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Les manuscrits de la mise en scne


Jean-Marie Thomasseau
L'Annuaire thtral: revue qubcoise dtudes thtrales, n 29, 2001, p. 101-122.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/041458ar
DOI: 10.7202/041458ar
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Jean-Marie Thomasseau
Universit de Paris 8

Les manuscrits
de la mise en scne

a critique gntique n'a pas encore abord de front le cas dlicat


des manuscrits de thtre1. Leur nature profuse et confuse, jointe
l'ambigut de leur statut textuel, semble en effet avoir longtemps retard l'inventaire et l'analyse de ces textes. Les premiers efforts visant
proposer une taxinomie2, ft-elle approximative, ont d'emble mis en vidence
la forte htrognit du corpus, son fractionnement, sa lisibilit hasardeuse, en
mme temps que la difficult de positionnement du thoricien de thtre l'gard
des protocoles suivis par les gnticiens, surtout proccups jusqu' prsent d'investigations sur les genses potiques et romanesques.
En l'tat actuel des connaissances et compte tenu des tats aussi divers que
nombreux des manuscrits de thtre, une tentative d'analyse globale s'avre trop
alatoire, d'autant que la rflexion pistmologique et mthodologique sur le
sujet en est encore ses balbutiements. Aussi a-t-il sembl plus pertinent,
dans un premier temps du moins, de fractionner la difficult et d'ouvrir aux
1. notre connaissance, c'est Almuth Grsillon qui la premire a attir l'attention sur les difficults
spcifiques l'analyse des manuscrits de thtre. Voir en particulier: De l'criture du texte de
thtre la mise en scne , Cahiers de praxmatique, n 26, 1996, p. 71-94. Pour les questions d'analyse, on consultera aussi avec profit, du mme auteur, lments de critique gntique (Grsillon, 1994),
qui offre une bibliographie complte sur le sujet.
2. Voir notre tude rdige la suite du Colloque sur les manuscrits de thtre tenu l'cole normale suprieure en fvrier 1996. Ce texte, qui distingue treize tats diffrents dans les manuscrits de
thtre, est appel paratre dans Manuscrits modernes (dir. Jacques Neefs et Batrice Didier) aux
Presses universitaires de Vincennes. L'tude suivante porte pour Pessentiel sur l'tat n 4, que dans
cette taxinomie nous avions qualifi de texte livret .
L'ANNUAIRE THTRAL, N 29, PRINTEMPS 2001

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investigations futures quelques pistes exploratoires sur une partie assez aisment
identifiable et dlimitable de ce gigantesque corpus : des textes qu' dfaut de
mieux l'on appellera les manuscrits de la mise en scne , et qu'une dfinition
minimale pourrait caractriser comme l'ensemble des crits ns de la prparation
d'un spectacle. Grce la gnrosit de Sophie Moscoso, qui pendant vingt-huit
ans a t l'assistante la mise en scne d'Ariane Mnouchkine, nous avons pu
avoir communication d'une srie d'chantillons issus de plusieurs mises en scne
du Thtre du Soleil; aussi est-ce sur ces documents que nous tenterons quelques
observations avant d'envisager une possible tude gntique des textes de thtre
et d'en justifier la finalit.
Il n'est pas ais, tant les cas d'espce abondent selon les expriences de mise
en scne, d'entreprendre ce stade un descriptif prcis des types de textes ns de
la prparation d'un spectacle et d'en proposer une typologie rigoureuse. Aussi,
pour une premire approche, nous en tiendrons-nous empiriquement aux documents sur le Thtre du Soleil que nous avons en notre possession et dans lesquels
il est possible de reconnatre cinq configurations textuelles.
1. Depuis son arrive au Thtre du Soleil en 1970, au moment o celui-ci
s'est install la Cartoucherie, et jusqu' son dpart de la troupe, en 1998, Sophie
Moscoso, dans son rle d'assistante la mise en scne, a scrupuleusement observ
et not, au jour le jour, ce qui se droulait et se disait sur le plateau des rptitions. Ces notes cursives, crites au stylo noir, avec parfois quelques lignes au
crayon et des passages souligns ou encadrs au stylo-bille rouge, se prsentent
sur des fiches cartonnes quadrilles en petits carreaux de format 30 x 21 cm ou
des feuilles de mme format, soigneusement ranges dans des classeurs trous
(documents n 1, n 2 et n 3).
2. Au bout d'un certain laps de temps, et ce, intervalles rguliers, Ariane
Mnouchkine, qui dans le cours du travail se rfrait quelquefois aux notes prises
quotidiennement pour retrouver la mmoire d'un dtail oubli, la trace d'un essai avort ou retenu, demandait Sophie Moscoso de prparer un rsum de ce
qui avait t ralis jusque-l. Elle ne relanait le travail de cration qu'aprs une
consultation attentive de ces condenss qui semblent scander les tapes successives de la mise en scne en cours. Ariane Mnouchkine annotait parfois ce rsum
de sa propre main, ce qui n'est pas le cas du rsum notre disposition concernant un moment de la prparation de L'Indiade (document n 4).

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

3. En fin de parcours, lorsque le texte des dialogues tait au point (celui d'une
cration collective, du texte original d'un auteur ou d'une traduction), selon un
rituel bien tabli, Ariane Mnouchkine le recopiait de sa propre main avant d'en
confier la photocopie chacun des acteurs. Le premier contact des acteurs avec le
texte dire s'oprait toujours ainsi par le truchement d'un manuscrit autographe
de leur metteur en scne. Sur des parties de ce texte, du moins sur celui des Eumnides conserv par Sophie Moscoso, on remarque des biffures, des annotations au
crayon de sa propre criture, comme si, au moment des ultimes mises au point,
un transfert d'annotations s'tait opr des fiches cartonnes vers les marges et
les interlignes du texte de la pice recopi la main (document n 5).
4. Dans les copies suivantes du texte des Eumnides, cette fois tapes la
machine, dans celles aussi d'une partie de La Ville parjure que nous avons pu
consulter, abondent encore, toujours de la main de Sophie Moscoso, corrections
et notes marginales prenant souvent la forme de vritables didascalies additionnelles. Enfin, pour les feuillets concernant La Ville parjure, on constate des modifications entre ce premier texte et celui qui sera dfinitivement imprim,
essentiellement de larges suppressions (documents n 6, n 7 et n 8).
5. Enfin, en sus de ces documents, nous a t confi un bloc-notes de marque
Rhodia , de format 15 x 21 cm, dans lequel figure un ensemble de notations
personnelles diverses, rdiges par Sophie Moscoso dans les annes 1980, en marge de la prparation de plusieurs pices, mais en relation directe avec elles et avec
la vie de la troupe (document n 9).
La diversit de nature de ces documents rend assez bien compte, en dfinitive, des types gnraux d'crits manuscrits que l'on rencontre habituellement lors
de la prparation d'un spectacle thtral. Quelques prcisions s'avrent toutefois
ncessaires pour parfaire ce descriptif gnral3. On se trouve, dans le cas du Thtre du Soleil, devant une configuration particulire o le metteur en scne rpugne lui-mme l'criture et dlgue une observatrice attentive, elle-mme engage
dans l'aventure4, le soin de consigner en toute indpendance et avec son propre
regard, pour en garder la mmoire, les travaux et les jours, les temps forts, les
3. Les lments de cette nomenclature seront abrgs dans le texte de la faon suivante: Les Eumnides: Eum.; L'Indiade: Ind; La Ville parjure: Ville. Suivront la date quand elle est prsente et le numro de feuillet correspondant au nombre de pages cette date. Le bloc-notes de remarques plus
personnelles tenu par Sophie Moscoso est not sous l'abrviation: Rhod.
4. Voir sur ce point particulier notre entretien avec Sophie Moscoso: Le simple, le concret et les
outils , Tbartre, n 2, 1999, L'Harmattan, p. 107-125.

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incidents de parcours, les trouvailles, les paroles qui fusent, les dcisions prises...
Il s'agit, en somme, de la rdaction d'un journal de bord par un membre actif de
l'quipe, qui enregistre toutes les embardes de la mise en scne, mais qui aussi
veille au grain et relve quotidiennement la position pour mieux tenir le cap.
Certains metteurs en scne rpugnent toutefois ce regard extrieur et le refusent, ou alors finissent par l'accepter comme une ncessit ou un pis-aller. Il n'en
demeure pas moins qu'un devoir de mmoire de la cration en gestation semble
s'imposer de plus en plus. Il s'institutionnalise mme puisque, dans ce droit fil,
depuis plusieurs annes, la Comdie-Franaise s'est attach les services, pour chacune de ses mises en scne, de deux secrtaires de plateau qui dsormais prennent
scrupuleusement en note tout ce qui se droule dans le temps des rptitions.
Autre cas de figure : certains metteurs en scne pratiquent eux-mmes, avant ou
aprs le travail de plateau, l'exercice d'une criture qui donne une porte gnrale
de plus grande ampleur aux comptes rendus consignant les dsordres de la cration; ils le font d'ailleurs parfois avec une virtuosit d'crivain, comme ce fut le
cas, par exemple, pour Copeau ou pour Vitez.
Tous ces documents prparatoires, de statut alatoire, prsentent, on le voit,
des caractristiques qui les distinguent nettement des manuscrits littraires , ce
qui, en consquence, oblige le gnticien de thtre resituer son positionnement
critique. Pourtant, dans un premier temps, puisque ces textes s'affichent, pour
reprendre un terme de thtre, comme la relation de works in progress, de travaux
en chantier, ils peuvent donner l'illusion que l'on va, grce eux, entrer de
plain-pied dans la fabrique mme du thtre et y pntrer des secrets de confection. C'est un leurre dans la mesure o ces crits restent lacunaires pour la
facture d'un texte de thtre et ne rendent que trs partiellement compte du faonnage de la mise en scne. En revanche, ils se situent sur le lieu gomtrique de
la rencontre du texte et de l'espace et gardent les traces instrumentales de leur
osmose. Sur ce lieu d'lection qu'est la scne, toute criture abandonne en effet sa
nature purement textuelle pour se mtamorphoser lors d'une spatialisation qui
va la donner lire autrement et plus tard des spectateurs rassembls pour l'occasion. De surcrot, le mme texte, dans des conditions et des lieux diffrents, fera
natre d'autres apparences et donnera vie d'autres sens. Dans ces cas, les manuscrits d'une mise en scne, textes de transit allusifs et lapidaires, ne peuvent tre
vritablement considrs comme les brouillons ou l' avant-texte de l'uvre
venir. Mais ils restent la trace crite d'un rite de passage et n'offrent l'observateur que la chrysalide abandonne d'une mue spcifique.

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

Toutefois, la vise tlologique des crateurs ne peut tre entirement lude;


l'uvre arrive bien un jour l'aboutissement de la reprsentation. L'criture prparatoire a eu sa part dans cette naissance, mais l'analyste aura besoin de garder
l'esprit que jamais une chrysalide vide de sa substance ne saurait elle seule
expliquer le vol d'un papillon.
En consquence, un ensemble de caractristiques restent prciser avant toute tentative d'exploration critique :
1) L'analyste, la plupart du temps confront des fragments, rarement un
discours organis, ne parvient pas toujours oprer une distinction nette entre
l'auteur et le scripteur. Un metteur en scne crit, en effet, comme par procuration, en utilisant le mdium d'un scribe qui, dans la hte, fait des choix, transcrit
sa faon les injonctions et les rflexions, rend compte avec ses mots des efforts
qui ont abouti ou de ceux qui n'ont pas eu de suite, mlant quelquefois sa parole
la sienne sans qu'on puisse toujours dmler l'une de l'autre. Les catgories de
manuscrit autographe ou allographe perdent leur pertinence, et le statut privilgi de l'auteur se dilue dans les pratiques journalires d'un travail collectif qui
englobe encore les changes avec les acteurs et les techniciens. De ce fait, la notion de gense, en quittant l'aire de la stricte intimit de l'criture prive, provoque l'largissement du spectre d'analyse.
2) De surcrot, le propre de ces manuscrits est aussi d'tre dbarrasss du
souci d'une ventuelle dition et des stratagmes de sduction prvus pour d'imaginaires lecteurs. Le scripteur reste son propre lecteur, en particulier lorsqu'il
communique pisodiquement au metteur en scne les observations qu'il a consignes sous une forme ou une autre. L'criture n'est donc pas, dans ce cas prcis,
un tat transitoire vers un tat final, mais bien sa propre fin, qui est d'abord
utilitaire. Son pragmatisme suppose ds lors qu'elle serve non seulement de tmoin, dans l'instant, d'une pense qui se construit par le regard et les sens, mais
qu'elle soit aussi, lors de la lente parturition thtrale, comme l'incitatrice indispensable d'un ensemencement d'ides.
3) La nature polyvalente de cette criture-outil la porte donc tre presque
entirement dnue de ratures : elle procde par accumulation, jamais par suppression. Tous les tats, tous les repentirs demeurent de la sorte visibles et lisibles
dans des pages stratifies la faon de couches gologiques parsemes de vestiges
et de concrtions, d'indices de natures disparates, disperss aux quatre coins des
pages, que l'analyste pourra par la suite assembler en catgories pour en proposer

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une lecture. D'autre part, le sentiment que cette matire textuelle tisse d'approximations et d'bauches peut souvent apparatre, premire vue, comme un
salmigondis sans consistance et inexploitable est sans commune mesure avec la
difficult de se procurer de tels brouillons , difficult persistante. Car les metteurs en scne ou les assistants qui ont rdig ces textes sont rticents les confier; leurs feintes, leurs reculades, le soin, souvent mticuleux, qu'ils apportent au
choix des documents prts ou le souci, tout aussi obsessionnel, qu'ils ont de faire
disparatre ces brouillons, ou de faire croire qu'ils ont disparu, sont, au-del d'un
simple ftichisme, autant d'indices de leur importance majeure. Au demeurant,
l'analyste qui cherche en pntrer les arcanes garde toujours l'impression d'tre
entr par effraction dans des territoires interdits. Si bien qu'il en vient se demander s'il n'a pas plutt sous les yeux un journal intime qui serait celui d'une
cration tout entire parvenant lentement maturit par le biais d'une criture
anonyme et indispensable, et non celui d'un crateur solitaire. Un lment plaide
pour cette dernire hypothse : plus on s'approche du temps de la reprsentation, de la mise en forme conclusive, plus ces textes ont tendance subir une
entropie, disparatre au fur et mesure qu'ils remplissent leur rle d'agent fixateur du prcipit dramatique.
4) La question de la pertinence de l'analyse, devant un tel constat, est donc
moins congrue mais, en revanche, celle des possibles mthodologiques et critiques devient plus urgente. Le fait que la gntique dans son ensemble cherche
aujourd'hui se dmarquer plus nettement encore de l'ancienne philologie, qu'elle
abandonne dfinitivement le prsuppos des seules certitudes textuelles et celui
de la clture des textes, plaide en faveur d'une telle entreprise5. La difficult, du
ct des tudes thtrales, mettre en uvre, ct de l'analyse des spectacles qui
connat d'heureux dveloppements (Pavis, 1996), des mthodes d'explication du
texte de thtre et des investigations qui s'intressent autant la gense qu' la
gsine thtrale plaide aussi en ce sens6.

5. Pour un aperu succinct mais complet des objets et des mthodes de la gntique, on pourra se
reporter au rcent ouvrage de Pierre-Marc de Biasi (2000).
6. Concernant l'tablissement des textes de thtre, on pourra consulter l'article d'Anne Ubersfeld,
Ruy Bias : gense et structure (Revue d'histoire littraire de la France, sept.-dc. 1970, p. 953-974),
dont la matire est reprise dans son dition critique de Ruy Bias, Les Belles Lettres, 2 vol., 1971-1972.
Sur l'tude gntique des textes, signalons les rcentes propositions de Georges Forestier qui, en
regard de la dramaturgie du passage la scne, affirme, partir de l'tude qu'il mne sur l'uvre de
Corneille, la prsence d'une dramaturgie des textes, inhrente l'criture thtrale hors du contexte
de la pratique : Essai de gntique thtrale : Corneille l'uvre, Paris, Klincksieck, 1996.

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

Au reste, en l'absence de modle thorique constitu, nous proposerons ici,


usage simplement illustratif et sans nul souci d'exhaustivit, quelques exemples
d'lments qui figurent dans des manuscrits de mise en scne du Thtre du Soleil
et qui pourraient faire l'objet d'analyses plus pousses. Par souci de clart, nous
distinguerons, grossirement et arbitrairement, quatre grandes catgories : Vie
et histoire de la troupe , Mise en scne , Profession de foi , Le texte et ses
variantes .

Vie et histoire de la troupe


Sur les manuscrits mis notre disposition, sont nots, avec un souci de diariste,
les dates des rptitions, leur dure, des informations sur le dpart et l'arrive de
comdiens, sur les villes visites lors des tournes, bref des sries d'indications
sur le quotidien de la vie d'une troupe.
On apprend ainsi, ple-mle, que pour VIndiade, la premire entre dans la
salle de rptition a eu lieu le lundi 16 mars 1987 (Ind., 6 juillet 1987, fol.l)
et, la date de septembre 1980 , on peut lire : quilibre quipe technique
comdiens/ Durant tournes, surtout, attitude individualiste de certains par rapport un projet contemporain morale de la troupe indispensable non pas
coutume, mais choix quotidien. Sauver son outil de travail. Ne le dlguer personne (Rhod., fol. 25) et, aprs la notation indiquant l'arrive des nouveaux en
1981 : Pas toujours bien accueillis/comme si se sentaient en danger (Ibid.,
fol. 31). Un peu plus avant, soulignes et encadres, se trouvent ces quelques lignes : La situation financire qui aprs chaque cration remet en pril l'existence de la compagnie donne une dimension la fois trs concrte et extrme
qu'est-ce qui est vital pour chacun chaque nouveau projet (Ibid., fol. 26).
Ces nombreuses observations, omniprsentes, montrent assez combien l'engagement quotidien de chacun dans une aventure humaine a des rpercussions
immdiates et sensibles sur les vises esthtiques qui se mettent en place, en particulier, par exemple, sur l'ide de cration collective si souvent invoque propos
des crations du Thtre du Soleil et qui, dans plusieurs passages de ces carnets, se
trouve rendue sa vritable dimension :
En effet l'Age d'or, la duret de ses rptitions avait jet la compagnie
dans une impasse difficile vivre : le spectacle, par sa magnifique ambition : raconter l'immdiat contemporain, tait tendu entre deux extrmes apparemment contradictoires, que les membres du Th. du S. l'poque n'ont su ni vraiment analyser ni surmonter : l'exigence individuelle

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du travail de chaque acteur face au masque, cet outil impitoyable qui


renvoie chacun son tat du moment, la construction collective d'un
spectacle sans canevas, sans histoire laquelle aurait d se soumettre
de toute manire l'aventure individuelle. Les mythologies de cration
collective avec tous ses enivrements vritables et sincres, sa fcondit et ses malentendus aliments par l'opinion extrieure, ses ignorances, dues une imprcision de ce que signifiait comme vritable
discipline de travail, avait [sic] fait plus de mal que de bien la compagnie {Ibid., fol. 12).
L' entit dynamique que reprsente une troupe au travail, avec les constantes intrusions de la vie et des sensibilits personnelles de chacun dans l'uvre
qui se met en place, oblige ainsi l'analyse prendre en compte les donnes biographiques. Au-del de l'anecdotique et de l'vnementiel, elles s'imposent comme
des lments indispensables qui aideront prciser les raisons premires des orientations esthtiques. Les avances d'une nouvelle histoire du thtre ne peuvent
plus les ignorer tant les informations fournies paraissent, dans leur tat brut et
non littraris, beaucoup plus fiables et aisment interprtables que les professions de foi tardives et souvent artificiellement reconstruites des metteurs en
scne. Gntique et histoire s'paulent donc dans la mesure o l'une et l'autre
recherchent moins restituer de simples squences vnementielles qu' retrouver le fonctionnement d'un processus complexe.

Mise en scne
Les annotations de mise en scne sont, dans ces manuscrits, les plus abondantes;
elles en constituent l'ossature. Toutefois leur juxtaposition, leur fragmentation,
leur aspect lacunaire, leur morcellement, en offrant souvent des sens indcidables,
les rendent parfois difficilement interprtables. parpilles sur tout l'espace de la
page, elles marquent, dans leur logique particulire qu'une frquentation assidue
permet parfois de retrouver, les diffrentes tapes d'un travail en cours avec ses
hsitations, ses retours en arrire, ses apories mais aussi ses avances et ses certitudes. L'ensemble s'apparente en somme un paratexte7 didascalique d'aspect chaotique offrant un ensemble de prcisions sur la nature des personnages, l'organisation de l'espace scnique, les lments du dcor, la musique, les lumires... On ne
s'tonnera pas toutefois de constater que l'essentiel de ces notes concerne surtout
la mise en place des personnages et le jeu de l'acteur. Les reproductions en annexe
7. Voir notre article: Pour une analyse du paratexte thtral. Quelques lments du paratexte
hugolien , Littrature, n 53, fvrier 1984, p. 79-103.

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

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du manuscrit de prparation des Eumnides permettront de se faire une ide plus


prcise de l'ensemble de ces intentions formelles, propos, en particulier, des
indications donnes pour le jeu d'Athna, soulignes en rouge dans l'original.
Pour ces Eumnides encore, on trouve par exemple la date du 9 mars 1992,
pour qualifier le rle de la Pythie, trois annotations disperses mais chacune encadre de rouge pour marquer leur importance : Extrme vieillesse , Trs
vieille , Si vieille, on se dit que c'est sa dernire prophtie (Eum., 9 mars,
fol. 1). Sur la mme page, dans le voisinage immdiat, comme si, mtaphoriquement, l'espace de la feuille dcalquait celui de la scne, souligne aussi en rouge la
description du lieu o exerce la Pythie : Temple pas propre du sang, des
vieilles offrandes, des vieilles libations, des traces d'anciens sacrifices, d'encens,
etc. Temple en pleine ville .
En regard de ces indications sur les personnages, celles sur le jeu des acteurs
gardent les traces des ttonnements successifs : Evelyne tats justes mais tapes physiques franchir et diction encore pteuse Evelyne fait encore cran au
personnage (Eum., 1er avril, fol. 3); tu ne peux rien voir puisque tu te montres (Eum., 9 mars, fol. 2), propos de Martial en Apollon; Ne pense pas, sens
et raconte ! , est-il prcis un acteur ou une actrice dont le nom n'est pas
indiqu (Eum., 7 mai, fol. 1).
Au bout du compte, mises bout bout, toutes ces observations sur le jeu, trs
souvent exprimes de faon mtaphoriques dans l'lan, la fivre, l'imprudence et
la sincrit de langage des rptitions, s'organisent, pour peu qu'on les relie, en
une vritable stratgie du travail scnique et de la direction d'acteur, qui mriterait une attention soutenue et une analyse serre. Dans les notes de prparation
de L'Indiade, on relve encore :
Faites-nous entrer en vous par vos yeux (Ind., fol. 2).
Entendre le travail de vos mes et pas vos pieds sur le sol (Ibid., fol. 4).
Tout ce qui n'est pas essentiel est interdit ! / Lumineuse libert parce que
les essentiels sont innombrables ! / Autant d'essentiels que de personnages
(Ibid., fol. 5).
Mangez-vous des yeux et des oreilles (Ibid., fol. 6).
Ne pas faire du Beau ! Enraciner dans le concret (Ibid., fol. 7).
Ne mettez-pas les personnages dans des coffres-forts avant qu'ils ne soient
ns (Ibid., fol. 8).

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L'ANNUAIRE THTRAL

Profession de foi
intervalles rguliers, ces prcisions sur le travail de l'acteur s'embotent dans
des considrations d'ordre plus gnral sur la pratique de l'art thtral. Leur assemblage, malgr les raccourcis de l'expression, pourrait bien servir aussi caractriser les traits principaux d'une potique d'ensemble du Thtre du Soleil :
Travailler par erreurs supprimes (Eum., 9 mars, fol. 2).
Danger du baroque, du dcoratif / Danger de ralisme ethnologique (Ibid.,
10 mars, fol. 1).
Garder dans chaque scne l'urgence de la prcdente (Ville, 26 avril, fol. 1,
verso).
S'installent en scne comme si attendaient l'autobus, il peut arriver, dans
cinq minutes, dans cinq heures, ou demain matin (Ind., 6 juillet, fol. 2).
Lorsque ces rflexions, forcment laconiques, ne sont plus donnes dans la
presse des rptitions, elles se dveloppent alors avec plus d'ampleur et de nuances, prenant souvent le ton et la forme d'une vritable profession de foi :
Chaque cration est vcue, cherche, explore, au prsent, comme le
dbut d'un monde, de Pabord d'un continent. chacun est donne la
tche de se sentir hritier donc responsable d'un trsor qui lui est remis
en dpt. Remis en dpt, don transmettre. Ne jamais vouloir rien
possder. Tout appartient au thtre, sans arrt refaire (Rhod., fol. 4).
En marge de ce texte, deux lignes plus bas, dans un encadr en grandes majuscules, on peut lire : VISAGE NU. La force de suggestion de ces manuscrits et les
potentialits d'analyse qu'ils reclent sont tout entires dans le jeu de ces proximits attendues ou inattendues.

Le texte et ses variantes


Il est enfin possible de mener une tude gntique de type plus traditionnel en
observant la faon dont le texte des dialogues, entr en jeu trs tard dans les rptitions, perd certains de ses lments, en gagne d'autres dans un jeu de variantes et
d'ultimes mises au point que les dernires indications de mise en scne, notes ici
dans les marges au crayon, permettent parfois de mieux comprendre. On s'en
convaincra en se reportant une portion de la scne HI de La Ville parjure avec,
en regard du texte dactylographi confi aux comdiens, le texte de l'dition
dfinitive (voir documents 6, 7, 8 en annexe ). ce stade, la consultation des

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

manuscrits d'Hlne Cixous permettrait certainement une tude plus largie des
variantes et donnerait surtout de prcieuses indications sur les modalits d'criture d'un texte de thtre, et sur sa rencontre avec les exigences de la scne.

En dfinitive, ces pices conviction manuscrites, bien qu'arbitrairement


choisies et rassembles, et malgr la nature fragmentaire et dcousue du dossier
qui les rassemble, s'offrent d'elles-mmes comme objets d'une recherche que lgitiment surtout la richesse et la varit de leurs composantes. En effet, l'tude des
manuscrits de thtre ouvre non seulement un immense chantier, mais elle admet
implicitement, en portant l'analyse dans ce secteur, que le thtre, selon la formule d'Henri Gouhier (1989), est bien un art deux temps - celui des rptitions et celui des reprsentations - et, en consquence, que l'amont d'une
reprsentation est tout aussi intressant explorer que son aval. Le fait que le
metteur en scne soit devenu depuis plus d'un sicle un crateur part entire,
dont le statut gale dsormais celui de l'auteur, impose lui seul l'examen de ces
manuscrits qui s'attachent suivre au plus prs le cours de ses ttonnements, de
ses choix, de ses incertitudes et de ses certitudes. Ce substrat crit d'origine verbale, une fois faite la part de l'indcelable et de l'indcidable, permet, en somme,
d'approcher de manire asymptotique (Mitterand, 1993) le phnomne thtral dans sa totalit et sa complexit. Enfin, le manuscrit d'une personne engage
elle-mme dans l'aventure, malgr les gauchissements invitables induits par sa
sensibilit personnelle, en traduit cependant au plus prs l'exigence intime mieux
que ne saurait la rendre un observateur extrieur. En consquence, la finalit
extrme de l'analyse, malgr la difficult de l'observation sur un corpus compos
d'lments disparates et htroclites, est moins de chercher surprendre le phnomne thtral l' tat natif que le fonctionnement de l'criture instrumentale qui l'aide se constituer en uvre d'art. Intrt majeur la fois pour
l'extension de la connaissance de la fabrique du thtre et pour une histoire
des spectacles qui pourrait tre repense avec ces nouvelles donnes.
D'un point de vue mthodologique, la tche n'est certes pas aise non plus :
elle suppose que se mette en place une rflexion pistmologique qui redfinisse
pour ce corpus, caractris par un polymorphisme textuel, la part de la gntique
textuelle, qui classe et analyse les manuscrits, et celle de la critique gntique,
qui en interprte les donnes. Ce repositionnement est d'autant plus dlicat
que les modles d'analyse dj l'uvre, qui traitent essentiellement les textes

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L'ANNUAIRE THTRAL

romanesques et potiques, ne semblent pas exportables tels quels, du moins sans


adaptation, pour l'tude des manuscrits de thtre. Enfin, parmi ces diffrents
types de manuscrits, ceux de la mise en scne paraissent l'expression privilgie
des exigences d'un art o toute composition procde surtout par rptitions ou
re-cration, o toute production textuelle, en particulier celle de la mise en scne,
s'affirme comme un recommencement permanent, une gense continuellement
ressasse8. Dans cet esprit, l'observation de la constellation d'lments htroclites que constituent les manuscrits de mise en scne pourrait bien, au bout du
compte, ouvrir de nouveaux horizons la critique thtrale.

L'tude des manuscrits de thtre ayant peine entam ses premires investigations
et dfini ses premires hypothses de travail, l'article propose une srie de rflexions
de nature heuristique et pistmologique en vue de la possible mise en uvre d'une
gntique thtrale . S'appuyant sur un corpus de textes manuscrits issus de la
prparation de spectacles du Thtre du Soleil, l'auteur propose d'abord une taxinomie de ces textes puis s'interroge sur les conditions et les moyens, par le biais de cette
criture instrumentale, d'une analyse en amont de la reprsentation thtrale. En
tout dernier lieu, il envisage les perspectives qu'ouvrirait une telle tude, tant dans le
domaine de la recherche gntique que dans celui de l'histoire des spectacles.
In view of the fact that the study of theatre manuscripts has hardly begun to investigate
and to define its first hypotheses, this article proposes a series of heuristic and
epistemological reflections. Based on a corpus of manuscripts used for performances
put on by the Thtre du Soleil, the author proposes a taxonomy of these texts and,
by way of this instrumental writing, studies the conditions and the means for an
upstream analysis of theatrical performance. He also identifies new perspectives of
study, both in genetic research and in the history of performance.

Jean-Marie Thomasseau est professeur au Dpartement d'tudes thtrales et chorgraphiques


sit de Paris 8. Spcialiste de l'histoire des thtres populaires et de la dramaturgie romantique,
lanc, depuis une quinzaine d'annes, une srie d'investigations sur la nature du texte thtral
manuscrits de thtre, tudiant la possibilit de mise en uvre d'une gntique thtrale . Sur
ble de ces questions, il a publi de nombreux articles dans des revues spcialises et des ouvrages
Aprs avoir dirig trois numros de la revue Europe sur Le Mlodrame (1987), le Vaudeville
* Le Grand-Guignol (1998), il en prpare actuellement un sur Valre Novarina .

8. Sur la question fondamentale de la reprise et de la rptition, et de leurs implications esthtiques


et philosophiques, voir : Sren Kierkegaard, La reprise, traduction, introduction, dossier et notes
par Nelly Viallaneix, Paris, Flammarion, 1990.

LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

ANNEXES

Document 1
Fiche date du 1er avril (1992) sur Les Eumnides

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Documents 2 et 3
Fiches dates du 7 mai sur Les Eumnides

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Document 4
Fiche/rsum date du 6 juillet 1987 sur VIndiade ou VInde de leurs rves

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LES MANUSCRITS DE LA MISE EN SCNE

Document 5
Manuscrit d'Ariane Mnouchkine recopiant le texte des Eumenides.

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Documents 6 et 7
Tapuscrit d'une partie de la scne III de La Ville

parjure

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LE CHUR

LA MRE
Ce que j'ai l'instant,
C'est une colre qui arpente mes entrailles
A pas de panthre exaspre, son cur bat la charge,
Son corps ne cesse de grandir, de s'allonger.
Et j'ai aussi dans l'me deux mots adorables et ignors,
Honneur et vrit.
Voil le nom des Dieux que la Terre a chasss
Mais moi, je les rvre, et je m'en vais.
(Le Chur

entre.)

Avec deux cercueils ses cts


Elle veut quelque chose,
Quelque chose qui n'existe pas.
Elle veut quelque chose pour contredire Tinesprance.
Elle veut la chose merveilleuse,
L'astre cach derrire les astres.
Quand donc son jour se lvera-t-il?
Jamais humaine personne ne la vit,
Et cependant elle est grave par son nom pseudonyme
Dans la mmoire de tous les curs.
Tous, nous soupirons : Justice, bien aime ,
Chre et rayonnante image,
Divine Inexistante,
Tel le pote qui voulut Batrice
C'est toi qu'eue veut, Justice,
Elle veut que la Justice l'aime.

ESCHYLE
Non, non, reste. J'ai voulu te sonder. Pardon.
Je n'osais pas croire trop vite que tu puisses exister.
Tu me crois? Dis? Je suis avec toi!!!
Demande mes myrmidons.
Mets-nous l'preuve. Qu'est-ce que tu veux?

LA MRE
Ah, je veux, je veux, je veux!

LE CHUR
LA MRE
Je veux, je veux, je veux.
Ah! Dieu, si seulement il y avait un Dieu
Ou un autre. Ah! Dieu, si tu existais,
Ah! Si les mdecins gurissaient!
Ah! Si pour les plaies affreuses
Qui consument les mes et jamais ne se ferment
On trouvait le remde qui n'existe jamais.
Ah! le monde est sans miracle...

Strophe

Moi aussi, quand j'tais petite.


Le bon Dieu, la Reine mage, le Chevalier d'argent,
La fiance aux yeux de cristal.
Le dfenseur de l'orphelin,
J'ai cru voir les traces de leurs pas
Sur le sable fin du ciel, c'tait beau
Mais c'tait mon invention.
Aujourd'hui, mon nectar c'est le litron 5 francs.

Document 8
Le mme passage dans la version imprime (Hlne Cixous, La Ville
parjure ou le Rveil des Erynies, Thtre du Soleil, 1994)

ESCHYLE
Dis-moi donc clairement si c'est le feu ou la glace
Qui coule dans tes veines?

Document 9
Page 6 du bloc-notes Rhodia

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L'ANNUAIRE THTRAL

Bibliographie sommaire
BIASI, Pierre-Marc de (2000), La gntique des textes, Paris, Nathan/Universit. (Coll. 128
Littrature .)
CONTT, Marc et Daniel FERRER (dir.) (1998), Pourquoi la critique gntique <
.* Mthodes,
thories, Paris, ditions du CNRS. (Coll. Textes et manuscrits .)
GOUHIER, Henri (1989), Le thtre et les arts deux temps, Paris, Flammarion.
GRSILLON, Almuth et Michael WERNER (dir.) (1985), Leons d'criture. Ce que disent les
manuscrits, Paris, ditions de Lettres modernes Minard.
GRSILLON, Almuth et Odile de GUIDIS (1992), Bibliographie des travaux gntiques
1988-1991 , Gnsis, n 1, p. 167-184. Bibliographie remise jour dans les numros
suivants de Gnsis par Odile de Guidis.
GRSILLON, Almuth (1994), lments de critique gntique : lire des manuscrits modernes,
Paris, Presses universitaires de France.
GRSILLON, Almuth (1996), De l'criture du texte de thtre la mise en scne , Cahiers
de praxmatique, n 26, p. 71-94.
MITTERAND, Henri (1993), Gense de La Faute de l'AbbMouret , dans Louis HAY (dir.),
Les manuscrits des crivains, Paris, Hachette/CNRS, p. 102-119.
NEEFS, Jacques (1992), L'criture du scnarique , dans Philippe HAMON et Jean-Pierre
LEDUC-ADINE (dir.), Mimesis et semiosis : littrature et reprsentation, Paris, Nathan,
p. 109-121.
PAVIS, Patrice (1996), L'analyse des spectacles, Paris, Nathan /Universit.