta,


suficiente y convincente, ante el reto que el postmodernismo
propone a la geografa, obligndola a cuestionar o, al menos,
a replantear el proyecto de la geografa humana tradicional: la
disciplina, sus lmites, sus estructuras, sus teoras, sus mtodos,
sus contenidos. A pesar de que actualmente cualquier estudio
sobre geografa postmoderna y sobre las mltiples geografas
de la postmodernidad tiene que contar con sus textos, Soja no
destaca por la claridad de sus propuestas geogrficas sino por
haber ampliado los horizontes tericos y conceptuales de la
geografa humana. En cualquier caso, su contribucin puede
calificarse de enorme dado que ha permitido resituar la geografa en el marco de las ciencias sociales generando un gran
debate entre ambas y con respecto a la teora social crtica. En
el estrecho mundo de la academia, todo ello ha creado recelos
y ha generado debate (vase la quinta parte de este libro Tres
aportaciones de Edward W. Soja a la geografa y a la teora social), dado que sus propuestas no dejan indiferente y obligan
a un profundo replanteamiento de la manera en que se piensa
y se hace la geografa y las ciencias sociales.

Referencias citadas
DEAR, Michael (2003), The Los Angeles School of Urbanism: an
intelectual history, Urban Geography, 24(6); pp. 493-509.
HOOPER, Barbara (2009), Los Angeles School of Post-Modern
Urbanism, en Rob Kitchin & Nigel Thrift (eds.), International
Encyclopedia of Human Geography. Nueva York: Elsevier; pp.
293-297.
SOJA, Edward W. (2008), Taking Space Personally en Barney
Warf & Santa Arias (eds.). The Spatial Turn: Interdisciplinary
Perspectives. Nueva York & Londres: Routledge; pp. 11-35.

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1. Celebracin del 30. aniversario de la School of Urban Planning de UCLA


(2000) - 2. Foto oficial de la pgina web de la UCLA. - 3. Conferencia en la
Universidad de Wisconsin-Milwaukee (1990). - 4. Coloquio Does Los Angeles
need a downtown? (Los ngeles, 1990). - 5. Simposio Trans-urbanism
(Rotterdam, 2001). - 6. En el curso Ontology, Space and Radical Politics, impartido en la California State University (Long Beach, 2008).

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1. Con Larry Barth en la Architectural Association School of Architecture


(Londres, 2005). - 2. En la 36. International Conference of the Austrian
Association for American Studies (Graz, 2009). - 3. Participacin en un debate
sobre Place Making en rebell.tv (Hamburgo, 2007). - 4. Con John Friedman y
Barbara Hooper durante el Sojafest organizado en UCLA (2008). - 5. Con Josep
Anton Acebillo en casa de Richard Sennett y Saskia Sassen (Londres, 2002). - 6.
Sobrevolando el rea metropolitana de Barcelona con los autores (2001).

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1. Con Enzo Mingione en Milos (1996). - 2. Conferencia en el Aegean


Seminar en Naxos (2003). - 3. Con Sarah Whatmore en Milos (1996). - 4. En
Barcelona, entrevista con Mariona Toms (2003). - 5. Con Costis Hadjimichalis
en Naxos (2003). - 6. Con Maureen Soja, Abel Albet, Olivier Kramsch y Sabine
Motzenbacker en Naxos (2003). - 7. Con Nria Benach en Barcelona (2007).

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1. Con Abel Albet y Anna Clua en Naxos (2003). - 2. Con Maureen Soja
y Dina Vaiou en Naxos (2003). - 3. Con Nria Benach en Los ngeles (1992). 4. En Andorra (2007). - 5. En Barcelona, en una de las entrevistas mantenidas con
los autores (2007).
Procedencia de las fotos: Dina Vaiou, Abel Albet, Mariona Toms, Anna
Clua, Nria Benach y la web del Departamento de Urban Planning de UCLA.

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II. ENTRE LA COMPULSIN POR CONOCER


EL MUNDO Y LA CONSTRUCCIN DE UN
PENSAMIENTO ESPACIAL CRTICO: UNA
CONVERSACIN CON EDWARD W. SOJA

Edward Soja es un conversador infatigable. La fluidez y la


naturalidad con la que discurren sus pensamientos, a menudo
sazonados con ancdotas y recuerdos, permiten no slo que
sus ideas lleguen con claridad a su interlocutor sino que ste se
contagie casi de inmediato de la pasin con la que las defiende. Aunque las conversaciones con Soja han sido mltiples a
lo largo del tiempo, aqu se recoge el resultado de una larga
entrevista realizada en el verano de 2007 y en la que, de modo
deliberado, se intent condensar una buena parte de lo hablado a lo largo de los aos.
Cmo llega uno a convertirse en gegrafo? Se siente
an gegrafo?
Creo que prefiero definirme como un gegrafo educado
por la densidad del Bronx. Cuando era nio la intensidad de
los juegos en las calles del Bronx me hicieron sentir muy implicado en la vida comunitaria de este barrio de Nueva York.
De hecho, mi mundo se reduca a mi trecho de calle ya que tan
slo unas manzanas ms all ya lo consideraba territorio extranjero. Nuestra esquina era el centro de nuestras vidas: ciertamente, existan unas microgeografas con usos muy intensos.
Yo era uno de los encargados de decidir a qu se jugaba en cada
momento del ao, de manera que me vi involucrado en los juegos de varias generaciones de nios y jvenes. Esta ilusin por

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organizar espacios, as como por explorar mapas y encontrar


lugares fue lo que, ya desde muy joven, me hizo identificar la
geografa con algo que me haca sentir bien. Querer conocer el
mundo entero se convirti en algo compulsivo, de manera que
lo primero que hice fue sumergirme en los atlas. Pronto tuve
un mapa mental del mundo bastante exacto y fue as como
descubr Andorra: crea que ya lo conoca todo pero de pronto descubrir un pequeo lugar que supuestamente no deba
estar all me dej completamente fascinado.
Pero su paso por la universidad le convirti en gegrafo
profesional...
Asist a un instituto de enseanza secundaria que result
ser el nico en todos los Estados Unidos donde se enseaba
cartografa. Cuando tras el instituto tuve que elegir universidad,
me sent mal ya que yo ya estaba plenamente decidido a estudiar
geografa pero cmo poda pedir a mi familia, que no tena
grandes recursos econmicos, el sacrificio de dedicar tanto dinero para pagarme unos estudios que a mi, de manera bastante
egosta, me gustaban mucho pero con los que difcilmente poda
salir adelante en la vida? Finalmente me matricul en el Hunter
College de la City University of New York (una universidad
pblica y gratuita) ya que ni la mejor escuela universitaria
del campus central de dicha universidad (donde estn David
Harvey, Neil Smith y Cindi Katz) ni el campus de Brooklyn
tenan departamento de geografa: la nica seccin de geografa
estaba, precisamente, en la escuela universitaria del Bronx, la
ms cercana a mi casa. A pesar de que Nueva York nunca ha
sido un buen lugar para estudiar geografa, me encontr con un
departamento de geografa y geologa pequeo pero interesante.
Cuando entr en la escuela universitaria era muy muy joven,
apenas 16 aos, pero pas con gran xito los exmenes de geografa fsica lo que me permiti avanzar dos cursos de golpe.

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Tras esta etapa ya saba que haba una ciencia llamada


Geografa y que haba personas que incluso trabajaban como
gegrafos y se ganaban un sueldo de manera que ya me pareci
lgico dedicarme plenamente a la geografa y optar por las mejores universidades del momento: Chicago, Clark, Wisconsin,
Columbia Eleg Wisconsin para poder encontrarme con
Richard Hartshorne de profesor y tambin para poder dedicarme a la geografa poltica, que era un campo que me atraa
especialmente. Acababa de cumplir 20 aos: era la primera
vez que sala del Bronx. A los pocos meses muri mi madre
lo que contribuy a que la decisin de partir para Wisconsin
se convirtiese en una especie de declaracin de independencia
personal, ya sin retorno.
Por aquel entonces yo estaba fascinado con cosas como el
mapa de climas del mundo. Un mapa as te permita predecir el
tipo de clima que hara en cada lugar del planeta y a pensar en
las condiciones de vida que se dan all y, pues, te abra las puertas
a imaginar e interpretar el mundo. Os podis imaginar la sensacin que tuve al descubrir el clima mediterrneo: la regin
alrededor del Mar Mediterrneo, un poco de California, algo de
Chile, una esquina de Sudfrica En cierta manera era como
el descubrimiento de Andorra. As que en Wisconsin me decid
a seguir una asignatura de climatologa avanzada, en concreto
sobre el sistema de Kppen y la teora del continente ideal.
La imparta Glenn T. Trewartha, que nunca me tuvo simpata y
dio las mejores notas a sus estudiantes de climatologa (para
l yo era un chico de 21 aos del Bronx que segua la geografa
de Hartshorne). l acababa de publicar un libro, The Earths
Problem Climates, en el que estudiaba qu suceda en las zonas
en las que la teora del continente ideal predeca un clima determinado A pero que en realidad tenan un clima B o C
o D: estudiar estas consecuencias me interesaba muchsimo
pero Trewartha nunca crey en m ni se interes por m.

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Estuve en Wisconsin tan slo un ao ya que pronto me di


cuenta de que si algo nuevo se estaba forjando en geografa
no era precisamente all. Tena una amiga, que conoca de la escuela universitaria en el Bronx, que por aquel entonces estaba
en la Universidad Estatal de Nueva York, en Syracuse, y me
contaba acerca de las muchas cosas novedosas que se daban
all de manera que me fui para all. Nada ms llegar, en el verano de 1961, la universidad organiz un viaje de estudio por
el estado de Nueva York a modo de curso orientativo para todos los estudiantes de geografa; fue all donde empec a fumar.
De hecho nunca antes haba fumado pero vivir en Potsdam, en
un rincn del estado de Nueva York, no conlleva grandes alicientes de manera que tienes muchos momentos aburridos: un
estudiante mayor me dio un cigarrillo como si fuese droga...
y desde entonces no he dejado de fumar tabaco mentolado.
Aquel 1961 tambin fue un ao muy famoso para el beisbol:
tanto Roger Maris como Mickey Mantle consiguieron rcord
de home runs.
Syracuse era uno de los principales campos de batalla de la
revolucin cuantitativa en geografa, de manera que all pude
experimentar tanto lo mejor de la geografa tradicional (incluso con gente ms tradicional que Hartshorne y el resto de profesorado de Wisconsin) como de las novedades que se estaban
dando. Donald Meinig fue de gran influencia para m: l daba
clases de geografa cultural, especialmente sobre las culturas
y civilizaciones del mundo, enseando acerca de centros y
periferias y cartografiando los ncleos originarios de determinados grupos culturales. Fue la asignatura ms emocionante
de todas. Siempre he tenido buena memoria de manera que
para entonces simplemente me dedicaba a absorber como una
esponja todo lo que reciba: aquella asignatura me influy muchsimo ya que era muy creativa y ofreca propuestas nuevas y
geniales para entender la geografa cultural del mundo.

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Y tambin estaba Peter Gould. Aprender geografa cuantitativa con l fue otra experiencia extraordinaria: poder explicar
las variaciones que se dan entre los continentes y despus estudiar las excepciones y as ser capaces de conocer ms de lo que
sucede. Comprender la lgica de las cosas a partir del anlisis
de regresin fue otro de esos momentos orgsmicos: Dios
mo! Aplicas unas estadsticas y ya tienes un mapa de algo y
luego lo correlacionas con un mapa de aquello otro y luego
est la variable dependiente y la independiente, explicas la
tasa de varianza, consigues el coeficiente de correlacin que te
explica cuan buena es tu teora pero a continuacin puedes
calcular lo que te ha quedado sin explicacin y no slo estadsticamente sino que lo puedes cartografiar. Y para entonces haces tu propio anlisis espacial para explicar qu es lo que causa
tal o cual modelo de regularidad. Todo ello me convirti en
un convencido de los mtodos cuantitativos: me vi haciendo
una especie de lgica terica y utilizando una metodologa que
abra la mente a nuevos conocimientos, a nuevas geografas
capaces de entender, explicar y descubrir.
En aquel momento yo ya dispona de un amplio conocimiento acerca de climatologa, geomorfologa, poblacin, ciudades y localizacin urbana, geografa poltica y fronteras, la
problemtica regional del mundo que yo haba estudiado con
Hartshorne, etc. Todo ello fue elevando mi conciencia analtica sobre los aspectos geogrficos y, de nuevo, me convenci
de algo que, de una manera algo inocente y simplista ya haba
experimentado a los 10 aos: la geografa es una manera extremadamente interesante de comprender el mundo.
Pero adems aquella fue una poca muy movida en el terreno poltico en los Estados Unidos, al menos en determinados
crculos intelectuales. Imaginamos que su evolucin intelectual
fue de la mano de la de su pensamiento poltico...

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No: la mayor parte de mi conciencia poltica lleg mucho ms tarde aunque, ciertamente, se respiraba una cierta forma de socialismo en las calles del Bronx del que yo particip de
una manera u otra. En el instituto estudi ruso: me interesaban
la Unin Sovitica y China (uno de mis primeros trabajos de
curso vers acerca de los nuevos asentamientos en Sinkiang) y
me fascinaba la regin de Asia Central.
Mi conciencia poltica no estaba muy activa en aquellos
momentos pero fue evolucionando. As, en Syracuse, se
acababa de crear un gran programa de estudios sobre frica
Oriental, lo que propici mi inters por frica y por los movimientos independentistas y de identidad nacional. Todo ello
fue instigando en m una especie de sentimiento anticolonial
y una profunda simpata hacia los africanos, pero todava sin
componentes polticos. Seguramente yo todava era demasiado joven para esta conciencia poltica, al menos ms joven que
mis compaeros (aunque fsicamente era mucho ms grande
que ellos lo que me ayud muchsimo!).
As pues, empec a investigar sobre frica en Syracuse.
Hice mi tesis doctoral y consegu un trabajo en la
Northwestern University en 1965. Me cas en Chicago en
septiembre de 1965 (justo antes de empezar el curso) y mi
primer hijo naci en 1966. En la facultad mis mejores amigos
eran una pareja afroamericana que vivan en nuestro mismo
rellano y daban clases en el departamento de ciencias polticas:
al igual que cuando era nio, mi vida estaba de nuevo rodeada
por amigos de color.
Corre el ao 1968. Los estudiantes organizan manifestaciones por todas partes y yo tengo casi su misma edad (28
aos) pero una distinta posicin de autoridad dado que ya
soy profesor ayudante. Me acuerdo en una ocasin que los
estudiantes estaban gritando y manifestndose por el campus
y que yo estaba en el departamento tomando caf con Bill

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Ellis, el politlogo, y preguntndole, de una manera un tanto


incocente, si l pensaba que una revolucin era efectivamente
posible: las manifestaciones en las calles de Chicago suponan
un reto diario pero yo, por aquel entonces, no crea posible
una revolucin en los Estados Unidos (ahora empiezo a creer
que s es posible). Por aquellos das yo no me manifest por
las calles ni particip en ningn acto y debo reconocer que por
aquel entonces mi conciencia poltica no era muy fuerte; aquellos sucesos apenas afectaron mi trabajo e investigacin, si bien
empec a ser consciente de un cierto tipo de crtica socialista
marxista sobre el capitalismo como forma de interpretar lo que
estaba pasando.
Su carrera acadmica se inicia con su tesis sobre frica en
1967. Sin embargo, luego siguieron unos aos de silencio hasta
que hacia 1980 empieza un camino como terico del espacio
que sigue hasta hoy.
Cuando publiqu el libro sobre Kenia algunas de las
reacciones y de las reseas escritas por gegrafos africanos no
fueron muy favorables. Me decan: cmo te atreves a hacer
un trabajo tan cuantitativo sobre frica? Es vergonzoso! o
Utilizas datos fiables?. Adems, era la poca del auge de
las teoras del subdesarrollo y de la dependencia, de manera
que tambin empec a recibir crticas de contenido poltico
provinientes de la incipiente geografa marxista radical: a
pesar de mi mirada anticolonial se me acusaba de aceptar las
teoras de la modernizacin. Todo ello me hizo reflexionar
profundamente y comenc un perodo de muchas lecturas (y
ninguna publicacin) que me hicieron dar cuenta de cuan poderosa crtica poda derivarse de mi propio trabajo a la vez
que asuma el reto de mejorar mis textos a partir de las crticas
que se me estaban haciendo desde el marxismo y las teoras del
subdesarrollo.

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Al llegar a Los ngeles en 1972 esta profunda autocrtica


de tipo poltico me hizo abandonar definitivamente todos los
temas que haba investigado hasta entonces y empec a elaborar notas y comentarios acerca de la praxis espacial y tambin
en torno a la nodalidad urbana. De hecho, la idea de praxis
espacial era para m el concepto central en mi traspaso desde la
geografa no aplicada hasta la planificacin territorial. Cuando
estaba en la Northwestern University ya imparta docencia
relacionada con la teora de los lugares centrales y con otros
temas propios de la geografa teortico-cuantitativa pero tan
slo desde una ptica terica, que es lo que se puede hacer
esencialmente en un departamento de geografa. Al pasarme
a un departamento de planificacin territorial decid que lo
que yo ensease tena que ser aplicable y relevante para los
profesionales del territorio. Todo esto supuso un gran giro
en mis intereses acadmicos e investigadores pero, en cierta
manera, me implic todava ms en la reflexin terica y en mi
argumentacin acerca de la importancia del espacio. De hecho,
en un departamento de geografa, atrapado por las tradiciones
disciplinares (es decir, la necesidad de impartir unas asignaturas introductorias, otras de tipo temtico, otras de geografa
fsica, etc.), nunca habra podido realizar esta transformacin.
El marco cientfico de la planificacin urbana y territorial
no estaba encorsetado por ninguna tradicin disciplinar y,
adems, el plan de estudios del departamento de planificacin
donde me incorpor (orientado por John Friedmann y dos o
tres personas ms) era muy respetuoso con el pensamiento
espacial; de hecho, esto es lo que ellos me invitaron a impartir
all. Fue as como empec a escribir unos pequeos comentarios sobre la praxis espacial.
Cundo empieza a incorporar las tesis marxistas a su
obra? A travs de Henri Lefebvre?

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Yo ya conoca algo de Henri Lefebvre cuando David


Harvey le cit en Urbanismo y desigualdad social en 1973
pero, ciertamente, quienes me introdujeron a la obra de
Lefebvre fueron Costis Hadjimichalis y Dina Vaiou (dos
de mis primeros alumnos de doctorado en la University of
California, Los ngeles): ellos dos conocan bien los textos de
Lefebvre ya que casi todos haban sido traducidos al griego.
Yo nunca haba tenido la oportunidad de leer a Lefebvre y hacerlo me permiti consolidar la influencia de Manuel Castells
y de David Harvey.
Y, como una consecuencia casi lgica, me convert en gegrafo marxista y todava hasta hoy. Mi marxismo incorpora
algo que, intelectualmente, resulta estar muy poco de moda
en todos los campos: pienso que no es necesario rebuscar
en las fuentes originales (es decir, leer El capital entero) para
convertirse en un buen crtico marxista o en un buen gegrafo
marxista. No estoy diciendo que se debera evitar leer todo El
capital, pero siempre me he resistido a los rituales catequsticos que han existido respecto a esta obra. Esto es as, en parte,
porque pienso que si encuentras un intrprete suficientemente
potente que pueda ofrecer aproximaciones tiles, por qu debatirse con el original? Si este intrprete coincide plenamente
o no con el original es algo que no me importa demasiado pero
si su argumentacin me proporciona nuevas miradas, nuevos
instrumentos, nuevas formas de interpretar la realidad polticamente o tericamente, entonces me parece bien: no tengo
por qu rebuscar en el pasado.
The Socio-Spatial Dialectic aparece en 1980 como el primer
gran texto pblico tras aquel largo perodo sin publicaciones
en el que me dediqu a re-pensar muchas cosas y me convert
en marxista. De hecho el ttulo previsto originalmente era
Topian Marxism: un guio hacia el marxismo utpico pero espacializado. No pretenda ser una prueba para m mismo sino

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una crtica a todos los gegrafos marxistas por no tomarse el


espacio suficientemente en serio. Incluso hoy en da, cuando
me comparo con David Harvey, veo que tratamos acerca de
muchas cosas similares pero la diferencia radica en que yo
situo el espacio en primer lugar, y despus la poltica y l
lo hace al revs. Mi visin poltica va tras mi pensamiento espacial. Ciertamente tiene que haber una politizacin pero esta
tiene que basarse en la necesidad de espacializar el pensamiento de todos.
As, al poner antes que nada el espacio, en tanto que
gegrafo marxista tena que escribir, casi de manera inevitable, acerca de la dialctica socio-espacial fundamentada en la
obra de Lefebvre. Rechac todas las metodologas que haba
aplicado anteriormente en mi trabajo acadmico y me pas a
una geografa humana marxista crtica, pero sin abandonar la
firme confianza y la profunda motivacin en el poder del pensamiento espacial.
Aunque no lo parezca, todo ello supona una perfecta continuidad con la forma de ser que me caracteriza desde nio.
De hecho, yo nunca he tenido ninguna crisis personal o de
identidad: desde mis ocho aos siempre he sabido lo que he
querido hacer y adnde he querido ir y nunca me he detenido.
Siempre me he referido al mismo tipo de argumentos simples
y esenciales: que todos deberamos participar de la perspectiva espacial ya que es estimulante, poderosa, perspicaz, traza
nuevas ideas, crea nuevas posibilidades. Y en la dcada de 1980
todo ello todava me motivaba.
Despus de tanto debate, todava se siente marxista?
Hace 30 aos yo era marxista porque el marxismo
aportaba una gran perspicacia, una excelente visin acerca de
lo que estaba sucediendo en el mundo. Hoy en da soy un
post-marxista? Soy marxista en un 25%? En un 40%? En

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cualquier caso, el marxismo ya no es suficiente para entender


la dinmica de lo que pasa. Lo que s se ha mantenido a lo largo de estos 30 aos, aunque con diferentes significados, es el
sentido de resistencia.
Adems del estudio de algo que ocurri en el siglo XIX,
otro aspecto que es absolutamente esencial en mi trabajo es el
anlisis de lo que sucedi en los aos 1960 y 70 y que provoc
el inicio de un nuevo periodo totalmente distinto al precedente. Este nuevo periodo, que abarca hasta el momento presente,
es tan diferente del anterior que no pueden usarse las mismas
categoras de anlisis y ni tan slo los mismos conceptos. As,
temas como la globalizacin, la suburbanizacin, la difusin
urbana, la sostenibilidad, y tantos otros, no encajan con los
viejos modelos de anlisis y requieren otros completamente
nuevos. Todo ello se relaciona con mi argumentacin filosfica
pero tambin con mis planteamientos urbanos y postmetropolitanos, segn los cuales, los estudios urbanos deben transformarse totalmente.
En 1989, el mismo ao en que David Harvey publica La
condicin de la postmodernidad, aparece su libro Postmodern
Geographies, que alcanza una gran difusin, especialmente
entre los no gegrafos, y pone ante las cuerdas muchas bases de
la disciplina geogrfica.
Empec a reunir el material con el que elaborara
Postmodern Geographies para intentar resolver una pregunta
recurrente: por qu la gente no adopta una perspectiva espacial? Por qu no lo hacen los marxistas? Por qu los politlogos y socilogos y dems cientficos no asumen esta perspectiva? Qu se lo impide? Postmodern Geographies tambin
fue escrito como un intento de explicar qu haba impedido a
los gegrafos, y a los no-gegrafos, avanzar en la perspectiva
espacial si esta era su progresin lgica.

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La cuestin bsica es: por qu al tiempo se le considera


dialctico, en movimiento, en proceso, en cambio y por el
contrario al espacio se le trata como fijo, muerto, con un trasfondo inmvil? Por qu esto ha llegado a ser as? Qu ha sucedido para que esto sea as? Nadie como Lefebvre haba planteado esta cuestin de manera tan explcita, si bien Foucault
ya haba expresado este tipo de inquietudes en algunos de sus
artculos (algunos de los cuales yo, y muchos otros, citamos
muy a menudo) y quiz todo empezase en Bergson.
En cualquier caso, fue Lefebvre quien sugiri una respuesta de tipo especulativo que tena que ver con algo que sucedi
en la segunda mitad del siglo XIX y con la emergencia de la
Historia y de la expliacin histrica en tanto que forma narrativa bsica de todo el pensamiento social occidental. Lefebvre
describi este proceso de manera muy precisa en La produccin del espacio y, a travs de este texto, yo empec a desarrollar un discurso (que originalmente no era slo mo) en el que
denunciaba que todo ello estaba sucediendo a la vez que surga
el materialismo histrico y se generalizaba el pensamiento
marxista y, con ellos, la teora socialista.
Yo conoca bien la cuestin porque en mis clases de geografa regional haba impartido muchos temas relacionados con el
anarquismo del siglo XIX: mientras que los anarquistas se preocupan preferentemente del medio ambiente, de lo regional, de
lo federativo y de todo este tipo de cosas Marx llega, da un
portazo y barre con todo. Por ejemplo: Marx critic duramente
a Proudhon, fue muy cruel con l, incluso ms que con pensadores capitalistas como Adam Smith. Veo esta segunda mitad
del siglo XIX como la poca en la que se perdi la oportunidad
de un verdadero pensamiento socialista. Ciertamente, se vivi
la aparicin de las utopas as como el crecimiento significativo
de diversas formas libertarias de socialismo, anarquismo y anarcosindicalismo (siendo Espaa uno de los principales lugares

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donde esta realidad floreci), pero todo ello fue aplastado por
la pujanza del materialismo histrico, el socialismo cientfico y
el marxismo.
En stas llega Lefebvre y me ofrece las claves imprescindibles para entenderlo todo. l fue el nico que, de manera
algo crptica al principio, empez a explicar cmo Marx haba manipulado muchas de las ideas de Hegel, cambiando su
idealismo por materialismo a la vez que transformando su
espacialidad en historicidad y todo su discurso territorial en
uno de temporal. En Hegel la espacialidad est muy escondida, tanto que a l siempre se le ha considerado estrechamente
relacionado con lo histrico: es as como empec a excavar
en la bibliografa hegeliana. En un artculo publicado en una
revista hegeliana, encontr a alguien que afirmaba: Al leer La
filosofa de la naturaleza veo que Hegel sita al tiempo como
un producto del espacio. Nunca antes habamos pensado
de esta manera. As pues, empec a desarrollar este tipo de
argumentacin a la vista de la evolucin del socialismo, del
marxismo y del pensamiento socialista a lo largo del siglo XIX
y me dediqu a leer textos acerca de la evolucin de las ciencias
sociales. Por lo que encontr, estas siempre se autodefinan a
travs de argumentaciones internas de tipo social, econmico,
poltico o cultural acerca de la sociedad humana y de su historia y evolucin. Nunca incorporaban una explicacin externa
de tipo geogrfico ya que cualquier interpretacin geogrfica
era vista como algo ajeno y de la que haba que escapar tal
como haba sucedido a finales del siglo XIX, cuando el posibilismo y el determinismo ambiental habran dado a la geografa
una posicin particularmente preeminente.
Despus me interes en los debates sobre el historicismo alemn, especialmente en torno a aquella afirmacin que
atribua a los neokantianos la responsabilidad de la total destruccin del proyecto de Kant en relacin con el equilibrio,

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similaridad y equivalencia entre tiempo y espacio. Fui profundizando en esta misma linea para tratar de entender por qu
la historia entr en tal proceso de transformacin a finales del
siglo XIX hasta convertirse en una especie de disciplina seminal
para toda la teora, la filosofa y el pensamiento occidental
mientras se relegaba a la geografa a tener que aceptar un papel
exclusivamente idiogrfico y descriptivo. En la misma poca
haba gegrafos desarrollando estimulantes propuestas tericas, como fue el caso de Elise Reclus y su Nueva Geografa
Universal, pero fueron completamente marginados, de manera que la desespacializacin avanz arrolladoramente durante
gran parte del siglo XX.
Esencialmente lo que dije en Postmodern Geographies es
que a lo largo del siglo XX la geografa moderna haba evolucionado encerrada en s misma como una disciplina perifrica,
introvertida, descriptiva y nada terica, y que la fuerza de esta
mirada introvertida molde incluso a la geografa marxista, la
geografa cultural y la geografa feminista: a medida que estas
nuevas geografas iban emergiendo ya eran rodeadas por el
armazn de la tradicin y la subordinacin. Afirm que todo
ello es, precisamente, un buen ejemplo de lo que es el subdesarrollo: la historia subdesarroll a la geografa, en una relacin
similar a la de colonizador-colonizado. Y la geografa escondi
su rabo entre las piernas y acept su posicin perifrica.
Escrib Postmodern Geographies como una forma de decir
Eh! Ya est bien! Romped vuestras cadenas, liberaos de
todo esto. El pensamiento espacial va a cambiar todo esto, va a
abrir un montn de nuevas posibilidades. Ahogados por una
geografa britnica y norteamericana completamente atrofiadas, para muchos jvenes gegrafos result muy estimulante
que alguien que apenas conocan de nada, les conminase a liberarse de aquellas estructuras y les empujase a probar caminos
nuevos y extraos. Efectivamente, y tal y como yo supona,

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Postmodern Geographies, tuvo interesantes consecuencias


para mucha gente. Y, por supuesto, gener ciertas crticas
algunas de las cuales acept en tanto que puntos dbiles que
deban haberse reforzado.
Thirdspace se publica en 1996, cuando el llamado giro
espacial incide notablemente en todas las ciencias sociales
Thirdspace fue escrito para profundizar en ciertas argumentaciones previas, para aclarar determinados puntos y para
rellenar algunos vacos, valindome sobre todo de Lefebvre
as como de Foucault, quien tambin jug un papel destacado
en el desarrollo de mis investigaciones. En realidad, relativamente poca gente pareca entender lo que yo pretenda pero
al empezar Thirdspace supe que estaba haciendo algo parecido
a una hagiografa de Lefebvre: yo lo denomin su biografa
espacial y formaba parte integral de mi crtica al historicismo. Hasta entonces, el concepto de biografa era visto como
una descripcin del tiempo vivido por alguien: una biografa
siempre haba sido entendida como temporal; una biografa
es historia. Lo que yo intentaba hacer era una geografa
espacio-temporal, de manera que una biografa debera ser a
la vez espacial y temporal. Pero debido a la dominacin hegemnica de lo histrico, siempre profundizamos muy poco
en los aspectos espaciales de las biografas. Es de esta manera
que me plante hacer la biografa espacial de Lefebvre, el gran
pensador espacial del siglo XX, tan slo para poder presentar
su pensamiento espacial (aunque Lefebvre hizo un montn de
cosas ms). A menudo fui acusado de que tan slo enfatizaba
en ciertos aspectos de la obra de Lefebvre pero, ciertamente,
esta era mi intencin porque quera mostrar por qu las biografas deban ser redactadas de una forma totalmente distinta
para poder dar respuesta a la crtica del historicismo planteada
por la geografa postmoderna.

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Todos mis textos posteriores (tanto el artculo sobre


msterdam como el captulo sobre el condado de Orange o
el que trata sobre el Downtown de Los ngeles) pretendieron
mostrar cmo cambian las cosas cuando se le aade espacio al
tiempo, cuando se espacializa lo que uno est haciendo.
Ciertamente yo jugu un papel destacado en el llamado
giro espacial de los aos 1990, pero no fui el nico. Desde
1984 dediqu gran parte de mi vida intelectual a esparcir la
proclama piensa espacialmente y a intentar encontrar 50
maneras distintas de plantear el mismo argumento y as convencer a ms y ms gente sobre el hecho que pensar espacialmente poda ser muy positivo. Y de pronto casi todo el mundo
empez a pensar espacialmente. Creo que incluso puedo fechar este momento y que quiz yo jugu un papel ms decisivo
que Harvey, Foucault y Lefebvre en la difusin de esta idea.
Es por este conjunto de razones que en aquella poca yo me
senta tan entusiasmado con esta geografa tal y como lo haba
estado con la vieja geografa cuando yo tena diez aos. Pero
la de ahora es una geografa que no necesariamente tiene que
ver con lo que los gegrafos piensan que es la geografa pero
est en linea con lo que yo intent convencer a la gente.
Thirdspace era una forma de utilizar las ideas de Lefebvre
y de Foucault a travs de un lenguaje diferente pero con el objetivo de promover la misma cosa. Thirdspace no es totalmente
original mo sino que es otra manera de plantear el argumento
que Lefebvre y Foucault desarrollaron en los aos 1960 y con
el que fueron enterrados as que se trataba de una propuesta
de resucitar aquellos primeros intentos y darles fuerza renovada, de manera que este giro espacial (o como queramos llamarlo: giro espacial es quiz la manera ms clara y sencilla) se ha
convertido no slo en un pequeo cambio de paradigma sino
en una transformacin radical en las formas de pensamiento.
De manera similar a lo que sucedi con los estudios cultura-

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les (y a diferencia del giro lingstico y del filosfico),


no se trata de una moda menor y pasajera sino algo que produjo un efectivo cambio terico, educacional, institucional, y
en otros muchos mbitos. Insisto: no se trata de un pequeo
cambio de paradigma sino del inicio de la transformacin de la
macroestructura de todo el pensamiento occidental. Este es mi
planteamiento bsico (que es diferente del de los economistas)
y es que el giro espacial no es un hecho cualquiera; en algunos
aspectos es todava muy dbil, pero en otros ya es altamente
transformador.
Si todos los planteamientos sobre historicismo, dialctica
socioespacial y trialtica son ciertos, ello significa que durante
los ltimos 150 aos el pensamiento social occidental ha ido
sustentndose sobre un vnculo muy dbil, sobre un componente muy frgil y potencialmente equivocado. Adems,
evolucion sin una perspectiva crtica espacial suficientemente
fuerte y central que la guiase de manera firme y potente, lo
que acab por enterrarlo. Si todo ello es cierto, significa que
muchos (pero no todos) de nuestros hallazgos, de las colecciones de conocimientos acumuladas en las bibliotecas de todo
el mundo, de los cnones acadmicos, y de un sinfn de cosas
ms pueden ser cuestionados. La insercin de la perspectiva espacial no va a afectar a todo pero habr muchas reas
en las que se van a evidenciar interpretaciones equivocadas y
juicios errneos debido a la ausencia de la perspectiva espacial.
Cuando esta perspectiva espacial se consolide va a provocar
que ciertas reas del conocimiento se desmoronen, se transformen de arriba a abajo y se abran nuevas perspectivas radicales
inimaginadas en los ltimos 150 aos.
Por qu cree que tanto Postmodern Geographies como
Thirdspace fueron recibidos con tantas reservas por parte de los
gegrafos y, especialmente, los gegrafos marxistas?

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De Postmodern Geographies ya se escribieron algunas


reseas crticas pero en Thirdspace fueron quiz menos amables y ms contundentes: por qu toda esta gente se enfad
tanto? De hecho, me di cuenta de lo que estaba sucediendo
slo indirectamente, a travs de mis amigos. Allen Scott dijo:
Bueno pues, parece ser que yo slo me dedico al Primer
Espacio!
Sobre Thirdspace muchos de ellos entendieron que lo
nico que yo estaba diciendo era: gegrafos, sois todos unos
idiotas, no sabis hacer geografa, slo os sabis dedicar al
Primer o al Segundo Espacio. Yo nunca afirm esto pero
pronto comprend que era as como se estaba entendiendo
mi texto. Elabor las tesis sobre Lefebvre y sobre todo lo dems para mostrar la importancia de proceder a travs de esta
tercera va y result que no haba ningn gegrafo entre los
que estaban siguiendo dicha tercera va (quiz entre las feministas espaciales mencion a Doreen Massey) slo Foucault,
Lefebvre, hooks, podan citarse como ejemplos.
Postmodern Geographies pretendi ser una crtica de la
geografa moderna, tanto de las corrientes positivistas como
de las nuevas tradiciones crticas del marxismo, del feminismo
y de la geografa cultural: ninguna de ellas era suficientemente
espacial. En cierto modo yo estaba reinventando la geografa y
proponiendo una geografa mejor que no estaba dedicada exclusivamente a gegrafos con mentes privilegiadas sino a cualquier gegrafo que, leyendo aquel libro, hiciese el esfuerzo de
atreverse con ese Tercer Espacio. As pues, muchos gegrafos
empezaban a leer mi libro como viniendo de un amigo y lo
terminaban muy enfadados y escribiendo duras reseas contra
mi.
La peor crtica que Massey me lanz fue afirmar que todo
esto que dices no es tan nuevo ni tan interesante: tenemos que
aguantar toda la primera parte de tu libro para llegar a entender

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el Tercer Espacio? La razn de esta frase radica, seguramente, en el hecho que, por razones editoriales tuve que repartir
mis argumentaciones tericas en los dos primeros libros, de
manera que slo leyendo los tres ensayos a la vez podran entenderse de manera completa las razones de mi argumentacin
(siendo la tercera entrega, Postmetropolis, la parte aplicada, el
anlisis emprico contemporneo de la nueva mirada sobre las
ciudades).
La crtica de las gegrafas feministas fue espacialmente
dura...
S: en la geografa feminista britnica se produjo una
fuerte ola de crticas contra mi a pesar de que, secretamente,
admitan que mi texto les era muy sugerente. Si bien a menudo ello no era reconocido pblicamente, supe que mi obra
estaba teniendo un fuerte impacto; con todo, Postmodern
Geographies nunca tuvo una resea propia en una revista britnica de geografa. Michael Dear public una en los
Estados Unidos, pero en Inglaterra nunca tuve una resea de
Postmodern Geographies que no estuviera relacionada con la
obra de David Harvey. Y en todas las reseas conjuntas del
libro de Harvey y el mo siempre se repeta el mismo tipo de
crtica: la ciudad segn los hombres y para los hombres,
perdidos en el espacio, etc.
Por aquel entonces, Harvey era muchsimo ms conocido
que yo, pero para Doreen Massey y otras personas, Harvey y
yo ramos hombres maduros y con mucho poder de influencia
en nuestro mbito. Comparado con Harvey yo era muy poco
conocido, de manera que a muchos gegrafos Postmodern
Geographies les lleg de manera algo sesgada. Imagino que
en Espaa sucedi algo parecido pero, a la vez, fuisteis capaces de entrar en contacto directo con mi trabajo, lo que debe
considerarse muy positivo ya que no padecisteis estas otras

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cosas que estaban sucediendo paralelamente. Aunque con


cierta distancia, los gegrafos australianos valoran mucho ms
mi trabajo, mientras que hasta cierto punto los britnicos y
norteamericanos continan pensando aquello de que Soja es
aquel antifeminista y terrible masculinista o es aquel que ha
destrozado la geografa.
Postmetropolis deba ser la segunda parte de Thirdspace
pero parece que tom entidad propia. En Postmetropolis retoma, con una tremenda fuerza, la tesis que Jane Jacobs formul
en 1969 sobre la precedencia de las ciudades.
El propsito original era que Postmetropolis apareciese
seis meses despus de Thirdspace pero al descubrir atalhyk
me qued prendado de esta ciudad. De hecho me interes por
atalhyk antes de darme cuenta que Jane Jacobs ya haba
escrito sobre ella: entonces fui a hablar con Jane. En aquel momento yo tambin estaba muy atento a las propuestas de Allen
Scott y los nuevos gegrafos econmicos, con su discurso
sobre el poder generativo de las ciudades; a partir de todo ello
empec a pensar que esta mirada poderosa y explosiva acerca
de las ciudades era el descubrimiento ms importante que el
pensamiento espacial haba propiciado nunca. Nunca habra
imaginado la cantidad de ideas que todo ello me permiti generar a lo largo de la dcada de los aos 1990; es cierto que no
estaban en la primera versin de Postmetropolis sino que los
fui desarrollando desde entonces. Sera la espacialidad urbana
la causa originaria del desarrollo econmico? Oh, Dios mo!
La causa ms decisiva del desarrollo econmico y Jane
Jacobs habra aadido desde hace 12.000 aos!. Algunos
economistas me lo confirmaron: s, por supuesto, pero todava no sabemos muchas cosas acerca de ello; no sabemos cmo
es que es as ni cules son sus mecanismos pero ya comenzamos a entender algo. Entonces empec a contactar con los

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economistas que en sus artculos venan a decir: bien, s, de


entrada aceptamos la idea de que la urbanizacin es la principal causa del desarrollo econmico, pero este principio tiene
algunas pequeas debilidades: quiz deberamos hacer algunas
comprobaciones para contrastar si es cierto o no y ver si todava hay algo ms. Y bien, tras estas comprobaciones se modificaron algunas ideas pero esencialmente se dio pleno apoyo
al argumento bsico: la urbanizacin es la causa primaria del
desarrollo econmico. Ello me permiti ir mucho ms lejos de
lo que nunca antes haba escrito en los anteriores libros pero,
en cualquier caso, estaba perfectamente correlacionado con mi
discurso.
Michael Storper reconoci la influencia de Jane Jacobs
y la referenci en sus artculos, pero hay muchos gegrafos
econmicos que utilizan los textos de Jacobs y nunca citan
Muerte y vida de las grandes ciudades. En La economa de
las ciudades es donde Jacobs plantea de manera ms directa y
efectiva el argumento sobre la primaca de las ciudades en el
proceso de desarrollo econmico, y lo hace a travs del ejemplo de atalhyk y de la ciudad ficticia de Nueva Obsidiana.
Lo importante de Jacobs es que no est diciendo que para que
la urbanizacin tuviese lugar se necesitaba de un excedente
social procedente de la agricultura, sino que la urbanizacin
era necesaria para la produccin de un excedente social y, pues,
para la revolucin agrcola: justo al revs del discurso ms
habitual de la arqueologa y la antropologa marxistas! Cada
ao se descubren asentamientos urbanos ms antiguos en los
territorios incas, mayas y de otras civilizaciones antiguas lo
que empieza a hacerme creer que la mayor parte de manuales
estn equivocados.
Por cierto, en Postmetropolis yo exager al usar el argumento de Jacobs acerca de que las ciudades precedieron a la revolucin agrcola: pienso que probablemente es mejor ver este tema

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como una evolucin paralela, pero es cierto que no poda haberse dado la revolucin agrcola sin dos de las fuerzas bsicas originadas en los asentamientos urbanos: la creatividad y la necesidad. O si no: cmo te explicas que 2.000 cazadores y recolectores vivan juntos? Por qu demonios los granjeros tenan que
reunirse? Por qu decidieron vivir juntos? Aparentemente no
hay ninguna razn para mantener estos conjuntos urbanos que
no eran tiles para cazar y recolectar. En el Neoltico se crean
aglomeraciones fundadas a partir de los intercambios comerciales de productos como aquella maldita y pesada obsidiana, los
pedernales de slex u otras piedras importantes. Y qu haces
con este pesado material? Lo distribuyes entre las poblaciones
nmadas y vas cargado de tienda en tienda repartiendo aqu
estn tus piedras? No es lgico que las bandas de cazadores
se junten en determinados asentamientos hasta formar aglomeraciones de incluso 2.000 o 5.000 habitantes? atalhyk tena
12.000 o quiz 15.000 habitantes. El desarrollo artstico precoz
de atalhyk es impresionante y dicha creatividad espectacular es muestra de su prosperidad.
Ian Hodder es el arquelogo que ha venido desarrollando gran parte de las excavaciones y que ha ganado una gran
reputacin por su sensibilidad a las temticas espaciales y por
colaborar estrechamente con Waldo Tobler y otros gegrafos
cuantitativos dedicados a predecir los lugares de excavacin
gracias a la aplicacin de la teora de la localidad central a los
sistemas comerciales de antao. La gran irona de todo ello es
que Ian Hodder es el hijo de un colega gegrafo con el que
mantuve una gran amistad durante mi estancia en frica.
Usted es un gegrafo que es conocido y apreciado sobre
todo fuera de la geografa, tiene alguna explicacin para ello?
Lo que afirman muchas personas, desde muy diversos
marcos cientficos, es que el desafo que yo le propongo a la

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geografa les inspira a plantear un reto espacial a sus propias


disciplinas. Este es uno de los mayores efectos de mis proposiciones. Tambin es cierto que muchas de mis propuestas sobre
el giro espacial han tenido unas repercusiones muy superficiales, quiz por haber coincidido con el momento en el que el espacio se ha puesto de moda y gracias a lo cual todo el mundo
ha empezado a insertar vocabulario tpicamente geogrfico en
sus trabajos: es el caso, por ejemplo, de cartografa (cartografiando el estado-nacin, remapificando el imperialismo,
la cartografa del poder, la potica de la cartografa, etc.).
Pero todo ello no contiene el espacio: son simples palabras que
no aportan nada.
Todo esto est muy bien, pero hay que reflexionar sobre
lo que est sucediendo en la geografa tras 150 aos de segregacin, de aislamiento, de periferalizacin: el estallido del pensamiento espacial se ha hecho presente a una escala y con un
alcance sin precedentes y, adems, a un nivel transdisciplinar.
En algunos aspectos y lugares se ha desarrollado de manera
muy superficial, mientras que en otros lugares y circunstancias
ha penetrado mucho ms a fondo. Pero en conjunto se trata
de un proceso nuevo, que tiene diez aos como mucho. En un
momento de euforia, yo dije que este poda ser el hecho ms
importante del siglo: es un cambio transcendental en el pensamiento occidental. Es cierto que a finales la dcada de 1990,
cuando yo deca algo as todava me senta incmodo. Pero tan
slo cinco aos ms tarde (y reconozco que no por mi causa,
sino que han venido ocurriendo muchas cosas para que esto
suceda) las cosas cambiaron completamente. Y todo esto me
parece extraordinario.
Desde la msica tnica hasta la ecologa, hoy todo el mundo me dice: ya le su libro sobre Lefebvre, y me invita a dar
conferencias sobre el impacto del giro espacial. Y muchos me
dicen: explquenos qu es lo que pasa, por qu nunca antes

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haba sucedido algo as? Cuando hace diez aos imparta estas
conferencias muchos asistentes se enfadaban ostensiblemente
o se marchaban confundidos y sin haber entendido nada; hoy,
al impartir esa misma conferencia ante esa misma audiencia me
dicen: bien, esto ya lo sabemos: no nos dices nada nuevo?
Ciertamente, las cosas han cambiado radicalmente en tan slo
diez aos
Tal vez lo que debera cuestionarse son las barreras entre
disciplinas o la misma existencia de esas disciplinas cientficas.
Quiz tendramos que abandonar el trmino geografa y
empezar a hablar slo de pensamiento crtico espacial?
S, estoy de acuerdo: esto es exactamente lo que yo he
estado planteando, sin negar por ello mi propia identidad
acadmica. Este siempre ha sido mi objetivo: crear una especie de departamento de estudios crticos espaciales pero
la mayor oposicin a este proyecto ha llegado precisamente
de los gegrafos, que ante este mayor nfasis en el espacio
temen la desaparicin de los departamentos universitarios de
geografa. Su reaccin ha sido volver al historicismo espaciotemporal y aceptar que cada disciplina tenga su historiador:
incluso la biologa o la fsica tienen sus historiadores y, de
hecho, los departamentos de historia ensean metodologas
sobre cmo implementar todas estas historias de las disciplinas acadmicas. Ciertamente hay una variedad infinita de
historias porque todo lo que ha existido en un momento u
otro tiene una dimensin histrica significativa y esto lo aceptamos como una ley incuestionable. Lo que vengo a decir es
que el espacio debera ser considerado de la misma manera:
cada departamento debera tener a alguien con una perspectiva
espacial crtica encargado de analizar no ya el devenir histrico
de cada disciplina sino tambin su dimensin espacial. En este
sentido, deberan existir departamentos de estudios espaciales

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crticos, ya fuesen denominados de geografa, de geografa humana crtica o de cualquier otra forma. Esta tambin sera una
manera de superar aquellas arcaicas divisiones internas entre,
por ejemplo, geografa fsica y geografa humana.
En todo esto se ve que las cosas estn evolucionando y se
nota que es un mbito interesante: es una prueba de la postmodernizacin de la geografa.
Hacia dnde est dirigiendo ahora su reflexin?
Ahora estoy escribiendo acerca de la justicia espacial
en relacin con muy diversos mbitos. Se trata de un concepto
todava muy poco desarrollado pero que creo que tiene un gran
potencial, similar al que viene observando el concepto de capital espacial gracias al cual estamos empezando a entender la
ciudad como el fundamento de la poltica mundial, tal y como
Aristteles ya haba afirmado. Me gusta mucho Engin Isin
cuando argumenta, de una manera casi ontolgica, que ser poltico equivale a ser urbano, y que vivir en ciudades y asimilar
el estmulo de la aglomeracin urbana no slo genera desarrollos y desigualdades econmicas sino que es la fuerza generativa de todas las polticas incluso de las polticas rurales. Lo
urbano genera nacionalismo y regionalismo y ruralismo: todo
tipo de polticas, incluso una poltica sobre los recursos dentro
de la ciudad. Pero la espacialidad y, en concreto, la espacialidad
urbana, ha sido casi totalmente eliminada de los debates sobre
democracia, ciudadana, derechos, justicia, libertad, etc. Ahora
est siendo redescubierta no solo como otra moda pasajera
ms sino como un fundamento, un elemento central y esencial
que nos lleva a entender la verdadera naturaleza de la democracia, de la ciudadana, de la misma poltica.
Todo ello supone que el giro espacial comienza a salir de
los debates acadmicos disciplinares abstractos y tericos y
empieza a introducirse en la prctica poltica como tal. Y, a

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mi entender, la justicia espacial trata de esto, precisamente.


Aunque obviamente podran analizarse muchos otros lugares,
creo que los ejemplos que voy a tratar estn en Los ngeles y
no en Chicago, Nueva York, Pars o Barcelona, porque en los
ltimos 20 aos esta ciudad ha concentrado el mayor grupo
de estudiosos dedicados al pensamiento espacial de todo el
mundo. En muchos de ellos ha habido una voluntad explcita
de que este saber acadmico se filtrase hacia el mundo real
y el dominio pblico: sindicatos de trabajadores, asociaciones
de vecinos, movimientos comunitarios, gente de clase obrera
de los barrios perifricos, etc. Es as, por ejemplo, como desde el departamento de urbanismo de UCLA (y mucho menos
desde el de geografa) se ha propiciado que en Los ngeles
haya existido una estrategia espacial de solidaridad laboral,
de organizacin social, o de enfoques territoriales acerca del
desarrollo comunitario. Se trata de algo as como un regionalismo comunitario de base que ha sido hecho partcipe gracias
a las aportaciones de estudiantes y profesores (yo no soy el
nico: cabe resaltar el trabajo de Allen Heskin o el de la urbanista especialista en vivienda Jacquie Leavitt), involucrados
en numerosas iniciativas de desarrollo comunitario. Se trata de
gente dedicada a realizar microestudios de planificacin comunitaria: un tipo de investigacin que hasta ahora ha tenido
escasa conexin con la geografa ya que la mayora de ellos son
urbanistas y planificadores.
El trmino de justicia espacial ha sido utilizado por
muchos investigadores pero por ningn gegrafo marxista:
ni tan slo por David Harvey o Don Mitchell. Harvey, en sus
formulaciones liberales, habl de justicia territorial pero
en el momento en que se convierte en marxista, lo abandona:
a los marxistas no les gusta hablar de justicia! No es que no
les guste la justicia ni que crean que no deba hacerse justicia
pero la justicia es como los barrios pobres: es un problema

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que no puedes resolver sin una transformacin estructural.


De manera que, por qu fijarse en ella si se convierte en un
tema reificado? Este es el pensamiento tradicional marxista
y los gegrafos marxistas simplemente rehyen el tema. En
un fantstico artculo Gordon Pirie se pregunta si la justicia
espacial es posible: qu es lo que falla para que no la alcancemos? Por qu ni tan slo conseguimos desarrollar el concepto de justicia espacial? No podramos intentar adoptar
este nuevo pensamiento espacial y esta nocin de justicia
territorial y con ellos desarrollar un verdadero concepto de
justicia espacial?
Visto as, el concepto de capital espacial parece algo casi
obvio...
S, pero creo que hay que recordar que el capital espacial
tambin tiene una gran capacidad para generar desigualdad,
para propiciar (a la vez) inclusin y exclusin, efectos positivos y negativos.
Tal como afirmaba John Friedmann (y, con l, los que
nos dedicamos al pensamiento espacial regional), podemos
tener eficiencia y equidad a la vez pero, una amplia mayora
de economistas todava defiende que si hay eficiencia habr
intercambios desiguales y si hay igualdad habr ineficiencia en
los intercambios. As, muchas teoras clsicas del desarrollo
siguen considerndolo como un proceso nico cuando, en
realidad, el desarrollo tiene dos caras opuestas: el crecimiento
de los pases centrales implica el subdesarrollo de los perifricos. Perroux, Myrdal, Hirschman, Friedmann tienen muy
presente esta duplicidad y tienden a considerar ambas caras a
la vez: las repercusiones, la polarizacin, la diseminacin, etc.
Ello permite que surjan conceptos como el del capital espacial
o teoras como la de los polos de desarrollo. Mucho de lo
que hoy se est investigando en geografa econmica tiene que

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ver con las economas de aglomeracin, con la formacin de


clusters, etc. lo que nos permite empezar a entender algo del
funcionamiento de dichos polos.
Storper ha aportado ms que nadie acerca de estos procesos gracias a su esclarecedor The Regional World (qu gran
ttulo!): yo le considero a l un nuevo regionalista, ms de lo
que l mismo admitira. Storper afirma que las regiones son
tan importantes como las familias, los estados o los mercados; en tanto que fuerzas motrices, las economas regionales
son tan decisivas como la competencia capitalista o la estratificacin y desigualdad social. Esta afirmacin se convierte
en una contundente proclama sobre el poder de las regiones
y contribuye a hacernos comprender la flexibilidad econmica, los enfoques relacionales, el capital social, los elementos vinculados a los aspectos sociales y polticos, y un largo
etctera que se sintetiza en las llamadas interdependencias
fortuitas. Me acuerdo de la primera vez que le esta palabra
y pens qu concepto tan estpido! y cuando empec a
entender su significado pens Dios mo! Eso es! Esa es
la clave que abre todo nuestro conocimiento! Es un concepto
que no trata del mercado y difcilmente se mide con estadsticas y modelos economtricos sino que habla de una interdependencia humana y social: este concepto es un buen ejemplo
de los avances que produce el pensamiento espacial y, pues,
ello me hace especialmente entusiasta de la potencialidad del
concepto de capital espacial.
Ahora estoy intentando convencer a los economistas de
que reconozcan la importancia de este tipo de cosas, especialmente desde que ellos aceptaron utilizar la idea del capital
social. No parece lgico que Soja llegue y empiece a hablar
de capital espacial? El capital espacial parte del mismo tipo
de lgica que el capital social, ahora tan en boga: los factores
espaciales, las relaciones, los recursos, las ventajas, la localiza-

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cin, la distancia, la atmsfera, la creatividad, la densidad, la


proximidad todo ello da prioridad a todo tipo de procesos
econmicos, desde el comportamiento de una empresa hasta la
generacin de riqueza y desarrollo.
El derecho a la ciudad es, junto con el de justicia espacial,
otro concepto emergente, tambin con claras connotaciones
polticas pero ninguno de los dos ha llegado al gran pblico,
que an no est convencido de la necesidad de reclamar justicia espacial. Hasta donde yo conozco, esto slo ha empezado
a suceder en Los ngeles aunque algunas pequeas cosas han
empezado a moverse tambin en Londres, en Italia... Tal y
como ya ha empezado a pasar con el capital espacial, en los
prximos cinco o diez aos vamos a ver como el concepto de
justicia espacial se interrelaciona con el derecho a la ciudad y
quiz con el de justicia ambiental. El tema del medio ambiente
funciona en la poltica y entre el pblico norteamericano,
britnico y de todas partes; el tema del espacio an no ha funcionado pero lo har pronto: el concepto de capital espacial
ya casi est aqu y el de justicia espacial necesita todava un
pequeo empujn.
Usted parece preferir el trmino espacio a otros menos
abstractos y con mayor sentido social como territorio o lugar.
S, a mi entender territorio es utilizado, demasiado a
menudo, como una forma de evitar denominar las cosas por su
carcter regional o espacial.
Para m el espacio y la espacialidad son una categora
esencial que debe ser considerada en conjuncin con ese compromiso a gran escala del que estaba hablando: el pensamiento
espacial. Dentro de esta categora existe un buen nmero de
componentes bsicos que interactan entre s: el territorio y
la territorialidad son uno de ellos. El lugar y la formacin de
lugares es otro. No veo muy clara la confrontacin entre lugar

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y espacio. El lugar forma parte de lo espacial. La escala y lo


escalar forma parte de lo espacial pero mucha gente, incluyendo a Neil Smith, afirma que la escala lo es todo, lo cual es
absurdo. Yo no quiero considerar ni el territorio ni el lugar
como algo que lo es todo. Para m, todos estos elementos
estn incluidos en lo espacial al igual que la regionalidad, la
nodalidad, las redes espaciales Pero tambin es cierto que
no hemos sabido definir el espacio de manera muy efectiva, de
manera que todava existe una gran confusin y es difcil darle
un significado claro.
El lugar es algo concreto, real, poltico, delimitado. El espacio es abstracto, funcional, aleatorio, capitalista, manipulador. Los investigadores antitericos no dicen que se dedican al
espacio sino al lugar. El territorio es algo bueno: es el lugar, es
la historia, es real, es lo social, es la memoria, es lo humano. El
concepto de territorio es algo confuso: de ah mis constantes
batallas con Robert Sack, quien es la personificacin del debate
entre lugar y espacio (si bien reconozco que me gust su libro
sobre la territorialidad humana). Os gustar un artculo mo,
muy antiguo, sobre la territorialidad: uno de mis textos ms
importantes que recientemente ha sido recuperado por muy
diversas personas, entre las cuales Stuart Elden. Se trata del
primer texto efectivamente terico que yo escrib y que titul
The Political Organization of Space.
En geografa existe una dicotoma clsica que enfrenta el
espacio, entendido como algo abstracto, con el lugar, considerado como algo concreto; mi opinin es que esto es una
supersimplificacin que, adems, te obliga a escoger y yo
no quiero elegir: quiero a ambos, quiero tener a los dos y a
muchos ms. Tambin es cierto que las dicotomas son algo
habitual en el pensamiento filosfico y geogrfico y que contienen algo de verdad pero no me gusta verme en la obligacin
de optar por una u otra verdad: para superar las dicotomas

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aparece el deseo de plantear las cosas de manera relacional y


creativa y, pues, ms interesante. Pero ah surge, una vez ms,
la resistencia de la geografa tradicional a aceptar los cambios
y los planteamientos del giro espacial: fuera de la geografa no
existen tales restricciones y resistencias. Yo hago geografa y
me identifico con el espacio, y me siento bien as. Dejemos a
los no gegrafos que nos den su apoyo: ser muy positivo para
la geografa.
Es posible trasladar la fuerza de ese anlisis espacial
y de conceptos como capital espacial o justicia social, ya no
slo hasta la gente corriente para intentar dar respuestas a los
problemas de cada da, sino introducirlos en el lenguaje de los
polticos y de las personas que estn decidiendo lo que pasa en
el territorio?
Esta es una de las razones por las que yo estoy trabajando con la justicia espacial y el capital espacial: es otra vuelta
de tuerca a mis argumentos tradicionales. Mis tres primeros
libros son, en el fondo, un mismo libro, pero intentando explicar las cosas de maneras diferentes. Ahora estoy escribiendo la
misma historia que siempre he escrito, pero con la intencin de
que esta vez llegue a quien vive el da a da.
La respuesta es: s, puede hacerse pero no va a ser fcil.
Quiz de momento solo se pueda decir qu es lo que Soja est
intentando hacer y que tiene la firme promesa de llegar hasta
el final. Por cierto: pienso que s se est alcanzando a esta gente
que mencionas pero el paso de incorporar estas propuestas,
de una manera plena y efectiva, a su propia manera de hacer las
cosas es algo mucho ms difcil. No es nada fcil pero lo que se
puede hacer es intentar llegar hasta estas personas y explicarles
tanto y tan claramente como sepas acerca del por qu estas
propuestas son tan importantes, qu alcance y dimensiones
tiene este reto y qu tipo de nuevas formas de pensamiento se

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estn abriendo. De hecho, esto es lo que ms me atrae del argumento sobre el capital espacial: no tanto el desarrollo terico
implcito sino que la gente reconoce que el capital espacial es la
ms importante fuente de desarrollo econmico.

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III.

ANTOLOGA DE TEXTOS:

LA DIALCTICA SOCIO-ESPACIAL *
El espacio y la organizacin poltica del espacio
expresan las relaciones sociales pero tambin influyen en ellas... La industrializacin, que en tiempos
produjo el urbanismo, est siendo ahora producida por ste (). Cuando usamos la expresin
revolucin urbana designamos al conjunto de
transformaciones por las que atraviesa la sociedad
contempornea y que provocan el cambio de un
periodo en el que predominaban las cuestiones de
crecimiento econmico y de industrializacin a un
periodo en el que la problemtica urbana se convierte en decisiva.

Estas observaciones estn extradas del eplogo de Social


Justice and the City (1973: p. 306) en el que David Harvey
realiza un breve repaso y una crtica de las ideas de Henri
Lefebvre sobre la realidad urbana, la organizacin del espacio y el anlisis marxista contemporneo. Pero la interpretacin de Harvey es algo ms que una presentacin positiva de
Lefebvre para la geografa marxista anglfona. Tambin resume el modelo de respuesta a la teora del espacio de Lefebvre
que ya haba aparecido en francs en el importante trabajo

* Traducido de Postmodern Geographies. Londres & Nueva York: Verso,


1989; pp. 76-93.

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de Manuel Castells La question urbaine (1972). A pesar de


que ensalza a Lefebvre, Harvey no est de acuerdo con su
insistencia en el papel decisivo y pre-eminente de las
fuerzas de estructuracin espacial en la sociedad capitalista
moderna. Tanto Harvey como Castells reconocen la brillante
contribucin de Lefebvre al considerar la organizacin del
espacio como un producto material, la relacin entre las
estructuras espaciales y sociales del urbanismo, as como el
contenido ideolgico del espacio creado socialmente. Pero
tal vez Lefebvre habra ido demasiado lejos. Ambos insinan
que Lefebvre haba colocado la problemtica espacial urbana
en una posicin aparentemente autnoma e intolerablemente
central. Haba puesto un acento exagerado en la estructura de
relaciones espaciales mientras que los papeles ms fundamentales de la produccin (frente a la circulacin y el consumo),
de las relaciones sociales de produccin (frente a las espaciales), y del capital industrial (frente al financiero) haban
quedado diluidos en una interpretacin excesiva lo que
Lefebvre llam revolucin urbana, La rvolution urbaine
(1970). En su conceptualizacin de lo urbano, Lefebvre pareca estar sustituyendo el conflicto de clases por un conflicto
espacial/territorial como la fuerza generadora de las grandes
transformaciones sociales.
La cuestin fundamental para Harvey en 1973 era si la organizacin del espacio (en el contexto de lo urbano) era una
estructura separada con sus propias leyes de construccin y
transformacin interna o bien era la expresin de un conjunto de relaciones que formaban parte de alguna estructura
ms amplia (como las relaciones sociales de produccin).
Para Harvey como antes para Castells Lefebvre era ms
bien un separatista espacial y sucumba as a lo que podra
llamarse fetichismo del espacio. As, pioneros de la geografa
marxista como Harvey y Castells, en su pretensin de ser se-

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rios y rigurosos en su aplicacin del marxismo, empezaron a


establecer las barreras que un anlisis espacial radical nunca
deba traspasar.
Este modelo de respuesta impregn el nuevo anlisis
marxista del espacio que se desarroll en los aos 1970, mitigando sensiblemente su impacto y debilitando sus logros.
La reaccin contra Lefebvre y el mal entendimiento de sus
ideas fue una de las manifestaciones de esa tendencia a la rigidez. Puede incluso darse un paso ms y argumentarse que
la primera generacin que desarroll una forma explcita
de anlisis marxista ejemplificada de la mejor manera en
los trabajos pioneros de Harvey y de Castells pero tambin
en la literatura sobre economa poltica radical regional y
urbana (vase el captulo 4*) se construy sobre una conceptualizacin innecesariamente limitada de las relaciones
espaciales. De modo que las que deban haber sido unas
implicaciones de gran alcance del anlisis espacial marxista
fueron innecesariamente recortadas por los esfuerzos bien
intencionados, aunque de cortas miras, de los cientficos
radicales para evitar los supuestos peligros del fetichismo
espacial.
Irnicamente, la primera fuente de malentendidos pareca residir en la propia incapacidad del anlisis marxista para
apreciar el carcter esencialmente dialctico de las relaciones
espaciales y sociales as como las de otras esferas estructuralmente relacionadas, como la produccin y el consumo. Como
resultado, en lugar de explorar con sensibilidad la mezcla de
oposicin, unidad y contradiccin que define la dialctica
socio-espacial, la atencin se dirigi demasiado a menudo a

* N.T.: Se refiere a Urban and Regional Debates: the First Round, captulo
4 de Postmodern Geographies, pp. 94-117.

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incidir en la cuestin de la primaca causal.1 Dentro de la rigidez de esta lgica categrica, era difcil ver que la dialctica
socio-espacial no encajaba en ninguna de las dos alternativas
que Harvey cuestionaba a Lefebvre. La estructura del espacio
organizado no es una estructura separada con sus propias leyes autnomas de construccin y transformacin ni tampoco
es simplemente una expresin de la estructura de clases que
emerge de las relaciones sociales (y, por tanto, aespaciales?)
de produccin. Es, en cambio, un componente dialcticamente
definido de las relaciones generales de produccin, relaciones
que son simultneamente sociales y espaciales.
Para establecer esta simultaneidad, debe demostrarse con
claridad que existe una homologa espacial con las relaciones
de clase definidas tradicionalmente y, por lo tanto, con las contingencias del conflicto de clase y de transformacin estructural. Como intentar demostrar, esta homologa clase-espacio
puede encontrarse en la divisin regionalizada del espacio
organizado en centros dominantes y periferias subordinadas,
perfectamente captada por el concepto de desarrollo geogrficamente desigual. Esta conceptualizacin de los vnculos
entre la diferenciacin social y la espacial no implica que las
1. El comentario de Richard Walker a mi visin inicial de la dialctica socioespacial del trabajo sobre Marxismo tpico presentado en el Congreso Anual
de la Asociacin de Gegrafos Americanos de 1978 en Nueva Orleans, es tpico
de este impulso a proteger la eterna primaca de lo social (no espacial). Walker, en
un interesante artculo sobre desarrollo desigual en el capitalismo avanzado (1978)
argumentaba que el anlisis dialctico ya incorpora las relaciones espaciales en el
modo de produccin, pero que las relaciones sociales (como relaciones de valor)
continuaban siendo las principales. Las relaciones de valor, sin embargo, eran definidas como abstractas y aespaciales pero, aun as, como sociales. Esta presentacin
fue descrita por el mismo Walker como no dialctica y de conveniencia; yo estoy
de acuerdo. Es precisamente esta exclusin del razonamiento dialctico por conveniencia lo que permite que las relaciones espaciales se incorporen pero al mismo
tiempo se subordinen (y no de modo dialctico y, si se quiere, ni crtico) a una
nocin desespacializada de lo social, aparentemente como un universal estructural
rgido, evidente en todos los momentos histrico del desarrollo del capitalismo.

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relaciones espaciales de produccin o la estructura centro-periferia estn separadas y sean independientes de las relaciones
sociales de produccin, de las relaciones de clase. Por el contrario, los dos conjuntos de relaciones estructuradas (lo social
y lo espacial) no slo son homlogas, en tanto que surgen de
los mismos orgenes en el modo de produccin, sino que son
dialcticamente inseparables.
La existencia de esta asociacin dialctica entre lo que
puede llamarse las dimensiones horizontal y vertical del modo
de produccin ya estaba sugerida en los escritos de Marx y
Engels: en las discusiones sobre la anttesis entre ciudad y campo, sobre la divisin territorial del trabajo, sobre la segmentacin del espacio residencial urbano bajo el capitalismo, sobre
la desigualdad geogrfica de la acumulacin capitalista, sobre
el papel de la renta y de la propiedad privada del suelo, sobre la
transferencia sectorial de la plusvala, y sobre la dialctica de la
Naturaleza. Pero cien aos de marxismo no han bastado para
desarrollar la lgica y el alcance de estas visiones.2
La atrofia de la imaginacin geogrfica en el transcurso de
estos aos ayuda a explicar por qu el renacimiento del anlisis
espacial marxista ha sido tan difcil y tan cargado de un infundado miedo al fetichismo espacial. Este largo vaco explica
tambin por qu ha habido tanta controversia sobre terminologa, nfasis y referencias; as como por qu han persistido las
divisiones entre la economa poltica internacional, regional y
urbana en lugar de conducir a la creacin de una economa poltica espacial ms unificada. Finalmente, nos ayuda a entender
por qu, con la excepcin de Lefebvre, ha existido esta falta de
audacia, es decir, por qu en medio de reivindicaciones de que

2. Uno de los pocos intentos de explicar por qu el anlisis espacial ha estado


tan poco desarrollado histricamente en el marxismo puede hallarse en La pense
marxiste et la ville (1972) de Lefebvre.

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la resurgencia de una economa poltica radical, espacialmente


explcita, representaba una nueva sociologa urbana, una
nueva geografa econmica, una nueva poltica urbana, o
una nueva teora de la planificacin, nadie ms pareca estar
preparado para comprender la implicacin realmente radical
de que lo que estaba emergiendo era un materialismo dialctico que era simultneamente histrico y espacial. Lo que sigue
es un intento de volver a la afirmacin inicial de la dialctica
socio-espacial y de la necesidad de un materialismo histrico-geogrfico tal como figuraba ya en Soja (1980) y Soja &
Hadjimichalis (1979).

Espacialidad: la organizacin del espacio


como producto social
Hay que empezar aclarando al mximo la distincin entre espacio per se o espacio como un contexto dado, y espacialidad
de base social o espacio creado por la organizacin social y la
produccin. Desde una perspectiva materialista, sea sta mecanicista o dialctica, el tiempo y el espacio en sentido general
o abstracto representan la forma objetiva de la materia. El
tiempo, el espacio y la materia estn inextricablemente conectados, siendo la naturaleza de esa relacin un tema central en
la historia y en la filosofa de la ciencia. Esta visin del espacio
esencialmente fsica ha influido profundamente en todas las
formas de anlisis espacial, ya sea filosfico, terico o emprico, aplicado al movimiento de cuerpos celestes o a la historia y
al paisaje de la sociedad humana. Tambin ha tendido a imbuir
todo lo espacial de un persistente sentido esencialista y fsico,
de una urea de objetividad, inevitabilidad y reificacin.
En esta forma fsica abstracta y generalizada, el espacio ha
sido conceptualmente incorporado al anlisis materialista de la
historia y de la sociedad de manera que interfiere con la inter86

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pretacin de la organizacin espacial humana como producto


social, que es el paso inicial fundamental para entender la dialctica socio-espacial. El espacio entendido como contexto fsico
ha generado un amplio inters filosfico y largas discusiones
sobre sus propiedades absolutas y relativas (un dilatado debate
que se remonta ms all de Leibniz), sus caractersticas como
contenedor ambiental de la vida humana, su geometra objetivable, y sus esencias fenomenolgicas. Pero este espacio
fsico ha sido una base epistemolgica engaosa para analizar
el significado subjetivo y concreto de la espacialidad humana.
El espacio en si mismo puede estar bsicamente dado, pero la
organizacin y el significado del espacio es un producto de la
experiencia, la transformacin y la dinmica social.3
El espacio producido socialmente es una estructura creada comparable a otras construcciones sociales resultantes de
la transformacin de las condiciones inherentes a estar vivo,
de modo semejante a cmo la historia humana representa una
transformacin social del tiempo. De manera similar, Lefebvre
distingue entre la Naturaleza como un contexto dado y lo
que puede denominarse segunda Naturaleza, la espacialidad transformada y socialmente concretada surgida de la
aplicacin de trabajo humano intencionado. Es esta segunda
3. El predominio de una visin fisicalista del espacio ha penetrado tanto en el
anlisis de la espacialidad humana que tiende a distorsionar nuestro vocabulario.
As, mientras que adjetivos como social, poltico, econmico e incluso histrico generalmente sugieren, a menos que se especifique otra cosa, un vnculo
entre la accin y la motivacin humana, el trmino espacial por regla general
evoca una imagen fsica o geomtrica, algo externo al contexto social y a la accin
social, una parte del entorno, una parte del marco para la sociedad el contenedor no cuestionado ms que una estructura formativa creada por la sociedad. En
ingls no tenemos, de hecho, una expresin utilizada y aceptada normalmente para
expresar la cualidad inherentemente social del espacio organizado, especialmente
desde que los trminos espacio social y geografa humana se han corrompido
con significados mltiples, y a menudo incompatibles. Por stas y otras razones,
he preferido utilizar el trmino espacialidad para aludir a este espacio producido
socialmente.

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Naturaleza la que deviene sujeto geogrfico y objeto del anlisis materialista histrico, de una interpretacin materialista de
la espacialidad.
El espacio no es un objeto cientfico separado de la ideologa y de la poltica; siempre ha sido poltico y estratgico.
Si el espacio tiene un aire de neutralidad y de indiferencia
con respecto a sus contenidos y parece as como puramente formal, el epitome de la abstraccin racional, es
precisamente porque se ha ocupado y utilizado, y ya ha
sido el centro de procesos pasados cuyas huellas no son
siempre evidentes en el paisaje. El espacio ha sido conformado y moldeado a partir de elementos naturales e histricos, pero ello ha sido un proceso poltico. El espacio es
poltico e ideolgico. Es un producto literalmente cargado
de ideologas. (1976b: p. 31)
El espacio organizado y el modo de produccin:
tres puntos de vista

Una vez que se ha aceptado que la organizacin del espacio


es un producto social que surge de una prctica social
intencionada entonces ya no queda nada de su existencia
como una estructura separada con reglas de construccin
y de transformacin que sean independientes de un marco
social ms amplio. Desde una perspectiva materialista, lo
que pasa a ser importante es la relacin entre el espacio organizado, creado, y otras estructuras dentro de un modo de
produccin dado. Es esta cuestin bsica la que dividi el
anlisis espacial marxista en los aos 1970 en, al menos, tres
aproximaciones diferentes.
En primer lugar, estaban aquellos cuyas interpretaciones
del espacio organizado les haca desafiar los enfoques mar-

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xistas imperantes, especialmente en relacin a las definiciones


de base econmica y de superestructura. De nuevo, Lefebvre
ofreca un argumento clave:
Puede definirse la realidad urbana como algo superestructural, que emerge de la base econmica, ya sea capitalista o socialista? No. La realidad urbana modifica las
relaciones de produccin sin llegar a transformarlas. Se
convierte en una fuerza de produccin, como ocurre con
la ciencia. El espacio y la organizacin poltica del espacio
expresan las relaciones sociales pero tambin influyen en
ellas.4
Aqu hemos abierto la posibilidad de una dialctica socioespacial compleja que opera dentro de la estructura de la base
econmica, en contraste con la formulaciones materialistas
imperantes que contemplaban la organizacin de las relaciones espaciales slo como una expresin cultural confinada a
la esfera de lo superestructural. La nocin clave que introduce Lefebvre en la ltima frase se convierte en la premisa
fundamental de la dialctica socio-espacial: que las relaciones
espaciales y sociales son dialcticamente interactivas, inter-

4. Esta observacin, con las cursivas aadidas, procede de la traduccin de


Harvey (1973) de un fragmento de La rvolution urbaine (1970: p. 25). En este
punto de su argumentacin sobre la produccin del espacio, Lefebvre se aferra a
la realidad urbana como conceptualizacin que sumariza la espacialidad capitalista. Lamentablemente, esta metfora urbana tan explcita impidi que los lectores
vieran el nfasis espacial mucho ms general que resida bajo ese argumento y provoc respuestas a lo que se percibi como una cosificacin de lo urbano. Castells
cristalizara esta visin al describir la conceptualizacin de la revolucin urbana
de Lefebvre como una versin de izquierdas de la ideologa urbana promulgada
por los tericos burgueses de la Escuela de Ecologa Humana de Chicago, que l
consideraba una sobrespecificacin igualmente desconcertante de lo urbano como
objeto terico.

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dependientes; que las relaciones sociales de produccin a la


vez que conforman el espacio, son condicionadas por ste (al
menos mientras tengamos, de entrada, una visin del espacio
organizado como socialmente construido).
Dentro de un marco regional en vez de urbano, Ernest
Mandel desarroll ideas muy parecidas. En su examen de las
desigualdades regionales bajo el capitalismo, Mandel (1976: p.
43) afirm que el desarrollo desigual entre regiones y naciones es la misma esencia del capitalismo, al mismo nivel que
la explotacin del trabajo por el capital. Al no subordinar la
estructura espacial del desarrollo desigual a las clases sociales
sino ponindola al mismo nivel, Mandel identific una
problemtica espacial en la escala regional y nacional que se
pareca mucho a la interpretacin de Lefebvre de la especialidad urbana, hasta el punto de sugerir el surgimiento de una
poderosa fuerza revolucionaria surgiendo de las desigualdades
especiales que claramente vea como necesarias para la acumulacin capitalista. En su trabajo principal, Late Capitalism
(1975), Mandel se centraba en la importancia histrica crucial
del desarrollo geogrfico desigual en el proceso de acumulacin y, por tanto, para la reproduccin y supervivencia del
mismo capitalismo. Al hacerlo, present uno de los anlisis
marxistas ms sistemticos y rigurosos de la economa poltica del desarrollo regional e internacional que jams se haya
escrito.
Sin embargo, ni Lefebvre ni Mandel lograron alcanzar una
sntesis multiescalar de la dialctica espacial y sus formulaciones quedaron as incompletas. Pese a ello, al atribuir un potencial transformador significativo a la estructura de las relaciones
espaciales comparable a lo que normalmente se ha asociado a
la lucha de clases vertical, el conflicto social directo entre
trabajo y capital, tanto Lefebvre como Mandel ofrecieron un
punto de vista que despert fuertes resistencias por parte de

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otros marxistas que vieron surgir nuevamente el espectro del


determinismo espacial.
Esta resistencia a la idea de que el espacio organizado
representa algo ms que el reflejo de las relaciones sociales
de produccin, de que puede suscitar contradicciones de
enorme importancia y de su potencial transformador en
relacin al modo de produccin, de que el espacio es, de
alguna manera, homlogo a la estructura y las relaciones
de clase, define otro grupo, mucho mayor, de autores radicales. Aqu hay que incluir un grupo creciente de crticos
buscando mantener alguna forma de ortodoxia marxista
por medio de un rastreo persistente de la nueva economa
poltica urbana y regional. Caracterstica de este grupo es
la creencia de que el anlisis neo-marxista aada poco que
fuera inherentemente nuevo a las aproximaciones marxistas
ms convencionales, que la centralidad del anlisis de clase
convencional era inviolable y, por tanto, que los anlisis urbanos y regionales neo-marxistas, aunque interesantes, eran
a menudo inaceptablemente revisionistas y analticamente
confusos. No hace falta aadir que la conceptualizacin (o
no conceptualizacin) del espacio a la que se adhera este
grupo se alejaba poco del historicismo tradicional del marxismo despus de Marx.
Un tercer enfoque que puede identificarse cae, no obstante, en algn lugar entre estos dos extremos. Sus practicantes
parecan adoptar en gran manera, al menos implcitamente, la
misma formulacin descrita por Lefebvre y Mandel. Aunque
cuando se vean forzados a una posicin ms explcita, siempre
mantenan la preeminencia de las definiciones aespaciales de
clase social, algunas veces hasta el punto de intentar resistir
tortuosamente las implicaciones de sus propios anlisis. En
este grupo estaban Manuel Castells, David Harvey, Emmanuel
Wallerstein, Andr Gunder Frank y Samir Amin, todos los

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cuales han contribuido con descripciones muy agudas a la dialctica espacial tal como la he definido anteriormente. Todos
ellos, sin embargo, huyen de un reconocimiento abierto de la
importancia formativa de la espacialidad para caer en posiciones vulnerables y analticamente dbiles sobre el papel de la
estructura espacial en el desarrollo y supervivencia del capitalismo. Mientras que el primero de los grupos mencionados
ocasionalmente exageraba la dialctica socio-espacial, este grupo se bate en retirada sin capturar efectivamente su significado
e implicaciones, creando una ambivalencia difcil de entender,
contra la que, a su vez, reaccionaban los crticos marxistas ms
ortodoxos.
Para tomar un ejemplo destacado, considrese la conceptualitzacin del espacio de Castells en La cuestin urbana, un libro intencionadamente titulado as en contraste
con La revolucin urbana, escrito por su antiguo profesor,
Lefebvre.
El considerar a la ciudad como una proyeccin de la
sociedad en el espacio es, al mismo tiempo, un punto de
partida indispensable y una afirmacin demasiado elemental. Pues si bien es cierto que hay que superar el empirismo
de la mera descripcin geogrfica, se corre el grave riesgo
de figurarse el espacio como una pgina en blanco sobre
la que se inscribe la accin de los grupos y de las instituciones, sin encontrar otro obstculo que la huella de las
generaciones pasadas. Esto equivale a concebir la naturaleza como algo enteramente modelado por la cultura,
mientras que toda la problemtica social tienen su origen
en la unin indisoluble de estos dos trminos, a travs del
proceso dialctico mediante el cual una especie biolgica
particular (particular, puesto que est dividida en clases), el
hombre, se transforma y transforma su medio ambiente

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en su lucha por la vida y por la apropiacin diferencial del


producto de su trabajo.
El espacio es un producto material en relacin con
otros elementos materiales, entre ellos los hombres, los
cuales contraen determinadas relaciones sociales, que dan
al espacio (y a los otros elementos de la combinacin) una
forma, una funcin, una significacin social. No es, por
tanto, una mera ocasin de despliegue de la estructura social, sino la expresin concreta de cada conjunto histrico
en la cual una sociedad se especifica. Se trata, por tanto, de
establecer, al igual que para cualquier otro objeto real, las
leyes estructurales y coyunturales que rigen su existencia y
su transformacin, as como su especfica articulacin con
otros elementos de una realidad histrica.
De lo que se deduce que no hay teora del espacio al
margen de una teora social general, sea sta explcita o
implcita. (p. 115; cursivas aadidas)*
Este complejo pasaje implica una dialctica socio-espacial
pero se presenta como una alternativa a la visin lefebvriana,
la cual es rechazada. No es de extraar que los lectores de la
traduccin inglesa quedaran confundidos. La misma conceptualizacin de Castells fue atacada por revisionista y weberiana por representantes del segundo grupo. Harloe (1976:
p. 21), por ejemplo, afirmaba que Castells cometa el mismo
error que criticaba de Lefebvre al separar la estructura espacial
de sus races en las relaciones de clase y de produccin. Este
supuesto error, argumentaba, suscitaba un nfasis inapropiado
en el consumo colectivo y otros aspectos sociales y espaciales del proceso de consumo, un nfasis que era contemplado

* N.T.: Tomado de la traduccin castellana La cuestin urbana, p. 141.

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como opuesto al papel ms fundamental de la produccin en


la urbanizacin capitalista.5
Pero volvamos a la principal contribucin de Castells a lo
que l llam el debate sobre la teora del espacio. Castells
presenta con claridad el espacio como un producto material
que emerge dialcticamente de la interaccin entre cultura y
naturaleza. El espacio no es, por tanto, un simple reflejo, una
mera ocasin para el despliegue de la estructura social, sino
la expresin concreta de una combinacin de instancias, un
conjunto histrico de elementos materiales e influencias en
interaccin. Como puede, pues, entenderse e interpretarse
ese espacio creado? El camino era a travs de lo que Castells
describi como las leyes estructurales y coyunturales que
rigen su existencia y su transformacin, una clara muestra
del estructuralismo althusseriano que entonces imperaba en la
aproximacin de Castells a la cuestin urbana.
Lo que pareca separar Castells de Lefebvre era que, para
Castells estaba claro que las relaciones sociales concretas dan
forma, funcin y significado a la estructura espacial y a todos
los otros elementos de la combinacin. Una estructura
las supuestamente aespaciales relaciones sociales de produccin (que de alguna manera incluyen los derechos de propiedad aunque se ignore su dimensin territorial/espacial) a
la que se conceda as un papel determinante. Pero es preci-

5. Es interesante notar que ms o menos en el mismo momento se generaba una reaccin muy similar contra Wallerstein y otros que intentaban dar una
dimensin espacial explcita a la divisin internacional del trabajo y al desarrollo
desigual de la economa capitalista mundial. Ellos tambin fueron atacados por
sobrenfatizar el consumo y el intercambio (frente a la produccin), por su vuelta
atrs no reconocida a las mistificaciones burguesas de clase (via Adam Smith ms
que Max Weber), por sus espacializaciones inapropiadas de la historia y el desarrollo capitalista (es decir, el nfasis excesivo en fuerzas externas al desarrollo de las
relaciones sociales de produccin in situ a travs de la estructura centro-periferia y
el funcionamiento de escala global de la acumulacin capitalista).

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samente esta relacin determinativa la que Lefebvre empez


a matizar y a enmendar asociando la formacin de clase con
las relaciones de produccin, tanto sociales como espaciales,
e incorporando la problemtica social en una divisin del
trabajo simultneamente social y espacial, es decir en una dimensin vertical y horizontal. En los aos 1970 an no exista
una formulacin rigurosa de estas relaciones espaciales de
produccin y de las divisiones espaciales del trabajo, y ciertamente ninguna que igualara la profundidad y la capacidad de
persuasin de los anlisis marxistas de las relaciones sociales
de produccin y de las divisiones sociales del trabajo. Pero
tampoco exista ninguna razn para rechazar la formulacin
de una dialctica socio-espacial sobre la base de que un siglo
de marxismo haba fracasado en incorporar una interpretacin
materialista de la espacialidad que igualase su interpretacin
materialista de la historia.
Los orgenes del olvido de la espacialidad en el marxismo
occidental

En los aos 1970 era una prctica comn entre gegrafos marxistas y socilogos urbanos argumentar que en los trabajos
clsicos de Marx, Engels y Lenin haba poderosas intuiciones
geogrficas y espaciales pero que stas haban sido dbilmente
desarrolladas en generaciones sucesivas. Muchos se aproximaron as al anlisis espacial marxista en trminos de desarrollar
y elaborar aquellas observaciones clsicas en el contexto del
capitalismo contemporneo. El anlisis de David Harvey de
la geografa de la acumulacin capitalista (1975) y el trabajo
de Jim Blaut sobre imperialismo y nacionalismo (1975) son
ejemplos excelentes, al tiempo que se iniciaban proyectos ms
amplios de extraer las implicaciones geogrficas de los escritos
de Marx bajo la direccin de colaboradores de Antipode y

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de miembros de la organizacin a la que estaba vinculada, la


Unin de Gegrafos Socialistas.
Sin embargo, se dedic relativa poca atencin a explicar
por qu el anlisis espacial haba permanecido tan dbilmente
desarrollado por tanto tiempo. Realmente, hasta hace poco, el
marxismo occidental era equiparable a la ciencia social burguesa al contemplar la organizacin del espacio como un contenedor o reflejo externo, como un espejo de la dinmica social
y de la conciencia social. De una manera casi durkheimiana,
la espacialidad de la vida social quedaba externalizada y neutralizada en trminos de su impacto en los procesos histricos
y sociales y era contemplada como poco ms que un teln de
fondo o un escenario. Explicar esta desaparicin del anlisis
espacial en el Marxismo es una tarea pendiente. Sin embargo,
pueden lanzarse algunas hiptesis:
1. La tarda aparicin de los Grundrisse. Los Grundrisse de
Marx, cuya traduccin no se difundi con amplitud hasta bien
despus de la Segunda Guerra Mundial, contienen probablemente ms anlisis geogrfico explcito que ningn otro de sus
escritos. Sus dos volmenes fueron publicados inicialmente
en ruso en 1939 y 1941. La primera edicin alemana apareci
en 1953, y la primera edicin inglesa en 1973. Adems, como
ahora se sabe con certeza, Marx nunca complet sus planes
para los volmenes subsiguientes de El Capital que deban
tratar del comercio mundial y de la expansin geogrfica del
capitalismo, cuyo posible contenido slo qued insinuado
posteriormente en los Grundrisse. En ausencia de esas fuentes,
el nfasis se puso en la teorizacin de sistema cerrado, mayormente aespacial, de los volmenes publicados de El Capital.
Aunque Marx nunca dej de ilustrar sus argumentos con
ejemplos histricos y geogrficos concretos, en particular los
volmenes I y II de El Capital permanecen concentrados en

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los supuestos simplificados de una economa nacional cerrada


sistemticamente estructurada como si existiera en la cabeza
de un alfiler. El volumen III y los volmenes adicionales previstos tenan que aportar concreciones a la teora de Marx,
proyecciones hacia fuera del anlisis geogrfico e histrico
de los mercados mundiales, del colonialismo, del comercio
internacional, del papel del estado, etc. en esencia, hacia un
anlisis del desarrollo desigual de los sectores productivos, de
las regiones y de las naciones.
Gracias a las contribuciones de Bukharin, Lenin, Luxemburg, Trotsky y otros, la teora del imperialismo y las conceptualizaciones asociadas de los procesos de desarrollo desigual
se convirtieron en el principal contexto del anlisis geogrfico
dentro del marxismo occidental. Haba una problemtica espacial implcita en estas teorizaciones del imperialismo, pero
se quedaban simplemente en un mero reconocimiento de una
limitacin fsica final a la expansin geogrfica del capitalismo.
Para la mayora de los principales tericos, estos lmites geogrficos al capital difcilmente se llegaran a alcanzar ya que la
revolucin social se interpondra mucho antes que el mundo en
su totalidad deviniera uniformemente capitalista. No obstante, los procesos de desarrollo geogrficamente desigual fueron
reconocidos y puestos en la agenda poltica y terica, y seran
recuperados por una nueva generacin de autores marxistas,
dirigida por figuras como Wallerstein, Amin, Emmanuel,
Palloix, Hymer y, especialmente, Ernest Mandel. Hasta qu
punto esta generacin fue influenciada por las traducciones de
posguerra de los Grundrisse es una cuestin interesante que
an est abierta.
2. Las tradiciones anti-espaciales en el Marxismo Occidental.
El fracaso para desarrollar aquel nfasis espacial inherente en
los trabajos de Marx y en otros posteriores sobre la expansin

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geogrfica del capitalismo y las interpretaciones igualmente


espaciales sobre la antitesis campo-ciudad que aparecan tan
vivamente en La ideologa alemana y en otros escritos de
Marx, puede relacionarse tambin con una profunda tradicin
de anti-espacialismo. De modo quiz paradjico, esta tradicin de rechazar las explicaciones geogrficas de la historia se
originan en Marx mismo, en su respuesta a la dialctica hegeliana.
En muchos sentidos, Hegel y el hegelianismo transmitan
una potente ontologa y una fenomenologa espacializada, que
reificaba y fetichizaba el espacio en forma de estado territorial,
el locus y el medio de la razn completa. Como Lefebvre argumentaba en La production de lespace (1974: pp. 29-33), para
Hegel el tiempo histrico quedaba congelado y fijado dentro
de la racionalidad inminente del espacio como una idea-estado. As, el tiempo quedaba subordinado al espacio y la historia
misma era dirigida por un espritu territorial, el estado. El
anti-hegelianismo de Marx no se limitaba a una crtica materialista del idealismo. Era tambin un intento de devolver la
primaca a la historicidad la temporalidad revolucionaria
sobre el espritu de la espacialidad. De este proyecto emergi
una sensibilidad poderosa y una resistencia a la afirmacin del
espacio en una posicin de determinacin histrica y social,
un anti-espacialismo anti-hegeliano que est presente prcticamente en todos los textos de Marx.
La posibilidad de una negacin de la negacin, una
recombinacin no priorizada de la historia y la geografa, el
tiempo y el espacio, qued enterrada por las codificaciones
subsiguientes de la teora del fetichismo de Marx. Se acept
una dialctica histrico-materialista en la que los seres humanos quedaban contextualizados en la construccin de la
historia; pero una dialctica espacial, incluso una que fuera
materialista, con los seres humanos construyendo sus geo-

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grafas y sintindose obligados por lo que haban hecho, era


inaceptable. Seguramente esta forma de anti-espacialismo fue
fijado del modo ms rgido por Lukcs en su Historia y conciencia de clase, en la que la conciencia espacial era presentada
como el eptome de la reificacin, una falsa conciencia manipulada por el estado y por el capital para desviar la atencin de
la lucha de clases.
Esta coraza anti-espacial fue til para resistir los muchos
ataques al marxismo y a la clase obrera basados en una indiscutible reificacin espacial siendo el ms inocuo de estos
ataques la alternativa de Le Corbusier entre arquitectura o
revolucin, y el ms atroz, con diferencia, el fascismo pero
tambin tendi a asociar todas las formas de anlisis espacial y
de explicacin geogrfica con el fetichismo y la falsa conciencia.
Esta tradicin no slo contina interfiriendo en el desarrollo
de un anlisis espacial marxista sino que ha sido tambin parcialmente responsable de la caracterstica confusin que rodea
una formulacin suficientemente concretizada de una teora del
estado marxista, del nacionalismo, y de la poltica local.
Mencin aparte merece el carcter anti-espacial del dogmatismo marxista que surgi de la Segunda Internacional y
que se consolid bajo el estalinismo. Las cuestiones espaciales,
entre otros muchos aspectos de la teora y la prctica marxista, fueron tratados por la Segunda Internacional y sus lderes
dentro del marco de un estril reduccionismo econmico. El
marxismo vir hacia un cientifismo positivista bajo Stalin, enfatizando la fe en el pensamiento tecnocrtico y estableciendo
una estricta causalidad econmica en los vnculos entre base y
superestructura. La cultura, la poltica, la conciencia, la ideologa y, con ellas, la produccin del espacio quedaron reducidas a
meros reflejos de la base econmica. La espacialidad qued absorbida en el economicismo y su relacin dialctica con otros
elementos de la existencia material qued rota.

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3. Las condiciones cambiantes de la explotacin capitalista. El


abandono inicial y la recuperacin reciente del inters del marxismo por la problemtica espacial puede ser, despus de todo, un
reflejo de unas condiciones materiales cambiantes. En La pense
marxiste et la ville (1972) Lefebvre argument que durante el
siglo XIX y hasta principios del XX, la problemtica espacial era
simplemente menos importante de lo que es hoy con respecto
tanto a la explotacin del trabajo como a la reproduccin de los
medios esenciales de produccin. Bajo las condiciones del capitalismo industrial competitivo, las mquinas, las mercancas y la
fuerza de trabajo se reproducan bajo una legislacin social especfica (contratos de trabajo, leyes civiles, acuerdos tecnolgicos)
y un aparato de estado opresivo (polica, militares, administracin colonial). La produccin del espacio era acorde, conforme y
directamente modelada por el mercado y el poder del estado. La
estructura espacial de la ciudad capitalista industrial, por ejemplo, se repeta a si misma una y otra vez en su concentricidad
funcional y en su segregacin en clases sociales.
La explotacin y la reproduccin social formaban parte
esencial de una matriz manipulable de tiempo. La tasa de explotacin, el cociente de Marx entre plusvala y capital variable
es, despus de todo, una expresin derivada de la teora del
valor trabajo y su medida fundamental del tiempo de trabajo
socialmente necesario. Como las frmulas de la composicin
orgnica del capital y de la tasa de beneficio, su derivacin asume una visin de sistema cerrado de las relaciones de produccin capitalistas, desprovista de diferenciacin y desigualdad
geogrfica significativa. Adems, dada la urbanizacin masiva
asociada con la industrializacin en expansin, la reproduccin de la fuerza de trabajo era un asunto mucho menos crucial
que el proceso de explotacin directa a travs de un sistema
de salarios de subsistencia y la dominacin del capital sobre el
trabajo en el lugar de la produccin. En la extraccin de plus-

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vala absoluta, la organizacin social del tiempo pareca tener


ms importancia que la organizacin social del espacio.
En el capitalismo contemporneo (dejando a parte por el
momento la cuestin de la transicin y la reestructuracin, sus
causas, su temporalidad, etc.) las condiciones que subyacen a
la continuada supervivencia del capitalismo han cambiado. La
explotacin del tiempo de trabajo contina siendo la fuente
principal de plusvala absoluta pero con unos lmites crecientes
que surgen de la reduccin de la duracin del da de trabajo,
los niveles salariales mnimos y los acuerdos salariales, y otros
logros de la organizacin de la clase obrera y los movimientos
sociales urbanos. El capitalismo se ha visto forzado a dedicar
cada vez mayor nfasis a la extraccin de plusvala relativa a
travs del cambio tecnolgico, las modificaciones en la composicin orgnica del capital, el rol crecientemente dominante
del estado, y las transferencias netas de excedente asociadas a la
penetracin de capital en esferas de produccin no del todo capitalistas (internamente, a travs de la intensificacin, as como
externamente, a travs del desarrollo desigual y la extensificacin geogrfica a regiones menos industrializadas de todo el
mundo). Ello ha requerido la construccin de sistemas totales
para garantizar y regular una reproduccin no problemtica
de las relaciones sociales de produccin. En este proceso, la
produccin del espacio desempea un papel de primer orden.
Es este cambio de significado entre la temporalidad y la espacialidad del capitalismo lo que llev a Lefebvre a argumentar
que la industrializacin, que una vez fue la productora de la
urbanizacin, est ahora siendo producida por sta).

Definiendo la problemtica espacial


El desarrollo de un anlisis espacial marxista sistemtico coincidi en buena parte con la intensificacin de las contradiccio-

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nes sociales y espaciales tanto en los pases centrales como en


los perifricos a causa de la crisis general del capitalismo que
se inicia en los aos 1960. Pero con anterioridad haban ya algunos precursores importantes dentro de la tradicin marxista
occidental que no deberan ser pasados por alto. Generalmente,
se consideran las teoras del imperialismo como la fuente principal del pensamiento espacial en el marxismo occidental. Hay,
sin embargo, otros antecedentes significativos.
Por ejemplo, entre 1917 y 1925 en la URSS, un movimiento
de vanguardia de planificadores urbanos, gegrafos y arquitectos trabajaron para conseguir una nueva organizacin espacial socialista en correspondencia con otros movimientos
revolucionarios en la sociedad sovitica (vase Kopp, 1971).
No se asuma la transformacin espacial como un subproducto automtico del cambio social revolucionario sino que
implicaba tambin lucha y la formacin de una conciencia
colectiva. Sin ese esfuerzo, la organizacin pre-revolucionaria
del espacio habra continuado reproduciendo la desigualdad
social y las estructuras de explotacin. Las actividades innovadoras de este grupo de pensadores espaciales radicales nunca
fueron aceptadas del todo y su experimento revolucionario en
la reconstruccin socialista del espacio fue finalmente abandonado en el camino hacia la industrializacin y la seguridad
militar bajo Stalin. El productivismo y la estrategia militar llegaron a dominar la poltica espacial de la Unin Sovitica, casi
sepultando por completo el significado de una problemtica
espacial ms profunda en la transformacin socialista.
Las contribuciones precursoras de Antonio Gramsci

Otra contribucin importante para el desarrollo del anlisis


espacial marxista, aun cuando a menudo olvidada, puede encontrarse en el trabajo de Antonio Gramsci. En parte, el tra-

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bajo de Gramsci se relaciona con la situacin contempornea


porque contiene algunos anlisis bien elaborados de los problemas urbanos y regionales en Europa durante los aos 1920
y las primeras fases de la Gran Depresin. Pero an ms importante que esos estudios especficos sobre el atraso regional
del Mezzogiorno, el desarrollo urbano de Turn, la cuestin
de la vivienda y el desarrollo de las alianzas entre el proletariado rural y urbano, fue el esfuerzo ms general por centrar la
atencin en las dimensiones polticas, culturales e ideolgicas
del capitalismo (contra el economicismo predominante en el
momento) y, especialmente, para explicar con mayor detalle
el papel del moderno estado capitalista y la divisin territorial
del trabajo que ste impuso.
Gramsci, en su nfasis sobre el conjunto de relaciones que
conforma una formacin social particular, concret el modo de
produccin en el tiempo y el espacio, en la historia y en la geografa, en un marco coyuntural especfico que se convirti en
el contexto necesario para la estrategia revolucionaria. No se
planteaba una problemtica espacial explcita como tal, pero sus
fundamentos eren claramente evidentes en las relaciones espaciales implicadas en la formacin social y en sus particularidades
de lugar, localizacin y comunidad territorial.
Para Gramsci la estrategia revolucionaria se sita en tres
campos interconectados, todos vinculados de un modo u
otro con la espacialidad de la vida social bajo el capitalismo.
Primero, en sus anlisis de las estructuras polticas e ideolgicas de la formacin social italiana se pueden encontrar los
cimientos de las teorizaciones contemporneas del estado capitalista y sus funciones duales y contradictorias de represin/
legitimacin y reproduccin material/ideolgica. Su acento en
la hegemona y su trabajo sobre la cultura popular, el control
del estado sobre la vida cotidiana, la importancia de las organizaciones de consejo locales, y la relacin entre las estruc-

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turas ocupacionales y territoriales reflejan una comprensin


implcita de la dialctica socio-espacial.
Este primer nfasis se relaciona con el segundo: el papel
de la explotacin de la clase obrera en su lugar de residencia,
el lugar de consumo y reproduccin versus el lugar de produccin, el puesto de trabajo. Los escritos de Gramsci no slo
reabrieron la cuestin de la vivienda a nuevas consideraciones sino que directamente cuestionaron tanto el economicismo y el productivismo de la Segunda Internacional como el
obrerismo de los partidos socialista y comunista italianos
del momento. Tambin prefiguraron el ascenso de una nueva
economa poltica regional y urbana centrada en las luchas
locales sobre el consumo colectivo y la movilizacin de los
movimientos sociales urbanos, rurales y regionales.
Finalmente, estos dos nfasis estratgicos se unieron de
nuevo en la conceptualizacin de Gramsci del bloque histrico revolucionario, una alianza de movimientos populares luchando por objetivos similares y vinculados coyunturalmente
a las condiciones especficas de las crisis capitalistas. Estas
condiciones no eran slo econmicas sino tambin polticas,
culturales e ideolgicas; combinaban tanto la produccin y la
reproduccin como el lugar de trabajo y la comunidad residencial. En los Cuadernos de la crcel, Gramsci vio la creciente
complejidad de la sociedad capitalista moderna y la necesidad
de elevar las luchas polticas, culturales e ideolgicas a un nuevo nivel dado que el estado pareca cada vez ms confiar en su
hegemona legitimadora ms que en la fuerza directa o la opresin. La conciencia revolucionaria pas as a tener sus races en
la fenomenologa de la vida cotidiana.
El paso que media entre Gramsci y Lefebvre es bsicamente
el de la explicitacin y el nfasis en relacin a la espacializacin
de esta fenomenologa de la vida cotidiana. Lefebvre, como
Gramsci, combati insistentemente las interpretaciones reduc-

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cionistas y dogmticas del marxismo y reafirm la explotacin


multifactica de la vie quotidienne como la base para una crtica
del ouvririsme de la izquierda moderna: el limitado acento en la
explotacin y la lucha en el lugar de trabajo y por tanto en estrategias totalizantes como la huelga general. Para Lefebvre, como
para Gramsci, la revolucin slo poda producirse coyunturalmente, es decir, en ciertas relaciones de clase, un conjunto de
relaciones en la que entrara el campesinado y los intelectuales
(1976a: p. 95). Sin embargo, Lefebvre contina y espacializa la
coyuntura e insiere as una problemtica espacial en el centro
de la conciencia y la lucha revolucionaria.
La problemtica espacial y la supervivencia del capitalismo

Los escritos de Lefebvre estn marcados por una bsqueda


continua de la comprensin poltica del cmo y del por qu el
capitalismo ha sobrevivido desde la forma industrial competitiva de los tiempos de Marx hasta el actual capitalismo industrial
avanzado, estatalizado y oligopolstico. Como se ha descrito en
el captulo 2,* l present una serie de aproximaciones crecientemente elaboradas, empezando por su conceptualizacin
de la vida cotidiana en el mundo moderno para llegar, mediante
la consideracin de lo urbano y de la urbanizacin revolucionaria, a su tesis principal sobre la produccin social del espacio. Esta tesis est perfectamente resumida en The Survival of
Capitalism (1976a: p. 21), el nico de sus textos explcitamente
espacializados que ha sido traducido al ingls.**

* N.T.: Se refiere a Spatializations: Marxist Geography and Critical Social


Theory, captulo 2 de Postmodern Geographies, pp. 43-75.
** N.T.: Desde la publicacin de Postmodern Geographies, numerosos trabajos de Lefebvre han sido traducidos al ingls en diversas antologas. Destacable por
su impacto en la literatura anglosajona fue, sin embargo, la traduccin inglesa de
La production de lespace de 1991 (Blackwell).

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El capitalismo ha sido capaz de atenuar (si no resolver) sus


contradicciones internas durante un siglo y, consecuentemente, en los cien aos transcurridos desde la escritura
de El Capital, ha logrado alcanzar el crecimiento. No
podemos calcular a qu precio, pero sabemos los medios:
ocupando espacio, produciendo espacio.
Lefebvre relaciona este espacio capitalista avanzado directamente con la reproduccin de las relaciones sociales de
produccin, es decir, los procesos mediante los cuales el sistema capitalista en conjunto puede extenderse manteniendo
sus estructuras definidoras. Define tres niveles de reproduccin y argumenta que la capacidad del capital para intervenir
directamente y afectar a estos tres niveles se ha desarrollado
a travs del tiempo, con el desarrollo de las fuerzas productivas. En primer lugar, hay la reproduccin bio-fisiolgica,
esencialmente en el contexto de la familia y las relaciones de
parentesco; en segundo lugar, la reproduccin de la fuerza de
trabajo (la clase obrera) y de los medios de produccin; y tercero, la reproduccin an ms amplia de las relaciones sociales
de produccin. Bajo el capitalismo avanzado la organizacin
del espacio pasa a estar predominantemente relacionada con
la reproduccin del sistema dominante de relaciones sociales.
Simultneamente, la reproduccin de esas relaciones sociales
dominantes se convierte en la base fundamental para la supervivencia del mismo capitalismo.
Lefebvre fundamente su argumento en la afirmacin de
que el espacio producido socialmente (esencialmente el espacio urbanizado en el capitalismo avanzado, pero incluso en el
campo) es donde se reproducen las relaciones dominantes de
produccin. Se reproducen en una espacialidad creada y concretada que ha sido crecientemente ocupada por un capitalismo expansivo, fragmentado en pedazos, homogeneizado

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mediante mercancas diferenciadas, organizado a travs de


localizaciones de control, y extendido a escala global. La supervivencia del capitalismo ha dependido de esta produccin y
ocupacin distintiva de un espacio fragmentado, homogeneizado y jerrquicamente estructurado, alcanzado en gran medida por un consumo colectivo controlado burocrticamente
(esto es, por el estado), la diferenciacin de centros y periferias
en mltiples escalas, y la penetracin del poder del estado en
la vida cotidiana. La crisis final del capitalismo slo puede
producirse cuando las relaciones de produccin ya no puedan
reproducirse ms, no slo porque se pare la produccin (la
estrategia permanente del ouvririsme).
As, la lucha de clases (s, an hay lucha de clases) debe
incluir y focalizarse en el punto vulnerable: la produccin del
espacio, la estructura territorial de explotacin y dominacin,
la reproduccin, espacialmente controlada, del sistema como
conjunto. Y debe incluir tambin todos los que son explotados, dominados y periferializados por la organizacin social
impuesta por el capitalismo avanzado: campesinos sin tierras,
pequeos burgueses proletarizados, mujeres, estudiantes, minoras raciales, as como la clase obrera misma. En los pases
capitalistas avanzados, argumenta Lefebvre, la lucha tomar la
forma de revolucin urbana, luchando por le droit la ville
y el control sobre la vie quotidienne dentro del marco territorial del estado capitalista. En los pases menos industrializados, tambin se centrar en la liberacin y la reconstruccin
territorial, en tomar el control de la produccin del espacio y
su sistema polarizado de centros dominantes y periferias dependientes dentro de la estructura global del capitalismo.
Con esta cadena de argumentos, Lefebvre define una
completa problemtica espacial en el capitalismo y la eleva a
una posicin central dentro de la lucha de clases al colocar las
relaciones de clase dentro de las condiciones configurativas del

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espacio socialmente organizado. No defiende que la problemtica espacial haya sido siempre tan central. Ni presenta la
lucha por el espacio como sustituta o alternativa de la lucha de
clases. En su lugar, argumenta que ninguna revolucin social
puede triunfar sin ser tambin al mismo tiempo una revolucin
conscientemente espacial. Del mismo modo que la tradicin
marxista ha analizado otras abstracciones concretas (como
la forma mercanca) para mostrar que contienen las relaciones
sociales del capitalismo, mistificadas y fetichizadas as tambin
hay que aproximarse al anlisis del espacio. La demistificacin
de la espacialidad revelar las potencialidades de una conciencia espacial revolucionaria, las bases tericas y materiales de
una praxis espacial radical dirigida a tomar el control sobre
la produccin del espacio. La afirmacin de Berger vuelve de
nuevo: predecir implica ahora una proyeccin geogrfica ms
que histrica; es el espacio, no el tiempo, lo que nos oculta
consecuencias.

Referencias citadas
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(1975), The Geography of Capitalist Accumulation: A
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talista: una reconstruccin de la teora marxista, Documents


dAnlisi Metodolgica en Geografia, 1; pp. 109-142].
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(1976a), The Survival of Capitalism. Londres: Allison and
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HADJIMICHALIS, Costis (1979), Between Geographical
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WALKER, Richard (1978), Two Sources of Uneven Development
under Advanced Capitalism: Spatial Differentiation and
Capital Mobility, The Review of Radical Political Economics,
10; pp. 28-37.

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LOS NGELES, 1965-1992: DE LA REESTRUCTURACIN


GENERADA POR LA CRISIS A LA CRISIS GENERADA POR
LA REESTRUCTURACIN*

Entre 1965 y 1992, la metrpolis de Los ngeles experiment una espectacular transformacin. Siempre en cabeza
de las nuevas tendencias de urbanizacin ya desde su rpido
crecimiento a finales del siglo XIX, Los ngeles ejemplific,
una vez ms, la dinmica de una nueva ola de restructuracin
urbana acelerada, emergiendo ahora de las diversas crisis con
las que finaliz la larga explosin econmica de la postguerra,
hasta reconfigurar profundamente la ciudad norteamericana
en las ltimas dcadas del siglo XX. Tras la rebelin de Watts
de 1965 aparecieron nuevas y diferentes geografas urbanas:
todas ellas se desarrollaron a la vez, adquiriendo una impresionante sinergia durante casi treinta aos de rpido crecimiento
econmico; y, en el mismo momento en que el Los ngeles
reestructurado estaba ya cmodamente consolidado como
una de las metrpolis paradigmticas de finales del siglo XX,
el nuevo Los ngeles explot en la insurreccin urbana ms
violenta de la historia norteamericana.
Atrapada dentro de los parntesis espacio-temporales de
este periodo y lugar se desarrolla una historia remarcable, que
tiene implicaciones mucho ms all de su contexto local. A
travs de su narrativa, puede evidenciarse una historia y una
geografa sintomtica del mundo contemporneo, un atisbo
revelador de lo que ha significado vivir durante las ltimas tres

* Traducido de Los Angeles, 1965-1992: From Crisis-Generated


Restructuring to Restructuring-Generated Crisis, en Allen J. Scott & Edward W.
Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth
Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 426462.

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dcadas no slo en Los ngeles sino prcticamente en cualquier lugar del mundo. Muchos sitios proporcionan puntos de
vista igualmente reveladores desde los cuales hacer interpretaciones tericas y aplicadas del mundo contemporneo, pero
pocos ofrecen un panorama tan vvido y abigarrado como el
que provee la experiencia de Los ngeles, desde la restructuracin generada por la crisis, que sigui a los acontecimientos
de 1965, hasta lo que describir como la crisis generada por la
reestructuracin que aflor en 1992.

Mirando atrs hacia el futuro: Los ngeles en 1965


Tanto para los forasteros como para muchos de sus propios
habitantes, el Los ngeles que estall en la rebelin de Watts
de 1965 era, virtualmente, una ciudad desconocida escondida
detrs de la gruesa capa aislante de una imaginacin estadounidense hiperactivada. El mundo acadmico de los estudios
urbanos, todava influido por las atractivas lneas maestras de
Chicago y la indescriptible densidad de poder y cultura de
Nueva York, evit cualquier contacto con la California meridional, dejando toda esperanza de oportuna interpretacin
a otros observadores ms en la onda con el aparentemente
extrao excepcionalismo de esta regin. Lo ms ampliamente
conocido de Los ngeles, tanto a travs de las publicaciones
acadmicas como de las de carcter popular y divulgativo, era
tpicamente ajeno e impresionista, construido sobre una coleccin de imgenes mediatizadas que se daban, casi por defecto,
en lugar de lo real.
Cada ciudad genera, interna y externamente, su propio
imaginario pero Los ngeles estaba (y todava est) mucho
ms especializado en la produccin de imagen y es ms propenso a ser entendido a travs de su imaginario que cualquier
otra regin urbana. Desde los aos 1920 se localizan aqu las

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fbricas de sueos de lo que todava se conoce como la


industria, la produccin masiva de pelculas de cine de Los
ngeles en las que las historias de pelcula substituyen insistentemente a las historias y geografas reales. Los equipos de
filmacin rodando escenas que reproducen prcticamente
cualquier lugar del planeta (y a veces de fuera de l) son algo
habitual en las calles de la ciudad, as como un constante recordatorio local de la confusa interrelacin entre fantasa y
realidad que impregna la vida urbana cotidiana, especialmente
en la ciudad de Los ngeles.
En 1965, diez aos despus de su apertura, Disneylandia
haba aadido nuevos elementos a este paisaje de irrealidad
ajena. Su protogeografia imaginaria de Amrica reconfigur
los mapas mentales del subconsciente nacional para hacer encajar el artificio familiar depositado en un minsculo rincn
del condado de Orange. Una Main Street inteligentemente
inventada, orient el mapa y gui al visitante todo-consumidor a los mundos separados de la fantasa, del futuro, de la
frontera, de los lugares ms felices de la Tierra. Cuando se
le aadi la audiencia masiva de la televisin, el manto de este
imaginario creador de conciencia no slo era ms grueso que
en cualquier otro lugar, sino que el ms creativamente heterogneo y divertido en Los ngeles: el lugar donde el imaginario
urbano haba sido inventado, mercantilizado, producido en
masa, y proyectado a una escala y alcance mundial.
Sin embargo, detrs de estas escenas emitidas estaba otro
Los ngeles que solamente ahora empieza a enfocarse a travs
de un proceso casi arqueolgico de escarbar que Mike Davis
describe en su City of Quartz como excavando el futuro.1

1. Mike Davis. City of Quartz: Excavating the Future in Los ngeles.


Londres: Verso, 1990 [trad. cast.: Ciudad de cuarzo. Arqueologa del futuro en Los
ngeles. Madrid: Ediciones Lengua de Trapo, 2003].

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En medio de mgicas ruinas imaginarias de este pasado


extensible, empieza a tomar forma una fotografa ms clara
del Los ngeles de 1965 que exista realmente. Lo que
muestra, tanto puede ser visto como el lado oscuro del Sueo
Americano o bien como el momento culminante de la modernidad urbana del siglo XX, una representacin particularmente
vvida de la urbanizacin, a la vez utpica y distpica que ha
estado alimentando el desarrollo de Los ngeles desde sus
orgenes (vase el captulo 1 de este libro).*
Ms de un siglo de anglificacin obsesiva (hacindola pasar
como americanizacin) haba purificado progresivamente a
los habitantes de El Pueblo de Nuestra Seora la Reina de Los
ngeles hasta el punto que, en 1960, ms del 80% de su poblacin eran blancos no-hispanos o anglos (por utilizar un
trmino profunda y provocativamente enraizado en el proceso
de recolonizacin de la antigua Amrica espaola). A pesar de
que las estadsticas pueden ser cuestionables, esta poblacin
anglo tena un estilo de vida casi plenamente suburbano, nada
diferente del que mostraban las series televisivas, construyendo lugares all donde la ciudad y el campo se fusionaban en
una nueva sntesis de la experiencia. Esta sntesis situacional
era claramente definible como WASP (acrnimo en ingls para
blanco, anglo-sajn y protestante) dado que Los ngeles haba
contenido durante muchas dcadas los mayores porcentajes
de protestantes autctonos de todas las mayores ciudades de
los Estados Unidos. En 1965 Los ngeles poda ser descrito,
con una substancial dosis de irona y en un sentido bastante
figurado, como la Primera Ciudad Norteamericana (vase

* N.T.: Se refiere a Edward W. Soja & Allen J. Scott. Introduction to Los


Angeles: City and Region, captulo 1 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.).
The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century.
Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 1-21.

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el captulo 2 de este libro).* Una mentalidad casi de cruzada


impregn esta mayora cristiana blanca, a menudo antipapal,
y racialmente orgullosa, extremadamente segura de su exitosa
ocupacin y preservacin de un terrenal y preternatural paraso americano.
Pocas zonas de Los ngeles contenan las densidades
habituales que caracterizan la vida urbana, incluso en las zonas pobres y de clase obrera de cualquier raza, dado que los
ghettos y los barrios** de la ciudad eran ms suburbanos que
en ningn otro lugar de Norteamrica. Sesenta suburbios en
busca de una ciudad se convirti en la descripcin tpica de
la vida en Los ngeles de los aos 1960, y muchos de aquellos
suburbios vestan cuello azul. Sobre este crecimiento homogneo no urbano de comunidades del tipo sueo americano,
estaba lo que dos de los mejores tratados sobre Los ngeles
de aquella poca denominaron metrpolis fragmentada y
un dominio urbano de no-lugares,2 siendo el primero el
reflejo de los municipios suburbanos de produccin en masa
(lo que un analista posteriormente calificara de ciudades por
contrato),3 y siendo el segundo el exponente del desarraigo
y artificialidad de las identidades basadas en un topnimo y
en la comunidad de proximidad. Habiendo escapado de la

* N.T.: Se refiere a Richard S. Weinstein. The First American City, captulo


2 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban
Theory at the End of the Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University
of California Press, 1996; pp. 22-46.
** N.T.: En castellano en el original.
2. Robert M. Fogelson. The Fragmented Metropolis: Los ngeles, 1850-1930.
Cambridge: Harvard University Press, 1967; reeditado con un prlogo de Robert
Fishman, por University of California Press (1993). La visin de Los ngeles
como un Dominio Urbano de No-Lugares puede ser encontrada en Melvin
Webber. Culture, Territoriality, and the Elastic Mile. Papers of the Regional
Science Association, 11, 1964; pp 59-69.
3. Gary Miller. Cities by Contract: The Politics of Municipal Incorporation.
Cambridge: MIT Press, 1981.

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claustrofbica estrechez de la Norteamrica provinciana y de


la imperfecta urbanidad de las grandes ciudades, los angelinos
acomodados construyeron extensas y atomizadas redes de
contactos y de actividades, centradas ms entorno a espacios
residenciales cada vez ms protegidos que entorno a comunidades vecinales bien definidas. Los nmeros telefnicos no recogidos en los listines y las residencias cerradas y amuralladas
simbolizaron estos paisajes urbanos plenamente privatizados.
Los verdaderos espacios pblicos eran pocos y alejados entre
s, mientras que lo que los tericos sociales denominan sociedad civil pareca desvanecerse entre rutas areas, autovas y
otros circuitos de la escena urbana en expansin.
La suburbanizacin masiva y otras fuerzas centrfugas
haban vaciado el congestionado centro urbano de los aos
1920, dejando tan slo un centro financiero y comercial en
declive, algunos pocos hoteles, y el todava imponente Civic
Center, que recientemente haba sido rehabilitado de forma
filantrpica con la apertura del Music Center en diciembre
de 1964, producto de un esfuerzo fantsticamente exitoso de
la elite Anglo para situar muy alto su cultura acropolitana en
el mapa de la ciudad. A pesar de todo, en el centro urbano todava se alzaba imponente el Ayuntamiento, que para 1965 se
haba ya convertido en un smbolo global del sistema judicial
Norteamericano tras ser retratado cada semana en el Dragnet
y en otras series televisivas de crmenes. El sobrio sargento Joe
Friday de Dragnet epitomizaba tajantemente la justicia modernista para la Amrica blanca al insistir siempre en just the
facts, maam (slo los hechos, seora) en guiones que, para
confirmar su verosimilitud, eran revisados por el entonces jefe
de polica William H. Parker del Departamento de Polica de
Los ngeles (LAPD). En este caso, nada de imgenes banales
superfluas, ya que haba un amenazante lado oscuro de la vida
en el brillo de la simulada Ciudad de ngeles, un contrapunto

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de duro paisaje lleno de peligros estigios nunca muy lejanos de


la reluciente superficie.
Al menos desde los aos 1920 el centro de Los ngeles ha
sido la distpica Main Street de la ms visible Ciudad Noir del
mundo; es fcil trazar un recorrido histrico desde el crudo
Bunker Hill de Raymond Chandler hasta las calles empapadas
de lluvia cida del solo ligeramente futurista Blade Runner de
Ridley Scott. Y hacia 1965, el lado oscuro del paisaje de sueos
del Sur de California pareca ofrecer un contraste bastante habitual segn el cual muchos defensores de la paz estaban convencidos de que su mxima amenaza era nada ms y nada menos que una alianza global de fuerzas diablicas pretendiendo
dominar el planeta, hacindose eco de tantos guiones perversos
concebidos a partir de las ms humildes calles de Los ngeles.
Cuando Watts explot en el verano de 1965, los acontecimientos que tuvieron lugar parecieron a la vista muchos como los
productos de un manaco Disney-noir poniendo en escena un
demonio espectacular en Negrolandia, el ms oscuro y oculto
anexo de la Ciudad Noir. El Jefe de polica Parker, que ahora
da nombre a la sede central del Departamento de Polica de
Los ngeles (LAPD) en el centro urbano, daada por los disturbios y que fue el objetivo primordial en el levantamiento de
1992, como era de esperar vio todo desde una ptica en blanco y negro, con un poco de rojo por aadidura. Dijo que los
monos revolucionarios en el zoo de Negrolandia estaban
enloquecidos, y que haban sido aleccionados por los comunistas y sus hordas de simpatizantes hollywoodienses. Con
escaso conocimiento y nada de comprensin para distinguir la
diferencia entre los dos, el Los ngeles real una vez ms pareci hundirse en un imaginario vvido. Cmo sino poda uno
entender el ltimo acontecimiento puesto en escena en esta
utopa distpica, en este lugar donde lo nico y lo paradjico
son algo universalizado para que todos lo puedan ver?

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Tan solo despus de que los disturbios, incendios y saqueos se generalizasen a otras ciudades, es cuando se empez
a revelar una fotografa distinta acerca de aquel Los ngeles y
del ms profundo y amplio significado de la rebelin de
Watts. Estimulada por su creciente papel en tanto que arsenal
militar norteamericano durante las tres sucesivas guerras en el
Pacfico, la regin de Los ngeles haba experimentado el ms
rpido crecimiento industrial del pas tras la Gran Depresin.
La suburbanizacin subvencionada con fondos federales se
combin con la promocin federal del crecimiento industrial
para crear una mquina urbana sumamente eficiente destinada a estimular simultneamente la produccin en masa y el
consumo en masa, una de las joyas de la corona del contrato
social Fordista-Keynesiano que permiti que al Big business, Big labor, Big government (negocios lucrativos, trabajo
organizado y gobierno intervencionista) liderar el boom norteamericano de la postguerra.
Despus de que, en 1942, el Decreto 8802 oblig a los
empresarios del sector armamentista a detener sus prcticas
contractuales racistas, un nuevo ingrediente inducido desde
el mbito federal se aadi a la situacin local.4 Una de las
mayores corrientes migratorias internas de la historia norteamericana condujo a casi 600.000 afroamericanos al condado
4. El ao 1942 fue especialmente interesante para Los ngeles. Los primeros
campos de concentracin fueron creados para expulsar a los norteamericanos de
origen japons de sus propiedades y de sus negocios en la ciudad; un submarino
japons torpede un pozo petrolfero cerca de Santa Brbara, y un raid areo totalmente imaginario condujo a una situacin disparatada en el que se lleg a informar
de que un aparato hostil haba sido derribado en la Vermont Avenue. Cinco ciudadanos habran muerto en esta invasin imaginaria, tres de ellos en accidentes de
circulacin y dos ms de ataques al corazn. En el mismo ao, se construy la Base
Naval Militar de Camp Pendleton y el asesinato de Sleepy Lagoon desencaden
otra ola frentica de racismo en la que una pandilla o boy gang (tal y como eran
denominados) de hasta 150 mexicano-americanos fueron arrestados por la muerte
de un joven en una fiesta en East Los ngeles.

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de Los ngeles slo entre 1942 y 1965. Ellos llevaron consigo la vanguardia de la poltica negra nacional, incrementada
por el poder creciente del movimiento de derechos civiles, la
Lucha contra la Pobreza, los sueos de Martin Luther King
Jr., y del puo levantado del nacionalismo negro. Una segunda gran corriente migratoria, atrada de manera similar por la
hiperactiva mquina de crear puestos de trabajo que era Los
ngeles desde la Gran Depresin, aadi una cantidad parecida de Sureos blancos relativamente pobres a la combinacin
cultural de la ciudad que haba sido conocida como el puerto
martimo de Iowa.5
De una manera quiz nada sorprendente, ambos grupos se
concentraron alrededor de la inmensa zona urbana industrial
(para entonces probablemente la segunda mayor en el mundo,
despus del Ruhr) extendindose desde el centro urbano hasta los puertos gemelos de Los ngeles y de Long Beach, una
zona delimitada en su parte occidental por Alameda Avenue,
que en 1965 haba llegado a ser una de las lneas divisorias ms
pronunciadas de entre todas las ciudades norteamericanas. A
un lado de esta divisoria, conocida como Cortina de Algodn,
estaban las fbricas y los puestos de trabajo de suburbios de
clase obrera blanca tan ejemplares como South Gate; justo al
otro lado se situ otra peculiar serie de barrios suburbanos
afroamericanos, muchos de ellos construidos sobre terrenos
del condado sin organizacin municipal y sorprendentemente desprovistos de establecimientos industriales importantes as como de servicios sociales bsicos: Florence, Watts,

5. En 1965 se introdujeron cambios significativos en la legislacin de los


Estados Unidos sobre inmigracin, tras el fin del programa bracero el ao anterior. La persistente necesidad de mano de obra extranjera barata para alimentar el
crecimiento industrial y contribuir a disciplinar la creciente mano de obra nacional
habra estimulado la extraordinaria inmigracin desde Mxico, Amrica Central, y
Asia en las dcadas siguientes.

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Willowbrook, Compton. A pesar de una tentadora proximidad


fsica a una de las ms grandes concentraciones de puestos de
trabajo de alta remuneracin, sindicalizados, y de cuello azul
de todo el pas, casi una tercera parte de la mano de obra afroamericana estaba desempleada y casi el 60% sobreviva gracias
a los subsidios de beneficencia. Esta geografa racial de la parte
sur proporcion el teln de fondo inmediato para la guerra
civil urbana que form parte de los acontecimientos de 1965,
ilustrando una vez ms cmo la raza divide Norteamrica en
maneras que a menudo atraviesan las poderosas divisiones de
clase.
Aunque concentrada en el distrito de Watts de la Ciudad de
Los ngeles, la rebelin alcanz su clmax a lo largo de todo el
corredor justo al oeste de Alameda, un rea que haba llegado
a ser uno de los mayores centros de conciencia negra radical
a nivel local, nacional y global en los aos 1960. Quizs en
ninguna otra parte existan condiciones tan maduras para una
rebelin. Los ngeles, despus de una larga tradicin de administracin racista, de segregacin y de violencia, haba llegado
a ser una de las ciudades ms segregadas del pas; su alcalde, su
jefe de polica, su principal peridico, haban dado seales suficientes de que esta tradicin del racismo recalcitrante todava
prosperaba en los centros del poder poltico; y otra tradicin
obsesiva, la del anticomunismo McCarthysta, alimentado por
los agresivos juicios hacia simpatizantes de Hollywood y la
derrota de un vigoroso movimiento socialista de defensa de
vivienda pblica en los aos 1950, haba centrado de manera
creciente su atencin sobre los negros con aires de superioridad como la gran amenaza revolucionaria hacia el sueo
Americano blanco. El espritu del momento fue capturado un
mes antes de la insurreccin de agosto. En una intento de detener lo que pareca ser una marea creciente de brutalidad policial, el entonces teniente Tom Bradley del Departamento de

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Polica de Los ngeles protest formalmente contra la profusa


difusin de panfletos de la John Birch Society en los tablones
informativos del Departamento de Polica de Los ngeles,
panfletos que calificaban a Martin Luther King y a otros
lderes negros de comunistas de peligrosos e implcitamente
promovan el terrorismo blanco policial contra el enemigo
interior (vase el captulo 11 de este libro).*
A nivel nacional, los negros urbanos haban asumido, tanto por activa como por pasiva, el liderazgo de la poltica de los
movimientos sociales americanos y se convirtieron, pues, en
la ms potente de las voces de resistencia contra el statu quo
y el desarrollo racial desigual del boom econmico fordista/
keynesiano. Aunque los afroamericanos en Los ngeles probablemente se haban beneficiado del boom ms que los de
cualquier otra gran regin urbana, la geografa social segregada
de la mayor metrpoli, se present de una manera demasiado
evidente como un mosaico extraordinariamente polarizado de
extrema y visible riqueza y pobreza, un cuadro para aumentar
la concienciacin acerca de la pobreza relativa intensificada
por causa de la raza. Que el peor alboroto civil del siglo ocurrira donde y cuando lo hizo fue, pues, tan previsible como la
reaccin inmediata ante l. Treinta y cuatro personas fueron
asesinadas (31 de ellas por disparos de la polica), 1.032 fueron
heridas, y 3.952 fueron detenidas (la inmensa mayora afroamericanas). Los daos a las propiedades privadas alcanzaron
los 40 millones de dlares y 6.000 edificios fueron afectados,
especialmente los de la Calle 103, que pas a ser llamada
Charcoal Alley.
* N.T.: Se refiere a Susan Anderson. A City Called Heaven: Black
Enchantement and Despair in Los Angeles, captulo 11 de Allen J. Scott &
Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996;
pp. 336-364.

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Con una mirada miope, los disturbios, las quemas, y los


saqueos parecieron ser una herida local autoinfligida instigada
por las frustraciones y la impaciencia propias de una poblacin
empobrecida desde mucho tiempo atrs y racialmente aislada.
En retrospectiva, sin embargo, los acontecimientos tuvieron
una significacin ms global. Hoy pueden ser vistos como un
anuncio violento de que en la Norteamrica urbana e industrial, ya no podan continuar realizndose como si nada sin que
se diese una resistencia explosiva, incluso en la ms exitosa de
todas las ciudades de rpido crecimiento del siglo XX. La rebelin de Watts y la serie de alzamientos urbanos que le siguieron
a finales de la dcada de 1960 por todo el mundo (y, de nuevo,
en Los ngeles en agosto de 1970, con la Moratoria Chicana,
la mayor protesta masiva de mexicanos-americanos en la historia de los Estados Unidos) marc uno de los inicios del fin
del boom econmico de la postguerra y el contrato social y la
planificacin estatal Fordista/keynesiano que apuntalaron su
empuje. Tal y como haba ocurrido un siglo antes, las peculiares articulaciones entre raza y clase en los Estados Unidos
quebraron la expansiva economa espacial aproximadamente
en el mismo momento en que estaba alcanzando su momento
estelar. La recesin mundial al inicio de la dcada de 1970, la
peor desde la Gran Depresin, ayud a confirmar el punto de
inflexin de la dcada anterior, pero una confirmacin incluso
ms convincente puede derivarse del dramtico proceso de reestructuracin que ha ido ms lejos en las transformaciones del
paisaje urbano y la misma naturaleza de la modernidad urbana
durante las ltimas dos dcadas. Visto desde hoy, los mundos
urbanos de 1965 no solo han sido deconstruidos, sino que
tambin se han convertido en algo cada vez ms reconstituido de muy distintas formas. La manera en que esta deconstruccin y reconstruccin generadas por la crisis tuvieron lugar
en Los ngeles ofrece un relato particularmente revelador.

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Transformaciones urbanas
Hasta principios de la dcada de 1980, Los ngeles se mantuvo tan escasamente estudiado y teorticamente incomprensible como lo era en 1965. La reducida atencin que le haba
sido dedicada tras la rebelin de Watts haba pasado inadvertida en una economa nacional que intentaba luchar con la
estanflacin, el declive industrial, y la percepcin ampliamente
generalizada de cada de los salarios reales que posteriormente
sera descrito como el Gran giro de 180.6 Dado que otra
grave recesin golpe la Norteamrica urbana (1979-1982)
y el reaganomics empez a tomar forma, Los ngeles fue
descubierta por un grupo de analistas locales que pretendan
construir en sus investigaciones no solo una ms profunda
comprensin de lo que estaba sucediendo en Los ngeles sino
tambin un retrato de cmo estos desarrollos locales proporcionaban una mirada sobe los cambios que estaban teniendo
lugar en las economas regional, nacional y global. La reestructuracin urbana fue el tema central de estos nuevos trabajos
sobre la regin del Gran Los ngeles. En la dcada entre 1982
y 1992 se generaran ms textos acadmicos sobre Los ngeles
que en los dos siglos anteriores.
El descubrimiento ms influyente que configur esta nueva corriente lleg al evidenciarse que la regin urbana de Los
ngeles desde los aos 1920 se haba desarrollado como uno
de los mayores polos industriales del mundo, y que aquellas
entretenidas fbricas de sueos de Hollywood resultaron estar
entre las que la convertiran en la mayor ciudad manufacturera
de Amrica del Norte. El hecho que esta expansin industrial
hubiera crecido rpidamente durante un periodo de extensiva

6. Bennett Harrison & Barry Bluestone. The Great U-Turn: Corporate


Restructuring and the Polarizing of America. Nueva York: Basic Books, 1988.

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y generalizada desindustrializacin, intensific el reto de explicar tanto en la teora como en la prctica, la aparentemente
anmala experiencia de Los ngeles. Entre 1970 y 1980, todo
el pas experiment un incremento neto de menos de un milln de puestos de trabajo en industrias y Nueva York perdi
ms de 300.000, desencadenando reflexiones sobre el declive
industrial a gran escala y sobre la aparicin de la sociedad
post-industrial. Sin embargo, en la misma dcada, la regin
menos post-industrial de Los ngeles increment en 225.000
los nuevos puestos de trabajo industriales, a la vez que sum
1.300.000 habitantes e incluso un mayor numero de total de
puestos de trabajo en todas las categoras del empleo. Cmo
poda explicarse esta extraordinaria tendencia a contracorriente? Por qu haba sido tan invisible durante tanto tiempo?
Qu impacto estaba teniendo en la economa local? Esta
industrializacin de Los ngeles, era simplemente una continuacin de las tendencias de la postguerra, o estaba tomando
nuevas formas y direcciones? Este panorama de conjunto de la
explosin de la economa regional, cmo poda ser reconciliado con los crecientes indicadores locales de un aumento de la
pobreza, del desempleo, y de personas sin hogar?
Estas y otras preguntas iniciaron una exploracin emprica
y terica sobre las dinmicas de la restructuracin urbana de
Los ngeles que fue en consonancia con las particularidades
del contexto regional y que, al mismo tiempo, conectaba con
los debates ms generales acerca de la cambiante organizacin
de las economas polticas nacionales y globales. Reflejando
la perspectiva espacial que ha informado buena parte de su
investigacin sobre la restructuracin urbana, sus conclusiones pueden ser resumidas en torno a seis geografas,
representando cada una de ellas una dimensin importante
del acelerado cambio urbano a la vez que una particular forma
de interpretar el nuevo Los ngeles que se configur en el

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perodo entre 1965 y 1992. Como se evidenciar aqu y como


ha sido mostrado en diferentes maneras en cada captulo de
The City: Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century, el estudio de la restructuracin urbana
se ha expandido mucho ms all del foco inicial del cambio
industrial hasta alcanzar temas con una significacin local y
global mucho ms amplia.
I. Expolis: La restructuracin de la forma urbana

Los ngeles ha venido participando de la redefinicin de la


forma urbana a lo largo de todo el siglo XX. El modelo clsico de la forma urbana, construido inicialmente en torno a
la ciudad capitalista industrial decimonnica, presentaba una
imagen monocntrica de una creciente regularidad geogrfica
modelada por la dinmica del empleo y de la aglomeracin
residencial. Todo giraba en torno a un nico centro urbano.
Desde este punto mximo, densidades de poblacin, de puestos de trabajo, y de inversiones de capital fijo provocaban
zonificaciones concntricas de usos residenciales del suelo,
de composicin de hogares, y de vida familiar. Desplegando
estas concentricidades hacia el exterior, estaban unos sectores
radiales desarrollando unas determinadas especializaciones
transversales: zonas de industria y de comercio, habitualmente una zona residencial de alto nivel extendindose desde
el centro hasta los lmites suburbanos, y una o ms zonas
de clase obrera, normalmente asociadas con comunidades
fuertemente segregadas de minoras raciales o tnicas. Las
ciudades que haban crecido extensamente antes del rpido
aumento de la industrializacin urbana del siglo XIX, mostraban mucha menos regularidad, pero cualquiera que las buscase con insistencia poda encontrar regularidades incluso en
estos casos.

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Desde su primera gran explosin urbana a finales del siglo


XIX, Los ngeles pareci tener una personalidad morfolgica
propia. Las formas urbanas clsicas nunca estaban del todo
ausentes, y algunas muestras de ellas todava se pueden descubrir hoy en da, pero ya desde el principio el tejido urbano de
Los ngeles adopt una textura muy diferente. A pesar de que
la centralidad del ncleo de Los ngeles ha sido reconocible
durante ms de doscientos aos, la regin urbana que la rodea creci como una metrpolis fragmentada y sin centro, un
mosaico de comunidades suburbanas de baja densidad desplegndose sobre un terreno extremadamente irregular de montaas, valles, playas, y desiertos. Inicialmente se estableci una
notable red de trenes elctricos interurbanos y posteriormente
un todava ms destacable sistema de autovas, que sirvieron a
la vez como elemento integrador de la trama y para darle una
inusual elasticidad; ambas redes se orientaban visiblemente
hacia el nodo central pero vertebrando una multitud creciente
de centros y periferias exteriores (vase el captulo 5 de este
libro).*
Esta ecologa urbana tan flexible y adaptable pareci estimular especializaciones y segregaciones excntricas. En 1965,
el mosaico de Los ngeles inclua un fuertemente circunscrito ghetto afroamericano y un barrio** mexicoamericano as
como, tal como se ha mencionado anteriormente, una extensa
zona urbana industrial y una rea muy bien definida de blancos empobrecidos procedentes de los estados del sur. Haba
tambin mini-ghettos y mini-barrios** esparcidos por todo el
* N.T.: Se refiere a Martin Wachs. The Evolution of Transportation Policy
in Los Angeles: Images of Past Policies and Future Prospects, captulo 5 de Allen
J. Scott & Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the
End of the Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California
Press, 1996; pp. 106-159.
** N.T.: En castellano en el original.

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territorio, al igual que otros pequeos pero no menos significativos clusters de produccin industrial y de otros usos del
suelo especializados, a menudo presentes en los topnimos
de ciertos municipios: City of Industry, City of Commerce,
Studio City.
En 1965 Los ngeles se haba convertido en algo excepcional y paradigmtico a la vez, un lugar peculiar que pareca
ser sintomtico de las tendencias ms novedosas de la urbanizacin y modernidad norteamericana. En los aos 1950, era
la nica de las 15 mayores ciudades del pas que haba crecido
en poblacin, e incluso su fuertemente ghettoificada comunidad afroamericana fue reconocida como el mejor lugar de residencia para los negros y negras de entre 68 ciudades, segn
la Urban League* en 1964. Qu ha sucedido desde 1965? La
respuesta, tal como confirmaran todas las geografas de la reestructuracin urbana, implica tanto continuidades significativas y cambios pronunciados en el proceso de urbanizacin
como en los modelos correspondientes de vida y de experiencia urbana. En primer lugar, la poblacin continu creciendo
a un ritmo inusualmente acelerado, igualado solamente por
otras ciudades del Oeste de los Estados Unidos o aquellas
similares a Los ngeles tales como Houston y Phoenix. En
1992, la expansin metropolitana regional haba ya ocupado
la mayor parte de un radio de 100 kilmetros alrededor del
Civic Center, englobando el rea edificada de cinco condados
y una constelacin de ms de 160 ciudades y municipalidades. Con una poblacin cercana a los 15 millones de habitantes, hoy Los ngeles se ha convertido en una de las mayores
megaciudades del mundo (otro de los nuevos conceptos

* N.T.: Liga Urbana, movimiento cuya misin es reforzar el empoderamiento


de los afroamericanos.

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ideados para aprehender las tendencias contemporneas de


urbanizacin) y estaba atrapando rpidamente a las otras
tres megaciudades del llamado primer mundo: Tokio, Nueva
York y Londres.
Este crecimiento fue caracterizado por una continuada
descentralizacin de las zonas residenciales, de los establecimientos industriales, de las sedes corporativas de las empresas,
as como de las actividades comerciales, trasladndose todo
ello ms all del radio de 100 kilmetros, siguiendo las tendencias establecidas por la prctica totalidad de las ciudades
norteamericanas desde finales del siglo XIX. Pero entre 1965
y 1992, esta descentralizacin pareci superar los lmites
metropolitanos convencionales. Tal y como haba sucedido
anteriormente, la localizacin de nuevas industrias y oficinas se traslad a la parte ms externa de los anillos urbanos
concntricos y, resiguiendo determinadas zonas, lleg hasta
ciertas ciudades satlite y hasta espacios verdes suburbanos.
Pero dicha tendencia se increment ms y ms para alimentar
lo que, segn el censo de 1980, sera calificado (de una manera que hoy parece algo precipitada) como el gran giro nometropolitano, cuando por la primera vez en la historia de
los Estados Unidos, pueblos y condados no-metropolitanos
crecieron ms rpidamente que las ciudades centrales y los
anillos suburbanos. Al menos los suburbios fueron capaces de
recuperarse en los aos 1980 (hablaremos de ello dentro de un
momento), pero lo que qued claro es que la escala y el alcance
de la descentralizacin estaba convirtindose en cada vez ms
globalizada, y que la industria norteamericana no slo estaba
dejando su emplazamiento metropolitano concentrado, sino
que estaba abandonando todo el pas. Ello significaba que las
dinmicas que perfilaban las formas urbanas ya no podan ser
vistas como algo restringido al espacio metropolitano, incluso
cuando se expandieron hasta incluir el sistema urbano a nivel

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nacional extenso. Ms que en cualquier momento anterior, lo


local estaba convirtindose en global, y ello estaba requiriendo
de nuevas formas de comprensin acerca de la especificidad
de lo urbano.
La reestructuracin de Los ngeles ejemplific todas estas
tendencias descentralizadoras. Sin embargo, en el mismo momento que se estaba dando dicha descentralizacin, se estaba
produciendo otro importante acontecimiento por el que se
reconfiguraba de manera radical la morfologa urbana de Los
ngeles y de otras muchas regiones metropolitanas: un proceso de recentralizacin que generara una gran presin sobre
los marcos conceptuales tradicionales del anlisis urbano. La
forma primigenia de esta recentralizacin puede ser descrita
de una manera sencilla como una urbanizacin perifrica o
una urbanizacin de los suburbios, pero esta frase que resulta ser casi un oxmoron, contiene lo que algunos estudiosos
contemporneos afirman que es una de las ms contundentes
transformaciones de la vida y del paisaje urbano nunca antes
vistas: una deconstruccin y reconstitucin de la forma urbana de largo alcance. Hacia 1990, el censo de la poblacin
mostrara otro giro histrico. Por primera vez, la mayora de
norteamericanos vivan en megaciudades, extensas regiones
metropolitanas de ms de un milln de habitantes.
En el nivel ms primario y descriptivo, la urbanizacin
perifrica se refiere al crecimiento de las ciudades en los suburbios, la concentracin creciente de puestos de trabajo, de
fbricas, de oficinas, de centros comerciales, de actividades
culturales y de ocio, de poblaciones heterogneas, de nuevos
inmigrantes, de bandas, de crimen, y un cmulo de atributos
que anteriormente se pensaba eran especficamente urbanos y
ahora se localizan en zonas que nunca antes haban experimentado tales niveles de aglomeracin intensiva. Recientemente,
esta urbanizacin de los suburbios ha desencadenado un esta-

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llido de inventos descriptivos para dotar de un vocabulario que


se corresponda con las nuevas morfologas que estn tomando
forma, con lo que algunos han descrito como la ciudad patas
afuera. Contraurbanizacin y crecimiento de las Outer Cities
(Ciudades Exteriores) son hoy, quiz, los conceptos ms extensamente utilizados, pero la lista de palabras alternativas
sigue creciendo: postsuburbia (evolucin de los suburbios de
clase media), edge cities (ciudades en el margen urbano), urban villages (pueblos urbanos), metroplex (rea metropolitana
compleja), technopoles (parques tecnolgicos), technoburbs
(ciudad de la tecnologa), technopolis (tecnpolis).
Tratando especficamente el caso de Los ngeles, yo he
aadido otro concepto sinttico: Expolis, que literalmente
significa ciudad sin en el doble sentido de la Ciudad Exterior
(vs. Interior) en expansin, y de la ciudad que ya no existe, la
ex-ciudad.7 Este doble significado representa un ataque explcito a nuestro uso convencional de los conceptos urbano,
suburbano, ex-urbano, y no-urbano para describir las diferencias internas de las reas metropolitanas contemporneas.
Dado que la reestructuracin geogrfica acta cada vez ms
para difuminar estas distinciones, debemos no slo renovar
nuestro vocabulario sino tambin reconceptualizar la naturaleza misma de los estudios urbanos, para ver la forma urbana
ms como un complejo y policntrico mosaico regional de
desarrollo geogrfico desigual afectando y siendo afectado por
fuerzas e influencias locales, nacionales y globales. Analizar
Los ngeles (o Tokio, o So Paulo, o Little Rock) se convierte, entonces, en una ventana a un panorama ampliado de una
temtica que tradicionalmente ha sido considerada dentro del

7. Edward W. Soja. Inside Exopolis: Scenes from Orange County en


Michael Sorkin (ed.). Variations on a Theme Park: The New American City and
the End of Public Space. Nueva York: Noonday Press, 1992; pp. 94-122.

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campo de los estudios urbanos. Este tema y este reto estn


presentes en cada captulo de este libro.*
Se pueden identificar cuatro Ciudades Exteriores principales en la expolis regional de Los ngeles. Ninguna de las
cuatro tiene un nombre o una identidad urbana convencionales, y no figuran claramente en las tablas estadsticas del pas,
pero cada una de ellas se encuentra entre las reas urbanas
de ms rpido crecimiento del pas durante los ltimos treinta
aos. Si se las identificara como ciudades diferenciadas, estaran las cuatro entre las quince mayores del pas. La mayor
y tal vez ms paradigmtica de todas las ciudades exteriores
es el policntrico condado de Orange, una aglomeracin de
unos cincuenta municipios mancomunados (ninguno con ms
de 300.000 habitantes) con una poblacin total de ms de 2,5
millones de habitantes. El condado de Orange ha sido un centro especialmente importante de estudio de la reestructuracin
en todas sus dimensiones y se ha convertido en modelo para
todo tipo de estudios urbansticos comparativos en todo el
mundo.8
De tamao similar e incluso ms expansivo en los aos
recientes es lo que podramos llamar el Greater Valley, que
se extiende desde Glendale y Burbank a travs del valle de San
Fernando, anteriormente la epitomizacin de los suburbios
norteamericanos, hasta el parque de Chatsworth-Canoga (administrativamente parte de la ciudad de Los ngeles) y ms

* N.T.: Se refiere a Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.). (1996). The City.
Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century. Berkeley &
Los ngeles: University of California Press.
8. Ibid.; Allen J. Scott. Metropolis: From the Division of Labor to Urban
Form. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1988; y R. Kling;
S. Olin; M. Poster (eds.). Postsuburban California: The Transformation of Orange
County since World War II. Berkeley & Los ngeles: University of California
Press, 1991.

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all hasta la adyacente condado de Ventura, con otra extensin


hacia el norte a la zona desrtica de caones del norte de Los
ngeles. En el captulo 9*, Allen Scott ha seguido intensamente la evolucin del complejo industrial de alta tecnologa que
ha jugado un papel central en el desarrollo de esta Ciudad
Exterior, como rplica del crecimiento del condado de Orange
que ha descrito en publicaciones anteriores.
Una tercera Ciudad Exterior ha crecido a lo largo de las
costas del Pacfico del condado de Los ngeles, desde Malib
hasta Long Beach, que, con su puerto gemelo de San Pedro,
le hacen la competencia a Randstad y Tokio-Yokohama como
mayor complejo portuario del mundo. En el centro de esta
regin de la Ciudad Exterior se encuentra el Aeropuerto
Internacional de Los ngeles (LAX) y la gran aglomeracin
de edificios de oficinas, hoteles, y centros de investigacin y
desarrollo de alta tecnologa que lo rodean. Llamada a veces
Aerospace Alley esta regin contiene la que probablemente
sea la mayor concentracin del pas de complejos de la industria militar norteamericana y ha sido un semillero de armas
e investigacin militar, desde el desarrollo del DC-3 hasta la
Guerra de las Galaxias.
La cuarta Ciudad Exterior se extiende desde el lmite este
del condado de Los ngeles hasta las partes ms desarrolladas de los condados de San Bernardino y Riverside. Llamada
Inland Empire tras su expansin industrial en tiempos de
guerra durante las dcadas de 1940 y 1950, esta subregin de
la Expolis es la menos desarrollada de las cuatro en trmi-

* N.T.: Se refiere a Allen J. Scott. High-Technology Industrial Development


in the San Fernando Valley and Ventura County: Observations on Economic
Growth and the Evolution of Urban Form, captulo 9 de Allen J. Scott &
Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996;
pp. 276-310.

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nos de empleo industrial y crecimiento de oficinas, habiendo


sufrido significativamente por el proceso de desindustrializacin de los ltimos treinta aos. Su rpido crecimiento de
poblacin, alimentado por el desarrollo extensivo de vivienda
relativamente barata, ha creado algunas de las repercusiones
ms crueles de la reestructuracin de la forma urbana, especialmente en trminos de lo que los tcnicos llaman equilibrio
empleos-vivienda. Atradas por las experiencias de xito de
otras Ciudades Exteriores, cientos de miles de personas se
trasladaron a los nuevos ncleos planificados con la esperanza
de encontrar pronto oportunidades de empleo locales. Con
demasiada frecuencia, sin embargo, los empleos prometidos
no llegaron, dejando a poblaciones enormes viviendo a ms de
cien quilmetros de distancia de sus puestos de trabajo.
Si tomamos el ejemplo tal vez ms extremo, la ciudad de
Moreno Valley, situada en el lmite oriental del crculo de 100
kilmetros del gran Los ngeles, vemos que ha sido foco de
atencin nacional como caso claro de los nuevos problemas
que surgen en las reas con abundantes viviendas y escaso empleo de la Ciudad Exterior. El censo de 1990 sealaba Moreno
Valley como la ciudad de ms de 100.000 habitantes de todo el
pas con un crecimiento ms rpido (de las 10 primeras, 7 eran
del sur de California). Con un crecimiento del empleo local
muy inferior al prometido por los promotores de la ciudad, un
gran nmero de residentes se ven obligados a levantarse mucho antes del amanecer para ir en coche, furgoneta o autobs,
con frecuencia durante ms de dos horas de trayecto, hasta los
lugares de trabajo que ya tenan antes de trasladarse a Moreno
Valley. Sin una gran base de ingresos por impuestos comerciales o industriales, los servicios pblicos son deficientes, las
escuelas estn saturadas, las autopistas colapsadas y la vida
familiar sufre un estrs profundo puesto que los residentes se
enfrentan a los costes psicolgicos y econmicos de vivir en

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una nueva edge city de ms de 120.000 habitantes y que se


est convirtiendo en lo que podra llamarse una nueva barriada
exopolitana.
Las cuatro Ciudades Exteriores de la re-regionalizada
Expolis envuelven una Ciudad Interior residual que ha experimentado su propia y dramtica recentralizacin. Invirtiendo
la tendencia de dcadas de huida de poblacin a los suburbios
(aunque no se trate de la huida blanca que ha sido fundamental en la formacin de las Ciudades Exteriores), el centro
de Los ngeles y el anillo de la Ciudad Interior que lo rodea
han probablemente doblado su poblacin desde 1965, hasta los
ms de 5 millones. Este cambio de signo, al igual que la transformacin de los suburbios, ha sido geogrficamente irregular
y los altibajos de desarrollo han ido cambiando rpidamente
durante los ltimos treinta aos. Con aparente irona, mientras
que muchas Ciudades Interiores ms al Este han experimentado continuas reducciones en sus densidades de poblacin y de
empleo, esta pauta de urbanizacin de baja densidad los ha ido
concentrando. Muchas sectores de la Ciudad Interior de Los
ngeles tienen ahora densidades de poblacin superiores a las
de Chicago o Saint Louis, a menudo sin cambios significativos
en la estructura de viviendas, lo que crea graves problemas de
hacinamiento residencial y aumento de personas sin techo
(vase el captulo 13 de este volumen).* Pero para comprender mejor la cambiante Ciudad Interior exopolitana, as como
para entender mejor el variable mosaico regional de desarrollo
geogrficamente irregular en las Ciudades Exteriores debemos
fijar la mirada en otros procesos de reestructuracin.
* N.T.: Se refiere a Jennifer Wolch. From Global to Local: The Rise of
Homelesness in Los Angeles during the 1980s, captulo 13 de Allen J. Scott &
Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996;
pp. 390-425.

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II. Flexcities: La cambiante geografa de la produccin

Los cambios en la morfologa urbana de Los ngeles han estado acompaados por cambios sustanciales en la divisin social
urbana del trabajo y en la organizacin y tecnologa corporativas de la produccin industrial. Esta importante relacin entre
la reestructuracin industrial y la reestructuracin de la forma
urbana ha sido un punto de atencin clave de gran parte de los
nuevos estudios sobre Los ngeles. Tambin ha contribuido
a un cambio en el nfasis dentro de los estudios urbanos en
general y en las prcticas de planificacin urbana y regional.
Durante gran parte del siglo XX, el anlisis urbano y la planificacin urbanstica han centrado su atencin principalmente en
temas relacionados con el consumo colectivo: vivienda, provisin de servicios sociales, polticas de bienestar social y programas contra la pobreza, desarrollo de sistemas de transporte
colectivo, regulacin en los usos del suelo, y la emergencia de
movimientos sociales urbanos alrededor de estas cuestiones.
Hoy, cada vez se presta mayor atencin (en dinero, tiempo
y esfuerzos) al aspecto productivo de la economa urbana y
a cuestiones tales como cmo atraer a nuevas empresas para
detener el deterioro econmico y competir con las fuerzas
mayores de la reestructuracin econmica global.
Los anlisis acadmicos de esta potente relacin entre la
reestructuracin industrial y la urbana se han basado en un
cambio pronunciado en la organizacin y la tecnologa industriales desde las prcticas fordistas-keynesianas de produccin
en serie y consumo masivo que dominaron el boom econmico
de posguerra en Estados Unidos hasta lo que hoy se describe
cada vez ms como un sistema postfordista de produccin
flexible y desarrollo empresarial que ha ido a la vanguardia
de la reestructuracin econmica urbana desde al menos 1965.
La produccin en serie fordista se fundamentaba en lneas especializadas de montaje y sistemas de produccin integrados
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verticalmente que retroalimentaban unas crecientes economas


internas de escala que slo eran sostenibles por enormes empresas oligopolsticas comprometidas en un contrato social relativamente estable con los principales sindicatos y un gobierno
federal dedicado a incentivar el consumo de la economa americana mediante prcticas keynesianas de estmulo de la demanda
y provisin de bienestar social. En estas condiciones, no era
ninguna exageracin afirmar que as fueran General Motors o
Ford, as ira la economa americana, ya que era en la industria
automovilstica donde se manifestaba ms caractersticamente
toda la gama de prcticas fordistas y keynesianas.
El fordismo contina siendo importante en la economa
nacional, pero la reestructuracin generada por las crisis durante los ltimos treinta aos ha llevado al surgimiento de
nuevos sectores destacados y a innovaciones tecnolgicas y
organizativas que se han unido en lo que algunos han llamado
un nuevo rgimen de acumulacin, ms capaz de competir
con xito en una economa nacional reestructurada y cada vez
ms global. Este nuevo rgimen se caracteriza por sistemas de
produccin ms flexibles (en contraposicin a los jerrquicos)
situados en clusters de intercambios intensivos formados por
empresas predominantemente pequeas y medianas entrelazadas para lograr aumentar las economas de escala externas
a travs de complejos acuerdos de subcontratacin, un mejor
control de inventarios, el uso de maquinaria controlada numricamente (o sea, computerizada), y otras tcnicas que permiten repuestas ms fciles a las seales del mercado, especialmente en tiempos de recesin econmica e intensificada competencia global. Con la creciente desintegracin del contrato
social de posguerra mediante prcticas antisindicales, recortes
salariales, reestructuracin empresarial, retirada del gobierno
de la mayor parte de sectores de la economa (con la principal
excepcin de la industria de defensa), y el debilitamiento de

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la red de seguridad social sostenida federalmente (que seala


lo que algunos han descrito como un cambio del estado del
bienestar al estado de guerra),* el fordismo tradicional ya no
era sostenible tal como era.
El resultado de todo ello ha sido un complejo proceso de
desindustrializacin sin precedentes vinculada a una reindustrializacin inicialmente experimental pero cada vez ms concreta que ha tenido importantes repercusiones en la geografa
de la economa regional de los Estados Unidos. Las industrias
de rpido crecimiento y el creciente Sun Belt en contraste con
el ocaso del fuerte fordismo industrial en el Frost Belt, sealaron uno de los cambios ms drsticos en los roles regionales
de la historia de los Estados Unidos, aunque estas metforas
slo captan una parte de la historia. Lo que subyaca tras los
cambios en la geografa regional qued claramente manifiesto en el sur de California. Todava cebada por la munificencia
federal del keynesianismo militar y el estado de guerra fra
que lleg a su apogeo en los aos Reagan-Bush, la regin
del gran Los ngeles sigui un camino particularmente revelador y aparentemente exitoso econmicamente mediante
esta profunda reestructuracin industrial. Desde 1965, Los
ngeles ha sufrido la casi total destruccin de sus industrias
fordistas, las cuales haban formado la mayor aglomeracin
industrial al oeste del Mississippi, en una versin a menor
escala de lo que estaba sucediendo en Detroit, Cleveland y
otros centros del Cinturn Industrial americano. Al mismo
tiempo, la fuerte economa espacial regional, fundamentada
sobre unos pocos grandes sectores industriales (como las
aeroespaciales y las de estudios cinematogrficos) y muchos miles de pequeas y medianas empresas industriales,

* N.T.: Juego de palabras entre welfare state y warfare state.

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a menudo artesanales, adaptaron flexiblemente su capacidad


productiva para emerger como un prototipo mundial de metrpolis industrial postfordista.
Reflejando las tendencias nacionales, los sectores industriales ms caractersticamente fordistas de Los ngeles, incluidas
las que haban sido las segundas mayores concentraciones de
montaje de automviles y fabricacin de neumticos del pas,
desaparecieron por completo entre 1965 y 1992, igual que gran
parte de las industrias del acero y bienes de consumo duraderos. Los sindicatos industriales quedaron diezmados y decenas
de miles de trabajadores manuales bien pagados, a menudo
con bastante antigedad y en una importante medida formados por minoras y mujeres, perdieron sus empleos a causa de
despidos generalizados y cierres de fbricas. Particularmente
afectado result el sector del trabajo domstico (anglo, chicano y negro) de la Ciudad Interior y de las Ciudades Exteriores
del Inland Empire y del este de San Fernando Valley. La huida
blanca masiva de la Ciudad Interior, iniciada tras la rebelin de
Watts, se aceler hasta el abandono casi total en ciertos barrios
de clase obrera, al mismo tiempo que grandes cantidades de
afroamericanos que podan permitrselo dejaron por completo
la regin, provocando que el censo de 1990 registrase la primera disminucin de poblacin negra en la historia del condado
de Los ngeles.
Las comunidades afroamericanas que quedaron atrs en
las antiguas zonas de disturbios sufrieron un empobrecimiento aun ms profundo del existente en tiempos de la rebelin de Watts, hundindose en lo que se ha llegado a describir
nacionalmente como la formacin de una subclase urbana
permanente y predominantemente negra triste smbolo de
hasta qu punto haba servido la reestructuracin industrial
para castigar a los principales instigadores de los disturbios
urbanos de finales de los aos 1960. Ms localmente, las des-

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cripciones eran an menos benignas (vase el captulo 11 de


este volumen).* La reestructuracin en todas sus formas estaba estrechamente vinculada al asesinato de South Central
y la creacin de un bantustn americano, un enclave abandonado a su propia economa de subsistencia y supervivencia
de un desarrollo separado definido racialmente. Hay quien
llega a equiparar este abandono e implosin con una nueva
forma de genocidio indirecto, ya que los ndices de mortalidad aumentaron drsticamente para casi todos los grupos de
edad afroamericanos, especialmente entre nios y hombres
jvenes. Sean cuales sean las causas ms profundas, la desindustrializacin y la disminucin concomitante del estado del
bienestar tuvieron efectos devastadores sobre los afroamericanos de Los ngeles, cuyos principales canales de ascenso
econmico se concentraban en gran medida en la industria y
el funcionariado.
Mientras, la mquina laboral del gran Los ngeles continuaba produciendo nuevas oportunidades de empleo a un
ritmo casi de rcord, indiferente al declive de las comunidades
afroamericanas y, en menor grado, mexicoamericana. Durante
la mayor parte del perodo entre 1965 y 1992, la generacin
de empleo fue incluso mayor que el crecimiento neto de la
poblacin. La inmensa mayora de estos empleos eran trabajos
no sindicalizados y en su mayora con sueldos muy inferiores
(con pocas o nulas prestaciones sociales) que los que se haban
perdido mediante la desindustrializacin fordista, creando, entre otros muchos efectos, una crisis en la atencin sanitaria de
proporciones sin precedentes, ya que ms de una tercera parte
* N.T.: Se refiere a Susan Anderson. A City Called Heaven: Black
Enchantement and Despair in Los Angeles, captulo 11 de Allen J. Scott &
Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996;
pp. 336-364.

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de la poblacin se qued sin seguro mdico. Pero tambin se


estaba produciendo otra cosa, un proceso de desarrollo industrial postfordista que reconstituy rpidamente la economa
regional de al menos tres modos distintos. El que recibi ms
atencin por parte de los analistas y la poblacin fue el desarrollo de las tecnpolis del sur de California, los complejos
de zonas industriales de alta tecnologa, oficinas de investigacin y desarrollo, y servicios auxiliares a las empresas que
impulsaron el crecimiento de las Ciudades Exteriores y agruparon a su alrededor la que se considera la mayor concentracin mundial de ingenieros, fsicos, cientficos, matemticos,
tcnicos informticos y especialistas en armamento militar. No
sorprende que Los ngeles se convirtiera en uno de los casos
de manual para estudiar las nuevas formas de industrializacin y desarrollo regional postfordista.
Mientras las tecnpolis han tejido sus espirales de crecimiento industrial principalmente en las (Flex)Ciudades
Exteriores, dos otras formas de especializacin flexible han
sostenido el redesarrollo de la Ciudad Interior y especialmente del centro de Los ngeles. La primera gira alrededor de
redes de produccin artesanales y de la densa agrupacin de
muchas empresas pequeas y medianas con gran capacidad de
adaptacin a las seales nacionales y globales del mercado y a
los cambios de estilo y de preferencias de los consumidores;
mientras la segunda se basa principalmente en la provisin de
servicios financieros especializados, comunicaciones tecnolgicamente avanzadas y procesamiento de la informacin.
En ambos casos, la Ciudad Interior de Los ngeles ha sido
particularmente receptiva. La industria del vestido ha cuanto
menos igualado a la industria aeroespacial (otro sector ms
orientado a la produccin especializada que no a la produccin en serie) en cuanto a volumen de crecimiento de empleo y
probablemente ahora es la mayor del pas, habiendo superado

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recientemente a la ciudad de Nueva York. Significativamente,


la industria del vestido de Los ngeles est muy especializada
en prendas deportivas y otras ropas particularmente sensibles
a tendencias y modas y menos susceptibles a una mecanizacin
fcil. Tambin existe una especializacin importante en muebles, joyera, impresin, diseo industrial y la serie de servicios
relacionados con la industria del entretenimiento, en que el liderazgo de Los ngeles se estableci desde la dcada de 1930
pero que se ha intensificado desde 1965 (vase el captulo 8 de
este volumen).*
El crecimiento en el sector FIRE (acrnimo en ingls para el
sector financiero, de los seguros y de las inmobiliarias) ha alimentado la emergencia de Los ngeles como importante competidor del triunvirato de Tokio, Londres y Nueva York en
la cumbre de la jerarqua global de las capitales del capital.
Al mismo tiempo que extenda el alcance global de la regin,
este crecimiento se ha localizado en una densa red de bancos
de consumo, prstamo de hipotecas, contabilidad empresarial,
control de crditos, procesamiento de informacin, gestin de
personal, mantenimiento de edificios y servicios legales que
activan la economa local de forma que probablemente tienen
un mayor impacto positivo que los distritos financieros ms
cerrados en s mismos y orientados externamente de Nueva
York y Londres. El corazn de esta red lo ocupa el distrito
financiero del centro, con importantes subcentros en Century
City (a lo largo de Wilshire Corridor) y Newport Beach, en el
condado de Orange.

* N.T.: Se refiere a Harvey Molotch. L.A. as Design Product: How Art


Works in Regional Economy, captulo 8 de Allen J. Scott & Edward W. Soja
(eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth
Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 225275.

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Ayudan a mantener estos distritos flexiblemente especializados una abundante economa sumergida y una reserva de
mano de obra inmigrante mal pagada que se dedica a la venta
de drogas y que llena los talleres ilegales, las tiendas de vdeos
piratas y los mercadillos, as como una enorme reserva de
conserjes, jardineros, lavaplatos, vendedores callejeros y trabajadores precarios en el propio domicilio como una parte tan
esencial de las Flexcities postfordistas de Los ngeles como
cualquier otra de las que he descrito. Comprender ms acerca
de esta geografa industrial de doble cara nos lleva a otra dimensin clave de la reestructuracin urbana.
III. Cosmpolis: Globalizacin y formacin
de la ciudad mundial

El proceso de internacionalizacin expansiva que se aceler


tras los importantes cambios en las polticas federales de inmigracin que tuvieron lugar en ese ao decisivo de 1965 fue
crucial para la transformacin de Los ngeles. Este proceso
ha comprimido dentro de la regin a la poblacin ms heterognea culturalmente de inversores, empresarios, trabajadores
y familias que jams haya visto ciudad alguna. Tal vez hasta
5 millones de emigrantes han llegado a Los ngeles desde
1965, la mayora de ellos procedentes de Latinoamrica y
los pases asiticos de la Cuenca del Pacfico. Acompaando
a esta inmigracin se ha producido una entrada igualmente
global y heterognea de inversiones de capital, especialmente
de Japn, Canad, la Unin Europea, los nuevos pases industrializados del Este asitico y los pases ricos en petrleo de
Oriente Medio. Conjuntamente, estos flujos de mano de obra
y de capital han tenido probablemente mayor responsabilidad
que cualquier otro proceso de reestructuracin en el continuo
crecimiento econmico de la regin y los cambios radicales

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que han tenido lugar en el entorno regional y el carcter de la


vida urbana cotidiana. (Para el impacto de la arquitectura y el
diseo urbano, vase el captulo 3 de este volumen).*
Si la Expolis reestructurada industrialmente ha puesto
la ciudad al revs, la nueva Cosmpolis la ha vuelto a poner
del derecho en una globalizacin de gran alcance de lo local,
un proceso que ha dado luz a un nuevo trmino: glocalizacin. Tras aos de promocin local relativamente infructuosa, el desarrollo del centro de Los ngeles se aceler drsticamente en los aos 1970 con la entrada de capital extranjero
y la disponibilidad de un suministro aparentemente ilimitado
de trabajadores inmigrantes baratos y no organizados. Por
primera vez, apareci una ciudad central de primer orden
que era casi comparable con el tamao y la complejidad de
la economa regional. Aunque todava lejos de las alturas y
densidades de Manhattan o el Chicago Loop, el desarrollo
del centro de Los ngeles reflejaba ms directamente los
efectos de la glocalizacin econmica y cultural. Su geografa
especfica se dividi en dos, con media ciudad de rascacielos
y poder financiero del Primer Mundo que se eleva desdeosa
sobre la otra media ciudad de culturas y escenas callejeras del
Tercer Mundo.
Salvando esta divisin y mantenindola unida, se sita la
Ciudade-L.A. de poder local,9 una rea de control social y
vigilancia que contiene, adems de la denominada acrpolis
cultural (Music Center, Museo de Arte Contemporneo y
pronto se construir el Disney Concert Hall, diseado por
* N.T.: Se refiere a Charles Jencks. Hetero-Architecture and the L.A.
School, captulo 3 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.). The City. Los
Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century. Berkeley & Los
ngeles: University of California Press, 1996; pp. 47-75.
9. Edward W. Soja. Heterotopologies: A Remembrance of Other Spaces in
the Citadel-L.A., Strategies, 3, 1990; pp. 6-39.

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Gehry) y los cuarteles adyacentes del LAPD (Departamento


de Polica de Los ngeles), la compaa Times-Mirror, y la
mayor archidicesis catlica del pas, lo que la ha convertido
en la segunda mayor concentracin de funcionarios locales,
estatales y federales del pas tras Washington DC (el centro de
la expolis ms expansiva de la Costa Este). Aqu, el impacto
de la glocalizacin sobre el gobierno y la planificacin domsticos es ms directo, ya que la toma de decisiones locales se
ve cada vez ms afectada por las limitaciones y oportunidades
globales. Como ejemplo, la ciudad de Los ngeles obtuvo
hace varios aos un prstamo del gobierno japons para cubrir
parte de su dficit presupuestario, la primera vez en que un
gobierno local del pas recurra a una fuente de financiacin
extranjera.
La mayor parte de estudios sobre la formacin de la ciudad
global han puesto el nfasis en la concentracin de funciones
de control financiero global. Para la sumamente heterognea
ciudad global de Los ngeles, este aspecto debe extenderse
para incluir no slo la enorme base industrial (en comparacin
sobre todo con Tokio ms que con ninguna otra ciudad global)
sino aun ms enfticamente la extraordinaria fuerza laboral
global, especialmente en la corona de comunidades tnicas diversas que rodea y mantiene el complejo financiero, comercial
y administrativo del centro. Este anillo interior constituye el
corazn de la Cosmpolis de Los ngeles, un tipo especial de
ciudad global donde actualmente se est redefiniendo la naturaleza misma del cosmopolitanismo urbano, la glocalizacin y
el carcter urbano del mundo moderno.
En este anillo de etni-ciudades existe una brillante constelacin de culturas globales que llegan simultneamente a todos
los rincones del planeta y atraen hacia Los ngeles una amplsima gama de influencias extranjeras. Tambin hace posible
un campo de pruebas inusualmente rico para el multicultura-

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lismo urbano y lo que puede describirse como la nueva poltica cultural de la identidad y la diferencia, muy alejada de la
imagen del melting pot de americanizacin anglificante. Se reproducen en sus calles y barrios microcosmos de Hong Kong
y Taiwan, Vietnam y Filipinas, Mumbai y Beirut, So Paulo y
Medelln. Hay un Pequeo Tokio y un vasto Koreatown, un
enorme barrio mexicano establecido hace mucho tiempo y un
barrio nuevo lleno de una mezcla de emigrantes centroamericanos que representan a todas las facciones polticas diversas
de Guatemala, El Salvador y Nicaragua. La vieja comunidad
armenia (procedente de la antigua Unin Sovitica) y una nueva (procedente del Lbano, Irn y otros lugares) dividen sus
simpatas entre turcos y azerbaiyanos. Los colonos de la dispora juda de Irn, Rusia y la ciudad de Nueva York debaten
sobre la poltica en Oriente Medio, mientras que los mercados
africanos abundan en discusiones sobre lo que sucede actualmente en Ciudad del Cabo y Addis Abeba o la construccin
de un currculo escolar afrocntrico.
La lista de mundos culturales separados en microcosmos
en lo que Charles Jencks ha llamado la heterpolis de Los
ngeles parece interminable, pero existe aun otra dimensin
para este complejo panorama de multiculturalismo urbano,
un creciente sincretismo cultural que podra resultar ser la
novedad ms importante que surja de la Cosmpolis contempornea. El multiculturalismo se suele describir de dos
maneras: primero, como la formacin de espacios tnicos
segregados (ghettos, barrios,* Koreatown, Chinatown, etc.)
y segundo como una proliferacin de fronteras y territorios
conflictivos donde los distintos mundos culturales chocan
frecuentemente en luchas para mantener la identidad cultural

* N.T.: En castellano en el original.

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y la cohesin. Pero algo ms est pasando en las zonas limtrofes de la ciudad. Lentamente estn tomando cuerpo culturas multiformes compuestas que expresan su mestizaje en
el paisaje local y la vida cotidiana: en la creacin de nuevas
tendencias gastronmicas, diseos, ropa y estilos de msica y
arte popular; y en el desarrollo de nuevas identidades polticas y culturales. Los ngeles, por ejemplo, ha sido un centro
principal para la afirmacin de la identidad latina (frente a
categoras impuestas como hispano o hispanohablante) como
medio para unir de las diversas poblaciones cuyos pases de
origen van desde el Cabo de Hornos hasta el Ro Grande.
Una heterogeneidad todava mayor se est sintetizando en el
crecimiento de la identidad asitico-americana, nuevamente
con Los ngeles como protagonista. Muchas otras formas de
fusin intercultural y coaliciones estn teniendo lugar en los
colegios y en los barrios, en las organizaciones comunitarias
y los proyectos de viviendas, en el gobierno local y en los festivales culturales, en maneras que apenas ahora empezamos a
reconocer y entender.
Comprender la cosmpolis, el lugar donde se globaliza
lo local y al mismo tiempo se localiza lo global, es una tarea
difcil e interesante. Contemplando de nuevo este desafo,
recuerdo las palabras de Jorge Luis Borges, cuyo relato El
Aleph ya utilic una vez para caracterizar el Los ngeles
contemporneo.10
El Aleph? repet.
S, el lugar donde estn, sin confundirse, todos los
lugares del orbe, vistos desde todos los ngulos

10. Edward W. Soja. Taking Los Angeles Apart: Towards a Postmodern


Geography, captulo 9 de Postmodern Geographies: The Reassertion of Space in
Critical Social Theory. Londres: Verso, 1989; pp. 222-248.

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Cmo transmitir a los otros el infinito Aleph, que mi


temerosa memoria apenas abarca?... Por lo dems, el problema central es irresoluble: la enumeracin, siquiera parcial, de un conjunto infinito. En ese instante gigantesco, he
visto millones de actos deleitables o atroces; ninguno me
asombr como el hecho de que todos ocuparan el mismo
punto, sin superposicin y sin transparencia. Lo que vieron mis ojos fue simultneo: lo que transcribir, sucesivo,
porque el lenguaje lo es
Vi una pequea esfera tornasolada, de casi intolerable
fulgor. Al principio la cre giratoria; luego comprend que
ese movimiento era una ilusin producida por los vertiginosos espectculos que encerraba Vi el populoso mar, vi
el alba y la tarde, vi las muchedumbres de Amrica, vi una
plateada telaraa en el centro de una negra pirmide, vi un
laberinto roto vi interminables ojos inmediatos escrutndose en m como en un espejo.
IV. El Laberinto Astillado: La metrpolis repolarizada

Las tres primeras geografas de la reestructuracin urbana


estn estrechamente entrelazadas y, tomadas en conjunto, presentan los argumentos explicativos ms poderosos que subrayan las causas de los nuevos procesos de urbanizacin que han
remodelado Los ngeles y, hasta cierto punto, otras regiones
metropolitanas del mundo. Las siguientes tres geografas se
pueden considerar principalmente como consecuencias o reacciones a la transformacin metropolitana, aunque tambin
estn marcadas por la misma dinmica de reestructuracin de
deconstruccin (descomposicin de un orden antiguo) y reconstitucin (creacin de formas nuevas o significativamente
distintas de modernidad urbana). Empezar con el cambiante
orden social y, en particular, con las crecientes y multilaterales

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desigualdades socioeconmicas que han estado estrechamente


asociadas a la reestructuracin generada por las crisis de los
ltimos treinta aos.
Paralela a la estructura espacial de la Expolis globalizada
postfordista, existe una estructura social y econmica que se
ha vuelto cada vez ms fluida, fragmentada, descentralizada y
remodelada en maneras que difieren significativamente de la
antigua ciudad dividida por clases de burgueses y proletariado; la ciudad jerrquica claramente repartida entre los ricos, la
clase media y los pobres; y la ciudad de las dos Amricas de
negros contra blancos que se describi en los das posteriores
a las insurrecciones urbanas de los aos 1960. Esta segmentacin y repolarizacin policotmica ha empezado a reconstituir
los extremos de riqueza y pobreza y a hacer menos rgidas las
fronteras sociales de clase, raza y nivel de ingresos, poniendo
en duda los viejos sistemas de comprender la sociologa de lo
urbano.
Por ejemplo, ahora hay ms millonarios que nunca en Los
ngeles, muchos de los cuales constituyen un ejrcito de reserva de ricos que incluye a estrellas del rock y jugadores de
bisbol, especialistas en software informtico y agentes de la
propiedad inmobiliaria, peluqueros y cazatalentos, narcotraficantes y dentistas, as como miles de propietarios que tuvieron
la suerte de comprar sus casas en el momento y el lugar adecuados. Nunca antes el 10% superior de la escala de ingresos
haba sido tan heterogneo, tan segmentado y tan polticamente imprevisible. Y, en gran manera, lo mismo puede decirse
del 20% inferior, que ahora contiene a representantes de las
mismas profesiones y entornos sociales que los millonarios y
demuestra la misma imprevisibilidad poltica.
Como ha quedado ya claro, la reestructuracin urbana de
Los ngeles ha agudizado la pobreza incluso en unas condiciones regionales de rpido crecimiento econmico y de

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generacin de empleo (vase el captulo 10 de este volumen).*


Hasta 80.000 personas duermen sin techo habitualmente en la
regin, y tal vez hasta el triple vivan en la calle durante algn
momento del ao. Pero sta es slo la punta ms visible de un
iceberg de extrema pobreza que se ampla a una poblacin de
bastante ms de medio milln de personas que viven precariamente en condiciones de vivienda poco mejores que las de los
peores barrios de chabolas del Tercer Mundo, una situacin
que ha creado la que presumiblemente es la crisis de vivienda
ms grave en Amrica (vase el captulo 13 de este volumen).**
Muchos de los 1,3 millones de habitantes que vivan por debajo del lmite de pobreza en el condado de Los ngeles en 1989
(las cifras han aumentado drsticamente desde entonces; vase
el captulo 10 de este volumen)*** son desempleados y personas dependientes de la seguridad social, el ncleo incuestionable de lo que los socilogos y politlogos urbanos han llamado
la subclase urbana permanente. Pero el mismo nmero, o
tal vez ms, forma parte del contingente en rpido ascenso y
principalmente latino de trabajadores pobres, que a menudo
trabajan mucho ms de cuarenta horas semanales en ms de
un empleo a cambio de sueldos que resultan insuficientes para
alimentar y vestir a una familia.

* N.T.: Se refiere a Paul Ong & Evelyn Blumenberg. Income and Racial
Inequality in Los Angeles, captulo 10 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.).
The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century.
Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 311-335.
** N.T.: Se refiere a Jennifer Wolch. From Global to Local: The Rise of
Homelesness in Los Angeles during the 1980s, captulo 13 de Allen J. Scott &
Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the
Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996;
pp. 390-425.
*** N.T.: Se refiere a Paul Ong & Evelyn Blumenberg. Income and Racial
Inequality in Los Angeles, captulo 10 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.).
The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century.
Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 311-335.

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Se ha desarrollado una perversa simbiosis entre los extremos de riqueza y pobreza en Los ngeles, cada uno de
ellos alimentando el crecimiento del otro. Ocasionalmente,
la perversidad sale a la luz causando alarma, como en varios
casos claros que slo pueden denominarse como de esclavitud.
Inmigrantes de Indonesia, China y Centroamrica han sido
importados (en algunos casos como artistas con visados
culturales) y vendidos a casas adineradas como servicio domstico que vive en la misma casa. Sus amos les confiscan el
pasaporte y a cambio de sus servicios slo les dan alojamiento
y comida limitados. Esta nueva esclavitud, sin embargo, slo
est un escaln por debajo de la que existe en fbricas y en
muchos negocios (y casas particulares) donde se explota a trabajadores indocumentados a cambio de sueldos muy por debajo del mnimo, en puestos de trabajo a menudo peligrosos y
bajo la amenaza constante de la deportacin. El fondo de este
iceberg de pobreza y nueva divisin social urbana del trabajo
es efectivamente muy amplio y profundo.
Como se demuestra claramente en muchos captulos de
The City, a la mquina laboral de Los ngeles le ha faltado un
espacio medio, bifurcndose en cambio en un pequeo flujo
de trabajos altamente remunerados que alimentan a la nueva
tecnocracia y a un turbulento caudal de trabajos mal pagados
(muchos de ellos tambin dedicados a alimentar a la tecnocracia) que difcilmente merecen el adjetivo de subsistencia. Esta
polarizacin polivalente ya no se puede clasificar en simples
categoras raciales, tnicas, ocupacionales, de clase o condicin
de inmigrante y oposiciones binarias. Una encuesta reciente a
nivel nacional ha demostrado, por ejemplo, que Los ngeles
alberga tanto a las comunidades predominantemente afroamericanas ms ricas como a las ms pobres de la Amrica urbana,
y me atrevo a pronosticar que los resultados seran similares
si este estudio se hubiera hecho con los mxico-americanos

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o con los asitico-americanos. Tambin hay algunos indicadores de estudios comparativos no publicados de ciudades
estadounidenses, canadienses y australianas que indican que
la polarizacin y la desigualdad medidas entre las poblaciones
de inmigrantes recientes se extiende de las Ciudades Interiores
a las Exteriores, con Los ngeles-Long Beach, el condado de
Orange, y San Bernardino-Riverside ocupando los tres primeros lugares de todas las reas metropolitanas estudiadas.
El impacto de la repolarizacin tambin se extiende en
gran medida a las clases medias, que, como en la mayor parte
del pas, se han desestabilizado progresivamente en su posicin
de clase durante los ltimos treinta aos, escindindose de su
antao robusta posicin intermedia en la escala de ingresos, algunos de ellos mejorando o manteniendo sus estndares de calidad de vida, en casas donde cada vez trabajan ms miembros
de la familia, y otros muchos, especialmente mujeres y nios,
empeorando para integrarse con los trabajadores pobres, en las
nuevas subclases y las personas sin hogar. La reconstitucin
de la clase media norteamericana ha originado un nuevo vocabulario para la sociologa urbana, con trminos como yuppies
(young urban professionals jvenes profesionales urbanos),
guppies (groups of young urban professionals grupos de jvenes profesionales urbanos), dinks (double income no kids
couples parejas con dos sueldos y sin hijos), woopies (welloff older people gente mayor de buena posicin), infomercaderes y la alta tecnocracia, hiperghettoizacin y gentrificacin,
barreras a la promocin laboral y feminizacin de la pobreza.
Una creciente poblacin de nuevos hurfanos hijos abandonados por sus padres y ancianos abandonados por sus hijos puebla las calles. Los trabajadores se ven abocados a los
K-Mart y Burger King al reducirse sus ingresos a la mitad
con el cambio de una economa de produccin a la floreciente
economa de los servicios.

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Con un paisaje socioeconmico que se vuelve cada vez ms


fluido y caleidoscpico, se ha producido un descenso estadstico en los principales ndices de segregacin racial y tnica, ya
que latinos y asiticos en particular aumentan rpidamente en
nmero y se trasladan fuera de sus asentamientos tradicionales
hacia nuevos territorios y estilos de vida diferentes. La ciudad
de Cerritos, por ejemplo, cerca del lmite entre los condados
de Los ngeles y Orange, ha sido designada recientemente
como la ciudad con mayor mezcla racial de Estados Unidos,
con una poblacin que en 1990 era integrada por un 44% de
asiticos, un 36% de anglosajones, un 13% de latinos y un 7%
de negros. En Gardena, otra ciudad de unos 50.000 habitantes,
los cuatro grupos estn casi igualados en nmero, alcanzando
un equilibrio racial que tal vez no se ha logrado jams en la
historia de ninguna otra ciudad: 32% asiticos (principalmente japoneses), 23% negros, 23% latinos, y 21% anglosajones.
Los asiticos han sido el segmento de ms rpido crecimiento
en casi todas las zonas ms ricas (y todava con ms de un 80%
de anglosajones) del condado de Los ngeles y se han convertido en el mayor grupo tnico en varias ciudades y en mayora
en Monterey Park, que se convirti en centro de atencin
nacional por sus luchas intertnicas por el uso del idioma, con
latinos y anglosajones alindose para detener el uso exclusivo
del chino y declarar el ingls idioma oficial.
Igualmente indicativo ha sido el rpido reciclaje de ciudades y comunidades urbanas, a medida que una mayora es
sustituida por otra. Al sureste del centro, municipios como
Huntington Park y Maywood han visto como su poblacin
pasaba de casi un 80% de anglosajones en 1965 a ms de un
90% de latinos en una ola demogrfica que ha llegado incluso ms lejos, a South Central, donde los latinos sern muy
pronto la mayora de los ms de 250.000 habitantes de este
barrio de la ciudad de Los ngeles, antes abrumadoramente

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afroamericano (vase el captulo 12 de este volumen).* La amplia proliferacin de latinos ha sido tan extensa que casi todas
las 163 localidades relacionadas en un informe sobre el censo
de 1990, incluidas Beverly Hills, Bel Air y Brentwood, tenan
poblaciones de al menos un 5% de latinos. Las nicas excepciones estaban en los extremos occidentales del condado, cerca
de la frontera con el condado de Ventura, en algunas de las
comunidades de playa obstinadamente anglosajonas, y Ladera
Heights con la elite negra, y las urbanizaciones cerradas de la
pennsula de Palos Verdes.
El nmero de ciudades y localidades con ms de un 60% de
poblacin negra se han reducido a cinco: la mayor (169.000) es
el distrito de West Adams-Baldwin Hills-Leimert, en la ciudad
de Los ngeles, y cuatro pequeas bolsas (Westmont, West
Compton, West Athens y View Park-Windsor Hills), con una
poblacin total de unos 55.000 habitantes. Los mismos nombres de estas reas indican el pronunciado cambio hacia el oeste, as como la disminucin general, del ncleo central del Los
ngeles negro. Con el crecimiento de Koreatown y la gentrificacin anglosajona empujando desde el norte, y la latinizacin
destruyendo toda huella del antiguo Cinturn del Algodn
y extendindose a travs del corredor Watts-WillowbrookFlorence-Compton desde el este, el Los ngeles negro no
slo se ha compactado, sino que tambin se ha polarizado cada
vez ms, con las comunidades afroamericanas ms ricas y ms
pobres encerradas juntas, con sus desigualdades ms visibles
que nunca. Y, todava ms al oeste, al otro lado de la autova
a San Diego, una nueva barrera racial amenaza en el gran re-

* N.T.: Se refiere a Raymond A. Rocco. The Rise of Homelesness in Los


Angeles during the 1980s, captulo 12 de Allen J. Scott & Edward W. Soja (eds.).
The City. Los Angeles and Urban Theory at the End of the Twentieth Century.
Berkeley & Los ngeles: University of California Press, 1996; pp. 365-389.

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ducto anglosajn que se extiende a lo largo de las costas del


Pacfico al sur del Aeropuerto Internacional de Los ngeles.
En esta franja de surfurbios, como los llam una vez Reyner
Banham, se contaron 1.603 afroamericanos en el censo de 1990
de cinco ciudades con una poblacin total de casi 140.000 habitantes.11
V. Ojos sin fin: modernizando la ciudad carcelaria

La nueva topografa de raza, clase, gnero, edad, ingreso y


etnia ha producido una geografa urbana incendiaria en Los
ngeles, un paisaje lleno de fronteras violentas, territorios
enfrentados, lmites inestables, espacios vitales peculiarmente
yuxtapuestos, y enclaves de riqueza ultrajante y desesperacin. La explicacin para que esta metrpolis inherentemente
conflictiva evitara un estallido social hasta 1992 la encontramos en el desarrollo de la Ciudad Carcelaria, una geografa de
fortificaciones y cercados de tiempos de guerra, de vigilancia
siempre atenta y medios creativos de control social y espacial,
un lugar donde los polis sustituan de manera insistente a la
polis. Encontramos descripciones provocativas de esta Ciudad
Carcelaria en City of Quartz, de Mike Davis, probablemente
el libro mejor y ms ledo de todos los que se han escrito sobre
el Los ngeles contemporneo. Una simple lista de los ttulos
de los captulos y temas destacados de City of Quartz nos proporciona una sinopsis aclarativa de la historia y la geografa de
la Ciudad Carcelaria.
El captulo ms directo es el cuarto, Fortaleza L.A., un
excepcional trabajo sobre el entorno construido de un urba11. Sin embargo, el nmero de distritos censales del condado de Los ngeles
sin residentes afro-americanos se ha reducido de casi 400 en 1960 a tan slo 4 en
1990; es una prueba del xito de las luchas legales antiracistas en el mercado de la
vivienda de Los ngeles.

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nismo obsesionado por la seguridad. Los ttulos de sus apartados incluyen La destruccin del espacio pblico (descrita
como una ofensiva de seguridad para cubrir la demanda de
la clase media de un mayor aislamiento espacial y social); La
ciudad prohibida (que toma la forma de una arquitectura
brutal que define el nuevo Downtown como una ciudadela);
Entornos sdicos en la calle (que endurecen la superficie
de la ciudad contra los pobres, con bancos anti-vagabundos,
ausencia de lavabos pblicos, contenedores de basura protegidos con alambradas, y sistemas de aspersin que se encienden
aleatoriamente durante toda la noche para disuadir a la gente
de dormir en la calle); Frank Gehry como Harry el Sucio (en
las casas furtivas tipo fortaleza de este arquitecto angelino
de vanguardia); El centro comercial panptico (del centrocomercial como crcel panptica al proyecto de viviendas como aldea estratgica); De Rentacop a Robocop (el
esfuerzo frentico de los barrios adinerados por aislar sus
bienes y estilos de vida en urbanizaciones cerradas, castillos
de alta tecnologa, jardines beligerantes y el consumo voraz de servicios de seguridad privada); El Departamento de
Polica de Los ngeles LAPD como polica espacial (la
metamorfosis a tecnopolica del Departamento de Polica de
Los ngeles al estilo La Guerra de las Galaxias); La ciudad
carcelaria (aludiendo a la crceles que rodean el centro y que
contienen la mayor poblacin reclusa del pas); y finalmente, El miedo a las multitudes (sobre los crecientes intentos
de controlar o evitar cualquier reunin pblica y de borrar los
ltimos vestigios de espacio pblico).
Otra dimensin de la Ciudad Carcelaria es el Bolchevismo
del Cinturn del Sol que explora Davis en el captulo 3. Estas
insurgencias revolucionarias de crecimiento lento apoyadas
por propietarios de casas han creado normativas de planeamiento para excluir la poblacin no blanca, giles movimien-

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tos de protesta NIMBY (acrnimo ingls para no en mi patio


trasero), un creciente separatismo suburbano y nuevos
soviets de propietarios de casas en un intento por darle la
vuelta a la marea (y al reloj) de la reestructuracin urbana. En
lo que se ha llamado los disturbios Watts de las clases medias, en parte para rememorar las victoriosas revueltas contra
los impuestos de los aos 1970, aunque tambin evocando
imgenes del poder de las bandas y de las guerras de territorios de los adultos blancos adinerados, se ha producido lo que
Davis denomina una reafirmacin de privilegio social por
parte de las clases medias anglosajonas en el momento justo,
dada la disminucin de su nmero y la creciente confusin de
la identidades de clase.
En el captulo 5, El martillo y la piedra, Davis se centra
en el estado policial y las guerras secretas y no tan secretas de
LAPD-FBI-CIA contra el crimen, las bandas, las drogas, la juventud prescindible y el lumpenproletariado revolucionario. Aqu encuentra uno las continuidades ms flagrantes en la
historia y geografa de Los ngeles entre 1965 y 1992, una vena
permanente de racismo, brutalidad policial, teoras conspirativas de la derecha, redes secretas de espionaje, y cruzadas de los
Blue Knights para salvar de una inminente destruccin a este
mundo dejado de la mano de Dios, una vena que abarca a las generaciones desde William Parker hasta Ed Davis y hasta Daryl
Gates. Los ngeles sigue teniendo una densidad menor de policas a pie que cualquier otra ciudad importante de los Estados
Unidos, pero ha continuado reforzando su defensa militar, su
vigilancia del espacio y su tradicional produccin de armas para
contar con las fuerzas armadas urbanas ms avanzadas tecnolgicamente, tanto por tierra como por aire, otro rgano vital de la
poderosa tecnpolis militarizada del Sur de California.
La metrpolis policial aumenta por la presencia ms silenciosa de la que podra ser la mayor red de instalaciones milita-

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res alrededor de cualquier ciudad, una fuerza de ataque global


supuestamente preparada para hacer frente a cualquier reto del
universo. Varias instalaciones militares tenan previsto cerrar
durante los aos 1990, aunque su abundancia y versatilidad garantizan un impacto continuado aun cuando se reconviertan a
funciones de tiempos de paz. Sirva de ilustracin que las tropas
se prepararon para la Guerra del Golfo Prsico en los desiertos
del Sur de California, imitando tan fielmente las condiciones
que hasta hubo maniobras especiales alrededor de un pueblo
abandonado llamado Bagdad. A una escala ms personal, en
la mayora de las casas y en muchos automviles se guardan
armas letales, lo que crea una milicia heterognea, fragmentada
y muy mvil que tambin patrulla los territorios y fronteras
de la Ciudad Carcelaria, tratando por medio de la violencia
que todo el mundo permanezca en su sitio y, cada vez ms en
las autopistas, en su carril y a la velocidad adecuada. En el Los
ngeles reestructurado, el potencial de violencia ha alcanzado
cotas nunca vistas, lo que provoca atracciones a menudo fatales hacia una tecnologa disciplinaria de seguridad y vigilancia
que patrulla la regin con infinitos ojos.
Un importante efecto secundario que con frecuencia se ha
pasado por alto de esta intensificacin de los conflictos locales ha sido focalizar la conciencia y las energas de la poltica
de base en lo que Michel Foucault, el primero en utilizar el
trmino de Ciudad Carcelaria, describi como pequeas
tcticas del hbitat, o lo que los analistas contemporneos denominan la poltica de lugar. Este resurgir de la importancia
de lo local con una adscripcin e identidad poltica activas se
ha extendido a los barrios ms pobres y ha originado las que
han sido las expresiones ms poderosas de resistencia social a
la Ciudad Carcelaria y a los dems efectos opresivos de la reestructuracin urbana. Algunas de estas luchas micropolticas
han cruzado conscientemente las barreras raciales, tnicas, de

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clase y de gnero para comprometerse en una nueva poltica


multicultural de espacio y lugar, que difiere significativamente
de la poltica polarizada de oposicin binaria (negro contra
blanco, trabajo contra capital, mujeres contra hombres) que
haba sido la base de muchos movimientos sociales anteriores.
Tal vez nunca antes la gente de Los ngeles, en otros tiempos
la quintaesencia del reino urbano como no-lugar, haya estado
tan implicada polticamente con los barrios y localidades, otro
de los cambios importantes que han ocurrido entre 1965 y
1992, y es un cambio que, como el del sincretismo cultural de
la Cosmpolis, tienen que reconocer y basarse en l quienes
todava conservan algn optimismo acerca del futuro de la
regin.
VI. Simcities: Reestructurando el imaginario urbano

Una sexta reestructuracin ayuda a completar el panorama de


la transformacin urbana. En muchos aspectos se trata de una
reestructuracin cultural, ideolgica y de comportamiento
de ms profundo alcance y por tanto resulta ms difcil de
describir brevemente. Lo que representa es un cambio radical en el imaginario urbano, en la manera como relacionamos
nuestras imgenes de lo real con la propia realidad emprica.
Es por tanto, de raz, una reestructuracin inherentemente
epistemolgica, que afecta a nuestra vida cotidiana y nuestra
interpretacin prctica del mundo contemporneo, lo que
significa estar vivo ahora y aqu, en un lugar y un momento
determinados. Fundamentada en este cambio de la consciencia
individual y colectiva de lo contemporneo, de sus nuevos peligros y posibilidades, la sexta reestructuracin relaciona ms
directamente que cualquier otra las transformaciones urbanas
de Los ngeles con los actuales debates ms amplios sobre
modernidad y postmodernidad.

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El modo ms sencillo de ejemplificar esta relacin es


reafirmar lo que he venido diciendo en este captulo de conclusin, que la reestructuracin de Los ngeles entre 1965 y
1992 nos proporciona una ventana inusualmente clara hacia el
mundo contemporneo, y lo que se puede ver a travs de esta
ventana nos dice forzosamente que las formas tradicionales
de observar y comprender la metrpolis moderna, siguiendo
las epistemologas establecidas de los estudios urbanos, ya no
parecen tan eficaces como podan haber sido. Yendo un paso
ms all en la argumentacin, sugiero que la experiencia de Los
ngeles se puede utilizar eficazmente para ilustrar e iluminar
la transicin postmoderna, un cambio pronunciado que, desde
finales del siglo XX, ha tenido lugar en las cosmovisiones seculares (lo que se ha llamado nuestros discursos de la realidad)
y en las condiciones materiales y contextos de nuestras vidas
(o sea, el propio mundo presumiblemente real). En otras palabras, lo que se puede ver a travs de los procesos localizados
de reestructuracin urbana es una reestructuracin ms global
de la naturaleza y del significado de modernidad, modernismo
y modernizacin como se han entendido histricamente en las
sociedades occidentales industrializadas (vase el captulo 4 de
este volumen).*
La transicin a la postmodernidad, como los otros cinco
procesos de reestructuracin urbana que he destacado, no
debera interpretarse como una ruptura total con el pasado.
Del mismo modo que el fordismo sigue siendo importante en
la economa de los Estados Unidos y del mundo a pesar del

* N.T.: Se refiere a Michael Dear. In the City, Time Becomes Visible:


Intentionality and Urbanism in Los Angeles, 1781-1991, captulo 4 de Allen J.
Scott & Edward W. Soja (eds.). The City. Los Angeles and Urban Theory at the
End of the Twentieth Century. Berkeley & Los ngeles: University of California
Press, 1996; pp. 76-105.

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auge de las prcticas postfordistas y de los sistemas de produccin flexible, y a pesar que los rasgos y caractersticas de las
antiguas formas urbanas siguen siendo visibles en la Expolis
reconstituida, la postmodernidad se ha desarrollado mediante
una profunda reestructuracin del anterior orden de modernidad, otro proceso de deconstruccin y reconstitucin
selectivas que otorga cada vez ms poderes a lo nuevo sobre
lo antiguo en un contexto de persistente continuidad histrica.
Lo que define la condicin de postmoderno, pues, es el peso
relativo que se da al cambio respecto a la continuidad, a las
nuevas estrategias y estructuras respecto a las antiguas, en la
respuesta a la pregunta fundamental de cmo deberamos actuar segn nuestro conocimiento del mundo en que vivimos.
Qu hay de nuevo y qu hay que hacer con lo que acabamos de descubrir son las preguntas invocatorias que han
definido una larga sucesin de modernidades y modernismos
cambiantes desde la Ilustracin europea. Durante las ltimas
dcadas, quienes se sienten ms cmodos con la etiqueta de
postmodernos en sus puntos de vida han argumentado que
otra nueva modernidad, constituida por formas significativamente distintas de responder a las viejas preguntas, est
tomando forma a partir de los procesos de reestructuracin
social, a partir de la continua deconstruccin y reconstitucin
de la geohistoria del mundo contemporneo. En estas condiciones cambiadas, las epistemologas y estrategias de accin y
comportamiento largamente establecidas se vuelven cada vez
ms problemticas y cuestionables. Su antigua hegemona es
puesta en duda a todos los niveles, desde lo local a lo global,
a medida que toman fuerza nuevas maneras de actuar ms
rpidamente adaptables, para lo bueno y para lo malo, en la
economa, la poltica, la cultura popular y la vida cotidiana.
Adopte uno personalmente o no una postura explcitamente
postmoderna, un hecho parece evidente: tanto en sentido posi-

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tivo como negativo, el mundo contemporneo se est volviendo cada vez ms postmoderno.
He elaborado estos argumentos ms extensamente en
otros escritos.12 Aqu los ilustrar slo brevemente examinando el impacto sobre Los ngeles de un proceso de postmodernizacin particularmente influyente: la reestructuracin
del imaginario urbano que surge de lo que el terico francs
de la postmodernidad Jean Baudrillard ha llamado la precesin de simulacros, la difusin cada vez ms extendida
de hipersimulaciones de la realidad en la vida cotidiana y a
travs de todo el tejido de la Expolis de Los ngeles. Estas
hipersimulaciones o simulacros (copias exactas de originales
que ya no existen o incluso tal vez nunca llegaron a existir) han
existido siempre en todas las religiones del planeta y en muchas otras formas de simbolismo cultural. En la modernidad
actual de Los ngeles, centros de ocio especializados como
Disneylandia y Hollywood han proporcionado activamente
a los consumidores hipersimulaciones y mundos de fantasa
tecnolgicamente ms avanzados. Durante los ltimos treinta
aos, sin embargo, estas falsificaciones autnticas han escapado de los territorios y fbricas a los que estaban circunscritos originalmente para infiltrarse ms profundamente que
nunca en la vida cotidiana ntima de la sociedad, la economa,
la poltica y la cultura urbanas postmodernas. En estos nuevos lugares y situaciones seculares, las hipersimulaciones de
la realidad urbana han desdibujado, ms que nunca antes, los
lmites entre nuestra imagen de lo real y la propia realidad,
insertando en la confusin una hiperrealidad que afecta cada

12. Edward W. Soja. Postmodern Geographies, Heterotopologies, Inside


Exopolis, y Postmodern Geographies and the Critique of Historicism, en J.P.
Jones; W. Natter; T. Schatzki (eds.). Postmodern Contentions: Epochs, Politics,
Space. Londres: Guilford Press, 1993; pp. 113-136.

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vez ms a dnde elegimos vivir y trabajar, qu ropa llevamos y


qu comemos, cmo nos relacionamos con los dems, a quin
votamos, cmo damos forma al medio urbano, cmo pasamos
el tiempo libre... en otras palabras, todas las actividades que en
conjunto constituyen la construccin social de la vida urbana.
La escala y el alcance crecientes de la hiperrealidad es tal
vez el producto ms importante de la Nueva Sociedad de la
Informacin, otra de las muchas formas alternativas de describir qu hay de nuevo en el mundo contemporneo reestructurado. Los medios de comunicacin populares y las redes en
expansin de tecnologa de las comunicaciones han puesto el
hiper a la hiperrealidad y han ayudado a promover su difusin omnipresente, para crear un nuevo ciberespacio mejor,
electrnicamente lleno de demagogos, frases jugosas, inteligencia artificial, y realidad virtual. Hasta qu punto ha
afectado esta difusin de hiperrealidad en la poltica nacional,
la poltica exterior de los Estados Unidos, la visin popular
del estado de la unin y de la economa mundial, y el papel del
gobierno federal en nuestra vida cotidiana, abre un debate que
no podremos completar aqu. Es importante reconocer estas
conexiones, sin embargo, ya que nos ayuda a completar la historia de la transformacin urbana y nos acerca a comprender
por qu la insurreccin urbana ms violenta en la historia de
Estados Unidos tuvo lugar en Los ngeles en 1992.
Los ngeles sigue siendo el centro ms productivo e influyente del mundo en fabricacin y marketing de hiperrealidad. En
un mundo cada vez ms postmoderno, esto no slo ha ampliado
su alcance global y el poder de sus imagenieros creativos y propagandistas sino que tambin ha tenido un profundo efecto en
el paisaje urbano local. Se han formado por lo menos dos nuevas
geografas postmodernas entre las densas capas de hiperrealidad
que cubren el Sur de California, una de ellas dando lugar a una
conversin cada vez ms generalizada de la vida y la experiencia

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urbanas en un parque temtico, la otra creando un scamscape


(paisaje del timo), un espacio de duplicidad en que se practica el
fraude con lo ltimo en honestidad hipersimulada.
Hacindonos eco del ttulo de un libro reciente,13 se puede
considerar que la Nueva Ciudad Americana se recompone cada
vez ms en variaciones de un parque temtico, organizada
divergentemente como un mundo hiperreal de culturas, estilos
y preferencias de los consumidores simulados. En la ciudad
parquetematizada, uno no elige vivir segn los antiguos estndares de precio, proximidad al trabajo, o acceso a buenos
servicios pblicos. Tambin elige, si es que puede elegir, un sitio
simblico que simule un tema o un estilo de vida concretos, que
recree el propio fantasyland o frontierland o comunidad
experimental del maana.* El mosaico de comunidades residenciales especializadas que ello produce presenta, en cuanto a
territorialidad, es mucho ms diverso que las ciudades segregadas por raza y clase del pasado, ya que no slo contiene las viejas
segregaciones sino tambin otras muchas nuevas.
Actualmente existen en Los ngeles Leisure Worlds
(Mundos de Ocio) y Sun Cities (Ciudades del Sol) especializados para diferentes grupos de la tercera edad, puertos deportivos con bloques de pisos para singles, ciudades gays y
lesbianas como West Hollywood, ghettos para ingenieros en las
ciudades costeras al sur del aeropuerto internacional, y lugares
y espacios especiales para familias que preparan a sus hijos para
competir en las Olimpiadas (los jvenes de Mission Viejo ganaron ms medallas en 1984 que ningn otro pas del mundo exceptuando a seis o siete), o un entorno ecotpico, o la California

13. Michael Sorkin (ed.). Variations on a Theme Park: The New American
City and the End of Public Space. Nueva York: Hill and Wang-Noonday Press,
1992.
* N.T.: reas temticas de los parques Disney.

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Promise. Existen urbanizaciones residenciales y aldeas urbanas


para quienes deseen vivir en rplicas de la Espaa de Cervantes
o de una isla griega (Bienvenidos a Mykonos! proclama un
anuncio), o de Nashville o Nueva Orleans, el Pequeo Tokio o
el Pequeo Saign, suburbios blancos de los viejos tiempos o la
vieja Nueva Inglaterra. Estas tan autnticas y compulsivamente
atractivas Simcities, copiando el nombre de un popular juego
de ordenador, estn disponibles en casi cualquier lugar de Los
ngeles, pero son particularmente abundantes en los nuevos
pueblos y comunidades planificadas del condado de Orange,
hogar de la Disneylandia original aunque ahora prcticamente
cubierto con los ms avanzados complejos residenciales de fbricas de hiperrealidad del mundo.
En la Ciudad Interior se puede encontrar otro semillero de
hiperrealidad. Aqu se encuentran las reproducciones creativas
y cuadros vivientes de todas las culturas del mundo, juntas al
alcance de la mano para la experiencia vicaria de millones de
visitantes itinerantes, los modelos originales del ms popular
(y postmoderno) de todos los parques temticos tradicionales,
el Disney World de Florida. Del mismo modo que se puede
visitar Tailandia o Alemania en Disney World sin tener que
viajar a grandes distancias, tambin se puede probar la comida,
observar a la gente, or el idioma y hacerse una idea de las tradiciones de casi cualquier nacin de la Tierra sin salir del condado de Los ngeles. Basta dejar volar un poco la fantasa para
imaginar el da en que los visitantes de la Cosmpolis-Ciudad
Carcelaria de Los ngeles del futuro puedan comprar lotes de
entradas para visitar Korealandia, Mundo Negro, la Pequea
Tijuana, Villa Olmpica, Pas Redneck,* Funky Venice,**

* N.T.: Nombre dado a los campesinos blancos del sur.


** N.T.: Funky Venice alude a la intensa vida del barrio de LA llamado precisamente Venice.

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Suburbios Extraterrestres y una o dos tecnpolis, arrancando


vales para una comida en restaurante, un encuentro cultural o
una noche de espectculos en la ciudad.
En lo que puede ser el caso extremo de hipersimulacin, la
inmensamente popular recreacin de Hollywood Boulevard
en Disney World (Florida) se est copiando ahora en la vieja
Disneylandia del condado de Orange, sin ninguna nostalgia
del ya olvidado y hoy srdido original, que tambin se est
restaurando a tan slo cincuenta kilmetros de distancia.14
Sin embargo, tal vez no sea ste el caso extremo. Un anexo
recientemente abierto del popular parque temtico del mundo
del cine, Universal City, situado en una colina sobre la autopista de Hollywood, se denomina CityWalk, y sus imagenieros lo describen como una realidad idealizada estilo Los
ngeles, un intento por ofrecer la promesa no cumplida
de Los ngeles. Con un coste de 100 millones de dlares,
City Walk, la nueva adicin a la Entertainment City de la
MCA, quiere capturar la autntica sensacin de una calle de
Los ngeles con fachadas de boutiques prestadas de Melrose
Avenue, paneles publicitarios mviles y tridimensionales copiados de Sunset Strip, y una falsa playa de Venice, equipada
con arena, olas artificiales y msicos ambulantes. Incluso la
historia ha sido prefabricada, con los edificios pintados como
si ya hubieran sido ocupados anteriormente y envoltorios de
caramelos integrados en los suelos de material cermico para

14. El autntico Hollywood Boulevard todava mantiene una posicin muy


significativa al menos en un segmento del imaginario urbano norteamericano. Es
el principal referente para la mayor comunidad nacional de jvenes escapados de
casa y sin techo. Para un anlisis de las luchas entre estos jvenes, sus proveedores
institucionales de servicios, y los promotores inmobiliarios (tanto pblicos como
privados), vase Susan M. Ruddick. Redrawing the Maps of Meaning: The Social
Construction of Homeless Youth in Hollywood. Tesis Doctoral. Urban Planning,
UCLA, 1992.

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lograr una ptina simulada de uso. Se necesita un Los


ngeles nuevo y mejorado, segn dicen los analistas de mercado del proyecto, porque la realidad se ha convertido en
una molestia excesiva.15
Un producto menos ameno aunque igualmente evocador
de esta recomposicin general de la realidad urbana es el scamscape ms exagerado del mundo, un medio muy creativo
de engao que ha llevado el fraude a nuevos niveles de perfeccin. La regin de Los ngeles, y el condado de Orange
en particular, lidera el pas en prcticamente todo tipo de
fraude legal e ilegal: en propiedades inmobiliarias (siempre
una especialidad local), en compra-venta de acciones (los
bonos basura se inventaron en Beverly Hills), en seguros de
automvil (producindose por doquier accidentes de papel
cuidadosamente preparados y teatralizados), en telemarketing (con timadores que desde sus centros telefnicos se
embolsan miles de millones al ao), en la industria de defensa
(desde falsificar informes de seguridad de los sistemas de disparo de los misiles nucleares hasta cargar 1.200 dlares por
destornilladores), en seguridad laboral y cuotas de la seguridad social (hay un ejrcito de abogados siempre dispuestos a
presentar demandas falsas), en poltica (con otro ejrcito de
charlatanes preparados para difamar a cualquier candidato
con los hechos que haga falta), y tambin en dos momentos culminantes de especializacin fraudulenta, el primero
en la industria de los ahorros y los prstamos, con el cuartel
general de Keatings Lincoln Savings del condado de Orange
a la vanguardia del mayor escndalo bancario de la historia
de los Estados Unidos, y el segundo en las prcticas fiscales
del gobierno local, con la alarmante bancarrota del condado

15. Los Angeles Times, 29 de febrero de 1992.

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de Orange en 1994.16 En una de las ms de trescientos centros


telefnicos de telemarketing de los condados de Los ngeles
y de Orange, un letrero en el mostrador capta la autntica
sinceridad y compromiso pblico que alimenta el scamscape
hiperreal, anunciando orgullosamente: Estafamos al prjimo para darte sus ahorros!
Cmo explicar el crecimiento de este excesivo scamscape
urbano nos lleva de vuelta a la escala nacional y a la produccin altamente especializada de hiperrealismo que se practic
durante los aos Reagan-Bush. Sin recurrir a ninguna teora de
conspiracin o menospreciar el intento patritico de sus principales lderes, se puede argumentar que las polticas postmodernas neoconservadoras, ya en movimiento desde finales de
los 60, se aceleraron rpidamente tras la eleccin, en 1980, de
un actor de Hollywood y ex-gobernador de California como
presidente. La mayora republicana ya se haba construido
alrededor de una estrategia surea que cubra con un fino
velo una llamada al racismo blanco en el Sun Belt y en los suburbios, y que se complet con la huida de la poblacin blanca
temerosa de los rincones ms negros de las ciudades interiores
tras las revueltas urbanas de finales de los 1960. Desde el poder, el rgimen de Reagan actu astutamente para consolidar
el apoyo de la mayora silenciosa, una de la serie de deslumbrantes hipersimulaciones utilizadas para vender el neoconservadurismo al pblico norteamericano. Conviene recordar aqu
la diferencia entre simulacin y disimulacin. Disimular es fingir que no tienes lo que realmente tienes; es mentir o encubrir.

16. La bancarrota del condado de Orange sucedi despus de que este captulo fue escrito. Para una interpretacin de sus causas y consecuencias as como
un debate ms detallado de las seis geografas de la reestructuracin urbana en Los
ngeles, vase Edward W. Soja. Thirdspace: Journeys to Los Angeles and Other
Real-and-Imagined Places. Oxford: Blackwell, 1996) y su volumen paralelo,
Postmetropolis. Oxford: Blackwell, 1997.

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Watergate es un buen ejemplo de disimulacin a la antigua.


Por contra, simular es fingir que tienes algo que realmente no
tienes. Cuando esta simulacin se vuelve tan intensa que no se
puede distinguir la diferencia entre lo simulado y lo real, has
alcanzado realmente la hipersimulacin.
Entre las hipersimulaciones ms convincentes de la era
Reagan estuvo la cruzada contra el Big Government* un
simulacro poltico que reestructur la ideologa nacional y
con ella lo que he llamado el imaginario urbano. Se utiliz
como arma ideolgica para atacar al estado del bienestar
keynesiano, para desmantelar muchos programas contra la
pobreza a travs de un astutamente recompuesto imaginario
de racismo inverso y correccin poltica para explicar los
orgenes de la recesin y la necesidad de una nueva austeridad,
y para deconstruir y reconstituir en la prctica el significado
de democracia liberal y gobierno representativo. Los valores
familiares (en un perodo en que el nmero de hogares tradicionales norteamericanos con un ingreso econmico por
familia, una esposa y dos hijos disminua ms rpidamente
que nunca), el Sun Belt y las virtudes suburbanas (incluyendo
la tienda abierta, un nuevo crecimiento industrial y la agresividad blanca), y sobre todo el poder mtico del libre mercado
y de la capacidad empresarial estadounidense se combinaron
como substituto hiperreal del Big Government. Sostenida por
hiperfraudes incluso mayores que el escndalo de Savings and
Loans,** como la teora de la economa del goteo, la desregulacin y la privatizacin del sector pblico, una de las naciones
* N.T.: Expresin utilizada por polticos conservadores para aludir a un
gobierno excesivamente intervencionista (juego de palabras con el Big Brother de
Orwell).
** N.T.: Se refiere a la quiebra masiva de instituciones financieras de ahorro y
prstamos en la dcada de los 1990 y que fue cubierta por el gobierno de Estados
Unidos.

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industrializadas con los impuestos ms bajos racionaliz uno


de los mayores programas gubernamentales de la historia reciente para subvencionar a los ricos. Que esto pudiera ocurrir
durante una dcada de agudizacin de la pobreza, desindustrializacin devastadora y deuda nacional gigantesca da fe del
autntico poder de los simulacros.
Tras el abandono simulado del Big Government aument
la intervencin federal y local en la economa y la vida cotidiana, una estafa de tales proporciones que slo poda ser productora de la imageniera de otra hipersimulacin ms global.
Durante la era Reagan, una creciente ola de desinformacin
fctica reconstruy la amenaza de la Guerra Fra creando lo
que finalmente se ha llamado Nuevo Orden Mundial, con los
Estados Unidos como un postmoderno Robocop y los medios
de comunicacin de masas como su principal campo de batalla. Esta hipersimulacin tan americana, salpicada por hechos
como Granada, Libia, Panam, Nicaragua, y la hipersimulacin
ms postmoderna de los espectculos militares, Operacin
Tormenta del Desierto, legitim la reconversin domstica del
estado del bienestar a un estado de guerra* ms especializado.
El keynesianismo militar activ la economa con muchos miles
de millones de dlares para la defensa, recibiendo nuevamente el Sur de California la mayor parte de todas las iniciativas
estratgicas de defensa. Retroalimentndose una vez ms de
los miedos de la mayora de sus votantes, un rgimen neoconservador adicto a la hipersimulacin abri una ofensiva contra
las ciudades centrales, que eran percibidas como la amenaza
interna ms grave para el Nuevo Orden Mundial. La guerra
contra la pobreza se convirti en una guerra contra los pobres
urbanos, una promulgacin de ley y orden que militariz a la

* N.T.: Juego de palabras entre welfare y warfare.

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polica local (y federal) en una lucha contra la droga, la bandas,


el crimen, la inmigracin ilegal, y otros muchos objetivos de la
ciudad interior.
Como hipersimulaciones, estas imgenes impactantes
fueron, y para muchos todava son, credas como autnticas
y ciertas. Arrancar simplemente lo imaginario para exponer la
supuesta realidad que se esconde tras ella, sin embargo, ya no
supone un reto suficiente ni una respuesta crtica eficaz. Para
utilizar una frase que capta tanto el significado de la condicin
postmoderna como los efectos de los procesos de reestructuracin que se han producido estos ltimos treinta aos, la
realidad ya no es lo que era! Pero aunque tal vez no seamos
capaces de resolver aqu los problemas polticos que emanan
de la precesin de simulacros y el poder de las hipersimulaciones, s que podemos empezar a utilizar los conocimientos
extrables de una perspectiva postmoderna para comprender
mejor la reestructuracin urbana de Los ngeles y lo que all
ocurri en primavera de 1992.

Coda para 1992


Las descripciones precedentes de la experiencia de Los
ngeles durante los ltimos treinta aos se han enmarcado
entre dos momentos decisivos. El primero lo define retrospectivamente la rebelin de Watts en 1965, una de las chispas ms portentosas para la concatenacin de crisis que han
marcado el final del boom econmico de posguerra y el inicio
de la bsqueda de nuevas estrategias para recuperar el firme
crecimiento econmico y evitar un malestar social aun mayor.
Retrospectivamente, se puede seguir el rastro de las seis geografas de reestructuracin hasta los das de Watts, y a travs de
la ventana de la experiencia de Los ngeles, tras 1965 se pueden ver muchas reestructuraciones generadas por la crisis del

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mismo tipo, que han afectado a otras muchas reas del mundo.
Eso no quiere decir que Watts por s mismo fuera la causa de la
reestructuracin urbana ni que la reestructuracin no hubiera
tenido lugar sin Watts. Lo que s puede decirse, sin embargo, es
que, para Los ngeles, 1965 fue un momento decisivo y que,
para el resto del mundo, lo que ocurri despus de 1965 en el
Sur de California representa un caso a estudiar particularmente interesante y revelador sobre la reestructuracin urbana.
El segundo momento decisivo, 1992, se proclama con menos decisin, ya que es demasiado inmediato para tener una
retrospectiva suficiente. Aun as, los hechos que tuvieron lugar
en Los ngeles justo despus del 1 de mayo de 1992 parecen
sealar otro principio del fin de una era, una obligada interrupcin local de una (reestructurada) rutina que podra ser
precursora de una crisis ms generalizada de la postmodernidad y el postfordismo, del mismo modo que Watts ejemplific
la crisis de la modernidad que marc el final del auge econmico postfordista de la posguerra. Se puede ver cmo emerge
esta nueva crisis de las prcticas y estrategias mismas que han
tenido ms xito para recuperar un firme crecimiento econmico y controlar eficazmente el malestar social durante los
ltimos treinta aos: en la reestructuracin de la forma urbana
en el tejido extendido de la Expolis; en los productivos paisajes industriales flexiblemente especializados del postfordismo;
en la formacin de una Cosmpolis multicultural globalizada;
en las cada vez mayores diferencias de ingresos y en las fronteras de clase desdibujadas del nuevo (des)orden socioeconmico; en las fortalezas protectoras y las periferias violentas de
la Ciudad Carcelaria; y en el auge de un imaginario urbano
neoconservador de hipersimulaciones encantadoras y engaosas. Lo que todo esto retrata, sostengo yo, se puede resumir
como un cambio de una reestructuracin generada por la crisis
a una crisis generada por la reestructuracin.

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Hasta los primeros aos 1990, el lado brillante del nuevo


Los ngeles destacaba por definir una de las mayores historias
de xito de finales del siglo XX. En abril de 1992, sin embargo,
esa atmosfera ya haba cambiado a medida que todo lo que era
tan irresistiblemente brillante pareca autodestruirse. La perestroika (esa potente palabra rusa que significa reestructuracin)
y el final de la Guerra Fra simultneamente segaron la hierba
bajo los pies de la economa regional postfordista y eliminaron
uno de los pilares ideolgicos clave que haban sostenido la
rigidez del control social por parte de los guardianes locales
y federales de la paz. Al entrar en crisis la tecnpolis, tambin
lo hizo el sector FIRE que lo apoyaba, una combinacin de
tensin econmica que teji una espiral recesiva que pareci
ms profunda en el Sur de California que en la mayora de
las dems regiones del pas. Las masivas prdidas de empleo
golpearon fuerte a la burbuja superior del mercado laboral
bimodal: banqueros y corredores de bolsa, trabajadores aerospaciales con sueldos altos y la nueva tecnocracia, abogados y
agentes de la propiedad inmobiliaria, yuppies y nuevos ricos:
todos los que estaban en la cresta de la ola del boom ms reciente.
Mientras, la Cosmpolis se volvi cada vez ms inestable.
Por cada nuevo logro multicultural en arte, en los negocios, en
la poltica local, aparecan nuevos tipos de violencia y conflicto
intertnicos, al chocar sin mezclarse gran cantidad de mundos
culturales diferentes. Cada vez se aadan ms inmigrantes
pobres a la poblacin, pero la entrada de capital extranjero se
redujo e incluso hoteles, edificios de oficinas y negocios de
propiedad japonesa entraron en bancarrota. Los sin techo
se multiplicaron drsticamente en nmero y visibilidad, convirtiendo a observadores antes simpticos en irritables NIMBYs
hostiles. Las prisiones abarrotadas empezaron a liberar a miles
de delincuentes supuestamente no peligrosos, y ni siquiera los

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ncleos urbanos ms encantadores parecan lo bastante lejos


para huir de la creciente violencia cosmopolita. En 1992 se cometi una cifra rcord de delitos con violencia en el condado
de Los ngeles, incluidos 2.589 homicidios y ms de 800 asesinatos relacionados con bandas criminales. Hubo advertencias
de lo que podra ocurrir, especialmente en la msica callejera
local, pero el rap resultaba incomprensible para la mayora o
fue reducido a una mezcla de ruido y entretenimiento.
El 29 de abril, Los ngeles estall en lo que pareci para
muchos una tozuda continuidad con el pasado: brutalidad policial, racismo e injusticia social provocaron unos disturbios
igualmente brutales, con motivaciones raciales y del estilo
Watts, con incendios y saqueos. Cuanto ms cambian las cosas, como dira alguno, ms parecen seguir igual. A pesar de
ello, existi otra dimensin en los sucesos concretos de 1992
que pona en duda estas apelaciones a la continuidad histrica
a izquierda, derecha y centro. Resultaba difcil de identificar y
etiquetar, pero pareca proceder de otro aspecto de la postmodernidad, de un postmodernismo de resistencia que se haba
criado en la nueva poltica multicultural de lugar, espacio e
identidad local; en una comprensin ms profunda de las redes
de vigilancia que controlan la geografa de la Ciudad Carcelaria
y cmo defenderse contra ellas; en un conocimiento ms sofisticado del impacto racialmente y localmente desigual de la
desindustrializacin y la reindustrializacin; en el lentamente
creciente otorgamiento de poderes a una mayora de minoras en la poltica local; y en la utilizacin tctica de hipersimulaciones mediticas como medio de contrarrestar y enfrentarse al scamscape neoconservador. Lo que estoy sugiriendo es
que la mayor insurreccin urbana en la historia de los Estados
Unidos fue significativamente diferente de la segunda mayor,
pese a ser ambas una consecuencia y una estrategia poltica de
la transicin postmoderna.

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Dicho de otro modo, mientras Watts signific la primera rebelin importante contra el ltimo modernismo de la
Amrica de la posguerra, los disturbios civiles de 1992 podran
representar la primera explosin de resistencia al postmodernismo neoconservador americano y al postfordismo. Ambos
hechos tuvieron lugar en la regin urbana que haba sido la
vanguardia del desarrollo de sus respectivas eras, y cada uno de
ellos reflej las condiciones polticas y econmicas concretas
de su tiempo y lugar. En 1965, la insurreccin se concentr
en la comunidad afroamericana y eman directamente de las
polticas modernistas del movimiento por los derechos civiles
y el nacionalismo negro. En 1992, aunque concentrada inicialmente casi en las mismas reas y liderada por hombres jvenes
negros, la insurreccin fue decididamente ms global y cosmopolita, y se combati ms como la Operacin Tormenta del
Desierto que como la Guerra del Vietnam. En el momento en
que la noticia del veredicto sobre Rodney King lleg desde la
sala de juzgados en Simi Valley (ciudad limtrofe de clase obrera principalmente anglosajona en el condado de Ventura que se
ha convertido en el lugar favorito para policas y familias blancas que huyen de la extranjerizada Ciudad Interior) al simblico rincn de Florence (nombre de una de las principales
comunidades afectadas por los incendios y saqueos de 1965,
ahora principalmente latina) y Normandie (calle que se extiende hacia el norte, hasta el corazn de la nueva Koreatown), dos
series de sucesos se conjuntaron, uno local e inmediato, el otro
global e hipersimulado, con los noticiarios retransmitiendo al
mundo entero ms imgenes y de ms extensin sobre Los
ngeles que nunca antes.
Las imgenes ms memorables, que incluan la paliza a
Reginald Denny, eran caractersticamente ambiguas. Para la
mayora, proporcionaban una clara evidencia visual de frustracin violenta y anarqua, la ausencia de orden y la falta de pre-

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ocupacin por la vida humana. Para otros, haba otra realidad,


en este caso, una realidad que surga de una puesta en escena
conscientemente televisiva de resistencia y rabia hacia una larga historia de impunidad de la brutalidad policial, impunidad
llevada al extremo cuando el tribunal de Simi Valley desestim
la verdad de las imgenes de la cmara de vdeo. Como si
quisiera reafirmar el poder de una hipersimulacin visual sobre otra, el jefe de polica Gates puso al aparato militar de sus
unidades de lite SWAT a arrestar a presuntos miembros de
bandas callejeras de modo que resultara muy visible en todas
las pantallas de televisin. Esto planteaba una pregunta inquietante, que tal vez trataron de plantear conscientemente los
agresores de Reginald Denny: si la cinta de vdeo de muchos
hombres blancos dndole una paliza a un solo hombre negro
poda ser desestimada como imagen engaosa de la realidad,
sera posible que ocurriera lo mismo con una cinta de vdeo
de muchos hombres negros dndole una paliza a un hombre
blanco solo? Para muchos, sta era una pregunta irrelevante.
Para algunos, era y es una pregunta crucial.
Los sucesos e imgenes locales se propagaron mucho ms
all de South Central Los ngeles. Long Beach, la segunda
mayor ciudad de la regin, estall con tanta violencia como los
dems lugares. El barrio salvadoreo de Pico-Union tambin
estuvo particularmente activo, lo que atrajo a un pequeo ejrcito de funcionarios de inmigracin que, contra las polticas
locales establecidas, deportaron inmediatamente a cientos de
trabajadores supuestamente indocumentados. Ms del 50% de
los arrestados en el apogeo de los disturbios fueron latinos,
frente a un 36% de negros, y no haban sido slo los negros
y latinos quienes haban participado en los saqueos. Yuppies
anglosajones con telfonos mviles asaltaron tiendas de ordenadores y cmaras, mientras otros formaron grupos parapoliciales de vigilantes para defender sus barrios frente a cualquier

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intruso. En otro acto simblico, un grupo especialmente diverso se adentr inmediatamente en la Citadel-L.A., atacando
los cuarteles del Departamento de Polcia de Los ngeles en
Parker Center y tambin el Ayuntamiento y otros centros institucionales de poder y vigilancia. Las llamas se extendieron
hacia San Fernando Valley, Pomona, Long Beach, South Bay
y otras partes de la Ciudad Exterior, y saltaron hasta el satlite
ms exterior de la regin: Las Vegas. Se produjeron rebeliones solidarias en el rea de la baha de San Francisco, Atlanta,
Omaha, Minneapolis, Toronto. A cada momento, los sucesos
locales se volvan regionales, nacionales y globales a la vez, y a
una velocidad e intensidad inauditas.
Nuevamente, hay que decir ahora que Los ngeles se reconstruye o, para ser tal vez ms precisos y optimistas, inicia
otra ronda de reestructuracin generada por la crisis, porque
si hay una conclusin general que se pueda extraer de los hechos de 1992 es que los procesos de reestructuracin de los
ltimos treinta aos, especialmente donde parecen haber sido
ms avanzados y prsperos como en Los ngeles, producen
nuevas condiciones para el deterioro econmico, opresin racial y tnica, y agitacin social. Esta dialctica de extremos, de
sueos utpicos y pesadillas distpicas, de xitos paradigmticos y fracasos ejemplares, ha caracterizado siempre la historia
y la geografa de Los ngeles, lo que nos frena de cualquier
prediccin categrica sobre su futuro. Lo nico que se puede
decir a modo de conclusin es que Los ngeles, como siempre, merece ser observado.

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EL ESTMULO DE UN PEQUEO DESCONCIERTO:


SPUISTRAAT (MSTERDAM)*
En 1990 habit durante un cierto tiempo una de las casas tradicionales de los canales de la Spuistraat de msterdam: se trata
de una de las calles que bordean el sector occidental de la parte
ms vieja del Centrum, el casco histrico mayor y mejor conservado de Europa. Vivir en uno de estos espacios sabiamente
preservados significa toparse de manera inmediata y precipitada con el pasado y el presente de msterdam.
Con sus estrechos escondrijos y sus pasajes retranqueados, sus esquinas llenas de tiestos con flores y sus ventanas
sin persianas que a la vez se abren y se cierran a las vistas del
exterior, la vida cotidiana interior se convierte en un recuerdo
exuberante de al menos tres ricos siglos de historia urbana y de
geografa urbana preservada a una escala y un alcance que son
singulares de msterdam. En casa, a uno se le invita cada da a
la creativa espacialidad de la vida social y cultural urbana; una
invitacin que es inclusivamente tolerante a la vez que cuidadosamente resguardada. No todo el mundo se puede convertir
en un verdadero amsterdams, pero a todos se les da la oportunidad de intentarlo.
La vista a travs de la ventana principal de mi casa era una
magnfica ilustracin de este peculiar carcter urbano. Justo
al frente, en un edificio muy similar al mo, cada piso era una
sola vivienda y cada nivel contaba una historia vertical de
construccin urbana sutil y creativa. Seguramente haba sido
una casa okupada en poca reciente y probablemente lo era
todava ahora, ya que Spuistraat ha sido un escenario muy
* Traducido de The stimulus of a little confusion: on Spuistraat, Amsterdam
en Iain Borden (ed.). Strangely familiar. Narratives and architecture in the city.
Londres: Routledge, 1996 pp. 27-33.

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activo en el contexto del movimiento okupa. En el primer


piso de la casa de enfrente estaban las estancias residenciales
ms elegantes, ocupadas por una mujer que probablemente las
haba okupado cuando era estudiante pero que ahora ya haba
entrado cmodamente en el mercado laboral. Ella pasaba gran
parte de su tiempo en la ventana principal de la casa; a menudo
tena invitados en sus cenas a la luz de las velas y, de vez en
cuando, nos saludaba con la mano desde su casa. En el piso
superior haba una pareja joven. Probablemente todava eran
estudiantes y todava pobres, si bien l poda ser que trabajase
al menos a tiempo parcial dado que se le vea poco, excepto por
la maana y ya entrada la noche. Ella estaba embarazada y pasaba la mayor parte del tiempo en casa. Excepto cuando el sol
brillaba y calentaba lo suficiente, ellos tendan a permanecer
lejos de la ventana principal y nunca saludaban a nadie de la
calle, ya que su orientacin vital era decididamente interior. El
pequeo piso superior, poco ms que una buhardilla, todava
tena lonas de plstico cubriendo el tejado. Viva all un nico
estudiante que casi siempre coma su almuerzo solo, apoyndose en la ventana principal.
Este transecto vertical a travs del estadio actual del movimiento okupa se corresponda con un panorama horizontal
incluso ms contundente a lo largo de la parte oriental de
Spuistraat. A mi izquierda, mirando al norte, se desplegaba
una secuencia informativa de estructuras simblicas, empezando con una cmoda casa esquinera de dos pisos que haba sido
rehabilitada recientemente conteniendo arrendatarios okupas
en los pisos superiores; en la planta baja, se situaban una serie
de tiendas tambin regidas por el mismo grupo de arrendatarios okupas socialmente absorbidos y rehabilitados: otra de
esas contradicciones creativas que caracterizan a msterdam.
De entre dichas tiendas una venda frutas y verduras: estaba
muy bien provista de productos bsicos vendidos a muy

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buen precio; tambin una pequea tienda de cata de cervezas


llena de docenas de marcas de cerveza de importacin (belga,
principalmente) con sus correspondientes y peculiares vasos y
jarras; una minscula librera y tienda de regalos especializada
bsicamente en literatura negra, gay y lesbiana; una tienda de
muebles usados con docenas de sillas y mesas expuestas en la
acera; y, finalmente, la ms prxima a mi vista, una tiendecilla
de sombreros de mujer hechos a mano sobre tela.
Este remarcable y logrado ejemplo de gentrificacin llevada a cabo por parte de jvenes de bajo nivel adquisitivo, est
tan slo a un tiro de piedra del Palacio Real sobre el Dam,
el eje central de las manifestaciones del movimiento radical
okupa que florecieron por toda la ciudad coincidiendo con
la coronacin de la reina Beatriz en 1980. Sin embargo, una
explicacin ms inmediata de sus orgenes se encuentra justo
en la siguiente puerta de la Spuistraat, donde una nueva oficina
de promocin inmobiliaria ha reemplazado antiguas viviendas
okupas tras una muy trabajada negociacin de toma y daca
con las autoridades locales. Y justo al lado de dicha oficina,
incluso ms cerca de mi ventana, todava se mostraba otra ms
de las paradjicas yuxtaposiciones que caracterizan el constante devenir del movimiento radical okupa en sus viejos colores
cratas.
Un edificio de propiedad privada haba sido recientemente intervenido por okupas; su fachada haba sido pintada con
colores estridentes y con grafitis y festoneada con pancartas
polticas y con la habitual simbologa anunciando la peculiar
forma, funcin y objetivo de la okupacin. El propietario absentista fue caricaturizado como un turista gordo retozando
en alguna playa con sus gafas de sol y su refresco tropical en
la mano, mientras que una pancarta hecha con una sbana
blanca atravesaba la calle hasta conectar con un edificio, tambin okupado, en el lado de la calle donde yo resida, tambin

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engalanado con colores impactantes y eslganes; una msica


estruendosa sonaba desde el pub okupa all establecido. Me
haban informado al llegar que este era el asentamiento okupa
ms provocativamente dinmico de todo el Centrum.
Estos panoramas verticales y horizontales concentran y
destilan el espectro de fuerzas que han rejuvenecido creativamente la vida residencial del Centrum y han evitado la superabundancia de la gente de alto poder adquisitivo que solo
induce a la ansiedad. El eje de este rejuvenecimiento ha sido
el movimiento okupa, que probablemente se ha inserido de
manera ms profunda en la trama urbana de msterdam que
en ningn otro casco histrico del mundo. Para muchos de
sus lderes ms radicales, el movimiento parece estar hoy en
recesin, desvirtuado si no ya totalmente cooptado por una
tolerancia cvica tan incluyente que hasta accede a distribuir
oficialmente panfletos que informan sobre Cmo convertirse
en okupa. Pero ha sido esta sutil tolerancia represiva la que
ha mantenido abiertos los canales oportunos para crear formas
alternativas de vivienda, estilos de vida contraculturales, y el
ms vital de los derechos de la ciudad: el derecho a ser diferente.
Desde mi mirador privilegiado de Spuistraat se despleg
visualmente una pelcula acerca de la realidad contempornea
en el centro vital de msterdam, abriendo mis ojos a mucho
ms de lo que yo nunca habra esperado ver. La visin desde
mi ventana me confirm la que todava hoy creo que es la
mxima cualidad de esta ciudad: su no publicitado logro de
un anarquismo urbano altamente regulado, otra de aquellas
paradojas creativas como la tolerancia represiva, la flexible inflexibilidad, los okupas de alquiler y por supuesto
lo extraamente familiar que el filtro de doble cara a travs
del cual la geohistoria de msterdam se ha desarrollado de
tal manera que parecera desafiar las comparaciones con casi

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cualquier otra polis, del pasado o del presente. Este profundo y permanente compromiso con los valores del socialismo
libertario y con la democracia espacial participativa, aparentemente puede observarse en toda la trama construida y en las
prcticas sociales de la planificacin urbana, la cultura popular
y la vida cotidiana. Uno siente que msterdam no slo est
sosteniendo su propia Edad de Oro sino que est manteniendo activamente viva la autntica posibilidad de un urbanismo
socialmente justo y a una escala humana. Y lo est haciendo al
aadir, a nuestras formas habituales de pensamiento, el entretenido estmulo de un pequeo desconcierto.

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TERCER ESPACIO: EXTENDIENDO EL ALCANCE


DE LA IMAGINACIN GEOGRFICA*
Mi propsito aqu, el mismo que tuve al escribir Thirdspace:
Journeys to Los Angeles and Other Real-and-Imagined Places
(1996), es el de alentar el desarrollo de una nueva manera de
pensar sobre el espacio y sobre otros conceptos relacionados
con la espacialidad inherente a la vida humana y con todo lo
que se describe en este volumen como Human Geography
Today. Cuando animo a gegrafos y a no gegrafos a pensar
de modo diferente sobre nociones familiares como espacio,
lugar, territorio, ciudad, regin, localizacin y medio, no estoy
sugiriendo que descarten los tradicionales modos de pensar, ya
conocidos y familiares, sino ms bien que estos se cuestionen
de formas nuevas para poder as abrir y extender el alcance y
la sensibilidad crtica de las imaginaciones espaciales y geogrficas ya asentadas.
En este captulo he comprimido lo que escrib en
Thirdspace en cinco argumentos o tesis recapitulativas. Cada
una est expresada con atrevimiento, dirigida especficamente
a una audiencia de gegrafos humanos, y de una forma cordial y abierta en sus implicaciones para la geografa humana
de hoy. Los breves comentarios que siguen a cada afirmacin
amplifican y espero que clarifiquen los puntos fundamentales
y que al mismo tiempo proporcionen variaciones acumulativas
como si de una fuga se tratara; variaciones, en definitiva, sobre
las muchas maneras de definir el Tercer Espacio.** No se de*
Traducido de Thirdspace: Expanding the Scope of the Geographical
Imagination, en Doreen Massey; John Allen & Phil Sarre (eds.). Human
Geography Today. Londres: Polity Press, 1999; pp. 260-278.
**
N.T.: Se han traducido Firstspace, Secondspace y Thirdspace, trminos acuados por el autor, como Primer Espacio, Segundo Espacio y Tercer
Espacio, respectivamente.

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fiende aqu una nica definicin para esta manera diferente de


pensar sobre el espacio y la espacialidad, sino que ms bien se
presenta un conjunto abierto de momentos definidores, cada
uno de los cuales aade nuevas perspectivas potenciales a la
imaginacin geogrfica y contribuye a expandir las fronteras
exteriores del dominio intelectual de la geografa humana crtica.
TESIS I: Los estudios crticos contemporneos en las humanidades y en
las ciencias sociales han experimentado un giro espacial sin precedentes. En lo que en retrospectiva puede contemplarse como uno de los
desarrollos intelectuales ms importantes de finales del siglo XX, algunos
autores han empezado a interpretar el espacio y la espacialidad de la vida
humana con la misma perspectiva crtica y el poder interpretativo que
tradicionalmente se ha concedido, por un lado, al tiempo y a la historia (la
historicalidad de la vida humana) y, por otro, a las relaciones sociales y a
la sociedad (la socialidad de la vida humana).

Pocos negarn que la comprensin del mundo sea, en su


sentido ms bsico, un proyecto simultneamente histrico y
social. Al escribir la biografa de un individuo en concreto, o
al interpretar un acontecimiento importante, o simplemente al
tratar las rutinas personales de nuestras vidas diarias, las imaginaciones histrica y social, tan estrechamente ligadas entre
si, han estado siempre en el primer plano del esfuerzo por
obtener un conocimiento informativo y prctico del sujeto en
cuestin. Ello ha sido especialmente cierto para el desarrollo
de un pensamiento crtico en el marco de unas ciencias sociales
definidas de modo amplio, donde el propsito expreso es el de
obtener un conocimiento que, visto de modo acumulativo, sea,
si no emancipador, s al menos til y beneficioso
Sin restar significado a la historicalidad y socialidad inherentes a la vida ni ensombrecer las imaginaciones crticas y
creativas que han generado su comprensin terica y prctica,
una tercerca perspectiva ha empezado en los ltimos aos a

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generar nuevos modos de pensamiento y de interpretacin


para el estudio de la historia y la sociedad. Mientras nos vamos
aproximando al fin de sicle, hay una creciente conciencia de la
simultaneidad y de una complejidad que entrelaza lo social, lo
histrico y lo espacial, de modo inseparable y, no sin problemas,
a menudo interdependiente. Este importante giro espacial, tal
como ahora se ha descrito, es lo que yo asocio con la emergencia de una perspectiva del Tercer Espacio y con la extensin del
alcance y la sensibilidad de la imaginacin geogrfica.
En gran medida, estos nuevos desarrollos giran en torno
a lo que ha sido descrito como un giro ontolgico, un cambio
fundamental en la manera de entender el mundo para obtener
un conocimiento fiable de l. Durante los dos ltimos siglos, la
discusin ontolgica se ha centrado fundamentalmente en las
caractersticas temporales y sociales de la existencia humana,
en lo que puede describirse como las relaciones existenciales
entre la historicalidad y la socialidad del ser o, ms concretamente, del ser-en-el-mundo. Hubo algunos intentos tempranos por parte de filsofos crticos como Martin Heidegger o
Jean-Paul Sartre de dar una espacialidad apropiada a ese ser
existencial y a su expansin dinmica mediante la nocin de
devenir, pero hasta muy recientemente esta espacialidad
estaba subordinada bsicamente a la dialctica dominante de
historicalidad-socialidad, a la interaccin entre lo que puede
llamarse ms colectivamente la formacin de las historias y la
constitucin de las sociedades. En la actualidad, sin embargo,
la espacialidad inherente y abarcadora del ser y del devenir est
empezando a ser claramente ms reconocida de lo que jams
haba sido antes, infundiendo un poderoso tercer trmino en
la ontologa de la existencia humana. Este desarrollo trascendental est creando lo que he descrito como trialctica espacialidad-socialidad-historicalidad o, ms simplemente, como una
manera de conceptualizar y entender el mundo con tres caras

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en lugar de dos. Dicho de una manera algo diferente, la produccin social de la espacialidad humana o la formacin de
las geografas se ha convertido en algo tan fundamental para
entender nuestras vidas y nuestros contextos vitales como la
produccin social de nuestras historias y nuestras sociedades.
La Figura 1 es un intento de capturar de forma visual esa
relacin de tres caras. Una versin diferente con los colores
primarios aparece en la cubierta de Thirdspace. En esta configuracin hay tres relaciones interactivas que son de aplicacin
no slo a la ontologa sino tambin a otros niveles de formacin de conocimiento: epistemologa, construccin de teoras,
anlisis emprico y praxis, transformacin del conocimiento en
accin. No slo existe la antigua relacin historicalidad-socialidad, que ha sido el foco dominante del pensamiento crtico
occidental al menos durante los ltimos doscientos aos, sino
tambin la relacin entre socialidad y espacialidad, que aos
atrs describ como la dialctica socio-espacial; y la relacin
entre historicalidad y espacialidad, tiempo y espacio, que da
lugar a una substancial dialctica geohistrica o espacio-temporal que explor con detalle en Postmodern Geographies
(1989) y despus en Thirdspace, especialmente en el captulo 6,
Re-Presenting the Critique of Historicism.
Figura 1
La trialctica del ser (publicada originalmente en Soja, 1996: p. 71)

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La clave para entender la trialctica del ser, y una razn


fundamental por la cual la reafirmacin del pensamiento espacial crtico es de importancia trascendental y no slo por su
impacto entre gegrafos, arquitectos, urbanistas y otros, para
quienes el pensamiento espacial es una preocupacin profesional principal, reside en la ausencia de cualquier superioridad a
priori de ninguno de los tres trminos. Estudiar la historicalidad de un acontecimiento, persona, lugar o grupo social, no
ofrece necesariamente una mejor aproximacin que estudiar
su socialidad y su espacialidad. Los tres trminos y las complejas interacciones entre ellos deben estudiarse conjuntamente
como fuentes de conocimiento fundamentales y entrelazadas,
ya que ser-en-el-mundo consiste precisamente de ello. La
combinacin de las perspectivas histrica, social y espacial
da mejor cuenta terica y prctica del mundo. Los diferentes
especialistas (historiadores, gegrafos, socilogos) pueden
centrarse con mayor profundidad en uno de estos modos de
pensamiento pero, cuando al hacerlo se deja de prestar una
atencin significativa a las otras dos dimensiones existenciales,
se corre el peligro de silenciar una parte demasiado importante
de la vida humana, de caer en un determinismo histrico, social o espacial-geogrfico corto de miras. La utilidad prctica
o la preferencia puede llevar a que enfaticemos uno de los
tres campos por encima de los dems pero siempre debemos
intentar mantener una conciencia crtica sensible y abierta al
potencial que ofrece la interdependencia de los tres.
Sin embargo, la misma naturaleza y el tempo social de
esta reestructuracin ontolgica lleva a tener que resaltar
temporalmente, incluso a conceder una prudente supremaca a
la espacialidad. No porque la espacialidad sea intrnsecamente
ms importante sino porque hasta hace relativamente poco
ha ocupado una posicin perifrica en las humanidades y en
las ciencias sociales y, de modo especial, en la construccin

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de una teora social crtica. En Postmodern Geographies y en


Thirdspace seal especficamente a la enraizada tradicin del
historicismo como una razn fundamental para esta limitacin del pensamiento espacial crtico. Por desgracia, ello ha
sido interpretado a menudo, y aadira que con mayor frecuencia por parte de los gegrafos, tanto como un intento de
reducir la importancia del anlisis histrico una especie de
anti-historia que raya en el espacialismo o bien como el no
saber reconocer que los buenos historiadores siempre han sido
sensibles al espacio y al anlisis geogrfico. No podr enfatizar
suficientemente que mi crtica espacial al historicismo no es
una anti-historia, un rechazo desmedido de la historiografa
crtica o del poder emancipatorio que emana de la imaginacin
geogrfica creativa. Los historiadores han producido algunas
de las mejores geografas humanas y deben continuar hacindolo. Mi crtica al historicismo puede describirse de mejor
modo como un intento de reequilibrar la trialctica bsica
historicalidad-socialidad-espacialidad, para lograr que los tres
modos de pensamiento operen conjuntamente a pleno rendimiento en todos los niveles de formacin de conocimiento
sin que ninguno est de entrada privilegiado o minimizado
respecto a los dems.
Si el actual giro espacial transdisciplinar contina con la
misma intensidad que en los aos 1990, puede alcanzarse un
punto en el que ya no haya necesidad de acentuar la importancia de la imaginacin espacial crtica o de enfatizar cmo un
historicismo o un sociologismo persistente impiden ver el papel del espacio. Del mismo modo que hemos llegado a aceptar
que todo en el mundo y que todo modo de pensamiento sobre
el mundo tiene una dimensin histrica o social significativa
hasta el punto de que tenemos historiadores y socilogos de la
ciencia, de la filosofa, de la geografa, incluso de los deportes
y de la sexualidad, as tambin finalmente reconoceremos la

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inherente y abarcadora espacialidad de todo y de todo modo


de pensamiento, siendo los gegrafos humanos aceptados
como analistas crticos de la condicin humana de igual a igual
con los historiadores y con los cientficos sociales. Pero este
momento an no ha llegado. El proyecto de reequilibrar la
trialctica an tiene un largo camino que recorrer y el poder
persistente del historicismo y el sociologismo (o deberamos
llamarle socialismo?) para restringir el desarrollo y la expansin del alcance de la imaginacin geogrfica contina siendo
algo contra lo que luchar. Pero, ser capaz la imaginacin
geogrfica y la geografa humana actual de afrontar este reto?
Ello me lleva a mi segundo razonamiento.
TESIS II: La imaginacin geogrfica, especialmente tal como ha sido
desarrollada en las disciplinas sociales, contina estando limitada por un
dualismo omnipresente, o una lgica binaria, que ha tendido a polarizar
el pensamiento espacial alrededor de oposiciones fundamentales tales
como objetividad frente a subjetividad, material frente a mental, real
frente a imaginado, cosas en el espacio frente a pensamientos sobre el
espacio. Expandir el alcance de la imaginacin geogrfica a la amplitud
y profundidad que han alcanzado la historicalidad y la socialidad, y por
tanto reequilibrar su capacidad crtica, exige una deconstruccin creativa
y un repensar esa bifurcacin de dos modos de anlisis y pensamiento
espacial.

La Figura 2 resume visualmente una idea central de


Thirdspace que pertenece a lo que llamo, siguiendo la trada
ontolgica mencionada anteriormente, la trialctica de la
espacialidad. Ve en el Tercer Espacio, definido aqu por la nocin de espace vcu de Henri Lefebvre, un modo alternativo de
investigacin espacial que extiende el alcance de la imaginacin
geogrfica ms all del dualismo restrictivo de lo que describo
como epistemologas de Primer Espacio y de Segundo Espacio
o a lo que Lefebvre se refiere como a las prcticas espaciales
o espacio percibido por un lado, y las representaciones del
espacio o espacio concebido por el otro. Unas pocas defi187

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niciones simples ayudan a explicar las relaciones del diagrama


que refleja la Figura 1.

Figura 2
La trialctica de la espacialidad
(publicada originalmente en Soja, 1996: p. 74)

El Primer Espacio (espacio percibido) se refiere al mundo


experimentado directamente de los fenmenos cartografiables
y empricamente mesurables. Esta espacialidad materializada, que presenta a las geografas humanas bsicamente como
resultados, ha sido la dominante y es el enfoque familiar del
anlisis geogrfico, a menudo conllevando la exclusin de
otros modos de pensamiento sobre el espacio y la geografa.
Para muchos, especialmente para aquellos que ven la geografa
como una ciencia formal, ste ha sido el nico objetivo o espacio real que vala la pena estudiar. Constituye el texto o
contenido fundamental del gegrafo y puede leerse o explicarse de dos modos claros. Los enfoques endgenos explican
las geografas de Primer Espacio a travs de descripciones
precisas de patrones y distribuciones (como en el estudio de
la diferenciacin de reas), la bsqueda de regularidades empricas recurrentes (el fundamento de la ciencia especficamente
espacial), y la correlacin de la covarianza espacial de una

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configuracin geogrfica con otra (el mtodo bsico tanto de


la geografa idiogrfica como la nomottica). El punto clave
aqu es que tanto el anlisis emprico como la construccin
de teoras y la explicacin permanecen como algo interno a
la geografa, es decir, que la geografa se utiliza para explicar
otras geografas. Los enfoques exgenos explican las geografas materiales centrndose en los procesos fsicos o sociales
subyacentes que las producen. Las geografas humanas son
aqu contempladas como el producto o el resultado de fuerzas
que no son en si ni geogrficas ni espaciales sino que se derivan
de la socialidad o historicalidad que se encuentra detrs de los
patrones empricos, distribuciones, regularidades o covarianzas. Estos enfoques estn particularmente bien desarrollados
en la mayor parte de las formas crticas de pensamiento e interpretacin geogrfica, tales como en la aplicacin del anlisis
de clase en la geografa marxista o el anlisis del impacto en
el espacio del patriarcado y la masculinidad por parte de las
gegrafas feministas. Pero diversas clases de anlisis exgenos,
incluyendo aquellos que utilizan el medio fsico como variable
explicativa, tambin penetran en todos los campos de la investigacin geogrfica.
El Segundo Espacio (espacio concebido), por el contrario,
es ms subjetivo e imaginado, ms preocupado por las imgenes y las representaciones de la espacialidad, por los procesos pensados que se supone que modelan tanto las geografas
humanas materiales como el desarrollo de una imaginacin
geogrfica. Ms que concentrarse exclusivamente en los espacios y las geografas materialmente perceptible, se concentra y
explora los mundos ms cognitivos, conceptuales y simblicos.
Tiende as a ser ms idealista que materialista, al menos en su
nfasis explicativo. Si el Primer Espacio proporciona el texto
emprico bsico del gegrafo, el Segundo Espacio representa
los principales discursos ideolgicos y generadores de ideas

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del gegrafo, las maneras en que pensamos y escribimos sobre


este texto y sobre la geografa (literalmente, escritura sobre
la Tierra) en general. Si bien hay una epistemologa para
estudiar el Primer Espacio, es en el Segundo Espacio donde
el discurso epistemolgico recibe una mayor atencin. En la
larga historia del pensamiento geogrfico, las aproximaciones
de tipo Segundo Espacio han surgido con mayor frecuencia
cuando los enfoques dominantes de Primer Espacio se han
vuelto demasiado rgidamente materialistas y cientficos,
como en las diversas crticas que emergieron en respuesta al
cierre epistemolgico de la geografa humana positivista. Para
Henri Lefebvre, sin embargo, el Segundo Espacio no es tan
secundario. En The Production of Space (1991) argumenta que
el espacio concebido es el espacio dominante en el sentido
de que controla poderosamente la manera en que pensamos,
analizamos, explicamos, experimentamos y afectamos o practicamos la espacialidad humana (o la formacin de las geografas). No puedo alargarme aqu sobre ello pero lo que estoy
sugiriendo es que proporciona una manera muy diferente de
aproximarse al contenido que convencionalmente se incluye
en la llamada historia del pensamiento geogrfico.
La mayora de gegrafos humanos no trabajan en los extremos de estos dos enfoques sino en algn lugar intermedio,
concibiendo el materalismo/objetividad puros y el idealismo/
subjetividad como polos opuestos de un continuum de enfoques. Sin embargo, ha habido una tendencia persistente a ver
el Primer Espacio y el Segundo Espacio en conjunto como la
totalidad de la imaginacin geogrfica, como abarcando en
mezclas variables todas las maneras posibles de conceptualizar
y estudiar la geografa humana y la espacialidad de la vida humana. Este confinamiento bicameral de la imaginacin geogrfica, o lo que yo llamo dualismo Primer Espacio-Segundo
Espacio, ha sido el principal responsable de la dificultad que

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muchos gegrafos y otros pensadores espaciales tienen para


entender y aceptar el significado ms profundo de la reestructuracin ontolgica tratada anteriormente y, por tanto, de
comprender el Tercer Espacio (espacio vivido), que representa
una llamada a una manera diferente de pensar sobre las geografas humanas. En vez de reaccionar al creciente giro espacial
como un reto para desarrollar un nuevo modo de entender la
espacialidad de la vida humana (geografa humana en su sentido ms amplio) que es conmensurable en alcance y perspectiva crtica con la historicalidad y la socialidad intrnseca de la
vida humana, muchos gegrafos, complacidos con la creciente
atencin que se ha concedido a su disciplina, simplemente han
vertido nuevo vino en el mismo viejo odre, reforzando as los
lmites y las ilusiones del dualismo Primer Espacio-Segundo
Espacio. No debe sorprender por tanto que las fuentes principales para reconceptualizar la espacialidad y la expansin del
alcance de la imaginacin geogrfica hayan procedido de fuera
de las disciplinas tradicionalmente espaciales. Saber dnde se
manifest por primera vez y de manera convincente el intento
de pensar de modo diferente sobre el espacio nos lleva a mi
tercer razonamiento.
TESIS III: Una ruptura radical a este dualismo limitante se inici a finales
de los aos 1960 en Francia, mayormente a travs de los trabajos de
Michel Foucault y de Henri Lefebvre. Yo describo su mtodo de criticar
el dualismo Primer Espacio-Segundo Espacio como un thirding-asOthering* crtico, y atribuyo los orgenes del Tercer Espacio a sus estimulantes imaginaciones geogrficas, como una manera radicalmente
diferente de ver, interpretar y actuar para cambiar la espacialidad que
abarca toda la vida humana.

Basndonos principalmente en el trabajo fundamental


de Henri Lefebvre The Production of Space (para una discu*

N.T.: Literalmente, un tercero-como-otro.

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sin de las heterotopologas de Foucault, vase el captulo


5 de Thirdspace), podemos divisar un cuadro muy diferente
del alcance y la substancia de la imaginacin geogrfica. Para
Lefebvre, el persistente dualismo entre los enfoques materialista
y mental del espacio, o entre lo que l llam prctica espacial y
representacin del espacio, era una forma de reduccionismo parecida a la producida por otras muchas Grandes Dicotomas
que han atravesado la historia de la filosofa y la teora social occidental: sujeto-objeto, abstracto-concreto, agencia-estructura,
real-imaginado, local-global, micro-macro, naturaleza-cultura,
centro-periferia, hombre-mujer, negro-blanco, burguesa-proletariado, capitalismo-socialismo. Confinada de esta manera,
la imaginacin geogrfica nunca ha podido capturar la complejidad de la experiencia, la amplitud y el tal vez inescrutable
misterio del espacio vivido, o lo que l describi, quiz algo
crpticamente (de manera intencionada?) como los Espacios
de Representacin (traducido en ingls como Representational
Spaces o Espacios Representacionales).
Siempre que se enfrentaba a esas grandes dicotomas,
Lefebvre buscaba romperlas mediante posibilidades nuevas y
diferentes. Como deca repetidamente, dos trminos no son
nunca suficientes para tratar con el mundo real y el imaginado.
Il y a toujours lAutre. Siempre hay Otro trmino, una tercera
posibilidad destinada a vencer la lgica categricamente cerrada del uno u otro en favor de una lgica diferente, ms flexible y expansiva del a la vez y tambin. Obsrvese que esta
aproximacin no consiste en buscar una posicin intermedia
en el supuesto continuum que conecta los puntos extremos de
la dicotoma, porque una posicin as continuara dentro del
dualismo totalizante. En su lugar, Lefebvre busca escaparse
de la Gran Dicotoma limitadora introduciendo un Otro, una
alternativa diferente que reconstituya y a la vez amplie la oposicin original.

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Este pensamiento no es exclusivo de Lefebvre. Ha sido una


caracterstica del pensamiento dialctico desde los antiguos
griegos hasta Hegel y Marx, y ha tenido tambin un papel destacado en el desarrollo reciente de las crticas postmodernas,
postestructuralistas, postcoloniales y feministas de las epistemologas modernas y de las binarizaciones cerradas tales
como las de agencia y estructura, hombre y mujer, colonizador
y colonizado, etc. Pero Lefebvre fue el primero en aplicar de
forma amplia este mtodo crtico a las maneras de pensar y
practicar a lo que el describi como la produccin del espacio
o, en otras palabras, a la formacin de geografas humanas. Al
hacerlo, entr en otro proyecto filosfico (y poltico): la espacializacin del mismo pensamiento dialctico. Lefebvre llam
a ese enfoque une dialectique de triplicit. Yo he escogido llamarlo un thirding-as-Othering crtico, quedndonos con el
nfasis en maysculas del Othering, es decir del Otro.
El thirding-as-Othering crtico desarrolla la dialctica de
Hegel y Marx, llevndola ms all de la supuesta totalidad y la
estricta secuencia temporal del encuadre clsico del esquema
tesis-anttesis-sntesis. Ms que una sntesis final o una afirmacin concluyente que puede a su vez desencadenar otra ronda
dialctica de tesis-anttesis-sntesis, el tercero introduce una
perturbadora opcin de otro-diferente.
Este Otro no deriva simple y secuencialmente de una oposicin y/o contradiccin binaria original sino que, en su lugar,
busca desordenar, deconstruir y reconstruir provisionalmente
toda la secuencia y lgica dialctica. Desplaza el ritmo del
pensamiento dialctico, de un modo temporal a uno ms espacial, de una secuencia lineal o diacrnica o las simultaneidades
y sincronas configurativas que he intentado capturar visualmente en los diagramas de las Figuras 1 y 2. Tal como Lefebvre
lo describi, la dialctica ya no se ajusta a la historicidad y
al tiempo histrico, o a un mecanismo temporal del tipo te-

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sis-anttesis-sntesis (). Reconocer el espacio, reconocer lo


que all tiene lugar y para qu se utiliza, es volver a la dialctica. Para remarcar su punto de vista y para evitar reducir
las contradicciones del espacio slo a un dualismo Primer
Espacio-Segundo Espacio, l aade: No estamos hablando de
una ciencia del espacio sino de un conocimiento (una teora) de
la produccin del espacio (...) siendo ste el ms general de los
productos (Lefebvre, 1976: p. 18; cursivas en el original).
Lefebvre vi este thirding como el principio de una cadena
heurstica de aproximaciones que se construye acumulativamente en un proceso, en continua expansin, de formacin
de conocimiento. No hay conclusiones, ni estructuras permanentes de conocimiento, ni epistemologas privilegiadas per
se. Uno debe estar siempre movindose, buscando nomdicamente nuevas fuentes de conocimiento prctico, mejores
aproximaciones, llevando consigo slo lo ms til que se ha
aprendido en viajes anteriores. Para evitar los peligros de un
hiper-relativismo y de una filosofa irresponsable del todo
vale que a menudo va de la mano de estas aperturas epistemolgicas radicales, uno debe estar guiado por y comprometido con un proyecto intelectual y poltico estimulante. El
thirding no termina con la afirmacin de un tercer trmino o
con la construccin de lo que algunos pueden describir como
una Santsima Trinidad. Entender el mundo de modo terico
y prctico exige una continua expansin de formacin de conocimiento, una apertura radical que nos permita ver ms all
de lo que se sabe en la actualidad, explorar otros espacios (o
sea, des espaces Autres y las heterotopologas de Foucault)
que son similares y a la vez significativamente diferentes a los
espacios reales-e-imaginados que ya conocemos.
En este sentido, el Tercer Espacio (como espacio vivido)
es simultneamente: 1) una manera particular de mirar, interpretar y actuar para cambiar la espacialidad de la vida humana

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(o, si se quiere, de la geografa humana actual); 2) una parte


integral, an cuando a menudo descuidada, de la trialctica
de la espacialidad, intrnsecamente ni mejor ni peor que las
aproximaciones de Primer Espacio o Segundo Espacio al conocimiento geogrfico; 3) la ms englobadora de las perspectivas espaciales, comparable en alcance a las formas ms ricas de
imaginacin histrica y sociolgica; 4) un lugar de encuentro
estratgico para fomentar la accin poltica colectiva contra
todas las formas humanas de opresin; 5) un punto de partida
para exploraciones nuevas y diferentes que puedan ir ms all
del tercer trmino en una bsqueda constante de nuevos
espacios. Y otras muchas cosas.
TESIS IV: A lo largo de la pasada dcada, las exploraciones ms creativas
del Tercer Espacio y por tanto los desarrollos ms logrados en el mbito
de la imaginacin geogrfica, han procedido del amplio campo de los
estudios culturales crticos. Especialmente destacable aqu ha sido el
trabajo de los crticos postcoloniales y feministas que se aproximan a las
nuevas polticas culturales de clase-raza-gnero desde una perspectiva
postmoderna radical. Uno de los logros de estos investigadores y activistas ha sido convertir la geografa humana actual en ms transdisciplinar
de lo que nunca haba sido antes.

La escritora y crtica social afroamericana bell hooks ocupa


un lugar destacado en la ampliacin del alcance de la imaginacin geogrfica. Tomando la inspiracin y la perspectiva de los
trabajos tanto de Lefebvre como de Foucault, ella enriquece
de manera creativa nuestra comprensin del espacio vivido al
infundirle una poltica cultural radical y nuevas estrategias polticas para tratar con los mltiples ejes de opresin construidos alrededor de la raza, la clase y el gnero. Aunque ella habla
especficamente como mujer radical de color, sus palabras resuenan con implicaciones mucho ms amplias para la poltica
contempornea as como para la prctica de la geografa humana. hooks lo logra en parte empoderando el espacio vivido

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con nuevo significado comunicativo e importancia estratgica.


Para hooks, el espacio vivido y lo que yo describira como
conciencia de Tercer Espacio proporciona una nueva base poltica para las luchas colectivas contra toda forma de opresin,
cualquiera que sea su origen y cualquiera la escala geogrfica
en la que se exprese, desde las intimidades del cuerpo humano
(lo que la poetisa Adrienne Rich una vez denomin geography
closest in, la geografa de lo ms ntimo) a las trampas construidas por la economa poltica global. Lo que sigue es una
serie de pasajes del trabajo ms espacial de hooks, Yearning:
Race, Gender and Cultural Politics (1990) y especialmente de
un captulo evocativamente llamado Escogiendo el Mrgen
como espacio de apertura radical:
Como punto de vista radical, la perspectiva, la posicin,
la poltica de la localizacin, necesariamente llama a
identificar los espacios en los que empezamos el proceso
de re-visin por parte de aquellos de nosotros que participaramos en la formacin de una prctica cultural contrahegemnica Para muchos de nosotros, este movimento
requiere rebasar las fronteras opresivas establecidas por la
dominacin de raza, sexo y la clase. Por tanto, inicialmente
es un gesto poltico de desafo. (p. 145)
Para m, esta apertura radical de espacio es un margen
una arista profunda. Localizarse uno mismo es difcil
aunque necesario. No es un lugar seguro. Uno est siempre en riesgo. Uno necesita una comunidad de resistencia.
(p. 149)
Yo estoy situada en el margen. Hago una distincin clara
entre la marginalidad impuesta por las estructuras opresivas y la marginalidad que uno elige como lugar de resistencia como localizacin de una apertura y posibilidad ra196

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dical. Este lugar de resistencia se forma continuamente en


esta cultura segregada de oposicin que es nuestra respuesta crtica a la dominacin. Llegamos a este espacio a travs
del sufrimiento y el dolor, a travs de la lucha (...). Nos
transformamos, individualmente, colectivamente, cuando
creamos un espacio creativo radical que afirma y sostiene
nuestra subjetividad, que nos da una nueva posicin desde
la que articular nuestro sentido del mundo. (p. 153)
Esta marginalidad a la que aluda como una localizacin
central para la produccin de un discurso contra-hegemnico no slo se encuentra en palabras sino en la manera de
ser y en la manera en que uno vive. Como tal, no hablaba
de una marginalidad que uno quiere perder, abandonar,
sino ms bien de un sitio en el que uno est, al que incluso
se aferra, porque alimenta la propia capacidad de resistir.
Ofrece la posibilidad de perspectivas radicales desde las
que ver y crear, desde las que imaginar alternativas, nuevos
mundos. (p. 152)
La cultura postmoderna con su sujeto descentrado puede
ser el espacio donde se rompan las ataduras o que pueda
proporcionar la oportunidad para nuevas y variadas formas de vinculacin. Hasta cierto punto, rupturas, superficies, contextualidad y una multitud de otros sucesos crean
brechas para hacer un espacio para prcticas de oposicin
que ya no necesitan que los intelectuales estn confinados
a estrechas esferas separadas sin ninguna conexin significativa con el mundo de cada da (...). [Un] espacio est aqu
para el intercambio crtico (...) [y] este puede muy bien ser
el sitio central futuro de lucha de resistencia, un punto de
encuentro donde se produzcan acontecimientos nuevos y
radicales. (p. 31)

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El postmodernismo radical llama la atencin a aquellas


sensibilidades compartidas que cruzan las fronteras de clase, raza, gnero, etc., que pueden ser un terreno frtil para
la construccin de empata lazos que promocionaran
el reconocimiento de compromisos comunes, y serviran
como base para la solidaridad y la coalicin (...). Cambiar
la prctica excluyente del discurso crtico postmoderno es
proclamar un postmodernismo de resistencia. (pp. 27, 30)
Los espacios pueden ser reales e imaginados. Los espacios
pueden contar relatos y desvelar historias. Los espacios
pueden ser interrumpidos, apropiados y transformados
a travs de la prctica artstica y literaria. Como dice
Pratibha Parmar, el uso y la apropiacin del espacio son
actos polticos. (p. 152)
Esto es una intervencin. Un mensaje desde ese espacio
en el margen que es un sitio de creatividad y de poder, ese
espacio inclusivo en el que nos rescatamos a nosotros mismos, donde nos movemos en solidaridad para borrar la categora colonizador/colonizado. La marginalidad es el espacio de resistencia. Entra en este espacio. Encontrmonos
all. Entra en este espacio. Os recibiremos como libertadores. (p. 152)
En estos reveladores pasajes hay muchos destellos de un
tipo diferente de geografa humana, uno que combina el materialismo terrenal y polticamente consciente de los anlisis
de Primer Espacio y las ricas, a menudo metafricas, representaciones del espacio y la espacialidad caracterstica de las
geografas de Segundo Espacio; y al mismo tiempo se estira
ms all de su mera combinacin aditiva para crear Otros
espacios que estn radicalmente abiertos y abiertamente radicalizados, que son simultneamente materiales-y-metafricos,

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reales-e-imaginados, basados concretamente en prcticas espaciales aunque tambin representados en imgenes estticas
y literarias, recombinaciones imaginativas, perspectiva epistemolgica, y as mucho ms. hooks literalmente abre el espacio
vivido a nuevas miradas y expectativas que se extienden ms
all de las fronteras habituales de la imaginacin geogrfica
tradicional.
Pero sobre lo que quiero llamar vuestra atencin es en las
implicaciones especficamente polticas del nfasis de hooks en
escoger el mrgen como un espacio de apertura radical y su
adopcin explcita, aun cuando cauta, de un postmodernismo
radical, ya que es esta combinacin de una amplia imaginacin
de Tercer Espacio, una adhesin estratgica a la nueva poltica
cultural de la diferencia y la identidad, y un posicionamiento
crtico postmoderno radical, lo que se ha convertido en la
fuente de algunos de los mejores nuevos escritos no slo de
mujeres radicales de color como bell hooks sino del campo
ms amplio del feminismo y la crtica post-colonial. Aqu hay
una breve muestra del captulo 4 de Soja (1996), Ampliando
la abertura del Tercer Espacio. Los nmeros de pgina se refieren al captulo, no a las fuentes originales.
De la artista y crtica urbana Rosalyn Deutsche (1988),
sobre el significado del desarrollo geogrfico desigual en la
ciudad y el diseo espacial como una herramienta para el
control social de clase, raza y gnero:
El anlisis de Lefebvre sobre el ejercicio espacial del poder
como una construccin y conquista de la diferencia, aunque est plenamente basado en el pensamiento marxista,
rechaza el economicismo y la previsibilidad, abriendo
posibilidades para avanzar el anlisis de la poltica espacial
dentro de la esfera del discurso anti-colonialista y feminista y en la teorizacin de la democracia radical. Con mayor

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xito que nadie del que yo conozca, Lefebvre ha precisado


el funcionamiento del espacio como ideologa y construido las bases para crticas culturales del diseo espacial
como herramienta de control social. (p. 106)
De Technologies of Gender (1987) de Teresa de Lauretis,
llevando el sujeto del feminismo ms all de la simple
dicotoma Hombre/Mujer hacia un marco ms amplio de
representaciones culturales relacionadas con clase, raza y
sexualidad. Ntese cmo de Lauretis, al igual que hooks, entrelaza lo material y lo metafrico para definir la importancia
de espacios en el mrgen:
[Estamos buscando] el otro lugar del discurso, aqu y
ahora, el punto ciego o espacio muerto, o sus representaciones. Pienso en ello como espacios en el margen de
los discursos hegemnicos, espacios sociales que se abren
camino en los intersticios de instituciones y en los resquicios y las fisuras de los aparatos de poder-conocimiento
(...). Es un movimiento entre lo (representado) y lo que la
representacin deja fuera o, ms directamente, hace irrepresentable. Es un movimiento entre el espacio discursivo
(representado) y el espacio muerto, el otro lugar de estos
discursos (...). Estos dos espacios no estn ni en oposicin
uno con otro ni ensartados en una cadena de significados,
sino que existen simultneamente y en contradiccin. (pp.
111-112)
Otra recin llegada a las disciplinas espaciales, Barbara
Hooper, centra su trabajo en la interaccin disruptiva entre
cuerpos, ciudades y textos en un texto manuscrito sin publicar que se centra en El caso del ciudadano Rodney King
(1994):

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El espacio del cuerpo humano es quiz el sitio ms importante para observar la produccin y la reproduccin del
poder (...). Se trata de un espacio fsico concreto de carne y
piedra, de qumica y electricidad; es un espacio altamente
mediatizado, un espacio transformado por interpretaciones y representaciones culturales; es un espacio vivo, un
espacio voltil de deseos y motivaciones conscientes e inconscientes un cuerpo/el yo, un sujeto, una identidad:
es, en suma, un espacio social, una complejidad que afecta
el funcionamiento del poder y el conocimiento y el funcionamiento de las impredictibilidades vividas del cuerpo (...).
El cuerpo y el cuerpo poltico, el cuerpo y el cuerpo social,
el cuerpo y la ciudad, el cuerpo y el cuerpo-ciudadano, son
producciones ntimamente relacionadas (...). Estos actos
de diferenciacin, separacin y cierre implican espacios
materiales, simblicos y vividos (...) y se practican como
polticas de la diferencia. (p. 114)
La gegrafa Gillian Rose lleva a su terreno el poder crtico
de la crtica espacial feminista para romper la hegemona masculinista que contina dominando la disciplina. De Feminism
and Geography (1993):
El espacio social ya no puede imaginarse simplemente en
trminos de un territorio de gnero. La geografa del sujeto
dominante y el feminismo cmplice ha sido quebrada por
las diversas espacialidades de diferentes mujeres. As, est
emergiendo una imaginacin geogrfica dentro del feminismo que, con el fin de indicar la complejidad de la cuestin
del feminismo, se expresa en una plurilocalidad. En este
reconocimiento de la diferencia, los mapas sociales bidimensionales son inadecuados. En su lugar, son necesarios
espacios estructurados en mltiples dimensiones. (p.124)

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Rose aade su propio desarrollo de la apertura radical del


espacio de hooks y de lo que yo he estado describiendo como
Tercer Espacio:
El tema del feminismo, por tanto, depende de una geografa paradjica con el fin de reconocer tanto el poder de los
discursos hegemnicos como para insistir en la resistencia.
Esta geografa describe aquella subjetividad tanto como
prisionera y como exiliada; permite que la cuestin del feminismo ocupe tanto el centro como el margen, el interior
y el exterior. Es una geografa estructurada por la tensin
dinmica entre estos polos, y es tambin una geografa
multidimensional estructurada por la diversidad de relaciones sociales simultneamente contradictorias. Es una
geografa que es tan mltiple y contradictoria y diferente
como la subjetividad que la imagina (...) una clase diferente
de espacio en la cual la diferencia se tolera ms que se borra. (pp. 124-125)
Gloria Anzalda, poetisa y crtica cultural de los espacios
vividos que se encuentran en los espacios fronterizos a lo largo
de la frontera entre los Estados Unidos y Mxico, crea otra
forma de plurilocalidad alrededor de lo que ella llama la
conciencia de la mestiza* o mestizaje** (1987), otra manera de
estar dentro y fuera al mismo tiempo:
Como mestiza, no tengo pas, mi tierra natal me expulsa;
aunque todos los pases son mos porque soy hermana o
amante potencial de cada mujer, (como lesbiana, no tengo
raza, mi propia gente me niega: pero soy todas las razas
*

N.T.: En castellano en el original.


N.T.: En castellano en el original.

**

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porque tengo lo ms extrao de cada raza en mi) (...). Soy


un amasijo, que une y junta, y que no slo ha dado lugar
a un producto de la oscuridad y a un producto de la luz,
sino tambin a un producto que cuestiona las definiciones
de luz y oscuridad y les da nuevos significados. (pp. 128129)
La potica de Anzalda tambin viaja en la teorizacin del
espacio:
Necesitamos teoras que reescriban la historia utilizando
la raza, la clase, el gnero y la etnicidad como categoras de
anlisis, teoras que crucen fronteras, que disuelvan lmites
(...). Porque no se nos permite entrar en el discurso, porque a menudo estamos apartados o excluidos de l, porque
lo que pasa por teora estos das es un territorio prohibido
para nosotras, es vital que ocupemos el espacio de la teorizacin, que no permitamos que sea ocupado nicamente
por hombres y mujeres blancos. Introduciendo nuestros
propios enfoques y metodologas, transformamos este espacio de teorizacin. (p. 129)
De entre todos los crticos del eurocentrismo y el postcolonialismo, probablemente haya sido Edward Said quien
ha recibido mayor atencin por parte de los gegrafos humanos. La excelente exposicin de Derek Gregory sobre las
Geografas imaginativas (1995) nos proporciona las siguientes observaciones de Said:
As como ninguno de nosotros est fuera o ms all de la
geografa, ninguno de nosotros queda completamente al
mrgen de la lucha por la geografa. Esta lucha es compleja
e interesante porque no se basa slo en soldados y cao-

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nes sino tambin en ideas, formas, imgenes e imaginados


(). Por mi parte, lo que hago es repensar la geografa (...)
siguiendo de cerca la constelacin cambiante de poder, conocimiento y geografa. (pp. 137-138).
Finalmente, algunos pasajes de Homi Bhabha, cuyo fascinante trabajo sobre la localizacin de la cultura y la nocin
de hibridacin se enmarca en su propia conceptualizacin
de un third space similar y sin embargo diferente de lo que
se ha venido definiendo como Tercer Espacio en este captulo.
Tomado de The third space (1990):
Todas las formas de cultura estn continuamente en un
proceso de hibridacin. Pero, para mi, la importancia de la
hibridacin no est en ser capaz de encontrar dos momentos originales a partir de los cuales emerge un tercero, sino
ms bien la hibridacin es un third space que permite la
emergencia de otras posiciones. Este third space desplaza las
historias que lo constituyen y establece nuevas estructuras
de autoridad, nuevas iniciativas polticas, que son entendidas de modo inadecuado a travs del conocimiento recibido
(...). El proceso de hibridacin cultural da como resultado
algo diferente, algo nuevo e irreconocible, una nueva rea de
negociacin del significado y la representacin. (p. 140)
Bhabha fundamenta su third space en las perspectivas del
postmodernismo, el post-colonialismo y el post-feminismo,
pero nos insta a ir ms all, a cruzar fronteras, a vivir de
algn modo ms all del lmite de nuestros tiempos. De The
Location of Culture (1994):
Es significativo que las capacidades productivas del third
space tengan una procedencia colonial o postcolonial.

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Porque la disposicin para descender a este territorio ajeno


al que yo os he llevado puede revelar que el reconocimiento terico de este espacio repartido de enunciacin
puede abrir el camino a conceptualizar una cultura internacional, basada no el exoticismo del multiculturalismo o de la
diversidad de culturas, sino en la inscripcin y articulacin
de la hibridacin de la cultura. Con ese fin debemos recordar que es en el inter lo ms avanzado de la traduccin
y la negociacin, el espacio in-between el que carga con el
peso del significado de la cultura (...). Y al explorar este third
space, podemos eludir la poltica de la polaridad y emerger
como otros de nosotros mismos. (p. 141)
TESIS V: Continuando con el proyecto iniciado por Lefebvre y desarrollndolo en nuevas direcciones que repercutan con mayor relevancia
contempornea, los nuevos gegrafos humanos que emergen de los
estudios culturales crticos estn explcitamente espacializando la subjetividad radical y la prctica poltica, imbuyendo ambas con una conciencia
espacial crtica que se extiende mucho ms all de lo que ha existido en
el pasado. Reflejando lo que antes se describi como un giro ontolgico
y un thirding-as-Othering crtico, estos autores estn abriendo un campo
nuevo y relativamente inexplorado de accin poltica radical centrado y situado en la produccin social del espacio vivido, una eleccin estratgica
que se dirige a la constitucin de una comunidad de resistencia que puede ser tan empoderadora y potencialmente emancipadora como aquellas
formadas alrededor de la formacin de la historia y la constitucin de las
sociedades humanas.

Nunca antes las geografas humanas han recibido tanta


atencin transdisciplinar. Pero las mejores geografas humanas
son de un tipo diferente, ms amplias en su alcance, ms empoderadas y potencialmente empoderadoras, ms explcitamente
politizadas en muchos niveles diferentes de formacin de conocimiento, de la ontologa a la praxis, de lo materialmente
concreto a lo imaginativamente abstracto, del cuerpo al planeta. Se hacen ms reales al ser al mismo tiempo imaginadas.

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El uso metafrico de espacio, territorio, geografa, lugar y


regin raramente va ms all de una base material, un realeimaginado que seala su alteridad intencional de las geografas
ms convencionales. El Tercer Espacio como Espacio Vivido
se caracteriza como multifactico y contradictorio, opresivo
y liberador, apasionado y rutinario, conocible e inconocible.
Es un espacio de obertura radical, un sitio de resistencia y de
lucha, un espacio de mltiples representaciones, investigable
a travs de sus oposiciones binarias pero tambin donde il
y a toujours lAutre, donde siempre hay otros espacios,
heterotopologas, geografas paradjicas a explorar. Es un
terreno de encuentro, un sitio de hibridacin y mestizaje* y
movimiento ms all de los lmites establecidos, un margen o
un borde en el que los lazos pueden cortarse o tambin donde
nuevos lazos pueden forjarse. Puede trazarse un mapa de l
pero nunca podr ser capturado en las cartografas convencionales; puede imaginarse de modo creativo pero slo tiene
sentido cuanto es practicado y vivido completamente.
En los dos ltimos siglos, la subjetividad radical y la accin poltica progresista en relacin a las desiguales relaciones
de poder asociadas con la clase, la raza y el gnero han estado
relacionados fundamentalmente con intervenciones deliberadas en la historicalidad y socialidad de la vida humana, con
la manera en que las sociedades hacen la historia y organizan
sus relaciones sociales y modos de produccin. En su mayor
parte, estas luchas han tendido a permanecer relativamente
confinadas a canales separados de identidad y conciencia colectiva, con la clase, la raza o el gnero (codificados en Grandes
Dicotomas tales como Capital frente a Trabajo, Blanco frente
a Negro, Hombre frente a Mujer) ocupando posiciones esta-

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blecidas y arraigadas tan privilegiadas teortica y polticamente que la formacin de coaliciones efectivas entre esos canales
a menudos chauvinistas y exclusivos ha sido extremadamente
difcil. Incluso cuando se han establecido vnculos, stos han
tendido a ser inestables, dado que cada movimiento radical tena una priorizacin distintiva y exclusiva de su particular eje
binario de opresin.
Inspirado por la ruptura de estas epistemologas polticas
modernas totalizantes (esto es, las ortodoxias del marxismo,
el feminismo radical y el nacionalismo negro) y por la posibilidad de un postmodernismo radical (una posibilidad que
an muchos en la izquierda rehsan reconocer), un nuevo
movimiento socio-espacial o comunidad de resistencia est
empezando a desarrollarse alrededor de lo que estoy describiendo como una conciencia de Tercer Espacio y una poltica
cultural progresista que busca romper y borrar los diferenciales de poder especficamente especiales que surgen de la clase,
la raza, el gnero y muchas otras formas de marginalizacin o
periferizacin (ambos procesos fundamentalmente espaciales)
de grupos determinados de personas. Ms que funcionar a travs de canales separados y exclusivos, este nuevo movimiento/
comunidad es insistentemente inclusivo (radicalmente abierto)
y recombinativo, buscando nuevas formas de construir puentes y coaliciones a travs de todos los modos de subjetividad
radical y resistencia colectiva. En esta construccin de coaliciones, hay una conciencia espacial compartida y una determinacin colectiva a tomar un mayor control sobre la produccin
de nuestros espacios vividos que proporciona un fundamento
bsico el aglutinador largamente ausente para la solidaridad y la prctica poltica.
La construccin de coaliciones es una estrategia poltica
consolidada, pero estas coaliciones progresistas inicialmente
se haban movilizado en el sentido ms amplio para tomar el

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control colectivo sobre el curso de la historia y de la manera


en que las relaciones sociales de poder y status se constituyen
y mantienen; es decir, para redirigir las desigualdades y la
opresin producidas en el curso histrico del desarrollo de la
sociedad. Las nuevas coaliciones retienen esas fuentes que dan
poder a la movilizacin y a la identidad poltica, pero le aaden
una conciencia y subjetividad espacial revigorizada, una conciencia de que la espacialidad de la vida humana, la formacin
de las geografas humanas, el nexo espacio-conocimiento-poder tambin contiene las fuentes de la opresin continuada, la
explotacin y la dominacin.
Esta nueva forma espacializada de lucha individual y colectiva est an en sus fases iniciales y no es todava una gran
fuerza en la poltica contempornea. Y debe reconocerse que
la nueva poltica espacial no se limita exclusivamente a las
fuerzas progresistas. Ciertamente, los enfoques conservadores
y neoliberales de la poltica espacial en la nueva era de la globalizacin y reestructuracin econmica ha ganado fuerza de
modo significativo en los ltimos treinta aos en todo el mundo. Por ello es de la mxima importancia que los pensadores y
activistas progresistas dejen de lado sus conflictos internos sobre el postmodernismo (y la geografa) para encontrar nuevas
formas de enfrentarse estratgicamente con la derecha postmoderna en la lucha por modelar nuestros mundos contemporneos. Debemos reconocer y participar en los crecientes sitios
y comunidades de resistencia y afirmacin a los que bell hooks
y otros nos invitan a entrar, para avanzar en una solidaridad
conscientemente espacial e iniciar un proceso de re-visin del
futuro. Esta oportunidad para afirmar la creciente importancia, estratgicamente teortica y poltica, de la imaginacin
espacial crtica tal vez sea lo ms nuevo y diferente y lo ms
estimulante y fascinante de la geografa humana actual.

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Bibliografa
ANZALDA, Gloria (1987), Borderlands/La Frontera: the new mestiza. San Francisco: Aunt Lute.
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TENSIONES URBANAS: GLOBALIZACIN,


REESTRUCTURACIN ECONMICA Y TRANSICIN
POSTMETROPOLITANA*

Poco despus de los disturbios de Los ngeles de 1992 que


siguieron a la sentencia de Rodney King, Los Angeles Times
public un artculo firmado por Robin Wright con el ttulo
Los disturbios como sntoma de una tendencia urbana mundial. El artculo se centraba en el entonces reciente informe de
las Naciones Unidas sobre las tendencias urbanas mundiales y
argumentaba que lo que pas en 1992 fue el fruto de una revolucin urbana que tiene lugar en los cinco continentes como
resultado de condiciones muy parecidas a las que existen en
Los ngeles: crimen, tensiones raciales y tnicas, dificultades
econmicas, enormes disparidades de riqueza, escasez de servicios sociales, infraestructuras deterioradas. Ahondando en
el informe mencionado de la ONU, se afirmaba directamente
que en Estados Unidos exista la mayor distancia entre riqueza
y pobreza de todo el mundo desarrollado, que esta distancia
era mayor en Nueva York y Los ngeles, y que la polarizacin
urbana que caracteriza a las dos mayores ciudades del pas era
comparable a la que se poda encontrar en Karachi, Mumbai y
Ciudad de Mxico. Intencionadamente, el informe pronosticaba luego que la pobreza urbana ser el problema ms significativo y polticamente ms explosivo del prximo siglo.1
Lo que me propongo aqu es elaborar algunos problemas
clave que se han ido manifestando al intentar explorar las im* Traducido de Urban Tensions: Globalization, Economic Restructuring,
and the Postmetropolitan Transition en Lourdes Benera & Savitri Bisnath (eds.).
Global Tensions. Challenges and Opportunities in the World Economy. Londres:
Routledge, 2004; pp. 275-290.
1. Robin Wright. Riots Called Symptoms of Worldwide Urban Trend, en
Los Angeles Times, 25 de mayo de 1992.

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plicaciones globales de un hecho urbano especfico que tuvo


lugar en Los ngeles de finales de abril a principios de mayo
de 1992 y que ha sido descrito por diversos autores como las
Revueltas de la Justicia. Esos problemas incluyen las transformaciones urbanas mundiales que se han venido produciendo en los ltimos treinta aos; el grado en que estas transformaciones estn ntegramente relacionadas con las crecientes
desigualdades y la polarizacin social y espacial; cmo esos
cambios producen la exacerbacin de tensiones especficamente urbanas, y cmo lo que sucedi en Los ngeles en 1992 es
justamente representativo de estas tendencias urbanas.2

Definiendo las tensiones especficamente urbanas


En cualquier valoracin de las grandes tensiones globales
que afectan a la vida en el siglo XXI puede elaborarse como
haremos aqu un potente argumento de que las tensiones
especficamente urbanas se hallan entre las ms explosivas
socialmente, las ms complejas culturalmente y las que suponen mayores desafos polticos. Al describir las tensiones
asociadas con la creciente pobreza y polarizacin social como
especficamente urbanas no slo pretendo decir que tienen
lugar en ciudades ms que en reas rurales o no urbanizadas,
aunque sea importante tener en cuenta esta diferencia estadstica por si misma.3 Que sean especficamente urbanas implica

2. Mucho de lo que sigue est extrado de Postmetropolis donde se tratan


muchos de estos temas con mayor detalle. Vase Edward W. Soja. Postmetropolis:
Critical Studies of Cities and Regions. Oxford: Blackwell, 2000.
3. Por ejemplo, un informe editado por la Fundacin Milton S. Eisenhower
en 1998 observaba que en las tres dcadas precedentes (1968-98) la proporcin de
pobres estadounidenses viviendo en reas metropolitanas haba aumentado en un
50%: de casi la mitad al 77% del total. Para mayor informacin sobre este informe
vase Alissa J. Rubin. Racial Divide Widens, Study Says, en Los Angeles Times,
1 de marzo de 1998.

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tambin que surgen de, y en buena medida son causadas por,


las condiciones urbanas contemporneas y los procesos sociales y espaciales que producen dichas condiciones. sta no es
una distincin inocente, ya que implica la existencia de dos
enfoques muy diferentes de la teora y el anlisis urbano: uno,
que ve la ciudad como un teln de fondo neutral de procesos
y relaciones esencialmente sociales; otro, que contempla lo urbano en si mismo, y sus especificidades y atributos sociales y
espaciales como una parte significativa de la explicacin de los
fenmenos a estudiar. Este ltimo ser el enfoque que adoptaremos aqu.4
Hay an dos supuestos adicionales que guan el presente
anlisis. El primero contempla la globalidad de las tensiones
urbanas contemporneas y las condiciones que dan lugar a
ellas. En otras palabras, estas condiciones y tensiones especficamente urbanas no se limitan exclusivamente a las ciudades o
a lo que a menudo se define de modo restrictivo como escala
urbana o local. En la actualidad, quiz ms que nunca, las tensiones urbanas resuenan a escala regional, nacional y global.
En este sentido, las tensiones urbanas son tensiones globales
y deben ser interpretadas como tales. Ello lleva directamente
al segundo supuesto, que las tensiones urbanas y sus causas
inmediatas son significativamente diferentes que hace treinta
aos, lo cual significa que deben tratarse incluyendo las propiedades distintivas de las condiciones urbanas contemporneas y la huella de los procesos de urbanizacin nuevos y
diferentes que han remodelado las ciudades y la vida urbana
durante las tres pasadas dcadas. En este periodo, las ciudades
han cambiado de modo ms dramtico que en cualquier otro
periodo equivalente de los ltimos doscientos aos. Para en4. Para ms detalles sobre esta distincin, vase Postmetropolis, op. cit., pp.
3-18.

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tender y tratar los muchos problemas que se derivan de esos


cambios, sin embargo, hay que revisar y evaluar crticamente
los enfoques tradicionales para el estudio de las ciudades y el
desarrollo de polticas de mejora urbana.
Reivindicarlo as no es ignorar el pasado. Que la pobreza
urbana es un problema significativo y polticamente explosivo no es, desde luego, una idea nueva. Es una afirmacin que
se podra haber realizado con referencia a muchas partes del
mundo en casi cualquier momento de los dos ltimos siglos.
Lo que es nuevo y diferente, sin embargo, es que ahora el problema es de una magnitud que requiere una atencin especial
y sus particularidades ya no pueden considerarse como meras
variaciones menores de tendencias largas y de continuidades
histricas. Reconocer que el cmo y el por qu de las causas
y de las expresiones actuales de la pobreza urbana ya no son
lo que eran hace treinta aos empieza por reconocer la obvia
amplitud global del fenmeno urbano contemporneo, y requiere tambin poner en primer plano los cambios especficos
que se han producido en las ciudades desde las crisis urbanas
mundiales de los aos 1960.
Como se ha dicho antes, algo parecido a una revolucin
urbana ha tenido lugar en ciudades de todo el mundo habitado de modo que, en la actualidad, un nmero creciente
de las principales ciudades mundiales estn experimentando
condiciones igualmente inestables de pobreza urbana y polarizacin socioespacial. Visto de un modo algo diferente, lo que
esto sugiere es que nunca antes la condicin urbana general
haba sido tan similar en las principales rea metropolitanas de
lo que tradicionalmente llamamos Primer, Segundo y Tercer
Mundo. Todos los procesos de cambio se desarrollan de modo
desigual geogrficamente y existen diferencias significativas
entre culturas y continentes, pero las cualidades distintivas
de lo urbano como modo de vida son compartidas en todo el

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mundo hasta un punto que jams antes se haba alcanzado, al


menos desde los orgenes de la ciudad capitalista industrial.

El impacto urbano de la globalizacin


y de la reestructuracin econmica
Esta condicin urbana crecientemente compartida es, en
gran medida, el resultado de dos fuerzas principales que han
remodelado radicalmente casi todos los aspectos de la vida
contempornea en las ltimas tres dcadas. La ms ampliamente estudiada y probablemente tambin la ms a menudo
sobreenfatizada, es la globalizacin, o ms especficamente
la globalizacin del capital, del trabajo y de la cultura. Los
impactos de la globalizacin, geogrficamente desiguales, no
se limitan a lo que se denomina ciudades globales o ciudades
mundiales sino que han venido afectando, en grados diferentes,
virtualmente a todos los lugares del planeta. De hecho, puede
afirmarse que un componente integral, aunque relativamente
poco estudiado, de estos procesos de globalizacin ha sido la
misma difusin mundial del capitalismo industrial urbano.
Dicho de otro modo, todo el mundo est sufriendo en algn
grado, como nunca antes, el impacto de una determinada forma de urbanizacin avanzada de base urbana que hasta ahora
haba estado prcticamente limitada a los pases y ciudades del
Primer Mundo.
No obstante, no hay duda de que los efectos de la globalizacin estn altamente concentrados y son ms visibles
en las principales aglomeraciones urbanas del mundo. Esta
concentracin de capital, trabajo y diversidad cultural globalizados ha ido asociado a un cambio espectacular del tamao
de las ciudades, algunas de las cuales han sobrepasado los 25
millones de habitantes, una cifra que treinta aos atrs hubiera sido inconcebible. Tambin ha conducido a la formacin

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de nuevas redes y jerarquas de regiones urbanas globales,


las cuales tienden cada vez ms a interactuar transnacionalmente, es decir, que interactan econmicamente entre ellas
tanto o ms que con otras ciudades dentro de sus respectivos
estados-nacin. Reflejo de esta nueva ola de urbanizacin, y
de los masivos flujos migratorios transnacionales que llevan
aparejados, es el extraordinario hecho de que en la prxima
dcada la mayora de la poblacin mundial, por primera vez
en su historia, vivir en regiones metropolitanas de ms de
un milln de habitantes. Ello contribuye a explicar por qu
la pobreza es cada vez ms una cuestin urbana, y por tanto
menos rural de lo que acostumbraba a ser, a la vez que se viene a aadir a la idea de que las tensiones urbanas son ahora
tambin tensiones globales.
En estrecha relacin con la globalizacin, y estimulada
igualmente por la revolucin en las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones (TIC), se ha producido una
reestructuracin econmica urbana y regional pronunciada
y de origen an ms endgeno. Los ltimos treinta aos han
visto una transformacin radical de la base econmica de las
ciudades del Primer Mundo. Esta transformacin ha sido descrita como el paso de un sistema de produccin y consumo en
masa keynesiano y fordista, concentrado en grandes regiones
urbanas como el Ruhr, el Nordeste de Inglaterra y el cinturn
industrial norteamericano, a sistemas postfordistas de industrializacin flexible y con uso intensivo de informacin, asociados a la desintegracin vertical del proceso de produccin y
a la reaglomeracin espacial de empresas en nuevos clusters o
distritos, muchos de los cuales no haban sido industriales con
anterioridad. En los pases industriales avanzados esta nueva
economa an en formacin es el resultado de procesos combinados de desindustrializacin, los cuales afectan bsicamente
a las viejas economas urbanas y regionales fordistas y rein-

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dustrializacin, sobre todo en las ciudades-regin industriales


postfordistas.5
De modo significativo, las formas avanzadas de la nueva
economa han sido selectivamente globalizadoras, expandindose por reas que nunca antes haban conocido una industrializacin urbana avanzada. Los ms sobresalientes de estos
nuevos espacios industriales son los NIC (acrnimo ingls
para pases de nueva industrializacin), un creciente nmero
de pases recientemente industrializados que han borrado las
que una vez fueron claras barreras entre el Primer y el Tercer
Mundo. En una escala diferente encontramos zonas suburbanas industrializadas o greenfields como el Silicon Valley en
California y muchos de los parques tecnolgicos de Europa y
Japn. Acentuando an ms esta convergencia urbano-industrial, la Nueva Economa ha ido expandiendo sus efectos por el
antiguo Segundo Mundo en modos que tan slo estamos empezando a comprender. No cabe duda de que la divisin internacional del trabajo, que durante tanto tiempo sostuvo la tradicional particin entre el Primer, el Segundo y el Tercer Mundo, no
ha desaparecido pero es que, adems, tambin est claro que las
que una vez fueron fronteras bastante estables se han borrado
progresivamente y se han redefinido por los efectos combinados de la globalizacin y la reestructuracin econmica.

Tensiones urbanas y transicin postmetropolitana


Considrense los cambios urbanos internos generados por la
globalizacin y la reestructuracin econmica y examnese

5. Para una panormica de la literatura sobre este proceso de reestructuracin industrial, vase el captulo 6, The Postfordist Industrial Metropolis:
Restructuring the Geopolitical Economy of Urbanism en Postmetropolis, op. cit.,
pp. 156-188.

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cmo contribuyen a las crecientes tensiones urbanas asociadas con la pobreza y la desigualdad cada vez mayores. Como
muchos han observado, las ciudades y las realidades urbanas
han cambiado a un ritmo extraordinariamente rpido, dando
lugar a lo que para algunos es la transformacin ms notable
del capitalismo industrial desde su origen hace ms de doscientos aos. Me referir a esta reconfiguracin de la metrpolis
moderna, lo que la ONU ha llamado una revolucin urbana,
como transicin postmetropolitana, e intentar explicar por
qu y de qu modo las tensiones urbanas crecientes y la expansin polticamente voltil de la pobreza y la polarizacin
urbana parecen haberse producido dentro de esta reestructuracin social y espacial an en proceso. Para ilustrar este punto
me basar principalmente en la manera en que la transicin
postmetropolitana se ha llevado a cabo en la regin urbanizada
de Los ngeles, teniendo en mente la primavera violenta de
1992.
Un factor clave asociado a las crecientes tensiones urbanas
en casi todas las principales regiones urbanas del mundo ha
sido la creciente heterogeneidad cultural de las poblaciones
urbanas, resultante sobre todo del aumento extraordinario
de las migraciones transnacionales, o de lo que algunos han
llamado la globalizacin del trabajo. La combinacin de estas
fuerzas ha creado las ciudades ms heterogneas, en lo cultural
y en lo tnico, que jams hayan existido. Para dar un ejemplo
extremo, las pequeas ciudades vecinas de Carson y Gardena
en el condado de Los ngeles han conseguido tener y mantener durante los ltimos treinta aos la inaudita caracterstica
distintiva de tener una poblacin con un equilibrio casi perfecto entre los cuatro principales grupos etno-raciales: anglos
(blancos no hispnicos), latinos, afro-americanos y asiticosisleos del Pacfico, cada uno con una gran diversidad interna.
Dentro de los clasificados como asiticos-isleos del Pacfico,

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por ejemplo, hay una cifra considerable de japoneses, chinos,


coreanos, vietnamitas, tailandeses, hawaianos y samoanos. En
las escuelas, los parques infantiles, y los campos de deporte
se hablan docenas de idiomas diferentes, lo mismo que en la
cercana California State University en Dominguez Hills, recientemente clasificada como el segundo campus con mayor
diversidad tnica de los Estados Unidos. Aunque las barreras
y las culturas distintivas de estos agrupamientos tnicos ciertamente no han desaparecido, hay un aumento apreciable de lo
que podra llamarse contactos interculturales e hibridaciones,
as como una creciente conciencia de la misma diversidad. La
reciente apertura del primer museo explcitamente llamado de
la Diversidad en Carson ilustra esta progresiva conciencia.
En el otro extremo de estas concentraciones de diversidad
encontramos la multiplicacin de enclaves tnicos, donde domina una sola comunidad.
En el conjunto de ciudades del sudoeste del condado de Los
ngeles, la poblacin residente ha pasado de ser anglo, en casi
un 80% en el momento de los disturbios en el barrio de Watts
en 1965, a latina en ms del 90% en la actualidad. Del mismo
modo, comunidades como la de Watts y de gran parte del resto
de Los ngeles sur-centro que un da fueron predominantemente afro-americanas hoy tienen una mayora latina. Tanto la
concentracin como la dispersin de diferentes grupos nacionales y tnicos han hecho del Gran Los ngeles la localizacin
de las mayores concentraciones demogrficas de mexicanos,
salvadoreos, guatemaltecos, coreanos, vietnamitas, tailandeses, samoanos, armenios e iranes despus de las de sus propios
pases. Debe observarse, sin embargo, que esta creciente heterogeneidad cultural no se limita a las ciudades norteamericanas.
Muchas ciudades europeas estn experimentando aumentos
similares, siendo msterdam uno de los ejemplos ms impresionantes: recientemente se han realizado proyecciones segn

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las cuales, si siguen las actuales tendencias, dentro de veinte aos


la poblacin ser mayoritariamente musulmana.
Para muchos, esta heterogeneidad cultural es una fuente
de supervivencia as como de creatividad y movilidad social,
pero tiene tambin el efecto de multiplicar las posibilidades de
conflictos interculturales y de violencia. La presencia creciente
de poblaciones inmigrantes sobre todo de pases pobres en la
vida urbana y en la actividad laboral hace aparecer, a menudo
de forma provocada, un antagonismo con los residentes autctonos que defienden su territorio econmico y poltico en la
ciudad. Ello ha generado nuevas olas de racismo y xenofobia
contra los inmigrantes en muchas regiones urbanas, a menudo
asociadas a movimientos esencialistas dirigidos a expulsar los
inmigrantes recin llegados. Cuando el paisaje urbano se llena
de una densa multiplicidad de divisiones econmicas y culturales, se convierte en el escenario no slo de luchas por los
recursos locales sino de muchos de los conflictos y confrontaciones que surgen en la economa geopoltica global. Muchas
guerras regionales del mundo hoy pueden encontrarse tambin
en las calles de Los ngeles, Nueva York, Londres y Pars. Los
viejos dualismos de raza y clase permanecen, pero ahora estn
revestidos y atravesados por un conjunto de polarizaciones
mucho ms complejo y abigarrado, dando lugar a un paisaje
urbano que ya no puede describirse como un simple mosaico
sino como una geografa fractal en constante cambio.6
La creciente heterogeneidad cultural, con su expresin popular en el trmino de multiculturalismo, est generando una

6. Un ejemplo de este nuevo tipo de polarizacin es este paisaje urbano fractal


que hay entre los inmigrantes filipinos y camboyanos en Los ngeles. Procedentes
de dos pases que estn uno frente a otro en el Mar de la China Meridional, los camboyanos tienen la menor renta familiar media de todos los grupos de inmigrantes
de Los ngeles, mientras que los filipinos estn cerca del ms alto. Para una mayor
discusin sobre la ciudad fractal, vase Postmetropolis, pp. 246-297.

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nueva forma de poltica urbana que gira entorno de las complejas cuestiones de la diferencia cultural, la representacin y
la identidad. Esta nueva poltica cultural incluye tanto el
resurgimiento de un enrgico tradicionalismo, cuyo objetivo
es preservar los viejos valores y prcticas culturales, as como
nuevas formas de hibridez cultural y formacin de identidades transnacionales. Trminos ampliamente aceptados como
latinos o asiticos-isleos del Pacfico son en si mismos el
producto de una poltica cultural dirigida a lograr una mayor
representacin y una identidad colectiva ms poderosa. Las ramas ms progresistas de esta poltica de la diferencia tambin
estn contribuyendo al reciente renacimiento del inters por
repensar el concepto de ciudadana y por redefinir las nociones de democracia local.7 Es pronto an para opinar sobre esta
poltica cultural porque, aunque sus posibilidades progresistas
sean claras, tambin lo es que su desarrollo ha entrado ya en
conflicto con estructuras de poder y de autoridad ms antiguas
y ms establecidas en la regin urbanizada global, multiplicando an ms las fuentes de tensin urbana tanto dentro como
entre culturas urbanas diferentes.
La reestructuracin industrial post-fordista ha tenido tambin grandes efectos en el paisaje urbano, aumentando su potencial para generar conflicto y confrontacin. Ha llevado, por
ejemplo, a cambios radicales en la estructura, la composicin
y la organizacin espacial de los mercados laborales urbanos,
contribuyendo a ms fragmentacin, desigualdad, competencia y polarizacin. Si antes fue una pirmide con un sector
central bien nutrido, el modelo de distribucin de ocupaciones e ingresos en la mayora de las regiones urbanas del Primer

7. Vase, por ejemplo, Engin F. Isin (ed.). Democracy, Citizenship, and the
Global City. Londres: Routledge, 2000.

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Mundo ha desarrollado una nueva forma, con un pequeo


abombamiento en la cima, reflejando el creciente nmero
de empleos de alta retribucin en la Nueva Economa y una
enorme hinchazn en la base, rebosante de una poblacin mayormente inmigrante compuesta sobre todo de trabajadores
pobres. Lejos de estar desempleados, los trabajadores pobres
estn pluriempleados sin poder acumular suficientes ingresos
para superar de modo significativo el umbral de la pobreza.
Estos grupos tienden a coincidir, no sin tensin, con la poblacin de personas sin hogar que dependen de la asistencia social
y que sobreviven fuera del mercado de trabajo formal, y que
han sido descritas especficamente como los realmente desfavorecidos o la clase urbana pobre permanente para usar los
trminos procedentes del trabajo de William Julius Wilson.8
La pirmide del mercado de trabajo, antao bien nutrida
en el centro, se ha contrado simultneamente en dos direcciones: un nmero creciente de antiguos trabajadores de clase
media ha traspasado el umbral de pobreza mientras que otros,
en mucho menor nmero, y ms popularmente conocidos
con el trmino de yuppies (acrnimo ingls para jvenes
profesionales urbanos), han ascendido a categoras de alta
cualificacin. En Los ngeles, Nueva York, Miami y muchas
otras grandes regiones urbanizadas globales de Norteamrica,
la mayora de la poblacin urbana est caracterizada por un
visible contraste entre trabajadores pobres (que algunos estiman que llega al 40% de la poblacin en el condado de Los
ngeles) y lo que algunos llaman la clase profesional-directiva-ejecutiva. Aunque recuerde a la dualidad urbana entre

8. William Julius Wilson. When Work Disappears: The World of the New
Urban Poor. Nueva York: Vintage, 1996; y William Julius Wilson. The Truly
Disadvantaged: The Inner City, the Underclass, and Public Policy. Chicago:
University of Chicago Press, 1987.

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burguesa y proletariado, esta divisin de clases es mucho ms


compleja, borrosa en sus lmites, con mayores solapamientos
y menos predecible en sus aspectos polticos.
Esta doble contraccin de la clase media, que supone una
clara inversin de las tendencias econmicas de posguerra en
la mayora de pases industriales avanzados, es una fuente de
enormes presiones para la mayora de poblaciones urbanas
para mantener sus antiguos estilos de vida y los ingresos familiares. Ese centro marcadamente polarizado del mercado de
trabajo urbano est ahora siendo llenado con nichos tnicos
especializados, que se aaden a las pautas de fragmentacin
y polarizacin, ya que algunos grupos consiguen un empuje
adicional en la movilidad social gracias a esa especializacin
tnica mientras que otros son dejados con poco ms que empleos sin porvenir. Este modelo es ms pronunciado en los
Estados Unidos, donde el estado de bienestar ha sido ms
dbil que en Europa y se ha debilitado an ms en los ltimos
aos. Sin embargo, en la mayora de las reas urbanas de los
pases industriales avanzados se experimenta algn grado de
contraccin de la clase media y la emergencia de una particular
divisin tnica del trabajo. Y en aquellas otras ciudades sin un
grueso significativo de clase media en sus mercados de trabajo,
los contrastes entre ricos y pobres se exacerban.
La creciente poblacin inmigrada, junto con otras causas de
polarizacin del mercado de trabajo, ha provocado un mayor
aumento no slo de hogares con pluriempleados sino tambin
del nmero de trabajadores a tiempo parcial. En los Estados
Unidos, en particular, ello se ha acompaado por un crecimiento extraordinario del nmero de mujeres y nios que han entrado en el mercado de trabajo al tiempo que se han reducido los
hogares de familias nucleares con un nico ingreso. Todo ello
ha trado nuevos trminos y expresiones a nuestro vocabulario
urbano, como los DINKS (acrnimo ingls para double-income,

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no kids households, o hogares con doble sueldo y sin nios), los


nuevos hurfanos (adolescentes y viejos abandonados por sus
familias) y la feminizacin de la pobreza. Tambin ha conducido, en algunas ciudades con un rpido crecimiento, a una vuelta
a la esclavitud o al menos a la servidumbre domstica, con inmigrantes trados ilegalmente a la ciudad, cuyos pasaportes son
retenidos en manos de sus propietarios, trabajando por pura
supervivencia en fbricas donde son explotados o como criados
en hogares acaudalados. La formacin de la Nueva Economa o
capitalismo flexible se ha asociado con un creciente estrs psicolgico y con tensiones familiares en todos los niveles de renta,
porque los hogares tienen que luchar contra las persistentes
presiones hacia la movilidad descendente.
En la cumbre de esta escala reestratificada de ingresos ha
sucedido an algo ms que ha contribuido a empeorar los problemas urbanos, especialmente en los Estados Unidos. En la
actualidad, el 10% de la poblacin ms rica controla proporcionalmente ms riqueza que en ninguna otra poca desde la
Gran Depresin. Esta asombrosa concentracin de riqueza y
poder, favorecida por las polticas federales y la codicia empresarial, constituye un problema en si misma. Cuando se examinan ms de cerca los cambiantes estilos de vida de las elites, sin
embargo, el problema es an ms insidioso por sus efectos en
la vida econmica y poltica de las ciudades. Una gran cantidad
de ricos abandonan sus responsabilidades cvicas para vivir en
comunidades privatizadas apartadas y fuertemente protegidas,
lo que Ewan Mackenzie llama gobiernos residenciales privados o privatopas.9 Buscando cmo y teniendo los medios para
escapar de las tensiones urbanas reales y/o imaginadas, estos

9. Evan Mackenzie. Privatopia: Homeowner Associations and the Rise of


Residential Private Government. New Haven: Yale University Press, 1994.

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ricos aislados contribuyen cada vez menos con su riqueza a la


solucin de los problemas urbanos.
La secesin de los ricos y la multiplicacin de comunidades cerradas y defendidas con armas son slo una pequea
parte de un proceso mucho ms amplio que afecta a la forma
de la metrpolis contempornea. Dicho de un modo simple,
la postmetrpolis se caracteriza crecientemente, y casi puede llegar a ser definida, por lo que puede describirse como
la urbanizacin de los suburbios, dado que nuevas ciudades
crecen vertiginosamente en las afueras de los centro urbanos
establecidos, en gran parte como consecuencia de la formacin de nuevos yacimientos de empleo comercial e industrial
como Silicon Valley, el condado de Orange y otros complejos
de alta tecnologa alrededor de Boston, Londres, Pars, Tokio
y So Paulo. Conocidos habitualmente como edge cities (o
ciudades en el margen urbano), outer cities (o ciudades exteriores) e incluso postsuburbia (o evolucin de los suburbios de
clase media), este proceso de urbanizacin regional ha diluido
muchas de las fronteras convencionales de las metrpolis,
especialmente entre lo urbano y lo suburbano. Adems, ha
generado otros efectos tanto dentro como fuera en los casos
ms destacados de outer city.
Gran parte de la atencin dedicada a los problemas que
se derivan de esta reestructuracin de la forma urbana se ha
centrado en poblaciones pobres, sobre todo minoras e inmigrantes, que se concentran en barrios de la inner city (o ciudad
central) y estn cada vez ms lejos de los empleos mejor pagados, progresivamente ms concentrados en las outer cities.
Esta situacin de pobreza urbana altamente concentrada ha
creado lo que algunos autores llaman un desajuste espacial:
una distorsin perversa en la distribucin de los empleos,
las viviendas y el transporte pblico que est reforzada por
desigualdades similares en cualificacin y educacin as como

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por la reconocida recientemente como fractura digital en


relacin al acceso a los recursos del ciberespacio. Este es otro
indicador de cmo los nuevos procesos de urbanizacin contribuyen a magnificar las desigualdades econmicas y sociales
y a intensificar las tensiones urbanas.
Menos estudiados son otros aspectos problemticos derivados de la reestructuracin de la forma urbana y de lo que
puede llamarse la urbanizacin geogrficamente desigual de
los suburbios. Para tomar un caso extremo, varias outer cities
que rodean Los ngeles han crecido rpidamente como resultado de enormes concentraciones de viviendas relativamente
baratas. Aunque los promotores prometieron crecientes
oportunidades de empleo local, siguiendo la tnica del xito
alcanzado por las outer cities cercanas, la verdad es que los empleos no llegaron nunca a materializarse forzando a muchos
trabajadores a tener que realizar trayectos de hasta dos horas
y media hasta sus viejos lugares de trabajo. Estas off-the-edge
cities (o ciudades ms all de los mrgenes), como yo las llamo,
pese su brillante apariencia (post)suburbana, se encuentran
entre los lugares ms estresantes social y psicolgicamente de
la postmetrpolis, con tasas extremadamente altas de suicidio,
violencia de gnero, abusos infantiles, divorcio, delincuencia y
otras seales de disfuncin familiar y comunitaria.
El efecto acumulado de estas mltiples fuentes de tensin
urbana ha sido la creacin y difusin de lo que Mike Davis
llama urbanismo obsesionado por la seguridad, nacido y alimentado por las especificidades espaciales de lo que l describe tambin como ecologa del miedo.10 Esta obsesin por la
seguridad vctima de la ansiedad se intensifica por la creciente

10. Mike Davis. City of Quartz: Excavating the Future in Los Angeles.
Londres: Verso, 1990. [trad. cast.: Ciudad de cuarzo. Arqueologa del futuro en Los
ngeles. Madrid: Ediciones Lengua de Trapo, 2003]

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visibilidad de los pobres, los recin llegados, los extranjeros,


los otros, en un momento en que los modelos tradicionales
de segregacin y contencin urbana ya no funcionan con la
misma efectividad de antao. En el paisaje urbano cada vez
ms voltil y fractal, el miedo est en el aire. No slo las
tensiones urbanas son ms abundantes en todas partes de
la ciudad, sino que tambin provoca grandes cambios en el
entorno construido, desde detalles en el diseo de las calles y
de los edificios a grandes configuraciones de la forma urbana.
Las urbanizaciones y los centros comerciales se disean cada
vez ms como fortalezas, y son vigilados visualmente y por
megafona, con cmaras y altavoces situados en lugares estratgicos. En casi todas las ciudades la extensin de espacio pblico se contrae al tiempo que las olas de privatizacin desregulada penetran en la esfera pblica con mayores esfuerzos
de control social. Esto ltimo queda simbolizado del modo
ms intrusivo por la cmara de vigilancia, hoy una parte ms
del paisaje cotidiano de las calles, como los semforos o los
parqumetros.
An cuando es Los ngeles la que mejor puede personificar la ciudad carcelaria con su urbanismo obsesionado por la
seguridad, en la mayora de las regiones urbanizadas del mundo
suceden cosas similares. En Splintering Urbanism, Graham y
Marvin estudian las periferias en crecimiento explosivo de megaciudades como Yakarta, Estambul, Manila y Johannesburgo,
donde proliferan complejos de Nuevas Ciudades proyectadas
para aislar a los ricos.11 Basndose en el trabajo de Teresa
Caldeira, tambin han examinado otra postmetrpolis representativa, So Paulo, con sus enclaves fortificados igualmen11. Stephen Graham & Simon Marvin. Splintering Urbanism: Networked
Infrastructures, Technological Mobilities, and the Urban Condition. Londres:
Routledge, 2001.

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te aislados en sus, ahora mltiples, centros.12 Al igual que con


muchos otros aspectos de la transicin postmetropolitana, el
origen de esta fortificacin del paisaje urbano puede hallarse
en las fuerzas de la globalizacin y reestructuracin econmica y verse as como un factor que contribuye a las tensiones
crecientes que surgen del nuevo orden urbano.

Un nuevo perodo de crisis urbanas?


Como se ha dicho, el conjunto de problemas asociados con la
profundizacin de la pobreza y el gran nmero de tensiones
urbanas que genera no es en conjunto algo enteramente nuevo
aunque hay, sin embargo, suficientes diferencias en trminos
cuantitativos y cualitativos que requieren nuevas formas de
comprensin, anlisis y respuesta poltica. No quiero sugerir
que los enfoques tradicionales a estos problemas y los intentos
para resolverlos tengan que ser descartados, sino ms bien que
deben reestructurarse de modo que estn ms en sintona con
los nuevos contextos urbanos que se han venido formando en
los ltimos treinta aos.
Dicho de modo simple, la pobreza urbana (y prcticamente
todo lo que est asociado con ella) ya no es exactamente lo que
era, y esa diferencia es importante. Entender las crecientes tensiones urbanas tanto en sentido terico como prctico necesita
una comprensin efectiva de los nuevos procesos de urbanizacin generados por las complejas fuerzas asociados con la
globalizacin y la reestructuracin econmica. Esta comprensin es tanto ms urgente pues hay signos de que, treinta aos

12. Teresa Caldeira. Fortified Enclaves: The New Urban Segregation, en


Public Culture, 8, 1996; pp. 303-328; y Teresa Caldeira. City of Walls: Crime,
Segregation, and Citizenship in So Paulo. Berkeley & Los Angeles: University of
California Press, 1999.

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despus de una crisis generada por la reestructuracin que ha


afectado todas las escalas de nuestra vida de la local a la global,
podemos haber entrado en un nuevo periodo de formacin de
crisis generada por los procesos de reestructuracin, por la
globalizacin, por la formacin de la Nueva Economa y por
los cambios asociados con la transicin postmetropolitana.
En buena medida, la violenta sublevacin que tuvo lugar
en Los ngeles en 1992 fue un claro presagio de este nuevo
tipo de crisis urbana. Que ello tuviera lugar en la regin urbana global de Los ngeles no es sorprendente ya que es en
este espacio urbano donde la transicin postmetropolitana
ha alcanzado una de sus formas ms avanzadas y exageradas.
Aunque originadas directamente por los continuos problemas
de racismo y violencia policial, las Revueltas por la Justicia
de 1992 fueron tambin una protesta masiva contra los efectos
localizados de la globalizacin y la reestructuracin econmica, esto es, contra las crecientes disparidades en la riqueza, el
deterioro de la vivienda y los servicios pblicos, las crecientes
tensiones intertnicas, la insensibilidad del gobierno local, los
desajustes espaciales, el aumento de privatopas a expensas del
espacio pblico, y otras tensiones e injusticias atribuibles al
nuevo orden urbano ms que al viejo.
En otras palabras, mientras que los disturbios de Watts de
1965 y todo el malestar urbano de los aos 1960 en el mundo
eran la extensin de problemas especficos de la metrpolis
moderna y el capitalismo nacional del que formaban parte,
las Revueltas por la Justicia de Los ngeles as como muchos
otros sucesos urbanos explosivos desde la cada del muro de
Berln en 1989 deben interpretarse de manera ms apropiada
como crisis de la postmetrpolis (o urbanismo postmoderno)
y del reconfigurado capitalismo flexible y global que ha sido
el principal responsable de las transformaciones urbanas de los
ltimos treinta aos.

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En los once aos que han pasado desde 1992, protestas menos complejas y ms focalizadas contra la globalizacin y sus
impactos negativos sobre el medio fsico y la pobreza global se
han multiplicado en ciudades como Seattle, Gnova y Praga.
Sin embargo, estas protestas estn casi totalmente desconectadas de las condiciones urbanas especficas en las que tienen lugar, al menos en comparacin con lo sucedido en Los ngeles.
Ello me lleva a sugerir, como conclusin, que los crecientes
movimientos contra los efectos negativos de la globalizacin
y el modelo especficamente neoliberal de la Nueva Economa
pueden reforzarse y extenderse si se vuelven ms conscientes y
especficamente urbanos. Con ello quiero decir ms conscientes de los problemas de pobreza y de injusticia generados por
la transicin postmetropolitana y ms ampliamente espaciales
en trminos de objetivos y estrategias. Este cambio en el alcance de la conceptualizacin de la globalizacin y de la reestructuracin econmica ayuda a evitar la dicotoma simplista de
lo global y lo local, en la que la globalizacin es contemplada
como el enemigo nico y absoluto, y lo local es romantizado
como un lugar de resistencia igualmente nico y ltimo. Las
ciudades y las regiones tienen que ser entendidas como lugares donde lo global y lo local van juntos de formas diferentes,
donde las luchas globales y las locales convergen en un escenario poltico determinado. El principal objetivo aqu no es
simplemente impedir la globalizacin y el capitalismo flexible
sino encontrar maneras de que sus continuos impactos sociales
y espaciales sean ms democrticos y justos. Para mostrar el
potencial progresista de estas estrategias urbanas y regionales,
vuelvo otra vez la mirada a Los ngeles.
En los ltimos aos Los ngeles se ha convertido en
uno de los principales centros de innovacin del movimiento
sindical, especialmente en lo que se refiere a la formacin de
nuevas alianzas dirigidas a conseguir una mayor justicia social

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y espacial para los trabajadores pobres inmigrantes. Liderado


en su mayor parte por las innovadoras asociaciones latinas,
organizaciones como el Service Employees International
Union (SEIU, Unin Internacional de Empleados de Servicios)
y el Hotel Employees and Restaurant Employees (HERE,
Empleados de Hoteles y Restaurantes) se han convertido en
puntos focales de trabajo pan-tnico y de coaliciones como
Los Angeles Alliance for a New Economy (LAANE, Alianza
de Los ngeles por una Nueva Economa). Estas coaliciones
rompen las separaciones tradicionales de raza y clase y llegan
a combinar, en algunas ocasiones, grupos que en el pasado
raramente hubiesen colaborado juntos. Adems, utilizan su
conocimiento de la geografa y la economa globalizada y reestructurada de Los ngeles para desarrollar nuevas estrategias
conscientemente espaciales para luchar por los derechos de
los inmigrantes, los trabajadores pobres, y otros grupos que
sufren de diversas maneras el nuevo orden urbano. Estas estrategias jugaron un papel clave para que el movimiento regional
por el salario de subsistencia y las campaas relacionadas por
el desarrollo con justicia se situaran entre los ms fuertes y
con mayor xito del pas.
Cada vez ms, estas nuevas coaliciones tienen en cuenta
sus derechos tanto de residencia como de localizacin de los
recursos en la ciudad y la regin urbana. Estos derechos incluyen: el derecho a vivir en reas no amenazadas por la proximidad de concentraciones de residuos peligrosos y otros peligros
ambientales; el derecho a un salario digno y a los servicios
sanitarios necesarios; el derecho de los contribuyentes locales
a un acceso completo a los servicios pblicos bsicos como
hospitales, escuelas y el transporte pblico necesario; y los derechos a participar y votar en las elecciones locales que afectan
directamente a las condiciones de vida y el bienestar familiar,
incluso para los que no son ciudadanos estadounidenses. En un

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reciente caso que una nueva organizacin llamada Bus Riders


Union (BRU, Sindicato de Pasajeros de Autobs) llev a los
tribunales las luchas por la justicia espacial y lo que podra
llamarse democracia regional, lograron modificar los planes
de inversin y las prioridades de la Autoridad Metropolitana
del Transporte, pasando de un sistema de tren fijo que beneficiaba fundamentalmente a los residentes blancos suburbanos
relativamente afluentes y no resolva el problema de desajuste
espacial en la inner city, a un programa de varios miles de millones de dlares para mejorar los servicios de autobs, reducir
los viajes al trabajo y mejorar el acceso a los servicios pblicos
bsicos para los trabajadores pobres.13
Uno de los muchos logros de la BRU fue el de unir a la
nocin legal de derechos civiles, un concepto de justicia explcitamente espacial y urbano, en el que la geografa de la
regin urbana (en este caso la geografa de un plan de transporte pblico) pasaba a ser reconocido como una fuente que
por si misma crea y mantiene la injusticia y la discriminacin.
Hay continuos problemas para aplicar el acuerdo del tribunal pero la construccin del sistema de metro se ha parado y
gran cantidad de fondos pblicos han empezado a aplicarse
a polticas que benefician ms a los pobres que a los ricos.
Como muestra del optimismo que esta victoria trajo, uno
de los lderes del BRU est escribiendo un libro con el ttulo
provisional de Driving the Bus of History: The LA Bus Riders
Union Models as New Theory of Urban Insurgency in the Age
of Transnational Capitalism (Conduciendo el autobs de la
Historia: El Sindicato de Pasajeros de Autobs de Los Angeles
como nueva teora de la insurgencia urbana en la poca del ca-

13. Para profundizar en esos acontecimientos recientes en Los ngeles, vase


Postmetropolis, pp. 407-415.

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pitalismo transnacional). Este captulo empez con la afirmacin de que el levantamiento urbano de 1992 en Los ngeles
era indicativo de las tendencias urbanas mundiales. Termina
con la esperanza de que algunos de los acontecimientos ms
recientes que estn teniendo lugar desde entonces tengan, de
modo similar, un alcance global.

Eplogo
Como este captulo fue escrito antes de los acontecimientos del
11 de Septiembre de 2001, no he comentado directamente esos
hechos en relacin con la discusin ms amplia de las tensiones
urbanas y sus vnculos con la globalizacin, la reestructuracin econmica y la transicin postmetropolitana. Aunque
algunas de las conexiones son bastante obvias, hay otras que s
me gustara comentar brevemente en este necesario eplogo.
Al igual que los hechos de Los ngeles de 1992, lo que
sucedi en Nueva York y en el Pentgono puede ser contemplado como otro resultado de los problemas mundiales
y de las tensiones asociadas con los efectos negativos de la
globalizacin y el desarrollo desigual de la Nueva Economa,
especialmente en su forma neoliberal. Sin embargo, con la excepcin del evidente simbolismo de los sitios escogidos para
el ataque y de la conversin de la ciudad de Nueva York (y su
alcalde) en iconos del patriotismo nacional, despus de los hechos se ha concedido relativa poca atencin a las condiciones
especficamente urbanas que pudieron haber contribuido a lo
que ocurri; en concreto la creciente tensin relacionada con
el aumento de la pobreza y de la polarizacin en la ciudad de
Nueva York, en Washington DC, y en el pas en su conjunto. Adems, lo que ha sucedido desde el 11 de Septiembre ha
ido en contra de casi todas las formas de protesta progresista
contra las fuentes de esos problemas y tensiones urbanas. En

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lugar de la emergencia de una conciencia espacial de los efectos desiguales de la globalizacin y de una intensificacin de
la bsqueda de mayor justicia social y democracia regional,
parece que hay una expansin del urbanismo obsesionado
por la seguridad y una aterradora mentalidad fortificadora a
escala nacional, con la ciudad de Nueva York actuando como
smbolo urbano de un patriotismo reaccionario aparentemente inclinado a hacer de todo el pas una versin gigante de las
comunidades cerradas vigiladas con armas.
Bajo estos escudos de radicalizacin hay la emergencia
de un ataque concertado a los mayores logros de luchas anteriores, especialmente en relacin a los derechos civiles y a las
libertades civiles, por utilizar dos conceptos que estn intrnsicamente enraizados en las ciudades y en lo urbano. Ms que
nunca hay una necesidad de recuperar esta comprensin especficamente urbana de la democracia, la libertad y la justicia,
mayor como ms se avanza en este periodo de crisis urbanas
generadas por la reestructuracin. En este sentido, los sucesos
del 11 de Septiembre pueden verse en retrospectiva como la
manifestacin ms reciente y ms brutal de lo que el informe
de la ONU predijo sobre el significado de los disturbios de
Los ngeles de 1992, esto es, que la pobreza urbana ser el
problema ms significativo y polticamente ms explosivo del
prximo siglo.

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IV.

TEXTO INDITO

MESOGEOGRAFAS: SOBRE LOS EFECTOS GENERATIVOS


DE LAS AGLOMERACIONES URBANAS*
Puntos de partida
Empezar con algunas observaciones que si en su da resultaron enigmticas hoy son sorprendentemente provocativas y
que realizaron dos de los ms reconocidos analistas de lo urbano: Henri Lefebvre y Jane Jacobs. Las densas ideas de estos
autores, que resumo en estas breves observaciones, fueron suscitadas de modo significativo por las turbulentas crisis urbanas
de los 60, cuando la mayor parte de la teora urbana existente
se desmoron en pedazos. Sin embargo, sus afirmaciones eran
tan radicales y tan poco convencionales que sus implicaciones
pasaron prcticamente inadvertidas durante al menos las dos
siguientes dcadas. Slo a mediados de los aos 1990, con la
extraordinaria resurgencia y difusin del pensamiento espacial en todas las ciencias sociales y las humanidades -un giro
espacial an en expansin- empez a comprenderse todo el
significado de sus afirmaciones sobre las poderosas fuerzas
que surgen de lo que podemos llamar en lneas generales causalidad urbana.
La primera afirmacin, de Jane Jacobs, proclama sin ambages que sin las ciudades todos seramos ms pobres. Este es

* Traducido de Mesogeographies: on the generative effects of urban agglomerations, conferencia impartida en la TCP Annual Distinguished Lecture:
Territory, Culture and Politics Research Cluster, School of Geography, Politics and
Sociology, University of Newcastle upon Tyne, 23 de junio de 2005.

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el argumento central de un notable libro que ha desempeado


un papel primordial en el desarrollo de la Nueva Geografa
Econmica y el de su hermana, la Nueva Economa Geogrfica,
hasta el punto de que el Premio Nobel Robert Lucas Jr. sugiri
recientemente que Jacobs merecera el Premio Nobel por su
hallazgo. En La economa de las ciudades, publicado en 1969,
Jacobs argument que las ciudades, aglomeraciones urbanas
densas y heterogneas, generan de manera endgena (es decir,
a partir de sus propios recursos internos) una poderosa fuerza innovadora que propulsa el desarrollo de la sociedad, a lo
que aada que esto era lo que las ciudades haban estado haciendo precisamente durante los ltimos 12.000 aos. Sin ese
efecto generativo de las ciudades, argumentaba Jacobs, todos
seramos pobres en la actualidad, ya que la existencia humana
habra permanecido tal como era en un 99% de la humanidad:
pequeas bandas de cazadores y recolectores semi-nmadas.
Esta es la cita completa, sacada de una entrevista con Jane
Jacobs en 1997 y titulada Desafiando todava el modo en el
que pensamos sobre las ciudades:
Las ciudades son el origen del desarrollo econmico, no
porque la gente sea ms lista en las ciudades, sino por las
condiciones de densidad. Hay una concentracin de necesidad en las ciudades y una mayor incentivo para afrontar
los problemas de nuevos modos (es decir, para innovar).
Esta es la esencia del desarrollo econmico. Sin ella, todos
seramos pobres.
Henri Lefebvre desarroll el argumento de otra manera,
afirmando que el desarrollo de la sociedad slo es concebible
en la vida urbana, a travs de la realizacin de la sociedad urbana. Aqu tambin se sugiere, al modo de Jacobs, que el desarrollo de la sociedad surge de (y no slo en) aglomeraciones

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urbanas y que ello ha sido as desde el principio. En otras palabras, todas las sociedades humanas que han existido, y que hayan sido algo ms que una simple banda de cazadores, han sido
inherentemente una sociedad urbana. Adems, la especificidad
espacial de la ciudad, su geografa producida socialmente, es
enormemente importante. La causalidad urbana, de un modo
u otro, cuenta en todos los aspectos del desarrollo econmico,
poltico o cultural.
Vaya una toma de conciencia radical para las ciencias
sociales, para la teora social occidental y tambin para el marxismo occidental! En cada uno de estos tres mbitos, con muy
pocas excepciones, la causalidad especficamente urbana no
ha tenido ningn papel explicativo, habiendo sido desechada
incluso por la mayora de gegrafos junto con el rechazo de
todas las formas de lo que era percibido como determinismo
ambiental extra-social. En contra de los principios imperantes
en el pensamiento social occidental, Jacobs y Lefebvre resaltaron con claridad las fuerzas econmicas y sociales que surgen
de las ciudades y, en particular, de los espacios de la ciudad.
Esta fuerza inherentemente espacial, este estmulo de la aglomeracin urbana, no era contemplado como extra-social,
externo a la vida social, sino como parte integral de la misma
sociedad (urbana).
Hasta hace poco, estos provocativos argumentos sobre las
fuerzas generadas por lo urbano que modelan el desarrollo
de la sociedad eran casi incomprensibles para la mayora de
cientficos sociales y espaciales, o eran simplemente desestimadas como poco ms que un delirante determinismo espacial.
Exista cierto reconocimiento de la importancia de la friccin
de la distancia y de los costes de transporte en su influencia
en las decisiones econmicas, especialmente en relacin a la
localizacin, pero haba una escasa comprensin de los efectos
dinmicos y generativos que comportan las geografas urba-

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nas. En la actualidad, sin embargo, esta visin de la ciudad y de


la causalidad urbana se ha convertido en un trampoln para la
notable resurgencia del anlisis urbano y regional en todas las
ciencias sociales y las humanidades.
A continuacin pretendo extraer algunas observaciones
a propsito de esta reasercin de la causalidad espacial urbana y sugerir que el anlisis transdisciplinar que surge de
la aglomeracin urbana, est generando un nuevo modo de
investigacin geogrfica, centrada en lo que podran llamarse
mesogeografas. Con ello pretendo aludir a estudios especficamente geogrficos que se sitan en un terreno intermedio
y que pretenden unir de maneras nuevas e innovadoras lo
macro y lo micro, lo global y lo local, combinando las fuerzas
endgenas y las exgenas que dan forma a la vida social. Las
mesogeografas nos llevan ms all de la simple proclamacin
de que la geografa importa o de las ltimas tendencias
sobre el espacio y de la teora espacial. Definen una perspectiva que pone el poder causal y explicativo de la causalidad
espacial urbana en primer plano y no slo como un til aadido al anlisis y la interpretacin ms explcitamente social
e histrica.
1. Descubriendo el capital espacial

El primer argumento empieza un siglo atrs con el innovador


trabajo de Alfred Marshall sobre la aglomeracin o las economas externas, que constituye an hoy una de las fuentes de
ideas ms ricas sobre la causalidad espacial urbana. Marshall,
que irnicamente, fue el blanco de los ataques de Walter Isard
sobre la desespacializacin de la economa neoclsica, fue el
primero en definir y describir sistemticamente las fuerzas
productivas que surgen de los contextos urbanos y cmo esas
fuerzas llevan a la concentracin de actividades econmicas en

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espacios urbanos o en distritos industriales. En esencia, l vio


las fuerzas de desarrollo que surgen de las ciudades de dos formas relacionadas, que podran ser descritas como localizacin
y economas o externalidades de la urbanizacin.
Las economas de la localizacin son ms fciles de entender y de medir. Surgen fundamentalmente de la proximidad y
de las eficiencias en trminos de tiempo, energa y costes que
van relacionadas por estar prximas en el espacio. La productividad econmica est espoleada por esas eficiencias, especialmente en relacin a los costes de todos los inputs del proceso
de produccin, incluyendo el acceso a las fuentes de trabajo en
todos los niveles de cualificacin, y la facilidad de mover todos
los outputs a los correspondientes mercados para el consumo.
Las economas de urbanizacin, para las que Marshall pudo
hacer poco ms que asociarlas con la atmsfera local, son mucho menos visibles y ms difciles de medir. Esta relativa dificultad para analizarlas es una de las razones por las cuales las
economas de urbanizacin han sido ignoradas hasta hace bien
poco por la mayora de los economistas. En la actualidad, sin
embargo, se han convertido en la principal fuente de algunas
de las visiones ms enriquecedoras sobre la causalidad urbana
y la fuerza generativa de ciudades y regiones.
Las economas de urbanizacin, o lo que ahora se ha dado
en llamar externalidades de Jane Jacobs para conmemorar su
gran aportacin de 1969, se originan en los impulsos hacia la
innovacin y la creatividad que surgen de lo que Jacobs denomin de modo general como las condiciones heterogneas
de densidad y la consiguiente explosin de vida econmica
urbana. No slo hay eficiencias de coste hard generadas por
la aglomeracin urbana, sino que hay efectos econmicos
adicionales, descritos a menudo como soft, relacionados con
las condiciones urbanas y regionales concretas as como con
las formas institucionales y las prcticas polticas que apun-

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talan, estimulan y sustentan el cambio y el desarrollo de la


sociedad.
Como es conocido, esto ha abierto nuevas aproximaciones
relacionales y reflexivas en la teora locacional, en la ciencia
regional y en la economa geogrfica, poniendo en primer
plano conceptos como economas del conocimiento, acuerdos localizados, interdependencias fortuitas, concentraciones
industriales, sistemas de innovacin regional, desterritorializacin y reterritorializacin, el papel de los activos especficos
de cada regin, mundos regionales de produccin, ciudades
creativas, el estmulo del contacto cara a cara, y otros trminos
relacionados con el poder de desarrollo de la urbanizacin y la
aglomeracin espacial.
Estos nuevos enfoques no son meras expansiones del papel del capital humano o social, como muchos han empezado
a definirlas. Son, de manera ms importante, los precursores
para el desarrollo de una conceptualizacin completa y con
fuerza terica de capital espacial. Este trmino an no est
ampliamente reconocido ni usado, pero como contraparte
especficamente geogrfica a capital social u otras formas de
capital, como medio de poner el capital en su lugar por decirlo
as, el capital espacial est a punto de convertirse en uno de los
conceptos econmicos ms importantes del siglo XXI.
Es necesario aqu poner un punto de prudencia y a la vez
lanzar un desafo. La conceptualizacin de capital espacial es
demasiado importante para dejarla slo a los gegrafos econmicos y a los economistas geogrficos, especialmente a aquellos que ponen el tratamiento economtrico y la abundancia de
datos empricos por encima de la construccin terica. El rigor
es bueno siempre que no se convierta en rigor mortis. Habida
cuenta de las races del capital espacial en los efectos de la
urbanizacin y en las especificidades espaciales, su conceptualizacin necesita de las aportaciones de todos los pensadores

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espaciales, especialmente de aquellos que trabajan en el punto


de contacto entre la geografa, la sociologa y la ciencia poltica
y exploran el nexo entre territorio, cultura y poltica. Con esta
idea en mente, sigo adelante.
2. De vuelta al principio

Contando con la ayuda de Jane Jacobs, los poderosos efectos de la causalidad urbana y la acumulacin concentrada de
capital social pueden trazarse en el pasado hasta unos 12.000
aos en el Sudoeste asitico, cuando cazadores, recolectores y
los dedicados al comercio a larga distancia empezaron a establecerse de modo sustancial y permanente en asentamientos
urbanos. Con los asentamientos permanentes, merezcan o
no ser llamados ciudades, puede decirse que todo lo dems
vino por si solo, es decir, empezamos la prolongada geohistoria del desarrollo de la sociedad generado por lo urbano. Es
una geohistoria que acaba de empezar a escribirse, pero que
ha conducido ya a algunos descubrimientos asombrosos que
estn forzando importantsimas revisiones en nuestra modo
tradicional de entender las relaciones entre la sociedad, la historia y la geografa.
En los primeros 6.000 aos de sociedad urbana, en diversas
reas de todo el globo, la urbanizacin proporcion importantes eficiencias para el comercio y el intercambio. No fue la caza,
la recoleccin o el cultivo lo que hizo asentar a la gente, sino las
economas de localizacin de un denso asentamiento generado
por el intercambio de bienes y servicios. Por otra parte, adems,
slo ahora empezamos a aceptar que haba ms efectos dinmicos de urbanizacin que desempaaron un papel clave en el
desarrollo de sociedades agrarias a gran escala, estimulando el
giro decisivo de la caza y la recoleccin al pastoreo y el cultivo
que ha sido descrito como Revolucin Agrcola.

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Jane Jacobs empieza La economa de las ciudades con un


captulo titulado Primero las ciudades. Despus el desarrollo
rural en el que invierte completamente la ortodoxia prehistrica, defendiendo que el excedente agrcola no fue necesario
para la creacin de las ciudades sino que fueron las ciudades,
y los efectos generativos de la aglomeracin urbana, las que
fueron necesarias para la produccin de un excedente agrcola. No es necesario aceptar todas las especulaciones que Jane
Jacobs realiz sobre las ciudades neolticas en su generacin
de la revolucin agrcola ni todas las otras innovaciones en
arte, metalurgia, tejido y religin para valorar la enorme importancia de los efectos generativos de la aglomeracin urbana
para fomentar el desarrollo de la sociedad en por lo menos tres
perodos revolucionarios.
En lo que podemos continuar llamando Revolucin
Agrcola, la agricultura y la cra de animales se desarrollaron
como ocupaciones distintivamente urbanas, rodeadas por lo
que era entonces un concentrado urbano bastante amorfo del
tipo de los anillos de usos rurales de Von Thnen. La agricultura y la urbanizacin se habran desarrollado juntas y se
habran extendido por todo el mundo. Un segundo periodo de
transformaciones radicales habra empezado hace alrededor de
7-8.000 aos, cuando las ciudades crecieron de modo significativo en tamao, escala y posibilidades, sobre la base de una
pronunciada revolucin poltica en buena medida generada
por lo urbano, asociada con la creacin de las primera organizaciones polticas organizadas e institucionalizadas, esto es,
el estado generado por la ciudad o, ms convencionalmente, la
ciudad-estado o polis.
En esta segunda revolucin de base urbana, el espacio de la
ciudad cambi profundamente con el ascenso del poder social
jerrquico que se basaba en y emanaba de la ciudad-estado.
Estas nuevas geografas urbanas, con sus distintivas especifi-

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cidades espaciales, modelaran y seran modeladas simultneamente por nuevos conjuntos de relaciones sociales ligadas a
la clase, la propiedad, el patriarcado, la realeza, el imperio, las
creencias religiosas colectivas, el desarrollo cultural, el comercio en expansin, el lenguaje escrito, las burocracias de estado
y la agricultura irrigada a gran escala. No es slo una cuestin
de etimologa, las ciudades engendraron y definieron las civilizaciones, las sociedades civiles, la polis, las polticas, la polica
y la poltica.
Las ciudades-estado y los imperios de base urbana, con
sus redes comerciales estrechamente relacionadas, expandiran
el globo y se desarrollaran cultural y polticamente a lo largo
de un periodo de 6-7 milenios, al menos hasta la tercera gran
transformacin, la Revolucin Industrial de base urbana y
el ascenso del capitalismo industrial decididamente urbano.
Llevando rpidamente este ltimo episodio hasta el presente,
la Ciudad Industrial Capitalista se desarroll a travs de una
serie de reestructuraciones en olas y conducidas por una serie
de crisis y fijaciones espaciales hasta llegar al momento presente y su Nueva Economa del desarrollo informacional, global,
flexible pero an inherentemente urbano-industrial.
Utilizo esta historia macro-geogrfica para enfatizar la
longue dure de causalidad urbana y tambin para aadir otro
concepto al creciente vocabulario que describe los efectos
generativos de la aglomeracin urbana. Lefebvre y muchos
otros han afirmado que la ciudad se inicia con un synoecismo,
un trmino que deriva del antiguo concepto griego de synoikisms. La raz de este trmino, que yo he traducido como
sinecismo, es oiks, la casa o el lugar de habitacin, la misma
raz que se encuentra en economa, ecologa, ecumene, y ekistics (el estudio de los asentamientos humanos). El synoikisms
o sinecismo puede definirse como el conjunto de condiciones
particulares de interdependencia, creatividad y eficiencia que

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derivan de habitar juntos en la misma casa o espacio. Ha sido


utilizado mayormente para referirse a los procesos aglomerativos asociados con la formacin de una ciudad-estado o polis,
una reunin si se quiere de asentamientos urbanos existentes
en una forma de gobierno urbano territorial mayor. Puede incluso decirse, que el sinecismo es la dinmica urbana clave que
conecta el territorio, la cultura y la poltica.
Esta es realmente la manera en que Aristteles teoriz el
synoikisms, un proceso social y espacial activo que implica
una alianza poltica y cultural alrededor de un centro urbano y
regional o metropolitano. El trmino synoecismo o sinecismo,
cuando se conoce, con frecuencia se utiliza para aludir a un
suceso nico, pero es mejor verlo como un proceso continuo
aunque sea espordico, que opera en todas las sociedades y vara
significativamente en el espacio y el tiempo, pero siempre enraizado en la fuerza motriz de la aglomeracin urbana. Ello refuerza la idea de que el desarrollo del estado, la cultura, la poltica, la
economa, la agricultura, la industria, el comercio, el gobierno,
la burocracia, la clase, el capital, el trabajo y prcticamente todo
lo que estudiamos, necesita verse como relacionado de algn
modo con los efectos generativos de la aglomeracin urbana.
Debo recalcar una vez ms que no estoy hablando de determinismo urbano o espacial. Hay muchos factores que influyen
en todo a lo que me he referido. Pero creo sinceramente que
puede argumentarse que no hay otra fuerza explicativa o causal
ms importante en la vida humana que la que hasta ahora ha sido
crticamente infraestudiada por todas las disciplinas incluyendo
la geografa, como la fuerza generativa de la aglomeracin urbana. Creo que llenar este enorme vaco ser una preocupacin
central de los estudiosos en el siglo XXI. Para desarrollar este argumento, a continuacin me centro en otro momento en el que
la causalidad urbana fue explorada creativamente, para ser luego
olvidada en el subsiguiente trabajo emprico y terico.

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3. Teorizando la polarizacin

En los aos 1950 y principios de los 1960, en un momento en


el que la imaginacin geogrfica estaba virtualmente adormecida y las ciencias sociales se haban despojado de cualquier
indicio de causalidad espacial, unas pocas voces se levantaron
para argumentar que las ciudades y las regiones eran fuerzas
activas en el desarrollo econmico y social. Dos figuras clave
sobresalen como pensadores espaciales creativos: el historiador econmico francs Franois Perroux y el economista
del desarrollo y ganador del premio Nobel el sueco Gunnar
Myrdal. Perroux y Myrdal proporcionaron los esquemas
bsicos de una teora del desarrollo geogrficamente desigual
que era tambin, por su propia naturaleza, una teorizacin de
cmo la aglomeracin urbana (capital espacial, sinecismo) desempea un poderoso papel dando forma a todos los aspectos
del desarrollo de la sociedad. La teora se centra en los procesos
de polarizacin y puede resumirse en un conjunto de cuatro
principios o proposiciones bsicas.
Primero: El desarrollo (o podra decirse todos los procesos sociales) nunca tiene lugar uniformemente en el espacio;
el desarrollo siempre ser geogrficamente desigual en algn
grado.
Esto suena bastante obvio, pero la idea era entonces radicalmente nueva y polmica, cuando la teora econmica del
equilibrio general imaginaba las economas nacionales como si
existieran en la cabeza de un alfiler, en lo que Isard llamara un
paraso sin dimensiones espaciales.1 Lo que sigui fue incluso
ms impactante.
1. Una idea similar fue recogida mucho antes por otro remarcable pensador
espacial. Deca Friedrich Engels en 1875 sobre el desarrollo geogrficamente desigual: Entre un pas y otro, entre una provincia y otra e incluso entre una localidad
y otra siempre existir una cierta desigualdad en las condiciones de vida, que ser
posible reducir a un mnimo pero nunca suprimir completamente.

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Segundo: El desarrollo desigual surge primordialmente


de la polarizacin, la concentracin del desarrollo en polos de
crecimiento; los polos de crecimiento de Perroux.
Myrdal aadira a esta polarizacin una poderosa persistencia basada en la ventaja locacional inicial y en su nocin de
causacin acumulativa. Esto ayud a mostrar que el desarrollo
geogrficamente desigual se autoreforzaba obstinadamente y
que no poda ser reducido fcilmente.
Tercero: La polarizacin tiene dos tipos diferentes de efectos
espaciales, que Myrdal denomin de expansin y de regresin.
A estos efectos se les ha dado muchos nombres diferentes,
pero el punto clave es que la polarizacin ha tenido repercusiones tanto positivas como negativas en las reas a las que ha
afectado, tanto en el interior como entre regiones urbanas.
Adems, estos efectos regionales diferentes, en combinacin
con la persistencia de la polarizacin, ha creado centros y periferias relativamente permanentes en muchas escalas geogrficas, desde lo global a lo local.
Cuarto: Bajo condiciones normales, sin intervencin, la regresin supera la expansin, llevando a una creciente diferenciacin entre centros y periferias en lo que respecta al desarrollo.
Este era el principio que evidenci con mayor claridad la
necesidad de polticas pblicas y de intervencin estatal. Fue
tambin la base para la teora de los polos de crecimiento y la
implementacin de planes regionales de bienestar.2 Mientras
2. Estas tempranas ideas del polo de crecimiento han sido resucitadas y
enriquecidas por las teorizaciones recientes de las economas de aglomeracin y
los nuevos enfoques relaciones del desarrollo regional. Los planes regionales de
bienestar y los de sistemas espaciales floreceran durante los aos 1960 y 1970, para
luego entrar en decadencia con la reestructuracin del estado de bienestar y el ascenso de una forma neoliberal muy competitiva de planificacin urbana y regional
de tipo empresarial, basada en la atraccin de empleos, inversiones y turistas con
escasa atencin a los temas de equidad. En la actualidad, hay algunos signos de
retorno del inters por la equidad as como por la eficiencia bajo la rbrica de la
perspectiva del Nuevo Regionalismo.

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muchos economistas argumentaban que la convergencia era


el estado normal y que las desigualdades espaciales o regionales se compensaran por si mismas con el tiempo, la emergente
teora del desarrollo geogrficamente desigual argumentaba
que el desequilibrio y la divergencia eran el resultado esperable, especialmente en las primeras etapas de desarrollo.
En los escritos de Perroux y de Myrdal se hallaba el germen
de otra expansin de la teora del desarrollo geogrficamente
desigual, en relacin con lo que se conoci como subdesarrollo y teora de la dependencia. Aqu, los efectos de expansin y regresin devinieron metforas de dos procesos de desarrollo desiguales, estrechamente asociados con las relaciones
entre centro y periferia, o lo que Gunder Frank llam metrpolis y satlite. Esta visin cuestionaba la misma idea de un
proceso de desarrollo general o nico por el que pasan todas
las sociedades a diferentes ritmos pero hacia el mismo objetivo
final. Bajo el capitalismo haba por lo menos dos formas: una
autnoma, expansiva (aunque sujeta a cambios cclicos) y tendiente hacia la convergencia; la otra dependiente, activamente
subdesarrollista y tendiente a incrementar las desigualdades en
el desarrollo.3
En la actualidad la teora del desarrollo, incluyendo aquella practicada por la mayora de nuevos gegrafos econmicos
y economistas geogrficos, presta poca atencin a estas teoras
del desarrollo geogrficamente desigual, excepto para ver algunos de los efectos positivos de la polarizacin o de la aglomeracin urbana sobre la productividad econmica y el creci3. Una idea parecida a un nivel intra-urbano fue desarrollada de manera excelente por David Harvey en los primeros captulos de Social Justice and the City.
All explicaba cmo el funcionamiento normal de un sistema urbano centralizado
conducira a la redistribucin de la renta real de los ricos a los pobres, tanto social
como espacialmente. Ms tarde desarrollara otros argumentos sobre la dinmica
del espacio construido y la permanencia relativa de bolsas de pobreza y de superexplotacin en el tejido urbano de la ciudad capitalista industrial.

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miento. Los efectos negativos son simplemente tratados como


deseconomas de la urbanizacin. Sin embargo, reconocer la
dinmica interrelacionada de polarizacin positiva y negativa
nunca ha sido ms esencial que hoy, al cabo de treinta aos
de una reestructuracin econmica que ha tenido el efecto
acumulativo de aumentar la polarizacin econmica y social a
niveles sin precedentes en Europa y Norteamrica. De nuevo,
el reto es ir ms all de las rgidas exigencias de los economistas dedicados a construir modelos para investigar las intersecciones de territorio, cultura y poltica, as como (siguiendo a
Foucault) las de espacio, conocimiento y poder.
4. Aglomeraciones que empoderan

Mi propia investigacin y trabajo sobre Los ngeles se ha centrado recientemente en otro aspecto de la causalidad urbana: la
generacin de formas notablemente innovadoras de activismo
local en la que posiblemente sea la ms grande y con mayor
diversidad cultural aglomeracin de trabajadores inmigrantes
pobres del mundo. En los ltimos treinta aos, hasta cinco
millones de inmigrantes se han establecido en el rea central
de Los ngeles, transformando la que una vez fue la menos
densa de todas las ciudades estadounidenses en el rea urbana
ms densa desde los aos 1990.
Ciertamente, esta aglomeracin comporta efectos negativos. Las viviendas estn completamente abarrotadas, el
nmero de personas sin techo es extraordinariamente elevado, y probablemente casi un milln de personas vivan bajo
condiciones que no son mejores que las de un asentamiento
irregular del Tercer Mundo. En medio de la pobreza creciente, sin embargo, ha habido efectos positivos significativos.
Conducidos por un creciente grupo de mujeres radicales de
color, Los ngeles ha emergido como el foco ms amplio e

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innovador del movimiento obrero de los Estados Unidos as


como un modelo para el empoderamiento de organizaciones
de base comunitaria y para el desarrollo de estrategias de base
espacial de un regionalismo de base comunitaria.
Casi todas las caractersticas propias de las dinmicas economas de la urbanizacin que estudian los gegrafos econmicos pueden encontrarse en la movilizacin, en las tcticas, y
en los xitos de las diversas coaliciones entre las esferas laboral
y comunitaria: el estmulo creativo de la densidad, la proximidad, la diversidad, los contactos cara a cara, las repercusiones
de la difusin del conocimiento, los activos especficos de
cada regin, el aprendizaje, la reflexividad. Tal y como sucede
con los efectos de la urbanizacin en general, an tenemos un
conocimiento poco detallado de cmo funciona el proceso generativo pero hay amplias evidencias de que algo significativo
ha estado removiendo la extraordinaria aglomeracin de los
trabajadores pobres en Los ngeles.
Un ejemplo destacado ha sido el movimiento Justice for
Janitors [Justicia para los empleados de la limpieza, JforJ en
ingls]. JforJ empez en Los ngeles, impuls la mayor legislacin de salarios mnimos de Estados Unidos, se convirti en
el objeto de una gran pelcula del director Ken Loach, y ahora
se ha globalizado, dando lugar a movimientos similares de
justicia para los trabajadores en todo Estados Unidos, Canad
y Europa. Con la organizacin de los asistentes sociales domsticos, hace unos aos Los ngeles experiment la mayor
expansin anual de sindicacin de toda la historia de Estados
Unidos y recientemente se ha llegado al punto culminante con
coaliaciones innovadoras tales como Los Angeles Alliance for
a New Economy (LAANE) liderando la lucha, ahora ya globalizada, contra Wal-Mart y sus destructivas prcticas laborales
y comerciales. Un desencadenante fundamental de esas movilizaciones espaciales fue lo que ahora se llama las Revueltas

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por la Justicia de 1992, uno de los primeros estallidos contra


las crecientes desigualdades que acarrean la globalizacin y la
Nueva Economa. Lo que ha sucedido desde entonces ha sido
el surgimiento de un nuevo tipo de movimiento social, que tiene una creciente conciencia espacial y que estratgicamente se
dirige a conseguir una justicia especficamente espacial y una
mayor democracia regional. El ms indcativo y significativo
ejemplo de estas luchas espaciales ha sido la Bus Riders Union
(BRU, Sindicato de Pasajeros de Autobs), una coalicin construida especficamente sobre las necesidades de los trabajadores inmigrantes pobres trfico-dependientes, ocupados en
varios empleos a la vez y con una movilidad al lugar de trabajo
cada vez ms compleja.
En 1996, la BRU gan un juicio que obligaba a la
Autoridad Metropolitana de Transporte de Los ngeles a
cambiar el destino de una inversin de miles de millones de
dlares prevista para el desarrollo de un sistema ferroviario
y destinarla a la mejora de la red de autobuses, que cubre las
necesidades de movilidad de los trabajadores inmigrantes de
manera ms efectiva y flexible que cualquier red ferroviaria
fija. De manera significativa, el caso no slo se bas en los
derechos civiles (el ferrocarril era discriminatorio desde un
punto de vista racial) sino tambin en que el tren era discriminatorio espacial o geogrficamente al favorecer a la poblacin
suburbana blanca en detrimento de la enorme aglomeracin
de la ciudad central.
La victoria de la BRU hizo reubicar miles de millones de
dlares desde un proyecto que, como de costumbre, beneficiaba a los ricos ms que a los pobres, a uno que beneficia
los pobres ms que a los ricos. Habra mucho ms que decir
a propsito de la BRU y otras innovadoras coaliciones entre la
esfera laboral y la comunitaria en Los ngeles, pero el punto
importante aqu es que estos movimientos sociales y espaciales

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urbanos estn surgiendo, no slo pero s de un modo significativo, a partir del estmulo de la aglomeracin urbana, y estn
empezando a poner el giro espacial y la comprensin de la
causalidad urbana en laprctica poltica.
Pensando sobre estos avances recientes, recuerdo otros
dos momentos histricos en que surgieron innovaciones similares a partir de aglomeraciones urbanas extraordinarias. Me
estoy refiriendo a Chicago y a la escuela de Ecologa Urbana
de Chicago a finales del siglo XIX y principios del XX, y a
Manchester y a las observaciones de Friedrich Engels de hace
unos ciento cincuenta aos. Hay diversas conexiones entre
estos tres casos. Cada una de estas ciudades tena relativamente pocos cargas histricas que complicaran los efectos de los
nuevos procesos de urbanizacin en sus paisajes. Esta facilidad
relativa de observacin tambin ayud a crear en cada caso
un cluster importante de intelectuales crticos que estudi los
efectos dinmicos del desarrollo urbano-industrial. Cada una
de ellas haba tambin experimentado de modo extraordinario
densas aglomeraciones de trabajadores inmigrantes en sus ncleos centrales as como tasas muy elevadas de industrializacin y de crecimiento econmico. An ms importante, cada
una se convirti en un centro innovador para el movimiento
obrero por encima de otras ciudades del momento. En cada
caso, puede decirse que los efectos de la aglomeracin y la
causalidad espacial urbana figuraron de modo prominente en
el trabajo de los analistas urbanos locales.4
4. Las observaciones de Engels sobre Manchester prefiguraban los modelos de
zonas concntricas y de los pasillos de trnsito de la Escuela de Chicago y, al tiempo que descartaba la posibilidad de resolver los problemas de vivienda y de pobreza
mediante la intervencin planificada, reconoca el potencial de la conciencia obrera
militante en la enorme aglomeracin proletaria del centro urbano, lo que ms tarde
se convertira en la fuente del movimiento obrero britnico. La Escuela de Chicago
se centr en la causalidad urbana, estudiando cmo el comportamiento, la cultura y
las relaciones sociales estaban modeladas por las geografa-ecologas urbanas.

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Mesogeografas
Lo que relaciona todas estas discusiones sobre los efectos
generativos de la aglomeracin urbana es una perspectiva ampliamente regional, que es particularmente sensible a las interacciones entre las escalas geogrficas y la nocin fundamental
de que todos vivimos en una jerarqua multi-escalar de regiones nodales que va del cuerpo al planeta, con muchos espacios
intermedios interactivos relevantes. Esta dinmica en la que se
entremezclan las escalas espaciales producidas socialmente y
las perspectivas del Nuevo Regionalismo es un punto focal en
el pensamiento mesogeogrfico.
En este sentido, las mesogeografas navegan por el espacio
que media entre las oposiciones binarias y las dicotomas convencionales, desde lo ms filosfico (subjeto-objeto, agenciaestructura, mental-material, real-imaginado), a los dualismos
dominante-subordinado de clase, raza, gnero y sexualidad
(capital-trabajo, capitalismo-socialismo, blanco-negro, hombre-mujer, heterosexual-homosexual), y a los ms expresivamente espaciales, tales como centro-periferia, global-local,
macro-micro, dentro-fuera, endgeno-exgeno.
Navegar por el espacio intermedio requiere ms que
una simple conexin o combinacin de pares opuestos. Las
mesogeografas tienen como objetivo la hibridacin creativa y
crtica, encontrando nuevas maneras de pensar y combinando
creativamente esas dicotomas para ir ms all de las fuerzas
opuestas. Esto se relaciona estrechamente con lo que describ
en Thirdspace (1996) como un thirding-as-othering* crtico, un traslado desde la rigidez y el cierre del uno u otro, a la
abertura y flexibilidad del ambos/y tambin. En Thirdspace,
ampli este enfoque con ejemplos de la literatura de los estu* N.T.: Literalmente tercero-como-otro.

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dios crticos culturales, postcoloniales y feministas espaciales.


Refundiendo aquellos argumentos en torno de la nocin de
mesogeografas, terminar con algunos ejemplos ilustrativos
especficamente relacionados con el Nuevo Regionalismo y la
investigacin contempornea sobre los efectos positivos de las
aglomeraciones urbanas.
Aunque el trmino contina sonando mal, puede ser til
empezar con el concepto mesogeogrfico de glocalizacin. La
glocalizacin y las formas de glocal o glocalizado funcionan
eficazmente para romper el dualismo a menudo excesivamente
rgido de lo global versus lo local, abriendo nuevas posibilidades para el anlisis. Lo hace al identificar un proceso espacial
de conjunto y a la vez concreto que opera en todas las escalas
geogrficas, de la corprea a la planetaria, enfatizando la simultaneidad y la abertura ms que la separacin y el cierre
dicotmico. Como quiera que decidamos llamar a este proceso, nos ayuda a comprender mejor cmo el mundo entero,
desde el Amazonas a la Antrtida pasando por el Norte de
Inglaterra, est localizado y urbanizado en modos distintivamente diferentes, y a la vez nos permite comprender cmo lo
local y lo urbano, as como las regiones subnacionales o supranacionales, estn sustancialmente afectada por la globalizacin
del capital, del trabajo y de la cultura. Ms que la vieja llamada
a Piensa Globalmente Acta Localmente, el nuevo reto es
Piensa y Acta Glocalmente.
A partir de este proceso amplio hay interconexiones escalares ms especficas. De especial importancia para la mesogeografa es la convergencia de escalas que ha tenido lugar
en los ltimos treinta aos entre los niveles de desarrollo y
gobierno urbano, metropolitano y regional. Lo que puede llamarse un proceso de urbanizacin regional ha estado remodelando la moderna metrpolis desde su dualismo monocntrico
tradicional entre los estilos de vida urbano y suburbano a un

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sistema de aglomeracin policntrico y conectado que tal vez


sea caracterizado del mejor modo con el concepto hbrido de
ciudades-regiones o ciudades regionales.
El concepto de ciudades-regiones no es una mera extensin
de trminos como ciudad mundial o ciudad global. Tampoco
es una forma nueva de regin metropolitana. Es un trmino
distintivamente nuevo que surge de la expansin mundial de
la urbanizacin regional y de la creciente interaccin entre las
escalas urbana, metropolitana y regin subnacional. La mayor
parte de la poblacin mundial en la actualidad no slo vive en
ciudades de diferentes tamaos sino en una de las 400 megaciudades-regiones de ms de 1 milln de habitantes. En el delta
del ro Pearl, cerca de Shanghai, y en el sur de Honshu, hay
ciudades-regiones de ms de 50 millones de habitantes.
Es en este contexto de urbanizacin regional y de crecimiento de las ciudades-regiones en el que podemos comprender la creciente fusin de las economas de urbanizacin y las
economas regionales, a menudo una fuente de confusin para
aquellos que ven lo urbano y lo regional como escales estrictamente separadas. En el Nuevo Regionalismo, las regiones
(especialmente las ciudades-regiones) son contempladas como
una fuerza motriz crecientemente importante de la economa
global, llevando con ellas el estmulo de (una red de) aglomeracin urbana. Las ciudades y las regiones juntas tienen efectos
generativos, capacidad creativa, fuerza innovadora, quiz sea
de modo creciente as en la Nueva Economa globalizada,
flexible, densa en informacin. Se puede llegar a esa misma
conclusin, desde luego, a travs de otros enfoques pero una
perspectiva mesogeogrfica ofrece un conjunto ms rico de
conexiones conceptuales y un mtodo para abrir nuevas posibilidades para la construccin de teoras, anlisis empricos y
prctica poltica que, de otro modo, quiz quedaran prisioneras de las tremendas barreras del pensamiento binario.

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Mi objetivo ha sido sugerir algunas nuevas maneras de


pensar y de investigar lo que para muchos pueden ser ideas
y argumentos ya familiares. Parafraseando de nuevo a Jane
Jacobs, lo que he dicho puede resumirse del mejor modo en
la necesidad de poner la causalidad espacial en primer lugar,
para empezar los proyectos de investigacin y de enseanza
con un intento serio de considerar cunto de lo que intentamos comprender o analizar empricamente est afectado por
los efectos creativos y generativos de las ciudad y las regiones.
En muchos casos, los efectos sern insignificantes pero el esfuerzo en si, tal como les he intentado convencer, habr valido
la pena y quiz haya sido sorprendentemente estimulante.

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V. TRES APORTACIONES DE EDWARD W. SOJA A


LA GEOGRAFA Y A LA TEORA SOCIAL
Three sides of space and one of time
constitute the soup mix recipe of a continuum
L. Durrell: The Alexandria Quartet

El tres parece ser el nmero mgico de Edward Soja al decir


de D.B. Clarke en su resea de Postmetropolis (Clarke, 2003).
Sin embargo, ms que un nmero mgico, para Soja el tres es
casi un enfoque. Una manera de ver la vida que no huye de la
complejidad sino que rebusca lo esencial en lo banal, el centro
en los mrgenes. Una manera de trascender dualismos y una
invitacin para la creacin de nuevos conceptos. Una sensibilidad para querer ver lo invisible, para descubrir nuevos y
relevantes aspectos de una realidad socio-espacial que pide a
gritos ser explicada de alguna otra manera. Un dejar siempre la
puerta abierta para nuevas posibilidades de componer una teora que nos lleve algo ms all de lo que ya creemos saber. Un
laberinto conceptual y lingstico para buscar nuevas formas
de hablar de lo que an no tiene nombre.
Tres son tambin los libros principales que Soja ha publicado en los ltimos 20 aos y que recogen los tres grandes
hilos conductores de su trabajo a lo largo del tiempo: la reasercin del espacio en la teora social reivindicada en Postmodern
Geographies, la teorizacin de una trialctica espacial en
Thirdspace, y una nada contenida afirmacin de la causalidad
espacial de los procesos de transformacin social junto a una
elaborada visin crtica de los cambios urbanos y regionales
recientes en Postmetropolis.
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Y tres son tambin las aportaciones de Soja que se han querido destacar aqu siguiendo el hilo de la incesante bsqueda
de nuevos enfoques y nuevas formas de expresin que muestran sus tres libros. No es de extraar que Soja haya sido considerado un mago de las palabras (Bell & Muller, 2003) por
su sorprendente capacidad de inventar neologismos. Podra
parecer que tiene un extrao gusto por proponer trminos innecesarios, por querer dejar su huella personal en cada afirmacin. Pero, en pura lgica, lo que Soja se propone a cada paso
necesita tambin de nuevas palabras para intentar al menos
sugerir significados nuevos. Porque para llegar un poco ms
all de lo ya manido, no hay otro remedio que exponerse casi
impdicamente a la crtica y a correr ciertos riesgos. Riesgo a
ser criticado por transgredir los lmites de lo admisible desde la
academia, a ser tachado de usar palabras altisonantes con aparente poco contenido, a ser acusado de utilizar a conveniencia
las palabras de otros, a ser rechazado por parte de la propia
comunidad cientfica por su provocativa heterodoxia. La obra
de Soja ha sido tan halagada como cidamente criticada y un
recorrido por su obra que no contemplara las reacciones que
ha levantado a lo largo del tiempo sera necesariamente incompleto.
En captulos anteriores se ha presentado una aproximacin
a la obra de Soja en lo biogrfico y lo personal y tambin directamente a travs de sus propias palabras mediante una entrevista y la antologa de textos traducidos que presentamos;
este captulo, por su parte, es una propuesta para entender su
trabajo en el contexto acadmico-cientfico. Para ello, se han
utilizado aqu un buen nmero de reseas de sus libros que
han aparecido en las revistas cientficas en los ltimos aos.
Slo en las revistas geogrficas o de temtica afn de mayor
difusin se pueden contar hasta una cincuentena de reseas,
en su mayora autnticos ensayos de teora espacial por parte

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de tericos sociales bien conocidos, a los que hay que aadir


las incontables referencias directas a su obra en multitud de
trabajos. Las lecturas de Soja por parte de estos diversos autores transmiten reacciones de toda ndole: admiracin y reconocimiento hacia unos trabajos que son considerados como
fundamentales pero tambin dejan entrever perplejidad, desacuerdos e incluso abierta indignacin. Los textos de Soja tal
vez sean desconcertantes, en ocasiones descompensados pero,
como casi todos sus crticos coinciden en sealar, son tambin
siempre arriesgados, apasionados y estimulantes.
Al hilo de los tres libros de Edward Soja, se traza a continuacin una revisin crtica de sus mayores aportaciones y de
las controversias que han generado en la comunidad cientfica.

La reasercin del espacio en la teora espacial


Es casi imposible explicarse la gran cantidad de reseas crticas
y de aplausos entusiastas (o, por el contrario, de ataques virulentos) que las obras de Soja han recibido sin pensar que nos
hallamos, antes que nada, ante un trabajo de un descomunal
impacto intelectual y acadmico. Postmodern Geographies sale
a la luz en 1989. Para una amplia mayora, 1989 ser siempre el
ao de la cada del muro de Berln. Para los gegrafos en particular, y para los cientficos sociales en general, 1989 es adems
un ao particularmente fructfero, es el ao de la publicacin
de The Condition of Postmodernity de David Harvey, considerado uno de los libros de mayor influencia en las ciencias
sociales del siglo XX. Tambin es el ao de la aparicin de Maps
of Meaning de Peter Jackson que, aun cuando haya perdido en
la actualidad buena parte del brillo que tuvo en su da, marc
un hito en el despegue de la nueva geografa cultural que tanta
impronta est dejando en la disciplina geogrfica al poner en
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primer plano la variable cultural, y con ella, la voz de los sinvoz.


A finales de la dcada de los 1980, la geografa humana
llevaba ya algunos aos debatiendo cmo superar la distancia
entre el nfasis socio-econmico (que emblematizaba la geografa radical) y el acento en lo personal e individual (tal como
haca la llamada geografa humanstica). Con diferentes trminos, todas las ciencias sociales estaban abocadas ya a debatir la
cuestin terica de la tensin entre estructura y agencia, luego
expresada en la confrontacin entre justicia y reconocimiento de la diferencia. A estos debates no resueltos, haba que
agregar adems la discusin sobre el cuestionamiento de los
cimientos y el papel de la ciencia moderna que haban abierto las proclamas postmodernas. El movimiento era, pues,
considerable. Que tanto Soja como Harvey incluyeran el
trmino postmoderno o postmodernidad en el ttulo de
sus trabajos no deja de ser sintomtico de que, por lo menos,
lo postmoderno era un tema que haba logrado colarse en la
mesa de trabajo de los intelectuales. Pocos aos antes haban
aparecido dos trabajos, cortos y de naturaleza prcticamente
contrapuesta, que tendran una grandsima trascendencia.
En 1984, la traduccin inglesa del librito de Jean-Franois
Lyotard La condicin postmoderna (original francs de 1979)
y en 1985 el artculo de Frederic Jameson Postmodernismo
o la lgica cultural del capitalismo avanzado, los cuales, an
siendo tan diferentes entre s, ponan en serios aprietos casi
todo lo que se daba por sentado como aceptable y como normal para acercarse a una realidad que de golpe pareca doblemente cambiante, y ante la cual la disciplina geogrfica, paradjicamente, permaneca casi sin inmutarse. En ese contexto,
la reivindicacin de lo espacial de Postmodern Geographies,
como una doble manera de desafiar algunas de las bases de
las ciencias sociales y de proponer nuevos acercamientos a las

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transformaciones urbanas y regionales, fue recibida como una


perdigonada que no dej indiferente a nadie. Muchos mostraron su abierta admiracin por la fuerza argumental, otros
se manifestaron ms que desconcertados por la vehemencia
de las proposiciones y por lo que ms de uno calificara de
alambicada escritura.
Soja utiliza el trmino de postmoderno (convenientemente
pluralizado) para referirse no slo a un momento de cambio
en el capitalismo sino tambin a la necesidad de contar con
una nueva manera de analizarlo o, cuanto menos, de recuperar
viejas frmulas nunca suficientemente valoradas. Ah es donde
Soja echa mano de nuevo de Henri Lefebvre. Lo haba hecho
ya en The socio-spatial dialectic (que en su versin modificada para Postmodern Geographies hemos traducido en este
volumen) que apareci en 1980, un ao despus del artculo
que public con Costis Hadjimichalis.
De modo que si Lefebvre puede ser considerado en muchos sentidos como un postmoderno avant la lettre, hay que
decir en honor a Soja que tuvo el mrito de leer a Lefebvre en
francs e introducirlo a una audiencia anglfona algunos aos
antes de la traduccin al ingls de La production de lespace
en 1991 la cual marcara un punto de inflexin definitivo en
la geografa humana anglosajona y por extensin, mal que
nos pese, a la geografa humana de todo el mundo. Para algunos, sta habra sido la mxima aportacin de Postmodern
Geographies (Eflin, 1990) an cuando la recuperacin, la
interpretacin e incluso el homenaje intelectual a Lefebvre
estaba an por llegar y se producira en su siguiente libro,
Thirdspace. Ms que una mera introduccin al pensamiento de
Lefebvre, el argumento principal de Postmodern Geographies
es, sin embargo, la reasercin de una perspectiva espacial crtica en la teora social contempornea, y su objetivo explcito es
alentar a gegrafos y no gegrafos a pensar de otro modo, con

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elementos que si no eran nuevos del todo, s aparecan con una


fuerza sin precedentes en aquel momento.
La propuesta de unas geografas postmodernas no sera
otra que la de corregir el desequilibrio que, durante ms de un
siglo, haba privilegiado el tiempo y la historia sobre el espacio
y la geografa. Soja indaga en los orgenes histricos de ese
sesgo. Hasta mediados del siglo XIX, lo histrico y lo espacial
habran estado en equilibrio, pero la esperanza en el contenido
revolucionario del tiempo y la historia habran silenciado el
espacio, tratado desde entonces, y con contadas excepciones,
como una categora inerte, como un mero contenedor de
procesos histricos. Las claves para un cambio de perspectiva
se hallan, segn Soja, fuera de la disciplina geogrfica y slo
las aportaciones de autores como Michel Foucault y Henri
Lefebvre habran devuelto al espacio su capacidad explicativa.
Soja clama sin ambages por una deconstruccin del historicismo dominante y por una destruccin de las barreras entre
historia, geografa y sociologa proponiendo una dialctica
socio-espacial capaz de hacer inseparables esas miradas. Y si
lo moderno se haba manifestado como profundamente aespacial, ah estaba la clave para una nueva geografa, postmoderna,
que concediera al espacio todo su potencial explicativo, que
desvelara lo que el espacio nos oculta por utilizar la potica
frase de Berger que Soja cita al final de La dialctica socioespacial.
Esa defensa de la espacialidad como principio explicativo
para la teora social iba destinada, sobre todo, a los propios
compaeros de viaje, a los gegrafos marxistas fuertemente
imbuidos de esa perspectiva excluyentemente histrica, para
tratar de convencerlos del poder de la causalidad espacial. De
hecho, una manera de ver su propuesta es entenderla como una
sntesis eclctica, pero nada fcil en aquel momento, entre postmodernismo y marxismo. En la segunda parte de Postmodern

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Geographies, Soja pasaba a lo emprico para trazar una geografa diferente de Los ngeles sobre bases nuevas, buscando de
paso otras formas de escribir. El proceso de reestructuracin
urbana y regional que se inicia a finales de la dcada de los aos
1960 es descrito como un proceso simultneo de intensificacin y extensificacin y Los ngeles es presentado por Soja
como el eptome de la ciudad postmoderna.
La recepcin de Postmodern Geographies fue, como ya
hemos sealado, bien dispar. Por una parte, fue celebrado
como un libro que deberan leer todos los gegrafos (Dear,
1990), como un intento logrado de tejer una nueva teora social crtica mediante la dialctica socio-espacial (Eflin, 1990),
como el producto de un rara y generosa inteligencia crtica
(Gregory, 1994), como un texto fundacional del pensamiento
geogrfico contemporneo tan ledo dentro como fuera de la
disciplina y sin el cual sera difcil imaginar la geografa humana actual (Warf, 2006). Pero por otra parte no ha estado
exento de feroces crticas que muestran la atencin con la que
esta obra no slo fue recibida sino cuidadosamente leda. Se
sealan a continuacin diversos aspectos que han dado lugar a
discusiones acres pero profundas para remarcar el enorme inters de los temas levantados por Soja (y por sus crticos) para
hacer avanzar la teora espacial.
En primer lugar, el intento de combinar en una nueva
propuesta el marxismo con el postmodernismo no parecera
del todo resuelta, especialmente porque el privilegio de lo econmico sobre las esferas poltica y sociocultural quedara en
evidencia en mltiples ocasiones, concretamente en el intento
de aplicacin emprica a Los ngeles. Tal vez no en la teora
pero s en la prctica, Soja continuara confiando, sobre todo,
en el papel determinante de las estructuras econmicas y en
las herramientas clsicas del anlisis marxista; la lectura de Los
ngeles no dejara de ser as ms una lectura moderna de ese

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supuesto lugar postmoderno (Graham, 2006; Gregory, 1994).


As, Soja es acusado de reduccionista econmico, de ser ms
marxista que postmoderno, de tener una crisis de identidad
entre los impulsos marxistas y los postmodernos, de ser poco
postmoderno y muy moderno Soja, que tal vez no sea quien
mejor encaja las crticas, se muestra indignado por la sugerencia absurda de ser considerado un lobo moderno oculto bajo
un disfraz postmoderno (Soja, 2006) cuando lo que estaba
intentando era, precisamente, trascender esa barrera, alimentada a su parecer por intereses acadmicos y personales ms que
por ningn otro motivo.
Una consecuencia de su digresin sobre la marginacin
del espacio en la teora social moderna es una definicin de
postmodernismo en la que la importancia concedida al espacio acta como eje fundamental. Aun cuando es posible
argir que la significacin ontolgica del espacio no es especfica del perodo reciente o sostener que no hay motivo
por el cual una nueva crisis del capitalismo tenga que llevar
automticamente a que la teora social experimente un cambio al postmodernismo (Resch, 1992), la posicin, tenazmente sostenida por Soja, de la relevancia del espacio como un
trazo postmoderno, puede tener resultados inesperados. As,
segn el razonamiento de Soja, tanto Mandel como Harvey,
autores de indiscutible filiacin marxista pero con obvia sensibilidad espacial deberan ser definidos como autores postmodernos! (Massey, 1991). Pero hay que tener en cuenta, sin
embargo, que en la argumentacin de Soja es relativamente
poco importante qu es cada cual ni quien dice qu. Todos
los argumentos y todas las voces son puestos al servicio de
una idea propia, algo que parece molestar particularmente a
sus detractores, pero que si es admitido abiertamente, y Soja
lo hace, debera considerarse tan legtimo como cualquier
otra estrategia argumental.

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La apuesta de Soja por una teora crtica postmoderna es,


despus de todo, tan innovadora como difcil. Como seala
Massey, el postmodernismo tiene el potencial de recoger la
pluralidad de voces y puntos de vista mientras que el modernismo apunta a la posibilidad de cambio y de progreso.
Lo que no habra cambiado y, constituye una de las crticas
ms recurrentes y probablemente una de las ms justificadas
a Postmodern Geographies, es el insuficiente tratamiento de
la diferencia que es, sin duda, uno de los pilares de todo enfoque postmoderno. Las gegrafas feministas britnicas fueron aqu especialmente agresivas. Tanto Gillian Rose (1991)
como Doreen Massey (1991) eligieron las dos obras estrella
de 1989 (Soja con Postmodern Geographies y Harvey con The
Condition of Postmodernity) para evidenciar lo poco sensibles
que se muestran ambos autores ante los avances de la teora
feminista. Dice Massey con irona: Si hay alguna cosa que
ciertamente haya demostrado su flexibilidad en una poca que
a menudo se hace merecedora de ese calificativo, es el sexismo
(Massey, 1991). Rose va ms all en su ataque y relaciona la
reivindicacin del espacio como algo nuevo que sostiene Soja
con su olvido sistemtico de las aportaciones de dos movimientos sociales cruciales: los movimientos anti-coloniales y
los proyectos feministas (Rose, 1991). Para un autor que se
est comprometiendo en una aproximacin postmoderna con
ambicin de transformacin social y de defensa de los sinvoz sta es una acusacin extremadamente dura, y de la cual
no podr defenderse adecuadamente hasta la publicacin de
Thirdspace en 1996. En Postmodern Geographies, la ausencia
de la teora feminista y de la diversidad tnica es una limitacin visible. Las relaciones de gnero y el racismo no aparecen
como ejes de poder; las nicas formas de dominacin que son
consideradas son, en buena lgica marxista, las relaciones de
produccin, y ninguna otra es tenida en cuenta. Para exaspera-

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cin de Massey, el patriarcado ni siquiera es mencionado. Lo


cual abre el interesante interrogante de si el reconocimiento de
la multiplicidad de relaciones sociales de poder requerira una
mera revisin del proyecto o una trayectoria totalmente diferente desde el principio (Graham, 2006). En Thirdspace Soja,
que es un autor de fuertes convicciones, sigue en sus trece,
profundizando en sus concepciones espaciales, aunque, esta
vez s, el feminismo y el pensamiento postcolonial aparecen
ampliamente representados para complementar y reforzar su
argumentacin.
Otra implicacin definitoria del postmodernismo y que
Soja parece esquivar es el tratamiento del lenguaje. Los problemas de representacin son precisamente uno de los grandes
temas levantados por el postmodernismo y seguramente el
mayor desafo en el plano ontolgico al modernismo. Diversos
crticos hacen notar aqu la ausencia flagrante de Gunnar
Olsson, gegrafo especialmente preocupado y sensible al tema
(Dear, 1990; Gren, 1991). Hay que decir que Olsson es un autor particularmente crptico, con un dominio inusual del idioma (mxime cuando el ingls en el que habitualmente escribe
no es su lengua materna) y que ha dirigido una parte importante de su reflexin al anlisis y a los experimentos lingsticos. Quiz a causa de su extrema complejidad, su obra ha sido
recibida a menudo entre la incomprensin y el escepticismo,
siendo las ms de la veces directamente ignorada (Philo, 1984).
Soja no es ajeno del todo a esas preocupaciones pero no entra
en el tema, tal vez porque no se siente del todo cmodo en l
o porque tal vez le llevara demasiado lejos y lo desviara de su
punto central, solucin que no satisface a sus detractores que
esperaban algo ms en relacin a ello: Por qu Soja abre la
puerta del postmodernismo y luego hay tan poco que ensear
en el interior? Por qu anuncia la deconstruccin y luego no
hay Derrida por ninguna parte? (Gren, 1991).

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Finalmente, muchas de las observaciones que Postmodern


Geographies recibi tienen que ver con la misma personalidad
de su autor: con su modo de escribir, con su posicin como
cientfico y como acadmico, con su nivel de implicacin poltica. Son cuestiones que siempre son relevantes al abordar la
obra de cualquier autor, pero que en el caso de Edward Soja
nos parecen especialmente trascedentes.
Se dice de Soja que tiene la cualidad de hacerse extremadamente visible en su escritura, de aparecer de modo triunfal
como el depositario de las autnticas maneras de proceder, de
tener un punto de vista excluyentemente personal y, por tanto,
univocal (Sojas I1 en el ocurrente y un tanto malvolo juego
de palabras de Derek Gregory). De mayor calado es aun la
observacin de que Soja aparezca siempre muy distanciado de
su objeto de estudio, adoptando una posicin en lo alto o
a mucha distancia desde donde construye sus innovadoras
visiones geogrficas. Ello est relacionado con otros dos nuevos objetos de controversia que sern retomados con mayor
fuerza si cabe en las crticas que recibir Thirdspace: su forma
de escribir y su implicacin poltica. Desde luego que en Soja
no hay una escritura acadmica al uso; la irona, los juegos de
palabras, los guios intelectuales, los neologismos, las cadenas
imposibles de frases subordinadas todo est permitido para
buscar nuevas formas de escribir sobre la espacio y sobre la
ciudad. La pregunta que se formulan muchos es hasta qu
punto esa verbosidad es necesaria y, lo que es ms importante,
si sta no estar limitando el acceso a las ideas de un potencial
lector. Son dos cuestiones con ms inters e implicaciones de
lo que puede parecer a primera vista. Por un lado, pudiera parecer que se trata, en el fondo, de una cuestin de gustos que

1. Juego de palabras entre I y eye.

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el paso del tiempo puede atemperar. Para Michael Dear, nada


condescendiente por otra parte en su crtica de Postmodern
Geographies, el captulo sobre Los ngeles vale por si solo
todo el libro por su brillante (des)integracin de la ciudad y
su regin aadiendo que su autor inventa una nueva manera
de escribir sobre la ciudad comparable a lo que representaron
en su momento clsicos como el Anlisis locacional en geografa humana de Peter Haggett, o Urbanismo y desigualdad
social de David Harvey.
Otros autores muestran asimismo su complacencia por el
cuidado estilo literario de Soja pero todava otros advierten
de los peligros de utilizar un lenguaje demasiado crptico,
pomposo y definitivamente poco accesible. Massey afirma con
rotundidad que este lenguaje guarda ms relacin con la autopresentacin que con la comunicacin y an ms grave puede
ser su comentario relacionado con la necesidad de ser consciente de para quien se escribe y de evitar ciertos modos de
escritura anti-democrtica. Si a ello se le suma la crtica antes
mencionada de hablar desde arriba y desde la distancia, Soja
se hallara en una complicada situacin para continuar manteniendo su posicin en un proyecto poltico emancipador y se
colocara peligrosamente en la situacin descrita por Bauman
segn la cual para muchos intelectuales el concepto de postmodernismo no es ms que una respuesta a su propia insatisfaccin con su manera tradicional de producir conocimiento
(citado por Massey, 1991), y todo el debate terico estar as
relacionado, no con ningn proyecto liberador a partir del
pleno reconocimiento de otros, sino con meras cuestiones de
poder y de influencia dentro de la academia. Es ciertamente
difcil resistir las presiones de las estructuras acadmicas si no
es separndose de facto de ellas pero, en el caso de Soja, si atendemos a que uno de sus objetivos principales y casi la razn
de ser de su trabajo es buscar formas nuevas y distintas para

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hacer y escribir una geografa capaz de responder a los retos


actuales, tal vez no sea del todo justo limitar su afn de experimentacin a una simple voluntad de lucimiento. Despus de
todo, y pese a la vehemencia con la que presenta sus ideas, la
suya no es, admitidamente, sino una propuesta entre infinitas
otras posibles.
Sea como fuere, el impacto, el dao en la va tradicional
de abordar el estudio de la sociedad y del espacio, ya estaba
hecho y como seala el mismo Soja (2006), de la turbulencia
de los aos 1990 ha salido una geografa humana ms crtica,
multifactica, inclusiva y eclctica, que ha conducido a un extraordinario giro espacial en todas las disciplinas. No todo el
mrito es de Soja, desde luego, pero Postmodern Geographies
y todas las reacciones que despert, sin duda contribuyeron a
ello de un modo muy destacado.

La trialctica de la espacialidad
Mi objetivo en Thirdspace es fcil de establecer. Es el de
alentar a pensar de modo diferente sobre los significados y la
importancia del espacio y de otros conceptos relacionados que
componen y constituyen la espacialidad inherente de la vida
humana: lugar, localizacin, paisaje, medio ambiente, hogar,
ciudad, regin, territorio y geografa. Soja no se aparta demasiado, pues, de lo que ya pretenda en Postmodern Geographies.
Eso, s, con un paso al frente. Con aparente simplicidad inicial
sigue: no sugiero que descartis vuestras viejas y familiares
maneras de pensar sobre el espacio y la espacialidad, sino ms
bien que las cuestionis en nuevos modos para abrir y expandir el mbito y la sensibilidad crtica de vuestras asentadas
imaginaciones geogrficas o espaciales. Todo en Thirdspace
es un reto a pensar ms all de las oposiciones binarias y a abrir
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la mente a nuevas maneras de aproximarse al espacio y a la espacialidad. Y, como tal reto, exige un esfuerzo activo por parte
del lector. Thirdspace es un libro necesariamente difcil porque
no muestra del todo su significado hasta que el lector, si es que
as lo decide, asume sus propuestas.
Dado que consideramos que, en buena parte, Thirdspace es
una continuacin de Postmodern Geographies que incorpora,
conscientemente o no, algunas de las mayores crticas recibidas, puede ser interesante ver cules de aquellas crticas han
sido afrontadas y en qu puntos, al contrario, no slo no han
sido tomadas en consideracin sino que Soja ha profundizado
an ms en la va que las provoc.
Thirdspace tiene, repitiendo el esquema ya utilizado en
Postmodern Geographies dos partes claramente diferenciadas.
Una primera, terica, en la que Soja reelabora los trabajos de
Lefebvre (del que pese a proporcionar una lectura personal
y, como tal, discutible no deja de ofrecer una introduccin
inteligible de un autor muy dificil) en combinacin con otros
tericos sociales y prestando una atencin especial al feminismo contemporneo y a los tericos postcoloniales, persigue el
establecimiento de una trialctica de la espacialidad como
marco terico de anlisis. La segunda, formulada como una
aplicacin emprica de la primera, se centra en sendos anlisis
de Los ngeles y de msterdam.
Como es habitual en Soja, incluso sus mayores crticos no
dejan de reconocer que se hallan ante un libro importante, estimulante, innovador, provocador e inspirador por recoger slo
unos pocos de los adjetivos que se la han dedicado. Ni siquiera
Andy Merrifield, que probablemente sea quien le ha brindado
palabras ms duras en una crtica mordaz, innecesariamente
vejatoria y especialmente mal recibida por Soja, no puede dejar de afirmar: Hay que reconocerlo, Soja puede inspirar, y
cuntos otros acadmicos pueden hacerlo en la actualidad?

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(Merrifield, 1999). Pero todos los elogios recibidos no eximen


a Thirdspace de cosechar calificativos de signo bien contrario
(confuso, frustrante, superficial) ni de ser el blanco
de crticas ms elaboradas.
Soja reelabora la trialctica del espacio de Henri Lefebvre
(espacio percibido, concebido y vivido) como Primer Espacio,
Segundo Espacio y Tercer Espacio. Esta ltima es la categora
clave porque engloba las dos primeras y deviene algo diferente
y nuevo. Como se ha comentado, el valor aadido de la reelaboracin de Soja est en la incorporacin de ideas procedentes
del feminismo y de la teora postcolonial como las de Gillian
Rose, Gloria Anzalda, Gayatri Spivack, Edward Said o Homi
Bhabha por citar slo unos pocos. En 1996 cuando Thirdspace
sale publicado, el terreno est ya preparado para reevaluaciones
crticas de la teora social a lo que haba contribuido grandemente la traduccin al ingls de La production de lespace de
Lefebvre en 1991 y que Soja haba presagiado ya en 1989 en
Postmodern Geographies (Aitken, 1998). Tal vez un aspecto
crtico a considerar es si, con todo ello, Soja logra llevarnos ms
all de las fuentes en las que se basa (Crang, 1997). Un ejemplo
puede ser el uso del mismo concepto de Thirdspace o Tercer
Espacio. Robin Shields (1999) se muestra escptico con el trmino y aduce que tal vez los espacios de representacin o
el espacio vivido de Lefebvre funcionan incluso mejor porque son menos estticos y sugieren ms la idea de un proceso
dinmico. El nico motivo, y no es poco, que Soja tiene para
haber cambiado el trmino es para mostrar la necesidad de expandirlo y de incorporar conceptos de alteridad y diferencia
que tanto se le reclamaron en Postmodern Geographies. Y es
que, dice Soja, aunque sea una fuente inagotable de inspiracin,
Lefebvre no es suficiente (Soja, 1999). Lo cual no quiere decir
que Thirdspace no contine siendo un concepto confuso
para algunos, demasiado vago para otros en relacin a otros ya

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en circulacin como el third space de Homi Bhabha o los


espacios en el margen de bell hooks. Y es que no es un trmino
que pueda sacarse de su contexto; diramos que slo alcanza su
pleno sentido si es comprendido en ese marco terico lefebvriano visto a travs de los lentes de Soja.
Pese al esfuerzo que ha realizado Soja desde Postmodern
Geographies, el tratamiento de la diferencia y de la teora feminista continua, no obstante, sin satisfacer del todos sus crticos. Seguramente el principal problema (un problema recurrente por otro lado) es que Soja parece poco o nada interesado
en reflejar el estado y los avances realizados en esos campos
si no es en relacin a su propia teora. Shields, por ejemplo,
se muestra sorprendido de que Soja se haya convertido en
corifeo de autores tan diferentes como Jameson, bell hooks,
Olalquiaga, Bhabha, etc. que devienen as meros seguidores de
Lefebvre, y llama a combatir esa asimilacin para armonizar
con Lefebvre en detrimento de las diferencias (Shields, 1999)
que podran tal vez modificar (mejorar?) sustancialmente las
concepciones lefebvrianas (Price, 1999). No puede decirse, sin
embargo, que Soja simplemente haya incorporado esas voces
para cubrir el expediente (o para prevenir nuevas crticas a
este respecto) porque realmente aporta una revisin y una
reelaboracin de todas ellas; lo que sucede es que Soja parece
moldear todas estas voces para encajar en su conceptualizacin
unificada de Tercer Espacio (Aitken, 1998) lo que, por otro
lado, es exactamente lo que el autor abiertamente se ha propuesto desde el principio. Uno puede, desde luego, no estar de
acuerdo con Soja y afirmar que subestima una parte del trabajo
realizado por estos autores o que su lectura debera conceder
un papel ms central a esas ideas (Chouinard, 1999) pero no
vemos nada especialmente reprochable (ni particularmente
diferente) en seleccionar determinados autores y determinadas
partes de sus obras para apoyar las ideas.

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Un aspecto ms espinoso, y que ya haba aparecido algo


ms tmidamente a propsito de Postmodern Geographies, es
cmo asume el autor su propia posicionalidad ante las voces
diferentes y subalternas que cita y sobre las que se apoya. La
naturaleza situada del conocimiento es un tema que ocupa un
lugar privilegiado en las reflexiones actuales de gran parte de
los cientficos sociales, en especial en lo que atae a la manera en que, desde el discurso acadmico, se puede hablar de y
por los otros excluidos. Para Chouinard, Soja debera haber
profundizado ms en su propia posicionalidad porque, si no,
la relevancia de esas voces cae ante la autoridad del acadmico
que los presenta (Chouinard, 1999). Para Price (1999), la cosa
es an peor. Y es que las propias experiencias de Soja no seran
conmensurables con las de los subalternos que trata, y su tratamiento de la marginalidad se convierte as, como si de un juego ms se tratara, en otra de sus excursiones (Price, 1999). La
crtica de Price no estaba formulada en trminos que puedan
considerarse precisamente justos, de modo que la respuesta del
autor no se hizo esperar:
Los ms silenciados deben poder hablar, ser escuchados y
debe aprenderse de ellos. Pero al mismo tiempo, tiene que
haber sitio para otras voces que tienen un compromiso
comn en proyectos intelectuales y polticos tanto dentro
como fuera de la disciplina de la geografa () Escoger la
marginalidad no implica ignorar la marginalidad impuesta
que oprime a un vasto nmero de personas. Price cuestiona mi compromiso como hombre, blanco, gegrafo para
escoger los mrgenes. No slo creo que puedo hacerlo,
sino que invito a otros en posicin similar a compartir el
proyecto de romper las barreras establecidas por guardianes, polticamente bien intencionados, pero estrechos de
mente. (Soja, 1999)

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Y el siguiente paso es, claro est, cmo a partir del pensamiento geogrfico crtico se pasa a una accin poltica que
luche contra las injusticias que ese pensamiento revela? No
puede ponerse en duda que en Soja hay siempre una profunda
preocupacin social pero es un tema que no abordar de un
modo directo y explcito hasta sus trabajos ms recientes sobre
la justicia espacial.
La segunda parte de Thirdspace es un intento de aplicar a
Los ngeles y a msterdam las ideas expuestas en la primera
parte. Se trata de un ejercicio que intenta abarcar mltiples
aspectos de lo urbano en una nueva manera de enfocarlos y de
describirlos. Para algunos, funciona bien ya que implica una
compleja sobreposicin de lugares e historias y de estrategias y
representaciones de lugares reales o imaginados (Pratt, 1998).
Son trabajos de gran originalidad que muchos de los crticos
aqu reseados no dudan en recomendar como una lectura
obligatoria en clase de geografa urbana, precisamente como
ejemplo de nuevas manera de escribir. La combinacin de un
enfoque macro con la microgeografa personal del autor parece funcionar, especialmente logrado en la aclamada pieza sobre
msterdam, elevada ya a clsico de la geografa postmoderna,
en la que Soja traza su particular versin de la ciudad. Algunos
reclaman, sin embargo, un mayor engranaje entre lo macro
y lo micro, y se lamentan de que aqu Soja no haya logrado
trascender con mayor agilidad y eficacia la dualidad de escalas,
como si se hiciera necesario un punto medio entre Lefebvre
y la calle (del que tal vez el texto Mesogeografas sea una
muestra).
De nuevo, la escritura de Soja deja entrever la fuerte presencia del autor. Soja est en todas partes, desde luego, pero
ms que un logro o un defecto, creemos que debera ser considerada simplemente como una caracterstica del autor que,
irritante para algunos, es estimulante para otros porque aade

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una dosis considerable de implicacin del autor y consigue


transmitir sus ideas con mayor eficacia.

La causalidad espacial
Podra decirse que Soja trabaja por acumulacin. En
Postmetropolis, el tercero de su triloga de Los ngeles, rene
los diferentes aspectos que han guiado su trayectoria intelectual: Lefebvre, el postmodernismo, la naturaleza cambiante de
lo urbano (Johnston, 2001). El libro se divide en tres partes,
siguiendo la trada espacial de Lefebvre, en los que incluye un
estudio crtico sobre las ciudades y las regiones, un anlisis
creativo sobre la postmetrpolis de Los ngeles, y un experimento, una vez ms, y con mayor longitud y amplitud, sobre
modos diferentes de escribir sobre la ciudad.
Como de costumbre, el libro de Soja ha sido recibido con
divisin de pareceres: estimulante, informativo, fascinante
pero tambin frustrante. Las apuestas del autor son siempre
a todo o nada y, en el camino, no tienen lugar muchos de los
autores, argumentos o recursos que al lector quiz le gustara
encontrar. Postmetropolis, como el resto de trabajos de Soja,
debe leerse como el producto de la creativa imaginacin intelectual de su autor; su aportacin y su estmulo intelectual
son indiscutibles pero aadir ms exigencias a ello conduce
ineludiblemente a la decepcin. Las reflexiones espaciales de
Soja abren, sin duda, el apetito pero corren el riesgo de volver
insaciable a su lector.
En la primera parte, Soja remonta el estudio de la ciudad
a los ltimos 11.000 aos de historia humana, desarrollando
un concepto que le es especialmente til para su visin espacializada de la realidad: el sinecismo o estmulo creativo de
la aglomeracin urbana, segn el cual, adems, las ciudades
crecen y se desarrollan como componentes de redes regionales
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ms que como lugares individuales. Esta parte no convence a


todo el mundo y a algunos, incluso, les parece ms bien prescindible.
Interpretable como una crtica al clsico de Lewis Mumford
La ciudad en la historia (como sealan Bell & Muller (2003),
bien pudiera haber titulado su captulo La ciudad en la geografa), lo ms relevante es cmo Soja retoma el argumento de
Jane Jacobs en La economa de las ciudades sobre la preexistencia de lo urbano a la agricultura para llevarlo a su terreno
que es el de la causalidad espacial. Es un argumento provocativo y que sirve primordialmente a esa funcin, no necesariamente al contenido del resto del libro. Es comprensible que
alguno se pregunte por qu Soja gasta tanto tiempo y energa
en la revolucin neoltica cuando la transicin del feudalismo
al capitalismo es, sin duda, mucho ms relevante para entender
la metrpolis moderna y tambin la postmetrpolis (Bell &
Muller, 2003). Pero, claro est, Soja necesita esa base histrica
para defender su concepto de sinecismo. Es algo sorprendente
la extensin de ese recorrido histrico, en el que Soja confiesa
haberse sentido mucho ms atrapado de lo que tena previsto
inicialmente, pero al final se muestra como una descripcin
bastante lineal de la ciudad en la historia.
En la parte segunda, esboza seis discursos sobre la postmetrpolis. Constituyen, con toda seguridad, la parte ms
celebrada del libro, donde aparece el Soja ms en estado
puro, con toda su capacidad inventiva ya que el autor parece pisar un terreno que conoce muy bien, donde los riesgos
estn controlados de tan conocidos. Aqu explora, sintetiza,
distingue y hace comprensibles las diferentes aproximaciones
al fenmeno urbano contemporneo. Es, al decir de su antiguo alumno Neil Brenner, un retorno al Soja vintage, que
dedica toda su capacidad terica y observacional, al anlisis
urbano y regional, combinando mltiples metodologas para

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alcanzar un resultado que en elogiosas palabras de Brenner,


es el enfoque ms sinttico y multidimensional a la geografa
del cambio urbano y regional desde los escritos urbanos de
Lefebvre de finales de los 60 y principios de los 70 (Brenner,
2001).
Finalmente, la tercera parte contiene arriesgados experimentos con modos alternativos de escribir sobre la ciudad,
abriendo paso a una multiplicidad de voces e interpretaciones.
La propuesta es, sin duda alguna, muy audaz. Soja cede la palabra a toda clase de voces que de un modo u otro estuvieron
implicadas o presentes durante los disturbios de Los ngeles
de 1992 (el caso de Rodney King) para montar un colosal collage con la intencin de crear un discurso plurivocal de los
sucesos. Tampoco ah alcanza unanimidad de opiniones, ni
siquiera de interpretaciones. Lo que para algunos se reduce a
una sucesin desligada de largas citas que el autor debera elaborar en lugar de dejarlo todo en manos del lector (Johnston,
2001), para otros no logra su objetivo de pluralidad vocal porque, despus de todo, Soja siempre est ah para decir de qu
se trata (Clarke, 2003). Concluye con las luchas ms recientes
por la justicia espacial y la democracia regional en el rea metropolitana de Los ngeles que sern objeto de sus ulteriores
trabajos.
Tambin aqu, como ya es habitual, la escritura de Soja
no deja indiferente. Es un modo de escribir creativo, lleno de
metforas y requiebros, pero que a alguno le resulta irritante
(Johnston, 2001). La palabra es la herramienta principal de
Soja, con la que se siente cmodo, con la que disfruta creando.
Algunos aprecian su elegancia y exuberancia intelectual pero,
para otros, siempre, resulta excesiva. De modo muy interesante,
sin embargo, algunos crticos han echado en falta ms medios
para esa expresin que busca la simultaneidad y huye de la linealidad. Ron Johnston realiza una observacin clsica viniendo de

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un gegrafo: faltan ms mapas para situar, ilustrar e imaginar los


lugares por los que Soja nos lleva. Pero Rob Atkinson (1998),
por su parte, va ms all y sugiere que el lenguaje escrito es tal
vez demasiado limitado para lo que Soja pretende evocar, lo
que tal vez lograra con mayor efectividad con nuevos medios
audiovisuales. De nuevo, la obra de Soja parece continuar sugiriendo un mundo entero de posibilidades por explorar.

Y ahora... buscando la justicia espacial


David Clarke finaliza la resea sobre Postmetropolis, mencionada al inicio de este captulo, parafraseando a Zizek:
En una ocasin Slavoj Zizek apremi a los dialcticos a
aprender a contar hasta cuatro. Lo mismo puede decirse a
los que se autodefinen como trialcticos, y uno no puede
sino esperar con avidez la cuarta parte de la triloga de
Soja. (Clarke, 2003)
Seeking Spatial Justice es el ttulo del nuevo libro que
Soja ha escrito, aadiendo pues un cuarto libro a su triloga
ya publicada. El mismo Soja admite con el orgullo de quien
se sabe fiel a sus ideas que todas sus obras tratan, de hecho,
sobre un nico tema bajo una mirada diferente. No es casual
que hayamos empezado el captulo con una cita del Cuarteto
de Alejandra, no tanto por la similitud literaria con la obra de
Durrell cuanto por su voluntad de ofrecer diversas miradas de
un mismo objeto (y tal vez por ello nos atreveramos a proponer que las obras de Soja deberan ser acreedoras del ttulo de
El Cuarteto de Los ngeles?).
En algunas de sus obras ya era visible esa preocupacin
por la justicia espacial (ntese el cambio transcendental de en278

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foque operado al sustituir el habitual social que acompaa a


justicia por espacial). Parece que ahora ha dedicado un volumen entero a esa cuestin en la que la aborda en multiplicidad
de contextos y escalas, siempre con el caso en mente de un
Los ngeles que contina siendo su fuente inagotable de inspiracin para continuar defendiendo ese poderoso argumento
espacial para explicar las transformaciones sociales.
Siempre tuvimos la impresin que Soja no habra escrito Thirdspace tal como es sin las crticas recibidas por
Postmodern Geographies (algo que l mismo probablemente
no estara dispuesto a admitir sin matices) pero tambin estamos convencidos de que no habra escrito Postmetropolis
sin esa conviccin profunda en sus ideas que le caracteriza.
El entusiasmo de Soja por su tema de estudio es ciertamente
contagioso (Brenner, 2001), algo que no puede separarse, sin
embargo, de esa misma omnipresencia del autor en sus escritos que para muchos resulta molesta. Somos de la opinin de
que si la obra de Soja inspira es precisamente porque, guste
o no su manera de expresin, la percepcin de su presencia
logra transmitir esa pasin espacial que en Soja es tambin
algo personal. En Taking space personally, y para dejarlo
ya claro del todo, afirma: Yo pongo el espacio en primer
lugar, antes de ver las cosas histrica o socialmente, o como
esencialmente polticas o econmicas o culturales, o modeladas por la clase, la raza, el gnero, la preferencia sexual; o
vistas a travs del discurso, de la lingstica, del psicoanlisis,
el marxismo, el feminismo o cualquier otra perspectiva especializada. Intento ver el mundo a travs de todas esas finas
lentes, pero el foco primordial es insistentemente espacial;
condicionado, motivado e inspirado por una perspectiva
espacial crtica (Soja, 2008).

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* Los autores han confeccionado una bibliografa completa de Edward W.
Soja que se puede consultar en el enlace de este libro en la pgina web de Icaria:
www.icariaeditorial.com.

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