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CONSIDERACIONES GENERALES

CAPITULO III
FUNDAMENTOS TEORICOS
INTRODUCCION
Aun cuando el petrleo domina el mercado de productos energticos en la mayora de los pases
desarrollados, la utilizacin del Gas Natural ha aumentado en forma extraordinaria en el curso de la ltima
dcada. Esto ha conducido a concentrar esfuerzos sin precedentes en la localizacin y explotacin de
yacimientos de Gas Natural.
La razn de ellos es que se lo puede transportar fcilmente a travs de grandes distancias y que adems
constituye una fuente de energa eficaz y conveniente. El Gas Natural Bruto, tal como se lo encuentra en
los depsitos de hidrocarburos bajo la superficie terrestre, no puede transportarse y consumirse en los
mercados domsticos, comercial e industrial sin antes procesarlo para que satisfaga las Especificaciones de
los consumidores, as como tambin aquellas que permitirn su transporte en forma segura y conveniente a
los centros de consumo.
Por consiguiente, el propsito de este capitulo consiste en presentar los aspectos fundamentales del
procesamiento del Gas Natural, dando especial nfasis a ciertos conceptos relacionados con el diseo de
equipos a instalaciones para dicho procesamiento, lo mismo que funcionamiento y mantenimiento.
3.1 GAS NATURAL
En trminos generales, el gas natural es una mezcla compleja de hidrocarburos y de compuestos de otra
distinta composicin que se encuentra en la naturaleza en estado gaseoso a la temperatura ambiente y a la
presin atmosfrica. Es importante conocer los tipos de Gas Natural que pueden encontrarse, lo mismo que
la naturaleza de los componentes de estas mezclas, para poder comprender algunos de los problemas que
se presentan en el procesamiento del Gas Natural, Ello permitir, por lo tanto, el procesamiento de una
mezcla particular en la forma ms econmica y eficaz para captar la riqueza inherente de energa, o los
elementos y compuestos qumicos que puedan all encontrarse.

FUNDAMENTOS TEORICOS

3.2 TIPOS DE GAS NATURAL


En la naturaleza pueden encontrarse dos tipos de Gas Natural:
3.2.1 Gas Asociado
Hidrocarburos gaseosos que ocurren como gas libre en un Yacimiento a condiciones iniciales, en contacto
con Petrleo crudo comercialmente explotable. Considerado como constituido por los hidrocarburos
Voltiles que se hallan en el petrleo crudo; pueden presentarse como una capa gaseosa acumulada sobre
el petrleo o disuelta en el mismo.
3.2.2 Gas No Asociado o Gas Libre
Gas que se encuentra en el Yacimiento en estado Gaseoso, y no est asociado con el petrleo crudo.

3.3 DEFINICIONES
3.3.1 GAS HUMEDO (Rico)

PRESION

(PSI)

PY

C
R
I
C
O
N
D
E
N
T
E
R
M
A

TEMPERATURA (F)
Son hidrocarburos en estado gaseoso en cuya composicin an predomina un altoFIG.3.3.1
porcentaje de metano
(Generalmente 75-90 % C1) aunque las cantidades relativas de los componentes mas pesados son mayores

TY

FUNDAMENTOS TEORICOS

que en el caso de GAS SECO. El Gas Hmedo es ms menos equivalente a Condensado de Gas o
simplemente Yacimientos de Condensado. El fluido en el yacimiento (Condensado de Gas) se encuentra en
estado gaseoso en el momento de su descubrimiento. Con posterioridad, generalmente exhiben el
fenmeno denominado CONDENSACION RETROGRADA. O sea la formacin de condensado (lquido) en
el Yacimiento debido a la reduccin en Presin y temperatura. Si la temperatura es constante, se denomina
Condensacin Retrgrada Isotrmica.
En el Diagrama de fases correspondiente a un yacimiento de Gas Hmedo puede observarse que la
temperatura del yacimiento es mayor que la cricondenterma de la mezcla; por tal razn nunca se tendrn
dos fases en el yacimiento si no nicamente fase Gaseosa. Cuando estos fluidos son llevados a la
superficie entran a la razn de 2 fases, generando relaciones Gas/Petrleo RGP que varan entre
50,000-10,000 PC/BBL.
GAS SECO (Pobre)

PRESION

(PSI)

3.3.2

PY

C
R
I
C
O
N
D
E
N
T
E
R
M
A

TEMPERATURA F)

TY

FIG. 3.3.2
Los yacimientos de Gas Seco contienen principalmente metano (C 1) con pequeas cantidades de Etano,
propano, y ms pesados (C2, C3 y C4+). Ni a las condiciones de Yacimiento ni a las de superficie se entra a
la regin de dos fases durante la explotacin del yacimiento por lo que siempre se est en la regin de
Estado Gaseoso. Tericamente los yacimientos de Gas Seco no producen lquido en la superficie. Sin
embargo, la diferencia entre el Gas Seco y Hmedo es arbitraria.
Generalmente, un sistema de hidrocarburos que produzca con relaciones Gas/Petrleo mayores a 110,000
PC/BBL., se considera como Gas Seco. En algunos casos el gas seco puede producir una mnima cantidad
de lquido (condensado), pero muy bajas cantidades, menos de 10 BBL/MMPCS. de C 5+. Puede provenir

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directamente de Yacimientos de Gas, o sea hidrocarburos gaseosos que ocurren como gas libre en el
yacimiento, puede provenir de plantas de Gasolina Natural, donde el gas ha sido despojado en sus
productos ms pesados en forma lquida.
3.3.3 GAS CORROSIVO
Gas con cantidades importantes de H2S y CO2, que requiere tratamiento a fin de satisfacer las
especificaciones para el gasoducto. Puesto, que las operaciones individuales y equipos requeridos, para el
procesamiento de un gas natural dado depender de su composicin y de las especificaciones sobre el
producto.
Gas Rico Corrosivo.- Con este gas se tiene la situacin ms complicada que puede encontrarse. El equipo
necesario incluir separador, deshidratante, estabilizador del condensado. Pero con la diferencia que se
debe agregar una unidad de desulfuracin, una planta de recuperacin de azufre. y sistema de recuperacin
de Gas Natural Licuado (GNL). Dependiendo ello del mercado abastecido de gas natural; mediante este
sistema se convierte completamente el gas comercial normal en gas licuado.
Gas Pobre Corrosivo.- Proviene por lo general de yacimientos profundos y de alta presin, y contiene un
porcentaje alto de cido sulfhdrico y anhdrido carbnico. Los equipos de la planta incluyen un separador de
entrada para cantidades pequeas de agua e hidrocarburos condensados producidos con el gas, seguido
por un equipo de desulfuracin de algn tipo particular, y finalmente por dispositivos de control del punto de
roco de los hidrocarburos y del agua, que posiblemente estn constituidos por un sistema con
deshidratador seco.
3.3.4 GAS NO CORROSIVO
Gas que no contiene cantidades importantes de H2S y CO2.
Gas Rico No Corrosivo, se encuentra por lo comn a profundidades mayores de 2,500 pies. El equipo
necesario incluir separador, deshidratante, estabilizador de condensado y sistema de recuperacin de gas
natural licuado (GNL).
Gas Seco No Corrosivo, se encuentra por lo general a profundidades de hasta 2,500 pies y con presiones
en boca de pozo por debajo de 600 libras. El procesamiento y los equipos correspondientes son por lo
comn muy simples; los equipos consisten de un separador para eliminar el agua libre, seguido por un
deshidratante para el control del punto de Roco.
3.3.5

GAS ACIDO

Corriente de Gas compuesta por concentrados de H2S y CO2, que sale de la unidad de desulfuracin y
constituye la corriente alimentadora de la planta de recuperacin de azufre. La presencia de gases cidos
H2S y CO2 en el gas natural es indeseable desde varios puntos de vista, por la principal objecin que es la
corrosin que resulta cuando el agua libre est presente. Por estas razones tiene que ser removido, estos
componentes en el cabezal de pozo o de otra forma cerrar el pozo. En varias unidades quiz la corrosin es
el ms grande problema dentro de las operaciones, como regla general est corrosin ocurre en: el reboiler,
tanques de almacenaje, columnas destiladoras, intercambiadores de calor y ocasionando fugas de gas en
las lneas de transporte y sistemas de procesos de gas.

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El H2S no es solamente indeseable por que pueden causar corrosin, si no tambin son extramadamente
txicos. El CO2 es un componente que causa corrosin, el cul puede ser frecuentemente tolerante si el
contenido de vapor de agua es reducido, y prevenir la formacin de agua lquida a temperaturas ambientes.
COMPONENTES TIPICOS DE LAS CORRIENTES EN LA INDUSTRIA DEL PETROLEO
COMPONENTES
GAS INERTE
GAS ACIDO
GNL
GAS NATURAL
GLP
GASOLINA NATURAL
LGN
CONDENSADO
3.4

CO2 H2S

N2

C1

C2

C3

i-C4 n-C4 i-C5 n-C5

C6

C7+

COMPOSICION DEL GAS NATURAL

No hay una composicin o mezcla que pueda ser referida como Gas Natural, cada corriente de Gas,
producido tiene su propia composicin. Dos pozos del mismo reservorio pueden tener diferentes
composiciones, adems cada corriente de gas producido desde un reservorio de Gas Natural puede
cambiar la composicin como el reservorio es agotado.
La composicin del Gas Natural es variable. Antes de extraerse del yacimiento subterrneo vara segn la
parte del campo o Yacimiento del cul se extrae. El gas producido de un pozo de gas o el producido con
petrleo crudo, no es nunca precisamente de la misma composicin que el mismo que el gas producido de
otro pozo de gas o de petrleo, an cuando los pozos estn en el mismo campo y su produccin provenga
del mismo yacimiento.
Los componentes ms importantes del Gas Natural son los hidrocarburos, que comprenden los Alcanos,
los Olefinas, Naftenos e Hidrocarburos aromticos.
3.4.1 Alcanos.- Los componentes principales de la gran mayora de los gases naturales son los
hidrocarburos del grupo de la Parafinas, cuya formula general es CnH2n+2. Los hidrocarburos parafnicos
son los del tipo saturado aliftico o en cadena, y se enumera a continuacin los que se encuentran
presentes de ordinario:
Metano
Etano
Propano
Butano
Pentano
Hexano
Heptano

CH4
C2H6
C3H8
C4H10
C5H12
C6H14
C7H16

Componente que predomina.


Los gases naturales contienen, en general, slo cantidades relativamente pequeas de hidrocarburos ms
pesados que el Heptano. Introduciendo el concepto de los Ismeros son compuestos con la misma
composicin qumica y peso molecular pero con propiedades diferentes. Esto se debe a una disposicin
estructural distinta de las molculas.

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Frmula Estructural:
H
H

H H

C C

H H

BUTANO NORMAL

H
H

C C H

H C
H

ISOBUTANO

3.4.2 Olefinas.- Las olefinas o Alquenos, cuya frmula general CnH2n, son compuestos no saturados del
grupo de hidrocarburos Alifticos. Se encuentra slo en cantidades muy pequeas en la mayora de los
gases naturales. Los siguientes son componentes tpicos de este grupo:
COMPUESTOS:
Eteno
Propeno
Buteno

Frmula Estructural:
C2H4
C3H6
C4H8

PROPENO
H

H C

CC

H H

3.4.3 Naftenos.- Los hidrocarburos naftnicos. cuya frmula es CnH2n, son hidrocarburos cclicos
saturados; los compuestos tpicos son siguientes:
COMPUESTOS:
Frmula Estructural:
Ciclopropano C3H6
Ciclo butano
C4H8
Ciclopentano C5H10
Ciclohexano C6H12

C H

C C H

H H

CICLOBUTANO
3.4.4 Hidrocarburos Aromticos.- Son compuestos cclicos no saturados. Los ms comunes de estos
compuestos en el gas natural son, el benceno y sus derivados metlicos, el tolueno (metilbenceno), los
Xilenos (Dimetil-bencenos) y los Tri metil-bencenos.
3.4.5 Compuestos distintos de los Hidrocarburos.- Gas Natural tiene componentes que no pertenecen
al grupo de los hidrocarburos, encontrndose entre los ms comunes e importantes los siguientes:
Nitrgeno (N2): Gas inerte; tiene efecto adverso en el valor trmico.
Anhdrido Carbnico (CO2): Gas cido; tiene efecto adverso en el valor trmico.

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Acido Sulfhdrico (H2S): Gas cido; muy txico y de olor ftido.


Helio (He): Gas inerte; por lo general en proporcin menor del 0.2%.
Vapor de Agua (H2O): El Gas Natural est saturado en las condiciones del Yacimiento.
Sulfuro de Carbonilo (COS): De olor ftido; degrada algunas de las substancias qumicas que intervienen
en el procesamiento.
Sulfuro de Carbono (CS2): De olor ftido; degrada algunas de las substancias qumicas que intervienen en
el procesamiento.
Azufre (S): Posible, a altas temperaturas, en yacimientos de gas corrosivo.
Mercaptanos: RSH, donde R representa un grupo radical como metilo, etilo, proplo, etc. De olor ftido;
difcil de separar.
3.5

DIAGRAMA DE FASES DE UN HIDROCARBURO GASEOSO

Diagrama que relaciona Temperatura y Presin, la Fig. 3.5, muestra un diagrama de fases PT para un
determinado fluido. Puesto que los gases naturales constituyen una mezcla de elementos y compuestos, se
supone que se comporten de diferente modo que las substancias puras. Para comprender el rendimiento
del yacimiento y muchas de las operaciones del procesamiento del gas es necesario saber cmo se
comportar una mezcla de determinada composicin bajo condiciones especificadas de Presin y
Temperatura.
Considrese que un hidrocarburo Lquido puro designado por "A" se coloca en un recipiente cerrado. La
composicin de la fase lquida y de la fase vapor es la misma y, como se encuentra en la Fig. 3.5 a medida
que se aumenta la Temperatura la Presin aumenta pero la composicin no cambia. Si se sigue
aumentando la temperatura la presin se elevar hasta que se alcance el punto crtico. Este punto
representa la Temperatura y Presin mximas a las cuales pueden coexistir un lquido y su vapor. Por
encima del punto crtico slo puede existir la fase gaseosa. La curva que representa la relacin entre
presin y Temperatura es la curva de Presin de Vapor. Una curva de presin del vapor similar puede
usarse para representar el comportamiento del hidrocarburo puro designado por "B".
Supngase que ahora "A" y "B" se mezclan. Las proporciones extremas de esta mezcla sern 100.0% del
"A" y 0.0% del "B", y 0.0% "A" y 100.0% "B". Por consiguiente, las curvas de presin del vapor
correspondiente a esta mezcla binaria representan las limitaciones del diagrama del comportamiento de las
fases para todas las proporciones posibles de la mezcla de "A" y "B".
Si se observa el comportamiento de una mezcla determinada de "A" y "B" a temperaturas y presiones
diferentes, y se representa grficamente, se establecer una "envolvente" que define la regin donde
pueden coexistir el vapor y el lquido. Esto se ilustra asimismo en la figura, un lado de la envolvente es la
curva del "Punto de Roco". El Punto de Roco corresponde a la condicin bajo la cual se observa la
condensacin de la primera gota de lquido a partir de la fase gaseosa. El otro lado de la envolvente es la
curva del "Punto de Burbujeo". El punto de burbujeo corresponde a la condicin bajo la cual se forma la
primera burbuja de gas a partir de la fase lquida.
Pueden establecerse curvas similares dentro de la envolvente para un porcentaje constante de lquido en la
mezcla. Todas estas curvas convergen en un punto que se llama asimismo el "Punto Crtico", que cae en
una lnea que es el lugar geomtrico de todos los puntos crticos para mezclas de "A" y "B" que se
extienden desde el componente puro "A" hasta el componente "B". Obsrvese que el punto crtico
correspondiente a una mezcla dada se encuentra entre la temperatura y Presin mxima a las cuales
pueden coexistir las fases lquida y gaseosa, es decir la temperatura crtica de condensacin
(cricondentrmica) y presin crtica de condensacin (cricondenbrica).

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Condensacin Retrgrada, las mezclas de gas natural pueden tambin exhibir un fenmeno singular
llamado condensacin retrgrada. Todos los lquidos puros en equilibrio en un recipiente a temperatura y
presin; es decir, disminuye el porcentaje de lquido en el recipiente.
Algunas mezclas de gas natural se comportan precisamente de manera opuesta. Considrese la mezcla
especfica de "A" y "B" en la figura y sea X - Y una lnea que representa la condicin de temperatura
constante en un yacimiento de gas natural cuya presin inicial es P. El punto P representa un fluido denso
de una sola fase. A medida que disminuye la presin del yacimiento se llega a la curva del punto de roco,
luego a la de 1.0% de lquido, a continuacin la de 2.0%, si la presin disminuye aun ms, el porcentaje de
lquido retornar a 1.0% y a la curva del punto de roco, despus de la cual se halla nicamente la fase
gaseosa sola. Este aumento del porcentaje del lquido conforme disminuye la presin constituye el
fenmeno de la condensacin Retrgrada. La zona rayada representa la regin para esta mezcla donde se
produce la condensacin retrgrada. Un yacimiento de este tipo deber someterse a ciclitizacin para
cambiar la composicin del fluido y evitar as que se produzca la Condensacin.
Si se produce la condensacin, las fuerzas de capilaridad que actan en las rocas del yacimiento
mantendrn el fluido condensado en la superficie las mismas, haciendo imposible su recuperacin. Esto
puede dar lugar a un desperdicio enorme de una fuente valiosa de energa.
3.6 PUNTO DE ROCIO
La finalidad de acondicionar el punto de Roco de una corriente de Gas Natural, consiste en la
CONDENSACIN de hidrocarburos lquidos, por cualquier otro sistema de Proceso del Gas Natural. El punto
de Roco de una corriente de Gas Natural se aplica al punto de roco del hidrocarburo lquido (agua)
contenida en el Gas Natural, es cuando un hidrocarburo lquido libre comienza a separarse del Gas Natural.
El punto de roco del hidrocarburo es una especificacin necesaria para prevenir la formacin de
hidrocarburos lquidos en las lneas de transmisin, los lquidos reducen la eficiencia de las lneas de
recoleccin transporte, incrementan las cadas de presin y podran ser peligrosos para el consumidor
puesto que los quemadores son diseados para operar gas o lquido solamente.
3.6

CONTENIDO DE AGUA

El Gas Natural contiene Vapor de Agua, ya que el petrleo y el Gas tuvieron su origen en sedimentos
saturados con agua salada no causar sorpresa el hecho de que aproximadamente 20 % (por ciento) del
espacio total que ocupa los poros en una formacin que contiene Gas, est lleno con vapor de agua. Esto,
por su puesto, es una cantidad aproximada, que depende de varios factores, el principal de los cuales es la
presin del Gas en el Yacimiento. Cualquiera que sea esta presin, el Gas est "saturado con vapor de
agua.
El Gas Natural est casi siempre asociado con Agua, usualmente dentro del rango de 400-500 LBS de
vapor de agua por cada milln de pies cbicos estndar de Gas (LBS. H2O/MMPCS gas), este hecho
ocasiona la razn para remover el contenido de agua de las corrientes de gas para evitar el problema de la
formacin de hidratos.
El Agua Lquida y el Vapor de Agua tienen que ser removidos del Gas Natural para:

Prevenir la Formacin de Hidratos dentro de las lneas de transporte

Conocer el punto de roco

Prevenir la corrosin.

El vapor de agua reduce el valor de calentamiento del gas (poder calorfico)

El flujo de gas puede ocasionar condensacin en las lneas.

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Por estas razones las especificaciones de transporte, por el gasoducto para el gas natural restringe el
contenido de agua en un valor no mas grande que 4.0 - 8.0 LBS/MMPCS de gas por la temperatura normal
de operacin en las lneas de transporte enterradas es aproximadamente 24 F. El contenido de agua en un
Gas Natural depende de la Presin, Temperatura y la composicin. El efecto de la composicin incrementa
con la presin, para Gases Naturales Ricos y Pobres conteniendo mayor a 70 % de Metano (CH 4) y
pequeas cantidades de pesados. La solubilidad de del agua en hidrocarburos ricos en lquidos se ilustra en
Fig. 3.7A.
En orden, para diseo y procesos de operacin de deshidratacin una estimacin fiable del contenido de
agua en el gas natural es esencial, el contenido de agua de un gas depende de:
1. Presin - contenido de agua decrece con incremento de la presin
2. Temperatura - Contenido de agua aumenta con el incremento de la temperatura
3. Contenido de Sal del agua en equilibrio con el gas natural en el reservorio - El contenido de agua
disminuye con el incremento del contenido de sal en el agua asociado en el reservorio.
El termino punto de roco y depresin en el punto de roco, son extensamente usados en la
terminologa de deshidratacin. El punto de roco indirectamente indica el contenido de agua de un gas
natural y es definido, como, la temperatura a la cul el gas es saturado con vapor de agua a una presin
dada. La diferencia entre la temperatura en el punto de roco de una corriente de gas antes y despus de la
deshidratacin es llamado depresin en el punto de roco.
3.7

CONTENIDO DE DIOXIDO DE CARBONO (CO2)

El CO2 no tiene valor calorfico y su remocin puede ser requerido en alguna instancia simplemente para
aumentar (incrementar) el contenido de energa del gas por unidad de volumen. El CO2, forma un complejo,
CO2*CO2, el cul es totalmente corrosivo en presencia de agua libre. Para un gas que ser enviado a una
planta criognica la remocin de CO2 es necesaria con el fin de prevenir la solidificacin del CO2 y evitar
el dao que puede ocasionar dentro de los equipos del sistema criognico. Ambos gases cidos como el
CO2 y SH2, promueve la formacin de hidratos por estas razones mencionadas, no es deseable la presencia
de CO2.
3.8

CONTENIDO DE ACIDO SULFHIDRICO (H2S)

Los gases naturales que contienen H2S son clasificados como "agrio", y estos que son llamados H2S libre
"hmedo" en procesamiento prctico. Los gases producidos de reservorios generalmente contienen H2S
en concentraciones variando en porcentajes apreciables de 0.30 % (3,000 ppm). Otros derivados de sulfuro
fuera de H2S. Son completamente y usualmente insignificantes o presentes nicamente en proporciones
insignificantes. La mayora de los contratos para la venta de gas natural requiere bajos concentraciones y
contenidos de este elemento de 4.0 ppm presente en el gas. De est manera, un proceso de remocin de
sulfuro podra ser muy preciso.
Razones para la remocin del H2S, es por emitir un olor contaminante a concentraciones bajas, el H2S es
extremadamente venenoso a concentraciones por encima de 600 ppm, podra ser fatal, en 3.0 a 5.0
minutos su toxicidad es comparable con el Cianuro de est manera, este compuesto no puede ser tolerado
en el gas natural, como combustible domestico. Por otro lado el H2S es corrosivo para todos los metales.

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3.9

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CONTENIDO DE NITROGENO (N2)

Uno de los gases que se encuentra frecuentemente en el gas natural es el Nitrgeno es un gas inerte y no
es combustible. S el Nitrgeno est presente en cantidades apreciables en el gas natural, produce efecto
de diluir el gas algunas veces hasta el punto en que el gas natural no es comerciable, es un gas inerte, el
cual tiene efecto adverso al valor trmico. El Nitrgeno (N 2) en forma de molcula es tan estable que a
3000 C, solo se disocia un 0.0075% donde resulta el carcter inerte de este gas.
3.10

PODER CALORIFICO

El Gas Natural tiene valor Calorfico de los combustibles se miden generalmente en Unidades Trmicas
Britnicas (BTU). Una Unidad Trmica Britnica es el calor necesario para aumentar la temperatura de una
libra de agua un grado Fahrenheit (1 F.), que en el sistema mtrico decimal equivale a 252 caloras. Un pie
cbico de gas natural tiene una capacidad en valor calorfico de cerca de 900 a 1,300 BTU, segn la
proporcin de los varios componentes de la mezcla de gas.
El poder calorfico puede ser calculado a partir del anlisis del gas y los poderes calorficos de los
constituyentes, asumiendo, ya sea la ley del gas ideal o volmenes aditivos, es decir:

X H
n

HV
3.11

i 1

Vi

QUE ES EL GNL (GAS NATURAL LICUADO)

El gas natural licuado GNL es un lquido claro, incoloro el cul consiste principalmente de metano aislado
de etano hasta el condensado, mezclado usualmente con algunos hidrocarburos superiores y tal vez
Nitrgeno.
Sus propiedades, particularmente la densidad y el poder calorfico, variarn de acuerdo a las proporciones
de los componentes presentes, los cuales dependern de la constitucin del Gas licuado y en alguna
extensin tambin del ciclo de licuefaccin usado.
Tal vez la razn ms obvia para el reciente inters en el GNL sea la elevacin sin precedentes en el precio
mundial de la energa. Estos incrementos en los precios causaron que el gas, an siendo transportado sobre
largos distancias, se convierta en una opcin energtica competitiva y se incremente significativamente la
demanda de Gas Natural en los pases importadores de energa. Otras razones para el prevaleciente inters
en el embarque de Gas Natural como GNL son:

Las caractersticas de quemado limpio del gas

El inters de los pases productores de obtener provecho de un recurso en otro tiempo


desperdiciando en llamaradas
Las excelentes caractersticas de almacenaje y transporte del GNL.

El GNL puede almacenarse en grandes tanques criognicos hasta ser requerido en periodos de mxima
demanda y pueden ser transportados en grandes tanques.
3.12.1 USOS DEL GNL

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El GNL es usado principalmente como fuente conveniente y concentrada de energa transportable, prevee
un abastecimiento controlado de gas natural purificado prximo a su punto de entrega. Existen tambin, sin
embargo, algunos usos especializados de menor escala que deben ser mencionados.
Como combustible automotor.- A una temperatura de almacenaje de -260 F., un tanque aislado de GNL
de 60 GAL (227 LTS.) contiene el equivalente a 5,000 PC, de gas natural, suficiente para un recorrido en
automvil de 1,125 Km. (700 millas).
El GNL como combustible posee todas las ventajas provistas por el gas natural comprimido "GNC".
Ausencia de componentes de escape contaminantes del aire, desempeo de buena potencia, economa y
seguridad. Y como desventaja de GNL como combustible de motores es la ausencia de olor, lo cul hace
difcil la deteccin de fugas. Sin embargo, un mtodo de dar olor al GNL ha sido desarrollado el cul puede
tener aplicacin general.
Como combustible de aviacin.- A iguales condiciones de peso, el GNL provee alrededor de 15.0% ms
energa que un combustible de motor Jet normal. La temperatura de ignicin de una mezcla de gas natural
y aire es de 650 C, comparado con slo 245 a 260 C para los combustibles normales, y el GNL puede
ejercer un efecto refrigerante poderoso el cul elimina fuentes potenciales de ignicin.
Como combustible de Reserva.- El GNL puede ser usado como una fuente muy conveniente de
combustible de reserva, particularmente en industrias donde tiene que ser mantenida una temperatura
constante durante las operaciones del proceso.