Sunteți pe pagina 1din 395

1

DavidBaldacci
PUTEREAABSOLUT

DAVIDBALDACCI

PUTEREAABSOLUT

raointernationalpublishingcompany

DescriereaCIPaBiblioteciiNaionaleaRomniei
BALDACCI,DAVID.
Putereaabsolut/DavidBaldacci;trad.:LiviuRadu
Bucureti:RAOInternationalPublishingCompany,2008

ISBN9789731036333
I.Radu,Liviu(trad.)
821.111(73)31=135.1

RAOInternationalPublishingCompany
GrupulEditorialRAO

DAVIDBALDACCI
AbsolutePower
1996byColumbusRose,Ltd.
Toatedrepturilerezervate
Traduceredinlimbaenglez
LIVIURADU
RAOInternationalPublishingCompany,2004
pentruversiuneanlimbaromnaprilie2008
ISBN9789731036335

CUPRINS
CAPITOLULUNU
CAPITOLULDOI
CAPITOLULTREI

CAPITOLULPATRU
CAPITOLULCINCI
CAPITOLULASE
CAPITOLULAPTE
CAPITOLULOPT
CAPITOLULNOU
CAPITOLULZECE
CAPITOLULUNSPREZECE
CAPITOLULDOISPREZECE
CAPITOLULTREISPREZECE
CAPITOLULPAISPREZECE
CAPITOLULCINCISPREZECE
CAPITOLULAISPREZECE
CAPITOLULAPTESPREZECE
CAPITOLULOPTSPREZECE
CAPITOLULNOUSPREZECE
CAPITOLULDOUZECI
CAPITOLULDOUZECIIUNU
CAPITOLULDOUZECIIDOI
CAPITOLULDOUZECIITREI
CAPITOLULDOUZECIIPATRU
CAPITOLULDOUZECIICINCI
CAPITOLULDOUZECIIASE
CAPITOLULDOUZECIIAPTE
CAPITOLULDOUZECIIOPT
CAPITOLULDOUZECIINOU
EPILOG
NOTAAUTORULUI

PentruMichelle,ceamaidragprieten,soiameaiubitoare,frdecareacest
visarfirmasdoarosclipireplpnd,ntroprivireobosit.
Pentrumamaipentrutatlmeu:aliprininarfipututfacemaimult.
Pentru fratele meu i pentru sora mea, care iau ajutat mult fratele mai mic i
continusofac.

MULUMIRI
Lui Jennifer Karas, pentru c a fost o prieten minunat, o susintoare
devotatimaajutatoridecteoriamavutnevoie.LuiKarenSpiegel,celmai
marefanalmeudepeCoastadeVest,fiecanviitorsaipartedemultefilme
mari i de Oscaruri mici. Lui Jim i Everne Spiegel, pentru tot sprijinul i
ncurajrilelor.
Lui Aaron Priest, omul care ma smuls din obscuritate, prietenul i agentul
meuliterardeoviai,maimultdectatt,untipextraordinar.iasistenteilui,
LisaVance,carearspunscuzellafiecaredintrentrebrilemele,indiferentct
de aiurea erau. i editorului de la Priest Agency, Frances JaletMiller, a crei
perspicacitateicomentariiinteligentemaufcutssapmaiadncnpsihologia
personajelormele,fcndastfelcarteamaibun.
Editorului meu, Maureen Egen, pentru c a fcut ca experiena mea de
debutant s fie fr dureri i chiar plcut. i lui Larry Kirshbaum, care, ntro
noapte trzie, a vzut ceva n paginile acestea i mia schimbat viaa pentru
totdeauna.
Lui Steven Wilmsen, coleg scriitor, care, tiind ct e de greu, mia dat tot
timpulsfaturibuneitonedencurajri.Mulumesc,prietene!
Lui Steve i Mary Jennings, pentru sfaturile lor n legtur cu diversele
problemetehniceijuridiceipentrucaufostceimaibuniprietenipecareii
poate dori cineva. Lui Richard Marvin i lui Joe Barry, de asemenea pentru
consultanaoferitnlegturcuproblemetehniceicusistemedesecuritate.
iluiArt,Lynette,Roni,ScottiRandy,pentrudragosteaisprijinullor.
Sincervorbind,nugsescdestulecuvinte.

Putereaabsolutcorupenmodabsolut.
LORDULACTON

CAPITOLULUNU
Brbatul ddu drumul volanului, atunci cnd maina, cu luminile stinse, se
oprincet.Ctevabucidepietriscrnirsubpneuri,apoilnconjurtcerea.
Rmaseunmoment,casseacomodezecumprejurimile,dupcarescoaseun
binoclupentruvederepetimpdenoapte,vechidareficient.Casaapruncetn
vizor. Brbatul se ls pe sptar, gsindui o poziie comod. Pe scaunul din
fa,delngel,seaflaunsacdinpnz.Interiorulmainiieracamponosit,dar
curat.
Mainafusesefurat.Dintrunlocdeundenimeninusarfiateptat.
De oglinda retrovizoare atrna o pereche de palmieri n miniatur. Brbatul
zmbi, n timp ce se uit la ea. Ar trebui s ajung i el n curnd n ara
palmierilor. Ap linitit, albastr, limpede, apusuri de culoarea somonului i
sculattrziudimineaaTrebuiasiasdinmain.Venisetimpul.Dedataasta
sesimeansiguran,maimultcaaltdat.
LutherWhitneyaveaaizeciiasedeani.
Lavrstaasta,cndncheieturileobositenutemaipotinedrept,iararterelei
se ngroa dup vacarmul unei viei, majoritatea oamenilor i ncep o a doua
carier,cabunici,ngrijinduipecopiiicopiilorlor.
Luther avusese o singur carier n ntreaga lui existen. Ptrunsese prin
efracie n casele altora sau n birouri, de obicei n timpul nopii, ca i acum, i
luasectputusescaredinlucruriledeacolo.
Dei se aflase, n mod evident, de partea celor certai cu legea, Luther nu
trseseniciodatcupistolul,nicinulovisecucuitulcndfusesecuprinsdefurie
sau de team,cuexcepiaperioadeincare participase larzboiulhaoticdintre
CoreeadeNordiceadeSud.Iarcupumniiizbisedoarnbaruri,inumaicas
se apere, din moment ce acolo brbaii pretindeau c sunt mai viteji dect ar fi
trebuitsfie.
Luther avea un singur criteriu n alegerea obiectivelor sale: fura numaidela
ceicareipermiteauspiardceeaceluael.Consideracnusedeosebetede
armateledeoamenicareirsfaudeobiceipeceibogaiicareiconvingeaus
cumperelucruridecarenuaveaunevoie.
Obunpartedinceipesteaizecideaniaisifuseserpetrecuinnchisori
de siguran medie apoi de securitate maxim de pe Coasta de Est. Era
creditat cu trei condamnri anterioare, n trei state diferite, condamnri care
acum i atrnau ca trei pietre de moar legate de gt. Pierduse muli ani din
10

via. Ani importani. Dar acum nu mai putea face nimic pentru a schimba
lucrurile.
idezvoltasendemnareaattdemult,nctaveamarisperanecnuvafi
condamnatniciodatpentruapatraoar.Nueraniciunsecretcuprivirelacel
atepta n cazul unei noi condamnri: urma s se aleag cu douzeci de ani
ntregi. La vrsta lui, douzeci de ani echivalau cu o condamnare la moarte.
Puteau, la fel de bine, sl trimit pe scaunul electric, dup cum obinuia s
procedeze statul Virginia cu cetenii ei extrem de periculoi. Cetenii acestui
statistoricerauoamenicufiicaluiDumnezeuidoreaucafiecaresprimeasc
dup fapt i rsplat. Statul reuea s fac acest lucru condamnnd la moarte
mai multe persoane dect toate celelalte state, cu excepia a dou, iar liderii,
TexasiFlorida,mprteausentimentelemoralealesuroriilordinsud.Darnu
trimiteaulamoartepecinevapentruunsimplujaf.Pnimrinimoiilocuitori
dinVirginiaaveaulimitelelor!
Dar,dincauzariscului,Luthernuiluaochiidelacasunadevratconac,
unul care era ndreptit s poarte un asemenea nume. l obsedase luni dezile.
Iarnnoapteaasta,fascinaiaaceeavaluasfrit.
Middleton, Virginia. La patruzeci i cinci de minute de mers cu maina spre
vestdeWashington,peundrumngust.
O zon cu domenii mari, unde mainile scumpe erau obligatorii, iar caii
proprietarilor aveau un pre care ar fi ajuns pentru ai hrni timp de un an pe
locatarii unui bloc dintrun ora. Casele din zona aceea erau rspndite pe
terenuricuatteafrumusei,nctimeritaunumele.Apreciaseironianumelui
obiectivuluisu:TheCoppers.
Fluxuldeadrenalincarensoeafiecarelovitureracuadevratunic.Luther
i imagina c seamn cu ceea ce simte juctorul de baseball aflat la btaie, n
timpcealeargnonalantctrebaze,frssegrbeascabsolutdeloc,dupce
mingeaceanoudinpieleaterizaseundeva,nstrad.Cumulimealapicioare,
cucincizecidemiideperechideochiaintiiasupraunuisingurom,deparctot
aerul din lume fusese strns ntrun singur loc i eliberat brusc, prin rsucirea
splendidabtei,dectreaceljuctor.
Luthercercetndelungmprejurimile,cuochiiluincageri.Unlicuriciclipi
ctre el. Altfel, era singur. Ascult un moment ritul greierilor, un simplu
zgomot de fond, obinuit pentru orice persoan care locuia mai mult timp n
zon.
Luthercondusemainamaidepartepedrumulasfaltatiotrasepeundrum
scurt, de pmnt, care se sfrea ntrun plc de arbori groi. Prul crunt al
brbatului era acoperit cu o cciul neagr de schi. Figura lui tbcit fusese
11

vopsit n negru, cu crem de camuflaj. Avea ochi calmi, verzi, i flci masive,
cenuii. Pielea i era la fel de ntins cantotdeauna. Arta ca pe vremea cnd
fusesecercetanarmat.Lutherieidinmain.
Seascunsedupuncopacipriviobiectivul.TheCoppers,camulteconacede
araicrorproprietarinueraupropriuziscresctorideanimale,aveaopoart
uria,ornamentat,dinfierforjat,prinsdedoucoloaneidenticedincrmizi,
darnuaveaigard.Seputeaptrundedirectdepedrumsaudinpdure.Luther
intrprinpdure.
itrebuirdoardouminutecasajunglamargineacmpuluideporumbde
lng cas. Era clar c proprietarul nu avea nevoie de zarzavaturi cultivate n
gospodrie,darsepreaciluasenseriosroluldemoierlocal.Luthernuse
putea plnge, din moment ce gsise o crare cei permitea s ajung nevzut
pnaproapedeuadinfaacldirii.
Ateptctevamomente,apoidisprundesiultulpinilordeporumb.
Terenulera,nceamaimareparte,curatderesturi,iarpantofiiluidetenis
nu scoteau niciun sunet,un lucruimportant,pentruc,nlinitea deaici,orice
zgomot se auzea de departe. Luther continu s priveasc drept nainte, iar
picioarelesale,clite,gseausinguredrumulprintreiruriledese,nestnjenitede
uoareledenivelrialesolului.Aerulnopiierarece,dupclduraameitoarea
verii ce se ncpnase s nui prseasc, dar nu suficient de rece pentru ca
respiraiassetransformenaburicearfipututfizriideladistandeochii
cuivacarenuigseaastmprsaucaresufereadeinsomnie.
Luthericronometraseaciuneademaimulteorinluniletrecute,oprinduse
ntotdeaunalamargineacmpului,naintedeapipeterenuldinfaacasei.n
mintealui,fiecareamnuntfusesentorspetoatefeteledesutedeori,pncnd
ajunseselaunscenariuminuiosaceeaceaveadefcut.
Seghemuilamargineaterenuluidinfaacldiriiiprivincodatnjur.Nu
aveadecessegrbeasc.Nuexistaucini,decinuaveagrijalor,ceeaceeraun
lucru bun. Un om, indiferent ct de tnr i de sprinten ar fi fost, nu putea s
ntreacuncine.IarltratulifceapeceidintagmaluiLuthersnlemneasc.
n exterior nu se vedea nici vreun sistem de securitate, probabil din cauza
nenumratelor alarme false provocate de cerbii, veveriele i ratonii care
miunaunzon.Oricum,Lutherurmasaibdeafacencurndcuunsistem
sofisticatdeaprare,avndladispoziiedoartreizeciitreidesecundepentrua
lscoatedinfunciunenastaincluzndicelezecesecundenecesarepentrua
scoatepanouldecomand.
Patrulafirmeidepaztrecuseprinzoncutreizecideminutenurm.Arfi
trebuitsischimbencontinuurutinaistreacodatpeor,lantmplare,
12

prin sectoarele pe care le supravegheau. Dar, dup o lun de urmrire, Luther


descoperisecuuurin oschemde patrulare.Avea ladispoziiecelpuintrei
ore, nainte s apar urmtoarea echip. Nici nu avea nevoie de att de mult
timp.
Solul era acoperit cu asfalt negru, iar de zidurile din preajma intrrii se
prinsesertufiurideseunelementvitalpentruhoicauncuibdeomizipe
creanga unui copac. Luther verific fiecare fereastr a casei: toate ntunecate.
Pestetottcere.Urmrisecaravanacucareplecaserlocatariicaseispresud,cu
dou zile n urm, i fcuse cu mult atenie inventarul proprietarilor i al
angajailor.Ceamaiapropiatcasseaflalamaibinedetreikilometri.
Lutherrespiradnc.Planificasetotul,darnmeseriaastaregulaeracnu
puteainiciodatsprevezitotul.
Dezleglegturilerucsaculuiisestrecurafardincmpulcultivat,cupai
lungi,uori,inzecesecundeajunsenfaauiisolide,groase,dinlemnntrit
cu oel, cu o ncuietoare prins n ntrituri, ca s reziste. Nimic care sl
ngrijorezepeLuther.
Scoase o cheie din buzunarul hainei i o introduse n broasc, dar fr so
rsuceasc.
Ascult cteva secunde. Apoi i ddu jos rania ii schimb pantofii, ca s
nulaseniciourmdepmntncas.ipregtiurubelniaelectricspecial,cu
ajutorulcreiaputeasscoatdezeceorimairepedelaivealcircuitelelacare
trebuiasajung,dectdacarfifcuttreabafolosindourubelniobinuit.
Urmtorullucrupecarelscoasedinsaccntreaexactosutaptezeciicinci
degrameierapuinmaimaredectuncalculatordebuzunar.nafardefiica
sa,reprezentaceamaibuninvestiiepecareofcusenviaalui.Dispozitivul
acela,pecarelporecliseWitlajutasepeLuthersnudeagrenultimelelui
treispargeri.
Cele cinci cifre ce alctuiau codul de siguran al locuinei i fuseser deja
furnizate lui Luther i fuseser programate i n calculatorul su. Secvena
corect reprezenta ns un mister pentru el, dar acest obstacol urma s fie
nlturat de tovarul su mititel, din metal, fire i microcipuri, evitnd astfel
urletul nfiortor al celor patru sirene, plasate n fiecarecol al fortreei de trei
miidemetriptrai,pecareoinvadase.Dupaceeaarfiurmatanunareapoliiei
dectrecalculatorulfrnume,cucareaveasseluptepestectevamomente.
De asemenea, ferestrele i podeaua casei erau dotate cu un sistem care era
sensibil la presiune, adugnd un plus de siguran ncuietorii de la u. Dar
toate astea nu nsemnau nimic, dac Wit putea s descopere secvena corect a
coduluisistemuluidealarm.
13

Lutherseuitlacheiavrtnbroasci,cuungestceideveniseobinuin,
lagpeWitdecentur,astfelnctcalculatorulsiatrnentroparte.Cheia
senvrtinbroasc,iarLuthersepregtissuportezgomotulpecareurmasl
aud, adic iuitul sistemului de siguran, care avertiza intrusul c o s vin
sfritul lumii, dac no s introduc rspunsul corect n intervalul de timp
alocat,frsntrzienicimcarcuomilisecund.
Luther i nlocui mnuile din piele cu altele, mai flexibile, din plastic, care
aveau un strat dublu n dreptul vrfului degetelor i al palmelor. Nu avea de
gnd s lase vreo dovad n urma lui. Luther respir adnc, apoi deschise ua.
iuitulstridentalsistemuluidesiguranlizbidendat.Brbatulintriuten
holulenormiseuitlapanouldealarm.
urubelnia lui special se rotea fr s scoat vreun zgomot, cele ase
uruburidinmetalczurnmnaluiLutherifurpusentruncompartiment
alcenturiisale.FirelesubirilegatedeWitsclipirnargintiulluminiilunii,care
ptrundeaprinfereastradelngu,apoiLuther,artndpentruoclipcaun
chirurgcepriveancavitateatoracicaunuipacient,descoperiloculcorect,fcu
legturile,apoiipusetovarulsubtensiune.
Dinparteacealaltaholuluiniorazstacojie,dreptspreel.Detectorulcu
raze infraroii descoperise deja semnalul termic al lui Luther. n timp ce
secundeletreceau,Lutherateptacurbdarecaminteasistemuluidesecuritate
sdeciddacintrusuleraprietensauvrjma.
Numerele sclipeau, ntro culoare chihlimbarie, pe ecranul digital al lui Wit,
schimbndusemaiiutedectputeapercepeochiul.Timpulalocatlicreantrun
dreptunghimicu,ncoluldindreaptasus,alaceluiaiecran.
Trecurcincisecunde,apoipeecranuldesticlalluiWitaprurnumerele5,
13,9,3,11iseoprir.
iuitul ncet, sistemul de alarm fiind blocat, lumina roie se stinse i fu
nlocuit cu una verde, prietenoas, iar Luther putea, n sfrit, si nceap
treaba.Scoasefirele,puseplacalalociiaezechipamentulnsac,apoincuie
cugrijuadinfa.
Dormitorul principal se afla la etajul al treilea, la care se putea ajunge cu un
ascensordinholulprincipal,delaprimuletaj,darLutherprefersurcepescri.
Eramaibinesnudepinddenimicasupracruianuaveacontroluldeplin.Din
planulluideluptnufceapartesrmnnchistimpdemaimultesptmni
ntrunascensor.
Se uit la detectorul din colul ncperii, carei zmbea cu gura lui
dreptunghiular, cu razele lui de supraveghere adormite acum. Luther se
ndreptsprescri.
14

Ua dormitorului nu era nchis. Dup cteva secunde, brbatul i aprinse


lanterna de joas tensiune, fr strlucire, i rmase un timp privind n jur.
Lucirea verde a unui al doilea panou de comand, montat lng ua
dormitorului,ntrerupeantunericul.
Casa fusese construit n ultimii cinci ani. Luther verificase actele de la
tribunal i reuise chiar s aib acces la un set de planuri ale locuinei, aflat n
biroul mputernicitului cu planificarea. Schiele erau acolo pentru c aceast
cldire era att de mare, nct proprietarul avusese nevoie de aprobarea
guvernului statal pentru a o construi, de parc statul lear fi refuzat vreodat
celorbogaiceeaceidoreau.
Nu gsise nicio surpriz n planul de construire. Era vorba de o cas mare,
solid,caremeritamilioanelepltitenbanigheadectreproprietar.
Luther mai vizitase o dat casa, la lumina zilei, cnd erau oameni peste tot.
Fusesechiarncameraaceeaivzusecetrebuiasvad.Tocmaideaceeaseafla
aicinnoapteaasta.
Coroana de aproape cincisprezece centimetri, aflat deasupra patului imens,
cu baldachin, prea sl urmreasc atunci cnd ngenunche. Alturi era o
noptier.Peeaseaflauunceasmicdinargint,celmainouromandedragostei
uncuitpentrudeschisscrisori,vechi,argintat,cumnerulgros,dinpiele.
Totcesegseancameraaceeaeramareiscump.nncperesedeschideau
trei debarale, fiecare avnd dimensiunile sufrageriei lui Luther. Dou erau
ocupate cu haine femeieti, pantofi, poete i alte lucruri pe carei cheltuiesc
femeilebanii,nmodraionalsauiraional.Lutherseuitlafotografiilenrmate
depenoptierisestrmbdezgustat,remarcndfemeiucadedouzeciiceva
deani,alturidesouldeaptezeciiceva.
Existaumultefelurideloteriinlumeinutoateerauorganizatedestat.
Multe dintre fotografii o artau pe stpna casei ct se poate de goal, iar o
examinare rapid a dulapului dovedi ci plcea s se mbrace n chestii
vaporoase.
ApoiLutherseuitlaoglindademaridimensiuni,cercetnduiornamentele
depemargini.Dupaceeaicercetlaturile.Omobilgrea,elegant,prinsde
perete, sau aa prea, dar Luther tia c balamalele erau ascunse cu grij, n
adncituridedouzecidecentimetri,desusipnjos.
Luthersemaiuitodatlaoglind.Aveaavantajulcvzuseunobiectivca
acestacuvreodoianinurm,deinuplnuiseslsparg.Darnupoisignori
unaldoileaoudeaur,doarpentrucaimaiinutunulnpalm,iaraceloude
aurvalorasevreocincizecidemii.Premiulaflatnspateleacesteioglinziputeas
fiedevreozeceorimaimare.
15

Dacfoloseaforaioprghie,arfipututsivindehacncuietorii,dararfi
consumat timp preios. i, mai mult dect att, ar fi lsat n urm semne c
locuina fusese violat. Dei cldirea urma s rmn goal n urmtoarele
sptmni, nu puteai s tii ce se va ntmpla. Cnd va prsi The Coppers,
trebuiasnulaseniciunsemn.Chiardupcesevorntoarce,proprietariinuvor
verificaimediatseiful.noricecaz,nutrebuiasfoloseascmetodedure.
Se duse iute ctre televizorul cu ecran mare, lipit de un perete al ncperii
imense.Zonafuseseamenajatcaocamerdezi,cufotoliiasortate,acoperitecu
creton, i cu o mas mare pentru cafea. Luther se uit la cele trei telecomenzi
aflatepemas.Unapentrutelevizor,altapentruvideocasetofon,iaratreiaprea
civauuraefortulcunouzecilasut.Pefiecareeranscrisomarcitoate
semnau ntre ele, dar un scurt experiment dovedi c dou dintre ele porneau
aparaturapotrivit,iaratreianuporneanimic.
Parcurse ncperea, ndrept telecomanda ctre oglind i aps pe singurul
buton rou, plasat n partea de jos a dispozitivului. De obicei, acest lucru
declana pornirea nregistrrii pe videocaset. Dar n noaptea aceea, apsarea
nsemnacbancasedeschisesepentruunclientnorocos.
Luther vzu cum ua se deschide ncet, n tcere, rotinduse pe balamalele
acumvizibile.Dinobinuin,pusetelecomandaexactacoloundefusese,scoase
unsacdinpnzdinrucsaciintrngalerie.
n timp ce lumina cu lanterna prin ntuneric, fu surprins s vad un scaun
capitonatnmijloculncperiincperecepreasfielungdedoimetriitot
attdelat.Pebraulfotoliuluiseaflaotelecomandidentic,evident,omsur
desiguran,pentruaevitasrminchisaccidentalacolo.Apoivzurafturile
depefiecareperete.
Lu la nceput banii, legai n pachete, apoi coninutul cutiilor subiri, care,
bineneles,nuaveaunelebijuteriifalse.Luthersocoticerauacolovreodou
sutedemiidedolarinbonurinegociabileialtevalori,doucutiuecumonede
vechi i alta cu stampe, incluznd una cu o silueta rsturnat, carel fcu pe
Luther s gfie. Ignor cecurile n alb i cutiile pline cu acte, care nu valorau
nimic pentru el. O evaluare rapid i spuse c era vorba de dou milioane de
dolari,poatechiarmaimult.
Mai privi o dat n jur, avnd grij s nu rateze vreun ascunzi. Pereii erau
groi i imagin c erau protejai mpotriva incendiilor sau cel puin att de
protejaicteraomeneteposibil.ncpereanueranchisermetic,iaraerulera
proaspt,nusttut.Cinevaputeassteaacolo,zilentregi.
*

16

Limuzina nainta cu vitez pe drum, urmat de furgonet,fiecareofer fiind


suficientdebuncasfacacestlucrufrsaprindfarurile.
ninteriorulspaiosallimuzineiseaflauunbrbatidoufemei.Unadinele
eraaproapebeatifceatotceputeacasldezbracepebrbatchiaracolo,n
ciudaslabeloreforturialevictimeideaseapra.
Cealaltfemeiestteapebanchetaopus,cugurancletat,ncercndnmod
ostentativsignorespectacolulridicol,caremaiincludeachicotelidefeticani
multe gfieli. n realitate, ea urmrea ndeaproape fiecare gest al perechii. i
ndreptaseateniaasuprauneiagendemari,pecareoineanpoalincarese
nghesuiauprogramripentruntlniriinotie,iasuprabrbatuluidinfaaei,
care profit de faptul c tovara sa i rupsese un toc de la pantof pentru ai
turna de but. Rezistena lui la alcool era enorm. Putea s bea de dou ori
cantitateapecareobusensearaaceea,frssevad,frsseblbiesaus
sempiediceastaarfinsemnatsfritulpentruunomaflatnfuncialui.
Femeialadmirapeel,obsesiilelui,slbiciuniledecareddeauneoridovad,
reuind,nacelaitimp,saratelumiiofaceexprimasenintateiputere,dar
i de mreie. Fiecare femeie din America era ndrgostit de el, amorezat de
frumuseealuiclasic,deuriaaluisigurandesineideceeacereprezentael
pentru toi. Iar el ntorcea aceast admiraie universal cu o pasiune oricum,
deplasatcareouimeapefemeie.
Dinnefericire,aceastpasiunenufusesendreptatniciodatndireciaei,n
ciudamesajeloreisubtile,aatingerilorcareduraupuincammult,afaptuluic
aranjaastfellucrurilecaslvaddisdediminea,cndeaartacelmaibine,a
conotaiilor sexuale folosite n timpul edinelor de strategie. Dar pn cnd va
venitimpulivaveni,ispuneaeatrebuiasaibrbdare.
Seuitpefereastr.Chestiaastadurapreamult,stricatotul.Strnsedinbuze,
dezgustat.
*
Lutherauzivehiculeleintrndpealeeadinfa.Sestrecurlafereastriprivi
minicaravana ce se ducea n spate, unde nu o mai putea vedea. Numr patru
persoane n limuzin i una n furgonet. Mintea lui scotocea de zor printre
identitile posibile. Grupul era prea mic pentru a fi vorba de proprietarii
conacului. Prea mare pentru a fi vorba de o simpl verificare a casei. Nu
recunoscuse nicio figur. Pentru o clip, Luther se ntreb dac locuina aceea
aveasfiejefuitdedouorinaceeainoapte.Arfifostocoincidenmultprea
mare. n meseria asta ca n multe altele te bazezi pe statistic. n plus,
delincveniinuiatacobiectivelepurtndhainedesear.
17

ntimpcezgomotulajungeapnlael,probabildeafardinspatelecasei,i
ddu seama c i fusese tiat orice cale de retragere i se gndi ce plan de
aciunesaplice.
inharania,fugilatablouldealarmdelnguadormitoruluiiactiv
sistemuldesecuritatealcasei,bucuroscareomemorieattdebunacifrelor.
Apoisestrecurncameraseifinchisecugrijuanurmasa.Setrasectputu
maimultnfundulncperii.Acumnuirmsesedectsatepte.
i blestem ghinionul. Totul mersese ca pe roate! Apoi scutur din cap ise
strdui s respire regulat. Era ca atunci cnd zbori: cu ct faci mai mult lucrul
sta, cu att e mai mare ansa s se ntmple ceva ru. Nui rmnea dect s
spere c nouveniii nu trebuiau s depun ceva n banca particular pe care o
ocupaelacum.
Un hohot de rs, apoi un bubuit de voci ajunser pn la el, mpreun cu
iuitulputernicalalarmei,carersundeparciarfitrecutpedeasupracapului
un avion cu reacie. Se prea c se fcuse o uoar greeal n ceea ce privea
codul. Pe fruntea lui Luther aprur stropi de sudoare, cnd i imagin c
alarma se va declana complet, iar poliia va dori s cerceteze fiecare petic din
cas,ncepndcucuibuorullui.
Se ntreb cum ar trebui s reacioneze dac ar auzi ua cu oglind
deschiznduse, iar lumina sar aprinde nuntru, fr nicio posibilitate de a se
ascunde. Figuri strine uitnduse la el, pistoale ntinse, citirea drepturilor
Aproapeclapucrsul.Eraprinsncapcan,caunoarecenenorocit,frs
aib unde s se duc. Nu mai fumase de treizeci de ani, dar acum simea cu
disperarenevoiauneiigri.Puserucsaculjosiintinsepicioarelencet,cas
nuiamoreasc.
Auzipaigreipetrepteledinlemndestejar.Intruilornulepsadacseafl
c erau acolo. Luther numr patru, poate cinci persoane. Apoi paii se
ndreptarsprestngaiseapropiardeel.
Uadormitoruluisedeschisecuunscrituor.Luthersegndibine.Toate
lucrurile fuseser puse la locul lor. Se atinsese doar de telecomand, pe care o
aezaseexactnurmauoarpecareolsasenpraf,atuncicndoluase.Acum
Lutherauzeadoartreivoci,unadebrbatidoudefemei.Unadinfemeiprea
beat, tonul celeilalte era al unei femei de afaceri. Apoi Doamna Femeiede
afaceri dispru, ua fu nchis, dar nu i ncuiat, iar Doamna Beatcri i
brbatulrmasersinguri.Undeerauceilali?UndeseduseseDoamnaFemeie
deafaceri? Chicotelile continuar. Paii se apropiar de oglind. Luther se
ghemuintruncolcusperanacfotoliullvaascunde,tiindnscaaceva
nueraposibil.
18

Apoilizbinochiorazdelumin,iarelaproapegemulatrecereabrusca
miciisalelumidelabeznadetulaluminaputernicazilei.Clipiiute,casse
adapteze la noul nivel de luminozitate, pupilele lui care fuseser dilatate
aproapecompletajungndnctevasecundeladimensiunileunuivrfdeac.
Darnuurmarniciipete,nicifeedeoameni,nicipistoale.
n cele din urm, dup ce trecu un minut ntreg, Luther privi din spatele
fotoliului i primi un al doilea oc. Ua camereiseif prea c dispruse, iar el
priveaacumdreptndormitorulacelaafurisit.Fuctpecescadpespate,dar
reuissereechilibreze.nelesebruscdeceeraacolofotoliul.
irecunoscupeceidoidinncpere.Pefemeieovzusechiarnsearaaceea,n
fotografii:soiaceatnr,creiaiplceassembracecaotrf.
Pebrbatlcunoteadincutotulaltparte,nueranniciuncazstpnulcasei.
Luthercltinadincap,uluit,apoirespir.itremurauminileilcuprinseseun
feldescrb.Luptmpotrivasenzaieidegreaiprivindormitor.
Uacamereiseifserveacaoglindprincareseputeaprivi.Culuminadeafar
icuntunericuldinspaiulacelastrmt,eracaicumsarfiuitatlauntelevizor
gigantic.
Apoi vzu ceva cei tie respiraia: colierul de diamante de la gtul femeii.
Ochiulluidespecialistlaprecieladousutedemii,poatemaimult.Exactgenul
delucruorpecarecinevalpune,dinobinuin,nseifulcasei,naintedease
pregtipentrusear.Apoiserelaxa,vzndocumilscoateiiddrumulpe
podea.
Teamaimaitrecuse,aacseridic,seaplecpestefotoliuiseaezncet
pe el. Aadar, btrnul sttea aici i privea cum femeiuca lui se regula cu o
cohortdebrbai.Dupcumartaea,Lutheriimagincuniidintreeierau
tinericuleafmicsauchiarindivizidubioi.Dardomnuldinsearaaceeafcea
partedinaltcategorie.
Lutherseuitnjur,cuurechileciulite,ncercndsaudzgomotelefcutede
ceilalilocuitoriaicasei.Defapt,ceputeasfac?Numaifuseseniciodatntro
situaieasemntoarenceipestetreizecideanidefurturi,aacdecisesfac
singurul lucru posibil. Desprit de distrugere doar de un geam gros deun
deget,rmaselinititnfotoliuiatept.

19

CAPITOLULDOI
LatreicvartaledeprtaredeimensacldirealbaCongresuluiStatelorUnite,
JackGrahamdeschiseuadinfaaapartamentuluisu,iaruncpardesiulpe
podea i se duse direct la frigider. Cu sticla de bere n mn, se aez pe
canapeaua jerpelit din camera de zi. n timp ce sorbea din butur, se uit la
cmruancareseafla.Eracutotuldiferitdeloculncareabiafusese.Pstr
untimpbereangur,apoionghii.Muchiiflcilorluilatesencordar,apoise
relaxar.Ghimpiienervaniaindoieliidispruserncet,darsevorividinnou,
ntotdeaunasentmplaaa.
Alt petrecere important cu Jennifer, viitoarea lui soie, cu familia ei i cu
grupullordecunotinedinlumeamondeniaafacerilor.Sepreacoamenii
attdesofisticainuaveausimpliprieteni.Fiecaredineiaveaofuncieanume,
ntregulfiindmaimaredectsumaprilor.Sau,celpuin,aasedorea,deiJack
aveapropriaopinienprivinaasta.
Industriaifinaneleeraubinereprezentate,cuprinzndnumepecareJackle
ntlneanWallStreetJournal,nainteslarunceispstrezenumaipaginilede
sport,casvadcemaifceauPieilesauGloanele.
Politicienii fuseser prezeni n for, strngnd voturi viitoare i dolari. Din
grupmaifceauparte,evident,iavocaiiarunuldintreeieraJackunmedic
cu un papion de mod veche i vreo doi tipi din zona public, venii s
demonstreze c puternicii zilei manifest simpatie pentru situaia oamenilor de
rnd.
iterminbereaipornitelevizorul.iaruncpantofii,iarosetelecumodel,
depatruzecidedolari,pecareilecumpraselogodnicalui,ajunserpeabajur.
Cu timpul, o si cumpere perechi de dou sute de dolari, cu cravate asortate,
pictatedemn.Rahat!ifrecdegeteledelapicioareisegndidaceracazul
s mai bea o sticl de bere. Televizorul se strduia si ctige atenia, dar nu
preareuea.idduprulnegruidesdinochiisegndipentruamiaoarla
direcia spre care se ndrepta viaa sa dup toate aparenele, cu viteza unei
navetecosmice.
Limuzina companiei lui Jennifer i dusese pe amndoi la casa ei din ora,
aflatnparteadenordvestaWashingtonului,unde,probabil,aveassemute
iJackdupcstorie,pentrucJenniferdetestalocuinalui.Nuntaurmasaib
locpesteaseluni,ceeacedupstandardelemireseinsemnacnumairmsese
deloctimp,iarelstteaacolo,chinuitdendoieli.
20

JenniferRyceBaldwinaveaofrumuseecaretecucereaimediat,iarfemeilese
uitau dup ea la fel de des ca i brbaii. Era i deteapt, reuise n via,
provenea dintro familie bogat i inteniona s se mrite cu Jack. Tatl ei
conducea una dintre cele mai mari companii de construcii din ar. Centre
comerciale,cldiripentru birouri, staiiradioeraimplicatntoateafacerilela
careteaifipututgndiisedescurcamaibinedectoricine.Strbuniculeidin
partea tatlui fusese unul dintre magnaii de nceput ai industriei din Vestul
Mijlociu,iarfamiliamameiluiJenniferdeinusecndvaomarepartedinBoston.
Jennifer Baldwin cunoscuse de mic bunvoina zeilor. Toi indivizii pe carei
cunoteaJacklinvidiauteribil.
Seghemuipecanapeaincercsmasezeuncrceldelaumr.Nureueas
scapedeeldeosptmn.Trupulluideunmetruoptzeciicinciera,latreizeci
idoideani,lafeldeputerniccanperioadaliceului,cndfuseseunadevrat
brbatprintrebieintoatesporturilepecarelencercase.ncolegiu,competiia
fusese cevamaidur,darreuisesobinrezultateremarcabilecalupttorde
categoria grea i ca atlet. Combinaia asta l dusese la Facultatea de Drept a
UniversitiiVirginia,pecareoabsolviseprintreprimiidinpromoiasa,pentrua
se angaja imediat dup aceea ca aprtor din oficiu n sistemul juridic al
DistrictuluiColumbia.
Colegii lui optaser cu toii pentru firme mari, nc din timpul facultii. i
transmisesernumereledetelefonaleunorpsihiatricareputeauslajutesse
vindece de nebunia lui. Jack zmbi, amintindui, i se duse si ia a doua
bere.Acum,frigideruleragol.
Primulancaaprtordinoficiufusesegreupncndanvatcumsetrag
sforile. Pierduse mai mult dect ctigase. Cu timpul, sa ocupatde delictemai
grave.i,ntructiconsumacufiecarecazenergiatinereasc,talentulnnscut
ibunulsim,soartaanceputsisurd.
Apoianceput,latribunal,spunindiviziimportaninsituaiineplcute.
Descoperise c se descurca bine n rolul sta, c era tot att de priceput la
interogatorii ncruciate, cum fusese la aruncatul indivizilor mai solizi dect el,
pe vremea cnd luptase pe salteaua groas de cinci centimetri. Era respectat i
iubitcaavocat,dacputeiscredeiaaceva.
ApoiontlnisepeJennifer,labarou.EaeravicepreedinteleDepartamentului
de dezvoltare i marketing la Baldwin Enterprises. Avea o prezen activ i
nvase cum si fac pe cei cu care vorbea s se simt importani, le asculta
opiniile,chiardacnuineantotdeaunacontdeele.Eraofemeiefrumoas,care
nuaveanevoiessebazezedoarpeavereaei.
Cnd treci de faza schimbului de priviri, descoperi c exist ceva mai mult
21

dectattsauaaisepare.Jacknarfifostom,dacnusarfisimitatrasdeea.
Iareaiartaselimpede,delabunnceput,catraciaerareciproc.Cutoatec
fuseseimpresionatdefaptulcsededicaseaprriidrepturilorceloracuzaide
delicte n capital, Jennifer l convinsese pe Jack, ncetul cu ncetul, ci fcuse
datoriafadeceisraci,protisaufrdenoroc,cacumartrebuisnceaps
segndeasclaelilaviitorulsuiceadoreasfacpartedinviitorulacela.
Cnd, n cele din urm, Jack prsise postul de aprtor din oficiu, colegii
dduser o petrecere de desprire. Asta ar fi trebuit si aminteasc faptul c
mairmseserdestuiindivizisraci,protisaufrdenoroc,careaveaunevoie
deajutorullui.Nuseateptassimtvreodatoemoiemaiputernicdectcea
resimitpecndfuseseaprtorpublic.iimaginacmomentecaaceleaaparo
datnvia,apoidispar.Venisevremeastreacmaideparte.Chiaribieeii
caJackGrahamtrebuiessematurizezentrozi.Poatecaceazitocmaivenise.
nchisetelevizorul,nhopungcufulgideporumbisedusendormitor,
pind peste grmada de rufe murdare, strnse n faa uii. Nu putea so
condamnepeJenniferpentrucnuiplcealocuinalui:erauntipdezordonat.
DarlngrijorafaptulcerasigurcJennifernarficonsimitslocuiascacolo,
nicidacapartamentularfifostcuratlun.Pedeoparte,nuseaflancartierul
potrivit,adicnCapitolHill,darnunparteaplebeeazonei.Nueranicimcar
napropieredeCapitolHill.
i mai era problema spaiului. Casa ei din ora avea peste o mie de metri
ptrai, fr a mai socoti camera menajerei i garajul pentru dou maini, ce
gzduia un Jaguar i un Range Rover ultimul tip, de parc ar fi avut nevoie
cineva care locuia n Departamentul Columbia cu strzile lui strangulate de
trafic de un vehicul capabil s urce pe panta vertical a unui munte nalt de
aptemiidemetri.
Elaveadoarpatrucamere,dacsocoteaiibaia.Jacksedusendormitor,i
scoasehaineleisearuncpepat.nparteacealaltancperii,peoplcucare
atrnasenbiroulsupncndseplictisisesototpriveasc,seaflaanunulc
sevaalturafirmeiPatton,Shaw&Lord.PS&Leraceamaiimportantfirm
dinWashington.Ofereaserviciijuridicepentrusutedecompaniideprimrang,
inclusivpentruceaaviitoruluisusocru,delacareurmasobincontractede
mai multe milioane de dolari, iar aceasta, n schimb, i garanta parteneriatul, la
prima reorganizare. Parteneriatul la Patton i Shaw valora mult, cel puin o
jumtate de milion pe an. Mruni pentru familia Baldwin, dar el nu era un
Baldwin.Nunc.
Trase ptura peste el. Instalaiile cldirii lsau mult de dorit. nghii dou
aspirine i sorbi restul de CocaCola, care rmsese pe noptier, apoi se uit la
22

haosul din dormitor. i amintea de camera n care crescuse. O amintire cald,


prietenoas. Casele trebuie s arate locuite, trebuie s lase loc ipetelor copiilor
care alearg din ncpere n ncpere, cutnd noi aventuri i alte obiecte de
spart.
AstaeraaltproblempecareoaveacuJennifer:eaiexplicasefoarteclarc
lipitul de piciorue reprezenta un proiect ndeprtat dac avea s fie dus
vreodatlandeplinire.Carieraerapeprimullocnminteainsufletuleipoate,
simeaJack,maimultdecteraelnsui.
Sentoarsentroparteincercsnchidochii.Vntulizbeanferestre,iar
Jackseuitspreele.Apoi,resemnat,prividinnousprecutie.
Aceastaconineaopartedincoleciasadepremiiitrofeevechi,dinliceui
din colegiu. Dar nu obiectele acelea reprezentau centrul ateniei sale. ntinse
braulprinsemintunericiluofotografienrmat,renun,apoiserzgndi
dinnou.
Apucfotografia.Chestiaastadeveniseaproapeunritual.Nuaveadecesfie
ngrijoratclogodnicaluiarfipututsdeapesteea,pentrucJenniferrefuzase
pur i simplu s intre n dormitorul lui pentru mai mult de un minut. Dac se
vrauntrecearafurimpreun,atuncifceauacestlucrulaeaacas,undeJack
stteantinspepatiseuitalatavanulaflatlapatrumetrideasupra,pecarese
aflao fresc reprezentndcavalerii fecioare, ntimpJennifersedistrasingur
pnseprbuea,iaratunciserostogoleau,pentrucaelsterminedeasupra.Sau
nlocuinadelaaraprinilorei,undetavanuleraimaisus,iarpicturafusese
luatdintrobisericdinsecolulaltreisprezecelea,dinRoma,chestiecarelfcea
pe Jack s se simt de parc Dumnezeu lar fi privit n timp ce era clrit de
frumoasaicompletdezbrcataJenniferRyceBaldwin,iarelvatrebuisndure
foculvenicpentruacelectevamomentedeplcerevisceral.
Femeia din poz avea pr castaniu, mtsos, care se crliona uor la capt.
Zmbetul ei i era adresat lui Jack, iar acesta i aminti ziua n care i fcuse
fotografia.
O cltorie cu bicicleta departe, n zona rural din districtul Albemarle.
Tocmai ncepuse Facultatea de Drept, iar ea era n al doilea an de colegiu, la
UniversitateaJefferson.Erauabialaatreiantlnire,darsesimeaucaicumn
arfitritniciodatunulfrcellalt.
KateWhitney.
Rostinumelencet,iarmnaluiurmriinstinctivcurbazmbetuluiei,gropia
singuraticaflatchiardeasupraobrazuluistng,careiddeafiguriieiunaspect
uorasimetric.Oaseleobrajilor,nformdemigdal,mrgineauunnasfin,care
seridicadeasuprauneiperechidebuzesenzuale.Brbiaascuitteavertizacte
23

dencpnat.Jacksentoarsedinnoulachipiseoprilaochiimari,nform
delacrim,carepreauntotdeaunaplinideironie.
Jacksersuciiipusefotografiapepiept,astfelnctfatasseuitedirectla
el.NuputeassegndeasclaKatefrsvadimagineatatluiei,cuspiritul
suiuteicuzmbetuiiret.
Jack l vizitase deseori pe Luther Whitney n csua sa din vecintatea
Arlingtonului, csu care apucase i zile mai bune. Petreceau ore n ir bnd
bereipovestindadicLutherpovestindiJackascultnd.
Kate nui vizita niciodat tatl, iar acesta nu ncercase niciodat so
contacteze. Jack i descoperise identitatea aproape din ntmplare i, n ciuda
obieciilorluiKate,doriseslcunoascpeomulacela.Rareorisentmplacape
figuraeisnufieunzmbet,darexistaunlucruanume,carenofceaniciodat
szmbeasc.
DupceJackabsolvisefacultatea,semutasernColumbia,iareasenscrisese
la Facultatea de Drept din Georgetown. Viaa prea idilic. Kate venise la
primele lui procese, n timp ce el lupta mpotriva crampelor i a greurilor,
ncercnd si aminteasc la care mas trebuie s se aeze. Dar, pe msur ce
cretea seriozitatea delictelor de care erau acuzai clienii lui, entuziasmul ei se
micorase.
Sedespriserdupprimulluiandepracticjuridic.
Motivulfusesesimplu:Katenunelegeadecealeseseelsreprezinteoameni
carenclcaulegeainutolerafaptulclsimpatizapetatlei.
Jack i amintea c n ultimele clipe ale vieii lor mpreun sttuser chiar n
cameraaceea,iareliceruse,oimplorasechiarsnuplece.Numaiceaplecase.
Trecuserpatruani,iarelnomaivzuse,nicinumaiauzisedeeadeatunci.
tiaciluaseoslujblabiroulprocuraturiistataledinAlexandria,Virginia,
unde, fr ndoial, era ocupat si bage la nchisoare pe fotii lui clieni, care
nclcaserlegilestatuluieiadoptiv.nafardeasta,KateWhitneyieracomplet
strin.
Dar,ntimpcezceanpat,iarealpriveaiizmbeantrunfelceispunea
unmiliondelucruripecarenuleaflaseniciodatdelafemeiacucaretrebuias
se nsoare peste ase luni, Jack se ntreb dac fosta lui prieten i va rmne
strin,dacnucumvaifusesehrzitsaiboviamultmaicomplicatdect
intenionasevreodat.Lutelefonuliformunnumr.
Dupcetelefonulsundepatruori,iauzivocea.Aveaonuanpecarenui
oaminteasau,poate,eracevanou.Dupsemnalulrobotului,ncepuslaseun
mesaj, ceva amuzant, fr pic de melancolie, dar cnd s spun poanta deveni
nervos i nchiseiute,cuminiletremurndigfind. iscuturcapul.Isuse!
24

Avusesedeafacecucincicrimentruncaz,iaracumsefstceacaunputide
aisprezece ani, care ncearc si fac suficient curaj ca si dea un telefon
primeiiubite.
Puse fotografia deo parte ii imagin ce fcea Kate n minutul acela.
Probabilceranclabirou,gndindusecianisiadinviaacuiva.
Apoi Jack se ntreb ce fcea Luther. Se afla, oare, n clipa aceea de partea
nepotrivitauiicuiva?Saupleca,avndnspateobocceaculucrurifurate?
CefamiliealctuiauKateiLuther!Attdedeosebiiiattdeasemntori!Se
concentrauasupraunuilucru,canimenialtcineva,darlucrurileasupracrorase
concentrau cei doi fceau parte din galaxii diferite. n ultima noapte, dup ce
Kateieisedinviaalui,seduseselaLuther,siiarmasbunisbeaoultim
bere.Sttuser ngrdiniabine ngrijit,privindclematitaiiederacratepe
gard.Mirosuldeliliacidetrandafirisentinsesecaoplaspesteei.
Btrnul l inuse toat noaptea, i pusese cteva ntrebri ii dorise lui Jack
numai bine. Ceva nu mersese. Luther nelegea asta, ca oricine. Dar cnd Jack
plecase n noaptea aceea, observase sclipirea din ochii btrnului apoi ua
nchiseseacelcapitoldinviaalui.
nceledinurm,Jackstinseluminainchiseochii,tiindcziuademinese
apropia de el. Partea lui de rsplatcesentmplaodatnvia se mai
apropiasecuoziderealitate.Astanueracevacaresifacsomnuluor.

25

CAPITOLULTREI
Cnd Luther privi prin geam, i trecu prin minte c, ntradevr, cei doi
alctuiauoperechereuit.Oideeabsurd,avndnvederecircumstanele,dar
asta nu fcea concluzia mai puin valabil. Brbatul era nalt, artos, un tip de
vreopatruzeciicincideani,foartedistins.Femeianudepisecumultdouzeci
de ani. Avea pr des, auriu,faa ovalidrgu,cuoperechedeochialbatri
imeni,carepriveauacum cudragostesprebrbatulelegant.Acestaimngie
obrazulneted,iareailipibuzeledemnalui.
Brbatul inea dou cupe i le umplu cu coninutul unei sticle pe care o
adusese cu el. i ntinse femeii una. Dup ce ciocnir paharele, privinduse,
brbatuliterminbuturadintronghiitur,ntimpcefemeiasemulumis
i nmoaie buzele. Puser paharele jos i se mbriar n mijlocul camerei.
Minile lui coborr ctre spatele ei, apoi urcar ctre umerii ei goi.. Braele i
umeriifemeiiaveauoculoarearmie.Brbatulipipiadmirativbraele,ntimp
ceseaplecasosrutepeceaf.
Lutherprivinjos,stnjenitsvadoscenattdeintim.Oemoieciudat
pentruunomaflatnpericoluldeafiprins.Darnueraattdebtrncasnu
poatapreciatandreeaipasiuneadecareddeaudovadceidinfaalui.
Cnd ridic din nou privirea,lapucrsul. Perecheadansancet,printoat
ncperea. Se vedea c brbatul se pricepea la chestia asta; partenera lui mai
puin,dareloconduceacublndee,pncndajunserlngpat.
Individul se opri ca si umple din nou paharul, apoi l goli dintro
nghiitur.Sticlasegolise.Ombripefemeiedinnou,iaraceastaselipide
el, i trase haina i ncepu si dezlege cravata. Minile brbatului prinser
fermoarul rochiei il descheiar ncet. Rochia neagr czu, iar femeia iei ncet
dinea.Purtachiloinegriiciorapi,darnuisutien.
Avea acel gen de trup care le fcea pe femeile ce nu artau la fel de bine s
devinimediatinvidioase.Fiecarecurbseaflaacoloundetrebuiasfie.Taliai
era subire, ct so cuprinzi cu minile. Cnd se ntoarse ntro parte, ca si
scoatciorapii,Lutheriobservsniimari,rotunziiplini.Picioareleerauzvelte
ibineconturate,probabildatoritorelordeexerciiizilnice,subsupravegherea
atentaantrenoruluieipersonal.
Brbatul se dezbrc iute, pn rmase n chiloi, i se aez pe marginea
patului, uitnduse la femeia care nu se grbea s ias din lenjeria de corp.
Tnraaveaunfundrotunditare,albcalaptelencomparaiecubronzulfr
26

cusur.Cndiscoaseultimapiesdembrcminte,brbatulzmbi.Aveadini
albiiputernici.nciudaalcoolului,aveaochiilimpezi,plinideatenie.
ntlnindui privirea, femeia surse i seapropie ncet.Cndajunse lngel,
brbatuloprinsecuminileilungiiotrasespreel,iareasefrecdepieptullui.
Dinnou,Lutherprivinjos,dorindmaimultdectoricecaspectacolulsse
terminectmaicurnd,iarceidoisplece.Aveanevoiedoardectevaminute
ca s se ntoarc la maina sa, iar noaptea aceea si rmn n amintire ca o
experienunic,potenialdezastruoas.
nmomentulacelavzucbrbatulostrnseputernicdefese,apoincepusi
le plmuiasc de cteva ori. Luther tresri, simind parc durerea loviturilor
repetate;pieleaeialbsefcuserouaprins.Dar,fiecfemeiaerapreabeatca
s simt durerea, fie ci plcea s fie tratat astfel, oricum, zmbetul nui
dispruse de pe buze. Luther simi c i se ntoarce stomacul pe dos, vznd
degetelebrbatuluinfigndusencarneamoale.
Buzele individului dansau pe pieptul femeii, iar ea i trecu degetele prin
prulluides,ntimpceiunduiatrupulntrepicioarelelui.Apoinchiseochii,
cu un zmbet plin de mulumire pe chip, dup care i ls capul pe spate.
Deschisedupuntimpochiiiilipibuzeledealelui.
Degetele puternice ale brbatului abandonar fesele lovite i ncepur si
masezecublndeespatele.Apoisenfipsercuputere,pncndfemeiatresri
isetrasedelngel.Zmbiuor,iarelseopri,cndfemeiaiatinsedegetelecu
degeteleei.Brbatulindreptateniactresni,ncepndsisug.Eanchise
din nou ochii, iar respiraia i se transform ntrun geamt uor cnd brbatul
ncepusosrutepegt.ineaochiilargdeschii,uitndusedirectspreloculn
carestteaLuther,darfrsaibideedeprezenaacestuia.
Luther l privi pe brbat, i privi ochii i nui plcu ceea ce vzu. Erau nite
oceane de ntuneric, nconjurate de rou, ca o planet sinistr vzut prin
telescop. i trecu prin minte c femeia aceea goal se afla n strnsoarea cuiva
carenueraattdeblndideiubitor,pect,probabil,anticipaseea.
nceledinurm,femeiadeveninerbdtoareiimpinseamantulpepat.Se
crcnpesteel,oferinduiluiLutheroimaginedinspate,carearfitrebuitsfie
rezervat doar ginecologului sau soului ei. Se trnti peste brbat, dar acesta o
mpinsentroparte,cuoizbucniresubitdeenergie,isecarpeea,apucnd
odepicioareiridicndulepnajunserperpendicularepepat.
Luther ncremeni pe scaun, vznd urmtoarea micare a brbatului. Acesta
apucfemeiadeceafiitrasecapulnsus,vrndulntrepicioarelelui.Gestul
fu att de brusc, nct femeia gfi, cu gura la doar un centimetru de el. Apoi
brbatul izbucni n rs i o arunc la loc pe pat. Ameit, tnra reui s
27

zmbeascuorisesprijinincoate,ntimpceelseridicdeasupraei.Brbatul
iapucmdularulerectcuomn,iarcucealaltidesfceapicioarele.ntimp
cefemeiaselssupuspespate,gataslprimeasc,individulopriveacufurie.
Dar, n loc s o ptrund, o apuc de sni i se pare o strnse prea tare,
pentrucLutherauziuniptdedurere,iarfemeialplmuipebrbat.Acestai
ddudrumuli,larndullui,oplmuiiel,curutate,iarlacolulguriieiapru
opatdesnge,caresentinsepebuzelegroase,acoperitecuruj.
Ticlosnenorocit!
Femeia se rostogoli din pat i se aez pe podea, frecndui buzele, simind
gustuldesnge,iarminteaidevenilucidpentrumoment.Primelecuvintepe
careleauziseLutherntoatnoaptealizbisercaunbaros.Seridiciseaplec
spregeam.
Brbatul rnji. Luther nghe cnd i vzu zmbetul. Semna mai mult cu
rnjetulunuianimalslbatic,gatasucid,dectcucelalunuiom.
Ticlos nenorocit! repet femeia, ceva mai potolit, de abia putnd s
articulezecuvintele.
Cndtnraseridic,parteneruleioapucdebraiilrsuci,iareaczucu
zgomotpepodea.Brbatulstteapepatiseuitalaea,triumftor.
Lutherstteanfaageamului,curespiraiaaccelerat,strngndidesfcnd
pumnii,ntimpcecontinuaspriveascissperecnsoitoriicelordoisevor
ntoarce.Seuitlatelecomandadepefotoliu,apoiprividinnoundormitor.
Femeia se ridicase pe jumtate de pe podea, venindui treptat n fire.
Simminteleromanticepecareleavusesedispruser.Lutheridduseamade
acestlucrudupmicrileei,precaute,decise.Tovaruleipreacnuobserv
schimbareadingesturileei,nicisclipireadefuriedinochiialbatri,altfelnusar
firidicatinarfintinsomnctreea.
Brbatului i dispru brusc zmbetul, atunci cnd genunchiul ei l izbi ntre
picioare,fcndulssecocrjezeipunndcaptpasiuniipecareosimise.n
timp ce se ghemuia pe podea, nu scoase niciun sunet, cu excepia respiraiei
greoaie.Femeiainhachiloiiincepussembrace.
Eloprinsedegleznioaruncpepodea,cuchiloiilajumtateapicioarelor:
Boarfmic!
Rostise cuvintele n gfituri scurte, n timp ce ncerca si recapete
rsuflarea.Oineadeglezniotrgeaspreel.Femeializbicupiciorul,demai
multeori,npiept,darbrbatulcontinusoin.
Curvuliadracului!
Auzindameninareadinvorbeleacelea,Lutherseapropiedegeam,ntinznd
omnctresuprafaaneted,deparcarfipututstreacprinea,slapucepe
28

individislfacsideadrumulfemeii.
Brbatulseridicgreoinpicioare,iarprivirealuilnfiorapeLuther.
Minilebrbatuluiaplicargtulfemeii.
Mintea ei, ntunecat de alcool, i revenea cu cea mai mare vitez. Ochii ei,
acumplinideteam,priveaundreaptainstnga,ntimpceelostrngeatot
mai tare de gt, iar respiraia ncepu si devin mai slab. i zgrie braele cu
unghiile,lsnduidreadnci.
Luther vzu sngele nind pe pielea brbatului, dar acesta nu slbi
strnsoarea.
Femeiaddeadinpicioareisezbtea,darindividuleradedouorimaigreu
decteainuseclintea.
Luther se uit din nou la telecomand. Putea s deschid ua. Putea s
opreascceeacesentmpla.Darisemuiaserpicioarele.Priveaneajutoratprin
geam, cu fruntea acoperit de transpiraie fiecare por din trupul lui prea c
erupe.Abiareueasrespire.ipuseamndouminilepegeam.
Iseoprirespiraiaatuncicndfemeiaprivipentruoclipnoptiera.Apoi,
cu o micare violent, nha cuitul pentru desfcut scrisorile i, cu un gest
fulgertor,crestbrbatuluibraul.
Acestagemude durere,i ddudrumuliistrnsebraul plindesnge.Se
uit o clip la rana sa, parc fr si vin s cread c fusese vtmat n felul
acela.Rnitdeofemeie.
Cndbrbatuliridicprivirea,Lutheraproapesimiurletulplindedorina
deaucide,naintedeafislobozitdepebuzeleindividului.
Apoi brbatul o lovi, mai puternic dect vzuse Luther vreodat un brbat
lovind o femeie. Pumnul tare izbi carnea moale, iar sngele ni pe gura i pe
nasultinerei.
Poate din cauza buturii sau dintro cauz pe care Luther no cunotea,
lovituraaceeacarearfitrebuitsschilodeascunomontrtnsimaimult.
Cu micri convulsive, tnra reuisse ridice.Cndse ntoarse ctreoglind,
Luther vzu groaza din privirea ei, dndui seama cum i fusese distrus
frumuseea.Examinndusecuochimari,plinidenencredere,femeiaiatinse
nasul zdrobit. Un deget cobor i pipi locul n care i se cltinau civa dini.
Devenise un portret deformat al ei nsei, calitile sale cele mai importante
dispruser.
Se ntoarse sl nfrunte pe brbat, iar Luther vzu c muchii spatelui ei se
ncordaserattdeputernic,nctartaucanitebucidelemn.Izbifulgertor
cu piciorul n vintrele individului. Imediat,brbatuldevenidinnouvulnerabil,
cumembreledenefolosit,copleitdegrea.Seprbuipepodeaiserostogoli
29

pespate,gemnd.Sechirciiiduseminile,protector,ctrevintre.
Femeia, cu sngele iroindui pe fa i cu o privire n care groaza fusese
nlocuit de dorina de a ucide, ngenunche lng el i ridic deasupra capului
cuituldetiathrtie.
Luthernhatelecomandaifcuunpasspreu,cudegetulpebuton.
Brbatul, vzndui sfritul aproape, n timp ce cuitul se ndrepta ctre
pieptulsu,rcnidisperat,cutoatputerea.Iarchemarealuinurmasefrde
rspuns.
nlemnit,Luthervzucumuadormitoruluisedeschide.
Doi brbai, cu prul tuns scurt, mbrcai n costume care nu le ascundeau
fizicul impresionant, nvlir n ncpere, cu pistoalele n mini. nainte ca
Luther s apuce s fac nc un pas, cei doi apreciaser situaia i luaser o
decizie.
Ambelearmetrasersimultan.
*
KateWhitneystteanbiroulei,parcurgndncodatdosarul.
Individulaveapatrucondamnrianterioareifusesearestatdencaseori,
dar nu i acuzat, pentru c martorii fuseser prea speriai ca s vorbeasc sau
spuseserdoarprostii.Tipuleraobombumbltoare,gatasexplodezeasupra
alteivictime.Toatevictimelefuseserfemei.
Acuzaia actualera de asasinatntimpulsvririiunuijaf cu viol, ceeace,
conformlegilordinVirginia,nsemnacsendeplineaucondiiilecarejustificau
pedeapsa capital. Iar de data asta, Kate decisese s mearg direct la int:
moartea. Nu mai ceruse o asemenea pedeaps pn atunci, dar, dac merita
cinevaoasemeneasentin,atunciindividulacelaomeritacuprisosin.Dece
striasc,dacelpusesecapt,cucruzimeislbticie,vieiiuneistudentede
nousprezeceani,carefcusegreealadeaseducelamagazin,nplinzi,cas
icumpereniteciorapiioperechedepantofi?
Katesefreclaochiiiprinseprulntrocoaddecal,cuunelastic.Seuit
njur,labirouleimic,banal.Dosarelecazurilorsestrnsesernteancurinalte,
jurmprejurul ncperii. Se ntreb pentru a milioana oar dac vor nceta
vreodat crimele. Sigur c nu vor nceta. Dac lucrurile se nruteau, tot cei
rmnea de fcut era s stvileasc vrsarea de snge. Putea s nceap cu
execuialuiRogerSimmonsJr.,nvrstdedouzeciidoideani,celmainrit
criminal pe carel ntlnise ea vreodat i avusese dea face cu o armat de
criminalincarieraeiattdescurt.iaminticumoprivisentrozi,latribunal.
Avea o expresie lipsit complet de remucri, de ngrijorare sau de alt emoie
30

pozitiv.Observnsilipsadesperanntipritpechipi,dupceaflasen
cemediucrescuse,isepruseopovestedegroazdesprecopilrie.Darastanu
eraproblemaei.Defapt,erasinguraproblemcarenueraaei.
Cltin din cap ii privi ceasul: trecuse de miezul nopii. Se duse si mai
toarne nite cafea, pentru c ncepuse s nu se mai poat concentra. Ultimul
procuror plecase cu cinci ore n urm. Femeile de serviciu, de trei ore. Se duse
pnnhol,nciorapi,imersepnlabuctrie.DacCharlieMansonarfifost
liber i iar fi fcut treburile acum, ar fi reprezentat unul dintre cazurile ei
uoare,arfifostunamator,ncomparaiecumontriicucareaveadeafacen
ziuadeazi.
Se ntoarse n birou cu ceaca de cafea n mn. Se opri o clip, ca s se
priveasc pe fereastr. n meseria ei, aspectul nu conta. Nu mai fusese la o
ntlnire de peste un an. Dar nu putea si desprind privirea de la imaginea
aceea. Era nalt i zvelt, poate prea slab n unele zone, dar nu renunase la
obiceiul de a alerga opt kilometri pe zi, iar consumul ei caloric se redusese
ncontinuu. Tria ndeosebi cu cafea proast i biscuii, dar se limita la dou
igripeziisperadacaveaunpicdenorocsrenunecompletlafumat.
Se simi vinovat de abuzurile la carei supunea trupul, n urma orelor
nesfritedeserviciuiastresuluideatrecedelauncazoribillaaltul.Ceputea
s fac? Si dea demisia pentru c nu arta precum femeile de pe coperta
revisteiCosmopolitan?Seconsolcufaptulcslujbalorerasaratebinetimpde
douzeci i patru de ore pe zi. A ei era s se asigure c oamenii care nclcau
legea, cei care le fceau ru altora vor fi pedepsii. Orice criterii ar fi avut n
vedere,rezultacviaaeiera,dedeparte,multmaiutildectaaltora.
iscuturcoama.Trebuiasotund,dardeundetimpipentruasta?Faai
erarelativnemarcatdepoverilepecarelegseadincencemaigreudepurtat.
Faaei,auneifemeidedouzeciinoudeani,rmseseneschimbat,nciuda
celorpatruanicunousprezeceoredemunczilnicianenumratelorprocese.
Oft,dnduiseamac,probabil,nuvamairezistamult.ncolegiu,graiaeii
fceapemulisntoarcdupeacapul,sisimtinimabtndmaicuputere
sau,uneori,sitreacsudorireci,vzndo.Daracum,cndsepregteasintre
naltreizecileaandevia,iddeaseamacfrumuseeaaceea,careisepruse
aficevaceisecuveneadedreptidecareibtusejocnmultemprejurri
nuivamaiaparinemulttimp.i,dintrenenumratelelucruripecarelecredea
fireti sau pe care le ignora pur i simplu, pentru c i se preau lipsite de
important,tiacivalipsicelmaimultmodulncaresefcealiniteoridecte
oriintrantroncpere
Faptulcaspectulirmseseacelainultimiicivaanireprezentaunlucru
31

remarcabil,avndnvederecfcuserelativpuincasilpstreze.Probabilc
avea gene bune, avusese noroc. Apoi i aminti de tatl ei i i spuse c nu
avusesentotalitatenorocnceeacepriveageneleei.Unomcarefurdelaalii
i care pretinde apoi c duce o via normal. Un om care minte pe oricine,
inclusivpesoiaipefiicasa.Unompecarenutepoibizui.
Seaezlabirouleiisorbiunpicdincafeauafierbinte.Maipusezahrnea
i se uit la dosarul domnului Simmons, n timp ce amesteca adncurile
ntunecatealelichiduluicareoajutasrezistenfiecarenoapte.
Ridic telefonul i sun acas, si verifice mesajele. Avea cinci, dou de la
ali procurori, unul de la un poliist pe care inteniona sl aduc s depun
mrturiempotrivadomnuluiSimmonsiunuldelauninvestigatordinechipa
lor, care obinuia so sune la ore ciudate, de obicei ca si transmit informaii
frvaloare.ArtrebuisischimbenumruldetelefonUltimulmesajfusese
ntrerupt. Dar auzea respiraia puternic de la sfrit i desluise un cuvnt,
dou.Voceaaceeaiseprufamiliar,darnureuisoidentifice.Oamenicaren
aualtcevamaibundefcut!
Cafeauacurgeaprinveneleei,iareareuisseconcentrezeasupradosarului.
Se uit spre mica ei bibliotec. Deasupra se afla o fotografie veche, n care se
vedeau rposata ei mam i Kate, la vrsta de zece ani. Din fotografie fusese
tiatbucatancareseaflaseLutherWhitney.Lngmamifiicrmseseun
spaiumare.Ungoluria.
*
Isuse!
Preedintele Statelor Unite se ridic, acoperindui cu o mn mdularul
vtmatineputincios,iarcucealaltridicndcuituldedeschisscrisoricare,cu
unmomentmaidevreme,fusesectpeacisdevinarmamoriisale.Acum,pe
cuitseaflacevamaimultdectsngelesu.
Isuse!Bill,lanaiba,aiomorto!
intaacestorreprourivenislajute,ntimpcetovarulsuverificastarea
femeii.Unlucruinutil,avndnvedereceledougloanedecalibrumarecarei
trecuserprincreier.
mipareru,domnule,darnumaiaveamtimp.mipareru,domnule!
Bill Burton era agent al Serviciului Secret de doisprezece ani. nainte de asta
fusesesoldatnarmataStatuluiMaryland,timpdeoptani.Unuldintregloanele
lui tocmai fcuse praf capul unei tinere frumoase. n ciuda pregtirii sale,
tremuracauncopilcaretocmaisetrezisedintruncomar.
Maiomorseialtdat,ntimpulserviciului.Oprireauneimaini,ochestie
32

derutin,selsasecumpucturi.Dardecedatulfuseseunindividcondamnat
de patru ori, care declanase o vendet mpotriva poliitilor i care folosise un
pistolsemiautomatGlock,ncercndcuadevratsizboareluiBurtoncapulde
peumeri.
Billseuitnjos,latrupulmicu,gol,iisefcuru.Colegulsu,TimCollin,
seuitlaelilapucdebra.Burtonnghiinseciddudincap.Osreziste.
Apoi cei doi l ajutar cu grij pe Alan J. Richmond, preedintele Statelor
Unite,uneroupoliticiconductorulcelortineri,alcelordevrstmedie,dari
al celor btrni, acum gol puc i beat cri. Preedintele se uit la ei, groaza
iniialitrecuse,pemsurcealcoolulifceaefectul,intreb:
Emoart?
Cuvintelefuseserunpicbolborosite,iarochiiiseroteauncapcanitebile
demarmur.
Da,domnule,rspunseCollin,peuntonsec.
Nu lai fr rspuns o ntrebare a preedintelui, indiferent dac acesta este
beatsaunu.
Burton i revenise. Se uit din nou la femeie, apoi la preedinte. Asta era
munca lor, munca lui. Sl protejeze pe eful administraiei. Pe afurisitul sta!
Indiferent ce sar fi ntmplat, viaa lui nu trebuia s se sfreasc, nu n felul
acela.Nunjunghiatcaunporc,deocurvbeat.
Gura preedintelui se strmb n ceva care semna cu un zmbet, dei nici
Collin, nici Burton nu il vor reaminti ulterior aa. Preedintele ncepu s se
ridiceintreb:
Undemisunthainele?
Chiaraici,domnule.
Burton, revenindui, se duse si aduc hainele. Erau ptate zdravn cu
sngelefemeii,cadealtfeltotcesemaiaflancamera.
Bine, ridicaim i mbrcaim, ce naiba! Trebuie s in un discurs
undeva!
Preedinteleizbucnintrunrsstrident.BurtonseuitlaCollin,Collinseuit
laBurton.Apoipriviramndoicumpreedintelecoboardinpat.
*
Cndseauziserbubuiturile,GloriaRussell,efadecabinet,eranbaiadela
primuletaj.Ctmaideparteposibildecameraaceea.
l nsoise pe preedinte la multe ntlniri ca aceasta, dar, n loc s se
obinuiasc,oscrbeautotmaimult.Oscrbeasilimaginezepeefulei,cel
mai puternic om de pe faa pmntului, culcnduse cu toate trfele
33

celebritilor, cu muierutile acelea care se nvrteau n jurul politicienilor. Nu


puteasneleagchestiaasta,daraproapecseobinuisesoignore.Aproape.
iridiciutechiloii,inhapoeta,deschiseuaifugipecoridor,reuind
ca,nciudapantofilorcutocnalt,ssarctedoutreptedeodat.Cndajunse
lauadormitorului,agentulBurtonoopri.
Doamn,nuvreisvedeiaaceva,nuaratpreafrumos.
Gloria trecu pe lng el i se opri. Primul gnd carei trecu prin minte fu s
fugdeacolo,scoboarepescri,surcenlimuzin,siasdincurte,dinstatul
acela,dinaraaiamizerabil.iprearupentruChristySullivan,careidorise
sfieregulatidepreedinte.Astafuseseeluleinultimiidoiani.Ei,uneori
nuobiiceidoreti,iaruneoriobiimaimultdectvrei.
GloriasestpniisentoarsectreagentulCollin.
Cenaibasantmplataici?
Tim Collin era tnr, detept i devotat omului pe care trebuia sl apere.
Fusesepregtitsmoaraprndulpepreedinteitiacvafaceacestlucru,
dacvafinevoie.Trecusermaimulianidecndopriseunatacatornparcarea
unui centru comercial, unde trebuia s vin candidatul la preedinie, Alan
Richmond.Collinltrntisepeasasinulpotenialpeasfaltilimobilizase,nainte
caindividulsfiapucatsiscoatcompletpistoluldinbuzunarinaintesfi
reacionat altcineva. Singura misiune pe care o avea Collin n viaa lui era sl
aperepeAlanRichmond.
AgentulCollinavunevoiedoardeunminutpentruairaportaGlorieiRussell
faptele,npropoziiisuccinteicoerente.Burtoniconfirm,grav,relatarea.
Eravorbadeelsaudeea,doamnRussell.Nuaveamaltposibilitatedea
oprilucrurile.
Burtonprivi,instinctiv,ctrepreedinte,carezceantinspepat,indiferentla
totitoate.Ageniiiacoperiserprilestrategicealetrupuluicuuncearaf.
Vrei smi spui c nai auzit nimic? Nai auzit niciun zgomot care s
indice violen, mai nainte de momentul la? ntreb Gloria, artnd spre
balamuculdinncpere.
Ageniiseuitarunullacellalt.Auzisertotfeluldesunetedindormitoarele
prin care fusese eful lor. Unele puteau fi considerate violente, altele, nu. Dar
pnatuncitotulseterminasecubine.
Nimicneobinuit,rspunseBurton.Apoilamauzitpepreedinteipndi
am intrat n camer. Cuitul se afla la doar zece centimetri de pieptul lui.
Singurullucrucarelputeaoprisuficientderepedeeraunglon.
Brbatulstteanpoziiededrepiiopriveanochi.EliCollinifcuser
datoria,iarfemeiaaianuaveadeceslespuncnueraaa.Nuaveaudeces
34

fienvinuiiinutil.
ncameraastaexistauncuit?ntrebGloria,privindulnencreztoarepe
Burton.
Dacarfidupmine,preedintelenarfitrebuitsmeargnasemenea
excursii.njumtatedincazurinunelassaruncmnicioprivirencamere.E
totuipreedintele,doamn!adugel,deparcastaarfijustificattotul.
ideobicei,astajustificatotulpentruGloriaRussell,iarBurtoneracontient
deacestlucru.
Gloria se uit prin ncpere, observnd fiecare detaliu. Fusese profesor de
tiine politice la Stanford, cu o bun reputaie la nivel naional, nainte s
rspundsolicitriiluiAlanRichmond,carecutasajungpreedinte.Elprea
attdeputernic,ncttoidoriserssarnbarcalui.
n acel moment, Gloria Russell era ef de cabinet, cu anse mari s ajung
secretardestat,dacRichmonderarealeslucrupecaretoicredeauclvaface
cuuurin.Dar,cinetie?PoatecvafivorbadeoechipRichmondRussell.Ar
alctui o echip strlucit. Ea era strategul, el era perfect pentru campania
electoral.Viitoruleideveneamaistrlucitcufiecarezi.iacum?Acumaveade
afacecuuncadavruicuunpreedintebeat,ntrocascarearfitrebuitsfie
goal.
Simi c pierde teren. Apoi refuz s accepte. Nu din cauza gunoiului luia
uman!Nicignd!
Vreischemmpoliia,doamn?ontrebBurton.
Russellseuitlael,deparcagentuliarfipierdutminile.
Burton,dinctetiu,treabataestesaperiintereselepreedinteluinorice
mprejurare. Nimic absolut nimic nui mai important dect acest lucru. E
limpede?
Doamn,femeiaemoart.Credc
Aidreptate.TuiCollinaimpucato,iareaemoart
Dup ce nir din gura Gloriei Russell, cuvintele rmaser, suspendate, n
aer.Collinifrecdegetele.Omnisendrept,instinctiv,ctrearmadintoc.
SeuitsprerposatadoamnSullivan,deparciarfidoritsopoatreaducela
via.
Burtonindreptumeriisilargi,apoisedduunpicmaiaproapedeGloria
Russell, astfel nct diferena semnificativ de nlime dintre ei s aib efect
maxim.
Dac nam fi tras, preedintele ar fi murit. Astai datoria noastr: sl
pstrmpepreedintentregisntos.
Ai dreptate, Burton. Iar acum, c ai salvat viaa preedintelui, cum o s
35

explici poliiei, soiei preedintelui, superiorilor votri, avocailor, ziaritilor,


Congresului,pieeifinanciare,riiirestuluilumiicecutapreedinteleaici?Ce
fceaaici?CareaufostcircumstanelecareauduslafaptulctuiagentulCollin
aifostobligaisompucaipesoiaunuiadintreceimaibogaiimaiinflueni
oamenidinStateleUnite?Pentruc,dacveianunapoliia,dacveianunape
oricine, asta va trebui s facei. Iar acum, dac eti pregtit s accepi
responsabilitatea deplin pentru aceast aciune, ridic telefonul i sun la
poliie.
Burton pli i se ddu napoi. nlimea lui nui mai folosea la nimic. Collin
nlemnise, privindui atent pe cei doi. Nu vzuse pn atunci pe cineva
vorbindui pe tonul acela lui Bill Burton. Brbatul acela ar fi putut si frng
gtuldoamneiRussellcuunsimplugest.
Burtonseuitncodatlacadavru.Cumsexplice,astfelnctsscapecu
toiicubine?Rspunsulerasimplu:nuaveacum.
Russell l privi cu atenie. Burtonseuitlaea.Pleoapeleitremurarvizibil,
nundrznisopriveascnochi.Femeiactigase.Gloriazmbicuamabilitate
iddudincap.Deacum,eaconduceaspectacolul.
Duteifnitecafea!Ooalntreag,iordonealuiBurton,bucurndu
sepentrumomentdeschimbareaderoluri.Apoirmilnguadinfa,snu
ne trezim cu vreun vizitator la ora asta trzie din noapte. Collin, dute la
camionet i vorbete cu Johnson i Varney. Nu le spune ce sa ntmplat aici.
Doar c a avut loc un accident, dar c preedintele e bine. Astai tot. i s
rmnei acolo. Ai neles? O s v chem cnd o s am nevoie de voi. Acum
trebuiesmgndesclaosoluie.
BurtoniCollinddurdincapiplecar.Niciunuldineinufuseseinstruits
ignore ordine date cu atta autoritate. Iar Burton nu voia s fie silit s dea
socotealnfaaindividei.Nulplteausuficientpentruaaceva.
*
Luthernusemicasedinclipancarempucturilesfrmasercapulfemeii.
Era prea nspimntat. Starea de oc trecuse, n cele din urm, dar se trezea
uitnduse mereu spre podea i spre tnra care fusese pn adineauri o fiin
plindevia.ntoatexistenasadedelincventvzusedoarosingurpersoan
ucis.Unpedofilcondamnatdetreiori,cruiaunaltdeinutinfipseseoachie
dezececentimetrincoloanavertebral.Emoiilecarelcopleiseracumeraude
cutotulaltnatur,deparcarfifostsingurulpasageraluneinavecareajunsese
ntrun port strin. Nimic nu arta familiar. Nui folosea sscoatvreunsunet,
dar se ddu napoi i se aez pe fotoliu, nainte sl lase picioarele, carei
36

tremurau.
O privi pe doamna Russell nvrtinduse prin camer i oprinduse lng
femeia moart, fr so ating. Dup aceea, Russell ridic de jos cuitul pentru
deschis scrisori, apucndul de vrful lamei cu o batist pe care o scosese din
buzunar.Seuitndelungicuatenielaobiectulcarefusesegataspuncapt
vieii efului ei i care jucase un rol important n uciderea altei persoane. Apoi
pusecugrijcuitulnpoetaeidinpiele,pecareoaezasepenoptier,ivr
batistalaloc,nbuzunar.Dupcarearuncoprivirectrecadavrulcontorsionat
alluiChristineSullivan.
Admira modul n care Richmond i ndeplinea activitile extraprofesionale.
Toate nsoitoarele lui erau femei bogate, cu poziie n societate. Toate erau
cstorite. Asta i garanta c n ziarele de scandal nu va ajunge nicio relatare
desprecomportareasaadulterin.Femeilecucareseculcaaveaulafeldemult
depierdutcaieldacnumaimultinelegeaulucrulacestafoartebine.
Ct despre pres Russell zmbi. n vremurile astea, preedintele era
permanentsupravegheatdepriviriscruttoare.Nuputeasfacpipi,sfumeze
un trabuc sau s sughi, fr ca publicul s afle totul, n cele mai intime
amnunte.Saucelpuinaacredeauamericaniidernd.Iaraceastcredin
se baza pe supraestimarea rolului presei i a abilitii ei de a dezvlui orice
poveste picant. Ceea ce nu nelegea opinia public era c preedintele era
nconjurat de oameni deosebit de capabili, carei erau credincioi, n ciuda
faptului c preedinia pierduse, n decursul anilor, ceva din putereai enorm,
pemsurceproblemeleglobaledepeaucapacitateauneipersoanedealeface
fa. Era nconjurat de oameni al cror nivel de pregtire n activiti secrete l
depeacumultpecelalreporterilorobinuii,acrorideedesprefelulncare
se poate afla o poveste de scandal se reducea la punerea unor ntrebri banale
unuicongresmandornicsvorbeasc,pentruaapreapeprimapaginaediiei
de sear a ziarelor. Se tia c preedintele Alan Richmond putea s umble pe
unde dorea, fr si fie team c va afla cineva pe unde a fost. Putea chiar s
dispardinateniapublicului,cttimpvoia,deiacestlucrureprezentaantiteza
aceeacesperasrealizezeunpoliticiandesuccesntrozidemunc.Iaracest
privilegiusereducealaunnumitorcomun.
ServiciulSecret.Ageniaeraalctuitdinceimaibunidintreceimaibuni.Un
grupdeelitcaredovedise,ndecursultimpului,ctiacumsfacacestlucru,
aacumfcuseinziuarespectiv.
Dupamiaz, Christy Sullivan ieise din salonul de cosmetic din Upper
Northwest. Mersese un pic pe jos i intrase n holul unui bloc, iar treizeci de
secunde mai trziu ieise, mbrcat ntro pelerin cu glug, pe care o scosese
37

din saco. Ochii i erau ascuni de ochelari de soare. Se plimbase un timp,


uitndusedincndncndlavitrine,apoiluasemetroulpnlaMetroCenter.
Cndcoborsedintren,mersesencpuinpejosiptrunsesentroaleedintre
doucldiriceurmausfiedemolate.Dupdouminute,omaincuferestre
fumurii ieise din alee. Collin era la volan. Christy Sullivan se afla pe bancheta
dinspate.Fusesenchisntrunlocsigur,cuBillBurton,pncndpreedintele
arfipututsisealturemaitrziu,ntimpulnopii.
Se considerase c locuina de la ar a familiei Sullivan ar fi locul perfect
pentruinterludiulamorosalcelordoi,pentruc,nmodironic,arfifostultimul
loc n care sar fi ateptat cineva s se afle Christy Sullivan. Iar Gloria tia c
locuina era complet goal, pzit doar de un sistem de siguran care nu
reprezentaunobstacolncaleaplanurilorlor.
Gloria Russell se aez pe un scaun i nchise ochii. Da, n cas se aflau doi
dintreceimaicapabilimembriaiServiciilorSecrete.i,pentruprimaoar,acest
lucru o tulbur pe efa de cabinet. Cei patru ageni carel nsoeau mereu
fuseser alei chiar de preedinte pentru micile sale distracii, dintre cei
aproximativ o sut de ageni repartizai echipei prezideniale. Erau toi loiali i
bine pregtii. Aveau grij de omul de stat ii ineau gura, indiferent ce li se
cerea s fac. Pn n noaptea aceea, pasiunea lui Richmond pentru femei
cstorite nu crease probleme deosebite. Dar evenimentele din acea sear
reprezentauoameninareserioas.Russellcltindincap,ncercndsgseasc
unplandeaciune.
*
Lutheriprivi figura. Inteligent, atractiv,dari plindeduritate.Aproape
civedeaiminteafuncionnd,ntimpcefrunteaisencrunta,apoiserelaxa.
Timpultrecea,iareanusemica.ApoiGloriaRusselldeschiseochiiipriviprin
ncperefrspiardniciunamnunt.
Luther se ddu napoi, involuntar, atunci cnd privireafemeiitrecu peste el,
ca lumina unui reflector prin curtea unei nchisori. Apoi atenia ei se ndrept
asuprapatuluiiseopriacolo.Gloriaseuitndelunglabrbatuladormit,dup
carefiguraeicptoexpresiepecareLuthernonelese.Eracevapejumtate
zmbet,pejumtategrimas.
Femeia se ridic, se duse lng pat i se uit n jos, spre brbat. Un Om al
Poporuluisau, cel puin,aacredeauoamenii.UnOmpentruEternitate.Acum
nuartadelocmre.Trupulieradoarpejumtatenpat,cupicioarelentinse
nlturi,cutlpileaproapeatingndpodeaua,opoziiecelpuinciudatpentru
cinevafrniciohainpeel.
38

Gloria se tot uita la trupul preedintelui, zbovind asupra anumitor locuri,


lucru carel uimea pe Luther, avnd n vedere ce zcea pe podea. nainte de
sosirea Gloriei Russell i de discuia ei cu Burton, Luther se ateptase s aud
sirene, s vad poliiti i detectivi, infirmieri i medici, precum i o droaie de
maini care s se strng afar, ntro coloan imens. Se vedea ns c femeia
aveaunaltfeldeplan.
LutherovzusepeGloriaRusselllaCNNilaalteposturidetiriimportante.
Aprusenziaredenenumrateori.Femeiaaveatrsturidistincte.Unnaslung,
acvilin,ntreobrajicupomeiproemineni,moteniredelaunstrmocherokee.
Prnegru,capanacorbului,cufirdrept,tiatlanivelulumerilor.Ochimari,de
un albastrunchis care semna cu apa oceanului, dou adncuri gemene, pline
depericolepentruceineatenisaunechibzuii.
Luthersemicatentnscaun.Unaerasovezipefemeiaaceeanfaaunui
cmindinCasaAlb,dirijndultimeleproblemepolitice,icutotulaltcevaso
priveti mergnd ntro camer ce adpostea un cadavru i un brbat beat,gol,
care era conductorul Lumii Libere. Un spectacol pe care Luther nu voia sl
vad,dardelacarenuiputeadezlipiprivirea.
Russell se uit la u, strbtu apoi iute ncperea, i scoase batista, nchise
uaioncuie.Apoisentoarsesseuitelapreedinte,ntinsemna,iarLuther
tresri,darfemeiasemulumisatingfaapreedintelui.Lutherserelaxa,dar
se ncorda din nou, n clipa n care mna Gloriei se aez pe pieptul celui ce
dormea, zbovind un moment n prul des de acolo, apoi cobor mai jos, ctre
abdomenulplat,careseridicaicoboralent,ntimpulsomnuluiprofund.
Dupaceea,mnaeicoborimaimult,trasencetcearafulillsscad
pepodea.Ajunsecumnantrepicioareleluiioinuacolo.Apoifemeiaseuit
din nou la u i ngenunche n faa preedintelui. Luther nchise ochii. Nu
mprteainteresulciudatpentruprivitalproprietaruluicasei.
Trecurctevaminute,iarcndLutherdeschiseochii,GloriaRusselliscotea
chiloii,aranjnduicugrijpeunscaun.Apoisecarcugrijpepreedintele
adormit.
Luther nchise din nou ochii. Se ntreb dac pe scri se auzea scritul
patului. Probabil c nu, pentru c era o cas foarte mare. i chiar dac cei de
afararfiauzit,cearfipututsfac?
Dup zece minute, Luther auzi gfitul uor, involuntar, al brbatului, i
geamtul slab al femeii. Dar Luther i inu ochii nchii. Nu tia de ce. Poate
dintro combinaie de team i dezgust, provocate de lipsa de respect fa de
moart.
CndLutherdeschiseochii,Russellseuitadirectlael.Simicistiniman
39

loc,apoiminteaispuseclucrurileeraunregul.Femeiaipuseiutechiloii.
Dupcareidducurujpebuze,cumicriplinedencredere.
Zmbea i era roie n obraji. Arta mai tnr. Luther se uit la preedinte.
Acestareveniselasomnulluiprofund.Probabilcultimeledouzecideminute
fuseserconsideratedemintealuiunvisplcutiextremdereal.Lutherseuit
dinnoulaRussell.
l enerva so vad pe femeia aceea zmbind spre el, n ncperea aceea a
morii,frstieceleraacolo.Pefaafemeiiseciteaputerea.ioexpresiepe
careLutheromaivzusencameraaceea.Femeiaastaeraieapericuloas.
*
Vreau s fie curat toat casa, cu excepia lucrului stuia! zise Gloria
Russell,artndsprerposatadoamnSullivan.Staioclip!Probabilcalsat
urme pe ea. Burton, s verifici fiecare centimetru al cadavrului i s faci s
dispartotcearatcaicumnarfideaici.Apoimbraco!
Burton,cumnuinmini,sedusesndeplineascordinul.
Collin sttea lng preedinte, turnndui pe gt nc o ceac de cafea.
Cafeina ajuta la nlturarea mahmurelii, dar mintea preedintelui se va limpezi
complet doar odat cu trecerea timpului. Russell se aez lng el il lu pe
preedintedemn.Acestaeraacumcompletmbrcat,daraveaprulvlvoi.l
durea braul, dei i bandajaser rana ct de bine putuser. Preedintele era
perfectsntos,aveassevindecerepede.
Domnulepreedinte!Alan!Alan!
Russellintoarsefaaspreea.
Simiseoareceifcuse?Femeiasendoia.Preedinteledorisecudisperares
se culce cu o femeia n noaptea asta, s fie n interiorul unei femei. Iar ea i
druisetrupulei,frnicioproblem.Dinpunctdevederelegal,Gloriafptuise
un viol. Avea ns convingerea c mplinise multe din visele brbatului. Nu
conta c el nui va aminti sacrificiul ei. Dar va ti n mod sigur ce fcea acum
pentruel.
Ochiipreedinteluideveneau,dincndncnd,lucizi.Collinimasaceafa,iar
preedintele ncepu si revin. Russell se uit la ceas. Ora dou dimineaa.
Trebuiassentoarc.lplmui,nupreatare,darsuficientctsiatragatenia.
SimicumCollinsencordeaz.Doamne,indiviziitiapurtauochelaridecal!
Alan,aifcutsexcuea?
Aa
Aifcutsexcuea?
AaaNu.Nucred.Numiamin
40

Maidinitecafea,toarniopegt,dactrebuie,darflssetrezeasc!
Collin ddu din cap i se apuc de treab. Gloria se duse lng Burton, ale
crui mini nmnuate examinau fiecare poriune de corp a rposatei doamne
Sullivan.
Burton fusese implicatnnumeroaseanchetealepoliiei.tiacuexactitatece
cutau detectivii i unde se uitau. Nui imaginase niciodat c va folosi aceste
cunotine de specialitate ca s mpiedice desfurarea unei anchete, dup cum
nuiimaginasevreodatcevaasemntorcelorntmplate.
Seuitprincamer,socotindnmintecezonetrebuiausfiecurateicealte
ncperifuseserfolosite.Nuputeafacenimiccusemneledepegtulfemeiii
cu alte dovezi microscopice de pe pielea ei. Legistul le va descoperi, indiferent
cear ncerca s fac. Dar niciuna dintre dovezile acelea nu putea conduce la
preedinte, dac poliia nul considera pe acesta suspect, lucru ce nu prea
posibil.
Nepotrivirea dintre tentativa de strangulare i moartea provocat prin
mpucareurmasfielsatpeseamaimaginaieipoliitilor.
Burton i ndrept atenia ctre decedat i ncepu si pun chiloii. Atunci
simiobtaiepeumr.
Verifico!
Burtonseuitnsusivrusspunceva.
Verifico!
Russell i ncruntase sprncenele. Burton o vzuse fcnd asta de un milion
deori,cuceidinpersonalulCaseiAlbe.Toiitiaudefric.Luinuierafricde
ea, dar avea suficient minte ca s fie atent, cnd femeia aia seafla npreajm.
Aa c fcu ceea ce i ceruse. Dup aceea aezcadavrulexactaa cumczuse.
Apoiraportndeplinireaordinului,cuocltinaredincap.
Etisigur?
GloriaRussellnupreaconvins,deitia,dininterludiuleicupreedintele,
cexistaumariansecaacestasnufiptrunsnfemeie,sau,dacfcuseasta,s
nu fi terminat. Se putea ns s fi rmas urme. n zilele acelea se puteau afla
ngrozitordemultelucruridincelemaimiciindicii.
Nusginecolog.Namvzutnimicicredcafidescoperitdaceraceva,
darnuumblucuunmicroscopdupmine!
Russell se decise s lase lucrurile aa. Aveau nc multe de fcut i nu
dispuneaudetimp.
JohnsoniVarneyauvzutceva?
Collinseuitlaei,ntimpcepreedintelenghieaapatraceacdecafea.
Sentreabcenaibasantmplat,dacastadoreaistii.
41

Nuleaispus
Doar ce miai zis s le spun, att, doamn. Sunt oameni buni, doamn
Russell!Suntalturidepreedintencdintimpulcampanieielectorale.Nuvor
facenimiccaresncurcelucrurile.
RusselllrspltipeCollincuunzmbet.Unputiartosi,lucrumultmai
important, un membru loial al grzii personale a preedintelui. i va fi foarte
folositor. Burton ar putea si fac probleme. Dar ea dispunea de un atu foarte
tare: el i Collin apsaser pe trgaci, poate datorie, dar cine putea ti cu
adevrat?Concluziaeraclar:ieierauimplicaipnpestecapnafacereaasta.
*
Luther privea activitatea din camer cu o admiraie carel fcea s se simt
vinovat,inndseamadecircumstane.Brbaiiaceiaeraubuni:metodici,ateni,
observautotulinuuitaunimic.Oameniilegiiidelincveniideprofesienuse
deosebeau prea mult. Pregtirea, tehnicile erau cam aceleai, doar scopul era
diferit,iarastansemnacscopulconstituiasinguradiferendintreei.
Femeia fusese mbrcat complet i zcea exact acolo unde czuse. Collin
terminase cu unghiile ei. i injectase o soluie sub fiecare, iar un dispozitiv de
absorbiecuraseoriceurmdepielesaualteresturiincriminatoare.
Patul fusese aranjat, cearafurile pline de dovezi fuseser puse ntrun sac
pentru gunoi i pregtite pentru destinaia lor final: cuptorul. Collin trecuse
dejalascri.
Orice obiect care fusese atins de vreunul dintre ei, cu excepia unuia fusese
ters. Burton cura covorul cu aspiratorul i, fiind ultimul care ieea din
ncpere,sendreptaspreu,nlturndcugrijoriceurmatreceriilor.
Maidevreme,Lutheriprivisepeageniscotocindcamera.Scopullorevident
l fcuse s zmbeasc, fr s vrea. Jaf. Colierul fusese pus ntro pung,
mpreun cu mulimea de inele ale femeii. Voiau s lase impresia c femeia
fusesesurprinsdeunhoncas,iaracestaoucisese,frstiecladoimetri
deeiseaflaunhoadevrat,carepriviseiascultasetotcefcuser.
Unmartorocular!
Luther nu fusese niciodat martor la un jaf, altul dect cel comis de el.
Delincveniiurscmartoriioculari.IndiviziiialarfiomortpeLuther,dacar
fi tiut c se afla acolo. Chestia asta era absolut cert. Un delincvent btrn,
condamnat de trei ori, nu nsemna un sacrificiu prea mare pentru Omul
Poporului.
Preedintele, nc ameit, dar sprijinit de Burton, iei ncet din ncpere.
Russell l privi plecnd. Ea nu urmrise percheziionarea frenetic a camerei,
42

fcut de Collin. n cele din urm, privirea acestuia se oprise i asupra poetei
Gloriei Russell de pe noptier. Din ea ieea o bucat din mnerul cuitului de
deschisscrisorile.Collinluopungdinplastic,scoaseiutecuitulisepregti
sltearg.Luthertresri,vzndopeGloriafugindiapucndulpeagentde
mn.
Nufaceasta,Collin!
Collin nu era att de detept ca Burton, nici vorb s se poat msura cu
GloriaRussell.Rspunse,mirat:
Sunt amprente peste tot, doamn. i ale ei, dar i altele, dac nelegei ce
vreausspun.Epiele,sembibuor.
Agent Collin, am fost angajat de preedinte ca planificator strategic i
tactic.Ceeaceieiseparelimpedemiimpunemiemultgndireichibzuin.
Nuveitergeacelobiectpncndnuvoiterminaaceaanaliz.Punelnceva
potrivit,apoidmilnapoi!
Collin vru s protesteze, dar privirea amenintoare a Gloriei l fcu s tac.
Pusecuitulpentrudeschisscrisorintropungiilntinse.
Vrogsfiiatentculucrulsta,doamnRussell.
Tim,suntntotdeaunaatent,rspunseGloriailrsplticuunzmbet.
Agentul zmbi i el. Doamna Russell nui spusese niciodat pe numele mic,
nici nui nchipuise cl tie. Remarc i nu pentru prima dat c efa de
cabinetartafoartebine.
Da,doamn,ziseelincepusistrngechipamentul.
Tim
Agentul se uit la ea. Femeia se apropie, se uit n jos, apoi l privi drept n
ochi.Dupaceeaopti,peuntonjenat,dupcumisepruluiCollin:
Hm, ne confruntm cu o situaie unic. M strduiesc s gsesc o soluie.
nelegi?
Collinddudincapirspunse:
Chiar c este o situaie unic! Mam speriat ngrozitor cnd am vzut
cuitullagatassenfignpieptulpreedintelui!
Gloria i atinse braul. Avea unghii lungi, cu manichiur perfect. Ridic
cuitulizise:
Treaba asta rmne ntre noi, Tim. Bine? S nu afle nimeni. Nici
preedintele.NicimcarBurton.
Nutiudac
Hm, zise Gloria, apucndul de bra, am nevoie de ajutorul tu.
Preedintelenutiecesantmplat,iarBurtonnuvedelucrurileprearaional,
pentru moment. Am nevoie de cineva pe care s m bizui. Am nevoie de tine,
43

Tim. Este vorba de ceva foarte important. tii asta, nui aa? Nu ia cere
ajutorul,dacnafisigurcostedescurci.
Brbatulzmbi,mgulit,iseuitdreptnochiiei.
Bine,doamnRussell.Voifaceaacumspunei.
n timp ce Collin termina de mpachetat, Russell se uit la bucata de metal
nsngerat care fusese ct peaci s pun capt aspiraiilor ei politice. Dac
preedintelearfifostucis,lucrurilenarfipututfiascunse.Uncuvnturtacest
ascunse, dar deseori necesar n lumea politicii de vrf. Se cutremur,
gndinduselatitlurilecearfiaprutnziare:PREEDINTELEGSITMORT
NDORMITORULUNUIPRIETENAPROPIAT.SOIAACESTUIAARESTAT
PENTRU CRIM. EFUL DE CABINET, GLORIA RUSSELL, ESTE
CONSIDERAT
RESPONSABIL
DE
CTRE
CONDUCTORII
PARTIDULUI.Darastanusentmplase.inicinusevantmpla.
Obiectul acela pe carel inea n mn valora mai mult dect un munte de
armeatomice,maimultdectproduciatotalaArabieiSaudite.
Cinetiecesevantmpla,dacpstraacelobiect?Poatechiarocandidatur
RussellRichmond?Posibilitileerauinfinite.
Zmbiipusepungadeplasticnpoetaei.
*
Luther ntoarse capul brusc, auzind rcnetul. Durerea din ceaf fu att de
puternic,nctaproapecipiel.
Preedintele intr n dormitor. Avea ochii deschii, dar era nc pe jumtate
beat.Amintireaultimelororeirevenise,caunBoeing747ceiaterizasencap.
Burtonalergdupel.Preedinteleseuitlacadavru.GloriaRussellipuse
poetapenoptieriiieinntmpinarepreedintelui,mpreuncuCollin.
Lanaiba!Emoart!Amomorto!Oh,Doamne,ajutm!Amomorto!
Preedinteleip,plnse,apoiipdinnou.ncercstreacdeziduldinfaa
sa,darerancprealipsitdevlag,iarBurtonlprinsedinspatecndfuaproape
sseprbueasc.
Atunci Richmond se eliber, ntro izbucnire de putere, ni n camer i se
izbi de perete, rostogolinduse peste noptier. n cele din urm, preedintele
StatelorUnitesencovrigpepodea,caunfetus,scncind,lngfemeiacucare
dorisesfacsexnnoapteaaceea.
Luther privea, dezgustat. i mas ceafa i cltina ncet din cap. Lipsa de
verosimilitateaevenimentelorlacareasistadeveneagreudesuportat.
Preedinteleseridicncet.BurtonpreassimtaproapecesimeaiLuther,
dar nu spuse nimic. Collin se uit la Gloria Russell, ateptnd instruciuni.
44

Femeia i surprinse privirea i accept aceast schimbare subtil a atitudinii


agentuluidepaz.
Gloria?
Da,Alan.
LuthervzusefelulncareseuitasedoamnaRusselllacuitulpentrudeschis
scrisori.imaitiaacumceva,unlucrupecarenultianimenidincamer.
Vafibine?Fsfiebine,Gloria!Terog!Oh,Gloria!
Femeia i puse mna pe umrul preedintelui, ntrun fel linititor, aa cum
fcuse dea lungul sutelor de mii de kilometri parcuri n timpul campaniei
electorale.
Situaiaesubcontrol,Alan.intotulsubcontrol.
Preedinteleerancpreabeatcasprindnelesul,darfemeiinuipsa.
Burton i atinse casca din ureche, ascult cu atenie un moment, apoi se
ntoarsectreGloria.
Ar trebui s plecm naibii de aici. Varney a descoperit o main de
patrularevenindpedrum.
Alarma?spuseGlorianelinitit.
Burtoncltindincapiirspunse:
Probabil ci o chestiede rutinaageniei depaz,dardac patrulavede
ceva
Nueranevoiesspunmaimult.
S plece cu limuzina din regiunea asta locuit de oameni bogai era cea mai
bun soluie. Gloria Russell i mulumi lui Dumnezeu pentru c obinuia s
foloseasc pentru aventuri de felul acela limuzine nchiriate fr ofer. Numele
de pe formulare erau false, chiria i garania erau pltite cu bani ghea, iar
maina era luat i napoiat n afara orelor de program. Nu exista niciun chip
caresfielegatdetranzacie.Mainavaficurat.Poliianuvaajungenicieri,
dacaridentificalimuzinalucrudestuldendoielnic,dealtfel.
Smergem!ziseGloriaRussel,cuprinsdeouoarpanic.
Preedintele fu ajutat s se ridice. Gloria iei mpreun cu el. Collin nha
bagajele,apoiseopri.
Luthersimicisepuneunnodngt.
Collinsentoarse,lupoetaGlorieidepenoptieriiei.
Burton porni aspiratorul, cur ncperea i iei, nchiznd ua i stingnd
lumina.
*
LumealuiLuthersecufundnbezndeplin.
45

Era prima oar cnd rmnea singur n ncpere cu femeia moart. Ceilali
prusercseobinuisercusiluetansngeratcezceapepodea,pindfr
si dea seama peste sau pe lng cea care devenise acum doar un obiect
nensufleit.DarLuthernuseobinuisecumoartaaflatladoartreimetrideel.
Numaivedeamormanuldehaineptatecusnge,cuuntruplipsitdevian
ele, dar tia c se afl acolo. O trf bogat terminat, probabil c sta va fi
epitafuleineoficial.Da,inelasesoul,deiindividulnupreassefisinchisit
de asta. Dar nu meritase s moar aa. Individul ar fi uciso, fr urm de
ndoial.Dacfemeianarficontraatacatattdeiute,preedintelearfisvrito
crim.
NuiputeanvinovicuadevratpeoameniidinServiciulSecret.ifcuser
meseria. Femeia alesese greit brbatul pe care sl ucid, n momentele acelea
nucitoare.Poatecaafusesemaibine.Dacarfiavutmnamaiiutesaudac
ageniiarfiripostatcevamaincet,ChristySullivaniarfipetrecutrestulvieii
nnchisoare.Sauarfifostexecutatpentrucuciseseunpreedinte.
Luther sentinse n fotoliu.Picioarele ise muiaser.Sechinuisserelaxeze.
Vatrebuisplececurnddeaici.Trebuiasfiegatasoialagoan.
Aveamultelucrurilacaretrebuiassegndeasc,avndnvederec,frs
vrea,indiviziiltransformaserpeLutherWhitneynsuspectulnumrulunun
ceea ce, fr ndoial, avea s fie considerat drept o crim odioas. Faptul c
victima era bogat va impune folosirea unor fore de politie uriae, pentru
gsirea vinovatului. in niciun caz nul vor cuta la numrul 1600 din
PennsylvaniaAvenue.Vorcutanaltpartei,nciudameticulozitiicucare
ipregtiseLutherlovitura,sarputeasdeadeel.Fusesebun,foartebun,dar
nu nfruntase niciodat fore de felul celor care vor fi asmuite ca s rezolve
cazul.
i analiz planul fcut pentru noaptea aceea. Nu remarc vreun punct slab,
dar, de obicei, exist unul pe care nul bagi n seam. i mpleti ii despleti
degetele,intinsepicioarele,casseliniteasc.Sfaclucrurilepernd.Nu
plecasencdeacolo.Multelucruriputeaumergeru.Unulsaudouvormerge
prostnmodsigur.
Trebuia s mai atepte dou minute. Numr secundele n minte,
imaginndui cum indivizii ncarc maina. Probabil c vor atepta pn vor
vedeasauvorauzipatrula,naintesplece.
Deschisecugrijsacul.nelseaflaceamaimareparteaconinutuluincperii
ncareseafla.Uitasecveniseacolocasfureic,defapt,ifurase.Mainasa
seaflalaodistandeojumtatedekilometru.imulumiluiDumnezeucse
lsase de fumat cu muli ani n urm. Avea nevoie de toat capacitatea
46

plmnilorsi.CiageniaiServiciuluiSecretfuseser?Celpuinpatru.Rahat!
Uacuoglindsedeschisencet,iarLutherieiafar.Apspetelecomand
ncodat,apoioaruncnuntru,ntimpcesenchideaua.
Se uit la fereastr. Plnuise o retragere alternativ, prin deschiderea aceea.
Aveanrucsacofuniedintrunnailonfoarterezistent,lungdetreizecidemetri,
cunodurilafiecarecincisprezececentimetri.
Ocolidedepartecadavrul,avndgrijsnucalcenvreopatstacojie.inuse
mintepoziiileacestora.SeuitosingurdatlaChristineSullivan.Nimeninui
putearedaviaa.Luthersestrduiaacumsiopstrezepeasa.
Avunevoiedectevasecundecasajunglanoptieriscautenspateleei.
DegeteleluiLutherapucarpungadinplastic.Izbiturapreedinteluinmobil
rsturnasepoetaGlorieiRussell.Pungadeplastic,cuconinutuleideovaloare
inestimabil,czuseialunecasenspatelenoptierei.
Lutherpipilamacuituluipentrudesfcutscrisori,prinplastic,naintedeal
vr n sacul lui de pnz. Se duse iute la fereastr i se uit cu grij afar.
Limuzinaifurgonetaerauncacolo.Astanuerabine.
Se duse n cealalt parte a camerei, scoase funia i o leg de un picior al
scrinuluienorm.Trasefuniactrefereastracareddeanspatelecasei,deunde
nuputeafivzutdindrum.Deschisefereastracugrij,rugndusecabalamalele
sfieunse.Rugaifuascultat.
Ddu drumul funiei afar i o privi cum erpuiete n jos, pe lng zidul de
crmidalcasei.
*
Gloria Russell se uit la faada masiv a conacului. Acolo se aflau bani
adevrai. Bani i poziie social, pe care Christine Sullivan nu le meritase. Le
ctigase cu ele ei, cu fundul artat artistic i cu gura ei ordinar, care l
nsufleiser ntrun fel pe btrnul Walter Sullivan, trezind o anume emoie
ngropat adnc n strfundurile sufletului su. Dup ase luni, no si mai
simtlipsa.Oameniifoartebogaiiputerniciivdntotdeaunadedrumullor.
Apoiidduseama.
Ieisepejumtatedinlimuzin,naintesoprindCollindebraisintind
poetadinpiele,pecareiocumprasecuosutdedolaridinGeorgetown,dar
care valora acum mult mai mult pentru ea. Se aez pe scaun, respirnd iari
normal,izmbiluiCollin,jenat.
Preedintele, czut ntro stare de semiincontien, nu remarcase primirea
obiectului.
ApoiGloriaseuitnpoet,doarcasfiesigur.Rmasecuguracscati
47

scotocicufreneziecelectevalucruridinpoet.Avunevoiedetoatstpnirea
de sine s nu ipe, n timp ce se uita ngrozit la agent. Cuitul pentru deschis
scrisorinuseaflaacolo.Trebuiasfirmasncas.
Collinfuginapoipescri,iarBurton,zpcit,alergdupel.
Lutherseaflalajumtateazidului,cndiauzivenind.
Maiaveatreimetri.
Ageniiintrarndormitor.
ncdoimetri.
Uluii,ceidoiagenidescoperirfunia.Burtonsedusespreea.
ncojumtatedemetru.Lutheriddudrumuliizbisolul.
Burton fugi la fereastr. Collin trase noptiera ntro parte. Nu era nimic n
spatele ei. Se duse lng Burton, la fereastr. Luther dispruse deja, dup col.
Burtonvrusiaspefereastr,darCollinlopri.Ajungeaumairepedepeunde
veniser.
Deschiserua.
*
Luther gonea prin cmpul cu porumb, fr si pese dac lsa vreo urm,
preocupatdoarssupravieuiasc.Saculincetineafuga,darlucrasepreamult
nultimelelunicasplececumnagoal.
ni afar din ascunziul lanului i ajunse n zona cea mai periculoas a
drumuluisu:oporiunedeosutdemetridedrumdeschis.Lunadisprusen
spatelenorilorgroi,iarlaarnuexistaubecuripestrzi.Cuhaineleluinegre,
devenea aproape invizibil. Dar ochiul uman descoper foarte bine micarea n
ntuneric,iarelsemicaiute,ctdeiuteputea.
*
Cei doi ageni ai Serviciului Secret se oprir un moment lng furgonet.
PlecarmaidepartempreuncuagentulVarneyifugirprinlan.
Gloria Russell se ghemui lng fereastra mainii ii privi, ocat. Chiar i
preedintelesetreziseoarecum,darfemeialliniti,iarelsentoarselapicoteala
lui.
ColliniBurtonipuserochelariipentruvederepetimpdenoapte.Ceeace
vedeausemnacuunjocpecalculator.Imaginiletermiceapreaunrou,restul
sevedeaverde.
Agentul Travis Varney, nalt i sprinten, se afla n frunte, dei era doar vag
contientdeceeacesentmpla.Fugeacumicrileuoarealeunuialergtorde
semifond,pentrucfcuseacestsportntimpulcolegiului.

48

VarneyfceapartedinServiciulSecretdetreiani,nueracstorit,sededicase
complet profesiei il privea pe Burton ca pe un tat, carel nlocuia pe cel
adevrat,ucisnVietnam.Cutaupecinevacarefcusecevancas,cevalegat
depreedinte.Aadar,legatideelnsui.Varneyiplngeadejademilcelui
pecarelvna,dacaveasipicenmn.
*
Luther auzea zgomotul fcut de oamenii din urma sa. Recuperaser terenul
mairepededectseateptase.lcuprinseseameeala,darmaiaveancputere.
Fcuseromaregreealcnuseurcaserncamionet,caslurmreasc.Arfi
trebuit s tie c avea un mijloc de transport. Acionau de parc el fusese
parautat acolo. Dar era mulumit c nu fuseser att de detepi pe ct ar fi
trebuitsfie.Dacarfifost,nmodsigur,elnarmaifiapucatrsritulsoarelui.
O lu pe o scurttur din pdure, pe care o descoperise n timpul ultimei
plimbridecercetare.Ctigaaproapeunminut.Respiragreu,nrafale,cafocul
unei mitraliere. Hainele atrnau grele pe el, iar picioarele i se micau cu
ncetinitorul,canvis.
n cele din urm, iei dintre copaci, vzu maina i fu fericit c o parcase cu
spatele.
*
Pe ecranele lui Burton i Collin care preluau imagini n infrarou apru o
siluetaltadectceaaluiVarney.Seaflalaosutdemetrinfa.Unbrbat
carealergadinrsputeri.Amndoiiduserminilelatocurilepistoalelor.Nu
aveauarmecubtaielung,darnulepsadeastaacum.
Apoiseauziunmotorpornind,iarBurtoniCollinoluarlagoan,deparc
ifugreaotornad.
Varney se afla nc naintea lor, n stnga. Putea s ocheasc mai bine, dar
avea,oare,degndstrag?Cevalespuneacnovaface.Nufuseseinstruits
tragntropersoancarefugeaicarenumaireprezentaunpericolpentruomul
pecarejuraseslapere.Varneynutiaceeranjoc.Oinstituientreagnuva
mai fi niciodat la fel ca nainte, iar doi ageni ai Serviciului Secret tiau cu
certitudinecnugreisercunimic,darerausuficientdeinteligenicasidea
seamacnumaieidoivorfiblamai.
Burtonnufuseseniciodatunbunalergtor,dargrbipasul,ntimpceprin
minteitrecuracestegnduri,iarCollin,maitnr,sesileasseindupel.
ns Burton tia c ajunseser prea trziu. Picioarele ncepuser sl lase cnd
mainaporniisendeprtdeei.ntroclip,parcursesedousutedemetripe

49

drum.
Burton se opri din fug, se ls n genunchi, ridic pistolul, dar zri doar
prafullsatnurmdevehicululcaregonea.Apoiluminiledepoziiedisprur,
iarintafupierdutcomplet.
SentoarseilvzupeCollinlngel.Preacncepespriceaprealitatea
ntregii poveti. Burton se ridic, puse arma n toc ii scoase ochelarii pentru
vederepetimpdenoapte.Collinlimit.
Seuitarunullacellalt.
Burton respira cu greutate. Picioarele i tremurau. Trupul lui reaciona, n
sfrit, la eforturile recente, dup ce adrenalina ncetase s curg. Se terminase
totul.
Apoi sosiiVarney, alergnd.Burtonfunstare sremarce, cu invidiei cu
unstropdemndrie,ctnrulnugfia.OsaibgrijcaVarneyiJohnsons
nusufere,mpreuncuelipartenerullui.Numeritauunacaasta.
El i Collin aveau so peasc, dar asta era tot. i pru ru pentru Collin;
oricum, nu se putea face nimic. Dar cnd Varney vorbi, ngrijorarea lui Burton
disprucomplet,lsndlocuneilicriridesperan.
Amvzutnumrulmainii.
*
Unde naiba a fost? ntreb Gloria Russell, privind nencreztoare n
dormitor.Afostsubpat?
ncercslfacpeBurtonsicoboareprivirea.Individulnufusesenicisub
pat, nici n vreunul dintre dulapuri. Burton verificase toate spaiile posibile,
atuncicndcurasencperea,iispuseacestlucruntermenifoarteclari.Apoi
agentulseuitlafunieilafereastradeschis.
Isuse,separectipulneaprivittottimpuliatiutexactcndamprsit
casa!
Burton se uit n jur, de parc, pe undeva, sar fi ascuns alt individ. Privi
oglinda,sedusespreea,seopriisentoarse.
Seuitlacovoruldinfaaoglinzii.
Curase zona de mai multe ori, cu aspiratorul, pn cnd covorul devenise
neted.Nimeninutrecusepeacolo,decndsentorseserncamer.
Dar cnd se opri, ochii lui descoperir urme slabe de pai. Nu le remarcase
pn atunci, pentru c ntreaga zon fusese turtit, de parc ar fi mturato
ceva i puse mnuile, se duse la oglind i pipi n jurul marginilor ei. l
strigpeCollinsiaducnitescule,ntimpceGloriaRussellseuitauluitlael.
Burton nfipse cricul pe la jumtatea laturii oglinzii, apoieliCollin apsar
50

cu toat greutatea.Broascanuera prea rezistent, mizndmaimultpeviclenie


dectpeforbrut,pentruaipzisecretele.
Seauziunscrit,apoiuntrosnet,dupcareuasedeschise.
Burton se vr nuntru, cu Collin dup el. Pe perete se gsea un comutator.
Cameraselumin,iarceidoiprivirnjur.
GloriaRussellseuitnuntruivzuscaunul.ntimpceseuita,privireaise
opriasupralaturiiinterioareauiioglind.
Vedeapatul.Patulncare,cupuintimpnainteimastmplele,simind
odureregroaznicstrbtnduicraniul.
Ooglindprincareseputeaprivi!
Se ntoarse il vzu pe Burton uitnduse peste umrul ei, prin oglind.
Remarca ei anterioar, c avea impresia c i privea cineva, se dovedise
profetic
Burtonoprivineajutoratizise:
Trebuiesfifostaicitottimpul.Tottimpul!Numivinescred!Separec
a luat o grmad de lucruri, adug el, uitnduse la rafturile goale din seif.
Probabilbaniilucruricenupotfiidentificate.
Cuiipas?serstiGloria,artndspreoglind.Individulavzutiaauzit
totul,iarvoilailsatsscape!
Avem numrul mainii, zise Collin, spernd s fie recompensat cu un
zmbet,darnuavupartedeaaceva.
icedac?Crezicosateptesidmdeurmisibatemlau?
Gloria se aez pe pat. O cuprinsese ameeala. Dac individul fusese acolo,
atunci vzuse totul. i scutur capul. O situaie neplcut, dar controlabil,
devenisebruscundezastrudeneneles,scpatcompletdesubcontrolulei.Mai
alesdacineaseamadeinformaiapecareiofurnizaseCollin,cndintrasen
dormitor.
Ticlosul la luase cuitul! Amprente, snge, tot ce trebuia ca s o conduc
dreptlaCasaAlb.
Se uit la oglind, apoi la patul n care, cu puin timp nainte, l clrise pe
preedinte. Instinctiv, i strnse jacheta n jurul trupului. I se fcu deodat
grea.Sesprijinidestlpulpatului.
Collinieidincameraseifizise:
Nuuitaicacomisundelict,fiindaici.Poatesaibnecazurimari,dac
seducelapoliie.
Tnrului agent i venise ideea n timp ce se uitase prin cameraseif. Ar fi
trebuitssegndeascmaibine.
GloriaRussellrezistimpulsuluiputernicdeavomita.
51

Nutrebuiesseducissepredeacasspuncetie.Aiauzitvreodat
de telefon? Probabil c sun la poliie chiar acum. La naiba! Iar dup aceea la
toate ziarele de scandal, iar la sfritul sptmnii o sl vedem la Oprah i la
Sally, filmat pe insulia unde sa ascuns. Iar dup asta o s apar cri i filme!
Rahat!
Gloriasemaigndeailaunpachettrimispoliiei,FBIuluisauprocurorului
general,saudirectlabiroulconductoruluiminoritiidinSenat,toatevariantele
posibile provocnd pagube politice maxime, fr s mai pomeneasc de
repercusiunilelegale.
Biletulcarearfinsoitpachetullarfirugat,desigur,pedestinatarsverifice
dac amprentele i sngele se potrivesc cu cele ale preedintelui Statelor Unite.
Ar fi prut o glum, dar verificarea sar fi fcut, totui. Sigur c sar fi fcut.
AmprenteleluiRichmonderaudejanfiier.ADNulluisarfipotrivit.Trupul
femeii va fi gsit, sngele ei va fi verificat, iar lor li se vor pune mai multe
ntrebridectarfiposibilsserspundntrovia.
Erau mori, erau mori cu toii! Iar ticlosul la sttuse pur i simplu acolo,
ateptnduiansa.Frstiecnoapteaaceeaivaaduceceamaimareprad
din viaa lui. Nu ceva att de simplu ca banii. Putea s drme un preedinte,
strivindulfrsilasevreoansdesupravieuire.Ctdedespoatecinevas
facunasemenealucru?DoarWoodwardiBernsteindevenisereroi,uniiaflai
dincolodegreeal.ScosesertotceseputeascoatedinWatergate.Dedataasta
eracevamultmaigrav,casmaipoirezolvaceva.
Gloria Russel se duse n baie. Burton se uit la cadavru, apoi la Collin. Nu
spuser nimic, iar inimile le bteau cu repeziciune, pe msur ce gravitatea
situaiei se ntiprea pe chipurile lor, ca placa de piatr a unei cripte.
Nemaiavnd nicio idee, Burton i Collin ncepur s adune echipamentul, n
timpceGloriaRusseligoleastomacul.ntroor,strnsertotuliplecar.
*
Uasenchisenurmalui.
Lutheriimaginacdispuneadecelmultdouzile.Riscsaprindlumina,
apoipriviiuteinteriorulcamereidezi.
Viaa lui ajunsese de la normal sau, m rog, aproape normal direct pe
trmulgroazei.
iscoaserucsacul,stinseluminaisefurilngfereastr.
Nimic. Linite peste tot. Fuga din casa aceea reprezentase cea mai groaznic
experiendinviaasa,maireadectatuncicndfuseseurmritdenordcoreeni.
itremurauncminile.Pedrumuldentoarcere,iseprusecfiecaremain
52

pe care o ntlnise i vr farurile n ochi, ncercnd s scoat de la el secretul


acelateribil.Dedouoritrecuserpelngelmainidepoliie,iareltranspirase
iiseopriserespiraia.
Mainafuseselsatnparcareadeundeomprumutasecuosearnainte.
Numrul nui putea conduce pe ageni nicieri, dar altceva putea si ndrume
spreel.
Se ndoia cl zriser. Chiar dac acest lucru se ntmplase, tiau despre el
doar lucruri generale: greutatea i nlimea. Vrsta, rasa i trsturile feei
rmneau un mister pentru ei, iar fr astea nu aveau nimic. Dup ct de iute
fugise,inchipuiau,probabil,caudeafacecuunommaitnr.Existansun
lucruisegndise,pedrumuldentoarcere,cumslrezolve.Pentrumoment,se
apuc s strng ct se putea din ceea ce agonisise n ultimii treizeci de ani i
fcudoupachete.Nuintenionassentoarcaici.
Voiasigoleasctoateconturileadouazi,dediminea.Astaiarfipermis
sfugdeparte.Dedataastaavusesedeafacecuunpericolmaimaredecttot
cenfruntasentimpullungiisaleviei.Erauordealesntreadispreaialupta
mpotrivapreedinteluiStatelorUnite.
Prada din noaptea aceea fusese bine ascuns. Muncise trei luni pentru o
rsplatcareputeasduclaucidereasa.ncuieuaidisprunnoapte.

53

CAPITOLULPATRU
Laoraaptedimineaa,uilevopsitenauriualeliftuluisedeschiser,iarJack
pi n spaiul larg, decorat cu meticulozitate, al holului de la intrarea n firma
Patton&Shaw.
Lucindanuajunsesenc,decibiroulprincipaldelarecepiedinlemnsolid
detec,cntrindvreocincisutedekilogrameicostndcampatruzecidedolari
kilogramuleraliber.
Jack merse prin holul larg, sub luminile blnde ale candelabrelor neoclasice,
deperete,apoiolulastngaideschiseuasolid,dinstejar,abirouluisu.n
spateseauzeasunetvagdetelefoanecaresunau,semncoraulsatrezitisa
apucatdetreab.
ImperiulluiPatton,Shaw&Lordcuprindeaaseetaje,cuosuprafadepeste
treizeci de mii de metri ptrai, plasai la cea mai bun adres din ora, care
gzduiau peste dou sute de avocai foarte bine retribuii, o bibliotec pe dou
etaje, sal de sport complet echipat, saun, duuri i vestiare pentru femei i
pentru brbai, zececameredeedine,oechip dedeserviredectevasutede
oameni i lucrul cel mai important o list de clieni pe care o invidia orice
firmserioasdinar.
Firma supravieuise perioadei mizere de la sfritul anilor optzeci, apoi
prinsese avnt, dup ce recesiunea luase sfrit. Acum se dezvolta din plin, n
timp ce muli dintre concurenii si i reduseser personalul. Avea unii dintre
ceimaibuniavocainfiecaredomeniujuridicsau,celpuin,ndomeniilecele
mai bine pltite. Muli fuseser racolai de la alte firme de succes, ispitii cu
premiilasemnareacontractuluiicufgduialacnuvorpierdeniciunbann
perioadancarevorcutaclieninoi.
Trei parteneri mai vechi fuseser numii de guvernul actual n funcii
importante.Firmairspltisepefiecarecuunpremiudectedoumilioanede
dolari, nelegnduse implicit c aveau s fie reprimii la sfritul mandatului
guvernamental,aducndcueicontractedezecidemilioanededolari,ncheiate
prinintermediulrelaiilorpecarelestabilisernacesttimp.
Regulanescrisafirmei,darrespectatcustrictee,eracnuseacceptaniciun
client nou dacplataminimnudepeaosut demii dedolari.Comitetulde
conduceredecisesecosummaimicarnsemnacafirmaspiardtimpulde
poman.Iarfirmanuavusesedificultinrespectarearegulii,decisedezvoltase
frncetare.ncapitalanaiunii,oameniidorescceimaibuninusesinchisesc
54

dactrebuiesplteascpentruacestprivilegiu.
Firma fcuse o singur excepie de la aceast regul. Ironia sorii era c
excepia fusese fcut pentru singurul client pe carel avea Jack, n afar de
Baldwin. Jack i spuse c va testa regula aceea, din ce n ce mai des. Dac va
scpa de chestia aceea, dorea so fac pe ct posibil n termenii si. tia c
victoriilesalevorfimruntelanceput,darastanulderanja.
Se aez la birou, i deschise capacul paharului de cafea i rsfoi ziarul
WashingtonPost.Patton,Shaw&Lordaveaucincibuctriiitreiadministratori
careaveaucalculatoareproprii.nfirmseconsumau,probabil,cincisutedeoale
de cafea pe zi, dar Jack i cumpra butura dediminea dintrocafeneadela
colul strzii, pentru c nui plcea marca de la serviciu. Era ceva special, de
import,carecostaoavereiaveagustdegunoiamestecatcualge.
Se ls pe speteaza scaunului i se uit n jur. Biroul su era mare, dup
standardeleasociailorimportaniaifirmei,deaproapecincimetripecincimetri,
cuovederefrumoas,spreConnecticutAvenue.
LaBiroulAvocailordinOficiu,Jackmpriseunbiroucuunaltavocat.Nu
aveau fereastr, doar un poster gigantic, cu o plaj hawaiian, pe care Jack l
prinsese n piuneze pe perete, ntro diminea deosebit de rece. i plcuse mai
multcafeauadeacolo.
Cndvadevenipartenerlafirm,vaaveaunbirounou,dedouorimaimare
poate c treaba nu se va face imediat, dar era pe drumul cel bun. Avnd
contractul cu Baldwin, ajunsese al patrulea pe lista de ateptare, iar cei trei de
deasupraluiaveaucincizeciaizecideaniieraucugndulmaimultlaterenul
de golf dect la munc. Jack se uit la ceas. Era timpul s dea drumul la
calculator.
Deobiceisoseaprintreprimii,darsediulurmasseumplecurnddeforfota
oamenilor. Patton i Shaw ofereau salarii comparabile cu cele de la firmele
importante din New York i se ateptau, n schimb, la eforturi susinute, pe
msuraveniturilor.Clieniiplteauenorm,iarsolicitrilelorjuridiceeraulafel
de mari. O greeal, la nivelul acela, putea nsemna pierderea unui contract de
patrumiliardededolarindomeniulaprriisaudeclarareaunuioranstarede
faliment.
Fiecarepartenersauasociatmaitnrdinfirm,pecarelcunoteaJack,avea
probleme cu stomacul; un sfert dintre ei urmau un tratament. Jack le privea
figurile palide i trupurile vlguite, n timp ce treceau zilnic prin holul firmei,
ducndlandeplinirealtmuncaluiHercule,ndomeniuljuridic.Erapreulpe
caretrebuiauslplteascpentruameritasseafleprintreceicincilasutcei
maibunispecialitidinar.
55

Dintre toi, doar el nu avea grija parteneriatului. Controlul asupra clienilor


eracelcare,ndomeniuljuridic,ifceaegalipetoi.JacklucralaPattoniShaw
de un an, fusese un avocat nceptor n legislaia corporaiilor, dar cei mai
importaniimaiexperimentaimembriaifirmeiiacordaserrespectullor.
Acestlucruarfitrebuitslfacssesimtvinovatinefolositoriaasar
fisimit,dacnarfifostattdesracnrestulvieii.
Arunc n gur ultimul covrigel, se aplec n scaun i deschise un fiier.
Munca pentru corporaii era deseori monoton, iar nivelul lui de pregtire
superior fcea ca sarcinile pe care le avea s nu i se par foarte interesante.
Revedea contracte de baz, completa formulare UCC, nfiina companii cu
rspundere limitat, redacta referate pentru nelegeri i documente pentru
plasamente particulare, asta fcea toat ziua, iar zilele deveneau tot mai lungi,
dar nva repede, trebuia s nvee dac voia s supravieuiasc, pentru c
experienaluidintribunalnuifoloseaaici.
Deobicei,firmanuseocupadelitigii,preferndssedediceproblemelormai
rentabile ale corporaiilor i impozitelor. Cnd aprea un litigiu, acesta era
ncredinat unor firme de elit, specializate n litigii, care, la rndul lor,
recomandau firma Patton i Shaw celor care aveau nevoie de asisten juridic,
darnuideprocese.Unaranjamentcaremersesebinedealungulanilor.
Pelaprnz,Jackrezolvasedouteancuridedocumentedeintrare,dictasetrei
liste de verificare i dou scrisori. Primise patru telefoane de la Jennifer, carei
aminteadedineuldelaCasaAlb,undeurmausseducnsearaaceea.
TatleifusesedeclaratOmuldeAfacerialAnuluideoorganizaieoarecare.
Sevorbeamultdesprerelaiastrnsapreedinteluicuoameniideafaceri,aac
unasemeneaevenimentmeritasaibloclaCasaAlb.Jackerasigurcosl
vad pe preedinte de aproape. Probabil c nu se putea pune problema si fie
prezentat,darputeaistiicesevantmpla?
Aiunminutliber?lntrebBarryAlvis,vrnduicapulchelpeu.
Eraunmembruasociatmaivechialfirmei,ceeacensemnacfusesectpece
sdevinpartenerdemaimultdetreiori,darnureuiseniciodatsfacpasul
urmtor.Munceadingreuicusucces,fiindunavocatpecareoricefirmilar
fidorit.Darpricepereasadeastalauetcuclientul,nscopuldeaiasigura
perspective, era zero. Ctiga o sut aizeci de mii de dolari pe an i lucra
suficient de mult ca s i se acorde premii de nc douzeci de mii. Soia lui nu
muncea, copiii urmau coli particulare, conducea un Beemer de ultimul tip,
nimeninuseateptacaelsfacrostdecontracte,iarelnuseplngeadenimic.
Fiind un avocat foarte experimentat, cu zece ani de activitate intens n
domeniultranzaciilorlanivelnalt,ipurtaranchiunluiJackGraham.
56

Jack i fcu semn s intre. tia c Alvis nul simpatiza, nelegea de ce i nu


foralucrurile.Puteasnduremultedinparteacelormaibunidintreei,darmai
trziuaveasseimpun.
Jack,avemdelucrulafuziuneaBishop.
Jacklpriviinexpresiv.Afacereaoadevratbeleamurise.Sau,celpuin,
elaacrezuse.Scoaseunteanchrtii,cuminiletremurnd.
AmcrezutcRaymondBishopnuvreassencurcecuTEC.
Alvisseaez,pusepebiroulluiJackundosargrosdetreizecidecentimetrii
serezemdespeteazascaunului.
Afacerile mor, dar revin cas tebntuie.Avemnevoie pnmine dup
amiazdecomentariiletaleladocumenteledefinanaresecundar.
Jackfuctpeacisscapestilouldinmn.Exclam:
Sunt paisprezece nelegeri i peste cinci sute de pagini! Cnd ai aflat de
treabaasta?
Alvisseridic,iarpefiguritrecuoumbrdezmbet.
Cincisprezece nelegeri, iar numrul oficial al paginilor este de ase sute
treisprezece, la un rnd, fr s mai socotim i expunerile. Mulumesc, Jack!
Patton i Shaw apreciaz eforturile tale. Oh, distracie plcut n seara asta, cu
preedintele! adug el, ntorcnduse din drum. i transmiteri salutri
domnuluiBaldwin!
ApoiAlvisiei.
Jack se uit la teancul din faa sa ii mas tmplele. Se ntreb de ct timp
tia ticlosul acela nenorocit c afacerea Bishop revenise n actualitate. Ceva i
spuneacindividulnuaflasendimineaaaceea.
Se uit la ceas i i sun secretara. Reui si planifice restul zilei, apoi lu
dosaruldepatrukilogrameisedusensalanumrulnou,ceamaimicimai
linititdintresliledeedinalefirmei,undeputeasseascundcaslucreze.
Putea s trudeasc ase ore, s se duc la petrecere, s se ntoarc, s lucreze
toat noaptea, s se duc la saun, s fac un du i s se rad, s termine
comentariileislepunpebiroulluiAlvispelaoratrei,celmaitrziupatru.
Ceindividderahat!
Dup ase nelegeri, Jack mnc ultimul biscuit, termin de but sticla de
CocaCola,ipusehainaicoborzeceetaje,pnnhol.
Taxiulllsnfaacasei.Rmasecuguracscat.
Jaguaruleraparcatnfaacldirii.Viitoarealuisoielateptasus.Probabilc
erasupratpeel.Nusendurasvinnlocuinaluidectdacsesuprasepe
el,dincinetiececauz,ivoiasispunacestlucru.
Seuitlaceas.ntrziaseunpic,darmaieranctimp.Descuieuadinfai
57

ipipiobrazul.PoatecmergeaifrsseradJenniferstteapecanapea
dup ce, mai nti, aezase un cearaf. Recunoscu, n sinea sa, c arta
nemaipomenit.Aveacuadevratsngealbastru,indiferentctmaicontaastan
zilelenoastre.Jenniferseridicilprivi,frsizmbeasc,apoiizise:
Aintrziat.
tiicnueusunteful
Astanuioscuz.ieumuncesc.
Da,dardiferenaestecefultuareacelainumedefamilieifacetotcei
spunefiicalui.
Mamai tata auplecatnainte.Limuzinavaajungeaicipestedouzecide
minute.
Amdestultimp,ziseJack,dupcaresedezbrcisrisubdu.Jenn,vrei
smi caui costumul albastru, la dou rnduri? zise el, trgnd perdeaua la o
parte.
Jenniferintrnbaieilprivicuundezgustabiaascuns.
Invitaiaspunesporiinutdesear.
Opional,ocorectel,splnduispunuldinochi.
Jack,nufaceasta!Cenaiba,eCasaAlb,avemdeafacecupreedintele!
Miau oferit o opiune, cu inut de sear sau fr. mi exercit dreptul,
renunnd la inuta de sear. i nici nam smoching, adug el, rnjind, apoi
traseperdeaua.
Arfitrebuitsaiunul!
Amuitat.Jenn,pentrunumeleluiDumnezeu,nimeninosseuitelamine,
nimnuinosipeseceport!
Mulumesc,mulumescfoartemult,JackGraham!iamcerutieuceva!
tiictcostaaceva?
i rmsese spun n ochi. Se gndi la Barry Alvis, la faptul c trebuia s
lucrezetoatnoaptea,ctrebuiasiexplicelucrulstaluiJennifer,apoitatlui
ei.Senfurie.
idecteoriosportchestiaaiablestemat?Odatsaudedouoripean?
Dupceosnecstorim,osfiminvitailaomulimedereuniuniunde
inutadesearnuiopional,ciobligatorie.Eoinvestiiebun.
Mai degrab mia investi banii de pensie n cartonae cu juctori de
baseball.
Scoasecapuldedupperdea,casiaratecglumea,darJennifernumaiera
acolo.
ifrecprulcuunprosop,infuraltulnjurulmijloculuiisedusen
dormitor, unde descoperi un smoching nou, atrnat de u. Se ivi i Jennifer,
58

zmbind.
CucomplimentedinparteacelordelaBaldwinEnterprises.EunArmani.
Vaartaminunatpetine.
Deundetiicenumrport?
Eti un patruzeci i doi perfect ca nlime. Ai puteas fimodel. Modelul
personalalluiJenniferBaldwin.
ipusebraeleparfumatenjurulumerilorluiiselipideel.Jacksimisnii
eimariapsndulpespateiblestemangndcnuaveatimpcasprofitede
situaie. Mcar o dat, fr frescele acelea blestemate, fr ngerai i caleti.
Poatearfifostaltfel.
Se uit, tnjind, la patul lui mic, nearanjat. i aminti c avea de lucru n
noapteaaceea.AfurisituldeBarryAlvisintfleuldeRaymondBishop!
De ce spera de fiecare dat cnd o vedea pe Jennifer c lucrurile ar putea
mergealtfel?Altfelnsemnndmaibine.Csarschimbaeasauel,saucsevor
ntlniundeva,lamijloc.Eaeraattdefrumoasiaveatotceidoreanlume!
Isuse,cenueranregulcuel?
*
Limuzina nainta iute prin traficul de dup orele de lucru. Centrul capitalei
erapustiuduporaapteseara,nzileledintimpulsptmnii.
Jack se uit la logodnica lui. Rochia ei uoar, dar foarte scump, nui
ascundealiniaprelungagtului.Trsturileperfectcizelateerauacoperitedeo
piele fr cusur, care, uneori, compuneau un zmbet perfect. Prul ei des,
castaniurocat, fusese strns ntrun coc, n vrful capului. De obicei, l purta
despletit.Artacaunadintresupermodeleleaceleacuunsingurnume.
Se trase mai aproape de ea. Jennifer i zmbi, i verific machiajul, care era
desvrit,ilbtuuorpemn.
Jack i prinse piciorul ii trase rochia n sus. Ea l mpinse de lng ea ii
opti,casnoaudoferul:
Poatemaitrziu
Jackzmbiiimormicsarputeasaibdureridecap,maitrziu.Earse,
iarJackiaminticnosexistemaitrziunnoapteaaceea.
Se trase napoi, pe bancheta confortabil, i se uit pe fereastr. Nu fusese
niciodat la Casa Alb. Jennifer mai fusese de dou ori. Ea nu prea nervoas,
dar el era. i aranja papionul ii netezi prul, n timp ce intrar pe Aleea
Executivului.
PazniciiCaseiAlbeiverificarmetodic.Cadeobicei,Jenniferatraseprivirile
tuturorbrbailorifemeilordeacolo.Cndseaplec,pentruaiaranjatocurile
59

nalte, rochia ei de cinci mii de dolari aproape c o ls dezbrcat, fcndui


fericiipemulidintremembriipersonaluluidelaCasaAlb.
Jack se alese cu obinuitele priviri invidioase din partea brbailor. Apoi
intrar n cldire i i artar invitaiile tiprite unui sergent de Marin, carei
escort prin coridorul de intrare de la subsol, iar apoi pe scri, pn n Salonul
dinEst.
*
Firarsfie!
Preedinteleseaplecasesridiceocopieadiscursuluipecaretrebuiaslin
ntimpulevenimentuluidinsearaaceea,iardurereaistrbtuseumrul.
Gloria,credcmiatiatuntendon!
GloriaRussellstteantrunfotoliularg,dinplu,cucaresoiapreedintelui
decoraseSalonulOval.
Prima Doamn avea gusturi bune, chiar daci lipseau multe altele. Prea
drgu,dareracamprostu.Nuicreaproblemepreedinteluiiaduceamulte
voturi.
Provenea dintro familie cu reputaie ireproabil. Aveau bani, aveau relaii.
Legtura preedintelui cu faciunea conservatoare bogat i influent a rii nu
pusese piedici colaborrii lui cu contingentul liberal, n principal datorit
carismei sale i a talentului n realizarea consensului. Dar i nfirii sale
plcute,carecontamaimultdectndrzneacinevasrecunoasc.
Un preedinte de succes trebuia s fie capabil s discute despre sport, i
RichmondjucabaseballmultmaibinedectTedWilliams.
Credcartrebuisvdundoctor.
Preedintelenuerabinedispus,darnicidoamnaRussellnuera.
icumosexplicipreseidelaCasaAlbcteairnit?
Adisprutoareconfidenialitateadoctorpacient?
Gloriaidduochiipestecap.Ctdetmpitpoatesfieuneori!
Totcearelegturcutineesteinformaiepublic,Alan!
Nuchiartotul.
Astarmnedevzut.Treabanusancheiat,Alan!
Denoapteatrecutipnacum,GloriaRussellfumasetreipachetedeigri
i buse dou oale de cafea. n orice clip, lumea lor i cariera ei puteau s se
prbueasc. Poliia putea s bat oricnd la u. Tot ce putea s fac era s se
stpneasc s nu fug ipnd din ncpere. Iar greaa o potopea ncontinuu.
Strnsedindini,inndusedefotoliu.Imagineadistrugeriitotalenuidisprea
dinminte.
60

Preedintele parcurse discursul, innd minte o parte, restul urmnd s


improvizeze.Aveaomemoriefenomenal,carelslujisefoartebine.
Nu te am pe tine, Gloria, pentru aa ceva? Ca s faci lucrurile s mearg
bine?zisepreedintele,uitnduselaea.
Pentruoclip,Gloriasentrebdacpreedinteletia.Dactiacefcusecu
el.Trupuleisencorda,apoiserelaxa.Nuputeastie,eraimposibil.Gloriai
amintibiguielileluidebeiv.Ctdemultputeasschimbeunomobiatsticl
dewhisky!
Sigur c da, Alan. Dar trebuie luate anumite decizii. Trebuie s pregtim
strategiialternative,nfunciedeceeacevomaveadenfruntat.
Nupotsmianuleztoateplanurile.Iarindividullanupoatefacenimic.
Nusuntemsigurideasta,replicdoamnaRussell,cltinnddincap.
Gndetete bine! Va trebui s recunoasc faptul c se afla acolo ca s
jefuiasc. il nchipui ducnduse la tirile de sear cu o asemenea poveste? O
sl vre imediat n cmaa de for. Sunt n siguran, zise preedintele.
Individulnumipoatefacenimic,Gloria!Nicintrunmiliondeani.
Discutaser despre o strategie n limuzin, n timp ce se ntorceau n ora.
Poziia lor urma s fie simpl: negare categoric. Urmau s lase absurditatea
acuzriidacvafivreunasacionezepentruei.ieraopovesteabsurd,n
ciuda faptului c era adevrat. Toat simpatia Casei Albe pentru srmanul
tlharnebun,careirecunoscusevina,ipentrufamilialui,fcutderuine.
Exista i o alt posibilitate, dar doamna Russell preferase s nu io prezinte
ncpreedintelui.Defapt,ajunseselaconcluziacreprezenta,unscenariumult
maiposibil.Erasingurullucrucareofceasfiencnstaresacioneze.
Sauntmplatlucruriimaiciudate,ziseea,uitnduselapreedinte.
Locul a fost curat. Na rmas acolo nimic, n afar de ea? o ntreb
preedintele,cuunstropdenervozitatenglas.
Narmasnimic,rspunseGloria,lingnduibuzele.
Preedintelenutiadecuitulpentrudeschisscrisoricusngeleiamprentele
sale,cuitcareseaflanposesiahouluicarefusesemartorlatoate.
DoamnaRussellseridiciseplimbprinncpere.
Bineneles,nupotsspunnimicnprivinaunorposibileurmedecontact
sexual.Daracesteanupotstrimitlatine.
Isuse,nicimcarnumiaducamintedacamfcutosaunu.Amimpresia
camfcuto.
Glorianuseputumpiedicasnuzmbeasc,auzinduiremarca.Preedintele
sentoarsespreeaiontreb:
CeicuBurtoniCollin?
61

Ceicuei?
Aidiscutatcuei?
Mesajulluieraclar.
Aulafeldemultdepierdutcaitine,Alan!
Cainoi,Gloria!mormipreedintele,privindusenoglindiaranjndu
icravata.VreotiredespreTomDegeel?
ncnu.
CndcrezicvordescoperidispariialuiChristy?
Sperssentmpleacestlucructmaicurnd,avndnvederectdecald
entimpulzilei.
Foarteamuzant!
Vafidatdisprut,decisevorfacecercetri.Vafianunatsoulei,poate
csevorducelacas.Pesteozi,poatedou,celmulttrei.
Apoipoliiavancepeancheta.
nprivinaastanuputemfacenimic.
Dartuosurmretitotul?
Pe figura preedintelui se vzu o urm de ngrijorare, de parc iar fi trecut
prin minte diferite scenarii. Am regulato pe Christy Sullivan? Sper c am
regulato.nfelulsta,noapteanarfifostchiarundezastrutotal.
Sigur,darattctospot,frstrezescpreamultebnuieli.
E o chestie uoar. Poi s te foloseti de faptul c Will Sullivan mi este
prietenapropiatialiatpolitic,deciestenormalsminteresezpersonaldecaz.
Gndetecucuraj,Gloria,deaceeatepltesc!
iteaiculcatcunevastalui,gndiGloria.Cemaiprieten!
Mamgnditieulamotivulacesta,Alan!
Gloriaaprinseoigariexpirncetfumul.Foartebine,trebuiastietotul
naintea lui. Dac va fi doar cu un pas nainte, va fi foarte bine. Nu va fi uor,
individulerainteligent,dariarogant.Oameniiaroganiisupraestimeaz,de
obicei,capacitileilesubestimeazpealealtora.
Nimeninutiecsentlneacutine?
Cred c a fost discret. Christy navea prea multe n cap, talentele ei se
aflaucevamaijos,darnelegeaproblemelebneti,zisepreedintele,fcndui
cuochiulefuluisudepersonal.Arfipierdutoptmilioanededolari,dacsoul
eiarfiaflatclnal.Chiardacarfifostvorbadepreedinte.
DoamnaRusselltiadespreobiceiulperversalbtrnuluiWalterSullivandea
privi de dincolo de oglind. Dar fiind vorba de o ntlnire despre care nu tia
nimic, deci pe care nu urma so priveasc, cine putea ti ce reacie ar fi avut?
SlavDomnuluicacolo,nntuneric,nusttuseSullivan!
62

Team avertizat, Alan, c activitile tale extracolare pot si aduc


necazuri.
Richmondseuitlaea,dezamgit.
Ascult,crezicsuntprimulpreedintecaresedistreazunpic?Numaifi
att de naiv, Gloria! Cel puin, eu am fost mai discret dect unii dintre
predecesorii mei. Miam asumat responsabilitatea funciei deci m bucur de
toateavantajeleposibile.Aipriceput?
Gloriasescarpinncap,nervoas,irspunse:
ntotalitate,domnulepreedinte.
Avemdeafacecuunsingurindivid,carenupoatefacenimic.
Esuficientsieiocarte,casseprbueascntregulcasteldincridejoc.
Da?Existomulimedeoamenicarelocuiescncastelulla.Nuuitaasta.
miamintescnfiecarezi,efule!
Seauziunciocnitlau,apoiasistentulluiRussellintrncamer.
Maisuntcinciminute,domnule.
Preedinteleddudincapiifcusemnsplece.
Grozavmomentpentruntrunireaasta!
Ransome Baldwinacontribuitdingreulacampaniataelectoral,lafelca
toiprieteniilui.
Nuicazulsmiexplicicumecurecompenselepolitice,scumpo!
Gloriaseridiciseduselngel.ilubraulsntosiseuitcuateniela
el. Pe obrazul stng se vedea o cicatrice mic. O amintire de la un rapnel din
timpul unei scurte perioade petrecute n armat, spre sfritul rzboiului din
Vietnam. Pe cnd cariera lui politic se afla n ascensiune, femeile fuseser cu
toate de acord c aceast mic imperfeciune i mrea atractivitatea. Gloria
Russellsetreziuitnduselacicatrice.
Alan, o s facem tot ce trebuie ca si aprm interesele. O s scapi i de
asta,dartrebuiescolaborm.Suntemoechip,Alan,oechipputernic.Nos
nedoboarenimeni,dacvomacionampreun.
Preedinteleostudieunmoment,apoiorsplticuzmbetulcarensoea,de
obicei, titlurile de pe prima pagina a ziarelor. O srut pe obraz i o trase la
pieptullui,iareaseprinsedeel.
Teiubesc,Gloria!Etiunadevratcamarad!
Preedinteleilufoaiacudiscursulizise:
Snceapspectacolul!
Sentoarseiiei.DoamnaRussellseuitdupel,setersecugrijpeobraz,
apoilurm.

63

*
Jackseuitnjur,laeleganaexagerataCamereideEstnncpereseaflau
uniidintreceimaiputernicioamenidinar.Pestetotsebrfeacupricepere,aa
cnuirmasealtcevadefcutdectssteadeoparteiscategura.Ovzupe
logodnicasancealaltparteacamerei,nghesuindntruncoluncongresman
dintrun stat din vest,momindul,probabil,cubaniidelaBaldwinEnterprises,
pentruca respectivul membruallegislativuluisoajutenprivinadrepturilor
riveranilor.
Logodnicasapetreceamulttimpfcndusecunoscutdedeintoriiputerii,
la toate nivelurile. Jennifer mgulea tot felul de indivizi, de la simplii trimii ai
diverselor inuturi pn la preedinii comitetelor Senatului, avnd grij ca toi
instrumentitii importani s fie la locul lor, atunci cnd Baldwin Enterprises
orchestra alt afaceremamut. Dublarea valorii companiei tatlui ei n ultimii
cincianisedatoranmarepartefaptuluicexcelantreabaasta.Sincervorbind,
cebrbatiarfirezistat?
RansomeBaldwin,unbrbatnaltdeunmetrunouzeci,cuprdes,crunti
vocedebariton,ifceaturul,scuturndcuputereminilepoliticienilorpecare
icontroladejaidiscutndcupuiniipecarenuicontrolanc.
Dinfericire,ceremoniapremieriifusesescurt.Jackseuitlaceas.Trebuiaca
peste puin timp s se ntoarc la birou. Pe drum, Jennifer pomenise de o
petrecereparticular,laWillardHotel,laoraunsprezece.Ceghinionavusese!
TocmaivoiasotragpeJenniferdeoparte,casiexplicepentrucetrebuias
plece,cndpreedintelesendreptspreea,nsoitdetatllogodniceisale,apoi
toitreivenirspreel.
Jackipusebuturapeomasiidreseglasul,casnuparcaraghioscnd
cuvinteleivorieidingur.Jenniferitatleidiscutaucupreedintelecanite
vechiprieteni.Rdeau,plvrgeau,iddeaucoate,deparcpreedintelearfi
fost vrul Ned, abia venit din Oklahoma. Dar nu era vrul ei, Ned, era
preedinteleStatelorUnite,cenaiba!
Aadar,tuetinorocosul!
Preedinteleizmbiamabil.istrnserminile.Acestaeralafeldenaltca
i Jack, iar tnrul avocat l admir pentru c se pstrase zvelt cu o munc
precumaceeapecareoavea.
JackGraham,domnulepreedinte!Suntonoratsvcunosc.
Am impresia c te cunosc deja, Jack! Jennifer mia povestit multe despre
tine.ngeneral,debine,adugel,rnjind.
JackestepartenerlaPatton,Shaw&Lord,interveniJennifer,carelineape
64

preedintedebra,apoiseuitlaJackiizmbincnttor.
Ei,nusncpartener
Astai o problem de timp, rsun vocea lui Ransome Baldwin. Avnd
BaldwinEnterprisesdreptclient,poisifixezisingursalariullaoricefirmdin
araasta.Nuuitaasta!NullsapeSandyLordstefraiereasc!
Ascultl,Jack!Evoceaexperienei.
Preedinteleiridicpaharul,apoitresri,involuntar.Jennifersempleticii
ddudrumulbrauluipreedintelui.
mi pare ru, Jennifer! Prea mult tenis. Braul sta afurisit mi face iar
probleme.Ransome,separecaiunprotejatpecinste.
Vatrebuisseluptecufiicameapentruimperiu.SarputeacaJacksfie
regina, iar Jenn regele. Nuluptm pentrudrepturi egale?hohotiRansome, dei
asurzipetoi.
Jacksimicsenroeteimormi:
Suntdoarunavocat,Ransome!Nuinneapratsocupuntron.Maiexist
ialtelucrurinvia.
Apoi i lu butura de pe mas. Nu se descurcase aa cum ar fi vrut. Se
simeandefensiv.ipuseuncubdegheanpahar.CecredeaoareRansome
Baldwindespreviitorulluiginere?Cecredeachiarnclipaasta?Ideeaeraclui
Jacknuipsa.
Ransomencetsrdiseuitatentlael.Jenniferincruntfruntea,aa
cum fcea cnd Jack spunea ceva ce ei i se prea nepotrivit lucru care se
ntmpla aproape tot timpul. Preedintele i privi pe toi trei, schi un zmbet
iuteiplec,dupcesescuz.Sedusentruncol,undestteaofemeie.
Jack se uit dup el. O vzuse pe femeie la televizor, aprnd poziia
preedinteluintrunmiliarddeemisiuni.GloriaRussellnupreafoartefericit,
dar probabil c fericirea era un lucru rar n munca ei, innd seama de toate
crizeledinlume.
Apoi i trecu prin minte un gnd. Jack l ntlnise pe preedinte, i strnsese
mna.Speracabraulacestuiassevindece.OlupeJenniferdeoparteiiceru
scuze.Jennifernupruncntat.
Einacceptabil,Jack!idaiseamacpentrutataeonoaptedeosebit?
Suntunomcaremuncete.Aiauzitdeoredecontabile?
E ridicol! i tii i tu ci aa! Nimeni de la firma aia nu poate si cear
ceva,cuattmaipuinunsimpluasociat!
Jenn,nuimarescofal!Mamdistrat,tatltuiaprimitpremiul,acuma
venittimpulsmntorclatreab.Alvisebiatbun.mimaidcteunutn
fund, dar muncete la fel de mult, dac nu chiar mai mult dect mine. Fiecare
65

trebuiesifacmeseria.
Nuicorect,Jack!Mienumiconvine!
Jenn,eslujbamea!Amspussnuifacigriji,decinuifacegriji!Osiau
untaxi.
Tatavafidezamgit.
Tatltunicinosmisimtlipsa.Hai,linitetete!iaminteticeaispus
despremaitrziu?mirmidatoare,poateofacemlamine,casschimbmi
noiceva!
Jenniferipermisesosrute.Dar,dupceJackplec,serepeziduptatlei.

66

CAPITOLULCINCI
Kate Whitney intr cu maina n parcarea cldirii. n timp ce alerga pe scri,
pungadelabcnieseloveadeunuldinpicioareleei,iarservietasuprancrcat
de cellalt. Cldirile cu apartamente care aveau chirii accesibile aveau
ascensoare,darnudinaceleacarefuncioneazmereu.
Seschimbntrening,iverificmesajeleiieidinnou.intinsemembrele
lungi,izgonindcrampeleicrceii,nfaastatuiiluiUlyssesGrant,apoincepu
salerge.
Sendreptsprevest,trecupelngMuzeulAeruluiiSpaiuluiCosmic,apoi
pe lng Smithsonian, cu turnurile, meterezele i arhitectura lui italian din
secolul al doisprezecelea, care semna cu locuina unui savant nebun. Paii ei
uori,metodici,oduserprinMall,npunctulcelmaindeprtatalocoluluipe
carelfcudedouoriMonumentuluiWashington.
Apoi respiraia i deveni mai accelerat, transpiraia ncepu si ias prin
tricou,ptndhanoraculcusiglaGeorgetownLaw,pecarelpurta.ntimpcei
fcealocpemargineaDoculuiPlutitor,mulimeadevenitotmaideas.nceputul
de toamn fcuse ssoseascavioane,autobuzeimainiplinecu oameni care
sperau s evite nvala de var a turitilor i ucigtoarea cldur a
Washingtonului.
n timp ce ocolea un copil care hoinrea, se ciocni de un alt alergtor, care
veneadinfatael.Seprbuir,claiepestegrmad.
Rahat!exclambrbatul,careserostogolirepedentroparteiseridic.
Kateddusseridiceiseuitsprebrbat,gatasicearscuze,apoi,brusc,
se aez pe caldarm. Trecu un moment ndelungat, timp n care clanurile din
ArkansasiIowa,ceaveaucatotemcamereledeluatvederi,dansarnjurullor.
Salut, Kate! zise Jack, ntinzndui mna i ajutndo s mearg sub unul
dintrecireiidesfrunziicarenconjurauDoculPlutitor.
Jefferson Memorial se ridica, mare i impuntor, dincolo de apa linitit, cu
siluetanaltalceluidealtreileapreedintealriivizibilnrotond.
PeKatencepusodoarglezna.iscoasepantofulincepusiomaseze.
Nucredeamcmaiaitimpdealergat,Jack!
Kate se uit la el: prul nu i se rrise,nu aveaburt, nuavea riduri.Timpul
sttuse pe loc pentru Jack Graham. Trebuia s recunoasc cinstit c Jack arta
grozav.Iareaeraundezastruabsolutitotal.
Kate se njur n gnd pentru c nu se tunsese, apoi se mai njur o dat,
67

pentru ci trecuse prin minte un asemenea gnd. Un strop de transpiraie i se


strnsepenas,iarealtersecuungestnervosalminii.
ieumntrebamacelailucru,nlegturcutine.Credeamcprocurorii
nauvoiespleceacasnaintedemiezulnopii.Vaimaipotolit?
Da,rspunseea,frecnduiglezna,careodureafoartetare.
Jackvzucodoare,seapleciilupiciorulnmini.Katesetrasenapoi,
iarJackizise,uitnduselaea:
mi amintesc c am fcut lucrul sta ct pentru o via i tu erai cea mai
bunclientameaisingura.Namvzutniciodatofemeiecuglezneattde
fragilecaaletale,deirestultrupuluiieattdezdravn.
Kate se relaxa il ls si maseze glezna, apoi i piciorul. i ddu seama
curnd c Jack nui pierduse ndemnarea. La ce se referise cnd spusese c
arta zdravn? Kate se ncrunt. La urma urmei, ea l prsise. i avusese
dreptate.
AmauzitdesprePattoniShaw.Felicitri!
Aiurea!Oriceavocatcarecontroleazafacerijuridicedemilioanearfiputut
faceacelailucru,replicel,zmbind.
Mda,amcititidesprelogodn.ncodat,felicitri!
De data asta, Jack nu mai zmbi, iar Kate se ntreb de ce. Brbatul i puse
oseta,apoipantoful,dupcareseuitlaea.
No s poi alerga o zi sau dou, e destul de umflat. Am maina n
apropiere.Haisteducacas.
Osiauuntaxi.
AimaimultncrederentruntaxidinWashingtondectnmine?exclam
Jack,prefcnduseofensat.inuvdniciunbuzunar.Osnegociezicuel,ste
ducpegratis?Multsucces!
Kate se uit la orul ei. Avea cheia n buzunar. Jack vzuse deja umfltura.
Brbatul zmbi, vzndonncurctur.Kateistrnsebuzele, strecurndui
limba printre ele. Jack i aminti c avea de mult obiceiul sta. Dei nul mai
vzusedeanidezile,iddusentimentulcnufuseseniciodatdepartedeea.
Jackintinsepicioareleiseridic,zicnd:
Teamprumutacunitebani,darsuntieulefter.
Kateseridic,sesprijinideumrullui,casincerceglezna,apoiiripost:
Credeamcerentabilslucrezipentrufirmeleparticulare.
Renteaz, dar nu mam priceput niciodat smi gospodresc banii, dup
cumtiipreabine.
Era adevrat, ea fusese cea care echilibra finanele. Nu c ar fi fost mult de
echilibratpeatunci
68

Oinudebra,ntimpceKateopiactremainalui,oSubaruvechedezece
ani.
Nuteaisturatderablaasta?
Maienstaresparcurgomulimedekilometri.iareontreagistorie.
Vezi pata aia? De la cornetul tu cu ngheat Dairy Queen, presrat cu
bomboanedinuntizahr,din1986,nnoapteadinainteaexamenuluimeufinal.
Tunuputeaisdormi,iareunumaivoiamsnv.iaminteti?Ailuatcurba
prearepede.
Etiuncazneplcutdememorieselectiv.Eumiamintesccmiaivrsat
paharuldemilkshake,pentrucmplngeamcmiecald.
Oh,da,iasta!
Rseramndoiiurcarnmain.
Kate examina pata cu atenie i se uit n jur, n interiorul mainii. Trecutul
nvleapesteea,nvaluriuriae.Seuitlabanchetadinspate.Dacspaiulacela
ar putea vorbi Se ntoarse il surprinse pe Jack privindo. Se pomeni c
roete.
Intrarntraficulrarisendreptarspreest.Katesesimeanervoas,darnu
stingherit,deparcarfifostcupatruaninurmiabiasrisernmain,s
cumpere nite cafea, ziare sau s mearg s ia micul dejun la Corner, n
Charlottesville, sau la una dintre cafenelele rspndite n jurul Dealului
Capitolului. Trebui si reaminteasc faptul c asta se ntmplase cu ani n
urm.Cnueraprezentul.Prezentulerafoartediferit.Coborncetiorfereastra.
Jack se uita cu un ochi la trafic i cu un ochi la ea. ntlnirea lor nu fusese
ntmpltoare. Kate alerga prin Mall, de fapt pe acelai traseu, de cnd se
mutaser mpreun n Washington i locuiser n cocioaba aceea micu din
Southeast, de lng Eastern Market. n dimineaa aceea, Jack se trezise cuprins
deodisperarepecarenosimisedecndlprsiseKate,cupatruaninurm,
icnditrebuiseosptmndupplecareaeicasideaseamacnosse
maintoarc.Acum,cndnumaieramultpnlacstoriasa,simisectrebuie
sovadpeKate.Nuvoia,nuputeaslaseluminaaceeassesting.Nunc.Se
preacelerasinguruldintreeidoicaresimeacrmseseunpicdelumin.
i, pentru c nu avea curaj si lase un mesaj pe robot, nui rmsese dect so
gseascnMall,nmijloculturitilorialocalnicilor.iogsise.
Pnsseciocneasc,alergasetimpdeoor,privindprinmulime,cutnd
figura din fotografia lui nrmat. O descoperise cu cinci minute nainte de
ntlnirealorbrusc.Dacpulsulnuisedublasedincauzaefortului,atunciise
dublase cnd o vzuse alergnd. Nu intenionase si scrnteasc glezna, dar
acestaeramotivulpentrucareKateseaflaacumnmainalui,iareloconducea
69

acas.
Kate i trase prul pe spate il leg ntro coad de cal, folosind nurul pe
carelavuseselancheieturaminii,apoilntreb:
Cumtedescurcilaserviciu?
Bine,mormiel;nuvoiasdiscutedespreserviciu.Cemaifacetatltu?
tiimaibinedectmine.
Eanuvoiasdiscutedespretatlei.
Nulammaivzutdecnd
Etinorocos,replicea,apoisecufundntcere.
Jack cltin din cap, mirnduse de prostia de a aduce vorba despre Luther.
Sperasecnaniiaceia,tatlifiicasempcaser.Evidentcnusentmplase
aaceva!
Amauzitlucrurigrozavedespretine,laProcuratur.
Ceszic!
Vorbescserios.
Decnd?
Toisematurizeaz,Kate.
NuiJackGraham!Doamne,nuiel!
JackcotipeBulevardulConstituieiioluctreUnionStadion.Apoiiddu
seamacgreise.tiancedireciesmearg,faptpecarenuvoiaslcunoasc
iea.
Mamcamrtcit,Kate.ncedirecietrebuiesoiau?
mipareru.OcoleteCapitolul,mergipeMarylandicotetelastnga,pe
StradaaTreia.
iplacezona?
La salariul meu e tocmai bun. Hai s ghicesc! Probabil c locuieti n
Georgetown,nunadincaseleaceleadeora,cucamerepentrumenajere.Nui
aa?
Numammutat,rspunseel,dnddinumeri.Amrmastotacolo.
icefacicuatiabani?lntrebKate,privindulmirat.
Cumpr tot ce vreau. Numai c nu vreau prea multe, rspunse Jack,
uitnduselaea.CeaizicedeuncornetdengheatDairyQueen,presratcu
bomboanedinuntizahr?
Nusegseteaacevanoraulsta.Amcutat.
ntoarsemainanloc,rnjiauzindzgomotulclaxoaneloridemarnvitez.
Separe,doamnprocuror,cnaicutatsuficientdebine!
*

70

Duptreizecideminute,intrcumainanparcareadelnglocuinaei.Sri
din main, so ajute s coboare. Glezna se umflase nc un pic. Cornetul cu
ngheatcubomboanedispruse.
Teajutsurci.
Nuinevoie.
iamrnitglezna.Ajutmsmeliberezdevin.
Gata,Jack!
Tonul i era foarte cunoscut, chiar i dup patru ani. Zmbi ruinat i ddu
napoi.Kateajunseselajumtateascrii,micndusencet,iarelseduceaspre
main,cndeasentoarsespreel.
Jack!
Brbatulseuitspreea.
Mulumescpentrungheat!
ApoiKateintrncldire.
n timp ce pleca, Jack nul observ pe brbatul care sttea lng plcul de
copaci,delaintrareanparcare.
Lutherieidinumbraarboriloriseuitsprebloculdelocuine.
Aspectulluiseschimbasedrasticnultimeledouazile.Dinfericire,icretea
repede barba. i tunsese prul foarte scurt, iar ce mai rmsese din el fusese
acoperit deo plrie. Ochii vii i erau ascuni de ochelari de soare, iar un
pardesiulargiacopereatrupulzvelt.
Sperasesomaivadodat,naintesplece.Fuseseocat,zrindulpeJack,
darastaerabine.iplceaJack.
istrnsepardesiulnjurultrupului.Sepornisevntulieramaifrigdectde
obiceinperioadaaceeaaanului.Lutherseuitlafereastraapartamentuluifiicei
sale.
Apartamentul numrul paisprezece. l cunotea foarte bine, intrase nuntru
de mai multe ori. Bineneles, fr tirea fiicei sale. ncuietoarea standard a uii
dinfaerapentruelosimpljoacdecopil.Duramaimultsodeschidcineva
careaveacheia.Seaezasepefotoliuldincameradeziiseuitasenjur,laosut
delucruoare,fiecaredintreelencrcatdeamintiri,unelebune,darmajoritatea
nefericite.
Uneori nchisese ochii i analizase diferitele miresme din aer. tia ce parfum
folosete Kate foarte subtil i foarte greu de descris. Mobilierul ei era mare,
solid i uzat. De obicei, n frigider nu se gsea nimic. Lui Luther i se strngea
inima, cnd vedea coninutul redus al dulapurilor fetei. Kate era ordonat, dar
nuextremdeordonat.Casaartalocuit,aacumtrebuia.
Kateprimeaomulimedetelefoane.Ascultasectevamesaje,lfcusersi
71

doreascmultcafataluisifialesaltmeserie.Fiindelnsuiundelincvent,
tia foarte bine c exist destui ticloi icnii printre acetia. Dar pentru el era
preatrziu,nuputeasirecomandesinguruluisucopilsischimbemeseria.
tiacaveaorelaieciudatcuunicasaodrasl,darLutheriimaginacaa
merita. n minte i apru imaginea soiei sale. O femeie carel iubise i carei
fusesealturitoianiiaceia.icucesealesese?Cudurereichinuri.Apoivenise
moarteatimpurieasimmintelor,iarsoialprsise.Luthersentreb,pentrua
suta oar, de cei continuase activitatea de infractor. Nu din cauza banilor. Se
mulumisentotdeaunacupuin.Demulteoridruiseceeaceobinusenurma
jafurilor. Drumul pe care il alesese n via o nnebunise pe soia lui i o
ndeprtasepefiicaluideel.i,pentruasutaoar,nureuisdeaunrspuns
satisfctorlantrebareadececontinuasesfuredelaceibogaiibineaprai.
Poatedoarpentruaartacinstare.
Seuitncodatlafereastraapartamentuluifiiceisale.Nufuseseacolocnd
ea avusese nevoie, de ce ar fi ea prezent cnd avea el nevoie? Ar fi putut s
intre,daceaarfidoritacestlucru,dartiacfiicasanuivadoriniciodataa
ceva.
Lutherplec,apoifugicasprindunautobuzcaresendreptactrestaiade
metrou,delaUnionStation.Fusesentotdeaunaopersoanindependentinu
depinsese niciodat de altcineva. Era un singuratic i i plcuse s fie aa. Iar
acum se simea foarte singur. De data asta, sentimentul respectiv nul mai
mulumeadeloc.
ncepusplou,iarLutherseuitpegeamulautobuzuluicareifceadrum
ctre staia de metrou ce fusese salvat de faliment de o renovare ambiioas a
magazinelordinincintaei.Ploaiacdeacuputerepesuprafaanetedaferestrei
ilmpiedicasrevadloculpecaretocmailvizitase.idorisseducacolo,
daracumnuputea.
Seaezmaibinepescaun,itraseplriapeochiistrnutnbatist.Lu
de pe banchet un ziar aruncat de cineva i se uit la titlurile vechi. Se ntreb
cndvordescoperifemeia.Vaaflaacestlucruimediat,pentructoatlumeadin
ora va ti de moartea lui Christine Sullivan. Dac un om bogat e ucis, tirea
aparepeprimapaginaziarelor.Oameniisracisauceidinclasademijlocapar
doar n rubricile de fapt divers. Christy Sullivan va fi, cu siguran, pe prima
pagin,ncentru.
Aruncziarulpejosiseghemuinscaun.Trebuiasvadunavocat,apois
dispar. Autobuzul merse mai departe, Luther nchise ochii, fr s doarm.n
clipaaceeastteancameradeziafiiceisale,i,dedataaceasta,easeaflaacolo,
mpreuncuel.
72

73

CAPITOLULASE
Luther se aez la masa din sala mic de edine, o camer foarte srac
mobilat.Scauneleimasaerauvechi,plinedezgrieturi.Covorulerajerpeliti
nufoartecuratPemasseafladoardosarulsuiomappentrucridevizit.
Lutherluocartedevizitiseuitlaea.LegalServices,Inc.Indiviziinufceau
parte dintre cei mai buni din bran, nu aveau dea face cu puternicii oraului.
AbsolvenidemnaatreiaafacultilordeDrept,fransdeafiangajaide
firmeledeavocaturcutradiie,oduceaudepeozipealta,sperndsleapar
noroculndrum.Darviselelordesprebirourimari,clieniserioiilucrulcel
mai important muli bani, sereduceaucufiecareance trecea. nsLuthernu
avea nevoie de cei mai buni. i trebuia doar un jurist i documente corect
ntocmite.
Totulenordine,domnuleWhitney!
Putiulpreadevreodouzeciicincideani,erancplindesperaneide
energie. Firma asta nu reprezenta destinaia sa final. Se vedea limpede c aa
credea.Darpefiguraobosit,apatic,abrbatuluimainvrstdinspatelelui
nuseciteaoasemeneasperan.
Dumnealui este Jerry Burns, eful avocailor, i va fi cellalt martor al
testamentului dumneavoastr. Avem dreptul de atestare, deci nu trebuie s ne
prezentmnfaaCuriipentruasusinecsuntemmartoritestamentari.
ncamerapruofemeiecunfiaresever,avndnmnunstilouiun
sigiliunotarial.
DomnuleWhitney,Phyllisestenotarulnostru.
Seaezarcutoiilamas,iartnrulntreb:
mipermiteisvcitescprevederiletestamentului?
JerryBurnssttealamas,artndplictisitdemoarte,privindngolivisnd
lalocurilencareiarfiplcutsfie.JerryBurns,efulavocailor!Artadeparc
ar fi preferat s rneasc blegarul vacilor ntro ferm din Vestul Mijlociu. Se
uitdispreuitorlacolegulsumaitnr.
Leamcitit,rspunseLuther.
Bine,ziseJerryBurns.Atunci,sncepem.
Dup cincisprezece minute, Luther iei din sediul firmei Legal Services, Inc.,
avndnbuzunardouexemplarealetestamentuluisu.
Ai naibii avocai, nu poi nici s te pii, s te caci sau s mori fr ei! Asta
pentrucavocaiifactoatelegile.iiinpetoiceilalideboae.Apoiiaminti
74

de Jack i zmbi. Jack nu era aa. Jack era altfel. Apoi i aminti de fiica sa, iar
zmbetulidispru.NiciKatenueraprecumceilaliavocai.DarKatelura.
Seoprilaunmagazincuaparatedefotografiat.CumprunPolaroidOnestep
iunpachetcufilme.Nuintenionaslasepecinevasdevelopezefotografiile
pe care inteniona s le fac. Se ntoarse la hotel. Dup o or, fcuse zece
fotografii. Le nfurase n hrtie i le pusesentrun plicpecarel ascunsesen
rucsaculsu.
Se aez i se uit pe fereastr. Trecu o or nainte s se mite de acolo,
trgndusediscretntro parte,apoi prbuindusepepat.Erauntipdur.Dar
nuattdeindiferentnctsnuipesedemoarteacuivaisnufiengrozitdeo
ntmplarecarerpiseviaauneifemeicarearmaifipututtrincmulttimp.
IarculmeaeracnpovesteaastafuseseimplicatpreedinteleStatelorUnite.Un
om pe care Luther l respectase, pentru care votase. Un om care ocupa cea mai
naltfuncienstataproapecucisesecuminileluiotnr!Luthernarfifost
mai scrbit sau mai ocat nici dac ar fi vzut o rud apropiat ciomgind cu
snge rece pe cineva. Se simea ca i cum ar fi fost atacat el nsui, ca i cum
minileaceleaucigaesarfistrnsnjurulgtuluisu.
Numaicaltceval nhase, cevacenu puteanfrunta.intoarsefaaspre
perninchiseochii,ntrunefortzadarnicdeaadormi.
*
Egrozav,Jenn!ziseJack,uitnduselaconaculdincrmidipiatr,care
se ntindea pe mai mult de aptezeci de metri i care avea mai multe camere
dectuncminalunuicolegiu.
Se ntreb de ce veniser acolo. Aleea se termina cu un garaj pentru patru
maini, aflat n spatele cldirii masive. Peluza fusese tuns perfect, nct Jack
aveaimpresiacseuitalaunbazinimens,dinjad.Terenuldinspateeraterasat
ifiecaredintreceletreiteraseaveapropriapiscin.Proprietateamaiincludeatot
cearfipututsimulumeascpeceifoartebogai:terenuridetenis,grajdurii
douzeci de pogoane un adevrat imperiu, dup standardele din Virginia de
Nordpecareshoinreti.
Agenta de vnzri imobiliare atepta lng ua din fa. Mercedesul ei,
ultimultip,fuseseparcatlngfntnaimens,dinpiatr,acoperitcutrandafiri
ct pumnul, sculptai n granit. Dolarii pentru comision erau calculai i
recalculai n marevitez. Nuerau eiotnrperechefermectoare?Agenta le
repetaseastadeatteaori,nctpeJacklapucasedurereadecap.
Jennifer Baldwin l lu de bra. Dup dou ore, terminar turul proprietii.
Jackpipemargineapeluzeiiadmirpdureadeas,ncareseluptaupentru
75

supremaie grupuri amestecate de ulmi, molizi, arari, pini i stejari. Frunzele


ncepusersischimbeculoarea,iarJackprividansulnuanelorderou,galben
iportocaliu.
Aadar,ct?
Simea c are dreptul s ntrebe. Oricum depea veniturile lor. Ale lui, n
mod cert. Trebuia s recunoasc faptul c era o locuin convenabil. Doar la
patruzeciicincideminutedeserviciu.Darnuaveaucumsocumpere.Seuit
lalogodnicasa,ateptnd.
Aceastaeranervoasisejucacuouvidepr.
Treimilioaneopt.
Jacksefcucenuiulafa.
Treimilioaneoptsutedemii?Dedolari?
Jack,valoreazdetreioripeatta.
Atunci de ce naiba ovndcu treimilioaneoptsute? Jenn,nu neo putem
permite!Solsmbalt!
Jenniferirspunsednduiochiipestecap,apoifcuunsemncumna,so
liniteascpeagentaimobiliar,carestteanmain,scriindcontractul.
Jenn, eu ctig o sut douzeci de mii de dolari pe an. Tu ctigi cam tot
att,poateunpicmaimult.
Cndosajungipartenerlafirm
Da,salariulmeuoscreasc,darnusuficientcasnepermitemaaceva.
Nuputemspltimipoteca.Credeamcosnemutmnlocuinata.
Nuipotrivitpentruoperechecstorit.
Nuipotrivit?Eunadevratpalat.
Jacksedusespreobancvopsitnverdeiseaez.
Jennifer se post n faa lui, cu braele ncruciate, avnd pe chip o expresie
plin de hotrre. Bronzul de var ncepuse s dispar. Purta o plrie bej
deschis, de sub care prul ei lung se revrsa pe umeri. Avea pantaloni croii
perfect, carei puneau n valoare formele zvelte, elegante. Cizmele lustruite i
acopereaupicioareleidispreausubpantaloni.
Nosfacemnicioipotec,Jack!
Brbatulseuitnsus,spreea,apoiontreb:
De ce? Ne vor drui locuina asta, pentru c suntem o pereche
fermectoare?
Jenniferezit,apoispuse:
Tatavaplticubanighea,iarnoiosidmbaniinapoi.
Jackseateptaselaaaceva.
Osidmnapoi?Cumnaibaosidmnapoi?
76

Miasugeratun plan deplifoarte comod, careineseamadesperanele


de ctig n viitor. Ce naiba, Jack, a putea plti locuina asta din dobnzile
strnseladepozitelemele,dartiucteaiopune,ziseJenniferiseaezlng
el.Mamgnditc,dacamfaceaa,teaisimimaibine.tiucegndetidespre
baniifamilieiBaldwin.Osidmnapoibaniitatluimeu.Nuiuncadou,ciun
mprumut cu dobnd. O smi vnd locuina. O s primesc vreo opt sute.
Trebuiesdaiitunitebani.Treabaastanuipegratis.
Jenniferinfipsenjoacundegetnpiept,casintreascspusele.Apoise
uitsprecas.
Nuifrumoas?Vomfifericiiaici.Suntemfcuislocuimnea.
Jack se uit la cas, fr so vad cu adevrat. La fiecare fereastr a
monolituluiovedeapeKateWhitney.
Jennifer l strnse de bra i se lipi de el. Durerea de cap a lui Jack se
transform n panic. Mintea lui refuza s funcioneze. I se uscase gtul, i
simea membrele epene. i desprinse cu blndee braul din strnsoarea
logodniceisale,seridicisendreptncetspremain.
Jenniferrmaseloculuiuntimp,neveninduiscread,apoiserepezifurioas
dupel.
Agenta imobiliar, care privise cu atenie, din Mercedesul ei, schimbul de
cuvinte dintre cei doi, ncet s mai redacteze contractul i se strmb,
nemulumit.
*
Lutherieidisdedimineadinhotelulmicu,ascunsncartierulrezidenial
din nordvestul Washingtonului. Lu un taxi pn la staia Metro Central,
cerndui oferului so ia pe o rut ocolitoare, sub pretextul c dorea s vad
diferitelocuriimportantedincapital.Cerereanulsurprinsepetaximetrist,care
parcurse n mod automat traseul pe carel fcea de o mie de ori nainte de
nchidereaoficialasezonuluipentruturitidacaacevaeraposibilnoraul
acesta.
Cerulameninacuploaie,darnuaveaicumstiicesevantmpla.Vremea
imprevizibil se abtea asupra zonei, evitnd oraul sau lovindul din greu,
naintesalunecespreAtlantic.
Lutherseuitnbeznapecaresoareleabiarsritnureueasoptrund.
Va mai fi n via peste ase luni? Probabil c nu. Existau mari anse sl
gseasc,nciudaprecauiilorpecareilelua.nsaveadegndssebucurede
timpulcareimairmsese.
MetroullduselaAeroportulNaionalWashingtonideacololuunautobuz
77

pn la terminalul principal. i predase bagajul pe care voia sl ia cu sine


companiei American Airlines, cu care inteniona s zboare pn n DallasFort
Worth, unde avea s schimbe avionul i s se ndrepte spre Miami. Voia s
rmn acolo peste noapte, apoi un alt avion l va duce n Puerto Rico. Zborul
final l va purta n Barbados. Totul fusese pltit cu bani ghea, paaportul
susineaclcheamArthurLanis,deaizeciicincideani,dinMichigan.Avea
vreo ase documente de identitate de felul acela, toate profesionalist realizate,
dar ntru totul false. Paaportul era valabil pentru nc opt ani i arta c se
plimbasemultprinlume.
Seaeznsaladeateptareisimulcciteteunziar.Salaeraplindelume
zgomotoas, can orice zi obinuit din timpul sptmnii n acest aeroport
aglomerat. Din cnd n cnd Luther ridica privirea, verificnd dac i acorda
cinevamaimultateniedectarfifostnormal.Nuremarcnimic.Fcealucrul
acestadepreamultvremecasnufisimitceva,dacarfiexistatvreunmotiv
de ngrijorare. Fu anunat zborul su, nmna biletul i cobor rampa spre
proiectilulzveltcareurmasldepunpestetreioreninimaTexasului.
Avionul companiei American Airlines, care efectua zborul spre DallasFort
Wortherafoarteaglomerat,dar,nmodsurprinztor,alturideelrmaseunloc
liber. Luther i scoase pardesiul il puse pe scaun, ca i cum ar fi fost ocupat.
Apoiseaezpeloculluiiseuitpefereastr.
n timp ce se ndreptau ctre pista de decolare, Luther vzu vrful
Monumentului Washington ivinduse pe deasupra ceii dese, nvrtejite, a
dimineiiaceleiareciiumede.nscurttimp,fiicalui,aflatlaunkilometrude
loculacela,vancepessepregteascsplecelaserviciu,iarel,Luther,vaurca
n nori, casnceapovianouundeva,chiardacnufcealucrulacestacu
trageredeinim.
n timp ce avionul prindea vitez n aer, Luther s uita la terenul de sub el,
remarcnd erpuirea Potomacului, pn cnd acesta rmase n urm. Se gndi
unpiclasoiasa,demultdecedat,apoilafiicasa,ceafoartevie.
Vzufigurazmbitoareansoitoareidezboriceruocafea.Dupunminut,
acceptmiculdejunsimplu,pecareaceastaiioferi.Sorbilichidulfierbinte,apoi
sentinseiatinsesuprafaaferestrei,pecaresevedeaudungiiurmebizare.i
terse ochelarii ii ddu seama ci lcrimau ochii. Se uit n jur. Majoritatea
pasagerilor i terminau micul dejun sau trgeau un pui de somn, nainte de
aterizare.
Luther mpinse tava deoparte, i desfcu centura de siguran i se duse la
toalet.Acolo,seprivinoglind.Aveaochiiumflai,cupeteroii.ipungimari
subei.mbtrnisevizibilnultimeletreizeciiasedeore.
78

idducuappefa,lsndosisescurgnjurulgurii,apoisestropidin
nou.itersedinnouochii.ldureau.Lutherserezemdechiuvet,ncercnd
sistpneascmuchiicareisecontractau.
nciudavoineisale,gndurileisentorceaulacameraaceea,ncarevzuse
cum o femeie era btut cu slbticie. Preedintele Statelor Unite era un beiv,
careinelanevastaibteafemei.Edreptclezmbeaziaritilor,srutacopii
i fcea curte unor btrne ncntate, inea edine importante, zbura n jurul
lumii,ncalitatedeconductoralriisale,dareraunticloscareregulafemei
mritate,dupcarelebteaipuneasfieucise.
Ctecaliti!
Era mai mult dect putea suporta cineva. Luther se simi foarte singur. i
nnebunit.Celmaimultlntristafaptulcticlosullaaveasivindehac.
Lutheritotspuneac,dacarfifostcutreizecideanimaitnr,arfiluptat.
Darnuera.Aveanerviimaitaridectaimultora,dar,precumpietrelederu,se
tociserodatcutrecereaanilor.Numaieraucefuseser.Lavrstalui,btliile
deveneau chestii pe care le purtau, le pierdeau sau le ctigau alii. i sunase
ceasul.Nuaveacesfac.Doarsneleagisaccepterealitatea.
Lutherseprividinnounoglind.Unsuspinizboviunpicngtlej,nainte
dearbufniiaumplencpereaaceeamic.
Nicio scuz nu va justifica lucrurile pe care nu le fcuse. Nu deschisese ua
oglind. Nu o aprase pe Christine Sullivan de brbatul acela. Ar fi putut
mpiedica moartea femeii, sta era adevrul. Dac ar fi acionat, Christine ar fi
fost nc n via. Luther i cumprase libertatea, poate chiar viaa, cu preul
vieiialtcuiva.Acuivacarearfipututbeneficiadeajutorulsu,careseluptases
scape cu via, n timp ce Luther se mulumise s priveasc. A unei fiine care
aveadoarotreimedinaniiluiLuther.Fuseseunla,iarchestiaastalsugruma,
ca o anaconda furioas, carel strngea att de tare, c puteau si pocneasc
toateorganeledintrup.
Se aplec deasupra chiuvetei, simind c nul mai in picioarele. Luther era
bucuroscisefcuseru.Numaieranevoitssepriveascnoglind.Orafal
devntloviavionul,iarluiLutherisefcugrea.
Dupctevaminute,Lutherumeziunervetdinhrtiecuapreceiiterse
cu el faa i ceafa. Reui, n cele din urm, s se ntoarc mpleticinduse, n
scaunulsu.i,ntimpceavionulzburaprinfurtun,Lutheridduseamac
sentimentulsudevinoviecreteacufiecarekilometruparcurs.
*
Sun telefonul. Kate se uit la ceas. Ora unsprezece. n mod normal, ar fi
79

ignoratapelul.Cevaofcunssntindmnaisridicereceptorul,naintes
porneascrobotul.
Alo.
Cumdenuetinclaserviciu?
Tueti,Jack?
Ceifaceglezna?
idaiseamacteceasul?
micontrolampacientul.Mediciinudormniciodat.
Pacientul tu se simte bine. Mulumesc pentru grij, zise Kate, zmbind
frsvrea.
ngheatcubomboanecuunt.Reetaastanadatgreniciodat.
Aadar,existialipacieni!
Avocatulmeumasftuitsnurspundlaaceastntrebare.
Unsfatnelept.
Jackionchipuiastndlngtelefonijucndusecuobucl,aacumfcea
cnd nvau mpreun. El se chinuia cu legea asigurrilor, iar ea nva limba
francez.
Prultuesuficientdencreitlacapt,casnumaifienevoieslajui
Kate i trase degetul, zmbi, apoi se ncrunt. Fraza aceea declanase o
mulimedeamintiri,nutoateplcute.
Etrziu,Jack!Minetrebuiesmduclatribunal.
Jackseridiciseplimbprinncpere,cureceptorulnmn,ncercnds
gseascunsubiectcaresomaiinlatelefonctevasecunde.Sesimeavinovat,
deparcsarfifuriatlngea.Seuit,frsvrea,pesteumr.Nueranimeni
acolo,celpuinnucinevapecareslpoatzri.
miparerucamsunatattdetrziu.
Nuinimic.
imipareruciamscrntitglezna.
Teaimaiscuzat.
MdaCemaifaci?Adicnafardeglezn
Jack,chiarmiesomn!
Jacksperasecosspunasta.
Atuncipovestetemilaprnz.
iamspuscmduclatribunal!
Dupceterminitreabalatribunal.
Numisepareoideebun.Defapt,suntconvinsciomaretmpenie.
Jacksentrebcevoiasspun.Aveaprostulobiceideacutasubnelesurin
vorbeleei.
80

Doamne!Evorbadoardeunprnz.Nuicerstemriicumine!ziseJack
iizbucninrs,tiindnsciieiseunporumbeldingur.
Katenusemaijucadeloccuprulei.ieaseridicasenpicioare.Sevzun
oglindadinhol.iaranjagulerulcmiidenoapte.Frunteaierancruntat.
mipareru,ziselinititJack.Namvrutsspunasta.Ascult,faccinste!
Trebuiescheltuiescbaniiiapeceva.
Katenuirspunse.Defapt,Jacknutiadaceamaieralatelefon.
Ultimele dou ore i le petrecuse imaginndui cum avea s decurg
convorbirea. Analizase fiecare ntrebare posibil, fiecare schimb de cuvinte sau
divagaie. Trebuia s fie calm, iar ea trebuia s fie nelegtoare. Sar fi neles
foarte bine. Dar pn acum nu mersese nimic conform planului. Recurse la
planulderezerv.Decisesseroagedeea.
Terog,Kate!Trebuieneapratsdiscutcutine.Terog!
Kate se aez, i strnse picioarele sub ea ii mas degetele. Apoi trase
adnc aer n piept. Anii no schimbaser att de mult pe ct crezuse. Asta era
binesaueraru?Darnclipaaceeanaveachefsrspundlantrebareaaceea.
Cndiunde?
LaMorton?
Casprnzim?
Jack i imagin expresia nencreztoare, cei apruse pe chip cnd auzise
numeleacestuirestaurantfoartescump,ntrebndusencefeldelumetriael
acum.
Bine, ce zici atunci de restaurantul cu delicatese din Old Town, de lng
FoundersPark?Laoradou?Osevitmmulimeadelaoraprnzului.
Aaimaibine.Darnuipromitnimic.Ostesun,dacnospotsvin.
Jack,careiinusersuflarea,expirncetizise:
Mulumesc,Kate.
Apoipusetelefonulnfurciseprbuipecanapea.Acum,dupceplanul
luifuncionase,sentrebcenaibafcea.Ceivaspuneel?Dareaceivaspune?
Nuvoiassecerte.Numinise,voiadoarsdiscutecuea.isovad.Astaera
tot.irepetdemaimulteoriacestlucru.
Sedusenbaie,icufundcapulnchiuvetaplincuaprece,luobereise
duselapiscinadepeterasadepeacoperiulcldirii.Rmaseacolo,nntuneric,
privindavioanelecarecoboraudeasupraPotomacului,ntimpceseapropiaude
Aeroportul Naional. Luminile gemene, roii, ale Monumentului Washington,
clipeau ctre el, consolndul. Cu ase etaje mai jos de el, strzile erau tcute
excepiefcndsirenaocazionalauneiambulanesauapoliiei.
Jackseuitlasuprafaalinititapiscinei,ivrpiciorulnapadeacumrece
81

i privi cum se vlurea apa. i bu berea, apoi cobor scrile i adormi pe un


fotoliu din camera de zi, cu televizorul zumzind n fa. Nu auzi cnd sun
telefonul.Nuilsnimeniniciunmesaj.Ladoumiidekilometrideel,Luther
Whitneypusetelefonulnfurciiaprinseprimasaigar,dupmaibinede
treizecideani.
*
Camionul Federal Express cobora ncet drumul izolat de ar, n timp ce
oferul privea atent cutiile potale ruginite, cutnd adresa corect. Nu mai
fcuse niciodat vreo livrare acolo. Vehiculul prea c alunec din an n an,
pedrumulngust.
Trasepealeeaultimeilocuineincepusdeanapoi.Seuitdinntmplare
pesteumrivzuadresadepescnduricaatrnatlngu.Cltindincapi
zmbi.Cinevaavusesenoroc.
Casaeramicinupreabinentreinut.Obloaneledinaluminiunvechit,la
modcuvreodouzecideaninaintedenatereaoferului,atrnaucaicumar
fiobositidoreausseodihneasc.
Femeia n vrst care rspunsese la btaia n u era mbrcat ntro rochie
din jerseu, cu imprimeu nflorat i cu un al gros, nfurat n jurul umerilor.
Aveancheieturileumflate,roii,dovadauneiproastecirculaiiianenumrate
alteboli.Prusesurprinsdelivrare,darsemnasechitana.
oferulseuitlasemntur.EdwinaBroome.Dupaceeaseurcncamioni
plec.Femeialprivindeprtnduse,apoincuieua.
*
Aparatelewalkietalkiepriau.
Fred Barnes practica meseria asta de apte ani. Mergea cu maina prin
cartierul celor bogai, vedea case imense, terenuri ngrijite, uneori zrea maini
scumpe, cu pasagere ce artau ca nite manechine ieind pe aleile cu asfalt
perfect,trecndprinporilemasive.Nufuseseniciodatnvreocaspecareera
pltitsopzeasc.Nicinuseateptalaasta.
Se uit la cldirea impuntoare. Valornd patrucinci milioane de dolari, i
dduelcuprerea.Maimulibanidectarfictigatelncinciviei.Uneorinui
sepreacicorectaa
Discut la radio. Trebuia s arunce o privire n jurul locuinei. Nu tia exact
despre ce era vorba. Doar c proprietarul sunase i ceruse ca o main de
patrularesfacoverificare.
AerulrececarelloveanfalfcupeBarnesssegndeasclaoceacde

82

cafeailauncrnat,urmatedeoptoredesomn,pentrucaapoisiasdinnou
cu automobilul su Saturn ca s apere nc o noapte proprietile celor bogai.
Leafa nu era rea, chiar dac nu avea alte beneficii. Nevasta lui lucra i ea cu
normntreag,nsaveautreicopii,iarveniturilelorcumulateabialeajungeau.
DartoatlumeaareproblemeSeuitlagarajulpentrucincimainidinspatele
piscinei,laterenuriledetenis.Ei,poatenuchiartoatlumea
ntimpceddeacolulcasei,vzuofunieatrnnd,iargndullacafeaila
un crnat suculent dispru. Se ghemui, cu braele lng trup. nha radioul i
ddu alarma, cu o voce rguit. Poliia urma s soseasc de ndat. Putea s
ateptesauscercetezeelnsui.Segndicnumeritasrite,pentruoptdolari
peor.
Primul sosi eful lui Barnes, ntro dub alb, solid, cu emblema companiei
peportier.Duptreizecidesecunde,primadintrecelecincimainidepatrulare
intrpeasfaltulaleii.Mainileseniraracolo,nfaacasei,cauntrenngar.
Doipoliitindreptararmelesprefereastr.Probabilcfptaiiprsiserde
multtimplocul,darerapericulossidaicuprereacndaveaideafacecuo
situaiecaaceasta.
Patrupoliitisedusernfaacasei,ncdoinspate.Ceipatrupoliiti,care
lucrau n perechi, ptrunser n cldire. Remarcar faptul c ua din fa era
descuiat, iar alarma decuplat. Examinar parterul, apoi ncepur s urce cu
grijscrile,atenilaoricesunetsaumicare.
Cndajunserlaaldoileaetaj,nrilesergentuluiispusercnuaveaudea
facecuospargereobinuit.
Duppatruminute,poliitiistteauncerc,njurulceleicarefusesepnde
curndofemeietnr,frumoas.Plisercutoii.
Sergentul, om de vreo cincizeci de ani i tat a trei copii, se uit la fereastra
deschis.SlavDomnuluicarmasdeschis!ispuseel,pentruc,nciuda
aerului care ptrundea de afar, atmosfera din camer era insuportabil.
Sergentulseuitncodatlacadavru,apoiserepezilafereastriinspircu
putereaerulproaspt.
Aveaofatcamdeaceeaivrst.Pentruoclip,ioimaginasepepodea,cu
viaa curmat cu brutalitate. Problema depea atribuiile sale, dar i dorea un
singurlucru:sfiedefacndvafiprinscelcarefptuisecrimaaceeaatroce.

83

CAPITOLULAPTE
Cnd sun telefonul, Seth Frank se strduia, n acelai timp, s mestece o
bucat de pine prjit i s lege fundele fiicei sale de ase ani, care trebuia s
plecelacoal.Privireasoieiispusetotcevoiastie.Femeiatermindelegat
fundele,iarSethnhatelefonuli,ntimpceifceanodullacravat,ascult
vocea calm i convingtoare a dispecerului. Dup dou minute era n main.
GirofaruloficiallumininutildepecapotaForduluisudeserviciu,ntimpce
automobilulgoneapedrumurilelaterale,aproapepustii,aleinutului.
Siluetanalt,solid,aluiFrankncepuseinevitabilssefleciasc,iarprul
lui negru, cre, apucase zile cnd fusese mai des. Dar, n general, Frank era un
omfericit.Viaanufusesepreareacuel.ncseaflanpoliiedesuficienttimp
castiectdebruscsepotschimbalucrurile.
FrankivrngurolamdegumJuicyFruitiomestecncet,ntimpce
trecea pe lng iruri compacte de pini. i ncepuse cariera de om al legii ca
poliist n una dintre cele mai periculoase zone din New York, unde expresia
valoareavieiieraunoximoron.Vzuseacoloaproapetoatemodurilencareo
persoan putea fi ucis. Ulterior, ajunsese detectiv, chestie care o bucurase pe
soia lui. Cel puin acum sosea la scena crimei dup ce bieii ri plecaser.
Femeiadormeamaibinenoaptea,tiindcngrozitorulritaltelefonuluinuo
vaanunacviaaeitocmaiafostdistrus.Pentrucastaeratotceputeaspera,
dacsemritasecuunpoliist.
n cele din urm, Frank fusese repartizat la Omucideri, ceea ce nsemna
provocareasupremnmeserialui.Dupcivaani,decisesecslujbaiplcea,
ci plcea i provocarea, dar nu n ritmul de apte cadavre pe zi. Aa c se
transferasespresud,nVirginia.
Era acum detectiv principal n Brigada Omucideri a inutului Middleton,
funciecaresunamaifrumos dect eranrealitate,pentrucntmplareafcea
sfiesinguruldetectivdininutspecializatpropriuzisncazurideomucidere.
Dar proprietile relativ inofensive ale acestei zone rustice din Virginia nui
dduser prea mult de lucru, dea lungul timpului. Nivelul veniturilor din
jurisdiciasa,pecapdelocuitor,depeamedia.Aveaulociaiciasasinate,dar
nimic deosebit, doar neveste carei mpucau soii sau invers, ori puti cu
gndullamotenirecareilichidauprinii.nasemeneacazurierauordeaflat
fptaul, aveai nevoie mai mult de munc judiciar, dect de efort intelectual.
Dartelefonuldispeceruluipromiteactoateasteasevorschimba.
84

Drumul n serpentine trecea printro zon mpdurit, apoi ddea de spaii


largi, cu pajiti mprejmuite, n care cai de ras cu picioare lungi se bucurau,
lenei,deonoudiminea.Dincolodeporileimpresionanteidealeilelungi,
erpuite,seaflaureedinelecelornorocoidecare,nprezent,Middletonulnu
ducealips.Frankidduseamacnosprimeascniciunfeldeajutordela
vecini. Odat intrai n fortreaa lor, probabil c nu mai vedeau i nu mai
auzeaunimicdeafar.Defapt,astaidoreauiplteauscumpacestprivilegiu.
n timp ce Frank se apropia de domeniul Sullivan, i ndrept cravata,
uitndusenoglindaretrovizoare,iiaranjactevauvierebeledepr.Nui
plceau n mod deosebit pe cei bogai, dar nici nui displceau. Erau o parte a
jocului de puzzle. Mai mult o problem de perspicacitate dect un joc, pe care,
dac o rezolvai, ajungeai la cea mai plcut parte a meseriei sale. Dincolo de
ocoliuri, rtciri, greeli i prostii pur i simplu, se afla un truism indiscutabil:
dacucideaialtom,ajungeaipeterenulpoliieiiurmasfipedepsit.LuiFrank
nuipsa,deobicei,nceconstapedeapsa.ipsadoarcaoanumitpersoans
fie judecati,daceracondamnat, sexecutepedeapsastabilit.Bogat,srac
sau din clasa de mijloc. i mai pierduse, poate, un pic din ndemnare, dar i
rmseserinstinctele.i,nlungasacarier,sebazasentotdeaunapeinstinct.
n timp ce intra pe alee, observ o combin micu care pufia n lanul de
porumbdealturi.oferulpriveaatentactivitateapoliiei.Vesteasevarspndi
curndntoatzona.Omulnutiacdistrugeadovezi,dovezilefugiicuiva.Nici
Seth Frank nui ddu seama de acest lucru. Dup ce iei din main, i puse
hainaisegrbictreuadinfa.
*
Frank se uit ncet n jur, inndui minile vrte adnc n buzunare i
privind fiecare amnunt de pe podea, de pe perei, privind apoi spre tavan,
naintedeaindreptadinnouateniaspreuaoglind,apoispreloculncare
zcusedecedatanultimelectevazile.
Fmultepoze,Stu,separecvomaveanevoie,spuse.
Fotograful criminalist se plimba prin ncpere, ocolind discret cadavrul,
strduinduse s surprind pe film fiecare detaliu din camer, inclusiv pe
victim.Aceastactivitateaveasfieurmatdeonregistrarepebandvideoa
ntregiisceneacrimei,completatcuorelatare.nregistrareanueraacceptatn
modobligatoriudetribunal,daraveaovaloareinestimabilpentruanchet.Aa
cum juctorii de fotbal urmresc filmele meciurilor, detectivii privesc
nregistrrilevideo,sperndsdescopereindiciicarenupotfisesizatedectlaa
opta,anouasauazeceaexaminare.
85

Funiarmseselegatdebirouidispreancdincolodefereastr.Numaic
acum era acoperit de pulberea neagr pentru luat amprente, dei nu era de
crezutcvormaigsimarelucruacolo.Deobicei,porimnuicndcoborpeo
funie,chiardacarenoduri.
SamMagruder,poliistulcarerspundeadecaz,seapropie,dupcepetrecuse
dou minute lng geam, respirnd aer proaspt. Brbatul de vreo cincizeci de
ani,cuunciufroudeasuprauneifiguridolofane,ras,sechinuisesnuvomite
mncareadelamiculdejun.nncperefuseseadusunventilatormare,portabil,
iarferestrelefuseserlargdeschise.TotpersonalulechipeidelaOmucideripurta
mti,darduhoareaerainsuportabil.Ultimafarspecareiofacenaturacnd
tedesparidevia.Acumetifrumos,iarpesteunminutputrezeti
FrankcitinotieleluiMagruderiremarctenulverzuialpoliistului.
Sam,dactendeprtezidefereastr,osteobinuieticumirosulnvreo
patruminute.Nufacidectsnrutetilucrurile.
tiu,Seth,minteaaamispune,darnasulnuvreasoasculte.
Cndasunatsoul?
ndimineaaasta,laapteipatruzeciicincideminute,oralocal.
Frankncercsdescifrezemzglealapoliistului.
Elundeseafl?
nBarbados.
Decttimp?
Verificm.
Verificai!
Laura, ce indicii au lsat? ntreb Frank, uitnduse la specialista n
prelevareaamprentelor,LauraSimon.
Namgsitmarelucru,irspunsefemeia.
Laura, amprentele eitrebuies fiepestetot! ziseFrank,ducnduselng
ea.Alesouluiei,alemenajereiTrebuiesfiepretutindeniamprente.
Eunamgsit.
ibaijocdemine!
Laura Simon i lua treaba n serios i era cea mai bun descoperitoare de
amprente cu care lucrase Frank chiar i n comparaie cu cei de la
DepartamentuldePoliiedinNewYorkdaracumartadeparciarficerut
scuze. Pulberea de crbune fusese mprtiat peste tot i nu gsise nimic?
Contrar credinei publicului larg, muli delincveni i las amprentele la locul
faptei. Trebuie doar s tii unde s caui. Laura Simon tia unde s caute i nu
gsisenimic.Poatecvorgsicevadupanalizaulterioar,delaborator.Multe
amprente ascunse nu erau vizibile, indiferent de unghiul n care le luminai.De
86

aceea li se zicea ascunse. Trebuie s pudrezi i s filmezi tot cear fi putut


atingefptaii.Sarputeasainoroc.
Ammpachetatctevalucruri,sleduclalaborator.Poatecosamceva
pentrutine,dupceosfolosescninhidriniosafumrestulcuSuperGlue,
ziseLauraisentoarselatreab.
Frankddudincap.CeamaibunmetoddeafumareerasfolosetiSuper
Glue, un cianoacrilat utilizat ca past de lipit. Gseai cu ajutorul lui amprente
acoloundenugndeai.Numaicafumatulcudrciaaiaduramulttimp,iarei
nudispuneaudetimp.
Laura,dupcumaratcadavrul,credcbieiiceiriauplecatngrab.
Am un ester de cianoacrilat, pe care a vrea sl folosesc, zise Laura,
uitnduselael.Emairapid.SaupotsardforatniteSuperGlue,adugea,
zmbind.
Da,replicdetectivul,strmbnduse.Ultimaoarcndaincercatchestia
astaatrebuitsevacumcldirea.
Namspusciometodperfect.
Am impresia c avem dea face cu nite profesioniti adevrai, interveni
Magruder,dupceidreseglasul.
Sethseuitlapoliistiireplic:
tianusprofesioniti,Sam,tiasdelincveni,tiasucigai.Nucredc
aunvatlacolegiucumsfacaaceva.
Nu,domnule.
Suntemsiguricistpnacasei?ntrebFrank.
Magruderiartfotografiadepenoptierizise:
ChristineSullivan.Bineneles!Sigur,osfacemnsioidentificare.
Vreunmartor?
Niciunul.ncnuiamluatlantrebripevecini.Osofacemndimineaa
asta.
Frank i lu notie amnunite despre camer i despre starea victimei, apoi
fcuoschiancperii,cutotceseaflanea.Unavocatbunputeasfacders
un martor nepregtit al acuzrii. S fi nepregtit nsemna s lai n libertate
oamenivinovai.
Franknvasesinguraleciedecareaveanevoienprivinaastancalitatede
poliist nceptor, n prima lui intrare n for peste delincveni. Nu a fost
niciodatnviaaluimaistnjenitimaideprimatdectafostnclipancarea
prsitboxamartorilor,cudepoziiafcutprafifolositulteriorcabazpentru
eliberareaacuzatului.Dacarfiavutdreptulsvinnarmatntribunal,atunci
lumeaarfiavutnziuaaceeaunavocatmaipuin.
87

Frank travers ncperea i merse n locul n care medicul legist, un brbat


solid,cuprulalb,caretranspiraprintoiporii,nciudadimineiifriguroasede
afar,scoteafustadepecadavru.Frankselsngenunchiiexaminaunadintre
minile umflate, apoi se uit la figura femeii. Aceasta prea plin de vnti.
mbrcmintea era scldat n fluidele trupului, odat cu moartea vine i
relaxareaimediatasfincterelor.Combinaiademirosuricarerezultnuideloc
plcut. Din fericire, cadavrul fusese prea puin infestat cu insecte, n ciuda
ferestrei deschise. Doar un entomolog al poliiei ar fi putut s stabileasc
momentul morii cu mai mult acuratee dect ar fi fcuto un patolog, dar n
niciun caz un detectiv nar fi acceptat ideea de a examina un trup omenesc ce
devenisehranpentruinsecte.
Aiaproximatmomentulmorii?lntrebFrankpelegist.
Termometrulmeurectalnumiedefoloscndtemperaturatrupuluiscade
cuungradijumtatepeor.ntreaptezeciidouioptzeciipatrudeore.O
si dau o dat mai exact dup ce o so deschid, zise medicul, ridicnduse.
Rni de arm de foc la cap, adug el, dei nimeni din ncpere nu avea vreo
urmdendoialprivindcauzamoriifemeii.
Amobservaturmeledepegtulei.
MedicullegistseuitcuasprimelaFrank,apoiddudinumeriispuse:
Suntacolo,darncnutiucenseamn.
iafirecunosctordaciaifacerepedeoprere.
O smi fac. Puine crime se fac n felul sta. tii, de obicei, asasinii au o
prioritate
Detectivultresriuor,auzindremarca.Mediculseuitlaelizise:
Sper ci place s ai dea face cu presa. Ziaritii vor roi n jurul cazului
stuiacanitealbine
Maidegrab,caniteviespi.
Mai binetudecteu,comentmedicul,dnddinumeri.Suntpreabtrn
pentrugunoaielealea.Gata,pacientapoatefiluatdeaici!
Legistulistrnsetrusaiplec.
Frank ridic mna delicat a moartei i privi unghiile ngrijite de un
profesionist. Remarc mai multe rupturi la dou dintre ele, ceea ce nsemna c
avusese loc o lupt, nainte ca femeia s fie mpucat. Cadavrul se umflase
groaznic,iarbacteriilesedezlnuiserpestetotundesedeclanaseprocesulde
putrefacie.Rigormortisdisprusedemult,ceeacensemnacfemeiamurisede
mai mult de patruzeci i opt de ore. Membrele erau suple, pentru c esuturile
moisedizolvaser.Frankoft.Femeiazcuseacolopreamulttimp.Astalajuta
peucigaiincurcapepoliiti.
88

l uimea ct de mult putea schimba moartea o persoan. Nite rmie


umflate, care abia mai semnau a om, iar cu cteva zile nainte Dac simul
mirosului nu iar fi disprut, nar fi putut s fac ceea ce fcea. Dar aa se
ntmplcndetidetectivlaOmucideri.Toiclieniitisuntniteoamenimori.
inu cu grij capul decedatei, ntorcndui fiecare parte spre lumin. Dou
rnimici,deintrareagloanelor,nparteadreapt.Ogaurmare,zdrenuit
cea de ieire n partea stng. Fuseser folosite arme de calibru mare. Stu
fotografiase deja rnile din diferite unghiuri, inclusiv de deasupra cretetului.
Plgilecircularedeptrundereiabsenaurmelordearderesaudeafumarepe
suprafaa pielii l fcur pe Frank s concluzioneze c mpucturile fuseser
trasedelaodistanmaimaredeaptezecidecentimetri.
Rnitedecontact,produsedearmedecalibrumic,celetrasecueavalipitde
pieleirnileprovocatedinapropiere,delaodistanmaimicdeaptezecide
centimetri, puteau fi asemntoare rnilor de intrare gsite la victim, dar ar fi
existat resturi de praf de puc n esuturi, dea lungul traseului glonului.
Autopsiavadaunrspunscertlaaceastntrebare.
Apoi Frank se uit la contuzia din partea stng a flcii. Fusese ascuns n
partedeumflareanaturalatrupuluicesedescompunea,dardetectivulvzuse
destulecadavrecasremarcediferena.Pesuprafaapieliiexistaunamestecde
verde,cafeniuinegru.Semnulfuseselsatdeoloviturputernic.Unbrbat?
Chestia asta l zpcea. l chem pe Stu, s fac fotografii ale zonei, n culori.
Apoilscapuljos,curespectulmeritatdedecedat,chiarincondiiileacelea.
Autopsiamedicolegalcareaveasurmezenosfielafelderespectuoas.
Frankiridicncetfusta.Lenjerieintact.Autopsiavarspundelantrebarea
evident.
Franksenvrtiprincamer,ntimpcemembriiechipeiicontinuautreaba.
Avantajul de a locui ntrun inut bogat, chiar dac era vorba de unul
preponderent rural, se vedea n faptul c impozitele permiseser ntreinerea
unei echipe de cercetare a scenei crimei relativ mic, dar de prima mn
precum i achiziionarea unui echipament de ultim or, care, nteorie,uurau
prindereaindivizilorcertaiculegea.
Victimaczusepeparteastng,departedeu.Cupicioarelendoite,aflate
parialsubea,cumnastngntinsicealaltlipitdeolduldrept.Aveafaa
ndreptatspreest,perpendicularpeparteadreaptapatului.Femeiazceantr
opoziieaproapeasemntoareceleiaunuifetus.Franksescarpinlanas.Dela
rdcinpnlavrf,apoinapoi.Nimeninutiecumvaprsiaceastlume
Cu ajutorul Laurei Simon, fcu triangulaia locului cadavrului. Ruleta scoase
unscrit,ntimpcentindeabanda.Sunaseoarecumobraznic,ncameraaceea
89

a morii. Frank se uit la u i la poziia trupului. Apoi stabili mpreun cu


Laura Simon o traiectorie preliminar a gloanelor. Aceasta indica faptul c
mpucturile fuseser trase dinspre u. Dar n cazul unei spargeri teai fi
ateptatcagloanelesporneascdinaltparte,dacfptaulfusesesurprinsn
flagrant delict. Oricum, exista nc o dovad, care s confirme din ce direcie
venisergloanele.
Frankngenunchedinnoulngcadavru.Pecovornuexistauurmedetrre,
iar petele de snge i modul n care sriser stropii artau c decedata fusese
mpucat chiar n locul n care czuse. Detectivul se ntoarse la cadavru i i
ridic din nou fusta. Dup moarte, sngele se strnge n prile de jos ale
trupului, o chestie care se numete livor mortis. Dup trecerea unei perioade de
timp cuprinse ntre patru i ase ore, livor mortis rmne stabil, n poziia
respectiv. Aadar, dac trupul este micat, distribuia sngelui este schimbat.
Frank ls cadavrul jos. Totulindicafaptulc doamnaSullivanmurise chiarn
loculacela.
Modulncaresriserstropiintreaconcluziacdecedataeracufaasprepat
nmomentulncareigsisesfritul.Dacaastteaulucrurile,lacenaibase
uitase?nmodnormal,opersoanpecalesfiempucatsevauitandirecia
celui careo atac, implorndul so lase n via. Frank era sigur c doamna
Sullivan ar fi cerit ndurare. Detectivul se uit la ncperea luxoas. Christine
Sullivanaveasuficientemotivestriasc.
Frankindreptntreagaateniesprecovor,stndcufaalacivacentimetri
de el. Stropii nu erau uniform distribuii, ca i cum cineva ar fi stat n faa sau
alturidedecedat.Acestlucruputeassedovedeascimportantmaitrziu.Se
scrisesemultdespremodulncaresarstropii.Frankrespectanecesitateaacestor
lucrri,darncercasnusebizuiepreamultpeele.Dar,dacexistasecevacare
ferisecovoruldesnge,atuncidoreastiecefuseseacelceva.luimealafel
de mult i lipsa petelor de pe rochie. Se v gndi i la treaba asta. Trebuia s
nsemneceva.
LauraSimondeschisetrusafolositncazuridevioliperievaginulvictimei,
ajutatdeFrank.Apoiipieptnarprulcapuluiicelpubian,frsremarce
niciosubstanstrinvizibil.Dupaceea,puserntropunghainelevictimei.
Frankseuitatentlacadavru.ApoiiaruncoprivireLaurei.Femeiaighici
inteniaiispuse:
Nosgsetinimic,Seth!
Fmipeplac,Laurie!
Laura i scoase din nou trusa pentru amprente i presr pulbere pe
ncheieturilecadavrului,pepiept,pegtipeparteainterioarabraelor.Dup
90

ctevasecunde,seuitlaFrankicltinncetdincap.Apoipusentropung
totcegsise.
Detectivul vzu cum cadavrul era nfurat ntrun cearaf alb, vrt ntrun
sacidusafar,deundeoambulanaveasotransportentcerepeChristine
Sullivanntrunlocncarenimeninuidoreasajung.
Frankseuitapoincameraseif,remarcscaunulitelecomanda.Urmeledin
praful de pe podea fuseser terse, dar Laura Simon examinase deja zona. Pe
scaun se vedea o pat de praf. Seiful fusese forat. Ua i zidul aveau urme n
loculncareserupsesebroasca.Poliitiiintenionausdecupezebucataforat
culevierul,pentruancercasiaamprentauneltei.Frankpriviuacamereiseif
icltindincap.Ooglindprincareseputeavedea.Foartedrgu!Tocmain
dormitor!Trebuiaslntlneascpestpnulcasei.
Se ntoarse n camer, se uit la fotografia de pe noptier, apoi privi spre
LauraSimon.
Mamocupatdejadeea,zisefemeia.
Frankddudincapilufotografia.Ofemeiedrgu,ispuseel,artnd
drguntrunmodfoarteprovocator.Fotografiafusesefcutchiarncamera
aceea, iar tnra de curnd decedat sttea pe un scaun, lng pat. Apoi
detectivul observ urma de pe perete. Camera avea pereii cu tencuial
adevrat, nu cu pereul obinuit, dar semnul era adnc. Frank observ c
noptierafusesedeplasatuor.Covorulgrositrdapoziiainiial.Detectivulse
ntoarsectreMagruder.
Separecsalovitcinevadeasta.
Probabil,ntimpulluptei.
Probabil
Aigsitglonul?
Estencnea,Seth.
Vorbeamdecellalt,Sam,ziseFrank,dndnervosdincap.Magruderart
spre peretele de lng pat, unde exista ogurice, abia vizibil. Detectivul ddu
dincapispuse:
Taiebucataaceeailasipebieiidelalaboratorslscoat.Nutechinui
tucuasta.
Anul trecut, examinarea balistic se dovedise de dou ori inutil, pentru c
nitepoliitipreazeloiscoseserglonuldinperete,distrugnduistriaiile.
Vreuncartugol?
Magrudercltindincapiirspunse:
Dacarmacrimeiaejectatvreuncartu,atuncifptaiilauluatdepejos.
FranksentoarsespreLaura.
91

Aigsitvreocomoarcuaspiratorul?
Aspiratorulpentrudovezieraomainrieputernic.Foloseaoseriedefiltrei
aspira din covor i din alte lucruri fibre, pr i diferite obiecte mici, care se
dovedeaudeseoridefolos,pentrucfptaiinulevedeauinuleluaucuei.
A vrea ca i covorul meu s fie la fel de curat, ncerc s glumeasc
Magruder.
Frankseuitlaechipasaintreb:
Oamenibuni,aigsitceva?
Poliitii se uitar unii la alii, pentru c nui ddeau seama dac Frank
glumise. Se maintrebauncidupcedetectivulieidincamericoborpe
scri.
Un reprezentant al companiei care montase alarma discuta cu un poliist n
uniform, lng ua din fa a casei. Un membru al echipei de criminaliti
mpachetaplacaifirelensacideplasticpentrudovezi.iartarluiFranklocul
ncarefusesezgriatuorvopseaua,iaroachieaproapemicroscopicdemetal
indicafaptulcplacafusesedemontat.Pefiresevedeauurmemrunte,cade
dini. Reprezentantul firmei de securitate se uita cu admiraie la rezultatul
muncii sprgtorului. Magruder li se altur. Figura lui i recptase culoarea
normal.
Reprezentantulddeadincap,ntimpcespunea:
Da,probabilcafolosituncalculator.Celpuin,aasepare.
Desprecevorbeti?lntrebSeth.
Despreometoddefolosireacalculatoruluipentruaintroduceunnumr
imensdecombinaiidenumerenbancaderecunoatereasistemului,pncnd
nimeretecombinaiacorect.Casspargcodulalarmei.
Frankseuitlapanou,apoilareprezentant,dupcarezise:
Suntsurprinscnaimontatunsistemmaisofisticatntrunloccaacesta.
Esteunsistemsofisticat,seaprreprezentantulfirmei.
nzilelenoastre,omulimedebandiifolosesccalculatoare.
Da,darchestiaecsistemulinstalataicilucreazcucincisprezecenumere,
nu cu zece, i are un termen limit de patruzeci i trei de secunde. Dac nu
nimereticodulcorect,senchideua.
Frank i frec nasul. Duhoarea de cadavru, care zcuse n camera cald, i
lsaseizulinconfundabilnprul,npieleainhainelelui.insinusuri.
Deci?ntrebFrank.
Deci, modelele portabile care se folosesc de obicei ntro treab ca aceasta
nupotfacesuficientecombinaiinaproximativtreizecidesecunde.Aideaface
cu o configuraie de cincisprezece numere, aadar, de cutat ntrun trilion de
92

combinaiiposibile.NumisepareposibilcaindividulsficratcuelunPE.
Magrudersevrielnvorb:
Decetreizecidesecunde?
Sam, a avut nevoie de ceva timp ca s scoat panoul, i rspunse Frank,
apoisentoarsespreomulcompanieidesecuritate.Aadar,cespuneai?
Spuneamc,dacanvinssistemuldealarmcuungeneratordenumere,
nseamnceliminasedejaopartedintrenumerelecearfipututaprea.Poate
jumtate,poatemaimulte.Adicsauauavutuncalculatorcareputeasfaco
asemeneatreab,sauauinstalatcevacareputeasivindehacalarmei.Darnu
discutmdecalculatoareieftine,nicideniteindivizidepestradcareintrntr
o prvlie i ies de acolo cu un calculator. Sigur, acum calculatoarele sunt mai
puterniceimaimicipezicetrece,dartrebuiestiicproblemanuirezolvat
de viteza calculatorului tu. Trebuie s ii seama ct de iute rspunde
calculatorulsistemuluidesecuritatelatoatecombinaiileaceleacarelpotopesc.
Probabilcacelcalculatoremultmailentdectechipamentulhoilor.iatunci
bandiii vor avea probleme mari. Ca s concluzionez: dac a fi n locul
indivizilor i a vrea s reuesc, tii cea zice? C n meseria aia nai o a doua
ans.
Frank se uit la uniforma omului, apoi la panou. nelegea ce voia s spun.
ncepuse deja s se gndeasc i el la acelai lucru, pentru c ua din fa nu
fuseseforat,nicinuifusesestricatbroasca.
Reprezentantulcompanieidesecuritatecontinu:
Vreausspuncputemeliminacompletaceastposibilitate.Avemsisteme
care refuz s reacioneze atunci cnd li se vr pe gt un numr imens de
combinaii.Atuncicalculatoarelenulearfifostdefolossprgtorilor.Numaic
sistemele de care vorbeam sunt att de sensibile la intervenii, nct trntesc n
modobinuituannasacelorproprietaricarenuiamintesccodullaprimasau
laadouancercare.Amavutpartedeattdemultealarmefalse,cpoliitiiau
nceputsneamendeze.Alenaibiinumere!
Frankimulumi,apoimerserprinrestulcasei.Ceicarecomiseserdelictele
tiuser ce fac. Nu fusese ceva fcut n grab. O pregtire bun a delictului
nseamn,deobicei,opregtirelafeldebunaactivitilordedupsvrirea
delictului.nsprobabilcnusegndisercovorucidepestpnacasei.
Frank se rezem deodat de o u i cuget la cuvntul folosit de prietenul
su,medicullegist:rni!

93

CAPITOLULOPT
Jackajunsesedevreme.Ceasulsuartaoraunuitreizeciicincideminute.
iluaselibernziuaaceeaipierduseomarepartedinea,ntrebndusecuce
ssembraceunlucrucarenuisentmplasepnatunci,darcareacumise
preadeoimportantvital.
i puse o hain cenuie, n carouri, i pipi un nasture la cmaa alb din
bumbaciiaranja,pentruazeceaoar,nodulcravatei.
Merse pe jos ctre doc i privi marinarii curnd puntea lui Cherry Blossom,
unvasdecroazierconstruitastfelnctssemenecuonavfluvialveche,de
pe Mississippi. Fusese mpreun cu Kate pe vas, n timpul primului lor an n
Washington,ntrunadinrareledupamiezencarenulucraser.ncercasers
cunoasc toate atraciile turistice. Fusese o zicald,cai acum,darmai senin.
Acum se vedeau nori cenuii, care veneau dinspre vest. n perioada aceasta a
anului,furtunilededupamiazeraucevadelasineneles.
Jack se aez pe banca veche de lng mica barac a cpitanului de doc i
urmri zborul lene al pescruilor pe deasupra apei agitate. De unde sttea
putea s vad Capitoliul. Lady Liberty, de curnd curat de murdria celor
peste o sut treizeci de ani petrecui n aer liber, sttea impresionant n vrful
faimosului dom. Locuitorii acestui ora, dea lungul timpului, fuseser nevoii
ssuporteprafuldecrbune,iziseJack.Ochestielegatdeteren
Gndurile lui Jack se ndreptar apoi spre Sandy Lord, cel mai prolific
reprezentant al firmei i cea mai mare personalitate pe care o avuse vreodat
Patton i Shaw. Sandy era pe cale s devin o instituie n sine n cercurile
juridice i politice din capital. Ceilali parteneri i rosteau numele de parc
individul abia coborse de pe Muntele Sinai, cu propria versiune a Celor Zece
Porunci,carencepeacu:TrebuiesfacipentruPatton,ShawiLORDctmai
mulibaniposibil.
Ca o ironie a soiii, Lord era unul dintre motivele pentru care Ransome
Baldwinmenionasenumelefirmei.Lorderaunuldintrecelemaibuneexemple
dacnucelmaibundeceeaceputeasiofereoraulunuiavocatcuputere.
Existau nc zeci ca el. Jack avea posibiliti nelimitate. Nu era ns sigur c
printreacesteposibilitisenumraifericireapersonal.
Nuerasigurnicinlegturcuceeaceateptadelaprnzulacela.Erasigur
doarcvoiasovadpeKateWhitney.Voiafoartemultsovad.Caicum,pe
msur ce se apropia cstoria, cu att mai mult sar fi retras el din punct de
94

vedereemoionaldinrelaiacuviitoareasoie.icelocmaipotrivitderetragere
ar fi existat, dac nu lng femeia creia i ceruse, cu patru ani n urm, s se
mrite cu el? Se nfiora, copleit de amintiri. l ngrozea ideea cstoriei cu
Jennifer Baldwin. l ngrozea gndul c viaa sa va deveni, curnd, de
nerecunoscut.
Cevalfcussentoarc,frstiecuexactitateceanume.Katestteape
marginea cheiului, privindul. Vntul i agita fusta lung n jurul picioarelor.
Soarele seluptacunoriintunecai,dnddestullumincasistrluceascpe
fa, atunci cnd Kate i ddu uviele lungi de pr de pe ochi. Femeia avea
gambeleigleznelebronzate.Bluzalarg,cuumeriigoilsasisevadpistruii
ialuniacaosemilun,pecareJackobinuiasomngiecudegetul,dupce
terminaudefcutdragoste,iareaadormea,ntimpceelrmneatreaz,privind
o.
Jackzmbi,cndKatesendreptspreel.Remarcfaptulcseduseseacas,
s se schimbe. Era clar c nu purta armura ei pentru tribunal, hainele de pe ea
dezvluiaufeminitatealuiKateWhitney,pecareoponeniieijuridicinuaveaus
ozreascniciodat.
Coborr mpreunctrecheiulmic,comandari petrecurprimele minute
privindpefereastr,uitnduselaploaiaceseapropia,ntimpcevntulbiciuia
copacii, i schimbnd priviri timide, de parc ar fi fost la prima ntlnire i se
temeaussepriveascnochi.
isuntrecunosctorpentruciaifcuttimp,Kate.
mi place aici, rspunse ea, dnd din umeri. Nam mai fost de mult timp.
Mbucurcamieitsprnzesc,smaischimbatmosfera.Deobicei,mnncla
birou.
Usceleicafea,nu?zmbiJackiseuitladinteleei.
Lacelcaraghios,curbatuornuntru,deparciarfidatunghiontvecinului.
iplceadinteleacela,pentrucerasingurullucruimperfectlaea.
Usceleicafea,intoarseeazmbetul.Amredusraialadoardouigri
pezi.
Felicitri!
Ploaiaveniodatcucomandalor.
Kate nu se uit n farfurie, privind pe fereastr, apoi ntorcndui privirea
bruscspreJack.lsurprinseuitnduselaea.Jackzmbiruinatisorbirepede
dinbutur.
Femeiaipuseerveelulpemasizise:
Mallulesteunlocpreamarecasdaidinntmplaredecineva.
Amavutnoroc,mormiJack,nendrznindsseuitelaea.
95

Apoioprivinochi.Kateatept.nceledinurm,Jackced:
Bine, na fost chiar ntmpltor, a fost premeditat. Dar nu poi s pui n
discuierezultatul.
icareirezultatul?Prnzul?
Numgndesclaceosfie.Facdoarcteunsingurpas.Iaudeciziipentru
ovianou.Schimbareafacebine.
Bine,celpuin,cnumaiaperiviolatoriiasasini,ziseea,cuunstropde
dispre.
ihoi,replicel,regretndimediat.
Katesentuneclafa.
mipareru,Kate!Namvrutsspunasta.
Femeiascoaseoigarinitechibrituri.iaprinseigaraiisuflfumuln
fa.Jackddudinmn,ndeprtndnorul,dupcareontreb:
Eprimasauadouapeziuadeazi?
Atreia.Nutiudincemotiv,darmenervezintotdeauna.
Kateseuitpefereastriincruciapicioarele.Picioruleiatinsegenunchiul
lui,iareailtraseiutendrt.Dupcareistinseigaraiseridic,lundui
poeta.
Trebuiesmntorclatreab.Ctidatorez?
Team invitat la mas, rspunse Jack, uitnduse la ea. i nici mcar nai
mncat.
Kate scoase o bancnot de zece dolari, o arunc pe mas i se ndrept spre
u.
Jacklsielpemasobancnotdezecedolari,apoifugidupea.
Kate!
O prinse tocmai cnd ieea din restaurant. Ploaia se nteise i, cu toate c
inur haina brbatului deasupra capetelor, se udar leoarc. Kate prea c nu
observase.Seurcnmainaei.Jacksripeloculdelngea.Femeiaseuitlael
iizise:
Chiartrebuiesmntorc.
Jack trase aer n piept ii terse apa de pe fa. Ploaia puternic rpia pe
capota mainii. Jack simea c lucrurile i scap de sub control. Nu tia cum s
procedezentroasemeneasituaie.Dartrebuiasfacceva
Kate,suntemuziieaproapeoratrei.Haismergemsneschimbm,apoi
s ne ducem la un film. Nu, mai bine s mergem la ar. i aminteti Hanul
Windsor?
Kateseuitlael,completuluit,izise:
Jack,aidiscutatcumvacufemeiacucareurmeazstecstoreti?
96

Jack se uit n pmnt. Cear fi putut s rspund? C no iubea pe Jennifer


Baldwin,nciudafaptuluicocerusedenevast?nclipaaceeanicimcarnui
aminteadaciceruseaaceva.
Kate,voiamdoarspetrecpuintimpcutine.Astaitot.Ceirunasta?
Totulesterunasta,Jack.Totul!
Katevrusbagecheiancontact,darbrbatuloopri.
Nuvreausnecertm.
Jack,ailuatodecizie.Acumecamtrziusoschimbi.
Scuzm,replicel,neveninduiscread.Deciziamea?Amdecissm
cstoresccutine,acumpatruani.Astaafostdeciziamea.Tuaihotrtspui
captrelaieinoastre!
Kateiddupruluddinochiireplic:
Bine,afosthotrreamea.iceicuasta?
Jacksentoarsespreeaioprinsedeumeri.
Ascult,miamdatseamabrusc,azinoapte.Lanaiba!Miamdatseaman
fiecare noapte, de cnd ai plecat! tiu c a fost o greeal. Acum nu mai sunt
avocat din oficiu. Ai dreptate, nui mai apr pe delincveni. Duc o via bun,
respectabil.
n timp ce se uita la figura ei uimit, i dispru totul din minte. Minile i
tremurau.iddudrumulluiKateiselspescaun.
Jack i scoase cravata ud, o bg n buzunar i se uit la ceasul din bord.
Kate privi vitezometrul nemicat, apoi se ntoarse spre Jack. Avea voce blnd
cndvorbi,darnochiiseciteadurerea.
Jack,prnzulafostfoarteplcut.Mbucurcteamntlnit.Darpnaici
putemmerge.mipareru!
Kateimucbuzele,darJacknuvzuacestlucru,pentrucieidinmain,
apoivrcapulnuntruispuse:
Saipartenumaidebine,Kate!Dacveiaveanevoiedeceva,sunm!
Femeia l privi ndeprtnduse prin ploaie, urcnduse n maina sa i
plecnd. Ea mai rmase acolo cteva minute. Pe obraz i se scurse o lacrima. O
terse, furioas, bg maina n viteza i o lu n direcia opus celei n care
plecaseJack.
*
ndimineaaurmtoare,Jackridictelefonul,apoilpusencetlaloc.Careera,
de fapt, problema? Venise la birou de la ora ase, terminase dosarele urgente,
apoi trecuse la proiecte care zcuser n ateptare sptmni n ir. Se uit pe
fereastr. Soarele se reflecta n edificiile din ciment i crmid. Jack se frec la
97

ochiicoborjaluzelele.
Kate nu avea s reintre brusc n viaa lui, iar el trebuia s suporte asta.
Petrecuse toat noaptea ntocmind toate scenariile posibile, majoritatea complet
nerealiste. Ddu din umeri. Asemenea lucruri li se ntmplau brbailor i
femeilordinfiecareardinlume.Uneori,lucrurilenumerg.Chiardacdoreti
maimultdectoricepelumesmearg.Nupoiobligapecinevasteiubeasc.
Trebuiesivezidetreab.iaveadestuledefcut.Poatecvenisetimpulsse
bucuredeviitorulpecaretiaclvaavea.
Se aez la birou i parcurse cu minuiozitate nc dou proiecte, un joint
venturepentrucarefceamuncadejos,cenunecesitamintesaupregtire,iun
proiectpentrusingurulclientpecarelaveanafardeBaldwinTarrCrimson.
Crimson,proprietaruluneicompaniimicindomeniulaudiovizualului,eraun
geniu al imaginilor i graficii asistate de calculator. O ducea foarte bine,
organiznd conferine publicitare pentru companii, n hotelurile din zon.
Mergea cu motocicleta, mbrcat n blugi jerpelii, fuma orice, inclusiv cte o
igardincndncnd,iartadeparcarfifostcelmaimaredrogatdinlume.
SecunoscusecuJackatuncicnduncolegalluiGrahamlacuzasepeTarrde
beieidetulburareaordiniipublice,darpierduseprocesul.Tarrseprezentasen
faa judectorului n costum, cu serviet, cu prul i barba proaspt tunse, i
sugerase c mrturia poliistului fusese tendenioas, pentru c petrecerea
avuseseloclaunconcertalformaieiGratefulDead,pentructestulnuputeafi
acceptat,avndnvederecpoliistulnulavertizaseverbalcumsecuvenea,i
pentructestulnufusesefcutcorespunztor.
Judectorul,careaveadeafacecupesteosutdedrogainhailaconcert,
anulase cazul, dup cei atrsese atenia poliistului s respecte cu strictee
regulile, n viitor. Jack urmrise toat povestea, amuznduse. Impresionat,
plecase din tribunal mpreun cu Tarr, buse cu el o bere n seara aceea i
deveniserprieteni.
Exceptnd conflictele ntmpltoare i relativ lipsite de importan cu legea,
CrimsoneraunbunclientalfirmeiPattoniShaw,chiardacnufuseseprimit
cutotsufletul.ContractulluiJackprevedeacTarrcareiconcediaseultimul
avocatvaaveavoieslucrezecuJacklaPattoniShaw,iarfirmanulputuse
refuzapenouleiangajatcevalorapatrumilioanededolari.
Jackpusejosstiloulisedusedinnoulafereastr,gndinduseiarilaKate
Whitney. O amintire nui ddea pace. Momentul cnd Kate l prsise prima
dat,elseduseseslvadpeLuther.Btrnulnuispusesenimicnelept,nui
oferise nicio soluie imediat pentru dilema lui. Oricum, Luther Whitney ar fi
fost ultima persoan dinlumecapabilstierspunsulcareslconducspre
98

inima fiicei sale. Cu toate acestea, lui Jack i plcuse ntotdeauna s discute cu
Luther. Despre orice. Btrnul asculta. Asculta cu adevrat. Nu atepta s te
opreti din povestit ca s nceap cu necazurile lui. Jack nu tia ce avea si
spun.DarerasigurcLutheroslasculte.Iaracestlucruivafisuficient.
Dupoor,agendacomputerizatalluiJackbzi,avertizndul.Jackseuit
laceasiipusehaina.
Jack mergea iute pe coridor. Urma s ia prnzul cu Sandy Lord, peste
douzeci de minute. Nu se simea n largul lui, gndinduse c va fi singur cu
omulacela.SespuneaumiidelucruridespreSandyLord,majoritateaadevrate,
presupuseJack.DomnulLorddoreasprnzeascmpreuncuJackGraham,i
spusese secretara lui Jack, n dimineaa aceea. Iar Sandy Lord obinea tot ce
dorea,iamintisesecretaranoapt,cuunaersecretos,carelscrbisepeJack.
Mai avea douzeci de minute, dar mai nti trebuia s verifice cu Alvis
documentele firmei Bishop. Jack zmbi, amintindui faa lui Barry cnd i
pusese,cugrij,dosarulpebirou.Cutreizecideminutenaintedetermen.Alvis
seuitaselaele,maimultdectuimit.
E foarte bine. mi dau seama c iam dat un termen prea scurt. Nu
obinuiescsfacasta.Apreciezefortultu,Jack,spuseseel,uitndusenjos.mi
pareruciamstricatprogramul.
Nicio problem, Barry, de aceea sunt pltit, ripostase Jack i dduse s
plece,darBarryseridicasedelabirou.
Jack,namavutocaziasdiscutm,decndaivenitaici.Sediulstaeatt
demare!Haislumprnzulmpreun!Ctmaicurndposibil!
Miarfaceplcere.Secretarataiameasfixezeodat.
n momentul la, Jack i dduse seama c Barry Alvis nu era un tip ru. l
tratase de sus, dar, n comparaie cu felul n care partenerii principali i tratau
subalternii,Jackputeasconsiderecscpaseuor.Pedealtparte,Barryeraun
juristdeprimamn,iarJackputeasnveemultedelael.
JacktrecupelngbiroulsecretareiluiBarry,darSheilanueraacolo.
ApoiJackobservcutiilestrnselngperete.UaluiBarryeranchis.Jack
ciocni,darnuirspunsenimeni.Seuitnjur,dupcaredeschiseua.Clipide
cteva ori i privi rafturile goale ale bibliotecii i petele dreptunghiulare de pe
tapet,dinlocurilencareatrnaserdiplomeicertificate.
Cenaibasentmpl?nchiseua,sentoarseiseciocnideSheila.
Sheila prea distrus, dei n mod normal se purta ca o profesionist, cu
ochelariibineaezaipenasifrunfirdeprnelalocullui.Fusesesecretaralui
Barrytimpdezeceani.SeuitlaJack,fulgerndulcuprivirea,apoisepotoli.Se
ntoarse, se duse iute n birouaul ei i ncepu s pun diferite obiecte n cutii.
99

Jackseuitalaea,netiindcescread.
Sheila,cesentmpl?UndeiBarry?
Femeianuirspunse.Minileeisemicautotmairepede,pnceajunses
arunce efectiv lucrurile n cutii. Jack veni lng ea i se uit n jos, la silueta
micu.
Sheila,cenaibasentmpl?ntrebelioprinsedemn.
Femeialplmui,lucrucareoocattdetare,ctrebuisseaeze.Apoii
pusencetcapulpebirouincepusplng.
Jackseuitdinnounjur.MuriseBarry?Avuseselocunaccidentteribilinu
l anunase nimeni? Firma asta mare era att de nesimitoare? Avea s citeasc
desprentmplarentrunbuletininformativ?ipriviminile.Tremurau.
SentinsepestemargineabirouluiiatinseuorumrulSheilei,ncercndso
fac s se potoleasc, dar fr succes. Jack se uit n jur, neajutorat, n timp ce
suspinele continuau, cu intensitate crescnd. n cele din urm, de dup col
aprurdousecretareioluarcuelepeSheila.CeledouseuitarlaJackntr
unfelnutocmaiprietenos.
Ce naiba fcuse? Se uit la ceas. Trebuia sl ntlneasc pe Lord peste zece
minute.Brusc,idorisajunglaprnzctmaicurnd.Lordcunoteatotcese
ntmplanfirm,deobicei,chiarnaintessentmple.Apoiitrecuprinminte
ungndcuadevratoribil.iamintidedineuldelaCasaAlbidelogodnica
lui suprat. i menionase numele lui Barry Alvis. Nu cumva Jack alerg pe
hol,cupulpanahaineiflfind.
*
Restaurantul Fillmore era, de curnd, un loc important n Washington. Uile
erau din mahon solid, mpodobite cu plci groase de bronz; covoarele i
draperiilefuseseresutemanualicostauenorm.Lafiecaremassedesfurao
activitatefebril.
Clienii aveau la ndemntelefoane,faxuriicopiatoare,pecarelefoloseau
din plin. Mesele sculptate aveau n jur scaune bogat tapisate, pe care se aeza
adevrata elit a cercurilor de afaceri i politice din Washington. Iar preurile
aveaugrijsnuexistealtfeldeclieni.
Dei restaurantul era aglomerat, nu se grbea nimeni. Clienii nu erau
obinuiisliseimpunceva,acionaudupbunullorplac.Uneori,prezenalor
la o mas anume, o ridicare din sprncean, un tuit reinut sau o privire de
cunosctor reprezenta o zi ntreag de munc pentru ei i le aducea o rsplat
imens, lor sau celor pe carei reprezentau. Banii i puterea pluteau parc prin
ncpere.
100

Chelneriicucmiapretateicupapioaneapreauidispreaulaintervale
detimpjudiciosplasate.Clieniieraursfai,servii,ascultaisaulsaisinguri,
dupcumimpuneafiecareocazie.Iarbaciurileoglindeauapreciereaclientelei.
Restaurantul Fillmore era locul favorit pentru prnz al lui Sandy Lord. Lord
studie puin meniul, apoi i roti ochii lui cenuii, ptrunztori, prin sufrageria
imens,cutndvreoposibilafaceresaupoatealtceva.imicatrupulgreoicu
elegan n scaun ii potrivi cu grij cteva fire crunte. Necazul consta n
faptulcfigurilefamiliaredispreauodatcutrecereatimpului,rpitedemoarte
saudepensionarea urmat deinstalareanlocuri maicaldedinsud.nlturo
urmdeprafdepeunadintremanetelecmiicumonogramioft.
ilutelefonulcelulariverificmesajele.WalterSullivannulsunase.Dac
ncheiaafacereacuSullivan,Lordputeasaibdreptclientoardinfostulbloc
comunist.
Ontreagar!Ctdemultpoisceridelaoar,pentruserviciijuridice?
Evident c mult. Problema era c fotii comuniti nu aveau bani, dac nu
consideribanirublele,cupoanele,copeicilesaucenaibamaifoloseaunprezent,
chestiicareputeaufiutilizatelafeldebinedrepthrtieigienic.
AcestlucrunulderanjapeLord.Excomunitiiaveaudinabundenmaterii
prime,pecareSullivantnjeaspunmna.
Din acest motiv petrecuse Lord trei luni nenorocite acolo. Dar merita, dac
Sullivanacceptaafacerea.
Lordnvasessendoiascdeoricine.Dardacexistacinevacaresncheie
afacereaaceea,atunciacelcinevaeraWalterSullivan.Totceatinseseacestaprea
ssenmuleasc,pncptaproporiiglobale,iarfirimiturilecareajungeaula
oameniiluiinspiraurespect.Chiardacaveaaproapeoptzecideani,btrnulnu
sepotolisedeloc.Munceacincisprezeceorepeziisensurasecuoputoaicde
douzeciicevadeani,careartacanfilme.nmomentuldefa,elseaflan
Barbados,undezburasempreuncutreipoliticieniderangfoartenalt,pentru
niteafaceriicevadistracie,nstilwestern.Sullivanurmasideatelefon.Iar
listadeclienialuiSandy,scurt,darbinealeas,vacretecuncunclient.Dar
ceclient!
Lord remarc o tnr cu o fust dureros de scurt i cu tocuri nalte, care
strbteancperea.
Femeiaizmbi,iarelirspunsecuouoarridicaredinsprncean,ungest
carei plcea n mod deosebit, din cauza ambiguitii sale. Individa asigura
legturacuCongresulunorasociaiimaridepeStradaaisprezece,deipeLord
nulinteresaslujbaei.Tipaeraexcelentlapat,iarchestiaastalinteresafoarte
mult.
101

Faptul c o vzuse i amintise de multe lucruri plcute. O so sune, ct de


curnd.inotacestlucrunagendaluielectronic.Apoiindreptatenia
caimultedintredoamneledinncperectresiluetanalt,aluiJackGraham,
caretraversacamera,venindspreel.
Lordseridiciintinsemna.Jacknuiostrnse:
CenaibasantmplatcuBarryAlvis?
Lord i rspunse holbnduse inexpresiv la el. Apoi se aez. Un chelner
apru,darpleciute,nurmaunuisemndiscretfcutdeLord.Dupaceea,Lord
seuitlaJack,carermsesenpicioare.
Nu lai omul nici s respire! Direct la int! Strategia asta e bun uneori,
alteori,nu.
Nu glumesc, Sandy! Vreau s tiu ce se ntmpl. Biroul lui Barry e gol,
secretara lui se uit la mine de parc am dat ordin s fie omort. Vreau un
rspuns.
Jack ridicase vocea. Odat cu aceasta, crescuse ilipsaexpresiei depefigura
luiLord.
Indiferent ce crezi, sunt convins c putem discuta cu puin mai mult
demnitatedectdaidovadacum.Decenustaijosinuteporicaunpartener
nceamaibunfirmdeavocaturdinoraulsta?
Senfruntardinprivirivreocincisecunde,pncndJackseaezncetpe
scaun.
Cebei?
Obere.
Chelnerulreapruiplecdupceprimisecomandapentruobere,iarpentru
Sandyungintarecuaptonic.LordiaprinseoRaleighiseuitdegajatspre
fereastr,apoispreJack.
Aadar,aiaflatdeBarry.
tiudoarcaplecat.Vreausmispuidece.
Nuipreamultdespus.Isaspussplece,ncepnddeastzi.
Dece?
Deceteintereseaz?
Lucrammpreun.
Darnueraiprieteni.
Namavuttimpsnemprietenim.
DecenaibaaifivrutstemprieteneticuBarryAlvis?Eradoarunasociat
oarecare,dincareavemogrmad.
Eraunjuristextraordinar.
Nu,eraunavocatfoartecompetent,eficientndomeniultranzaciilorntre
102

corporaii, cu o subspecializare n achiziii de echipament sanitar. Nu a adus


niciodat un bnu n firm i nu va aduce niciodat. Aadar, nu era un jurist
extraordinar.
Cenaiba,tiiceamvrutsspun!Eraunbundevaloarealfirmei.Ainevoie
decinevacaresfacimuncaastanenorocit!
Avemnjurdedousutedeavocaicaresfoartepotriviisfacmuncaaia
nenorocit. Pe dealtparte,avemdoar oduzinde parteneri careaduc clieni.
Nuioproporiedeinvidiat.Omulimedesoldaiipreapuiniefi.Tulvezipe
Barry Alvis ca pe un angajat activ al firmei, noi l vedem ca pe un pasiv bine
pltit,carenuaretalentulssesusinsingur.Afacturatsuficientdemultcas
fiebinepltit.Darnuaafacemnoi,partenerii,majoritateabanilor.Amhotrt
aadarsntrerupemrelaianoastr.
AdicvreismispuicnaifostndemnatdeBaldwinsfaciasta?
PefaaluiLordseciteaosurprizsincer.Fiindunavocatcuoexperiende
pestetreizeciicincideanii,prinurmare,unadevratspecialistnaruncatfum
nochiioamenilor,Sandysepricepeasmint,aacexclam:
DecenaibasarfisinchisitBaldwindeunulcaBarryAlvis?
Jack privi figura gras din faa lui timp de un minut, apoi respir uurat. Se
uit n jur, siminduse caraghios i jenat. Fcuse scandal degeaba? Dar dac
Lordminea? Se uitdinnou laindivid,darpechipulacestuianuseputeaciti
nimic.Decelarfiminit?Jackputeagsimaimultemotive,darniciunuldintre
ele nu era logic. Greise? Se fcuse de rs n faa celui mai puternic partener al
firmei?
Lordispuse,cuovocemaiblnd,aproapeconsolndul:
BarryAlvisafostdatafarcaparteaefortuluinostrudeacurauscturile
dinparteadesusaierarhiei.Vremmaimuliavocaicarepotfacemuncai care
potaducebani.Oamenicatine.Efoartesimplu.Barrynafostprimulinuvafi
ultimul.Neocupmdetreabaastademulttimp,Jack.Cumultnaintedevenirea
tanfirm.
LordfcuopauziseuitatentlaJack,apoilntreb:
Ecevacenumiaispus?Vomfipartenerincurndinutrebuiesascunzi
nimicdeparteneriiti.
Lord chicoti n sinea lui. Lista nelegerilor secrete cu clienii lui era una
lung
Jackfuctpecesnghitmomeala,darnuofcuispuse:
Sandy,nusuntncpartener.
Armasdendeplinitosimplformalitate.
Unlucrunuigatapnnuiterminat.
103

Lord se mic stnjenit n scaun, agitnd fumul igrii ca un evantai. Sar


putea s fie adevrate zvonurile c Jack se gndea s prseasc nava Din
cauzazvonuriloraceleaseaflaSandyaici,mpreuncutnrulavocat.Ceidoise
privir,iarpebuzeleluiJackseiviunzmbet.CelepatrumilioaneadusedeJack,
pentruasistenjuridicnafaceri,reprezentauotentaiecreiaLordnuiputea
rezista. Pentru c nsemnau nc patru sute de mii pentru el. Nu c ar fi avut
nevoie debaniiia.Darnarfirenunatlaei.Aveareputaiacicheltuitor.Iar
avocaiinuieslapensie.Muncescpncadlai.Ceimaibunictigogrmad
debani,darastaenimicatoatncomparaiecuveniturileefilordecorporaii,
starurilorrocksaualeactorilor.
Credeamciplacefirmanoastr.
miplace.
Deci?
Cevreistii?
Sandy se uit din nou prin sal. Descoperi alt femeie pe care o cunotea,
mbrcat ntrun costum de afaceri scump, mulat pe corp. Lord avea motivele
luiscreadcindividanupurtanimicsubcostumulacela.iburestuldegin
cuaptonic,apoiseuitlaJackdincencemaiiritat.Cenovicetmpit!
Aimaifostaici?
Jackcltindincap,apoirsfoimeniul,cutndhamburgercucartofiprjii.
Nu gsi aa ceva. Meniul i fu luat din mn, iar Lord se plec spre el. Jack i
simirsuflareagrea,umed,nfa.
Decenuteuiinjur?
Sandy chem chelnerul ridicnd doar un deget. Comand un Dewar cu ap.
Butura apru ntrun minut. Jack se ls pe speteaza scaunului, dar Lord se
trasemaiaproape,lsndusepestemasasculptat.
Ammaifostnrestaurante,credem!
Darnununulcasta,nuiaa?Ovezipedoamnaaceamicudeacolo?l
ntrebLord,iar degetullui,surprinztordesubirespintecaerul;Jackseuit
spre femeia care asigura legtura cu Congresul: Am regulato de cinci ori n
ultimeleaseluni.
Lord nu se putu mpiedica s nu zmbeasc, vznd ct de impresionat fu
Jack.
Probabil c te ntrebi de ce o creatur ca ea sa ndurat s se culce cu un
booroggrascamine.
Poateciafostmildetine,rspunseJack,zmbind.
Lordnuzmbiireplic:
Dacinchipuiaaceva,atuncinaivitateataseapropiedeincompeten.
104

Chiar crezic femeiledinoraulstasuntmaipuredectbrbaii?Decearfi?


Faptul c au e i poart fust nu nseamn c nu iau cei doresc i c nu
folosesctoatemijloaceledecaredispuncasreueasc.Biete,afcutocumine
pentru c puteam si dau cei dorea i nu e vorba de ce sa ntmplat ntre
cearafuri.Individatiaasta,eutiamasta.Potsdeschiduidinoraulstape
caredoaromndeoamenilepotdeschide.Astaimotivulpentrucaremalsat
soregulez.Evorbadeotranzaciecomercialncheiatntrepriinteligentei
extremderafinate.Cezicidetreabaasta?
Ceszic?
Lord se ls pe speteaza scaunului, i aprinse alt igar i trimise inele de
fumspretavan.Chicotideunulsingur.
Teamuzceva,Sandy?
Mgndeamcailuatogrmaddeuturidelaoamenicamine,pecnd
urmaiFacultateadeDrepticteaignditcnosfiiniciodatcamine.Aac
teaiapucatsaperistriniintraiilegalnar,caredoreauazilpolitic,isfaci
apelpentruniteticloisrmani,condamnailamoartepentrucaumcelrit
cam prea muli oameni, justificnd acest lucru prin faptul c au fost btui de
mmica lor cnd nu erau asculttori. Hai, spunemi adevrul, aa ai fcut, nui
aa?
Jackilrgicravataisorbidinbere.lmaivzusepeLordnaciune.Bnuia
curmaonelegere.
Etiunuldintreceimaibuniavocai,Sandy,toatlumeatieasta.
Rahat,nammaiprofesatavocaturadeanidezile.
Oricum,aireuit.
Dartuaireuit,Jack?
Jacksimiunnodnstomac,uor,darperceptibil,auzinduinumelerostitde
Lord.Acestlucrusugeraointimitateviitoare,careloca,nciudafaptuluictia
ciinevitabil.Vafipartener?Jackrsufladnciddudinumeri.
Nimeninutiecevaajunge,cndvacretemare
Dartuaicrescut,Jack,etimpulsipltetibiletuldeintrare.Aadar,ceva
fi?
Nunelegcevreisspui.
Lordseaplecdinnou,cuminilestrnse,caunboxerdecategoriegreacare
urmreteunschimbdelovituriicautoricelocdescoperit.Pentruoclip,Jack
avuimpresiacvafiatacatisencorda.
Crezicsojigodie,nuiaa?
Jackludinnoumeniulilntreb:
mirecomanziceva?
105

Putiule,crezicsuntojigodiehrprea,egoist,aviddeputere,carenu
preuietenimicsaupenimenicarenuiaraducevreunfolos.iaidreptate,Jack!
Lord ridicase vocea i se ridicase pe jumtate din scaun. mpinse din nou
meniulluiJackpemas.
Jack se uit nervos prin ncpere, dar nimeni nu prea c le acord atenie,
ceeacensemnacfiecarecuvntfuseseascultatcuatenieianalizat.Ochiiroii
ailuiLordseaintirasupraluiJack.
AasuntJack,exactaasunt!
Lord se aez din nou pe scaun, triumftor. Rnji ncntat. Jack se simi
nclinatszmbeasc,nciudarepulsieicelcuprinsese.
Tnrul se mai relaxase un pic. Ca i cum ar fi simit relaxarea lui, Lord i
trase scaunul mai aproape de Jack,nghesuindusen el.Pentru o clip, Jack se
gndisispunbtrnuluissepotoleasc,pentrucisepreacexagereaz.
Bine,sunttoateasteaincmultealtele.Dartiiceva?stasunt.Nuncerc
s m prefac, nici s m justific. Orice individ care ma ntlnit a plecat tiind
exactcineicesunt.Crednceeacefac.Numnncrahat.
Lord respir adnc. Jack i cltin capul, ncercnd si limpezeasc
gndurile.
Dartu,Jack?
Ceicumine?
Tucineeti?ncecrezi,dacmaicrezinceva?
Amfcutdoisprezeceanidecoalcatolic,trebuiescrednceva.
Lordcltinadincap,frvlag,izise:
M dezamgeti. Am auzit c eti un tnr cu perspective. Sau am fost
informatgreit,saurnjeticaunmnctorderahatpentruciefricdecear
trebuisspui.
JacklapucpeLorddencheieturaminii,strngndulcantromenghin.
Cedracuvreidelamine?
Lord zmbi il btu cu blndee pe Jack pe mn, pn cnd acesta i ddu
drumul.
i place locul sta? Dac o sl ai pe Baldwin de client, o s mnnci n
restaurantecaacesta,pncndisevorngroaarterele.Pestepatruzecideani
o s cazi lat pe vreo plaj din Caraibe i o s lai n urma ta o gagicu tnr,
devenitsubitbogat.Dar,credem,osmorifericit.
Pentrumine,toatelocurilesuntlafel.
Lordizbiputerniccupalmanmas.Dedataasta,maimuliclienintoarser
capul spre el. eful de sal se uit n direcia lor, ncercnd si ascund
dezaprobareasubmustaagroasisubnfiareacalmicompetent.
106

Astaiproblemamea,biete:sentimenteletalecontradictorii!Unlocnuila
felcualtul,adugel,coborndtonul,darcontinundssenghesuienJack.Tu
aicheiadelaloculsta.CheiataesteBaldwinifiicaluiceadrgu.ntrebarea
este:vreisaunuvreisdeschiziaceastu?Iaraceastntrebareinteresantne
readucelantrebareainiial.ncecrezi,Jack?Pentruc,dacnucrezinastea
Lord i ntinse braele dac nu vrei s devii un Sandy Lord al noii generaii,
dac te trezeti noaptea i rzi sau blestemi idiosincrasiile mele, dac vrei,
tmpeniilemele,dacinchipuicuadevratcetideasuprachestiilorstora,
dac ntradevr nui place s lucrezi pentru domnul Baldwin, dac nu vezi
nimic n meniul sta care s te intereseze, atunci de ce numi spui s m duc
dracului?Decenuteridiciinuplecicufrunteasus,cucontiinacuraticu
credinanetirbit?Sincervorbind,joculstaestepreainteresantipracticatcu
preamultpatim,casaibacceslaelceicarenuseimplic.
Lordselspespeteazascaunuluisu,iartrupulsuumflatserelax.
Afar era o zi de toamn cu adevrat minunat. Nici ploaia, nici umiditatea
excesiv nu afectaser albastrul perfect al cerului. Vntul blnd purta de colo
coloziarelearuncate.Ritmulfebrilalorauluisepotoliseunpic.njosulstrzii,
n Parcul Lafayette, cei care iubeau soarele zcea n iarb, spernd s se mai
bronzeze puin nainte ca vremea rece s se instaleze cu adevrat. Curierii pe
bicicletecolindauzona,uitndusedupfetecufustescurteibluzedecoltate.
nrestaurant,JackGrahamiSandyLordsepriveau.
Lovetifrpicdemil
Namtimpdeaaceva,Jack.Namavut,nultimiitreizecideani.Dacn
acredecmdescurcabordndsubiectuldirect,namaiplvrgicutineia
lsatreababalt.
Cevreisispun?
Vreaustiunceapetescalzi.Adevrulestec,avndulpeBaldwinde
partea ta, poi s te duci la orice firm din ora. Presupun c neai ales pe noi
pentruciaplcutceaivzut.
VarecomandatBaldwin.
Eunomdetept.Mulioameniiarurmasfaturile.Osfiiunuldintrenoi,
peste un an. Dac vei alege s rmi, vei deveni partener. Sincer vorbind,
perioada de ateptare de dousprezece luni este o simpl formalitate, ca s
vedemdacnepotrivim.Dupaceea,nuveimaiaveagrijifinanciare,chiarfr
aineseamadezestreaconsiderabilasoiei.Principalataocupaievafislfaci
fericitpeBaldwin,sextinziaceastafacereisaduciciclienipoi.Pentruc
haisspunemlucrurilorpenumesinguraasigurarepecareoareunavocat
sunt clienii pe carei controleaz. Nimeni nu te nva asta la Facultatea de
107

Drept.Esteleciaceamaiimportantpecaretrebuiesotii.Nupierdeniciodat
din vedere acest lucru. Ai face treaba este o activitate subordonat acestuia.
ntotdeaunasevorgsisclavicaresmunceasc.Veiaveamnlibercasfaci
rost de noi afaceri. Nu te va controla nimeni, n afar de Baldwin. Dar nu va
trebui s urmreti activitatea juridic prestat n folosul firmelor lui Baldwin,
avemalioamenicarevorfaceacestlucrupentrutine.nansamblu,nuideloco
viagroaznic.
Jackipriviminile.VedeaacolofiguraluiJennifer.Perfect!Sesimivinovat
cinchipuiseceiisedatoreazconcedierealuiBarryAlvis.Apoisegndila
trudaobositoaredeavocatdinoficiu.DupaceeaiamintideKate.Celatepta
nprivinaaceea?Rspunsuleraclarnimic.iridicprivirea.
Amontrebareprosteasc.Oscontinuuspracticavocatura?
Dacdoreti,iziseLord,uitnduseatentlael.Sconsidercrspunsule
afirmativ?
Jackseuitnmeniu.
Plcintadecrabparebun.
Sandyexpirfumulspretavanizmbilarg.
Miemiplace,Jack.miplacealnaibiidemult.
*
Dup dou ore, Sandy sttea n colul biroului su imens i se uita la strada
aglomeratdejos,ntimpcepedifuzorultelefonuluiseauzeaoteleconferin.
DanKirksenintrpeu.Papionullaticmaaapretatascundeauuntrup
zvelt,dealergtor.Kirkseneradirectorulexecutivalfirmei.icontrolapetoi,cu
excepialuiSandyLord.i,probabil,deacum,ialuiJackGraham.
Lordseuitlael,frinteres.Kirksenseaeziateptrbdtorpncnd
participanii la teleconferin i luar rmasbun. Lord nchise telefonul i se
aezpescaunulsu.Selspespeteaz,cuochiintavaniiaprinseoigar.
Kirksen,obsedatdesntate,seddunapoidelngbirou.
Vreiceva?lntrebLord,uitndusenceledinurmlafaaneted,bine
ras,aluiKirksen.
Individulcontrolacontractedevreoasesutedemii,ceeaceiasiguraunloc
sigur,pentrumulttimp,laPS&L,daroasemeneacifrdeafacerinunsemna
marelucrupentruLord,carenufceanimiccasascundfaptulcnulplcea
pedirectorulexecutivalfirmei.
Nentrebamcumamersprnzul.
Poistedescurcisingurcurahaturi.Eunamtimpderahaturi.
Amauzittotfeluldezvonurinelinititoare,pluschestiacAlvisafostdat
108

afar,pentrucasunatdomnulBaldwin.
Lordddudinmnizise:
Amavutgrijdeasta.Neiubete,rmne.Ampierdutdouore.
Sandy,inndseamadecibanisuntnjoc,neamgnditcutoiicarfi
maibinedactu
Mda. M pricep la cifre mai bine dect tine, Kirksen. Bine? Micul Jacky
rmne.Dacarenoroc,osidublezepradanzeceani,iarnoiosputems
ieimlapensiemaidevreme.
LordseuitlaKirksencareprucsefacetotmaimicsubprivirealuiSandy.
Stiicareboae.Maimultdectceilaliparteneriaimei.
Kirksensenfior.
Defapt,miplaceputiul.
Lord se ridic i se duse lng fereastr, de unde privi o procesiune de
precolari,legaiunuldealtulcuofrnghie,caretraversaustrada,cuzeceetaje
maijosdeei.
Aadar,potsanuncomitetulcavemvetibune?
Poi s anuni ce vrei. ine minte ns un lucru: s nu m mai plictisii
vreodatcuasemenealucruri,dacnuivorbadecevacuadevratimportant.Ai
neles?
LordsemaiuitodatspreKirksen,apoisentoarsesprefereastr.Sullivan
nulsunase.Astanuerabine.Parcvedeacumaraaceeasendeprta,aacum
dispreaucopiiidupcol.
Mulumesc,Sandy.
Mda

109

CAPITOLULNOU
WalterSullivanseuitalafa.Saulacemairmsesedinea.Picioruldezvelit
avea eticheta oficial a morgii, legat de degetul mare. Cei din anturajul lui
ateptar afar, iar el rmase singur cu ea. Identificarea fusese fcut n mod
oficial. Poliitii se duseser si completeze dosarele i reporterii si scrie
articolele. Iar Walter Sullivan, unuldintreceimai puternici oamenidin vremea
sa, cel carefcusebanincde lapaisprezeceani dinaproapeorice atinsese, se
trezicompletlipsitdeenergiesaudevoin.
Dupunmariajdepatruzeciiaptedeani,ncheiatodatcumoarteaprimei
salesoii,presascrisesemultdespreeliChristy.Deiaveaaproapeoptzecide
ani, dorise alturi de el pe cineva tnr i plin de via. Dup att de mult
moarte, dorea pe cineva care si supravieuiasc. Persoane dragi i prieteni
apropiaimuriser.Sesturasesjeleasc.Nuiuorsmbtrneti,chiardac
etifoartebogat.
DarChristineSullivannuisupravieuise.Iareltrebuiasfaccevanprivina
asta. Din fericire, nu prea tia ceo s se ntmple cu rmiele rposatei sale
soii. Era vorba de o activitate necesar, dar care nu fusese gndit ca s
consolezefamiliavictimei.
De ndat ce Walter Sullivan avea s prseasc ncperea, un asistent o va
duce pe rposata doamn Sullivan n sala de autopsii. Acolo va fi cntrit i
msurat.Vafifotografiat,maintimbrcat,apoigoal.Dupaceeaisevor
face radiografii i i se vor lua amprentele. I se va face o examinare extern
complet,cuinteniadeaobinedelacadavructmaimultedovezifolositoare
ictmaimulteindicii.Sevorluaprobedefluideivorfitrimiselatoxicologie,
pentru a se cuta droguri sau alcool, precum i pentru alte teste. O incizie n
form de Y va despica trupul, de la un umr la altul, de la piept la organele
genitale.Ocrpturgroaznic,ceiimpresioneazchiaripeceicuexperien.
Fiecare organ va fi examinat i cntrit, iar organele sexuale vor fi verificate,
cutndusesemnecaresaratedacavuseselocorelaiesexual.Fiecareurm
desperm,desngesaufirdeprstrinvorfitrimisepentruidentificareaADN
ului.
Capulfemeiivafiexaminatiisevorstudiarnile.Apoisevafaceoincizie
cuferstrul,ncretetulcapului,prinscalpiprinosulcraniului.Dupaceeava
fitiatparteadinsprefrunte,iarcreierulvafiscosprincraniotomiefrontali
va fi examinat. Glonul va fi extras, marcat pentru identificare i trimis la
110

departamentuldebalistic.
Dupceacestprocessevancheia,WalterSullivanivapriminapoisoia.
Departamentuldetoxicologievaverifica,ntretimp,coninutulstomaculuiei,
vacutaurmedesubstanestrinensngeleinurinaei.
Vafintocmitraportulautopsiei,ncaresevascriecauzamoriiifelulncare
fusese ucis, precum i toate descoperirile relevante. Raportul va conine i
opiniaoficialamediculuilegist.
Raportul autopsiei, mpreun cu toate fotografiile, radiografiile, amprentele,
raportultoxicologicialteinformaiicarealctuiescdosarulcompletalcazului,
vorfitransmisedetectivuluinsrcinatcurezolvareacazului.
n cele din urm, Walter Sullivan se ridic, acoperi rmiele soiei sale
decedateiplec.
Din spatele altei oglinzi prin care se putea vedea, detectivul privi cum
vduvulprseancperea.ApoiSethFrankipuseplriapecapiiei.
*
Saladeedinenumrulunu,ceamaimaredinfirm,ocupaopoziiecentral,
chiarnspateleholuluidelaintrare.nspateleuilorgroasencepuseontrunire
atuturorpartenerilor.
Jack Graham sttea ntre Sandy Lord i alt partener important. Parteneriatul
nufusesencoficializat,darnziuaaceeaprotocolulcontamaipuin,iarLord
insistasesfieprezent.
Personalul de serviciu al firmei turn cafea, mpri brioe i chifle, apoi se
retrase,nchiznduilenurmasa.
ToatecapetelesentoarserctreDanKirksen.Acestabudincafea,seterse
afectatlagurcuerveelul,apoiseridic.
Suntconvinscaiauzitdejacotragedieteribillalovitpeunuldintre
ceimaiimportaniKirksenseuitiutespreLorddefapt,pecelmaiimportant
clientalnostru.
Jackseuitnjurulmeseicutbliedinmarmur,lungdedouzecidemetri.
Majoritatea celor prezeni continuau sl priveasc pe Kirksen, iar unii erau
informai, n oapt, de ctre vecinii lor despre cele ntmplate. Jack vzuse
titlurile din ziare. Nu lucrase niciodat pentru vreuna dintre afacerile lui
Sullivan, dar tia c acestea sunt suficient de extinse pentru a da de lucru la
patruzecideavocaidinfirm,ocupnduleaproapetotprogramul.Sullivanera,
dedeparte,celmaimareclientalfirmeiPattoniShaw.
Kirksencontinu:
Poliia face investigaii serioase, dar pn n prezent nu sa descoperit
111

nimic.
Kirksenfcuopauz,prividinnouctreLord,apoicontinu:
Dup cum v putei imagina, Walter trece printrun moment foarte
deprimant.Pentruafacecalucrurilesfiectmaisimplepentrudumnealuin
aceastperioad,ceremtuturoravocailorsacordeoateniedeosebitafacerilor
domnuluiSullivan,nsperanadeadescoperidinfaoricepotenialproblem.
nplus,vmaiceremsfiifoarteatenilaoricelucruieitdincomunlegatde
afacerilelui,deinucredemcafostvorbadealtcevadectdeunjafobinuit,
darcurezultatefoartenefericite,carenuarenimicdeafacecuWalter.Oricum,
orice activitate care v trezete suspiciuni va fi anunat imediat, mie sau lui
Sandy.
UnnumrdecapetesentoarserspreLord,careseuitantavan,nfelullui
obinuit. n scrumiera din faa lui se aflau deja trei chitoace, iar alturi de
aceasta,paharulncarefuseseunBloodyMary.
RonDay,deladepartamentuldelegislaieinternaional,seridic,dorinds
ntrebe ceva. Prul lui, bine pieptnat, mrginea o figur ca de bufni, parial
acoperitdeochelariovali.
Astanarelegturcuteroritii,nuiaa?Lucrezlaunproiectdefuzionare
a mai multor firme din Orientul Mijlociu, pentru sucursala din Kuweit a lui
Sullivan.Indiviziiialucreazdupreguliproprii,ascultaimpemine!Ecazul
s m preocup de sigurana mea personal? Trebuie s zbor n seara asta la
Riyadh.
Lordintoarsecapul,pnlvzupeDay.Uneorilsurprindeactdemiopi,
dac nu chiar tmpii, erau muli dintre partenerii si. Day, n calitate de
partener, avea calitatea principal dup opinia lui Lord, singura de a vorbi
aptelimbistrineideaipupanfund,politicos,pesaudii.
Numiaface griji nprivinaasta,Ron!Dacarfivorbadeoconspiraie
internaional,nuetisuficientdeimportantcasifacifa,iardacosvreas
tecuree,osfimortnaintesidaiseamadeceva.
Day i fcu de lucru cu cravata sa, iar n jurul mesei oamenii chicotir
stnjenii.
Mulumescpentrulmuriri,Sandy.
Cuplcere,Ron.
Kirksenidreseglasul.
Fiiconvinicsafcuttotceseputeafacepentrurezolvareaacesteicrime
nfiortoare. Se spune c nsui preedintele va autoriza o echip special s se
ocupe de problem. Dup cum tii, Walter Sullivan a slujit n diferite feluri n
maimulteguverneiesteunuldintreprieteniiapropiaiaipreedintelui.Credc
112

putempresupunecvinovaiivorfiarestainscurttimp.
Lordseuitlaceidinjurulmesei,ridicdinsprnceneistinseultimaigar.
Toatlumeaprsincperea.
*
SethFranksenvrteacuscaunul.Biroulluiaveadoimetripedoi,erifulfiind
singurul posesor al unei ncperi spaioase din cldirea n care se afla sediul
poliiei.Pemasaluisegsearaportulmediculuilegist.Eraabiaapteijumtate
dimineaa,darFrankcitisedejadetreiorifiecarecuvntalraportului.
Asistase la autopsie. Un lucru pe care detectivii trebuie sl fac, din mai
multemotive.Deifuseseprezentlasutedeautopsii,nusesimiseniciodatn
largul lui vznd mortul spintecat, aa cum face orice student n biologie cu
cadavredeanimale.i,cutoatecnuisemaifceademultruvzndaaceva,
aveanevoiededoutreiorencaresseplimbecumainalantmplare,nainte
ssentoarclatreab.
Raportuleragrosidactilografiatcugrij.ChristySullivanmurisecucelpuin
aptezeci i dou de ore n urm. Umflarea i bicarea cadavruluierau efectul
bacteriilor i gazelor asupra organelor i dovedeau c marja de timp fusese
aproximat cu destul de mult corectitudine. Totui, n ncpere fusese foarte
cald, ceea ce grbise procesul de putrefacie a cadavrului. Acest fapt fcea
stabilirea momentului morii foarte dificil. Dar decesul nu avusese loc mai
devreme de trei zile, legistul fusese foarte ferm n aceast privin. Frank avea
nite informaii de la servitori, carel fceau s cread c doamna Sullivan i
gsisemoarteannoapteadeluni,ceeacesencadranmarjadetreipatruzile.
Franksencrunt.Undecesdecelpuintreizilensemnacaredeafacecu
urmefoartevechi.Cinevacaretiacefaceputeasdispardepefaapmntului
ntreisaupatruzile.nplus,ChristineSullivanmurisedecevatimp,iarancheta
luinufcuseniciunpasnaintedecndncepuse.Franknuiaminteadeuncaz
ncaresnuexisteniciunfeldeurme.
Dininformaiilepecareleaveau,nufusesenimenimartorlantmplrilede
pe domeniul Sullivan, n afar de decedat i de cel care o asasinase. Fuseser
dateanunurinziareisepuseserafienbnciinmagazine.Nuprimiser
niciunrspunslaele.
Poliia discutase cu toi proprietarii de locuine, pe o raz de ase kilometri.
Toiimanifestaserocul,revoltaiteama.Frankremarcasefricanzvcnetul
unei sprncene, n umerii lsai i n frecatul nervos al minilor. Msurile de
securitate din inutul acela vor deveni mai stricte ca niciodat. Dar emoiile
acelea nu aduseser niciun fel de informaii folositoare. Fuseser interogai toi
113

servitorii vecinilor. Nu se aflase nimic. Se discutase la telefon cu membrii


personalului de serviciu al familiei Sullivan, carei nsoiser stpnul n
Barbados,frasedescoperinimicsenzaional.Maimult,aveaucutoiialibiuri
solide.Sigur,chestiaastaputeafifals.Frankreinuiaceastproblem.
Nu reuiser nici s reconstituie ultima zi din viaa lui Christine Sullivan.
Fuseseucisnlocuinaei,probabilntimpulnopii.Dar,dacfuseseasasinat
nnoapteadeluni,cefcusentimpulzilei?Frankcredeacaceastinformaie
aveasifiedefolos.
ndimineaazileideluni,lanouijumtate,ChristineSullivanfusesevzut
nWashington,ntrunsalondelux.DacFrankiarfitrimissoiaacolo,sse
aranjeze,chestiaastalarficostatsalariulluipedousptmni.Detectivulnu
aflase dac femeia se fcuse frumoas pentru vreo distracie din noaptea aceea
saupentrucaaobinuiausfacceibogai,laintervaleregulate.Anchetalor
nu descoperise nimic din cele fcute de doamna Sullivan, dup ce aceasta
prsisesalonul,pelaamiaz.Nusentorsesenapartamentuleidinora,nici
nuluasevreuntaxictreodestinaiepecaresopoataflapoliia.
Femeiucarmseseacas,ntimpcetoiceilalisedusesernSudulnsorit.
Frankinchipuiacfcuselucrulacestaavndunmotivanume.Dacfusesecu
cinevannoapteaaceea,atunciFrankdoreasdiscutecupersoanaaceea.Poate
chiarsoaresteze.
Ca o ironie a sorii, uciderea cuiva n timpul unui furt prin efracie nu
reprezentanVirginiaundelictcesepedepseacumoartea,daromorreacuiva
n timpul unui jaf armat ducea la pedeapsa capital. Dac tlhreai i ucideai,
puteaificondamnatlamoarte.Dacfuraiiucideai,puteaisteatepi,celmult,
la nchisoare pe via, ceea ce nu nsemna o alternativ prea grozav, avnd n
vedere condiiile barbare din pucriile statale. Dar Christine Sullivan purta
multe bijuterii. Rapoartele pe care le primise detectivul artau c iubea
diamantele, smaraldele, safirele. Purta orice piatr preioas care v poatetrece
prinminte.Asupracadavruluinusegsiserbijuterii,deisevedeaucuuurin
semnele lsate pe piele de inele. Sullivan confirmase c lipsea colierul de
diamante al soiei sale. Proprietara salonului de nfrumuseare i amintea c o
vzusepurtndbijuteriaaceeanziuadeluni.
Frank era convins c un procuror bun putea s transforme cazul n unul de
tlhrie, baznduse pe faptele respective. Fptaii ateptaser, premeditnd
totuldelanceput.DecetrebuiesplteascoameniidetreabdinVirginiasute
demiidedolarianual,pentruhrana,mbrcminteaigzduireaunuiucigacu
snge rece? Furt? Tlhrie? Cui i psa de prostiile astea? Femeia murise.
mpucatdeunnebun.LuiFranknuiplceaudistinciilelegaledefelulacela.
114

Ca muli poliiti, avea impresia c sistemul juridic fusese dezechilibrat n


favoareaacuzailor.Isepreacntimpulprocesuluicomplicatdenelegerii
capcanejuridice,ncareaveaideafacecuavocaiaiaprriifoartemecheri,se
uita faptul c legea fusese nclcat de cineva. C cineva suferise, fusese violat
sauucis.Csentmplasecevacuadevratru.Franknuaveacumsschimbe
sistemul,darputeaslocoleascpelamargine.
Detectivul trase raportul mai aproape, cutndui ochelarii de citit. Lu o
nghiiturdincafeauaamaritare.Cauzamorii:ranlateralprinmpucare,
pnnregiuneacefei,provocatdeungloncuvrfmoale,demarevitez,tras
deoarmdecalibrumare,gloncareaprodusorandeperforare,ideunal
doilea glon, de structur necunoscut, tras cu o arm neidentificat, care a
cauzatorandepenetrare.Ceeace,nlimbaobinuit,nsemnacfemeiaavea
creierul fcut praf de nite arme puternice. Raportul mai afirma c tipul morii
era omucidere singurul element evident din tot cazul. Frank remarc i c
avusese dreptate privind distana de la care porniser gloanele. Nu fuseser
gsite urme de pulbere pe traseul rnii. mpucturile fuseser trase de la o
distan mai mare de aptezeci de centimetri. Frank presupusese c distana
fusese de vreo doi metri, dar se bazase doar pe experiena sa. Nu se luase n
considerare ideea sinuciderii. Ucigaii pltii trgeau de obicei din apropiere.
Metodaaceeaapartereduceaconsiderabilmarjadeeroare.
Frank se trase mai aproape de birou. De ce mai multe mpucturi? Femeia
fuseseucisdeprimulglon.Agresoruleraunsadic,caretrgeaglondupglon
ntruncadavru?Dargsiserncadavrudoardournideintrare,lucrucarenu
sepotriveacufoculdebarajalunuinebun.Maieraiproblemagloanelor.Un
dumdumiunglonmisterios.
Ridic o pung. Din cadavru fusese recuperat doar un glon. Ptrunsese sub
tmpladreapt,seturtiseiseliselaimpact,trecuseprincraniuiprincreier,
provocnd o vlurire a esutului moale al creierului, ca i cnd ai fi strns un
covor.
Seuitcuatenielaobiectuldinuntrusau,maicorect,laceeacermsesedin
el.Unproiectilnfiortor,naafelconstruitnctsseturteasclaimpactis
sfietotulncalealuiiacionaseaacumeradeateptatncazulluiChristine
Sullivan.
Numai c gloane dumdum se gseau acum peste tot. Iar proiectilul se
deformaseenorm.Balisticadeveneaaproapeinutil.
Aldoileaglonptrunsesecuuncentimetrudeasupraceluilalt,traversasetot
creieruliieiseprincealaltparte,lsndogaurdeieiremultmaimaredect
ranadeintrare.Distrugereaosuluiiaesutuluifuseseconsiderabil.
115

Loculncareseopriseglonulreprezentaseosurprizpentrutoi.Ogaurde
un centimetru n zidul de lng pat. De obicei, dup ce taie bucata de ipsos,
personalullaboratoruluiextrageglonul,folosinduneltespeciale,avndgrijs
pstreze striurile glonului, care le permit tehnicienilor s limiteze categoria de
arm cu care a fost tras i s spere c se vor potrivi cu o arm anume.
Amprenteleiidentificrilebalisticesuntaproapesigurencriminalistic.
Cu excepia acestui caz. Gaura exista, dar nu era niciun glon n gaur sau
altundeva n camer. Cnd cei de la laborator lau sunat si comunice aceast
descoperire,SethFrankseduseseacolo,svadcuochiilui.Senfuriasecumno
maifcusedemultvreme.
Deceseostenisecinevasscoatglonuldinperete,cndmairmseseunul
n cadavru? Ce date putea s furnizeze al doilea glon n plus fa de primul?
Existaumaimulteposibiliti.
Frankinotasecteva.Glonullipsputeafidealttipsaudealtcalibru,ceea
ce putea s arate c fuseser cel puin doi agresori. Dei avea o imaginaie
bogat, Frank nui imagina o persoan cu cte un pistol n fiecare mn,
lichidnd o femeie. Aadar, existau doi suspeci. Asta ar fi justificat tipurile
diferite de rni de intrare, ieire i interne. Gaura de intrare a glonului dum
dum era mai largdectceafcutdecellaltglon.Aadar,aldoileaglon nu
avea vrful moale sau gol. Trecuse prin cap i lsase n urm un tunel deun
deget. Deformarea proiectilului fusese probabil minim, dar asta nu conta,
dinmomentcenuaveaglonullablestemat.
Detectivulseuitpestenotieleluatelascenacrimei.Eranfazadestrngere
deinformaii.isperasnurmnpentrutotdeaunanetapaasta.Parteabun
a cazului stuia era c nu trebuia si fac griji c o s treac termenul de
prescriereadelictului.
Semaiuitodatnraport,apoisencruntdinnou.
Ridictelefonuliformunnumr.Pestezeceminuteseaflanfaamedicului
legist,nbiroulacestuia.
Doctorul cel solid i cura pipa cu un scalpel vechi. Abia dup un timp se
uitlaFrankiizise:
Urme de strangulare. Sau mcar de tentativ de strangulare. nelegi,
traheeanafoststrivit,deiesutulprezentauneleinflamaiiihemoragii.Am
descoperit o uoar fractur a osului hioid. Am mai gsit urme de petecia n
esutulconjunctivalpleoapelor.Frligatur.Amtrecuttotulnraport.
Frank se gndi la cele auzite. Petecia, adic hemoragii minuscule n esutul
conjunctiv sau n membranele mucoaselor ochilor sau pleoapelor, puteau fi
cauzatedestrangulareidepresiuneaasupracreierului.
116

Detectivulseapleciseuitladiplomeleniratepeperete,careproclamau
comuldinfaasasededicasedemulttimpmediciniilegale.Dupcarentreb:
Brbatsaufemeie?
Medicullegistddudinumeri:
Greudespus.Pieleaomuluinuiosuprafagrozavpentruluatamprente.
Defapt,eimposibil,cuexcepiactorvazonereduse.Dardacafostcevaacolo,
numaigsetinimicdupojumtatedezi.Egreudeimaginatofemeiecares
ncercesstrangulezeoaltfemeie,cuminilegoale,darsamaintmplat.Nu
trebuie s apei prea tare ca s zdrobeti o trahee, dar strangularea cu minile
goale este o metod macho pentru a omor pe cineva. n o sut de cazuri de
strangulare,namntlnitunulncaressedovedeascfaptulcafostcomisde
o femeie. De data asta, atacul a venit din fa. Mano a mano. Din partea cuiva
foarte convins c are o putere superioar. Prerea mea de specialist? A fost un
brbat.
Raportulspunecsaugsitcontuziiizgrieturipefalcastng,dinicare
secltinauitieturininteriorulgurii.
Separecaprimitochelfnealzdravn.Unuldintremolariiaptruns
nobraz.
Frankseuitndosarintreb:
Ceicualdoileaglon?
Cred,dupranafcut,cidecalibrumare,caiprimul.
iglonulgsit?
Poatesfieorice.Probabilun357sauun41.Arputeasfiela feldebine
unulde9mm.Aivzutglonul.Chestiaaiaeraplatcao cltit,iarjumtatedin
easadispersatnesutulinfluiduldincreier.Niciunfeldeinformaiidespre
ghinturile armei, distana dintre ele sau despre rotaia glonului. Chiar dac
gsetiarmacareafostfolosit,nosreuetisdemonstrezicglonulafost
trascuea.
Dacamgsialdoileaglon,sarputeasaflmceva.
Sausnuaflm.Maimultcasigurcpersoanacarelascosdinpereteia
distrustoatesemnele.Ceidelalaboratoruldebalisticnosfiepreancntai.
Mda,darsepoatesaibnvrfpr,sngesaupieledeladecedat.Arfio
urmpecaremiarplceasoam.
Mediculifrecbrbia,gnditor,imormi:
AdevratDarmaintitrebuieslgseti.
Lucrucare,probabil,nusevantmpla,zmbiFrank.
Nusetieniciodat
Ceidoiseprivir,tiindpreabinecnuaveaucumsgseasccellaltglon.
117

i chiar dac l gseau, nu puteau face legtura dintre el i scena crimei, dect
dac gseau i arma care l trsese i fceau legtura dintre aceasta i scena
crimei.Astaarfinsemnatodublminune.
Aigsitvreuncartugol?
Frankcltindincap.
Atuncinainicimpunstura.
Mediculsereferealasemnulunicpecarellaspercutoruluneiarmedefocpe
bazacartuului.
Nam spus c o s fie uor. Apropo, tipii de la ageniile statale iau dat
rgazsrespiri?
Aufostremarcabildetcui,irspunsedoctorul,zmbind.Mntrebcear
fifostdacarfifostomortWalterSullivan.Oricum,miamcompletatraportul
pentruRichmond.
Frankntrebceeacevoiadefaptstie:
Decedoumpucturi?
Mediculncetsicureepipa,pusescalpeluljosiseuitlaFrank.
Decenu?
isclipeauochii.Eransituaiadeneinvidiatdeafimaimultdectcompetent
pentru ocaziile ce i se ofereau n inutul acela linitit. Fiind unul dintre cei
aproximativ cinci sute de medici legiti din stat, practica medicina general cu
mult succes, dar l fascinau anchetele poliiei i patologia legal. nainte s se
stabileasc n Virginia, cu viaa ei linitit, lucrase aproape douzeci de ani
pentruprocuraturadinLosAngeles.Dinpunctdevederealomuciderilor,prea
puineoraentreceauLosAngelesul.Darncazulcucareaveaacumdeaface
puteasaratecetie.
Frankseuitatentlaelizise:
Esteevidentcfiecarempucturafostfatal.nprivinaastanuavemce
discuta.Atuncideceamaitrasodat?Aveamultemotivesnutrag.nprimul
rnd,dincauzazgomotului,naldoilearnd,dacvreisotergideacolo,dece
sirosetitimpulvrndncunglonnfemeie?Maimult,deceslainurm
ncunglon,cucarepoisfiulterioridentificat?LasperiatdoamnaSullivan?
Dac a fost aa, de ce glonul a venit de la u spre interiorul camerei i nu
invers? De ce linia de intire a fost de sus n jos? Femeia sttea n genunchi?
Probabil c da. Sau intaul era extraordinar de nalt. Dac femeia sttea n
genunchi, de ce era n poziia aceea? A fost o execuie? Dar nu exist ran de
contact.Maiavemisemneledepegt.Deeeavrutmaintisostranguleze,ca
maiapoisseopreasc,siaunpistolisifacprafcapul?incodat!Un
glonafostluatdelafaalocului.Dece?Afosttrasdintroadouaarm?Decea
118

ncercatsascundacestlucru?Ceeraattdeimportant?
Frankseridicincepusseplimbeprincamer,cuminilevrteadncn
buzunare,aacumobinuiacnderaconcentrat.
Iarscenacrimeieraattdecurat,cnumiveneascred.Narmasnimic.
i cnd zic nimic, m mir c nau operato, ca si scoat i cellalt glon. Bine,
individuleraunho.Saupoatecastaavrutsnefacscredem.Darseifula
fost golit. Au fost luate patru milioane i jumtate. Ce cuta doamna Sullivan
acolo?Arfitrebuitsstealasoare,nCaraibi.lcunoteapeindivid?Seregula
cucinevaacolo?Dacda,celedountmplriauvreolegtur?idecenaiba
valsezilauadinfa,scoialarmadinfunciune,apoifolosetiofuniecasfugi
pefereastr?Defiecaredatcndmipunontrebare,seivetealta.
Frankseaez,prndunpictulburatdeizbucnireasa.
Medicullegistselspesptarulscaunului,trasedosarulcazuluiicitidinel
cam un minut. i scoase ochelarii ii terse cu mneca, apoi i prinse colul
buzelorntredegetulgrosiarttor.
Franklprivi,nerbdtor.
Cei?
Ai menionat faptul c na rmas nimic pe scena crimei. Mam gndit la
chestiaasta.Aidreptate.Erapreacurat.
Doctorulseopricasiaprindoigar.PallMallfrfiltru,remarcFrank.
Toi legitii cu care lucrase fumau. Medicul legist scoase rotocoale de fum,
bucurnduseevidentdeexerciiulsuintelectual.
Unghiileeieraupreacurate.
Frankseuitmiratlael.
Adicnuexistapraf,ojdeunghiideieradatcuaaceva,deunrou
aprinsnimicdinresturileobinuitepecareteatepislegseti.Nimic.Cai
cumresturilearfifostnlturate,nelegicevreausspun?
Doctorulfcuopauz,apoicontinu:
iamgsiturmeslabedintrosoluie.
Seopridinnou.
Cevacaosoluiedecurat.
Fuseselaunsalondenfrumusearendimineaaaceea.Manichiuritoate
celelalte.
Mediculcltindincapiireplic:
nacestcazteatepisgsetimaimulteresturi,numaipuine,dincauza
chimicalelorpecarelefolosescacolo.
Cevreisspui?Cunghiileiaufostcuratenmoddeliberat?
Doctorulddudincap.
119

Da,decinevafoartegrijuliusnulasenurmnimiccareslidentifice.
Astanseamnceraparanoic.
Seth,mulidelincvenisunt.
Pnlaunanumitnivel.Darsitergiunghiileislailoculattdecurat,
nctaspiratorultusrmngol,astaicammult!
Frankrsfoiraportul.
Aigsitiurmedeuleinpalmeleei?
Doctorulddudincap,uitnduseatentladetectiv.
Unamestecdeprotecie.Caacelacaresefolosetelaesturi,piele,chestii
dinastea.
Deci,inusecevanmnireziduurileaurmas?
Da.Darnuputemfisiguridepecesaluatuleiulpeminileei.
Mediculipuseochelariipenasintreb:
Crezicfemeiacunoteapersoana?
Nimic nu indic acest lucru. Dac nu la invitat chiar ea s jefuiasc
locuina.
Doctorulavuoinspiraiesubit.
Poate c ea a organizat spargerea! tii? Sa plictisit de btrn, a adus n
dormitor un tip care sa prefcut c a furat oule din cuibar, apoi fuga n ara
Basmelor!
Franksegndilateorialui,apoiireplic:
Numai c sau certat sau individul avusese de la bun nceput intenia so
nele,iartreabasancheiatcuplumbi
Sepotrivetecufaptele,Seth.
Frankcltindincap,nefiindconvins.
ToaterelatrileneauconfirmatcdecedateiiplceasfiedoamnaWalter
Sullivan.iplceamaimultdectbanii,dacnelegicevreausspun.Sebtea
pe burt probabil i prin alte pri anatomice cu indivizi celebri din toat
lumea.OchestiecarencntapecinevacarefripseseburgerilaBurgerKing.
Glumeti?ntrebdoctorul,uluit.
Detectivulzmbiiirspunse:
Miliardarii de optzeci de ani au idei ciudate. E ca n bancul la: Unde se
aazogorildedousutedekilograme?Oriundeiplace.
Medicul rnji i cltina din cap. Miliardar? Cear fi fcut el cu un miliard de
dolari?Seuitlasugativadepebirou.Apoiistinseigaraiseuitdinnoupe
raport,dupaceealaFrankiidreseglasul.
Credcaldoileaglonaveanvelidinmetal,completsauparial.
Frankidesfcucravatalagt,apoiipusecoatelepemas.
120

Bine.
Atrecutprinosultemporaldindreaptacraniului,continudoctorul,apoia
nitprinosulparietaldinstnga,lsndorandeieiredoardedouorimai
maredectceadeintrare.
Aadar,spuicaufostdouarme.
Sautipulancrcatnacelaipistolmaimultefeluridemuniie,rspunse
medicul,privinduldreptnochipedetectiv.Nuparisurprins,Seth!
Afifostsurprinsacumoor.nmomentulstanummaisurprinde.
Deci,separecaufostdoifptai.
Doifptaicudoupistoale.iodoamnnaltctdenaltera?
Mediculnuavunevoiesseuitennotie.
Eranaltdeunmetruiaizecidecentimetriicntreacincizeciidou
dekilograme.
Aadar, o femeie micu, care a avut dea face cu doi brbai, narmai cu
pistoale de mare calibru. Iar indivizii au ncercat so stranguleze, apoi au
cotonogitozdravn,dupcareaudeschisamndoifocul,omorndo.
Medicul i frec brbia. Faptele erau de neneles. Frank rsfoi raportul i
ntreb:
Eti sigur c semnele de strangulare i de btaie au fost fcute nainte de
moarte?
Doctorulsesimijignitirspunse:
Suntfoartesigur.Araturt,nuiaa?
Frankcontinusrsfoiascraportul,lundnotie.
Aai.Frtentativdeviol.Nimicdefelulsta?
Doctorulnuirspunse.
nceledinurm,Frankseuitlael,iscoaseochelarii,iaezpebirouise
rezem de speteaza scaunului, sorbind din cafeaua carei fusese oferit mai
devreme.
Raportulnuspunenimicdevreunviol,ireamintielprietenuluisu.
Medicullegistsedezlnui:
Raportulecorect.Nafostniciunviol.Niciourmdelichidseminal,nicio
urmdepenetrare,niciojulitur.Toateasteamconduclaconcluziacnaavut
locniciunviol.
i? Nu eti mulumit de concluzie? ntreb Frank, uitnduse la el i
ateptndcontinuarea.
Doctorul sorbi din cafea, i ntinse braele lungi pn cnd auzi un trosnet
plcutntrupulluimbtrnit,dupcareseaplecspredetectiv.
Soiataafostvreodatlaginecolog?
121

Sigur,nuseductoatefemeile?
Vezisnaisurprize,ireplicsecmedicul,apoicontinu:Chestiaestec,
indiferent ct de bun e ginecologul, rmn de obicei uoare inflamaii i
zgrieturi n organele genitale. Astai natura lucrurilor. Ca s intri, trebuie si
faciloc.
Frankpusecafeauajosisendrept.
Cevreismispui,cavizitatoginecologullamiezulnopii,chiarnainte
sfiempucat?
Semnele sunt uoare, foarte uoare, dar exist, zise medicul legist,apoise
opri, alegndui cuvintele cu grij. M gndesc la treaba asta nc de cnd am
naintat raportul. mi dau seama c sar putea s nu fie nimic. Ar fi putut si
facsingurtoattreaba,nelegicevreausspun.Fiecarecugusturilelui.Dar,
dup cum arat, nu cred c e ceva ce ia fcut ea nsi. Cred c a examinato
cineva,lascurttimpdupmoarte.Lavreodouore,poatecevamaipuin.
Cesverifice?Svaddacsantmplatceva?
Franknuiascundeanencrederea.
Doctorullprivinochiiirspunse:
Nupreaaialtmotivcasverificiofemeienparteadejos,avndnvedere
situaiaaceeaparticular.
Frankseuitladoctoruntimp.Informaiaaceastafceasicreascdurerea
aprutlatmple.iscuturcapul.Iariteoriabalonului.mpingintroparte
iseumflnaltparte.Mzglinitenotie,ncruntat,bnddincafeafrsi
deaseama.
Medicul legist se uit la el. Detectivul nu era un tip comod, dar pn atunci
apsasepebutoanelecorecteipusesentrebrilepotrivite.Eraintrigat,darasta
eranormal.Ceibuninurezolvtoatecazurile.Darnicinurmnvenicintrigai.
Mai trziu, dac eti norocos i srguincios, reueti s le dai de capt unora
dintrecazuri,iarbucileseaazsingureunalngaltacantrunjocdepuzzle.
Medicul legist spera c i cazul acesta va fi unul dintre ele. Dar, pn acum,
lucrurilenuartaupreabine.
Era destul de beat, n momentul morii, zise Frank, examinnd raportul
toxicologului.
Alcoolemie de 0,21. Nam mai vzut aa ceva de pe vremea cnd fceam
partedinfriastudeneasc.
Mntrebundesapilitnhalulsta,spuseFrank,zmbind.
ntrolocuincaaceeasegsetebuturdinbelug.
Da, numai c acolo nu existau pahare murdare, nici sticle destupate, nici
resturilagunoi.
122

Atuncisambtatnaltparte.
icumaajunsacas?
Doctorulsegndiunmomentisefreclaochi.
ofnd.Amvzutlavolanoamenicuoalcoolemiemaimare.
Unde, n sala de autopsie? Teoria asta are un punct slab: niciuna dintre
mainile din garaj na mai fost folosit din momentul n care servitorii casei au
plecatnCaraibi.
Deundetii?Motorulnurmnecaldtimpdetreizile.
Frank rsfoi paginile carnetului de notie, gsi ceea ce cuta ii art
prietenuluisu.
Sullivanaveaunofercunormntreag.Untipnvrst,penumeBernie
Kopeti. i cunoate mainile, e bnuitor ca un perceptor i ine evidena
meticuloas a flotei de automobile a lui Sullivan. A notat kilometrajul fiecrei
mainintruncaietdebord,pecarelcompletazilnicdacivinescreziaa
ceva.Lacerereamea,averificatkilometrajultuturormainilordingaraj,pentru
c erau singurele la care avea acces soia. i erau i singurele aflate n garaj, n
momentul descoperirii cadavrului. Kopeti mia confirmat c nu lipsea niciun
vehicul.Niciunadintremaininuaveakilometrajulmrit.Numersesenimenicu
ele, de cnd plecaser cu toii n Caraibi. Christine Sullivan na venit acas
conducndomainproprie.Atunci,cumaajunsacolo?
Cuuntaxi?
Am discutat cu fiecare companie de taxiuri care lucreaz n zon. n
noaptea aceea nu sa fcut nicio comand pentru adresa locuinei familiei
Sullivan.Camgreusuiioasemenealocuin,nucrezi?
Dacnaomortotaximetristulideaceeanuvorbete.
Vreisspuicainvitatuntaximetristncas?
Spuncerabeati,probabil,nutiaceface.
Asta nu se potrivete cu alarma decuplat i cu funia care atrna pe
fereastr.icufaptulcsarputeasfifostdoifptai.Namvzutniciodatun
taxicudoioferi.
ntimpcemzgleancarnet,luiFrankitrecuprinminteungnd.Erasigur
c doamna Sullivan fusese condus acas de cineva pe carel cunotea. Din
momentcepersoanaaceeasaupersoanelenuapruse,Frankbnuiamotivul
pentrucarenuseiviselalumin.Ieireapefereastr,cuajutoruluneifunii,nloc
s ias pe unde intrase, adic pe ua din fa, nsemna c existase ceva carei
fcuse pe ucigai s se grbeasc. Motivul cel mai evident ar fi fost patrula
ageniei de securitate, dar paznicul de serviciu n noaptea aceea nu raportase
nimicieitdincomun.Fptaiinutiauacestlucru.Simplavedereamainiide
123

patrulareifcuse,probabil,sfugngrab.
Medicul legist se ls pe speteaza scaunului, netiind ce s spun. Ddu din
miniintreb:
Vreunsuspect?
Poate,rspunseFrank,terminnddescris.
Doctorulseuitatentlaelivoistie:
Ceicupovesteasouluiei?Eunuldintretipiiceimaibogaidinar.
Dinlume,lcorectFrank,punndcarnetuljos;apoirsfoiraportulisorbi
ce mai rmsese din cafea. Femeia sa hotrt, n drum spre aeroport, s nu
mearg n Caraibi. Soul ei crede c voia s stea n apartamentul lor din ora.
Acest fapt a fost confirmat. Avionul fusese planificat so ia dup trei zile i so
duc la moia lui Sullivan din Barbados, de lng Bridgetown. Na aprut la
aeroport,iarSullivansangrijoratianceputsocaute.Astaipovestea.
Iaexplicatdecesarzgndit?
Sullivannumiaspus.
Tipiibogaiipotpermiteceimaibun.Potsfacsparospargere,n
timp ce se afl la opt mii de kilometri, tolnii n hamac i sorbind buturi
exotice.CrezicSullivaneunuldintreei?
Frank se uit la perete mult timp. i aminti de Walter Sullivan stnd tcut
lng soia sa, la morg. La felul n care arta atunci cnd nu credea cl vede
cineva.
Detectivulseuitlamedicullegist,apoiseridicsplece.
Nu,nucred.

124

CAPITOLULZECE
Bill Burton sttea n centrul de comand al Serviciului Secret al Casei Albe.
Pusejos,ncet,ziarul,altreileadindimineaaaceea.Fiecareconineaunarticolce
continua relatarea despre asasinarea Cristinei Sullivan. Faptele erau, practic,
aceleaicanarticoluliniial.Sepreacnuapruserlucrurinoi.
BurtondiscutasecuVarneyicuJohnson.ntimpulunuiprnzlaiarbverde,
nweekend,lalocuinalui.Doarel,Colliniceidoicolegiailor.Tipulfusesen
cameraseif,ivzusepepreedinteipedoamn.Ieisedeacolo,lscosesedin
circulaie pe preedinte, o omorse pe doamn i fugise, n ciuda eforturilor
fcute de Burton i Collin. Povestea nu se potrivea ntru totul cu desfurarea
evenimentelor din noaptea aceea, dar cei doi acceptaser fr comentarii
versiunealuiBurton.Ceidoiiexprimaserfuriaiindignareafadefaptulc
unindividndrznisesridicemnaasupraomuluipecarelaprauei.Fptaul
merita ce avea s i s ntmple. Nimeni nu avea s afle de la eicpreedintele
fuseseimplicat.
Dupceplecaser,Burtonrmsesencurteadinspate,bndobere.Daccei
doi ar fi tiut despre ce eravorba Iareltia. Fuseseun om cinstit, toat viaa
lui.LuiBillBurtonnuiplceanoulluirol,demincinos.
Agentulgoliceadeadouaceacdecafeaiseuitlaceas.imaiturnuna,
apoiseuitprinsediulServiciuluiSecretalCaseiAlbe.
ntotdeauna i dorise s fie un membru al unei fore de securitate de elit,
careslaperepecelmaiimportantomdepeplanet.idoriseingeniozitatea,
putereaiinteligenaunuiagentalServiciuluiSecret,precumicamaraderiade
careaveaparteacesta.icunoatereafaptuluicnoriceclipteateptaisise
ceariisecereasisacrificiviaapentruaosalvapeaaltuia,fcndacest
lucrupentrubinelepublic.Fcndgestulsupremntrolumelipsitdincence
maimult deorice,semnaavirtute.AstaipermiseseagentuluiWilliamJames
Burton s se trezeasc zmbind n fiecare diminea i s doarm profund
noaptea. Acum sentimentul acela dispruse. i fcuse datoria, iar sentimentul
dispruse.Cltindincap.
Stteaupeoladcudinamit.Astafceau.CuctGloriaRusselliexplicamai
mult,cuattisepreaimposibilsreueasc.
Chestia cu maina se dovedise a fi un dezastru. O anchet foarte discret
dusesedirectlaafurisitadeparcareapoliieidinWashington.Erapreapericulos
sinsistendireciaaceea.DoamnaRussellseenervase.Naveadect!Spusesec
125

aveatotulsubcontrol.Rahat!
Burtonstrnseziarulilpusealturi,pentruurmtorulagent.
SoiadracupeRussell!Cuctsegndeamaimult,cuattBurtonsenfuria
maimult.Daracumerapreatrziucasdeanapoi.iatinseparteadinstngaa
hainei. Pistolul lui 357, umplut cu ciment, zcea alturi de cel de 9 mm al lui
Collin, pe fundul rului Severn, n cel mai ndeprtat loc la care putuser s
ajung. Poate c fusese o precauie inutil, dar lui Burton nu i se prea c ar
existavreoprecauieinutil.Poliiaaveaungloncarenuifolosealanimicinu
lvagsiniciodatpealdoilea.i,chiardaclargsi,eavanouluisupistolera
curat.LuiBurtonnuierafricdefaptulclarputeadescoperidepartamentul
debalisticalpoliieilocaledinVirginia.
Burton ls capul n jos, cnd i aminti evenimentele din noaptea aceea.
PreedinteleStatelorUniteeraun curvarcareicotonogise gagica deo noapte
att de ru, nct individa ncercase sl omoare, iar agenii Burton i Collin
fuseserobligaisolichideze.
Iarapoiascunsesertotul.AstalfceapeBurtonssenfioaredefiecaredat
cndseuitanoglind.Faptulcascunsesertotul.Cminiser.Miniserprin
tcerealor.Darnuminisetottimpul?Cndsttusedepazntimpulntlnirilor
acelora,noapteatrziu?CndontlneapePrimaDoamnanfiecarediminea?
Cndsejucancurteadinspatecuceidoicopiiaiei?Frslespuncsouli
tatllornueranicipedeparteattdedrgu,deamabilidebuncumcredeau
ei.icumcredeatoatara.
Serviciul Secret! Burton se strmb. Un nume potrivit pentru c ascundea
lucruridenecrezut.Totrahatulpecarelvzuseanidezileipecaresefcusec
nul vede. Fiecare agent se fcuse c nu vede, ntrun moment sau altul. Toi
glumeau sau se plngeau n particular, dar asta fusese totul. Aceast obligaie
nedoritfceapartedinmeserie.Putereainnebunetepeoameni,ifacesse
simtinvincibili.Iardacsentmplaceva,tmpiiidinServiciulSecrettrebuiau
scureemizeria.
Burtonridicasedemaimulteoritelefonul,slsunepedirectorulServiciului
Secret.Sispuntoatpovestea,ssalvezecesemaiputeasalva.Dardefiecare
dat pusese telefonul la loc, incapabil s spun cuvintele care ar fi pus capt
cariereisalei,nesen,vieiisale.i,cufiecarezicaretrecea,Burtonsperac
totulvaieilaiveal,deibunulsimispuneacaacevanuseputeantmpla.
Simeacacumerapreatrziucasspunadevrul.Arfipututsexplicetotul
laozisaudoudupevenimente,darnuacum.
SegndiapoilaanchetaprivindmoartealuiChristineSullivan.Burtoncitise
cuinteresraportulautopsiei,graieamabilitiicucarerspunsesepoliialocal
126

cereriipreedintelui,carefuseseconsternataflnddetragedie.
O falc lovit i semne de strangulare. mpuctura lui i cea a lui Collin nu
fcuserasemenearni.Femeiaavusesemotiventemeiatesvreaslucid.Dar
Burton nu putea s lase s se ntmple aa ceva, n niciun fel de circumstane.
Existaupuineadevruriabsolute,daracestaeraunuldintreele.
Fcuse ce secuvenea.Burtoni spusesechestiaastadeomiede ori.Fcuse
lucrul pentrucaresepregtisetoat viaasadeadult.Opersoanobinuitnu
poatesneleagcumsimtesaucumgndeteunagentcndsentmplceva
ruatuncicndedegard.
CumulttimpnurmdiscutasecuunuldintreageniiluiKennedy.Omulnu
irevenisedupDallas.Mersesechiarlnglimuzinapreedinteluiinuputuse
facenimic.Iarpreedintelemurise.Capulpreedinteluifusesesfrmatchiarsub
privirealui.Nuputusefacenimic,darntotdeaunasepoatefaceceva.Puteailua
altmsurdeprecauie.Stentorcilastnga,nlocstentorciladreapta,s
supraveghezicldireamaiatentdectofcusei.Sprivetimulimeamaibine.
Tipul carel pzise pe Kennedy na mai fost niciodat ca nainte. Prsise
ServiciulSecret,divorase,isfriseexistenanobscuritate,ntrovgundin
Mississippi, continund ns, ultimii douzeci de ani ai vieii sale, s fie cu
gndultotlaDallas.
Asta nu i se va ntmpla lui Bill Burton. De aceea se aruncase n faa
predecesoruluiluiAlanRichmond,cuaseaninurm,incasasedougloane
de calibrul 38, n ciuda vestei de protecie. Unul n umr, altul n antebra. n
mod miraculos, niciun glon nu atinsese vreun organ vital sau vreo arter,
lsndui lui Burton doar cicatrice i gratitudinea ntregii ri. i, lucru mai
important,admiraiacolegilorsi.
De aceea trsese n Christine Sullivan. Ar face acelai lucru oricnd. O va
ucide de cte ori va fi nevoie. Apei pe trgaci, vezi cum glonul lovete ntro
parte a capului, cu o vitez de peste patru sute de metri pe secund, iar viaa
tinereisesfrete.Eaaales,nuel.Smoar.
Senapoielatreab.Ctmaiputea.
*
efa de cabinet, Gloria Russell, mergea grbit pe coridor. Abia terminase o
edin de instructaj cu secretara pentru relaia cu presa a preedintelui, n
legtur cu cel mai potrivit mod de abordare a conflictului dintre Rusia i
Ucraina.PoliticadictasprijinireaRusiei,darpoliticarareoricontrolaprocesulde
luare a deciziilor n administraia Richmond. Ursul rusesc avea arme nucleare
intercontinentale, dar Ucraina se afla n situaia de a deveni un partener
127

comercial important alrilordinvest. Celcareschimbaselucrurile nfavoarea


Ucrainei fusese Walter Sullivan, bunul i acum ndureratul prieten al
preedintelui, care pregtea o afacere important cu ara aceea. Sullivan i
prietenii si contribuiser prin diferii intermediari cu aproximativ
dousprezecemilioanededolarilacampanialuiRichmondiioferiser,practic,
totsprijinuldecareavuseseacestanevoiepentruaajungenBiroulOval.Nuse
putea s nu fie rspltit pentru un asemenea efort. Aadar, Statele Unite vor
sprijiniUcraina.
Gloria Russell se uit la ceas, binecuvntnd faptul c existau i alte motive
pentru a fi alturi de Kiev mpotriva Moscovei, cu toate c era sigur c
Richmondarfiajunslaaceeaiconcluzie.Nuuitacineifuseseloial.Favorurile
sepltesc.Iarpreedinteleeransituaiadealepltilascarglobal.Scpatde
o grij, Gloria se aez la birou ii ndrept atenia ctre o list n cretere cu
situaiidecriz.
Dupcincisprezeceminutedejongleriepolitic,doamnaRussellseridicise
dusencetlafereastr.ViaamergeamaidepartenWashington,aacumfcea
dedousutedeani.Latotpasulacionaugrupurideinterese,cheltuindbanii
inteligen pentru a ctiga influen n treburile politice, ceea ce nsemna, n
principal,siregulezipealiinaintesajungeistereguleze.GloriaRussell
nelegea regulile jocului, mai bine dect majoritatea oamenilor. i plcea jocul
acela i se pricepea sl practice. Era n elementul ei, era fericit cum nu mai
fusese de mult. ncepuse so ngrijoreze faptul c rmsese necstorit i fr
copii.Succeseleprofesionaledevenisermonotoneifrconinut.Apoinviaa
eiintraseAlanRichmond.Ofcusesvadposibilitateadeaurcalaurmtorul
nivel.Poatechiarlaunnivellacarenuajunseseniciodatofemeie.Gndulsta
oobsedaattdetare,nctuneorioapucatremuratul,denerbdare.
itocmaiatunciiexplodasebombaaianfa!Undeeraindividul?Decenu
ieealaiveal?Trebuiastie,cusiguranctiacdeineunlucruimportant.
Voia bani? O si dea bani. Dispunea de fonduri secrete, suficiente pentru cele
mainerezonabilepretenii.IarGloriaRussellseateptalatotceputeafimairu.
staeraunuldintrelucrurileminunatelegatedeCasaAlb:nimeninutiaci
banitrebuiascheltuipentrucldireaaia.Deoarecemulteageniicontribuiaucu
opartedinbugetulipersonalullorcasajutelafuncionareaCaseiAlbe.Din
cauzaacesteiconfuziifinanciare,administraianuaveadectrareorigreutin
gsireabanilor,indiferentctdescandalosarfifostscopul.Nu,ispuseGloria,
nubaniiiddeaubtaiedecap.Aveaaltemotivedengrijorare.
tia, oare, individul c preedintele ignora complet situaia? Chestia asta o
ntorcea pe dos pe Gloria Russell. Dac individul ncerca s discute direct cu
128

preedintele,ocolindopeea?Oapuctremuratuliselspeunscaundelng
fereastr.FrndoialcRichmondivadaseamaimediatceinteniiaveaea,
pentruceraarogant,nuiprostiatunciovadistruge.Ctaizicepete.Iarea
vafilipsitdeaprare.Narfolosilanimicsdeavinapepreedinte.Nuputea
dovedi nimic. Era cuvntul lui mpotriva cuvntului ei. Iar ea va fi aruncat la
coulcudeeuripoliticetoxice,blamati,lucrulcelmairu,uitat.
Trebuiaslgseascpeindivid.Sitrimitntrunfelunmesajctrebuies
tratezeprinintermediulei.Existaosingurpersoancareputeasoajutesfac
acestlucru.Gloriaseaezdinnoulabiroulei,veninduinfireiapucnduse
detreab.Nueramomentulpotrivitcasintrenpanic.Aveanevoiesfiemai
puternicdectfusesevreodatnvia.Puteasrezolveproblema,sajungla
rezultatuldorit,daciineanerviinfruiifoloseaminteastrlucitcucare
onzestraseDumnezeu.Puteasiasdinncurctur.itiadeundetrebuies
nceap.
Mecanismulpecaredoreaslfoloseascarfiocatpeoricineocunoteadoar
vagpeGloriaRussell.Existaolaturaefeidecabinetceiarfisurprinspecei
carepretindeaucocunoscbine.Carieraeiprofesionalfusesepeprimulloc,n
detrimentulcelorlalteaspectealevieiiei,inclusivalceleipersonaleialrelaiilor
sexuale, care fuseser izgonite din viaa ei. Dar Gloria Russell se considera o
femeiefoarteatrgtoare.iaveacuadevratofeminitatececontrastaizbitorcu
nfiarea ei oficial. Numai c anii treceau iute pe lng ea, fcndo si
creascteamapecarencepusesosimtcuprivireladezechilibruldinviaaei.
Eranecesarsplanificetotul,dacineaseamadecatastrofapotenialcucarese
confrunta.Gloriacredeactieceamaibuncalepentruaindeplinimisiunea
ipentruactigactmaimultsimpatie.Nuputeasfugdesentimenteleei,
aacumnuputeasfugdeumbraei.Atuncidecesncercesfug?Oricum,
bnuiacsubtilitileasteavordispreacndivaatingeinta.
Cteva ore mai trziu, Gloria stinse veioza de pe birou i sun s i se aduc
maina.DupaceeaseuitceageniaiServiciuluiSecreteraudegardnziua
aceea i ridic telefonul. Dup trei minute, agentul Collin sttea n faa ei, cu
minile mpreunate, n poziia standard a tuturor agenilor. Gloria l rug s
atepte un moment, apoi i verific machiajul, rotunjindui perfect buzele, n
timp cei ddea cu ruj. Se uit cu coada ochiului la brbatul nalt, zvelt, care
sttea lng biroul ei. Nicio femeie nar fi ignorat cu uurin nfiarea lui,
demndecopertauneireviste.Prinprofesiasa,Collintrialalimitapericolului
iputeasfieelnsuipericulos,lucrucareseaduganmodfavorabilcelorlalte
nsuirialesale.Cancazulbieilorridinliceu,decaresesimeauatrasefetele,
poate doar ca s scape pentru moment de banalitatea propriei existene. Gloria
129

presupusecTimCollinsfrmasemulteiniminviaalui,relativscurt.
Femeiadescopericnuaveanimicprogramatpentrusearaaceea,ceeaceise
ntmplafoarterar.impinsescaunulnapoiiselspespeteazaacestuia.Nu
observcagentulCollinseuitaselapicioareleei,dupcareprividinnoudrept
nainte.
Daclarfivzut,arfifostncntat,mcarpentrumotivulcelmaievident.
Tim, preedintele va tine o conferin de pres sptmna viitoare, la
tribunaluldinMiddleton.
Da, doamn, la ora nou i jumtate dimineaa. Facem pregtirile chiar
acum.
Agentulcontinuaspriveascdreptnainteasa.
Crezicecevaneobinuitnasta?
Dece,doamn?ntrebCollin,uitnduselaea.
Suntemduporeledeprogram,spunemiGloria.
Collinsemic,stnjenit,depeunpiciorpecellalt.Femeiaizmbi,iarelse
simiimaistnjenit.
Ainelespentruceiconferinadepres,nuiaa?
PreedintelevarspundelantrebrilegatedeucidereadoamneiSullivan,
rspunseCollin,nghiindnsec.
Aa e. Preedintele va ine o conferin de pres despre uciderea unui
simplu cetean. Nu gseti ci ciudat? Cred ci prima de acest fel, n toat
istoriainstituieiprezideniale.
Nutiam,doaGloria.
Aipetrecutmulttimpcuel,nultimultimp.Aiobservatcevaneobinuitla
preedinte?
Deexemplu?
Parencordatsaungrijorat?Maimultcadeobicei?
Collincltinncetdincap,frsideaseamaundeurmasajungdiscuia
aceea.
Tim,credcsarputeasavemomicproblem.icredcsarputeaca
preedintelesaibnevoiedeajutorultu.Etigataslajui,nuiaa?
Estepreedintele,doamn!Treabameaesamgrijdeel.
ntimpcescotoceaprinpoet,Gloriazise:
Etiocupatnsearaasta,Tim?Ositerminiserviciullaoraobinuit,nui
aa?tiucpreedintelermneacas.
Collinddudincap.
tii unde locuiesc. Vino de ndat ce iai terminat schimbul. Vreau s
discutmnparticular,scontinumconversaiaasta.Vreisneajui,peminei
130

pepreedinte?
Collinrspunseimediat:
Osvin,Gloria.
*
Jack btu din nou la u. Niciun rspuns. Jaluzelele erau trase, nu se vedea
nicioluminntoatcasa.Lutherdormeasaunueraacas.Jackseuitlaceas.
Oranou.iaminticLutherWhitneysevrarareorinpatnaintededou,trei
dimineaa. Vzu Fordul cel vechi pe alee. Ua de tabl a garajului era nchis.
Jack se uit la cutia de scrisori. Plin ochi. Nu era semn bun. Luther avea vreo
aizeci i cinci de ani. O si gseasc prietenul pe podea, cu minile la piept?
Jackseuitnjur,apoiridicuncolalghiveciuluidinteracot,delnguadin
fa.Gsicheiaderezerv,seuitdinnounjurivrcheianbroasc.
Cameradezieracuratigoal.Totulseaflaacoloundetrebuiasfie.
Luther?
Jack merse pe hol, amintindui configuraia simpl a casei. Dormitorul n
stnga, toaleta n dreapta, buctria n fund, n spatele ei o verand mic, cu
perdele,apoigrdinaLuthernuseaflanniciunadintrencperi.Jackintrn
miculdormitorcare,cairestulcasei,artacuratinordine.
Pe noptier se gseau numeroasefotografiinrmate,din carel privea Kate.
Seaezpemargineapatuluiapoiseridiciuteiprsincperea.
Cmrueledesuserauaproapegoale.Ascultunmoment.Nimic.
Se aez pe scunelul din plastic din buctrie, privind n jur. Nu aprinse
lumina,cirmasenntuneric.Sentinseideschiseuafrigiderului.Rnji.Dou
pachetecucteaseberiBudweiser.Puteaifintotdeaunasigurcosgsetila
Lutherobererece.Jackluobereideschiseuadinspate,casiasafar.
Grdina micu era nengrijit. Ferigile zceau ntinse pe pmnt, la umbra
stejarului gros, iar via alb, crat pe gardul ce se ntindea dintrun capt al
curiilacellaltseuscasentrunmodjalnic.Jackseuitlastraturilelacareinea
Luther cel mai mult, straturile cu plante care nfloreau o dat pe an, i vzu c
dogoareasfrituluidevarlsasemaimultevictimedectsupravieuitori.
Jackseaeziduseberealagur.SevedeacLutherlipseadecevatimp.i
cedac?Eraomntoatfirea.Puteasseducundevoia,cndvoia.Simeac
era ceva n neregul ns trecuser destui ani, obiceiurile se mai schimb
Jacksegndioclip.Luthernuiarfischimbatobiceiurile.Nueraunastfelde
om.Eratarecaostnc,celmaidencredereompecarelntlniseJacknviaa
lui.Scrisorineridicate,floriuscate,mainanebgatngarajLuthernarfilsat
aalucrurile,debunvoieDebunvoie
131

Jackintrdinnouncas.Bandarobotuluitelefonicnuaveanicionregistrare.
Jacksedusendormitorulmicuiizuldeaernchislizbidinnou,dendatce
deschiseua.Seuitncodatprinncpere,apoisesimiunpiccaraghios.Nu
eraundetectivpreagrozav.ivenisrddebnuielilelui.ProbabilcLuther
sedusesepevreoinsul,pentrudousptmni,iarelfceaperudangrijorat.
LuthereraunuldintreceimaicapabilioamenipecareicunoscuseJack.inuera
treabalui.NuaveavreotreabcufamiliaWhitney,nicicutatl,nicicufiica.De
fapt,cecutaelacolo?ncercasrenvietrecutul?ncercasajunglaKateprin
intermediul tatlui ei? sta ar fi fost cel mai nepotrivit scenariu pe care ar fi
pututsilnchipuie.
Jackncuieua,pusecheiasubghiveci,maiaruncoprivirecasei,pesteumr,
apoiseduselaautomobilulsu.
*
Casa Gloriei Russell se afla pe o strdu din Bethesda, o suburbie linitit,
pentru cei foarte avui, de lng River Road. Activitatea ei de consultant al
multormaricorporaiidinar,mpreuncusalariuleiconsiderabildeprofesor,
lacareseadugaacumceldeefdecabinet,iinvestiiilefcutecugrij,timpde
muli ani, i aduseser bani buni, deci i permitea s fie nconjurat de lucruri
frumoase, aa cum i plcea. La intrare se gsea un copac btrn, acoperit de
ieder deas, groas. Toat curtea din fa, nconjurat de un zid erpuitor din
crmid i mortar, nalt de vreun metru, forma o grdin intim, cu mese i
umbrele. O mic fntn artezian clipocea i susura n ntunericul spulberat
doardeluminaslabcerzbteaprinfereastraboltitdinfaacasei.
Gloria Russell sttea pe un scaun din grdin, atunci cnd agentul Collin
aprunmainasadecapotabil,cuspateledrept,cucostumulncimpecabili
cu cravata strns legat. Nici efa de cabinet nui schimbase hainele. Gloria i
zmbi,lcondusespreuadinfa,apoiintrarncas.
Beiceva?Pariafiunamatordebourboncuap.
Gloria Russell se uit la tnr ii turn al treilea pahar cu vin alb. Trecuse
multtimpdecndovizitaseuntnr.Poatepreamulttimp,ispuseea,cutoate
calcooluloasiguracnugndeteprealimpede.
Obere,dacavei.
Aducimediat.
Gloria se opri ca si scoat pantofii cu tocuri nalte i se duse n buctrie.
Collinseuitlaopulenadincameradezi,cudraperiicufalduriaranjatedeun
profesionist,cutapetdinpnzicumobiliervechi,alescugust,isentrebce
cuta el acolo. Spera c Gloria o si aduc berea ct mai repede. Ca vedet
132

sportiv,maifusesesedusdefemeincdepevremealiceului.Daracumnumai
eranliceu,iarGloriaRussellnueraefamajoretelor.Aacsimeacnosfie
n stare s suporte noaptea aceea fr s bea zdravn. Ar fi vrut s discute cu
Burton despre povestea asta, dar ceva i spunea s in totul doar pentru el.
Burton devenise distant i prost dispus. Nu fcuser nimic ru. Collin tia c
fuseser nite circumstane ciudate, iar o fapt care ar fi putut s le aduc
preuirea ntregii naiuni urma s fie inut secret. Regreta c o ucisese pe
femeia aceea, dar nu avusese de ales. Femeia murise, dar tot timpul au loc
tragedii.iveniserndul.RolulluiChristineSullivansencheiase.
Puin mai trziu Collin degusta berea, uitnduse la fundul efei de cabinet,
carearanjaopernpecanapea,naintesseaeze.Femeiaizmbi,apoiisorbi
elegantvinul.
Tim,etidemulttimpnServiciulSecret?
Deaproapeaseani.
Ai avansat repede. Preedintele se gndete deseori la tine. No s uite
niciodatciaisalvatviaa.
Mbucur.
Gloria mai lu o gur de vin i se uit la brbat. Collin sttea eapn.
Nervozitatealuioamuza.Dupcelstudiendeajunssedeclarmulumitdece
vzuse. Atenia ei nu scp agentului, carei ascunse stnjeneala privind
numeroaseletablouricempodobeaupereii.
Drguchestie,ziseel,artndspreooperdeart.
Gloriaizmbi,lvzucumsegrbeasibeaberea.Drguchestie!Exact
aasegndiseiea.
Haismergemntrunlocmaiconfortabil,Tim!
GloriaRussellse ridicilprivilung.lcondusepe uncoridorlung,ngust,
apoi trecur printro u dubl i intrar ntrun salon spaios. Luminile se
aprinser singure, iar Collin remarc faptul c patul efei de cabinet se vedea
foartelimpede,printroaltudubl.
Te deranjeaz dac te las singur un minut, s m schimb? Am stat prea
multtimpncostumulsta.
Collinourmricuprivirea,ntimpceGloriasedusendormitor.Femeianua
nchis ua n urma ei. Din locul n care sttea, agentul vedea o parte din
dormitor. ntoarse capul, ncerc s se concentreze asupra ornamentelor i
modelelordepeparavanulvechidinfaacminului.iterminbereaisimide
ndatnevoiasmaibeauna.Seaezpepernelegroase.ncercsnubagen
seam ce se ntmpla alturi, dar auzea fiecare sunet din dormitor. n cele din
urm, nu mai rezist. ntoarse capul i se uit prin ua deschis. Se simi
133

dezamgit,pentrucnuvzunimic.Lanceput.Apoifemeiavenindreptuluii.
Doarpentruunmoment,ctzbovilacapulpatuluisialeagnitearticole
de mbrcminte. Faptul c efa de cabinet Gloria Russell se plimba goal prin
faaluilzguduipeCollin,deiseateptaselaastasaulacevaasemntor.
Odat confirmat programul pentru noaptea aceea, agentul i ndrept
privireanaltparte,poatecevamaincetdectarfitrebuit.Linsedepecapacul
cutiei de bere ultimele picturi de lichid chihlimbariu. Simi cl nghiontete
eavanoiisalearme.Deobicei,masademetalselipeadepielealuintrunmod
plcut.Acumiproduceadurere.
i aduse aminte de regulile privind fraternizarea. Se tia c membrii Primei
FamiliideveneaudestuldeapropiaideageniiServiciuluiSecretcarelefuseser
repartizai.ntimp,serspndisertotfeluldezvonuri,darregulamentuloficial
rmsese ferm n aceast privin. Dac se afla c Tim Collin fusese n camera
aceea, iar n dormitor se aflase efa de cabinet, goal, cariera lui nu avea s fie
prealung.
Collin se gndi repede la ce avea de fcut. Putea s plece imediat i si
raportezeluiBurton.iceosiasdinasta?GloriaRussellvanegatotul.Elos
parunprost,iarcarieraluisevancheiaoricum.Femeialchemaseacolocuun
motivanume.ispusesecpreedinteleaveanevoiedeajutor.Collinsentreb
pecineaveasajute,defapt.Pentruprimaoar,agentulCollinsesimiprinsn
capcan. ntro capcan n care statura atletic, inteligena i arma lui de 9 mm
nui erau de folos. Din punct de vedere intelectual, nu se potrivea deloc cu
femeia aceea. n ierarhiaputerii,seaflaattdejosfa deea, nct,dacsar fi
uitat cu un telescop din fundul unui abis, tot nu iar fi zrit vrful tocurilor.
Collinaveasentimentulclateaptonoaptelung.
*
Walter Sullivan se plimba prin ncpere, n timp ce Sandy Lord l privea. Pe
colul biroului lui Lord se afla o sticl cu scotch. Strlucirea slab a felinarelor
tulburauntunericuldeafar.Cldurarevenise,ntroscurtizbucnire,iarLord
ceruse ca aerulcondiionatsrmnnfunciunepentruimportantulvizitator
dinsearaaceea.Vizitatorulseopridinmersiprivinstrad.Lamicdistanse
afla cldirea cunoscut, n care locuia Alan Richmond, factor important n
planurileluiSullivaniLord.DarnsearaaceeaSullivannusegndealaafaceri.
Lord se gndea, dar era prea detept ca s lases sevad asta.Venise nseara
aceastapentruprietenulsu.Siascultemhnirea,preaplinulsufletesc,sllase
pe Sullivan si boceasc trfa. Cu ct fcea chestia asta mai repede, cu att
puteausajungmairepedelaceeaceconta:laurmtoareaafacere.
134

A fost o slujb frumoas, oamenii i vor aminti de ea mult timp, i zise


Lord,alegnduicuvintelecugrij.
WalterSullivanieraprietenvechi,darprietenialorsebazaperelaiaclient
avocat, iar acest lucru putea s aib repercusiuni neateptate. Iar Sullivan era
singuruldintrecunoscuiiluiLordcarelfceasfienervos,pentructiacnu
elcontroleazsituaia,pentrucaveadeafacecuunomcareieracelpuinegal,
dacnusuperior.
Da,afost,rspunseSullivan,continundsseuitepegeam.
Credeacreuisesiconvingpepoliiticoglindaprincareseputeaprivi
nuaveaniciolegturcucrima.Nutiadaciconvinsesepedeplin.noricecaz,
fuseseunmomentstnjenitorpentruunomcarenueraobinuitsfiepusntro
asemenea situaie. Detectivul Sullivan nui amintea numele lui nultratase
cu respectul ce i se cuvenea. Asta l nfuriase pe btrn. Pentru c merita
respectul tuturor. i nu folosea la nimic ca Sullivan s nu aib ncredere n
capacitateapoliieideagsivinovatul.
Btrnulomdeafacericltindincap,amintinduideoglind.Binecpresa
nu aflase nimic. Nar fi suportat aa ceva. Christine avusese ideea cu oglinda.
Recunoteacfusesedeacord.Acum,privindretroactiv,isepreacevaridicol.
Lanceput,lfascinasesivadnevastacuunaltbrbat.Trecusedevrstala
careputeasosatisfacelnsuiinuiputearefuzaplcereafizicpecarenuio
putea oferi. ns totul fusese o absurditate, inclusiv cstoria. Abia acum i
ddeaseama.ncercasesirectigetinereea.Arfitrebuitstiecnaturanu
se nclina n fata nimnui, indiferent ct de bogat ar fi fost acesta. Se simea
stnjenitifurios.nceledinurm,sentoarsectreLord.
Nu cred c am ncredere n detectivul care rspunde de caz. Cum putem
implicaFBIul?
Lord puse paharul jos, lu un trabuc din cutia ascuns n sertar ii scoase
ncetambalajul.
Ucidereaunuiceteanparticularnufaceobiectuluneiinvestigaiifederale.
Richmondseimplic.
Cespui?
Suntsigur.Paresincerinteresat.
Tot cese poate.Darnutebazape faptul cinteresul lui os durezeprea
mult.Aremiideproblemederezolvat.
Sandy,vreaucavinovaiisfieprini!
neleg,Walter.Tenelegcelmaibine.Vorfiprini.Trebuiesairbdare,
tipiidefelulstanusniteginari.tiaucefac.Darfiecareomgreete.Aac
vorajungenfatatribunalului,ineminteceispun!
135

iastacerezolv?Osfiecondamnailanchisoarepevia,nuiaa?zise
dispreuitorSullivan.
Probabil c no s fie un caz de condamnare la moarte, deci vor sta la
pucrietoatviaa.Fransdeeliberarecondiionat,credem!Nuvormai
respiraaerullibertii.Iardupcivaanidechelfnealnfiecarenoapte,lise
vapreacarfifostmaibinessefialescuoinjecienbra.
Sullivanseaeziseuitlaprietenulsu.WalterSullivannudoreaproces.
Acoloarfifostdezvluitetoateamnunteledelictului.Senfioralagndulcse
va afla totul, c oameni strini vor cunoate detalii intime ale vieii sale i ale
soieiluidecedate.Nuputeasuportaaaceva.Voiadoarcaoameniiaceiasfie
prini. Restul va aranja el totul. Lord spunea c statul Virginia va vr n
nchisoarepeviapersoanelevinovate.WalterSullivandecisechiaratuncicva
scutistatuldecostuluneincarcerridelungdurat.
*
GloriaRussellseghemuilacaptulcanapelei,cupicioarelegoalestrnsesub
un pulover larg, din bumbac, care se termina puin deasupra gambelor. Collin
maibusedouberiiiturnasefemeiincunpahardevin,dinsticlapecareo
adusesecuel.Agentulisimeacapuluorfierbinte,deparcninteriorarfiars
unfoc.ilrgisecravatalagt,hainaipistolulajunseserpecanapeauadinfaa
lor.Cndoscosesedintoc,Gloriaipipisearmaiispuse:
Etaregrea!
Ajungisteobinuieticuea.
Gloria nui puse ntrebarea pe care o auzea de obicei. Ea tia c ucisese pe
cineva.
Chiaraincasaunglonnloculpreedintelui?
Se uitlael printregene.irepetactrebuiasrmnlucid,darastano
mpiedicase s fie pe punctul de al atrage pe tnr n patul ei. Simea ci
pierdusestpnireadesine,nmaremsur.Sesilisirevin.Cenaibafcea?
Se purta ca o trf, ntrun moment de criz din viaa ei. Nu n felul sta se
rezolvlucrurile.tiafoartebine.Imboldulpecarelsimeaiafectaprocesulde
luareadeciziilor.Nutrebuiaspermitaaceva,nunacestmoment.
Artrebuisseschimbedinnou,srevinncameradezisau,poate,nbiroul
ei, unde lambriurile din stejar negru i pereii acoperii cu cri iar potoli
simurilecareoluaserrazna.
Collinseuitdreptnochiieiiirspunse:
Da.
Femeiafuctpecesseridice,darrenun.
136

Ancasaunulipentrutine,Gloria.
Pentru mine? ntreb ea, cu voce tremurtoare, apoi se uit la brbat cu
ochiimari,uitnddeplanurileeistrategice.
Frsstaupegnduri.ExistomulimedeageniaiServiciuluiSecreti
doar un ef al personalului. Aa se pune problema. Nui o joac, Gloria, zise
Collin,linitit,uitndusenjos.
Apoisedusesimaiiaobere.Cndsentoarse,observcfemeiasemutase
suficientdeaproapecagenunchiulluisiatingcoapsa,cndseaez.Gloriai
ntinsepicioarele,frecnduledealelui,dupcarelepusepemasadinfaalor.
Puloverulseridicaseunpic,lsnduidescoperitecoapselepline,albecalaptele.
Picioare defemeiemainvrstdectel,daralenaibiideatrgtoare.Ochiilui
Collinseplimbarncetpepieleadezvelit.
tii c team admirat ntotdeauna. Dintre toi agenii, zise femeia, prnd
stnjenit.Vreaustiicteapreciez.
Eoslujbgrozav.Naschimbaocunimicpelume,rspunseCollin,apoi
traseoducisesimimaibine;respiraiaiserelaxase.
Mbucurcaivenitaici,nsearaasta,spuseGloria,zmbindui.
Facoricecasifiudefolos,Gloria.
ncrederea lui Collin sporea, odat cu creterea alcoolemiei. Agentul i
termin berea, iar femeia i art cu un deget tremurtor barul de lng u.
Agentulpregtibuturipentruamndoi,apoiseaez.
Tim,simtcpotaveancrederentine.
Poi.
Spercnumnelegigreit,darnusimtacelailucrupentruBurton.
Billeunagentdeclas.Ecelmaibun.
Gloriaiatinsebraul.
Numamreferitlaasta,tiucebun.Daruneorinulneleg.Miegreus
iexplic.Eoreacieinstinctivdinparteamea
Trebuiesaincredereninstincte.Euaafac.
Collinseuitlaea.Artamaitnr,multmaitnr.Deparcabiaterminase
colegiulieragatasnfruntelumea.
Instinctulmeumispunecpotsmbizuipetine,Tim.
Poi,rspunseel,dndpestecapbutura.
ntotdeauna?
Agentuloprivinochi,iciocnipaharulgoldealeiizise:
ntotdeauna.
Collin avea deja privirea tulbure. Se gndea la liceu. La momentul n care
ctigase campionatul statului. Cindy Purket se uitase la el exact aa. Cu o
137

expresiepechipcareifgduiatotul.
ipusemnapepulpaGloriei,micndonsusinjos.Carneaeradoaratt
de moale nct s fie teribil de feminin. Gloria nu se opuse i se trase mai
aproape.Apoimnabrbatuluidisprusubpulover,ajungndpnlapntecele
ei,nctare,apoipnlngsni,dupcareioretrase.Cucellaltbra,Collino
prinse de mijloc, trgndo mai aproape de el. Dup aceea, minile lui o
cuprinserdefese,strngnduilecuputere.Gloriatraseaernpiept,expirlent
i se sprijini de umrul brbatului. Acesta i simi pieptul mpingnd n braul
lui,ridicnduseicobornd.Omasplutitoare,moaleicald.Femeiaipuse
mna pe mdularul lui ntrit i i lipi gura de a lui, dup care se trase ncet
napoi,uitnduselael,cupleoapeleridicnduseicoborndntrunritmlent.
Gloria i puse paharul jos, dup care i scoase puloverul ncet, aproape
provocator. Collin se repezi la ea, cutnd cu minile clema sutienului, pn o
desfcu, i i ngropa capul n movilele eliberate. Apoi i smulse restul
mbrcmintei,operechedechiloinegri,dindantel.Femeiazmbi,atuncicnd
el i arunc spre perete. Dup aceea, i inu rsuflarea, n timp ce brbatul o
ridicfrpicdeefortiodusendormitor.

138

CAPITOLULUNSPREZECE
Jaguarulmersencetdealungulaleii,seopri,iardinelcoborrdoioameni.
Jack i ridic gulerul hainei. Seara era rcoroas, cerul se acoperise cu nori
aductorideploaie.
Jennifer ocoli maina i veni lng el. Cei doi se rezemar de automobilul
luxos.
Jackprivilocuina.Lujeregroasedeiedersecraudeasupraintrrii.Casa
valora o avere. Locatarii vor trebui s dea ceva bani pe ea. Acum i putea
permite.Funevoitsrecunoascfaptulclocuinaartaminunat.Ceerarus
ailucrurifrumoase?Primeapatrusutedemii,capartener.Dacarfinceputs
aduc i ali clieni, cine tie la ce salariu ar fi ajuns Lord ctiga de cinci ori
maimult,doumilioanepean,iarastansemnadoarsalariuldebaz
Leafapartenerilorerastrictconfidenial,ncadrulfirmeinusediscutaacest
subiectnicincelemaiintimemprejurri.DarJackghiciseparolacalculatorului
pentru acces la fiierul partenerilor companiei. Parola era lcomie. Vreo
secretarsedistrasecopios,cndocrease.
Jack se uit la peluza din faa casei, de mrimea punii unui portavion. i
imagincevacealergapeeaiseuitlalogodnicalui.
Avemspaiusuficientcasjucmfotbalcucopiii,ziseel,zmbind.
Da, i rspunse ea, zmbindui la rndul ei. Apoi lsrutpeobraz,ilu
brauliilpusenjurulmijlocului.
Jack se uit la conacul care urma s devin n curnd locuina sa de trei
milioane i opt sute de mii de dolari. Jennifer continu sl priveasc, zmbind
tot mai larg i strngndui mna. Ochii ei preau c lucesc, n ciuda
ntunericului.
n timp ce Jack continua s se uite la cldire, se simi uurat. De data asta
vzusedoarferestre.
*
Aflatlaoaltitudinededousprezecemiidemetri,WalterSullivanselspe
speteazamoaleascaunuluisudincabiniprivipefereastraavionuluiBoeing
747,sprentunericuldeafar.ntimpcesedeplasaudelaestsprevest,Sullivan
aduga cteva ore la ziua sa, dar nul preocupase niciodat ora local. Cu ct
naintanvrst,cuattaveanevoiedemaipuinsomni,oricum,nuavusese
vreodatnevoiesdoarmpreamult.

139

Brbatulcarestteanfaasaprofitdeocaziecasseuitemaibinelabtrn.
Sullivaneracunoscutntoatlumeacaunomdeafacericarerespectalegea,dei
erauntipcamfanfaron.Darcarerespectalegea.MichaelMcCartyrepetaceste
cuvinte.Unomdeafacericarerespectlegeanuarenevoiedeuntipcuprofesia
lui McCarty, nare nici mcar chef s discute cu cineva din brana aceea. Dar
cnd i se transmite prin cele mai discrete canale c unul dintre cei mai bogai
oameni de pe pmnt vrea s te ntlneasc, atunci te supui. McCarty nu
ajunsese unul dintre cei mai celebri asasini pltii din lume pentru c iar fi
plcut foarte mult munca sa. n schimb, i plceau foarte mult banii i luxul pe
careilofereaubanii.
McCarty mai avea un avantaj: arta ca un om de afaceri. Semna cu un
absolventdeIvyLeague,ceeacenuerapreadepartedeadevr,dinmomentce
avea licen n politic internaional, obinut la Dartmouth. Avea pr des,
blond,cre,umerilai,ofafrniciunridiarfipututfiluatdreptunimpresar
nascensiunesaudreptovedetdecinemanculmeagloriei.Faptulcictiga
existenaomorndoameni,launpredepesteunmiliondedolaripentrufiecare
crim,nuipotolisenicientuziasmultineresc,niciseteadevia.
nceledinurm,Sullivanseuitspreel.McCartyncepussesimtnervos
sub privirea miliardarului, n ciuda enormei ncrederi pe care o avea n
pricepereasaiacalmuluideosebitdecareddeadovadnsituaiitensionate.
Acumdiscutaudelaegallaegal.
Vreau s omori pe cineva, i spuse direct Sullivan. Din nefericire, n acest
moment nu tiu cinei persoana. Dar, cu puin noroc, voi afla cndva. Pn
atunci,vreausfiiangajatulmeu,casfiidisponibilismifaciserviciulcerut
dendatcevoiaveanevoie.
McCartyzmbiicltindincap.
DomnuleSullivan,probabilcmicunoateireputaia.Serviciilemelesunt
foartecutate.Credctiicactivitateameamobligscolindtotglobul.Dac
mdedicdumneavoastrntotalitate,pnlamomentulnecesar,voifiobligats
renun la alte angajamente. Mie team c vor avea de suferit att contul meu
bancar,ctireputaiamea.
Sullivanreplicimediat:
O sut de mii de dolari pe zi, pn cnd apare acel moment favorabil.
DomnuleMcCarty,dupceveindeplinicusuccessarcina,veiprimidedouori
ctprimetideobicei.Nupotfacenimicnprivinareputaieidumitale,darcred
conorariulzilniclacareamconvenitvanlturaoriceprejudiciuadusstatutului
dumitalefinanciar.
McCartyfcuochiimari,darsestpniimediat.
140

Credceopropunereacceptabil,domnuleSullivan.
Cred ci dai seama c m ncred nu numai n priceperea dumitale n
eliminareaindivizilor,ciindiscreiadumitale.
McCartyzmbiUrcasenavionulluiSullivanlaIstanbul,lamiezulnopii,
conformoreilocale.Echipajulnutiacuceseocupa.Nimeninuiceruseactede
identitate,decinuaveadecesifacgrijicvafiidentificatulterior.Faptulc
se ntlnise directcu Sullivaneliminaunimpediment:unintermediarcarearfi
pututslantajezepebogta.IarMcCartynuaveanicicelmaimicmotivsl
trdezepeSullivan.Dimpotriv,aveatoatemotivelesnufacaaceva.Sullivan
continu:
Veiprimiinformaiidetaliatedendatcelevoicunoate.Teveistabilin
zona metropolitan din Washington, cu toate c sar putea ca sarcina pe care o
veindeplinisteducnoricelocdinlume.Vreausacioneziimediatceveifi
anunat.miveispuneundeteaflinoriceclipiveilualegturacuminezilnic,
prin linii de comunicaie securizate, pe care le voi stabili eu. i vei plti
cheltuielilepropriidinsalariulzilnic.Voipregtiuntransfertelegrafic,pentrua
iviraonorariulncontulpecareldoreti.Veiputeafolosiavioanelemele,dac
vafinevoie.Neamneles?
McCartyddudincap,puinameitdeseriadeordinealeclientuluisu.Dar
nuaideafacecuunmiliardar,frsprimetiordine.IarMcCartycitisedespre
cepiseChristineSullivan.Cinenaibalarfipututcondamnapebtrn?
Sullivanapspeunbutondepebraulfotoliului.
Thomas,ctmaiavempnajungemnState?
irspunseovoceenergic,cultivat:
Cincioreicincisprezeceminute,domnuleSullivan,dacmeninemviteza
ialtitudinea.
Aigrijsfieaa.
Da,domnule.
Sullivan aps pe un alt buton. Apru nsoitoarea de zbor, care le servi cu
ndemnare un prnz cum nu mai mncase niciodat McCarty n vreun avion.
Sullivannuspusenimicntimpulprnzului.Dupceveselafustrns,brbatul
maitnrseridic,pentruaficondusdectrestewardesnloculncareaveas
doarm.nsoitoareadezborremarcunsemnfcutdeSullivaniseretrase.
ncunlucru,domnuleMcCarty.Aidatvreodatgrenvreomisiune?
Ochii lui McCarty se ngustar, cnd l privi pe noul su patron. Se vzu
pentru prima oar c individul cu mutr de sportiv n Ivy League era un tip
foartepericulos.
Osingurdat,domnuleSullivan.Cevalegatdeisraelieni.Uneori,parafi
141

supraoameni.
Terogsnudaigreiadouaoar.Mulumesc.
*
Seth Frank umbla pe holurile casei familiei Sullivan. Panglicile galbene ale
poliiei se aflau nc ntinse afar, flfind uor n btaia vntului ce se nteea
aducndnoridei,negri,ceprevesteauoploaiezdravn.Sullivanlocuiancasa
sa din Watergate. Personalul de serviciu se afla nc la reedina stpnului lor
de pe insula Fisher, din Florida, servind membri ai familiei Sullivan. Frank i
interogasepefiecaredintreei.Urmausrevincuavionul,pentruinterogatorii
maiamnunite.
Detectivul admir o clip mprejurimile. Parc ar fi vizitat un muzeu. O
mulime de bani Locuina gemea de lucruri scumpe, de la obiecte vechi,
extraordinare, la picturile n ulei, care atrnau pretutindeni, cu semnturi
veritabilenparteadejos.Lanaiba,totcesegseancasaaceeaeraveritabil!
Frank se duse n buctrie, apoi n sufragerie. Masa semna cu o punte
aruncatpestecovoruldeunalbastrudeschis,ntinspestepodeauaacoperitcu
parchetlustruit.Picioareleisecufundaunfibreledese,nalte.Seaezncapul
mesei, uitnduse n toate prile. Din cte tia, aici nu se ntmplase nimic.
Timpultrecea,iareinuavansaudectfoartencet.
Afar, soarele i fcu loc pentru un moment printre norii grei, iar Frank
obinuprimasabrencazullacarelucra.Narfiobservatnimic,dacnarfi
admirat corniele din jurul tavanului. Tatl lui fusese dulgher. mbucri netede
caobrazulunuiprunc.
Atunci observase curcubeul ce dansa pe tavan. n timp ce admira paralelele
colorate, ncepu s se ntrebe de unde proveneau, amintindui de basmul care
spunea c la captul apariiei n dungi poi gsi o oal cu aur. Dur cteva
secunde, dar afl ce voia. ngenunche lng mas i se uit sub unul dintre
picioare.MasaeraoSheraton,dinsecolulalXVIIIlea,ceeacensemnacaveao
greutate imens. Fu silit s mping de dou ori i fruntea i se mbrobon de
transpiraie,aceasta ajungnduipnnochii fcndul slcrimeze.Pnla
urm,reuisurneascmasadinloc.
Seaeziseuitlacegsise,poateulcicaluicuaur.Bucicadematerialde
culoareargintieacionacaoaprtoarepentrumobil,mpiedicndcovorulud
sdunezelemnuluisautapiserieisaucamobilassendesenfibreleumede.
Suprafaareflectorizant,luminatderazeledesoare,fcusesaparcurcubeul.
Frank vzuse aa ceva n propria cas, atunci cnd soia lui, care atepta vizita
socrilor,decisesectrebuiesfacocureniegeneral.
142

Frank i scoase carnetul de notie. Servitorii soseau pe Aeroportul Dulles a


douazi,lazecedimineaa.Sendoiacobucatdefolie,precumceapecareo
inea n mn, putea s rmn prea mult timp pe covor, ntro cas ca aceea.
Putea s nu nsemne nimic. Putea s nsemne totul. Un mod perfect pentru a
dimensiona ntinderea terenului. Dac era foarte, foarte norocos, putea s
descopereceva.
Seaezdinnoupepodeaimirosicovorul,trecnduidegetelepestefibre.
Cu materialele pe care le foloseau acum, nu puteai s tii niciodat Niciun
miros,seuscasenctevaore.Vaaflacurndcttimpsescursese.Poatereuea
totuisdescopereceva.PuteaslsunepeSullivan,dar,dintrunanumitmotiv,
nudoreasafledelastpnulcasei.Btrnulnuocupaunlocdefruntepelista
suspecilor, dar Frank era suficient de detept ca si dea seama c Sullivan
rmneatotuipelist.Loculluivaurcasauvacobora,nfunciedecevaafla
Frank astzi, mine sau sptmna viitoare. Asta putea s simplifice lucrurile.
Ceea ce nsemna un lucru bun, pentru c pn n momentul acela nimic nu
fusesesimplunceeacepriveamoartealuiChristineSullivan.Detectivulieidin
ncpere,gndinduselanaturabizaracurcubeului.iaanchetelorpoliiei,n
general.
*
Burton privea mulimea. Collin sttea lng el. Alan Richmond se ndrepta
ctre estrada ridicat pe treptele tribunalului din Middleton, un bloc lat din
crmizi prinse cu mortar, cu denticuli albi, ascuii, trepte din ciment
mbtrnite de vreme i steagul american, atotprezent, fluturnd n briza
dimineii,alturidedrapelulstatuluiVirginia.Preedintelencepusvorbeasc
exact la ora nou i treizeci i cinci de minute. n spatele lui sttea Walter
Sullivan, cu figura inexpresiv, avndul alturi pe voluminosul Herbert
SandersonLord.
Collin se trase ceva mai aproape de mulimea de reporteri de la captul
scrilor tribunalului, care erau dispui ca juctorii de baschet din dou echipe
adverse,ateptndogreealcasiasdinpropriulcerc.Agentulplecasedela
efa de cabinet la trei dimineaa. Ce mai noapte! Gloria Russell prea, n viaa
public,durilipsitdesentimente.Collinvzuseoaltlaturafemeii,olatur
de care se simea puternic atras. Avea impresia c visa cu ochii deschii. Se
culcase cu efa de cabinet a preedintelui! Aa ceva nu se ntmpla. Dar i se
ntmplase agentului Tim Collin. Cei doi plnuiser s se ntlneasc n fiecare
noapte.Trebuiasfieateni,darambiierauprudenidinfire.Collinnuiddea
seamaundevorajunge.
143

Se nscuse i crescuse n Lawrence, Kansas, i fusese educat s aprecieze


sistemuldevalorialcelordinMidwest.Tentlneticuofat,tendrgosteti,te
cstoreti,aipatrucincicopii.Totulexactnaceastordine.Nuiddeaseama
cesentmplaacum.tiadoarcvreasfiedinnoucuGloria.
Burton era cu ochii pe mulime, dar i arunc o privire partenerului su,
tocmailatimpcaslvadpeacestauitnduseocliplaefadecabinet.Burton
sencrunt.Collineraunagentbun,careifceabinetreaba,fiindchiarexcesiv
dezelos.Nueraprimulagentcuoasemeneatrstur,iarnmeserialoraaceva
nunsemnaneapratunlucruru.Cenaibasentmpla?Burtonaruncoprivire
ctre Gloria Russell, dar aceasta se uita drept nainte, neprnd s le dea vreo
atenie oamenilor nsrcinai so apere. Burton se uit nc o dat la Collin.
Putiul scruta mulimea, schimbnd direcia din cnd n cnd, de la stnga la
dreapta,deladreaptalastnga,uneoriseuitansus,alteoridreptnfa,fro
ordine anume care s poat fi desluit de unpotenialagresor. Dar Burtonnu
putea uita privirea aruncat ctre efa de cabinet. Burton vzuse ceva ce nui
plcuse,dincolodeochelariidesoare.
Alan Richmond i termin discursul privind drept ctre cerul fr nori, n
timpcevntuliagitaprulperfectpieptnat.Preedintelepreaacereajutorul
lui Dumnezeu, dar, de fapt, ncerca si aminteasc dac ntlnirea cu
ambasadorul japonez era la ora dou sau la trei dupamiaz. Oricum,
nfiarea sa detaat, aproape vizionar, avea s fac impresie bun la tirile
serii.
I se fcu semn, iar el redeveni atent i se ntoarse ctre Walter Sullivan, il
mbriapevduv,careeracamdeaceeaistaturcuel.
Doamne,Walter,miparefoarteru.Condoleanelemelecelemaisincere.
Afacetotcemistnputere,tiifoartebine
Sullivan strnse mna carei fusese ntins. Picioarele ncepur si tremure,
iardoidintrensoitoriisilsprijinirfrssefacobservai,ntinznduiiute
braelemusculoase.
Mulumesc,domnulepreedinte.
Walter,terogsmispuiAlan.Sdiscutmcantreprieteni.
Mulumesc,Alan,nuidaiseamactdemultapreciezfaptulciaifcut
timp pentru aa ceva. Christy ar fifost foartemicatdecuvintelepecareleai
spusastzi.
DoarGloriaRussell,careipriveacuateniepeceidoi,remarcurmauoar
dezmbetdincolulguriiefuluiei.Durasedoaroclip,apoidispruse.
Walter, tiu c nu exist cuvinte care si aduc mngiere. Se pare c n
lumea asta se ntmpl din ce n ce mai multe lucruri fr rost. Christy nar fi
144

murit,cuexcepiacazuluincaresarfimbolnvitsubit.Nupotsexplicdece
sentmplasemenealucruri.Nimeninupoate.Vreaunsstiicsuntalturi
detineacum,cndainevoiedemine.ioricnd,oriunde.Amtrecutmpreun
prinmulte.itumaiajutatsdepescnitemomentedestuldedificile.
Prieteniataafostntotdeaunaunlucruimportantpentrumine,Alan.No
suitniciodatceaifcutacum.
Richmond i puse braul pe umerii btrnului. n spatele lor se vedeau
microfoaneceatrnaudebeelungi,careinconjuraupeceidoicaniteundie
gigantice,nciudaefortuluicolectivaloamenilorapropiaicelordoi.
Walter,mvoiimplicanasta.tiucuniivorspunecnuitreabameai
c, fiind n funcia n care sunt, nu m pot implica personal n nimic. Dar, ce
naiba,etiprietenulmeuinoslaslucrurileaa!Vinovaiivorplti!
Cei doi brbai se mbriar nc o dat, n timp ce fotografii i fceau
meseria.Anteneledeaptemetriceseridicaudinflotadedubienoitransmiser
n ntreaga lume acest moment tandru. Alt exemplu c preedintele Alan
Richmond era ceva mai mult dect un simplu preedinte. Iar treaba asta i
ameea complet pe cei din echipa de relaii cu publicul a Casei Albe, care se
gndeaudejalasondajelepreelectorale.
*
Schimba mereu canalele televizorului, de pe MTV trecea la Oprah, apoi la
desene animate, apoi pe QVC, de aici pe CNN, dup aceea pe canalul de
wrestling,apoinapoipeCNN.Brbatulseridicpepat,stinseigaraipusejos
telecomanda. Preedintele inea o conferin de pres. Era ncruntat i prea
exactcttrebuiedengrozitdemodulabominabilncarefuseseucisChristine
Sullivan, soia miliardarului Walter Sullivan, unul dintre prietenii apropiai ai
preedintelui, i de faptul c acesta reprezenta odovad acreteriialarmante a
frdelegilordinaceastar.Nimeninusentrebadacpreedintelearfifcut
acelaitrboidacvictimaarfifostunnegrusrman,unhispanicsauunasiatic
gsit cu gtul tiat pe o alee din Southeast. Preedintele vorbea pe un ton dur,
ferm,cu ourmperfect de furieideasprimenglas.Violenatrebuiaoprit.
Oamenii trebuie s se simt n siguran n casele lor sau n conacele lor, n
acestcaz.Oscenimpresionant.Unpreedinteduringrijorat.
Reporteriisenghesuiau,punndnsnumaintrebripotrivite.
TelevizoruloartpeefadecabinetGloriaRussell,mbrcatnnegru,dnd
din cap aprobator cnd preedintele atinse punctele principale privitoare la
opiniile sale despre crim i pedeaps. Voturile poliitilor i ale membrilor
AARP fuseser asigurate pentru urmtoarele alegeri. Patruzeci de milioane de
145

voturi!Meritastescolidedimineapentruaaceva!
Glorianarfifostattdencntatdacarfitiutcineopriveachiarnclipa
aceea.Cinevacareintuiacuprivireafiecareprticicafeeieiiapreedintelui,
ntimpceamintiriledinnoapteaaceeanicioclipuitateexplodaucaunpu
depetrolincendiatrspndindntoateprileclduridistrugerepotenial.
Zborul spre Barbados fusese lipsit de evenimente. Motoarele puternice ale
Airbusuluiridicaseravionulfrniciunefortdelasol,dinSanJuan,orauldin
Puerto Rico, iar aeronava atinsese altitudinea de croazier dedousprezece mii
demetri.Avionulfuseseplin,SanJuanfiindpunctuldentlnirepentruturitii
ce aveau ca destinaie grupul de insule care alctuiesc zona de vacan din
Caraibi. Pasagerii din Oregon, din New York i din toate locurile dintre aceste
dourepere,priviserziduldenorinegri,ntimpceavionulcotisesprestngai
sendeprtasedeofurtuntropicalpesfrite,care,dinfericire,nuapucases
setransformenuragan.
Coborser din avion pe o scar din metal. O main micu, dup
standardeleamericanemersesecucincidintreeipecontrasensisendreptase
ctre Bridgetown, capitala fostei colonii britanice. Oraul pstrase urme
puternicealelungiiperioadecolonialenvorbire,nmbrcminteinmodulde
comportare al localnicilor. oferul i informase, cu o voce melodioas, despre
multele minuni ale insulei micue i le atrsese atenia asupra voiajului cu
corabiapirailor,artndulenavacudrapelulcucraniuicuoaselencruciate,
care tocmai ptrundea n apele nc agitate. Pe puntea ei se aflau turiti palizi,
darpecalessenroeasc,turiticareurmausfiendopaicupuncicuromn
aa hal, nct s fie cu toii foarte bei i/sau foarte bolnavi atunci cnd se vor
ntoarcelachei,ndupamiazaaceea.
Pe bancheta din spate sttuser dou perechi din Des Moines, care fcuser
planuri entuziaste, ntro conversaie psreasc. Brbatul mai n vrst, care
sttusepescaunuldinfa,uitnduseafar,prinparbriz,rmsesecugndurile
lacevaceseaflalapatrumiidekilometrinnord.Verificaseodatsaudedou
ori ncotro se ndreptau, stabilind instinctiv dimensiunile inutului. Semnele
importanteeraurelativpuine.Insulaaveadoarpatruzeciidoidekilometrin
lungimeidouzeciioptnloculcelmailat.Brizanencetat,alcreizgomotva
dispreacutimpulnsubcontientulfiecruia,continundnssexiste,cantr
unvisuitat,darncpregnant,domoleaclduraconstant,detreizecidegrade
Celsius.
Hotelul era un Hilton construit cu respectarea standardelor americane pe o
plaj fcut de mna omului, ce se ntindea la unul din capetele insulei. Avea
personal bine instruit, politicos i mai mult dect dornic s te lase singur, dac
146

asta doreai. n timp ce majoritatea clienilor se rsfau, unul dintre ei evitase


oricecontact,prsindcameradoarcasseplimbenzoneizolatealeplajeialbe
saupecoastamuntoasaOceanuluiAtlantic.Petrecearestultimpuluincamer,
culuminilestinse,uitnduselatelevizor.Tvilecumncareaadusprinroom
serviceacoperisercovorulimobilieruldinrchit.
n prima zi, Luther luase un taxi din faa hotelului i fcuse o plimbare n
nord,pnaproapedemargineaoceanului,undeseafladomeniulluiSullivan,
plasatpeunadintrenumeroaselecolinealeinsulei.LuthernualeseseBarbados
uldinntmplare.
lcunoateipedomnulSullivan?Nuiaici.SantorsnAmerica.
Tonul melancolic al taximetristului l scosese pe Luther din transa sa. Porile
masivedinoel,delapoalelecolineinverzite,ascundeauoaleelung,erpuit,
ce urca spre conacul care, cu pereii din stucatura de culoarea somonului i
coloanele albe din marmur alb, nalte de ase metri, arta surprinztor de
potrivit cu frunziul luxuriant, ca un enorm trandafir roz ce se ridica dintre
tufiuri.
Amfostnlocuinalui,nStateleUnite,irspunseLuther.
Taximetristullprivicurespect.
Ecinevaacas?Vreunservitor?
oferulcltinasedincap.
Auplecatcutoii.ndimineaaasta.
Luther se urc n main. Cunotea motivul plecrii. Fusese gsit stpna
casei.
Luther i petrecuse urmtoarele zile pe plaja lat, alb, privind navele de
croazier cei lsau pasagerii s hlduiasc prin magazinele dutyfree care
mpnzeau zona comercial a oraului. Btinai speriai i fceau turul cu
servietejerpelite,ncareduceauceasuri,parfumuriialteobiectecontrafcute.
Puteaispriveti,pentrucincidolariamericani,uninsularcaretiaofrunz
de aloe ii storcea lichidul gros ntro sticlu, ca sl foloseti cnd soarele
ncepea s pite pielea alb, sensibil, care sttuse dormitnd prea mult, sub
costume i bluze. Scoaterea btturilor te costa patruzeci de dolari i dura
aproape o or. Existau o mulime de femei cu brae flasce i picioare groase,
ncreite,carestteaurbdtoarepenisipntimpcelisefceaoperaia.
Frumuseea insulei ar fi trebuit sl elibereze ct de ct pe Luther de
melancoliasa.nceledinurm,soarelecald,brizablndimodullinititncare
abordau viaa localnicii i mai erodaser nervozitatea, astfel nct ajunsese s le
zmbeasc uneori trectorilor, s spun monosilabe barmanului i si bea
cocteilurile pn noaptea trziu, stnd pe plaj, n timp ce valurile se unduiau
147

prinntunericilndeprtauuordecomarulsli.Plnuiasplecepestecteva
zile.Nutiapreabineunde.
Apoi ddu peste o transmisiune a CNNului, iar Luther fusese tras, ca un
peteprinsdeoundicufircenusepoaterupe,ctrecevadecarencercases
scapecheltuindctevamiidedolariicltorindctevamiidekilometri.
*
GloriaRussellcobordinpatiseduseladulap,scauteunpachetdeigri.
Parc ai pierdut zece ani, zise Collin, ntorcnduse i privindo amuzat
cumumblgoalprincas.
Slujbamiamncatzeceanidinvia,rspunseGloria,careaprinseigara,
trase fumul il inu n plmni cteva secunde, expir, apoi se car n pat,
nghesuindusecufunduln Collinizmbindmulumit,atuncicndacestao
cuprinsenbraeleluilungi,musculoase.
Conferinadepresaieitbine,nuiaa?
Femeiaisimigndurile.Collinerauordedescifrat.Toisunt,ispuseea,
daciscotochelariidesoare.
Dinmomentcenauaflatcesantmplatnrealitate
Gloria se ntoarse spre el, i plimb degetul pe gtul lui, desen un V pe
pieptul lui neted. Pieptul lui Richmond fusese pros, unele smocuri
ncruniser, se crlionaser Pieptul lui Collin arta ca un fund de bebelu,
iarsubpieleisesimeaumuchiitari.Individulputeasifrnggtuldoarcu
ungest.Gloriasentreb,pentruoclip,cearsimiatunci.
tiicavemoproblem.
Collinizbucninrs.
Da, un individ are un cuit cu amprentele i sngele preedintelui i ale
femeiimoarte.Azicecastaofacesfieoproblemimportant.
Dececrezicindividulnaaprutpnacum?
Agentulddudinumeri.Dacarfifostelnlocultipului,arfidisprut.Arfi
luatparaleleisarficrat.Milioanededolari.OrictdeloialeraCollin,cndse
gndealacearfipututfacecuatiabani,tiacielarfidisprut.Pentruun
timp. Se uit la Gloria. Dac el ar fi avut atia bani, oare ea ar fi acceptat s
umble cu el? Apoi se gndi la ceea ce discutau. Poate individul fcea parte din
partidul preedintelui, poate c votase pentru el. Oricum, de ce si provoace
singurnecazuri?
Probabilcisperiat,rspunseCollin,nceledinurm.
Existposibilitateadeafacetreabaanonim.
Poate c nui chiar att de inteligent. Sau poate nu vrea s obin niciun
148

folos.Saupoatenuipas.Alegecevrei.Dacvreasiaslaiveal,osias.Iar
atunciosaflm.
Gloriaseridicnfundispuse:
Tim,chiarsuntngrijorat!
TonuleilfcupeCollinsseaezeiel.
Euamdecisspstrezcuitulpentrudeschisscrisoriaacumera.Dacafl
preedintele
Femeiaseuitlael,iarbrbatulicitimesajulnprivireiicuprinseobrajiin
mnasa.
Nosafledelamine.
tiu, Tim, rspunse Gloria, zmbind. Te cred. Dar dac persoana aceea
ncearcsialegturadirectcupreedintele
Collinoprivimirat.
Decearfaceaaceva?
Gloria Russell se trase la marginea patului ii ls picioarele s atrne la
civa centimetri de podea. Collin remarc pentru prima oar semnul ei din
natere, oval, rocat, de la baza gtului. Ct un bnu redus la jumtate. Apoi
observcGloriatremura,cutoatclduradincamer.
Gloria, de ce ar face aa ceva? ntreb el, trgnduse mai aproape de
femeie.
Aceastairspunse,cufaaspreziduldormitorului:
ia trecut prin minte c acel cuit pentru deschis scrisori reprezint unul
dintrecelemaipreioaseobiectedinlume?
Apoisentoarsespreel,iciufuliprulizmbivzndcumiseschimbncet
expresiaindiferent,pemsurceonelegea.
antaj?
Gloriaddudincap.
Cumsantajeziunpreedinte?
Femeiaseridic,iaruncunhalatlargpeumeriiiturnaltbuturdin
sticlaaproapegoal.
Faptulcetipreedintenutefaceimunlatentativeledeantaj.Cenaiba,
npoziiaastaaimultmaimultdepierdutsaudectigat
Gloria i amestec ncet butura, se aez pe canapea i ridic paharul.
Lichidul i curse, cald i plcut, pe gtlej. n ultimul timp bea mai mult ca de
obicei. Judecata nui fusese afectat, dar trebuia s fie atent, mai ales ntrun
momentcriticcaacesta.Darispusecosfieatentadouazi.nnoapteaasta,
ducndpeumerigreutateaunuidezastrupoliticiavndnpatunbrbattnr
i frumos, o s bea. Se simea cu cincisprezece ani mai tnr. Fiecare moment
149

petrecutmpreuncuTimofceassesimtmaifrumoas.Nuaveadegnds
uitecescopavuseseiniial,dardecesnusesimtbine?
Cevreisfac?ontrebCollin,privindo.
Gloria ateptase momentul acela. Agentul ei tnr i frumos! Un cavaler
modern,caaceiadesprecarecitisepecnderaofeticuochiimari.Seuitlael,
ntimpcepaharulcubuturaisecltinanmn.Folosicealaltmncasi
scoatncethalatulisllasescadpepodea.Aveaudestultimp,maialesea,
ofemeiedetreizeciiaptedeani,carenuavuseseniciodatorelaieserioascu
un brbat. Aveau timp suficient pentru toate. Butura i alungase ncet teama,
paranoia. i, odat cu ele, i precauia. De care avea atta nevoie. Nu i n
noapteaaceea.
Poisfacicevapentrumine.nsosispunminediminea.
Gloria zmbi, se culc pe canapea i ntinse mna. Brbatul se ridic,
asculttor, i veni lng ea. Dup cteva momente, singurele sunete care se
auzeaueraugemeteleloramestecateiscritulcontinuualcanapelei.
*
BillBurtonstteanmainasoieisale,oBonnevillefrnimicieitdincomun,
inndntregenunchiocutiecuCocaColadietetic.Seaflalamicdistande
locuina Gloriei Russell. Din cnd n cnd se uita la casa n care intrase
coechipierul su, la ora 12 i 14 minute noaptea. O zrise i pe efa de cabinet
ntrun vemnt care nu sugera c vizita ar fi fost de afaceri. Fcuse dou
fotografii ale acelei scene, cu aparatul su cu teleobiectiv. Gloria Russell lar fi
uciscaspunmnapepoze.Luminadincassemutasesuccesivdincamern
camer,pncndceidoiajunsesernparteadeestalocuinei,undeluminile
sestinseserdeodat.
Burtonseuitlaluminiledepoziiealemainiicoleguluisu.Putiulfcuseo
greealvenindaici.Chestiaastaputeasnsemnesfritulcariereiattpentru
el, ct i pentru Gloria Russell. Burton se gndi la ceea ce vzuse n noaptea
aceea.Collingonindnapoincas,GloriaRussellalbindusecavarul.Dece?n
zpceala aceea, Burton uitase s ntrebe. Apoi alegaser prin lanul de porumb
dupcinevacarenarfitrebuitsseafleacoloundeaflase.
Collinsentorsesencasavndunmotivprecis.IarBurtondecisecvenise
vremea s afle care fusese acel motiv. Avea sentimentul vag c, ncetncet, se
pregteaonelegeresecret.Dinmomentcenuisecerusesparticipe,trsese
concluzia c nu se inteniona s beneficieze i el de rezultatul acelei nelegeri.
Nu crezuse nicio clip c Gloria Russell fusese interesat doar de ce se afla n
prohabulcoleguluisu.Nueratipulladefemeie,oricum,nupetermenlung.
150

Tot ce fcea individa avea un scop, un scop important. O tvleal bun cu un


aptnrnueranicipedepartecevaimportant.
Trecur nc dou ore. Burton se uit la ceas, apoi se ncord, vzndul pe
Collin deschiznd ua din fa, mergnd ncet pe alee i ducnduse la maina
lui. n timp ce Collin trecea cu automobilul pe lng el, Burton se ghemui pe
scaun, siminduse oarecum vinovat ci urmrise un coleg. Privi apoi lumina
semnalizatorului ce clipea, n timp ce Fordul ieea din zona aceea cu locuine
scumpe.
Burton se uit din nou la cas. Lumina se aprinse n ceea ce era, probabil,
cameradezi.Cutoatoratrzie,sepreacstpnacaseimaiaveancputere.
Rezistena ei era celebr n toat Casa Alb. Burton se ntreb dac dovedea
aceeairezisteninpat.
Dupdouminute,stradaeragoal.Luminadincasrmasensaprins.

151

CAPITOLULDOISPREZECE
Avionul ateriz i se opri, cu zgomot, pe pista scurt ce constituia calea
principal de acces pe Aeroportul Naional, apoi se deplas la cteva sute de
metri de mica intrare ce permitea mulimii de amatori de canotaj de weekend
accesullarulPotomaciajunselapoartacunumrulnou.Unagentdinforele
de securitate ale aeroportului rspundea la ntrebrile unui grup de turiti
speriai, cu camere de luat vederi i nul bg n seam pe brbatul care trecu
iutepelngel.CltoriadentoarcerealuiLutherurmaseacelaitraseucala
plecare.OoprirenMiami,apoizboruldepeFortWorthDallas.
Luther lu un taxi i privi traficul aglomerat de pe Bulevardul George
Washington.Navetitiiobosiisendreptausprecas.Cerulanunaimaimult
ploaie, iar vntul uiera pe bulevardul mrginit de copaci, ce erpuia lene,
paralel cu Potomacul. Din cnd n cnd, prin aer neau avioane, coteau la
stngaidispreaurepedennori.
PeLutherlateptancobtlie.ImagineapreedinteluiRichmond,pedrept
indignat, lovind n pupitru n timpul discursului su ptima mpotriva
violenei, avndo alturi pe efa de cabinet, plin de sine, devenise singurul
lucrucaremaicontanviaaluiLuther.Btrnulobositisperiatcarefugisedin
ar nu mai era nici obosit, nici speriat. Sentimentul de vinovie carel
cuprinsese pentru c permisese uciderea unei tinere fusese nlocuit de o ur
copleitoare,deofurieceicurgeaprinfiecarenervdintrup.Dacurmasfie,
ntrun fel, ngerul rzbuntor al lui Christine Sullivan, atunci i va ndeplini
sarcinacufiecarestropdeenergieicutoatinteligenacareirmseser.
Luther se rezem de speteaz, mestec nite uscele rmase din timpul
cltorieicuavionulisentrebdacGloriaRussellobinuiasipuncurajul
lancercare.
*
Seth Frank se uit pe fereastra mainii. Interogarea servitorilor lui Walter
Sullivanscoseselaivealdoulucruriinteresante,primuldinelefiindsocietatea
particularnfaacreiaparcase;aldoilealucruputeasmaiatepte.Societatea
avea sediul ntro cldire lung, cenuie, din beton, n zona comercial
Springfield,chiarlngoseauadecentur.FirmadelaintrareanunacMetro
Steam Cleaner fusese nfiinat n 1949. Aceast durabilitate nui spunea nimic
lui Frank. Multe societi cu existen lung i legal ajunseser faade pentru

152

splareabanilororganizaiilorcriminalemafiote,chinezetisauversiuniproprii
Americii. Iar un tip care cur covoare la domiciliul unor proprietari bogai
poatesdescoperesistemedealarm,ascunztoridebanisaubijuterii,precum
i moduldecomportare al victimelor potenialei al slujitoriloracestora.Frank
nu tia dac are dea face cu un individ sau cu o organizaie ntreag. Existau
ansemarisfiajunsntrofundtur,darnusetieniciodatDoumainide
poliie staionau la trei minute de locul acela. Pentru orice eventualitate. Frank
cobordinautomobil.
tia au fost Rogers, Budizinski i Jerome Pettis. Da, 30 august, ora nou
dimineaa. Trei etaje. Casa aia afurisit era att de mare, c a durat toat ziua,
chiaricutreioameni.
GeorgePattersoniconsultaseregistrul,ntimpceFrankseuitaseprinbiroul
soios.
Potsvorbesccuei?
CuPettis.Ceilaliauplecat.
Definitiv?
Pattersonddudincap.
Cttimpaulucrataici?
Patronulseuitnregistrulpentrupersonalirspunse:
Jeromelucreazpentruminedecinciani.Eunuldintreoameniimeiceimai
buni.Rogersastatvreodouluni.Credcsamutatdinzon.Budizinskiafost
lanoivreopatrusptmni.
Campuin.
Aaiafacereaasta.Cheltuiescomiededolaricasipregtescpeindivizii
tiaiapoipleac.Nuioslujbncaresfacicarier,dacnelegicevreaus
spun.Emuncgrea,murdar.IarsalariulnuipermitesteducipeRiviera,tii?
Aiadreselelor?ntrebFrank,sconduicarnetul.
iamziscRogerssamutat.Pettiseaici,astzi,dacvreisvorbeticu
el.AreotreabdefcutnMelean,pesteojumtatedeor.Enspate,incarc
lucrurilencamionet.
Cinedecideceechipmergentroanumitcas?
Eu.
ntotdeauna?
Pattersonezit,apoispuse:
Amoamenispecializaipechestiidiferite.
Cineispecializatpezoneleculocuinebogate?
Jerome.Dupcumiamspus,ecelmaibunomalmeu.
Cumdeauajunsceilalidoinechipcuel?
153

Nutiu,schimbmmereuechipele.Uneori,depindedecinevinelalucru.
i aminteti ca unul dintre cei trei s fi fost interesat n mod deosebit s
vizitezelocuinaluiSullivan?
Pattersoncltindincap.
CeicuBudizinski?Aiadresalui?
Pattersonconsultuncarneelplincuhrtiiiscrisecevapeofoaie.
Eundeva,nArlington.Nutiudacmailocuieteacolo.
Vreau dosarele de salariat. Numerele asigurrilor sociale, data naterii,
celelaltelocuridemunc,toatetreburileastea.
ilepoatedaSally.Tipaaiadinfa.
Mulumesc.Aifotografiialetipilor?
PattersonseuitlaFrank,deparcacestaarfifostnebun.
Glumeti?AicinuiFBI,casceremaaceva.
Poismiidescrii?ntrebFrank,rbdtor.
Am aizeci i cinci de angajai, cu o fluctuaie a personalului de aizeci la
sut.Deobiceinumaivdunindividdupcelamangajat.Dupuntimp,mise
parectoiaratlafel.Pettisosiaducamintecumarat.
Maitiicevacemiarfidefolos?
Pattersoncltindincap,apointreb:
Crezicunuldintreeiaomortopefemeiaaceea?
Frankseridicisentinse,dupcarerspunse:
Nutiu.Tucecrezi?
Amtotfeluldetipiaici.Nummaisurprindenimic.
Frankddusplece,apoisentoarse.
Apropo, vreau o list cu toate casele i conacele din Middleton n care a
fcutcureniefirmata,nultimiidoiani.
Pattersonexplod:
Lacenaibaitrebuie?
Ailista?
Mda,osofac.
Bine,atuncianunmcndegata.Vezisfiecorect.
*
JeromePettiseraunnegrunalt,cuaspectcadaveric,cupuinpestepatruzeci
deani,cruiaiatrnatottimpuloigardingur.Franklprivicuadmiraie,n
timp ce acesta ncrca echipamentul greu pentru curenie, dnd dovad de
experien. Salopeta lui albastr spunea c la Metro avea funcia de tehnician
principal.NuseuitalaFrank,continundsfieatentlaceaveadefcut.njurul
154

lor, n garajul uria, se vedeau camionete albe, cu ncrctur similar. Doi


oameniaruncaroprivirespreFrank,darsentoarseriutelatreabalor.
DomnulPattersonspunecvreismipuinitentrebri.
Frankseplaslngbaradeproteciedinfaacamionetei.
Cteva.AiavutdelucruncasaluiWalterSullivandinMiddleton,ndata
de30august,anulacesta.
Pettissencrunt.
n august? Ce naiba, cur cte patru case pe zi. Numi amintesc de ele,
pentrucnamdece.
Pentrucasaaiaaiavutnevoiedeozintreag.OcasmarenMiddleton.
CutineerauRogersiBudizinski.
Ai dreptate, zmbi Pettis. Cea mai mare i mai afurisit cas pe care am
vzuto,iareuamvzutmultelocurinasoale,omule!
Frankrspunsezmbetuluiirecunoscu:
Acelaigndmiatrecutimieprinminte,cndamvzuto.
Pettissendreptiireaprinseigara.
Problema era cu toat mobila aia. Trebuia so mui n fiecare camer, iar
unele dintre rahaturile alea erau grele, grele, de credeai c nu o s le mui
niciodat.
Aadar,aifostacolotoatziua?
Franknudorisecantrebareassuneaa.
Pettisdevenibos.TrasedinCamelulluiiserezemdeuacamionetei.
Decesuntinteresaipoliitiidenumruldecovoarecurate?
n casa aia a fost omort o femeie. Se pare c a avut dea face cu nite
sprgtori.Nucitetiziarele?
Doarrubriciledesport.Tentrebidacsunuldintreindiviziiia?
Nu chiar. Acum strng informaii. M intereseaz toi care au fost de
curndprinpreajmaaceleicase.Probabilcdupcetermincutineosdiscutcu
potaul.
Etiamuzant,pentruunpoliist.Crezicamucisoeu?
Credc,dacaififcutasta,aifiidestuldedeteptcasnurmipeaici,
ateptndumsibatlau.Cepoismispuidespreceidoicareaufostcu
tine?
PettisiterminigaraiseuitlaFrank,frsirspund.Franksepregti
sinchidcarneelul.
Vreiunavocat,Jerome?
Amnevoie?
Din partea mea, nai. Nam de gnd s scot cartonaul pe care am scris
155

prevederilelegiiMiranda,dacastatengrijoreaz.
Pettisseuitlapodeauadinciment,strivipeeaigara,apoiseuitlaFrank.
Uitecei,omule,lucrezladomnulPattersondemulttimp.Vinlaserviciun
fiecarezi,mifactreaba,miiauceculcusalariulimntorcacas.
Aadar,separecnaimotivsfiingrijorat.
Aae.Uitecei,amfcutcevaprostiicumulttimpnurm.Amfostnchis.
Poi s afli n cinci secunde, de la calculatoarele voastre. Deci, no si torn
tmpenii,etideacord?
Da.
Nam nevast i cresc patru copii. Nam spart casa aia i nu iam fcut
nimicfemeii.
Tecred,Jerome.MintereseazmaimultRogersiBudizinski.
Pettisseuitladetectivctevasecunde,apoiipropuse:
Haisneplimbm.
CeidoiprsirgarajulisendreptarspreunBuickvechi,marectuniaht,
i care avea mai mult rugin dect metal. Pettis intr n main, iar Frank l
urm.
tii,pereiigarajuluiauurechi.
Frankddudincap.
Brian Rogers. i ziceam mecherul, pen c era bun, prindea lucrurile
repede.
Cumarat?
Un tip alb, de vreo cincizeci de ani, poate mai btrn. Nu prea nalt, un
metruaptezeci,devreoaptecincidekile.Vorbre.Munceadingreu.
iBudizinski?
Buddy.Aicitoatlumeaareoporecl.EusuntLet.Delaschelet.
Frankzmbi.
Tot un tip alb, mai nalt. Poate ceva mai btrn dect mecherul. Un tip
nchisnsine.Fceaceisespuneainimicmaimult.
Cineacuratdormitorulprincipal?
Toi. Trebuia s ridicm patul i dulapul. Fiecare cntrea dou tone. M
maidoareiacuspatele.
Jeromesentinsesprebanchetadinspateiluocutie.
Nam avut timp s mnnc de diminea, explic el, n timp ce scotea o
bananioplcintcuou.
Franksemic,stnjenit,nscaunuljerpelit.nspateleluiscriobucatde
metal.nmainmiroseaafumdeigar.
Armasunuldintreeisingurndormitorulprincipalalcasei?
156

Afosttottimpulcinevancas.Individulaveaomulimedeoamenicare
lucrauacolo.Ceidoiputeausurcesinguripescri,nuiamurmritniciodat.
Nueratreabamea.
CumauajunsRogersiBudizinskislucrezecutinenziuaaceea?
Jeromesegndiunmoment.
Nus sigur, s m gndesc un pic tiu c treaba ncepea devreme. Se
poatesfisositprimiilaslujb.Uneoriaaseprocedeaz
Deci,dacarfitiutdintimpcteducidevrementrunasemenealociar
fivenitnainteacelorlali,iaifiluatcutine?
Cred c da. Omule, aici angajm trupuri, dac nelegi ce vreau s spun.
Nuinevoiedeunneurochirurgcasfacrahatulsta.
Cndiaivzutultimaoar?
Pettissestrmbimucdinbanan.
Acuvreodouluni,poatemaidemultBuddyaplecatprimul,naspus
de ce. Oamenii vin i pleac tot timpul. Sunt aici de mai mult vreme dect
oricine, cu excepia domnului Patterson. Cred c mecherul sa mutat n alt
parte.
Nutiiunde?
miamintesc c a zis cevadeKansas. Oslujb nconstrucii.Eradulgher.
Untipndemnatic.
Frank i not informaia, n timp ce Jerome i termina micul dejun. Se
ntoarser mpreun la garaj. Frank se uit n camionet, vzu acolo furtunuri,
sticleiechipamentgreupentrucurat.
AstaicamionetapecareaifolositocasajungilalocuinaluiSullivan?
Ecamionetameadetreiani.Ceamaibundeaici.
Aveaiacelaiechipament?
Exact.
Atunciartrebuisfacirostdeocamionetnou,pentruuntimp.
Cum?!exclamJerome,coborndncetdepescaunuloferului.
OsvorbesccuPatterson.Confisccamioneta.
ibaijocdemine!
Nu,Jerome.Nicivorb.
*
Walter,acestaesteJackGraham.Jack,ilprezintpeWalterSullivan.
SandyLordseaezgreoipescaun.JackistrnsemnaluiSullivan,apoicei
doiseaezarnjurulmsueidincameradeedinenumrulcinci.Eraoraopt
dimineaa, iar Jack venise la birou de la ora ase, dup ce lucrase dou nopi.
157

Busedejatreicetidecafeaiioturnpeapatra,dincafetieradeargint.
Walter, iam spus lui Jack despre afacerea cu Ucraina. Am aranjat totul.
Promisiunile ucrainenilor par n regul. Richmond a apsat pe toate butoanele
necesare,ruiiauncurcato,iarconduruldesticlalCenureseisapotrivitpe
piciorulKievului.Amicultuneafostdefolos.
Eunuldintreprieteniimeiceimaibuni.Mateptcaprieteniismajute.
Cred ns c avem prea muli juriti n afacerea asta. Sandy, vrei s mreti
factura?
Sullivan se ridic i se uit pe fereastr, la cerul dimineii, ce fgduia o zi
minunat de toamn. Jack i arunc o privire, n timp cei lua notie despre
succesul zdrobitor al ultimei afaceri a lui Sullivan. Bogtaul nu prea deloc
interesatsiextindmonolitulinternaional,nvaloaredemaimultemiliarde
de dolari. Jack nu avea de unde s tie c btrnul se gndea la morga din
Virginia,amintinduioanumitfigur.
LuiJackisetiaserespiraiacndLordldesemnase,ceremonios,cafiindcel
carelvasecundanceamaimareafacerepecareodesfurafirma,srindpeste
muliparteneriimportanicareierauefiluiJack.Ranchiunancepusedejasse
vnturepeholurilecucovoaredinplu.LuiJacknuipsa.Ceilalinulaveaupe
RansomeBaldwindreptclient.Aveabani,banimuli,indiferentcumiobinuse.
Sesturasessesimtvinovatpentrucajunsesenpoziiancareseafla.Acum
aveadeafacecutestulprincareLordiverificapriceperealuiJack.Trebuias
fietotattdebun,pectsezvonea.DacLordvoiasncheieafacerea,Jackavea
s duc lucrurile pn la capt. Plvrgeala filosofic despre corectitudinea
politic a celor care triau ntrun turn de filde nu conta aici, contau doar
rezultatele.
Jack este unul dintre cei mai buni juriti. E cel care apr, din punct de
vederejuridic,afacerileluiBaldwin.
Sullivanseuitlaei.
AleluiRansomeBaldwin?
h!
Sullivan se uit la Jack cu ali ochi. Dup aceea se ntoarse din nou spre
fereastr.
Zonanoastrdeaciunesengusteazpezicetrece,continuLord.Trebuie
s ne mobilizm oamenii i s ne asigurm c liderii de la Kiev tiu ce au de
fcut.
Poisrezolvichestiaasta?
LordseuitlaJack,apoilprivipeSullivan.
Sigur c pot so rezolv, Walter, dar presupun c no s renuni tocmai
158

acum. nc mai ai de jucat un rol important. Tu ai aranjat aceast afacere.


Implicareatancontinuareesteabsolutnecesar,conformpunctuluidevedereal
tuturorprilor.
Sullivannureacionanniciunfel.
Walter,chestiaastavafincununareacariereitale.
Aaaispusilaafacereaanterioar.
Cevinameudactedepetincontinuu?ireplicLord.
nceledinurm,Sullivanzmbi,aproapeimperceptibil.
Era pentru prima oar de cnd telefonul primit din Statele Unite i dduse
viaapestecap.
Lord se relaxa un pic i se uit la Jack. Repetaser pasul urmtor de
nenumrateori.
A recomanda s zbori acolo mpreun cu Jack. Strnge minile care
trebuie,batepeumeripecinesecuvine,aratcstpnetilucrurile.Indiviziiau
nevoiedeasta.Pentruei,capitalismulesteunjocnou.
CareirolulluiJack?
LordifcusemnluiGraham.
Jackseridicisedusesprefereastr.
Domnule Sullivan, am petrecut ultimele patruzeci i opt de ore studiind
fiecareaspectalacesteiafaceri.Toiceilalijuritiaulucratdoarpebucele.n
afardeSandy,nucredcexistcinevanfirmanoastrcarestiecevreis
realizaimaibinedecttiueu.
Sullivansentoarsectreelizise:
Astaioafirmaiefoarteambiioas.
ioafacerefoarteambiioas,domnule.
Aadar,tiicevreausrealizez?
Da,domnule.
Atunci,lmuretem,spunemicecrezicarfi.
Sullivanseaez,incrucibraeleiseuitlaJack,ateptnduirspunsul.
Jacknupierdutimpul.
Ucrainaareresursenaturaleimense,aretotcefoloseteidoreteindustria
greadintoatlumea.Problemaesteurmtoarea:cumsobiiresurseleUcrainei
lapreminimicuriscsczut,avndnvederesituaiapoliticdeacolo.
Sullivanidesfcubraele,seridicisorbidincafea.Jackcontinu:
pilulestecvreicalideriidinKievscreadcexporturilepecareleva
facecompaniadumneavoastrvoraveacaurmareinvestiiinlucrriimportante
pentruviitorulUcrainei.Oinvestiiepetermenlung,pecarepresupuneunu
doriisofacei.
159

Miampetrecutceamaimarepartedinviaameadeadultngrozitderoii.
CredlafeldemultnperestroikainglasnostcanZnaMselu.Considerc
idatoriameapatrioticsijupoipecomuniti,ctsepoate.Silasfrmijloace
deadominalumea,pentrucstaiplanullorpetermenlung,nciudapuseului
dedemocraiedinultimultimp.
Exact, domnule, spuse Jack. Si jupuii sta e cuvntulcheie. S jupoi
carcasa,naintecaaceastasseautodistrugsausfielovitdeboal.
Jack se opri, ca s vad reacia celor doi. Lord se uit n tavan, cu o figur
inexpresiv.
Continu,lndemnSullivan.Aiajunslaparteainteresant.
Partea interesant const n a face nelegerea n aa fel nct Sullivan i
asociaiisisritectmaipuinisobinprofitmaxim.
Ai dreptate. n cele din urm, ara va rmne fr nimic, iar eu voi pleca
avndunctignetdecelpuindoumiliarde.
Jack se uit din nou la Lord, care acum sttea drept pe scaun, ascultnd cu
interes.Astaerapilul.Jackidduseseamadoarcuozinurm.
DardecenuluaidinUcrainaceeaceofacepericuloas?ntrebJack,dup
carefcuopauz,apoicontinu:i,nacelaitimp,vveitriplactigul.
Sullivanseuitatentlaelintreb:
Cum?
Rachete balistice cu raz medie de aciune. Ucraina are o grmad. Iar
acum, cnd Tratatul de Neproliferare din 1994 a czut, aceste arme nucleare
reprezintdinnouoameninareimportantpentruriledinvest.
tcesugerezi?Scumprchestiilealea?Cenaibasfaccuele?
JacklprivipeLord,care,nceledinurm,seaplecasenfa,icontinu:
Lecumpraipenimic,probabilcuojumtatedemiliard,folosindoparte
din ceai obinut din vnzarea materiilor prime. Le vei achiziiona folosind
dolari,carevorfiutilizaideUcrainapentruacumpraceledetrebuindepe
pieeleinternaionale.
Decepenimicatoat?OriceardinOrientulApropiatsarbatepeele.
Ucrainanulepoatevindeacelorri.Grupulceloraptenuvapermiteaa
ceva.DacUcrainavinde,isevainterziceaccesulnpiaaUniuniiEuropenein
altepieevestice.Iardacsentmplaaceva,ucraineniivorfimori.
Aadar,oslecumpr.Cuioslevnd?
Jacknuiputustpnirnjetul.
Nou. Statelor Unite.Valoarealor,estimatmodest,estedeasemiliarde.
Cenaiba,cantitateadeplutoniudinracheteleaceleaedenepreuit.Restulrilor
din Grupul celor apte vor veni cu cteva miliarde. Toat treaba va fi posibil
160

doar datorit relaiilor dumneavoastr cu Kievul. V vor privi ca pe salvatorul


lor.
Sullivan prea uimit. Vru s se ridice, apoi se rzgndi. Chiar i pe el l
ameeau sumele de bani ce puteau iei dintro asemenea afacere. Dar avea
suficienibani,maimultdectsuficieninsposibilitateadeaeliminanparte
ecuaianucleardinsuferinacolectivalumii
Acuiafostideeaasta?ntrebSullivan,uitnduselaLordcareartspre
Jack.
Btrnulselspespeteazascaunuluiiseuitlatnr.Apoiseridicattde
sprinten,cluimipeJack.Miliardaruliprinsemnantrostrnsoaredeoel.
Aidemersnmultelocuri,tinere!Tesuperidactensoesc?
Lordartacauntatfericit.Jacknuistpnizmbetul.
ncepusesuitecumesnainoroc.
Dup ce Sullivan plec, Jack i Sandy se aezar la mas. n cele din urm,
Sandyzise:
Recunosccnuioslujbuoar.Cumtesimi?
Jacknuiascunsernjetul.
Ca i cum ma fi culcat cu cea mai frumoas fat din coal. M furnic
pestetot..
Lordncepusrdiseridic.
Maibineteaiduceacasiteaiodihni.ProbabilcSullivanisunpilotul
dinmain.Mcarlamfcutsnusemaigndeasclatrf.
Jack nu auzise ultima parte a frazei, att de tare se grbise s prseasc
ncperea. Acum, pentru prima oar dup mult timp, se simea bine. Nu mai
aveagriji,numaiperspective.Perspectivenelimitate.
n seara aceea rmase treaz pn trziu, povestindui foarte entuziasmatei
JenniferBaldwintotcesentmplase.Apoi,duposticldeampaniefoarterece
iotavcustridiispeciallivrateacaslaJennifer,ceidoiavurpartedeceamai
plcut partid de sex din relaia lor. De data asta, tavanul nalt i picturile
muralenulmaideranjarpeJack.Defapt,ncepusersiplac.

161

CAPITOLULTREISPREZECE
Casa Alb primete anual milioane de scrisori i colete neoficiale. Fiecare
dintreeleesteexaminatcuateniedectreoechipdeangajai,cuajutorulisub
ndrumareaServiciuluiSecret.
Cele dou plicuri fuseser adresate Gloriei Russell lucru oarecum neobinuit
pentru c majoritatea corespondenei l avea ca destinatar pe preedinte, pe
anumiimembriaiPrimeiFamiliisauchiarpeanimaluldecasalpreedintelui,
carededataaceastaerauncine,rasagoldenretriever,penumeBarney.
Adresadepeplicurifusesescrisdemn,culiteremari.Plicurileeraualbei
ieftine,decifoarterspndite.GloriaRussellleaprimitpelaoradousprezece,
ntrozincaretotulimersesefoartebinepnatunci.ntroscrisoareseaflao
foaie de hrtie, iar n cealalt se afla un obiect pe care Gloria l privi cteva
minute.Pehrtie,totculiteremari,fuseserscrisecuvintele:
ntrebare: Ce constituie crime i delicte grave? Rspuns: Nu cred c vrei s
afli.
Dispunem de obiect valoros, vei afla mai multe n viitor, efo! Semnat nu
tocmaiunadmiratorsecret.
Chiardacseateptaselaaaceva,defaptdorisecudisperaresprimeasco
asemenea scrisoare, Gloria simi c inima i bate mai repede, izbinduise de
coul pieptului. I se usc gura, se ntinse, lu un pahar cu ap, l goli dintro
sorbire i repet acest lucru. Abia atunci reui s in plicul, fr si tremure
mna. Apoi se uit la obiectul din a doua scrisoare. O fotografie. Imaginea
cuitului pentru deschis scrisori o fcu si reaminteasc evenimentele din
noaptea aceea de comar. Se prinse cu minile de scaun. n cele din urm, se
declanaseataculateptat.
Mcarvreasnegocieze,ziseCollin,carepusejosbiletulifotografia,apoi
se ntoarse la locul lui; remarc paloarea deosebit a femeii i se ntreb dac
aceastaeradestuldetarecasreziste.
Poate.Sarputeasfienumaiomecherie.
Collincltindincapiocontrazise:
Nucred.
Gloriaseaezpescaun,ifrectmpleleinghiiuncalmant.
Decenucrezi?
Cumsnefraiereasc?Decesnefraiereasc?Arenitechestiicucarene
poatebganmormnt.Vreabani.
162

ProbabilcafuratmilioanedinseifulluiSullivan.
Probabil. Nu tim ci bani ghea au fost. Poate ia ascuns i nu se poate
duce la ascunztoare. Poate e un tip foarte lacom. Lumea e plin de asemenea
indivizi.
Simtnevoiasbeauceva.Poisviinsearaasta?
Preedintelecineazlaambasadacanadian.
Rahat!Nupoisaranjezistenlocuiascaltagent?
Dactraginitesfori
Considerc leamtras.Cndcrezicvomprimiiarivreunsemndela
el?
Nu pare prea speriat, dei ar trebui s fie foarte precaut. Euafi,nlocul
lui.
Grozav! Aadar, o s fumez cte dou pachete de igri mentolate pe zi,
pncndosmaiprimimvreotiredelael!Pnatunciosmordecancerla
plmni!
Ceosfaci,dacvacerebani?ontrebCollin.
Serezolvfrpreamaridificulti.Depindectdemultvrea.
Gloriapreacevamaicalm.
Tuetieful,ziseagentuliseridic.
Tim,inemnbraeunminut!lrugfemeia,apropiindusedeel.
Collinosimifrecndusedepistolullui,cndotraselngel.
Tim,dacnusemulumetecubani?Dacnuputemsobinemcuitul?
Collinseuitlaeaiirspunse:
Atunciosameugrijdeel,Gloria.
Brbatuliatinsebuzelecudegetele,sentoarseiplec.
*
BurtonlateptapeCollinpecoridor.Cndagentulmaitnrapru,lprivi
dincappnnpicioare,apoilntreb:
CumsedescurcGloria?
Foarte bine, rspunse Collin i trecu mai departe, dar Burton l prinse de
brailfcussentoarc.
Tim,cenaibasentmpl?
Collinsedesprinsedinstrnsoareacoechipieruluisuimri:
Nuimomentul,niciloculsdiscutmaaceva!
Atunci spunemi tu carei momentul i locul potrivit, iar eu voi fi acolo,
pentructrebuiesdiscutm!
Desprece?
163

Facipeprostulcumine?serstiBurtonilmpinsecubrutalitatepeCollin
ntruncol.Vreausvezilucrurilectsepoatedeclarnprivinafemeiisteia.
Nuipasniciunpicdetine,deminesaudeoricarealtpersoan.Opreocupun
singur lucru: cum si salveze funduleul. Nu tiu cu ce poveste a ajuns s te
joacepedegete,nutiucepuneilacalevoidoi,dartesftuiescsfiatent.Nu
vreausrenunilatot,dedragulei.
Bill,isuntrecunosctorpentrugrijapecaremiopori,dartiucefac.
Oaretii?Regulatulefeidecabinetfigureazprintreobligaiileunuiagent
alServiciuluiSecret?Decenumiaripaginadinmanualundescrieaaceva?
Avreascitesceunsumi.i,dactotavenitvorbadeasta,lmuretemipe
minedecenaibaneamntorsatuncincasaaia.Noununetrebuiaaacevai
credctiucuifolosea.Tim,ieumipunfundulnjoc.Dacosoncurc,vreau
stiumcardece.
Unlucrtordinpersonaluldedeserviretrecupelngei,pecoridor,iiprivi
ciudat.Burtonzmbi,ddudincap,apoiindreptdinnouateniactreCollin.
Tim,tucenaibaaiface,dacaifinloculmeu?
Tnrul se uit la prietenul su, iar chipul i se relaxa treptat, nlturnd
nfiareadetipdur,pecareoaveadeobiceintimpulserviciului.Dacarfin
loculluiBurton,cearface?Erauorderspunslaoasemeneantrebare.Artrage
uturindiferitefunduri,pncndindiviziiarncepesvorbeasc.Burtonera
prietenullui,idovediseastademulteori,ndecursultimpului.Probabilcavea
dreptate n privina Gloriei Russell. Creierul lui Collin nu se evaporase n
totalitate,nprezenalenjerieidemtase.
Bill,aitimppentruoceacdecafea?
*
Frankcobordouetajepescar,oluladreaptaideschiseualaboratorului
criminalistic.Acestaseaflantrocamermicu,cuvopseauascorojit,darera
surprinztor de bine organizat, lucru care se datora, n mare msur, Laurei
Simon, o persoan foarte tipicar. Frank i imagina c i casa ei arta la fel de
curat i de bine ntreinut, n ciuda prezenei a doi precolari, carei mncau
sufletul.Princamersevedeautrusepentrudovezi,carenufuseserfolosite,iar
sigiliilelorneatinse,deculoareportocalie,creauunpicdeculoare,carecontrasta
cuziduriledeuncenuiumonoton,plinedecrpturi.ntruncolseaflaucutii
dincarton,etichetatecugrij.naltcolsegseaundulapmic,dinmetal,ncare
fuseser puse probele ce necesitau msuri de securitate suplimentare. Lng
dulap era un frigider ce adpostea dovezile ce necesitau un mediu cu
temperaturstabil.
164

Laurastteaaplecatpesteunmicroscop,ncellaltcaptalncperii.
Maisunat?ntrebdetectivul,uitndusepesteumrulei.
Pelamadesticlsevedeaufragmentemici,dintrosubstanoarecare.Frank
nuseimaginapetrecnduizileleuitnduselabucimicroscopicedincinetie
ce,dareraperfectcontientcactivitateaLaureiSimonaveaocontribuieextrem
deimportantpentrucondamnareadelincvenilor.
Uittelaasta,iziseLaura,fcnduisemnspremicroscop.
Detectivul i scoase ochelarii pe care uitase ci are pe nas. Privi, apoi se
ridic.
Laura,niciodatnamtiutlacemuit.Ceiasta?
O mostr de covor luat din dormitorul familiei Sullivan. Nam luato n
timpulcercetriloriniiale,cimaitrziu.
icearesemnificativ?
Covoruldindormitorestefoartescump,costcamomieoptsutededolari
metrulptrat.Totcovorulface,probabil,unsfertdemilion.
IsuseHristoase!
Frankiaruncogumdemestecatngur.ncercareadeaselsadefumat
idistrugeadiniiilfceassengrae.
Dousutecincizecidemiipentrucevapecarelcalcinpicioare?
Euncovorincredibilderezistent.Poistrecicutanculpesteel,iarfirelese
vor ridica la loc. A fost adus n cas abia de doi ani. Atunci sau fcut multe
renovri.
Renovri?Casaaredoarcivaani!
AstasantmplatatuncicndrposatasamritatcuWalterSullivan.
Oh!
Femeilor le place si spun prerea n aceast privin. Iar doamna
Sullivanaveagustnprivinacovoarelor.
Bine,deciundeneconducebunuleigust?
Uittedinnoulafibre!
Frankoft,darsesupusesolicitrii.
Vezivrfurile?Uittenseciune.Aufosttiate.Probabilcuofoarfecnu
preaascuit.Tieturaesteneregulat,deifibreleasteasunttaricaoelul.
Tiate?ntrebdetectivul,uitnduselaLaura.Decearfifcutcinevaasta?
Undeleaigsit?
Aceast mostr a fost gsit pe husa patului. Cel care a tiat fibrele na
observat,probabil,ciauczutctevadinmn.Saterscumnadecma,
iarfibreleauajunsaici.
Aigsitloculcorespunztordincovor?
165

h!Chiarsubparteadinstngaapatului,dacteuiispreel,lavreozece
centimetridecol.Tieturafuseseuoar,darvizibil.
Frankseridiciseaezpeunscaun,lngLaura.
Seth,astanuitotul.Peunuldintrefragmenteamgsiturmedesolvent.O
substandendeprtatpete.
Poatesfiedelacurarearecentacovorului.Saupoatecmenajerelelau
ptatcuceva
LauraSimoncltindincap.
Compania de curenie folosete un sistem cu aburi. Pentru ndeprtarea
petelor, folosete un solventspecial,cusubstane naturale. Amverificat. Asta e
pebazdepetrol,carenusegsetenprvlii.Iarmenajerelefolosescsubstana
de curat recomandat de productorul covorului. Tot pe baz de substane
naturale.Aurezervesubstanialencas.Iarcovorulafosttratatchimic,pentru
ca petele s nu se usuce pe el. Folosirea unui solvent pe baz de petrol ar fi
nrutit lucrurile. Probabil de aceea indivizii au preferat s taie buci din
covor.
Separedecicfptaiiautiatfibrelepentrucacesteadovedeauceva.Aa
e?
Mostrapecareoameunudovedetenimic,darsepoatesfitiattotuln
jurul zonei, ca s se asigure c nau uitat nimic, iar noi am gsit doar un
exemplarcurat.
Ceputeasfiepecovorulla,dacindiviziisauchinuitstaiefibrelungi
deuncentimetru?Cemaibelea!
AttLaura,ctiFranksegndeaulaacelailucru,dectvatimp.
Snge,ziseLaura,fraltcomentariu.
i nu al decedatei. Dacmi amintesc bine, sngele ei nu a fost gsit n
apropierealoculuiaceluia.Laura,credctrebuiesmaifaciniteteste,aduga
Frank.
Femeialuotrusdelngpereteiispuse:
Mpregteamslefac,darmamgnditcibinestesunnainte.
Deteaptfat!
*
Avunevoiedetreizecideminutedemerscumaina.Frankcoborgeamuli
lsvntulslbatnfa.Astaajutailanlturareafumuluideigar.Laura
Simonifceamereuscandalnlegturcuasta.
Dormitorulrmsesesigilat,dinordinulluiFrank.
Detectivul privi din colul dormitorului lui Walter Sullivan cum Laura
166

amestec, atent, nite chimicale, apoi toarn rezultatul ntrun pulverizator.


Dupaceea,Frankoajutsndesecrpesubuiislipeaschrtiecafenie,de
mpachetat,peferestre.Apoiceidoitraserdraperiilegrele,ntrerupnd,practic,
oricesursdeluminnatural.
Frank privi nc o dat ncperea. Se uit la oglind, la pat, la fereastr, la
dulapuri. Ochii i rmaser aintii asupra noptierei i a gurii de unde fusese
scoastencuiala.Apoiprividinnoufotografia.Olunmn.iamintiiaric
doamna Sullivan fusese o femeie foarte frumoas, care nu semna deloc cu
cadavrul n descompunere pe carel vzuse el. n fotografie, Christine Sullivan
stteapescaunuldelngpat.Noptierasevedeafoartebine,nstngaei.Colul
patuluiapreanparteadreaptafotografiei.Caoironieasorii,dacavemn
vedere modul n care folosise femeia mobilierul acela. Arcurile erau, probabil,
bunederevizie.Separenscdeacumnaintenuvormaiaveamarelucrude
fcut Frank i aminti expresia de pe figura lui Walter Sullivan. Nici acestuia
nuirmseserpreamultedefcut
Detectivul puse fotografia jos i continua s priveasc micrile continue ale
Laurei.Seuitdinnoulafotografie.lfrmntaceva,dar,indiferentcevafifost,
iieisedinmintelafeldeiutecumapruse.
Laura,cumsenumeasubstanaaceea?
Luminol.Sevindesubmultenume,dareaceeaicompoziie.Amterminat.
Femeia ndrept sticla spre bucata de covor din care fuseser tiate fibrele.
Detectivulzmbiiizise:
Binecnutrebuiesplteticovorul.
Laurasentoarsespreeliireplic:
Nu mai conteaz. Tocmai mam declarat falit. Nau dect smi taie din
salariu de acum pn n vecii vecilor. O chestie carei face egali pe cei foarte
sraci.
Frank stinse lumina, aruncnd ncperea n bezn. Se auzi uieratul aerului,
atunci cnd Laura aps dispozitivul pulverizatorului. Aproape imediat, o
poriunefoarteredusacovoruluincepusluceasc,ntronuandeschisde
albastru,caomasdelicurici.Apoiluminadispru.Frankaprinseplafonierai
seuitspreLauraSimon.
Aadar, am dat peste sngele altei persoane. Grozav descoperire, Laura!
Gsetivreocaledeastrngedestulpentrualanaliza,pentruadescoperigrupa
sangvin?SidentificiADNul?
Lauranupreasigur:
Osverificmcovorul,svedemdacarmascevanel,darmndoiesc.
Nu rmn muli stropi ntrun covor curat chimic. Iar reziduurile sunt
167

amestecatecuogrmaddechestii.Nutebazapeasta!
Frankgndicuvocetare:
Bine,unfptaernit.Nuacursmultsnge,daracursceva.
Se uit spre Laura, ateptnd confirmarea acesteia. Femeia ddu din cap,
afirmativ.
Rnit,darcuce?Femeianuaveanimicnmn,atuncicndamgsito.
Lauraicitigndurile.
Indiferent ct de subit ia fost moartea, avem dea face cu spasmul
cadaveric. Dac iar fi luat ceva din mn, indivizii ar fi trebuit si rup
degetele.
inamgsitniciurmdeaacevalaautopsie,iterminideeaFrank.
Cuexcepiacazuluincareimpactulglonuluiafcutosdeschidmna.
Ctdedessentmplaaceva?
Pentrucazulstaesuficientssentmpleosingurdat.
Bine,haispresupunemcfemeiaaveaoarm,iararmaadisprut.Cefel
dearmaavut?
Laurasegndilantrebare,ntimpceistrngeatrusa.
Poiseliminiideeacarfivorbadeunpistol.Narfifostnstarestrag
cuarma,iarpeminileeinusarsurideprafdepuc.Indiviziinarfireuitsle
rzuie,frslaseurme.
Bine. Plus c nu exist nicio arm nregistrat pe numele ei. i am stabilit
dejacnuexistaupistoalencas.
Aadar,nueraoarmdefoc.Poateuncuit.Nutiuceranputeasfac,
poateotieturprobabilunasuperficial.Numruldefibretunseeramic,deci
nuivorbadeorancarepuneaviaacuivanpericol.
nseamn c la rnit pe unul din fptai, n bra sau n picior. i atunci
indiviziisaudatnapoiiaumpucato?Saufemeiaalovitcucuitulntimpce
murea? Nu, se corect Frank. Doamna Sullivan a murit instantaneu. La
njunghiatpeunuldinindivizinaltcamer,afugitaiciiafostmpucat.n
timpcesttealngea,fptaulrnitapierdutctevapicturidesnge.
ineseamadefaptulcseifulseaflaici.Scenariulcelmaiposibilecia
surprinsntimpuljafului.
Da, dar amintetei c mpucturile au fost trase dinspre u, ctre
interiorul camerei. i n jos. Cine a surprins pe cine? Chestia asta mi mnnc
ficaii!
Atuncideceindiviziiauluatcuitul,dacfusesevreuncuit?
Pentruc,ntrunfel,identificapecineva.
Amprente? i ddu cu prerea Laura, gndinduse la dovezile pe care le
168

puteagsipearmaaceea.
Frankddudincapiirspunse:
Aapresupun.
RposatadoamnSullivanobinuiaspoarteuncuit?
Frank i rspunse dndui o palm peste frunte, att de tare nct Laura
tresri. Detectivul se repezi la noptier i lu fotografia. Cltin din cap i i
ntinsepozaLameiSimon.
Uitecuitullaafurisit!
Lauraseuitlafotografie.neasevedeauncuitlung,pentrudeschisscrisori,
cumnerdinpiele,aezatpenoptier.
Pieleaexplicresturiledeuleidinpalmeleei.
Frankseoprinuadinfa,ntimpceieeau.Seuitlapanoulinstalaieide
alarm,carefusese repusnstare de funciune. Apoizmbi, ca urmare aunui
gndvag,carereuisesiaslasuprafa.
Laura,aincamionetolampfluorescent?
Da,dece?
Vreismioaduci?
Laura,mirat,ioaduse.Merseapoinholiopusenpriz.
Lumineaztastaturanumeric.
CeeaceaprusubluminafluorescentlfcupeFrankszmbeascdinnou.
Foartebine!
Censeamnasta?seinteresLaura,careseuitancruntatlael.
nseamndoulucruri.Primul:esteclarcaveamdeafacecucinevadin
interior.Aldoilea:fptaulnostruareimaginaie.
*
Frankstteancamerapentruinterogatorii.Decisesnuiaprindaltigar
ioptpentruogumdemestecatcuaromdeciree.Seuitlapereiidezgur,
lamasaieftindinmetal,lascauneleprinsenpodeaidecisecloculacelaera
prea deprimant ca s i se ia interogatoriul acolo. Ceea ce era bine. Oamenii
deprimai sunt vulnerabili, iar oamenii vulnerabili, dac sunt mboldii cum se
cuvine,autendinasvorbeasc.IarFrankvoiasasculte.Sascultetoatziua.
Cazuleraextremdenclcit,daruneleelementencepusersselimpezeasc.
Buddy Budizinski locuia nc n Arlington i lucra la o spltorie de maini
din Falls Church. Recunoscuse c fusese n casa familiei Sullivan, citise despre
crim,dar,nafardeasta,nutianimic.Franknclinaslcread.Tipulnuera
prea inteligent, nu avea cazier ii petrecuse viaa de adult fcnd munci
necalificate, ca si ctige existena. Nu avea alt ans, pentru c terminase
169

doar cinci clase. Apartamentul lui arta modest, la limita srciei. Budizinski
reprezentaopistcenuduceanicieri.
nschimb,Rogerssedovediseafiocomoar.Numrulasigurriisocialespus
patronului era adevrat, numai c aparinea unei femei angajate la
DepartamentuldeStaticarelucrasenThailandanultimiidoiani.Probabilc
individultiacfirmadecuratcovoarenoslverifice.Cineibteacapulcu
aaceva?AdresadinregistruaparineaunuimoteldinBeltsville,Maryland.Aici
nu fusese cazat nimeni cu numele su n ultimul an i nici nu fusese vzut
nimenicaressemenecuRogers.StatulKansasnulaveanregistratnicieri.Mai
mult,individulnuncasaseniciunuldintrececurilecucareisepltisesalariulde
ctreMetro.Numaichestiaastaspuneaextremdemultelucruri.
O schi fcut de desenatorul poliiei, pe baza descrierii oferite de Pettis,
fusesemultiplicatiurmasfiempritnzon.
Frank simea c Rogers era individul pe carel cuta. Fusese n cas i
dispruse,lsndnurmodrdeinformaiifalse.LauraSimonexamina,chiar
nclipaaceea,camionetaluiPettis,nsperanacamprenteleluiRogerssemai
aflau undeva, nuntru. Nu descoperiser amprente la locul crimei, dar, dac l
identificaupeRogers,atunciputeaspunpariucacestaaveaantecedente,iar
cazulluiFranksarficonturatmaiprecis.Iardetectivularfifcutunimportant
pasnainte,dacpersoanapecareocutaardecidescoopereze.
Dup ce Walter Sullivan confirmase c, ntradevr, un cuit preios, pentru
deschis scrisori, lipsea din dormitorul su, Frank sperase din tot sufletul s
reueasc s pun mna pe acea posibil min de aur. Frank i mprtise lui
Sullivan teoria conform creia doamna Sullivan lar fi njunghiat pe agresor cu
acel instrument. Btrnul nu pruse c bag n seam informaia, iar Frank se
ntrebase,pentruoclip,dacnucumvaSullivanseramolise.
Detectivul verificase nc o dat lista angajailor de la reedina lui Sullivan,
deionvasepedinafar.Pelistaaceeafiguraunsingurindividcarelinteresa
cuadevrat.
Frank se gndea i la declaraia reprezentantului companiei de paz.
Variantelegeneratedecincisprezececifre,pentruaobineuncoddincincicifre,
ntro secven corect, nu puteau fi descoperite de un calculator portativ n
timpul scurt aflat la dispoziie. Mai ales dac ai dea face cu un calculator mai
lentnsistemulcompanieidepaz.Casreuetisdescopericodul,trebuias
eliminiopartedinvariante.Cumputeaisfacilucrulsta?
Examinarea tastaturii artase c pe fiecare tast fusese pus o substan
chimicFranknuiaminteanumeleacesteia,deiLauraSimontiadesprecei
vorbaosubstancarenusevedeadectnluminfluorescent.
170

DetectivulserezemdespeteazascaunuluiiilimaginpeWalterSullivan
saupemajordom,saupecineaveacasarcinssetezealarmaducndusejos
i introducnd codul. Degetele atingeau tastele potrivite cinci dintre ele iar
alarmaerasetat.Persoanarespectivivedeadupaceeadetreab,frsi
dea seama c avea pe degete o urm de substan chimic, invizibil cu ochiul
liber.Maimult,nuiddeaseamactocmaidezvluisenumerelecarealctuiau
codul de siguran. Delincventul putea s descopere aceste numere, folosind o
lumin fluorescent, pentru c substana se tersese de pe tastele respective.
Avndaceastinformaie,calculatorulreueasdescoperesecvenacorect,iar
reprezentantulcompanieidepazerasigurcputeasfacacestlucruntimpul
permis,dinmomentcefusesereliminate99,9dintrecombinaiileposibile.
Rmsese ntrebarea: cine pusese substana pe taste? La nceput, Frank se
gndisecRogerssaucumlofichematnrealitatefcuseacestlucruatunci
cndintrasencas.Darexistaudovezicopleitoarempotrivaacesteiopinii.n
primulrnd,casafuseseplindeoameni,iarunstrincareiarfifcutdelucru
njuruldispozitivuluidealarmarfitrezitsuspiciuni.naldoilearnd,holulde
la intrare era larg deschis i cel mai puin pzit din cas. Mai mult, aplicarea
substanei necesita timp i atenie. Rogers nu dispusese de aa ceva. Planul lui
putea fi distrus de cea mai mic bnuial, de orice privire ntmpltoare.
Persoana care se ocupase de treaba aceea nu riscase aa ceva. Nu Roger fusese
fptaul.IarFrankeraconvinsctiacinefusese.
*
Laprimavedere,femeiapreaattdeslab,nctaveaiimpresiacibolnav
decancer.Dacteuitaimaiatent,culoareasntoasdinobraji,structuraosoas
i modul plin de graie n care se mica te duceau la concluzia c era foarte
subiric,darcnusufereadenicioboal.
Vrogsluailoc,doamnBroome.Vmulumesccaivenit.
Femeiaddudincapiseaezpeunscaun.Purtaorochienflorat,pnla
jumtatea gambelor.Unirde perle mari, false,i nconjuraugtul.Aveaprul
strnsntruncoc.Ctevauviedinmijloculfruniincepuserssetransforme
ntrun argintiucenuiu, ca o cerneal ce se mbib n hrtie. Avnd n vedere
pieleanetediabsenaridurilor,Frankidduvreotreizeciinoudeani.De
fapt,eracucivaanimainvrst.
Credeamcaiterminatdediscutatcumine,domnuleFrank!
VrogsmispuneiSeth.Fumai?
Femeiacltindincap.
Am doar cteva ntrebri de rutin. Nu suntei singura care vei fi
171

interogat. Am neles c ai renunat la slujba pe careo aveai la domnul


Sullivan.
DoamnaBroomenghiinsec,seuitnjos,apoiiridicprivirea.
Caszicemaa,amfostapropiatdedoamnaSullivan.tii,miegreu
tiu,tiuAfostcevateribil,groaznic
Franktcuunmoment,apoicontinu:
CttimpailucratlafamiliaSullivan?
Puinmaimultdeunan.
Fceaicureniei
Ajutam la curenie. Suntem patru care facem curenie. Karen Taylor
gtete.EumaiaveamgrijidelucruriledoamneiSullivan.Dehaineitotfelul
de mruniuri. Pot spune c eram un fel de ajutor al dnsei. Domnul Sullivan
aveaunvaletpersonal,peRichard.
Vreiocafea?
Frank nu atept rspunsul. Se ridic i deschise ua camerei pentru
interogatorii.
Molly, poi smi aduci dou cafele? Cum o dorii: neagr, cu frica? o
ntrebelpedoamnaBroome.
Neagr.
Doucafelesimple,Molly!Mulumesc!
Detectivulnchiseuaiseaez.
Aerulerece,nureuescsmnclzesc,bombnielibtunzidulaspru.
Blocurile astea de zgur nu folosesc la nimic. Aadar, ce spuneai de doamna
Sullivan?
A fost foarte amabil cu mine. Adic discuta cu mine despre tot felul de
lucruri. Dnsa na fost tii, nu era din clasa oamenilor de vaz, poate c ar
trebui s spun din clasa de sus. A urmat acelai liceu ca i mine, aici, n
Middleton.
Credcnulamulianidistan
RemarcaluiofcupeWandaBroomeszmbeascisridiceomn,ntr
ungestautomat,casinetezeascouviinvizibildepr.
Aufostmaimulidectmiarplceasrecunosc
Se deschise ua i li se aduse cafeaua. Mulumitor de fierbinte i proaspt.
Franknuminise,cndpomenisedefrig.
Nupotsspuncsepotriveafoartebinecutoioamenii,darsedescurca.
Nuselsaclcatnpicioaredenimeni,dacnelegeicevreausspun.
Frankaveamotivescreadcispuneaadevrul.Toaterelatrilesubliniauc
rposatadoamnSullivanfusese,nmulteprivine,otipdatnaibii.
172

AizicecrelaiiledintresoiiSullivaneraubune?
Femeianuezit:
Foarte bune. tiu ce gndesc oamenii despre diferena de vrst i toate
celelalte,dareaerabuncuel,iarelerabuncuea.Credsincercevspun.Elo
iubea,vgarantez!Poatemaimultngenulncareuntatiiubetefiica,dartot
dragosteera.
Darealiubea?
Dedataastasevzuouoarezitare.
Trebuie s nelegei c doamna Sullivan era o femeie foarte tnr, poate
chiar mai tnr n multe privine dect multe femei de vrsta ei. Domnul
Sullivanideschiseseolumecompletnoui
DoamnaBroomeseopri.Sevedeacnutiecumscontinue.Frankschimb
subiectul.
Ceicuseifuldindormitor?Cinetiadeel?
Eu nu tiam. V asigur c nu tiam. Presupun c doamna i domnul
Sullivan tiau. Sar putea s fi tiut i Richard, valetul domnului Sullivan. Dar
nussigur.
Aadar, Christine Sullivan sau soul ei nu vau sugerat niciodat c ar
existaocameraseifnspateleoglinzii?
Doamne! Nu! Am fost, ntrun fel, prietena ei, dar eram totui numai o
angajat.idoardeunan.DomnulSullivannadiscutatniciodatcumine.Cred
cstanuiunlucrudesprecaresispuicuivacamine,nuiaa?
Credcaveidreptate.
Frankeraconvinscminte,darnureuisesdescopereniciodovadcareso
contrazic. Christine Sullivan era tipul de femeie care s se laude cu bogia ei
fadecinevacucareseputeaidentifica.Mcarpentruaartactdebruscide
multseridicasenlumeabun.
Deci,nutiaicprinoglindsepoateprivindormitor?
Dedataasta,femeiapruvizibilsurprins.Frankobservcroise,cutoatec
erafardat.
WandaPot sispunWanda? Wanda,nelegi csistemul dealarmal
casei a fost dezactivat de persoana care a dat spargerea? A fost dezactivat
introducndusecodulpotrivit.Cineporneaalarma,noaptea?
Richard,rspunseea,prompt.Uneori,oporneachiardomnulSullivan.
Aadar,toiceidincascunoteaucodul?
Oh, nu, sigur c nu. Doar Richard l cunotea. Lucra pentru domnul
Sullivandeaproapepatruzecideani.Dinctetiueu,erasingurulcarecunotea
codul,nafarasoilorSullivan.
173

Laivzutvreodatpornindalarma?
Deobiceieramnpat,cndporneasistemuldealarm.Frankseuitlaea.
Punpariuctuaifost,Wanda.Punpariuctuaifost.
WandaBroomelprivi,fcndochiimari.
NucumvalbnuiipeRichardcaraveavreolegturcucelentmplate?
Wanda, cineva care nar fi trebuit s fie n stare s fac aa ceva, a reuit,
cumva, s dezactiveze sistemul de alarm. Bineneles ci bnuit oricine avea
acceslacod.
WandaBroomeartacaicumarfifostgatasnceapsplng.Apoireui
sirevinnfire.
Richardareaproapeaptezecideani
Atunci,probabilcarenevoiedeuncuiballui.Presupuncnelegictot
ceispunestrictconfidenial,da?
Femeia ddu din cap ii terse nasul. Apoi bu din cafeaua de care nu se
atinsesepnatunci,cusorbiturimici,iui.Frankcontinu:
i pn cnd o smi explice cineva cum a fost dezactivat sistemul de
alarm,osexploreztoatepistelecaremiseparmaipotrivite.
Detectivul continu s se uite la Wanda. Petrecuse ultima zi aflnd tot ce se
puteadespreWandaBroome.Opovestecompletbanal,cuexcepiaunuilucru
careseabteadelanormal.Femeiaaveapatruzeciipatrudeani,divorasede
douoriiaveadoicopiimari.Locuisenaripaservitorilor,mpreuncurestul
personalului de deservire. La vreo opt kilometri tria mama ei, n vrst de
optzeci i unu de ani, ntro cas modest, cam drpnat, descurcnduse
destuldebinecuajutorulsocialicupensiarmasdelasoulei,carelucrasela
cileferate.WandafuseseangajatdefamiliaSullivan,aacumspusese,nurm
cuunan. AcestlucruiatrseseatenialuiFrank.Eradedeparteceamainou
membr a personalului de serviciu. Acest lucru nu nsemna mare lucru, toate
sursele artau c Sullivan i trata foarte bine slugile i se putea vorbi despre
loialitatea unor angajai de mult vremeibinepltii. WandaBroomeprea i
easfiefoarteloial.ntrebareaera:cui?
Chestia anormal din viaa Wandei era c femeia petrecuse ceva timp n
nchisoare,cumaimultdedouzecideaninurm.Pentrufurtdebani,svrit
pe cnd lucrase n calitate de contabil pentru un doctor din Pittsburgh. Ceilali
servitori erau curai. Femeia asta fusese n stare s ncalce legea i sttuse n
pucrie. Pe atunci se numise Wanda Jackson. Divorase de Jackson cnd i
terminasepedeapsasau,maidegrab,acestaoprsise.ndosarnuscriacar
maififostarestatdeatunci.Avndnumeleschimbat,iarcondamnareaeifiind
foarte veche, e posibil ca familia Sullivan s nu fi descoperit nimic, daci
174

verificasetrecutul.Sau,poate,nulepsase.ToateinformaiileprimitedeFrank
artaucnultimiidouzecideaniWandaBroomefuseseunceteanharnici
cinstit.Detectivulsentrebaceofcusesseschimbe.
Nuiamintetinimiccarearputeasmajute?
Frankncercasparctmainevinovat,deschisecarnetulisimulacnoteaz
ceva. Dac femeia aceea era informatorul dinuntru, nu dorea ca Wanda s
alergelaRogers,iaracestassedeacompletlafund.Pedealtparte,dacavea
sopisezemult,seputeacaindividasipiardcumptul
ioimagintergndprafulnholuldelaintrare.Iarfifostuor,chiarfoarte
uor,spunsubstanapeocrp,apoisteargcueapanouldecomandal
alarmei, ca de obicei. Totul ar fi prut normal, nimnui nu i sar fi prut ceva
suspect,dacnuourmrisecuatenie.Artacaomenajercontiincioas,carei
facetreaba.Dupaceeacoborsenhol,dupceadormisetoatlumea,luminase
pentruoclippanoul,iarcuastaiterminasetreaba.
Tehnic vorbind, era complice la crim, din moment ce jefuirea casei se
terminasecuucidereacuiva.DarpeFranknulinteresasobagelanchisoarepe
Wanda Broome pentru o perioad ndelungat, ci s pun mna pe individul
careapsasepetrgaci.Nucredeacfemeiacarestteanfaaluifuseseceacare
concepuseplanul.Jucaseunrol,unulmic,darimportant.Frankdoreaslprind
pe maestrul de ceremonii. Avea de gnd si cear procurorului s ncheie o
nelegerecuWanda,pentrucaelsipoatatingeelul.
Wanda, o ntreb Frank, aplecnduse peste mas i lundui o mn n
mna lui. Nui vine nimic n minte? Nimic care mar putea ajuta s prind
persoanacareiaucisprietena?
Frank primi ca rspuns doar un cltinat uor din cap. Se trase napoi. Nu se
ateptasepreamultdelaaceastdiscuie,darselmurise.Zidulncepusesse
crape. Detectivul era convins c Wanda no sl avertizeze pe individ. Va afla
totuldelaWandaBroome,ncetulcuncetul.
Cumaveasdescoperens,mersesedejapreadeparte.

175

CAPITOLULPAISPREZECE
Jack i arunc servieta ntrun col, i ls pardesiul pe canapea i rezist
tentaieideasentindechiaracolo,pecovor.lomorsedrumulpnnUcraina
i napoi, doar ncincizile.Numaidiferena de fusorar,deapteore,arfifost
suficientsldeagata,darWalterSullivannuddusevreunsemndeoboseal,
cutoatecmaiaveapuiniajungeaoctogenar.
Trecuserfulgertorprinpuncteledeverificaredelaaeroport,fiindtrataicu
respectul i cu promptitudinea ce se cuveneau averii i reputaiei lui Sullivan.
Din momentul acela ncepuser o serie de edine nesfrite. Vizitaser mine,
fabrici de prelucrare a minereurilor, cldiri cu birouri i spitale, apoi fuseser
dui s cineze i se mbtaser cu primarul Kievului. Preedintele Ucrainei i
primiseadouazi,iarSullivanlfcusescreadtotceispunea.Capitalismuli
ntreprinztorii erau lucrurile cele mai respectate n republica acum liber, iar
Sullivanerauncapitalistculitermare.Toivoiausdiscutecuel,sistrng
mna,deparctalentulluideafacebanilisarfitransmisiloriarfiprodus
bogiiinestimabilentruntimpfoartescurt.
Obinusermaimultdectsperaser,ucraineniiacceptaserafacereancntai
de viziunea de ansamblu a acesteia. Chestia cu dolarii pentru armele nucleare
urmasfieavansatmaitrziu,lamomentulpotrivit.Indiviziiaveauoavere.O
averecarenuleeradefolosicareputeafitransformatnbanighea.
Boeingul747alluiSullivanzburasefropriredelaKievlaWashington,iar
limuzinaacestuialdusesepeJackacas.
Jackreuissetrascpnnbuctrie.nfrigidersegseadoarnitelapte
acrit. Mncarea ucrainean fusese bun, dar grea, i dup primele dou zile se
mulumisesciuguleascdinfarfurie.Iarindiviziichiarexageraucubutura.Se
preacnuseputeaufaceafacerifrea.
Jack i mas capul, luptnduse cu lipsa nfiortoare de somn. De fapt, era
preaobositcasdoarm.Darisefcusefoame.Seuitsvadceore.Ceasul
luiinternispuneaceoptdimineaa.Ceasuldelamnpretindeacetrecutde
miezulnopii.DeiWashingtonulnusecomparacuNewYorkulncapacitatea
de a satisface orice interes sau poft, indiferent dac era zi sau noapte, existau
cteva localuri n care putea s gseasc o mncare decent, ntro noapte din
cursul sptmnii, indiferent de ora trzie. n timp ce se chinuia si pun
pardesiul,suntelefonul.Robotulrmsesepornit.Jackvrusplece,apoiezit.
Rmasesascultemesajul.
176

Jack?
O voce nvli peste el din trecut, ca o minge inut sub ap i care nete
ctresuprafaadupceiseddrumul.Jacksegrbisnhaereceptorul.
Luther?
*
Restaurantulera,defapt,doaroncperemicu,ceeacelfceafavoritullui
Jack. Puteai s gseti aici o mncare rezonabil, oricnd, ziua sau noaptea. Un
local n care Jennifer Baldwin nar fi pus piciorul niciodat, unul pe carel
frecventase mpreun cu Kate. Cu ctva timp n urm, rezultatul acestei
comparaii lar fi tulburat, dar luase o hotrre i nu inteniona s se
rzgndeasc. Viaa nui perfect, poi so iroseti n ntregime ateptnd
perfeciunea.Naveadegndsfacaaceva.
Jack hpi ou jumri cu unc i patru buci de pine prjit. Cafeaua
proaspt i arse gtul. Dup cinci zile de nes i ap mbuteliat, asta avea un
gustminunat.
Jack se uit la Luther. Acesta sorbea din cafea uitnduse, prin fereastra
murdar, cnd la strada cufundat n ntuneric, cnd n interiorul mic i nu
tocmaicuratallocalului.Jackipusecafeauapemasizise:
Pariobosit.
itu,Jack.
Amfostplecatdinar.
ieu.
Asta explica starea grdinii i cutia de scrisori plin. i fcuse griji degeaba.
Jackmpinsefarfuriadinfaasaifcusemnsifieumplutcanacucafea.
Amtrecutpelatinepeacas,acumctevazile.
Cnd?
Jackseateptaselantrebare.LutherWhitneynutiasvorbeascaltfeldect
direct.Darunaerasteatepilantrebareialtasairspunsulpregtit.Aac
Jackridicdinumeri.
Nutiu.Voiamdoarstevd.Atrecutcevatimp.
Lutherddudincap,anelegere.
TeveziiaricuKate?
Jack nghii cafeaua pe care o avea n gur, apoi rspunse, ncepuser si
zvcneasctmplele.
Nu.Dece?
Misaprutcvamvzutmpreun,cucevatimpnurm.
Neamciocnitntmpltor.Astaafosttot.
177

JackavuimpresiavagcLuthernuprupreancntatderspunsullui,apoi
btrnulbgdeseamcJackseuitaatentlaelizmbi.
M obinuisem s aflu de la tine dac fetia mea e sntoas.Jack,tuerai
sursameadeinformaii.
Nu teai gndit niciodat s discui direct cu ea? tii c merit s ncerci.
Aniitrec
Lutherddudinmn,respingndideea,apoiseuitdinnoupefereastr.
Jack l privi cu atenie. Chipul lui Luther prea mai slab ca de obicei, avea
pungi sub ochi, pe frunte avea mai multe riduri dect i amintea Jack ns
trecuser patru ani Luther era la vrsta aceea la care metehnele btrneii te
lovescmaiiute,iarefecteledevinmaievidentecufiecarezi.
Jack se surprinse privindul pe Luther n ochi. Ochii aceia l fascinaser
ntotdeauna. Deun verdenchis i mari, ca de femeie, exprimau o ncredere
deplinnsine.iuncalminfinitnceeacepriveteviaa,ngeneral,aacumau
piloii.Nimicnuitulbura.Jackvzusefericirenochiiia,atuncicndeliKate
i anunaser logodna, dar de cele maimulteorivzusetristee.IaracumJack
vzudoulucruri,lucruripecarenulemaivzuseniciodatnochiiluiLuther.
Vzuteam.ivzuur.inutiacaredinceledoulngrijoramaimult.
Luther,ainecazuri?
Lutherscoaseportofeluli,nciudaprotestelorluiJack,pltimncarea.Apoi
spuse:
Haisneplimbm.
Merser cu taxiul pn la Mall, apoi se plimbar n tcere pn la o banc,
aflatvizavideSmithsonian.Aerulrecealnopiiseaternupesteei,iarJacki
ridicgulerulhainei.Tnrulseaez,darLutherrmasenpicioareiiaprinse
oigar.
Astaiunobiceinou,comentJack,uitnduselafumulceseridicancet,n
aerullimpede.
Lavrstamea,maiconteazceva?
Lutheraruncpejoschibritulilnfundnprafcupiciorul.Apoiseaezi
el.
Jack,avreasmifaciofavoare.
Deacord.
Nai auzit nc despre ce favoare e vorba, replic Luther i se ridic n
picioare.Naivreasneplimbm?Miaunepenitncheieturile
TrecuserdeMonumentulluiWashingtonisendreptauspreCapitoliu,cnd
Lutherrupsetcerea:
Jack,amdatdebelea.Lucrurilenustauprearunmomentulsta,daram
178

impresiacsevornruti,iaracestlucrusevantmplactdecurnd.
Luthernuseuitalael,preaspriveascdomulmasivalCapitoliului.
Nus prea sigur cum se vor desfura lucrurile, dar, dac vor merge aa
cumbnuiesceu,atunciosamnevoiedeunavocat.Avreacaacestasfitu.
Nuvreauvreunmecher,niciunfraier.Tueticelmaibunavocatalaprriipe
carelamvzutvreodat,iareuamvzutmuliindeaproape.
Luther,eunumaipractic.Plimbhrtii,ncheiafaceri.
Abia atunci Jack i ddu seama c devenise mai mult om de afaceri dect
avocat.Ideeanuifcupreamultplcere.
Luthernudduvreunsemnclauzise.
Nosfiepegratis.Ostepltesc.Vreaudoarsampecinevancares
amncredere,iartuetisingurulncareamncredere.
Lutherseopriisentoarsesprebrbatulmaitnr,ateptnduirspunsul.
Luther,vreismispuidespreceivorba?
Btrnulcltindincap.
Nosispunnimicpnnuvoifiobligat.Nuivafideniciunfolosstii
ceva.
ApoilprivipeJackattdefix,nctacestanusesiminlargulsu.
Potsispundoarc,dacveifiavocatulmeu,veiaveapartedeochestie
greaipericuloas.
Cevreiszici?
Cuniioameniovorncurca.Definitiv.
Jackseopridinmersipropuse:
Dac te urmresc nite tipi n stare de aa ceva, cred c ar fi mai bine s
ncheichiaracumonelegerecuprocuratura,sobiiimunitateisdispari,n
cadrul Programului Pentru Protecia Martorilor. Muli oameni fac chestia asta.
Nuioideeoriginal.
Lutherizbucninhohoteders.Rsepnsenec,sendoidinaleincepu
svomitepuinulpecarelaveanstomac.Jacklajutssendrepte.iddu
seamacbtrnuluiitremuraupicioarele.NuidduseamacLuthertremura
de furie. Izbucnirea lui Luther fusese att de nepotrivit cu firea sa, nct Jack
simicsenfioar,idduseamactranspirase,nciudafaptuluicrespiraia
sascoteaaburi,naerulrecealnopiitrzii.
Lutherreuisirevin.Traseadncaernpiept.Artafoartestnjenit.
Mulumescpentrusfat.Trimiteminota.Acumtrebuiesplec.
Spleci?Undenaibavreispleci?Vreaustiudespreceivorba!
Dacmisentmplceva
CedracuLuther,ncepsmplictisescdepovesteaastadecapispad!
179

OchiiluiLuthersengustar,btrnulirecaptbruscncredereansineo
ncredereceaveaneaiunstropdeferocitate:
Jack,totcefacareunmotiv.Credemcamunmotivalnaibiideseriosca
snuispuntoatpovestea.Naicumsidaiseama,darmodulncaremport
areca scopsiguranata. Nu vreauste implicnniciunfel.Vreaudoarstiu
dacpotsmbazezpetineatuncicndosamnevoie.Dacnupot,atunciuit
toatdiscuiaastaiuitcmaicunoscutvreodat.
Nuvorbetiserios!
Bactsepoatedeserios,Jack!
Ceidoiseprivir.CopaciidinspateleluiLutheripierduseraproapetoate
frunzele. Crengile lor goale se ntindeau spre cer, ca nite explozii de fulgere
negre,ngheatebrusc.
Osfiualturidetine,Luther.
MnabtrnuluioatinseiutepeceaaluiJack,iarnclipaurmtoare,Luther
Whitneydisprunbezn.
*
TaxiulllspeJacknfaabloculuicuapartamente.Telefonulpublicseafla
vizavi.Jackseopriunmoment,adunnduienergiaivigoareadecaretiac
vaaveanevoiepentruceeacevoiasfac.
Alo?
irspunseovocesomnoroas.
Kate?
Jack numr secundele pn cnd femeii i se limpezi mintea ii recunoscu
vocea..
Isuse!Jack,tiicteceasul?
Potsurc?
Nu, nu poi s urci. Credeam c am lmurit lucrurile odat pentru
totdeauna.
Brbatultcu,sencord,apoizise:
Nuivorbadespreasta.Fcudinnouopauz,dupcarecontinu:Evorba
detatltu.
Tcerealungcareurmeragreudeinterpretat.
Ceicuel?
VocealuiKatenufuseseattdedistantpectseateptase.
Arenecazuri.
Tonulpecarelcunoteareveni:
i?Decenaibaetisurprins?
180

Vreausspuncarenecazuriserioase.Areuitsmsperieteribil,frs
mispun,defapt,nimic.
Jack,etrziui,indiferentnceevrttatlmeu
Kate, era speriat cu adevrat. Att de speriat nct a vomitat. Din nou o
pauz lung. Jack ncerc si imagineze ce era n mintea lui Kate, n timp ce
aceasta se gndea la omul pe carel cunoteau amndoi att de bine. Luther
Whitneysperiat?Aacevanaveasens.Meserialuicereanervideoel.Cutoate
c nu era o persoan violent, Luther i petrecuse ntreaga via de adult la
limitapericolului.
Undeeti?ntrebKate,cuvocetensionat.
Chiarvizavi.
Jack se uit n sus i vzu silueta ei zvelt aprnd la fereastra cldirii i
privindafar.ifcusemncumna.
Ua se deschise de ndat ce Jack btu n ea. Brbatul o vzu pe Kate
retrgndusenbuctrie.Apoiauziunvaszngnind,apcurgndifonetul
gazuluidelaplit,aprinznduse.Seuitnjurirmasenfaauii,simindc
acionasecamprostete.
Kate reveni cam peste un minut. Purta un halat gros, pn la glezne. Era
descul.Jacksetreziholbnduselapicioareleei.Femeiaisurprinseprivireai
seuitlael.Jacktresri.
Cumeglezna?Aratbine,ziseel,zmbind.
Katesencruntiirspunse,scurt:
Etrziu,Jack.Despreceivorba?
Jackintrncameradeziiseaez.Kateseaeznfaalui.
Ma sunat acum dou ore. Am mncat ceva n localul acela mic de lng
Eastern Market, apoi neam plimbat. Mia spus cmi cere o favoare. C are
necazuri.Necazuriserioasecuoamenicareipotpuneviaanpericol.
Ceainicul ncepu s uiere. Kate sri n picioare. Jack o privi cum pleac.
Imagineafunduluieiperfectmodelat,alcruicontursevedeaprinhalat,itrezi
unpotopdeamintiripecarearfivrutsleuite.Katesentoarsecudouceticu
ceai.
Cefavoareiacerut?
Katesorbidinceai,darJacknuseatinsedeel.
Mia spus c are nevoie de un avocat. C sar putea s aib nevoie de un
avocat. Dei lucrurile sar putea siaoasemenea turnur,nct s nu mai aib
nevoiedeunavocat.Darvoiastiedacaveamsfiuavocatullui.
Astaitot?ntrebKate,punndceaiuljos.
Nuisuficient?
181

Poatepentruopersoancinstit,respectabil,nuipentruunulcael.
Doamne Dumnezeule, nu pricepi c era speriat? Nu lam vzut niciodat
speriat.Tulaivzut?
Am vzut tot ce trebuia s vd la el. ia ales singur modul de via, iar
acumacestaserzbun.
PentrunumeleluiDumnezeu,evorbadetatltu!
Jack, nu mai vreau s discutam despre subiectul sta! exclam Kate i se
ridic.
idacisentmplceva?Atunciceosfaci?
Aaafostsfie.Nuitreabamea,irspunseea,sec.
Jackseridicisepregtisplece.Apoisentoarse,roulafadefurie:
O si spun cnd o s fie nmormntarea. De fapt, de ce naiba tear
interesa? O s am grij s primeti o copie dup certificatul de deces, pentru
albumultucuamintiri.
Jack no vzu pe Kate micnduse, dar avea s simt palma i dup o
sptmn, de parc iar fi turnat cineva acid pe obraz o comparaie mai
adevratdectidduseelseamanmomentulacela.
Cumndrzneti?
Ochii femeii fulgerau. Jack i frec ncet faa. Apoi Kate izbucni n lacrimi,
carenircuattaputere,cisrirpehalat.
Brbatulspusencet,ctdecalmreui:
Numpucamesagerul,Kate.IamspusluiLutheriispuniie:viaae
preascurtcasinemseamadetoaterahaturile.Miampierdutambiiprinicu
multtimpnurm.Bine,aimotivesnuiplactipul.Teprivete.Darbtrnul
teiubete,ipasdetinei,indiferentdactucreziciadistrusviaa,trebuie
sirespecidragostea.staisfatulmeu,fieciisaunuseamadeel.
Sedusectreu,darKateajunseacolonaintealui.
Tunutiinimic!
Bine,nutiunimic.Dutenapoilaculcare,credcosadormiimediat,n
ainiciunmotivimportantcasfingrijorat.
Katelapucdehaincuoasemeneafor,nctltrasentroparte,cutoate
cJackeramaigreudecteacuvreopatruzecidekilograme.
Aveamdoianicndamersultimaoarlanchisoare.Aveamnouanicnd
aieit.Poisnelegiruineaincredibilafetieialcreitticeralapucrie?Al
crei ttic fura lucrurile altora, ca s aib din ce tri? Poi s nelegi ce simte o
feti,cndarelecielacoal,iaruncopilspunectticulluiedoctor,altulci
ofer de camion, iar cnd i vine ei rndul, nvtoarea se uit n jos i spune
ntregiiclasectticulluiKatieatrebuitsplecedeparte,pentrucafcutceva
182

ru,iarapoitrecelaurmtorulcopil?Nafostniciodatcunoi.Niciodat!Mama
ifceagrijitottimpul.Daracontinuatscreadnel,pnlasfrit.Afcut
totulcasifieluiuor.
Pnlaurmadivorattotuideel,ireamintiJack,cublndee.
Doar pentru c na avut de ales. i tocmai cnd i schimbase viaa, a
descoperitcareotumoarelasn,iarnaselunisaprpdit.
Kateserezemdeperete.Artafoarteobosit,deieramilsteuiilaea.
i tii carei culmea? Na ncetat niciodat sl iubeasc! Dup toate
porcriileincredibilepecareileafcut!
Katecltinadincap,neveninduiscreadcuvintelepecareabialerostise.Se
uitlaJack.Brbiaitremurauor.
Darnuinimic,lamurteuctpentruamndou.
Jack nui ddea seama dac simea efectul oboselii teribile sau a faptului c
inuse n el atia ani ceea ce se pregtea s spun acum. Ani n care urmrise
enigmaaceea,pecareoignorasenfavoareafrumuseiiiseteideviaafemeii
dinfaasa.Carereprezentaviziuneasadespreperfeciune.
Astai prerea ta despre dreptate? E nevoie de tot atta ur ctdragoste,
pentruaegalascorul?
Cetotspuiacolo?ripostKate,dndusenapoi.
Jacknainta,ntimpcefemeiacontinuasseretrag.
Am auzit povestea martiriului tu afurisit de attea ori, c mi sa fcut
scrb. Crezi c eti aprtoarea perfect a celor lovii i npstuii. Nimic nui
maipresusdeasta.Nicitu,nicieu,nicitatltu.Singurulmotivpentrucarete
ocupi cu acuzarea oricrui ticlos carei apare n fa este c tatl tu tea
suprat.Defiecaredatcndcondamnipecineva,nfigiuncuininimatatlui
tu.
PalmaeizbursprefaaluiJack.Acestaioapucioinustrns.
iai petrecut toat viaa ncercnd s te rzbuni pe el. Pentru toate
suferinelepecareileaprovocat.Pentrucnafostniciodatalturidetine.
JackostrnsedemnpeKate,pnoauzigemnd:
Teaignditcnicitunaifostvreodatalturideel?
Jack i ddu drumul, iar Kate rmase uitnduse la el, cu o expresie pe care
Jacknovzusenicicndpechipulei.
nelegicLutherteiubeteattdemult,nctnancercatniciodatsia
legturacutine,nancercatsfacpartedinviaata,doarpentructiecasta
i doreti? Singurul lui copil locuiete la civa kilometri de el, iar el nu face
partedelocdinviaaacestuia.iaiimaginatvreodatcesimteLuther?Urataia
permissiimagineziaaceva?
183

Katenuirspunse.
Nu tea mirat faptul c mama ta la iubit? Imaginea lui Luther Whitney e
attdedistorsionatnminteata,nctnupoisvezidecelaiubit?
Jackoprinsedeumeriioscutur,ntimpcecontinu:
Uratablestematiamailsatvreunpicdecompasiune?Tealsatsmai
iubeticeva?
Ompinsedelngel.Katesempletici,cuochiiaintiiasuprafiguriilui.
Jackezitunmoment,apoizise:
Doamnamea,adevrulestecnulmerii.
Maifcuopauz,apoisehotrstermine.
inumeriinicisfiiubit.
Apoi, ntro clip de furie, scrni din dini, cu faa schimonosit de mnie.
Kateipiserepezilael,izbindulcupumniinpieptiplmuindulpestefa.
Jacknuisimiloviturile,nschimb,eiisescurgeaulacrimipeobraji.
Atacul ncet la fel de brusc cum ncepuse. Kate se prinse de haina lui, cu
braele grele ca plumbul. Apoi o cuprinse greaa i se prbui pe podea.
Continuasplngisuspineleeirsunaunspaiulacelangust.
Jackoridicioaezcublndeepecanapea.
Apoi ngenunche lng ea, lsndo s plng. Iar ea i vrs ndelung
amarul,trupulisencorda,apoiiserelaxaitotaa,pncndJacksesimiel
nsuislbiticuminileumede.nceledinurm,Jackolunbraeiostrnse
la pieptul lui. Degetele ei subiri se prinser de haina lui, iar trupurile lor
rmaserlipitemulttimp.
Cndsepotoli,Kateseridicncet,cufaaroieimurdar.
Jackseddunapoi.Katerefuzsseuitelael.
Jack,ieiafar.
Kate
Ieiafar!
nciudaiptului,Kateaveaovocendurerat.iascunsefaanmini.
Jacksersucipeclcieiieipeu.Dupceajunsenstrad,sentoarsei
se uit la cldirea n care locuia Kate. Silueta ei se contura n cadrul ferestrei.
Katepriveaafar,darnupreacseuitadupel.Seuitadupceva,darJacknu
idduseamacecuta.Poatecnicieanutia.ntimpceoprivea,Kateplecde
lngfereastr.Dupctevaclipe,luminiledinapartamentuleisestinser.
Jackiterseochii,sentoarseimersencetpestrad,ducndusesprecas
dupceamailungzidecareavusesepartevreodat.
*

184

Firarsfie!Decttimp?
SethFranksttealngmain.Nueranicimcaroptdimineaa.
Tnrulpoliist din districtulFairfax nucunoteasemnificaiaevenimentului
ifuseseuimitdeizbucnireadetectivului.
Am gsito acum o or. Un tip care i fcea alergarea disdediminea a
vzutmainaisauitatnea.
Frankmersenjurulautomobiluluiiseuitnuntru,dinparteapasagerului.
Faa aceea prea linitit, diferit mult de cea a ultimului cadavru pe carel
vzuse.Prullungeradespletitiatrnadealungulscaunuluimainii,pnpe
podea.WandaBroomeartadeparcarfidormit.
Dup trei ore, investigarea scenei crimei se ncheie. Pe scaunul mainii
fusesergsitepatrupilule.AutopsiaaveasconfirmecWandaBroomemurise
n urma unei supradoze de digitalin, cumprat pe baza unei reete eliberate
pentrumamaei.Murisededouoreatuncicndifusesedescoperitcadavrulpe
un drum prfuit ce trecea pe lng un heleteu de vreo cinci pogoane, la circa
aisprezece kilometri de locuina familiei Sullivan, chiar dincolo de grania
districtului. Mai fusese gsit nc o dovad, ce se afla acum ntro pung din
plasticpecareFrankoduselasediu,dupceprimiseaprobareapoliitilordin
jurisdiciavecin.Biletulerascrispeobucatdehrtie,ruptdintruncarnetcu
arc, de genul celor folosite n spitale. Scrisul de mn aparinea unei femei,
curgtorifrumos.UltimelecuvintealeWandeicereaucudisperareiertare.Un
strigtplinderuine,npatrucuvinte:miparefoarteru!
Frank conduse maina pe lng copacii desfrunzii i pe lng mlatina
nceoat,cesentindeaparalelcudrumuldear.Oncurcaserudetot.Nui
o imaginase pe femeia aceea pe post de candidat la sinucidere. Povestea vieii
Wandei Broome dovedea c era o lupttoare. Lui Frank i prea ru pentru
femeie,darlnfuriaprostiaei.Iarfioferitonelegere,unafoarteavantajoas!
Apoisegndicinstinctulluisedovedisecorectntroprivin.WandaBroome
fuseseopersoanfoarteloial.ifuseseloialluiChristineSullivaninuputea
striasctiindcfrvoiaeicontribuiselaucidereaacesteia.
Oreaciedeneles,chiardaceraunaregretabil.Dar,odatcumoarteaei,
dispruseiceamaibunansaluiFrank,poatesingura,deaprindepetelecel
mare.
Amintirea Wandei Broome se terse din mintea lui Frank, acesta
concentrnduse asupra modului n care putea s dea pe mna justiiei un om
careprovocasepnacummoarteaadoufemei.
*

185

Vaidemine,Tarr,astzitrebuiasnentlnim?
JackintlniseclientulnholuldelaPattoniShaw.Individulprealafelde
nepotrivitnmediulacela,caunmaidanezajunsntroexpoziiecanin.
Lazeceijumtate.Acumeunsprezeceiunsfert,spercnumtaxezii
pentrucelepatruzeciicincideminute!Apropo,aricadracu.
Jack se uit la costumul lui mototolit i i trecu mna prin prul ciufulit.
CeasulluiinternrmsesefixatpeoraUcrainei,iarnoapteaaceeafrsomnnul
ajutasaratebine.
Credem,artmaibinedectmsimt.
Ceidoiistrnserminile.Tarrsembrcaseelegantpentruntlnire,ceeace
nsemnacblugiinuaveauguriiipuseseosete.Hainadecatifeareiaterao
relicvdinaniiaptezeci.Prulluieralafeldenclcitcantotdeauna.
Jack, putem s ne ntlnim n alt zi. tiu mai bine ca alii ce nseamn
mahmureala
Nicivorbdeamnare,maialescteaimbrcatdesrbtoare.Aipuin
rbdare.Trebuiesmnncceva.Teinvitlaprnz.Faceucinste.
Cndceidoisendreptarspreieire.Lucindacareeraextremdevigilent
cnd era vorba de imaginea firmei oft uurat. Mai muli parteneri de la
PattoniShawtrecuserprinfaabirouluieicuoexpresiedeoroarepefadup
celvzuserpeTarrCrimson.Maimultcasigurcurmassescrieomulime
denoteinterne
mipareru,Tarr,amtrastarenultimultimp.
Jackiaruncpardesiulpeunscauniseaez,privindmaldruldemesaje
caresestrnsesepebiroulsu.
Amauzitcaifostplecatdinar.Spercteaidistrat.
Deloc.Cummergafacerile?
Exploziv. n curnd o s poi s m consideri un client oficial. Asta o si
facpeparteneriitissesimtmaibinecndosmvadateptndpehol.
Dinmsa,Tarr!ipltetifactura.
Emaibinesfiiunclientmareisipltetiopartedinfacturi,dectun
clientmrunt,carelepltetepetoate.
Teailmuritcumstm,ziseJack,zmbind.
Omule,dacaipriceputunalgoritm,lepricepipetoate.
JackdeschisedosarulluiTarrilparcurseiute.
Mine o s ai toate actele pregtite. nscriere n Delaware, cu drepturi de
profesarenDistrictulColumbia.Corect?
Tarrddudincap.
Cumplnuietisfoloseticapitalul?
186

Tarrintinseundocumentlegalizat.
Am o list de opiuni. Aceleai ca la ultima afacere. O s mi faci o
reducere?ntrebTarr,zmbind.
lsimpatizapeJack,darafacerileerauafaceri.
Mda, de data asta no s plteti suplimentar, din cauza unui asociat
supraevaluatipreapuininformat.
Zmbiramndoi.
O si reduc factura ct se poate, Tarr, ca ntotdeauna. Apropo, cu ce se
ocupnouacompanie?
Fabricechipamenteinterioarepentruonoutehnicdesupraveghere.
Jackseuitpenotielesale.
Supraveghere?Nupreaingenultu!
Trebuie s te lai purtat de curent. Afacerile pentru corporaii sunt n
scdere.Daratuncicndopianumairenteaz,unntreprinztorbuncamine
cautalteoportuniti.Supraveghereapentrusectorulprivatafostntotdeaunao
treabrentabil.ChestiaceamainouestejocideaBigBrotherpentrupoliie.
Ceironieasorii!Seocupdeastatocmaiunindividcareprinaniiaizecia
fostvrtlanchisoarenfiecareoramaiimportantdinar!
Omule, cauzele de atunci au fost cauze drepte. Dar neam maturizat cu
toii,ntretimp
icumosfuncionezechestiaasta?
n dou moduri. n primul rnd, vor exista satelii plasai pe orbite joase,
care vor avea legturi radio cu staiile de supraveghere ale poliiei oreneti.
Psrile astea vor fi programate pentru a scana anumite sectoare. Vor
localiza problemele i vor transmite instantaneu un semnal ctre staiile de
supraveghere, dnd informaii precise despre incident. Pentru poliiti vor fi
informaiiobinutentimpreal.Adouametodimplicplasareadeechipament
de supraveghere de tip militar senzori i dispozitive de supraveghere n
vrfulstlpilortelefonicisaunsubsol,cusenzoriplasaipeexteriorulcldirilor.
Sigur, localizarea lor va fi secret, dar vor fi plasate n zonele cu delincven
crescut. Dac o s ncerce cineva s le distrug, drciile alea vor chema
cavaleria.
Credcosnclcaicevadrepturicivile,ziseJack,cltinnddincap.
Miemispui!Darsunteficiente.
Pncndindiviziiceirisemutnaltparte.
Nupreapoisfugideunsatelit.
Jackddudincapisentoarseladosar.
Apropo,cummergpregtirilepentrununt?
187

JackseuitlaTarriirspunse:
Nutiu,ncercsnumimplicnchestiaasta.
Tarrizbucninrs.
EuiJulieamcheltuitdouzecidedolaripentrucstorie,incluzndnasta
i luna de miere. Am pltit un judector de pace cu zece dolari, cu restul am
cumpratoladdeMichelob,apoineamduscuHarleyulpnlaMiamiiam
dormitpeplaj.Neamdistratdeminune.
CredcfamiliaBaldwinsegndetelacevamaioficial.Deimiseparemai
amuzantfelulncareaiprocedattu.
Tarrseuitlaelcucoadaochiului,amintinduiceva.
Cemaifacetipacucaretentlneaipecndapraielementelecriminaleale
acestuifrumosora?Kateochema,nuiaa?
Jackseuitnjosiirspunselinitit:
Amdecissnevedemfiecarededrumullui.
Misaprutntotdeaunacsunteioperechefoartepotrivit.
Jackseuitlael,iumezibuzeleiinchiseochiipentruoclip,naintedea
rspunde:
Uneoriimpresiilepotfineltoare.
Etisigur?ntrebTarr,privindulatent.
Suntsigur.
*
Dupprnzidupceiaterminatctevalucrriscadente,Jackrspunsela
jumtate dintre mesajele telefonice primite i decise s lase restul pentru ziua
urmtoare.ntimpceseuitapefereastr,segndilaLutherWhitney.Jackputea
doarspresupunncesevrse.CelmaiuimitoraspecteracLutherfuseseun
solitarattnviaaprivat,ctinactivitateasa.Pecndlucrasecaaprtordin
oficiu, Jack verificase condamnrile anterioare ale lui Luther. Lucrase singur.
Chiarincazurilencarenufusesearestat,cidoarinterogat,nufuseseimplicat
dect o singur persoan. Cine puteau fi indivizii care l ameninau? Luther
nclcase domeniul altcuiva? Greu de crezut, doar se ocupa de treburile
respective de prea mult timp ca s fac o asemenea greeal. Nu merita s se
gndeasc la o astfel de explicaie. Victima sa? Poate c aceasta nu putea s
dovedeascfaptulcLuthercomisesedelictul,darvoiasserzbune.nscine
acioneaz astfel, doar pentru c i sa spart casa? Jack ar fi neles o asemenea
reaciedacarfifostucissaurnitcineva,darLuthernueranstaredeaaceva.
Jackseaezlamasapentruedineisegndilanoapteatrecut,ladiscuia
avutcuKate.Fuseseceamaidureroasexperiendinviaasa,maidureroas
188

chiar dect cea trit n momentul n carel prsise Kate. Dar spusese ceea ce
trebuisesspun.Sefreclaochi.nmomentulacelaalvieiisale,nupreaavea
chefdefamiliaWhitney.nsipromiseseluiLuthercoslajute.Decefcuse
asta? Era cazul s pun capt acestor legturi, dac nu voia s nnebuneasc.
Speracnuvafinevoieniciodatsndeplineascfavoareapecareofgduise.
Cobor, lu nite ap mineral din buctrie, se ntoarse n birou i termin
facturile pentru luna anterioar. Firma taxa fr mil Baldwin Enterprises, cu
vreotreisutedemiipelun,iaractivitateacreteancontinuu.ntimpulncare
Jack lipsise, Jennifer trimisese nc dou lucrri, care urmau s in ocupai un
regimentdeasociaiaifirmei,timpdeaseluni.Jackcalculrepedeparteasade
profit pentru trimestrul respectiv i fluier admirativ, vznd ctigul
aproximativ.Obineabanipreauor.
LucrurilesembuntisermultntreeliJennifer.CreierulispunealuiJack
s nu iroseasc o asemenea ans. Organul din centrul pieptului nu prea prea
convins,daracceptacadeciziilesfieluatedecreier.Nurelaiiledintreeidoise
schimbaser.Seschimbaseceeaceateptaeldelaacesterelaii.Astansemnaun
compromisdinpartealui?Probabilcda.Cinespunecpoistreciprinvia
fr compromisuri? Kate Whitney ncercase s fac aa ceva i uite unde
ajunsese.
JacksunlabiroulluiJennifer,dareanuseaflaacolo.Lipsisetoatziua.Jack
seuitlaceas.Cinciitreizecideminute.Cndnucltorea,JenniferBaldwini
prsearareoribiroulnaintedeoraopt.Jackseuitncalendar.Jennifertrebuia
sfietoatsptmnanora.ncercasesosunedelaaeroport,noapteatrecut,
darnuirspunsesenimeni.Sperasnusefintmplatnimicru.
ntimpcesegndeadacnartrebuisseducacas,DanKirksenvrcapul
peu.
Jack,potstederanjezunminut?
Jackezit.Omuleulla,cupapioanelelui,lenerva,iarJacktiacuexactitate
dece.Kirksen,careerateribilderespectuos,larfitratatcapeungunoidacn
ar fi controlat afaceri de milioane de dolari. Mai mult, Jack tia c individul i
doreasltratezecapeunnimicisperasajungsimplineascvisulntro
zi.
Mpregteamsplec.Amaterizatieridestuldetrziu.
tiu, zise Kirksen, zmbind. Toat firma discut despre asta. Sandy ar
trebuisfieatent,pentrucseparecWalterSullivansandrgostitdetine.
LuiJackiveniszmbeasc.LorderasingurapersoanpecareKirksenoura
mai mult dect pe Jack. Lord fr Sullivan putea fi vulnerabil. Jack i ddu
seamacegnduritreceauprincapuldirectoruluiexecutivalfirmei.
189

NucredcSandyarevreunmotivdengrijorare.
Sigurcnu.Osdurezedoarctevaminute.Saladeedinenumrulunu.
ApoiKirksendispruiute,aacumapruse.
Cenaibamainseamniasta?sentrebJack.ilupardesiulicoborn
hol.ntimpcetrecea,vreodoiasociaiseuitarcucoadaochiuluilael,faptcare
fcusicreascuimirea.
Uile glisante ale slii de edine erau nchise, fapt neobinuit, cu excepia
cazurilorcndnuntrusentmplaceva.Jacktraseunuldintrepanourilegrele
aleuii.Camerantunecatdinfaasaexplodntroluminorbitoare,iarJackse
uit uluit la petrecerea ce fusese pregtit. Pe pancarta de pe zidul mai
ndeprtatscria:FELICITRI,PARTENERE!
Lordprezidaexpoziiadebuturiidegustriscumpe.Jenniferseafladefa,
mpreuncutatlicumamasa.
Sunttaremndrdetine,dragule!
Femeia buse deja ceva, iar ochii ei blnzi i mngierile cu carel primise i
spuneauluiJacklucruricarearfifostpotrivitemaitrziu,noaptea.
Putemsimulumimtticuluitupentruacestparteneriat.
Iubitule, dac nai fi fcut treab bun, tata iar fi fcut vnt imediat.
Acordimeritelecareisecuvin.CrezicSandyLordiWalterSullivanpotfi
uor de mulumit? Scumpule, iai plcut lui Walter Sullivan, lai uluit i exist
doaromndejuriticareaureuitsfacasta.
Jackisorbirestulbuturiiisegndilaafirmaiaei.Sunaplauzibil.Avusese
unsuccesdeosebitcuSullivanicineigarantacRansomeBaldwinnuiarfi
dusafacerilenaltparte,dacelnarfifcutfa?
Sarputeasaidreptate.
Sigur c am dreptate. Dac firma asta ar fi o echip de fotbal, tu ai fi
atacantulanului.
JenniferlualtpaharcubuturilcuprinsepeJackpedupmijloc.
Iarculmeaecacumpoismntreii,spotducestiluldeviancare
amfostcrescut.
n care ai fost crescut! Aa e! De la natere! exclam Jack, furndui o
srutare.
Dute i f conversaie, vedeto! zise Jennifer, mpingndul de lng ea,
dupcaresedusesdiscutecupriniiei.
Jackseuitnjur.Toatepersoaneledinncpereaaceeaeraumilionari.Elera
de departe cel mai srac, dar cu perspective ce le depeau pe ale tuturor.
Venitulluidebaztocmaisemrisedepatruori.Iarpartealuideprofitpentru
anulncursivadublancasrile.idduseamac,practic,ieleramilionar.
190

Nuiarfinchipuitaacevacupatruaninurm,cndunmiliondedolariise
preaafimaimultdecttoibaniiceexistaupeplanet.
NuurmaseDreptulcassembogeasc.Petrecuseanidezilemuncinddin
greu,doarpentrucivabnui.Daracumaveadreptulsfiebogat,nuiaa?O
chestietipicpentruVisulAmerican.Decevisulstatefceansstesimiatt
devinovat,atuncicndlrealizai?
Simiunbragreupeumr.SentoarseilvzupeSandyLord,careseuitala
elcuochiinroii.
iamfcutosurprizteribil,nuiaa?
Jack fu de acord cu el. Respiraia lui Sandy mirosea a alcool i a friptur de
vit. Asta i aminti lui Jackde primalorntlnirede la Fillmore. O amintirenu
tocmaiplcut.Sendeprt,cudelicatee,departenerulluibeat.
Uittencameraasta,Jack.Nuiniciopersoanaicipoatecuexcepiata
carenarvreasfienlocultu.
Suntpuincopleit.Totulsantmplatattdeiute
JackvorbeamaimultpentrusinedectpentruLord.
Aasentmplnchestiileastea.Puiniinorocoizboarvjind,ncteva
secunde,dejosipnnvrf.Tocmaiastanseamnsaiunsuccesneverosimil:
cineverosimil.itocmaiastalfacesiaducatteasatisfacii.Apropo,las
msimulumesccaiavutattdemultgrijdeWalter.
Cuplcere,Sandy.MiaplcutWalter.
Dauomicpetrecereduminic,lamineacas.Osvinnitepersoanepe
careartrebuislecunoti.Vezidacpoisoconvingipeextremdeatractivata
jumtate s te nsoeasc. Sar putea s ntlneasc nite oameni interesani
pentruafacerileei.Fataastaefoartedescurcrea,caitticulei.
*
Jackstrnsemnafiecruipartenerdinncpere,unorachiardemaimulteori.
Pelaoranou,eliJenniferfurduiacasdelimuzinacompanieiei.Pnlaora
unu,fcuserdejadragostededouori.Pelaunuijumtate,Jenniferadormise.
NuiJack.
Sttea la fereastr, uitnduse la puinii fulgi de zpad, care ncepuser s
cad. n zon se instalase o furtun de nceput de iarn, dar se prognoza c
precipitaiilenuvorfisemnificative.DarJacknusegndealavreme.Oprivipe
Jennifer. Era mbrcat ntro cma de noapte din mtase, era cuibrit ntre
cearafuridesatin,ntrunpatctdormitorullui.Jackseuitapoilavechilesale
cunotine,picturilemurale.NoualorlocuinurmasfiegatapndeCrciun,
dar familia Baldwin, foarte decent, nu lear fi permis s locuiasc mpreun
191

dect dup ce treceau pe la preot. Interioarele fuseser reamenajate sub


supravegherea strict a logodnicei sale, astfel nct s se potriveasc perfect cu
gusturileisituaialorsocialindiferentcenaibaarfinsemnatasta.ntimpce
priveafigurilepersonajelormedievaledepetavan,Jacksegndicsarputeaca
acesteasrd,defapt,deel.
Abia fusese fcut partener la cea mai prestigioas firm din ora i era
simpatizat de unii dintre cei mai influeni oameni, indivizi dornici sl sprijine
mai departe n cariera sa destul de meteoric. Avea totul. De la prinesa cea
frumoaspnlasocrulbtrnibogat,delamentorulgrosolan,dardornicsl
nvee,pnlabaniserioinbanc.nnoapteaaceea,avndoarmatdeindivizi
puternicinspateicuunviitorcuadevratfrlimite,Jacksesimeansmai
singur ca niciodat. i, n ciuda voinei sale, gndurile i se ntorceau spre
btrnulfuriosisperiat,isprefiicaacestuia,attdezdruncinatemoional.Cu
gndullaceidoi,Jackprivintcerecdereablndafulgilordenea,pncnd
zoriilsalutar.
*
Btrna privi prin jaluzelele prfuite, ce acopereau fereastra camerei de zi,
sedanulnegruceintrpealeeaei.Artritadelagenunchiieiumflaiofceasse
ridice cu greutate, cu att mai puin s se mite prin ncpere. Avea spatele
ncovoiat, iar plmnii no iertau, dup cincizeci de ani de bombardament cu
nicotinigudron.Pentrueancepusenumrtoareainvers.Trupuleiodusese
ctdemultputuse.Maimultdectcelalfiiceisale.
Femeiapipiscrisoareapecareoineanbuzunarulrochieieivechi,roz,care
nureueasiacoperecompletglezneleroii,acoperitedebici.iimaginasec
poliitiisevorivi,maidevremesaumaitrziu.DupceWandasentorsesede
la secia de poliie, btrna tiuse ci doar o problem de timp pn se va
ntmplacevadefelulsta.Ochiiisempienjenirdelacrimi,cndiamintice
sentmplasenultimelesptmni.
Afostvinamea,mmico.
Fiicaeisttusenbuctriancareoajutase,pecndfusesefeti,pemamaei
s coac prjituri i s pun la conservat roii i fasole culese din grdinia pe
careoaveaunspatelecasei.Wandarepetasentrunacuvinteleacelea,ntimpce
se prbuise pe mas, cu trupul zguduinduise la fiecare cuvnt. Edwina
ncercasesipotoleascfiica,darnufusesesuficientdeconvingtoarepentrua
ndeprta sentimentul de vinovie care o cuprinsese pe femeia cea slab, cei
ncepuse viaa ca un copil dolofan, cu pr des, negru, i picioare ncovoiate.
Btrna i artase Wandei scrisoarea, dar asta nu ajutase la nimic. Fusese peste
192

puterilebtrneisilmureascfiica.
Acum, Wanda se dusese i venise poliia. Iar Edwina trebuia s fac ceea ce
trebuiasfac.Laoptzeciiunudeani,Edwina,ofemeiecufricaluiDumnezeu,
aveasimintpepoliiti,pentrucerasingurullucrupecareputeaslfac.
miparerupentrufiicadumneavoastr,doamnBroome.
Cuvintele lui Frank i prur sincere btrnei. O lacrim alunec prin
ncreiturileadncialefeeieimbtrnite.
Poliistul i nmna Edwinei nota lsat de Wanda, iar btrna se uit la ea
printro lup ce sttea pe mas, la ndemn. Apoi se uit la faa cinstit a
detectivuluiiispuse:
Numiimaginezlacesagnditcndascrisasta.
tiiclocuinafamilieiSullivanafostjefuit?IarChristineSullivanafost
ucisdeceicareaudatspargerea.
Amauzitlatelevizor,dendatcesantmplat.Afostgroaznic.Groaznic!
Aidiscutatcufiicadumneavoastrdespreacestincident?
Sigur c am discutat. A fost foarte afectat. Se nelegea foarte bine cu
doamnaSullivan.ntmplareaaiaaocato.
Dececredeicsasinucis?
Dacaputeasvspun,vaspune.
Dup aceast declaraie ambigu, btrna atept pn cnd Frank mpturi
hrtia.
Fiica dumneavoastr va povestit ceva despre munca ei, care ar putea s
aducunpicdeluminnprivinaasasinatului?
Nu.iplceafoartemultslujba.Dinctespunea,eratratatfoartebine.Era
frumosslocuietincasaiamare
DoamnBroome,amnelescWandaaavutnecazuriculegea,cevamai
nainte
Cumulttimpnainte,domnuledetectiv.Cumulttimpnainte.Iardeatunci
adusoviacorect.
OchiiEdwineiBroomesengustaser,iarbuzeleeiformauoliniedreapt,n
timpcelpriveadreptnochipeSethFrank.
Suntconvinscaae,segrbiFranksspun.AadusWandapecinevas
vvad,nultimeleluni?Poatecinevapecarenulcunoteai
Edwina cltin din cap. De data asta spunea adevrul. Frank o privi mult
timp.Ochiiplinidecataractrmseseraintiiasupralui.
Am neles c fiica dumneavoastr nu era n ar, cnd a avut loc
incidentul
Mersese n insula aia, cu familia Sullivan. Mi sa spus c se duc acolo n
193

fiecarean.
DardoamnaSullivannusaduscuceilali.
Presupuncnusadus,dinmomentceafostomortaici,iareierauacolo.
Frankistpnicugreuzmbetul.Btrnadoamnnueraattdeproastpe
ctvoiaspar.
Nu avei idee de ce na plecat doamna Sullivan? Poate va spus Wanda
ceva
Edwinacltindincapimngieopisicalb,careisrisenpoal.
Bine, mulumesc c ai discutat cu mine. nc o dat, condoleane pentru
fiicadumneavoastr.mipareru
Mulumesc.imie.miparefoarteru.
ntimpcebtrnasechinuiaslconducpedetectivpnlau,scrisoareai
czu din buzunar. Inima Edwinei se opri pentru o clip, timp n care Frank se
aplec,ridicpliculfrslpriveasciilnmna.
Btrnalpriviieindcumainadinalee.Sedusencetiorlascaunuldelng
focidesfcuscrisoarea.
Fusesescrisdemnaunuibrbat,scrispecarelcunoteafoartebine.Nam
fcutoeu.Darnumaicrededaciaspunecineifptaul.
Pentru Edwina Broome fusese tot ce avusese nevoie s tie. Luther Whitney
eraunprietenvechiisprsesecasaaceeadincauzaWandei.Dacoslprind
poliia,nosfiepentruceavorbisepreamult.
iosfacceeaceiceruseprietenulei.SoajuteDumnezeu,darerasingurul
lucrudecentpecarelputeaface.
*
SethFrankiBillBurtonistrnserminileiseaezar.Seaflaunbiroul
luiFrank,iarsoareleabiarsrise.
Mulumesccmaiprimit,Seth.
Ecevaneobinuit
Dacmntrebi,ieucredcicevaneobinuit,rnjiBurton.Tederanjeaz
dacaprindoigar?
Cearfisiincompanie?
Amndoiiscoaserpachetelecuigri.Burtonntinsechibritul,ntimpcese
aezadinnoupescaun.
FacpartedinServiciudemulttimp,dareprimadatcndmisentmpl
aaceva.nsnelegdecetrebuiesfacasta.BtrnulSullivanesteunuldintre
prieteniiceimaibuniaipreedintelui.Laajutatsinceapcarierapolitic.Un
adevrat mentor. Se cunosc de mult vreme. ntre noi fie vorba, nu cred c
194

preedintele vrea s facem ceva, doar s lsm impresia c ne implicm. Nu


vremsneclcmpebtturi.
Oricum,naiaveadreptuljuridicsfaceiasta.
Exact, Seth. Exact. Ce naiba, am fost opt ani n poliie i tiu cum se fac
anchetelepoliiei.Ultimullucrudecareainevoieesseuitecinevapesteumrul
tu.
Frank ls bnuielile deo parte. Un fost poliist ajuns agent al Serviciului
Secret.Individulfcusecariernsprijinullegii.PentruFrank,nuputeaifaceun
lucrumaibundectsta.
Aadar,cepropui?
Eu consider c rolul meu este s transmit informaii preedintelui. Dac
apare ceva, mi dai telefon, iar eu l anun pe preedinte. Iar cnd o sl
ntlneasc pe Walter Sullivan, o s poat vorbi n cunotin de cauz despre
caz.Credem,nuitotulnumaiiluzie,preedinteleestepreocupatsincerdecaz,
ziseBurton,zmbindnsinealui.
Federaliinuvorinterveni?Nuivordacuprerea?
Ce naiba, eu nus de la FBI! Nui un caz federal. Considerm emisarul
unuiVIP.Nuidectungestdecurtoazieprofesional.
Frank se uit n jur, prin biroul su, n timp ce accepta situaia. Burton i
urmri privirea i ncerc sl categoriseasc pe Frank ct mai precis posibil.
Cunoscuse muli detectivi. Majoritatea aveau caliti medii. Acest lucru,
mpreun cu numrul de cazuri repartizate fiecruia, numr ce cretea
exponenial,aveacaurmareunnumrredusdearestriioratdecondamnri
i mai sedus. Dar l verificase pe Seth Frank. Individul fcuse parte din
Departamentul de Poliie din New York i avea o list de citaii pentru merite,
lung de un kilometru. De cnd sosise n districtul Middleton, aici nu mai
existaseomuciderenerezolvat.Niciuna.Sigur,eravorbadeundistrictrural,dar
oratderezolvareacazurilordesutlasutreprezintcevaimpresionant.Toate
astealfceaupeBurtonssesimtbine.DeipreedinteleiceruseluiBurtons
ia legtura cu poliia doar ca si respecte fgduiala fa de Sullivan, Burton
aveamotivelesalepentruadorisaibacceslainformaii.
Dacsentmplcevafoarterepede,nosamtimpsteanunimediat.
Nucerminuni,Seth,doarcevainformaii,cndaiocazia.Astaitot.
Burtonseridic,istinseigaraintreb:
Neamneles?
Bill,osfactotcepot.
Nimeninupoatescearmaimultdeatt.Aivreunindiciu?
SethFrankddudinumeriirspunse:
195

Sar putea. Dup cum sar putea s nu duc la nimic. tii cum se
ntmpl
Miemispui!
Burtonsendreptspreu,apointoarsecapulizise:
Dac ai nevoie s scapi de formaliti inutile n timpul investigaiilor, de
acceslabazededateialtechestiidefelulsta,anunm,iarsolicitareatava
aveaprioritate.Uitenumrulmeu!
Franklucarteadevizitceifuseseoferitispuse:
Mulumescmult,Bill.
Dupdouore,SethFrankridicreceptorulinusentmplnimic.Nuavea
ton,nuputeastelefonezenexterior.Anunderanjamentele.
Peste o or, Seth Frank ridic din nou receptorul. De data asta avea ton.
Defeciuneafuseseremediat.Cutiaculegturiletelefonicermsesencuiattot
timpul, dar, chiar dac sar fi uitat cineva nuntru, masa de fire i de
echipamente ar fi rmas de neneles pentru oricine nu era de meserie. Iar
poliitiinuiimagineaz,deobicei,clenregistreazcinevaconvorbirile.
LiniiledecomunicarecuBillBurtonerauacumdeschise.Maimultdectiar
finchipuitSethFrankcvorfi.

196

CAPITOLULCINCISPREZECE
Alan,credceogreeal.Credcartrebuisneinemladistan,nus
ncercmsprelumancheta.
Gloria Russell sttea lng biroul preedintelui, n Biroul Oval. Richmond se
aezase, rsfoind un proiect recent de lege n domeniul sntii. O chestie
ncurcat,pentrucarenaveadegndsiroseascpreamultcapitalpolitic,chiar
naintedealegeri.
Gloria,terogsteiideprogram!
Richmond era preocupat. Dei se afla n frunte, dup alegerile preliminare,
considera c avansul ar fitrebuits fiemaimare.Contracandidatulsu,Henry
Jacobs,eraunindividscund,nupreaartosiniciunmareorator.Renumelesu
sedatoradoarcelortreizecideanidetrudnfolosulnevoiailoripersoanelor
defavorizate din ar. Ca urmare, pentru pres era un dezastru. n epoca
sonorului i a imaginii, era absolut necesar s ari bine i s vorbeti grozav.
Jacobsnueranicimcarcelmaibundintrungrupfoarteslab,careivzusecei
doicandidaiprincipaliscoidincirculaienurmaunorscandaluridetotfelul,
sexualesaudealtsoi.ToatchestiaastalfceapeRichmondssentrebedece
conduceansondajedoarcutreizeciidoudeprocente,inucucincizeci.
nceledinurm,sentoarsectreefadecabinet.
Uite cei, iam promis lui Sullivan c o s m ocup de problem. Vd c
echipa ta care se ocup de alegeri nu prea poate s creasc procentajul din
sondaje. Trebuie s declanez un rzboi n afar, ca s ajung n sondaje acolo
undearfitrebuitsfiu?
Alan,timamndoicalegerilesuntcaictigate.Trebuiedoarsfacem
naafelnctsnupierdem.Trebuiesfimateni.Individullaestencliber.
Dacvafiprins?
Richmond,exasperat,seridicnpicioare.
Laslnpace!Dacosncetezistegndetilaelmcarosecund,osi
daiseamacsimplulfaptcmamimplicatpersonalncazulacelaosanuleze
orice frm de credibilitate pe care ar fi pututo avea tipul. Dac nu mia fi
anunatpublicinteresul,vreunreportermaicuriosdinfirearfipututsiplece
urechealaaiurelilelui,cpreedinteleafostamestecat,ntrunfel,nmoartealui
Christine Sullivan. Dar am spus ntregii naiuni cs furios i decis s aduc
vinovatulnfaajustiiei.Dacindividulfacevreodeclaraie,oameniivorcrede
ctipulmavzutlatelevizorialuatorazna.
197

GloriaRussellseaezpeunscaun.Richmondnucunoteatoatefaptele.Dac
ar fi tiut de cuitul pentru deschis scrisori, ar fi acionat la fel? Dac ar fi tiut
despre biletul i fotografia pe care le primise ea? Gloria i ascunsese efului ei
informaii,careputeausidistrugpeamndoi,definitivicomplet.
*
GloriaRussellmersepehol,ctrebiroulei.NulobservpeBillBurton,careo
urmrea de pe o pasarel. Privirea lui nu dovedea deloc afeciune sau vreun
sentimentasemntor.
Ceatmpit!Deacolodeundesttea,puteasitragtreigloanenceaf.
Fr niciun efort. Discuia cu Collin lmurise complet lucrurile. Dac ar fi
anunat poliia n noaptea aceea, ar fi urmat necazuri mari. Nu pentru el i
pentru Collin. Scandalul sar fi abtut asupra preedintelui i asupra amicei
acestuia.Femeialtrsesenpiept.Iarcarieralui,pentrucaremuncise,asudasei
ncasasegloane,atrnadeunfirdepr.
BurtontiamaibinedectGloriaRussellcuceseconfruntau.itocmaipentru
ctia,hotrsecesfac.Nuifuseseuor,darfusesesinguradecizieposibil.
DinaceastcauzlvizitasepeSethFrank.itotdinaceastcauzpusesesfie
nregistrate convorbirile detectivului. Burton mai tia c modul lui de a aciona
era cu btaie lung, dar n acest moment nu mai aveau niciun fel de garanii.
Trebuiasjoacecucrilepecareleaveaissperecnoroculosizmbeasc,
launmomentdat.
Burtonsegndiiari,furios,laposturancarelpusesefemeiaaia.Prostiaei
lfcusesiahotrreaaceea.Abiasestpneasnufugpescridupeaisi
frng gtul. i promise un lucru. Dac no si rmn altcevade fcut,seva
asigura c femeia aceea va suferi. O si nlture sigurana oferit de cariera
politiciosoaruncenrahatulrealitii.Iarelsevabucuradefiecareclipa
decderiiei.
*
Gloria Russell i verific pieptntura i machiajul, privinduse n oglind.
tia c se purta ca o adolescent ndrgostit, dar exista ceva att de plin de
naivitate, dar i de masculinitate, n Tim Collin, nct ajunsese si neglijeze
munca,ochestiecarenuisemaintmplasepnatunci.Eraunfaptrecunoscut
istoric c brbaii n funcii de conducere i cam fceau de cap. Gloria Russell,
fr a fi o feminist nflcrat, nu vedea nimic ru n ai dezvolta latura ei
masculin. Aa cum vedea ea lucrurile, asta reprezenta doar un alt avantaj al
funcieipecareoocupa.

198

n timp cei dezbrca rochia i lenjeria ii punea o cma de noapte


transparent, ncerca si repete motivul pentru care l sedusese pe tnrul
acela.Aveanevoiedeeldindoumotive.nprimulrnd,Timtiadeboacnape
careofcusecucuitulpentrudeschisscrisoriieatrebuiasfiesigurciva
ine gura; n al doilea rnd, avea nevoie de ajutor ca s recapete dovada aceea.
Adic nite motive foarte raionale. Dar n noaptea aceea, ca i n toate nopile
dinainte,erauultimullucrulacaressegndeasc.
n clipa aceea simea c poate sl reguleze pe Tim Collin n fiecare noapte
pn la sfritul zilelor ei, fr s se plictiseasc de senzaiile carei potopeau
trupul dup fiecare ntlnire. Creierul ei gsea mii de motive pentru care ar fi
trebuitsseopreasc,darrestultrupuluinulasculta.
Auzi ciocnitul la u, mai devreme dect se atepta. i verific nc o dat
machiajul i coafura, i puse pantofii cu toc, apoi fugi n hol. Deschise ua din
fairmaselocului,simindusecaicumiarfinfiptcinevauncuitnpiept.
Cenaibacauiaici?
Burtonivrpiciorulnuantredeschisiiproptimnapetbliauii.
Trebuiesdiscutm.
Fr si dea seama, Gloria se uit n spatele lui, cutndul din priviri pe
brbatulpecarelateptacasfacdragostecuelnnoapteaaceea.
Burtoniobservprivireaiizise:
mipareru,dariubielulnuvine,efo!
Gloria ncerc si trnteasc ua n nas, dar nu putu s mute din loc cele o
sut douzeci de kilograme ale lui Burton. Acesta deschise cu o uurin
nnebunitoare,intritrntiuadupel.
Rmasenhol,uitnduselaefadecabinet,carencercadisperatsneleag
cecutaagentulacolo,iarnacelaitimpcutasiacopereprilestrategiceale
anatomiei.Frsreueascnnicioprivin.
Ieiafar,Burton!Cumndrznetisviiaici?Nuavemcediscuta!
Burtontrecupelngeaiintrncameradezi,atingndouor,ntrecere.
Discutmaicisaudiscutmnaltparte.Tualegi.
Glorialurmncameradezi.
Despre ce naiba vorbeti? iam spus s iei! Ai uitat care ie locul n
ierarhiaoficial?
Burtonsentoarsespreea.
ntotdeaunadeschiziuambrcataa?
nelegeainteresulluiCollin.Cmaadenoaptenuascundeanimicdinsilueta
voluptuoas a efei de cabinet. Cine ar fi crezut Ar fi trebuit s fie excitat, n
ciudacelordouzeciipatrudeanipetrecuialturideaceeaifemeieiacelor
199

patru copii rezultai din aceast cstorie, dar era complet scrbit de femeia pe
jumtategoalcarestteanfaalui.
Dutedracului!Duteimediatdracului,Burton!
Probabilcacoloossfrimcutoii,aacmaibineiaipunenitehaine
petine,apoiosvorbimidupaceeaosplec.Dar,pnatunci,nosmduc
nicieri.
idaiseamacefaci?Potstedistrug!
Aae.
Burtonscoasefotografiiledinbuzunarulhaineiilemprtiepemas.Gloria
ncercsleignore,darpnlaurmlelu.ncercsistpneasctremurul
membrelor,punndomnpemas.
Tu i Collin alctuii o pereche minunat. Nu cred c presa ar ignora un
asemenealucru.Arputeadeveniunsubiectinteresantpentruunfilm.Cecrezi?
efeidecabinetisauaprinsclcieledupuntnragentalServiciuluiSecret.
ArputeafiintitulatPartidadecaresaauzitntoatlumea.Drgu,nuiaa?
Gloria l plmui, mai tare dect plmuise vreodat pe cineva. O duru mna.
De parc arfilovitobucatdelemn.Burtonoapucdebraiilrsuci,pn
cndfemeiagemu:
Ascult,doamn,tiutotcesantmplataici!Totul.tiudesprecuitulde
desfcutscrisori.icinelare.icumlaobinutidesprecorespondenaprimit
recentdelahoulcareobinuiasipriveascpealii.Oricumamprivilucrurile,
avemoproblemgravi,avndnvederecaidatonbardelabunnceput,
cred c se impune o schimbare a conducerii. Dute i scoatei hainele astea de
curv,apointoarcete!Dacvreisisalvezpoponeulncins,sfaciexactcei
spun.Aineles?Pentruc,dacnosmasculi,sugerezsavemodiscuiecu
preedintele.Tudecizi,efo!
Burtonscuipaseultimulcuvnt,exprimnduidezgustulfrechivoc.
Agentul i dduse drumul, dar rmsese nc n faa ei, nalt ca un munte.
TrupulluimasivpreaciblocheazGlorieioricecapacitatedeagndi.Femeia
ifrecbrauliseuitaproapetimidlabrbat,ncepndspriceapcseafla
ntrosituaielipsitdeoricesperan.
Gloriasedusedirectnbaieivomit.Aveaimpresiaciroseauntimppreios
fcndsta.istropifaacuaprece,iaracestlucruoajutsscapedesenzaia
degrea.Reuisseridiceismeargncetndormitor.
i vjia capul. i puse nite pantaloni lungi i un pulover gros, aruncnd
cmaa de noapte pe pat. Era prea ruinat ca s se uite la ea, atunci cnd
vemntulalunecpejos.Visuleicsevabucuradeonoapteplindeplcerese
sfrise ntrun fel ngrozitor de brusc. i nlocui pantofii roii, cu toc nalt, cu
200

uniicafenii,frtoc.
imasobrajiipncndisenroir.Sesimeadeparcarfifostsurprins
detatleicuunbiatcareivrsemnasubrochiaei.Unasemeneaeveniment
avuseselocdemultnviaaeii,probabil,contribuiselafaptulcseconcentrase
asupra carierei sale, n detrimentul altor aspecte, att de stnjenit fusese de
episodulacela.Tatleiispuseseciocurviobtuseattderu,nctlipsise
o sptmn de la coal. Se rugase toat viaa s nu mai simt o asemenea
ruine.Pnnnoapteaaceea,rugaifuseseascultat.
Sesilisrespirenormal,iarcndsentoarsencameradeziremarcafaptulc
Burtoniscosesehainaifcusecafea.Gloriaseuitlatoculgreupecarelpurta
brbatulilainstrumentulucigtordinel.
Cufricaizahr,nuiaa?
Gloriareuislpriveascnochiirspunse:
Da.
Agentuliturncafea,iareaseaeznfaalui.
DupaceeaGloriantreb,cuochiiaintiiasupracetii:
CtdemultiaspusTiCollin?
Desprevoidoi?Aproapenimic.Nuigenuldeomcaresvorbeascdespre
aaceva.Credcindrgostitrudetine.Teaijucatcuminteaicuinimalui.
Grozavchestie!
Tuchiarnuneleginimic?strigGloria,srinddepescaun
Burtonrmaseextremdecalm:
nelegieucteceva.Suntemlauncentimetrudeprpastie,careiattde
adnc, nct nui zrim fundul. Sincer vorbind, nu m intereseaz cu cine te
culci.Nudincauzaastasuntaici.
Gloriaseaezlalocisesilisbeacafeaua.nceledinurm,stomaculeise
potoli.
Burtonsentinsespreeaioprinsedebra,ctdeblndputu:
DoamnRussell,namvenitaicisbatcmpii.Suntaicipentrucvreaus
vscotdinbeleaipentruastanutrebuiesvprefaceicineilamine.Dar,
dupcumvdeulucrurile,vplacesaunuvplace,suntemamndoiamestecai
n treaba asta. Iar eu vd o singur cale de salvare: s colaborm. Acesta este
trgulpecarevilofer.
Burtonseaeziseuitlaea.
Gloriapusejoscafeauaiitersebuzelecuunervet:
Bine.
Burtonseaplecimediatspreea.
Ca s recapitulm: cuitul pentru deschis scrisori are pe el amprentele
201

preedinteluiialeluiChristineSullivan.isngelelor.Amdreptate?
Da.
Oriceprocuroriardoriaaceva.Trebuieslrecuperm.
O sl cumprm. Vrea sl vnd. Urmtorul mesaj ne va spune ct de
multvrea.
Burtonoocpentruadouaoar.iaruncunplic.
Individulareminte,dar,launmomentdat,osneofereunindiciu.
Glorialuscrisoareaiociti.Fusesescrisculiteredetipar,caicelelaltede
nainte.Mesajulerascurt:
Vei primi curnd coordonatele. Recomand s facei n avans paii pregtitori pentru a
obinesprijinfinanciar.Pentruunasemeneabunsugerezunnumrcuaptecifre.Vsugerez
sanalizaibineconsecinelerefuzului.RspundeiprinziarulPost,dacvintereseaz.

Areunstilimpresionant,nuiaa?Succint,darspunecevrea.
Burtoniturnaltceacdecafea.Apointinseofotografieaobiectuluipe
careGloriadoreacudisperareslrecapete.
iplacesicaneze,nuiaa,doamnRussell?
Miseparecigatasnegocieze.
Evorbadeosummare.Sunteipregtitpentruaaceva?
Lasm pe mine s m ocup de asta, Burton! Banii nu reprezint o
problem.
Aroganaireveniseexactnmomentulpotrivit.
Probabilcnureprezint,oaprobagentul.Apropo,decenulailsatpe
Collinscureeobiectulla?
Nosirspundlaoasemeneantrebare!
Chiarcnosmirspundei,doamnpreedinte.
Cei doi i zmbir. Poate c ea greise, i zise Gloria. Burton i fcea
probleme,dareradeteptiatent.Aveanevoiedecalitileluimaimultdectde
naivitateaamabilaluiCollin,chiardacaceastaeransoitdeuntruptnri
puternic.
Maiexistopiesdepotrivitnjoculstadepuzzle.
Care?
Cndosvinmomentulslucidempeindividulla,osfacimofturi?
Cafeaua i rmase Gloriei n gt, se nec,iar Burton trebui so bat pespate
pnreuisrespireiarinormal.
Credcnelegcareirspunsul.
Burton,desprecenaibavorbeti?Slucidem?
202

nc nu nelegei ce se ntmpl. tiam c aifost un profesor strlucit pe


undeva.Presupuncturnuriledefildenumaisuntceaufostcndva.Saupoate
avei nevoie de un pic de bunsim. S v explic cum st cazul. Tipul a fost
martor la tentativa preedintelui de a o ucide pe Christine Sullivan i la
ncercareadoamneiSullivandearspundeacestuiatac.AvzutcumeuiCollin
neamfcutmeseriaiamlichidatonaintecapreedintelesajungeapn,ca
ocarcasdevit.Unmartorocular!Reineiacesttermen!naintesafludespre
dovada aceea pe care ai lsato n urm, miam nchipuit c oricum o
ncurcaserm.Tipulosspunpovesteaundeva,ntrunfel,iarapoisevaporni
avalana.Suntlucruripecarepurisimplunuleputeamexplica,nuiaa?Dar
nusantmplatnimic.Miamimaginatcamavutnorocicindividuleprea
speriat ca s scoat capul. Acum am aflat despre rahatul sta de antaj i m
ntrebcenseamn.
BurtonseuitinterogativlaGloriaRussell.Aceastairspunse:
nseamn c vrea bani n schimbul cuitului pentru deschis scrisori. E
loterialui.Cealtcevaarputeasnsemne?
Nu,replicBurton,cltinnddincap.nseamnctipulibatejocdenoi.
nseamncavemunmartorcareicampreandrzne,campreaaventuros.Mai
mult, trebuies fi unadevratprofesionistca sspargi cuibuorul luiSullivan.
Aadar,nuiunindividcaresesperiepreauor.
icedac?Dacvomrecptacuitul,cenepasdeel?
Gloria Russell ncepuse s neleag unde voia s ajung Burton, dar tot nu
vedealucrurileprealimpede.
Poate fotografia obiectul, iar poza poate ajunge pe prima pagin din Post
oricnd. O poz mrit, cu amprenta palmei preedintelui pe un cuit pentru
deschis scrisori, provenind din dormitorul lui Christine Sullivan. Probabil,
urmat de o serie interesant de articole. Ceea ce va motiva suficient presa
pentru a ncepe s scotoceasc peste tot. Dac descoper cea mai mic legtur
ntre preedinte i uciderea doamnei Sullivan, sa terminat totul. Sigur, putem
pretindecindividuleicnit,cpozaeofcturSarputeasavemsucces.
DarpozacearputeasaparnPostnumngrijoreaznicipejumtatectm
preocupcealaltproblemanoastr.
Care? ntreb Gloria, ntro oapt rguit, de parc sar fi ateptat s se
ntmplecevateribil.
Se pare c ai uitat c individul a vzut tot ce am fcut n noaptea aceea.
Tot! Cum eram mbrcai. tie numele fiecruia. Cum am curat ncperea, o
chestie care bnuiesc d i acum btaie de cap poliiei. Poate s spun cum
am venit i cum am plecat. Poate s cear s fie examinat braul preedintelui,
203

pentru a se descoperi urma unei rni de cuit. Poate s povesteasc despre


glonul pe care lam scos din perete i unde stteam cnd am tras. Poate s
povesteasctotcetie.Iarcndvapovesti,poliiavacredelanceputctietotul
pentrucafostlafaalocului,pentrucelestecelcareaapsatpetrgaci.Dar
apoipoliitiiivordaseamaclucrurilenuputeaufifcutedeunsingurom.
Aacsevorntrebacumdetietoatechestiilealea.Unelepecarenuleputea
faceel.Lucruricarepotfiverificate.Aacvorncepessentrebeceicutoate
amnuntele acelea care nu aveau niciun sens, dar pe care individul le poate
explica.
Gloria Russell se ridic, se duse la bar ii turn un scotch. Turn unul i
pentru Burton. Se gndi la cele spuse de agent. Individul acela vzuse totul.
Inclusivfaptulceafcusesexcupreedinteleincontient.Izgoniunasemenea
gnddinminteaei.
Decearieilaiveal,dupcelampltit?
Cine spune c trebuie s ias la iveal? V amintii ceai spus n noaptea
aceea?Poatesfactotuldeladistan.Srdndrumsprebancisdrme
unguvern.Poatesscrietotulistrimitunfaxpoliiei.Aceastavafiobligat
scercetezeicinetiecevagsi?Dacadescoperitvreodovadndormitor
unfirdepr,saliv,lichidseminalnuarenevoiedectdeopersoanpentrua
faceconfruntarea.Pnacumnaavutniciunmotivscautendirecianoastr,
dardupaceea,cinetiecevaface?DacauunADNcaresepotrivetecucelal
lui Richmond, suntem mori. Mori. i dac individul nu iese la iveal de
bunvoie? Detectivul care se ocup de caz nui tmpit. Instinctul mi spune c,
dac dispune de timp, l va gsi pe ticlos. Iar un individ pe carel ateapt
nchisoareapeviasauchiarpedeapsacapitalvavorbi,credeim!Amvzut
astantmplndusedepreamulteori.
Gloria simi co trec fiorii. Ceea ce spunea Burton era logic. Preedintele
pruse foarte convingtor. Niciunul dintre ei nu se gndise la o asemenea
posibilitate.
Nu tiu ce intenii avei, dar eu nam de gnd smi petrec restul vieii
uitndumpesteumriateptndscaddrobuldesare.
Darcumslgsim?
Pe Burton l amuza faptul c efa de cabinet era de acord cu el fr sl
contrazic.Sepreacviaaunuiomnunsemnamarelucrupentrufemeiaasta,
dacbunstareaeipersonaleraameninat.Nicinuseateptaselaaltceva.
nainte s aflu de scrisori, am crezut c nu avem nicio ans. Dar, dac
antajezi,trebuie,launmomentdat,sncaseziibanii.Atuncietivulnerabil.
O s cear si transferm banii direct n cont. Dac tot ceai spus e
204

adevrat,atunciindividulepreadeteptcascauteunsaccubanintroladde
gunoi. Iar noi nu vom ti undei cuitul dect la mult timp dup ce tipul va fi
disprut.
Poatecda,poatecnu.Lsaimpeminesmpreocupdechestiaasta!
E necesar sl ducei un pic de nas pe individ. Dac vrea s ncheiai trgul n
dou zile, cereii patru. i trebuie s prei sincer. Las asta n seama
dumneavoastr,doamnprofesor!Dartrebuiesctigaitimp.
Burtonseridic,darGlorialprinsedebra.
Ceosfacem?
Cu ct tii mai puin, cu att mai bine. nelegei c, dac toat chestia
explodeaz, neam ars cu toii, inclusiv preedintele? n momentul sta nu pot
facenimiccasmpiedicasta.Dinpunctulmeudevedere,vmeritaiamndoi
soarta.
Nuobinuietisprezinilucrurilentrovariantpreaplcut
Nu mi sa prut niciodat util, rspunse agentul, punndui haina.
Apropo, vai dat seama ct de ru a btuto Richmond pe Christine Sullivan?
Dinraportulautopsieiseparecancercatsirupgtul,capespaghetti.
Amneles.Eimportantdetiut?
Nuaveicopii,nuiaa?
GloriaRussellcltindincap.
Euampatru.Doufete,nucumultmaitineredectChristineSullivan.Ca
printe,tegndetilatotfeluldelucruri.Laposibilitateacaopersoaniubits
fiedistrusdeunticlos.Amvrutdoarstiicefeldeomeefulnostru.Adic,
dacdevinevreodatpreazburdalnic,artrebuisvgndiidedouori
Agentulplec,lsndosmeditezelaviaaeidistrus.
naintedeaseurcanmain,brbatulseopriunmoment,casiaprindo
igar. Burton petrecuse ultimele zile rememorndui ultimii douzeci de ani
din via. Preul ce trebuia pltit ca s pstreze acei ani ajungea pnn
stratosfera.Meritaoare?Erapregtitsplteasc?Puteasseduclapoliie.S
le spun totul. Bineneles, cariera lui ar fi fost terminat. Poliia l va acuza de
obstrucionarea justiiei, conspiraie n vederea svririi unui asasinat, poate
chiardeucidere,pentrucompucasepeChristineSullivan,precumidealte
lucrurimaimrunte.Toatesevorcumula.Chiarincheiereauneinelegeriar
necesita mult timp. Dar putea si fac timpul acela. Putea s suporte i
scandalul n care va fi implicat. i rahaturile pe care le vor scrie ziarele. Va
rmne n istorie ca un criminal. Va fi legat, ntrun mod definitiv, de
administraiaRichmond,celebrpentrucorupiaei.Da,arputeasnduretotul,
dacvafinevoie.DarBillBurton,celtarecapiatra,nuputeasndurealtceva:s
205

seuitenochiicopiilorsi.Nuvamaivedeaniciodatneimndrieidragoste.
iaceancredereabsoluticompletntticullor,huidumaaiadeom,careera,
fr discuie, unul dintre tipii cei buni. Chestia asta era prea greu de suportat,
chiaripentruel.
AcesteaeraugndurilecareitreceauprincapluiBurton,decnddiscutasecu
Collin. O parte din el voia s nu fi deschis discuia. S nu fi aflat nimic despre
ncercarea de antaj. Pentru c asta i oferise o oportunitate. Iar oportunitile
suntnsoitedeopiuni.Burtonalesese,nceledinurm.Nueramndrudeceea
cealesese.Daclucrurilemergeauconformplanuluisu,vafacetotulsuitec
sentmplaseaaceva.Dardaclucrurilenuvormergebine?Atuncivafiru.
Dardacsevaprbui,atuncisevorprbuicutoii.
Acestgndiaduseamintedealtceva.Burtonsentinseideschisetorpedoul.
Scoase un minicasetofon i cteva casete. Se uit napoi spre cas, n timp ce
pufiadinigar.
Porni motorul. Cnd trecu pe lng locuina Gloriei Russell, i zise c
luminiledeacolovorrmnemulttimpaprinse.

206

CAPITOLULAISPREZECE
LauraSimonsperasesogseasc.
Exteriorul i interiorul dubei fuseser date cu praf, cu minuiozitate, apoi
afumate, ca s ias n eviden amprentele. Fusese adus un laser special, de la
sediul poliiei statale din Richmond, dar, de fiecare dat cnd descopereau o
amprent,eraaaltcuiva.Acuivapecarelcunoteau.Lauraajunsesescunoasc
pedinafaramprenteleluiPettis.Individulerasuficientdeghinionistcasaib
toatearcele,unadintrecelemairarestructurideamprentdigital,precumio
cicatrice pe degetul mare, chestie care dusese la arestarea lui, cu ani n urm,
pentru furturi de maini. Delincvenii cu cicatrice pe vrful degetelor erau cei
maibuniprieteniaitehnicienilordelaidentificri.
Amprentele lui Budizinski au fost gsite doar pentru c acesta i murdrise
degetul cu un solvent il apsase pe o bucat de placaj, aflat n spatele
camionetei.Ourmattdeperfect,deparciarfiluatochiarLaura.
ntotal,Lauragsisecincizeciitreideamprente,darniciunanuifusesede
folos.AcumLaurastteanmijloculdubeiiseuitaninteriorulmainii.Cutase
peste tot, prin fiecare loc n care teai fi putut atepta s gseti o amprent.
Luminasefiecareungheralvehicululuiculaserulinumaiaveanicioideeunde
ssemaiuite.
Pentruadouzeceaoarrefcumicrileoamenilorcarencrcaucamioneta,a
celorcareoconduceauoglindaretrovizoareeraunlocidealpentruamprente
care mutau echipamentul, ridicau sticlele cu detergeni, trgeau furtunul,
nchideauideschideauuile.Dificultateasarciniieicrescusedatoritfaptuluic
amprentele tind s dispar n timp,nfunciede suprafaapecareseaflide
climatuldinjur.Vremeacaldiumedlepstracelmaibine,iarceauscati
rece,celmairu.
Laura deschise torpedoul i verific iari coninutul acestuia. Fiecare obiect
fusese inventariat i dat cu praf. Apoi rsfoi alene jurnalul pentru reparaii al
camionetei. Petele stacojii de pe hrtie i amintir c stocul de ninhidrin al
laboratoruluierapesfrite.Paginileeraupline,cutoatecdubaavusesepuine
defeciuni n cei trei ani n care aparinuse firmei. Se pare c aceast companie
credea n eficienaunuiprogramrigurosdentreinere.Fiecarereparaiefusese
notat cu grij, avndalturi dataisemntura.Companiaaveapropriaechip
dentreinere.
n timp ce Laura privea paginile, i sri n ochi un rnd. Toate celelalte
207

fusesersemnatedeG.HenrysaudeH.Thomas,amndoimecaniciangajaide
Metro.RndulacelafusesesemnatcuiniialeleJ.P.JeromePettis.Textulartac
duba rmsese fr ulei i c se adugaser patru litri. Nimic neobinuit, cu
excepia faptului c data era cea n care se fcuse curenie n locuina familiei
Sullivan.
Laura Simon se nsuflei cnd cobor din camionet, inndui degetele
ncruciate.Ridicrepedecapotaincepusexaminezemotorul.Luminpeste
totigsiamprenta,dupunminut.Ourmdedegetntropartearezervorului
culichidpentrucuratparbrizul.nloculncareiarfirezematcinevamna,n
timpcencercasdeschidsausnchidcapaculbiideulei.Osimplprivirei
spusecnuiamprentaluiPettis.Niciaunuiadinceidoimecanici.Lauraluo
ficuamprenteleluiBudizinski.Eraconvinscamnouzeciinoulasut
c urma de deget nui aparinea. Se dovedi c avea dreptate. Pudr cu grij
amprentaiocopie,completofiiseduse,aproapealergnd,pnlabiroul
lui Frank. l gsi mbrcat cu pardesiul i cu plria pe cap, dar detectivul se
dezbrc,vzndo.
ibaijosdemine,Laura!exclamel,dupceoascult.
VreausdiscuicuPettis,poateiamintetedacRogersapusuleinziua
aceea.
Franksunlacompaniadefcutcurenie,darPettissedusesedejalaculcare.
Sunlaacestaacas,darnuirspunsenimeni.
LauraSimonseuitalafi,deparcaceastaarfifostcelmaipreioslucrudin
lume.
Laso balt! O s caut prin fiierele noastre. Daci nevoie, o s stau toat
noaptea. Trebuie s sunm n Fairfax, ca s avem acces la AFIS, pentru c
terminalulnostruedefect.
Laura se referise la Automated Fingerprint Identification System (Sistemul
Automat pentru Identificarea Amprentelor, AFIS), din Richmond, prin
intermediulcruiaamprenteledescoperitelaloculdelictuluiputeauficomparate
cuceledinbazadedatecomputerizatastatului.
Franksegndiunmoment,apoizise:
Credcamosoluiemaibun.
Care?
Frankscoaseocartedevizitdinbuzunar,ridicreceptoruliformnumrul,
apoizise:
Vrog,cuagentulBillBurton.
*

208

BurtonllunmainasapeFrankimersermpreunlacldireaFBIului,
depePennsylvaniaAvenue.Mulituriticonsidercldireaaceeamthloasi
urt un loc pe carenutrebuiesl ratezicnd vizitezi Washingtonul.n ease
afla National Crime Information Center (NEIC, Centrul Naional de Informaii
despreDelicte),unsisteminformaticfolositdeFBI,alctuitdinpaisprezecebaze
de date distribuite i dou subsisteme, care alctuiau cea mai mare colecie de
date din lumedespre delincvenii cunoscui. AFIS,component aNEIC, eracel
maibunprietenalunuipoliist.Avndladispoziiezecidemilioanedefieale
delincvenilor,anseleluiFrankdealidentificapeindividcrescusersimitor.
DupcepredaramprentatehnicienilorFBIuluicareprimiserinstruciuni
clare ca problema s fie rezolvat ct mai curnd posibil Burton i Frank
rmaserafar,pehol,sorbindnervoidincafea.
O s dureze ceva timp, Seth. Calculatorul o s ne dea o list de suspeci.
Tehnicieniivorfacemanualidentificarea.Ostesundendatceosafleceva
precis.
Frankseuitlaceas.Fiicasajucantropieslacoal,iarspectacolulncepea
peste patruzeci de minute. Interpreta doar rolul unei legume, dar reprezenta
lucrulcelmaiimportantdepepmntpentrufetialui.
Sigur?
Lasmiunnumrlacarestegsesc.
Frank se conform, apoi fugi. Amprenta putea s nu nsemne nimic, s fie a
unuiangajatdelaobenzinrie.Cevaispuneansdetectivuluiclucrurilenu
stauaa.ChristineSullivanmurisedecevatimp.Urmeleattdevechisercesc
lafeldemultcaivictima.Dedataastaourmrecesencinsesebrusc.Undeos
duclicritulei?Astarmneadevzut.Frankncepusessebucuredestarea
aceea. Zmbi i nu numai din cauz c io imaginase pe fetia lui de ase ani,
alergndmbrcatncastravete.
Burtonseuitdupel,zmbind,dardinaltmotiv.FBIulfoloseaunprocedeu
specialcndexaminaamprenteprinintermediulAFIS.Astansemnacsistemul
indica de obicei cel mult doi fptai posibili sau chiar unul singur. n plus,
obinuse o prioritate mai mare dect i spusese lui Frank, astfel nct Burton
ctigatimp,timppreios.
n noaptea aceea, Burton se uita la un nume cei era complet necunoscut:
LUTHERALBERTWHITNEY.
Data naterii: 5.08.1929. Apruse i numrul asigurrii sociale. Primele cifre
erau179,indicndcfuseseemisnPennsylvania.DescriereafizicaluiWhitney
artacaveaunmetruiaptezeciidoidecentimetri,optzecidekilogrameio
cicatricedecincicentimetripeantebraulstng.Sepotriveacudescriereapecare
209

iofcusePettisluiRogers.
Folosind baza de date Triplu I (Interstate Identification Index Indexul de
IdentificareInterstatal)dinNEIC,Burtonobinudatedespretrecutulindividului.
Raportul meniona trei condamnri anterioare pentru spargeri. Whitney avea
cazier n trei state diferite. Fcuse pucrie mult timp, ieise ultima oar din
nchisoarepelajumtateaaniloraptezeci.Deatunci,nimic.Nimicdecarestie
autoritile. Burton mai cunoscuse asemenea oameni, tipi care aveau o carier,
care deveneau din ce n ce mai buni n meseria pe care io aleseser. Putea s
punpariucWhitneyeraunuldintreei.
Singurullucruneplcut:ultimaadreseradinNewYork,vechededouzeci
deani.
Burtonncepucuceeaceeramaisimplu.Sedusenhol,latelefonulpublici
lu toate crile de telefon. ncerc mai nti Districtul Columbia. Surprinztor,
nu gsi nimic. Lu apoi cartea cu Virgina de Nord. Acolo figurau trei Luther
Whitney. Ddu apoi un telefon la Poliia Statului Virginia i discut ndelung.
Poliiacuta,cuajutorulcalculatorului,dosareledenregistrareaautomobilelor.
DoidintreLutherWhitneyaveaudouzeciitreideani,respectivoptzeciicinci
de ani. Dar Luther Whitney din East Washington Avenue, numrul 1645, era
nscut pe 5 august 1929, iar numrul su de la asigurrile sociale, folosit n
Virginia canumral permisului deconducere,confirmcindividuleracelpe
carelcuta.DareleraRogers?Puteasaflentrunsingurfel.
Burton scoase carnetul cu notie. Frank fusese foarte amabil il lsase s se
uite prin dosarele anchetei. Telefonul sun de trei ori, apoi Jerome Pettis
rspunse.Burtonseprezentvag,cafiindunuldinoameniiluiFrank,apoipuse
ntrebareacheie. Trecur cinci secunde, n care agentul ncerc si pstreze
nerviiintaci,ntimpceascultarespiraiagreoaieaomuluidelacellaltcaptal
firului.Rspunsulmeritateptarea:
Aae.Motorulaproapecseblocase.Cinevauitasespuncapacullaulei.
LampuspeRogersslpunpentrucstteapebidonulcuuleipecarelaveam
ndub.
Burtonimulumiinchise,apoiseuitlaceas.
Avea destul timp, pn va trebui si transmit lui Frank mesajul. n ciuda
dovezilor,BurtonnuputeafincabsolutsigurcWhitneyfuseseindividuldin
cameraseif, dar instinctul i spunea c acesta era omul pe carel cuta. i, cu
toate c Luther putuse s nu maifidatpeacasdupasasinat,agentulvoias
aflemaimultedespreindivid,poatechiarsgseascvreunindiciudesprelocul
ncaresedusese.Iarceamaibunmetoderascercetezecasancarelocuise.
naintesofacpoliitii.Burtonsedusectdeiuteputulamainasa.
210

*
Vremeadevenisedinnouumedirece,deparcMamaNatursejucasecu
cel mai puternic ora din lume. tergtoarele se agitau fr ncetare pe parbriz.
Kate nu tia exact de ce se afla acolo. Vizitase casa o singur dat, n toi anii
aceia.Iaratuncirmsesenmain,ntimpceJackintraseslvadpetatlei.
Ca si spun c se va cstori cu singurul copil al lui Luther. Jack insistase s
facacestlucru,nciudafaptuluiceasusinusecbtrnuluinosipese.Se
preacipsase.Veniselauadinfaiseuitaselaea,zmbind,cuonfiare
timid,caredovedeacezitsseapropiedeea.Dorisesofelicite,darnutiuse
cum,avndnvederecircumstaneleaceleaciudate.Lutheristrnsesemnalui
Jack,lbtusepespate,apoiseuitaselaea,deparciarficerutaprobarea.
Easeuitasehotrtnaltparte,cubraelencruciate,pncndJackurcase
nmainiplecaser.ntimpceporneamaina,vzusereflectareasilueteimici
noglindaretrovizoare.Lutherartamaimruntdectilamintea,preamititel
detot.nminteaei,tatlreprezentasentotdeaunaunmonolitenorm,alctuitdin
toate lucrurile de care se temuse i pe care le dispreuise n lume, monolit ce
umpleatotspaiuldinjurinumailsapenimenisrespire.Fpturaaceeanu
existase niciodat, dar ea refuza s recunoasc acest lucru. Dar, cu toate c nu
voiasvadncodatimagineaaceea,nuputeasseuitenaltparte.Timp
de un minut, pn cnd automobilul prinse vitez, ochii i rmseser aintii
asupra imaginii din oglind a brbatului care i dduse via i care apoi
distruseseviaaeiiamameisale,ntrunmodbrutalidefinitiv.
n timp ce maina se ndeprta, Luther continuase s se uite la ea, cu un
amestec de tristeeideresemnare,expresiecareosurprinsesepeKate.Darea
nu se lsase impresionat, considerndo nc un truc al lui, ca so fac s se
simtvinovat.Katenuputeasgseascnimicbunnvreunadintreactivitile
luiLuther.Eraunho.Nuaveaniciunpicderespectpentrulege.Eraunbarbar
ntrosocietatecivilizat.nelnuexistalocpentrusinceritate.nceledinurm,
cotiser dup col, iar imaginea tatlui ei dispruse, de parc ar fi fost o
marionetpecareotrsesecinevadesfoar.
Kateintrpealee.Casaeracufundatnbezn.ntimpcestteaacolo,farurile
eisereflectaudespatelemainiiparcatenfaaei,iarluminaifcurulaochi.
Katestinseluminile,respiradnc,casipotoleascnervii,iieiafar,nfrig
inumezeal.
Ninsesepuinnziuaaceeaistratulsubiredezpadscriasubpicioarele
ei,ntimpcesendreptaspreuadinfa.Friguldelaoraaceeaofceascread
cpestenoaptesevalsager.Kateserezemcumnadeoparteamainiilui,ca
211

s se echilibreze n timpul mersului. Cu toate c nu se atepta sl gseasc pe


tatleiacas,isplaseiicoafaseprul,sembrcasecuunadintrerochiile
pecare le purta la tribunalisemachiase.nfelulei,avusese succesnviai
dorea ca Luther si dea seama, atunci cnd vor fi fa n fa, c, n ciuda
faptuluicfuseseprosttratat,nunumaicsupravieuise,darinflorise.
CheiaseaflaacoloundeispuseseJack,cumulianinurm,cpoatefigsit.
I se pruse ntotdeauna o ironie a sorii faptul c un sprgtor i lsa propria
locuinattdeaccesibiloricui.ntimpcedescuiauaiintrancetnuntru,nu
remarc maina care se oprise pe partea cealalt a strzii, nici oferul care o
priveacuatenieicareinotanumrulautomobiluluiei.
n cas plutea un iz de locuin prsit de mult timp. i imaginase deseori
cumarputeasaratecasapedinuntru.Segndiseceracuratingrijit,i
nufudezamgit.
Seaez,nntuneric,peunscaundincameradezi,frsideaseamacera
scaunulpreferataltatluisuifrstieciLutherfcuseacelailucrucnd
ivizitaseapartamentul.
Fotografia se afla pe polia de deasupra cminului. Probabil c era veche de
vreo treizeci de ani. Kate, nfat din cap pnn picioare, se afla n braele
mameisale.Ctevauviedeprcapanacorbuluiiieeaudesubboneicaroz.
Senscusecuunciufdeosebitdedes.Tatleisttealngsoialui,cuofigur
calm,iarmnaluiputernicatingeadegeelelentinsealefetiei.
MamaluiKateinuseaceeaifotografiepenoptier,pnlamoarte.Fiicaeio
aruncase n ziua nmormntrii, blestemnd intimitatea dintre tat i fiic,
dezvluitdepozaaceea.Oaruncaseimediatdupcetatleivenisencasalor,
iar ea ipase la el, plin de furie; o izbucnire carei scpa tot mai mult de sub
control pentru c omul ctre care era ndreptat nu rspundea, nu riposta, ci
stteaacoloiaccepta atacul.icuctmailinititrmseseLuther,cuattmai
furioas devenise Kate, pn cnd, n cele din urm, l plmuise cu amndou
minile, iar ceilali interveniser i o inuser. i abia atunci tatl ei i pusese
plriapecap,aezasepemasflorilepecareleadusese,apoi,cufaaroiedela
loviturileeiicuochiinlacrimi,ieisepeu,nchizndocugrijnurmalui.
Iar acum, n timp ce sttea pe scaunul tatlui ei, Kate se gndi c i tatl ei
jelisenziuaaceea.Ojelisepefemeiapecare,probabil,oiubiseomarepartedin
viaa lui i care, cu siguran, l iubise. Kate simi un nod n gt i ncerc sl
nlture,masnduigtul.
Seridiciseplimbprincas,privindcuateniefiecarencpere,apoiieind
i devenind tot mai nervoas pe msur ce ptrundea tot mai mult n
proprietateatatluiei.Uadormitoruluirmsesenchis,iareasehotr,ncele
212

dinurm,sodeschid.Cndintrncamer,ndrznisaprindbecul,iardup
ceochiiiseobinuirculumina,privisprenoptieriseapropiedeaceasta,apoi
seaezpepat.
Coleciadefotografiireprezenta,nesen,unaltarnchinatei.Viaaeifusese
rezumat acolo, ncepnd cu cea mai fraged vrst. Ultimul lucru pe carel
vedea tatl ei, cnd se ducea s se culce, era ea. O ocase mult faptul c
majoritateapozelorfuseserfcuterecent.AbsolvireacolegiuluiiaFacultiide
Drept.Tatleinufuseseinvitatlaacesteevenimente,darelefusesernregistrate
ipstrateacolo.Nupozasepentruniciunadintrefotografii.Katemergea,fcea
semn cu mna sau sttea, pur i simplu, fr si dea seama de prezena
camerei. Ajunse la ultima fotografie. Cobora scrile de la tribunalul din
Alexandria.PrimaeiapariienfaaCurii.Fuseseteribildeemoionat.Uncaz
minor,darzmbetuleiartacsesimeadeparcarfiobinutovictorieuria.
KatesentrebacumnaibanulzrisepeLuther.isentrebadacnucumva
nuvoiseslvad.
Reaciaeiimediatfuunadefurie.Tatleiospionasetoianiiaceia.ntoate
momentele deosebite din viaa ei. Le profanase. O profanase i pe ea, prin
prezenaluinedorit.
Adouareacieafostmaisubtil.icndidduseamadeea,seridiciute
depepatifugidinncpere.
Iaratuncinimeridreptnbrbatulsolidcestteanfaauii.
*
miparru,doamn,namvrutsvsperii.
Smsperii?Maingrozitdemiasritsufletuldinmine!
Kateseaezpemargineapatului,ncercndsirevin,snumaitremure,
darfriguldincasnoajutacunimic.
Scuzaim,dardeceseintereseazServiciulSecretdetatlmeu?
Kate se uit la Bill Burton cu un sentimentapropiat de fric.Celpuinaa l
interpretagentul.Oprivisendormitor,nelegnduiiutemotiveleiinteniile
dinmicrilesubtilealetrupului.idezvoltaseacesttalentmuncindanidezile,
privind atent mulimi nesfrite i cutnd acolo o persoan sau dou, care
puteaufipericuloase.Concluzialui:ofiiciuntatnstrinai.nceledinurm,
Kateseuitlael.Lucrurilencepusersselege.i,decenu,ntrunmodcarei
arfipututfidefolos.
Nu noi suntem interesai, domnioar Whitney. Ci poliia din districtul
Middleton.
Middleton?
213

Da,doamn.SuntconvinscaicititdespreuciderealuiChristineSullivan.
Aruncase cuvintele ca s vad cum reacioneaz. Obinu ceea ce atepta.
Nencrederetotal.
Credeictatlmeuarevreolegtur?
O ntrebare perfect legitim. i nu una pus pe un ton defensiv. Burton
consider acest fapt semnificativ i folositor pentru planul su, care fusese
ntocmitdendatceozrisepeKate:
Detectivulcareseocupdecazaacrede.Separectatldumneavoastra
fostncasafamilieiSullivancupuintimpnaintedecrim,camembrualunei
echipedecurtoridecovoareifolosindunnumefals.
Kate i inu rsuflarea. Tatl ei curase covoare? Mai mult ca sigur c
studiase locuina. Cutndui punctele slabe, ca i alt dat. Nu se schimbase
deloc.Darasasinat?
Nupotscredcaomortopefemeiaaceea.
Bine, dar credei c a ncercat s jefuiasc locuina aceea? Nui nici prima
oar,niciadouaoarcndfaceaaceva.
Kateprivinjos.nceledinurm,cltindincap.
Doamn, oamenii se schimb. Nu tiu ct de apropiat ai fost n ultimul
timpdetatldumneavoastrBurtonremarcuoara,darvizibilaeigrimas
dardovezilearatclarcafostimplicat,ntrunfel.Iarfemeiaamurit.Probabil
caiobinecondamnareacuivacumaipuineprobe.
Kateseuitbnuitoarelaagent.
Deundetiicucemocup?
Amvzutofemeieptrunzndncasaunuiomcutatdepoliieiamfcut
cearfifcutoriceomallegii:mamuitatlanumruldenmatricularealmainii.
Avei o anumit reputaie, domnioar Whitney! Poliia statului are o prere
nemaipomenitdespredumneavoastr.
Kateseuitnjur,naintedearspunde:
Nuiaici.Casaaratcaicumarlipsidemultvreme.
Da, doamn. tiu. Avei cumva idee unde se afl? Nu a ncercat s v
contacteze?
KatesegndilaJackilavizitatorulsudinnoapteaanterioar.
Nu.
Rspunsulfusesedatrepede,cevaprearepedecasiplacluiBurton.
DomnioarWhitney,arfimaibinedacsarpredasingur.Dacddeun
poliistpecarelgdildegetuldepetrgaci
Burtonridicexpresivsprncenele.
Nu tiu unde este, domnule Burton. Eu i tatl meu nam avut nicio
214

legturdemulttimp.
Darsunteiaiciitiiundeiinecheiaderezerv.
Eprimaoarcndpunpiciorulncasaasta!rspunseKate,ridicndunpic
tonul.
Burton i vzu expresia i decise c spunea adevrul. Faptul c nu cunotea
casalfcusesajungsingurlaaceeaiconcluzie,precumilaaceeacfatai
tatleisenstrinaser.
Existvreomodalitatesluailegturacuel?
Dece?Nuvreausfiuimplicatnpovesteaasta.
Mieteamcsuntei,oarecum.Arfimaibinescolaborai.
Kateilupoetaiseridic.
Ascult, agent Burton, nu m poi fraieri, m ocup de chestii din astea de
prea mult timp. Dac poliia vrea si piard timpul interogndum, mi
gsete numrul n cartea de telefon. Cartea cu telefoanele instituiilor
guvernamentale,lacapitolulProcuroriiStatului.Larevedere!
Apoisendreptspreu.
DomnioarWhitney!
Katesentoarse,gatadeceart.CutoatecindividulfceapartedinServiciul
Secret,naveadegndsselasefraieritdeel.
Dactatldumneavoastracomisundelict,atuncitrebuiesfiejudecatde
un juriu alctuit din semenii si i condamnat. Dac e nevinovat, va fi eliberat.
Aaartrebuisfuncionezesistemul.tiiastamaibinedectmine.
Kate fu gata si rspund, dar vzu fotografiile. Prima ei zi la tribunal. I se
preacastasentmplasecuunveacnurm.ichiaraastteaulucrurile,n
mai multe privine dect era dispus s recunoasc. Zmbetul, visele cu carei
ncepefiecareactivitatea,singurulelfiindperfeciuneantoateSentorsesecu
picioarelepepmntdemultvreme.
Uitase remarca tioas, pe care dorise s io serveasc agentului i rmsese
pierdutnzmbetultinereifrumoasecaredoreasfacmultecuviaaei.
BillBurtonoprivicumsentoarceipleac.Seuitiellafotografii,apoila
uanpragulcreianusemaiaflanimeni.

215

CAPITOLULAPTESPREZECE
Narfitrebuitsfaciasta,Bill!Miaispuscnosteamestecinanchet.
Artrebuistevrlanchisoare.mpreuncuefultu.
Seth Frank izbi cu palma n birou i se ridic, privindul furios pe brbatul
soliddinfaasa.
Bill Burton ncet s se plimbe prin ncpere i se aez. Se ateptase s i se
facscandal.
Ai dreptate, Seth! Dar am fost poliist prea mult timp. Nu reueam s te
gsescimamdusacolodoarnrecunoatere.Avzutotipstrecurndusen
cas.Tuceaififcut?
Franknurspunse.
Seth,poismitragicteuturivrei,darispuncfemeiaaiareprezint
atuulnostru.Putemslprindempeindivid,cuajutorulei.
Detectivulsemairelaxaunpic,darrmasencfurios.
Desprecevorbeti?
Tipaefiicalui.Chiarfiicalui.Defapt,singurulluicopil.LutherWhitneya
fost nchis de trei ori ii un delincvent profesionist, care, aparent, sa potolit
odatcuvrsta.nceledinurm,soiaadivoratdeel.itocmaicndncepuseo
nouvia,amuritdecancerlasn.
Burtonseopri.
SethFrankdevenisefoarteatentilndemn:
Zimaideparte!
KateWhitneyafostfoarteafectatdemoarteamameisale.Aconsideratc
fusese vina tatlui ei. i a ntrerupt orice legtur cu acesta. Mai mult, a urmat
Dreptulilucreazcaprocuroralstatului.Arereputaiaciunacuzatordur,n
special n cazuri de delicte legate de proprietate: spargeri, furturi, jafuri. Cere
pedeapsamaximpentrutoitipiiia.i,deobicei,oobine.
Deundenaibaaitoateinformaiileastea?
Amdatctevatelefoanecuitrebuie.Oamenilorleplacesvorbeascdespre
necazurilealtora,astaifacessimtcviaalore,cumva,maibundecteste
deobicei.
icuceosneajutepenoinecazurileasteadefamilie?
Seth,gndeteteceposibilitiavem!Fataastaiurtetatl.lurtecu
umare.
Aadar, vrei s ne folosim de ea ca s ajungem la individ. Dar, dac sau
216

nstrinatattdemult,cumosneajutefata?
Aicietoatchestia!Uraedoardinparteaei.Nuialui.Eloiubete.Mai
multdectoricepelume.Areunaltarnchinatei,ndormitor.
M ndoiesc foarte mult de posibilitatea de a obine ceva din treaba asta,
darspresupunemcfatavreascooperezecunoi.Cumosialegturacutatl
ei?Cdoarindividulnustacas,lngtelefon!
Nu,darpunpariuciverificmesajele.Artrebuisvezicasaaia.Tipule
foarte ordonat, totul e la locul lui, pun pariu c pltete facturile nainte de
termen. i nare idee c suntem pe urmele lui. nc nu. Probabil ci verific
robotulodatsaudedouoripezi.Pentruoriceeventualitate.
Aadar, ea o si lase un mesaj, o s stabileasc o ntlnire, iar noi o sl
prindem?
Burtonseridic,scoasedouigridinpachetiiaruncunaluiFrank.Apoi
ileaprinserfiecare.
Eucamaavdlucrurile,Seth!Poateaituoideemaibun.
Trebuiesoconvingemsfacasta.Dinctemiaispus,fatanupareprea
cooperant.
Credctrebuiesvorbetitucuea.Frcaeusfiudefa.Sepoatesfi
fostcamdurcuea.Amtendinaasta
Osofacchiarndimineaaasta.
Frankimbrcpardesiuliipuseplriapecap,apoiseopri.
tii,namvrutstereped
Burtonrnjiiirspunse:.
Daraifcuto.ieuafiprocedatlafel,nlocultu.
Mulumescpentruajutor.
Cuplcere.
Sethsepregtisias,darBurtonlopri:
Sethvreisfaciofavoareunuibtrncareafostpoliist?
Despreceivorba?
Cheamm i pe mine cnd o sl prindei. Miar plcea si vd figura
cndvafinhat
Ostechem.Ostesundupcevorbesccufata.Eumducacas.Bill,ar
trebuisfaciacelailucru.
Dupceosmiterminigara.
Frank plec, iar Burton se aez, i fuma ncet igara, apoi i turn nc o
jumtatedeceacdecafea.
Nui putuse ascunde lui Frank numele lui Whitney. Nu putea si spun c
amprenta nu se potrivea cu nimic din fiierele FBIului. Ar fi fost un joc prea
217

periculos.DacFrankdescopereaacuieraamprentaiputeafaceacestlucru
printro mie de canale independente Burton era un om mort. Nu putea s
explice n niciun fel de cel nelase. Doar si spun adevrul, ceea ce nu se
putea.Pedealtparte,BurtonaveanevoiecaFrankscunoascidentitatealui
Whitney. Planul agentului Serviciului Secret fusese, de la bun nceput, ca
detectivulslvnezepefostuldeinut.Slgseasc,nuislaresteze.
Burton se ridic, i puse pardesiul. Luther Whitney. A fost ntrun loc
nepotrivit,lamomentulnepotrivitcndacoloerauoameninepotrivii.Individul
nosvadcndvafiizbvit.Nicimcarnosaudmpuctura.Osfiemort
nainte ca sinapsele s apuce s transmit impulsul ctre creier. Aai soarta.
Uneori e n favoarea ta, alteori e mpotriva ta. Dac va reui s gseasc o
modalitatecapreedinteleiefasadecabinetsnufieimplicaicunimic,atunci
nsemna c fusese o zi fructuoas. Numai c se prea c o asemenea sarcin i
depeaputerile
*
Colliniparcmainanstrad.Puinelefrunzermase,multicolore,czur
ncet, ca o cascad, peste el, mnate de briza care btea lene. Agentul era
mbrcatsport:blugi,unpuloverdinbumbacihaindepiele.Subhainnuse
vedea nicio umfltur. Avea prul ud, de la duul fcut n grab. i nclase
mocasinii pe piciorul gol. Arta de parc sar fi ndreptat ctre biblioteca
facultii,casnveenoaptea,sauctreopetrecerencircuit,dupcejucasen
meciuldefotbaldeduminicdupamiaz.
ndrumsprecas,ncepusfienervos.Telefonulfemeiilsurprinsese.Vocea
ei pruse normal, nu depistase ncordare, nici furie. Burton i spusese c
acceptasedestuldebinespuselelui,avndnvederecircumstanele.Dareltia
ctdeaspruputeasfieBurtonideaceeaerangrijorat.Faptulcllsasepeel
sseduclantlnireacudoamnaRussellnufusese,maimultcasigur,celmai
deteptlucrupe carel fcuse Collin.DarBurton lfcusesideaseamacn
joceraomizimportant.
Ua se deschise de ndat ce btu i agentul intr. Apoi ua se nchise, iar
femeiarmasenfaalui.Zmbind.mbrcatntrunneglijeualb,simplu,prea
scurtipreastrmtpestetotundeacestlucruconta.Gloriaseridicpevrfurile
picioarelorgoalecaslsruteuorpebuze.Apoilludemnilcondusen
dormitor.
Acolo, femeia i fcu semn s se ntind pe pat. Stnd n faa lui, i dezleg
bentiele carei ineau vemntul transparent il ls s cad pe podea. Dup
aceea, i ddu jos chiloii. Agentul ncerc s se ridice, dar ea l mpinse cu
218

blndeelaloc.
Apoiseurcncetpeel,trecnduidegeteleprinpr.Femeiaipusemnape
membrulluierectilmngieprinblugi,cuvrfulunghiilor.Brbatulgemu,iar
strnsoareapantalonilordevenipreachinuitoare.Collinncercdinnouspun
mnapeea,darGlorialmpinsedinnou.Femeiaidesfcucenturaiiscoase
pantalonii.Ceidoiseprvlirpepodea.ApoiGloriaielibermembrulgatas
explodeze.Acestanictreea,iarfemeialprinsentrepicioare,strngndul
puternicntrecoapse.Glorialsrut,apoiicuibribuzelelngurechealui.
Tim,mdoreti,nuiaa?Vreimultsmregulezi,nuiaa?
Brbatulgemuioapucdebuci,darfemeiaidduminilelaoparte.
Nuiaa?
Da.
ieuteamdoritmult,nnoapteatrecut.iaaprutBurton.
tiu.mipareru.Amvorbiti
tiu.Miapovestitimiaspuscnuiaizisnimicdesprenoidoi.Aifost
ungentleman.
Parteaaianulprivea.
Aidreptate,Tim.Nuitreabalui.Iaracumvreismregulezi,nuiaa?
Da,Gloria!Sigurcvreau!
Deci,doare!
Momoar!
Afostattdebine,Tim,Doamne,ctdebineafost!
Ateaptunpic.Nutiicenseamnstesimibine.
tiu,Tim.Mgndescdoarsfacdragostecutine.tiiasta,nuiaa?
Da!
Pe Collin l durea att de tare, ci lcrimau ochii. Femeia i linse lacrimile,
amuzat.
Etisigurcmdoreti?Etiabsolutsigur?
Da!
Collinsimi,naintecaminteasrealizezecesentmpla.Simicaorbufnire
deaerngheat.
Iei!
Cuvntulfuseserostitcuoncetinealdeliberat,caicumarfifostrepetatde
multe ori, pn se obinuse tonul potrivit, modulaia corect, iar vorbitorul
savurase fiecare sunet. Gloria se ddu jos de pe el, avnd grij s se apese pe
membrulluierectcuattafor,nctsitaierespiraialuiCollin.
Gloria
Pantalonii l izbir n fa. Cnd i ddu la o parte i se ridic, femeia i
219

nvelisetrupulntrunhalatgros,lungpnnpmnt.
Ieidincasamea,Collin!nclipaasta!
Brbatul se mbrc iute, stnjenit, iar Gloria rmase alturi, privindul. l
urmpnlauadinfa,lprivicumodeschide,iarcndiei,femeialmpinse
afaritrntiuadupel.
Collinseuitnurm,ntrebndusedacGloriardeasauplngeanspatele
uiisaudacnuiexteriorizaemoianniciunfel.Nuintenionasesorneasc.
tiacopusesentrosituaiestnjenitoare.Narfitrebuitsprocedezeaa.Iar
acumGloriaipltisepentrusituaiaaceea,aducndulpnnpragulplcerii,
manipulndul, de parc fcea o experien ntrun laborator, apoi lsndul
balt.
Dar, n timp ce se ducea spre main, i aminti cum arta faa ei ii ddu
seamacscurtalorrelaiencetase.
*
Pentru prima dat de cnd lucra la Procuratura statului, Kate anun c e
bolnav. Sttea n pat, proptit n perne i acoperit cu pturi pn la brbie,
uitnduse afar, la dimineaamohort.Defiecaredat cnd ncercassedea
josdinpat,nfaaochiloriapreaimaginealuiBillBurton,caomasdingranit
cumuchiiascuite,ameninndsostriveasc.
Se cuibri mai bine n pat, cufundnduse n salteaua moale ca ntro ap
cald,imediatsubsuprafa,casnumaivadisnumaiaudnimicdincele
cesentmplaunjurulei.
Urmausaparcurnd.Cancazulmameiei.ntoianiiaceia.Oamenicare
intrau cu fora i care puneau ntrebri la care mama lui Kate nu avea cum s
rspund.OamenicarelcutaupeLuther.
iamintideizbucnirealuiJack,dinnoapteatrecut,inchiseochii,ncercnd
sindeprtezedinmintecuvinteleacelea.
SlianaibapeJack!
Kate se simea obosit, mai obosit dect fusese vreodat n urma vreunui
proces. i fcuse i ei ceea ce ifcusemamei ei.O trsen pnza de pianjen,
chiardaceanudoriseacestlucru,odetestaseidorisesodistrug.
Seridicdinnou,incapabilsrespire.Seinudegtcudegetele,ncercnds
previnaltatac.Cndsepotoliunpic,sentoarsentroparteiprivifotografia
mameisale.
Tatl ei era singurul carei rmsese. O apuc rsul. Luther Whitney
reprezentatotceirmsesedinfamilie.SoajuteDumnezeu!
Sentinsepespateiatept.Ateptsaudciocniturinu.Omotenire
220

transmisdelamamlafiic.Acumveniserndulei.
*
nmomentulacela,ladoarzeceminutedistandeea,Lutherseuitaiarila
un vechi articol dintrun ziar. Uitase de ceaca de cafea de lng cotul lui. n
spateseauzeazgomotulfrigiderului.ntruncol,bziatelevizorul,pecanalul
CNN.nafardeasta,nncpereeralinite.
Wanda Broome i fusese prieten. O bun prieten. i asta de cnd se
ntlniserntmpltorntrunhoteldinPhiladelphia,dupultimacondamnare
aluiLutheridupprimaiultimacondamnareaWandei.Iaracummurisei
ea. i luase viaa aa scria n articol se prbuise pe scaunul din fa al
mainii,dupcenghiiseunpumndepilule.
Luther nu acionase niciodat fi. Iar acum lucrurile i se preau greu de
suportatcaicumarfifostuncomarcontinuu.Numaic,defiecaredatcnd
se trezea i se uita n oglind, iar apa rece i iroia pe trsturile tot mai
mbtrnite,tiacdincomarulacelanuaveassetrezeascniciodat.
Ironia sorii legat de moartea tragic a Wandei consta n faptul c ea
avusese ideea spargerii locuinei familiei Sullivan. Acum, privind retrospectiv,
fusese o idee groaznic, teribil, dar care ieise din mintea ei, surprinztor de
fertil.Oideelacareinusecuncpnare,nciudaavertismentelorprimitedin
partealuiLutheriamameisale.
Ei doiplnuiser totul,iarel dusese planullandeplinire.i,totretrospectiv
privind, dorise s fac chestia aia. Fusese pentru el o provocare, o provocare
combinatcuopraduria,creianuiputuserezista.
Ce trebuie s fi simit Wanda cnd vzuse c doamna Sullivan nu se afla n
avion? tiind c nare cum sl anune pe Luther c zona nu era att de liber
cumcrezuser
Wanda fusese prietena lui Christine Sullivan. O prietenie absolut sincer.
Wanda reprezentase ultima legtur cu oamenii adevrai, n ceaa vieii
sibaritice n care tria Walter Sullivan. Via n care nu numai c toi erau
frumoi aa cum fusese i Christine Sullivan dar i cu relaii, educai,
sofisticai aa cum nu era i nu avea s fie niciodat Christine. Iar din cauza
acestei prietenii, Christine Sullivan ncepuse si spun Wandei lucruri pe care
aceasta nar fi trebuit s le tie, inclusiv despre ce se afla n cameraseif din
spateleoglinzii.
WandaeraconvinscSullivanaveaattdemulibani,nctiputeapermite
spiardosumattdemic.Luthertiacnuaasentmplnlumeancare
trim,probabilctiaiWanda,daracumnumaiconta
221

Dupoexistengrea,ncarebaniifuseserntotdeaunapreapuini,Wanda
dorise s trag biletul ctigtor. Aa cum fcuse Christine Sullivan. Fr ca
vreuna din ele si dea seama ct demare era defapt preul pentru asemenea
lucruri.
LutherzburasenBarbados,casitrimitunmesajWandei,dacaceastanar
fiplecatdejadeacolo.itrimiseseoscrisoaremameiWandei.Edwinaurmasio
arate Wandei. Oare aceasta lar fi crezut? i chiar dac lar fi crezut, viaa lui
Christine Sullivan fusese deja sacrificat. Sacrificat, avea si fi spus Wanda,
pentrulcomiaidorinaeideaavealucrurilacarenuaveadreptul.Luthermai
c vedea gndurile ce trecuser prin mintea prietenei sale, atunci cnd oprise
mainantrunlocpustiu,cndscosesecapaculcutieiinghiisepastileleacelea,
pierznduincetncetcunotina.
Luthernuputusesseduclanmormntare.NuputusesispunEdwinei
ct de ru i prea. Risca so atrag i pe ea n comarul lui. Fusese la fel de
apropiatdeEdwinapectfuseseideWanda,ba,ntrunfel,chiarmaiapropiat.
Petrecusemultenopi,ncercndmpreuncuEdwinasoconvingpeWandas
renune la planul ei. i abia cnd Wanda declarase c i va duce planul la
ndeplinire,cusaufrLuther,EdwinalrugasepeLuthersaibgrijdefiica
ei.Snolasesajungiarilanchisoare.
n cele din urm, Luther se uit la mesajele personale din ziar i avu nevoie
doardectevasecundecaslgseascpecelpecarelcuta.Nuzmbicndl
citi. Luther credea ca i Bill Burton c Gloria Russell nu avea talent de
negociator.
SperacoameniidelaCasaAlbcredeauclintereseazdoarbanii.Luther
luobucatdehrtieincepusscrie.
*
Urmretecontul!
Burton sttea n faa efei de cabinet, n biroul ei. Sorbi dintro CocaCola
dietetic,deiarfidoritcevamaitare.
Am dat deja ordin, rspunse Gloria Russell, punndui cercelul la loc,
dupceaezasereceptorulnfurc.
Collinsttealinititntruncol.efadecabinetnuddusevreunsemnciar
fiobservatprezena,deiintrasenncperempreuncuBurton,cudouzecide
minutenurm.
Undevreabanii?ntrebBurton,uitnduselafemeie.
Dacnusefaceuntransfertelegraficncontuldesemnatpnlanchiderea
activitiibancaredinziuarespectiv,atunciniciunuldintrenoinuvamaiavea
222

vreunviitor.
GloriaprivispreCollin,apoispreBurton.
Rahat!exclamBurton,ridicnduse.
Gloriaseroilael:
Amcrezutcosaigrijdetreabaasta,Burton!
Agentuloignoricontinu:
Cumaspuscossefacschimbul?
Dendatcevaprimibanii,nevaanunaloculncarevafiobiectul.
Aadar,trebuiesavemncrederenel.
Aasepare.
Deundetiecaiprimitdejascrisoarea?
Era n cutia mea, n dimineaa asta. Primesc scrisorile n timpul dup
amiezii.
Burtonselsscadpescaun.
ncutiatapotal!Adicafostchiarlngcasata?
Mndoiesccarfincredinataltcuivaunmesajattdeimportant.
ideceaicutatncutie?
Amvzutcecevancutie,rspunseGloriaRussell,aproapezmbind.
Individulareboae!
Maimaridectvoi,ziseefadecabinet,careincheieafirmaiauitnduse
laCollin.
Acestasecrispsubprivireaei,apoiseuitnpodea.
Burtonseamuz,vzndschimbuldepriviri.Erabine,putiulivamulumi
pestectevasptmni.Pentruclascosdinpnzavduveinegre.
Nu m mai surprinde nimic, doamn Russell. Dar pe dumneavoastr?
ntrebel,uitnduselaea,apoilaCollin.
GloriaRussellignorremarca:
Dacbaniinuvorfitransferai,neputemateptacaindividulsfacpublic
ceva,foartecurnd.Ceputemsfacemmpotrivaacestuilucru?
Comportareacalmaefeidecabinetnureprezentaochestiedefaad.Gloria
decisesecdepisefazaplnsuluiiavomitatului,cfusesernitiumilitct
si ajung pentru tot restul vieii. Fie ceo fi, devenise insensibil la orice ar fi
urmat.Iaracestlucruofceassesimtsurprinztordebine.
Ctvrea?ntrebBurton.
Cincimilioane,rspunseGloria,fraltecomentarii.
Burtonrmasecuochiiholbai.
iaibaniitia?Deunde?
Nuteprivetepetine.
223

Preedinteletie?
Burtonntrebase,tiinddinainterspunsul.
Niciastanuteprivetepetine.
Burtonnuforlucrurile.Defapt,ceipsalui?
Bine. Ca s rspund la ntrebarea dumneavoastr, facem ceva. n locul
dumneavoastr,agsiocaledeaobinebaniinapoi.Cincimilioanededolari
nufolosesccuivacarenuvarmnenvia.
Nupoisomoripecinevapecarenulpoigsi,replicGloriaRussell.
Adevrat.
BurtonserezemdespeteazascaunuluiiipovesticonversaiaavutcuSeth
Frank.
*
Kateeracompletmbrcatcnddeschiseua,gndindusec,dacarfifost
n halat, interogatoriul ar fi durat mai mult, c ar fi prut mai vulnerabil cu
fiecarentrebare.inuvoiasparvulnerabil,deiaasesimea:
Nutiucevreidelamine.
Ctevainformaii,domnioarWhitney.tiucsunteiomallegii.Credei
m, numi place s v spun asemenea lucruri, dar tatl dumneavoastr este
suspectulnumrulununtruncazfoartegrav.
Frankoprivicuoexpresieplindesinceritate.
Stteau n camera de zi. Frank i scosese carnetul de notie. Kate sttea
dreapt pe marginea canapelei, ncercnd s rmn calm, dei degetele ei se
jucauculnioruldelagt,rsucindulinnodndul.
Dinctemiaipovestit,nuaveipreamultedovezi.Dacafiprocurorul
cazului,nucredcaobineunmandatdearestare.
Poateciaa,poatecnu.
FrankvzusemodulncareKatesejucaseculniorul.Nuveniseaicicas
obin informaii. Era posibil ca el s tie mai multe despre tatl ei dect tia
Kate.Dartrebuiasoatragncapcan.Pentruc,dacsegndeabine,eravorba
de o capcan. Pentru altcineva. De fapt, de cear fi avut Kate mustrri de
contiin?Chestiaastaiarfilinititcontiina,ncazulncaresarfisinchisit.
Frankcontinu:
S v art o coinciden interesant. Am gsit amprenta tatlui
dumneavoastrntrocamionetauneifirmedefcutcurenie,camionetcare
sa aflat n curtea locuinei lui Sullivan cu puin timp nainte de crim. De fapt
tim c tatl dumneavoastr a fost n cas, chiar n dormitorul n care a fost
comis crima. Avem doi martori oculari. Mai tim c a folosit un nume fals, o
224

adresfalsiunnumrdeasiguraresocialinventatatuncicndsaangajatla
firm.imaitimcadisprut.
Kateseuitlaeliirspunse:
Afost condamnat.Probabilcnuiafolositnumeleadevratpentruca
crezut c nu va obine slujba. Spunei c a disprut. Vai gndit c o fi plecat
ntrocltorie?Pnifotiideinuiiiaucteovacan.
Kate se trezise n postura de ai apra tatl, chestie inimaginabil. O durere
ascuitistrbtucapul,iareasefrec,frsideaseama.
Alt descoperire interesant: tatl dumneavoastr a fost bun prieten cu
Wanda Broome, menajera personal a lui Christine Sullivan i confidenta
acesteia.TatldumneavoastriWandaBroomeaufostsupravegheaideacelai
poliist, n perioada de eliberare condiionat, pe cnd locuiau n Philadelphia.
Dupunelesurse,separecaupstratlegturantoianiiacetia.Punpariuc
Wandatiadeseifuldindormitor.
iceicuasta?
Am discutat cu Wanda Broome. Era evident c tia mai multe dect nea
spus.
Atuncidecenuvorbiicuea,nlocsmvizitaipemine?Poatecacea
Wandaacomiscrima
n momentul acela era plecat din ar, lucru confirmat de o sut de
martori.
Frankidreseglasul,apoicontinu:
inumaipotsvorbesccuea,pentrucsasinucis.Alsatunbilet,ncare
spuneacipareru.
Kateseridiciprivingol,pefereastr.Aveasenzaiaconpdetefrigul.
Frank atept un timp, uitnduse la ea, ntrebnduse cum trebuie s se fi
simitascultnddovezilecesestrnsesermpotrivabrbatuluicareieratati
careoprsise.Maisimeadragostepentruel?Detectivulsperasnumaisimt.
Din punct de vedere profesional spera aa ceva. Ca tat a trei copii, se ntreba
dac un asemenea sentiment poate fi ucis cu adevrat, n ciuda celor mai rele
lucruri.
DomnioarWhitney,vsimiibine?
Katesentoarsencetintreb:
Putem s mergem undeva? Nam mncat de mult timp i nam nimic de
mncarencas.
SfrirprinaajungenacelailocalncaresentlniserJackiLuther.Frank
ncepusidevorezemncarea,darKatenuseatinsedenimic.Frankseuitla
eaiizise:
225

Dumneavoastraialeslocalul,credeamcvplacemncareadeaici.Nu
vreausmamestec,darartrebuisvngraiunpic.
Kateseuitnceledinurmlael,cuunnceputdezmbet:
Aadar,sunteiiconsultantnproblemedesntate!
Amtreifiice.Ceamaimareareaisprezeceaniijurciobez.Probabil
c are cincizeci i cinci de kilograme i e aproape ct mine de nalt. Dac nar
aveaobrajiiroii,acredecianemic.Iarsoiameainetottimpulocurdeun
fel sau altul. Eu cred c arat nemaipomenit, dar se pare c exist nite forme
perfecte,dupcaretnjeteoricefemeie.
Oricefemeie,cuexcepiamea.
Mncaiceaveinfarfurie!Astalespunnfiecarezifetelormele.Mncai!
Kateilufurculiaireuismnncejumtatedinporie.ntimpceibea
ceaiul,iarFranksorbeadintrocanmarecucafea,secufundaramndointro
discuiedespreLutherWhitney.
Dacsunteiconvinicaveisuficientedovezi,decenularestai?
Frankcltinadincapiipusecanacucafeapemas.
Ai fost n casa lui. A plecat de ceva timp. Probabil, imediat dup ce sa
ntmplat.
Dac el e fptaul. Acuzaiile dumneavoastr sunt doar de circumstan.
Astanunlturndoialavalabil,domnulelocotenent.
Potsfiudirect,Kate?Apropo,potsispunKate?
Eaddudincap.
Frankipusecoatelepemasioprivi.
Lsnd plvrgeala deoparte, de cei vine greu s crezi c tatl tu a
mpucato pe femeia aia? A fost condamnat de trei ori. Se pare c ia trit
ntreagavialalimit.Afostinterogatnaltezececazuridespargeri,darnusa
putut dovedi nimic mpotriva lui. Este un delincvent profesionist. Cunoti
specia.Viaaunuiomnuvaloreaznimicpentruel.
Kate i termin de but ceaiul, nainte s rspund. Un delincvent
profesionist? Sigur, tatl ei era unul dintre acetia. Kate nu se ndoia c Luther
continuase s svreasc delicte n anii care trecuser. Se pare c avea chestia
astansnge.Eracauncocainoman.Incurabil.
Nu omoar oameni, rspunse ea, calm. Fur, dar na rnit niciodat pe
cineva.Nuacioneaznfelulsta.
Ce spusese Jack? Tatl ei era speriat. ngrozit att de tare, nct vomitase.
Tatlui ei nui fusese niciodat fric de poliie. Dar dac o omorse pe femeia
aceea? Poate fusese doar un gest reflex, apsase pe trgaci, iar glonul pusese
captvieiiluiChristineSullivan.Toatchestiaastaseputeantmplancteva
226

secunde. Fr timp de gndire. Doar ct s acioneze. Ca s nu ajung la


nchisoare.Eraposibil.Dactatleioomorsepefemeiaaceea,arfifostsperiat,
arfifostngrozit,arfifostbolnav.
Cu toat suferina de care avusese parte, cele mai vii amintiri despre tatl ei
eraulegatedeblndeeaacestuia.Minileluimaricuprinzndulepealeei.Era
tcut pn la impolitee cu majoritatea oamenilor. Dar cu ea vorbea. Cu ea, nu
aiurea,cumfacmajoritateaadulilor.Vorbeacueadesprelucruricareointeresau
o feti. Despre flori, despre psri, despre felul n care cerul i schimb brusc
culoarea.Desprerochii,desprepanglici,desprediniidelaptecareisecltinau.
Momente scurte, dar pline de sinceritate, ntre tat i fiic, nghesuite ntre
violenasubitacondamnrilor,anchisorii.Dupcecrescuse,discuiileacelea
devenisersimplplvrgeal,iarocupaiabrbatuluicufiguramuzanticu
degetemari,darblnde,ajunsesesidomineviaaimodulncarelvedeape
LutherWhitney.
Puteasjurecbrbatulacelanuputeasomoarepecineva?
Frankopriviivzucumclipeteiute.Seproduseseoschimbare.Osimea.
Detectivullulinguriaiimaipusezahrncafea.
Spuneaicnuiposibilcatatltusofiucispefemeiaaceea?Amnelesc
naipstratlegtura.
Kateirevenidingnduri.
Namspuscnuiposibil.Amspus
Interogase sute de martori i nui amintea s fi existat unul care s se fi
descurcatattdeprostcaea.Scotociprinpoet,cutnduipachetuldeBenson
& Hedges. Cnd vzu igrile, Frank i scoase pachetul de gum de mestecat
JuicyFruit.
Katesuflfumulastfelnctsnuseducspredetectiviseuitlagum.
ncercistelai?ntrebea,amuzat.
ncercinureuesc.Cespuneai?
Kateexpirfumul,silinduinerviissepotoleasc.
Dup cum iam spus, nu miam vzut tatl de ani de zile. Nu suntem
apropiai.Eposibilsofiomortpefemeiaaceea.Totuleposibil.Darastanui
vafidefoloslatribunal.Acolofolosescdoardovezile.Punct.
ncercmsdefinitivmcazul.
Nuaveidovezitangibilecarelleagdescenacrimei?Nuaveiamprente?
Nicimartori?Nimicdefelulsta?
Frankezit,apoisedecisesrspund:
Nu.
Aireuitsartaicarelegturculucrurilefurate?
227

Naaprutniciunul.
Analizabalistic?
Niciunfolos.Unglonneutilizabil,namgsitarma.
Kateselspespeteazascaunului,simindusemaibinedecndconversaia
seorientasespreanalizalegalacazului.
Astaitotceavei?
Detectivulezitdinnou,apoiddudinumeri.
Astaitot.
Atuncinseamncnuaveinimic.Nimic!
Aminstinctulmeu,iaracestamispunecLutherWhitneyaintratncas
nnoapteaaiaicafostindormitor.Avreastiuundeeacum.
Nutepotajuta.Astaiamspusamiculuitu,noapteatrecut.
Darteaidusncasaaia.Dece?
Kateddudinumeri.EradecissnupomeneascdediscuiaeicuJack.Asta
nsemnacascundeadovezi?Probabil.
Nutiu.
nparte,rspunsuleraadevrat.
Mochezi,Kate!Etiopersoancaretientotdeaunadecefaceceva.
nminteafemeiiaprufiguraluiJack.Oizgoni,furioas.
Sarputeasaisurprize,locotenente!
Frankinchiseceremonioscarneeluliseaplecspreea.
Amnevoiedeajutorultu.
Pentruce?
Discutm neoficial, off the record sau cum vrei si spui. M intereseaz
rezultatul,nuamabilitilejuridice.
Amuzantchestiesspuiaacevaunuiprocuror!
Nuspuncnurespectregulile.
Frankcediiscoaseigrile.
Spun doar c o s abandonez acest punct de minim rezisten, dac pot.
Bine?
Bine.
Am informaii care spun c, dac ie nui pas de tatl tu, acesta e topit
duptine.
Cineiaspusasta?
Cenaiba,suntdetectiv!Eadevratsaunu?
Nutiu.
Kate,nuibatejocdemine!Eadevratsaunu?
Femeiaistinseigara,furioas.
228

Eadevrat!Etimulumit?
nc nu, dar sar putea s fiu. Am un plan sl prind i am nevoie de
ajutorultu.
Nuvdcumaputeasteajut.
Kateidduseseamaceosurmeze.PuteasciteascastanochiiluiFrank.
Acestaavunevoiedezeceminutecasiexpunplanul.Katelrefuzdetrei
ori.Dupojumtatedeor,stteaunclaaceeaimas.
Frankselspespeteazascaunului,apoiseaplecbruscnfa.
Ascult,Kate,dacnumajui,nosavemnicioansspunemmnape
el.Dardaclucrurilestauaacumspuituinuavemuncazmpotrivalui,os
fie liber. Dar dac el e fptaul i putem s dovedim acest lucru, atunci tu ar
trebui s fi ultima persoan din lume care smi spun c trebuie sl lsm n
pace.Dacaiimpresiacgreesc,atunciosteducacas,uitcmaivzut,iar
tatltuoscontinuesfurepoateisucid
Detectivuloprividreptnochi.
Kate deschise gura, dar nu reui s scoat vreun cuvnt. Privi dincolo de
Frank,deundeosalutaoimagineceoasdintrecut,darcaredisprusubit.
Kate Whitney, care avea aproape treizeci de ani, nu mai avea legtur cu
bebeluulcarechicoteacndtatleioaruncanaersaucufetiacareidivulga
tatlui ei secrete importante, pe care nu lear fi spus altcuiva. Crescuse, se
maturizase i se descurca singur de mult timp. Mai mult, era om al legii,
procuroral statului, care jurasessprijinelegeaiConstituiastatuluiVirginia.
Meseria ei era s se asigure c persoanele care nclcau acele legi urmau s fie
pedepsite cum se cuvine, indiferent cine erau i indiferent de rudele pe care le
aveau.
Altimagineiinvadamintea.Mamaeiprivindua,ateptndcasouleisse
ntoarc acas. ntrebnduse dac acesta era sntos. Vizitndul la nchisoare,
fcndlistalucrurilordesprecaresdiscutecuel,mbrcndofrumospeKate
pentruacestentlniri,fiindtotmaiemoionatcuctseapropiadataeliberrii.
Deparcelarfifostuneroucaresalvaselumea,nuunho!iaminticuvintele
lui Jack, care o ndurerar. Spusese c toat viaa ei fusese o minciun. Jack se
ateptase ca ea s dea dovad de simpatie fa de cel care o prsise. De parc
Luther Whitney suferise o nedreptate, nu Kate. Jack navea dect s se duc
naibii!imulumealuiDumnezeucnusemritasecuel.Unomcareputeasi
spunasemenealucrurigroaznicenomerita!DarLutherWhitneymeritatotcei
sarfintmplat.Poatecnoomorsepefemeiaaceea.Poatecoomorse.Nu
era treaba ei s decid asta. Treaba ei era s se asigure c acea decizie putea fi
luat de oamenii din boxa jurailor. Tatl ei merita oricum s ajung la
229

nchisoare. Acolo nu mai putea s le fac ru altora. Acolo nu mai putea s


distrugalteviei.
i, cu acest ultim gnd n minte, fu de acord s ajute ca tatl ei s ajung n
minilepoliiei.
Frank se simi un pic vinovat, cnd se ridicar s plece. Nui spusese tot
adevrul lui Kate Whitney. De fapt, o minise n privina celui mai important
lucru referitor la caz cu excepia ntrebrii de un milion de dolari: unde era
LutherWhitney.Nu eramulumitde ceea cetocmaifcuse.Oameniilegiimint
uneori,caiceilalioameni.Astanufcealucrurilemaiuoracceptabile,maiales
dacvictimaminciuniieraopersoanpecaredetectivulorespectaidecarei
eramil.

230

CAPITOLULOPTSPREZECE
Kateitelefonansearaaceea,pentrucFranknuvoiaspiardtimpul.Vocea
robotuluiooc.Eraprimaoar,dupanidezile,cndauzeatonulacela.Calm,
eficient, msurat, capasulexersat alunui infanterist. Katencepusestremure,
auzindui glasul i avusese nevoie de toat stpnirea de sine pentru a spune
cuvintelesimple,meniteslatragncapcanpeLuther.irepetasectatlei
puteafifoarteviclean.Spusesecardorislvad,cardorisivorbeasc.Ct
mai curnd posibil. Kate se ntrebase dac piicherul btrn o s adulmece
capcana,apoiiamintiseultimalorntlnireiidduseseamacLuthernos
bnuiasc nimic. Nar fi putut s cread c fetia carei ncredinase cele mai
preioasesecretealeeilarputeatrda.
Dup doar o or, telefonul sun. n timp ce se ntindea s ridice receptorul,
KateidoreasnufifostdeacordcusolicitarealuiFrank.Unaerasstaintr
unrestaurantisnjghebiunplan,casprinziunsuspectdeasasinatialtceva
erasparticipilaoneltorie,cuscopuldeaipredatatlautoritilor.
Katie
Femeiasimiemoiadinglasullui,precumiourmdenencredere.
Bun,tticule!
Eramulumitdefaptulcrostisedelasinecuvintele.nmomentulacela,nar
fifostnstarestransformenvorbenicicelmaisimplugnd.
Nu era bine s se vad n apartamentul ei. Luther putea so neleag. Ar fi
fost prea apropiat, prea personal. Kate tia c nici locuina lui nu era potrivit,
dinmotiveevidente.Luthersugercsarputeantlnipeunterenneutru.Sigur
cseputea.Eavoiasvorbeasc,iarelsoasculte.Voiacudisperaresoasculte.
Stabilirmomentul:adouazi,laorapatru,ntrocafeneamicu,napropiere
debiroulei.Lutherovaatepta.Sfieconvinscdoarmoartealvampiedica
svin.
KatenchiseilsunpeFrank.ispusemomentuliloculntlnirii.Auzindu
se, i dduseama,ncele dinurm,cefcuse.Pornise cevacenumaiputea fi
oprit.Trntitelefonuliizbucninlacrimi.Trupuleifiicuprinsdeconvulsiiatt
de puternice, nct czu pe podea, cu toi muchii ncordai, iar gemetele ei
umplurmiculapartamentaacumheliulumpleunbalon.Stareaeiputeasse
terminecuoizbucnireviolent.
Frank rmsese la telefon ii dori s nufirmas.Detectivulip n telefon,
dareanulputeaauzi.Defapt,narficontatdaclarfiauzit.Katefcusecese
231

cuveneasfac.Nuaveadecessesimtruinatsauvinovat.Cnd,ncele
din urm, Frank renun i puse receptorul n furc, momentul de euforie,
provocatdefaptulceraattdeaproapedefpta,sestinseprecumflacraunui
chibrit.
Aadar,primiserspunslantrebarealui.Kateiiubeanctatl.Acestgnd
l tulbura pe locotenentul Seth Frank, dar nu din cale afar. n schimb, Seth
Frank, tatl a trei copii, simi c i se umplu ochii de lacrimi ii ddu brusc
seamacnuimaiplacefoartemultslujbasa.
*
Burton nchise telefonul. Detectivul Frank i respectase promisiunea de al
lsa pe agent s participe la arestare. Dup un minut Burton se afla n biroul
GlorieiRussell.
Nuvreaustiucumosofaci!
Gloriapreangrijorat.
Burton zmbi, doar pentru sine. I se fcuse grea, exact aa cum prezisese.
Voiassefactreaba,darnuvoiasimurdreascdegetelefrumoase.
Nuaveidefcutdectunsingurlucru:sispuneipreedinteluiundese
vorntmplalucrurile.iasiguraivclvasunapeSullivannaintedearestare.
Trebuieneapratslanune.
Dece?ntrebGloriaRussell,uluit.
Lsaitreabaastangrijamea.Faceiexactcumvamspus.
AgentulplecnaintecaGloriasapucesipelael.
*
Poliitiisuntconvinicelestecelvinovat?
nvoceapreedinteluisesimeaunstropdengrijorare.GloriaRussell,carese
plimbaprinncpere,seopriilprivi.
Alan, presupun c nu iar da atta osteneal sl aresteze, dac nar fi
siguri.
Gloria,aumaigreitialtdat.
Nutecontrazic.Augreit,canoitoi.
Preedintelenchisedosarulpecarelstudiaiseridic,privindgrdinaCasei
Albepefereastr.
Aadar,individulvafiarestatcurnd?ntrebelisentoarsectreGloria
Russell.
Aasepare.
Censeamnasta?

232

Chiaricelemaibuneplanuridaugreuneori.
Burtontiecesevantmpla?
Separecelacondustoattreaba.
PreedintelesedusespreGloriaiipusemnapebra.
Desprecevorbeti?
Gloriairelatevenimenteledinultimelezile.Preedinteleifrecobrazuli
zise:
CeurmreteBurton?
Pusesentrebareamaimultpentrusine,dectpentruGloriaRussell.
Decenulsuniinulntrebichiarpeel?Ainsistatfoartemultslanuni
peSullivan.
PeSullivan?Decenaiba
Preedintelenuiterminfraza.SundupBurton,darisespusecacestase
mbolnvise subit i se dusese la spital. Preedintele o privi n ochi pe efa de
cabinetiontreb:
OareBurtonfaceceeacecredeucface?
Depindedececrezi.
Gloria,lasglumele!tiiceamvrutszic.
Dac teai gndit c Burton vrea s se asigure c individul la nu va fi
arestat niciodat, atunci i mrturisesc c i mie mia trecut prin minte acest
gnd.
Preedintele se juc un pic cu un cuit greu pentru deschis scrisori, de pe
biroul su, apoi se aez pe scaun i se uit spre fereastr. Gloria se nfior,
privindul:
Alan,cevreisfac?ntrebea,uitnduselaceafalui.
Erapreedintele,trebuiasstaiisatepirbdtor,chiardaciveneaste
repeziislstrngidegt.
n cele din urm, brbatul se ntoarse. Avea o privire ntunecat, rece,
poruncitoare.
Nimic.Nuvreausfacinimic.TrebuiesiaulegturacuSullivan.Spune
milaceorinceloc.
GloriaRussellsegndilaacelailucrulacaresegndisemaidevreme,cnd
primise informaia. Un adevrat prieten. Preedintele ridic telefonul. Gloria se
ntinseilnchise.
Alan, rapoartele spun c doamna Sullivan avea vnti pe falc i fusese
parialsugrumat.
Preedintelenuiridicprivirea,darrspunse:
Chiaraa?
233

Alan,cesantmplatndormitorulla?
Dincemiamintesc,separecancercatsfiemaidurdectmine.Urmele
de pe gtul ei? zise el i puse telefonul jos. S spunem c Christy avea gusturi
ciudate,inclusivasfixieresexual.tii,indivizicaresesufociterminnacelai
timp
Amauzitdeasta.Numaicnucredcsantmplataaceva,spuseea,cu
voceaspr.
Preedinteleserstilaea:
Amintetei care ie locul, Russell! Nu rspund n faa ta sau a altcuiva
pentruaciunilemele!
Gloriaseddunapoiirspunseiute:
Sigur,mipareru,domnulepreedinte!
Richmondserelax,seridiciintinseminilenlturi,resemnat.
Am fcut asta pentru Christy. Uneori femeile au influene ciudate asupra
brbailor.Iareu,cusiguran,nusuntimunlaaaceva.
Atuncideceancercatsteucid?
Dup cum am spus, voia s par mai dur dect mine. Era beat i ia
pierdutcontrolul.Dinnefericire,semaintmplasemenealucruri.
Gloriaseuitdincolodeel,sprefereastr.ntlnireacuChristineSullivannu
fusese o simpl ntmplare.Momentulipregtireaacestuirendezvousfuseser
luate din timpul afectat unei campanii electorale bine puse la punct. Femeia i
scutur capul, ncercnd s izgoneasc imaginile pe care i le amintea din
noapteaaceea.
Preedintelevenilngea,oprinsedeumeri,ontoarsespreel.
A fost o experien groaznic. Sigur c nam vrut moartea lui Christy. E
ultimullucrudinlumepecarelafidorit.Mdusesemacolocaspetrecosear
romantic,linitit,cuofemeiefrumoas.CeDumnezeu,nusunmonstru!
Pefaaluisentinseseunzmbetdezarmant.
tiu, Alan. Numai c attea femei, de attea ori Trebuia s se ntmple
cevaru.
Preedinteleddudinumeri.
Dupcumiammaispus,nusprimulbrbatcarearefunciaastaicarese
angajeaznasemeneaactivitiextraprofesionale.Nicinuvoifiultimul.tiice
solicitantemuncapecareofac,tiimaibinedectoricine.Eceamaigreaslujb
dinlume.
tiuctensiuneaesteenorm.midauseama.
Ai dreptate. E o slujb care cere mai mult dect poate da un om. Uneori,
nfruniaceastrealitateeliberndutedeaceasttensiune,ieindpentrumoment
234

dinmenghin.Conteazcumfacfaacesteitensiuni,pentrucacestlucruarat
ctdebinepotsislujescpeoameniicaremauales,careauavutncrederen
mine.
Preedintelesentoarselabiroulsuicontinu:
n plus, a te bucura de compania unor femei frumoase e o cale relativ
inofensivdeacombatestresul.
Gloriaseuitfurioaslael.Individulseateptacaea,dintretoioameniidin
lume,sfiefermecatdeundiscursretoric,plindeunpatriotismdetotrahatul!
SuntconvinscafostinofensivpentruChristineSullivan!serstiea.
Richmondsentoarsespreea.Numaizmbea.
Gloria,nuvreausmaidiscutmdespreasta.Ceafostafost,snegndim
laviitor.Aineles?
Femeiaiplecncetcapul,casemncedeacordiieidinncpere.
Preedintele lu din nou telefonul. Voia si dea prietenului su, Walter
Sullivan,toateamnuntelenecesaredespreaciuneapoliiei.Sepreaclucrurile
se apropiau de final. Aproape c ajunseser. Se putea bizui pe Burton. Era
convinscosfactotcetrebuia.Pentrueitoi.
*
Lutherseuitlaceas.Oraunu.Fcuundu,sesplpediniiiaranjabarba
pe care o lsase s creasc. i pieptn prul, pn fu mulumit de rezultat.
Artamaibineazi.TelefonulprimitdelaKatefcuseminuni.ilipisetelefonul
de ureche i ascultase de nenumrate ori mesajul, doar ca si aud vocea, s
audcuvintelepecarenucrezusecoslemaiaud.
Riscaseiseduseselaunmagazindembrcmintepentrubrbai,deundei
cumprase pantaloni, un sacou sport i pantofi din piele. Se gndise bine, apoi
renunaselacravat.
i ncerc haina cea nou. I se potrivea. Pantalonii erau un picu cam largi.
Slbise n ultimul timp. Trebuia s mnnce mai mult. Ar putea s nceap
invitndo pe fiica sa la o cin timpurie. Dac o si permit. Trebuia s se
gndeascbine,nuvoiasforezelucrurile.
Jack! Meritul trebuie s fi fost al lui Jack. i spusese despre ntlnirea lor. i
povestise c tatl ei avea necazuri. Asta fusese! Sigur! Fusese un prost c nui
dduseseamamaidevreme.Darcensemnaasta?Cfeteiipasdeel?Luther
simi un tremur ce porni de la ceaf i se sfri n genunchi. Dup atia ani?
njur,amintinduiceaveadefcut.Afurisittreab!nshotrsecevainimic
nulmaiputeafacesserzgndeasc.Nicimcarfetialui.Cevateribilderu
trebuiafcutcorect.
235

LuthererasigurcRichmondnutianimicdesprecorespondenaluicuefa
decabinet.SinguraeisperanerascumpereiuteceeaceaveaLutherisse
asigure c obiectul la no s fie vzut de nimeni. Sl plteasc pe Luther,
sperndcacestaosdisparpentrutotdeaunaiclumeanosafleniciodat
ce se ntmplase. Luther verificase dac banii ajunseser n contul desemnat.
Indiviziivoraveaprimalorsurprizcndvoraflacesantmplatcubanii.
Iaradouasurprizivafacesouitepeprima.Parteaceamaifrumoasera
c Richmond nui va da seama ce i sa ntmplat. Luther se ndoia c
preedintelevafiarestat.DareraundeplinitetoatecriteriilepentrucaRichmond
sfiepussubacuzare.Fadeasta,Watergateosparunbancieftin.Lutherse
ntrebcareerapedeapsapentrufotiipreedini.Speracacetiaardnflcrile
iadului.
Lutherscoasescrisoareadinbuzunar.Vaaveagrijcaindividasoprimeasc
exact nmomentulncareateptaultimeleinstruciuni.Plata.Individavaplti.
Toi vor plti. Asta merita, s continue s se frmnte aa cum fcuse pn
atunci.
ncercase deseori si tearg din minte actul sexual al femeii, n prezena
unuicadavrucenusercisenc,deparcmoartaarfifostogrmaddegunoi,
decarenutrebuiesipese.CtdespreRichmondUnticlosbeiv!Dinnou,
imaginile pe care i le amintea l fcur pe Luther s fiarb. Luther strnse din
dini,apoi,deodat,zmbi.
O s accepte orice nelegere pe care o putea ncheia Jack. Douzeci de ani,
zece ani, zece zile. Nui mai psa. Sl ia dracu pe preedinte i pe toi cei din
jurullui!Siadracutotoraul,nuimaipsa!
n primul rnd, voia s petreac puin timp mpreun cu fiica lui. Iar dup
aceea,nuimaipsadenimic.
n timp ce se ducea spre pat, Luther tresri. i dduse seama de ceva. Ceva
careldurea,dardeneles.Lutherseaezpemargineapatuluiibuunpahar
cuap.Daceraadevrat,puteasoblameze?Pedealtparte,puteasmpute
doiiepuridintrunfoc.Sentinsepepatiidduseamac,deobicei,lucrurile
careparpreafrumoasecasfieadevratechiarnusuntadevrate.Meritaceva
bundinparteaei?Rspunsulerafoarteclar.Numerita.
*
Dup ce transferul banilor a ajuns la Banca Districtual, au fost executate
instruciunileautomateprevzuteanteriorifondurileaufosttransferatencinci
bncidiferite,dinzon,lafiecarecteunmiliondedolari.Deacolo,fondurileau
urmat o rut n circuit, pn cnd suma total a fost iari unit ntrun singur
236

loc.
Russell,carepusesesfieurmriibaniidinmomentulncareipltise,urma
saflecurndcesentmplase.Nuaveasfiepreancntat.Aveasfieimai
puinncntatdupprimireaurmtoruluimesaj.
*
Cafeneaua Alonzo fusese deschis cu un an n urm. Avea irul obinuit de
msuedeafar,cuumbrelecolorate,ntrunspaiumicdepetrotuar,nconjurat
de un gard de fier forjat, nalt pn la olduri. Se servea cafea tare, de diferite
soiuri.Produseledepatiserieajunsesercelebrenrndulmulimiicesestrngea
dimineaailaprnz.Laorapatrufrcinciminutelameseledeafarstteao
singurpersoan.Dincauzaaeruluirece,umbrelelefuseserstrnseisemnau
cuunirdepaieuriaepentrubuturi.
Cafeneaua se afla la parterul unei cldiri moderne pentru birouri. O schel
fuseseridicatpnlaetajulaldoilea.Treimuncitorinlocuiauungeamcarese
sprsese.ntreagafaadacldiriieraalctuitdinpanourireflectorizante,care
ddeauoimaginecompletazoneidindireciaopusei.Panoulpreagreu,iar
lucrtoriisolizisempleticeausubgreutatealui.
Kateistrnsehainanjurultrupuluiisorbidincafea.Soareledupamiezii
nclzea, n ciuda frigului, dar puterea lui scdea cu repeziciune. Peste mese
ncepuserdejassentindumbrelungi.Katesimiciseumezescochii,atunci
cndprivisoareleatrnatexactdeasupraacoperiurilorcaselordrpnate,cese
aflau vizavi de cafenea. Urmau s fie demolate, pentru a face loc modernizrii
continueazonei.Katenuobservcfereastradelaetajulsuperioraluneiadintre
case fusese deschis. Casa de alturi avea dou geamuri sparte. Ua din fa a
alteiaerantredeschis.
Kateseuitlaceas.Stteaacolodevreodouzecideminute.Seobinuisecu
ritmulfreneticdinprocuraturiziuaiseprusenesfrit.Nusendoiacn
vecintateseaflauzecidepoliiti,gatasnvleascdendatcesarfiartat
tatl ei. Se gndi la toat treaba aia. Vor apuca si vorbeasc? Ce naiba ar fi
putut ea si spun? Salut, tticule, nu teau arestat nc? i frec obrajii
ngheaiiatept.Luthertrebuiasfieacololaorapatru.Acumerapreatrziu
ca s mai schimbe ceva. Prea trziu pentru orice. Dar fcuse ceea ce trebuia, n
ciudafaptuluicsesimeavinovat,nciudafaptuluicseprbuise,dupcel
sunase pe detectiv. i frec minile, furioas. Urma sl predea pe tatl ei
poliiei, iar el merita asta. Se sturase s analizeze chestia asta. Voia doar s se
terminetotul.

237

*
Lui McCarty nui plcea treaba. Niciun pic. El obinuia si urmreasc
victima,uneoritimpdesptmni,pncndnelegeaobiceiurilevictimeimai
binedectlenelegeaaceasta.Acestlucrulfceasipoatndeplinimisiunea
maiuor.IartimpulndelungatipermitealuiMcCartyspunlapunctdiferite
planuri de fug, pentru situaii dintre cele mai neprevzute. Nu avea parte de
asemenea lux n slujba asta. Mesajul lui Sullivan fusese succint. Individul i
pltise deja o sum enorm drept diurn, urmnd si mai dea dou milioane,
dup cei termina treaba. Altfel spus, fusese pltit, acum trebuia s livreze
marfa. McCarty nui amintea s mai fi fost aa nervos, cu excepia primei sale
crime,cumulianinurm.inulajutacunimicnicifaptulcloculurmasfie
plindepoliiti.
i spuse c lucrurile vor fi n regul. Plnuise totul bine, n timpul pe carel
avusese la dispoziie. Fcuse o recunoatere a zonei de ndat cel sunase
Sullivan. Imediat i venise ideea s foloseasc irul de case ce urmau s fie
demolate.Erasingurullocutilizabil.Seaflaacolodelaorapatrudimineaa.Ua
din spatele casei ddea ntro alee. Parcase o main nchiriat n col. Din
momentulncaretrgea,aveanevoieexactdecincisprezecesecundecasarunce
arma,scoboarepescri,siaspeuisurcenmain.Aveasfielacinci
kilometrideloculacela,naintecapoliiasideaseamacesentmplase.Peste
patruzeci i cinci de minute, un avion urma s decoleze de pe un aeroport
particular,aflatladouzecidekilometrideWashington,cudestinaiaNewYork.
Avionulurmasaibunsingurpasager,iardupcinciore,McCartyaveasfie
unomrsfat,labordulunuiConcorde,careaveasaterizezelaLondra.
iverificpentruazeceaoarcarabinailuneta,tergndcuungestautomat
unfirdeprafdepeeav.Arfifostbinedacarfiavutunamortizordesunet,
dar ar fi trebuit s gseasc unul care se potrivea la o carabin cu muniie
supersonic,aacumeraarmalui.Aveassebazezepezgomot,casascund
mpucturaifugasa.Prividincolodestrad,apoiseuitlaceas.Aproapec
sosisevremea
McCarty,unasasinfoartepriceput,nuaveadeundestiecasupracapului
inteisaleaveasfiendreptatioaltarm.Iarnspateleaceleiarmevafio
perechedeochilafeldeagericaaisi,dacnuchiarmaiageri.
*
TimCollinfuseseantrenatcaintadeelitninfanteriamarin,iarsergentul
carelinstruisescrisesenevaluareasacnuvzuseniciodatunintamaibun.

238

Celcarefuseseastfelludatpriveaacumprinlunet,apoiserelaxa.Collinprivi
njurulfurgoneteincareseafla.Fuseseparcatpestrad,lngbordur,vizavi
de cafenea. De acolo putea s trag drept n int. Se uit din nou prin lunet.
KateWhitneyaprealimpedenreticululncruce.ApoiCollindeschisefereastra
lateralafurgonetei.Seaflanumbracldiriidinspatelesu.Nimeninuputea
svadcefcea.MaiaveaavantajulctiafaptulcSethFrankiuncontingent
al poliiei districtului staionau n dreapta cafenelei, n timp ce alii se aflau n
coridorulcldiriipentrubirouri,ncaresegseacafeneaua.Maininenregistrate
staionaundiferitelocuri,nsusulinjosulstrzii.DacWhitneyarfifugit,n
arfiajunspreadeparte.DarCollintiacindividulnosapucesfugnicieri.
Dup mpuctur, Collin avea si demonteze iute arma i so ascund n
furgonet,dupcarevacobora,cupistolulnmnicuinsigna,alturnduse
celorlali poliiti, care se vor ntreba ce naiba se ntmplase. Nimeni nu va
scotoci n camioneta unui agent al Serviciului Secret, cutnd o arm sau un
pucacareleuciseseinta.
TnrulagentconsiderasecplanulluiBurtoneralogic.Collinnuaveanimic
cu Luther Whitney, dar n joc erau lucruri mai importante dect viaa unui
delincvent profesionist, de aizeci i ase de ani. Lucruri mult mai importante.
UcidereabtrnuluinuifceaplcereluiCollin.Defapt,aveassestrduiasc
souite,dendatceofcea.Daraaeviaa.Erapltitsifacmeseria,defapt
jurase si fac meseria nainte de orice. nclca oare legea? Tehnic vorbind,
svrea o crim. Judecnd realist, fceadoar cetrebuiasfac. Presupunea c
preedinteletiadetreabaaceea;GloriaRusselltiacusiguran;BillBurton,un
om pe carel respecta mai mult dect pe oricine, l instruise so fac. Pregtirea
lui Collin nui permitea s ignore aceste instruciuni. n afar de asta, btrnul
sprsese locuina aia. Avea s fac douzeci de ani de pucrie. No s reziste
douzecideani.Cinevreasfienpucrielaoptzecideani?Collinlscuteade
o grmad de neplceri. Dac ar fi fost ntro asemenea situaie i ar fi avut de
ales,iCollinarfipreferatglonul.
Collin se uit la muncitorii de pe schela de deasupra cafenelei, care se
chinuiau cu panoul care trebuia sl nlocuiasc pe cel crpat. Unul dintre ei
apucofunielegatdeunsistemdescripei.Panoulncepusseridice,ncet.
Kateiridicprivireailvzu.
Lutherpeacueleganpetrotuar.Plriaifularuliascundeautrsturile,
darmersulnuiputeaficonfundat.Cndcrescuse,Kateidorisentotdeaunas
fienstaresalunecepesol,catatlei,cuncredere,frpicdeefort.Katevrus
se ridice, apoi se rzgndi. Frank nui spusese cnd va interveni, dar ea nu se
239

ateptasntrziepreamult.
Luther se opri n faa cafenelei i se uit la ea. Nu fusese att de aproape de
fiicaluideundeceniuinupreatiacumsprocedeze.Kateisiminesigurana
isesilisizmbeasc.Lutherveniimediatlamasaeiiseaez,cuspatelela
strad.nciudafrigului,iscoaseplriaiivrochelariidesoarenbuzunar.
McCarty privi prin luneta armei. Prul cenuiu apru n colimator. Degetul
asasinuluitrasepiedicaarmei,apoisendreptspretrgaci.
*
La mai puin de o sut de metri, Collin privea n oglind. Nu se grbea
precumMcCarty,pentrucaveafadeacestaavantajulctiacndvainterveni
poliia.
*
McCartyitrasedegetul.iobservasecevamaidevremepemuncitoriidepe
schel,darnuibgasenseam.Eraadouagreealpecareofcusevreodatn
activitateasa.
Panoul reflectorizant sri brusc n sus, n momentul n care funia fu tras n
jos, iar placa fu ndreptat spre McCarty. Fiind luminat direct de soarele ce
apunea, panoulreflect razeleroii,strlucitoare,directnochiiluiMcCarty.O
dureredemomentistrpunseacestuiapupilele,iarel,cuungestreflex,aps
pe trgaci. McCarty njur i ls arma n jos. Ajunse la ua din spate cu cinci
secundemaidevremedectplanificase.
Glonul lovi stlpul umbrelei il retez, nainte s ricoeze i s se nfig n
pavajuldinbeton.AttKatectiLutherseaplecar,tatlaprnduiinstinctiv
fiica. Dup cteva secunde, Seth Frank i o duzin de poliiti n uniform
alctuirunsemicercnjurulcelordoi,cufaaspreexterior,privindsprefiecare
colioralstrzii.
nchidei naibii toat zona! i strig Frank sergentului, iar acesta rcni
ordinenradioulsu.
Oameniinuniformsemprtiar,mainilenenregistrateseapropiar.
Muncitorii se uitar n jos, spre strad, ignornd complet rolul pe carel
jucaser,frstie,nevenimentelecesedesfuraserdedesubt.
Lutherfuridicat.Isepuserctue,iartoatechipaserepezinholulcldirii.
SethFrank,foarteemoionat,seuitpentruocliplaLutherunmomentplin
desatisfacieiicitidrepturile.Lutheroprivipefiicasa.Katenundrzni,la
nceput, sl priveasc n ochi, dar apoi decise ci merita soarta. Cuvintele
tatluieiornirmairudectoricelucrulacareseateptase:

240

Etibine,Katie?
Ea ddu din cap i ncepu s plng. De data asta, n ciuda faptului ci
prinsese gtul ntro strnsoare de oel, nu putu s mpiedice lacrimile i se
prbuipepodea.
Bill Burton sttea n u. Cnd Collin, uimit, intr n cldire, Burton l
ntmpincuoprivireceameninasldezintegreze.ApoiColliniopticevala
ureche,iarBurtonsepotoli.
Burtonaveacalitateadeaasimilaiuteinformaiile.idduseamadeadevr
n cteva secunde. Sullivan angajase un asasin. Btrnul fcuse cu adevrat
lucruldecareintenionaBurtonslacuzepenedrept.
MiliardarulurcotreaptpescararespectuluiluiBurton.
AgentulseduselaFrank,iaracestalntreb:
Aiideecenaibasantmplat?
Sarputeasam,replicBurton.
Apoiagentulsentoarse.Seprivir,pentruprimaoar.Lutherfunpditde
amintiriledinnoapteaaceea.Darrmasecalm,imperturbabil.
Burtonladmirpentruasta.Dardevenifoartengrijorat.SevedeacWhitney
nueradeprimatdincauzcfusesearestat.Ochiiacestuiaispuneauagentului
unomcareparticipaseliteralmentelamiidearestriivzuseaduliplngnd
canitecopiitotcetrebuiastie.Individulplnuisedelanceputsseducla
poliie.Burtonnutiadincecauzinicinuipsa.
AgentulcontinusseuitelaLuther,ntimpceFrankdiscutacuoameniisi.
ApoiBurtonseuitlafemeiaprbuitncol.Lutherseluptasedejacupoliitii,
ncercnd s ajung la ea, dar acetia nul lsaser. O poliist fcea eforturi
stngace so consoleze pe Kate, ns cu puin succes. Lacrimile curgeau prin
ridurileadncidepeobrajiibtrnului,ntimpceacestaurmreafiecaresuspin
alfetieisale.
Cnd l observ pe Burton chiar n stnga sa, Luther l privi cu ur, apoi
agentulconduseprivireabtrnuluispreKate.Ceidoiseprivirnochidinnou.
Burtonridicunpicdinsprnceaniolsscadlaloc,definitiv,deparciar
fitrasunglonncapluiKate.Burtonreuisesifacpeuniidintreceimairi
delincveni din zon si plece privirile, iar trsturile lui puteau fi
amenintoare, dar sinceritatea absolut a acelor trsturi fusese cea carei
nghea pe cei mai duri oameni. Luther Whitney nu era un derbedeu, asta se
vedea uor. Nu era niciun plngcios. Dar zidul din beton din care erau fcui
nerviiluiLutherWhitneyncepusedejascrape,sfriprinasetopi,iarresturile
sescurserctrefemeiacareplngeancol.
Burtonsentoarseiiei.
241

242

CAPITOLULNOUSPREZECE
GloriaRussellstteancameradeziiineaepistolanmnacareitremura.
Se uita la ceas. Apruse exact la timp, printrun mesager, un btrn cu turban,
ntrunSubarurablagit.Peuadindreapta,mainaaveaemblemafirmeiMetro
Rush Couriers. Mulumesc, doamn. Iai adio de la viaa ta. Gloria se
ateptase s primeasc, n sfrit, cheia cu care s nlture toate comarurile pe
carelendurase.itoateriscurilepecareileasumase.
Vntulncepusurlenemineu.ncminardeaunfoczdravn.Casafusese
curat cu scrupulozitate, mulumit eforturilor lui Mary, menajera ei, care
tocmai plecase. Gloria era ateptat la cindesenatorul RichardMiles,acasla
acesta, la ora opt. Miles avea mare importan pentru aspiraiile ei politice i
ncepuse deja si fac propagand. Lucrurile ncepuser, n cele din urm, s
mearg bine. Iar ei i revenise elanul. Dup toate momentele acelea umilitoare,
chinuitoare.Daracum?Cesfacacum?
Gloriaseuitdinnoulamesaj.Nencredereaonvluiacaunnvodenorm,
careotrgealafund,undeaveasrmn.
Mulumesc pentru contribuia la operele de caritate. Va fi foarte apreciat. Apreciez i
faptulcmiaidatofunienplus,samcucesvspnzur.Ctdespreobiectuldesprecare
am discutat, nu mai e de vnzare. Acum cred c poliia va avea nevoie de ei, la proces. Oh,
apropo!STEIADRACU!

Gloria era ameit. Funie n plus? Nu mai gndea, nu putea face nimic. La
nceput, s gndi sl cheme pe Burton, dar i ddu seama c acesta nu era la
Casa Alb. Apoi i veni o idee. Ddu drumul la televizor. tirile de la ora ase
tocmaidifuzauultimelenouti.Ooperaiunendrzneaapoliiei,condusde
Departamentul de Poliie din districtul Middleton i cel din oraul Alexandria
duseselaprindereaunuisuspectncazulucideriiluiChristineSullivan.Fusese
trasunfoc,deunintanecunoscut.Secredeacintafusesesuspectul.
Gloria Russell privi apoi imaginile luatelaseciadepoliie dinMiddleton. l
vzupeLutherWhitney,privinddreptnfa,frsncercesiascundfaa,
urcnd pe trepte. Era mult mai btrn dect i nchipuise ea. Arta ca un
director de coal. Acesta era omul care o privise Nui trecuse prin minte c
Luther fusese arestat pentru o crim despre care ea tia c no comisese el
Aceastrevelaienofcusacionezenvreunfel.Cndcameramanulsersuci,

243

Gloria i zri pe Bill Burton i pe Collin, ascultndul pe detectivul Seth Frank,


careddeaodeclaraiepresei.
Ticloii incompeteni! Individul ajunsese n arest. Ajunsese n arest iar ea
primiseunmesajcaregarantactipulosseasigurecositragpetoinjos.
EaavusesencrederenBurtoninCollin,preedinteleavusesencrederenei,
iareiddusergre,ncelmaijalnicmod.NuiveneascreadcBurtoneran
staressteaacolo,attdecalm,ntimpcelumealoreragatasizbucneascn
flcri,caosteacembtrnisesubit.
Urmtorul ei gnd o surprinse. Alerg la baie, deschise dulpiorul cu
medicamenteinhaprimasticlucareipicnmn.Dectepilulearavea
nevoie?Zece?Osut?
Rsucicapacul,darminileitremurauinureuislscoat.Continusse
chinuie, pn cnd pilulele se rostogolir n chiuvet. i umplu pumnul cu
pastile,apoiseopri.Sevzunoglind.idduseama,pentruprimaoar,ct
demultmbtrnise.Aveaochiinfundainorbiteiobrajiiscoflcii,iarprulei
artadeparcncruneavzndcuochii.
Gloria se uit la mulimea de pilule verzi din mna ei. Nu putea s fac aa
ceva.nciudafaptuluiclumeaeisescufundavzndcuochii,nuputeasfac
aaceva.AruncpastilelenWCistinselumina.Telefonlabiroulsenatorului.
Sembolnviseinuputeasseduclantlnire.Abiasentinsesepepat,cnd
auziciocniturilenu.
Lanceputiseprucaudebtindeprtatedetobe.Veniserdupeacuun
mandat?Fcusecevacareoputeaincrimina?Scrisoarea!Orupseioaruncn
flcri.ntimpceaceastalufoc,iarvlvtaiaurcnemineu,iaranjarochia,
ipusepapuciiiieidinncpere.
Simitpentruadouaoar,ompunsturdureroasnpiept,vzndulpeBill
Burtonnfauii.Acestaintr,frsscoatuncuvnt,iscoasepardesiulise
dusedirectsprebar.
Gloriatrntiua.
Buntreab,Burton!Strlucitoare!Aiavutgrijdetot!Undeiamicultu?
Saduslaoculist?
Burtonsetrntipecanapea,cupaharulnmn,iserstilaea:
Taciiascultm!
nmodnormal,oasemeneaporuncarfiscosopeGloriadinsrite.Dartonul
agentuluio fcussesupun.Remarcpistoluldintoc.Gloriaidduseama,
brusc, c era nconjurat tot timpul de oameni cu pistoale. Preau s fie
pretutindeni. Acum fuseser pn i mpucturi! Iareasenhitasecuoameni
foartepericuloi.SeaeziseuitlaBurton.
244

Collinnatras.
Dar
Atrastotuicineva.tiu.
Agentul bu aproape tot ce avea n pahar. Gloria se gndi si toarne i ea
cevadebut,darserzgndi.
WalterSullivan,iexplicBurton.Ticlosul!Richmondiaspus,nuiaa?
GloriaRussellddudincapintreb:
CrezicSullivanenspatelepovetiisteia?
Cinealtularputeasfie?Credecindividuliaomortnevasta.Aredestui
banicasangajezeceimaibuniintaidinlume.Erasingurapersoandinafar
caretiaundevaavealocarestarea.
Burtonseuitlafemeieicltindincap,scrbit,mormind:
Nufiproast,doamn,navemtimpdeprostii!
Apoiseridicincepusseplimbeprincamer.
GndurileGlorieirevenirlaceeacevzuselatelevizor.
Individulearestat.Osspuntotulpoliiei.Amcrezutcdetectiviibteau
lau.
Burtonseopridinplimbareiispuse:
Tipulnoslespunnimicpoliitilor.Celpuinnuacum.
Desprecevorbeti?
Despreunomcarearfaceorice,numaicafetialuisscapecuvia.
Laiameninat?
Iamtransmisunmesajdestuldeclar.
Deundetii?
Doamn,ochiinumint.Iarelcunoatejocul.Dacvorbete,iiaadiodela
fat.
Doarnos
Burton se ntinse i o nha pe efa de cabinet, ridicndo de pe podea i
inndonaer,astfelnctsopriveascdreptnochi:
Oslomorpeoricenenorocitcaresepunecuminecasmifacnecazuri,
aineles?
TonulluiofcupeGloriasnghee.Apoiindividuloaruncnapoipescaun.
Femeiaseuitlael,albcavarul,cuochiiplinidegroaz.nschimb,Burtonse
fcuseroulafa,dincauzafuriei.
Tu mai bgat n chestia asta. Eu am vrut s chem poliia de la nceput.
Sigur,euamucisopefemeie,darniciunjuriudinlumenumarfigsitvinovat.
Dar tu mai fraierit doamn, cu palavrele tale despre dezastrul mondial i cu
rahaturiledespregrijafadepreedinte,iareuamfosttmpititeamcrezut.n
245

clipaastasuntgatasdaucupiciorulladouzecideanidinviaameainum
ncntdelocchestiaasta.Spercpricepiceamvrutsspun!
Stturctevaminute,frsvorbeasc.Burtonilegnapaharuliseuitala
covor, gndind intens. Gloria Russell se uita pe furi la el i ncerca s nu mai
tremure.Nundrzneasispunagentuluidesprescrisoareapecareoprimise.
Lacearfifolosit?DinctelcunoteaeapeBurton,individularfiscospistoluli
arfimpucatopeloc.Gndulcarputeasaibunsfritattdeviolentofcu
singheesngelenvine.
Gloriareuissendreptepescaun.Unceasticiaundeva,ncas,caicum
learfinumratsecundelecarelemairmseserdetrit.
Etisigurcnosspunnimic?ntrebfemeia,uitnduselaBurton.
Namcumsfiusigur.
Daraispus
Am spus c tipul o s fac orice, pentru ca fetia lui s nu fie ucis. Dac
ignorameninarea,urmtoriianiosipetrecemlanchisoare.
Decesignoreameninarea?
Dac a cunoate rspunsul, na fi att de ngrijorat. Dar i garantez c
LutherWhitneystncelulaluiisegndetecumsneocoac.
Ceputemface?
Agentulilupardesiuliompinsecugrosolnie.
Hai,avenitmomentulsdiscutmcuRichmond!
*
Jack i rsfoi notiele i se uit la cei care stteau n jurul mesei de edine.
Echipa sa era alctuit din patru asociai, trei juriti i doi parteneri. Se tia n
toat firma de lovitura pe care o dduse cu Sullivan. Toi se uitau la el cu un
amestecdeuimire,respecticuunpicdeteam.
Sam, vei coordona vnzrile de materii prime prin Kiev. Omul nostru de
acolojoactare,iplacesrite,fiicuochiipeel,darlaslsdirijezelucrurile.
Sam,partenernfirmdezeceani,inchiseservietairspunse:
Aaosfac.
Ben,amcititraportultudespreefectullobbyului.Suntdeacord,trebuie
sinsistmisstrngemrelaiilecuExternele,nustricsfiedeparteanoastr.
ApoiJackdeschisealtdosaricontinu:
Maiavemaproximativoluncaspunemnmicareaceastoperaiune.n
Ucraina ne ngrijoreaz, n principal, situaia politic nesigur. Dac vrem s
ctigm premiul cel mare, trebuie s facem totul foarte iute. Nu ne dorim ca
Rusiasneanexezeclientul.Acumosdiscutmctevaminutedespre
246

UasedeschiseinncpereintrsecretaraluiJack.Preastnjenit.
miparefoarterucvderanjez
Nuinimic,Martha!Cesantmplat?
Vcautcinevalatelefon.
IamspusLucindeisreintoateapelurile,exceptndulepeceleurgente.
Mineosfiuladispoziiatuturor.
Credcivorbadeourgen.
Jacksersucicuscaunulintreb:
Cinemcaut?
AspuscsenumeteKateWhitney.
Pestecinciminute,Jackseaflanmainasa,unLexus300nounou,armiu.
Nu tia ce s cread. Kate fusese aproape isteric. Reuise s neleag doar c
Lutherfusesearestat.Jacknutiapentruce.
*
Katedeschiseuadelaprimulciocnitiaproapeciseprbuinbrae.Abia
pestectevaminutencepusrespirenormal.
Kate,cesantmplat?UndeiLuther?Deceanumeesteacuzat?
Kateseuitlael.Artadeparcarfifostplmuit.Cndreuisvorbeasc,
Jacknlemni.
Crim?Imposibil!ipecinesezicecarfiomort?
Femeiasendreptiidduprullaopartedepefa.Seuitdreptnochii
lui.Dedataasta,cuvintelefurclare,directeilstrpunsercanitecioburide
sticl:
PeChristineSullivan.
Jack,carenepenisepentruoclip,sridepescaun.SeuitlaKate,ncercs
spun ceva ii ddu seama c nu poate s vorbeasc. Se mpletici pn la
fereastr,odeschiseilsfrigulslizbeasc.nstomacaveaacidcurat,careise
ridica spre gt i abia reui sl fac s coboare napoi. Picioarele, care i se
nmuiaser,irectigar,ncet,sigurana.nchisefereastraiseaezlngea.
Kate,cesantmplat?
Femeia i terse ochii roii cu o batist. Avea prul rvit Nui scosese
pardesiul. Pantofii ei zceau acolo undei aruncase, lng scaun. ncerca s se
stpneasc,attctputea.iddulaoparteouvidepri,nceledinurm,
seuitlael.
Cuvinteleserostogolitdinguraei,nrafale:
Laarestatpoliia.PoliitiicredcaspartcasafamilieiSullivan.Nutrebuia
sfienimeniacolo.DarChristineSullivanera
247

Kateseopriiinspiradnc.
PoliitiicredcampucatoLuther.
Dup ce spuse aceste ultime cuvinte, nchise ochii, pleoapele prnd c se
prbuesc sub o greutate teribil. Apoi cltin ncet din cap, avnd pe frunte o
mulimederiduriisimindcostrbateodurerenfiortoare.
Nusepoate!Luthernarucideniciodatpecineva.
Nutiu,Jack!Nutiucescred.
Jackseridiciiscoasepardesiul.itrecuomnprinprisestrduis
gndeasc.ApoiseuitlaKateiontreb:
Cumaiaflat?Cumnaibaareuitpoliiaslprind?
Carspuns,Katencepustremure.Durereaeipreaattdeputernic,nct
devenisevizibil,plannddeasupraei,naintedeasenfige,nmodrepetat,n
trupuleisubire.itersefaacualtbatist.Durmultpnsentoarsectreel,
se mica doar cu un centimetru de fiecare dat, ca o btrnic. Avea ochii nc
nchii, iar respiraia i era ntrerupt de gfituri, de parc aerul fusese prins
ntrocapcanitrebuiasseluptedingreucasscape.
n cele din urm, deschise ochii. Buzele i se micar, dar nu reui s scoat
niciun cuvnt. Apoi reui s spun vorbele, ncet, distinct, ca i cum sar fi
obligatsprimeascfiecareloviturdinacelecuvinte:
Eulampredat.
*
Luther, mbrcat n costumul portocaliu al pucriailor, se afla n aceeai
ncperedinblocuridezgur,ncarefuseseWandaBroome.SethFranksttean
faa lui, privindul atent. Luther se uita drept n faa sa. Nu era incontient. Se
gndealaceva.
n camer intrar doi brbai. Unul aduse un casetofon, pe carel aez n
mijloculmesei,apoilporni.
Fumezi?ntrebFrankiintinseoigar.
Lutheroaccept,apoiscoaseramndoinorioridefum.Frankrepet,pentru
afinregistrat,AvertismentulMiranda.
Nutrebuiasfacnicioeroaredeprocedurncazulrespectiv.
Ainelescedrepturiai?
Luthermicuorigaranaer.
Individul nu era ceea ce crezuse Frank c este. Sigur, avea cazier. Trei
condamnri.Darnultimiidouzecideanifusesecurat.Astanunsemnamare
lucru. ns nu atacase niciodat pe nimeni, nu svrise niciun act de violen.
Niciastanunsemnamarelucru,dareracevacuindividulsta
248

Trebuiesrspunzilantrebarecudasaunu.
Da.
Bine. nelegi c ai fost arestat n legtur cu uciderea lui Christine
Sullivan?
Da.
Eti sigur c vrei s renuni la dreptul de a avea un avocat? Putem si
aducemunavocatdinoficiusaupoislchemipealtu.
Suntsigur.
nelegicnutrebuiesfaciniciodeclaraie?Coricedeclaraiepecareo
veifaceacumpoatefifolositcadovadmpotrivata?
neleg.
AniideexperienlnvaserpeFrankcomrturiefcutdevremeputea
sfieundezastrupentruacuzare.Chiarioconfesiunefcutdebunvoieputea
fi respins de aprare, iar rezultatul era c orice dovezi obinute pe baza acelei
declaraii erau refuzate, ca obinute prin mijloace incorecte. Infractorul te
conducea drept la cadavru, iar a doua zi pleca liber, n timp ce avocatul lui
zmbea, spernd ca acel client al lui s nu se abat vreodat prin cartierul su.
ns Frank i pusese cazul la punct. Whitney putea s adauge doar lucruri
mrunte.
Detectivulseconcentraasupraprizonierului.
Avreasipunctevantrebri.Bine?
Bine.
Frankmenionluna,ziuaianul,casfienregistrate,apoiiceruluiLuther
sispunnumelecomplet.Pnaicireuirsajung.Uasedeschiseiintr
unpoliistnuniform.
Avocatulluieafar.
FranksentoarsespreLutherinchisecasetofonul.
Ceavocat?
naintecaLuthersapucesrspund,Jacknvlipelngpoliistiintrn
ncpere.
JackGraham.Suntavocatulacuzatului.Luaicasetofonuldeaici!Domnilor,
vreausdiscutcuclientulmeu,singuri,chiaracum.
Lutherseuitlaelizise:
Jack
Tacidingur,Luther!Chiaracum,liseadresJackpoliitilor.
Acetiancepursiasdincamer.FrankiJackseprivirnochi,apoiua
funchis.Jackipuseservietajos,darnuseaez:
Vreismispuicenaibasentmpl?
249

Jack,nutevrntreabaasta!
Aivenitlamineimaifcutsipromitcosfiualturidetine.iam
venit.
Bine,iaindeplinitpromisiunea,acumpoispleci.
Bine,osplec,iartuceosfaci?
Astanuteprivete.
Jacklprivinochiilntrebiari:
Ceosfaci?
Lutherridicpentruprimaoarglasul:
Osmdeclarvinovat.Eusuntfptaul.
Aiomorto?
Lutherseuitnaltparte.
AiomortopeChristineSullivan?
Luthernuirspunse,iarJacklapucdeumr.
Aiomorto?
Da.
Jackiscrutfaa,apoiiluservieta.
Sunt avocatul tu, indiferent dac m vrei sau nu. i pn no s m
lmurescdecemmini,snuitreacprinmintesvorbeticupoliitii.Dac
faciasta,vatrebuisacioneznaafelnctsfiideclaratnebun.
Jack,mulumescpentruceeacefaci,dar
Luther,Katemiaspusceafcutideceafcutaa.Dareuiospundea
dreptul. Dac ajungi la pucrie pentru asta, fetia ta nui va reveni niciodat.
Maiauzit?
Luther nu termina niciodat fraza pe care se pregtea so spun. Deodat,
camera aceea mic i se pru de mrimea unei eprubete. Nul auzi pe Jack
plecnd.Rmaselocului,privindngol.Seaflanunadintrepuinelesituaiidin
viaasancarenuaveaideeceartrebuisfac.
*
Jackseapropiedeoameniicarestteaupehol.
Cinerspundedecaz?
Frankseuitlaeliseprezent:
LocotenentSethFrank.
Foarte bine, domnule locotenent! Rog s se consemneze c domnul
Whitney, clientul meu, na refuzat drepturile Miranda, deci nu avei dreptul s
vorbiicueldacnusuntprezent.Aineles?
Frankincrucibraeleirspunse:
250

nregul.
Cineesteprocurorulcareinstrumenteazcazul?
ProcurorulstataladjunctGeorgeGorelick.
Presupuncaveiunactdeacuzare.
Juriul care a decis punerea sub acuzare mia naintat hrtia, sptmna
trecut.
Suntconvinscaae,rspunseJack,mbrcnduipardesiul.
Presupuncnuvainchipuitcosobineieliberareapecauiune
Din cte am auzit, cred ci mai n siguran daci nconjurat de bieii
dumneavoastr.Vrog sfiicuochiipeel.
JackintinsecarteasadevizitluiFrank,apoiplec,grbit.Remarcafcutla
plecarefcusesdisparzmbetuldetectivului.Frankseuitlacarteadevizit,
apoi ctre camera de interogatorii, iar dup aceea la avocatul care se ndeprta
iute.

251

CAPITOLULDOUZECI
Kateifcuseunduiischimbasehainele.ipieptnasepruludpespate,
iaracestaiatrnapnpeumeri.Purtaunpulovergros,deunalbastruindigo,
i pe dedesubt avea un tricou alb. Blugii decolorai i atrnau pe oldurile
nguste.n picioareaveaosete dinln. Jackseuit lapicioareleei,ntimpce
acesteasemicaudecolocolo,purtnduifpturamititicprinncpere.Katei
revenisectdect,fadentlnireaanterioar.Darnochiiseciteancgroaza.
Preaconfruntfcnddiverseactivitifizice.
Jack i umplu un pahar cu sifon i se aez din nou pe scaun. l dureau
umerii. De parc ar fi simit acest lucru, Kate se opri din plimbat i ncepu si
masezeumerii.
Individulnumiaspuscaveaunactdeacuzare,bombniKate,furioas.
Crezicpoliitiinusnstaressefoloseascdeoameni,casobinceea
cedoresc?ireplicJack.
Observciairecptatmentalitateadeavocatalaprrii.
Kate i apsa de zor umerii, iar asta i fcea bine. Prul ei ud i mtura faa,
atuncicndeaseaplecasprepunctelemainepenite.Jacknchiseochii.Laradio,
BillyJoelcntaRiverofDreams.Careeravisullui?sentrebJack.intaacestor
vise nu era stabil, opia ca petele de raze de soare, pe care ncercase s le
prindpevremeacnderacopil.
Cume?
ntrebarea pus de Kate l aduse cu picioarele pe pmnt. Sorbi restul
sifonuluiirspunse:
Confuz. Zpcit. Nervos. Este aa cum nam crezut niciodat c poate fi.
Apropo, au gsit carabina. ntro camer de la etajul superior al uneia dintre
caselevechi,dedincolodestrad.Celcareatrasglonulesteacumdeparte.Sunt
sigurdeasta.Sincervorbind,nicinamcrezutcpoliitiiosideapreamult
osteneal.
Cndvaavealoctrimitereanjudecat?
Poimine, la ora zece, rspunse Jack, ntorcndui capul. Va fi acuzat de
crimisevacerecondamnarealamoarte.
Katencetslmaseze.
Astaioaiureal!Ucidereantimpuluneispargeriesteoinfraciunegrav,
crimcupremeditate.Spuneiprocuroruluisverificelegea.
Cefaci,miieilocul?ziseJack,ncercndsofacszmbeasc,nsfrs
252

reueasc.TeoriaprocuraturiiestecLutheraspartcasaieranmijloculjafului,
cnd la surprins victima. Acuzarea va folosi dovezile de violen fizic
strangulare,btaieidougloanencappentruaseparaomucidereadeactul
spargerii.Procuraturacredecacestevioleneducdelictulnsferaactelorabjecte
i depravate. Mai exist i acuzaia legat de dispariia bijuteriilor doamnei
Sullivan.Crimsvritntimpulunuijafarmatesteegalcucrimpentrucare
poificondamnatlamoarte.
Kateseaeziifrecuorcoapsa.Nusefardase.Deobicei,nuaveanevoie
deaaceva.Daracumsevedeancordarea,maialessubochiinfelulncarei
ineaumerii.
CetiidespreGorelick?Elecelcareosncercesnefraiereasc,ziseJack
iiaruncuncubdegheangur.
Eunidiotarogant,obraznic,bigotiteribildebunntimpulprocesului.
Grozav!exclamJack,apoiseridicdepescauniseaezlngKate.
i lu glezna i io mas. Femeia se ls pe sofa, cu capul pe spate. Aa cum
fuseser cndva, relaxai, siminduse bine unul n compania celuilalt, de parc
ultimiipatruaninarfiexistat.
DoveziledesprecaremiapovestitFrankclearenarfipermistrimiterea
njudecat.Numainelegnimic.
Jack i scoase osetele ii frec picioarele cu amndou minile, simindui
oaselefine,subiri.
Poliia a primit o informaie anonim despre numrul de nmatriculare al
unei maini vzute lng casa familiei Sullivan, n noaptea n care se pare c a
avutloccrima.Afostgsitnnoapteaasta,printremainileconfiscate.
Aadar,informaiafusesegreit.
Nu. Luther mia povestit odat ce uor era s iei o main dintre cele
confiscate.ifacitreabaioaducinapoi.
Katenuseuitlael,preacstudiaztavanul.
Interesantediscuiiaiavutvoidoi,ireproaea,petonulobinuitcndva.
Kate!
mipareru,rspunseea,cuvoceiariobosit.
Poliiaaverificatcovoraeledinautomobil.Saugsitfibredincovoruldin
dormitorulfamilieiSullivan.iunamestecfoarteciudatdesol.Sadoveditafi
acelaiamestecdepmntfolositdegrdinarulluiSullivannlanuldeporumb
de lng cas. Un amestec special, fcut doar pentru Sullivan, nu mai gseti
nicieri o asemenea compoziie. Am discutat cu Gorelick. Prea foarte sigur de
sine.Namcititncrapoartele.Voiaveadosarulladispoziieabiamine.
iceicuasta?Cumsepoatefacelegturantretoateasteaitatlmeu?
253

PoliitiiauobinutmandatcaspercheziionezemainaicasaluiLuther.
Au gsit acelai amestec de sol pe covorul din maina sa. i alte mostre pe
covoruldincameradezi.
Katedeschiseochii,ncet.
Afostncasaaiaafurisit,cndacuratcovoarele.Puteasfiluatfibrele
atunci.
iatrasogoanprinlanuldeporumb?Sfimserioi!
Poatecpmntulafostadusncasdealtcineva,iarLutheraclcatpeel.
Astaafisusinutieu,dacnarfifostialtceva.
Ce?ntrebKate,ridicnduse.
Printre fibre i praf sa gsit un solvent, pe baz de petrol. n timpul
investigaiilor, poliia a gsit urme din acel solvent pe covor. Poliitii au
presupus c fptaul a ncercat s curee nite snge. Sngele lui. Sunt sigur c
vorgsicivamartorigatasjurecnusafolositaacevanaintedecurarea
covoarelor,nicintimpulncareaufostcurate.Deci,Lutherarfipututsaib
petlpiurmedintrunasemeneadetergentdoardacarfifostncasdupaceea.
Sol,fibreidetergentpentrucovoare.Astailegtura.
Kateczunapoipecanapea.
Maimult,audescoperithotelulncareastatLuthercndafostnora.Au
gsitunpaaportfalsiauaflatcLutherafostnBarbados.Ladouziledup
crim a zburat n Texas, de aici la Miami, apoi n insul. Sa comportat ca un
suspectcarefuge,nuiaa?Poliitiiauobinutodeclaraiesubjurmntaunui
taximetrist care la dus, n Barbados, pn la locuina lui Sullivan de acolo.
Luther ia spus taximetristului c fusese n locuina din Virginia a lui Sullivan.
Mai mult, exist martori care vor declara c iau vzut de mai multe ori
mpreunpeLutheripeWandaBroome,naintedecrim.Ofemeie,oprieten
apropiataWandei,vadepunemrturiecWandaaveamarenevoiedebani.i
cdoamnaSullivaniapovestitdespreseif.CeeacenseamncWandaBroome
aminitpoliia.
mi dau seama de ce Gorelick a spus attea despre informaiile pe care le
deine.Dardovezilesuntcircumstaniale.
Nu, Kate, este un exemplu perfect de caz n care nu exist dovezi carel
leag direct pe Luther de crim, dar n care exist suficiente dovezi indirecte
pentrucajuriulsgndeasc:Tuaiuciso,ticlosule!Osrespingtotceos
pot,daraunitepietretaregrele,cucaresnepocneascIardacGorelicko
scercetezecondamnrileanterioarealetatluitu,osnetermine.
Sunt prea vechi, prejudiciile pe care le pot aduce depesc valoarea lor
probatorie.Gorelicknosaibacceslaele.
254

CuvinteleluiKatesunaumaisiguredecteraea,defapt.Laurmaurmei,cum
smaifisigurdeceva?
Suntelefonul.Kateezit,naintedearspundeilntreb:
tiecinevacetiaici?
Jackcltindincap,iarfemeiaridicreceptorul:
Alo?
Voceadelacellaltcaptalfiruluieratioas,deprofesionist.
DomnioarWhitney,suntRobertGavin,delaWashingtonPost.Vreismi
rspundei la cteva ntrebri despre tatl dumneavoastr? Prefer s discutm
ntrepatruochi,dacsepoate.
Cedorii?
DomnioarWhitney,tatldumneavoastrepeprimapaginaziarelor,iar
dumneavoastr suntei procuror. Dac vrei smi cunoatei prerea, e un
subiectgrozav!
Katenchisetelefonul.Jackseuitlaeaiontreb:
Cineafost?
Unreporter.
Doamne,tiachiarsemicrepede!
Katesereaez,prndattdeslbit,nctlngrijorpeJack.Seduselng
eaioludemn.
Deodat,femeiasentoarsespreel.Preasperiat.
Jack,nupoisteocupidecazulsta!
Cumsnupot?SuntmembruactivalbarouluidinVirginia.Mamocupat
devreoaseprocesencaresacerutcondamnarealamoarte.Suntfoartecalificat
casmocupdecaz.
Nu la asta m refeream. tiu c eti calificat. Dar firma ta nu se ocup de
procesepenale.
icedac?Trebuiasnceapodat.
Jack, fii serios! Sullivan este un client important al firmei, iar tu lucrezi
pentruel.AmcititastanLegalTimes.
Nuexistniciunconflictdeinterese.DinrelaiameacuSullivan,relaiede
lajuristlaclientnamaflatnimiccarespoatfifolositnacestcaz.IarSullivan
nuipartenproces.Suntemdoarnoimpotrivastatului.
Jack,firmatanostelasesteocupidecaz.
Foartebine,atunciosmidaudemisiaiosmdescurcsingur.
Nupoisfaciasta.Acumimergefoartebine.Nupoisstricitotul.Nu
pentruunasemeneamotiv.
Atuncipentruce?tiuctatltunuinstaresbatofemeie,iarapoiso
255

mpute n cap. Probabil c a intrat n cas, ca so jefuiasc, dar na ucis pe


nimeni, din cte tiu eu. i si mai spun ceva. Sunt convins c tie cinei
ucigaul,iaracestlucrulasperiatgroaznic.Avzutcevancasaaia.Avzutpe
cineva.
Kateexpirncet,dendatceJacktermindevorbit.
Brbatul oft ii cobor privirea. Apoi se ridic n picioare ii mbrc
pardesiul.Trase,nglum,decordonulluiKateiontreb:
Cndaimncatultimaoar?
Numiamintesc.
mi amintesc de vremea cnd nu mai ncpeai n blugii tia, unlucrunu
tocmaiestetic,darfoarteplcutpentruochiibrbailor.
Katezmbi,dedataasta,iirspunse:
Mulumesc!
Poisncercisajungilaloc.
Kateseuitnjur,prinapartamentulei.Nuiveneasrmnacolo.
Laceteaigndit?
Costi,salatdevarziobuturmaitaredectCocaCola.Vrei?
Femeianuezit:
Staismiiaupardesiul!
Cndajunserjos,JackdeschiseuaLexusuluisu.Ovzuexaminndfiecare
detaliualmainiidelux.
iamurmatsfatuliamcheltuitopartedinbaniipecareiamctigatcu
greu.
Abia se urcase n automobil, cnd n dreptul portierei apru un brbat cu o
plriepleotit,cubarbcrunticumusta.
Avea pardesiul ncheiat pn la gt. inea ntro mn un reportofon, iar n
cealaltolegitimaiedeziarist.
Domnioar Whitney, sunt Bob Gavin. Am discutat ceva mai devreme i
credcsantreruptlegtura.
ApoilvzupeJack.Sencruntizise:
SunteiJackGraham.AvocatulluiLutherWhitney.Vamvzutlaseciade
poliie.
Felicitri, domnule Gavin, prevedei perfect lucrurile i avei un zmbet
foarteplcut.Larevedere!
Gavinseagdemain.
Staiunpic,doarunminut!Publicultrebuiescunoasctotuldespreacest
caz!
Jackvrusspunceva,darKatelopri:
256

Domnule Gavin, publicul va afla totul. De aceea exist procese. Sunt


convinscveigsiunlocnfa.Larevedere!
Lexusuloludinloc.Gavinsegndisfugdupmain,apoiserzgndi.
Avea patruzeci i ase de ani, un trup flecit i epuizat. Atinsese deja faza
atacurilor de cord. Dar jocul abia ncepuse. O si prind el, mai devreme sau
maitrziu.iridicguleruliplec.
*
Era aproape de miezul nopii, cnd automobilul opri n faa blocului n care
locuiaKate.
Jack,etisigurcvreiasta?
Numiauplcutniciodatpicturilemurale.
Cevreisspui?
Dutesdormi.Amndoiavemnevoiedeasta.
Katepusemnapeportier,apoiezit.SentoarseiseuitlaJack,jucnduse
nervoascuouvidinspateleurechii.Dedataasta,nochinuiseciteadurere,
cialtceva.Jacknuiddeaseamace.Poateuurare?
Jack,ceeacemiaispusacumdounopi
Brbatulnghiinsecistrnseputernicvolanul.Sentrebacevamaiieila
suprafa.
Kate,mamgnditlaasta
Femeiaipusemnapegur,deabiarespirnd.
Aiavutdreptatenmulteprivine
Jackourmricuprivirea,pncndeaintrninteriorulcldirii,apoiporni
maina.
Cnd ajunse acas, descoperi c banda robotului telefonic se umpluse.
Indicatorul de mesaje clipea fr ncetare, nct devenise un semnal continuu,
stacojiu.Jackdecisesfacsingurullucrurezonabilcareitrecuprinminte:si
imagineze c nu era niciun mesaj. Scoase telefonul din priz, stinse lumina i
ncercsadoarm.
Nueransunlucruuor.
Se purtase att de ncreztor n sine fa de Kate! Dar pe cine nela? Dac
preluacazul,frsdiscutecunimenidelaPaltoniShawnsemnasinucidere
profesional.Darlaceiarfifolositsdiscute?tiadinaintecareerarspunsul.
Dac ar fi avut de ales, partenerii lui iar fi tiat mai degrab venele de la
ncheieturilelorflecite,dectslaibpeLutherWhitneydreptclient.
ns el era avocat iar Luther avea nevoie de unul. Hotrrile importante,
precumaceasta,nuseluauuor.Deaceeasestrduiaspstrezelucrurile,ctse
257

putea, doar n alb i negru. Bun. Ru. Drept. Greit. Nu era uor pentru un
avocat nvat s caute n orice un pic de cenuiu. Orice avocat indiferent de
nivelulsu,depindeadecineieraclient,decineiumpleabuzunarulnziuaaia.
Se decisese. Un vechi prieten lupta si salveze viaa ii ceruse lui Jack sl
ajute. Nu conta c acest client devenise brusc neobinuit de recalcitrant.
Inculpaii erau, de obicei, cei mai cooperani oameni din lume. Luther i ceruse
ajutorul i el il va acorda. n chestia asta nu existau tonuri intermediare. Iar el
dejanumaiputeasdeanapoi.

258

CAPITOLULDOUZECIIUNU
DanKirksendeschiseWashingtonPostivoissoarbdinsuculdeportocale.
Acesta nui ajunse n gur. Gavin reuise s njghebe un articol despre cazul
Sullivan, care consta n principal n informaia c avocatul acuzatului era Jack
Graham, noul partener de la Patton, Shaw i Lord. Kirksen l sun imediat pe
Jack, acas la acesta. Nui rspunse nimeni. Atunci Kirksen se mbrc, sun
dupmainilaoptijumtateeranholulfirmeisale.Trecupelngvechiul
biroualluiJack,ncareseaflauncclaiepestegrmadcutiileilucrurilesale
personale.NoulsediualluiJackseaflanapropieredecelalluiLord.Ocamer
frumoas, de apte metri pe apte, cu un bar mic, cu mobil de epoc i cu o
vedere panoramic a oraului. Mai frumos dect al meu!, i aminti Kirksen,
strmbnduse.
Jack sttea cu spatele spre u. Kirksen nu se osteni s bat la u. Intr i
aruncziarulpebirou.
Jacksentoarsencet.Aruncoprivirepeziarizise:
Celpuinauscriscorectnumelefirmei.Astanseamnpublicitate.Ceeace
poatesatragclieniimportani.
Kirksenseaez,frsiiaprivireadelaJack.Apoispuse,clarirspicat,
deparcarfivorbitcuuncopil:
Ai nnebunit? Noi nu desfurm activitate de aprare n procese penale.
Nuapremnniciunfeldeprocese!
Kirksen se ridic brusc, cu fruntea uor nroit i cu trupul micu
tremurnduidefurie.
Mai ales c animalul la a omorto pe soia celui mai important client al
firmei!
Nuichiaraa.Namdesfuratactivitatedeaprare,daracumosofacem
ipeasta.iamnvatlaFacultateadeDreptcacuzatulenevinovat,pncnd
ivafidoveditvinovia.Poatectuaiuitatchestiaasta.
Jackzmbea,darlpriveaatentpeKirksen.Patrumilioanecontracelorase
sutedemiialetale.Airmasmultnurm,cposule!
Kirksenidduochiipestecap,disperat.
Jack, poatenunelegicnfirmanoastrtrebuieparcurseanumiteetape,
nainte de a angaja o activitate nou. O si spun secretarei mele si aduc
documentaia necesar. ntre timp,ftotce trebuie casieidin povesteaasta,
atttu,ctifirmanoastr.
259

Cuaerulcaterminatcuel,Kirksensentoarsesplece.Jackseridiciizise:
Ascult,Dan,ampreluatcazul,osncercslrezolvinumipasceaitu
despusicareipoliticafirmei.Snchiziua,dupceiei.
KirksensentoarsencetiseuitlaJack,holbnduiochiicprui.
Jack,fiirespectuos!Suntdirectorulexecutivalacesteifirme!
tiuceeti.Aacartrebuisfinstaresnchiziuaaiaafurisit,dupce
ieideaici.
Kirkseniei,frsspunovorb,itrntiuadupel.
Jack se apuc din nou de treab. n sfrit, durerea de cap ncepea sl lase.
Trebuia si completeze formularele. Voia s le aib gata, nainte s ncerce
cinevaslopreasc.Tipridocumentele,lesemnianuncurierulsvinsle
ia. Dup ce termin, se aez din nou pe scaun. Era aproape nou. Trebuia s
plece, urma sl ntlneasc pe Luther la ora zece. Capul lui Jack era plin de
ntrebrile pe care voia s i le pun clientului su. Apoi i aminti de noaptea
aceea.Denoapteaaceeafriguroas,delaMall.DeexpresiadepefaaluiLuther.
Jack putea s pun ntrebri, spernd i c va fi n stare s suporte
rspunsurile.
iaruncpardesiulpeel,iarpestezeceminutesaflanautomobilulsu,n
drumctrenchisoareadistrictuluiMiddleton.
*
Conform Constituiei Statului Virginia i Codului de procedur penal,
procuratura trebuia si prezinte aprtorului orice dovad carel disculpa pe
acuzat. Refuzul de a face acest lucru provoca sfritul carierei, n cel mai rapid
mod, pentru procurorul vinovat fr a mai spune c sentina era anulat, iar
avocatulaprriiaveamotivsfacapel.
RegulileacesteaiprovocauluiSethFrankmultbtaiedecap.
Detectivulstteanbiroulsuisegndealadeinutulceseaflasingurntro
celulaflatlamaipuindeunminutdemerspejosdeel.Calmulsuimodul
decomportare,aparentinofensiv,nulngrijoraserpeFrank.Uniidintreceimai
ridelincvenipecareiarestaseartaudeparcabiaatunciieiserdinbiseric.
Gorelickalctuisebinecazul,adunndmetodicomulimedefirioare,darcare,
mpletitenfaajuriului,voralctuiofuniezdravn,careslsufocepeLuther
Whitney.NiciastanulngrijorapeFrank.
PeFranklngrijoraudiferitelemruniuricarenusepotriveau.Rnile.Cele
doupistoale.Glonulscosdinperete.Cameracurat,deparcarfifostosal
deoperaii.FaptulcindividulsedusesenBarbados,apoisentorsese.Luther
Whitney era un profesionist. Frank petrecuse cea mai mare parte din ultimele
260

patru zile aflnd tot ce se putea despre Luther Albert Whitney. Individul
svriseundelictdemareclasi,denarfifostomicneglijen,crimaarfi
rmasnerezolvat.Aveamilioanentraist,urmelepecarelecercetaupoliitii
erau vechi, ieise din ar, apoi nenorocitul se ntoarce! Profesionitii nu fac
asemenealucruri.Franklarfineles,dacindividulsarfintorsdincauzafiicei
lui, dar detectivul verificase liniile aeriene. Luther Whitney, care cltorise sub
un nume fals,se ntorsesenStateleUnitenaintecaFranksfidiscutatplanul
sucuKate.
Iarpoantaeraurmtoarea:cumarfipututcinevascreadcLutherWhitney
avusesevreunmotivscercetezevaginulluiChristineSullivan?Maimultdect
att:cinevancercaseslomoarepeindivid.Frankseaflanunadintrepuinele
situaiincareaveamaimultentrebriduparestareasuspectuluidectnainte
slbagepeindividnpucrie.
Cutnbuzunaroigar.Depisedemultfazacugumademestecat.Os
ncercesselasepesteunan.Cndiridicprivirea,vzucBillBurtonsttea
nfaalui.
*
Seth, nu pot s dovedesc nimic, iam spus doar cum cred eu c sau
petrecutlucrurile.
EtisigurcpreedinteleiapovestitluiSullivan?
Burtonddudincap,jucndusecuoceacgoaldepebiroulluiFrank.
Tocmai vin de la o edin cu el. Presupun c ar fi trebuit si spun si
ingura.Seth,mipareru!
Bill,cenaiba,epreedintele!Poisispuipreedinteluicesfac?
Cecrezi?ntrebBurton.
Lucrurilesepotrivesc.PotsispuncnosllasnplataDomnului.Dac
Sullivan a fost n spatele povetii, o sl umflu, indiferent de felul n care se
justific.mpucturaaiaputeasnimereascunnevinovat.
tiindfelulncarelucreazSullivan,nucredcosgseticeva.intaula
ajunsdejapeoinsuldinPacific,cufiguramodificatidispunnddeosutde
martori,gatasjurecnafostniciodatnStateleUnite.
Franktermindescrisnregistruldeserviciu.
AiscoscevadelaWhitney?
Avocatulluiiazisstac.
Burtonntreb,nonalant:
Cineiindividul?
Jack Graham. A fcut parte din Serviciul de Aprtori din Oficiu al
261

Districtului Columbia. Acum e partener ntro firm juridic mare. Discut cu


Whitneychiaracum.
Ebun?
Frankndoiunpaipentrubutirspunse:
Tipultieceface.
Cndsevafacepunereasubacuzare?
Mine,laorazece.
lducipeWhitneyacolo?
Da.Vreisviiitu?
Burtoniacoperiurechile.
Numaivreaustiunimic!
Dece?
NuvreausmaiajungnimiclaSullivan.
Crezicosncercedinnou?
tiudoarcnucunoscrspunsullaaceastntrebareinulcunotinicitu.
nlocultu,afacenitepregtirispeciale.
FrankseuitatentlaBurton,iaracestaizise:
Ai grij de bieelul nostru, Seth! Are ntlnire cu camera morii din
Greensville.
Apoiplec.
Frank rmase la birou cteva minute. Tot cei spusese Burton prea logic.
Poatecvorncercadinnou.Ridictelefonul,formunnumr,discutunpic,
apoipusereceptorulnfurc.Luasetoatemsurilelacareseputusegndipentru
a asigura transportul lui Luther. De data asta era sigur c nu se va face nicio
greeal.
*
Jack l ls pe Luther n camera pentru interogatorii i se duse pe hol, la
automatul pentru cafea. n faa lui era un tip solid, cu un costum frumos i cu
micrielegante.BrbatulsentoarseexactnclipancareJacktreceapelngel.
Ceidoiseciocnir.
mipareru.
Jackifrecumrul,nloculncarellovisepistoluldintoculindividului.
Nuinimic.
SunteiJackGraham,nuiaa?
Depindecinentreab.
Jack ncerca si dea seama cei cu brbatul acela. Evident, nu era reporter,
dinmomentcepurtapistol.Darnusemnanicicuunpoliist.Modulncarei
262

ineaminile,cudegetelepregtitesintervinntroclipFelulncareochii
luipriveauoricechip,frsparcfaceasta
BillBurton.ServiciulSecretalStatelorUnite.
Ceidoiistrnserminile.
Suntunfeldeurecheapreedinteluinaceastanchet.
JackseuitatentlatrsturileluiBurton.
Da, mi dau seama, din cauza conferinei de pres. Presupun c eful
dumneavoastrafostmulumit,ndimineaaasta.
Arfifost,dacrestullumiinuiardaattabtaiedecap.Ctdespretipul
decareteocupi,credcivinovatdoardacaavaspunetribunalul.
Amneles.Vreisfaceipartedinjuriu,dinparteamea?
Burtonrnjiiirspunse:
Nuvgrbii.Succesnconcepereapledoariei!
*
Jack puse dou cni cu cafea pe mas i se uit la Luther, apoi se aez i
deschisecarnetulgol.
Luther,dacnuspuiceva,ostrebuiascsinventez,caspottrecemai
departe.
Luther bu din cafeaua tare, privi prin fereastra cu zbrele ctre stejarul
singuratic, fr frunzi, de lng secie. Cdea o zpad deas. Mercurul
coborsebrusc,iarpestrzieraprpd.
Ce vrei s tii, Jack? F o nelegere, scapne pe toi de osteneala unui
procesisnevedemdetreab.
Luther,poatenunelegi.Uitecareinelegereaceiseofer.Vorstelege
de o targ, si nfig un ac n bra i si injecteze un picule de otrav,
pretinznd c fac un experiment chimic. Cred c statul ofer acum
condamnatuluiposibilitateadeaalege.Aadar,poioptasiseardcreierulpe
scaunulelectric.Astainelegereaoferitdeei.
Jackseridiciseuitpefereastr.Pentruunmoment,avuviziuneauneiseri
fericite,nfaafoculuidinconaculuria,mpreuncumiciJackiJennifer,care
alergau n jur nghii n sec, i scutur capul, ca s i se limpezeasc mintea,
apoiseuitdinnoulaLuther.
Aiauzitceamspus?
Amauzit,rspunseLutheriseuitlaJack,pentruprimaoar.
Luther,terogsmispuicesantmplat.Poatecaifostncas,poatec
ai forat seiful, dar no s cred niciodat c ai vreo legtur cu moartea acelei
femei.Tecunosc,Luther!
263

Oaremcunoti?Foartebine,poatecntroziosmispuicinesunt.
Jackiaruncblocnotesulnservietionchise.
O s pledez c nu eti vinovat. Poate c o s revii printre noi nainte s
ncercmchestiaasta.
Jackseopri,apoiadug,linitit:
Spersfieaa.
Sentoarsesplece.Lutheripusemnapeumrullui,iarJacksentoarsei
ivzuchipultremurnd.
Jack,ziseLuther,vorbindcudificultate,deparclimbaiarfifostmarect
unpumn.Dacaputeasispun,iaspune.Darastanuiarfaceniciunbine,
niciie,niciluiKate,nimnui.mipareru!
Kate?Desprecevorbeti?
Larevedere,Jack!
Luther se ntoarse i ncepu s se uite din nou pe fereastr. Jack i privi
prietenul,cltindincap,apoibtunu,chemndgardianul.
*
Fulgii mari, lipicioi, de zpad se transformaser n alice de ghea, care
zngneau lovind ferestrelelargi, deparc geamurilear fifost izbite depietri.
Kirksen nu acorda nicio atenie vremii, ci se uita direct la Lord. Papionul
directoruluiexecutiveraunpicstrmb.Individulobservacestlucrunfereastr
ii ndrept cravata, furios. Fruntea lui lung se nroise de furie i de
indignare.Jigodiaaiaosopeasc!Nuivorbisenimenipeunasemeneaton!
SandyLordpriveanoriinegricareacopereauoraul.nmnadreaptineaun
trabuc care fumega. i scosese haina, iar pntecelei imens atingea fereastra.
Dungile bretelelor roii ieeau n eviden pe fondul cmii albe, scrobite. Se
uit atent, cnd vzu o siluet ce fugea pe strad, ncercnd cu frenezie s
opreascuntaxi.
Submineaz relaiile firmei, cele pe care tu le ai cu Walter Sullivan. mi
imaginez cea gndit Walter n dimineaa asta, cnd a citit ziarul. Firma lui,
juristullui,reprezintacumpersoanaaia!Doamne!
Lordpricepeadoaromicpartedindiscursulomuleului.Nuaveaniciotire
delaSullivandectevazile.lsunaselabirouiacas,darnuprimiserspuns.
Nimeni nu prea s tie undei Sullivan. Chestia asta nu semna cu modul de
comportare al vechiului su prieten, care pstra o legtur continu cu un cerc
restrns,deelit,dincareSandyLordfceapartedemulttimp.
Sandy, i sugerez s acionezi imediat mpotriva lui Graham. Nu putem
lsa lucrurile aa. Va crea un precedent teribil. Numi pas cl are client pe
264

Baldwin. Baldwin e prieten cu Walter. Probabil c i el sa nfuriat, din cauza


acestei situaii deplorabile. Putem s stabilim o ntlnire a comitetului de
conducere.nsearaasta.Nucredcvaduramultcasajungemlaoconcluzie.
Iaratunci
nceledinurm,LordridicmnaintrerupseplvrgealaluiKirksen:
Osmocupeudeasta.
Sandy,cadirectorexecutiv,credc
Lordsentoarse,caslpriveasc.
Amziscosmocupeu.
Apoiseuitdinnoupefereastr.NuipsademndriajignitaluiKirksen.
Pe Lord l preocupa faptul c cineva ncercase sl omoare pe omul acuzat de
uciderealuiChristineSullivan.icnimeninureueasdeadeWalterSullivan.
*
Jackparcmaina,seuitvizaviinchiseochii.Astanulajutacunimic,din
momentcevedeancontinuaretbliacunumruldenmatricularealmainiilui
Jennifer,numrcepreaaisefiimprimatdirectncreier.Sridinautomobili
sestrecurprintrafic,traversndstradaalunecoas.
Introdusecheianbroasc,respiradncirsucimneruldelau.
Jennifer sttea pe scunelul din faa televizorului. Fusta ei scurt, neagr, se
asortacupantofiinegricutocnalticuciorapii,totnegri,cumodel.Aveabluza
alb, deschis la guler, iar colierul de smaralde scnteia, rspndind culoare n
camera mic. O hain lung, din blan de samur, fusese aezat cu grij pe
cearaful ce acoperea canapeaua jerpelit. Cnd intr, Jennifer ciocnea cu
unghiile ntelevizor.Seuitlael frsi vorbeasc. Buzelerubiniialctuiauo
linieperfectdreapt.
Salut,Jennifer.
Separecaifostfoarteocupatnultimeledouzeciipatrudeore.
Jennifernuzmbeaicontinuasciocnecuunghiile.
tiictrudescdingreu.
Jack i scoase pardesiul, i dezleg cravata i se duse n buctrie, s ia o
bere.Sentoarseiseaeznfaaei,pecanapea.
Astziamfcutrostdeoafacerenou.
Jennifersentinse,ludinpoetziarulPostiilarunc.
tiu.
Jackseuitlatitluri.
Firmavoastrnostelasespreieicazul.
Foarteru.Lampreluatdeja.
265

tiiceamvrutsspun.Cenaibateaapucat?
Jenn, l cunosc pe individ! l cunosc, mie prieten, nu cred c a uciso pe
femeia aceea i am sl apr. Avocaii fac asemenea lucruri n fiecare zi i n
fiecarelocncareexistavocaiiarnStateastanseamnpretutindeni.
EvorbadeWalterSullivan,ziseJennifer,aplecndusespreel.Gndetete
binecefaci!
tiucivorbadeWalterSullivan.icedac?LutherWhitneynumerits
fieapratdeunavocatbun,doarpentrucaspuscinevacaucisopesoialui
WalterSullivan?Scuzm,undescrieaaceva?
WalterSullivaneclientultu.
LutherWhitneyeprietenulmeuilcunoscdemultmaimulttimpdectl
cunoscpeWalterSullivan.
Jack,omulpecarelaperieundelincventobinuit.Toatviaaafostcnd
npucrie,cndafar.
Namaifostnnchisoaredepestedouzecideani.
Rmnetotuiunpucria.
Darnafostniciodatcondamnatpentruomucidere,replicJack.
n oraul sta exist mai muli avocai dect delincveni. De ce nu sar
ocupadecazulstaaltavocat?
Jackseuitlasticladebereintreb:
Vreiituuna?
Rspundelaceteamntrebat!
Jackseridiciaruncsticladeperete.
Pentrucmiacerutslapr!
Jennseuitlael.Spaimacareocuprinsesepentruoclipitrecusechiarn
momentulncarecioburileibereaatinserpodeaua.iluhainaisembrc.
Faciomaregreealispersireviinaintesfacicevaireparabil.Tataa
fostpecalesfacunatacdecord,cndacititarticolul.
Jackipusemnapeumr,ontoarsespreeliispuselinitit.
Jenn,trebuiesfacasta.Sperasemcosmsprijini.
Jack, nceteaz s bei bere i apucte s gndeti cum vrei si petreci
restulvieii!
Dupcenchiseuanurmaei,Jacksesprijinidetblieiimascapul,pn
cndavuimpresiacpieleaerapecalesisejupoaiesubapsareadegetelor.
Vzuprinfereastramic,murdar,cumnumruldenmatricularealmainii
disparenvrtejuldezpad.Seaeziprividinnouriduriledinziar.
Luther,voiasncheieonelegere,darnuseputeafacenicionelegere.Scena
fusese pregtit. Toat lumea voia s vad procesul. Posturile de televiziune
266

fceau o analiz amnunit a cazului. Fotografia lui Luther fusese vzut de


sute de milioane de oameni. Se fcuser deja sondaje de opinie, dac Luther e
vinovat sau nevinovat, i toate i erau nefavorabile. Gorelick i lingea buzele,
gndind c aceasta era ansa de a fi catapultat, peste civa ani, n biroul
procurorului general. Iar n Virginia procurorul general candideaz deseori la
postuldeguvernator.ictig.
Scund, chel, cu gur mare, Gorelick era la fel de ucigtor ca un arpe cu
clopoei. Folosea tactici murdare, avea o etic discutabil, atepta si nfig
cuitulnspatecuprimaocazie.AstaeraGeorgeGorelick.Jacktiactrebuies
seateptelaoluptlungidur.
Iar Luther nu vorbea. Era speriat. Ce legtur avea Kate cu spaima lui? Nu
reueasselmureasc.JackurmasseduclatribunalispledezecLuther
era nevinovat neavnd nicio posibilitate s demonstreze acest lucru. Dar
dovezile erau treaba acuzrii. ns se pare c aveau destule. Jack putea s
ciuguleasc din ele cte ceva, pe ici, pe colo, ns avea drept client un tip
condamnat de trei ori, chiar dac n cazier scria c Luther rmsese curat n
ultimeledoudecenii.Juriuluinosipesedeasta.ideceiarpsa?Individul
reprezentasfritulperfectaluneipovetitragice.
Aruncziarulnparteacealaltacamerei,strnsecioburileiterseberea.i
masceafaisimicldormuchiibraelorcarenumaifuseserpuilatreab
demulttimp.Sedusendormitoriseschimb.
*
SaladesportaYMCAseaflalaodistandezeceminutedemerscumaina.
nmodcutotuluimitor,Jackdescoperiunlocdeparcarechiarnfaaei.Sedanul
negrudinurmaluinuavuacelainoroc.oferulfusilitsocoleasccvartalulde
maimulteori,iarnceledinurmmersenjosulstrziiiparcpecealaltparte.
Apoitersegeamullateralalmainii,dindreapta,iseuitnfaasliidesport.
Dup ce se lmuri, ieidinmaini fugi ctretreptele delaintrare. Se uitn
jur,aruncoprivirectreLexusulstrlucitor,apoiintrncetncldire.
Dup trei jocuri cu mingea, trupul lui Jack se acoperise de transpiraie. Se
aez pe banc, ntimpceadolesceniicontinuausalergepeteren,cuenergia
inepuizabilatinereii.Jackgemu,nmomentulncareunuldintrebieiinegri,
zveli,mbrcainorturilargi,cutricourilliicupantofidesportpreamari,
iaruncmingea.Ioaruncnapoibiatului.
Aiobosit,omule?
Nu,suntdoarbtrn.
Jack se ridic, i mas coapsele carel dureau i plec. n momentul n care
267

ieeadincldire,cinevaipusemnapeumr.
*
ntimpceconduceamaina,Jackaruncoprivirectrepasagerulsu.
SethFrankseuitalainteriorulLexusului.
Amauzitnumailucruribunedespremainileastea.Ctvacostat?Dacnu
vsuprntrebarea
Cincizeciinoudemiicincisute,curezervorulplin.
Lanaiba!Nuctigattnicintrunandezile.
Nicieunamctigat,pndecurnd.
Amauzitcaprtoriidinoficiunuauveniturimari.
Aiauzitbine.
Ceidoirmaseruntimptcui.Franktiacnclcamultereguli,iarJacktia
ielasta.
nceledinurm,Jackseuitlabrbatuldelngel.
Domnulelocotenent,credcnaivenitdoarcasvedeicegusturiamn
privinaautomobilelor.Doriiceva?
Gorelickareuncazpecarenulpoatepierde.
Poatecda,poatecnu.Dacvainchipuitcoscapitulez,atunciaflai
cnamdegndscedez.
Veipledacinevinovat?
Nu,oslconducpersonallaCentrulCorecionaldinGreensvilleiosi
injectezporcriaaia!Altntrebare?
Frankzmbiireplic:
Bine, meritam aa ceva. Cred c trebuie s discutm. Unele lucruri din
cazulstanusepotrivescdeloc.Nutiudacvorfolosisauvorfaceruomului
dumneavoastr.Vreismascultai?
Bine, dar s nu v ateptai ca scurgerea de informaii s se fac
bidirecional.
Cunoscunloccuprjoalefragedeicucafeabubil.
Eunlocmairetras?Nucredcosartaipreabinenuniform
Frankireplic,rnjind:
Altntrebare?
Jackzmbi,apoildusepedetectivacas,sseschimbe.
*
Jack comand alt can de cafea, n timp ce Frank nu prea c are chef so
termine pe prima. Prjoalele fuseser grozave, iar localul era ntrun loc izolat.

268

Jack nui ddea seama unde se aflau. n mediul rural, n Marylandul de sud,
presupuseel.Seuitlapuiniiclienidinlocalulrustic.Nimeninuleacordanici
ceamaimicatenie.Sentoarsesprensoitorulsu.Frankseuitalael,amuzat.
Am neles c ntre dumneavoastr i Kate Whitney a existat ceva, cu
oarecaretimpnurm
Vaspusea?
Nu.Avenitlasecieieri,lascurttimpdupceaiplecat.Tatleinavruts
ovad.Amdiscutatunpiccuea.Iamspuscmiparerupentrufelulncare
auieitlucrurile.
OchiiluiFranksclipir,pentruoclip.Apoidetectivulcontinu:
Jack, nar fi trebuit s fac ceam fcut. Am folosito mpotriva tatlui ei.
Nimeninumeritaaceva.
Daramers.Uniioameniarspunecnutrebuiesregreisuccesele.
Da Dar s revenim la subiect. Nus att de btrn nct s nu observ
lucireadinochiiuneifemei.
Chelneria i aduse cafeaua lui Jack. Acesta sorbi din ea. Cei doi seuitarpe
fereastr. Ninsoarea ncetase, iar pmntul prea acoperit cu o ptur alb,
moale.
Jack, tiu c dovezile mpotriva lui Luther suntcircumstaniale.Dar muli
oameniaufosttrimiilanchisoarepebazaunorasemeneadovezi.
Nutecontrazic.
Adevrulestecexistoseriedechestiicarenauniciunsens.
Jackipusecanapemasiseaplecspreel.
Teascult.
Frankseuitnjur,apoilprivipeJack.
tiu c risc fcnd asta, dar nu mam fcut poliist ca s trimit oameni la
nchisoarepentrudelictepecarenuleaucomis.Existacolodestuivinovai.
Cenuaresens?
Unelelucruriosledescoperisingur,nrapoarte.SuntconvinscLuther
Whitney a jefuit casa i sunt, de asemenea, convins c na uciso pe Christine
Sullivan.Dar
Darcreziclavzutpefpta.
FrankselspespeteazascaunuluiiseholblaJack.
Dectvremeiavenitideeaasta?
Nudemulttimp.Cumcrezicsaupetrecutlucrurile?
Cred c amicul tu a fost pe cale s fie prins cu mna n borcanul cu
dulcea,iaratuncisaascunsnborcan.
Jackpreazpcit.Frankiexplic,nctevaminute,ceeracuseiful,ispuse
269

desprenepotrivireadintredoveziiiartcareeraunedumeririlelui.
Aadar,Lutherastatncameraseiftottimpuliavzutcesantmplatcu
doamnaSullivan.Santmplatceva,iarfemeiaafostmpucat.Lutheravzut
cumaufosttersetoateurmele.
Jack,exactaamiamnchipuitieucsaupetrecutlucrurile.
Nuputeasseduclapoliie,frsseincriminezesingur.
Astaexplicmultelucruri.
nafardenumelefptailor.
Singurulsuspectevidentarfisoul,darnucredcafostel.
JacksegndilaWalterSullivanizise:
Suntdeaceeaiprere.Aadar,carearfisuspectulmaipuinevident?
Celcucaresantlnitnnoapteaaceea.
Din cte tiu despre viaa sexual a decedatei, numrul suspecilor sar
putearidicaladoumilioane.
Namspuscicevauor.
Presupuncnuivorbadeunindividoarecare.
icineanumeeindividul?
Jacksorbiogurdecafea,apoiseuitlafeliadeplcintcumere.
Domnulelocotenent.
Seth.
Bine,Seth.Suntnsituaiadeamergepesrm.Amaflatundeailucrati
isuntrecunosctorpentruinformaii.Dar
Darnueticonvinscpoisaincrederenmine.Oricum,nuaidegnd
sspuicevacaresaducprejudiciiclientuluitu.
Camaaceva.
Miseparecorect.
Pltirconsumaiaiplecar.ntimpcesenapoiau,ninsoarearencepu,cuo
asemeneafurie,ncttergtoareleabiamaifceaufa.
Frankpriveangol,cufundatngndurisauateptndcaJacksspunceva.
Bine,ziseacesta,osrisc,numaiamcepierde.
Numaiai,rspunsedetectivul,continundspriveascngol.
SpresupunemcLutherafostncasiavzutcumafostucisfemeia.
Trsturiledetectivuluisedestinser.
Spresupunem.
Trebuiesl cunoti peLuther, stiicumgndete,casnelegicumva
reaciona la aa ceva. Este cea mai drz persoan pe care am cunoscuto
vreodat. tiu c nu reiese din cazierul lui, dar e demn de ncredere i te poi
bizuipeel.Dacaaveacopiiiartrebuisilasngrijacuiva,ialsangrija
270

lui Luther, pentru c tiu c nu li se va ntmpla nimic n perioada n carei va


supravegheael.Esteincredibildedetept.Vedetotul.Eunmaniacaldisciplinei.
Darnuiadatseamacfiicaluilaatrasntrocapcan.
Da.Nuiarfiimaginataaceva.Nicintrunmiliondeani.
Cunosc felul de oameni despre care vorbeti. Civa dintre tipii pe care i
amarestateraucuexcepiaobiceiuluidealuabunurilealtorauniidintrecei
maionorabilioamenipecareiamntlnit.
DacLutheravzutcumafostucisfemeia,igarantezcagsitocalede
alpredapeindividpoliiei.Nosllasesscape!exclamJack,furios.
Cuvreoexcepie?
Exceptndcazulncarearemotivefoarteserioase.Bunoar,ocunoatepe
persoanarespectivsauaauzitdeea.
Vorbetideniteoamenicaresedaudeceasulmorii,imaginnduicele
vafaceLuther,iaracestaconsidercnarerostsfacialtceva?
Seth, e ceva mai mult dect att, rspunse Jack i coti, oprinduse lng
YMCA. NulamvzutniciodatpeLuthersperiat,naintedentmplareaasta.
Iar acum este speriat. ngrozit. E resemnat, e gata s accepte pedeapsa pentru
ntreaga poveste, iar eu nu tiu de ce. Cred c prsise ara cu intenia de a
rmnedefinitivnstrintate.
Darsantors.
inumipotimaginadece.Apropo,tiidatancaresantors?
Frankrsfoicarneeluliispuseziua.
Ce naiba sa ntmplat dup uciderea lui Christine Sullivan i nainte de
ntoarcerealuiLuther?
Poatesfieorice,zisedetectivul,cltinnddincap.
Nu, a fost ceva anume, iar dac a afla ce a fost atunci a putea smi
imagineztoatpovestea.
Franklscarnetuldeoparteiifrecmna,gnditor,debordulmainii.Jack
parcautomobiluliserezemdespeteazascaunului.
Nuieteamnumaipentruel.CiipentruKate.
Franksemir:
CrezicaameninatocinevapeKate?
Nu.Miarfispus.CredcLutheraprimitunmesaj:oriiinegura,ori
Indiviziicareauncercatsllichideze?
Sepoate.Nutiu.
Detectivulistrnsepumniiiseuitapefereastramainii.Apoitraseadnc
aernpieptilprivipeJack.
Trebuie sl faci pe Luther s vorbeasc. Dac ne spune cine a uciso pe
271

Christine Sullivan, o s recomand, n schimbul cooperrii sale, punerea n


libertatesubsupraveghereimuncnslujbacomunitii.ProbabilcSullivano
sllasespstrezeceafurat,dacoslprindempevinovat.
Osrecomanzi?
Ca s spunem altfel, o si vr recomandarea pe gt lui Gorelick. Aa e
bine?
Frankntinsemna,iarJackioluiiostrnse,uitnduseatentlapoliist.
Ebine!
Detectivulieidinmain,apoiivrcapulnuntru.
Din punctul meu de vedere, seara asta na existat iar tot ce miai spus
rmnentrenoidoi,frexcepie.Nosspunnimicnicidacafichemats
depunmrturie.Osmindecuvnt.
Mulumesc,Seth!
SethFranksedusencetlaautomobilulsu,iarLexusulplecnjosulstrzii,
cotidupcolidispru.
DetectivulnelegeaexactcefeldeomeraLutherWhitney.Cenaibaputeasl
sperieattderupeunasemeneaindivid?

272

CAPITOLULDOUZECIIDOI
Se fcuse apte i jumtate dimineaa cnd Jack intr cu maina n parcarea
seciei de poliie din Middleton. Dimineaa fusese senin, dar amarnic de
friguroas.Printreautomobilelepoliiei,acoperitecuzpad,sevedeaunsedan
negru,cucapotarece,ceeacedovedeacSethFranksetrezeadevreme.
Luther arta altfel. Hainele portocalii de pucria fuseser nlocuite cu un
costum cafeniu, la dou rnduri, iar cravata lui n dungi i ddea un aer
conservator, intelectual. Cu prul lui grizonat i cu o urm din bronzul cptat
peinsul,Lutherartacaunagentdeasigurrisaucaunpartenerprincipalntr
o firm de avocatur. Unii avocai ai aprrii pstrau hainele cele bune pentru
tribunal,pentrucajuriulsvadcacuzatulnuerauntipattderu,cidoarun
neneles.Jackinsistasesipuncostumul.Nueravorbaderegulilejocului,ci
de convingerea ferm a lui Jack c Luther nu merita s fie plimbat n hainele
aceleadeunportocaliustrident.Eraundelincvent,darnudesoiulcelorcarei
nfigiulntrecoastesautemucdegt,dacteapropiipreamult.Asemenea
indivizi meritau s poarte haine portocalii, fie i numai ca s tii cine se afl n
vecintate.
De data asta, Jack nu se osteni si deschid servieta. Cunotea procedura.
LuiLutherisevorcitiacuzaiile.Judectorullvantrebadacnelegedeceeste
acuzat, iar n momentul acela va interveni Jack i va pleda pentru nevinovie.
Apoijudectorulvafaceuncircntreg,casstabileascdacLuthernelegece
implicfaptulcapledatnevinovatidacemulumitdeavocatulsu.Numai
c Jack avea impresia c Luther l va trimite dracului chiar cnd vor fi n faa
judectorului, apoi va recunoate ci vinovat. Se mai vzuser cazuri de felul
sta.icinetie?Judectorullaafurisitputeasiacceptedeclaraia.Darerade
ateptatcajudectorulsurmezeregulilecustrictee,pentruceravorbadeun
caz de omucidere ce putea duce la condamnare la moarte, iar o abatere de la
reguli putea s reprezinte un temei pentru apel. Iar apelurile la cazurile cu
condamnare le moarte durau oricum o venicie Jack trebuia doar si fac
datoria.
Cuunpicdenoroc,toatproceduraduradoarcinciminute.Apoisestabilea
dataprocesului.Abiaatuncincepeadistracia.
Dinmomentcestatulemiseseunordindeacuzarempotrivalui,Lutheravea
dreptul la o audiere preliminar. Acest lucru nui folosea la nimic lui Jack, dar
puteasarunceoprivireasupracazuluintocmitdeacuzareisidiscrediteze
273

pe anumii martori, n timpul interogatoriului ncruciat, dei judectorii


tribunalului circumscripiei judiciare aveau grij, de obicei, s nul lase pe
avocatul aprrii s foloseasc audierea preliminar drept expediie de pescuit
informaii.
Maiaveaposibilitateasrespingacuzarea,darJackcredeaceramaibines
laselucrurilescontinue.VoiacaLuthersajunglatribunal,slvadtoiis
se aud limpede c pleda nevinovat. Apoi avea si trnteasc lui Gorelick o
moiune pentru schimbarea jurisdiciei, ca s scoat cazul din districtul
Middleton. Cu un pic de noroc, Gorelick va fi nlocuit de alt procuror, iar
domnulViitorProcurorGeneralvafidezamgitvreoctevadecenii.Dupaceea,
JackurmaslfacpeLuthersvorbeasc.Kateaveasfieaprat,Lutheriva
spunepovesteaisevancheianelegereasecolului.
JackseuitlaLutheriispuse:
Aribine.
Gura lui Luther se strmb n ceva care semna mai mult a rnjet dect a
zmbet.
Katearvreastevadnaintedeacuzare.
RspunsulnidinguraluiLuther.
Nu!
Decenu?CeDumnezeu,iaidoritorelaiestrnscuea,iaracum,cndea
ncearcsseapropiedetine,orespingi.Uneori,nuteneleg.
Novreaunapropiereamea.
iparerupentruceafcut.Omacinchestiaasta.
Lutherntoarsecapul.
Credecsuntsupratpeea?
Jack se aez. Reuise, pentru prima oar, si atrag atenia. Ar fi trebuit s
ncercechestiaastamaidevreme
Bineneles!Altfel,cemotivaiaveasnuvreisovezi?
Lutherseuitlamasagoal,dinlemn,iddudincap.
Spuneicnusuntsuprat.Afcutcetrebuia.Sispuiasta.
Decenuispuitu?
Luther se ridic brusc i ncepu s se plimbe prin camer. Se opri n faa lui
Jack.
Peaicisuntomulimedeochi.nelegi?Cinevaosovadaici,cumine,iar
altcinevaoscreadctielucruripecarenuletie.Credem,astanuibine!
Desprecevorbeti?
Spuneiceiamzis.Spuneicoiubesc,camiubitontotdeaunaioso
iubescmereu.Spuneiasta,Jack!Nuconteazcum.
274

S neleg c, prin urmare, cineva ar putea s cread c miai spus ceva,


chiardacnumiaispus?
iamzissnupreieicazul,darnaivrutsmasculi.
Jackddudinumeri,deschiseservietaiscoaseunexemplardinPost.
Citetearticoluldefond.
Lutherseuitpeprimapagin.Apoiaruncziaruldeperete.
Ticlosnenorocit!
Cuvinteleniserdingurabtrnului.Uancperiisedeschiseimediat,iar
un gardian solid i vr capul nuntru. Jack i fcu semn c nu se ntmplase
nimic,iarindividulseretrasencetcuochiiaintiiasupraluiLuther.
Tnrulseduseiridicziarul.Articoluldepeprimapagineransoitdeo
fotografiealuiLuther,fcutlngseciadepoliie.Titluleraalctuitdinlitere
dezececentimetri,rezervatedeobiceiuneitiridefelul:PieileRoiiauctigat
Supercupa! i anuna: SUSPECTUL DIN CAZUL SULLIVAN VA FI PUS SUB
ACUZAIE ASTZI. Jack se uit i pe restul primei pagini. Alte asasinate n
fostaUniuneSovietic,urmareaprocesuluidepurificareetnic.Departamentul
Aprriisepregteasmaideaoloviturbugetului.OchiiluiJacktrecur,fr
aibganseam,pestearticolulncarepreedinteleAlanRichmondianuna
inteniadeafacenconcercaredealansareformeledeproteciesocial,articol
nsoitdeofotografieapreedinteluintruncentrupentrucopiidinSoutheast,
lucrucarelsaoimpresiefoartefrumoas.
FigurazmbitoarelnnebunisepeLuther.Preedinteleineanbraecopilai
negri,sraci,caslvadtoatlumea.Mincinosuldracului!Olovisecupumnul
peChristineSullivan.Sngeleeiniseprinaer.Ostrnsesecuminiledegt,
caunarpecarestriveteovietate,frsipese.Luaseovia,astafcuse.Pupa
copilaiiomorafemei.
Luther!Luther!
Jackpusemnapeumrulbtrnului.Trupulacestuiasezguduiacaunmotor
care avea nevoie s fie reglat, ameninnd s se fac buci, nereuind s se
meninncarcasaceseerodacurepeziciune.Oclip,Jacksentreb,ngrozit,
dac nu cumva Luther omorse femeia, iar acum clacase. Teama i dispru n
momentul n care Luther se ntoarse il privi. Redevenise calm, ochii i erau
limpezi.
Jack,spuneiluiKateceiamzis!Iaracum,haisnevedemdetreab!
*
Tribunalul din Middleton fusese, mult timp, locul cel mai important din
district. Era vechi de o sut nouzeci i cinci de ani, supravieuise atacului
275

britanic din 1812, atacurilor yankee sau confederate n timpul Rzboiului


Agresiunii Nordului sau Rzboiului Civil, n funcie de poziia fa de linia
MasonDixon a locului de origine a persoanei pe care o ntrebai. Renovarea
costisitoare din 1947 i dduse o nou via, iar oamenii cumsecade din ora se
ateptaucatribunalulsfieacolomulttimp,pentrucanepoiinepoilorlorsse
bucure vzndul i s intre ocazional i nuntru, dar numai pentru a plti o
amenddecirculaiesaucasobinoautorizaiedecstorie.
Tribunalulfusesecndvasinguracldire,lacaptulunuidrumcudoubenzi,
care strbtea zona de afaceri din Middleton. Acum mprea spaiul cu
magazinedeobiectedeart,restaurante,obcnie,unhoteluriaiunatelierde
reparatmaini,toatecufaaddincrmid,caspstrezetradiiaarhitectural
a zonei. La o distan redus, se gsea un ir de cldiri pentru birouri, unde se
puteauvedeasiglelecelormairespectatefirmedeavocaturdindistrict.
Tribunalul Middleton, de obicei linitit ntro vineri diminea, ziua
moiunilor pentru procesele civile i penale aflate pe rol, era acum scena unor
evenimente care iar fi fcut pe ntemeietorii oraului s se rsuceasc n
mormnt. La prima vedere, puteai s crezi c reveniser rebelii i uniformele
albastre,casncheiedefinitivsocotelile.
ase camionete ale unor posturi de televiziune, cu iniialele nscrise pe
portierelealbe,parcaserchiarnfaascriitribunalului.Antenelelorsenlau
ctre cer. Mulimea se ngrmdea i se nghesuia n zidul format din erifi i
membri mohori ai poliiei statului Virginia,careseuitau ntcerela masa de
reportericeagitaunfaalorcarnete,microfoaneistilouri.
Din fericire, tribunalul avea o intrare lateral. Aceasta fusese nconjurat de
poliiti narmai cu puti i scuturi, mpiedicnd mulimea s se apropie.
Camionul carel transporta pe Luther urma s soseasc acolo. Din nefericire,
tribunalul nu avea un garaj interior. Dar poliia inea lucrurile sub control.
Lutherputeafivzutdoarctevasecunde.
Petrotuaruldevizavipatrulaupoliiticuputi,privindateninjur,cutnd
osclipiremetalicsauofereastrdeschis,carenarfitrebuitsfieaa.
Jack privea afar, prin fereastra mic a tribunalului ce ddea spre strad.
ncperea era mare, ct o sal de concerte. Tribunalacarestteajudectorul se
nlalaaproapedoimetridesolieralungdepestecincimetri.nfiecareparte
seaflacteundrapel,celamericanicelalstatuluiVirginia.nfaatribuneise
gsea o msu, la care sttea un aprod, ca un remorcher n faa unei nave
oceanice.
Jackseuitlaceas,priviforeledesecuritateaflatelafaalocului,apoiseuit
lamulimeadeziariti.Reporteriierausauceimaibuniprieteniaiunuiavocatal
276

aprrii, sau cel mai groaznic comar al su. Multe lucruri depindeau de ce
credeau reporterii despre un anumit acuzat i despre un anumit delict. Un
reporter bun se laud cu obiectivitatea cu care scrie un articol, dar, n acelai
timp, mnjete cu noroi un om, cu mult nainte de pronunarea verdictului.
Jurnalisteleautendinadeafipornitempotrivaceloracuzaideviol,ntimpce
ncearcsparneprtinitoare.Dinmotivesimilare,brbaiiparsfiempotriva
femeilorbtute,care,nceledinurm,riposteaz.Luthernuaveaunasemenea
noroc. Fotii deinui care omoar femei tinere i bogate sunt supui atacurilor
furibundealetuturorreporterilor,indiferentdesex.
JackprimisedejavreozecetelefoanedelacompaniicinematograficedinLos
AngelescaredoreauscumperepovestealuiLuther.naintecaacestaspledeze
ci vinovat sau nevinovat! Doreau povestea i erau dispui s plteasc. S
plteasc bine. Poate c Jack ar fi trebuit s le spus: Bine, ncheiem afacerea,
darcuosingurcondiie.Dacosvspunceva,smispuneiimie,pentru
claoraasta,oamenibuni,eunutiuabsolutnimic.Chiarnimic.
Jack privi strada. Prezena paznicilor narmai l mai liniti un pic. i ultima
oarfusesepoliiepestetot,darintaulreuisestrag.Dedataasta,forelede
ordinefuseseravertizateisepreacdeineaucontrolulasuprasituaiei.ns
nuluasencalculunanumitlucru,caretocmaiaprusepestrad.
Tnrul avocat ntoarse capul i vzu armata de reporteri i mulimea de
curioi gonind ctre coloana de automobile. La nceput, Jack i nchipui c era
Walter Sullivan, apoi vzu motociclitii poliiei, urmai de microbuzele
ServiciuluiSecret,apoiceledousteaguriamericanedepelimuzin.
Armatapecare oadusese cuelomulacelaodepea cumultpeceacarese
pregtiseslprimeascpeLutherWhitney.
Jack l vzu pe Richmond ieind din main. n urma lui mergea agentul cu
carediscutasecuozinainte.Burton.Aalchemapeindivid.Untipdur,serios.
Ochii lui cercetau zona ca un radar. i inea minile la civa centimetri de
preedinte, gata sl mping jos, n orice clip. Microbuzele Serviciului Secret
parcar dincolo de strad. Una intr ntro alee, vizavi de tribunal. Jack se uit
dinnousprepreedinte.
Fusese ridicat o estrad improvizat, iar Richmond i ncepu conferina de
pres,ntimpcecamereledeluatvederizumziau,iarvreocincizecideaduli,
custudiisuperioarenjurnalistic,ncercausicalceveciniinpicioare.Civa
ceteniobinuiiimaisntoilamintesengrmdisernspate,iarvreodoi,
cuvideocamere,nregistrauceeacelisepreaafiunmomentdeosebit.
Jackdescopericaprodulunnegructunmuntedegranitveniselngel.
Lucrezaicidedouzeciiaptedeani.Preedintelenaclcatniciodatpe
277

aici.Iaracumavenitdedouorinacelaian.Numiafiimaginataaceva!
Dacprietenultuarfiinvestitzecemilioanencampaniataelectoral,aifi
venititu.
Multepersoaneimportantesuntmpotrivata.
Nuinimic.Miamadusunciomagzdravn.
SamuelLong.
JackGraham.
Jack,osainevoiedeciomagulla.Spercaivrtniteplumbnel.
Tucecrezi,Samuel?Crezicomulmeuvafitratatcorectaici?
Dacmaifintrebatcudoitreianinurm,afirspunscda,aavafi.
Da,domnule!Dardacmntrebiastzi,continuaprodul,privindmulimeade
oameni,iarspundecnutiu.Indiferentdetribunal:CurteaSuprem,Curtea
pentru probleme de circulaie. Omule, lucrurile se schimb. Nu numai
tribunalele,toate.Toi.ntreagalumeseschimb,iareunumaipricepnimic.
Ceidoiseuitardinnoupefereastr.
Ua slii se deschise, iar Kate intr nuntru. Instinctiv, Jack se ntoarse i se
uitlaea.Nuerambrcatnhainelecucareseducealatribunal.Purtaofust
neagr, plisat, strns la mijloc cu o curea neagr subire, i o bluz simpl,
ncheiatpnlagt.Prul,pieptnatpespate,iatrnapeumeri.Aveaobrajii
roii,dincauzafrigului,iarpebraineaunpardesiu.
Seaezarmpreun,lamasaavocatului.Samueldispru,peneobservate.
Asosittimpul,Kate.
tiu.
iamspuslatelefoncnurefuzstevad,daresperiat.Esperiatpentru
tine.Teiubetemaimultdectorice.
Jack,tiiceossentmple,dacnosvorbeasc.
Maiamniteindicii,caremipermitsmergmaideparte.Procuraturana
puscazullapunct,aacumcredetoatlumea.
Deundetii?
Aincrederenmine.Laivzutpepreedinte?
Cum a fi putut s nul vd? Treaba asta a fost n folosul meu. Nu ma
bgatnimeninseam.
Recunosccaatrastoatateniaasuprasa
Tataavenit?
Vasosicurnd.
Katedeschisepoetaicutnitegumdemestecat.Jackzmbi,iddulao
partedegeteletremurtoareiscoasepachetuldinpoet.
Aputeasvorbesccuellatelefon?
278

Svdcepotsfac.
Seaezariateptar.Jackoapucdemniseuitaramndoilatribuna
masiv,deundeurmasnceaptotul,pestectevaminute.Daracumateptau.
mpreun.
*
Dubaceaalbocolicolulstrzii,trecudesemicerculdepoliitiiseoprin
apropiereauiilaterale.SethFrankparcexactnspateledubeiiieidinmain,
curadioulnmn.Doipoliiticoborrdinvehiculicercetarzona.Lisepru
nregul.Mulimeasestrnsesenfa,zginduselapreedinte.Poliistulcare
conducea operaiunea se ntoarse i i fcu semn omului rmas n interiorul
dubei. Dup cteva secunde, din main cobor Luther Whitney, cu ctue la
mini i la picioare, i cu un pardesiu de culoare nchis, carei acoperea
costumulelegant.Pusepicioarelepepmntincepusnaintezectretribunal,
avndnfainspatecteunpoliist.nmomentulacela,mulimeaajunsela
colulstrzii.Oameniilurmaupepreedinte,caresendreptapejosctrelocul
ncarefuseseparcatlimuzinasa.nmomentulncaretrecupelngtribunal,
preedinteleridicprivirea.Luther,carepnatunciseuitasenjos,ridiciel
privirea, de parc iar fi simit prezena. Pentru o clip, privirile li se ntlnir.
CuvintelenirdepebuzeleluiLuther,naintesideaseamaceface:
Ticlosnenorocit!
Vorbise ncet, dar ceidoi poliitiauziser ceva,pentrucseuitarnjur,n
timpcepreedintelemersemaideparte.Ceidoierausurprini.Apoiatenialise
concentrasupraunuisingurlucru.
Luthersempletici.Lanceput,ceidoipoliiticrezurceracevaintenionat,
menit s le ngreuneze munca. Apoi vzur sngele curgnd pe obrazul
btrnului.UnuldineinjurnguramareilprinsepeLutherdebra.Cellalt
scoase pistolul il ndrept n direcia din care presupunea c fusese tras
mpuctura. Evenimentele care se petrecur n urmtoarele minute prur
neclaremajoritiioamenilorcareseaflaunzon.Zgomotulmpucturiinuse
auzise limpede, din cauza ipetelor mulimii. Dar agenii Serviciului Secret l
auziser. Burton l culcase pe Richmond n aceeai secund, iar douzeci de
indivizincostumedeculoarenchis,cuarmeautomate,alctuiserunadevrat
coconumannjurullui.
Seth Frank vzu cum duba Serviciului Secret ni din alee i bloca accesul
mulimii isterizate la preedinte. Un agent sri din main, cu o mitralier n
mn,icercetstrada,rcnindnradio.
Frank i instrui oamenii s supravegheze fiecare poriune a zonei. Fiecare
279

interseciefublocat,urmndcaapoisfiepercheziionatfiecarecldire.ntr
untimpfoartescurturmaussoseascmainiplinecupoliiti,darFranktiac
acetiavorvenipreatrziu.
Detectivul se grbi s ajung lng Luther. Privi, nencreztor, sngele ce se
scurgea pe zpad, topindo i transformndo ntro balt stacojie. Chem o
ambulan.Urmassoseascntreiminute.DarFranktiaciaceastaaveas
ajung prea trziu. Luther se albise la fa, avea o privire fix ii strngea
pumnii.LutherWhitneyaveadougurincap,iarglonulcarelefcusegurise
iduba,dupceieisedinom.Cinevanudorisesriteniciunpic
Franknchiseochiimortului,apoiseuitnjur.Preedintelefuseseridicatde
josiurcatnlimuzinasa.nurmtoarelesecunde,limuzinaidubaServiciului
Secret disprur. Reporterii ncepur s se strng n jurul scenei crimei, dar
Frank le fcu semn oamenilor si, iar ziaritii fur ntmpinai de un zid de
poliiti nfuriai i suprai, carei agitau bastoanele, spernd s apar cineva
caresledeaocaziaslefoloseasc.
Seth Frank se uit la cadavru. i scoase haina, n ciuda frigului, i o ntinse
pestepieptulipestefaaluiLuther.
Jackseduseselafereastrlactevasecundedupcencepuseripetele.Inima
ncepusibatcuputere,iarfrunteaifuacoperitbruscdesudoare.
Kate,rmiaici!
Se uit la ea. Kate nlemnise, iar figura ei arta c i dduse seama ce se
ntmplase,ntimpceJacksperazadarniccnuiadevrat.
Samuelieidinbirouljudectorului.
Cenaibasentmpl?
Samuel,terogsaigrijdeea!
Aprodulddudincap,iarJackolulafug.
Afar se aflau mai muli oameni narmai dect vzuse Jack vreodat, cu
excepia filmelor de rzboi fcute la Hollywood. Alerg spre locul unde se afla
Lutherifuctpeacissealeagcucapulspartdebastonulunuizdrahon,dac
narfiintervenitFrank.
Jack se apropie de detectiv, avnd impresia c dureaz o lun pn face un
pas prin zpada bttorit. Toi ochii preau aintii asupra lui. Vzu silueta
ghemuit, acoperit de hain. Sngele care se usca pe ceea ce fusese cndva
zpad.ExpresiachinuititotodatscrbitadetectivuluiSethFrank.Urmas
i aminteasc aceste lucruri n multe nopi fr somn, poate pentru tot restul
vieii
Cnd,nceledinurm,seghemuilngprietenulsu,ddustraghainade
pe el, apoi se opri. Se ntoarse i privi n direcia din care venise. Marea de
280

reporteri se desprise. Chiar i zidul de poliiti se trsese ntro parte, ct si


faclocstreac.
Katermaseacolountimp,frpardesiupeea,tremurnddincauzavntului
carebteaprinspaiuldintrecldiri,careartacauntunel.Seuitadreptnfa,
cuprivireaattdeconcentrat,nctpreacvedetotulinacelaitimpc
nuvedenimic.Jackvoisseridice,sseduclaea,darpicioareleisemuiaser.
Cuctevaminutenurm,sesimiseplindeputereigatadelupt,plindefurie
peclientulluicarenuvoiascoopereze,iaracumdisprusedintrupulluipn
iultimulstropdeenergie.
Se ridic pe picioarelei nesigure, ajutat de Frank, i se duse ctre ea. Pentru
prima oar n vieile lor, ziaritii cei glgioi nu ncercarslepunntrebri.
Fotografii se purtau de parc uitaser ci luaser aparatele cu ei. Cnd Kate
ngenunchelngtatleiiipusemnapeumrullui,singurelesunetecarese
auzeau erau vntul i vaierul ndeprtat al ambulanei ce se apropia. Pentru
dou minute, lumea se oprise parc n loc, lng tribunalul districtului
Middleton.
*
n timp ce limuzina l ducea n ora, Alan Richmond i aranja cravata ii
turn ceva de but. Se gndea la titlurile ce vor aprea n urmtoarea ediie a
ziarelor.Principaleleemisiunidetirilvorcutadezor,iarelsevafolosideele.
ivacontinuaprogramulobinuit,prevzutpentruziuaaceea.Preedinteletare
capiatra.njurulluisautrasfocuridearm,iarelnusesinchisete,ivedede
treabalui dea conduceara, deai conduce peoameni.Prevedeadejacumvor
artasondajeledeopinie.Vactigacelpuinzeceprocente.itotulfuseseatt
deuor!Cndvaaveadeafacecuoprovocareadevrat?
Bill Burton se uita la preedinte, n timp ce limuzina se apropia de hotarul
Districtului Columbia. Luther Whitney abia fusese inta celei mai ucigtoare
muniii pe care o avusese Collin la dispoziie ca si ncarce carabina, iar
individul bea linitit sifon! Agentul simi c i se face grea. i nu se terminase
totul Nu va putea s uite nici n vis ce se ntmplase, dar sar putea si
petreacrestulvieiicaomliber.Unompecarecopiiisilrespectau,chiardac
elnumaiaveapicderespectfadesine.
ntimpceseuitalapreedinte,luiBurtonitrecuprinmintecticlosulla
eramndrudeceeacefcuse.Agentulmaivzuseoamenilafeldecalminainte
de acte premeditate de violen ieit din comun. Niciun strop de remucare
pentru c fusese sacrificat o existen uman. n loc de asta, o izbucnire de
euforie. De triumf. Burton i aminti de semnele de pe gtul lui Christine
281

Sullivan.Desunetelepecareleauziseprinuadormitorului.AlesulPoporului!
BurtoniamintiidentlnireacuRichmond,cndiprezentaseefuluisu
toatefaptele.nafardefaptulcovzusepeGloriaRussellstnjenit,nufusese
oexperienpreaplcut.
Richmond se uitase le fiecare dintre ei. Burton i Gloria Russell stteau unul
lngcellalt.Collinseaflalngu.Sestrnsesernapartamentulparticular
al Primei Familii. O component a Casei Albe pe care publicul curios nu avea
voiesovad.RestulPrimeiFamiliiseaflantroscurtvacan,nvizitlarude.
Era mai bine aa. Cel mai important membru al acelei familii nu era prea bine
dispus.
Preedinteleaflase,nceledinurm,toatefaptele,inclusivcelmaigravdintre
toate:existenaunuicuitpentrudeschisscrisori,pecareseaflaudovezideosebit
de incriminatoare, care ajunsese n minile unui martor ocular ntreprinztor i
perfid. Preedintelui i nghease sngele n vene, cnd auzise cei povestise
Burton.ntimpcecuvinteleieeaudinguraagentului,preedintelesentorsese
spreGloriaRussell.
CndCollinpovesticdoamnaRussellispusesesnucureelamaimnerul
cuitului,preedinteleseridicaseisedusesespreefadecabinet,iaraceastase
trseseattdemultnapoipescaun,nctaproapecdeveniseunacutapiseria,
apoiiacoperiseochiicumna,sscapedeprivireazdrobitoareapreedintelui.
Bluzaiseudasesubbra,dincauzatranspiraiei.Iargtuliseuscase.
Richmondseaezaselaloc,ronisencetgheaadincocteil,apoiseuitasepe
fereastr. Era mbrcat n costum de gal venea de la o ntrunire dar i
scosesecravata.Seuitancpefereastr,atuncicndntrebase:
Cttimpmaidureaz,Burton?
Agentulridicaseprivireairspunsese:
Cinetie?Poatecvenic
Etinstaresmidaiunsfatmaibun.Vreauprereatadeprofesionist.
Probabil c lucrurile se vor petrece n curnd. Acum are un avocat.
Individulvareuistransmitinformaiacuiva.
Avemideeundepoatefiobiectul?
Burtonifrecaseminile,stnjenit.
Nu,domnule!Poliiaiapercheziionatcasa,mainaDacarfidescoperit
cuitulpentrudeschisscrisori,amfiaflat.
Darpoliitiitiuclipsetedincas?
Burtonddusedincap.
Poliitiiiaudatseamaciunobiectimportant.Dacoslepicenmn,
tiucesfac.
282

Preedinteleseridicaseiitrecusedegetelepesteocoleciedecristalegotice,
deosebit de urte, ce aparinea soiei sale i care fusese expus pe una dintre
mese. Lng ele se aflau fotografii ale membrilor familiei sale. Nu le nelase
niciodat ncrederea. Iar acum vedea pe feele lor flcrile ce vesteau sfritul
guvernriisale.Preedinteleprusroeascnfaaincendiuluiinvizibil.Istoria
era n pericol de a fi rescris, din cauzaunei trfulie oarecarei auneiefede
cabinetpreaambiioaseiincredibildeproaste.
AveiideepecineaangajatSullivan?
RspunsesetotBurton.GloriaRussellnumaieraegalcuel.IarCollinerade
fadoarcasisespuncesfac.
Probabil unul dintre cei douzecitreizeci de ucigai cu tarife mari.
Indiferentcineafost,aplecatdemulttimp.
Dariaistrecuratunfitilprietenuluitu,detectivul?
Individul tie c iai spus lui Walter Sullivan, fr nicio intenie, unde i
cndvaavealocarestarea.Detectivullaedestuldedeteptcastragsingur
concluziile.
Deodat,preedinteleluaseunadintrepieseledecristalioizbisedeperete.
Cristalulsesprsese,aruncndcioburintoatncperea.FiguraluiRichmondse
strmbase, devenind o masc de ur i de furie, carel fcuse pe Burton s se
nfioare.
Lanaiba!Dactipulnarfidatgre,totularfifostperfect!
Gloria Russell se uitase la achiile mrunte de cristal de pe covor. Aa era i
viaaei.Astasealesesedintoianiidestudiuidetrudaeidecteosutdeore
pesptmn.
PoliiavacontinuaslbnuiascpeSullivan.Mamasiguratcdetectivul
careseocupdecazanelesciposibilimplicarealuiSullivanntentativade
asasinat, continuase Burton. Dar, n ciuda faptului ci suspectul cel mai
plauzibil, va nega totul. Iar poliia nu va reui s dovedeasc nimic. Domnule,
nussigurcevomobinedinasta.
Richmond se plimbase prin camer. De parc se pregtea s in un discurs
sausstrngminileunuigrupdecercetaidintrunstatdinMidwestern,cnd
elsegndealafaptcumsomoarepecinevanaafelnctsnufienvinovit,
snulbnuiascnimeni.
idacasasinularncercadinnou?Iardedataastaarreui?
Burtonntrebase,mirat:
CumslobligmpeSullivansfacexactcevremnoi?
Fcndnoitreabanlocullui.
Vreo dou minute, nu scosese nimeni nicio vorb. Gloria Russell se uitase,
283

nencreztoare, la eful ei. Se alesese praful de viaa ei, iar acum era silit s
participe la o conspiraie pentru svrirea unui asasinat. Nu mai reaciona
emoionaldecndncepusetoatpovesteaaceea.Fuseseconvinscsituaiaei
nuseputeanruti.Senelase.
nceledinurm,Burtonncercasesfacoanalizasituaiei:
Nus convins c poliia va credecSullivan annebunit ntrun asemenea
hal. Sullivan tie ci suspect dar c poliitii nu pot dovedi nimic. Dacl
curmpeWhitney,nucredcindiviziilvorbnuipeSullivan.
PreedinteleseoprisedinplimbareiseaezaseexactnfaaluiBurton.
Atunci ai grij ca poliia s ajung la concluzia care trebuie. Dac o s
ajunglavreoconcluzie.
Adevrul era cRichmondnu maiaveanevoiedeWalter Sullivan ca smai
ajung o dat la Casa Alb. Mai mult, arfifostoocazie perfectdea scpade
obligaia de al sprijini pe Sullivan n afacerea cu Ucraina, mpotriva dorinei
Rusiei. Dac Sullivan era implicat, chiar i de departe, n moartea ucigaului
soieisale,numaiputeasncheieafacerilanivelmondial.Sprijinulacordatde
Richmondputeafiretras,nmoddiscret.Ceicarecontauvornelegecensemna
retragereaaceeafcutntcere
Alan,vreicaSullivansfieacuzatdecrim?
AcesteafuseserprimelecuvintespusedeGloriaRussell.
Figuraeiartasectdeuluitera.
Preedinteleseuitaselaea,frsiascundnemulumirea.
Alan, fii atent la ce spui! E vorba de Walter Sullivan, nu de un amrt de
carenuipasnimnui!
Richmond zmbise. Prostia ei l amuza. Individa pruse att de sclipitoare,
attdecapabil,cndoadusesenechipalui!Greise.
Preedintelefcuseiutenitecalcule.Sullivanaveadoarvreodouzecilasut
ansesfieacuzatdecrim.nasemeneacircumstane,Richmonderatentatsi
ncercenorocul.Sullivanerabiatmare,puteasaibsingurgrijdeel.idac
nureuea?Cesifaci,deaceeaexistaunchisori.SeuitaselaBurton.
Burton,tuaineles?
Burtonnurspunsese.
Preedintelezisese,peuntontios:
Aifostpregtitslomoripeindivid.Dinctemidaueuseama,lucrurile
nusauschimbat.Defaptmotivelesuntmaiputernice.Pentrunoitoi.Aineles?
Richmond fcuse o pauz, apoi repetase ntrebarea. Burton se uitase la el i
rspunsesecalm:
Amneles.
284

Apoi,nurmtoareledouore,fcuserplanul.
CndceidoiageniiGloriaRussellseridicaser,casplece,preedintelese
uitaselafemeieintrebase:
Gloria,cesantmplatcubanii?
Glorialprivisenochiiirspunsese:
Aufostdonaideunanonim,CruciiRoiiAmericane.Amnelescafost
unadintrecelemaimaridonaiiprimitevreodat.
Ua se nchisese n urma lor, iar preedintele zmbise. O mpuctur
drgu.Bucurtedeea,LutherWhitney!Bucurte,dacpoi,gunoiceeti!

285

CAPITOLULDOUZECIITREI
Walter Sullivan sttea pe scaun, cu o carte n mn, dar no deschisese. Se
gndea la evenimente ce preau mai nefireti i mai strine de el nsui dect
orice altceva i se ntmplase n viaa sa. Angajase un asasin! Ca s ucid pe
cineva acuzat c ia omort soia. Treaba fusese ratat. O chestie pentru care
Sullivan era recunosctor. Pentru c tia c ncercase s fac un lucru ru. O
societate civilizat trebuie s respecte anumite proceduri, altfel devine
necivilizat. i, orict de mult l chinuia acest lucru, el era un om civilizat. Ca
atare,varespectaregulile.
Atunciseuitasepeziar.Unziarvechidectevazile,darfaptelerelatateacolo
continuauslpreocupefrncetare.Titlurilegroase,negre,ieeauneviden
pe fondul alb al paginii. n timp cei ndrepta atenia ctre ziar, bnuieli vagi
ncepursincoleascnminte.WalterSullivannueradoarmiliardar,ciavea
omintestrlucitideschis,caresesizafiecareamnunt.
LutherWhitneymurise.Poliianuaveaniciunsuspect.Sullivanlverificasepe
cel mai probabil suspect. n ziua respectiv, McCarty fusese n Hong Kong.
Individulirespectaseultimulordinprincareicereasncetezevntoarea.Dar
cinevaipreluasesarcina
Iar Walter Sullivan era singurul care tia acest lucru, n afar de asasinul
nepriceputpecarelangajase.
Sullivanseuitlaceasulsuvechi.Eraabiaaptedimineaa,iarelsetrezise
de patru ore. Cele douzeci i patru de ore ale zilei nu nsemnau mare lucru
pentru el. Cu ct mbtrnea mai mult, cu att mai lipsii de importan
deveneau parametrii timpului. La patru dimineaa putea s fie n avionul su,
deasupra Pacificului, complet treaz, iar la ora dou dupamiaza s se afle la
mijloculsomnuluidinziuaaceea.
Analizamultefapte,iarmintealuilucracurepeziciune.Otomografie,fcut
laultimulcontrolmedical,artasecaveauncreierdeotinereeideovigoare
specificevrsteidedouzecideani.Iarminteaaceeastrlucitprelucrafaptede
netgduit, carel conduceau pe posesorul ei spre o concluzie care avea sl
uluiasc.
Ridic telefonul de pe birou i se uit pe tblia din cire lcuit, n timp ce
formanumrul.
Dup un moment, i se fcu legtura cu Seth Frank. Sullivan, care nu fusese
impresionatdeactivitateaanterioaradetectivului,lfelicitase,frniciunchef,
286

pentruarestarealuiLutherWhitney.Cemaivoiaacum?
Da,domnuleSullivan,cepotfacepentrudumneavoastr?
Sullivan i drese glasul. Avea n glas o oarecare umilin, ceva care nu
semnadeloccutonulsuobinuit.Franksesizacestlucru.
Am o ntrebare legat de informaia pe care vam dato anterior despre
plecareasubitaluiChristyhmaluiChristinedepeaeroport,naintede
cltoriaspreconaculnostrudinBarbados.
Franksendreptnscaun.
Vaiamintitceva?
Voiamsverificdacvamspusmotivulpentrucarenavenitncltorie.
Nuneleg
Se pare c de vin e vrsta Nu numai oasele mi mbtrnesc, dei nu
recunoscacestlucrunicifademinensumi,darmitefadealiiSrevenim
laproblemanoastr.Credcvamspuscerabolnaviatrebuitssentoarc
acas.Adicamcrezutcastavamspus.
Sethcutprindosare,deicunotearspunsul.
Aispuscnadatnicioexplicaie.Cvaziscnuvinecudumneavoastr
icnaivrutsforainota.
Aha! Da, cred c asta aranjeaz lucrurile Mulumesc, domnule
locotenent.
Frankseridic.Luoceacdecafea,apoiopusejos.
O clip, domnule Sullivan! De ce ai crezut c miai spus c soia
dumneavoastrerabolnav?Erabolnav?
Sullivantcuuntimp,naintesrspund:
Nu, domnule locotenent. Era foarte sntoas.Cas rspundlantrebare,
am crezut c vam spus altceva pentru c, sincer vorbind, n afar de faptul c
ampierderiocazionaledememorie,miampetrecutultimeledoulunincercnd
smautoconvingcsoiameaarmasacaspentrucaveaunmotiv.Oricefel
demotiv.
Nuneleg,domnule.
Astaarjustifica,nminteamea,ceeaceisantmplat.Pentrucnuvreau
s fi fost o simpl coinciden. Nu cred n soart, domnule locotenent. Dup
mine,totulareunscop.Presupuncvoiamsmconvingcirmnereaacas
aluiChristinesadatoratunuimotiv.
Oh!
micerscuzedacprostiaunuibtrnvaprovocatoinutiluimire.
Nicivorb,domnuleSullivan!

287

*
Dup ce Frank puse receptorul n furc, rmase cinci minute uitnduse la
ziduldinfaalui.Cenaibansemnaasta?
Frank urmase sugestiile lui Bill Burton i fcuse cercetri discrete despre
posibilitatea ca Sullivan s fi angajat un asasin, ca s fie sigur c asasinul
prezumtiv al soiei sale nu va ajunge la proces. Cercetrile mergeau ncet.
Trebuia s noi cu grij prin apele de felul acesta. Frank avea o carier i o
familie de ntreinut, iar oamenii precum Walter Sullivan aveau o armat
ntreag de prieteni influeni n guvern, care puteau face mizerabil viaa
profesionalaunuidetectiv.
nziuaurmtoareceleincareglonulpusesecaptvieiiluiLutherWhitney,
Seth Frank fcuse imediat o anchet privind locul n care se aflase Sullivan n
momentulasasinatului,deidetectivulnuifcuseiluziicbtrnulapsaseel
nsui pe trgaciul armei carel trimisese pe Luther Whitney pe lumea cealalt.
nsasasinatullacomanderaofaptdeosebitdegravi,nciudafaptuluic
detectivulputeasneleagmotivaiamiliardarului,adevrulrmneacacesta
pusese s fie ucis un om nevinovat. Iar ultima discuie cu Sullivan l lsase cu
ntrebrinplusifrniciunrspunsnou.
Seth Frank se aez, ntrebnduse dac va scpa vreodat de comarul n
carelaruncaseacestcaz.
*
Dup o or, Sullivan ddu telefon la un post local de televiziune, la care
deineaopartedinaciuni.Cerereasafusimplidirect.Pesteoor,pachetuli
fuaduslauadinfa.Dupceoperatoareainmnacutia,Sullivanoconduse
afar,nchiseua camerei ncareseafla,oncuieiapsunbutondinperete.
Unpanoualunecnjos,scondlaivealocombinaudioextremdesofisticat.
Pe acelai perete se afla un sistem home video, pe care Christine Sullivan o
vzuse ntro zi n magazin i dorise sl aib, dei gusturile ei n materie de
filmeserezumaulapornografieiserialesentimentale,gusturicarenunecesitau
folosireaunuisistemelectronicattdesofisticat.
Sullivandespachetacugrijcasetaaudioiopusencasetofon.Uasenchise
automat i ncepu redarea nregistrrii. Sullivan ascult un pic. Cnd auzi
cuvintele, nu art niciun fel de emoie. Se ateptase s aud ceea ce auzise. l
minisenmoddeliberatpedetectiv.Aveaomemorieexcelent.Dacarfiavut
ivedereamcarpejumtatelafeldebunPentrucfuseseorbinuvzuse
realitatea. Sentimentul care l coplei, n cele din urm, schimbndui linia

288

inexpresiv a gurii, i licri n cenuiul profund al ochilor si ptrunztori, era


furia. O furie cum nu mai simise de mult timp. Nici mcar la moartea lui
Christy. O furie de care nu putea s se elibereze dect acionnd. Iar Sullivan
credeacutriecprimaluisalvtrebuiesfieiultima,pentrucorildoboritu
peel,oritedoboarelpetine.IarSullivannueraobinuitspiard.
*
Serviciulfuneraravulocntruncadruextremdemodest,iarnafardepreot
asistau doar trei persoane. Se desfura n cel mai strict secret, pentru a evita
asaltul cohortelor de ziariti. Cociugul lui Luther era nchis. Rana lsat de
trauma violent de la cap nu se potrivea cu ultima imagine pe care cei dragi
doreau,deobicei,soaibdespreceldecedat.
Nici mediul din careproveneadecedatul, nicifelulncaremurisenu contau
pentru slujitorul lui Dumnezeu, iar serviciul funerar fu ct se cuvine de
respectuos.Drumulpnlacimitiruldinapropiereerascurt,caicortegiul.Jack
iKate mersermpreuncumaina.SethFrankseaflanurmalor.Detectivul
sttusenfundulbisericii,simindusestnjenitinelalocullui.Jackistrnsese
mna.Katerefuzaseslbagenseam.
Jack rmase lng main i o privi pe Kate, care seaez pescaunulpliant,
dinmetal,chiarlnggroapadinpmntulcarelprimisepetatlei.Jackseuit
n jur. n cimitirul acela nu se gseau monumente grandioase. n puine locuri
vedeaivreopiatrfunerarcaresenla,majoritateaerauculcatepepmnt,un
dreptunghi de culoare ntunecat, cu numele celui nmormntat i cu datele
intrriiiieiriidinlumeacelorvii.Doarpectevascria:namintireaiubitului
nostruPecelemaimulte,nuexistaniciuncuvntdedesprire.
JackseuitlaKateilvzupeSethFrankducndusespreea,apoidetectivul
serzgndiisendrept,linitit,spreLexus.
Frankiscoaseochelariidesoareizise:
Frumoasslujb
Jackddudinumeriireplic:
Nuinimicfrumosnafiucis.
Dei se afla la kilometrintregide poziiapecareoadoptaseKate naceast
problem, nul putea ierta pe Frank pentru cl lsase pe Luther Whitney s
moarnfelulacela.
Frankrmasetcut,seuitlamain,scoaseoigar,apoiserzgndi.ivr
minilenbuzunareilelsacolo.
PrimiserezultatulautopsieiluiLutherWhitney.Cavitateaprodusdetrecerea
glonuluiera imens.Undeledeocsedisipaserradialdelatraseulglonului,
289

ntrun asemenea fel, nct jumtate din creierul lui Luther fusese, literalmente,
dezintegrat.Nu aveadecessemire,pentrucglonulpecarelscoseserdin
scaunuldubeipoliieiproveneadintruncartude460Magnum.Medicullegisti
spusese lui Frank c acest tip de muniie se folosea deseori la vntoare.
ndeosebipentruvnatdemaridimensiuni.Nuaveadecessemirecglonul
ifcusecapulzobluiLuther,pentrucllovisecuoputereegalcupatrumii
dekilograme/for.Deparcbietuluiomiarfifosttrntitunavionncap.Vnat
demaridimensiuni!Frankcltindincap,dezgustat.iastasentmplasecnd
fuseseeldegard,chiarnfaalui!Nosuiteniciodatasta.
Detectivul se uit la ntinderea verde, loc de odihn venic pentru peste
douzecidemiidepersoanedragicareneauprsit.Jackserezemdemain
iurmriprivirealuiFrank.
Vreunindiciu?
Puine.Nimiccaresducundeva.
Sendreptardespate,atuncicndKateseridic,aezunmicbuchetdeflori
pemoviladepmntirmaseapoinpicioare,privindngol.Vntulsepotolise
i,cutoatvremearcoroas,soarelestrluceainclzea.
Jacksencheielapardesiuintreb:
Ceurmeazacum?Osnchideicazul?Nimeninosvacuze.
Frankzmbiisehotrsfumezeoigar.
Nosnchidcazuldincauzaunuifocdearmdelamaredistan.
iceosfaci?
Katesentoarseipornictremain.
SethFrankipuseplriapecapiiscoasecheiledelamain.
Rspunsulesimplu:osgsescasasinul.
*
Kate,tiucumtesimi,dartrebuiesmcrezi.Nuteacondamnatpentru
nimic. Na fost vina ta. Dup cum ai spus, ai fost mpins fr voie n mijlocul
evenimentelor,nuaivruttusparticipilaele.Lutherneleseseasta.
Se ntorceau n ora, cu maina lui Jack. Soarele se afla la nivelul ochilor i
cobora vznd cu ochii. Sttuser n main, la cimitir, timp de aproape dou
ore, pentru c femeia nu voia s plece. De parc tatl ei ar fi putut iei din
mormntcasvinissteacuei,dacarfiateptatndeajuns.
Katedeschisepuinfereastra,iaruncurentdeaernvlininterior,nlocuind
mirosuldemainnoucuumezealadensceanunaoaltfurtun.
DetectivulFranknanchiscazul.lvacutapeucigaulluiLuther.
Kateseuitnceledinurmlael.
290

Numi pas de ce spune el c o s fac, zise ea ii pipi nasul, care se


nroise,seumflaseiousturadeisreauochiidincap.
Kate!NuielomulcareslfivrutmortpeLuther!
Serios?Uncazplindeguri,carearfiieitlaivealntimpulprocesului,
fcndcaacuzarea,inclusivdetectivulresponsabildecazsparoadunturde
idioi.nlocdeasta,aiuncadavruiuncaznchis.Aacnumispunemiece
vreadomnuldetectiv!
Jackoprila unsemaforise lspespeteaza scaunului.tiacFrankfusese
sincer,darnuaveacumsoconvingpeKatedeacestlucru.
Stopul i schimb culoarea, iar Jack merse mai departe. Se uit la ceas.
Trebuiassentoarclabirou,dacmaiaveaunbiroulacaressentoarc.
Kate,nucredctrebuiesrmisingur.Ceaizicesdormlatine,cteva
nopi?Fierbicafeauadimineaa,iareuamgrijdecin.Deacord?
Seateptaselaunrspunsnegativimediatiipregtisedejareplica:
Eticonvinscvreiasta?
Jack se ntoarse i vzu c femeia l privea cu ochi mari, adncii n orbite.
Fiecare nerv din trupul ei prea gata s plesneasc. n timp ce revedea ceea ce
era,pentruamndoi,otragedie,Jackiddubruscseamacnuluasedelocn
considerareenormitateadureriiiavinovieipecareletriaKate.Acestlucrul
oc, mai mult dect l ocase zgomotul mpucturii atunci, cnd o inuse de
mn.Cndtiuse,naintecadegetelelorssedespart,cLuthermurise.
Suntconvins.
nnoapteaaceea,Jackseculcpecanapea.itrsesepturapnlagt,caun
zidmpotrivacurentuluideaercarelloveanpiept,printrocrpturinvizibil
nfereastradinfaalui.Apoiauziscrituluii,iarKateieidindormitorulei.
Purta acelai halat ca mai nainte i avea prul strns ntrun coc. Faa ei arta
proaspticurat.Doarourmderoeadepeobrajisugerazbuciumulei.
Ainevoiedeceva?
Msimtbine.Canapeauaastaemaiconfortabildectamcrezut.Euoam
nc pe aceea din apartamentul nostru din Charlottesville. Nu cred c ia mai
rmasvreunarc.Auieittoatelapensie.
Katenuzmbi,darseaezlngel.
Cnd triser mpreun, Kate fcea baie n fiecare sear. Cnd venea n pat,
miroseaattdefrumos,clnnebunea.Carespiraiaunuinounscut,nuexista
nimicimperfectnmirosulei.ApoiKatestteanemicatuntimp,pncndel
rmneaepuizatpeea,dupcareizmbeacuiretenieilstrngeanbrae,iar
elmeditactevaminutedesprectdeevidenteracfemeileconduclumea.
AtuncicndKateirezemcapuldeumrullui,Jackdescopericinstinctele
291

de baz i funcionau. Dar starea ei de epuizare, apatia ei, i potolir de ndat


pornirileancestraleilfcurssesimtunpicvinovat.
Nusconvinscvoifiuntovarpreaplcut.
Kate nelesese oare sentimentele lui? Cum ar fi putut? Mintea ei rtcea la
milioanedekilometrideloculacela.
Nuneamnelesctrebuiesmdistrezi.Kate,potsamgrijdemine!
imulumescpentruceeaceaifcut.
Nucredcaveamcevamaiimportantdefcut.
Kate l prinse de mn. Cnd se ridic s plece, poala halatului i se ridic,
dezvelind piciorul lung, zvelt. Jack fu bucuros c vor dormi n camere diferite.
Meditaiile lui pnn zori merser de la viziuni despre cavaleri n alb, cu pete
mari,ntunecate,carelentinauarmuraimaculat,pnlaavocaiidealiti,care
dormeausinguri,chinuinduse.
n a treia noapte se cuibri din nou pe canapea. i, ca nainte, Kate iei din
dormitor.Scrituluiilfcuslasejosrevistapecareocitea.Dar,dedataasta,
Katenuvenilngcanapea.Jackntoarsecapuliovzuprivindul.nnoaptea
aceea, Kate nu mai prea apatic. i nu mai purta halatul. Se ntoarse i se
napoiendormitor.Uarmasedeschis.
Pentrumoment,Jacknufcunimic.Apoiseridic,seduselnguiprivi.
Vzu, prin ntuneric, forma patului. Cearaful zcea la picioarele patului. Zri
conturultrupului,pecarelcunoscusecndvalafeldebinecapeallui.Katese
uitalael.ivedeaovalulochilor.Eanuntinsemnaspreel,darJackiamintic
nufcuseniciodatasta.
Etisigurcvreiasta?
Jacksesimiobligatsntrebe.Nuvoiasaibpartedimineaadesentimente
rnitesaudeemoiinelalocullor.
Dreptrspuns,Katesesculiltrasenpat.Salteauaeratareicald,nlocul
ncaresttuseea.ntroclip,Jackfugol,caiea.Cuungestinstinctiv,trecuun
deget peste semnul n form de semilun, apoi peste gura care se ntinse ctre
gurasa.Kateineaochiideschiii,dedataasta,aacumfusesercumulttimp
nurm,neinuexistaulacrimi,cidoarprivireacucareseobinuiseipecare
doreasoaiblngelpentrutotdeauna.Onconjurncetcubraele
*
CasaluiWalterSullivanfusesevizitatdedemnitaricuranguriincredibilde
nalte.Darnsearaaceastaavealoccevadeosebitncomparaiecuevenimentele
dintrecut.
Alan Richmond ridic paharul cu vin i inu un toast scurt dar elocvent n
292

cinstea gazdei, pe cnd celelalte patru cupluri selecte ciocneau paharele. Prima
Doamn,strlucitoarentrorochiesimpl,neagr,cupruleiblondcenuiuce
ncadraofigurfrumosmodelatcaresemeninusebinedealungulanilorii
ncnta nc pe fotografi, i zmbi miliardarului. Dei era obinuit s fie
nconjurat de bogie, inteligent i rafinament, Prima Doamn, ca majoritatea
oamenilor,aveaunsoideveneraiepentruWalterSullivanipentruceicael,fie
inumaipentrucerauattderaripeplanet.
Deierancndoliu,Sullivandovedeaostaredespiritextraordinar.ntimp
cei beau cafeaua n biblioteca imens, oaspeii discutau despre orice, de la
posibilitilemondialedeafacerilaultimeleoperaiunialeconduceriiRezervelor
Federale, de la ansele pe care le aveau Pieile Roii mpotriva celor de la
Patruzeciinou,nmeciuldinduminicaaceea,laalegeriledinanulurmtor.
NimenidintreceiprezeninucredeacAlanRichmondvaaveaoaltmeserie,
dupcevorfinumratevoturile.
Cuexcepiauneipersoane.
Venind si ia rmasbun de la Walter Sullivan, preedintele se aplec sl
mbriezepebtrnisispunctevacuvintenparticular.Sullivanzmbi,
auzindcuvintelepreedintelui.
Apoi btrnul se mpletici uor, dar se ndrept, innduse de braul lui
Richmond.
Dup plecarea oaspeilor, Sullivan rmase n salon, s fumeze un trabuc. n
timp ce se ducea spre fereastr, luminile mainilor din coloana prezidenial se
ndeprtau.Frsvrea,btrnulzmbi.Imagineapreedinteluicaresecrispase
uor, atunci cnd Sullivan l prinsese de bra, nsemnase pentru el o victorie
deosebit.Ochestiecubtaielung,nsuneoritreburiledefelulstasuntfoarte
rentabile. Detectivul Frank fusese foarte deschis cu miliardarul ii povestise
toate teoriile sale legate de caz. Una l interesase n mod deosebit pe Walter
Sullivan: c soia sa l rnise pe agresor cu cuitul pentru deschis scrisori,
probabil n picior sau n bra. Se pare c rana fusese mai adnc dect i
nchipuise poliia. Poate c afectase un nerv. Oricum, o ran superficial sar fi
vindecatntimpulcaretrecuse.
Sullivan iei ncet din salon, dup ce stinsese lumina. Preedintele Alan
Richmond simise doar o durere uoar, atunci cnd degetele btrnului se
nfipseserncarneasa.Dar,cancazulunuiatacdecord,odurerereduseste
urmat, de obicei, de una mult mai puternic. Sullivan zmbi cu gura pn la
urechi,gndinduselaposibilitilecareiseofereau.
*

293

WalterSullivanprividesusipnjoscsuadinlemn,cuacoperidintabl
verde. i trase fularul peste urechi ii ajut picioarele obosite, sprijininduse
ntrun baston gros. Frigul era aspru pe colinele din sudvestul Virginiei, n
perioada aceasta a anului. Previziunile meteorologice anunau ninsoare din
belug.
Btrnul merse pe solul care devenise tare ca oelul. Casa se afla ntro stare
excelent, mulumit carnetului su de cecuri i unui simmnt profund de
nostalgie, ce devenea tot mai puternic pe msur ce el nsui era pe cale s se
transforme ntro bucat de trecut. La Casa Alb se afla Woodrow Wilson, iar
pmntul fusese cuprins de flcrile Primului Rzboi Mondial, cnd Walter
Patrick Sullivan vzuse primul licrit de lumin, cu ajutorul moaei i al
nverunriimameisale,Millie,carepierdusetoiceitreicopiipecareiavusese
nainte,dintrecaredointimpulnaterii.
Tatl lui, miner ntro min de crbune se pare c pe vremea aceea taii
tuturorcelordinparteaaceeaaVirginieilucraunminedecrbunetrisepn
cnd fiul su i srbtorise a dousprezecea aniversare,apoimurisebrusc, din
cauza unor boli provocate de prea mult praf de crbune i prea puin odihn.
Anidezile,viitorulmiliardarivzusetatlvenindacas,mpleticinduse,fr
strop de putere n muchii obosii, cu faa neagr precum blana labradorului
familiei, i prbuinduse pe ptuul din camera din spate. Prea obosit ca s
mnncesaucassejoacecubieelulcaresperanfiecarezicisevaacorda
un pic de atenie, dar sfrea prin a nu obine nimic de la tatl su, aflat ntro
staredeperpetuepuizare.
Mamasatrisedestuldemultcasivadodrasladevenindunuldintrecei
maibogaioamenidinlume,iarfiuleiiubitorseasigurasecaveatotconfortul
pe care il puteau asigura averea sa imens. Ca un omagiu adus tatlui su,
Walter cumprase mina carel ucisese. Cinci milioane, bani ghea. Pltise
fiecrui miner angajat n momentul acela cte o prim de cincizeci de mii de
dolari,apoinchisesemina,cumultceremonie.
Sullivan deschiseuai intrncas.Sobacugaznclzealocuina suficient,
frafinevoiedelemnedefoc.ncmarseaflaualimentepentruaseluni.Se
putea descurca singur aici. Nu permitea nimnui s stea cu el. Aici fusese
cminul su. Toi cei care aveau dreptul s locuiasc aici muriser, cu excepia
lui.Rmsesesingurivoiasrmnsingur.
i pregti ceva de mncare i privi melancolic pe fereastr. n lumina serii
abiamaizreaulmiidesfrunziidinjurulcasei.Ramurilelorifceausemne,cu
micrilente,ademenitoare.
Interiorul casei nu fusese refcut conform proiectului iniial. Era, cei drept,
294

locul n care se nscuse, dar unde petrecuse o copilrie nefericit n mijlocul


srciei ce amenina s nui prseasc niciodat. ndrtnicia cptat n
timpurile acelea l ajutase pe Sullivan n carier, dndui energia de a nltura
multeobstacole.
Splfarfuriileisedusencmruacarefusesecndvadormitorulprinilor
lui. Acum acolo se gseau un fotoliu comod, o mas i mai multe dulapuri
pentrucri,ncareseaflaocolecieextremdeselectdelucruriplcutedecitit.
ncoleraiunpatngust,pentrucncpereaserveaicadormitor.
Sullivanridictelefonulcelularsofisticat,ceseaflapemas.Formunnumr
cunoscutdoardeomndeoameni.irspunseovoce,apoibtrnultrebuis
atepteuntimp,naintesirspundoaltvoce:
Walter.tiucaiunorarciudat,darartrebuistepotoletiunpic.Unde
eti?
Alan, nu mai pot s m potolesc, la vrsta mea. Dac faci aa ceva, sar
puteasnumaipoisireieiritmul.Prefersexplodezntrovlvtaie,dect
smstinglent,ncea.Spercnuamntreruptcevaimportant.
Nufacnimiccarenupoateatepta.Punnordineaimportaneitoatecrizele
mondiale.Ainevoiedeceva?
Sullivan plas un casetofon de dimensiuni reduse lng receptor. Nu se tie
niciodat
Amosingurntrebare,Alan.
Sullivanfcuopauz.Tocmaiidduseseamaciplceaceeacefcea.
Care?
Deceaiateptatattdemult,nainteslucizi?
ntcereacareurm,Sullivanauzirsuflareadelacellaltcaptalliniei.Spre
lauda sa, Alan Richmond nu ncepu s gfie. Respiraia i rmase normal.
Sullivanfuimpresionatidezamgittotodat.
Vreisrepei?
Dac oamenii ti ar fi dat gre, la ora asta teai fi ntlnit cu avocatul tu,
pregtinduiaprareampotrivapuneriisubacuzaie.Trebuiesrecunoticai
riscatmult.
Walter,tesimibine?Aipitceva?Undeeti?
Sullivan ndeprt receptoruldeureche.Telefonulsu aveaundispozitivde
protecie, care fcea imposibil localizarea lui. Dac indivizii ncercau s afle
unde se gsea i era convins c ncercau atunci se confruntau cu
dousprezece locaii diferite de unde ar fi putut fi lansat apelul telefonic,
niciunul n apropierea casei n care se afla. Dispozitivul costase zece mii de
dolari.Darbaniinucontau.Btrnulzmbidinnou.Puteasvorbeascorict.
295

Numamsimitdemultaadebine.
Walter,vorbetifrnoim!Cineafostucis?
S tii c nam fost surprins cnd Christy na vrut s vin n Barbados.
Sincer vorbind,miamnchipuitcvreasrmnsingur,casifacdecap
cu unii dintre tinerii pe care pusese ochii n timpul verii. A fost chiar amuzant
cnd mia spus c nu se simte bine. mi amintesc c stteam n limuzina i m
ntrebam ce scuz va gsi. Biata fat nu avea deloc imaginaie Tuea ntrun
mod att de evident fals Presupun c la coal folosea cu o regularitate
alarmantscuzacumiamncatcineletema
Walt
Atuncicndmantrebatpoliiadecenavenitcumine,miamdatseama
brusccnuputeamslespunpoliitilorcapretinscibolnav.iaminteti
c, n perioada aceea, ziarele au difuzat tot felul de zvonuri despre posibilele
legturiamoroasealeluiChristy.tiamc,deafispuscnusesimisebinei
deaceeanumersesempreuncuminepeinsul,ziareledescandalarfiafirmat
crmsesegravidcuunaltbrbat,chiardacautopsiaaconfirmatcnuera
nsrcinat.Oamenilorleplacespresupunceimairuimaiscandalos,Alan,
iartutiiasta.Cndveifipussubacuzare,vorgndicelemairelelucruridespre
tine.imeriiasta.
Walter,vreismispuiundeeti?Sevedecnutesimibine.
Alan,vreisasculiocaset?Ceadelaconferinadepresncareaispus
fraza aceea mictoare despre lucrurile care nau niciun neles. A fost ceva
frumos.Odiscuieparticularntreprietenivechi,careafostnregistratdemai
multeposturideteleviziuneideradiodinzon,darcarenafostdifuzat.Cred
cfaptulcnaremarcatnimeninimicreprezintunomagiuaduspopularitii
tale.Eraiattdencnttor,attdedornicsioferisprijinul,nctnimnuinui
apsatcaispuscsoiameafusesebolnav.Daraispusasta,Alan.Miaispus
c,dacsoiameanarfifostbolnav,narfifostucis.Arfimersmpreuncu
mine pe insul i ar fi trit i azi. Christy mia spus numai mie ci bolnav. i,
dupcumiamexplicat,namspusastapoliitilor.Aadar,deundetiaitu?
Probabilcmiaispustu.
Nuteamntlnit,nicinamdiscutatcutinenaintedeconferinadepres.
Lucrulstasepoateverificauor.Programulmeuesteurmritminutcuminut.
n calitate de preedinte, i sunt cunoscute, n general, deplasrile i legturile
telefonice.Amspusngeneral,pentrucnnoapteancareafostucisChristy
nuteaflaintrunlocpecarelfrecventezideobicei.Teaflaincasameai,cas
fiumaiprecis,ndormitorulmeu.Laconferinadepresamfostnconjuraide
zeci de oameni. Tot ce neam spus unul altuia a fost nregistrat de cineva. Nai
296

nevoiesiexpliceuasta.
Walter,terogsmispuiundeeti.Vreausteajut!
Christynusepricepeasascundceva.Probabilceramndrdegselnia
ei.iprobabilcsaludatfadetinecumladusdenaspebtrn.Iartu,fr
sipese,miaispusmiecuvintelezisedeea.Numidauseamadeceamavut
nevoiedeattdemulttimpcasdescopradevrul.Presupuncamfostprea
obsedatdegsireaucigauluiluiChristyiamacceptatteoriacusprgtorulfr
smipunntrebri.PoatecsubcontientulmeurefuzasvadrealitateaN
am ignorat complet faptul c soia mea te dorea. Dar cred c nam vrut smi
nchipui c poi smi faci aa ceva Ar fi trebuit s accept cei mai ru n firea
omuluiinafisuferitniciodezamgire.Dar,cumsezice,maibinemaitrziu
dectniciodat.
Walter,decemaisunat?
Vocea lui Sullivan deveni mult mai calm, dar nui pierdu nici fora, nici
intensitatea:
Pentru c, ticlosule, voiam si spun chiar eu ce viitor te ateapt. Acest
viitorvaimplicaavocai,tribunaleidezvluirinpublic,maimultdectaivisat
ciposibil,capreedinte.Nuvreausfiluatprinsurprindere,cndpoliiaseva
prezenta la ua ta. i vreau, mai mult dect orice, s tii cui trebuie si
mulumetipentruasta.
Voceapreedinteluidevenincordat:
Walter,dacvreisteajut,osteajut.DarsuntpreedinteleStatelorUnite.
i,cutoatecetiunuldintrevechiimeiprieteni,nuvoitoleraasemeneaacuzaii
nicidelatine,nicidelaaltcineva.
Bine, Alan. Foarte bine. iai dat seama c nregistrez convorbirea. Nu
conteaz,ziseSullivan,carefcuopauz,apoicontinu.Aifostprotejatulmeu,
Alan!Teamnvattotcetiu,iartuaifostunelevbun.Suficientdebuncas
ajunginceamainaltfunciedinar.Dinfericire,cdereatavafitotdefoarte
sus
Walter, ai trecut prin multe. Te rog pentru ultima oar, solicit ajutorul
cuiva!
CeamuzantAlan!Exactsfatulstavoiamsildaueu!
Sullivan nchise telefonul i opri casetofonul. Inima i btea anormal de iute.
ipusemnapepieptisestrduisserelaxeze.Nuiputeapermiteunatacde
cord.Trebuiasaibgrijdeproblemaasta.
Seuitpefereastr,apoipriviinteriorulncperii.Miculsucmin.Tatllui
murisechiarncameraaceea.ntrunfel,gndulacelaiddeatrie.
Se ls pe speteaza scaunului i nchise ochii. Cnd se va face diminea, va
297

anuna poliia. Va povesti totul i le va da caseta. Apoi va atepta. Chiar dac


Richmondnuvaficondamnat,carieraacestuiavafiterminat.Ceeacensemna
c individul era ca i mort, din punct de vedere profesional, spiritual i
intelectual.Cuii vapsadactrupulluifizicvamaizbovinaceastlume?Cu
attmaibine!Sullivanzmbi.Jurasecosserzbunepeasasinulsoieisale.i
serzbunase.
Simibrusccmnaieridicatdelngtrup.Deschiseochii.Apoimnaifu
strnsnjurulunuiobiectrece,greu.Abiacndeavaiatinsetmplareacion.
Daratuncifupreatrziu.
*
Preedintele nchise telefonul, apoi se uit la ceas. Ar fi trebuit s se fi
terminat.Sullivanlinstruisebine.Preabinechiar,dupcumsedovedise.i spre
rulprofesorului.FuseseaproapesigurcSullivanvalualegturacuel,nainte
s spun ntregii lumi despre vinovia preedintelui. Asta simplificase mult
lucrurile. Richmond se ridic i se ndrept spre apartamentul su. Aproape c
uitase de rposatul Walter Sullivan. Nu era eficient, nici rentabil, si pierzi
vremeagndindutelaundumandisprutAstatempiedicslupimpotriva
urmtoruluiobstacol.TotSullivanlnvaseiasta.
*
Brbatul mai tnr privea casa, n ciuda luminii slabe. Auzise mpuctura,
darnuiputeadezlipiprivireadelafereastraluminat.
BillBurtonajunselngCollinnctevasecunde.Nufunstaresseuitela
coechipierulsu.DoiageniaiServiciuluiSecret,binepregtiiidedicaimuncii
lor,asasinidefemeitinereidebrbai nvrst.
Pe drumul de napoiere, Burton se cufund n scaunul su. n sfrit, se
terminasetotul.Treimori,dacosocoteaipeChristineSullivan.i decesno
socoteasc?Doarcueancepusecomarul.
Burton i privi mna, abia reuind s priceap c mna aceea tocmai se
strnsese n jurul unui pistol, apsase pe un trgaci i pusese capt vieii unui
om. Cu cealalt mn, luase casetofonul i caseta. Se aflau n buzunarul su i
urmausajunglacrematoriu.
Cnd verificase aparatura de ascultare a telefonului lui Seth Frank i auzise
conversaiaacestuiacuSullivan,Burtonnutiaundevoiasajungbtrnulcu
boalaluiChristineSullivan.Darcndiraportasepreedintelui,Richmondse
uitasepefereastruntimp,cevamaipalidlafadectfuseseatuncicndintrase
agentul. Dup aceea sunase la Departamentul pentru Relaii cu Presa al Casei

298

Albe. Dup cteva minute, ascultaser amndoi o caset nregistrat n timpul


primei conferine de pres inute pe treptele tribunalului din Middleton.
Preedintele discuta cu vechiul su prieten despre bizareria vieii: Christine
Sullivan ar fi fost vie, dac nu sar fi mbolnvit. Uitase c asta i povestise
ChristineSullivan,nziuamoriiei.Unfaptceputeafidovedit.Unfaptceputea
slevindehactuturor.
Burtonseprbuisepescaun,seuitaselaefulsu,iaracestaprivisentcere
caseta, de parc ncerca si tearg coninutul prin puterea gndurilor sale.
Burton cltinase din cap, fr si vin s cread. Preedintele fusese prins n
capcanaproprieiretoricigunoase,caoricepolitician.
Acucefacem,efu?FacemundrumcuAirForceOne?
Burtonglumisedoarpejumtate,ntimpceseuitaselacovor.Numaieran
staresgndeasc.
Ridicaseprivireaivzusecpreedinteleseuitalael.
Walter Sullivan este singura persoan n via, n afar de noi, care
cunoatesemnificaiaacesteiinformaii.
Burtonseridicaseilprivise,larndullui,pepreedinte.Replicase:
Munca mea nu implic mpucarea oamenilor, doar pentru cmi spunei
dumneavoastrsfacasta.
Preedintelenuiplecaseprivirea.
Walter Sullivan reprezint o ameninare direct pentru noi. i bate joc de
noi,iarmienumiplacoameniicareibatjocdemine.ieiplac?
Nucredeicareunmotivalnaibiidebuncasfacceeaceface?
Richmondluunpixdepebirouilrsucintredegete.
DacSullivanvorbete,pierdemtotul.Totul!
Preedintelepocnidindegeteicontinu:
Uiteaa!iosfactotceiposibilcasevitssentmpleasta!
Burtonseprbuipescaun,siminduipntecelecuprinsdeflcri.
Deundetiicnavorbitdeja?
PentruclcunoscpeWalter,rspunsepreedintele.Osfaclucrurilen
felulsu.Vreacevaspectaculos.Darbinechibzuit.Nuiunomcareserepedes
facceva.Dar,cndacioneaz,rezultatulestezdrobitor.
Grozav!
Burton i rezem capul n mini. Mintea i funciona mai repede dect ar fi
crezut ci posibil. Anii de pregtire i dezvoltaser abilitatea de a prelucra
informaiiinstantaneu,deaacionacuofraciunedesecundmaiiutedectarfi
reuit altcineva. Dar acum creierul i era ca un terci, ca o cafea veche, deas i
groas.Numaigndealimpede.Seuitsprepreedinte:
299

Chiaraa,slucidempetip?
igarantezcnclipaastaWalterSullivanplnuietecumsnedistrug.
O asemenea aciune numi provoac nicio simpatie. Omul sta vrea, pur i
simplu, s se lupte cu noi. i trebuie s suporte consecinele. Walter Sullivan
cunoatelucrulstamaibinedectoricine.
PrivireapreedinteluilstrpunsepeBurton,caunlaser.
ntrebareaeste:suntemnoipregtiisripostm?
*
ColliniBurtonpetrecuserultimeletreizileurmrindulpeWalterSullivan.
Cnd maina l lsase peacestanmijloculpustietii,luiBurtonnuivenises
creadctdemultnorocaveauiipruserupentruintasa,carenumaiavea
nicioans.
Soul i soia lichidai! n timp ce mainasentorceasprecapital,Burtoni
frec minile, fr si dea seama, ncercnd s nlture murdria pe care o
simeanfiecarepor.lngrozeaideeacnuvauitaniciodatceeacesimise,nici
ceea ce fcuse. Barometrul lui emoional va rmne la treapta cea mai de jos
pentru tot restul zilelor sale. Luase o via, n schimbul vieii sale. Apoi fcuse
lucrulaceladinnou.iraspinriicarefuseseunstlpdinoelsetransformase
ncauciucmoale.Viaaioferisesupremaprovocare,iarelddusegre.
infipsedegetelenbraelescaunuluiiprivipefereastr,nbezn.

300

CAPITOLULDOUZECIIPATRU
Aparenta sinucidere a lui Walter Sullivan a agitat nu numai comunitatea
financiar.Laceremoniafunerarauparticipatceimariiceiputernicidintoat
lumea.Oceremoniepotrivitdesolemnideluxoas,laCatedralaSt.Marydin
Washington, unde rposatul a fost elogiat de ase demnitari. Cel mai faimos
dintre ei a vorbit douzeci de minute, povestind ce mare om fusese Walter
Sullivanincestaredencordaretrise,icumoasemeneatensiunetefaces
svretilucrurilacarenuteaifignditnaltecondiii.CndAlanRichmonda
terminatdevorbit,toatlumeaplngea,iarlacrimilecareiroiserpefiguralui
pruser sincere. Preedintele impresionase ntotdeauna cu talentul su de
orator
Lungulconvoifunerarpornisedinlociajunsese,duptreioreijumtate,la
csua n care Walter Sullivan i ncepuse i i ncheiase viaa. n timp ce
limuzinelesenghesuiaupedrumulngust,acoperitcuzpad,WalterSullivan
fu cobort din main i nmormntat lng prinii si, pe un deal de unde se
vedeacelmaibinevalea.
nvremececociuguleraacoperitdepmnt,iarprieteniiluiWalterSullivan
sentorceaupetrmulcelorvii,SethFrankpriveaatentfiecarefigur.Seuitla
preedinte,caresentorcealalimuzinasa.BillBurtonlzri,fusurprinsoclip,
apoilsalut,dnddincap.Frankirspunse,fcndacelaigest.
Dupcetoiceiveniilanmormntareplecar,Frankindreptateniactre
csu.Benzilegalbenealepoliieierauncntinse,iardoipoliitinuniform
stteaudepaz.
Franksedusespreei,leartinsignaiintr.
I se pea o ironie a sorii ca unul dintre cei mai bogai oameni din lume s
aleag un asemenea loc ca s moar. Walter Sullivan fusese reclama vie a
basmelorluiHoratioAlger.iFrankadmiraunomcareseridicasenlumeprin
meritpropriu,curajihotrre.Cinenularfiadmirat?
Se uit din nou la fotoliul n care fusese gsit cadavrul, cu pistolul alturi.
eava fusese apsat pe tmpla stng a lui Sullivan. Rana n form de stea,
mare i cu margini zdrenuite, precedase fractura masiv, care pusese capt
zilelor omului de afaceri. Pistolul czuse n partea stng, pe podea. Prezena
rniidecontactiarsuriledepulberedepepalmadecedatuluiindemnaserpe
poliitii locali s catalogheze cazul drept sinucidere, motivele fiind simple i
fie. Walter Sullivan, ndurerat de moartea soiei, se rzbunase pe ucigaul
301

acesteia, apoi i luase viaa. Asociaii si confirmaser c nu putuser lua


legtura cu el de cteva zile, un lucru neobinuit pentru Sullivan. Bogtaul
venearareorinloculacelai,defiecaredatcndfceaacestlucru,cinevatia
undeseafl.Ziarulgsitlngcadavruanunamoarteaindividuluisuspectatde
uciderea soiei lui Sullivan. Toate semnele indicau ci vorba de un om care
intenionasesicurmeviaa.
Pe Frank l ngrijora un lucru mrunt, pe care nul mprtise nimnui. l
ntlnise pe Walter Sullivan n ziua n care acesta venise la morg. n timpul
acesteintlniri,Sullivansemnasemaimulteformularelegatedeautopsieiun
inventaralpuinelorobiecteaflatenposesiasoieisale.
IarSullivansemnaseactelecumnadreapt.
nsine,amnuntulnunsemnanimic,Sullivanputusesinpistolulcumna
stng din nenumrate motive. Amprentele lui se vedeau clar pe arm, poate
chiarpreaclar,ispuseFrank.
Ctdesprearm:nuiseputealuaurma.Numrulserieifusesetersattde
profesionist,nctnicicumicroscopulnuseputuseobineceva.Oarmcomplet
curat.Desoiulcelorpecareteatepislegsetintrunlocncaresasvrit
ocrim.DardeceiarfipsatluiWalterSullivandacseluaurmapistoluluicu
care urma s se sinucid? Nu gsise nc un rspuns. Dar nici acest fapt nu
nsemna mare lucru, din moment ce se putea ca persoana carei fcuse rost de
arm lui Sullivan sfitersseria,cutoatecVirginiaeraunstatncareputeai
cumprafoarteuoroarmdemn,spredisperareadepartamentelordepoliie
dinparteadenordestarii.
Franktermincuinteriorulcaseiiiei.Pepmntseaternuseunstratgros
de zpad. Sullivan murise nainte s nceap s ning, fapt confirmat de
autopsie. Din fericire, oamenii si cunoscuser locul n care se aflase magnatul.
Veniser sl caute ii descoperiser trupul, la vreo dousprezece ore dup
deces.
Celcarelnsoeadinparteaerifuluidistrictuluicobordinmainisegrbi
s vin lng el. Omul adusese un dosar cu nite hrtii. Discut un timp cu
Frank,apoidetectivulimulumi,seurcnautomobilulsuiplec.
AutopsiaartasecWalterSullivanmurisentreoraunsprezecesearaiunu
noaptea. Iar la ora dousprezece i zece minute, Walter Sullivan sunase pe
cineva.
*
HolurilefirmeiPS&Lerauneobinuitdelinitite.Vaselecapilarealepracticii
juridice sunt telefoanele care sun, faxurile care zngne, mouseurile care se
302

micitastaturilecarepcne.Lucinda,carelucralafirmdepevremeacnd
formainumruldirect,pentrufiecarelinie,primeadeobiceicteopttelefoanepe
minut. Numai c astzi citea linitit Vogue. Majoritatea birourilor aveau uile
nchise,ascunznddiscuiileintensei,uneori,pasionatecareaveaulocntretoi,
cuexcepiaunuigruprestrnsdeavocaiaifirmei.
Ua biroului lui Sandy Lord nu era numai nchis, ci i ncuiat. Puinii
partenericareavusesercurajulsbatlauaaceeasealesesercuocriobscene
dinparteasinguruluiiprostdispusuluiocupantalaceleincperi.
Sandystteanfotoliu,cupicioareledesclatepebiroullustruit,frcravat,
descheiat la guler, avnd la ndemn o sticl aproape goal din cel mai tare
whisky.OchiiluiSandyLordartaucanitepeteroii.ifolosiseochiiaceiaca
sseuite,nbiseric,lasicriulgreudinbronzceconineatrupulluiSullivan.De
fapt,acoloseaflaicadavrulsu.
De ani de zile, Lord anticipase moartea lui Sullivan i stabilise, mpreun cu
vreozecespecialitidelaPS&L,oseriedemsuridesiguran,careincludeau
dezvoltarea unui grup loial n echipa de directori ai companiei din care fcea
parte Sullivan Enterprises, care s asigure conducerea n continuare a reelei
uriae de firme ale lui Sullivan de ctre PS & L, n general, i de ctre Lord, n
particular. Viaa trebuia s mearg mai departe. Trenul PS & L va lucra cu
motorul su principal intact, ba chiar cu rezervorul plin. Dar apruse ceva
neateptat.
MoartealuiSullivaneracevainevitabil,piaafinanciarnelegeaacestlucru.
Darceeacecomunitateaafaceriloriainvestiiilornuputeaacceptaeramoduln
care murise individul, de propria mn, la care se adugau zvonurile tot mai
numeroasecSullivanarfipussfiempucatpresupusulasasinalsoieisale,
iar dup ce svrise un asemenea lucru, fapta sa l determinase si trag un
glon n cap. Bursa nu era pregtit pentru asemenea revelaii. Iar unii
economitipreziceaucoburssurprinsreacioneazdeseoriaiurea,precipitat.
Economitii aceia nu fuseser dezamgii. Aciunile de la Sullivan Enterprises
pierduser aizeci i unu de procente la bursa din New York, n dimineaa ce
urmasedescopeririicadavrului,ntimpulceleimaifurtunoasevnzrideaciuni
delaaceeaifirm,dinultimiizeceani.
Cnd bursa vindea o aciune cu ase dolari sub valoarea nominal, era de
ateptatcavulturiisnceapsdeatrcoale.
OfertacorporaieiCentrusfuseserefuzatdeechipadedirectori,lasfatullui
Lord.Totui,existauindiciicareartaucaceastofertfuseseacceptatdectre
majoritatea covritoare a deintorilor de aciuni, care descoperiser, suprai,
c li se evaporase peste noapte o bun parte din banii investii. Era posibil ca
303

urmtoarea btlie s fie dus pn la capt, iar preluarea firmei s ia sfrit


peste dou luni. Rhoads, Director & Minor, avocaii corporaiei Centrus, erau
una dintre cele mai mari firme din ar, pricepui n toate domeniile expertizei
juridice.
Se ntrevedea deja finalul povetii: no s mai fie nevoie de PS & L. Cel mai
mare client al lor, cu o avere de peste douzeci de miliarde de dolari, adic o
treimedinafacerilelor,aveasdispar.Lumeancepusedejasplecedinfirm.
Grupuri de indivizi cu picioarele pe pmnt ncercau s trateze cu Rhoads, n
baza faptului c erau familiarizai cu afacerile lui Sullivan. Douzeci la sut
dintrejuritiiloialipnatuncifirmeiPS&Lidduserdemisiainuexistau
semnecvalulsevapotolicurnd.
MnaluiLordbjbipebirou,pncnddescoperisticladewhisky.Dupce
golisticla,Lordsentoarse,seuitafar,lacerulseninaldimineiideiarn,apoi
zmbi.
PeelnulateptanicionelegerecuRhoads,Director&Minor.Sentmplase,
n cele din urm, un lucru de necrezut: devenise vulnerabil. Vzuse clieni
mucndpmntulcuovitezalarmant,maialesnultimuldeceniu,cnderai
miliardar pe hrtie la un moment dat, iar peste un minut erai un delincvent
srac.Darnuiimaginasecprbuireasadacsarfintmplatvreodatun
asemenea lucru putea s aib loc cu o iueal ngrozitoare i s fie att de
dureroas.
Asta e problema cnd ai drept client un mamut cu o avere de opt cifre. i
ocuptottimpulitoatatenia.Clieniivechidispar,numaifacirostdeclieni
noiSecomplcusensituaiaaceea,iaracumsuportaconsecinele.
Fcurepedeuncalcul.nultimiidouzecideaniavuseseunctignetdevreo
treizeci de milioane de dolari. Din nefericire, reuise s cheltuie cele treizeci de
milioane,incomulimedebanipedeasupra.Dealungulanilordeinuseun
irdecaseluxoase,olocuindevacanpeinsulaHiltonHead,uncuibuorde
nebuniinBigApple,undeiduceaamantelemritate.
Mainiluxoase,diferitecolecii,aacumtrebuiasstrngunomcugusticu
bani,opivnimic,darcuvinuriselecte,elicopterpropriuDa,avusesetoate
lucrurilealea,darceletreidivoruri,niciunulamiabil,iepuizaserseriosactivul.
Locuina carei rmsese prea desprins din Arhitectural Digest, dar ipoteca
erapepotrivaopuleneiei.Defapt,nupreairmseserbanighea.LaPS&L
mncaiceeacevnai,iarpartenerilordeaicinuleplceasvnezenhait.De
aceea venitul lunar al lui Lord era cu mult mai mare dect al celorlali. Dar
salariul recalculat, cei revenea de acum ncolo, va reui cu greu s acopere
datoriiledepecarteadecredit.DatoriasalunarlaAmExajungea,deobicei,la
304

unnumrcucincicifre.
ipusecelulelecenuiisanalizezesituaiaclienilorcarenuineaudetrustul
Sullivan.Oestimaregeneralartacputeasaib,ncazulcelmaibun,afaceri
deojumtatedemilion,dactrgeatare,lucrupecarenuvoiainuaveachef
slfac.Numaieranstaredeaaceva.Fusesenstare,pncndvechiulsu
prietenWalterdecisesecviaanumaimeritatrit,nciudamiliardelorpecare
leavea.Isuse!itoateasteadincauzauneicurvulietmpite!
Cinci sute de mii! Mai puin dect amrtul de Kirksen! Lord se cutremur
cndidduseama.
Sersuciiprivitablouldepeziduldinfaalui.Uitnduselatrsturilede
penel ale artistului minor din secolul al XIXlea, Lord gsi un motiv ca s mai
zmbeasc o dat. i rmsese o opiune. Cutoatec viaa i fusese distrus de
celmaimareclientalsu,rotofeiuluiavocatirmseseunbunpecarelputea
exploata.Pusemnapetelefon.
*
Fred Martin mpingea repede cruciorul pe coridor. Era abia n a treia zi de
munc i mprea pentru prima oar corespondena avocailor firmei. Martin
doreasindeplineascsarcinaiuteicorect.Fiindunuldintreceizececurieri
aifirmei,aveaimpresiacefulluivoiacaelsfiemaiexpeditiv.Dupcebtuse
strziletimpdepatruluni,narmatculicenanistorie,obinutlaGeorgetown,
MartinajunseselaconcluziacsinguraluisalvareerasurmezeDreptul.icare
ar fi fost locul cel mai potrivit ca s exploateze posibilitile unei asemenea
cariere, dac nu una dintre cele mai prestigioase firme din Washington? irul
nesfrit de interviuri la care participase l convinsese c nu era niciodat prea
devremesptrundnreea.
Consulthartacunumeleavocailorscrisnfiecareptrelcereprezentaun
birou.Martinluasehartadepemasadincmruasa,frsbagedeseamco
versiune actualizat fusese ngropat sub un biblioraft cu o tranzacie
multinaional,devreocincimiidepagini,delegareaiindexareacreiatrebuia
sseocupendupamiazaaceea.
Se opri dup col i se uit la ua nchis. n ziua aceea, uile tuturor erau
nchise.LupachetulexpediatprinFederalExpressiverificnumelepehart,
apoi l compar cu scrisul de mn de pe eticheta pachetului. Se potriveau. Se
uit la suportul pentru plcua cu numele ocupantului ncperii. Era gol. Se
ncrunt,zpcit,apoibtulau.Ateptunmoment,btudinnou,dupcare
deschiseua.
Se uit nuntru. Un balamuc ntreg: cutii mprtiate pe podea, mobil
305

rsturnat.Pebiroueraurisipitenitehrtii.Instinctulispusesdiscutecueful
su. Poate era o greeal. Se uit la telefon. ntrziase deja zece minute. Lu
telefonul i form numrul efului su. Niciun rspuns. Apoi vzu pe birou
fotografiauneifemei.nalt,cuprrou,mbrcatfoartescump.Trebuiasfie
biroul individului, probabil c abia se instala. Cine ar fi abandonat o asemenea
fotografie?Linitit,Fredaezcugrijpachetulpescaunuldelngbirou,cas
fiesigurcvafigsit.Apoiplecinchiseuanurmasa.
*
Sandy,miparerupentruWalter!Regretsincer.
Jack privi panorama oraului. Un apartament la mansard, n Upper
NorthwestOlocuinenormdescump,iardolariisescurseserncontinuare,
pentruamenajareainteriorului.Oriundesarfiuitat,vedeapicturidepre,piele
decalitateipiatrsculptat.SegndicnlumenuexistaumuliSandyLord,
iaracetiaaveaunevoiedelocuinepotrivite.
Lordsttealngfoculcareardeancmin.Aveatrupulmthlosacoperitcu
un halat larg, iar picioarele goale i se rsfau n papuci de cas din piele. Pe
ferestrele largi se scurgea o ploaie rece. Jack se trase mai aproape de foc, iar
gndurile sale se jucau asemenea flcrilor. O scnteie lovi bordura din
marmur,seaprinse,apoidispru.Jacksorbidinbuturiseuitlapartenerul
su.
Nulsurprinsesetelefonulprimit.
Jack,trebuiesvorbim.Cuctmairepede,cuattmaibine.Nulabirou.
Cnd venise, valetul lui Lord i luase pardesiul i mnuile, dup care l
condusesediscretntropartemairetrasalocuinei.
Cei doi stteau n salonul cu lambriuri din mahon al lui Lord, un loc luxos
pentrudiscuiintrebrbai.JacksetreziclinvidiapeLordpentrucaveaaa
ceva.iamintidecasaaceeamare,dinpiatr.Aveaobibliotecasemntoare
FcuunefortiseconcentraasupraluiLord.
Jack,amncurcato!
Primele cuvinte scoase de Lord l fcuser pe Jack s zmbeasc. Aprecia
candoarea individului. Dar se stpni. Tonul lui Lord impunea un anumit
respect:
Firmasevadescurca,Sandy!Nuvompierdeialtceva.Ossubnchiriemo
partedinspaiu.Nuimarelucru.
Lordseridiciseduselabarulbineaprovizionat,dincolulncperii.Umplu
paharul pn la margine, apoi l ddu peste cap cu un gest ce dovedea mult
antrenament.
306

Scuzm,Jack,poatenuamfostdestuldeclar.Firmaasuferitolovitur,
dar nu una care s o dea la fund. Ai dreptate, Patton i Shaw va depi acest
moment.EumntrebdacPatton,ShawiLordvasupravieui,smailuptei
altdat.
Lord se duse n cealalt parte a ncperii i se ls s cad pe o canapea de
piele, de culoarea vinului de Burgundia. Jack remarc irul de inte de bronz,
care marcau conturul mobilei grele. Sorbi din butur i privi faa lat a
brbatuluidinfatasa.Aveaochiinguti,canitecrpturi.
Eti conductorul firmei, Sandy! Acest lucru nu se poate schimba, chiar
dacportofoliultudeclieniasuferitolovitur.
Lordgemudinloculundeseafla.
O lovitur? O lovitur? Jack, o bomb atomic ma lovit drept n fund!
Campionullumiilacategoriagreanarfifostnstaresmloveascmaitare!M
am prbuit. Vulturii dau trcoale, iar prada lor este Lord. Sunt ca un purcel
copt,cuunmrnguricuointpictatpefund!
Kirksen?
Kirksen,Packard,Mullins,Townsend.Listacontinupnlacaptulirului
de parteneri. Recunosc c am avut o relaie neobinuit, plin de ur, cu
parteneriimei.
NuicuGraham,Sandy!
Lordseridicncet,sprijinindusepebrauiflasc,iseuitlaJack.
IarJacksentrebdeceineaattdemultlaomulla.Probabilcrspunsulse
afla undeva, n prnzul luat mpreun la Fillmore. Fr ocoliuri. Fusese un
botez,oiniierenlumeareal,prinvorbecareifcuserstomaculssecrispeze,
iarcreierulspregteascrspunsuripecare,altminteri,nuarfiavutcurajuls
ledea.Acum,individulaveanecazuri,iarJackaveamijloacelecucareslapere.
Sau, mai bine zis, avusese, pentru c relaiile sale cu familia Baldwin nu erau
preasolide.
Sandy,dacvorsifacru,vortrebuistreacmaintipestemine.
Spuseseceeacegndise.EraadevratcLordioferiseansasstrluceasc
printreceimari,claruncasedirectnfoc.DarcumaltfelarfitiutdacJacksar
fidescurcatsaunu?Oricum,experienaaceeafusesevaloroas.
Jack,sarputeasnavigamprinapeplinedestnci
Suntunnottorbun,Sandy!inuconsideracacionezdinaltruism.Etio
investiie a firmei n care sunt partener. Eti un om de afaceri de prima mn.
Acumteaidatlafiind,darnosrmiacolo.Celecincisutedemiimispunc
ndousprezeceluniveifiiaripeprimulloc.Nuintenionezslasssepiard
unbundeoasemeneavaloare.
307

Nosuitasta,Jack!
Nicinostelassuii.
DupplecarealuiJack,Lordvrusitoarnealtbutur,darseopri.iprivi
minilecareitremurauipusejossticlaipaharul.Seduselacanapea,nainte
sllasegenunchii.ivzuimagineanoglindavechedelngcmin.Trecuser
douzecideanidecndplnseseultimaoar.Lamoarteamameisale.Daracum
ncepuser sl npdeasc lacrimile. Plnsese pentru prietenul su, Walter
Sullivan.Anidezile,Lordseamgise,spunnduicomullansemnadoarun
cec lunar, cu acoperire n aur. Preul pentru acea autoamgire fusese pltit la
biseric, n timpul slujbei, cnd Lord plnsese att de tare, c fusese silit s se
ducnmainasaissteaacolopncndvenisevremeasmearglacimitir.
Acum i frec obrajii umflai, tergnd lichidul srat. Al naibii putan! Lord
plnuisetotul,pnncelmaimicamnunt.Prevzuseoricerspunsposibil,cu
excepia celui pe carel primise. Se nelase n privina tnrului. Lord
presupusesecJackvafaceceeacearfifcutelnsui,dacarfifostnlocullui:
arfincercatsobinctmaimulteavantaje,nschimbulenormuluiserviciuce
ifusesecerut.
Nusesimeadoarvinovatciiruinat.Simicisefaceruiseghemuipe
covorulgrosimoale.Ruine!Numaisimiseaacevadefoartemulttimp.Cnd
greaasemaipotoliiiprivincodatfaanoglind,Lordipromisecno
sldezamgeascpeJack.Cvaajungedinnounfrunte.icnuvauita.

308

CAPITOLULDOUZECIICINCI
Frank nu visase niciodat s ajung acolo. Se uit n jur ii ddu seama c
ncpereaavea,cuadevrat,oformoval.Mobilierulerasolid,conservator,dar
cuopatdeculoareici,cuodungdincolo,cuoperechedepantofiscumpi,de
sport, plasai pe un raft de jos, care dovedeau c ocupantul ncperii nu se
pregteatotuidepensionare.Franknghiinsecisechinuisrespirenormal.
Eraunpoliistveteran,iaraceastaeradoaroaltanchetdintroserienesfrit.
Urmaseopist,nimicmaimult.Dupctevaminutevaterminaivapleca.
ApoiiaminticpersoanapecareoanchetaerapreedinteleStatelorUnite.l
cuprinseunnouvaldenervozitatenmomentulncareuasedeschise.Seridic
iute, se ntoarse i privi un timp mna cei fusese ntins, pn cnd mintea sa
nregistranceledinurmgestulidetectivulntinse,larndulsu,mna.
Mulumesccaivenitaici,ninimapdurii,domnulelocotenent.
Nicioproblem,domnule.Credcaveilucrurimaibunedefcut,dects
pierdei vremea blocatntrafic.Deicredcnaifostniciodatblocatntrafic,
nuiaa,domnulepreedinte?
Richmond se aez n spatele biroului ii fcu semn lui Frank s ia loc.
Impasibil,BillBurton,pecareFranknulvzusepnnclipaaceea,nchiseua
iddudincapspredetectiv.
Cred c rutele mele sunt eliberate din timp. E adevrat c nu nimeresc n
blocajedetrafic,darseialegeprafuldemomenteledespontaneitate!
Preedintelernji,iarFranksimiciguraluischieazautomatunzmbet.
Apoi preedintele se nclin spre el il privi drept n ochi. i lipi minile, i
ncrunt sprncenele i trecu de la expresia jovial la una de seriozitate, ntro
singurclip.
Vreau si mulumesc, Seth. Bill mia spus ct de cooperant ai fost, n
ancheta privind moartea lui Christine Sullivan. Apreciez acest lucru, Seth. Ali
funcionariarfifostmaipuinamabilisauarfincercatstransformetotulntr
uncircpentrupres,npropriulfolos.Mamateptatsdaiceaimaibunntine,
iarsperanelemiaufostdepite.ncodat,mulumesc!
Frankstrlucea,deparcarfiprimitunpremiulacoalaprimar.
Afostcevagroaznic!Spunemi,aigsitvreolegturntresinuciderealui
Walterimpucareaaceluicriminal?
Frankddudoardincapiprivitrsturilecizelatealepreedintelui.
Domnule locotenent, pot si spun c tot Washingtonul discut chiar n
309

minutul sta, oficial i neoficial, despre faptul c Walter Sullivan a angajat un


asasin, ca s rzbune moartea soiei sale, iar dup asta sa sinucis. Nu poi
mpiedicaoameniisbrfeasc.Voiamdoarstiudacanchetataadescoperit
vreun fapt care s susin ideea c Walter a ordonat uciderea asasinului soiei
sale.
Mieteamcnupotsvspunnimic,domnule.Spercmnelegei,este
vorbadeoanchetndesfurare.
Nuifieteam,domnulelocotenent,nuvreausmamestecundenumi
fierbeoala.Potsispundoarcamtrecutprinmomentedeprimante.Cineiar
finchipuitcWalterSullivansevasinucide!Unuldintreceimaistrluciiimai
inteligenioamenidinvremurilenoastre,dintoatevremurile!
Amauzituimitordemulioamenispunndacelailucru.
ntrenoifievorba,lamcunoscutpeWalterfoartebineinumisaprut
imposibilsfifcutcevaconcretpentruaivenidehacucigauluisoieisale.
Presupusuluciga,domnulepreedinte.Estenevinovat,pnisevadovedi
vinovia.
PreedinteleseuitlaBurtonizise:
Amcrezutcivorbadeuncaztarecaoelul
SethFranksescrpinalaurecheizise:
Unor avocai ai aprrii le plac cazurile de felul sta, domnule. Vedei
dumneavoastr,dactornisuficientappesteoel,acestancepesrugineasc
iaparguripestetot
Iaravocatulrespectivesteoasemeneapersoan?
Aa cred. Nu pariez de obicei, dar cred c nu avem anse mai mari de
patruzecilasutcasobinemocondamnare.Osavemdeluptat.
Preedintelesegndilaceleaflate,apoilprivipeFrank.Detectivulremarc
expresia de ateptare de pe figura sa i deschise carneelul. Btile inimii sale
devenirnormale,ntimpceparcurgeanotielecunoscute.
VaidatseamacWalterSullivanvasunataici,chiarnaintedemoarte?
tiu c am discutat cu el. Nu miam dat seama c discuia a precedat cu
puinmoarteasa.
Mrturisesc c am fost un pic surprins c nu neai furnizat aceast
informaiemaidevreme.
Preedinteleseschimblafa.
tiu.ieusuntsurprins.CredcmiamnchipuitcoslaprpeWalter
sau mcar amintirea lui de alte necazuri. Cu toate c tiam c poliia va
descopericuiafostdattelefonulmipareru,domnulelocotenent.
Trebuiestiuceaidiscutat,ncelemaimiciamnunte.
310

Vreisbeiceva,Seth?
Mulumesc.Oceacdecafeaarfinumaibun.
Burton ridic telefonul, iar dup un minut fu adus o tav, cu un serviciu
pentrucafea,dinargint.
Bur cafeaua fierbinte. Preedintele se uit la ceas, apoi observ c Frank l
privea.
mipareru,Seth!Acordviziteitaleimportanapecareomerit.Darpeste
cteva minute trebuie s m ntlnesc la prnz cu o delegaie a Congresului.
Sincervorbind,numncntchestiaasta.Orictarpreadeciudat,numiplac
politicienii.
neleg. V mai rein doar cteva minute. Cu ce scop va sunat domnul
Sullivan?
Preedinteleselspespeteazascaunului,caicumarfincercatsipun
ordinengnduri:
A caracteriza convorbirea drept una disperat. Se vedea clar c nu era el
nsui. Walter prea dezechilibrat, aveam impresia ci pierduse stpnirea de
sine. Mult timp, na spus nimic. Nu semna cu Walter Sullivan, cel pe carel
cunoteam.
Despreceavorbit?
Despre toate i despre nimic. Uneori spunea cuvinte fr sens. A vorbit
despremoartealuiChristine.Apoidespreomulpecarelaiarestat.Clurte,
pentruciadistrusviaa.Mamngrozitauzindul.
Ceiaizis?
Lam ntrebat unde este. Voiam sl gsesc, sl ajut. Dar na vrut smi
spun.Nucredcaauzitceiamspus,preaneatent.
Aadar,credeivoiassesinucid?
Domnule locotenent, nu sunt psiholog, dar dac ar fi smi spun prerea
referitorlastareasamental,azicec,ntradevr,WalterSullivanpreaunom
gatassesinucid.Afostunuldintrepuinelemomentedintimpulpreediniei
melecndmamsimitneajutorat.Numamiratsaflu,dupdiscuiaaceea,c
murise.
RichmondprivifiguraimpasibilaluiBurton,apoiiseadresdetectivului:
De aceea team ntrebat dac ai aflat c zvonurile privitoare la faptul c
Walter e amestecat n mpucarea omului aceluia sunt adevrate. Dup
convorbirea cu Walter, mia trecut prin minte c sar putea s nu fie simple
zvonuri.
FrankseuitspreBurtonintreb:
Avei o nregistrare a discuiei? tiu c unele convorbiri de aici sunt
311

nregistrate
Sullivan ma sunat la numrul meu particular, domnule locotenent. E o
legtursecurizatinusepermitenregistrareaconvorbirilor.
neleg. Va declarat n mod direct c ar fi implicat n moartea lui Luther
Whitney?
Nu n mod direct. Se vedea c nu gndea limpede. Dar am citit printre
rnduriiaminutseamadefuriapecareomanifestaNumiplacesdeclar
aacevadespreunommort,dareraclarcpusesesfieomortomulacela.N
amniciodovad,daraaamavutimpresia.
Aiavutoconversaiefoarteneplcut,comentFrank.
Da, da, a fost foarte neplcut. Domnule locotenent, mi pare ru, dar m
cheamdatoria
Franknuseclintiintreb:
Dececredeicvasunat,laoasemeneaor?
PreedinteleseaeziaruncdinnouoprivirectreBurton.
Walter a fost unul dintre cei mai apropiai prieteni ai mei. A trecut prin
momente dificile, dar am trecut i eu prin asemenea clipe. Nu era nimic
neobinuitsmsunelaoraaceea.Nuampreadiscutatcuel,nultimeleluni.
Dupcumtii,atrecutprintroperioaddeosebitdetensionat.Waltereragenul
deomcaresuferntcere.Seth,terogsmscuzi
Misepareciudatcvasunattocmaipedumneavoastr,dintretoiceipe
carearfipututsisune. Era foarteposibilcadumneavoastrsnufifostaici.
Programuldelucrualpreedinilorestefoarteneregulat.Mntrebceofifostn
capullui
Preedintele se rezem de speteaz, i mpreun minile i se uit n tavan.
Poliaiulstavreasmiaratectdedetepteste.SeuitlaFrankizmbi.
Dacaputeascitescminileoamenilor,namaiaveanevoiedesondaje
deopinie!
Nucredctrebuiesfiitelepatcastiicosocupaiscaunulstanc
patruani,domnule,replicdetectivul,zmbind.
Mulumesc, domnule locotenent. Pot si spun doar c ma sunat. Dac
plnuisessesinucid,pecinesfisunat?Senstrinasedefamilie,decndsa
nsuratcuChristine.Aveamultecunotinecucarefceaafaceri,darpreapuini
erau cei pe carei considera prieteni. Noi ne cunoteam de muli ani i lam
considerat un fel de tat. Am fostfoarte interesatdeanchetalegatdemoartea
soiei sale, dup cum tii foarte bine. Toate astea pot explica de ce a vrut s
discutecumine,maialesnsituaiancaresegndeasiiaviaa.Astaitotce
tiu.miparerucnutepotajutamaimult.
312

Ua biroului se deschise. Frank nu avea de unde s tie c acest lucru se


ntmplasecarspunslaapsareapreedinteluipeunbutonminuscul.
Preedinteleseuitlasecretariizise:
Vin imediat, Lois! Domnule locotenent dac te mai pot ajuta cu ceva,
spuneiluiBill.
Frankinchisecarneeluliimulumi.
Richmondrmaseprivindspreu,dupplecarealuiFrank.
Burton,cumlcheampeavocatulluiWhitney?
Burtonsegndiunmomentapoirspunse:
Graham.JackGraham.
Numelemiparecunoscut.
LucreazlaPattoniShaw.Eparteneracolo.
Preedintelelainticuprivirea.
Cesantmplat?seinteresagentul.
Nussigur
Richmond descuie un sertar al biroului i scoase un carnet n carei nota
problemeextraprofesionale.
Nu uita un lucru, Burton! O dovad foarte important, pentru care am
pltitcincimilioanededolari,nafostncrecuperat.
Preedintele rsfoi paginile carnetului. n povestea aceea fuseser implicai
numeroi indivizi, n msur mai mare sau mai mic. Dac Whitney iar fi dat
avocatului su cuitul pentru deschis scrisori, mpreun cu o relatare a celor
ntmplate, ar fi aflat deja ntreaga lume. Richmond i aminti de ceremonia
premierii lui Ransome Baldwin, la Casa Alb. Graham nu pruse s fie atunci
deosebitdencordat.Aadar,nuaveaobiectul.AtuncicuiildduseWhitney?
ntimpcemintealuianalizaielaborascenariiposibile,preedinteluiisrin
ochiunnume,dintrecelescrisecumnalui.Opersoanpecarenoluasedeloc
ncalcul.
*
Jack inu punga sub bra i serviet n mn, reuind si scoat cheia din
buzunar, dar, nainte s apuce so vre n broasc, ua se deschise. Exclam,
surprins:
Numateptamsfiacas!
Nutrebuiasfacicumprturi.Mdescurcameu,ntrunfel.
Jackintr,lsservietapemsuapentrucafeaiseduselabuctrie.Katese
uitdupel.
Muncetitoatziua.Decesmaitrebuiascsigteti?
313

Jack,femeilefacastanfiecarezi.Uitteitunjur.
Brbatulieidinbuctrieireplic:
Nutecontrazic.Cefeldemncarechinezeascvreidinceamcumprat?
Cenuvreitu.Nupreamiefoame.
Jacksedusenapoinbuctrieirevenicudoufarfuriincrcate.
tiicosclachezi,dacnumnnci.Credcartrebuisipunpietren
buzunare,snuteiavntul.
Jack se aez pe podea, cu picioarele ncruciate. Kate ciuguli cte ceva din
farfurie,ntimpceeldevortotul.
Cum merge treaba? Probabil c ar fi trebuit si iei mai multe zile libere.
Muncetipreamult.
Uitecinevorbete!
Kateluorulad,apoioaezlalocpefarfurie.Jackipusejosfurculiaise
uitlaea.
Spune,teascult.
Kate se aez pe canapea i rmase acolo, jucnduse cu lniorul de la gt.
Era mbrcat cu hainele pe care le purtase la serviciu i arta epuizat, ca o
floaredobortdevnt.
MamgnditmultlaceiamfcutluiLuther.
Kate
Jack,lasmstermin!
Voceaeipocni,caunbici.Apoitrsturileeiserelaxar.
Amhotrtcnosuitasta,aactrebuiesacceptfaptele.Poatectotce
amfcutnafostgreit,dinmaimultemotive.Darafostgreitdincelpuinun
motiv.Luthereratatlmeu.Unmotivnupreatemeinic,darunmotivsuficient
debun.
irsuciimaimultlniorul,pncndacestasetransformntrunirde
noduri.
Credcfiindprocuror,unprocuroraacumsunteu,mafcutsdevino
persoan care numi prea place. Nui mgulitor s descoperi aa ceva, cnd
mplinetitreizecideani.
Jack o prinse de mn, ca s nui mai tremure. Kate nu io trase. Brbatul
simeasngelepulsndnveneleei.
Acesteafiindzise,credcicazulsfacoschimbareradical.Smischimb
viaa,cariera,totul.
Cetotspuituacolo?
Jackseridiciseaezlngea.Pulsulicrescuse,anticipndceeaceaveas
spunKate.
314

Nosmaifiuprocuror,Jack!Defapt,nosmaifiujurist.Miamnaintat
demisiandimineaaasta.Recunosccaufostocaicutoii.Miauspussm
maigndesc.Iareuleamziscmamgnditdestul.icplec.
Jackontreb,nencreztor:
iaiprsitslujba?Kate,aitruditmultpentrucarierata.Nupoisrenuni
laeanfelulsta.
Kateseridiciseduselngfereastr,uitnduseafar.
Asta e. Nam renunat la nimic. Amintirea a ceea ce am fcut n ultimii
patru ani se potrivete cu ororile deo via. Nu la aa ceva mam gndit pe
vremea cnd eram student n primul an i dezbteam marile principii ale
justiiei.
Nutedesconsidera!Strzilesuntmultmaisigurenurmaaceeaceaifcut.
Katesentoarseiseuitlael,apoizise:
Nu mai lupt mpotriva curentului. Acesta ma dus de mult timp pnn
ocean
Ceaisfaci?Etijurist
Greeti.Amfostjuristomicbucatdinviaamea.Miaplcutmaimult
viaapecareamdusonainte.
Katetcuuntimp,privindul,cubraelencruciatelapiept.Apoicontinu:
Jack,miaiexplicatfoarteclarcamdevenitprocurorcasmrzbunpe
tatlmeu.Ampltitscumppentruasta,cutreianidefacultateipatruaniprin
tribunale.
Oft din rrunchi, iar trupul i se cutremur, apoi i recpta stpnirea de
sine.
icredcmamrzbunatcuadevrat.
Kate,nafostvinata
Jacktcu,vzndcintoarcespatele.IarcuvintelepecareilespuseKatel
zguduir.
Osplec,Jack!ncnutiuunde.Ameconomisitcevabani.Credcmiar
plceansudvestsaunColorado.Vreaucevadiferitdeceamavutaici.Poate
astavansemnaunnounceput.
Spleci,ziseJack,maimultpentrusine.Spleci
Repet cuvintele, de parc ar fi ncercat att s le izgoneasc, dar i s le
disece, s le interpreteze ntro manier care s nu fie att de dureroas ca n
clipaaceea.Katespuse,uitndusenjos:
Jack,numreinenimicaici.
Brbatulseuitlaeaimaidegrabsimi,dectauzirspunsulfuriosceni
depebuzelesale:
315

Cumndrznetisspuiasta?
Katelpriviiispuse,iarJackavuimpresiacvedecumiseschimbavocea.
Credcarfimaibinespleci!
*
Jack sttea la birou, neavnd niciun chef s nfrunte maldrul de lucrri i
munteledemesaje,ntrebndusedacnviaaluiseputeantmplacevaimai
ru.nmomentulacelanncpereintrDanKirksen.Jackgemunsinealui.
Dan,credc
Naifostlantlnireapartenerilor,dindimineaaasta.
Numaanunatnimenicavemedin.
Afosttrimisonottuturorpartenerilor,darseparecaioredelucrucam
ciudate.
Kirksen se uit dezaprobator la dezordinea de pe biroul lui. Al lui era
ntotdeaunanceamaideplincurenie,lucrucareeramaicurndodovada
ctdepuinactivitatejuridicdesfuradefapt.
Acumsuntaici.
AmnelescteaintlnitcuSandy,laelacas.
Jackseuitlaelcuasprimeiireplic:
Separecnumaiexistintimitate
Kirksensenroidefurie.
Problemele care privesc parteneriatul trebuie discutate de fa cu toi
partenerii.Nuavemnevoiedeconflictecaresdecimezefirmaimaimultdect
afost!
Jackfugatasizbucneascnrs.Cinevorbea!DanKirksen,regelencoronat
alconflictelor!
Credcamtrecutdeceimairu.
Aacrezi,Jack?Nutiamctepricepilaasemenealucruri.
Dacsituaiatengrijoreazattdemult,decenutetransferilaaltfirm?
Rnjetuldisprudepefiguraomuleului.
Suntnfirmdeaproapedouzecideani!
Atunciavenitmomentulpentruoschimbare.Sarputeasifoloseasc.
Kirksenseaeziiterseochelarii.
Vreausidauunsfatamical,Jack.NumizapecartealuiSandy.Dacfaci
asta,greeti.Individuleterminat.
Mulumescpentrusfat.
Vorbesc serios, Jack. Nui pune poziia n pericol ntro ncercare inutil,
chiardacbineintenionat,dealsalva.
316

Smipunpoziianpericol?AdicpoziiafamilieiBaldwin?
Suntclieniitideocamdat
Ainvedereoschimbareaconducerii?Dacda,atuncimultnoroc!Nuar
duradectoclip.
Kirksenseridicincheie:
Jack,nimicnuivenic.SandyLordtieastalafeldebinecanoitoi.Toate
strectoare.Poisitaipunilenurmata,darebinesteasiguricnarmas
nimenipeele.
Jackseridicivenispreomule.
Aaaifostdemiccopil,Dan,sauteaimolipsitdupceaicrescut?
Kirksenzmbiisepregtisplece.
Dup cum iam spus, nu se tie niciodat. Relaiile cu clienii sunt
ntotdeauna fragile. S lum cazul clienilor ti. Aceste relaii se bazeaz, n
primulrnd,peviitoareatacstoriecuJenniferRyceBaldwin.Bunoar,dac
domnioaraBaldwinaraflacnuteducinoapteaacasiclocuietimpreun
cuoanumittnr,sarputeasnumaifiedispussincredinezeafacerile
legale,cuattmaipuinsidevinsoie
Dur doar o secund ca Dan Kirksensajung cu spatele lipitde perete,iar
figura lui Jack ajunse att de aproape de a individului, nct lui Kirksen i se
aburirochelarii.
Nu face vreo prostie, Jack! Indiferent de statutul tu, partenerii nu vor
accepta ca un partener nou sl atace pe unul mai vechi. Avem reguli aici, la
PattoniShaw!
Snummaiscoidinsrite,Kirksen!serstiJack,apoilaruncspreu,
dupcaresentoarselabirou.
Kirkseninetezicmaaizmbinsinealui.Putiulerauordemanipulat,
ca toi indivizii solizi i nali. Puternici ca nite catri i cu nimic mai detepi.
Inteligenicaocrmid.
Jack,artrebuisidaiseamanceteaivrt.Dinnutiucemotiv,paris
aideosebitncrederenSandyLord.iaspusvreodatadevruldespreBarry
Alvis?Afcutasta?
Jacksentoarsencetiseuitprostetelaindivid.
A folosit povestea cu asociatul care nu mai e n stare s aduc afaceri noi
sauiapovestitcAlvisairositunproiectimportant?
Jackcontinusseuitelael.Kirksenzmbi,triumftor.
Jack,afostvorbadeuntelefon.FiicasaplnscdomnulAlvisasuprato
peeaipetatlei.IarBarryAlvisadisprut.Aamerglucrurile,Jack.Poatenu
vreisrespeciregulile.Dacnuvrei,nutempiedicnimenispleci.
317

Kirksen plnuise chestia asta de ctva timp. Dup dispariia lui Sullivan, i
promisese lui Baldwin c afacerile sale vor fi o prioritate pentru firm. Kirksen
maiaveancungrupalctuitdinceimaibunijuritidinora.Patrumilioanede
dolaridinafacerijuridice,mpreuncuafaceriledecareseocupadeja,vorface
din el cel mai important partener al firmei. Iar numele Kirksen va fi afiat pe
aceastu,nloculceluicarevafiluatdeacolo,frnicioceremonie.
DirectorulexecutivizmbiluiJack.
Vd c nu m placi, dar i spun adevrul. Eti biat mare, ar trebui s te
descurcisingur.
inchiseuanurmalui.
Jackrmasenpicioarencosecund,apoiseprbuipescaun.Sentinsen
fa, arunc totul de pe birou, cu un gest violent, apoi puse ncet capul pe
suprafaaneted.

318

CAPITOLULDOUZECIIASE
Seth Frank se uita la btrn. Brbatul scund, cu o plrie moale, pleotit,
careiacopereacapul,mbrcatcupantalonidincatifeareiat,cuunpulovergros
i cucizmedeiarnpreaattstnjenitctiemoionatdefaptulcseaflntr
o secie de poliie. inea n mn un obiect dreptunghiular, nvelit n hrtie
cafenie.
Nunelegdespreceivorba,domnuleFlanders.
Amfostacolo,latribunal,nziuaaia.tii,atuncicndafostomortomul
la.Mamdussvdieudespreceivorba.Amtritaicitoatviaameainu
santmplatniciodatnimiccaressemenecuspectacolulla.
neleg,ziseFrank,sec.
Pentruoriceeventualitate,miamluatcameradeluatvederi,amreglatoi
toate celelalte Doar o scoi, te uii i nregistrezi. Marf de calitate! Aa c
nevastmeamiaziscartrebuismducieu.
Grozav,domnuleFlanders!Dardeceaivenitaici?
Flandersreuinsfritsideaseamacevoiapoliistuldelael.
Oh!micerscuze,domnulelocotenent.Stauaiciiplvrgesc,amtendina
sfacasta,ntrebaioipedoamnamea.Suntpensionardeunan.Nupreaam
vorbit la serviciu. Lucram la o linie de asamblare ntro uzin de prelucrare.
Acummiplacesvorbesc.isascult.Petrecogrmaddevremelaocafenea
delngbanc.Cafeabun,iarbrioelesuntadevrate,nudealeadietetice.
Frankartaexasperat.
Flanderssegrbistermine:
Amvenitsvartasta.Defapt,svodau.Ampstratocopieipentru
mine.
ibtrnulintinsepachetul.Frankldeschiseivzuovideocaset.
Flandersiscoaseplria,lsndssevaduncapchel,cunitesmocuride
prcabumbacul,njurulurechilor.Adugemoionat:
Am scos nite imagini bune, dup cum am spus. l arat pe preedinte i
momentul exact cnd tipul a fost mpucat. Am totul. Doamne, chiar aa! l
filmampepreedinte.Macondusexactlampucturi.
Frankseuitlabtrn.
E totul acolo, domnule locotenent. Tot ce merita filmat. Gata, trebuie s
plec,adugel,uitnduselaceas.Amntrziatlaprnz.Nevestemiinuiplace
sntrzii.
319

Btrnulsepregtisplece.Frankseuitalacaset.
Oh,domnulelocotenentncontrebare.
Vrog!
Dac pe caset vei gsi ceva util, credei cmi vor da numele cnd vor
scriedespreasta?
Cinesscriedespreasta?ntrebnedumeritFrank.
Btrnulexplic,agitat:
Ei Istoricii. i vor spuse Caseta Flanders sau aa ceva. Sau Videocaset
Flanders.Cumaumaifcut.
Franksimeaclapucdureriledecap.
Ceaumaifcut?
Da, domnule locotenent cum a fost cu Zapruder, n cazul asasinatului lui
Kennedy.
nceledinurm,Franknelese.
Fii sigur c le voi spune, domnule Flanders. Ca s tie. S spun
posteritii.
Bine ai zis! exclam Flanders, artnd cu degetul spre el. Posteritii
miplaceasta!Ozibun,domnulelocotenent!
*
Alan
RichmondifcuunsemnGlorieiRussell,invitndosintre,apoiseuitdin
nouncarnetuldinfaasa.Dupcetermin,lnchiseiseuitlaefadecabinet,
cuofigurinexpresiv.
Gloria rmase n ateptare, uitnduse la covor, cu minile ncletate nervos.
Apoitraversiutecameraiseprbuipeunscaun.
Nu tiu ce si spun, Alan. Comportarea mea nu poate fi scuzat, a fost
completnepotrivit.Credc,pentruuntimp,miampierdutminile
Aadar, nai de gnd smi spui c a fost n interesul meu? ntreb
Richmond,rmnndcuochiiaintiiasupraGloriei.
Nu.Amvenitcasdemisionez.
Preedintelezmbiizise:
Poatecteamsubestimat,Gloria.
Dupcareseridic,veninfaabirouluiiserezemdeacesta.Apoicontinu:
Dimpotriv, comportarea ta a fost foarte potrivit. Dac a fi fost n locul
tu,afiprocedatlafel.
Femeiaseuitlael,uluit.
Numnelegegreit.Caoriceconductormateptcasubordonaiismi
320

fieloiali.Darnuminchipuicoameniisuntmaimultdectceeacesunt,adic
oameni, cu toate slbiciunile lor i cu instinct de supravieuire. La urmaurmei,
suntem cu toii nite animale. Am ajuns la aceast poziie pentru c nam uitat
niciodatceusuntceamaiimportantpersoandinlume.Indiferentdesituaie,
indiferentdeobstacole,namuitatacestbanaltruism.Ceeaceaifcutnnoaptea
aceeadovedetecitumprtetiacelaicrez.
tiiceamintenionat?
Sigur cda. Nu tecondamncaiprofitat de situaiei aincercatsobii
beneficiimaxime.CeDumnezeu,araastai,maiales,oraulstasuntconstruite
peacestprincipiu.
DarcndBurtoniaspusc
Richmondridicmna,ntrerupndo:
Recunosccamsimitanumitelucruri.nprincipal,camfosttrdat.Dar,
de atunci, am ajuns la concluzia c ai dat dovad de trie de caracter, nu de
slbiciune.
Gloriancercasideaseamaundevreasajung.ntreb:
Snelegcnuvreismidaudemisia?
Preedinteleseaplecspreeaioprinsedemn.
Numi amintesc si fi spus ceva despre demisie. Numi pot imagina c
vomntreruperelaianoastr,dupceamajunssnecunoatemreciprocattde
bine.Lsmlucrurileaa?
Gloria Russell se ridic s plece. Preedintele se ntoarse n spatele biroului
su.
Oh,Gloria!Avemderevzutoseriededosarensearaasta.Familiameae
plecatdinora.Aadar,amputeaslucrmnapartamentulmeu.
Gloriainfruntprivirea.
Sarputeasdureze.Arfibinesiaducihainedeschimb.
Preedintelenuzmbi.Opriviptrunztor,apoiseapucdelucru.
ntimpcenchideaua,GloriaRussellidduseamacitremuramna.
*
Jack btu la u att de tare, c simi cum i ptrunde lemnul lustruit n
ncheieturiledegetelor.
Menajeraideschise,iarJacktrecupelngea,naintecafemeiasapuces
spununcuvnt.
Jennifer Baldwin cobor pe scara interioar i ptrunse n holul de la intrare,
pardositcumarmur.Erambrcatntrorochiescumpdesear.Prul,carei
cdeapeumeri,mrgineaundecolteuimpresionant.Nuzmbicndlvzu.
321

Jack,cecauiaici?
Vreausdiscutcutine.
Jack,amaltcevadefcut.Discuiaastapoatesmaiatepte.
Nu!
Jackoapucdemn,seuitnjur,mpinseousculptatiompinsepe
Jennifernbibliotec,dupcarenchiseuanurmalor.
Femeiaismucimna,eliberndo.
Etinebun?
Jackseuitnjur,lacameraimens,cudulapuriuriae,curafturinesatede
ediii princeps. Toate de faad, probabil c niciuna dintre cri nu fusese
deschisvreodat.Totuleradoarfaad.
Amontrebaresimpl.Dupaceeaplec.
Jack
Ontrebare.Apoiplec.
Jenniferlprivibnuitoare,apoiincruciabraele.
Centrebare?
Ai sunat la firm i ai cerutsl concediezepe Barry Alvis,pentruc ma
pusslucreznnoapteancareamfostlaCasaAlb?
Cineiaspus?
Rspundelantrebare,Jenn!
Jack,deceilucrulstaattdeimportantpentrutine?
Aadar,aipussfieconcediat?
Jack, nu te mai gndi la asta i di seama ce fel de viitor vom avea
mpreun.Dacnoi
Rspundelanenorocitaaiadentrebare!
Jenniferizbucni:
Da!Da,ampussfiedatafarrahatulla!icedac?Merita.Teatratatca
peuninferior.Agreitcumplit.Eraunnimic.Sajucatcufoculisaars.Numi
parerupentruel!
Jenniferseuitalael,frurmderemucare.
Auzindceeaceateptasesaud,Jackseaezpeunscauniseuitlabiroul
masivdincellaltcaptalncperii.Lascaunulcusptarnalt,acoperitcupiele,
delngbirou,aezatcuspatelespreceidoitineri.Privipicturilenuleiatrnate
peperei,ferestreleuriae,cudraperiicufalduriaranjateperfect,carecostaun
mod sigur mai mult dect i putea nchipui, se uit la lemnria sculptat, la
sculpturiledinmarmursaudinbronz,rspnditepestetot,latavanulcuoalt
legiune de personaje medievale. Lumea familiei Baldwin. Ei se simeau bine
aiciJacknchisencetochii.
322

Jennifer i arunc prul pe spate, se uit la el, oarecum temtoare. Ezit un


momentapoiseduselngel,ngenuncheilbtupeumr.Mirosultrupuluiei
parfumatserevrsasupralui.Jenniferspusencet,lngfaalui,iarrsuflarea
eiigdilurechea:
Jack, iam mai spus, nu trebuie s te compori aa. Acum, cnd cazul la
ridicoldecrimafostnchis,putemsnevedemdevieilenoastre.Casanoastr
este aproape gata. E minunat. Trebuie s punem la punct planurile pentru
nunt.Scumpule,lucrurilevorrevenilanormal.
i atinse faa, o trase spre ea. Se uit la el cu ochi plini de dorin, l srut,
ndelungiprofund,apoiideprinselentbuzele,icutprivirea,darnugsin
ochiiluiceeacecuta.
Aidreptate,Jenn.Cazullaridicoldecrimafostnchis.Unompecarel
am respectat i la care am inut a fost omort. Cazul a fost nchis, e timpul s
mergemmaideparte.Trebuiesfacemavere.
tiiceamvrutsspun.Narfitrebuitsfiimplicatnpovesteaaceea.Nu
eraproblemata.Dacaifideschisochii,aifivzutisingurceraotreabsub
nivelultu.
icienuiconveneasfacaaceva.
Jackseridic.Sesimeafoarteobosit.
Saipartedeoviafrumoas,Jenn!iaspunelarevedere,darnucred
cosnerevedem.
Jenniferlprinsedemnec.
Jack,vreismispuicelucrugroaznicamfcut?
Brbatulezitunmomentapoionfrunt:
Faptulctrebuiesmntrebiceaifcut.Aidistrusviaaunuiompecare
nul cunoteai. De ce? Pentru c mia fcut ceva care tea deranjat. Aa c ai
aruncatlagunoizeceanidemunc.Cuunsingurtelefon.Frstegndetice
nseamn asta pentru el, pentru familia lui. Omul la putea s se sinucid,
nevasta lui putea s divoreze, dar ie nu ia psat. Probabil c nici nu teai
gndit la lucrurile astea. Ca s concluzionm: nu pot s iubesc, nu pot smi
petrecviaaalturidecinevacarepoatefaceunasemenealucru.Dacnupois
nelegi, dac i nchipui c nai greit, atunci avem un motiv n plus ca s ne
spunem adio chiar acum. Putem s nlturm diferenele ireconciliabile dintre
noinaintedecstorie.Casnupierdemdegeabatimpisscpmdeoserie
denecazuri.
Sentoarsespreu,zmbind,izise:
Toi cei pe carei cunosc mi vor spune cs nebun. mi vor spune c eti
femeiaperfect,deteapt,bogat,frumoasieticuadevrat,Jenn!mivor
323

spune c am fi avut mpreunovia perfect.Camfiavuttotul. Cumsnu


fim fericii? Adevrul este c nu tea fi fcut fericit, pentru c numi pas de
lucrurile pecarelefaci.Numipasdeafacerilejuridicenvaloaredemilioane
dedolari,decaselectunbloc,demainilecarecostctsalariulmeupeunan.
Numiplacecasaasta,numiplacefelultudevia,numiplacprieteniiti.i,
n concluzie, cred c nicitu numiplaci.Probabilcsuntsingurulbrbatdepe
planetcarearspuneaaceva.Darsuntunomsimpluinostemintniciodat.
Hai s spunem lucrurilor pe nume: n dou zile i vor bate la u vreo zece
indivizi,multmaipotriviipentrutinedectJackGraham.Nosrmisingur.
Jackseuitlaeaisesimindurerat,vznduluireatotaldepechipulei.
Poislespuituturorcmiaidatpapucii.Nucorespundeamstandardelor
familieiBaldwin.Nutemeritam.Larevedere,Jenn!
Jenniferrmaseloculuictevaminute,dupplecarealui.Oncercardiferite
sentimente,niciunulneieindnvingtor.
n cele din urm, Jennifer fugi din ncpere. Sunetul tocurilor nalte pe
podeauadinmarmurncet,atuncicndajunselatrepteleacoperitedecovor.
Pentructevasecunde,nbibliotecseaternulinitea.Apoiscaunuldelng
birouseroti,iarRansomeBaldwinprivispreualngcaresttusefiicalui.
*
Jackseuitprinvizor,ateptnduse,ntrunfel,sovadpeJenniferBaldwin,
narmatcuopuc.Ridicdinsprncene,vzndcinelvizita.
SethFrankintrncas,iscoasepardesiuliseuitnjur,laharababuradin
miculapartamentalluiJack.iplcea.
Omule,miaduceamintedealtevremuridinviaamea.
Lasm se ghicesc! Cminul studenesc al Friei Delta din 1975. Erai
vicepreedintelecarerspundeadebutur.
Frankrnji.
Destuldeaproapedeadevr!Bucurtedeastactpoi,amice!Frsm
amestec unde numi fierbe oala, o nevast bun no si permit s duci n
continuareoasemeneaexisten.
Atuncisarputeasfiuunomnorocos.
Jacksedusenbuctrieisentoarsecunitecutiidebere.Ceidoiseaezar,
cubuturalandemn.
Ainecazuricuviitoareasoie,domnuleavocat?
Pe o scal de la unu la zece, necazuri de nota unu sau zece, n funcie de
perspectivadincarepriveti.
Nu tiu de ce cred c domnioara Baldwin nui prea ncntat de ceea ce
324

faci
Decenuncetezisteporicaundetectiv?
Pentrucaputeasteajut.Vreisdiscutmdespresubiectulsta?
Jackcltinadincapilrefuz:
Aputeasifaccapulmareonoaptentreag,darnuacum.
Frankddudinumeriizise:
Smanunidintimp.Osaduceuberea.
JackremarcpachetuldinpoalaluiFrankintreb:
Miaiadusuncadou?
Frankscoasecasetaizise:
Presupuncnnvlmealaastadelucrurisegseteiunaparatvideo.
*
CndJackadusevideocasetofonul,Frankzise:
Jack,nuicevaoficial.Pecasetaastasevedetotul,inclusivceisantmplat
luiLuther.
Jacksegndioclip,apointreb:
Crezicosvedemcevacareosneajuteslprindempefpta?
Aasper.TulaicunoscutpeLuthermultmaibinedectlamcunoscuteu.
Poateosvezicevaceeunaputeasobserv.
Sidmdrumul.
Cutoatecfuseseavertizat,Jacknuerapregtitsvadceseaflapecaset.
Franklpriveacuattmaiatent,cuctseapropiamomentultragic.Cndseauzi
mpuctura,Jacksetrasenapoi,involuntar,cuochiiholbai,dincauzaororii.
Franknchisevideocasetofonul.
Teamavertizat!
Jack sttea ghemuit pe scaun, respirnd neregulat. Trupul i se zgudui un
moment,apoisepotoli.Jackireveniiitersefruntea.
IsuseHristoase!
Remarca lui Flanders, cea n legtur cu asasinarea lui Kennedy, nu fusese
greit.
Jack,vreisneoprim?
Nicignd!
*
Jack aps butonul aparatului nc o dat. Vzuser caseta de vreo zece ori.
Nuifuseseuorsvadcapulprietenuluisuexplodnd.Durereaifusesens
atenuatdefaptulcfurialuicreteacufiecarevizionareanregistrrii.

325

Pcatcindividulnafilmatdincealaltparteastrzii.Atuncilamfiputut
zripeinta.NarfifostfoarteuorAinitecafea?Miegreusgndescfr
cafein.
Am nite cafea proaspt n cafetier. Adumi i mie! Cnile sunt n
dulapuldedeasuprachiuvetei.
Cnd Frank se ntoarse cu cnile din care ieea abur, Jack revedea caseta,
ncepnd cu imaginile n care Alan Richmond i inea discursul pe scena
improvizatdelngtribunal.
Tipuleplindeenergie.
Frankseuitlaecranizise:
Lamntlnitieri.
Da? i eu. Pe vremea cnd m pregteam s m nsor cu o tip bogat i
celebr.
Cecrezidespreindivid?
Jacksorbidincafea,sentinsedupopungcubiscuiicuuntdearahide,i
oferiunulluiFrank,carellu,apoiipusepicioarelepemsuapentrucafea.
Detectivulacceptfrfieobiceiurilevieiideburlac.
Jackddudinumeriirspunse:
Nu tiu ce s zic. E, totui, preedintele. ntotdeauna mi sa prut c se
poartcaunpreedinte.Tucecrezi?
Edetept.Cuadevratdetept.Genulladeomdeteptcucarenutrebuie
stepui,dacnuetisigurcpoisifacifa.
PresupuncibinecedeparteaAmericii.
Mda, mormi Frank, uitnduse din nou la ecran. Nu ia srit nimic n
ochi?
Jackapsunbutonaltelecomenzii.
Unsingurlucru.Uitteitu.
Banda se derula iute, iar siluetele se micau pe ecran ca actorii ntrun film
mut.
Privete!
PeecransevedeaLuther,careieeadindub.Priveanjos,pentruclanull
mpiedica la mers. Deodat, n imagine apru o coloan de oameni, cu
preedintelenfrunte.Luthersevedeadoarparial.Jackopriimaginea.
Uitte!
Frankpriviecranul,mestecndpreocupatbiscuitulibndcafea.Apoicltin
dincap.
UittelachipulluiLuther.Poislvezi,ntrepoliiti.Uittelafaalui!
Frankseaplec,aproapeatingndecranulcufaa.Apoisetrasenapoi,uimit.
326

Parecspuneceva.
Nu,parecspunecevacuiva.
FrankseuitlaJack.
Vrei s spui c a recunoscut pe cineva? Poate chiar pe individul care la
mpucat?
inndseamadecircumstane,nucredcdiscutacuunstrin.
Frankpriviatentecranul,apoicltindincap.
Vatrebuisceremajutorulcuivacaresepricepelachestiideastea.Hais
mergem,ziseel,ridicnduse.
Unde?ntrebJack,lunduipardesiul.
Frankzmbi,scoasecasetaiipuseplriapecap.
Mai nti, fac cinste cu o cin. Sunt om nsurat, mai n vrst i mai gras
dect tine.Caurmare,numsaturcubiscuii.Apoiosneducemlaseciade
poliie.Vreauscunotipecineva.
*
Pestedouore,SethFrankiJackintrarnseciadepoliiedinMiddleton,cu
burilepline.LauraSimonseaflanlaborator.Pregtisedejaechipamentul.
DupceFrankleafcutcunotin,Lauraabgatcasetanaparat.Imaginile
prinser via pe un ecran cu diagonala de un metru, aflat ntrun col al
laboratorului.Frankderulacasetapnlamomentulcarelinteresa.
Aici,ziseJack.Chiaraici.Frankopricaseta.
Laura se aez la tastatur i introduse o serie de comenzi. Pe ecran, partea
imaginii n care se afla Luther fu mrit treptat, ca un balon care se umfl.
Procesulcontinu,pncndfiguraluiLutherocuptotecranul.
Attsepoate,ziseLaura,ntorcnduiscaunulifcnduisemnluiFrank.
Acestaapsunbutonaltelecomenzii,iarecranulprinsedinnouvia.
Sunetul era neclar. ipete, urlete, zgomot de maini, precum i cel scos de
sutele de oameni, fceau de neneles vorbele rostite de Luther. Cei trei privir
buzelecaresedeschideauisenchideau.
Enervos,nuifaceplcerecespune,comentFrank,dupcareiscoaseo
igar,seuiturtspreLaura,apoivrigaranapoinbuzunar.
tiecinevasciteascpebuze?ntrebLaura.
Jack se uita la ecran. Ce naiba spunea Luther? Expresia de pe figura lui O
maivzuseodat,darnuiaminteancemprejurri.Sentmplaserecent,de
astaerasigur.
Vezicevacenoinuvedem?ntrebFrank.
Jacksentoarse,lvzupeFrankprivindulatent,apoicltindincap.
327

NutiuEcevaacolo,darnumidauseama
FrankifcusemnLaureiSimon,iaraceastaopriaparatul.
Atunci, gndetete! Anunm daci vine vreo idee! Laura, mulumesc
pentruajutor.
Cei doi brbai plecar mpreun. Frank se uit la Jack, apoi se ntinse ii
masceafa.
Omule,eticaogrenadgatasexplodeze!
Namniciunmotiv.Numnsorcufemeiacucaretrebuiasmnsor,iar
femeiapecareafivrutodenevastmiaspussiesdinviaaei.Suntconvins
cminedimineanuvoimaiaveaslujb.Frsmaiamintescdefaptulco
persoan la care ineam a fost ucis i se pare c nu vom afla niciodat cinei
fptaul.Amoviacumnusepoatemaibun,nuiaa?
Poatecosainorocdeacumncolo.
JackdescuieuaLexusului.
Dactiipecinevacarevreascumpereomaindeosebit,aproapenou,
dmidetire!
Detectivulirspunse,zmbind:
mipareru,cunotinelemelenuipermitaaceva
Nicialemele,rspunseJack,zmbind,larndulsu.
*
ntimpcesendreptasprecas,Jackseuitlaceas.Eraaproapemiezulnopii.
TrecupelngsediulfirmeiPattoniShaw,seuitlabirourilentunecateicoti,
casintrengaraj.Vrnfantcartelacareipermiteaaccesul,fcuunsemncu
mna spre camera de luat vederi plasat lng ua garajului, iar dup cteva
minuteseaflanascensor.
Nu tia foarte bine de ce venise. Zilele lui la Patton i Shaw erau numrate.
Kirksen o sl dea afar, din moment ce nul mai avea pe Baldwin de client. i
prea ru pentru Lord. i fgduise ajutorul lui. Dar nu avea de gnd s se
nsoare cu Jennifer Baldwin doar ca si asigure venituri uriae lui Lord. Iar
individullminisenlegturcuconcedierealuiBarryAlvis.Lordoscadn
picioare.Jacknuglumisecndspusesececonvinscosirevin.Multefirme
erau dispuse sl angajeze imediat. Viitorul lui Lord era mai sigur dect al lui
Jack.
Uile liftului se deschiser, iar Jack ptrunse n holul firmei. Luminile de pe
perei aveau o intensitate redus, iar umbrele lar fi enervat, dac nar fi fost
cufundatngnduri.Mersepecoridorctrebiroulsuiseoprilabuctrie,s
i ia un pahar cu sifon. De obicei, n firm se aflau chiar i la miez de noapte
328

civa oameni carei bteau capul s rezolve lucruri imposibile. Dar, de data
asta,tcereaseaternusepestetot.
Jackaprinseluminainchiseuabirouluinurmasa.iprividomeniulsu
personal, de partener al firmei. Regatul su. Chiar dac mai era al su doar
pentru o zi. O ncpere impresionant. Cu mobil aleas cu gust, scump, cu
covoridraperiiluxoase.Seuitlairuldediplome.Unelefuseserctigatecu
greu, altele i fuseser date doar pentru c ajunsese avocat. Observ c hrtiile
mprtiate fuseser strnse. Rezultatul muncii unei echipe de fcut curenie,
meticuloaseiexageratdezeloase,careienervauneoripejuriti.
Se aez pe scaun i se ls pe speteaza acestuia. Pielea moale era mult mai
confortabil dect patul su. io nchipui pe Jennifer discutnd cu tatl ei.
RansomeBaldwinsevanroilafa,aflnddeinsultadeneiertatadusscumpei
luifetie.Varidicatelefonul,disdediminea,iarcarieraluiJacksevancheia.
IarluiJacknosipese.Regretacnufcuselucrulstamaidevreme.Spera
cosfiereprimitnBiroulAprtorilordinOficiu.Acoloieralocul.Nimeni
nulputeaoprisfacasta.Necazurileluincepuseratuncicndncercasesfie
altcevadectera.Nosmaifacniciodatoasemeneagreeal.
Apoi se gndi la Kate. Unde o s se duc? Chiar i prsise slujba? Jack i
aminti expresia plin de fatalism de pe chipul ei i trase concluzia c spusese
adevrul. Se certase cu ea nc o dat. Aa cum fcuse cu patru ani nainte. Se
rugasedeeasnuplece,snuiasiaridinviaalui.Darexistacevadincolode
carenureuisestreac.PoatevinaenormpecareioasumasePoatefaptul
cnulmaiiubeaSegndise,oare,cuadevratlaaceastposibilitate?Nu.Nu
nmodcontientlngrozeaposibilulrspuns.Darcemaicontaacum?
Luther murise. Kate pleca. Viaa lui nu se schimbase prea mult, n ciuda
evenimentelorrecente.nceledinurm,familiaWhitneydisprusedinviaalui,
pentrutotdeauna.
Se uit la teancul de mesaje roz de pe birou. Toate se refereau la chestii de
rutin.Apsbutonultelefonului,siverificemesageriavocal.Numaifcuse
chestia asta de dou zile. Patton i Shaw le permitea clienilor s aleag ntre
anticele mesaje scrise, conform celor transmise prin telefon, sau mesageria
vocal,maiavansattehnologic.Clieniimaiinsistenipreferauadouametod.
Nutrebuiausateptecasipelatine.
AveadoumesajedelaTarrCrimson.O sigseascluiTarraltjurist.Patton
iShawerauofirmpreascumppentruel.Maimultemesajelegatedeafacerile
familieiBaldwin.Bine.SateptepncndJenniferBaldwinospunochiiei
canitelaserepealtindivid.Ultimulmesajlfcustresar.Ovocedefemeie.
Slab,ezitant,btrneasc,stnjenitdeideeadeafolosimesageriavocal.Jack
329

ascultmesajuldinnou:
Domnule Graham, nu m cunoatei. M numesc Edwina Broome. Am fost
prietencuLutherWhitney.
Broome?Numeleisunafamiliar.Mesajulcontinu:
Luthermiaspusc,ncazulncareisentmplceva,sateptunpic,apoi
svtrimitpachetul.Miaspussnuldeschidiaaamfcut.Azisciocutie
aPandorei.Dacumblilaea,poisopeti.Dumnezeuslodihneasc,afost
un om bun. Nam primit niciun mesaj de la dumneavoastr. Nu c ma fi
ateptatsprimesc,darmiatrecutprinmintecartrebuissun,casfiusigur
c ai primit pachetul. Nam mai expediat aa ceva. Livrare urgent, aa se
numete.Dacnaiprimitcoletul,vrogsmsunai.Lutheraspuscifoarte
important.IarLuthernumaminitniciodat.
Jack i not numrul de telefon al femeii, apoi verific momentul n care
fusese nregistrat mesajul. Ieridiminea. Cut iute prin birou. Niciun pachet
Iei pe hol i se duse la biroul secretarei. Nici acolo nu era vreun pachet. Se
ntoarse n biroul su. Doamne, un pachet de la Luther! Edwina Broome? i
trecu mna prin pr, i mas capul i se sili s gndeasc. Apoi i aminti de
undecunoteanumele.Mamafemeiicaresesinucisese.Frankipovestisedespre
ea.PresupusulparteneralluiLuther.
Jack ridic receptorul. Avu impresia c dureaz o venicie pni rspunse
cineva:
Alo?
Ovocesomnoroas,rezervat.
DoamnaBroome?SuntJackGraham.miparerucvsunattdetrziu.
DomnulGraham?
Vocea nu mai era somnoroas. Devenise tioas, alert. Jack i nchipuia
femeia,stndnpat,ncmadenoapte,privindngrijoratsprereceptor.
mi pare ru. Abia acum am primit mesajul dumneavoastr. Nu mia fost
livratpachetul.Cndlaiexpediat?
Staiunpic,smgndesczisefemeia,iarJackiauzirespiraiagreoaie.
Acumcincizile,socotindiziuadeazi.
Aveichitana,cunumrulexpedierii?
Individulmiadatobucatdehrtie.Trebuiesomaiam.
Vatept.
Btu darabana cu degetele n tblia biroului, ncercnd si mpiedice
gndurilesoiarazna.Stpnetete,Jack!Stpnetete!
Lamgsit,domnuleGraham.
VrogsmispuneiJack.LaiexpediatprinFederalExpress?
330

Exact.
Bine,careiAWBul?
Ceanume?
mipareru.Numruldincoluldindreapta,sus,albuciidehrtie.Un
irlungdecifre.
Oh,da!
Femeiaildict.Jacklnot,lciti,caslverifice,apoiicitiiadresafirmei.
Jack,evorbadecevaimportant?MreferlamodulncareamuritJackila
toatpovestea
Vasunatcineva?Cinevapecarenulcunoatei?nafardemine.
Nu.
Dac v sun cineva, anunail pe Seth Frank, de la departamentul de
poliiedinMiddleton.
lcunosc.
Eunuldintrebieiibuni,doamnBroome.Puteisaveincrederenel.
Bine,Jack!
JacknchiseitelefonalaFederalExpress.Auzitastaturazngnind,lacellalt
captalliniei.
Voceafemininlinform,profesionisticoncis:
Da,domnuleGraham.AfostlivratlasediulfirmeiPatton,ShawiLord,joi
la ora dou fr zece minute, dimineaa. A semnat de primire domnioara
LucindaAlvarez.
Mulumesc.Presupunciundeva,peaici.
Sepregteasnchid,cndoperatoareantreb:
Existproblemespeciale,legatedelivrareaacestuicolet,domnuleGraham?
Jackexclam,uluit:
Problemespeciale?Nu.Dece?
Cnd am verificat istoricul livrrii, am descoperit c astzi, ceva mai
devreme,samaiinteresatcinevadelivrareaasta.
Jacksencorda.
Astzi,maidevreme?Pelaceor?
Laaseijumtate,dupamiaz.
Individuliaspusnumele?
Aiciesteproblema.Conformnregistrrilornoastre,persoanasaidentificat
cafiindJackGraham.
Tonulfemeiiartalimpedecnuerasigurcareiidentitateaadevratalui
Jack.
IarJacksimicltrecfiorii.
331

nchise ncet telefonul. Cineva se interesa de pachetul acela, indiferent ce se


gseanel.Cinevatiacifuseseexpediatlui.Mnaitremura,ntimpceridica
telefonul.FormnumrulluiSethFrank,dardetectivulseduseseacas.Celcare
i rspunsese nu binevoi si dea telefonul de acas al lui Frank, iar Jack i ls
numrul din apartamentul su. La rugmintea lui, persoana respectiv sun
acas la detectiv, dar nui rspunse nimeni. Jack njur n oapt. Sun la
informaii.Degeaba,numrulnuerapublic.
Jack se rezem de speteaza scaunului, respirnd mai repede ca de obicei.
Simeacinimaiepecalesisardinpiept.Seconsiderasentotdeaunaunom
cuuncurajsuperiormediei.Acumnumaierasigurdeasta.
ncerc s se concentreze. Coletul fusese livrat. Lucinda semnase de primire.
LaPattoniShawtotulerabinepuslapunct,potafiinddeoimportanvital
pentru firm.Coletele sositepestenoapteeraudateechipeidecurieriaifirmei,
ca s fie distribuite mpreun cu restul corespondenei din ziua aceea. Curierii
aveau un crucior i tiau undei biroul lui Jack. i chiar dac nu tiau, firma
tipriseohart,careseactualizaperiodic.Aadar,dacfoloseaihartacorect
Jack fugi la u, o deschise i sprint pe coridor. Fr ca el s tie de acest
lucru, dincolo de col, n direcia opus, n biroul lui Sandy Lord se aprinsese
becul.
Jack aps pe comutatorul din fostul su birou, iar ncperea se lumin de
ndat.Seuitpebirou,apoitrasescaunul,casseaeze,izricoletul.lridic
imediat.Seuitinstinctivnjur,vzujaluzeleleridicateisegrbislecoboare.
Citi eticheta de pe pachet: De la Edwina Broome, pentru Jack Graham. l
gsise. Coletul avea forma unei cutii, dar era uor. O cutie ntro cutie, aa i
spusese Edwina. Se apuc sl desfac, apoi se opri. Ei tiau c pachetul fusese
livratlaadresaasta.Ei?Nutiacumslezicaltfel.Daceitiaucpachetulse
afla aici de fapt, verificaser chiar n ziua aceea ce aveau de gnd s fac?
Dac n colet se afla ceva important, iar coletul fusese deja deschis, ei aveau s
afle.Dardacacestlucrunusentmplasenc,ceaveausfac?
Jack fugi napoi n biroul lui,cu coletulsubbra.i lu pardesiul,lu cheile
mainiidepebirou,aproapecrsturnpaharulcusifon,golitdoarpejumtate,
apoisepregtisplece.
Seopribrusc.
Unzgomot.Nutiadeundevenea.Sunetulpreassentindlentpecoridor,
caoapcesescurgeprintruntunel.Nueraascensorul.Arfiauzitascensorul.
Oare? Cldirea era mare. Zgomotul de fond produs de acesta devenise att de
banal, c nu lar fi bgat n seam. i dac vorbise la telefon, fiind concentrat
asupradiscuiei?Nuputeasfiesigur.Framaipomenicputeafivorbade
332

unavocatdinfirm,venitslucrezesausiaceva.Instinctulispusecgreea.
Cldireaaceeaeraunasigur.Darctdesigurpoatefiocldirepublic?Jack
nchisencetuabiroului.
Auzidinnouzgomotul.Sestrduisideaseamadincedirecievine,darnu
reui.Indiferentcineseaflaacolo,semicancet,furinduse.Cinevacarearfi
venit s lucreze nu sar fi comportat aa. Jack se aplec spre perete i stinse
lumina,ateptunmoment,apoideschiseua,cumultgrij.
Privi afar. Coridorul era gol. Ct timp va rmne aa? i era clar cu ce
problem tactica se confrunta. Spaiul pentru birouri avea o asemenea
configuraie nct, indiferent unde te duceai, trebuia s urmezi o singur cale.
Avea s se afle ntrun spaiu liber, pe coridor neexistnd mobilier. Dac se
ntlneacucineva,nuaveanicioanssscape.
i trecu prin cap o idee i se uit n jur, prin bezna din ncpere, n cele din
urm, descoperi un prespapier greu, din granit, pe carel primise cadou cnd
fusese fcut partener. Dac avea sl mnuiasc aa cum se cuvenea, putea s
fac prpd. Iar Jack era sigur c o sl foloseasc bine. No s le fie uor
indivizilor,chiardacosldoboareAcest modfatalistdeaprivilucrurilel
ajut s se hotrasc. Mai atept cteva secunde, nainte s se aventureze pe
coridor,nchiznduanurmasa.Probabilceieraunevoiiscautenfiecare
ncpere,casigseascbiroul.
Cndajunselauncol,selsnjos.idoreacudisperaresfifostntuneric
pestetot.Respiradnciseuitdupcol.Drumuleralibercelpuinpnn
clipa aceea. i fcu socoteala iute. Dac erau mai muli intrui, probabil c se
despriser,casreductimpuldecutare.Indiviziitiaucseaflncldire?
PoateclurmriserGndulacelaltulbur.Poatecvoiauslncercuiasc,
venindspreeldinambelepri
Suneteleseauzeaumaiaproape.Zgomotdepaicelpuinopersoan.Auzul
lui Jack atinsese cel mai nalt nivel de acuratee. Aproape c auzea persoana
respectiv respirnd sau, cel puin, i imagina acest lucru. Trebuia s aleag.
Apoi vzu ceva pe un perete, ceva ce lucea: dispozitivul de alarm pentru
incendiu.
Sepregteasalergectredispozitiv,cnddupcoluldelacellaltcaptal
coridoruluiapruunpicior.Jacksetrasenapoi,frsateptesaparirestul
trupului.Merse,ctputuderepede,ndireciaopus.Coti,sendreptsprehol
iajunselauaceddeasprescri.Odeschiseioauziscrindputernic.Apoi
rsununzgomotscosdepicioarecarealergau.
Rahat!exclamJackitrntiuanurmalui,apoicoborscrilenceamai
marevitez.
333

Dedupcolapruunbrbat,cufiguraacoperitdeomascneagr,pentru
schi.Aveanmnadreaptunpistol.
Ua unui birou se deschise, iar Sandy Lord, mbrcat doar n maiou i cu
pantaloniidescheiai,sempleticiiczupestebrbatulmascat.Czuramndoi,
iar Lord, dnd din mini instinctiv, prinse masca i o trase de pe figura
individului.
Lordseridicngenunchi.Dinnasulloviticurgeasnge.
Cenaibasentmpl?Cinedracueti?serstiLord,furios,privindulpe
individdreptnochi.
ApoiLordvzuarmainlemni.TimCollinisusinuprivirea,cltinnddin
cap,scrbit.Nuaveadeales.Ridicpistolul.
Isuse!Terog,nu!sevaitLordiczupespate.
Glonul porni din arm, iar sngele ni chiar din centrul maioului. Lord
gemuodat,ochiiiseholbar,iartrupulifumpinsspreu.Uasedeschise,
dezvluind silueta aproape goal a tinerei care asigura legtura cu legislativul.
Femeiaseuit,ocat,laavocatulmort.Collinnjur.Seuitlafemeie.Aceasta
tiaceoateapt,agentulidduseamavznduiochiiplinidegroaz.
Ai nimerit ntrun loc nepotrivit ntrun moment nepotrivit. mi pare ru,
doamn.
Pistolul lui bubui pentru a doua oar, iar impactul glonului arunc trupul
zvelt al femeii napoi, n ncpere. Aceasta czu cu picioarele desfcute, cu
pumnii ncletai, cu privirea aintit spre tavan. Noaptea ei de plcere se
transformase,brusc,nultimaeinoaptepepmnt.
Bill Burton alerg ctre coechipierul su, care rmsese ngenuncheat. Privi
mcelul,frsivinscread,apoisenfurie.
Ainnebunit?
Miauvzutfaa,cenaibatrebuiasfac?Sifacsmipromitcnuvor
spunenimic?Ladracu!
Nerviiamnduroraerauncordailamaximum.Collinistrngeapistolulcu
putere.
Undee?UndeiGraham?
Credcafugitpescaradeincendiu.
Aadar,aplecat.
Collinseuitlael,apoiseridic.
ncnu.Namlichidatdoioamenidoarcasllasssecare!
Sepregtisplece,darBurtonlnhaiizise:
Tim,dmipistolul!
Bill,ainnebunit?
334

Burton cltin din cap, i scoase arma i io ntinse. Apoi i lu pistolul lui
Collin.
Acumduteiprindel!Osncercsacoprprpduldeaici.
Collinalergspreuidisprupescri.
Burtonseuitlaceledoucadavre.lrecunoscupeSandyLordinjur.Apoi
se ntoarse i se duse n biroul lui Jack. Gsise biroul exact n clipa n care
rsunase prima mpuctur. Deschise ua i aprinse lumina. Privi iute prin
interiorul camerei. Individul luase coletul cu el. Asta era limpede. Richmond
avusesedreptatenprivinaimplicriiEdwineiBroome.Whitneyincredinase
pachetul. Pcat, fuseser att de aproape! Cine iar fi nchipuit c Graham sau
altcinevavafincldirelaoorattdetrzie?
Prividinnoucuateniencperea.Apoiseuitlabirou.intocmiplanuln
ctevasecunde.nsfrit,sepreaclereueailorceva.Seapropiedebirou.
*
Jackajunselaprimuletajiprinsemneruluii.Acestanusemic.Simici
nghea sngele n vine. Mai avuseser necazuri i alt dat cu ua aceea. Un
exerciiu de rutin, o simulare de incendiu, avusese ca urmare faptul c uile
fuseser blocate. Administraia cldirii susinea c rezolvase problema. Da,
numaicgreealalorputeaslcosteviaainudincauzaunuiincendiu.
Seuitnsus,pescri.Indiviziiveneauiute,nuifolosealanimicstacdin
gur.Jackalergnapoipescri,pnlaaldoileaetaj,serugngnd,naintede
aapucamneruluii,apoilcopleiunvaldeuurare,cndmnerulsersucin
mnaluiumed.Cotidupcol,ajunselalift,iapsbutonul.Seuitnspate,
alergctrecolulndeprtatiseascunse.
Hai!Auziascensorulurcnd.Apoi,prinminteitrecuungndgroaznic.Cel
carelurmreaputeafinlift.inchipuiseceaveadegndJackincercasl
facmat.
LiftulseoprilaetajullacareseaflaJack.nclipancareuileascensoruluise
deschiser,Jackauziuadelascaradeincendiuizbindusedeperete.Srinlift
i se lovi de peretele din spate al cabinei. Se ridic i aps pe butonul pentru
garaj.
Jack simi imediat o prezen, o rsuflare un pic agitat. Vzu micnduse
ceva negru, apoi zri pistolul. Arunc prespapierul n direcia aceea, apoi se
trntintruncol.
Auziungeamt,iaruilesenchiser,nceledinurm.
Jackalergpringarajulsubteran,careeracufundatnbezn,igsimaina,
iardupunmomentintriapspeacceleraie.Mainanipestrad.Jackse
335

uit n urm. Nimic. Se privi n oglind. Avea faa scldat de sudoare. Tot
trupul i era ncordat. i mas umrul, n locul n care se izbise de peretele
cabineiascensorului.Doamne,fusesegatasoncurce!
n timp ce ofa, se ntreb unde putea s se duc. Indivizii l cunoteau, se
preactiautotuldespre el.Eraevidentcnu puteasseducacas.Atunci
unde? La poliie? Nu. Nu pn nu afla cinel urmrea. l urmrea cineva care
prea c tie tot ce tiau poliitii. n noaptea asta avea s stea undeva, n ora.
Avealaelcriledecredit.Iardimineaa,primullucrupecareaveaslfacvafi
s ia legtura cu Frank. Atunci totul va fi nregul.Seuitlacutie.nnoaptea
astaaveasvadlucrulcarefusesepecaleslcosteviaa.
*
GloriaRussellzceasubcearaf.Richmondabiaterminase.Apoiseridicasei,
frsscoatovorb,prsisencperea,dupceindeplinisebrutalsingurul
el. Femeia i frec ncheieturile, pe care Richmond i le strnsese puternic.
Simea juliturile. O dureau snii, pe carei strivise preedintele. i aminti de
avertismentul lui Burton. i Christine Sullivan fusese mutilat. i nu numai de
gloaneleagenilor.
i cltin ncet capul, strduinduse si rein lacrimile. i dorise foarte
multlucrulsta.DorisecaAlanRichmondsfacdragostecuea.iimaginase
c va fi ceva romantic, idilic. Doi oameni inteligeni, puternici, dinamici, un
cuplu perfect. Ce minunat ar fi fost! O trezi la realitate imaginea brbatului. O
posedase, fr ca pe chipul lui s se citeasc vreo emoie, de parc sar fi
masturbat singur la toalet, avnd n fa ultimul numr din Penthouse. No
srutasenicimcarodat.Nicinuivorbise.Odezbrcasedendatceintrasen
dormitor, i vrse carnea ntrit n carnea ei, apoi plecase. Totul durase mai
puindezeceminute.Iaracumrmsesesingur.efdecabinet!efacurvelor,
maidegrab!
i venea s ipe: Team regulat, ticlosule! Team regulat n camera aia, n
noapteaaia,inupoisfacinimicnlegturcuasta,jigodie!
Lacrimileeiudarperna,iareaireproacplngea.Fuseseattdesigurde
priceperea ei, att de convins c poate sl controleze! Doamne, ct de mult
greise!Individullapusesesfieuciioameni.WalterSullivan.WalterSullivan
fusese omort, ucis, cu tirea, chiar cu binecuvntarea preedintelui Statelor
Unite.Nuivenisescread,cndipovestiseRichmond.Spusesecvreasfie
informat complet. Mai degrab ngrozit complet. Gloria nu avea idee ce
urmreaacumpreedintele.Numaireprezentaunelementcentralalcampaniei
luiiimulumealuiDumnezeucnumaiera.
336

Seridiciitrasecmaadenoaptesfiatpetrupuicaretremura.Pentru
moment,ocuprinsedinnouruinea.Sigur,acumeracurvaluipersonal.Acest
lucru nsemna o promisiune nerostit c no so zdrobeasc. Dar oare asta era
totul?Eracuadevrattotul?
Gloria trase ptura n jurul ei i se uit n ntunericul din camer. i era
complice.Dari altceva.Eramartor.iLutherWhitneyfusesemartor.Iaracum
era mort. Richmond ordonase, calm, execuia unuia dintre cei mai vechi i mai
dragi prieteni. Dac Richmond fusese n stare de aa ceva, mai valora viaa ei
ceva?Rspunsullaaceastntrebareeraizbitordeevident.
Gloriaimucmna,pnoduru.SeuitlauaprincareieiseRichmond.
Preedintele era acolo, n ntuneric, ascultnd, gndinduse ce va face cu ea? O
cuprinse un fior de groaz care no mai ls. Fusese prins n capcan. Pentru
prima oar n viaa ei, nu avea nicio opiune. Nu era sigur c o s
supravieuiasc.
*
Jacklscutiapepatiscoasepardesiul,seuitpefereastracamereidehotel,
apoi se aez. Era convins c nul urmrise nimeni. Plecase att de repede din
cldire!iamintise,nultimaclip,srenunelamain.Nutiacineeraucei
carel hituiau, dar presupusese c aveau destule mijloace ca si gseasc
automobilul,indiferentundesarfiaflat.
Seuitlaceas.Taxiulladuseselahotelnurmcucincisprezeceminute.Un
hotelbanalpentruturitiicubanipuinicarecolindauoraul,casiiaraiade
istorie,naintessentoarcacas.Hotelulseaflantrunlocpecarenulbgai
nseam,darastavoiaiel:snufiebgatn seam.
Jack se uit la cutie, apoi decise c ateptase destul. O deschise i se uit la
obiectuldininteriorulpungiideplastic.
Uncuit?Seuitmaiatent.Nu,uncuitpentrudeschisscrisori,unuldemod
veche.Ridicpunga,inndodeuncol,iexaminaobiectulcuatenie.Nuavea
pregtire n domeniul analizelor de laborator judiciare, de aceea nu remarc
faptul c petele negredepemneridepelamerau, defapt,de snge vechi,
uscat.Nicinuidduseamacpemneruldepieleputeauexistaamprente.
Aez punga pe pat, cu grij, i se ls pe speteaza scaunului. Obiectul avea
legturcuucidereafemeii.Deastaerasigur.Darcelegtur?Seuitdinnoula
el. Reprezenta, probabil, o dovad. Nu fusese arma crimei. Christine Sullivan
fusesempucat.DarLutherconsiderasecobiectulaveaoimportancrucial.
Jackseridicnpicioare.lputeaidentificapecelcareoomorsepeChristine
Sullivan! Lu punga i o ridic spre lumin, uitnduse cu atenie la ea. Acum
337

vzuunirdepetenegre.Amprente!Obiectulaveapeelamprentelepersoanei
respective.Jackseuitlalam.Snge.ipemner.Trebuiasfiesngeiacolo.
CespuseseFrank?Sestrduisiaminteasc.EraposibilcadoamnaSullivans
l fi njunghiat pe agresor. n bra sau n picior. l njunghiase cu cuitul pentru
deschisscrisori,celcaresevedeanfotografiadindormitor.Celpuinaaafirma
unadintreteoriilesale,pecareiomprtiseluiJack.Iarobiectuldinmnalui
Jackpreaasusineteoriadetectivului.
Pusepungancutie,iarpeaceastaompinsesubpat.
Seduselafereastriseuitdinnouafar.Sepornisevntul.Fereastraieftin
semicaizngnea.
Dac Luther iar fi spus totul, dac i sar fi destinuit Dar i fusese team
pentru Kate. Cum reuiser indivizii sl conving pe Luther c fiica lui e n
pericol?
ncerc si aminteasc. Era sigur c Luther nu primise niciun mesaj, n
timpul n care se gsise nnchisoare. Atunci?Atuncinsemnacvenise cineva
iispusesedirect:Dacvorbeti,fiicatamoare.Deundetiuseroameniiia
cprietenulluiaveaofiic?Ceidoinusentlniserdeanidezile.
Jack se ntinse pe pat i nchise ochii. Nu, greise. Exista doar un singur
moment n care Luther putuse s fie ameninat. n ziua n care fusese arestat.
Atuncifusesesingurulmomentncaretatlifiicaseaflasernacelailoc.Era
posibilcaunindividsifiexplicattotulluiLuthercuosingurprivire,frs
scoat un cuvnt. Jack avusese dea face cu unele cazuri la care procuratura i
retrseseacuzaiile,doar pentruc martoriifuseserpreasperiaicasdepun
mrturie. Nu vorbiser cu nimeni. Fuseser intimidai prin cuvinte nerostite. O
teroaretcut.Nimicnou,maiauzisedeaaceva.
Darcineputusesfacasta,cinefusesenstarestransmitunmesajcaresi
nchidguraluiLuther?DinctetiaJack,defafusesernumaipoliiti.Dac
nucumvafusesechiarpersoanacaretrseseapoinLuther.Dardecermsese
acolo individul la? i cum putuse s ptrund n ncpere, s se duc lng
Lutherislpriveascnochi,frsdevinnimenibnuitor?
Jackrmasecuochiiholbai.
Putuse,dacpersoanarespectiveratotunpoliist.Gndulurmtorllovica
omciuc,dreptnmoalelecapului.SethFrank.
ndeprt iute un asemenea gnd. Nu avea niciun motiv, nici cel mai mic
motiv. Nui putea imagina o relaie amoroas ntre detectiv i Christine
Sullivan,pentructocmaioasemenearelaiedeclanasetotul,nuiaa?Doamna
Sullivanfuseseucisdeamantulei,iarLuthervzusetotul.Nuputeafivorbade
SethFrank.JackdoreadintotsufletulsnufifostSethFrank,pentrucsperaca
338

acestaslscoatdinbelea.idacminedimineaivaoferichiarobiectulpe
care Frank l cuta cu disperare? Probabil cl scpase pe jos, Luther ieise din
ascunztoare, l luase i fugise. Era posibil. Locul crimei fusese curat cum
numai un profesionist ar fi tiut so fac. Un profesionist un detectiv cu
experiencaretiacumscureescenacrimei.
Jack cltin din cap. Nu! La naiba! Trebuia s cread n ceva, n cineva.
Vinovatul era alt persoan. Altcineva. Trebuia s fie altcineva. Era obosit.
Tentativeleluideaidaseamacineerafptauloluaserrazna.SethFranknu
eraunasasin.
nchise iari ochii. Credea c, pentru moment, se afla n siguran. Dup
ctevaminute,secufundntrunsomnzbuciumat.
*
Dimineaaeranviortordercoroas,dupfurtunadintimpulnopii.
Jacksetrezise.Dormisembrcat,iarhaineleisemototoliser.Sesplpefa
nbaie,ineteziprul,stinseluminaisenapoiendormitor.Seaezpepati
se uit la ceas. Frank nu ajunsese nc la birou, dar nu va dura mult pn va
ajunge.Trasecutiadesubpat,oaezlngel.Artacaobombcuceas.
Pornimicultelevizorcolordincolulncperii.ncepusertiriledediminea.
Blonda spilcuit, fr ndoial ajutat de mari cantiti de cafea n timp ce
ateptasesaparpeecran,prezentadinnouevenimentelemaiimportante.
Jackseateptasvadunirdeimagini,legatedediferitetulburridinlume.
Orientul Mijlociu putea s ofere cel puin un minut emisiunilor de tiri din
fiecarediminea.PoatecnCaliforniadeSudavuseselocunaltcutremur.Iar
preedinteleseluptadinnoucuCongresul.
Dar n dimineaa aceea era doar un reportaj important. Jack se aplec spre
televizor n momentul n care pe ecran apru un loc pe carel cunotea foarte
bine.
Patton, Shaw & Lord. Holul de la PS & L. Ce spunea femeia aia? Muriser
oameni? Sandy Lord fusese ucis? Fusese mpucat n biroul su? Jack travers
ncperea i ddu sonorul mai tare. Privi uluit cele dou trgi care erau scoase
din cldire. n colul de sus, din dreapta, al ecranului, apru opoz a lui Lord.
Crainicavorbipescurtdesprecarierastrlucitaacestuia.Eramort,nusefcuse
niciogreeal.lmpucasecineva,nbiroullui.
Jackseprbuipepat.Sandyfuseselasediulfirmei,nnoapteatrecut?Cine
era cealalt persoan? Cea de pe a doua targ acoperit cu cearaf. Nu tia. N
avea de unde. Dar presupunea ce se ntmplase. Individul carel urmrise,
individulcupistolul,ddusepesteLord.IndividulalergadupJack,iarLordi
339

ieisencale.
nchisetelevizorulisenapoienbaie,sideacuaprecepefa.Minilei
tremurau. I se uscase gtul. Nui venea s cread c se ntmplaser toate
lucrurileacelea.Attderepede.Nufusesevinalui,darJacksesimeateribilde
vinovatpentrumoarteaparteneruluisu.Vinovat,aacumsesimiseiKate.O
emoiecaretezdrobea.
Lutelefonuliformunnumr.
*
SethFrankveniselabiroudeoor.OcunotindinpoliiaDepartamentului
Columbia l informase despre crima dubl de la sediul firmei de avocatur.
Frank nu aveaideedacacesteaaveauvreolegturcuSullivan.Darexistaun
numitorcomun.Unnumitorcareiddusubitodurereputernicdecap,deiera
doaroraaptedimineaa.
Sun telefonul care fcea legtura cu exteriorul. l ridic i ridic din
sprncene,nencreztor.
Jack,undenaibaeti?
nvoceadetectivuluisesimeaoduritatelacareJacknuseateptase.
Bundimineaaiie.
Jack,tiicesantmplat?
Am vzut la tiri. Seth, am fost acolo, noaptea trecut. Pe mine m
urmreau.Nutiucum,darSandyadatpesteei,iareilauomort.
Cinelaomort?
Nutiu.Amfostlabirou,amauzitunzgomotIarapoiamfostvnatprin
cldiredecinevanarmatcuunpistoliabiaamreuitsfugdeacolo,cucapul
ntreg.Poliiaarevreopist?
Frankrsufladnc.Povesteapreafantastic.CredeanJack,aveancredere
nel,darputeaisfisigurdecineva,nzileleastea?
Seth?Seth?
Frankimucounghie,furios.nfunciedeceeaceaveasfac,urmasse
petreacunuldintredouevenimentecompletdiferite.Pentrumomentsegndi
la Kate Whitney. Capcana fusese ntins pentru ea i pentru tatl ei. Nu uitase
asta. Era poliist dar, nainte de asta, era om. i credea ci rmseser unele
calitiomeneti.
Jack,poliiaareopist,unafoartebun.
Bine.Despreceivorba?
Franktcuuntimp,apoispuse:
E vorba de tine, Jack. Eti individul pe carel caut prin ora toat poliia
340

districtual,ncepndcusecundaasta.
Telefonul alunec ncet din mna lui Jack. Acesta avu impresia c sngele
ncetasesicirculeprintrup.
Jack?Jack,spuneceva!
Cuvinteledetectivuluinuprimirrspuns.Jackseuitpefereastr.Afarerau
oamenicarevoiauslucidioamenicarevoiauslarestezepentruasasinat.
Jack!
nceledinurm,Jackfcuunefortispuse:
Seth,namomortpenimeni.
Rostisecuvintelecaicumacesteasarfiscursncanalizareiarfifostduse
deaplavale.
Frank auzise ceea ce dorise cu disperare s aud. Nu contaser cuvintele
oamenii vinovai mint aproape ntotdeauna ci tonul cu care fuseser spuse.
Disperare,oroare,tonulcuivacruianuiveneascreadceeaceauzea,toatela
unloc.
Tecred,rspunsecalmFrank.
Seth,cenaibasentmpl?
Dinctetiu,poliitiiteauvzutpecaset.Aiintratngarajpelamiezul
nopii.SeparecLordiprietenaluivenisernainteata.
Nuiamvzut.
Nici nu cred c puteai si vezi. Se pare c au fost gsii fr prea multe
hainepeei,ndeosebifemeia.Credcabiaterminaserceeacevenisersfac.
Oh,Doamne!
imaiaparipecasetfuginddingaraj,imediatdupceaufostucii.
Darpistolul?Augsitpistolul?
Laugsit.ntruncodegunoi,dingaraj.
i?
Pearmsuntamprenteletale.Singureleamprentedepepistol.Dupcete
au vzut pe caset, poliitii au cutat amprentele tale, n dosarul baroului
statuluiVirginia.Misaspuscsaupotrivitperfect.
Jackseprbuipeunscaun.
Seth,darnumamatinsdenicioarm!Cinevaancercatsmomoare,iar
eu am fugit. Lam pocnit pe individ, cu un prespapier, pe care lam luat de pe
biroulmeu.Astaitotcetiu.
Tcuunmoment,apointreb:
Cesfac?
Franktiacosipunoasemeneantrebare.Sincervorbind,nutiacesi
rspund.Legalvorbind,omulcucarediscutaeracutatpentruasasinat.Caom
341

allegii,arfitrebuitsifieclarcearedefcut.Numaicnuieradelocclar
Indiferent unde eti, rmi acolo! O s m duc s verific. Indiferent de
circumstane,nuteducenicieri.Sunmpestetreiore.Bine?
Jack nchise i analiz situaia. Poliia l cuta, acuzndul c omorse doi
oameni. Amprentele sale se aflau pe o arm de care nu se atinsese. El era un
fugar, urmrit de poliie. Zmbi fr vlag, apoi i reveni. Un fugar! i abia
terminase de discutat cu un poliist. Frank nul ntrebase unde este. Dar poliia
putuse descoperi de unde telefonase. Un lucru care se fcea uor. Numai c
Franknarfifcutaaceva.ApoiJacksegndilaKate.
Poliitiinuspunniciodattotadevrul.DetectivulofraierisepeKate.Apoii
pruserusau,celpuin,aaspusese.
Afar se auzi o siren, iar inima lui Jack ncet s bat, pentru o clip. Se
repezilafereastrivzuomaindepatrul,caresendeprt,cugirofarurile
aprinse.
Darindiviziiputeausvin.Puteausapar,cutndul,chiarnclipaaceea.
ilupardesiulilmbrc.Apoiseuitsprepat.
Cutia!
Nui spusese lui Frank despre obiectul la blestemat. Despre cel mai
importantlucrudinnoapteatrecut.
*
Naidestultreablatineacas?
Craig Miller era detectiv la Brigada Omucideri din Washington de mult
vreme. nalt cu pr negru, ondulat i cu o figur carei trda dragostea pentru
whisky. Frank l cunotea de ani de zile. Relaia lor se baza pe prietenie i pe
credinacasasinateletrebuientotdeaunapedepsite.
Nus niciodat att de ocupat ca s nu pot veni aici, s vd dac mai eti
bundeceva,replicFrank,rnjindcugurapnlaurechi.
Miller zmbi. Se aflau n biroul lui Jack. Echipa de criminalistic abia
terminase.
Frank privi ncperea spaioas. Se gndi c Jack se afla n momentul acela
departedeunasemeneamoddevia.
Millerseuitlaelispuseceeacegndea:
Individul sta, Graham, a fost implicat n cazul Sullivan, de care teai
ocupatnuiaa?
Frankddudincapiiexplic:
Afostavocatulsuspectului.
Exact!Ceschimbaredesituaie!Delaavocatlaviitoracuzat!
342

Cineagsitcadavrele?
Femeiadeserviciu.Avenitpelapatrudimineaa.
ncapullamarealtuaaprutideeamobilulcrimei?
Millerseuitlaprietenulsuiirspunse:
Fiiserios!Eoptdimineaa.Aivenitdeladracunprazniccasmbaila
cap?Careitreaba?
Frankddudinumeri.
Nu tiu. Lam cunoscut pe tip, n timp ce m ocupam de caz. Am fost
surprinssivdmutralatiriledediminea.Sincervorbind,chestiamaocat.
Millerlpriviimaiatent,apoidecisecnuicazulsexagereze.
Motivul mi se pare evident. Walter Sullivan a fost cel mai mare client al
decedatului.Graham,frsdiscutecunimenidinfirm,sarepezitslapere
peindividulacuzatcaomortopenevastaluiSullivan.Evidentcastanuia
plcutluiLord.SeparecceidoisauntlnitacaslaLord.Poatecauncercat
slmureasclucrurile,darseparecaureuitdoarslenruteasc.
Cumdeaiobinutinformaiileasteadininteriorulfirmei?
De la partenerul care este directorul firmei, explic Miller i rsfoi prin
carneelul su. Daniel J. Kirksen. Mia fost de mare ajutor n aflarea rahaturilor
dinspateleevenimentelor.
icumteaucondusinformaiileastealaconcluziacGrahamavenitaici
casomoaredoioameni?
Nam spus c a fost ceva premeditat. Timpul de pe casetele video arat
limpedecdecedatulseaflaaicidectevaore,cndiafcutapariiaGraham.
Deci?
Deci,ceidoinutiauccellalteraprezent.SaupoatecGrahamavzut
luminlafereastrabirouluiluiLord,ntimpceseapropiacumainadecldire.
Birouldsprestrad,euorsvezidacicinevaacolo.
Da,numaicnucredcbrbatulifemeiacareseaflaunbirouvoiaus
tietotoraulcseaflacolo.Probabilctrseserjaluzelele.
Ai dreptate, darLordnumaieranform,decimndoiesccaufcuto
tottimpul.Defapt,luminadinbirouerastins,cndaufostgsii,iarjaluzelele
trase parial. Oricum, accidental sau nu, cei doi au dat unul peste cellalt Au
reluatdiscuiaspiritelesauncins,probabilcaufcutschimbdeameninri.i
bum!Ochestiedatoratunuimomentdencordare.Sepoatesfifostarmalui
Lord.Sauluptat,Grahamaluatpistoluldelabtrn,atrasunfocFemeiaa
vzuttotul,aacsaalesieacuunglonTotulnctevasecunde.
Frankcltindincap.
Scuzm,Craig,darpovesteataparecusutcuaalb
343

Da? Avem nregistrarea cu Graham, care alearg, alb ca varul. Avem o


imaginefoarteclar.Amvzuto,Seth,idisprusetotsngeledepefa!
Decenavenitserviciuldepaz,sverificedespreceivorba?
Millerizbucninrs.
Serviciul de paz? Rahat! Tipii nu se uit nici jumtate din timp la
monitoare. Fac o nregistrare pe band i poi s te consideri norocos dac o
examineaz. Vreau si spun c nui deloc greu s intri n cldirea asta, dup
oreledeprogram.
Aadar,sepoatesfiintratcineva.
Millerrnjiiddudincap.
Nici s nu te gndeti la aa ceva, Seth! Necazul tu e c te sileti
ntotdeauna s gseti rspunsuri complicate, cnd ai unul simplu chiar n faa
ta.
Deundeaaprutpistolullamisterios?
Ogrmaddeoameniinpistoalelabirou.
Ogrmad?Cinseamnogrmad,Craig?
Aifisurprins,dacaiti.
Poatecosfiu,replicFrank.
Millerntreb,uimit:
Deceteambalezinhalulsta?
Franknuseuitlaprietenulsu.Rmasecuprivireaaintitasuprabiroului.
Nutiu.Dupcumiamspus,lamcunoscutpeindivid.Nuparetipulcare
somoarepecineva.Deci,amprenteleluiseaflaupearm?
Dousepotriveauperfect.Degetulmaredelamnadreaptiarttorul.
Namvzutniciodatunelemaiclare.
Ceva,ascunsncuvinteleprietenuluisu,lzguduipeFrank.Seuitalabirou.
Suprafaa bine lustruit era ptat. O urm n form de cerc rmsese perfect
vizibil.
Undeipaharul?
Cepahar?
Frankiarturma.
Paharulcarealsaturmaasta.Laigsit?
Millerddudinumeriichicoti:
Namverificatchiuvetadinbuctrie.Cauttupaharul,dacvrei.
Millersentoarse,ssemnezeunraport.Frankprofitdeocaziecasverifice
mai bine biroul.n mijlocultblieisevedeaourmn praf.Acolo sttuse ceva.
Cevaptrat,culaturdevreozececentimetri.Prespapierul.Frankzmbi.
Dupctevaminute,detectivulcobornhol.Pistolulaveaamprenteperfecte
344

peel.Exageratdebune.Frankvzuseiarma,i raportul poliiei. Unpistol de


calibrul 44, cu seria tears, deci neidentificabil. Ca i cel gsit lng Walter
Sullivan.
Frank i permise s zmbeasc. Avusese dreptate n ceea ce fcuse sau, mai
corectspus,nceeacenufcuse.
JackGrahamispuseseadevrul.Nuomorsepenimeni.
*
tii,Burton,amnceputsmplictisescdefaptulcsuntobligatsdedic
attdemulttimpiattaatenieacesteiprobleme.ncazcaiuitat,amintetei
ctrebuiesconductotuioar.
RichmondstteapeunscaundinBiroulOval,nfaafoculuicareardea.inea
ochiinchii,iardegeteleluialctuiauopiramidcompact.
naintecaBurtonsapucesirspund,preedintelecontinu:
n loc s recuperm obiectul, ai reuit doar s contribuii la creterea
numrului de cazuri nerezolvate ale Departamentului Omucideri din poliia
oreneasc.IaravocatulluiWhitneyseaflundeva,cuodovadcarenepoate
nmormntapetoi.Suntngrozitderezultateleobinute!
Graham nu se va duce la poliie. Dac nu cumva i place mncarea de la
nchisoareiidoreteoiubiredeoviacuuntipsolidipros.
Burton se uit la preedinte, care rmsese nemicat. Trecuse prin attea
porcriicaslesalvezefunduriletuturor,ntimpceindividulsttusenspatele
liniilor,nsiguran.Iaracumlcritica.Sigur,lui,caagentveteranalServiciului
Secretifcuseplceresvadmurinddoinevinovai!
Pentruparteaasta,meriifelicitri.Aidoveditcetiagerlaminte.Darnu
credciosoluiededurat.DacpoliialprindepeGraham,acestavascoatela
ivealcuitulpentrudeschisscrisori.Daclare.
Da,daramctigatcevatimp.
PreedinteleseridicilprinsepeBurtondeumeriiputernici.
Iar n acest timp l vei localiza pe Jack Graham il vei convinge c orice
aciunecareduneazintereselornoastrenuvafinicininteresullui.
Vreisispunastanaintesaudupceositragunglonncap?
Preedintelezmbi.
Lasastanseamajudeciitaledeprofesionist.
Apoisentoarselabiroulsu.
Burton privi spatele preedintelui. Pentru o clip, se imagin trgndui un
glon n ceaf. Ca s termine odat pentru totdeauna cu tot rahatul. Individul
meritaaaceva,maimultdectoricine.
345

Aiideeundearputeafi?
Burtoncltindincap,apoirspunse:
Nu,daramosursfoartebundeinformaii.
Burton nu pomenise de telefonul pe care Jack il dduse lui Seth Frank n
dimineaa aceea. Jack o si spun detectivului unde se afla, mai devreme sau
maitrziu.IaratunciBurtonvainterveni
Agentulinspiradncisedusespreu.ntrunfel,doreasdeagre.
*
Seth Frank atepta la birou, uitnduse la ceas. Cnd limba ajunse la
dousprezece,telefonulncepussune.
Jackstteantrocabintelefonic.imulumealuiDumnezeucacoloerala
fel de frig ca i afar. Canadiana groas, cu glug, pe care o cumprase n
dimineaa aceea nuldeosebeacunimicde mulimeadeoamenincotomnai.
Aveatotuiimpresiactoiseuitaulael.
Franksesizzgomotuldefond.
Undenaibaeti?iamspussrmiundeerai.
Jacknurspunseimediat.
Jack?
Seth, nam de gnd s stau pe post de int. i nus n situaia de ami
permitesamncrederetotalncineva.Aineles?
Frankvrusprotesteze,darseopri.Tipulaveadreptate,perfectdreptate.
Bine.Vreisaflicumiauaranjattotul?
Ascult.
Aveaiunpaharpebirou.Separecaibutceva.iaminteti?
Da.iceicuasta?
CelcareteurmreaadatpesteLordipestefemeie,aacumaispus,iia
omort. Tu ai fugit. Indivizii tiau c instalaia video din garaj te va nregistra
plecnd,exactnmomentulcrimei.Auluatamprenteletaledepepaharileau
transferatpepistol.
Sepoatefaceaaceva?
Dac tii ce s faci i dac ai materialele necesare. Probabil c leau gsit
prin firm, pe undeva. Dac am avea paharul, am putea dovedi c a fost o
nscenare.Aacumamprenteleuneipersoanesuntuniceideosebitedealealtei
persoane, tot aa amprentele tale de pe pistol nar trebui s se potriveasc n
fiecaredetaliucuceledepepahar.Dincauzapresiuniiaplicateetc
PoliiadinWashingtonaracceptaaceastexplicaie?
Frankrse.
346

Numabazapeasta.Eivordoarsteprind.ivorlsapealiisibat
capulcuasemeneachestii.
Grozav!iacumcefacem?
Slumlucrurilenordine.Deceteurmreau?
LuiJackiveneasideapalme.Seuitlacutie.
Amprimitunpachetdelacineva.DelaEdwinaBroome.Ecevacareosi
provoaceunoc,cndoslvezi.
Seth se ridic n picioare, dorindui s poat s se ntind prin telefon i s
apuceobiectul.
Ceiatrimis?
Jackipovestitotul.
Sngeiamprente!LauraSimonvaaveadelucru.
Haisnentlnim!Oriunde,oricnd.
Jack se gndi. Ca o ironie a sorii, locurile publice preau mai periculoase
dectceleretrase.
Ce zici de staia de metrou Farragut West, ieirea din Strada 18, la ora
unsprezecenoaptea?
Frankinotdateleirspunse:
Voifiacolo.
Jack puse receptorul n furc. Avea s fie n staie nainte de timpul stabilit.
Pentruoriceeventualitate.Dacvedeacevactdectsuspect,seddealafund.
i verific banii. Dolarii se mpuinaser, iar crile de credit deveniser
inutilizabile.Osriteiosfoloseascnitebancomate.Astaosipermits
strngctevasutededolari.Osiajung,pentruuntimp
Iei din cabin i cercet atent mulimea. Obinuitul dutevino din Union
Station. Nimeni nu prea interesat de el. Jack tresri. n direcia lui veneau doi
poliiti.Jackintrdinnouncabin,pncndpoliitiitrecurdeel.
i cumpr nite burgeri i cartofi prjii de la o tarab, apoi lu un taxi.
Mncantimpcemainalduceaprinora.Jacksegndiunmomentlaopiunile
pecareleavea.Necazurileluisevorsfrioaredupceivadacuitulpentru
deschisscrisoriluiFrank?Probabilcamprenteleisngelesevorpotrivicucele
ale persoanei care fusese n casa familiei Sullivan n noaptea aceea. Dar
mentalitatea de avocat a lui Jack fu mai puternic. Mintea lui, bine pregtit n
domeniu, i spuse c avea de depit obstacole aproape insurmontabile pn
cndvafideclaratnevinovat.
n primul rnd, se putea ca dovada s nu duc la nimic. Era posibil ca
amprenteleiADNulpersoaneisnuseaflenniciundosardisponibil.Jacki
reamintiexpresiadepechipulluiLuther,nnoapteaaceea,laMall.Eravorbade
347

cineva important, de cineva pe carel cunoteau oamenii. Asta nsemna alt


obstacol.Dacacuzioastfeldepersoan,trebuiesaidoveziclare,altfelnumai
veziluminazilei.
Pe urm, avea de nfruntat o serie imens de probleme legate de custodie.
Putea dovedicacelcuitproveneadincasafamilieiSullivan?Sullivanmurise,
iar servitorii nu puteau fi siguri. Se presupunea c fusese folosit de Christine
Sullivan. Poate c ucigaul ei l avusese n posesie pentru o perioad scurt de
timp. Luther l avea de douluni.Acum, cuitulajunsesela Jack, iar dacavea
noroc,ilddealuiSethFrank.
AbiaatunciJackidduseamaderealitate.
Valoareacadovadacuituluieraegalcuzero.Chiardacpersoanaalcrei
snge se afla pe cuit ar fi fost gsit, un avocat competent ar fi respins
recunoatereacadovadaobiectului.Probabilcnusevaputeaemiteunactde
acuzarenbazalui.Odovadcarenueracompletnregulnueradelocdovad.
Jackrenunsmaimnnceiserezemdebanchetasoioas,dinvinilin.
Totui, indivizii ncercaser sl recupereze. Omorser ca sl recupereze.
FuseserpregtiislomoarepeJack,casiaceeaceaveael.Trebuiasfieceva
important pentru ei, ucigtor de important. Aadar, indiferent de eficiena sa
juridic, obiectul avea o anumit valoare. Iar ceva valoros putea fi exploatat.
Poatecmaiaveaoans
*
La ora zece, Jack pi pe scara rulant care cobora n staia Farragut West.
FarragutWestfceapartedintraseelemarcatecualbastruiportocaliupehrile
metroului din Washington i era foarte aglomerat n timpul zilei, pentru c se
afla nvecintateazoneideafaceriacartieruluicomercial,zonncareseaflau
miliardedefirmedecontabilitatesaudeavocatur,asociaiicomercialeibirouri
alecorporaiilor.Dar,lazeceseara,eradestuldepustie.
Jackcobordepescararulantiprivinjur.Staiiledemetroualesistemului
erau,nrealitate,nitetuneluriuriae,cutavaneleipodeauaacoperitecuplci
hexagonale,ceeacelefceassemenecunitefaguri.Coridorullarg,cureclame
pentru igri pe o latur, iar pe cealalt cu automate pentru bilete, ducea la un
pasaj ce avea n centru un chioc flancat de bariere de trecere. Pe peretele de
lng cabinele telefonice se ntindea o hart uria a metroului, cu liniile sale
divers colorate, avnd alturi informaii despre orele de sosire ale trenurilor i
desprecostulbiletelor.
Unangajatplictisitalmetrouluistteapescaunnchioculcupereidinsticl.
Jack se uit n jur i vzu ceasul din vrful chiocului. Apoi se uit spre scara
348

rulantinghe.Acoloseaflaunpoliist.Jacksesilissentoarcspreperete,
cuungestctmainormal,isedusespreocabintelefonic.Selipideperetele
din fund al acesteia, ascunznduse. i inu rsuflarea i ndrzni s priveasc
afar. Poliistul se apropie de automatul pentru bilete, ddu din cap ctre tipul
din chioc, apoi privi spre intrarea n staie. Jack se trase napoi. Trebuia s
atepte.Poliistulaveasplecepnlaurm.Trebuiasplece.
TimpultreceaOvoceputernicintrerupsegndurileluiJack.Acestaprivi
afar.Pescararulantcoboraunbrbat.Unvagabond.Aveahainezdrenuitei
inea pe umr o ptur groas, nfurat. Prul i barba lui i erau nclcite i
nengrijite, iar faa murdar, mbtrnit. Afar se fcuse frig, iar cldura din
staiademetroureprezentasentotdeaunaunraipentruceifradpostcnd
nu erau izgonii de acolo. Porile de fier de la captul scrilor rulante fuseser
fcutetocmaicasmpiediceptrundereaunorasemeneaindivizi.
Jackseuitnjur.Poliistuldispruse.Poatesedusesescontrolezeperonul
sausdiscutecutipuldelachioc.Jackseuitndireciaaceea,dariindividul
dispruse.
Jack privi spre vagabond. Acesta se ghemuise ntrun col, fcndui
inventarul puinului su avut, frecndui minile fr mnui ca si pun n
circulaiesngeledinmembrelengheate.
Jack se simi un pic vinovat. Cartierul comercial era plin de asemenea
nenorocii. Dac ar da de poman, un ins generos ar putea si goleasc
buzunareledoarpeosingurstrdu.Jackfcusedemaimulteoriacestlucru.
Supraveghe zona nc o dat. Nimeni. Urmtorul tren avea s soseasc abia
peste cincisprezece minute. Jack iei din cabin i se uit la individ. Acesta nu
prea sl vad pe Jack. Atenia i era ndreptat asupra lumii lui mrunte,
departe de viaa obinuit. Jack i spuse c nici viaa sa nu mai era obinuit,
dacfusesevreodataa.Attelctinenorocituldinfaaluiaveauproblemele
lor. Iarmoartea puteasiiaoricnd.CuexcepiafaptuluicdispariialuiJack
vafi,probabil,multmaiviolent.isubit.Poateceramaibineaa,dectsi
atepilentsfritul
iscuturcapul,casilimpezeascmintea.Asemeneagndurinuifceau
bine.Dacvoiassupravieuiasc,atuncitrebuiasfievigilentiscreadcva
nvingeforeledezlnuitempotrivasa.
Jackfcuunpasiseopri.icrescubrusctensiunea,iarschimbareametabolic
subitilimpezimintea.
Vagabondulaveapantofinoi.Uori,dinpielecafenie,costaserprobabil,vreo
sut cincizeci de dolari. Sreau n ochi, n masa de zdrene, ca un diamant
albastrupeunstratdenisipalb.
349

Apoiindividulridicprivireaiseuitlael.OchiiiselipirdefaaluiJack.
Acesta avu impresia c mai vzuse ochii aceia. Dac ignora ridurile, prul
murdar i obrajii ari de vnt, rmneau nite ochi pe care i mai vzuse. Era
sigur. Vagabondul se ridicde pepodea. Preas aibmultmaimultenergie
dectatuncicndvenise,mpleticinduse.
Jackseuitnjur.Loculerapustiucaunmormnt.Mormntulsu.Seuitiar
sprevagabond.Individulpornisespreel.Jacksetrasenapoi,strngndcutiala
piept i aminti cum scpase ca prin urechile acului n lift. Pistolul. O s vad
imediatipistolulVafiaintitspreel.
Jack se ddu napoi prin tunel, ctre chioc. Vagabondul vrse mna sub
hain, o zdrean care se rupea i mai mult la fiecare pas. Jack se uit n jur.
Auzeazgomotdepai.Seuitdinnoulavagabond,ntrebndusedactrebuia
sfugsaunuspretren.Apoilvzupebiatulcareseapropia.
Jackfugatasipedeuurare.Dedupcolaprusepoliistul.Jackfugispre
el,artndsprevagabondulcarermseselocului,nmijloculcoridorului.
Omulstanuiunvagabond,eunimpostor!
LuiJackitrecuseprinmintecarputeafirecunoscutdepoliistdeifigura
acestuianutrdacidduseseamacucinediscuta.
Cevreisspunei?ntrebpoliistul,uimit.
Uitaivlapantofiilui.
Jackidduseamacvorbeleluipreaufrnoim,darnuputeasispun
poliistuluitoatpovestea.
Poliistul se uit n tunel, l vzu pe vagabond stnd acolo i se strmb.
Nedumerit,pusentrebareaceamainormal:
Vaderanjatcuceva,domnule?
Jackezitoclip,apoirspunse:
Da.
Hei!strigpoliistulctrevagabond.
Acesta se ntoarse i fugi. Se ndrept ctre scara rulant, dar aceasta nu
funciona. Individul se ntoarse i goni spre tunel i dispru dup un col, cu
poliistuldupel.
Jackrmsesesingur.Seuitdinnousprechioc.Angajatulmetrouluinuse
napoiase.
Jacktresri.Auziseceva.Cauniptscosdecineva.Uniptdedurere.Care
veneadindireciancaredispruserceidoi.Sedusendireciaaceea.Poliistul
aprudedupcol,gfind.SeuitlaJack,ifcusemnsvinlngel,cuun
gestlentalbraului.Tnrulpreabolnav,deparcvzusesaufcusecevacarel
scrbise.
350

Jacksegrbisseduclael.Poliistulgfia.Reuiszic:
Lanaiba!Nutiucesentmpl,amice!
Apoitcu,ncercndsrespirenormal.Sesprijinicuomndezid.
Laiprins?
Poliistulddudincap.
Aiavutdreptate.
Cesantmplat?
Duceiv i uitaiv! Trebuie s anun la secie. S nu plecai! adug el,
ntinznd un deget ctre Jack. Nu pot s explic toat povestea asta de unul
singur, iar dumneavoastr prei s tii mult mai multe dect spunei. Ai
neles?
Jackdduiutedincap.Poliistulsegrbisplece.Jacksedusedupcol.S
atepte. Poliistul i spusese s atepte. S atepte ca sl aresteze. Trebuia s
fug.Darnuputea.Trebuiasvadcesentmplase.Eraconvinsclcunotea
peindivid.Trebuiasvad.
Jack se uit n faa sa i vzu o cale de acces pentru personalul metroului i
pentru echipament. n bezn, n josul tunelului, se zrea un morman de haine.
Jack se strdui s vad mai limpede, n ciuda luminii slabe. Cnd se apropie,
vzu c era, ntradevr, vagabondul. Jack rmase nemicat. i dorea s apar
poliitii. Era atta tcere, att de ntuneric Mormanul nu se mica. Jack. Nu
auzeasunetulrespiraieiindividului.Murise?Poliistulfuseseobligatslucid?
n cele din urm, Jack se apropie. ngenunche lng individ. Ce deghizare
complicat!Jackpusemnapeprulmurdar.Pniduhoareadevagabondera
autentic.ApoiJackvzuuvoiuldesngecareisescurgeadincap.Traseprul
ntro parte. Acolo se afla o tietur, una adnc. Aceasta provocase iptul pe
carel auzise. Avusese loc o lupt, iar poliistul l lovise. Se terminase. Indivizii
ncercaserslnelepeJackiczusereiniincapcan.Jacktocmaivoias
dealaoparteperucaicelelalteelementealedeghizrii,casideaseamacinel
urmrise,darispusecarfimaibinesatepte.Poateceramaibinecfusese
implicatpoliia O sle deaoamenilorlegiicuitulpentrudeschisscrisori.O
sincercenorocul.
Seridicilvzupepoliistvenindnfugpecoridor.Jackcltindincap.
Cesurprizosaibtnrulacela!Afostziuatanorocoas,amice!
Jacksedusectrepoliistiseopri,vzndulcscoatepistoluldintoc.
DomnuleGraham,zisepoliistul.
Jackddudinumeriizmbi.nceledinurm,tipullrecunoscuse.
Eunsumi,rspunseeliridicpachetul.Amcevapentrudumneavoastr.
tiucai,Jack.Exactastavoiam.
351

TimCollinprivicumzmbetuldisparedepebuzeleluiJack.Pusedegetulpe
trgaciiseapropie.
*
Seth Frank simea c i crete pulsul, pe msur ce se apropia de stafie. n
sfrit,osaibobiectul.ioimaginapeLauraSimondevornddovadaaceea,
capeofeliedefripturdevit.Detectivuleraabsolutsigurcvorgsicevantr
o baz de date. Iar cazul se va lmuri. Va primi rspuns la ntrebrile sale
chinuitoare.
*
Jackseuitlafiguradinfatalui,reinndfiecaretrstur.Nuciarfifolosit.
Seuitlamormanuldehainedepepodea,lapantofiinoidinpicioareletrupului
frvia.Srmanulom!Probabilceraprimaperechedepantofinoipecareo
avusesedemultvreme.Nuapucasessebucuredeea.
JackseuitspreCollinizisefurios:
Omulstaamurit!Tulaiomort!
Jack,dmicutia!
Cinenaibaeti?
Nuconteaz!
Collin deschise un compartiment al centurii i scoase unamortizordesunet,
pecarelnurubaiutepeeavaarmei.
Jackseuitlapistolulndreptatsprepieptulsu.iamintidetrgilecucare
fuseserscoidincldireLordifemeiacarelnsoise.Osapariel,nziarul
de a doua zi. Jack Graham i un vagabond. Dou trgi. Sigur, lucrurile vor fi
aranjate astfel nct Jack s par vinovat de moartea srmanului om. Jack
GrahamajunsesedinpartenerlaPattoniShawuncriminalnserie,decedat.
Pentrumineconteaz.
icedac?
Collinnainta,inndarmacuambelemini.
ineo! strig Jack i arunc pachetul n capul lui Collin, exact n clipa n
careseauzizgomotulnbuitalmpucturii.
Glonulsfiecolulpachetuluiisenfipsenziduldinbeton.naceeaiclip,
Jacksearuncnainteilizbipeagent.Collineranumaioaseimuchi,dari
Jackeralafel.Aveaucamaceeainlime.Jacksimicadversarulsunceteaz
s respire, n clipa n care l lovi cu umrul n diafragm. Instinctiv, membrele
sale i amintir micrile de la luptele libere. Jack l nha pe agent ii trnti
trupul de neprietenoasa podea din crmizi. Cnd Collin reui s se ridice n

352

picioare,Jackcotisedejadupcol.
Colliniridicpistolul,apoilupachetul.Seoprioclip,cuprinsdegrea.l
durea capul,pentru cse izbisezdravn de podea.ngenunche, ncercndsi
pstrezeechilibrul.Jackfugise,darmcargsiseobiectul.nsfrit!Degetelelui
Collinsestrnsernjurulcutiei.
Jackfugipelngchioc,trecudebariere,gonipescrilerulanteipeperon.
Nuibganseampeoameniicarelpriveau.Glugaiczusedepecapiavea
figuradescoperit.Auziunstrigtnurmasa.Individuldinchioc!Jackcontinu
sfugiieidinstaien17thStreet.Nuiimaginacindividulvenisesingur.
Ultimul lucru de care avea nevoie era sl urmreasc cineva. Se ndoia c
indivizii supravegheaser ambele ieiri. i imaginaser c nu avea s plece de
acolodecapullui.ldureaumrul,nurmaciocnirii.Respiragreu,iaraerulrece
i ardea plmnii. Abia dup ce se ndeprtase vreo dou cvartale de staie se
opridingoan,istrnsehainanjurultrupului.Apoiiaduseaminte.Seuit
laminileluigoale.Cutia!Lsaseblestemataaiadecutieacolo!Sempleticiprin
faavitrineintunecateaunuiMcDonalds.
njosulstrziisezrirfarurileuneimaini.Jackseascunsedupcol.Dup
ctevaminute,urcntrunautobuz.Nutiaundesseduc.
*
Maina prsi L Street i ptrunse n 19th Street. Seth Frank se ndrept spre
Street I, apoi coti spre 18th Street. Parc lng trotuarul de vizavi de staia de
metrou,ieidinmainicoborcuscararulant.
Bill Burton pndea de dincolo de strad, ascuns dup o grmad de cutiide
gunoi, moloz i garduri din metal rezultatele unei demolri masive. Burton
njurnoapt,stinseigara,seuitpestradiseduserepedelascararulant.
Dendatcecobordepescararulant,Frankseuitnjur,apoilaceas.Nu
ajunsese att de devreme pe ct sperase. Apoi zri o mulime de vechituri,
rezemate de un perete. Dup aceea se uit la chiocul prsit. Nu se vedea
nimeni prin preajm. Linite. Prea mult linite. Semnalizatorul de pericol al
luiFrankintrimediatnfunciune.Scoasearma,cuungestinstinctiv.Percepu
un sunet, care venea din dreapta. Merse iute pe coridor, ndeprtnduse de
bariere. Acolo se ntindea un coridor ntunecat. Privi n jur. La nceput, nu zri
nimic. Apoi ochii i se obinuir cu lumina slab i zri dou siluete. Una se
mica,altanu.
Frank vzu cum brbatul se ridic ncet n picioare. Nu era Jack. Individul
purtauniformiineantromnunpistol,iarncealaltocutie.Detectivuli
ncletamnapepropriulpistol,inndprivireaaintitasupraarmeiceluilalt.Se
353

apropiedeel,frsezite.Numaifcusedemultaaceva.Imagineasoieiia
celortreifiiceiaprunminte,darelorespinse.Trebuiasseconcentreze.
Ajunse, n cele din urm, suficient de aproape. Se rug ca respiraia s nui
trdezefrica.ndreptpistolulctrespatelelatalbrbatuluidinfaasa.
Staipeloc!Suntpoliist!
Brbatulncetoricemicare:
Mai nti, las arma jos! Nu vreau s ajungi cu degetele n apropierea
trgaciuluisauifacogaurnceaf.Punearmajos!Acum!
Individul aez ncetpistolulpesol.Frankiurmrimicrile,centimetrucu
centimetru.Apoivedereaisenceoa.
CapulluiFrankselsntroparte.Detectivulsempletici,iardupaceease
prbuipepardoseal.
Collin auzi zgomotul i se ntoarse ncet. l vzu pe Bill Burton, inndui
pistoluldeeav.Agentulprivinjos,spreFrank.
Haismergem,Tim!
Collin se ridic greoi n picioare, se uit la poliistul prbuit, apoi ndrept
armasprecapulluiFrank.MnauriaaluiBurtonlopri:
Epoliist.Noinuucidempoliiti.Nosmaiucidempenimeni,Tim.
Burtonseuitlacolegulsu,gndindusecutristeelacalmuliuurinacu
careagentulmaitnracceptaseroluldeasasinlipsitdecontiin.
Collinddudinumeriiipusepistolulntoc.
Burton lu cutia, arunc o privire spre detectiv, apoi spre cadavru. Cltin
dezaprobatordincap,ilprivicurepropecoechipierulsu.
La cteva minute dup plecarea agenilor, Seth Frank scoase un geamt
ncercsseridice,apoiseprbuiiari,frcunotin.

354

CAPITOLULDOUZECIIAPTE
Katestteanpat,darnuputeanicicumsadoarm.Vedea,nlocultavanului,
untorentdeimagini,fiecaremaingrozitoaredectceadinainte.Seuitlaceasul
depenoptier.Treidimineaa.Jaluzeleleerautrasesuficientcassevadbezna
de afar. Auzea stropii de ploaie lovind n geam. Un sunet care, de obicei, o
linitea,darcareacumseadugabubuituluinencetatceirsunancap.
Cndsuntelefonul,nusemic.Picioareleipreaupreagrelecasncerce
sleclinteasc,deparcsngelearfincetatscirculeprinele.Oclip,segndi
cu groaz c paralizase. n cele din urm, la al cincilea inut, reui s ridice
receptorul.
Alo?
Aveavoceaslab,gatassesting.ieracunerviincordailamaximum.
Kate,amnevoiedeajutor!
*
Duppatruore,stteaunmiculrestaurantdinFoundersPark,loculncare
se ntlniser dup att de muli ani. Vremea se nrutise, iar ploaia care se
transformasenzpadfceaofatulimposibilimersulpejos,unactdeeroism
incontient.
JackseuitlaKate.iscosesecanadianacuglug,darocciulipentruschi,
barba crescut de cteva zile i o pereche de ochelari de soare i ascundeau
trsturilentrunasemeneahal,nctKateseuitaselaeldedouori,naintesl
recunoasc.
Etisigurcnuteaurmritnimeni?ontrebJack,ngrijorat.
Ocancucafeafierbinte,dincareieeauaburi,ompiedicapeKateslvad
foartebine,darremarcasencordareaceiseciteapefa.EraclarcJackputeas
clachezenoriceclip.
Am fcut exact ce miai spus s fac. Metrou, dou taxiuri i un autobuz.
Dacsainutcinevadupminepevremeasta,nseamncnueom.
Jackpusecanacucafeapemasiizise:
Dincteamvzut,sarputeasnufie.
n mod intenionat, Jack nu menionase numele locului de ntlnire, cnd
vorbiserlatelefon.Eraconvinscindiviziiascultautoateconvorbirilecelorcare
aveauvreolegturcuel.Pomenisedoardeloculobinuit,fiindconvinscva
fineles.Katenelesese.Seuitpefereastr.Fiecaretrectorputeareprezentao

355

ameninare. i ntinse lui Kate un exemplar din Post. Prima pagin era
edificatoare.
SethFrankerantrostarestabil,laSpitalulUniversitarGeorgeWashington.
Avea doar o contuzie. Vagabondul, care rmsese neidentificat, nu avusese
acelainoroc.IarnmijlocularticoluluiseaflamutraluiJackGraham,criminalul
carefceaprpd.Kateseuitlael,dupcecitiarticolul.
Trebuiesnemicmntruna,ziseel,apoiitermincafeauaiseridic.
Taxiul i ls la motelul n care locuia Jack, undeva, la periferia oraului
Alexandria. Jack privi n dreapta in stnga, apoi n urm, dup care cei doi
intrarncamer.Jackncuieua,trasezvoruliiscoasecciulaiochelarii.
Jack,miparerucaifostimplicatnaaceva.
Brbatulvzuctremuratoat.Seduseiolunbrae.Oinuaapncnd
simictrupuleiserelaxeaz.
Eusingurmamimplicat.Iaracumtoteutrebuiesies.
Jack ncerc s zmbeasc, dar acest lucru nu nltur teama lui Kate c
brbatuldinfaaeiputeassealturecurndtatluiei.
iamlsatoduzindemesajeperobot.
Kate,numamgnditsleverific.
nurmtoareajumtatedeoripovestifemeiievenimenteledinultimelezile.
Pechipuleiseciteaoroareaprovocatdefiecaredezvluire.
Dumnezeule!
Tcuramndoiuntimp.
Jack,aiideecineinspatelentregiipoveti?
Jackcltinadincapigemu:
Am n minte tot felul de idei, dar nu se potrivesc ntre ele. Sper ca starea
astasseschimbe.Curnd.
HotrreacucarerostiseultimulcuvntoizbipeKate,caopalm.Iarochiio
trdar.Mesajulfuseseclar.nciudadeghizrii,amsurilordesiguranluaten
timpuldrumului,nciudapriceperiidecareddusedovadJack,indiviziiaveau
slgseasc.Fiepoliitii,fieceicarevoiauslomoare.Eradoaroproblemde
timp.
Mcarauobinutceeacecutau?ntrebKate,cuovocelipsitdevlag.
Jackseprbuipepatiintinsepicioareleobosite,carepreaucnuimai
aparin.
Nupotsmbazezpeasta.
Apoi se ridic i se uit prin camer. La pictura ieftin, carel reprezenta pe
Iisus. Avea nevoie de o doz de intervenie divin, chiar n clipa aceea. De un
micmiracol.
356

Jack, nai omort pe nimeni. Miai spus c Frank a descoperit asta. Vor
descoperiipoliitiidinWashington.
Oare?Frankmcunoate,iarlanceputamsimitcsendoiademine.A
gsitpaharul,darnuexistniciodovadcamprenteleaufostluatedepeel.Iar
mpotriva mea exist dovezi clare, care arat c am omort doi oameni. Trei,
dacl socotim i pe vagabondul de azinoapte. Orice avocat mar sftui s
negociez,smrecunoscvinovat,nsperanacvoificondamnatdeladouzeci
deanidenchisoarelapucriepevia,cuposibilitateaeliberriicondiionate.
Aaafisftuitieupecinevaaflatnsituaiaasta.Dacajunglatribunal,nam
niciun argument. Doar nite teorii, care ncearc s stabileasc o legtur ntre
Luther,WalterSullivaniceilali,ntrunsoideconspirarededimensiuniuriae.
Judectorul o s rd de mine, chiar de la nceput. No s ajung smi susin
teoriilenfatajuriului.Pentrucnamcessusin.
Jackseridiciserezemdeperete,cuminilevrtenbuzunare.Nuseuit
la Kate. Perspectivele lui, att cele pe termen lung ct i cele pe termen scurt,
erauaceleai:sfritul.
Osmordebtrneennchisoare,Kate!Dacosajunglabtrnee,ceea
cenuidecrezut.
Kate se aez pe pat, cu minile n poal. Se cufund ntro dezndejde
cumplit,caopiatrcufundatnapeadnciitulburi.
*
Seth Frank deschise ochii. La nceput, nu vzu nimic. Apoi creierul lui
nregistra ceva care semna cu o pnz lat, alb, pe care fuseser turnai litri
ntregidevopseaneagr,albicenuie,alctuindomlatinnucitoare.Dup
cetrecuprinctevaclipedespaim,detectivulfunstaresdiscearnconturul
camerei de spital, alb, cu instrumente cromate. Totul n unghiuri ascuite.
ncercsseridice,daromniseproptipeumr.
Nuaarepede,domnulelocotenent.
FrankseuitlaLauraSimon.Zmbetulnuiascundeangrijorarea,iaroftatul
deuurareseauzisefoarteclar.
Soiataabiaaplecat,saibgrijdecopii.Astataicitoatnoaptea.Iam
spuscostetrezetidendatceosplece.
Undesunt?
La spitalul GW. Mcar iai ales un loc n apropierea unui spital, dac ai
cutatcudinadinsulstealegicuoloviturneast.
LauraSimoncontinuassteaaplecatdeasuprapatului,pentrucaFranksnu
fieobligatssentoarc.
357

Seth,iaminteticesantmplat?
Frank se gndi la cele ntmplate n noaptea trecut. Fusese, oare, noaptea
trecut?
Cezieazi?
Joi.
Aadar,povesteaaavutlocazinoapte?
Pelaoraunsprezece.Celpuin,laoraaiavaugsitpetineipecellalt.
Cellalt?ntrebFrank,rsucinduseitresrinddedurere.
ncetior,Seth!
Lauraipuseopernsubcap,apoiiexplic:
Maierauntip.Unvagabond.ncnulauidentificat.Aprimitoloviturn
ceaf.Probabilcamuritpeloc.Tuaiavutnoroc.
Detectivuliatinseuortmplele.Nuseconsideradelocnorocos.
Altcineva?
Cevreisspui?
Aumaigsitpecineva?
Oh! Nu, dar no si vin s crezi! i aminteti de avocatul care sa uitat
mpreuncunoilacasetavideo?
Franksencordbrusc.
Da.JackGraham.
Exact. Tipul care a ucis doi oameni la firma la care lucra. A fost vzut
fugind din staie, cam la ora la care ai fost lovit n cap. Individul sta e un
comar!iaratprecumctigtorulunuiconcursdeMisterAmerica
Laugsit?PeJack?Poliitiisuntsiguricafugit?
Lauraseuitlael,cuoexpresieciudat.
A ieit din staia de metrou, dac asta voiai s tii. Dar prinderea lui este
doar o problem de timp, zise ea, uitnduse pe fereastr, apoi se ntinse dup
poet.PoliitiidinWashingtonvorsdiscutecutine,dendatceostesimi
nstare.
Nucredcpotsiajutcuceva.Numiamintescmarelucru.
Amnezie temporar. Probabil c o si revii, coment ea, mbrcndui
haina. Trebuie s plec. Cineva trebuie s aib grij de sigurana celor bogai i
celebri din districtul Middleton, ct timp o s dormi tu aici. Numai s nu
transformichestiaastantrunobicei,Seth!Nengrijoreazideeacvatrebuis
angajmunnoudetectiv.
Undeosgsiiunullafeldedrgucamine?
Lauraizbucninrsiizise:
Soiataossentoarcpestectevaore.Trebuiesteodihneti.
358

Cndajunselngu,sentoarseilntreb:
Apropo.CefceainstaiaFarragutWest,laoraaiadinnoapte?
Frank nui rspunse imediat. Nu avea niciun fel de amnezie, i amintea
foarte,limpedeevenimenteledinnoapteaaceea.
Seth?
Nusuntsigur,LauraNumiamintesc,mormiel,nchiznduiochii.
Nu fi ngrijorat, o si aminteti. ntre timp, poliia o sl prind pe
Graham.Iarlucrurilesevorlmuri.
Dup plecarea Laurei, Frank nui gsi odihna. Jack scpase. Probabil ci
nchipuisecdetectivulltrdase,dar,dupcevavedeaziarele,vaaflaciel
picaseorbetenambuscadapregtitpentruavocat.
Indiviziipusesermnapecuitulpentrudeschisscrisori.Astaseaflancutie.
Erasigur.Iarfrcuit,ceansemaiaveasiprind?
Frankncercsseridice.nbraaveaoperfuzie,iardurereadecaplsilisse
ntindlaloc.Trebuiasiasdeaici.TrebuiasialegturacuJack.Dar,nclipa
aceea,nuaveaideecumvandepliniceledoulucruripecareilepropusese.
*
Aispuscainevoiedeajutorulmeu.Cetrebuiesfac?
KateseuitnochiiluiJack.Pechipuleinuciteaniciurmdeezitare.
Jackstteapepat,lngea.Eraemoionat.
Mntrebdeceteamamestecatnpovesteaasta.Nucredcamfcutbine,
dnduitelefon.
Jack,nultimiipatruaniamavutdeafacecuviolatori,tlhariiucigai.
tiu. Dar mcar tiai cu cine ai dea face. De data asta, dumanul poate fi
oricine.Avemdeafacecuoamenicareucidndreaptainstnga.Evorbadeo
problemfoarteserioas.
Nosplecpnnumlaisteajut.
Jackezitsirspund,privindnaltparte.
Jack,dacnumlaisteajut,tedenun.Emaibinesincercinoroculcu
poliia.
Naifaceaaceva!
Ba bine c nu! Am nclcat toate regulile, venind s te ntlnesc. Dac m
laisteajut,atunciosuitcteamntlnitastzi.Dacnu
Privirea ei l fcu pe Jack s se simt norocos c se afla acolo, n ciuda
viitoruluinebuloscarelatepta.
Bine. Vei fi omul meu de legtur cu Seth. n afar de tine, e singura
persoanncareamncredere.
359

Daraipierdutpachetul.Cumstemaiajute?
Katenuascundeafaptulcnulsimpatizapedetectiv.Jackseridicincepu
sseplimbeprinncpere.nceledinurm,seopriiseuitlaKate.
tiictatltueraunmaniacalplanurilor?Caveantotdeaunaunplande
rezerv?
miamintesc,replicsecKate.
Mbazezpeaceastcalitateasa.
Desprecevorbeti?
SpercaLuthersfiavutunplanderezervipentruaceasteventualitate.
Kateseholblaelcuguracscat.
*
DoamnaBroome?
Uasecrpunpic,iarEdwinaBroomeseuitafar.
Da?
MnumescKateWhitney.LutherWhitneyafosttatlmeu.
Kateserelax,vzndcbtrnaoprimetezmbind.
tiameucteammaivzut!Luthermitotartafotografiicutine.Etimai
frumoasdectnpoze.
Mulumesc.
Edwinadeschiselargua.
Undemioficapul!Probabilcaingheat!Terog,poftetenuntru!
Edwina o conduse n salona unde un trio de pisici erau crate pe diferite
piesedemobilier.
Abiaamfcutniteceai,nuvreiitu?
Kateezit.Aveapuintimpladispoziie.Apoiseuitnjur,lainteriorulpuin
spaios. ntrun col se afla un pian rablagit, acoperit de praf. Kate privi ochii
miopiaibtrnei.ifuseserpitplcereadeaipetrecetimpulcntnd.Souli
decedase,muriseiunicaeifiicCivizitatoriputeasaib?
Mulumesc,vreau.
Celedoufemeiseaezarpefotoliilevechi,darconfortabile.Katesorbidin
ceaiultareincepusdevinmaicomunicativ.iddupruldepefaise
uitlafemeianvrst.Descopericaceastaopriveacutristee.
mi pare ru pentru tatl tu, Kate! mi pare ru cu adevrat. tiu c ai
avut opinii diferite. Dar Luther a fost cel mai bun om pe care lam ntlnit n
viaamea.
Katesimicsenroeteirspunse:
Mulumesc.Noidoineamcamcertat.
360

Edwina se uit spre o msu de lng fereastr. Kate i urmri privirea.


NumeroasefotografiialctuiauunmicaltardedicatWandeiBroome.Onfiau
nclipeleeidefericire.Wandasemnafoartemultcumamaei.
Unaltar!Katetresri,amintinduidecoleciadefotografiiatatluiei,care
osurprinsesentoatemomenteledetriumfalevieiisale.
MdaziseEdwina,uitndusedinnoulaea.
Katepuseceacadeceaipemasizise:
DoamnBroome,micerscuze,darnudispundepreamulttimp
Btrnaseaplecspreea,intreb:
ArelegturcumoartealuiLutheriafiiceimele,nuiaa?
Dececredeiasta?ntrebKate,surprins.
Edwinaseapropieimaimultdeeaizise,aproapeoptind:
PentructiucLuthernaomortopedoamnaSullivan.tiu,deparca
fivzuttotulcuochiimei.
Kate,uimit,ntreb:
Aveiideecine
Edwinacltindincap,curegret.
Nu.Nutiu.
Atuncideundetiicnaomortotatlmeu?
Urmunmomentdeezitare.Edwinaselspespatenscauninchiseochii.
Katenuseclinti,pncndbtrnaideschisedinnou,dupuntimp:
EtifiicaluiLuthericredcartrebuistiiadevrul.
Btrnatcu,sorbidinceai,itersebuzelecuunervet,apoiselsdinnou
pespeteazascaunului.Opisicneagr,persan,veniiseculcnpoalaei.
tiamtotuldespretatltu.Despretrecutulsu.AcunoscutopeWanda.
Fiicameaaavutnecazuri,cuaninurm,iarLutheraajutato,aajutatosstea
pe picioarele ei i s duc o via respectabil. i voi rmne venic
recunosctoarepentruasta.ErantotdeaunaprezentcndeusauWandaaveam
nevoie de ceva. Kate, adevrul este c tatl tu nar fi fost n noaptea aceea n
casafamilieiSullivan,dacnarfifcutacestlucrupentruWanda.
Edwinavorbitimpdectevaminute.Cndtermin,Kateselspespeteaza
scaunului,dnduiseamaciinuserespiraiantotacesttimp.Inspiradnc,
gfind,unsunetceprusserspndeascntoatncperea.
Edwinanuspusenimic,darcontinusseuitecuochiieiplinidetristeela
femeiaceatnr.nceledinurm,semicdinloc.ObtupeKatepegenunchi,
cumnaeiplindezbrcituri.
Lutherteaiubit,copil!Maimultdectoricepelume.
midauseamac
361

Edwinacltindincapiontrerupse:
Nu tea blamat niciodat pentru ceai simit. De fapt, spunea c aveai
dreptatessimiaa.
Aspuselasta?
Eramndrudetine,defaptulcaiajunsprocuroridetoatecelelalte.mi
spunea:Fiicameaeprocuror,unulfoartebun.Pentrueadoarjustiiaconteaz
iarealnaibiidemultdreptate.
Pe Kate o cuprinse ameeala. Simea emoii pentru care nu era pregtit. i
masceafaiprofitdeocaziecasseuiteafar.Unsedannegrutrecupestrad,
apoidispru.KateseuitdendatlaEdwinaizise:
Doamn Broome, v mulumesc c miai spus lucrurile acestea. Dar am
venitaicicuunanumitscop.Amnevoiedeajutoruldumneavoastr.
Osfactotcepot.
Tatlmeuvatrimisunpachet.
Da. Iar eu lam expediat domnului Graham, exact aa cum mi ceruse
Luther.
tiu.Jackaprimitpachetul.Darcinevacinevailaluat.Neamntrebat
dactatlmeuvatrimisialtceva,cevacarearputeasneajute.
OchiiEdwineinumaierauplinidetristee.OpriveaucuateniepeKate.Apoi
privirnspateletinerei.
nspateletu,Kate!ncutiapianului.Oculegeredeimnuri,nstnga.
Katedeschisecutiapianuluiiscoaseculegereadeimnuri.ntrepaginiseafla
unpacheel.Seuitlael.
Luthereraomulcelmaiprecautpecarelamntlnitnviaamea.Aspus
c, dac se ntmpl ceva ru cu pachetul, si trimit asta domnului Graham.
Dup ce am aflat de la televizor ce a pit, m gndeam c ar trebui s il
expediez.Greesccrezndcnafcutniciunuldintrelucruriledecareiacuzat?
Kateddudincapizise:
Avreacatoatlumeasgndeascprecumdumneavoastr.
Apoisepregtisdesfacpacheelul.Edwinaoopri,cuvoceaspr:
Nufaceasta,Kate!TatltuaziscnumaidomnulJackGrahamtrebuies
vadceinuntru.Numaiel.Credcimaibinesirespectmdorina.
Kateezit,luptndmpotrivacuriozitii,apoilspachetulneatins.
Vamaispusceva?tiacineaucisopeChristineSullivan?
tia.
ivaspuscineiasasinul?
Edwinacltindincap.
Miaspusunsingurlucru.
362

Care?
Miaspusc,dacmiarzicecineifptaul,nulacrede.
Katesetrasenapoiisegndibine.
Cevoiasspun?
Nutiu.Oricum,mausurprinsvorbelelui.
Decevausurprins?
Pentru c Luther a fost omul cel mai onest pe care lam cunoscut. A fi
crezutoricemiarfispus.AfiacceptatvorbeleluicapeSfntaScriptur.
Aadar,avzutpecinevaacruiidentitatelasurprinsattdemult,ncta
considerat c ai pomeni numele ar fi ceva de necrezut. Chiar i pentru
dumneavoastr.
Exact.Aamamgnditieu.
Mulumesc,doamnBroome,ziseKate,iseridicsplece.
SpunemiEdwina.Eunnumecaraghios,daresingurulpecarelam.
Katezmbiizise:
Edwina, dup ce povestea asta se va termina, a vrea s revin i s te
vizitez,dacnutesuperi.Smaidiscutm
Nimicnumiarfacemaimultplcere.Btrneeaareibune,irele.Dar
sfiibtrnisingurecumnusepoatemairu.
Kateipusehainaisedusespreu.Pusepacheelullalocsigur,npoet.
Astaartrebuisreducariadecutare,nuiaa?
Katesentoarse.
Ceaispus?
Cineva de necrezut. Nu pot fi prea muli prin preajm, despre care na
gndicsnstaredecrim.
*
Pazniculdelaspitaleranalt,solidifoartestnjenit.
Nutiucesantmplat.Amlipsitdoutreiminute.
Narfitrebuitslipsetideloc,Monroe!
eful pazei, un tip mrunel, l privea pe Monroe drept n ochi, iar uriaul
transpirasetot.
Vam spus, doamna mia cerut so ajut si care sacoa, iar eu am ajutat
o
Cedoamn?
Vamspus,odoamnTnr,artoas,mbrcatelegant..
eful pazei se ntoarse, scrbit. Nu avea de unde s tie c doamna era Kate
Whitney,niciceaiSethFrankseaflaulacincicvartaledespital,nmainalui
363

Kate.
*
Tedoare?
Kateseuitlael,frpreamultsimpatie.Frankiatinseuorbandajuldin
jurulcapului.
Glumeti? Fetia mea de ase ani m lovete mai tare. Ai nite igri? o
ntreb el, uitnduse prin main. De cnd naiba nu mai ai voie s fumezi n
spitale?
Katescotociprinpoetiiaruncunpachetnceput.
Detectivuliaprinseoigariseuitlaea,pedeasupranoruluidefum.
Apropo,tejocibinedeadetectivulparticular!Artrebuisjocinfilme.
Grozav!Osmischimbcariera.
Cemaifaceprietenultu?
Ensiguran.Pentrumomentsavemgrijsrmnaa.
Katecotilacoliseuiturtladetectiv.
tii,namplnuitsllaspetatltusmoarchiarnfaamea
AaziceiJack.
Darnulcrezi
Ceconteazcecredeu?
Pentrumineconteaz,Kate!
Femeiaoprilasemafor.
Bine.Sspunemaa:ncepsacceptideeacnaivrutssentmplecesa
ntmplat.Esuficient?
Nu,dar,pentrumomentmmulumesccuatt.
*
Jackcotidupcolincercsserelaxeze.Ultimafurtunsendeprtase,n
sfrit,decapital.Numaicdeagrindin,dartermometrulrmneaconstatla
minus apte grade Celsius, iar vntul revenise, dornic de rzbunare. Sufl n
degetelengheateiifrecochiicareisenchideaudesomn.Peunpeticdecer
negru atrna o felie de lun, luminnd blnd. Jack se uit n jur. Cldirea de
vizavieragoalintunecat.Construcianfaacreiastteainchiseseporile
cu mult timp n urm. Civa trectori nfruntau condiiile climaterice, dar
majoritateatimpuluiJackrmasesingur.nceledinurm,ptrunsenholuldela
intrareiatept.
Untaxiruginitopriladistandedoublocuri,uadinspatesedeschiseio
pereche de tocuri joase atinser trotuarul din ciment. Taxiul plec imediat iar

364

dupoclip,stradasecufunddinnountcere.Kateistrnsehainanjurul
trupului i plec n grab. Cnd trecu pe lng blocul urmtor, de dup col
apru o alt main, cu farurile stinse, care se ndrepta spre ea. Fiind atent la
trepteledinfaaei,Katenuseuitnapoi.
Jackovzuveninddedupcol.Seuitntoatedireciile,naintessepun
nmicare,oobinuinpecareocptaserepede.Sperasscapedeealafelde
repede.Merseiutenntmpinareafemeii.Stradaeralinitit.NiciJack,niciKate
nu vzur maina aprnd lng colul cldirii. oferul din interiorul
automobilului vzuse perechea cu un dispozitiv pentru vedere pe timp de
noapte,dispozitivdesprecarecatalogulpentrucomenziprinpotsusineaci
ultima realizare a tehnologiei sovietice. Cu toate c fotii comuniti nu aveau
habar cum s conduc o societate capitalist, democratic, construiser totui
echipamentmilitardecalitate.
Isuse,aingheat!Decttimpatepi?
KateatinsesemnaluiJackiunvaldefrigistrbtutottrupul.
Maimultdectarfifostnevoie.Msufocamncamerademotel.Trebuias
ies.Osfiuundeinutjalnic.Cenoutiai?
Kateideschisepoeta.lsunasepeJackdelauntelefonpublic.Nuputuse
sispunceavea,lanunasedoarcaveaceva.JackfusesedeacordcuEdwina
Broome.Dactrebuiasritecineva,atuncieltrebuiasfieacela.Katefcusei
aapreamult.
Jacklupachetul.Nueragreusidaiseamaceseaflanel.Fotografii.
SlavDomnului!Luther,numaidezamgit!
Tesimibine?ntrebJack,privindoatent.
Amajunspnaici.
UndeiSeth?
Prinpreajm.Osmducacas.
Se uitar unul la cellalt. Jack tia c ar fi mai bine dac ar lsao s plece,
poatechiarsplecedinar,pentruuntimp,pncndpovesteavaexplodasau
elvaficondamnatpentrucrim.Dacultimavariantvaficeaadevrat,atunci
inteniaeideairencepeviaanaltpartearfifostcelmaibunlucruposibil.
Darnusendurasolasesplece.
Mulumesc!
Cuvintele preau complet nepotrivite, de parc iar fi mulumit pentru ci
pregtiseprnzulsaufcusecurenie.
Jack,ceosfaciacum?
Numamgnditnc.Darosmgndesc.Nosmlasdobortfrs
lupt.
365

Da,darnicimcarnutiicucinetelupi.Nuicorect!
icineaziscarficorect?
Jackizmbi,ntimpcevntulpurtapestradziarevechi.
Etimpulspleci.Zonaastanuisigurdeloc.
Amcuminesprayulcupiper.
Etiofatdeteapt.
Katesepregtisplece.Seopriilprinsedebra.
Jack,terogsfiatent!
Sunt ntotdeauna atent. Ca orice avocat. Lozinca noastr este: acoperi
spatele!
Jack,numiardedeglum!
tiu.Promitsfiuctsepoatedeatent.
Dup ce fgdui ceea cei ceruse Kate, Jack se apropie de femeie ii ddu
glugajos.
Ochelariidevedereprinntunericseaintirasupratrsturilorexpusealelui
Jack.Apoiminitremurtoareapucartelefonulcelularalmainii.
Ceidoitinerisembriar.DeiJackdoreacudisperaresosrutepeKate,
se mulumi, avnd n vedere circumstanele, si ating uor ceafa cu buzele.
Cndsedesprinserdinmbriare,Kateeragatasnceapsplng.Jackse
ntoarseisendeprtiute.
Katemersepestradinuobservmaina,dectnmomentulncareaceasta
cotinmijloculstrziiiseopricubotullngtrotuar.Femeiaseddunapoi,n
clipa n care oferul deschise ua. Undeva, n spate, aerul rsuna din cauza
sirenelor mainilor de poliie. Toate veneau ctre ea. Ctre Jack. Kate privi
instinctivnurmaei.Jacknusemaizrea.Cndntoarsecapul,vzunfaaeio
perechedeochiursuzi,umbriidesprncenedese.
Eram sigur c drumurile noastre se vor ncrucia din nou, domnioar
Whitney.
Kate se uit la brbat, dar nul recunoscu. Acesta pru dezamgit i se
prezent:
BobGavin,delaPost.
Femeia se uit la main. O mai vzuse trecnd pe lng casa Edwinei
Broome.Zise:
Maiurmrit.
Da.Miamnchipuitcosmconduci,nceledinurm,pnlaGraham.
Ai chemat i poliia! exclam Kate, vznd o main cu girofaruri venind
ctreei.
Gavinddudincap,zmbind.Sevedeacincntatdesine.
366

Credcputemncheiaonelegere,naintesajungpoliitiiaici.midai
un interviu n exclusivitate. Punem tot cei rui dezgusttor n seama lui Jack
Graham i scriu articolul n aa fel nct din complice s fi doar un martor
nevinovatalntregiipoveti.
Kate se uit laindivid.Furia cesestrnsese nea ntrolunn caresuferise
numaitragediipersonaleerapepunctuldeaexploda.IarBobGavinseaflaexact
nepicentru.
Reporterul se uit la maina care se apropia de ei. n spate se vedeau nc
douautomobile,caresendreptaunaceeaidirecie.
Kate,ozoriel,nuavemmulttimpladispoziie.Scapidenchisoare,iareu
o s primesc Premiul Pulitzer i cele cincisprezece minute de glorie care mi se
cuvin.Cealegi?
Femeiaidescletdiniiirspunsecalm,deparcarfiexersatlunidezile
unasemenearspuns:
Durere,domnuleGavin.Cincisprezeceminutededurere.
ntimpcereporterulopriveauimit,Katescoasesprayuldemrimeapalmei,
l ndrept spre figura individului i aps pe butonul de pulverizare. Gazul
piperatllovipeGavinnochiinnas,mnjindulpefacuvopsearoie.
Cndpoliitiiieirdinvehiculullor,BobGavinsetvleadejapecaldarm,
cuminilepefa,ncercndfrsuccessiscoatochii.
*
PrimulsunetdesirenlfcusepeJackssprintezepeostrdulturalnic.
Se lipi de o cldire, gfind. l dureau plmnii, iar frigul i sfia faa.
Pustietatea zonei n care se afla devenise un imens dezavantaj tactic. Putea s
fugncontinuare,dareracaofurnicneagrpeofoaiealbdehrtie.Sirenele
seauzeauattdeputernic,nctnuiddeaseamadincedirecieveneasunetul.
De fapt, venea din toate direciile. i se apropia. Jack alerg iute spre colul
urmtor,seopriiprivinjur.Ceeacezrinueradelocncurajator.Poliiabloca
deja captul strzii, dnd dovad de o strategie uor de priceput. Poliitii
cunoteauzona ncareseaflael,aveaudegndsonconjoare,apoisstrng
sistematiclaul.Aveaudestuioameni,aveaudestultimp
Iareldispuneadeunsingurlucru:deobuncunoatereazoneincareseafla.
Mulidintreclieniisidinvremeancarefuseseavocatdinoficiuproveneaude
aici.Viselelornuaveaulegturcucolegiul,FacultateadeDrept,oslujbbun,
ofamilieiubitoaresauocaslaperiferie,cidoarcubaniipecareiputeauobine
revnznd droguri i cu supravieuirea pentru nc o zi. Supravieuirea Un
imboldomenescfoarteputernic.Jacksperacipentrueleradestuldeputernic.
367

n timp ce alerga pe alee, nu avea idee pe cine avea s ntlneasc, dei


presupuneacvremeaaspriinusencaspemulidintreinfractoriilocali.i
veneasrd.NiciunuldintrefotiiluiparteneridelaPattoniShawnusarfi
apropiat de un asemenea loc, nici mcar nsoit de un batalion de tancuri. Din
partealor,putealafeldebinesalergepesuprafaaPlaneteiPluto.
Sri peste gardul de srm i se dezechilibra uor la aterizare. Cnd puse
mna pe zidul de crmid, ca s se sprijine, auzi dou sunete. Zgomotul
propriei gfieli i zgomot de picioare care alergau. Zgomot scos de mai muli
oameni.Fusesedescoperit.lnconjurau.Apoiaveausaducicinii.Nupoi
sfugideunpoliistcupatrupicioare.JackieidepealeeigonictreIndiana
Avenue.
Mai fugi un timp, apoi auzi scrnet de pneuri. Chiar dear fi luato n alt
direcie, tot ar fi nimerit peste un grup de urmritori, care iar fi ieit n
ntmpinare.Prinderealuidevenisedoaroproblemdetimp.Cutpachetul,n
buzunar.Cesfac?Nulputeancredinanimnui.Dinpunctdevederejuridic,
lucrurileunuiarestaturmausfieinventariateipusentrunlocsigur,nbaza
unor semnturi. Chestia asta nu nsemna nimic. Cineva care putea s ucid n
mijlocul a sute de poliiti, disprnd apoi fr urm, putea s pun mna pe
lucrurileunuideinut,lucruriaflatelaDepartamentuldePoliiedinWashington,
D.C. Iar ceea ce avea n buzunar nsemna singura ans carei rmsese. n
Departamentul Columbia nu exista pedeapsa cu moartea, dar nchisoarea pe
via, fr posibilitatea eliberrii condiionate, nu nsemna ceva mai bun.
Dimpotriv,isepreaafimultmairu.
Alergprintredoucldiri,alunecpeghea,plonjpestenitelzidegunoi
iseizbizdravndepavaj.Seridicisetrsprestrad,frecnduicotul.Simi
durerea, apoi cevanou, onmuiereagenunchiuluiSeopri,reuisseridice,
apoinlemni.
Chiarnfaaluiapruserfarurileuneimaini.Vzugirofarulpoliiei.Roile
se oprir la cinci centimetri de capul lui. Jack se prbui pe asfalt. Era prea
epuizatcassepoatmica.
Ua automobilului se deschise. Jack o privi mirat. Era ua din dreapta, cea
pentrupasager.Apoisedeschiseiuaoferului.Miniputernicelprinserde
subsuori.
Jack,micinaibiifundul!
EraglasulluiSethFrank.

368

CAPITOLULDOUZECIIOPT
Bill Burton vr capul n camera punctului de comand al Serviciului Secret.
TimCollinsttealaunbirouiscriaunraport.
Vino,Tim!
Collinseridic,mirat.
Burtoniexpliclinitit:
Lau nconjurat lng tribunal. Vreau s fiu de fa. Pentru orice
eventualitate.
*
Maina lui Seth Frank ni pe strad, girofarul impunnd imediat respect
participanilorlatrafic.
UndeiKate?ntrebJack,carestteantinspebanchetadinspate,acoperit
cuoptur.
Probabil c n clipa asta i se citesc drepturile. Apoi o s fie arestat, fiind
acuzatcteaajutat.
Trebuiesnentoarcem!exclamJack,ridicnduse.Mpredau.Atuncii
vordadrumul.
Da,chiaraa
Nuglumesc!
Nicieu.Dactentorciitepredai,noajuicunimicpeKateirenunila
ceamaimicsperandeatentoarcelaviaadepnacum.
DarKate
O s am eu grij de Kate. Am sunat deja un prieten din Washington. O
ateapt.Euntipcumsecade.
Jack se ls s cad pe banchet. Frank deschise fereastra, se ntinse, stinse
girofarulilaezpescaunuldelngel.
Cenaibasantmplat?
Frankseuitnoglindaretrovizoare.
Nutiusigur.miimaginezcaurmritocinevapeKate.Eumnvrteam
prinzon.TrebuiasnentlnimlaConventionCenter,dupcesedespreade
tine. Am auzit prin staie c ai fost descoperit. Am auzit coordonatele ce se
transmiteaupefrecvenelepoliieiprinradioiamncercatsghicescncotrote
duci.Amavutnoroc.Numiveneascred,cndainitdinalee.Afostctpe
cestecalccumaina.Apropo,cumtesimi?

369

Groaznic!Artrebuisfacchestiaastaodat,dedouoripean,casm
pstrez n form. S fiu pregtit pentru Jocurile Olimpice ale Infractorilor
Urmrii.
Frankchicotiireplic:
Etincnvia,amice!Aiavutnoroc.Teaialescuuncadoudrgu?
Jack ncepu s njure. Fusese att de ocupat s fug de poliie, nct nu se
uitaselapachetlscoasedinbuzunar.
Poisfacilumin?
Frankaprinseplafoniera.Jackseuitlafotografii.Detectivulseuitnoglinda
retrovizoareintreb:
Ceavem?
Fotografii.Alecuituluipentrudeschisscrisorisaucumnaibaizice.
Nusuntsurprins.Poisfacicevacuele?
Jackseuitatentlapoze,nluminaslabdinmain.
NupreaPoateautehnicieniitivreunaparatcareslefoloseasc
Frankoft.
Sincer vorbind, nu putem scoate mare lucru dintro poz. Chiar dac am
obine nite amprente, cum am putea s dovedim de unde provin? i, din cte
tiueu,nupoisobiiunADNexaminndsngeledintrofotografieamrt.
tiuieu.Nampetrecutpatruanicaavocatfrsnvcteceva.
Sethreduseviteza.AjunseserpePennsylvaniaAvenue,iartraficulsenteise.
Atuncicecrezidesprepozeleastea?
Jack i trecu minile prin pr, i mas piciorul pn cnd durerea din
genunchisepotoli,apoizise:
Celcareseaflnspatelentregiipovetivoiacutotdinadinsulsrecapete
cuitul pentru deschis scrisori. Dorea obiectul suficient de mult ca s ucid pe
oricineiarfistatncale.Unparanoicnultimulhal.
Chestie care se potrivete cu teoria ta despre cineva important, care are
multdepierdutdaclucrurileieslaiveal.Bun,aurecptatobiectul.Nouce
nearmas?
Luther na fcut fotografiile astea pentru eventualitatea n care sar
ntmplacevacuoriginalul.
Lacetegndeti?
Seth,iaminteti?Luthersarentorsnar.Afcutcevadeneimaginat.
FrankoprilasemaforisentoarsespreJack.
Bine.Santors.tiidece?
Jacksentinsepebanchet,avndgrijsnupoatfivzutpefereastr.
Credctiu.iaminteticiamspuscLuthernueragenuldeomcare
370

slasenepedepsitoasemeneafapt,dacputeasfacceva?
Daraprsitara.Lanceput.
tiu. Poate c sta fusese planul su iniial. Poate c astaplnuises fac,
dac lucrurile ar fi mers conform inteniilor sale. Oricum, sa ntors. Ceva la
fcutsserzgndeasc.iapoiafcutacestefotografii.
Jacklersfir,nevantai.
Semaforulischimbculoareanverde,iarFrankporni.
Nupricep,Jack.Dacvoiacaindividulsfieprins,decenatrimisobiectul
poliiei?
Credcaaplnuise.DariaspusEdwineiBroomecnularcrede,daci
ar spune cea vzut. Dac ea, o prieten apropiat, nu iar fi crezut povestea,
atunciposibilitateadeaconvingeunstrinsereducealazero.
Bine.Aveaoproblemdecredibilitate.Laceaufolositfotografiile?
S presupunem c vrei s faci un schimb. Bani, n schimbul unui obiect.
Careiparteaceamaigrea?
Frankrspunseimediat:
Plata.Felulncarepoisieibaniifrsfiomortsauprins.Poistrimii
ulterior instruciuni pentru recuperarea obiectului. Partea cea mai dificil e
luareabanilor.Deaceeasaredusnumrulderpiri.
iceseputeaface?
Franksegndioclip,apoizise:
Din moment cei vorba de o plat fcut de oameni care nar recurge la
poliie,aalegeometodrapid.Riscuripersonaleminimeitimpsuficientcas
fugi.
Carearfimetodaasta?
Transferelectronicdefonduri.Telegrafic.PecndlucramnNewYork,am
avutdeafacecuuncazdedelapidareauneibnci.Individulafcuttotulprin
departamentul de transfer la distan al propriei bnci. Nui vine s crezi ci
dolaritreczilnicprintrunasemeneadepartament.inuaicredecsepotpierde
ogrmaddebani,nurmaacestortransferuri.Unindividdeteptpoateluacte
un pic de ici, de colo, iar cnd banca descoper despre cei vorba, individul a
disprut de mult. Trimii instruciunile telegrafic. Banii sunt expediai. Totul
dureaznumaictevaminute.Multmaiplcutdectsscotocetintruncode
gunoi dintrun parc, n timp ce deja cineva se pregtete si trag un glon n
cap
Darexpeditorulpoatesdescopereundeaufostretransmiibanii.
Sigur!Trebuiesidentificibancalacareaufostexpediai.Numruldecont,
numrulmandatuluitelegrafic,toatechestiilerespective
371

Aadar, dac expeditorul este destul de priceput, poate s descopere


mandatultelegrafic.Ceurmeaz?
Poatesiaurmabanilor.Poatesafleinformaiidesprecont.nsnimeni
nui att de prost nct si foloseasc numele adevrat sau numrul de la
Asigurrile Sociale. Iar un tip detept precum Whitney ar fi lsat din timp
instruciuni. Dup ce banii au ajuns n prima banc, sunt trimii n alt parte,
apoinaltparteitotaaLaunmomentdat,sepoatecaurmasdispar.
Defapt,vorbimdebaniculivrareimediat,disponibilipeloc.
Bine.PunpariucLutherafcutcevaasemntor.
Franksescarpincugrijlngbandaj.Plrialstrngeaibandajuldevenise
greudesuportat.
Numipotimaginadeceafcuttoatchestiaasta.Nuaveanevoiedebani,
dupctgsisenseifulluiSullivan.Arfipututsdispar.Slaselucrurilesse
potoleasc.Dupuntimp,indiviziidinspatelepovetiiarficrezutcsaretras
definitiv.Tunumderanjezipemine,eunutederanjezpetine
Ai dreptate. Ar fi putut s se retrag, s abandoneze totul. Dar sa ntors.
Maimult,santorsisepareclaantajatpecelpecarelavzutucigndope
ChristineSullivan.Dacnafcutlucrulstapentrubani,atuncidecelafcut?
Detectivulsegndiunmoment,apoirspunse:
Casitreactoateapele.Casifacstiecafostacolo.Caredovezi
cucareipoatedistruge.
Darnuerasigurcaredestuledovezi.
Pentrucfptaulerarespectabil.
Bine,decicareiconcluzia?
Franktrasemainalngtrotuarioparc.Apoisentoarse.
Euafincercatsobinncodovad.Astaafifcut.
Cum?antajndpecineva?
Frankridicminile.
Gata,mpredau!
Aispuscexpeditorulpoatedescoperiundeauajunsbanii,nurmaunui
transfertelegrafic.
Da.iceicuasta?
Dar dac sar aciona n sens invers? Dac destinatarul ar dori s afle de
undeaufosttrimiibanii?
Prost mai sunt! exclam detectivul, dndui cu palma peste frunte.
Whitneyaurmritsursabanilor.Persoanacareitrimisesecredeacsejoacde
apisicaioarecelecuWhitney.Ceaerapisica,iarWhitneyoarecele.Celse
ascundeivreasfug.
372

Numai c Luther tia c inversase rolurile. El era pisica, ceilali erau


oarecii.
Iardispozitivuldeurmrireduceadirectlabieiiri,indiferentcemsuri
de precauie ar fi luat, dei nu cred s fi luat vreuna. Orice mandat telegrafic
trebuiestreacprinRezervaFederal.DacainumruldereferinalRezervei
Federalesaucontuldinbancaexpeditoare,atunciaiodovadsolid.Chiardac
Whitneynureueasdeadeurmabanilor,faptulcprimisebaniireprezentaun
mare pericol. Dac furnizai poliiei aceast informaie, precum i numele
expeditorului,poliiaputeaverifica
Jackdusepnlacaptideeadetectivului:
Brusc, ceea ce era de necrezut devenea credibil. Mandatele telegrafice nu
mint.Baniifuseserexpediai.idacfusesevorbadeosummaredupcum
credcafostnacestcaztransferulnuseputeajustificauor.Aadar,existao
dovadclar.Lutheriaprinsprinfaptulcaupltit.
Jack, mam gndit la altceva. Dac Whitney ncerca s alctuiasc un caz
mpotrivaindivizilornseamncplnuiasseduclapoliie.Ssepredeais
depundovezile.
Jackddudincapiexplic:
De aceea avea nevoie de mine. Numai c indivizii au acionat rapid i au
folositopeKatecaslfacstac.Iarapoiaufolositunglon,casfiesiguric
aunchisproblema.
Aadar,intenionassepredeapoliiei.
Exact.
tiicecred?ntrebFrank,frecnduifalca.
Jackrspunseimediat:
tiaceosisentmple.
Ceidoiseprivir,ocaideceeacedescoperiser.Frankvorbiprimul,rostind
cuvintelencet,aproapeoptit:
tiacofolosimpeKatedreptmomeal.iavenit.Iareuamcrezutcam
fosttaredetept!
Probabilcianchipuitcerasinguraocaziecasomaivadodat.
Rahat!tiucindividuleraunho,darmrturisesccrespectulmeufade
elcretecufiecaresecund.
nelegcevreisspui.
Frankbgmainanvitezaiporni.
Bine,laceconcluzieajungem?
Jackcltindincapimrturisi:
Nutiu.
373

Atttimpctnuavemoinformaiereferitoarelafpta,nutiuceartrebui
sfacem.
Jackireplic:
Baaveminformaii,numaicnutiucesnelegdinele.
Ceidoitcur,timpdectevaminute.Apoidetectivulzise:
Jack,tiuceciudatcaoasemeneaideesvindelaunpoliist,dararfi
cazul s te gndeti s fugi de aici. Ai ceva economii? Poate e mai bine dac
mcartuteairetragemaidevreme
isolaspeKatenplataDomnului?Dacnuiprindempeindivizi,Kate
sealegecuocondamnarentrezeceicincisprezeceani,pentrucomplicitate.No
sfacasta,Seth!
Aidreptate!miparerucamadusvorbadespreaaceva.
n timpceSethseuitanoglindaretrovizoare,mainadinfaalorncercs
ntoarcnmijloculdrumului.Frankapspefrne,iarautomobilultrasentro
parte, izbinduse puternic de trotuar. Maina cu numr de Kansas, care era
aproapesintrenei,dispruiute.
Turiti idioi! bombni Frank, innd bine volanul: se lovise tare la cot i
simea ci zvcnete capul. Ticloi nenorocii! mai ip el, fr s se adreseze
cuiva anume, apoi i aminti de pasagerul su i se ntoarse spre bancheta din
spate.Jack,tesimibine?
Jackstteacufaaapsatpegeamulportierei.Eracontient.Defapt,seuita
foarteatentlaceva.
Jack?ntrebdinnouFrank,apoiidesfcucenturadesiguranilprinse
peJackdeumr.Etibine?Jack!
Jack se uit la Frank, apoi privi din nou pe fereastr. Frank se ntreba dac
lovitura l scosese din mini pe prietenul su.Seuitla capulacestuia, cutnd
vreuncucui,darJackiartsprefereastr.Frankseuitafar.
Cutoatecaveanervideoel,tresri.VedeaparteadinspateaCaseiAlbe.
MintealuiJacklucradinplin,neaapreauimaginicantrunmontajvideo.
Imaginea preedintelui retrgnduse de lng Jennifer Baldwin, plngnduse
decotullovitlatenis.Numaicbraulluifusesernitdeuncuitpentrudeschis
scrisori, obiect care declanase toat nebunia Interesul neobinuit manifestat
de preedinte i de Serviciul Secret fa de asasinarea lui Christine Sullivan.
ApariiatocmailamomentulpotrivitaluiAlanRichmondlatribunal,nainteca
Luthersfiepussubacuzare.Macondusexactlael.Aazisesedetectivulci
explicase ceteanul care adusese videocaseta: Ma condus exact la el. Asta
explicafelulncareputuseasasinulsomoarenmijloculuneiarmatedeoameni
ailegiiisscape.CinearfiopritunagentalServiciuluiSecret,carelprotejape
374

preedinte?Nimeni.NuerademirarecLuthersimisecnulvacredenimeni.
EravorbadepreedinteleStatelorUnite!
Iar nainte de ntoarcerea n ar a lui Luther avusese loc un eveniment
semnificativ. Alan Richmond inuse o conferin de pres, n care i exprima
regretulfademoarteatragicaluiChristineSullivan.Individulseculcasecu
soiaprietenuluisu,aceastafuseseucis,iarjigodiavoiasctigesprijinpolitic
artndceprietensimitoreraictdemultdoreaspedepseascasasinul.Un
adevrat tur de for. Difuzat n toat lumea. Ce gndise Luther vznd
spectacolul?Jackinchipuia.DeaceeasentorseseLuther:casfacmeciegal.
ToatepieselecarezngnisernmintealuiJack,ateptnduncatalizator,se
aflaulaloculpotrivit.
Jacksemaiuitodatlacatalizator.
*
Stnd chiar sub plafonier,TimCollinprivitraficul redus dinstrad,dar nu
remarcniciunamnuntnluminafarurilormainii.BillBurton,caresttealng
el, se uita i el afar. Collin ddu din umeri, apoi ridic fereastra sedanului
negru. Burton puse girofarul pe automobil, porni sirena, conduse maina spre
intrareadinspateaCaseiAlbeiiei,ndreptndusespreCurteaSupremdin
Washington,nurmrirealuiJack.
*
Jack se uit la Seth Frank i zmbi, amintindui de izbucnirea detectivului.
AceeaiexpresiefuseserostitdeguraluiLuther,chiarnaintesisesfreasc
viaa.Jackiamintiundemaiauziseexpresiaaceea.nnchisoare,cndLuther
aruncaseziarul.Peprimapaginseaflafigurazmbitoareapreedintelui.
i n faa tribunalului, cnd Luther se uitase la individ. Aceleai cuvinte,
izbucnindcutoatfuriaiveninulstrnsnbtrn.
Ticlosnenorocit,ziseJack.
*
Alan Richmond sttea la fereastr i se ntreba dac destinul lui era s fie
nconjuratdeincompeteni.GloriaRussellstteaeapnpeunscaun,nfaalui.
Seculcasecueadevreoaseoriiipierduseoriceinterespentruea.Osifac
vntcuprimaocazie.Urmtoareasaechipvafialctuitdinoamenimultmai
capabili. Din subordonai care si permit s se concentreze asupra concepiei
saledespreviitorulrii.Nuajunsesepreedintecasseocupedefleacuri.
Vdcnamctigatnimicnsondaje.

375

Nuseuitlafemeie,anticiparspunsul.
Conteazdacosctigicuaizecilasutdinvoturisaucuaptezecila
sut?
Preedintelesentoarseiuier:
Da.Da,conteazalnaibiidemult!
Femeiaimucbuzeleibtunretragere:
Alan,amfcuttoateeforturile.Poatecvomctigafrniciompotrivire
nColegiulElectoral.
staiminimumaceeaceputemface,Gloria!
Femeiaseuitnjos.Dupalegeri,vacltori,ntoatlumea.nlocurincare
nu cunotea pe nimeni i unde no cunotea nimeni. Un nou nceput. Atunci,
totulvafinregul
Binemcarcamlmuritmicanoastrproblem,ziseRichmond,uitndu
selaeaiinndminilelaspate.
Un brbat nalt, zvelt, mbrcat impecabil. Arta ca un comandant al unei
invincibile armada. ns istoria demonstrase c armadele invincibile erau mult
maivulnerabiledectiimaginauoamenii.
Laidistrus?
Nu,Gloria,ensertarulmeu.Vreislvezi?Poatevreislmaifuriodat.
Otratacuattacondescenden,nctGloriasiminevoiasncheiediscuia.
Seridicintreb:
Maiavemcevaderezolvat?
Preedintele cltin din cap i se ntoarse spre fereastr. Gloria ntinse mna
spreclan,cnduasedeschisebrusc.
Avemoproblem,ziseBillBurton,uitnduselafiecaredinei.
*
Cevrea?ntrebpreedintele,uitnduselafotografiapecareionmnase
Burton.
Agentulrspunseimediat:
Biletul nu spune nimic. Presupun c individul vrea nite bani, avnd n
vedereciurmritdepoliie.
RichmondseuitlaGloriaRussellizise:
MmirfaptulcJackGrahamatiutstrimitfotografiaaici.
DeiultimullucrupecareildoreaerasiiaaprareaGlorieiRussell,Burton
considercnudispuneaudesuficienttimppentruaipermitesinterpreteze
greitsituaia.Aacrspunse:
EsteposibilcaWhitneysifipovestittotul.
376

Dacaastaulucrurile,aateptatcammult,replicpreedintele.
PoatecWhitneynuiaexplicat.PoatecGrahamadescoperittotulsingur.
Apuslucrurilecaplacap.
Preedintelemototolifotografiaioarunc.Gloriaprivinaltparte.Simpla
vedereacuituluipentrudeschisscrisorioparaliza.
Burton,ncefelnepoatefaceruchestiaasta?
Richmondseuitlaagent,deparcarfiptrunsninteriorulminiiacestuia.
Burtonseaeziifrecbrbiacupalma:
M tot gndesc Graham e n faza n care se aga i de un pai. E ntro
situaiedisperat.Iarprietenaluisercoretelapucrie.Credcinnebunit.A
avutinspiraie,apusnitelucruricaplacapiincearcnorocultrimindune
asta, spernd c are suficient valoare pentru noi ca s pltim ct ne cere,
indiferentdesum.
Preedinteleseridiciluoceacdecafea.
Nuputemslgsim?Slgsimrepede?
Sigurcputem.Nutiunsctderepede.
idacamignorabiletullui?
Sarputeasnufacnimic,doarsoteargisincercenorocul.
Maiexistposibilitateaslgseascpoliia
isizboarecreierii,terminBurtonfrazanloculpreedintelui.Da,exist
aceastposibilitate.
Preedinteleridicfotografia:
Decesemaiostenete,dacipoatesusinepovesteadoarcuasta?ntreb
el,nencreztor.
Nuvaloareadeprobincriminatoareafotografieimngrijoreaz
Ci faptul c aceast acuzaie poate face poliia s pun ntrebri foarte
stnjenitoare.
Camaaceva.Amintiivcasemeneaacuzaiivpotdagata.Vpregtii
pentrualegeri:ProbabilcGrahamavzutnastaunatu.Ocampaniedepres
ruintenionatpoatefiucigtoare
Preedintele se gndi un moment. Nimeni i nimic nu trebuia s pericliteze
realegereasa.
Burton,nufolosetelanimicspltim.tiipreabine.CttimpGrahamd
trcoale,eunompericulos.
RichmondseuitlaGloriaRussell,caresttusetottimpulcuminilenpoal
icuprivireasprepodea.Otipattdeslab
Preedinteleseaezlabirouincepusrsfoiascnitehrtii:
Burton,fitreabaasta!Ctmairepede.
377

*
Frank se uit la ceasul de pe perete, se duse i nchise ua, apoi ridic
telefonul.lmaidureacapul,dardoctoriiprevedeaucivareveniiute.
Ovoceirspunse:
MotelulExecutive.
Camera233,vrog.
Ateptaioclip.
Timpul trecea, iar Frank ncepu s fie ngrijorat. Jack ar fi trebuit s fie n
camer.
Alo?
Eusunt.
Cumtesimi?
Punpariucmaibinedecttine.
CefaceKate?
Afosteliberatpecauiune.Amaranjatsoiauncustodie.
Credcincntat.
Nusconvinscaigsitcuvntulpotrivit.Seapropiemomentulculminant.
Ascultmisfatulifugictderepedepoi.
DarKate
Jack, au doar mrturia unui individ care a ncercat s obin de la ea un
interviu n exclusivitate. Declaraia lui mpotriva declaraiei ei. Nimeni nu tea
vzut.Oacuzaiecarenuvaloreaznimic.Amvorbitcuprocurorul.Segndete
foarteseriossrenunelaacuzare.
Nutiudaciaa.
Jack,Katevaieidinpovesteaastamaibinedecttine,dacnuncepiste
gndetiilaviitorultu.Trebuiesplecideaici.Nuispunastadoareu,cii
ea.
Kate?
Am ntlnito astzi. Nu ne nelegem foarte bine, dar n privina asta am
fostdeacord.
Jackserelaxa,apoioft:
Bine.Undesmducicumajungacolo?
Plecdelaslujblaoranou.Laorazecevoifincamerata.Saibagajele
fcute.Ameugrijderestul.Pnatunci,stailinitit.
Frankpusereceptorulnfurcitraseaeradncnpiept.Riscamult.Maibine
snusegndeasclacelatepta

378

*
Jackseuitlaceas,apoilavalizadepepat.Nuputeasfugcumultebagaje.
Se uit apoi la televizorul din col, dar nu l interesa nicio emisiune. Apoi i se
fcu sete. Scoase nite mruni din buzunar, deschise ua i privi afar.
Automatulcubuturiseaflapehol.ipusecaschetadebaseballisestrecur
afar.Nuauzideschiznduseuadelacasascrilor,dincellaltcaptalholului.
iuitsncuieuanurmalui.
Cnd se ntoarse, l oca faptul c lumina era stins. O lsase aprins. Cnd
ntinsemnasprecomutator,uafutrntitnurmalui,iarelfumpinspepat.
Se rostogoli iute, iar cnd ochii i se obinuir cu lumina, vzu doi brbai. De
dataastanupurtaumti,ceeacespuneafoartemult.
Jack se pregti s sar spre ei, dar asupra sa fur ndreptate evile a dou
arme.Seaezipriviceledoufee.
Cecoinciden!ziseel.Vamcunoscutpefiecaredinvoi,darseparat.Tuai
ncercat smi zbori creierii, i spuse el lui Collin. Iar tu, i se adres apoi lui
Burton,aincercatsmiarunciprafnochi.iaireuit.TecheamBurton,nui
aa?BillBurton.ntotdeaunainmintenumele.Pealtunulamaflat,ispuseel
luiCollin.
CollinseuitlaBurton,apoilaJackizise:
SuntagentulTimCollin,dinServiciulSecret.Miaitrasoloviturstranic,
Jack!Separecaijucatfotbal,ncoal.
Da,iarumrulmeuiamintetencdetine.
Burtonseaezpepat,lngJack.Acestaseuitlael.
Credeamcmiamascunsurmele.Msurprindecmaigsit.
Burtonseuitspretavanizise:
Jack,neaspusovrbiuundetegsim
JackseuitlaCollin,apoilaBurton.
Uite cei, eu plec din ora i nu m mai ntorc. Nu cred ci nevoie s m
treceipelistavoastrdecadavre.
Burtonseuitlavalizadepepat,apoiseridiciipusepistolulntoc.Dup
aceea l nha pe Jack il trnti de perete. Cnd termin, agentul veteran nu
lsase nimic necercetat. Burton petrecu urmtoarele zece minute examinnd
fiecare petic din ncpere, cutnd aparatur de ascultat i alte dispozitive de
felulacela.TermintreabaexaminndbagajulluiJack.Gsifotografiileileprivi
atent.
Satisfcut,agentullepusenbuzunarulinterioralhaineiiizmbiluiJack.
Scuzm,darnmeseriamea,paranoiafacepartedindescriereapostului.
379

Avreastiudeceiaitrimisfotografiapreedintelui.
Jackddudinumeri.
Din moment ce viaa mea a fost distrus, mam gndit c eful vostru ar
vrea s contribuie la fondurile mele de plecare. Numai c nai virat fondurile,
aacumaifcutncazulluiLuther.
Collinmormi,cltindincapirnji:
mipareru,Jack,darlucrurilenumergaanlumeaasta.Arfitrebuits
gsetioaltrezolvarepentruproblemata.
Presupun c ar fi trebuit s v urmez exemplul, i replic Jack. Ai o
problem?Omoaro!
Zmbetul lui Collin dispru. Agentul l privi cu ochii scnteind de mnie pe
avocat.Burtonseridicincepusseplimbeprinncpere.Scoaseoigar,apoi
omototoliiovrnbuzunar.SentoarsectreJackiispusecalm:
Arfitrebuitsfugidinora.Poatereueaisscapi.
Nuscpamcuvoidoipeurmelemele.
Nusetieniciodat,replicBurton.
Deundetiicnuleamdatofotografieipoliitilor?
Burtonscoasefotografiileiseuitlaele.
Aparat Polaroid Onestep. Filmul are zece poziii. Whitney ia trimis dou
GlorieiRussell.Tuiaitrimisunapreedintelui.Aurmasapte.RegretJack,dar
numaifraierit.
IamspusluiSethFranktotcetiu.
Burtoncltindincapilcontrazise:
Daciaifispus,vrbiuamarfiinformat.Dardacinsiti,putematepta
pncndaparelocotenentul.
Jackseridiciutedepepatiselansspreu.Cndpusemnapeclan,un
pumn l izbi n rinichi, iar el se prbui pe podea. Dup o clip, fu ridicat i
aruncatpepat.IarCollinizise:
Acumsuntemchit.
Jack gemu i rmase ntins, ncercnd si stpneasc greaa provocat de
lovitur. Apoi se ridic, inndui rsuflarea. Cnd, n cele din urm, reui s
priveascnsus,vzufiguraluiBurton.Jackcltindincap.Pefaiseciteaclar
cnuiveneascread.
Burtonseuitatentlaelintreb:
Cei?
Amcrezutcvoisunteibieiibuni,rspunsecalmJack.
Burtonnurspunsenimic.Colliniplecprivirea.
nceledinurm,Burton rspunse,cuvoceslab,deparcsarfimbolnvit
380

subitdelaringit:
ieuamcrezutasta,Jack.ieuamcrezut
Fcuopauz,nghiinsec,apoicontinu:
Nam vrut eu s avem probleme. Dac Richmond iar fi inut scula n
pantaloni,nusarfintmplatnimic.Darsantmplat,iarnoiamfostobligais
aranjmtotul
Burtonseridiciseuitlaceas.
mi pare ru, Jack! Cu adevrat mi pare ru. Crezi, poate, ci o chestie
ridicol,darchiaraasimt
Agentul se uit la Collin i ddu din cap. Collin i fcu semn lui Jack s se
ntindpepat.
Spercpreedintelevesterecunosctorpentruceeacefacei,ziseJack,cu
amrciune.
Burtonzmbicutristee.
Szicemcseateaptsfacemceeacefacem.Poatectoifacasta,ntrun
felsaualtul.
Jack se trase ncet napoi i privi eava armei, ce se apropia de capul su.
Simeamirosuldemetal.iimaginfumul,proiectilulcarezburapreaiutecas
fiezritdeochi
Apoi ua ncperii se zgudui, n urma unei lovituri puternice. Collin se
ntoarse.AdoualovitursparsetbliauiiivreoasepoliitidinWashington
nvlirnncpere,cupistoalelenmini.
Rmi nemicat! Toat lumea s rmn nemicat! Punei pistoalele pe
podea!Acum!
Collin i Burton i lsar repede pistoalele pe podea. Jack rmase ntins pe
pat,cuochiinchii.ipipipieptul,ncareinimapreagatasexplodeze.
Burtonseuitlaoameniinuniformealbastreizise:
Facem parte din Serviciul Secret al Statelor Unite. Legitimaiile sunt n
buzunareleinterioaredindreapta.Lamprinspeacestindivid,carelaameninat
pepreedinte.Tocmaivoiamslarestm.
Poliitii scoaser legitimaiile i le examinar. Doi poliiti l ridicar cu
brutalitate pe Jack. Unul dintre ei ncepu si citeasc drepturile. Apoi i puse
ctuelamini.
Ageniiiprimirlegitimaiilenapoi.
Domnule agent Burton, va trebui s ateptai pn vom termina noi cu
domnul Graham. Crima are prioritate fa de ameninrilefcutepreedintelui.
Sarputeasateptaimult,dacindividulstaarenouviei.
PoliistulseuitlaJack,apoilavalizadepepat.
381

Ar fi trebuit s fugi cnd ai avut ocazia, Graham. Te prindeam noi, mai


devremesaumaitrziu.
Apoi le fcu semn oamenilor si sl ia pe Jack de acolo. Se uit la cei doi
ageniilezmbi,cugurapnlaurechi.
Amprimituntelefonciaici.Majoritateatelefoanelorsuntsimpleaiureli.
Dar sta sar putea smi aduc avansarea de care am nevoie. O zi bun,
domnilor!Salutailpepreedintedinparteamea.
Poliitii plecar cu prizonierul lor. Burton se uit la Collin, apoi scoase
fotografiile.Grahamnumaiaveanimic.Puteasrepetetotceispuseserei,iar
poliitiiaveauslbagelacasadenebuni.Srmanul!Unglonarfinsemnato
soartmaibundectceacarelatepta.Ceidoiageniiluararmeleiplecar.
n camer se aternu tcerea. Dup zece minute, ua ce ddea n camera
alturat se deschise i pe ea se strecur o siluet. Aceasta ntoarse televizorul
din col ii ndeprt capacul. Televizorul era doar de form. Cu calm i
ndemnare scoase camera de supraveghere din aparat. Cablul fu mpins prin
pereteidispruimediat.
Apoi omul deschise ua i plec pe unde venise. Pe o mas, lng perete, se
aflaundispozitivdenregistrare.Individulstrnsecablulilpusentrosaco.
Apsunbuton,iardispozitivuldenregistrareseopri.
Dup zece minute, un brbat cu un rucsac mare iei pe ua din fat a
Motelului Executive i se duse spre parcare, unde se afla o main cu motorul
pornit.TarrCrimsontrecupelngmainintinsecadinntmplarecaseta
prinfereastradeschis,lsndoscadpescaunuldinfa.Dupaceeaseduse
laHarleyDavidsonulsu,bucuriavieiilui,seurcipornicafulgerul.Fusese
ojoacdecopilsinstalezesistemulvideo.Cameractivatvocal.Dispozitivde
nregistrarecarereineapecasettotcesevedeaprincamer.Nutiaceseafla
pecaseta,standard,VHS,dartrebuiasfiecevafoartepreios.Jackipromisese
un an de servicii juridice gratuite. n timp ce gonea pe osea, Tarr zmbi,
amintinduideultimalorntlnire,cndavocatulseartasescepticfadenoile
inveniidindomeniultehnologieidesupraveghere.
Maina din parcare porni din loc. Seth Frank inea o mn pe volan, iar cu
cealaltineacaseta.Cotispredrumulprincipal.Nuiplceaufilmelepreamult,
darabiaateptasvadcasetaaceea.
*
BillBurtonstteandormitorulmic,darelegant,pecarelmpreacusoiasa.
Aveau patru copii. Douzeci i patru de ani petrecui mpreun. Fcuser
dragoste de nenumrate ori. Bill Burton sttuse deseori n colul de lng
382

fereastr, ntrun balansoar vechi, ii hrnise cele patru odrasle, nainte s se


duclaslujb,perminduisoieisale,epuizate,sseodihneascmcarcteva
minute.
Fuseseranifrumoi.Nuctigasemulibani,darastanucontase.Soiasai
continuasecursurileiobinusediplomadeasistentmedical,dupcecopiicei
maimiciintraserlaliceu.Venitulsuplimentarfuseseunlucrubun,darfusesei
mai bun faptul c ea, o femeie care i sacrificase interesele personale pentru
nevoile altora reuise, n cele din urm, s fac ceva i pentru sine. Una peste
alta,duseseroviafrumoas.Ocasdrgu,ntruncartierlinitit,pitoresci
pn atunci sigur, spre deosebire de zonele din jur, aflate parc n rzboi.
ntotdeauna existaser oameni ri. i vor exista ntotdeauna oameni ca Bill
Burton, care s lupte mpotriva lor. Mai bine zis, oameni aa cum fusese Bill
Burton.
Se uit afar prin fereastra dormitorului. Astzi era ziua lui liber. Aa,
mbrcatnblugi,cucmadeflanel,deunrouaprins,icizmedepdurean,
puteasfieluatdreptunmuncitorlaunjoagr.Soialuidescrcamaina.Astzi
fcusercumprturi.Aacumfceaunaceeaiziasptmnii,dedouzecide
ani.Opriviiiadmirsilueta,ntimpceseaplecasscoatsacoele.Chris,fiica
lordecincisprezeceani,iSidney,ceadenousprezece,oadevratfrumusee,
cupicioarelungi,nprimulanlaColegiulJohnHopkinspentrucinteniona
surmezecursurileFacultiideMediciniajutaumama.Ceilalidoicopiise
mutasernora,pecontpropriu,isedescurcaubine.Uneorilsunaupetatl
lor,cernduisfatulnprivinacumprriiuneimainisauauneicase.ifceau
planuripetermenlung,nprivinacarierei.Iarluiiplceaudiscuiileacelea.El
isoialuisimeaucreuisernvia.
Seaez la birouauldincol,descuieunsertariscoasecutia.Odeschisei
scoase cele cinci casete audio. Le aez pe birou, lng scrisoarea pe care o
scrisese n dimineaa aceea. Numele de pe plic fusese completat cu litere mari,
uordecitit:SethFrank.idatoraastalocotenentului.
Auzirseteisedusedinnoulafereastr.SidneyiChrissebteaucubulgri
de zpad, iar Sherry, soia lui, fusese prins la mijloc. Rdeau toate trei, iar
nfruntareasetermincndaterizarntruntroiandelngalee.
Plecdelngfereastrifcuunlucrupecarenulmaifcuseniciodat,cu
toate c, n cei opt ani n care lucrase ca poliist, i se stinseser n brae copii,
btuidemoartedectreceicarearfitrebuitsiiubeascisiapere,ivzuse
zilnicceestemairunoameni.Lacrimileerausrate.Nuileterse.Lelss
curg.Familiasaurmassentoarcrepede.Trebuiausiasnora,lacin.Ca
oironieasorii,nziuaaceeaBillBurtonmplineapatruzeciicincideani.
383

Seaplecpestebirouiscoaserevolveruldintoc,cuungestiute.Unbulgre
dezpadlovifereastra.Feteledoreaucatatllorslisealturelajoac.
mipareru.Afivrutsfiucuvoi.miparerupentrutotceamfcut.V
rog sl iertai pe tatl vostru. nainte si piard curajul, i mpinse pe gt
revolverul357,ctdeadncputu.Erareceigreu.Gingiancepusisngereze.
BillBurtonfcusetotulcasfiesigurcnuvaaflanimeniadevrul.Comisese
delicte, ucisese un om nevinovat i fusese implicat n alte cinci omucideri. Iar
acum,duplunidezilencaredezgustulfadeceeacedevenisecrescusezide
zii,duponoaptefrsomn,petrecutalturidefemeiapecareoiubeadintot
sufletul,idduseseamacnuputeaacceptaceeacefcuseicnumaiputea
tritiindceeacetia.
Viaa nu mai merita trit fr respect de sine, fr mndrie. Iar dragostea
familieisalenulmaiajutacunimic,ba,dimpotriv,fcealucrurileimaigreu
dendurat.Fiindcobiectulacesteiiubiri,alacestuirespect,nulemerita.
Burtonseuitlateanculdecasete.Polialuideasigurare.Acumreprezentau
testamentul su, epitaful su bizar. Casetele astea puteau folosi la ceva bun.
SlavDomnului!
Zmbi,abiaperceptibil.ServiciulSecret!SecreteleivorluazborulacumSe
gndi la Alan Richmond i n ochi i apru o lumini. Cei aici i va aduce
condamnarea pe via, fr eliberare condiionat. S trieti o sut de ani,
tmpitule!
Degetulluisencordapetrgaci.
Altbulgrlovifereastra.Vocileajunserpnlael.Cndsegndilacelsan
urm, i ddur din nou lacrimile. La naiba! Cuvntul zbur din gura lui,
purtndcuelmaimultvinovieimaimultsuferindectarfipututndura.
mipareru.Snumuri!Doamne,snumuri!
La auzul bubuiturii, joaca ncet, iar trei perechi de ochi se ndreptar spre
cas, n acelai timp. Peste un minut, cele trei vor intra n cas. Peste nc un
minutsevorauziipetele.Iarcartierullinititnuvamaifilinititdeloc.

384

CAPITOLULDOUZECIINOU
Nimeni nu se atepta s ciocane cineva la u. Preedintele Alan Richmond
avea o discuie foarte tensionat cu membrii Cabinetului su. n ultimul timp,
presaatacasefoartedurpoliticainternaadministrativului,iarpreedintelevoia
saflemotivele.Defapt,nulinteresaactualapolitic.lpreocupamaimultfelul
ncareeraperceput.nmareaschem,doarpercepiilecontau.Astansemnas
fiompoliticadevrat.
Cinenaibaavenit?seroipreedintele,furios,lasecretar.Indiferentcine
sunt,nufigureazpelistadeaudienedeastzi!
Seuitlaceicarestteaunjurulmesei.efadecabinetnuseostenisesvin
laslujb.Poatefcuse,nsfrit,unlucrudeteptinghiiseosticlucupilule.
Astalarfindureratpetermenscurt,dararfireuitsnltureimpresiacreat
desinucidereaei.Individaavusesedreptatentrosingurprivin:conducean
sondaje la o asemenea diferen, nct nu mai conta ct de mare era diferena
aceea.
Secretara se strecur cu timiditate n ncpere. Se vedea foarte clar c era
uluit:
Domnulepreedinte,avenitungrupmaredeoameni.DomnulBayliss,de
laFBI,maimulipoliitiiundomndinVirginia,carenusarecomandat.
Poliia?Slaseocerere,dacvorsmvad,isplece.SpuneiluiBayliss
smsunedisear.Arfizcutiacumncinetiecebiroudinvreunoreluitat
de lume, dac nu foram lucrurile, ca s fie numit director. Nu tolerez o
asemenealipsderespect!
Suntfoarteinsisteni,domnule!
Preedintelesefcuroulafaiseridicnpicioare.
Spunelesseducladracu!Idioato,nuvezicsocupat?
Femeia iei imediat. Dar, nainte s ias, ua se deschisese i n camer
intraser patru ageni ai Serviciului Secret. Printre ei se gseau Johnson i
Varney.iurmaungrupdepoliitidinWashington,printrecareseaflaueful
poliiei, Nathan Brimmer, i directorul FBI, Donald Bayliss, un brbat scund,
ndesat, ntrun costum la dou rnduri i cu o fa mai alb dect cldirea n
careseaflaacum.
n urma tuturor intr Seth Frank, care nchise ua linitit. inea n mn o
serviet cafenie. Richmond se uit la ei, apoi rmase cu privirea aintit asupra
detectivuluidelaOmucideri.
385

Detectivul Frank, nui aa? Dac nu vai dat seama, v atrag atenia c
ntrerupeioedinconfidenialaCabinetuluiivcersplecaiimediat.
Preedintele se uit la cei patru ageni, ridic din sprnceani lefcusemn
ctreu.Ceipatruseuitarnurmalor,darnusemicar.
Frankpinfa.Scoaselinititohrtiedinbuzunar,odespturiiiontinse
preedintelui. Richmond se uit la ea, n timp ce membrii Cabinetului priveau
uluii.nceledinurm,Richmondlntrebpedetectiv.
Cefeldeglumeasta?
Nu e nicio glum. E o copie dup mandatul de arestare emis pe numele
dumneavoastr. Suntei acuzat de ucidere i pentru asta putei fi condamnat la
moartenStatulVirginia.efulpoliiei,domnulBrimmer,areunmandatsimilar,
pentru complicitate la asasinate, svrite n Districtul Columbia. Vei fi
condamnatpentruacesteadupceStatulVirginiavaterminacudumneavoastr.
PreedinteleseuitlaBrimmer,carelprividreptnochiiddudincap.n
privireaomuluilegiiseciteacegndeadespreefulstatului.
SuntpreedinteleStatelorUnite.Numputeiacuzadenimic.Ieiiafar!
Richmondsentoarseisendreptsprescaunulsu.
Sarputeasaveidreptate,dinpunctdevederejuridic.Darnumipasde
asta. Dup ce procesul de punere sub acuzare se va ncheia, nu vei mai fi
preedintele Alan Richmond, ci doar Alan Richmond. Iar cnd se va ntmpla
acestlucru,osmntorc.Fiisigur.
Preedintelesentoarse,alblafa.
Puneresubacuzare?
Frank nainta, pn cnd l privi n ochi pe preedinte. Cu alt ocazie, un
asemenea gest ar fi provocat intervenia prompt a Serviciului Secret. Acum,
agenii rmaser nemicai. Fiecare dintre ei regreta pierderea unui coleg
respectat. Johnson i Varney simeau c fuseser minii n legtur cu
evenimentele din noaptea aceea, evenimente petrecute n conacul familiei
Sullivan.Iaromulpecarelconsiderauvinovatdetoateacesteaseaflanfaalor.
Frankzise:
S lsm vorbria! Iam arestat deja pe Tim Collin i pe Gloria Russell.
Ambii au renunat la dreptul de a avea un avocat i au fcut declaraii
amnunite, referitoare la evenimentele ce au dus la uciderea lui Christine
Sullivan,aluiLutherWhitney,aluiWalterSullivaniancdoupersoane,la
sediul firmei Patton i Shaw. Cred c au ncheiat deja nelegeri cuprocuratura
careesteinteresatcuadevratdoardedumneavoastr.Daimivoiesvspun
cunprocuroripoatecldiocarierimpresionantcuunasemeneacaz.
Preedintele fcu un pas napoi, apoi se ndrept. Frank deschise servieta i
386

scoasedineaovideocaseticincicaseteaudio.
Sunt convins c avocatul dumneavoastr va dori s le vad. Videocaseta
arat cum agenii Burton i Collin ncearc sl asasineze pe Jack Graham.
Caseteleaudioconinnregistrareamaimultoredinelacareaiparticipatin
timpulcroraaufostplnuitediferitedelicte.Suntaicimaimultdeaseorede
mrturii,domnulepreedinte.AufosttrimisecopiilasediulCongresului,laFBI,
la CIA, la Procuratura General, la Post, la avocatul Casei Albe i tuturor celor
care miau venit n minte. Nu lipsete nimic de pe casete. Este inclus i
nregistrarea fcut de Walter Sullivan n timpul discuiei pe care ai avuto la
telefon, n noaptea n care a fost ucis. Nu coincide cu versiunea pe care miai
prezentato.CucomplimentedinpartealuiBillBurton.nbiletullsatspuneac
incaseazpoliadeasigurare.
UndeiBurton?ntrebpreedintele,cuprinsdefurie.
Spitalul Fairfax la declarat decedat n dimineaa asta, la ora zece i
jumtate.Plagprinmpucare,provocatdeelnsui.
Richmond se mpletici pn la scaunul su. Nimeni nu se oferi sl ajute. Se
uitlaFrankintreb:
Maivreiceva?
Da.Burtonamailsatohrtie.mputernicireapentruurmtoarelealegeri.
mipareru,darmtemcnuaveivotulsu.
MembriiCabinetuluiseridicariplecar,unulcteunul.ncapital,teama
desinuciderepoliticnurmauneiasocierinepotriviteerafoarteputernic.Apoi
plecar oamenii legii i agenii Serviciului Secret. Rmase doar preedintele,
privindngol.
SethFrankvrcapulpeuizise:
Nuuitai,nevomrevedeacurnd.Apoinchise,linitit,ua.

387

EPILOG
AnotimpurileeraucapricioasenWashington,iarosptmndeprimvar,
cuvremeuscatiplcut,eraurmatdeoscderebruscatemperaturiiideo
umiditatecadesaun.niulie,locuitoriiorauluiseadaptaupectputeau,dar
aerulputeafirespiratcugreu,iarmicrilenuerauniciodatsuficientdelente
casnuimbibihaineledetranspiraie.ntotchinulla,maiexistauisericare
nueraudistrusedematerializrilesubitealeunorfurtunicuploaietoreniali
cufulgerecareameninausloveascpmntullafiecarebubuitur.Serincare
briza era rcoroas, aerul, proaspt, iar cerul, senin. Seara aceea era una dintre
aceleseri.
Jackstteapemargineapiscineidepeacoperiulcldirii.ortulsukakilsa
sisevadpicioarelemusculoase,bronzate,cuprulncreitdesoare.Eramai
zvelt ca nainte. Lunile de exerciii fizice ndeprtaser orice urm de grsime.
Sub tricoul lui alb jucau noduri de muchi bine ncordai. Avea prul scurt, iar
faaisebronzaselafeldemultcarestulcorpului.Apaclipoceantredegetelede
lapicioareJackseuitlaceritraseaeradncnpiept.Loculfusesenesatcu
treiorenurm,cndceicarelucraunbirouriioferisertrupurilebuhitei
nebronzate puterilor revigoratoare ale apei calde. Acum, Jack rmsese singur.
Nu trebuia s se culce, iar dimineaa, somnul nu avea si fie tulburat de
detepttor.
Ua care ddea spre piscin se deschise, scrind. Jack se ntoarse i vzu
costumul de var bej, mototolit i incomod. Brbatul ducea o pung din hrtie
cafenie.
Administratorulcldiriimiaspuscteaintors,ziseSethFrank,zmbind.
Tederanjeazdaciincompanie?
Nu,dacnpungaiceeacecredcai.
Detectivul se aez pe un scaun de pnz ii ntinse o bere lui Jack. i
deschisercutiileisorbircusete.
Cumafostpeundeaiumblat?ntrebFrank.
Nafostru.Afostbinecamplecat.Darafostplcutsmntorc.
Loculstaparepotrivitpentrumeditaie
Pelaapteenghesuial.Vreodouore.Darceamaimareparteatimpului
ecaacum.
Detectivulseuitcujindlabazinincepusiscoatpantofii.
Tesuperi?
388

Etiinvitatulmeu.
Frankisuflecpantalonii,ipuseosetelenpantofiiseaezlngJack,
vrnduipicioarelealbecalaptelenap,pnlagenunchi.
Doamne, ce bine e! Detectivii de la ar, cu trei fete i cu ipotec, ajung
rareorilabazinedenot.
Aaamauzitieu.
Frankimasclciele,apoiseuitlaprietenulsu.
Separeciapriitviaadepierdevar.Artrebuistegndetidacnui
cazulsrmiaa.
Mtotgndesc.Ideeamiseparetotmaiatrgtoare.
FrankseuitlapliculdelngJack.
Ecevaimportant?
EdelaRansomeBaldwin.iamintetideel?
Detectivulddudincap.
Da.Adecisstedeanjudecatpentruciaiprsitfata?
Jackcltindincapizmbi.iterminberea,cutnpungiscoasealta,
ncrece.iaruncaunailuiFrank:
Nusetieniciodatnmare,individulmiscriecsuntpreabunpentru
Jennifer. Cel puin, pentru moment. Jenn trebuie s se maturizeze. O trimite n
strintatepentruunan,sndeplineascsarcinidemisionariatpentruFundaia
deCaritateBaldwin.Spuneslanun,dacamnevoiedeceva.imaizicecm
respectimadmir.
Grozav!exclamdetectivul,sorbinddinbere.Nusepoatemaibinedeatt.
Ba da! Baldwin la fcut pe Barry Alvis eful juritilor care se ocup de
afacerile sale. Alvis e individul pe care la dat afar Jenn de la Patton i Shaw.
AlvissadusimediatnbiroulluiDanKirkseniascostotullaiveal.Credc
Danafostvzutultimadatpemargineauneicldirifoartenalte
Amcititcfirmaianchisporile.
Toi juritii buni au plecat. Cei slabi trebuie si ctige pinea fcnd
altceva.Spaiulafostdejanchiriat.ntreagafirmadisprut,frurm.
Asta sa ntmplat i cu dinozaurii. Doar cu avocaii dureaz mai mult
mormiFrank,iidduunpumnluiJackcareizbucninrs.
Mulumesccaivenitsmntmpini.
Nafiratatoasemeneaocazie.
Jackseuitlael,devenindbruscserios.
Cesantmplat?
Naicititziarele?
De luni de zile. Dup nvala reporterilor, a organizatorilor de talkshow
389

uri,aechipelordeprocuroriindependeni,aproductorilordelaHollywoodia
curioilordetotfelul,amdeciscnumaivreaustiunimicdesprenimeni.Mi
am schimbat numrul de telefon de zece ori, dar ticloii continu sl afle. De
aceeamiauplcutattdemultultimeledouluni.Numcunoteanimeni.
Frankipusegndurilenordineizise:
Pi,svedemCollinsarecunoscutvinovatdeomorcupremeditare,de
ucidere din culp, de obstrucionarea justiiei i de nc vreo ase delicte mai
mici.AfostacuzatdeprocuraturadinWashington.Credcjudectoruluiiafost
mildeel.CollineradinKansas,acrescutlaoferm,afcutarmatalainfanteria
marin, apoi a ajuns agent al Serviciului Secret. A executat ordinele primite. A
fcutastaaproapetoatviaalui.Dacpreedinteleispunesfaciceva,trebuie
s faci. A fost condamnat la nchisoare, de la douzeci de ani la nchisoare pe
via. Mi se pare o sentin blnd, dar Collin a colaborat ntru totul cu
procuratura. Poate c nelegerea merita fcut Probabil c Tim Collin i va
srbtorinlibertateceadeacincizeceaaniversare.StatulVirginiaadecissnul
acuze,pentrucacooperatiadepusmrturiempotrivaluiRichmond.
CeicuGloriaRussell?
Frankfugatassenececuberea.
Isuse, femeia aia a scos totul din ea! Probabil c procuratura a cheltuit o
avere cu plata grefierilor. Individa vorbea fr ncetare. A fcut cea mai bun
nelegere.Nafostcondamnatlanchisoare,cidoarlaomiedeoredemuncn
folosulcomunitii.Vafisubsupravegheretimpdezeceani.Pentrupremeditare
nvedereasvririiunuiasasinat.ivinescrezi?Oricum,credcipecales
i piard minile. A examinato un psihiatru, desemnat de judector. Cred c
Gloria Russell va petrece civa ani ntrun ospiciu. S tii ns c Richmond a
brutalizato, emoional i fizic. Dac mcar jumtate din ce a povestit e
adevratDoamneferete!Individuloluaserazna.
CeicuRichmond?
TuchiaraifostpeMarte!Aavutlocprocesulmileniului,iartuceaifcut?
Aidormit?
Trebuiasmaidoarmcineva
Recunosccaluptatpnlasfrit.Probabilcacheltuittotceaavut.Pot
sispuncindividulnalsatoimpresiebun,cndadepusmrturie.Afost
foartearogantisevedeacminea.Procuraturaluaseurmabanilortrimiiprin
mandat telegrafic i ajunsese la Casa Alb. Gloria Russell i scosese dintro
mulime de conturi, dar fcuse greeala de astrngecele cincimilioane ntrun
singur cont, nainte de ai expedia. Probabil ci fusese team c Luther se va
duce la poliie, dac banii nu vor intra toi, deodat, n contul lui. Planul lui
390

Lutherafuncionat,chiardacelnamaiapucatsvadacestlucru.Richmond
nafostnstaresexplicetransferulbanilor.Nicimultealtelucruri.Acuzatoriil
aufcutpraf.Preedinteleancercatsfacpegrozavul,saratecteafcutel
pentrumreiaAmericii.Nuiafolositlanimic.Dupprereamea,epericulosi
bolnavmintal.
i deinea codurile pentru atacul nuclear Foarte frumos! Ceo s
peasc?
Frankpriviuntimpunduirileapei,apoirspunse:
Afostcondamnatlamoarte.
Jacklprivinencreztor,apoiexclam:
Cumdeaureuit?
Un mic truc, din punct de vedere juridic. Lau acuzat c a folosit asasini
pltii. E singurasituaie ncarenuse aplicregula c vinovatulestecelcarea
apsatpetrgaci.
icumaususinutacuzaia?
Au motivat c Burton i Collin erau subordonai pltii, a cror unic
sarcin consta n a face ceea ce le spunea preedintele s fac. Iar acesta lea
ordonatsucid.Ceidoiauacionatcaunasasinpltitdemafie.Eomecherie,
darjuriulaacceptatverdictulisentina,iarjudectorulnusaopus.
Isuse!
Faptulcindividulerapreedintenunseamnctrebuietratataltfeldect
ceteniiobinuii.Nucredcartrebuisfimsurprinidecelentmplate.tiice
feldeoamenivorsajungpreedini?Oamenianormali.ncepprinafinormali,
darpnsajunglafunciaaceeaiauvndutsufletuldiavoluluidemaimulte
ori i au clcat pe attea cadavre, nct nu mai sunt ca mine sau ca tine. Nici
mcarunpic.
Frankmaipriviovremeapadinpiscin,apoiconcluzion:
Darnuvafiexecutatniciodat.
Dece?
Avocaiisivorfaceapel,vorinterveniasociaiilecareseopunpedepseicu
moartea, vor fi trimise scrisori din toat lumea Individul a sczut teribil ca
popularitate,darmaiarencprieteniputernici.Acetiavorgsiunpunctslabn
dosar.Pedealtparte,arapoateacceptacaticlosulstasfiecondamnat,dar
nu cred c Statele Unite sunt n stare s execute un om pe care lau ales
preedinte. Nu d bine, pe plan internaional. Nici eu nus foarte ncntat de
idee,deiconsidercindividulimeritsoarta.
Jackluunpumndeapilslichidulcaldsicurgpebrae.Rmasetcut,
privindngol.Frankseuitlaelizise:
391

Nu c din treaba asta nar fi ieit nimic bun La naiba, districtul Fairfax
vrea s m fac ef de divizie. Am primit oferte din vreo zece orae, pentru
postul de ef de poliie. Procurorul care a condus Cazul Richmond va fi ales
procurorgeneral,laurmtoarelealegeri
Detectivulsorbidinbere,apointreb:
Cutinecesevantmpla,Jack?Tueticelcarelaidobortpeindivid.Tu
ai avut ideea si ntindem o curs lui Burton i preedintelui. Atunci cnd am
descoperit cmi ascultau convorbirile telefonice, am simit cmi explodeaz
capul.Aiavutdreptatentrutotul.Deci,tucuceteaialesdinpovesteaasta?
Jackseuitlaprietenulsuiirspunse,frnicioafectare:
Amrmasnvia.Numailucrezpentrubogtai,laPattoniShaw,num
maicstoresccuJenniferBaldwin.Emaimultdectsuficient.
Frankipriviveneledelapicioareiseinteres:
tiicevadespreKate?
Jacksorbidinbere,naintedearspunde:
EnAtlanta.Celpuindeacolomiascris.
Sestabileteacolo?
Nutiu.Numiascrisnimicclar
Jackfcuopauz,apoiadug:
Lutherialsatcasa,printestament.
A fi surprins dac ar accepta. Bani ctigai n mod necinstit i toate
celelalte.
Lutheramotenitodelatatlsu,careocumprasecubaniisi.Lutheri
cunoteafiica.Credcdoreacaeasaibceva.Ocasnuiunlocrucasoiei
delacapt.
Da?Dupopiniamea,pentruocasenevoiededoupersoane.idecopii,
i de scutece murdare, ca s fie complet. Jack, voi doi ai fost hrzii s fii
mpreun,ascultmpemine!
Nucredcmaiconteaz,Seth,mormiJack,tergnduistropiideapde
pebrae.Kateatrecutprinmulte.Poatepreamulte.Iareuamlegturcutoate
necazurileei.Nupotsocondamncavrutsplecedeaiciisuitetotul.
Nutuaifostproblema.Dincteamvzut,afostaltcineva.
Jackseuitlaunelicoptercetreceahuruindpedeasupra.
Seth,mamsturatsfiucelcarefaceprimulpas.Credcnelegicevreau
sspun.
neleg.
Frankseuitlaceas,iarJackiobservgestulilntreb:
Trebuiesteduciundeva?
392

M gndeam c avem nevoie de ceva mai tare dect berea. tiu un local,
lngDulles.Costiefripte,lungictbraulmeu,porumbfiert,ntiuleideun
kilogram bucata, i tequila pn rsare soarele. i chelnerie care nu arat ru
deloc,daciplacegenul.Eu,fiindomnsurat,osprivescdeladistancumte
faciders.Osmergemacascutaxiul,pentrucosfimcri,iosdormila
mine.Cezici?
Jackrnjiirspunse:
Putemsolsmpealtdat?Cutoatecmisepareoideegrozav.
Etisigur?
Suntsigur,Seth.Mulumesc.
Atunci,aasfie.
Frank se ridic, i aranja pantalonii i se aplec si ncale osetele i
pantofii.
Vreisviiduminiclamineacas?Facemungrtar,burgeri,cartofiprjii
ihotdogsFacrostdebiletelaCamdenYard
Considercneamnelesdeja.
Frankseridicisendreptspreu.Sentoarseiseuitnurm:
Jack,nutegndipreamult.Uneori,nuiunlucrupreasntos.
Mulumesc pentru bere! i strig Jack, ridicnd cutia pe care o inea n
mn.
DupplecarealuiFrank,Jacksentinsepecimentiseuitlacercepreaplin
cu mai multe stele dect ar fi putut fi numrate. Cndva se va trezi dintrun
somnadnciivadaseamacaavutunvisfoartebizar.Darceeacevisaseise
ntmplase,defapt,cuadevrat.Acestgndnuicreaunsentimentpreaplcut.
Iarastaseadugastriisaledeconfuzie.Sperasec,lavrstalui,vafiscpatde
multdeoasemeneastare.
Un zbor de o or i jumtate spre sud i putea da rspunsul cel mai clar cu
privirelacelateapt.KateWhitneyurmasaunussentoarc.Eltians,cu
certitudine,cnuputeasseducdupea.Dedataastaeatrebuiassentoarc
n viaa lui. Nu amrciunea l fcea pe Jack att de ferm. Kate trebuia s
hotrasc.Sdecidceviavaduce.Traumaemoionalpecareosuferisedin
cauza tatlui ei fusese depit de sentimentul copleitor de vinovie i de
durere,pecarelsimiselamoarteaacestuia.Aveamultelucrurilacaretrebuias
se gndeasc. ii explicase foarte limpede c voia s fac acest lucru singur.
Probabilcaveadreptate
Jackiscoasecmaa,searuncnapinottreilungimidebazin.Braele
lui tiau apa. Dup aceea iei pe teras. Lu prosopul i il arunc pe umeri.
Noapteaerarcoroas,iarfiecarestropdeapacionapepieleasacaunaparat
393

deaercondiionat.Seuitdinnoulacer.Niciurmdefresc.Nusevedeans
niciKate.
Se decise s se ntoarc n apartament, ca s se culce, cnd auzi din nou
scritul uii. Probabil c Frank uitase ceva. Se ntoarse i, timp de cteva
secunde, nu fu n stare s se mite. Rmase locului, cu prosopul pe umeri,
temnduse s scoat cel mai mic sunet. Poate c tot ce se ntmpla nu va fi
adevrat. Poate c era doar un alt vis, care va disprea la primele raze ale
soarelui.nceledinurm,seridicisedusespreu,ntimpceapasescurgea
depeel.
*
Jos, n strad, Seth Frank rmase lng main, admirnd frumuseea serii,
bucurnduse de mireasma aerului ce semna mai mult cu aceea a unei
primveriploioase,dectcuceaauneiveriumede.Nosfiepreatrziu,cnd
va ajunge acas. Poate doamna Frank va dori s mearg la cofetria din
apropiere.DoareidoiIsepovestiserlucruribunedesprengheatalacornet,
cubomboane dezahrcuunt.ArfifostunmodperfectdeancheiaziuaSe
urcnmain.
Catatatreicopii,SethFranktiactdeminunatidepreioasesteviaa.
IarcadetectivdinBrigadaOmucideriaflasecacestbunpreiosputeafidistrus
cubrutalitate.Seuitlaacoperiulbloculuiizmbindpornimotorul.Emare
lucrustrieti,ispuseel.Poatecziuadeazinafostpreabun.Darmine
aiansadeandreptalucrurile.

394

NOTAAUTORULUI
Acestroman este olucrare deficiunei nu intenioneaz s fiemaimultde
att. Nu sugereaz c membrii Serviciului Secret al Statelor Unite svresc
fapteleatribuiteagenilorimaginaridinacestroman.AgeniidinPutereaabsolut
suntoamenibuni,loiali,puintrosituaieimposibil.Deciziileluatedeeisunt
decizii pe care lear fi luat oricare dintre noi, dac am fi avut dea face cu
ameninareadistrugeriitotaleatotceamrealizatpnatunci.
Numi pot imagina o sarcin mai dificil dect cea pe care o execut zilnic
fiecare agent al Serviciului Secret. Sptmni, luni sau ani de trud pot fi
spulberatenoriceclipdeaciunilecelorcarevorsfacru,sucid.Agenii
Serviciului Secret mi par echivalentul liniei ofensive dintro echip de fotbal
american. Nimeni nui apreciaz cnd lucrurile merg bine, att timp ct
milioanele de amnunte logistice ce alctuiesc rutina lor zilnic au ca rezultat
faptulcnuarelocniciotentativdeasasinat,cnusentmplnimicdemnde
a fi menionat. Auzim de ei n rarele ocazii n care se ntmpl ceva ru. Iar
ageniiServiciuluiSecrettrebuiesndureaceastjudecatnedreaptzidezi,n
timp ce protejeaz oameni a cror supravieuire politic le cere s fac lucruri
care,nesen,facsnupoatfiprotejai.Dinacestmotividinmultealtele
brbaii i femeile din Serviciul Secret al Statelor Unite merit respectul i
admiraiafiecruiamerican.Admiraiameaoauoricum.
DavidBaldacci
Washington,D.C.
Ianuarie1996

395