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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
pcultura@cgic.ucol.mx

ISSN (Versin impresa): 1405-2210


MXICO

1994
Gilberto Gimnez
APUNTES PARA UNA TEORA DE LA REGIN Y DE LA IDENTIDAD REGIONAL
Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ao/vol. VI, nmero 018
Universidad de Colima
Colima, Mxico
pp. 165-173

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

APUNTES PARA UNA


TEORIA DE LA REGION
y de la identidad regional
Gilberto Gimenez
El conccpto de regi6n

a nocion de regi6n es de las m ^ confusas y ambiguas que maneja


la geografia humana, como lo demuestra la multiplicidad de ealificativos que suelen acompafiarla: region natural, region cconomica, re-^
gion poiarizada, region historica, region sociocultural, etcetera.
El denominador comun de todas estas expresiones solo puede fomiularse en temiinos muy abstractos: se trata siempre dc "una porci6n organizada por un sistcma y que se inscribe en un conjunto m^s vasto"
lOIivier Dollfus: 101).
Lo que aqui nos interesa es la Uamada regidn sociocultural, que en
algunos easos puede tener por substrato la "region natural" de los ge6grafos y hasta la "region economica" de los economistas, pero no neeesariamente.
Para aecrcamos a la idea de region soeiocultural, diremos que esta
naee de la historia, es decir. de un pasado vivido en eomiin por una coleclividad aseniada en una porci6n de territorio. La region cultural es
"la expresion cspacial, en un momento dado, de un proceso historico"
(Bonfil. 1973; 171]. Durante varias generaciones los pobladores de una
dctcmiinada area territorial experimcnlaron las mismjis vicisitudes historicas, afrontaron Ios niismos desafios, tuvicron los mismos lideres y
se guiaron por modelos de valores semejantes; de aqui el surgimiento de
un estilo dc vida peculiar y, a veces, dc una voluntad de vivii colectiva
que confiere su identidad a la colectividad considcrada.
C^be precisar, sin embargo, que la liomogencidad sobre todo en soeiedades complejas y pluriculturalcs que no hian conocido un proceso Iwmogeneo dc dcsarrollo historicotromogerKO de desarrollo historicono es
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el criterio pritKipal para definir lo regional en terminos culturales, sino


la articulacion de diferencias (micro-) culturales frecuentemente complementarias, aunque intemaniente jerarquizadas [LoiTuiitz, 1987], dcntro de una unidad expresada por cierto estilo de vida y por cicrtas fornias simbolicas sociolectos, canciones, fiesta*, habitos alimentarios,
etcetera difundidas por toda el area regional y consideradas como emblemas de la regi6n. M^s aun, la articulacion regional de las diferencias
culturales no es necesariamente amioniosa, ya que frecuentemente
incluye contrastes y contradicciones entre los diversos sectores sociales,
sin que esto impida considerar que todos participan del niismo patron
cultural. Tales conflictos son un factor esencial en ia dinamica regional
y deben ser tornados en cuenta para su defmicion.
De acuerdo a los planteamientos anteriores, podemos precisar un
poco mas el concepto de region sociocultural en terminos de la antropologia social, siguiendo a Guillermo Bonfil: "Una region sociocultural
seria la e.\presi6n espacial de un proceso historico particular, que ha
detenninado que la poblacion del area este organizada en un sistema de
relaciones sociales que la situan en el contexto de la sociedad global en
t^rminos de relaciones caracleristicas particulares con el todo y con las
demas regiones" [Bonfil, 1973: 177]. Es decir, el criterio basico dc lo
regional culttiralmente entendido debe ser que, la natunUezn de las relaciones sociales dentro de una region, pennita que la region en su conjunto se relacione, se estructure, dentro del contexto global en forma
unitada y diferencial.
La region como haz de micro-regiones
Nos hemos referido mas arnba a las "diferencias culturales" dentro de
una misma region. Quizas sea el momento de precisar la natunUeza y la
escala de las mismas. Podemos afirmar, a modo de hipotesis, que toda
region aiticula una diversidad de micro-regiones defmidas a escala
comunal o municipal. Se trataria de los ''pcqueilos mundos
municipales" o de minisociedades pueblerinas Ilamndas tambicn
localidades, terruflos,. tiemicas, tierTa natal, parroquias o "patrias
chicas".
E! historiador mexicano Luis Gonzalez ha forjado el tcmiino mairia
para designar a estas micro-regiones culmrales de ftierte sabor localista,
"al pequeflo mundo que nos nutre.nosenvuelve y nos cuida de los
exabruptos patrioticos, al oifce minuscuio que en alguna forma recuerda
el seno de la madre cuyo amparo, como es bien sabido, se prolonga
despues del nacimiento" [Gonzalez, 1988: 52].

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Apuntes para una teoria de la ...

En t^rminos descriptivos, las "matrias" sedan espacios cortos, en


promedio diez veces m^s cortos que una regibn. "El radio de eada una
de estas minisociedades se puede abarcar de una sola mirada y recorrer
a pie de punta a punta en un solo dia" (Ibid.). Los nichos ecoI6gicos de
una matria pueden ser un valle estrecho, una meseta compaitida, parte
de una Uanura, parte de un litoral maritimo, etcetera. Su poblacion se reparte, por lo general, en uno o varios pueblecitos con su periferia de raneherias. En todos los casos se trata de "sociedades de interconocimiento" con debil estratifieacion social. Por eso los conflictos interfamiliares
suelen ser mas visibles en ellas que la lucha de clases.
Hay matrias indigenas (las mas estudiadas por los antropologos) y
matrias criollas o mestizas. Cada una de ellas exhiben matices culturales
propios deniro de lo regional.
El area de una region o de una micro-region cultural carece, por lo
general, de limites precisos y no coincide necesadamente con las delimitaciones politico-administrativas. En todo caso, sus limites son "franjas" de transicion donde lo regional o lo micro-regional se va diluyendo
gradualmente. "Se manejan aqui fenomenos sociales complejos y dinimicos, para los que no es dable esperar una expresion terdtorial exactamente delimitada; tal circunstancia de ninguna manera les resta pertinencia como tema de investigacion" [Bonfil, 1973: 178].
La region: un es])acio polarizado
Toda region cultural juntamente con su mosaico de micro-regiones
tieiKle a ser polaiizada por un centro urbano que generalmente suele ser
una ciudad-mercado. "En tanto que espacio aiiimado por acciones y
relaciones promovidas por el honibre, la region es un espacio dominado
por un centro de gestion y de direccion que es una ciudad" [George,
1976: 176].
En la mayor parte de los paises del mundo, la organizacion del espacio habitado depende cada vez mas de las relaciones que se establecen
partiendo de las ciudades. Las regiones viven gracias a su centro y a su
sistema de pueblos-cabeceras. Y esta poladzacion regional solo es posible si existe una red convergente y diversificada de vias de comunicacion y de telecomimicaciones [Bataillon 1971 y 1982], En tcrminos culturales, el centro regional es el lugar de una cultura dominante representada por la "Gran Tradicion", es decir, la Religion oficial, el Poder y
la Ciencia [Molino, 1978: 633], mientras que su pedferia puebledna y
rural es la sede de las culluras populares represenladas por las "pequeftas tradiciones" de Redfield [1965].

Gilberto Gimenez

Las regiones culturales polarizadas no constituyen sistemas ccrrados;


aunque frecuentemente se nutren de la pujanza ccon6niica dc uno o
varios eentros, solo se eomprenden, como ya ha sido seilalado, en funeion de las relaciones que mantienen con otras regiones polarizadas y
eon el eonjunto nacional o plurinaeional mas vasto del que forman parte.
En resumen: "La regi6n es una fracci6n de la superficic terrestre que
se inscribe en un marco natural que puede ser bomogeneo o bien diversificado; que ha sido ordcnado por unas coIccUvidades unidas entre si
por relaciones de eomplcmcntaricdad: y que sc orgaiiizan alrededor de
uno 0 varios eentros, pero que depcnden de un conjunto mas vasto" [B.
Kayser.citado por Dollfus: 107].
Organizaci6n sinib6lica de la rcgi6n cultural
A imagen y semejanza dc la nacibn, la regi6n soeioeultural no se reduee
a su dimension eeologica, demognifica, eeonomica o politica, sino que
tambi^n apareee revestida de un exhuberante ropaje simbolico que sc ha
ido confeceionando pieza por picza en el curso del tiempo. Bajo estc
aspeeto. la region es tambi^n "voluntad y representaci6n" [Bourdieu,
1982: 135 ss.], una "comunidad imaginada e Imaginaria" como la
nacibn, aunque pucda afirmarsc que en virtud dc su cscala geografica y
de la niayor visibilidad de su substrato territorial la region esta m^s
prdxima de los intereambios soeiales de base y, por lo tanto. cs menos
"anonima" y menos "imaginada" que esta ultima. Quizas por eso
mismo no sucic scr hipostasiada ni saeralizada como la nacion salvo
en casos dc aspiracion separatista para convcrtirse en una verdadera
naci6n con Estado propio, Bajo cste angulo, la regidn vendria a scr un
nivel intcrmedio dc intcgracion sociocultural entre el nivel nacional y el
nivcl local dc las "matrias".
Otra difercncia importante con respecto a la nacibn radica en la dificultad de precisar en terminos gcneralcs los componcntes genericos de
la simbolica regional, debido a la varicdad, diversidad y profusion de
sus manifestacioncs.
Quizes pueda afirmarse que ios t^ignijicantes pritnarios de la simbolica regional estan ligados a su territonalidad, como podHan scr el
relieve de sus montafias, la profundidad de sus valles, sus selvas hunicdas. sus costas maritimas, sus paisajcs tropicales, etc., lodos ellos elevados a la dignidad de simbolos.
A esto se afiade frecuentemente un componente cuasi-etnico o euasiracial, y cntonces adquicre rclcvancia el modelo etnico-familiar de identificacion que remite a un pasado, a un patrimonio y a una herencia eul168

Apuiites para una teoria de U ...

tural compartidos {v.g,, la poblaci6n negra de una rcgi6n costcfla, los


'"morenos" de la region de Esmeralda, Ecuador. !os "mestizos" de la
regibn cultural de Morelos, Mexico).
En cuanio a las particuladdades simb61icas, results dificil idenlificar
"simbolos de masa", en el sentido de Caiietti, en el ambito de lo regional. En todo caso suele existir una gran proliferacion de "simbolos secundados" [Tumor, 1980] que evocan por sinecdoque o metonimia la
comunidad regional: v.g., la musica, el cancionero. la danza y lbs trajes
regionales; los poetas. namidores y figuras ilustres del panleon regional;
una cultura allmentada propia y distintiva; elementos de la flora y de la
fauna regional (como una flor selvatica. iin pajaro exotico. etcetera); determinados productos agricolas o artesanales; el socioiecto regional; las
fiestas, las grandes fedas, los mercados y los ccntros regionales de peregdnacion, el tipo humano caractedstico de la zona y la bellcza ideali^ada de las mujeres, etcetera, Incluso hny regiones que. por mimetismo
con la nacion, tienen sus propios himnos y banderas. Aqui seda util introducir, en vista del analisis, un esquema clasificatodo de los simbolos
e "indicios" de identidad. inspirado en la antropologia de lo simbolico
o, mejor. en la semiotica de la cultura.
En fin, esla conipleja simbolica regional se revela en las celebraciones y festividades regionales, asi como tambien en el discurso social comiin, en el discurso de la lidca, de la narmtiva y de la histoda regioiialistas. en el pedodismo local, en el discurso politico, etcetera.
La idcntiricaci6n regional
Una vez analizado los componentes simbolicos de una regi6n que
funcionan como "pre-constmidos culturales" o "sociogramas" de lo
regional, se piantea el problema de como los habitanles de la region
considerada se relacionan subjetivamente con ellos. Es lo que
llamaremos idenHficacion socioregional, es decir, el proceso subjetivo
que genera un sentido de pertenencia y cierto grado de lealtad con la
region.
En otro trabajo [Gimenez, 1993] hemos distinguido dos tipos de
identificaeion con entidades colectivas: por f>ertenencia y por referencia. En el caso de la region sociocultural. que se caractenza por su
mayor "visibilidad" y por su proximidad a los circuitos cotidianos de
inleraccion social, hay que partir de la hipotesis de que se dan, en forma combinada, ambos tipos de identificaeion, dependiendo de la extensi6ny de la escaia geografica en que se defme lo regional.
Para entender mejor la naturaleza de la pertenencia y/o referencia al
colectivo regional, pcdiremos prestado a los teodcos de la ecologia
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[PoUiiii 1990: 186 ss.] un esquenia que distingue analiticamente cuatro


modes de presencia de los individuos en un determinado contexto de
relaeiones soeiales territorializadas: a) localizacion territorial; b) partieipacion ecoI6giea; c) perteneneia social; d) conformidad normativa.
La localizacion territorial comiota solo la copreseneia de los individuos de una poblacidn en una determinada area territorial, y por si misma no eoniporia grado alguno dc sotidaridad o de eoinpromiso entre los
niismos.
La participacton ecologica afiade a lo anterior la conciencia de relaciones de inlerdependencia reeiproca (simbiosis) entrc los indi\ iduos de
una poblacion asentada en una niisma area territorial, Ejeniplos: los
eiicntes de una empresa eomercial, los participantes de un niercado, la
red de amistadcs puramcnte pcrsonales, los anuigonistas de una luclia,
los liabitantes de una eolonia, de un barrio, de un vecindario, etcetera.
Pero esta "conciencia de interdependeneia ecologica" todavia no implica la constitucion de una identidad colectiva ni genera sentimicntos dc
solidaridad o compromiso.
En temiinos generales, la perteneneia social impliea la inclusion del
individuo, mediante la asuncion de un rol o de cierto tipo de compromisos, en una eolectividad con respecto a la cual experimenta sentiniientos
de solidaridad y leallad.
En sentido propio, et status de perteneneia compete solo a la dimension simbolico-cultural de las relaciones y de las interacciones soeiales.
En el caso de la perienencia a una identidad colectiva territorializada,
hablarenios de perteneneia socioterritorial.
A diferencia de la mera "localizacion" y de la "partieipacion ecologica", la perteneneia sociotcrritoria! impliea la solidaridad y el compromiso reciproco entre los individuos pertenecientes a la eolectividad eonsiderada. Pero la lealtad de los individuos con respeeto a esta no anula
la posibiliciad de la oposicion y del disenso.
La eonformidad normativa, en cambio. presupone que el individuo
asume y compartc tan picnamente los modelos valorativos de un determinado complejo cullunil, que se desUza hacia actitudcs de consenso y
conformismo, Podriamos decir que la confoniiidad normativa representa una modalidad conformista y acritica dc la perienencia social.
El modo de prcseneia que aqui nos inlercsa particulamiente es la perteneneia sociocultural, que supone eomo condicion previa la "localizacion" y la "partieipacion ecologica", aunque estas ultimas puediin existir autonomaniente. Es decir, la perienencia soeial a una eolectividad territorial no puede coneebirse sin la presencia del individuo en el territorio eonsiderado y sin conciencia del sistcma de interdependencias reciprocas que lo eoristituyen y definca En eanibio, la simple loealizacion y
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Apuntes para una leoria de la...

la "eoncicncia ecologiea" pueden existir independienteniente de todo


sentido dc pertenencia.
Concluyamos, entonces, que se enticnde porpcrteneneia socioterritorial "el status dc pertenencia a una eolcctividad, gcneralmenle de tipo
Gemeinschaf^, caracterizada prcvalcntemcnte en sentido territorial, o
sea, en cl scnlido de que la dimension territorial asume relevancia predominante para la caracterizacion dc la cstructura misma de la coleetividad y de los roles asumidos por los aetorcs" [Pollini, 1990: 190]. En
otros terminos, la pcrteneneia socioterritorial se distingue de la pertenencia social genericamente considcrada por c! hecho de que en su caso
el territorio descmpefla un papcl simbolico relevante en el contcxto dc
la accion y de la relaci6n humanas, y no simplcmente un papel de "condicionamiento" o de "recurso instrumental". Y tan cs asi, que llcga a
caracterizar la cstmctura misma de ia colectividad considerada a traves
del simbolismo exprcsivo.
Tratandose de la idcntificacion regional (o micro-regional), la pertenencia (y/o refercncia) dcbe caracterizarse, cntonces, como socioterritorial.
Estc tipo de pertenencia, a su vez, esta lejos de ser univoeo. Asi, por
cjcmplo, se puede tener el sentimiento de pertenecer a una region sociocultural por naciniiento o hnbitacion prolongada, por integracion social,
por radicacion gcneracional, por actividad profesional, por la calidiid del
medio ambicnte, etcetera [Capraro. 1987].
Ademas, se pucdc distinguir grados de pertenencia socioterritorial,
segiin el grado de involucramienlo o dc compromiso que pueden ir del
simple rcconocimiento (awareness) del propio "status de perteiKincia",
al compromiso idcologico activo y militantc. En este ultimo caso hablaremos dc regionalismo o de niovimiento regionolista. Debe ser posible,
entonces, constniir escalas psicosoeiales para medir el gnido dc imensidad de la pcrteneneia socioterritorial o socioregional.
Aprendizaje dc la identidad regional
Entre las identidades colectivas primarias que defmen. por acumulacion
0 interseccion de pcrtenencias multiples, la identidad de un individuo
dctcnninado IDcvcrcux, 1972: 131 ss], hay algunas que por la
estructura peculiar de la colectividad de referencia se definen como
pertenencias socioterritoriales. Tal seria el caso de la identidad
regional.
^Pero como se aprende este tipo de identidad? Mediante el proceso
de socializacion primaria, que puede scr rcforzado (o debilitado) por los

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procesos de socializacibn secundaria y por la pedagogia difusa del discurso social comiin y del discurso ideologico regionalista, si lo hay.
En efecto. mediante el proceso de socializacion primada el individuo
interiodza gradualmente una vadedad de elementos simbolicos hasta
adquirir, incluso subjetivamenle y desde el punto de vista de su autoconciencia, el status de pertenencia socioregional, atdbuyendo significacion a la propia localizacion terdtodal y a la propia participacion en redes de relaciones ecologicas. De aqui la importaiKia de vadables como
el grado de homogeneidad de valorcs y costumbres, la intensidad de los
vinculos familiares, amiailes y asociativos, y el grado de integracion y
de solidaddad de la Gemeinschaft, a proposito de la pertenencia socioterdtodal.
Los simbolos territodales asi interiodzados representan, por sinecdoque 0 metonimia, sea )a identidad regional colectiva. sea la identidad del
individuo (en el caso de que la dimension territorial sea relevante para la
mis ma).
Uno de los problemas que aqui se plantean es la relacion de los inmigrantes provenienies de otras areas regionales con la simbolica regional
local. El problema puede formularse asi: (,hasla que punto y bajo que
eondiciones los "centros simbolicos" o los "complejos culturales" regionales pueden suscitar algun sentimiento de pertenencia socioterdlodal en los "newcomers" todavia ligados simbolicamente a sus comurudades tenitodales de proveniencia?

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Notas y referencias bibiiogr^ficas


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