Sunteți pe pagina 1din 356

DUMITRU ALMA

COMOARA
BRNCOVENILOR
-ROMAN ISTORIC-

EDITURA MILITAR - 1977

ntr-un raport ctre regele su Ludovic al XIV-lea,


marchizul DUsson de Bonac l portretiza pe sultanul
Akmed al III-lea aa: < este att de zgrcit i de crud nct
a adunat n haznaua sa aproape toi banii imperiului,
folosind n acest scop tot ce pot nscoci mai fioros lcomia i
barbaria.
(Documente Hurmuzaki 1/1 p. 434)

Acesta-i ceasul cel mare al fericirii


i al jurmintelor
< au intrat cu fericire n scaunul Bucuretilor
(Cronicarul RADU GRECEANU)

ra aceea o minunat zi de primvar, ziua de mari


4 aprilie 1714. Reavn amirosea pmntul tot.
Sprinten cntau privighetorile n slciile i arinii de
pe malul Dmboviei.
Radu, coconul domnesc, beizadea Rducanu, cum i
ziceau prietenii, sta n cerdacul curii domneti i cta la
cerul nalt, mpodobit cu smocuri de nouri albi i nali, pe
sub care, tocmai atunci, treceau trei crduri de cocoare,
aducnd primvara pe aripi i n glasuri. Privea, asculta,
sorbea cu lcomie din tot ce-l nconjura i era fericit.
Aezat ntre coloanele de marmur, mngia nfloriturile
miestrit cioplite: ici o frunz de acant, colo o floare de
ochiul boului, dincolo un strugure. Frumuseea lor i
amintea de meterul Andrei, iscusit cioplitor n piatr, dibaci
povestitor, cntre i urzitor de otii. Uor i nfiorat, le
netezea cu stnga, pe care strluceau dou inele: unul cu

piatr scump, altul cu pecete gravat de jupn Irimia,


pecetar din Braov, cu doi lei ridicai pe picioarele din spate,
ca s in ntre labele din fa o cruce mare, cu braul
orizontal deasupra capetelor, ca un coperi, totul nconjurat
de floricele ncrustate cu mare gingie. Se minuna Radu
beizadea de iscusina ciopliturii n piatr, dar i amintea de
ciondnelile dintre meterul Andrei i Radu Dudescu, cruia
el i zicea Dudu nebunu, iar lumea beleaua beizadelei,
prieten de clrie i de vntoare, de pescuit i de joac
flciasc, oltic i hazlie, cu unele fete de boieri ori
negutori, dornice foarte de hrjoan cu un cocon domnesc
iste, brbtos i frumos nevoie mare, aa cum arta
beizadea Rducanu, feciorul doamnei Maria i al lui
Constantin vod Basarab Brncoveanu. Gndea la meterul
Andrei pe care, ceasuri ntregi, l urmrea cum, cu ti i
vrf de dalt, cu migal i rbdare mult, lovind uurel cu
ciocanul, scotea, din trupul cel tare i inform al pietrei, vrej
sau frunz i bob de poam mustind parc de suc dulce;
gndea la Dudu i la nzdrvniile lui, adesea boacne ori
prosteti, dar totdeauna izvoditoare de haz pentru o
beizadea rsfat, cum era el, beizadea Radu. Mngia
stlpii netezi, ncet, uor, nfiorat, i se lsa ademenit de-un
alt gnd, numai al lui. Gnd c-o fat blaie. i msura n
tain cozile lungi i groase, de culoarea paiului copt, anume
mpletite ntru mpodobirea chipului alb-roz ca marmura de
Corint. l mngiau ochii albatri luminoi, l nveselea
nsucul crn i oleac obrznicu, cum ziceau prietenele ei

moldovence. Se mira i se mnia cum a putut jupneasa


Puna, soaa vrului de-al doilea, tefan Cantacuzino, s-i
spun hda i s struie: Dintr-un printe gras,
burduhos, cu nasul borcnos, cu gura mare, cu ochii boldii,
flcos i pedagros, nu putea iei o giuvaerica de frumusee.
Mirarea a fost nti a doamnei Maria, care adug ns:
Cantemiretii sunt, totui, oameni cu multe nsuiri bune i
chiar frumoi. Mai ales Dimitrie, surghiunitul la Mosc. Ct
privete pe socrul tu Antioh, domn fiind, iar noi
neprimindu-l ginere, c-o ceruse pe sora ta Maria, el i-a ales
cea mai frumoas fat din Moldova, pe Catrina, odrasla
logoftului Dumitracu Ceaurul< Dar de ce nu i-ai dat-o
pe Maria? Mria sa a fcut, totdeauna, cstorii politiceti.
Dup rzboiul de la Zrneti a mprumutat politica
mprailor din casa Habsburg: Rzboaie poarte alii; tu,
Brncovene, cstorete, ca s-i sporeti puterea i s-i
mbogeti, s-i ntregeti ara< Da, mi-a povestit; dar,
dac se ntmpla aa, eu nu mai aveam azi aceast minune
de mireas< Minune? Cum adic? De unde tii? Mria
ta, ieii n calea Ancuei, la casa noastr din Arbnai, acolo
sub Balcani. i, ntorcnd-o pe Blaa napoi la Istambul,
nsumi o adusei pn aici< Cum se poate s calci<
Vrui s aflu, cu un ceas mai devreme, cu cine-s sortit a m
nsoi pe via. Iar cnd l-a vzut pe voievod furios i
suprat, Radu a spus: Mria ta ai ales-o pe mama numai
dup ce te-ai plimbat pe la moii, pe la mnstiri, pe la
sindrofii; eu primeam logodnica hotrt de tine, tocmai eu

care n-am ntrebat pe nimeni cnd mi-a plcut o femeie: am


luat-o. Iar acum mi-am zis: de-mi place mireasa, o cluzesc
n ar i-i trimit pe cumnatul Manoil Lambrino i pe Blaa,
sora mea, napoi la Istambul, s tocmeasc mai bine
lucrurile, s aib grij de patriarhii care vin s ne cnte
Isaiia dnuiete i de ali musafiri dintre marii dregtori
musulmani; de o fi o slut apuc calea Raguzei, trec la
Veneia, m< nsoesc cu o italianc focoas, strbat drumul
pn la Viena, strng cei treizeci de ofieri chemai de mria
ta, nv cu ei meteugul otilor i vin n ar. De nu m
primeti, m ntorc n Apus i< O isclitur pentru ceva aur
de la banca Zecca din Veneia mi ddea mria ta; dup doitrei ani de pribegie i se fcea mil de fiul rtcitor< Vod
Brncoveanu tcu, posomort; ar fi vrut s-i dojeneasc
aspru coconul pentru atare necugetat fapt i vorbire, dar,
n cugetul lui, bucuros era de asemenea vrednic i zvpiat
cocon. Gri cu oarecare ngimare, cum fcea ori de cte ori
se afla n faa faptului mplinit:< Ci team mi-i nc a nu fi
suprat pe marele vizir Gin Ali paa. C logodnica-i nepoat
lui Dumitracu vod Cantemir, cel adpostit la arul Petru,
dup nfrngerea de la Prut. Mam i nalt doamn,
mria ta i prea neleptul meu printe, bine ai chibzuit
rnduind ast nunt a mpcrii ntre neamul Cantemir i
Brncovean. tiu c marele vizir s-a nvoit. Cu multe
pungi, fiule. Otomanii un deget nu mic fr de-aur<
Cnd am vzut-o nsoit de-un alai aa de mare< Te-ai
topitu-te-ai de dragoste! rse beizadea tefni. Tocmai tu

cel att de cusurgiu la muieri. Dreptu-i, frate: topit! C


Ancua-i fr cusur!
Depna, n gnd, firul ntmplrilor de un an ncoace, de
cnd tia c printescu-i voievod i-a menit ca soa pe fiica
lui Antioh Cantemir. La nceput mult a fost ntristat i
nefericit. Dar, lume din fire fiind, i-a fcut de cap n
petreceri cu ibovnicele i mai ales cu una< Ci acum foarte-i
nerbdtor ca aleasa prinilor s-i fie soie. Toate pregtirile
de nunt erau gata. Toi oaspeii, poftii. Unii vor fi chiar de
Pati la Trgovite. ...Ah, ce de clopote, ce de muzici, ce de
danuri, ce de veselie pe toat obtea romneasc< Vor
mrii brfitorii: Se nsoar Radu beizadea c-o belea de
moldoveanc, doar o scpa de Dudu belea< Ci nelepii se
vor bucura: Cea mai izbutit nunt dintre toate nunile
mpcrii< Ieri, mpreun cu secretarul domnesc, italianul
Antonio Maria del Chiaro Fiorentino, s-au desftat
povestind despre zorul pregtirilor pentru nunt< Va s
zic, prine, ai nclcat obiceiul rii: i-ai vzut mireasa
nainte de nunt. Ci nu-i singurul obicei prost pe care l-am
clcat. i-apoi, la drept vorbind, vederea-i oprit numai
nainte ca prinii s se fi neles asupra zestrei. Dup aceea,
slobod! Oricum, m bucur c mi-ai dat prilejul s vd cum
boieroaicele pregtesc berbecii, mieii, ginile, gtele,
curcanii, balercile cu vin ales, courile cu cozonaci, cartele,
rdvanele, armsarii i straiele cele bogate i giuvaierurile
cele scumpe< Aud c la cuhniile din Trgovite se
pregtesc aptezeci de feluri de bucate< O sut! Din cele

mai alese: felurite ciorbe, sarmale, plachii de pete, boruri


moldoveneti, fripturi, pastrmuri, crnai transilvani,
dulciuri arigrdene i veneiene, vinuri romneti, greceti
i frnceti< Nu va lipsi nici braga cea plcut printelui
meu<
Toate acestea le gndea beizadea Radu i se simea vesel,
vesel i fericit. Mulumea, n gnd, printelui su. nti c i-a
ales asemenea mireas: Puteam eu alege mireas urt
pentru cel mai mndru al meu cocon? a zis mria sa.
Atunci cnd secretarul italian Antonio Maria del Chiaro
Fiorentino a asemluit graiile principesei Ana cu ale
Venerei zugrvit de Sandro Botticelli, nscnd din spuma
mrii, i-am zis: Ci tu m minciuneti, taliene. Per Dio,
ce vero. Dac-i aa, mi-am zis, atunci din cele apte
cstorii ale mpcrii, aceasta fi-va cea mai rodnic i mai
fericit; fericit cu adevrat. Dac era slut, atunci i
mpcarea ubred era ori chiar izvodea alte vrajbe, cum s-a
mai ntmplat<
i mut ochii spre foiorul din grdina curii domneti, cu
zvelte coloane minunat sculptate, tivit cu balustrad din
piatr cioplit ca horbota, i-l socoti a fi o frumusee rar;
trecu privirea spre arbori i flori i-l bucurau nespus de mult
sfintele semne ale primverii; nestul de frgezime i de
mireasm, urc ochii spre Dealul Mitropoliei, mpodobit cu
plriue galbene de ppdie i bumbiori albi, cu stelue de
viorele liliachii i de floarea patelui ca neaua. Privea,
mngia, gndea, tria ntmplri dragi, de neuitat i foarte

fericit era; pe-acolo, n ziua de Florii, s-a plimbat cu domnia


Ancua, numai amndoi, cu caii de fru; el, beizadea Radu
Basarab Brncoveanu, ca un Ft Frumos; ea, Ana Antioh
Cantemir, Cosnzeana lui. Apoi au sltat n a i, n trap
uurel, au mers pn la Mogooaia. Chiar dac nu tia s
clreasc prea bine, Ancua arta curajoas i dornic s
nvee. Drumul pn acolo l-au mpodobit cu zmbete ctre
privitorii i drumeii care le fceau, prietenete, cu mna.
Pentru c l-a ntrebat, Radu i-a spus c Mogooaia era casa
fratelui mai mare dect el, beizadea tefni, II genito,
cum i spunea del Chiaro; dar, n fapt, mult i plcea i
mriei sale s stea aici, ntru odihn i cugetare. < Fratele
meu tefni e cam ntunecat la fire i cam prpstios;
foarte detept, dar venic speriat c-o s se ntmple ceva ru.
Poate de aceea tata i-a zidit o cas luminoas, bine i gndit
mprit, foarte plcut, ca omul s se simt fericit n ea; un
palat senin i voios, pe malul unui lac mare i frumos, semn
de belug i izvoditor de ncredere. n casa asta, minunat
mpodobit, se ntlnete rsritul cu apusul, meteugul
persian cu cel romnesc i cu cel italian. Cnd tata
supraveghea lucrul la Mogooaia, spunea meterilor: Voi
zicei loggia, ca talienii, dar eu tiu c-i cerdac, numai c
stlpii sunt de piatr, nu din lemn. I-a vrea din marmur i
din argint, cum au palatele din poveti, dar nu se poate. Nu
se poate nc<
Afla c, la nunt, Ancua va fi singur: prinii ei nu au
voie a prsi arigradul, aa c doamna Maria i va fi i

soacr i mum. Pe Antioh Cantemir l-a nspimntat o


singura vorb: mazl. i-a avut parte, pn acum, de trei
maziliri. i-a gzduit mireasa n iatacul cu mozaic de aur, cu
fereastra spre lac i spre grdina cu cirei nflorii, n sama
Smarandei, sluga venit din Istambul, i a dou clugrie
harnice ca nite albine. tia c domnescul printe i avea
socotelile lui: cstorindu-l cu Ana lui Antioh Cantemir se
mpca, temeinic, cu Cantemiretii. inea sama c unchiul
Ancuei, Dimitrie, crturar vestit i n toate treburile, cele
filozoficeti, poeticeti i politiceti, iscusit, era acum prin,
mdular al senatului din Moscova i prieten cu arul Petru.
i de prieteugul cu acest mprat Brncovenii mare nevoie
aveau. Apoi, mpcarea i nrudirea cu Cantemiretii
nsemna i un pas hotrt n nelegerea tuturor romnilor,
primejduii mereu, tot mai grav, de o subjugare strin. C
nimic nu era mai primejdios slobozeniei rilor ca
dezbinrile. i necontenitele dihonii dintre fraii care romni
se tiu i se numesc din veac. i amintea c, dup moartea
surorii sale Maria, care a fost doamn la Moldova, mria sa
Constantin vod Brncoveanu a cutat, pe orice cale, s nu
piard nrurirea asupra rii de dincolo de apa Milcovului.
Prin beizadea Radu i prin domnia Ana se fcea o legtur
mai larg i mai bun cu multe case moldovene. Ales c tot
mai numeroi dintre romni au ajuns la adevrul a dou
zicale: schimbarea domnilor bucuria nebunilor i unirea
face puterea.
Poate mai bine ar fi fost s fi nuntit n august, la

Sntmrie, cnd voievodul mplinea aizeci de ani i cnd


sfatul domnesc a hotrt s-l srbtoreasc pentru cei
douzeci i cinci de ani de domnie mplinii. n furtuna
nestatorniciei ce se-abate de trei veacuri peste aceste trei ri
romne, un sfert de secol de domnie e o virtute, dac nu
chiar o minune.
i, cu tmpla rzimat de stlpul nflorat, beizadea Radu
i depna n gnd drumul pn la aurfurarii din Veneia,
care, cu mare iscusin au izvodit dou minunate coroane,
s le poarte domnul i doamna n aceast mrea i prea
rar srbtoare. Una a costat 300 000 de scuzi, alta 250 000;
aur, rubine, smaralde, perle, diamante. Tot ntru acest scop,
meterii din Transilvania au btut 2 000 de medalii din aur,
cu chipul mriei sale, fiecare preuind 10 ducai< Da, dac
s-ar fi nuntit odat cu acea obteasc i voievodal
srbtoare, ar fi avut parte de un fast mult mai strlucitor. Ci
acum, dup ce i-a vzut comoara de mireas, i se prea
prea departe i pn n sptmna luminat, dar-mi-te pn
la 15 august.
Gndind c peste apte zile Ancua-i va fi soie, se socotea
fericit.
Singura care artase mhnire la vestea c beizadea Radu
se nsoar era jupneasa Puna, soaa lui tefan, feciorul lui
Constantin stolnicul Cantacuzino. Dar despre pricina acestei
mhniri doar Radu putea ti ceva. A, nu, o mai tia i acel
cam zurliu prieten al mriei sale, Radu Dudescu. Nu se
potriveau la fire: beizadeaua era vesel, deschis, sincer,

nstrunic uneori, dar totdeauna darnic, drept, mrinimos,


curtenitor cu femeile; Dudescu era nchis la fire, bnuitor,
foarte ambiios, dei nu arta, totui dibaci n a ctiga
repede ncrederea oricui. Iubea chefurile, iar vinul l fcea
glume i vesel; cnta i mai ales izvodea fel de fel de
nzbtii foarte plcute coconului domnesc. Lumea le
spunea: cei doi nstrunici; cei apropiai ziceau:
beizadeaua cu beleaua sa sau Radu i Dudu de poznefctorii.
Dar cum vrerea voievodului trebuia mplinit, i
dumneaei jupneasa Puna s-a gndit s-l mngie cu sfat
viclean: Primete, Rducane: te cununi i-apoi o nchizi pe
dumneaei n conacul de la Obileti ori n casa de la
Brncoveni, iar noi ne petrecem, ca i pn acum< La
nceput Radu a nclinat a crede c-i da sfat bun. Nu erau
rude de snge; Puna venea din neamul Greceanu, boieri
mari, de ar, bogai, strngtori, ambiioi, detepi i
frumoi. Stolnicul Cantacuzino o alesese soie lui tefan,
feciorul cel mijlociu. O alesese pentru frumusee, pentru
avere i pentru c voia s mprospteze sngele cantacuzin
cu snge mai viguros. El se cstorise cu moldoveanca Safta
Buhu, care i-a nscut doar trei copii, dei ar fi vrut mcar
unsprezece, ci nscuse mum-sa, Ilinca. Spera c Puna,
trupe i ludat de frumoas, s-i umple ograda de
cantacuzini. tefan, soul, era ns cam prea dedat treburilor
gospodreti, petrecerilor, vntorilor i chiar buturii; i,
mai ales, prea molu ca s poat mplini toate voile i poftele

Punei. Lumea spunea c, dei era cam buiac, totui soul o


iubea i se uita la dnsa ca la o icoan. E-adevrat c avea la
ce se uita. n sfada dintre Brncoveni i Cantacuzini Puna
rmsese singura care-i primea n cas pe Radu i pe
tefni beizadea i singura dintre Cantacuzini care
mpreun cu soul ei tefan mai erau primii, din cnd n
cnd la curtea domneasc. Arta ca o femeie potrivit la
nlime, cu boi vnjos, vioaie, plin de duh, cu ager
meteug n ispitirea brbailor. Nu cucerea numai cu
frumuseea, ci prin vraja rspndit de toat fiina-i. Avea
gur mic i buze rumene, frunte nalt, obraz oval i mereu
mbujorat, ochi mari i pofticioi, nasul drept, despre care
brfitorii spuneau c-l vr n toate, dar amiroase numai
ce-i place. n primii trei ani de csnicie i fcuse soului doi
copii, iar acum se desfta: vizite, mese, bencheturi, baluri i
vntori, peregrinri prin ar, la conace i mnstiri, la
moiile Cantacuzinilor ori ale rudelor ei, Grecenii. Mergea
oriunde bucuroas i pretutindeni strlucea, ntunecnd
orice jupni ori jupneas. Dar mai mult i mai mult i
plcea dumneaei a fi poftit la curtea domneasc, musafir a
doamnei Maria ori a beizadelei Radu. Aa, n aceti ani, n
zzania i ciondneala tot mai ascuit dintre rude, adic
dintre vod Brncoveanu i unchii si, Constantin i Mihai
Cantacuzino, jupneasa Puna a ajuns cea care fcea
legtura dintre cele dou case. Aa aflase dumneaei ce proti
pot fi, uneori, boierii cei foarte nelepi i crturarii cei mari,
ca de pild socrul su Constantin stolnicul Cantacuzino, ct

de nefericit putea fi, uneori, bogata i buna doamn Maria,


ct de ambiios era beizadea Constantin, cel tcut i supus
voii printeti, ce trist n proorocirile lui negre se nfia
beizadea tefni, cel tot aa de gras i de domol ca i soul
dumneaei, ce luminat la minte i dreapt n judecata ei se
vdea domnia Blaa, ct de nfricoat i de nehotrt era,
cteodat, atotputernicul Constantin vod Basarab
Brncoveanu, cel neclintit din scaunul domnesc de peste
douzeci i cinci de ani. Dar, mai ales, cu dibcia ei n
iscodirea brbailor i n momirea lor, jupneasa Puna
izbutise s-l subjuge pe beizadea Radu. Era numai cu o
jumtate de an mai mic dect dnsul i mult i prea ru c
nu-l avea so legiuit i nevoit a fost s i-l fac ibovnic de
mare tain. Dar i aa foarte se mndrea n sinea-i c se da
mbririi celui mai brbat dintre toi tinerii vremii. Nu se
putea spune c soul, tefan Cantacuzino, era om urt; avea
ns o fire domoal, ticit, cum rar se ntmpl n neamul
Cantacuzin; se ngrijea numai de sine, se ngra vznd cu
ochii, devenea osnzos, parc n-ar fi fost nepotul lui erban
vod Cantacuzino, cel care putea mulumi un harem ntreg
de muieri, orict de focoase; tia multe din citanii; nvrtea
filosofii pe degete; gria, ca i Radu Brncoveanu, patru
limbi: romnete, grecete, italienete i turcete. Dar att.
ncolo, fr vlag. Iar pentru Puna asemena fire era o
adevrat nenorocire. De aceea, n sinea-i socotea
ndreptit fuga furi din patul nemplinit al soului n
braele vnjoase ale ibovnicului, care, din afara legii, tia i

izbutea s fie brbat n lege. i aa dup cum erban


Cantacuzino a purtat acea ptima dragoste pentru
Nastasia, doamna lui Gheorghe Duca vod, i a strbtut,
clare, drumul n lungul munilor, de la Trgovite la
Hangu, numai de dorul mbririlor, tot aa i beizadea
Radu i ucidea armsarii, n galop nebun, numai s ajung,
fr ntrziere, la locul cel tainic al ntlnirii ntru furtiag de
dragoste.
Doamna Maria n-o iubea; i spunea Punia, iscoada
unchiului Constantin. Beizadea Constantin i zicea i mai
ru: ireata tntului tefan. Beizadea tefni o vedea ca
pe ambiioasa cea mare, cununat cu un nevolnic, iar
domnia Blaa, zmbind, i ntreba fratele: Ce amiroi tu
pe lng muieruca asta? Adevrul era c fiecare avea cte
un pic de dreptate. Iscoada, ireata, ambiioasa cea
mare i muieruca venea totui n curtea domneasc
nsoit de anume veselie, de o plcut mireasm de
trandafir, ameitoare pentru orice brbat.
Toate acestea se petreceau n acele vremi grele i
frmntate, cnd mpriile cele mari i hrpitoare se
nfruntau ntre ele tocmai aici, peste pmntul romnesc.
Beizadea Radu tia s-i ajute printele n solii, n rnduiri
de steaguri osteti, n cltorii la Constantinopol pentru
schimbarea vreunei capuchehi pentru domolirea mniei
dregtorilor otomani ori pentru ruperea urzelilor mpotriva
rii i a voievodului ei. Cci aa obinuia vod Brncoveanu
de un sfert de veac: ara i domnia s fie inute ct mai

slobode, ct mai ferite de primejdii, n belug i lumin.


Pentru asta strnsese averile cele multe, de-l porecliser
otomanii Altn bei, prinul aurului. Pentru asta tria. Dar
mai erau nc boieri care-l prau c va s uneasc romnii i
s-i rzvrteasc mpotriva sultanului, aa cum a cercat acel
Dimitrie voievod Cantemir. Printre acetia Cantacuzinii se
ineau, de-o vreme, numai de prturi, de blstmii; nimic
nu le mai plcea din domnia lui Brncoveanu. Spuneau pe
fa c nu-l mai vor domn i-l urau cu ur vnt, viclean.
Dar orict ar fi brfit, ar fi crtit unii i alii, orict l-ar fi
blstmat nemulumiii, vod i vedea de ale sale; era aspru
cu mpotrivitorii i strngea averi ca s fie puternic. Chiar
dac unii l numeau tiran, zicea: Niciun cine nu ascult de
un stpn srac. Iar dintr-o domnie atta rmne: ct a zidit,
temeinic s nfrunte veacurile i frumos s uimeasc
privirile, i ct a pstrat din slobozenia, puterea i
demnitatea norodului i a rii. ncolo< praf, pulbere i
venic uitare<
Se gndea beizadea Radu la toate astea i, n ciuda multor
suprri i necazuri, nfrngeri i spaime, credea n biruina
binelui. i, drept aceea, fericit se numea.
De altfel socotea c avea nalt menire n lumea asta. Iar
norocul l rsfa: era iubit de toi, aici, n ara Romneasc;
devenea ginere de fost i poate viitor domn n Moldova;
prieten cu nobili transilvneni de seam; ndrgit de
meterii cei vestii i bogai din Braov i Sibiu, pentru
cultura i priceperea lui n art; cunoscut la Istambul, la

Alep, la Alexandria, la Veneia i la Viena. Mai mult dect


ceilali doi fii ai lui vod Brncoveanu, vorbea bine turcete,
grecete i italienete, tia logic, teologie, geografie, istorie,
retoric. Totodat avea bun ndemnare la treburile
osteti: clrea mai abitir ca un haiduc, nvase lupta cu
spada i cu sulia, trgea bine la int cu pistolul i flinta. Era
nalt, sptos, subire-n boi, sprinten, cu pr castaniu,
ondulat, cu ochi cprui, vultureti, foarte plcut la vorb i
la nfiare. i ntrecea pe muli n ndrzneal, vioiciune,
isteime, veselie, cumsecdenie, dar i n mndrie, n rvna
de a fi sus i a strluci. Iar ct privete vntorile i
petrecerile, nunile i sindrofiile, ale lui erau. Se adunau n
juru-i jupniele ca vrbiile la mei, iar el, cu meteug i
drglenie, pe toate le vrjea, fr a se lsa vrjit. Ci pe
femei tocmai asta le aa. De aceea a i stat nensurat pn
la aceti douzeci i patru de ani. i ar mai fi stat holtei dac
mria sa n-ar fi fost zorit s mai ncheie o cstorie
politiceasc.
Doamna Maria mult l iubea i-l rsfa, acoperindu-i
trengriile mai deochiate, s nu le afle mria sa. Nu se
bucura c semna la ncumetrile de dragoste cu erban
Cantacuzino, dar i prea nespus de bine c nu-i sfios ori
adormit, ori stngaci ori greoi n faa muierilor ca tefan
Cantacuzino, care, dup ce c-i un fel de clapon, s-a mai i
nsoit cu o zvpiat ca Puna. < Asta bun ar fi fost
pentru Rducanu al nostru, gndea doamna Maria n sine,
privindu-i odrasla. Pcat c-i cam o... spurcciune de

muiere.
n acel moment i vod Brncoveanu gndea tot la
beizadea Radu: <Vrednic, cel mai vrednic dintre coconi;
dar avea-va noroc? S-a nscut n acea zi de 21 august 1690, la
zece ceasuri, cnd m aflam n btlia de la Zrneti, cu
ghenralul Donat Heissler. Trecui munii, pe crri grele, i-l
biruii pre neam, n mai puin de-o or, pricinuindu-i mare
pagub-n otire. Ca verzele czur morii pe cmpul de
btaie. Pierir i contele Teleki i Constantin aga Blceanu,
cel care m trdase. Le-am smuls 22 de steaguri. L-am avut
atunci prizonier i pe Heissler ghenrar. Cnd l-au adus n
faa cortului meu l-am spus: Servus es domine Heissler. Ci
el mi-a rspuns cu mnie: Servus factus sum hodie, sed tu,
servus es ortu< Trufaul!... M-a rpus cu o vorb ca o
suli otrvit. i n-am mai putut s-i art prietenia dorit<
Am poruncit s se desprind de trup capul Blceanului,
acel vnztor de ar, i l-am trimes la Bucureti, ca s-i
mplinesc lauda. C zicea: n ziua de sfnta Maria Mare voi
fi n Bucureti, cu Gheorghe sn erban Cantacuzino
domnitor. A fost; dar n prepeleac, n ograda sa, cu casele
n risip. Aa am curmat acele rele vnturi blceti< Ci i-a
ezut mult vreme cpna n prepeleac, pn cnd,
trecnd pe acolo, Rducanu a ntrebat: De ce st oala
aceean prepeleac, dac-i spart? Nstrunic ntrebare<
i era un copil nici nu-l putea rosti nc pe r<
De fapt, n curtea domneasc din Bucureti totul era
pregtit pentru plecarea la Trgovite, ca familia

domnitorulul s fie fa la prohod n biserica din cetate, s


petreac Patile i s nunteasc trei sptmni, n aceast
primvar lin i dulce, acolo, n oraul de sub dealuri. De
toate avusese grij doamna Maria. Nunteau la Trgovite i
pentru c erau mai departe de primejdiile de la miazzi i
mai aproape de adposturile din muni i din Transilvania.
Mria sa se afla n cele mai bune relaii cu otomanii. Dar
parc poi ti? Odat se zburlete un pa i< ce-i de la
Giurgiu la Bucureti? Cteva azvrlituri de buzdugan!
Aezndu-i dresurile pentru obraz ntr-o cutie de abanos
ncrustat cu sidef dup model arbesc, doamna Maria trase
cu coada ochiului spre beizade Radu, l vzu i, mai ales, l
simi fericit; apoi i ntreb soul:
Ce zici, Constantine, fcui bine c-i adunai pe toi ai
notri, aici, n curtea domneasc, s plecm, cu alai, s ne
vad ara, falnici, unii, puternici?
Bine-ai fcut, Maria. Stau i-i numr; coconii:
Constantin, tefni, Radu, Matei; fetele: Ilinca, Safta,
Ancua, Smaranda< Lipsete Blaa i nu tiu ziua cnd va
sosi de la arigrad. i va aduce oare i pe patriarhul Hrisant
Nottara i pe bailul Veneiei? mi pare ru c nu poate veni
cuscrul Antioh vod Cantemir i cuscra Catrina<
Mie i mai ru mi pare c Maria i Stanca plecar din
lumea asta< iubeau, i ele, mult pe Rducanu al nostru. i
ce ambiioas era Maria< Ce-i mai strunea brbatul, pe
Constantin vod Duca. Nu suferea ca boieroaicele
moldovence s se mbrace la fel cu doamna; odat, furioas,

le-a aruncat ilicele pe foc, lsndu-le cu capul gol. Cnd au


pierdut domnia la Moldova, bocea i striga cu ameninare:
Aoleo, aoleo, c va pune taica pung de pung din
Bucureti pn-n arigrad i, zu, nu ne va lsa i iar ne vom
ntoarce cu domnia ndrpt<
Aa a fi vrut i eu. Dar< ciuma a fost mai tare dect
toat voina i toate pungile mele.
i cum a mai fost i cu mazilirea lui Constantin Duca,
i aminteti? l prinsese pe acel Ilie cpitanul Turcule, care
avea necontenit btaie cu ttarii, sus, la Cameni; arta
mare bucurie c a scpat de-o pacoste ca aceea i mult
ndjduia c-l va luda marele vizir i-i va ocroti domnia. La
curte ncepur chiar a zice surlele i a da cu sacaluele de
bucurie. Dar, n loc de rsplat, capegibaa nchise porile
curii domneti, ptrunse n iatacul voievodului i-i i puse
crpa neagr a maziliei pe umr.
Au urcat n scaun pe Antioh Cantemir. Aa, n clip, se
schimb bucuria n scrb i durere.
Iar unchiul nostru Constantin stolnicul, neobrzatul,
ne-a zis, rznd, dup scriptur: Cine sap groapa altuia d
ntr-nsa.
Ori ne pofti c-o zical romneasc: Pasrea viclean
d singur n la.
Acea pasre prepuindu-te pe mria ta.
Doamna i voievodul i aminteau aceste ntmplri,
sufereau, dar se i mngiau c acum, dup unsprezece ani,
i nsurau coconul cu fiica lui Antioh Cantemir, cel care-l

zvrlise din scaun pe Constantin Duca i Maria.


Ct se schimbar vremurile<
Noi le-am schimbat ori ele pre noi?
i noi pre ele i ele pre noi. C omenirea se pritocete
mereu i noi odat cu dnsa. Ci dac nu ne schimbm,
pierim, surse mria sa, mpcat, dar i oleac trist. Iar acum
nelepciunea poruncete s punem semnele pcii ntre noi,
neamurile ntru romnie.
Ei, dac Ancua nu avea atta vraj n ochi i atta
frumusee n trup, iar mintea nu-i strlucea ca soarele, dac
n-o vedea Rducanu, nfocatul i zburdalnicul nostru cocon,
atunci poate l nsuram cu o Blceanc i curmam de istov
sfada i ura cu aceti boieri fr-de-astmpr.
Nu, Maria! Blcenii n-au uitat c am urcat n prepeleac
tidva agi Constantin.
Trebuia! Venea cu oaste nemeasc s ne calce ara.
i acum, dup atia ani, vd mai limpede c fcui cum
era mai bine. Dar nelepia m ndeamn a zice c i el,
acel zurbagiu care crezuse nebunete doar n cai, n arme, n
vitejii i n nemi, iubea ara asta i voia, n felul lui, s-o
mntuie de jug otoman. Numai ct nu pricepea c schimba
doar un jug vechi cu altul nou. C, iat: dac nemii se
aezar n Transilvania, terser de istov i urma de
slobozenie de care se mai bucurase aceast ar romn,
ocrmuit de boierimea cea ungureasc ori ungurit. i nu
cred c aveau s fac altfel n ara Romneasc. Aflai asta de
la Donat Heissler i de la Frederigo Veterani, ghenrarii

nemilor. Dac-au vzut c luar nemii i credina romnilor


din Transilvania, Blcenii se mai potolir. S-a adeveritu-s-a
dreptatea noastr: pstrat-am aici ocrmuire romn, chiar
dac pltesc bir greu. Iaca, pe nemeii unguri i conduc
nemii, cu mpratul Carol. Pe Feren Rakoczy, acel viteaz
mare, l biruir. i-acum le cere s treac la legea i la limba
nemeasc. Ajunser la vorba mea: o stpnire veche i
obosit e mai uor de alungat dect una nou, cu armat
puternic i cu ghenrari mari, cum este acest Eugeniu de la
Savoia.
i tu eti principe al mpriei nemeti, mria ta...,
zise beizadea Constantin, care, intrnd n iatacul domnului,
se aezase cuminte i cuviincios n jilul n care sta de obicei,
cnd i vizita printele, i asculta, cu luare-aminte, vorbirea.
Da! Umblai mult dup acest titulu. Dar numai cu
gndul s-l in pe Carol mprat ct mai departe de hotarul
rii.
n clipa aceea, din iatacurile dinspre miaznoapte, se
artar beizadea tefni cu soia sa Blaa din neam
cantacuzin, domnia Ancua cu soul ei Nicolae Ruset, Safta
cu Iordache Creulescu i Ania soia lui Constantin cu
fecioraul Radu, scump odrasl i mngiere pentru
btrnul voievod. Li se umplur inimile de bucurie i de
mndrie.
Cei patru Brncoveni tineri nu se asemnau nici la chip,
nici la fire. Constantin era tcut, ursuz i uneori trist fr
pricin, dei de obicei avea mult ncredere n sine. Se vedea

c ncepeau s-l preocupe grijile domniei. Zise, surznd


blajin i supus:
Rogu-te, tat, a m ajuta n var cu ceva bani i meteri
s dreg zidurile la casa din Potlogi i s-o mpodobesc ca
lucruri noi: sobe de la Veneia, grilaje de fier, vase de aram
i argint< C atunci cnd m vor lua boierii s le fiu domn,
s nu m scoat dintr-o ruin.
Da? Te cam pripeti! zbrci vod ntr-un anume fel
mustaa i clipi a nemulumire din pleoapele-i cu gene lungi,
de sub sprncene sure i bine arcuite, dar se mbun i
surse. Adevru-i c sunt cam obosit, dei mai am nc patru
luni pn mplinesc aizeci de ani. Deh, ocrmuiesc de mai
bine de un sfert de veac, cu patru ani mai mult dect
strmoul Matei Basarab. Ci voi s-l ajung i s-l i ntrec, cu
voia Domnului din ceruri, pre Mircea Btrnul, care ocrmui
ani treizeci i opt.
Rog, iertare, dar nu asta vrui a zice. Ci doar caut a
deprinde de la tine, ct mai bine, meteugul i tainele
ocrmuirii nelepte.
Deci primeti povaa?< nti, s cunoti tot, tot ce se
ntmpl n ar i n afar; al doilea, s cerni bine toate
lucrurile, alegnd fr gre grul de neghin; al treilea, s te
cunoti pre tine i s ptrunzi ct mai adnc n cugetul
oamenilor de care te ajui; al patrulea, s te fereti de
dumnia celor puternici: cnd cearc unul a se rpezi
asupr-i, s ai totdeauna un altul n spate, ntru sprijin i
proptire; al cincilea, s-i faci ara bogat i vistieria

totdeauna ticsit, dar nici prietenii cei mai buni, necum


dumanii, s nu cunoasc preul aurului i numrul
pungilor tale; al aselea, s-i faci otire bun i cpitani
vrednici s-i pui, dac tu nsui n-ai nsuiri de ghenrar
mare; al aptelea, oastea s-o ii numai ntru aprare, s nu te
grozveti cu ea ctre nimenea, vrnd s faci cuceriri i
robiri, c tot ce-i luat cu sila strnete mnie i repede se
pierde, cu pagub mare i cu nume ru pentru norod i ar;
al optulea, prieten s te ari tuturor, dar s nu te sprijini
numai pe prietenie, c multe din ele calpe, nestttoare i
neltoare sunt, ci mai ales tu s fii tare i chibzuit i dibaci
n treburile cele politiceti; al noulea, s te slujeti de
oamenii cei mai nelepi i, mai ales, de cei credincioi, dar
cel mai nelept dintre toi tu s fii i mai iscusit; al zecelea,
n toate s te ari mai mldios ca nuiaua de lozie i mai tare
ca oelul care se ndoaie fr'a se frnge, n urmrirea elului
tu i a dreptii rii tale i a neamului tu.
Cu toate c nu iubea nici narghileaua, nici cafeaua totui,
voievodul nu oprea feciorii i ginerii de a se desfta cu
asemene ndeletniciri. n locul fumului urt mirositor al al
unei zeme amare prefera vinul de Drgani ori Dealul
Mare. i, mcar c la curte se slujea de buctari nemi, cu
mncruri foarte alese i felurite, cnd se afla numai cu ai lui
bea brag, zcut i pritocit n putini de brad anume
pregtit pentru dnsul de un bragagiu adus din Salonic,
unde avusese vestit bragagerie cercetat de toate neamurile
cte coboar n acel port: otomani, eghipieni, arabi, frnci,

brii, veneieni, ovrei, greci. Dar nu bea mria sa brag fa


de lume strin de team ca nu cumva s se ite vreun
ruvoitor s-l porecleasc Brag vod, cum s-a mai
ntmplat i altora. Mai ales c poreclele Brag vod i
Altnbei ar sta i mai nepotrivit ntr-acelai om.
Cum, n a doua zi a sptmnii mari, tot cretinul se roag
i gdete numai la mntuirea sufletului de pcate, vod tia
c nu-i acum ceasul cel mai potrivit pentru asemenea
lumeti povee. i-apoi, chiar dac nu le era de rug, de
bun sam c ai lui gndeau acum, ndeosebi, la nunta lui
Radu. i cte griji i vorbe i prilejuri de brfire i de fal nu
se nasc n asemena mprejurare! Totui nu tia de ce nu-i
putuse frna dorina, nevoia de pova sau poate de
mrturisire. Toi ascultaser cu bunvoin, n tcere, ca pe-o
frntur de evanghelie; i preau a cugeta la cele spuse.
Numai beizadea Radu, n picioare, rzimat de uorul de
marmor al uii deschise spre foior, i nvlui fraii,
surorile, cumnatele i cumnaii cu privirea, ci, vzndu-i
cufundai n tcere i presupunnd c mediteaz la
nelepia printelui, zise:
Eu, mria ta i iubit printe, a mai aduga dou
povee, ca dousprezece s fie, precum tablele legii: s ridice
multe, multe case, palate domneti i mnstiri, s fac
drumuri i poduri bune, ateliere i prvlii, pivnie i piee,
s sporeasc ogoarele i turmele, s ajute comerul. i a
dousprezecea, s se grijeasc de frumuseea i curia
graiului romn, cri tiprind i rspndind peste tot

pmntul romnesc, ca s nu uite niciunul c suntem una i


frai. i zic asta pentru c mria ta aa ai fcut. i, fcnd, ai
dat pild ntru mpodobirea rii, iar boierii, n cap cu
Cantacuzinii, cu Grecenii, cu Vcretii, cu Blenii i cu
negutorii cei bogai, se ntrec n asemenea nalt
ndeletnicire. Eu, care colind ara-n lung i-n lat, tiu c i
ranii, trind vreme mai tihnit ca altdat, mai ferit de
prdciuni, au prins a iei din bordeie i a-i tocmi
gospodrii i case bune i artoase.
Mult dreptate ai, Radule. Acuma, n frmntata
noastr epoh, cnd marile imperii din jur mping s fac
Dunrea hotar, dei n fiecare ceas m-am temut de vorba cea
cumplit mazl, izbutii totui s ridic Hurezul i Curte
asta, Govora i Doicetii, Sf. Gheorghe i Mogooaia<
tim, mria ta, l ntrerupse beizadea Constantin cu o
uoar und de linguire n glas. tim bine cte ai fptuit
pentru ctitoriile rii i ale cretintii, pn la Athos i la
Sinai, ntru luminarea i nelepirea multor noroade: greci,
bulgari, srbi, armeni, sirieni, circazieni<
C nu n darn primii nume de fclia ortodoxiei, ntregi
Radu, vznd c fratele mai mare s-a oprit i temndu-se ca
nu cumva s-l pizmuiasc.
Toate bune, dar ce te faci cu supunerea fat de sultan?
ntreb beizadea tefni, rsucindu-i mustaa din stnga
i surznd amar.
De obicei se spune: la sultan cu credin i la cretini cu
laud, rspunse tot Radu, nelegnd c, n fapt, Iui i se

intise ntrebarea. Ci eu zic: la sultan cu nchinare


cuviincioas, la cretini cu demn prieteug, iar rii i
norodului romn cu credin, cu desvrit credin i
dragoste.
Constantin vod clipi des, semn c ncuviineaz spusele
coconilor i surse mai deplin ctre Radu, feciorul mire,
dovad c mai mult vorba lui i plcuse. l iubise foarte cnd
era mic; dup ce s-a flcit, fost-a nevoit prea adesea s-l
dojeneasc i chiar s-l nchid vreme de dou luni la
Govora, n mnstire, pentru nstruniciile svrite,
mpreun cu acel besmetic Radu Dudescu. Dup ce a venit
pe lume Matei, care acum are unsprezece ani, zmislit fiind
n bucuria biruinei din 1703, cnd muli mprieteni l
crezuser intrat sub satrul clului, dragostea pentru Radu
s-a ofilit. Ci acum, vzndu-l aprins n dragoste pentru Ana
Cantemir, pe neateptate cuminit, auzindu-i vorbele
nelepte, n adncul cel mai tainic al cugetului su licri un
gnd:< Dac mai domnesc nc ase-apte ani, pn cnd
acest cocon al meu mplinete treizeci, l las urma. n el aflu
fericit mbinare de snge basarab, brncovean i
cantacuzin. Are voinicia i frumuseea trupeasc a lui
erban Cantacuzino, iscusina bunicului Papa Brncoveanu,
plcerea pentru cetitul crilor ca stolnicul Constantin,
drzenia i bine socotita ndrzneal a lui Matei Basarab i
rbdarea mldioas cu care m nzestr ziditorul pre mine,
printele lui mult ncercat< O, nu, nu acesta-i Rducanu, ci
aa a vrea eu s fie. Celui din fa-mi i umbl mintea dup

preri nebune, cam stric muieretul cel tnr i frumos, se


nham la otii i pozne cu acel smintit Dudescu, crede n
cai, n arme i-n vitejii, ca un Blcean i chiar mai ru. S-a
dovedit totui ndemnatec la solii: a tiut vorbi drept i
frumos cu principii germani i cu arul Petru< Uitai: ieri,
vzndu-l cum se purta cu Ancua, logodnica, am neles c
seamn la duioii i chiar gingii cu maic-sa, Maria
doamna. Fraii mai mari i cumnaii se flesc cu el; dar,
uneori mcar, se tem de el i-l pizmuiesc; mai cu sam
beizade Constantin se teme, c prea-i flos i se strecoar
repede n cugetul oricui. Zic c-i prea zburdalnic,
nrvindu-se spre destrblri cu boieroaicele cele tinere i
pofticioase de brbai. Pentru asta Constantin mult l
osndete c pteaz cinstea casei Brncoveanu; eu l
mustru; doamna ns l laud: Brbat!< Trebuie s-l fac
domn la Moldova. Dup cununie, Ceauretii i Buhuenii,
Rusetetii, Cupretii i Ilie Cantacuzino, socrul feciorului
nostru tefni, adic toi Cantacuzinii din Moldova,
precum i Costinetii l vor sprijini. De-i nduplec pe ei s-l
cear domn, pe marele vizir i pe sultan i cumpr cu pungi
de aur. M ajut i Mustafa aga, prieten vechi i adeverit: o
prietenie scump pltit, e-adevrat. Dar ce nu se vinde i nu
se cumpr la musulmani? Orice< Iar aga Mustafa de muli
ani m ferete de ucigaa vorb mazl...
Maria doamna, nalt, dreapt, subiric i mldie, cu
prul sur, acoperit cu o tichie btut-n fir, beteal i fluturai
mruni de aur, cu dulam de frenghie blnit cu pntece de

rs, cu nasturi de diamante, cu apte iruri de mrgritare la


gt, cu patru inele scumpe la ambele mini, gri din spatele
beizadelei Constantin:
Bune toate astea ci trebuie s ne gtim de cale; s
pornim la un ceas dup prnz. Ascultm denia n bisericua
de la Mogooaia i odihnim o noapte n casa de acolo. Mai
vorbim cu logodnica lui Radu<
Aa gndii i eu, se ridic vod din jil i vdindu-se
mre n snul numeroasei lui familii, cu toat tirbtura
pricinuit de moartea Mariei i, acum n februarie, de
pierderea Stanci.
mbrcase un cont de canav verde, cu nasturi i
gitane de fir, fr alte podoabe afar de inelul cu pecetea
cea mic. Vrsta i grijile cele mari i haine ale domniei l
mpovraser i-l ndoiser oleac de spate. Arta totui nc
brbat chipe i frumos, care a avut parte de multe
nfrngeri i dureri n via, dar i de biruine i bucurii n
aceeai msur. Feciorii ns l ntreceau: Constantin n
nlime, n fineea chipului, prelung i spiritual; Radu n
brbie i frumusee; tefni, mare, gras, rotund Ia fa,
tcut i filosof. n vorbire venea totdeauna cu ceva potrivnic.
Vede lucrurile pe faa nevzut de alii, zicea Radu. De
aceea prea c proorocete numai nenorociri. Tot Radu l
poreclea Cobea. Doamna l numea Proorocul, dar era
suprat pe el pentru c arta prieteug lui tefan
Cantacuzino, i el brbat gras i domol, totdeauna gata de
chefuri cu buturi alese. Beizadea tefni nu bea, dar i

plcea s-i vad vrul i prietenul cltinndu-se ca un


nevolnic. l ducea pn la pat, l culca i-o chema pe
jupneasa Puna, soaa prietenului, s-i nfure capul n
crpe ude i reci. Dac Puna nu era acas, mplinea nsui
aceast slujb, ajutat de slujnice. Dac-l oblojea soia, tefan
Cantacuzino arta mare bucurie, cnta i, chiar dac i se
mpleticea limba-n gur, totui spunea poveti vesele, citite
n Decameronul lui Boccacio, cu femei rele de musc i
brbai ncornorai; dac soia lipsea de-acas, fcea ca
piatra, lsndu-l pe tefni s povesteasc despre cte
neajunsuri sunt n viaa de la curtea domneasc. Prietenia
tefanilor convenea mai ales beizadelei Radu, din pricini
nedezvluite pn acum. Beizadea tefni prea cel mai
apropiat i de Constantin stolnicul Cantacuzino, unchiul
Brncovenilor. i cerceta biblioteca din casa de la Afumai,
vorbea cu dnsul despre filosofi i despre cri, despre unele
treburi politiceti; dar, mai ales, l asculta, cu un fel de
bolnvicioas plcere, cum l batjocorea pe vod
Brncoveanu. Cantacuzinul tia astfel tot ce svrete ru
sau tot ce nu convenea Cantacuzinilor. O vreme vod s-a
veselit de crtirile aduse de tefni din casa
Cantacuzinilor. Iscoadele voievodului la Constantinopol sau
n ar spuneau c btrnul stolnic uneltete ceva pe lng
marele vizir, Gin Ali paa. Beizadea Constantin ns l
ncuraja: N-ai dus, mria ta, nicicnd lips de prtori. Iar
ct privete pe tefni al nostru, cred c sngele ap nu se
face.

La asta beizadea tefni a dat rspuns cu care i-a


ncurcat i fratele i printele, tocmai ntru adeverirea
zicalei: Ci eu, dup cte tiu, am i snge cantacuzin.
Despre Matei, mezinul, ivit i el dinspre cuhnii, la cei
doisprezece ani pe care avea s-i numere pe la Rusalii, prea
mai degrab o feti, firav i slbu, parc prinii,
zmislitori a unsprezece prunci, i-ar fi stors cea de pe urm
pictur de vlag. Secretarul domnesc Antonio Maria del
Chiaro, care se strduia s-l nvee pe Matei italiana, tia
ns c mezinul cocon domnesc e zburdalnic, dar ciudat de
rutcios i uneori se izmenete ca un ndrcit. Parc-i din
alt smn, rdea domnia Blaa.
Dintre fete, cea mai n vrst, Ilinca, avea treizeci i doi de
ani i-i purta cu semeie; era mritat, a doua oar, cu
erban Greceanu, bun crturar i alctuitor de cronic.
ntiul so, Scarlat, fiul lui Alexandru Mavrocordat
Exaporitul, era un tnr foarte detept, dar plpnd,
neajutorat la trup; s-ar zice c a fost cea mai politic, dar i
cea mai neizbutit csnicie brncovean. Mult a dorit mria
sa i mare nevoie a avut s-i fac rud, prieten i sprijinitor
pe cel mai influent om din Fanar i din Serai. Cnd l-a vzut,
Ilinca a plns amar i-a ameninat c se azvrle din turnul cu
ceas, dac o silesc a se mrita cu un slbnog ca acela: Sunt
fat sntoas; n-am beteuguri n mdularele mele< De ce
vrei s m nenorocii i s m dai unui nentreg?< Dar
mria sa nendurtor a fost. Cnd patriarhul Hrisant Nottara
a pus cununiile pe capul celor doi tineri i-a pornit Isaiia

dnuiete, Constantin vod Brncoveanu s-a prins n hor,


foarte bucuros ntru sine: De-acuma, dac-l am pe Exaporit
cuscru, nu m mai sperie vorba mazl.
Ci jertfirea domniei i linitea voievodului au durat
scurt vreme. Scarlat a murit dup un an de cstorie, istovit
de dragoste brncoveneasc: i iubea soia ca un smintit. A
doua cstorie a fcut-o pe Ilinca o rsfat, fr griji,
vesel: Mi-am pltit tributul politicesc, zicea rznd.
Acuma pot tri n voie cu brbatul ales< Dup moartea
plpndului ginere, legturile cu Exaporitul, acel mare
nvat i dibaci om politic, dragoman al mpriei
otomane, negociatorul pcii de la Karlowitz din 1699, sa-u
subiat i repede s-au rupt. A uitat de istov c, ndelungat
vreme, a primit stipendii grase de la Brncoveanu ca, la
vremea potrivit, s opteasc marelui vizir ori padihului
cte un cuvinel bun despre dnsul. A uitat i-a trecut de
partea dumanilor mriei sale: voia domnia rilor romne
pentru fiii si; pe Nicolae l-a i fcut domn n Moldova, n
1711, dup plecarea lui Dimitrie Cantemir. Aa, Fanarul a
pus un picior peste Dunre. Dar Alexandru Mavrocordat
Exaporitul mai avea un fecior, Ion, iar vod Brncoveanu, cu
simul lui ascuit pentru tot ce-i uneltire i rutate
omeneasc, viclenie i hainie, ghicea c, la acest ceas, se afla
n sfad surd i perfid pr cu Niculae i Ion Mavrocordat.
i rul cel mai ru era c, n sfada asta, s-au amestecat i
Cantacuzinii, iar acum se nfrunt i se prsc, pe la spate; se
in de blstmii i de rele, de urzeli i minciuni, vdind o

dumnie cum nu se afl mai nverunat. n frunte s-au


aezat fraii Constantin stolnicul i Mihai sptarul
Cantacuzino.
De mai multe ori Radu a cutezat a-l ruga pe mria sa s
nu mai adnceasc cearta cu Cantacuzinii: Tat, unchii
notri sunt oameni semei i ambiioi. Mihai sptarul a
ctitorit bisericua de la Fundenii Doamnei i nu te-ai dus s-o
vezi< Am vzut ce-a fcut la Colea, mi ajunge. La
Fundeni< te duci tu i-i pui or de pietrar, ca s-mi ari c
nu te sfdeti cu rudele< Bisericua de la Fundeni e ca un
giuvaer lucrat de Sebastian Hann. Nici spitalul de la Colea
nu l-ai vzut. Tat, trebuie s te mpaci cu Mavrocordaii i
cu Cantacuzinii. S pui n leaf pe feciorii Exaporitului, ca
pe printele lor. Adic s le astupi gura cu aur, cum ai fcuto de attea ori. Del Chiaro a auzit, de la un prieten al lui, c
vizirul te-ar fi declarat rzvrtit i hain<
Cteva clipe vod rmsese atunci pe gnduri; spaima i
rcise inima. n urechi i sunase vorba pgn: mazl. Dar
se stpnise; nu-i dojenise feciorul, cum l mpingea firea-i
poruncitoare, ci zisese: Dac-i ceva cu primejdie m vestesc
capuchehaia ori aga Mustafa i alii pe care-i pltesc s-mi
fie iscoade. Nu n darn in atia olcari la Adrianopol,
Gabrovo, Arbnai i Rusciuc<
Dar, n ziua cnd domnia Stanca se afla pe catafalc, se
nfi un grec cu o scrisoare de la doctorul Anton Corais;
destinuia acelai lucru despre porunca marelui vizir,
adugnd: s i se smulg averile i s fie adus la Istambul.

Citind scrisoarea n sfat, boierii i mai ales Constantin


stolnicul l linitir cu povee: Te cearc pe mria ta dureri
mult mai mari< O fi avnd nevoie grecoteiul de niscare
galbeni pentru srbtorile Patelilor i-a luat-o din vreme,
din clegi<
Beizadea Constantin, aflat fa n sfat, s-a mirat c mria
sa, altdat aa de grijuliu cu orice zvon ru, acum sfie
scrisoarea lui Corais n buci i sudui: S te ia dracul,
cobe! Dei nici el i niciunul din boieri n-au ndrznit s-l
ndemne a cerceta mai abitir, totui, fr tirea nimnui,
vod a trimis trei oameni de tain la Adrianopol i Istambul,
la aga Mustafa i la alii s afle adevrul. Rspunsul a venit
repede: nicio primejdie; marele vizir a lsat s se neleag
c, dac treburile-i vor ngdui, ar dori s-l cunune pe
beizadea Radu.
Ceilali ai casei, ndurerai de moartea Stanci, au uitat
prevestirea lui del Chiaro i scrisoarea lui Corais. De altfel,
aveau cea mai deplin ncredere n puterea, iscusina i
dibcia mriei sale de a afla adevrul i a-l cerne de
minciun.
Ci tot gndind i sporovind despre nunt i nuntai,
unde s gzduiasc oaspeii, ncontrndu-se asupra felului
cum e mai bine s se poarte, n asemenea mprejurare, cu
unchiul Constantin stolnicul cruia, de mai mult vreme,
nu-i place ocrmuirea brncovean, st de-o parte i
murmur mpotriva domniei, au uitat, cu totul, de orice
primejdie. Beizadea Constantin i amintea c unchiul

Constantin s-a suprat nc de atunci de cnd vod nu l-a


luat prizonier pe generalul austriac, Heissler, la Drgani; a
scuipat i a zis ctre olcar: Vezi ce prost e vod cnd nu
sunt eu acolo?
De vreo trei ani, n casa Brncovenilor, cnd se spuneau
lucruri bune li se ziceau Cantacuzinii; cnd li se
pomeneau rutile, pizmele, certurile i uciderile li se
spuneau eitnetii, de la strbunul lor Mihail
Cantacuzino, pe care otomanii l porecliser eitanoglu,
adic omul dracului. Dar mai ales beizadea Constantin
nu-i mai putea suferi unchiul i naul; era aa de nvat i
avea o minte att de ptrunztoare, att de ntortocheat,
nct l speria. Nici nu-l socotea om, ci un sipet cu minuni i
minciuni. S-a nfuriat pe el i nu-l iart din ziua cnd,
venind cumva vorba, beizadea a spus c i-ar plcea s
ajung domnitor, iar stolnicul a rs: Tu nu tii nici ce-i lae,
nici ce-i blae i vrei s moar< moneagul ca s-i apuci
toiagul?< Nu pricepea cnd spunea adevrul i cnd
uguia, cnd luda i cnd batjocorea, cnd i plcea ori cnd
l scrbea ceva. Vod nsui cunotea c-i mare, foarte mare
crturar, dar are gnduri sucite i rsucite, iar sufletu-i cam
ciutat i hori. i spunea cnd nepreuitul meu unchi i
povuitor, cnd houl cel btrn care m va vinde pe un
blid de linte.
Beizadea Constantin nu nelegea de ce mria sa l lsa n
boii lui:< I-a ntrta mnia spre Cantacuzini, dac
tefni n-ar fi prieten bun cu tefan, feciorul stolnicului.

i-apoi Radu, care d trcoale Punei! Acesteia i place s


calreasc galop, s mearg la vntoare, s trag cu flinta n
fiare, dar, mai ales, s se furieze prin colibe sau s se
tvleasc pe fn, pe dup cpie, ca orice ranc apucat
de inc. Noroc c Radu-i att de dibaci, nct toi cred c-i,
aa, o joac nevinovat< De mine Radu nu se prea ferete,
dei m tie habotnic n pstrarea neptat a legiuitei
csnicii i de mai multe ori l-am ocrit pentru dezm. Dar,
la drept vorbind, l i pizmuiesc c, dei eu nu-s voinicos ca
el, totui cnd o vd pe Ania mea molie i rece, parc-ar
avea snge de broasc, mi fuge i mie gndul la Puna.
Cnd i-am zis: Cuminete-te, zburdalnice! Radu mi-a
zmbit: Pn mi-oi pune pirostrii, gust din dulce dragostea
furi<
Cam aa se mcinau gndurile Brncovenilor n acea zi de
mari 4 aprilie 1714, cnd se adunaser toi n iatacul mriei
sale i cnd cpitanul Drgan, din straja domneasc, vesti
intrarea lui Constantin stolnicul Cantacuzino.
Pe chipul tuturor, afar de al voievodului, se zugrvi
mirarea amestecat cu o ciudat bucurie i chiar cu o und
de mnie la beizadea Constantin.
Toi l primir ridicndu-se n picioare; chiar femeile.
Triesc la Afumai, ca un ran curat i ca un mojic
prost, dornic de linite, de tihn, zise el aezndu-se n jilul
artat de voievod, cu o temenea respectuoas. Fug de toi i
nu voi s mai aud de nimeni. Ci, deci, nu tiu cu ce i-a mai
fi de folos, nepoate.

De mult folos, cinstite al meu unchi, zmbi voievodul,


inndu-i anume feciorii fa la aceast ntlnire neateptat
pentru ei, dar anume pregtit ca s neleag i ei ce fel de
om este acest mare crturar. Te-am poftit, unchiule, n zi ca
asta, pentru sfat.
Tu de mult respingi poveele mele, zise, cu dojan,
musafirul.
Eu, unchiule, n-am uitat c domnia ta i erban
Cantacuzino m-ai ajutat i sftuit cnd eram orfan, lng
mum-mea, Safta Cantacuzino, ocoli vod dojana. C eu
printe n-am pomenit de vreme ce am rmas de mic fr
tat, c l-au ucis seimenii, precum tii. N-am vrut s primesc
domnia dup stingerea lui erban vod; nu m lsa cugetul
s m amestec n treburile curate ori necurate ale neamului
cantacuzin<
Dac m-nepi cu vorba, plec. i nu uita c i tu eti din
Cantacuzini.
Eu mai uit c dup mam m trag din Ion Cantacuzino,
mprat la Bizan. i cred c sunt mai cuminte uitnd. Nu
m duc puterile pn la< mprie, dei am ajutat i ajut,
cu daruri, tot rsritul ortodox, cum n-a ajutat niciun domn
afar de Mihai i de tefan al Moldovei. Ci voi vruri s fiu
domn. i dac primii, vrui s in sama i de ndemnurile
unchiului erban. i-atunci a trebuit s-mi amintesc c am i
snge basarab i s-mi zic: Constantin Basarab Brncoveanu.
Spui lucruri de mult tiute i care mie nu-mi convin.
Spune rspicat: ce sfat mi ceri?

Mda< Rogu-te nu arta grab i mnie; c eu te atept


de cinci sptmni, de cnd te-am poftit aici<
Cum l vizitezi pe Ianache Vcrescu la Dobreti, m
puteai vizita i pe mine la Afumai!
Altdat tiai s mngi, unchiule; acum doar loveti<
Ei, altdat se mcina alt fin la moara brncovean!
Eti crturar mare; cunoti multe din cri i din via.
Ajut-m s dau rspunsul cel mai potrivit la ntrebarea
marelui vizir, zise vod, de-a dreptul, vzndu-l
neprietenos.
Ce soi de ntrebare?
Dac e bine i cum s fac padiahul spre a se numi
urma nemijlocit al mprailor romani de la Contantinopol?
i tocmai pe tine s-a gsit Gin Ali s te ntrebe?
M socoate prieten!< Zice c-i drept s fie aa pentru
c mpria otoman se afl pe locul mpriei bizantine,
iar Constantinopolul este, de la Mahomed sultan, cetatea de
scaun a acestei mprii.
Bnui unde intete vizirul cu asemenea nstrunice
gnduri?
Nu; rogu-te, ajut-m s vd i s neleg.
Biruie cretinii i-l scot pe sultan din Evropa; ci s-a
gndit s-i afle un temei strvechi. Dac acum opt-nou
sute de ani, acolo, n asfinit, lumea a primit ca mpratul
frncilor ori al nemilor s-i zic urmaul mprailor
romani, mi se pare o mare neghiobie ca, acum, la 1714,
Ahmed padiah s-i zic< mprat roman. E-adevrat c

puterea lui s-a ridicat pe locul mpriei bizantine, ci lumea


n-a uitat c este urmaul lui Mahomed sultan, care, dup ce
a cucerit arigradul, a fcut ca n Sfnta Sofia s blteasc
snge cretin pn la genunchii calului. Auzi, pozn!
mprat roman, unul care de patru ori a fugit de pe cmpul
de btaie, unul deprins s triasc doar n huzur, unul al
crui singur el sunt strngerea aurului i sugrumarea
cretinilor<
Dar ce urmrete oare cu ntrebarea asta?
Am spus: s-i nele pe supuii cretini, ntre care te
prenumeri, ca s-l ajute n rzboiul cu cellalt mprat
roman, cu stolia la Viena, care i acesta-i roman cum sunt
eu pop!
Adic s-l povuiesc s se lepede de asemenea<
gnduri?
Firete! Ahmed sultan mprat roman? Poate, dac se
boteaz, drm toate moscheile i minaretele i urc din
nou crucea pe cupola Sfintei Sofia!
Aa chibzuiam i eu. Dar am aici dou scrisori: una din
septembrie trecut, n care patriarhul Hrisant Nottara l
numete pe Gin Ali prea cretinul vizir, iar a doua de la
erban Greceanu, din luna octombrie, n care zice c
padiahul m laud mult pentru tirile adevrate trimise i
c aliotmanul nu are alt mai dreapt i mai credincioas
slug dect pe mine.
i voi, tu i un pop bezmetic, vrei s cretinai
musulmnia? Fantasmagorie!

Ai dreptate, unchiule. Eu de-a putea s-i ajut pe


cretinii din mpria otoman! mut vod vorbirea. Ru
mi pare c, de-o vreme, noi, Brncovenii, i voi,
Cantacuzinii, ne-am rcit i ne-am deprtat mult unii de
alii. Ci pentru c doresc apropierea i prietenia cea veche,
rogu-te, din inim, s primeti a-l cununa pe Radu cu<
Pot s-i mai cunun, dup toate cte mi-ai fcut? Ne-ai
luat moiile Breaza i Mrgineni! Ai confiscat ntreaga avere
a lui Toma sptarul i a lui Gheorghe Cantacuzino!
tii prea bine c s-au fcut haini i hicleni ctre
mprie<
Au tu nu te-ai fi hainit, dac<
Dac biruia arul Petru, da! Nu nainte. Pe cnd ei< iapoi numai din porunca sultanului luai zisele sate i moii
pe sama domniei. Cunosc c Toma, n felul lui, avea
dreptate. Dar era o dreptate mai tare ca toate: dreptul rii la
slobozenie.
Ba ai fcut-o ca s-i mntui tu viaa i domnia!
i asta, scumpul meu unchi, cci eu ntruchipam ara..
i trebuia s strig tare s se aud la Istambul, iar padiahul
s m cread nevinovat i prieten. Ci a fi vrut s te vd pe
domnia ta n acea mprejurare, cnd arul m numea Iuda
de Brncoveanu, iar armia marelui vizir Baltagi paa se afla
aici pe pmnt romnesc i nu voia s mai plece, iar otile
nemeti benchetuiau la Braov ori la Timioara, ateptnd
ceas prielnic s treac iar hotarul.
i n-ai fost Iud?

Nu; mi-am aprat ara, c n slujba ei m-ai pus, nu a


altcuiva!
Vorba asta n-avu rspuns; stolnicul Cantacuzino socoti c
vod era mai nelept de cum l credea. Se ntoarse tot la
mustrri:
Ai luat trei sate de la Constantin aga Blceanu!
Ei, dac un Cantacuzin ia aprarea Blcenilor, e
bine< Dar ai uitat c amndoi l-am socotit, atunci, vnztor
de ar? Domnia ta mi-ai spus c, ndemnat de Blceanu,
Heissler ghenrar l-a arestuit pe arhimandritul Isaiia la
Braov i l-a prdat de 800 de galbeni, de toate icoanele i
darurile pe care le nchinasem mnstirii Sf. Pavel de la
Athos.
Te-acoperi cu danii ctre mnstiri ca s<
Nu, stolnice, c erai n sfat, cnd am hotrt s
despgubim pe Isaiia cu satele, moiile i slaele de igani,
care preuiau, mi se pare, cam 4 000 de taleri<
Le ii prea bine minte!
Le nsemn pe toate n catastife, gospodrete.
Da, pn i Foletul novel l-ai umplut cu socoteli.
Nimic ru n asta. Ne trebuie chibzuial, mare
chibzuial ca s nfruntm nevoile. C eu aici m spetesc
pltind sultanului angarale i zaherea i lucrtori la ceti i
mii de care cu proviant, iar Carol mpratul cretin cat smi aline usturimea poverilor cu un< dar grozav: portretul
su! Mare cinste, dar pre mic, prea mic< El, un portret i
eu, cai, cornute mari, cu miile! Numai cte mii de boi a

trebuit s dau lui Heissler ghenrar!< i-apoi, c-mi adusei


aminte: divanul a hotrt c dac dintr-ai lui Blceanu se
ntorc n ar i pltesc cei 4 000 de taleri, despgubind,
primesc napoi moiile, satele i robii<
Da? i cnd, acum doi ani, fratele meu Mihai sptarul
te-a rugat pentru averile lui Toma, te-ai grozvit cu
ameninrile: Voi arta lumii ntregi cine este Brncoveanu
i neamul lui i cine sunt Cantacuzinetii i neamul lor< Voi
face ca n casele i curile lor s curg, pn la genunchi,
sngele cantacuzin<
mi cunosc greeala. Dar oare, domnia ta, la mnie i la
o primejdie ca aceea, n-ai fi rostit tot cam asemenea
grozvii? M tii doar c am multe pcate, dar sngeros, de
poman, nu sunt. Trebuia, da, trebuia s strig tare, ca s-l
linitesc pe Baltagi paa, s nu m spnzure i s nu
preschimbe domnia n paalc. Ci, iat, trecur trei ani i
nimica n-ai pit. Dimpotriv: v cer ntoarcere la
prieteugul cel vechi.
tiu c ai cerut voie curii vieneze s te tragi n
Transilvania, dac-i va fi primejduit viaa.
Asta au fcut-o toi domnii romni, de la Mircea
Btrnul ncoace. Toi voim a fi, cu romnii notri, pe
locurile de unde pornir Basarabii, de la desclecatul lui
Negru vod.
Te duceai n Transilvania ca prin austriac.
Da, gndesc la orice cale care ar putea duce la unirea
rilor romne, despre care domnia ta adevereti i n scris

c una sunt!
i cum ai izbutit s cumperi moii pe lng Sighioara?
Ca principe mprtesc i ca unul care l-am
mprumutat pe Carol mprat cu 50 000 de florini. i-apoi,
tii bine, unchiule, am familie mare i n-a vrea s sufere,
Doamne ferete, din pricina nepriceperii mele. De vreo trei
sute de ani, aflarm pe a noastr piele, cum se zice, c orict
de priceput ori de viclean ai fi, n faa sultanului tot poi
grei. i orict de credincios i-ai fi, tot n robie la Edicule
pieri. Iar eu asta nu vreau; pentru nimic n lume nu vreau!
Aici te neleg!
Judec-m fr prtinire i nelege-m ntru totul ceam svrit ru sau bun, ocrmuind ara atia ani. M aflu
n starea cnd am mare trebuin de nelegerea domniei tale
i de mpcare cu Cantacuzinii. Nu pot srbtori douzeci i
cinci de ani de domnie fr aceast pace. C eu de la domnia
ta am cules sfat nelept i cuvntul dreptii i al dragostei
de aceast moie i de acest norod romn, pe a crui istorie
te osteneti a o scrie, nsumi de la domnia ta le-am nvat.
M ostenesc s scot iar la iveal adevrul despre
obria noastr, adevr surpat n prpastia uitrii, pru c se
mbuneaz stolnicul. Da, voiesc s art lumii c i
moldovenii i transilvnenii tot romni sunt, ca unii ce
dintr-o fntn au izvort i cur.
Ai dreptate, unchiule i stolnice; de aceea te rog s scrii
istoria, s nu cdem n ntunericul cel orb al netiinei i al
uitrii de noi nine!

Am scris c noi, romnii, alei i adevrai romani, ca


un zid bun i tare naintea turcilor am stat aici, la Dunre, i
stm.
Iar eu alta n-am fcut fr numai s caut a fi asemeni
lui Matei vod Basarab, de care otomanii s-au temut ca i de
Mihai vod. ntru asta m-ai ajutat tlmcind multe cri.
mpreun cu Antim mitropolitul.
Mda< se or vod la auzul numelui acestui nalt
chiriarh, pe care de curnd l scosese din scaunul
mitropolitan. ndulci totui glasul: Unchiule i stolnice,
fostu-mi-ai ndrepttoriu ca un epistmon i tiutoriu; ntru
sfaturile domniei tale mult m-am rzimat; te-am avut
lumin i dezlegare a toate, domnia ta carele ai nvat la
Padova, la Veneia i la Istambul, ai cltorit pe la muli crai
i mprai, domnia ta carele nu te ari iubitor de ranguri i
dregtorii, ci vremea i-o petreci cu brbaii cei procopsii, cu
dasclii i cu spudeii, de ce pe mine cu ur m priveti? De
ce amndoi lunecm spre dumnia cea varvar?
ntreab-te pe tine nsui! C de-o vreme, cum zice
Antim Mitropolitul: Ce folos este a nu bea vin i a fi beat de
vinul mniei? Ce folosete a nu mnca de carne i cu hul a
rupe carnea frailor notri?
nti, se poticni vod n noua pilduire de la Antim
citire, domniile voastre, Cantacuzinii, prea setoi de averi v
artai i mai bogai i mai puternici dect domnul vrei a
fire. Lucrai numai pentru voi, nimic pentru obte.
Poftitu-m-ai ca s m dojeneti? Nu ascult!

Nu dojan, unchiule i tat al meu, ci vorbire dreapt,


fi, ca ntre romni i rude. tiu c domniile voastre,
Cantacuzinii, visai i rvnii coroana cea de mult sfrmat
a Bizanului. i mult v strduii ntru atingerea acestui
scopos. Ba ndjduii tare ca ara Romneasc s v stea
drept temei. Frumos! i, o vreme, dup ce m-am ncoronat i
sub povaa domniei tale fiind, socotii i eu c-i cu putin
plinirea istui mre gnd. Ci acuma, ajuns-am la vorba
neleptului care zice c unde este ndejde mult, acolo este
i mult deertciune. Marii mprai i regi nu vor alta
dect tot puterea i bogia mpriei Bizanului. i nu-l vd
pre niciunul att de mrinimos, nct s v cheme i s zic:
Poftii, iubii Cantacuzini, mpria, moia voastr
legiuit<
Cteva clipe stolnicul rmase ngheat. Voievodul l-a
simit slab i-a lovit i mai tare.
Sfetnic te-am vrut totdeauna. Epitrop, nu. Vrui ca
domnul s fie de sine stttor, iar nu slug la Cantacuzini. Ci
dac m micorai voi i m pri, mai vrei ca otomanii cei
mari s m mai in la vreo sam? Ce-ai fcut din Antonie
vod din Popeti? Un nimic. i la mncare i-ai pus tain. iapoi, voi Cantacuzinii, nu suntei odihnii i stui s slujii
numai unui stpn, de la carele s avem mil i cinste, nu
avei ochii deschii spre primejdii, ci umblai s amestecai
lucrurile cu nemii i cu moscalii i cu alte neamuri.
Unchiule, fcui poate multe greeli, ci ine seama c una
vrui: s chibzuiesc, cu grij i cuminenie, toate

mprejurrile, s m feresc de orice primejdie, s pstrez ct


mai slobod aceast ar i s sporesc nelepia acestui
norod romn, hrtnit n trei ri.
Ai mpovrat ara cu dri!
Adevrat. Dar cu ce puteam s acopr cererile
otomane, tot mai nesbuite? i-apoi, voi, boierii, nu v-ai
nfruptat chiar cu nimic din acele dri? Am scris n condici
tot ce a trebuit s dau sultanului: sute de mii de chile de
zaherea, de gru, orz, ovz, unt, sare, cnep, miere, cear<
Ne cost nspimnttor de mult aceast mprie n
destrmare.
Te-ai mbogit<
Daaa! Ci eu sunt cel care a fcut ca acest pmnt s dea
road mai bogat i aceast road s fie nti spre folosul
oamenilor de aici. i-apoi mi-am fcut temelie pentru o oaste
mare, corbii eici pe Arge i pe Dunre, cu zaherea, gata
ca, ajutndu-m de rzboaiele nemilor ori ale moscalilor cu
otomanii, s scot ara de sub ascultarea fa de sultan. Voi fi
ajutat i de beizadelele mele. C eu m tem mai ales de
stpnire nou. Unchiule i printe al meu, i crile
domniei tale spun c stpnii noi mai puternici i mai cu
primejdie sunt. Stpnirea veche slbete i de pieire se
apropie mai repede dect cea tnr, tare i lacom de trire.
n istoria domniei tale ari c toate lucrurile din ast lume
se urzesc i triesc n trei stepene: urcarea, starea n culme i
pogorrea. mpria sultanului se afl pe stepenea
pogorrii, iar noi de-abia ateptm a-i cnta prohodul. Pe

cnd Austria? Rusia? Abia acum urc.


i noi, Cantacuzinii, tot ar slobod vrem.
Ci mai bine-i s ne facem volnici, neatrnai, n zecedouzeci de ani ori n dou veacuri? Ct va s mai ndurm
pgnescul i tirnescul jug al sultanului? Pun aceste
ntrebri crturarului luminat care eti, neleptului stolnic i
sfetnic i, mai ales, celui cruia nepot de sor-i sunt,
ndjduind c m nelege i nu m vinde.
Mult m mir c-mi vorbeti ca la ispovedanie, cnd, deo vreme, te ncrezi doar n Mitrofan, duhovnicul tu, boaita
zavistnic i rea, care te-a mpins la sfad cu mitropolitul
Antim din Ivir i l-ai scos din scaunul de mitropolit.
n tabra de la Urlai, Antim l-a sftuit pe Toma
sptarul s m prseasc i s treac la moscali, fr tireami.
Asta n-o uii tu.
N-o uit sultanul, unchiule!
Am zis: ne osebim n privina cii pe care va s
mergem. Noi vrem a fi slobozi nu n dou veacuri, sau n
douzeci de ani, ci n numai trei-patru.
Amnarea pentru veacuri, nsamn pieirea neamului
romnesc; cercarea de a fi zlobozi n trei-patru ani nseamn
pripeal i deci primejdie mare. Cei douzeci i cinci de ani
de domnie m-au nvat s chibzuiesc. Atunci, n 1711, la
Urlai, unde am ateptat cu oastea, i-aduci aminte? voi toi
marii boieri fugiri de lng mine, lsndu-m s m
descurc singur. Dimitrie vod Cantemir de la Moldova n-a

ateptat s vad sfritul btliei de la Prut. Nici n-ar fi


putut: arul Petru era la Iai. Ci peste ara mea sta armia lui
Baltagi paa, marele seraskier. M aezasem acolo, lng
Urlai, ca seraskierul s cread c m altur lui; dar totodat
dac biruia Petru, uor s-i pot iei n cale; iar dac nici asta
nu era cu putin, m pregtisem s trec munii cu otirea, n
adpost transilvan. Eu tiam c arul are prea puin oaste la
Prut i cu ce-i aduceam eu tot nu biruia. Ci nu vrui s fiu
pribeag, ca Dimitrie Cantemir, iar n ar s vin un domn
de la Fanar, ca n Moldova. Au nu vezi? Turci, ttari, Iei,
nemi, moscali< Cu care s fim? Zic: nti cu noi, cu
romnii.
Vei sfri ru, nepoate!
Vreau s sfresc dup cugetul i inima mea, dup
marea-mi rvn spre slobozenie. Poftete domnia ta,
unchiule i stolnice, s ne mpcm i s fim ca mai nainte
ocrmuitori drji ctre vrjmaii rii i cu blndee ctre
supui, s le ctigm inimile i s dobndim nume bun n
lume prin cumptare, nelepciune i rvn spre neatrnare.
Cerc s-l urmez pe Mihai Viteazul. Ndjduiesc c mcar
unul din feciori va fi bun ghenrar. mpratul de la Viena
mi trimite treizeci de ofieri, s m ajute la mutrul otirii.
Prieteni i rude am n toat Moldova. n Transilvania am
moii, prvlii, biserici, le trimit cri romnilor ca s m
cunoasc; iar de la mpratul neam am dobndit tituluul
de principe mprtesc. i-am spus tot!
Vorbirea voievodului era att de apropiat, de dornic de

mpcare, de sincer nct btrnul stolnic prea cuminit,


mprietenit. i ncrei puin fruntea nalt i boltit, i
scutur prul sur, tuns dup moda arului Petru, i zgrci
sprncenele stufoase, l msur pe vod cu ochii lui mari,
negri, sgettori, mustci de trei-patru ori, lrgi nrile i
ngurzi strns buzele subiri, de om hotrt, care tie s
mbrace frumos viclenia n haina nelepciunii i a
cumsecdeniei. Cu dreapta deprins ntru mnuirea penei
i netezi blana ilicului. Prea c vod mai avea ceva de
spus i-i ls rnd s urmeze:
Cunun-l pe Radu, unchiule. Asta ar dovedi tuturor
boierilor i dregtorilor otomani, prietenilor i neprietenilor,
c ntre noi e iar bun nelegere. C, pentru mine, unchiule
Constantin, aa cum scrii i domnia ta n istorie, Moldova,
Transilvania i ara Romneasc sunt trei mdulare ale
aceluiai trup strvechi, unul i ntreg, numit Dachia. Nu
doresc nimic mai mult dect s unesc sau mcar s ntresc
temeiul politicesc, de ndejde, acestei uniri.
Frumos gnd; ci cum l fptuieti?
Dac noi, Basarab-Brncovenii, ne nelegem cu voi,
Cantacuzinii, cu Vcretii, cu Grecenii, cu Blenii, nicio
putere din lume a ne dobor nu izbuti-va.
Btrnul stolnic vru s spun c tocmai asta nu plcea
Cantacuzinilor: c nepotul pe care-l crezuser slujitorul lor
credincios, omul lor la ocrmuire, dnd de gustul puterii, i
d de o parte, cu dispre, se sumeete zicndu-i Basarab
i, uitnd c mai sunt i ei, Cantacuzinii, pe-aici, Vrea s lase

motenitor tot un Brncovean. Se pregtea s-l nlmpine cu


o vorb otoman care zice c, odat, ntrebat fiind catrul
cine i-a fost tat, a rspuns repede c mum-sa a fost iap<
Dar n-avu vreme s arunce asemenea pild ofensatoare, c
beizadea Radu, nclzit pn la lacrimi de cuvntul mriei
sale, puse genunchiul drept pe lespedea de marmur de la
picioarele stolnicului i-l rug fierbinte, cu clocot de
dragoste i ndejde n glas:
Primete, unchiule i printe al nostru, primete s-mi
fii na! Fii aa cum te-am visat noi: neleptul cel drept i bun
al acestor ri romneti i al casei noastre care va s le
uneasc!
Stolnicul clipi din ochi, cu o und de duioie, parc-ar fi
vrut s zic: S trieti, finule!< Dar i aminti ceva tainic
i se rosti ncet, tremurat, ovielnic:
S< s mai cuget< S-l ntreb pe fratele meu, sptarul.
Beizada Radu se ridic drept, mndru i urm:
Rog pe printele meu s m ierte, dar n vorbirea att
de zguduitoare n-a pomenit despre zidirile cele mree i
frumoase pe care le ctitorete. Nu din fal i trufie a
construit mria sa, ci dintr-o porunc luntric, spre
mbogirea rii i nlarea norodului. Zidind, noi ne
batem pentru ce-i al nostru. Nu te mira, unchiule, dar fiecare
lovitur de dalt a meterului Andrei, fiecare pensul a lui
Constantinos ori Prvu Prvescu, ca i fiecare slov a
domniei tale scris n hronic nsamn un pas spre cucerirea
libertii. Acum cnd spadele stau i ruginesc, n teamc, ne

batem cu mintea i talantul. Mai suntem nc stpnii de


iatagan, unchiule; dar pe acei mnuitori ai iataganului
mintea nu-i d afar din cas< Nici mcar din cort! Noi, cu
arma minii i a talantului ne facem cunoscui n lume i cu
asta biruim toat neprietenia din juru-ne.
M rpui, nepoate, cu agerimea minii< se prefcu
stolnicul ori era n adevr biruit. Ci uitai s te ntreb: ai
nvoirea sultanului pentru cstoria asta? Cred c n-ai uitat
c fata e nepoata lui Dimitrie Cantemir, cel declarat rebel
fa de sultan, i deci o cstorie cu bocluc<
Cinstite stolnice, zise vod, la scrisoarea mea marele
vizir a rspuns c pot trimite alai domnesc, orict de mre,
s aduc mireasa de la Constantinopol la Bucureti, i s
srbtoresc nunta dup cuviin i datin, cci mpria se
afl n pace cu toat lumea, se bucur de linite i nu se teme
de rzboi.
i, spune drept, cu ce daruri ai nsoit scrisoarea?
Patru mii de galbeni i o frumoas blan de samur. iapoi tii c Mustafa aga, acum doi ani, mi-a adus firmanul
sultanului, ntrit i de muftiu, prin care din nou fui
recunoscut domn pe via, cu drept de a lsa urmai; iar cine
dintre musulmani m va ocr cu vorba ghiaur, adic
necredincios mpriei, acela s fie lepdat de legea
musulman, ntruct eu ntrec pe muli otomani n credina
fa de sultan.
Vremea-i aa de mponciat, l lu Radu pe stolnic de
bra, vznd c vrea s se ridice, nct, vorba clugrului

Rafail de la Hurez: Fericit cel ce poate tri cu toii n


pace< Fii naul meu, unchiule, rogu-te! Fii fctor de pace
i fericire!
Da< Mine avea-vei rspunsul meu.
Vod Brncoveanu obosise aprndu-se. Cugeta de mult
la o ntlnire i o nfruntare ca asta, dar mereu o ocolise i-o
amnase. Socotise c acest moment i acest prilej nunta lui
Radu, sosirea attor musafiri nali erau cele mai nimerite.
n sinea-i era mulumit c a frnt cumva cerbicea trufaului
i necrutorului unchi. Era cu att mai mulumit, cu ct
nfruntarea s-a petrecut, aa cum dorise, n faa ntregii
familii. Vedea c doamna Maria, Ilinca i Safta, ca i
beizadelele se bucurau de biruina soului i a printelui lor.
Preau cu desvrire ncredinate de dreptatea lui.
Cel mai bucuros era ns Radu: srut mna unchiului i-i
mulumi cu glas tremurat de nlcrmat fericire:
Alerg s-o vestesc pe Ancua!
Doamna ns i fcu semn s atepte un pic. i, n clipa
aceea mare i mult dorit, lu din scrin o cutie de abanos, o
deschise cu mare grij i solemnitate i scoase, pe rnd, i
aez pe mas: o pereche de cercei de aur cu perle i
peruzele, un inel cu rubin ca focul i o pafta de aur ncrcat
de diamante, dintre care unul, mare ct un ou de porumbel,
strlucea orbitor de puternic i de frumos.
Le am de la mama mea, iar ea de la Elina, doamna lui
Matei Basarab. Doamnei Elina i le-a druit soul, dup ce lea rscumprat de la cei care l-au ucis pe Mihai vod la

Turda, zise doamna cu mndrie, dar i cu oarecare


ngrijorare i chiar team. Ci hotri, mpreun cu mria sa,
a le drui Ancuei, noua noastr nor. Darul, poate, nu-i att
de preios n bani, pre ct e de bogat n nelesuri: cerceii
nseamn Transilvania, inelul Moldova, iar paftaua ara
Romneasc; le ncinge pe toate i le lumineaz cu
diamantul basarab. Vi le drui, Radule, s v fie talisman.
Ci, cu un legmnt: s nu ias niciodat din ara noastr.
Asta-i i dorina, ruga i porunca mea, se ridic
voievodul, cutremurat de emoia pricinuit de frumuseea
giuvaerurilor i mai ales de solemnitatea clipei.
Ceilali frai, surori, cumnai i cumnate privir, n
nedumerire, nu att pentru valoarea darului, ct pentru
simbolul lui.
Stolnicul Cantacuzino nu tiu ce s cread; surse
nedesluit i se ndrept spre ieire.
Beizadea Radu l cluzi pn la scara de afar i se
ntoarse, alergnd, zburdnd ca un copil fericit. Doamna
aez giuvaerurile la loc, n cutia de abanos, o nchise i,
cnd Radu se ntoarse n iatac gri:
ngenunche, Radule, i jur aici, n faa tuturor frailor
i surorilor, cumnailor i cumnatelor, c nu vei nstrina
nicicnd aceast comoar.
Jur, mria ta! i-o voi pune i pe Ancua s jure.
Maria doamna l srut pe frunte, iar vod l strnse la
piept, cu toat puterea i dragostea.
n clipa asta familia Basarab Brncoveanu arta mndr,

unit, viguroas, puternic, iubit i iubitoare, bogat cum


nu se mai afl, temut de dumani, cu rdcini adnc nfipte
n ist pmnt romn. O familie fericit, strns n jurul unui
printe nelept, stpn pe sine i pe ar, cu bun faim n
lume.
Aa o vzuse i stolnicul Cantacuzino i regreta c venise
i c fusese nfrnt. Dar asta numai cteva clipe, cci gndi:
...Nunta asta-i la Brncoveni precum cntecul la cocoi:
nchid ochii i nu mai vd primejdia. Deci< e bine.
Ci pe cnd domniele l firitiseau pe Radu, beizadea
Constantin ndrzni s se vaiete:
Ce-ai fcut, tat? Te-ai vndut singur vrjmaului<
Nu se poate! Eu< eu l-am nduplecat. M va ajuta.
n clipa aceea cpitanul strjii intr i vesti c n Bucureti
s-au ivit, pe neateptate, muli otomani; unii clri, alii n
crue.
Vod scrut chipul cpitanului.
Cine-i ocrmuiete i ce vor?
Nu tiu<
Pi, eu trebuie s te ntiinez pe tine, cpitane?
Cpitanul se rsuci i iei, ruinat de dojana voievodului.
n iatac se ls tcerea izvoditoare de ciudate spaime.
Maria doamna puse cutia n mna lui Radu, optindu-i:
Du-te la Mogooaia, arat-le Ancuei i ascunde-le
unde crezi, dac vine vreo primejdie.
Dup cteva minute cpitanul se ntoarse, cu faa linitit:
A sosit Mustafa aga, bun prieten al mriei sale: trece

spre Hotin cu o porunc a sultanului. N-are nimica osebit


pentru mria ta, fr numai s-i ureze sntate i fericire.
Dar cere iertare c prea-i ostenit de drum i te roag s-i
amni vizita pn mine diminea. Acum a tras la han.
Mine suntem la Trgovite, suspin doamna ncet.
Amnm plecarea pentru mine dup mas, hotr
voievodul; voiesc s-mi primesc prietenul cum se cuvine.
Ascultm cele dousprezece evanghelii n paraclisul de la
Potlogi, iar prohodirea Mntuitorului, la mnstirea Dealu.
Dar de ce-a venit Mustafa aa, fr olcar vestitor? se
mir beizadea Constantin.
i eu m ntreb, cltin din cap voievodul i rmase
nclcit n gnduri i mirri.
Tinerii ieir din iatacul domnesc, ndreptndu-se spre
odile lor. Radu puse cutia ntr-o tristu de postav rou,
ni spre grajduri, nclec un armsar roib i galop spre
Mogooaia. Sava Uurelu i ali doi slujitori abia izbuteau a
se ine dup dnsul: semn c dragostea pune aripi la
copitele armsarului, chiar cnd clreul e fecior de domn.
Pe ulii i pe podul Mogooaiei i se pru c ntlnete prea
muli otomani clri, cu priviri cam poncie< Mustafa aga
trebuie s-i mai mutruluiasc slujitorii; s tie c aici e alt
ar, nu-i chiar mpria lor, cum or fi creznd unii<
Gndea i gonea calul s-i crape. O afl pe Ancua n
grdina casei domneti, pe malul lacului. mpreun cu dou
slujnice, rsdea flori, ca o gospodin la casa ei. Vznd-o
aa, Radu i zise: Se cunoate c-i din neamul Ceaurilor,

oameni harnici i gospodari, altoit cu mldi cantemir<


Cnta bucuria-n el psalmii nuntirii fericite. Se repezi i-o
prinse n brae, o strnse la piept s-o frng i-o purt pe sub
arbori, pn departe, pe malul lacului, i cu nestins nfocare
o srut. Ea primi srutul cu uoar i feciorelnic
mpotrivire, care repede se topi ntre buzele lor moi, semn c
se cutau de mult.
Liiele se legnau pe lac, adunnd ppuri uscat pentru
cuiburi. ipnd scurt, jucue rndunele sgetau vzduhul.
Ascunse n ramuri, privighetorile ngnau sfinte cntri, n
cinstea soarelui pogort spre zarea larg i portocalie din
asfinit.
Beizadea Radu Brncoveanu fcu semn ctre slujitor s se
apropie cu calul, lu cutia de abanos de la oblnc i o aez
n braele Ancuei:
Domni, aici se afl trei giuvaericale druite de mama,
doamna Maria. Am jurat s le pstrm cu sfinenie i s nu
le nstrinm, s nu le scoatem nicicnd din ara asta. Ele au
fost, cndva, ale lui Mihai vod cel Viteaz i ntruchipeaz
unirea i puterea rilor romne.
Pe chipul domniei Ancua se zugrvir repede semnele
bucuriei, mndriei i ngrijorrii:
Fi-voi vrednic?!
Sunt ncredinat! Pentru mine, tu eti minunea cea de
mult ateptat.
O urc n cas i puse slujitoarele s-o gteasc n rochia
cea mai scump i cu cele trei feluri de giuvaeruri s-o

mpodobeasc. O lu de bra i o scoase n loggie, o plimb


pe lng coloanele sculptate, o privi cu nesa ca pe-o
cosnzean i-o art soarelui:
Privete-o, soare de aur, acum, nainte de a apune i n-o
dojeni c te ntrece n frumusee i strlucire!
Ancua l srut fierbinte, ndelung. Orict umblase i
poposise Radu beizadea prin brae de femei i fete fecioare,
nu ntlnise asemenea plcere, bucurie i fericire
desvrit. Totul n el se preschimb n nalt i neprihnit
cntec. O privea i se minuna ct de mult erau ale ei paftaua
cu diamantul basarab, inelul cu rubin, cerceii cu perle.
Ancua, nu-i lipsete dect coroana domneasc. Ci
rvnesc s i-o aez pe frunte. Trebuie!
De multe ori neamurile noastre s-au sfdit i s-au
urmrit cu ur, gri Ancua cu mult tremur n glas. Dar eu
nu uit povestirea printelui meu despre solia strlucit la
nunta lui Dimitrie Cantemir cu Casandra Cantacuzino. Cu
mare grij se pstreaz n casa noastr hataialele cu flori de
fir, pacelele de samur, postavurile de ai i feledre, druite
de tatl tu, atunci, unchiului i mtuii mele.
Noi va s curmm vrajba dintre neamuri! Printele
meu st gata, cu toat avuia lui, pentru tocmirea oastei cu
care noi, feciorii lui, s ne batem pentru mplinirea unirii
romnilor. nelegi Ancua?
neleg, Radule. i la noi n cas tot asemenea lucruri se
pun la cale! Iar mama m-a purtat pe la toate zidirile cele de
seam ale Moldovei i Transilvaniei. Mi-a cumprat rochii

de la Braov i Cluj. Acum un an am stat dou sptmni la


Curtea de Arge i la Hurez.
La Hurez? Printele meu a tiut de asemenea vizit?
A tiut. Ci mama l-a rugat s ne lase ntr-ascuns. Ne
numeam Catrina i Ana Bogdan, moldovence de la Hui.
nelept printe am<
Adevrat. Am dormit ntr-o chilie lng streie. Era
var, cald i linite, linite desvrit, n ograda mnstirii
i n jur; iar tu, Radule, ntr-o zi ai stat n foior la taifas cu
un prieten. Mi s-a spus c se numea tot Radu.
Da, dar eu i zic Dudu, Dudu zludu<
Purtai con verde cu flori din fir de aur; artai ferche
cum nu mai vzusem eu brbat nici la Iai, nici la
Constantinopol i nici la Braov ori Cluj. Clugrul gazd
zicea c vei ajunge ghenrar vestit. C trebuie, spunea acel
clugr, s cretem iar oteni. Altfel pierim ori sub otomani
ori sub nemi, ori sub moscali<
sta-i clugrul Rafail, bun meter zugrav, dar i
otean. De voi fi vreodat voievod ori ghenrar, l fac
cpitan, precum Mihai voievodul pe popa Farca.
S jurm pentru stingerea oricrei discordii, a oricrei
vrjmii pe acest pmnt romn.
Jur! se aez beizadea Radu n genunchi. Jur, Ancua!
Jur, Radule! i ngenunche lng dnsul.
Se aflau alturi, mn n mn, n mijlocul loggiei, n
dreptul arcadei a treia, ntre coloanele rsucite, iar
capitelurile, cu bogata lor podoab de frunze rsfrnte,

preau dou coroane mprteti, pregtite s li se aeze pe


cretet.
Asfinind, soarele lumina cu cele de pe urm raze
pridvorul, stlpii cu jgheaburi rotite n sensuri potrivnice i
cu frunze de laur, arcadele trilobate; dar, mai ales, chipurile
tinerilor logodnici.
Deasupra lacului se legnau, n dan uor, mldiu i mut,
pescrui, lstuni i rndunele. n arbori mai opteau
privighetorile primverii, cntece de legnat copiii i
ndrgostiii.

Ci, deodat, o vorb uciga: Mazl


Suntem ca roata care d de vale i nu se mai poate opri.
(ANTIM IVIREANU)

easul din turnul curii domneti btu de cinci ori.


Voievodul tresri. Scutur capul i alung un gnd.
Porunci lui del Chiaro s cheme sfatul domnesc
pentru mine, miercuri, 5 aprilie 1714, la ceasurile nou, s
fie fa la primirea agi Mustafa, bunul prieten al mriei
sale. Apoi s-a dus la denie n biserica Bunei-vestiri din
Curtea domneasc. De cum a intrat, un soi de tristee i de
mhnire i-a cuprins sufletul. Vorbirea cu stolnicul
Cantacuzino l-a bucurat n ntile clipe. I-a mgulit
nfumurarea. S-a crezut biruitor; biruitor n faa ntregii
familii. Btrnul a ieit cu capul plecat, sprijinit de Radu.
Dar, deodat, aude strigarea lui Constantin, rtcit parc
ntr-un col de ureche i de cuget: Ce-ai fcut, tat? Te-ai
vndut singur vrjmaului< i pricepu c btrnul l-a tras
de limb, anume ca s afle ct mai multe, fr a-i deschide
inima. Lu sama c nici doamna Maria nu era n toate apele
ei. i beizadea Constantin parc se bosumflase c va fi

ocupat cu nunta trei sptmni, cnd ar fi folosit mai mult


gospodrind la Potlogi.
tefni, acrit de purtarea lui Radu, l socotea un
zurbagiu pervertit n linguitor, anume ca s dobndeasc
daruri cu multe i adnci nelesuri. Nu s-a dus la denie; a
deschis cazania s citeasc despre trufia care calc peste
nelepciune.
Radu s-a desprit de Ancua n amurg, dar nu s-a dus la
Bucureti, ci a rtcit, singur, pe malul lacului, gndind la
cte a fcut, dar mai ales la cte voia s fac. i tot ce gndea
se referea la Ancua. Nu-i amintea de nicio alt femeie.
Chiar chipul Punei se stinsese din mintea-i; parc nici nu lar fi vzut vreodat. i zicea: Se vede c n-am iubit
nicicnd pn acum. Iar afurisitul sta de musulman tocmai
ntr-acest moment i-a gsit s vin n musaferlc. Ce-ar fi
s-l oprim la nunt?< Bea turcul nu glum< Dup miezul
nopii s-a tras n iatacul lui, cernd lui Sava Uurelu s-l
trezeasc n zori, ca s plece la Bucureti, s fie fa la
primirea dregtorului otoman.
Mria sa voievodul s-a culcat devreme, s fie odihnit
pentru a doua zi i s-i binedispun prietenul. Dar n-a
putut dormi; l-au frmntat gnduri ciudate: <Oare
Blaa, rmas la arigrad pentru tocmeala poftirilor la
nunt, i poate mplini solia?< De ce oaspeii cei nali n-au
rspuns nc la poftirea noastr? Nici patriarhul Nottara n-a
zis nc nimica< Dac sultanului i marelui vizir nu le place
totui ncuscrirea cu Cantemiretii? Dac diavolul de Ion

Mavrocordat i-a vrt coada i ghearele i scormonete cine


tie ce fapte ori ticloii mai vechi, spre a m vr n la i a
dobndi el domnia? O fi bnuind c mi-i gndul s-l fac pe
Radu domn la Iai; i-atunci va s vin el, cu Fanarul lui, la
Bucureti, lng fratele su Nicolae, acum domn la
Moldova. Dar parc rudele cantacuzine nu-mi numr
zilele? i nici pe Ruseteti nu m pot bizui, ct timp triete
acel Ruset-Cupariul, vulpea cea vnt. Toi mi pizmuiesc
averile i faima. i nu m pot apra de ei dect dac le
gcesc gndurile i dac pungile mele cu aur sosesc la
vreme, s astupe orice intrig i s poleiasc n prietenie
orice izbucniri de ur. Altminteri< mazl. A, dac m-ar
ajuta Cantacuzinii< Dac stolnicul n-ar avea fn, n-ar ine
mnie i, mai ales, dac multa lui nvtur nu s-ar nvli
prea dibaci n iretenie i frnicie. i-a dumnit fratele, pe
rposatul erban vod; totui, n adncul sufletului, vrea
domn un Cantacuzin. Dac nu cumva chiar pe fecioru-su,
tefan, ncput sub epitropia lui i a ambiioasei Puna, care,
cum spune tefni, se i vede mprti la Bizan, unde,
cndva, stpnir Cantacuzinii. i Toma sptarul
Cantacuzino, acum ghenrar mare de cavalerie n armia
moscovit, l ispitete spre aliana cretin, alturi de Rusia.
Toi Cantacuzinii suspin dup scaunul domnesc. Chiar
Mihai sptarul, de cnd i-a cstorit fata cu Dumitracu
Racovi, umbl s-l fac domn pe Mihail Racovi, mazlul
care acum bate uliele arigradului i pe care eu<
mptimit de gndul alianei cu arul, Toma Cantacuzino i-

a pus fraii de aici n legtur nemijlocit cu Galiin,


gubernatorul Kievului, i cu Golovkin, cancelarul arului
Petru< n privina-mi, atta vreme ct am un prieten la
arigrad i m apr, nu se vor atinge de viaa-mi. Dreptu-i
c toate astea m silesc s-i ngra pe otomanii cei mari cu
aur, cum ngrai porcii cu jir i cu rodii. Scump m cost
pacea rii cu oblduitor romn, n locul unuia fanariot ori
ismailitean<
*
ntorcndu-se acas de la Curtea domneasc, stolnicul
Constantin Cantacuzino s-a sftuit, n mare tain, cu feciorusu tefan i cu Mihai sptarul Cantacuzino.
Eu nu cred n pocirea vulpoiului btrn, a zis tefan.
Ce i-a venit s te cheme? Spui c i s-a spovedit? i-a pus
inima n palm? Mi-i s nu fi simit ceva-cumva i<
M-au poftit s-l cunun pe Radu cu Cantemireasca.
Ferete-te de beizadea tefni, tefane, ceru sptarul.
Orice vorb-n doi peri, bnuitor cum este<
i de Puna s ne ferim, iar pe aga Mustafa s-l
gzduim n cas la mine.
*
Vod Brncoveanu s-a sculat trudit de gnduri i de somn
zbuciumat. Dar cum dimineaa era luminoas, mblsmat
de mireasma florilor i nveselit de cntarea psrilor, s-a
nviorat i s-a gtit cu strai de samur i cu dulam verde de
tabin, i-a pus cuma cu surguci n trei ramuri, prins cu o
agraf de aur cu diamant strlucitor, s-i primeasc

prietenul cu ct mai mult cinstire. Se gndea la el cu drag,


dar i cu un dram de ngrijorare; prea neateptat vizita asta,
care-i strica oarecum rosturile srbtorilor i ale nunii.
Prea ctm n coarne istui musulman, crtea beizadea
tefni. Ori i mria ta crezi, ca patriarhul Nottara, c-l
poi cretina i invita la nviere?<
Eti cam rutcios cu tatl tu< Dac-ar fi dup unchii
notri Cantacuzini, am cretina toat mpria otoman, iar
Instambulul l-am preface n Bizan, precum a fost, vru vod
s arate c nu-i prea suprat. i totui, fiule, mpria
otoman e ticloit i putred i numai nevrednicia i
dihonia dintre cretini o mai ine n via.
La ceasurile nou fr cinci minute, Constantin vod
Basarab Brncoveanu, n strlucit strai voievodal, cu ciubote
roii de marochin moale, cu schiptrul n dreapta, a intrat n
sptria nstelat, a zmbit, a rspuns temenelelor. A grit
cu civa boieri despre sntate i a urcat n scaun, s-i
atepte prietenul. Era gnditor i trist. Regreta c nu s-a
gndit s-i primeasc oaspetele n pridvorul curii
domneti, cu cafea i ciubuc, cu vorbire prieteneasc despre
treburi felurite, filozofeti ori bisericeti, aa cum vorbir de
attea ori. Se gndi totui c, n atari mprejurri, bine-i s
arate musulmanilor ct mai mult cinste, iar boierii s afle,
nc i nc o dat, c are prieteni buni, de ndejde, la
Istambul. l va primi mai intim la ntoarcere. Acum, dac se
afl n solie mprteasc spre Hotin cetate, a-l primi cu
eremonie nseamn a cinsti pe sultanul nsui. Judecnd

aa, se bucura c i-a trimis alai. Dar, ciudat, chipul nu i se


veselea; parc-i ncremenise ntr-un fel de tristee dureroas.
Orologiul din turnul Curii domneti ncepu s bat nou
ceasuri. O clip, lui vod Brncoveanu i se pru c fiecare
btaie ngna un cuvnt hidos: <Mazl< mazl<
mazl< Noroc c surlaii vestir, cu glas nalt, intrarea lui
Mustafa aga n Curtea domneasc. i ndat se ivi n sptria
nstelat, nsoit de doisprezece ciohodari, armai cu
iatagane i pistoale.
Arta ca un brbat scund i gras, mbrcat n strai scump,
viu colorat n galben i rou, cu turban mare alb cu verde,
mpodobit cu surguci din pene roii de flamingo, prins n
agraf cu o nestemat mare, verde; se purta ras, ca s par
mai tnr, i i cnea prul la tmple, ca s nu se vad c
mbtrnete. Avea ochiul stng mai mic, ceea ce fcea pe
unii s-l porecleasc Chiorul, dei, n fapt, cum nsui
spunea: Cu ochiul cel micu vd mai adnc: ptrunde ca un
ac de oel< Avea mini mari i pumni aa de puternici c
turtea nuca de cocos. Iataganul i spnzura la bru,
strlucindu-i mpodobirea din aur, argint i sidef. Portul i
era azi parc mai nfumurat, mai trufa, ca de obicei.
Vod Brncoveanu observ totul dintr-o privire i,
fulgertor, gndi cu team, dar i cu o oarecare fudul
bucurie: mi cere iar bani s-i plteasc scumptile de pe
el< Dar de ce ciohodarii au tras pistoalele din bru?
Cobor din scaun, pi pn n mijlocul sptriei,
ntmpinndu-l.

Se nclinar unul n faa altuia, cu solemnitate, dup


obiceiul otoman.
Brncoveanu ur, n limba otoman, cu zmbet:
Fii bine venit, iubite prietene.
i-l pofti s ad n jilul cel mare, acoperit cu moale covor
de Persida, cu nfloritur roie, verde, alb i neagr, ales
parc anume spre a fi n cea mai bun potrivire cu straiul
musafirului.
n acea clip, pe ua dinspre sptria mic se ivi beizadea
Radu; venind de la Mogooaia auzise, pe cale, zvonuri
miele. Beizadea Radu i stpne, i optise slujitorul su,
Sava Uurelu, viaa mriei sale voievodul e n primejdie<
Galopaser, nebunete, pn la curte; vzuser oarecare
neornduial pe ulii i ngrijorare pe chipurile oamenilor;
i lsase slujitorul la scar, cu caii de cpstru i intrase,
furtun, cu spada scoas din teac.
Ci vznd spada, ciohodarii ndreptar pistoalele spre
vod.
Boierii, ntregul sfat se cutremurar de spaim, gata s-i
piard calpacele.
Nedumerit de ce vede, beizadea Radu se ruin: vod i
sfatul tot se afla n mare eremonie ntru primirea unui sol
nalt, iar el se npustise, ca bezmeticul, colbit i nduit de
galop, cu spada tras din frcu, silind ciohodarii s nale
pistoalele i s cate mnunchiurile iataganelor.
Zngnitul armei din spate i micarea armelor din fa, l
speriar foarte pe voievod. Se mir cu glas sugrumat i

pierdut:
Ce nsamn asta, Radule?< Te-ai zluzit?
i apr viaa cu viaa-mi! rosti coconul drz, dei nc
nu tia limpede ce se petrecea.
Cuminete-te! Mustafa aga mi-i cel mai bun prieten.
Sub privirea sever a printelui, Radu vr spada n teac.
Adevrat<, ngim ismailiteanul. Cel mai bun!... Dar
ru mi pare c aduc o veste rea. Ci ai rbdare i supune-te
voinei Celui de sus i poruncii mritului padiah!
Glasul, cptuit cu blndee i comptimire, rspndea
miasm de viclenie. Trgea cu coada ochiului mic spre
Radu, bg de sam c s-a potolit i cu o micare
fulgertoare, smulse din chimir o nfram de mtase neagr,
o puse pe umrul stng al voievodului, rcnind, aspru i
nalt, vorb uciga:
Ghiaur! Mazl!<
Toi ncremenir. Nu se mai auzi nicio suflare, ci doar
pocnetele seci ale ctorva cocoae de pistol ndreptate
asupra beizadelei Radu, care rpezise dreapta spre
mnunchiul spadei.
Nu! strig vod, venindu-i n fire, smulgnd nframa
neagr de pe umr, fcnd-o ghem i azvrlind-o. Radu o
prinse i o sfie cu vrful spadei, n timp ce voievodul urc
pe tron, ano i drz:
Mustafa! Tu mi-ai adus firman mprtesc care scoate
din legea mahomedan pe cel ce-mi zice ghiaur<
Mustafa aga, ntr-un fel de dezndejde, brnci pe voievod

din scaunul domnesc, cu nebnuit putere.


Nu mai este al tu!
Radu i sprijini printele s-i gseasc cumpna i s nu
cad.
Doisprezece ciohodari i mpresurar, smulser spada din
mna lui Radu i-l ndeprtar de boierii din sfat.
Te-am crezut prieten i nu eti dect un capugiu ticlos!
cerc Radu s-l nfrunte.
Mustafa aga i roti privirea n jur, nepnd pe fiecare
boier, pn se ncredin c niciunul nu va sri n sprijinul
lui Brncoveanu, fie c fceau parte din complot, fie c-i
nmrmuriser surpriza i frica.
Da, sunt capugiu, adic trimisul padiahului s schimb
domnia la Kara Eflak. M ajut Abdul paa, imbrohorul cel
mare, care vine de la Rusciuc, n goan, cu 12 000 de ieniceri
i spahii.
Inimile tuturor boierilor nghear; nicio minte nu mai
lucra: pe toate le striveau nedumerirea, spaima i tcerea
grea, apstoare. Nimeni nu credea i nu nelegea c n
clipele acelea se prbuea o domnie strlucit, cum puine a
avut romnimea de pretutindeni.
Se prbuea i nicio pleoap nu clipea.
Voievodul ar fi vrut s strige, dar constat c n-are glas,
iar minile i picioarele nu i se micau; i simea doar inima
zbtndu-se, clapon nevolnic cu capul retezat pe trunchiul
mieliei.
Ochind, cu subire ireclic, prin ochiul cel micu, pe unii

boieri cu care se avea neles, Mustafa aga ncepu o vorbire


perfid mieroas i mult batjocoritoare:
Ru mi pare c tocmai eu, cel mai vechi i bun prieten
al mriei tale, am primit mprteasc i tare porunc ntru
mazlirea-i. Socotete-m nu un ru-voitor, ci un prieten
care, cu mare durere, mplinete o sfnt i de neclintit
porunc. Scrie aici, n acest mprtesc firman, s-i iau
domnia, ntruct nu mai eti vrednic de ea.
Mustafa aga, nu cumva te-ai smintit?
Nu! Dar i s-a mplinit sorocul tocmai prin mine care iam fost prieten.
Vorbirea se purta n turcete i beizadelei Radu i se prea
c aude doar un ir de cuvinte care-l loveau n tmple ca
nite ciocane, dei tia bine limba asta.
Smulgnd sulul de hrtie de la un ciohodar cu ilic rou i
alvari negri, Mustafa aga citi cu glas dumnos, nveninat i
ru, ocri nedrepte: Constantin Brncoveanu e un ghiaur, un
hain, cu totul nevrednic a se mai numi domn la Kara Eflak.
Radu cta s-i tlmceasc vorbele n romnete, ca s le
neleag mai bine, dar tot nu le pricepea: <i poruncesc
s te supui capugiului care te va aduce, cu toat seminia i
averea, la scara naltei Pori, pentru a da sama de multele
rele svrite n douzeci i ase de ani de domnie< Se
trezi totui strignd:
Mielie! Cum ngdui, mria ta? Boieri, nu spunei
nimic? V-a pierit glasul? Unde vi-i mndria? Unchiule
Constantin, de ce taci? ngdui?

Scuturnd parc pnza unei vedenii nspimnttoare,


Constantin vod se ndrept spre boieri:
Stolnice Constantin, Mihai sptare, tu, Prjescule,
Ianache vistiere, m lsai prad mieilor, uneltitorilor i
pgnilor? V-am fost cluz un sfert de veac i n-am svrit
numai rele pe acest pmnt< Dregtorii v-am dat i moii i
case i faim n lume<
Ci boierii zccau nevolnici, czui n muenie i nepenire.
Beizadea Radu se repezi la fereastr, o sparse i strig din
rsputeri:
Straja!< S vin straja s apere domnia!
Dar patru ciohodari voinici l nfcar de mini, i le
rsucir la spate, cu plmile i astupar gura i-l puser cu
capul n zidul zugrvit cu stele de aur.
Nu v rzvrtii, ghiaurilor! url aga. Am mpresurat
curtea cu patru sute de ieniceri, iar imbrohorul cel mare,
cum am zis, cu 12 000, ateapt semn de la mine, s prade
ara i s secere toate capetele potrivnice, boieri sau slujitori!
Asemenea ameninare prefcu spaima n groaz i-n
cutremur. Multora le clnneau dinii, le tremurau brbile
i genunchii. Niciun glas nu ieea din gtlejuri, fr numai
geamtul de sub clu al beizadelei Radu.
Ci tot voievodul zise, cu amar i obid mult:
Mustafa aga, cu aurul ce i-am dat i-ai cumprat piele
de oaie i aa de bine te-ai coperit, c nu te-am gcit ce lup
turbat eti.
Legea mi poruncete s n-am mil de ghiauri!

Ce trebuie s facem? ntreb, n sfrit, Mihai sptarul


Cantacuzino, nlnd fruntea ctre Mustafa aga, nu ctre
voievod.
Luai mazlitul n paza voastr! Cu ntreaga-i cas:
feciori, fete i gineri. Pe toi i ncredinai imbrohorului cel
mare, s-i duc nevtmai la Istambul, cu tot avutul lor,
precum porunc este. ntru adeverire, iau chezai ase boieri
i zece negutori mari, ntre care numesc pe Constantin
stolnicul i Ianache Vcrescu vistierul.
Noi mergem la nalta Poart s mrturisim i s
dovedim nevinovia mriei sale, pete n fa Ianache
Vcrescu.
E domn harnic, bun i credincios rii i naltului
padiah Ahmed, adug Prjescu.
Nu! tun Mustafa cu mare mnie. Firmanul l
pesetluiete ca pe-un hain; i firmanul este sfnt! Cine
ncearc mpotrivire, sub iatagan ori n treang!
Slbit puin din strnsoare, beizadea Radu privi pe
fereastr i vzu c toat curtea domneasc era nesat de
ieniceri: unii pzeau intrrile, iar alii dezarmau strjerii i-i
nchideau n turnul cu ceas ori n odile lor< Deci ne
supun cu sila< Rsucindu-se spre boieri, nelese c muli,
n cap cu Cantacuzinii, erau de fapt nelei cu capugiul. l
fulger un gnd: Nu cumva i vizita de ieri a fost nc o
cale de nelciune?
Pe scrile de marmur se mai npustir vreo douzeci de
ieniceri, iar aga Mustafa le porunci:

Pzii curtea din toate prile: nu intr i nu iese nimeni


fr tirea mea. Ciohodari, pecetluii vistieria! Scotocii
cmrile domneti! Tot ce-i de pre, mpachetai. Tot!< i s
nu v nfruptai din averi, ticloilor, c v tai cu iataganul,
cum poruncete coranul! nelesu-m-ai?
Ascult, aga Mustafa, gri Constantin vod, stpn pe
sine. Eu am mai trit primejdii mari. i-aduci aminte, n
1703? Fui chemat la Adrianopol ca s mi se taie capul; i mam ntors cu firman de domnie pe via. Ori viaa nu mi s-a
sfrit nc. Nu ntrece msura i porunca. De trebuie, m
nfiez padiahului cu fruntea sus, pentru dreptul meu i
ara mea. Am muli prieteni n mprie i-n afar. De am
vreo vin, ti-voi s-o rscumpr, au cu dreptatea mea i-a
rii mele, au cu aur.
Poate dac pui pung lng pung, de-aici la Istambul!
Pentru numele meu bun i pentru norodul meu, pun!
S te vedem! i, cu glas mai moale, porunci ctre
cpitanul de ciohodari: Scotocii i palatele de la Mogooaia,
de la Trgovite i de la Doiceti.
Mustafa, te-am omenit i te-am druit ca pe-un prieten,
iar tu m jefuieti ca un tlhar?
Brncovene, umilete-te dac vrei s-i mntui zilele. i
ctre boieri: nchidei-i pe toi cei din neamul lui, n cmrile
dinspre miaznoapte. Pzii-i! Rspundei cu averea i viaa
voastr. Chem conductorii breslelor de negutori, ca
ostateci, s nu cumva s rscoale prostimea.
Trecu nsui n grab i pecetlui vistieria, n vreme ce

civa ciohodari adunau tot ce gseau mai de pre n Curtea


domneasc. Ali ciohodari, cu brnceli i ghionturi, adunau
pe toi Brncovenii n dou odi: iatacul domnului i al
doamnei. Pe neateptate se treziser toi prizonieri n
propria lor cas; i nimeni nu le mai asculta porunca, nimeni
nu le srea n ajutor. Se prbueau unii n braele celorlali,
n uluire i dezndejde. Plnsetele n glas mic i suspin amar
zguduiau trupurile femeilor; brbaii, chiar i Matei, dup
ntile momente ale uimirii i ale frmntrilor, rmaser
ncruntai i gnditori. Preau gata de har, n fapt, nu
credeau, cu niciun chip, c totul s-a sfrit aa de repede, ca
sub o izbitur de trsnet. n ciuda a tot ce li se ntmpla,
ndjduiau totui n marea, nentrecuta dibcie a
voievodului: nu s-a lsat nicicnd rpus. Ndjduiau n
puterea cea mare a dreptii; nu se poate s nu ias la
lumin. Ndjduiau n prietenii aflai n ar, la Istambul i
n multe alte pri ale lumii, ca de pild: mpratul de la
Viena, arul Moscovei, dogele Veneiei, patriarhul
Constantinopolului, al Ierusalimului< n Bucureti avem
ceva oaste, gndea beizadea Radu. Boierii tineri, cpitanii de
steaguri Cernat, Drgan, Vintil... Straja domneasc are
patru steaguri: n-or fi toi miei... Breslaii, negutorii vor
sri ntru aprarea domniei, c nu le-a fost alt domnie mai
cu priin< Nu pot cteva mii de otomani s curme o
domnie att de temeinic, de veche, de strlucit< i, cu
ajutorul unui strjer scpat prin odile curii, trimise dou
slujnice la Mogooaia s-o vesteasc pe Ancua: s se ascund

n colibele de peste lac, pn-or trece scotocitorii ciohodari.


Dar le-au prins ienicerii, la ieirea din curtea domneasc, i
frmntarea lui Radu spori.
Voievodul sta frnt n jil i nu gsea glas s-i
povuiasc feciorii, s-i mngie doamna. Cnd, n sfrit,
i mai birui amarul, ceru lui Ianache Vcrescu s
privegheze ncrcarea averilor n harabale. Mhnirea-i spori
cu fiecare ncpere jefuit, cu fiecare lucru de pre smuls de
pe perei, din scrinuri, din dulapuri. Constata, cu strivitoare
durere, c beizadea Constantin se pierduse cu firea i
coborse n nevolnicie:
Vezi, tat, ct ai greit umilindu-te n faa stolnicului,
cel mai iret dintre eitneti? El ne inea de vorb, iar ai lui
tocmeau domnia cu Mustafa aga i cumprau straja. Cum ai
putut fi att de netiutor?
Beizadea tefni tcea: voia s afle, cu orice pre, ce face
tefan Cantacuzino, pe care i-l socotea prieten. Se ntreba:
tia?< Nu tia?< E prta ori nu cu printele su la
mielia asta? Se ntreba i, neprimind rspuns, orice vrere i
se topea ca fumul. Cnd soia, domnia Blaa, i-a cerut s se
alture lui Ianache Vcrescu i lui Radu la nsemnarea n
catastif a lucrurilor smulse din cas, strnse din umeri, cu
amrciune.
Zdrnicie< Totul e zdrnicie<
Radu simea cuite n inim cnd vedea cum se ncrca n
harabale avuia asta strns cu atta strdanie. Umbla cu
catastiful n mn dup ciohodari i scria ce lucruri de pre

scoteau din vitrine: cni de argint, cri ferecate, casete cu


coliere i brri, inele i cercei cumprate de la Veneia,
daruri primite de la mpraii Vienei ori de la arul Moscovei
i chiar de la sultan ori de la hanul ttar.
Privegheai de ciohodari cu iataganele, zece slujitori
strngeau covoarele cele scumpe persieneti, turceti ori
romneti, le fceau sul i le scoteau afar; alii ridicau
mobila cea din lemn chitait ori abanos. Alii umplur lzi
multe cu blnuri: spinri de vulpi de Mosc, vulpi albe,
pntece de rs i de samur, hermine, blnuri albe nspicate
cu smocuri roii, vidre, dihori, adic tot ce fceau marea
plcere a doamnei Maria i a fiicelor sale. Mustafa aga i
purta minile prin ele, cu lcomie i voluptate, ochind pe
cele mai de pre. Se obrznicea att de fr msur, nct
intr i-o ntreba pe doamna Maria:
Unde ai pus samurul pltit cupeului Porfir cu 4 000 de
taleri?
De unde tii de asemenea blan?
Scrie n catastiful vostru.
L-am druit marelui vizir.
Pcat< Mi-ar fi trebuit.
Alte cufere se ncrcau cu postavuri ai i felendre,
canav cu estur aurit, atlasuri, tafta leeasc, matas,
muselin, hataiale strvezii cu flori de fir pentru vluri de
mireas, pregtite anume pentru Ancua. Radu nu izbutea
s numere lzile cu straie brbteti, dar mai ales femeieti:
ciohodarii le tot nvrteau, le rsuceau ori le mutau, ca s le

poat dosi. Se uita la rochiile esute cu fir i cu perle; l orbea


strlucirea i frumuseea; l uimea scumptatea i uita s le
mai scrie n catastif. i vedea muma ori surorile mbrcate,
la bairamuri ori la serbri, la nuni ori la slujbe n mnstiri,
n dulame blnite cu pntece de rs, ncheiate cu mari
nasturi de diamante, ori purtnd cu mreie gingae
feregele, chilim, caramsin. Acolo pun cojocul de vulpe alb
pe care el, beizadea Radu, l-a purtat la nmormntarea
Stanci, sau cele de samur pe care Constantin se luda c a
pltit 1 400 de taleri bucata. i iari cojoace de rs,
conteuri, cordovane, arnici turcesc. Ddu peste trei
ciohodari care mpachetau talere i cni de argint aurit,
cafetiere, pahare, candele minunat lucrate, ferecturi,
anaforie. Odat vistierul Ianache Vcrescu i-a spus c cinci
la sut din visterie se cheltuia pentru veminte, iar zece la
sut pentru giuvaere i lucruri de argint i aur. I se frngea
inima, strivit i sngerat, vznd cum nite tlhari
slbateci ddeau iama prin atta bogie.
Ag! strig la Mustafa, vezi c ciohodarii ti fur i
dosesc multe lucruri de pre.
Dar Mustafa i ntoarse spatele furios, lovi cu pumnii n
doi ciohodari luai la har pentru o salb de galbeni. Jaful
ns nu-l opri: era nsui un jefuitor ticlos.
Doamna Maria ceru i fetelor, nurorilor i celor trei
slujnice, ngduite pe lng familia voievodului, s cerce a
priveghea mpachetarea, trecerea n catastif i aezarea n
harabale.

De ce atta zel? Au mai credei c sunt ale noastre?


ntreb tefni.
Sunt! Ei, dac ast-noapte nu umblam beat de dragoste,
poate puneam straja curii domneti n stare de btaie.
Acum toi cpitanii mei i otenii sunt nchii, fr arme i
pzii de otomani.
tefni, ntreb beizadea Constantin, care-o fi aici<
meritul prietenului tu tefan Cantacuzino.
Naiba tie< Oricum meritul lui pogoar din prostia
noastr.
Uurelu spune c Mustafa aga-i gzduit n casele lui,
zise beizadea Radu.
ntreab-l pe turc: uite-l!
Unde-ai ascuns cerceii cu perle, inelul cu rubin i
paftaua cu diamante? se rsti Mustafa la Radu, lundu-i-o
nainte.
N-am ascuns nimic! i se mpotrivi beizadeaua. i s nu
strigi la mine, c nu i-s slug.
Mritul vizir Gin Ali paa dorete foarte mult s-i
mpodobeasc soia cu ele, se ndulci glasul agi.
Mini! De unde tie vizirul de asemenea podoabe?
Dac nu tie va afla i le va dori. i m mir c ai uitat
un lucru foarte nsemnat: soia marelui vizir este fiica
slvitului padiah, Ahmed, cel care a adunat n haznaua lui
tot aurul mpriei i-l pzete cu strnicie i cruzime. S
nu cercai a ascunde ceva, c prea mritul sultan are mii de
iscoade i adulmec aurul precum lupul oaia i tigrul gazela.

Unde-l amiroase l i nha, sfiind, nimicind totul. Deci nu


v primejduii viaa, dosind aur!
Dup plecarea agi, beizadea Constantin ndrzni:
Nu crezi, tat, c-ar trebui s-l mbunezi?
Prin Ianache Vcrescu i prin beizadea Radu s-au trguit;
au oferit un pahar de aur:
Dar ne lai doamnele i ginerii s plece, nainte de a
sosi imbrohorul cel mare.
Vreau cele trei giuvaeruri!
N-au nici pe sfert valoarea stui pahar. i-apoi nici nu
sunt aici, zise Vcrescu.
Spunei unde-s ascunse i le gsesc eu.
Pentru nimic n lume! se mpotrivi Radu.
Atunci< d ncoace paharul i< mai cugetai, acolo,
nchii< C eu vreau s v uurez osnda, iar voi v artai
mpotrivitori.
Radu nu se ls biruit.
Ag, noi i ngduim s iei aceste trei talere de argint,
cu cnile lor, dac ne lai pe noi, beizadelele, s ieim n
Curtea domneasc. Sunt lucrate de marii meteri Sebastian
Hann de la Sibiu i Georg May II de la Braov.
Mustafa a privit lucrurile, le-a prubuluit cu ochiul cel
micu i-a zis:
Bine! Am s-l conving pe marele imbrohor s v fac
scpai. Deocamdat stai aici, ncreztori n cuvntul meu i
n dreptatea padiahului<
V-ai ncredinat c-i un nemernic? ntreb Radu.

*
Noaptea au petrecut-o n veghe i lacrimi. Voievodul s-a
gndit mult la vremea cnd l-a trimis Duca vod la Braov,
mpreun cu bunica Ilinca i cu vrul su Prvu
Cantacuzino, s cheme boierii fugii din pricina certurilor
dintre Bleni i Cantacuzini. A colindat mult, de la unii la
alii, a sftuit, a uguit, a dojenit, a ocrt i nu s-a lsat pn
nu l-a mpcat pe aprigul, mniosul i nvrjbitul Stroe
Leudeanu cu Cantacuzinii. Cum era tinerel avea doar
douzeci i unu de ani i harnic, priceput la cetirea
sufletelor, dibaci la vorb, cu mult putere de-nduplecare,
bunica i-a zis arhanghelul mpcrii. Ce vremuri< Atunci
mult l-au ndrgit cei mai buni dintre Cantacuzini.
mpcarea aceea a dus la cstoria lui Constantin Blcenu
cu Maria, fiica unchiului erban Cantacuzino.
Dac beizadea Constantin l bnuia pe stolnicul
Constantin de hiclenire, tefni i domnia Safta o
nvinuiau pe jupneasa Puna, soia lui tefan Cantacuzino,
cea dinti uneltitoare:
Muieruca asta ne-a fcut pocinogul!
Se bizuiau pe tirile aduse de slujnice c, mpreun cu
soul ei, se preocupa foarte mult de pecetluirea i despecetluirea vistieriei, de scotocirea cmrilor domneti, de
alegerea a tot ce-i preios i ncrcarea lucrurilor n harabale.
Sava Uurelu, slujitorul lui Radu, spunea chiar c se da bine
pe lng Mustafa aga spre a mpri ntre dnii comorile
brncoveneti: o parte sultanului, o parte agi drept

rsplat c a izbutit s-l surprind pe Brncoveanu fr nicio


aprare i s-i ia totul, ca din oal i o parte Punei, ca una
care destinuie locurile unde mazlitul are ascunse comori.
Chipul n care au fost lovii l ncredina pe beizadea
tefni c mria sa nu-i cunotea ndeajuns nici prietenii,
nici dumanii. i-i numra n gnd: <Mihai Racovi i Ion
Mavrocordat rvnesc scaunul rii Romneti; n Rusia,
sptarul Toma Cantacuzino, la Viena Blenii, la Istambul
ambasadorul rigi Ludovic XIV, contele Desalleurs, oamenii
lui Francisc Rakoczy, contele Poniatowski, trimisul rigi
Carol XII al Suediei; toi ne zic ngmfai, farnici, putrezi
de bogai trdtori i ne prsc zilnic sultanului. Aa c
Puniei i-i uor s-i vre pliscul i s ne ciuguleasc. A
ajutat-o, din belug, i fratele nostru Radu, cel tare-n
crailcuri i becisnic n pstrarea tainelor<
Ci, pe cnd se mai ntrebau cum e cu putin asemenea
mielie, un ciohodar l chem pe beizadea Radu la aga
Mustafa.
S vin el aici! se supr coconul domnesc.
Doamna Maria l sftui totui s se duc:
Nu-i bine s-l nvrjbim i mai tare; i-apoi ai fost
prieteni de vntoare, de zburdciune< Du-te!
Da, la o vntoare n Fgra l-am scos din ghearele
unui urs uria; iar acum trei ani, cnd Fuad paa voia s-l
vre sub satrul gealatului, tata i-a pus obrazul i pungile
pentru dnsul, la mprie!
Du-te, fiule, i nu-l nfrunta!

Dar, spre uimirea beizadelei, nu aga l atepta n sptria


mare, ci Puna:
Tu?
Rducane, fugi! Ascunde-te la Govora ori la Polovraci,
pn trece furtuna, l cuprinse, ngrijorat foarte, de mini,
fr a stinge mndria din glas. Pe urm, fiind eu doamn<
Tu, doamn?! Ce nebunie te-a cuprins?
Nu te mira, nici nu te zbori, furiosule!< Mustafa aga
gzduiete n casa noastr. Cum vine, imbrohorul cel mare l
pune pe tefan domn. Stau tare, pentru el, toi Cantacuzinii,
n cap cu socru-meu, Constantin, i cu frate-su, Mihai
sptarul.
Da? Deci toi eitnetii ne-au trdat. De-tia mi-s?
Domnia lui tat-tu trebuia s aib un capt< Dac ai
inut vreodat la mine, ascult-m i fugi!
Beizadea Radu i frec fruntea, i acoperi ochii cu palma
stng i gndi; Puna i cuprinse mijlocul cu dreapta i-i
ls tmpla pe pieptul lui, alintndu-se i risipind n juru-i
mireasm de trandafir i ispit. Glasul i cnta:
Ascult-mi povaa, Rducane: ascunde-te!<
S-mi trdez mum, tat, frai, surori?< Halal pova!
Ce te leag de ei? Sunt osndii? Gata! Colac i
lumnare< Dac scap cu zile, minune! Domn: tefan, sub
epitropia stolnicului, socrul meu. Pricepi?
Unchiul meu a uneltit mazilirea ca s aib pe cine
epitropisi?
Nu-l ocr prea tare! El tie c dac noi, Cantacuzinii,

nu suntem harnici a dobndi domnia, marele vizir face ara


paalc i trimite aici un turc s-o ocrmuiasc. nelegi?
neleg, se mblnzi Radu, ferind-o, uor, ca s-o poat
privi drept n ochi i bucurndu-se c o poate ngdui lng
dnsul fr a-i fierbe sngele; ci nu vd de ce vrei s m
mntui de primejdie tocmai pe mine, de la care vei fi aflat
multe taine pe care le dezvlui, acum, dumanului?
N-am dezvluit nimic, jur!< De altfel nici nu mi-ai
destinuit tu prea multe. Ce-am putut amirosi singur!
Iar soul tu, aflnd c m-ai ajutat s fug, m va cuta el
s-mi taie capul. Nu-i aa?
De asta nu te teme, Rducane! Desf logodna cea
nenuntit cu cantemireasca i fii sfetnicul meu din umbr.
nc mai mirat, beizadea Radu sttu cteva clipe n
cumpn. Simi vorbele femeii ca nite palme umilitoare. Se
stpni totui:
Vrei s fii precum Chiajna i eu unealta ta?
Au n-a merita? surse frumos Puna, jucndu-se cu un
galben din salba-i bogat aezat peste snii totdeauna
atori, vdind c i-a plcut ntrebarea beizadelei. Au nu-s
mai deteapt i mai frumoas ca dnsa? Tu, Rducane, smi fii sfetnic de tain, cum mi eti de cinci ani!
i dac tefan m spnzur, cum am zis?
Fr team: eu, cu o zi nainte-i voi fi dat otrav. Au
nu-i spui tu ginecolatru?
Dar Cantacuzii ierta-te-vor?
O vreme, nimic nu voi face fr a lor tire, nvoire i

sfat. Pe urm, dup ce nfcm toate friele ocrmuirii, ne


scuturm de ei, ca de cpue.
Nu cumva eti diavolul, Punio?
Sunt ngerul tu pzitor. Iar tu, spada mea.
i nu i-i team s-mi destinui asemenea cumplite
gnduri?
Rducane, astea sunt gndurile noastre nemrturisite
ale amndurora, de cnd ne-am prins n brae. Cine s fie
domn dup tatl tu? Constantin cel acru i mutlu?
tefni cel gras, gfitor i venic bnuitor? Ori tu, cel
rsfat i cu toate darurile cele trupeti i sufleteti
nzestrat?
Ascultnd, n inima i mintea beizadelei se svri repede
o schimbare. Se prefcu a primi nvoiala, mbrc strai de
slujitor, fcu semn lui Sava Uurelu i, pe portia de tain,
iei n spatele Hanului erban vod, i atept slujitorul n
capul Podului, i nclec armsarul i galop nebunete, pe
la marginea Struletilor, pe malul lacului, pn la
Mogooaia. Ajunse naintea ienicerilor trimii de Mustafa
aga s scotoceasc averile din cas.
Ancua, tata-i mazl; ai mei toi sunt poprii, sub paz,
n curtea domneasc. Turcii vin s prade i casa asta.
Trebuie s te scot de-aici! Altminteri mprteti soarta
noastr.
nti Ancua nu nelese: i se prea c viseaz urt. Nu-i
venea a crede c Radu Brncoveanu era acest brbat n strai
de slujitor, care-i vorbea de lucruri de spaim.

Nu se poate, Radule< Asear am fost fericii ca


nicicnd<
Din pcate, de ieri toate s-au rsturnat. Tu< dup ce
iei de-aici, te duci unde vrei. Dac te mai socoteti
logodnica mea, te ascunzi aici, n ar ori n Transilvania;
dac nu, te-ajut s-ajungi la Istambul, lng prinii ti.
Ancua se ls jos, pe covor, la picioarele lui, i cuprinse
genunchii, l strnse tare, dezndjduit de tare, i ncepu s
plng zguduit, n hohote.
Radu o ridic n brae i-o purt spre loggie.
Dimineaa era senin i cald; deasupra lacului se
hrjoneau aceleai psri, n scldtoarea luminii.
Tcur ndelung, ascultndu-i btile inimilor i
suspinele.
Trebuie s te hotrti, Ancua.
Sunt soia ta, Radule! l nvlui fata cu privirile
strlucind de lacrimi i arznd de dragoste. Tu hotrti! Ci
eu nu-mi mai desprind soarta de a ta<
Atunci s te adpostesc i s m atepi.
n grab i puse ntr-un cufra cteva lucruri de pre;
giuvaeruri i banii pe care-i gsi n casa din Mogooaia. O
trecu lacul cu o barc, nsoit de doi slujitori i dou
slujitoare, pe lng Smaranda, cu care venise de la arigrad.
O urc n dou crue rneti i-o porni spre apus.
Te odihneti, la noapte, n Goleti. Mine sear ajungi
la Hurezu. Acolo, clugrul Rafail, prietenul meu, te va
ascunde unde va crede el c-i mai bine. Poate la Frsinet ori

la Stnioara. Dac avem izbnd, vin i te iau. Dac nu,


treci n Transilvania i stai n casele de la Braov, Fgra,
Sighioara ori Smbta, ori unde-o fi mai bine. Avem bani i
averi la Manu Apostol din Braov; eu sunt bun prieten cu
aurfurarul Georg May II, din cetatea Braovului. Toi ajutate-vor. Pn acum neamul brncovean a fost neam cu noroc.
A trecut, cu bine, prin multe i mari primejdii. Va trece i de
data asta<
i tu ce vei face?
Ceea ce a cercat i unchiul tu, Dimitrie Cantemir:
rzvrtirea. Gndesc s nimesc oteni, s-mi atrag seimenii,
cazacii, drbanii. S-l las pe tefan Cantacuzino fr straj
i s-mi scot familia din prinsoare. i, aa cum s-a btut
strbunicul meu Matei Basarab la Plumbuita, fac i eu. Ridic
Bucuretii, Trgovitea, chem ara la oastea cea mare i daci nfrunt pe otomani trei luni de zile, mi sar n ajutor i
mpratul nemesc i arul Moscului i dogele Veneiei i
noroadele din Balcani. Ai ncredere n mine?
Da, Radule: aa cum a avut mtua mea Casandra, o
Cantacuzin de-a voastr, n soul su Dimitrie, din neamul
Cantemir.
S nu pierzi i s nu nstrinezi, Ancua, giuvaerurile
druite de mama!
Se desprir, lcrmnd amndoi, dar ncredinai c vor
birui. Trecnd lacul napoi, observ c ienicerii nconjuraser
casa de la Mogooaia i ncepuser scotocirea i jaful. Privi
cteva minute din dosul unui ulm btrn: i aici ncrcau n

harabale tot ce era mai de pre. ...Ce s-alege din prea


iscusitele i frumoasele case brncovene?... Se-apropie, fr
s-i dea sama; l zri un ciohodar i se repezi cu iataganul la
dnsul. Beizadea Radu s-a aprat cu hangerul i cu pumnii,
pn i-a prins potrivnicul de bru i l-a prbuit n lac, cu o
mpunstur de hanger sub a stng. Dar cum rcnetele
strniser pe ceilali otomani, iar vreo cinci se i npustir
asupr-i, nclec i goni spre Bucureti, pe drum ocolit, ca
s-i piard urma.
Aici afl oraul nesat de ieniceri. Nu gsi nici pe
starostele negutorilor, nici pe cei al altor bresle: i luaser
ostateci, la porunca agi Mustafa. Alerg pe Lipscani, pe
Covaci, pe Cavafii vechi, pe toate uliele unde erau mai
puini otomani, strnse peste o sut de calfe, ucenici,
vnztori, armai cu ciocane, topoare, bte i se pregti s
loveasc otomnimea din Curtea domneasc. Cut i civa
cpitani de steaguri din straja domneasc.
Deodat ns l mpresurar vreo douzeci de ieniceri cu
iataganele afar din teac. Trase spada, dar n-avu rgaz s
loveasc: vljgani cu turbane i iatagane l nfcar, l
burduir cu ghionturi i-l bgar, cu de-a sila, n Curtea
domneasc.
Cineva m-a vndut, gndi coconul domnesc, cnd i
aminti c parc l-a zrit pe ulia Frngefier pe Radu
Dudescu, umblnd furi: ... Beleaua beizadelei.
La o jumtate de ceas dup prinderea lui Radu, Puna
ceru intrare la Maria doamna. Mcina mnie n mintea-i:

Rscoal? Nu-l credeam aa de ntng. Ce pot face nite


calfe nearmate mpotriva a mii de ieniceri i spahii? Ci dac
a cercat una ca asta i aga l-a prins, nsamn c nu mi-a
ascultat sfatul. Adic l-am pierdut pentru totdeauna? Nu se
poate...
Grind cu doamna Maria, Puna simi o drceasc plcere
s-i spun c boierii Cantacuzini s-au neles cu Mustafa aga
i, chiar acum, l ntmpin pe imbrohorul cel mare, la
Vcreti, cu temenele i plocoane, cu meterhanele, cu
tarafuri i cu toat slava.
V-am spus toate astea c v sunt rud i< oarecum om
de cas, care crede c-i bine s tii ce v ateapt. Iar la
ieire, se apropie de Maria doamna i-o cin n oapt: Mult
m ntristez de soarta mriilor voastre< Dar nu
dezndjduii: o s dea mria sa vod Constantin ceva
pungi i giuvaericale i v-ntoarcei iar.
S dea Dumnezeu fiecruia dup inima lui, Puna.
De bun sam; dar trebuie s dai i mriile voastre. S
nu v zgrcii.
Cum o hotr mria sa!
Mai ales, cum tii, giuvaerurile fur minile la turcii cei
mari. i, dect s se mpopooneze cu ele Cantemireasca,
mai bine s v mntuii viaa<
Puna, ai uitat c i-am fost doamn de cnd te-ai
nscut! i-i ntoarse spatele: Nu eti vara mea, ci neruinata
scul a lui Mustafa aga.
Puna se nvinei de furie i iei, ano, zngnindu-i

slbile i brrile de aur.


Sosirea imbrohorului cel mare a sporit ngrijorarea
boierilor prieteni cu Brncovenii.
Cei mai harnici n sfatul cu naltul dregtor s-au artat
fraii Constantin i Mihai Cantacuzino.
La curtea domneasc imbrohorul glsui cu surs ce prea
binevoitor:
Alegei domn pe cine vrei; bineneles afar de cel
mazlit.
Care-i pricina mazlirii? ntreb Ianache Vcrescu.
Nu una, ci numeroase pricini, binevoi imbrohorul a
rspunde: de ani de zile ine legturi tainice cu mpratul
din Viena, cu care mritul nostru padiah se afl n stare de
rzboi. L-am dibcit c are legturi i cu arul Moscovei, cu
regele polon i cu dogele Veneiei.
Prin aceste legturi, dup cte tim noi, a ajutat Poarta
otoman, zise Ianache vistierul Vcrescu.
Acum n-o mai ajut< i-apoi tu, vistiere, tii foarte
bine c a srcit ara, punnd dri grele i ghiftuind cmara
domneasc i vistieria cu aur.
Niciodat ara n-a avut mai mult bogie ca acum, se
mpotrivi Prjescu.
i-a cumprat moii n Transilvania, s aib unde se
ascunde, cu tot neamul lui, dac i se pricinuiete vreo
primejdie. Sta mai mult la Trgovite dect la Bucureti. i
chiar acum pleca n acea cetate, pentru c-i mai aproape de
Braov, unde i-a ascuns multe averi. tim c se poart ca un

principe ncoronat: folosete buctari nemi i italieni, i se


vestete masa cu trmbie de argint. i-a btut medalie de
aur ntru srbtorirea a douzeci i cinci de ani de domnie.
i-a poruncit coroan de aur i voia a se ncorona cu cea mai
strlucitoare pomp, cu trei patriarhi i cu mare sobor de
preoi, ca un mprat, cu desfurri de steaguri i oti, cu
mult norod i mare tevatur de bencheturi, jocuri i
petreceri. Totul ca un mprat i nu ca un bei supus
padiahului!
Boierii ascultar tcnd i tcur mai departe, nevolnici.
tiau c spusele imbrohorului adevrate erau.
Muli ns nu nelegeau de ce bogia i fala
Brncovenilor puteau strni mnia cea aprig a sultanului,
cnd mai firesc ar fi fost s se mndreasc i s se bucure c
are un supus i un prieten att de priceput n gospodrirea
rii i cu bun nume n lume.
n mijlocul boierilor din sfat, stolnicul Cantacuzino
gndea: Noi am supt de la a mumelor, odat cu laptele,
i ambiia, trufia i ura mpotriva celor ce se ridic mai sus
de noi. Brncoveanu ajunsese prea puternic i stnjenea
planurile noastre; dobndise prea mult faim n afar i
supra otomnimea. Deci trebuia s cad. Mormia printre
dini, crtind, cnd noi, Cantacuzinii, vorbeam de Bizan,
cum c-ar fi o sminteal eitnease. Nu ngduia ca ara
Romneasc s fie cuibar de mprai; se temea s nu fie
rvit de rzboaie i sectuit de averi< Noroc, pentru
noi, c sultanul Ahmed e bolnav, foarte bolnav de patima

aurului, iar pe Brncoveanu l tie ca Altn bei. i deci l va


stoarce pn la cea din urm firfiric< l lsa pe imbrohor
s vorbeasc i se ferea s-i dezvluie gndurile; se
mpietrise n ambiii i rvne tari, mute. Voia s rmn n
umbr, sfetnic de tain, dar n fapt fac totum, la cel de-al
treilea domn al rii Romneti; adic la fecioru-su tefan.
Cel dinti, cu mult durere i spaim, Ianache Vcrescu a
intrat n odile unde sta nchis Brncoveanu.
Ce s-aude? ntreb mria sa.
Mulime pltit se nghesuie s lingueasc, prin
strigri, noua domnie.
Noua< domnie?
Da, mria ta; l cftnesc pe tefan Cantacuzino.
Doamnele lcrmar, iar beizadelele suduir.
Nepricopsitul!<
Teleleul!<
Sacul
cu
seu<
Ginecolatrul!<
Ct m-am temut< suspin vod Brncoveanu. i totui
nu m-am ateptat< Nu m-am ateptat ca tocmai ei, unchii
mei<
Dup o ndelung tcere, ca s mai nvioreze cugetele,
Radu povesti ce-a fcut ct a lipsit dintre dnii.
Izbutii s-o scot pe Ancua din Mogooaia i s-o trimet la
un adpost n muni.
i giuvaerurile?
La dnsa, mam: dar de nunt.
Ce mai nunt!< scnci beizadea tefni, ntre durere
i batjocor.

Vai, vai!< se crmlui doamna Maria. M doare


cumplit gndind la acea firav ocrotitoare pentru lucruri fr
de pre< i nici mcar nu ni-i rud de lege<
E romnc, maic, din oameni drji. Puteam s le
ascund eu. Ci am vzut-o att de dornic a se topi n gndul
i dragostea mea, nct m-a vrjit.
Dar dac tefan, care< rvnete averi, o prinde?
l cunosc bine: e unul care face numai ce-i spune soaa.
i, sub papuc fiind, greu poate gndi ceva cu capul lui.
Atunci i mai ru este: Puna-i mptimit dup
giuvaeruri i gteli!
Vreun ceas Brncovenii discutar dac nu cumva
ncercarea de rzmeri va cuna mai mult ru dect
supunerea fr crtire i tocmirea, cu aur, a pazei vieii. De
prerea asta era, mai ales, beizadea Constantin, cruia
lovitura mazlirii i strnise o nepotolit fric, pe care
izbutea s-o ascund.
Dac ajung la Istambul, rnduiesc lucrurile mai bine ca
orice capuchehaie. Rzmeria cu dou-trei sute de oameni
luai de pe ulii sau cu nite rani fr arme, cnd o armie
de 12 000 se apropie de cetatea de scaun, e o sminteal fr
rost.
Auzeau clopotul cel mare de la Mitropolie i-i durea c nu
mai suna ntru slava lor, c nimeni nu se mai uita la dnii,
la cei care un sfert de veac au ocrmuit ara i-au stat n
stepena mririi.
Clopotirea ntru slava altora pentru ei dangt de

nmormntare era.
Un slujitor aduse vestea c, neavnd nici cuc, nici
coroan, imbrohorul cel mare a pus pe umerii lui tefan
Cantacuzino caftanul lui, zicndu-i domn.
i slujba cine a slujit-o? ntreb beizadea Radu.
Mitropolitul Antim, zise slujitorul, cu umilin, tiind
parc despre adaosul de suprare pe care-l pricinuia cu
asemenea rspuns.
n clipa aceea, n inima beizadelei Radu se sparse parc o
beic de venin, strnindu-i ura mpotriva eitnetilor.
Asculta la fereastr ovaiile boierilor la ieirea din biseric,
sub litanii i cdelniri, i foarte-i era ciud pe el nsui:
<Cum am putut, atia ani, s fiu soul din afara legii al
Punei i s nu descopr pofta de mrire, dorul de domnie
al ginecolatrului? Doamna Puna<
Fur foarte mirai Brncovenii c, la sfritul ceremoniei,
tefan Cantacuzino se nfi n odile lor de prizonieri.
Purta caftanul, cam strmt i cam scurt pentru trupu-i gras
i mhlos. Radu nu tia dac-i cerea, milog, iertare ori
sfida cu o trufie viclean.
Foarte ru mi pare c s-au petrecut astea, acum, chiar
n sptmna mare<
i nu poi face banchete i serbri? ntreb Radu.
Eu n-am poftit domnia< v rog s m credei. De
altfel, uite, nici nu-mi st cu caftan. Sunt prea< prea voinic.
E mai bine, vere, c i-au dat ie domnia dect unui
strin< surse amar vod Brncoveanu, vorbind anume

domol, linitit, ca s mpiedice beizadelele de o stropire cu


sudlmi i vorbe de ocar pe noul domn. Apoi, fr a se
ridica din jil, i fr a-i scoate calpacul din cap, ntoarse
faa de la dnsul, rpindu-i vadul de-a ngima vreun
cuvnt de iertare ori nfruntare.
n noaptea aceea de joia mare, n curtea domneasc s-au
aflat dou tabere ale aceleiai familii, aprig ndumnite:
Brncovenii i Cantacuzinii. Cei dinti, strni n iatacul
domnului, golit de podoabe i de toate lucrurile de pre,
tcui, dobori de tristee, de plnsete, jeluire i durere, i
astupau urechile s nu mai aud rsetele, bucuria,
meterhaneaua, urrile i tot dezmul noii domnii,
nesocotind durerea mazlitului i oprelitile din aceast
sptmn a patimilor.
Beizadea tefni auzea, mai ales, rsul lui tefan
Cantacuzino, hurducat i ntrerupt, nefiresc de subire fa
de fptura-i mult, i gndea: Am crescut aproape
mpreun; mi-a fost chiar prieten, ntr-o vreme; dar n-am
bgat de sam c rde cu behit de ap<
Dimpotriv, Radu auzea, din cnd n cnd, doar glasul
Punei i se-nciuda c suna limpede, i melodios, parc-ar fi
avut n gt numai clopoei de cristal i de argint.
Lui vod Brncoveanu i prea ru c n-a zidit perei mai
subiri, s rzbat mai bine acel glas cald, omenesc, oleac
ostenit de btrnee i poate stricat de o bucurie cam
nefireasc, glasul i vorbirea sftoas a unchiului Constantin
Cantacuzino stolnicul. Prindea doar cte o vorb: <

domnie lung< nelepciunea logodit cu tinereea<


avuie< tare, trebuie s fii tare<au gonit dup
moii< nu le mai stura necuratul pofta de aur< Cerca
s umple golurile dintre asemenea cuvinte desperecheate i
se indigna: < Neruinaii!< M nvinuiesc c a fi srcit-o
pe vduva lui erban vod, c i-a fi luat 300 de pungi?<
Au uitat c marele vizir a cerut haraciul: 130 000 de taleri, pe
care vod erban nu-l pltise, i chiar ei, Cantacuzinii, au
cerut s fie pltit din averea lui erban. Atunci voiau s-l
srceasc pe fiul lui, pe Gheorghe Cantacuzino, ca s nu
aib cu ce plti pecheul pentru domnie< Zi-le eitneti i
gata!< Pe tefan eu l-am botezat. Finul meu, domn<
nsamn c sultanul nu face din ara asta paalc. Poate astai bine<
Femeilie ns, toate, boceau cnd cu vaiete i suspine,
cnd mut, cu iroaie de lacrimi prelinse pe obraji. Totodat,
ntreaga noapte, ciohodarii i ali slujitori ai agi cu
felinarele n mn, au cotrobit prin curtea domneasc,
adulmecnd copoiete tot ce-i de pre i ncrcnd n
harabale.
Dup dou zile de scotocire i mpachetare, ncrcar n
patruzeci de crue cu cte patru cai, toate averile
Brncovenilor gsite aici.
Privea doamna Maria pe fereastr i amar plngea i se
tnguia:
Ne jefuir i ne srcir, mieii! Ne prdar tocmai cei
pe care nu i-am lsat s piar de iatagan ori treang!

Galben ca bulzul de cear, voievodul sta mut, gnditor,


trist.
Dintre toi feciorii, Constantin se ncrca de nempcat
mnie. Nu cuteza nc s-i descarce furia asupra printelui
su; c s-a ncrezut prostete ntr-un nemernic ca Mustafa
aga i ntr-un fariseu ca stolnicul Constantin Cantacuzino.
Spre deosebire de toi ceilali, beizadea tefni s-a
ncredinat repede c nu mai aveau nicio scpare i a intrat
ntr-o muenie nverunat, esut cu spaim i disperare.
Am pierdut cinci-ase ani, se dojenea Radu, n vntori,
petreceri, desftri, n loc s ascult sfat printesc i s m
ngrijesc mai mult de otire i de portul armelor, de prietenia
cu cpitanii seimenilor. Unde-s Drgan, Cernat, Arbna,
Muat cazacul, de fapt un moldovean din Lpu< Dac
cioplitorul n piatr Andrei ar fi fost aici, cu toate calfele lui,
izvodea o btaie ca aceea c fugeau ilicarii precum
potrnichile. Dar aa< i tocmai acum, la 24 de ani, dup
atta zurbalc printre muieri, dup atia ani n dezmierd i
berechet, nepsare, belug i mbuibare cu searbd zam de
fericire; iat-ne din palatele cele aurite nchii n dou odi<
Eram mndri i bogai, floi, de nimeni temtori; i, iat,
ne-am prbuit. Ne-au dobort viclenia i ura cea de rele
uneltitoare. Am greit, dar vom drege greeala i, mai
nelepii, urca-vom iar!
Nimeni nu-l aprob, n zicerea asta nnegrit de dojan i
luminat de ndejdi.
De altfel, nici n-ar fi avut cnd: un ciohodar i pofti, cu

rstire mare-n glas, s se pregteasc de drum.


Unde ne ducei? ntreb tefni, cu dureroas
dezndejde.
La Istanbul; unde altundeva?
Ca pe vite, la tiere?
Aceast fioroas ntrebare, rmas fr replic, lovi, ca o
sgeat, inimile tuturor Brncovenilor.
Lui Radu dup nimica nu-i prea aa de ru ca dup
Ancua, mireasa lsat nenuntit. A trit n huzur,
zburdlnicie flciasc, dar dragostea abia acum i-a rsrit
n cale i n inim, ca o rodie minunat pe care, iat, i-o fur
un tlhar i el nu-l poate stropi.
n faa cartelor, cinci la numr, se oprir toi. Doamna
Maria i domniele ncetaser plnsul; ci lacrimile le mai
uroiau pe obrajii palizi ca turta de cear. Iar cnd privir
napoi, scrile de marmur, stlpii miestrit cioplii, uile
din lemn ncrustat, ferestrele nchenarate cu pervazuri
nflorate, cnd vzur chiocul, ca o giuvaerica din marmur
n cinci culori, cnd ntlnir chipul bisericii din crmid
roie, cnd auzir btile ceasului din turn, cnd simir
mireasma ginga a viorelelor din grdina Curii domneti,
slobozir amare suspinuri i lacrimile nir, noi iroaie de
sub pleoape, ntunecndu-le cu totul vederea. Cltinnduse, greu nimerir uile cartelor. Cu copilul n brae,
domnia Safta tremura de ciud i de durere: < De-acum
n patul cu polog de mtase pe belciuge de aur, o s doarm
desfrnata< ibovnica fratelui meu<

Punnd piciorul pe scara cartei, Constantin vod


Brncoveanu s-a ntors spre finul tefan, acum voievod, cu
gnd s-i ia rmas bun; l zrise n capul scrii, petrecndui ca pe nite musafiri. Ci, prinzndu-i pe obraz o und de
bucurie neascuns, a schimbat cuvintele de prietenie cu
altele ce semnau a blestem:
Dac nenorocirea asta vine de la Dumnezeu pentru
pcatele mele, fac-se voia lui! Dar dac este roada rutii
omenete i urmrete perirea mea, rog pe Sfntul s-mi
ierte dumanii; ci pzeasc-se de cumplita i rzbuntoarea
mnie a judecii din urm<
tefan Cantacuzino se cltin i-i frec fruntea, fr
cuvnt.
Beizadea Radu bg de sam c proasptul domn i
ntovrea cu capul descoperit i zise n sine: Uite, mielul,
parc-ar nsoi un convoi de-ngropciune, nu de surghiun.
Au nu tie c Brncovenii scap i din gaur de arpe? Nu,
nu vei avea tihn s domneti nici jumtate de an< i tare,
printre dini, i strig:
ntoarce-te, vere, mria ta, s nu-i rpeasc altcineva
scaunul domniei<
n clipa aceea un ciohodar l arunc n cart pe nepoelul
Constantin, feciorul beizadelei Constantin:
Ia-l cu tine, surse ru tefan vod. n domnia mea nu
voi< s m mpiedic de niciun ciot brncovean<

Pe drumul cel fr ntoarcere


al surghiunului

eizadea Constantin se aez pe scaunul cartei


lng mria sa, avndu-i n fa pe tefni i pe
Matei. Cu o zvcnire atletic, Radu o ridic, uurel,
pe doamna Maria n brae i o aez pe scaun, apoi i
sprijini surorile i cumnatele s se urce n carta lor. i era
mil de Safta i de copilaul ei, micu: peste o sptmn
mplinea apte luni. n cea de-a patra i a cincea cart
cumnaii, mui i nepenii, speriai, parc s-ar fi urcat de-a
dreptul pe eafod.
Cnd i vzu pe toi aezai, Radu slt n cart, sprinten
i mldiu, ca la un joc, i se aez n faa doamnei, s-i fie
sprijin la nevoie i alin suferinelor, cu vorbe de-mbrbtare.
Socoti n gnd: < Cinci Brncoveni, cu surorile i cumnaii,
cu pruncii, treisprezece prizonieri< Dar iat, l urc i pe
Ianache Vcrescu< Greii vorovind Punei despre
ncrederea tatei n acest slujitor i sfetnic. Ei, de cte ori m-a
scos din necazuri i datorii, st meter izvoditor de aur: zeci
de pungi mprumutate ori druite, fr tirea tatei<
Sava Uurelu, slujitorul lui Radu, sta de-o parte, ntre

strjeri; atepta, cu pumnii i flcile ncletate, cu buzele


ngurzite a mnie, s vad ncotro va fi dus familia
Brncoveanu. Aflase c pe boierii Preda Brtanu i Cornea
Briloiu i-au nchis la Snagov i cta prilej s-i vesteasc
stpnul. Nu i-a poruncit s-l urmeze, ci doar i-a zis, cu
prietenie i durere n glas: Uurelule, mi-ai fi de mare
trebuin, ci nu te pot sili s m urmezi. C nu tiu: merg la
via ori la moarte? Dar cum s prseasc un stpn
cumsecade, netrufa, darnic, bun, un stpn cu care de cinci
ani petrece mpreun? Vzuse patima mriei sale pentru
anume muiere i-i cunotea, cu de-amnuntul, tot focul i
prjolul. Ci mult se bucura c, de vreo trei luni, acea patim
s-a stins ori s-a preschimbat ntr-o dragoste nou, curat,
plin de duioii pentru domnia Ancua. nc n-a apucat s-i
spun c a galopat, nebunete, a ajuns-o la Goleti i-a
adpostit-o la Stnioara, n tain; la Hurez era cu primejdie:
ntr-acolo alergau i ciohodarii agi Mustafa i oamenii noii
domnii, trimii dup avuii brncovene. S-a ntors ntr-o
noapte, dei a ocolit prin Lovitea, ca s par c vine dinspre
Cmpulung, nu de la Vlcea.
Lumea din Bucureti se afla n mare nedumerire. Multe
din cele petrecute la Curtea domneasc nu le tia; iar cele
aflate nu le nelegea. Unii ziceau:
ncarc n harabale zestrea mirelui; merg la arigrad
s-i cunune patriarhii cei mari.
Nu cumva mut cetatea de scaun la Trgovite, cu
totul? se ntrebau alii, cu ngrijorare.

Doar calfele adunate de beizadea Radu au rspndit tiri


ceva mai adevrate: mazlirea lui vod i jefuirea curii
domneti. Nimeni ns nu voia s cread. Nu putea crede.
Ba unii ziceau c tnrul cocon s-ar fi sfdit cu vod pentru
zestre, i-acum cat, nzbtios cum e, s ia cu de-a sila tot ce
crede c i se cuvine. Cele dinti, femeile aflate n pridvodul
bisericii Sf. Gheorghe au vzut c osmanlii au conjorat
Curtea domneasc i-o pzesc cu flintele. Cei din catul de
sus al Hanului de la Sf. Gheorgh au zrit cum ciohodarii
agi Mustafa au smuls armele strjii de seimeni i i-au nchis
n turn.
Nimeni nu tia ce-i de fcut.
Nimeni nu le spunea nimic.
Dar cnd vestitorii ulielor prinser a bate darabanele i a
striga c boierii au ales alt domnitor, un Cantacuzin, iar
vod Brncoveanu se duce la Istambul s tocmeasc,
mpreun cu sultanul, noua domnie, lumea foarte s-a mirat
de asemenea adevr.
naintea i n urma convoiului s-au rnduit, n alai, cinci
steaguri de oteni. Li s-au alturat i o sam de boieri
credincioi, din neamul Vcrescu, Golescu, Greceanu,
Prjescu. Strigau:
Mergem cu mria sa n faa sultanului s-i adeverim
nevinovia!
Sava Uurelu privea la sutele de bucureteni grmdii pe
ulii, la pori, pe poduri, la ferestre, prin balcoane, s vad i
s afle ce se ntmpl cu un voievod mre, iscusit i bogat,

care a pstorit ara cu mult belug i faim bun. Celor care-l


ntrebau, le rspundea, dup capul lui:
Au obicei slut sultanii: cheam domnitorii ca prieteni,
dar nu totdeauna i aaz la mas; ci de multe ori le pun
capul sub satr.
Da. Hd obicei<
Aa c s nu-i lsm s-i ia pre Brncoveni.
Dar cum s-i aprm? C n-aveam arme<
n carta doamnei Maria, beizadea Radu prefir
ntmplrile din aceste zile nuce. i iar se afla vinovat c a
stat prea departe de treburile cele politiceti. A mers n solii
grele i tainice; s-a ngrijit de strngerea drilor n judeele
Vlcea i Arge; a trecut de mai multe ori cu tamazlcuri de
vite la Braov i o dat chiar pn la Lipsca, ceea ce n-a fcut
niciunul din frai; a lucrat, cu meterii, la ctitorii voievodale;
s-a ngrijit i de oastea rii. Dar, mai ales, s-a desftat, a
svrit otii, nzbtii, chefuri, destrblri, adesea nsoit de
Dudu. Acest zis prieten tia cte ceva din ntlnirile cele de
tain cu Puna< Se va folosi de asta ca s-i smulg bani ori
o moie n Teleorman? se ntreba Radu. Este n stare! i
rspundea.
i, furat de gnduri, aproape n-a tiut cnd au ieit din
Bucureti.
Drumul era zbicit i neted. Dar, avnd inimile slbatec
rnite, Brncovenilor li se prea c trec tot prin gropi i
hrtoape.
Au nu-i mustr cugetul pe cei care ne-au vndut?

ntreb Radu.
Unii n-au cuget; pe alii i mustr doar gndul c n-au
fcut nc mai bine fapta lor rea, rspunde doamna Maria.
*
n vremea asia, la Bucureti, n Curtea domneasc noul
domnitor tefan Cantacuzino, cu doamna Puna i cu
Mustafa aga alturi, mprea scumptile rmase sau
dosite de la Brncoveni. Acum se vedea c, n fapt, la
Istambul trimiseser, odat cu mazlul, doar jumtate din
averi. Se sfdeau pe moiile brncoveneti. i, ca lupii cei
flmnzi, se repezeau asupra tuturor caselor de la Bucureti,
Trgovite, Potlogi, Doiceti, Brncoveni. Harnic ntru
asemenea ndeletnicire se dovedea Puna doamna: semn c,
n desftrile cele ptimae, deschidea i ochii i-i desfunda
i urechile spre averi i lucrurile de pre. De pild, ntr-o
sear de ianuarie, n cea din urm a lor ntlnire, n casa de
la Doiceti, a poftit un inel: o amintire a ceasurilor plcute
petrecute mpreun. Pofta i s-a mplinit repede. i dei inelul
nu era cine tie ce, acum Puna a putut spune c, n acea
cas domneasc, n peretele unei odi din fund, se afl un
dulap tainic.
Acolo am putea gsi i giuvaerurile rvnite de<
marele vizir.
Nu-i psa c domnescul so ar putea s-o ntrebe: ... De
unde tii asemenea ascunztori de tain, doamna mea? Ci,
mult ndurerat, i amintea c, la acea ntlnire, venise
mbrcat clugri. Dup petrecere, Dudu, ivit ca din

senin, a nsoit-o pn la Mrgineni, chipurile c veneau din


conacul Grecenilor de la Popeni, i a depus-o la picioarele
soului legiuit, ca pe-o fptur pocit ntru ndestularea
trupului ei frumos. De-atunci nu s-au mai ntlnit: auzise iar
despre nunta cu Ana Cantemir, s-a dus s-o vad. i, pentru
dnsa, pentru Punia, Rducanu dus a fost. Dar, socotind
ntlnirile napoi le-a aflat fr numr. ntr-una din ele
Rducanu i-a artat o medalie mare, grea, de aur, btut la
un aurfurar transilvan ntru cinstirea celor douzeci i cinci
de ani de domnie. S-a ludat c nsui a comandat dou mii
la acel meter transilvan, dup ce domnescul su printe a
vzut tiparul; pe-o parte avers chipul lui Brncoveanu n
profil, cu calpacul de blan scump, mpodobit cu un
surguci din pene mari resfirate n evantai, cu chip mndru,
seme, cu musti i barb bine rotunjit, cu caftan prins ntro agraf mare din pietre scumpe, cu inscripte n latinete:
Constantinus Bassaraba Brancovan, iar pe cealalat parte
revers stema rii: vulturul cu crucea n plisc i soarele,
nchise ntr-un herb bogat, mpodobit deasupra cu o coroan
mrginit cu perle i nlat pe un glob, cu inscripia: D.G.
Voivoda et princeps Valachie Transalpinae. i, parc-l auzea:
Sunt cincisprezece ocale de aur, scoase din albia Argeului
de iganii mei zltari. Cu mare plcere le-am druit
printelui meu s-i mbodobeasc srbtoarea zilei de
natere i sfertul de veac de domnie< Le inea minte, cu
amnunime, pe toate, dei le privise i auzise printre
ptimae dezmierdri; dar mai cu seam nu uita c le-a adus

nsoit doar de Radu Dudescu i de Sava Uurelu, punndule la mna vistierului Ianache, venit anume la Trgovite s
le primeasc, s le ncuie bine n vistierie i s le scoat
numai n acea zi de 15 august, plnuit a fi mare i obteasc
srbtoare, cu oaspei din multe ri evropeneti. L-ar
ntreba pe Dudescu, unde se afl acum acele medalii, dar nu
voia s-l fac prta. Prea-i obraznic; ntr-o zi, cnd
Rducanu era plecat ntru ntmpinarea logodnicei,
Dudescu i-a cerut dou pungi de galbeni: Dac nu-mi dai,
umplu ara c eti ibovnica beizadelei. Acum, de bun
sam c-i i mai neruinat: beleaua beizadelei
preschimbat n beleaua doamnei. Dar, tiind c acele
medalii erau adpostite la Trgovite, le-a gsit uor printrun vistiernicel al ei, bine pltit. N-a mai spus nimnui; nici
lui vod. i prea ns foarte ru c nu gsea cele trei
giuvaeruri rvnite de Mustafa i de imbrohor.
ntile zile de domnie i s-au prut lui tefan Cantacuzino
foarte obositoare: totul era neornduial, harababur,
furtun nclcit de ambiii i patimi. Zise ctre printele
su, stolnicul:
Noi am trit mai bine dect Brncoveanu: ctiguri
bune, plimbri, desftri i tot binele, fr a avea grijile
domniei.
Stolnicul nelese unde btea feciorul.
Da, dar noi pofteam i mai mult: adic domnia.
De la deprtare prea mai uoar; acum m tem s nu
m copleeasc grijile, i nclcitele treburi ale ocrmuirii, pe

care Brncoveanu, cu meteug mare, le-a descurcat.


A domnit prea mult. Adic< n fapt a ovit, n-a
domnit.
*
n drum spre Giurgiu, n legnarea trsurii, beizadea
Radu i amintea ce spaim au trit Brncovenii n 1703,
cnd mria sa a fost chemat la Adrianopol, n faa
sultanului. Avea doar treisprezece ani, dar poate tocmai de
aceea nu putea uita spaimele de-atunci. i totui, dup
zilele negre de la Arnutchioi, au urmat strlucita primire
din Bucureti i domnia pe via. i tlmci gndul ctre
doamna i ctre Safta:
Atunci mria sa era singur; acum suntem patru
Brncoveni n stare s ne aprm. Dac dm jumtate din
averile care ne urmeaz n aceste harabale, dobndim iar
domnia.
Doamnei Maria i plcea ncrederea lui Radu; n atare
nenorociri cineva trebuie s cerce a nclzi inimile cu lumina
ndejdii.
Ru m tem, se vieta Safta, de eitneti i de Puna,
c mult ne-a tot iscodit i-n treburile casei i-a vrt nasul.
ntre noi i Cantacuzini s-au ncuibat mnctoriile i
ura, fr s gndim c, la captul necugetatelor prturi, ne
poate atepta, pe toi, mormntul. Cinstesc pe Cantacuzini
pentru nelepia i crturria lor; nu-i iert c s-au purtat ru,
viclean. Vrur s-l aib pe Brncoveanu slug, nu domn, aa
cum l-au avut pe Antonie vod, unchiul meu, cruia i-au

hotrt tain: ct pine, carne ori pastram s mnnce i ct


vin s bea la fiecare mas.
n carta lor, voievodul i fiul su Constantin vorbeau
aproape aidoma:
Eu, spunea voievodul, n-am uitat nici nrudirea, nici
prietenia, nici sfaturile bune primite de la unchiul meu
stolnicul. De cte ori auzea despre cearta dintre mine i
Cantacuzini, dei ei cu osrdie o ponegreau, doamna Maria
spunea: Poarta otoman v pregtete acelai clu; nu
strnii dumnia ntre voi: unii-v!. Am ascultat-o, i l-am
trimis pe unchiul Constantin capuchehaie la Istambul. Nu
ne-a ajutat; ne-am pndit doar unul pe altul, ca vulpoii cei
vicleni i ri, i ne-am prt.
A urzit intrigi mpotriva mriei tale i le-a esut cu
mna altora spre folosul lui, zise beizadea tefni. Nu-i
plcea defel c ocrmuieti ara numai dup capul mriei
tale.
Ba m-am povuit, dar cu alii, anume ca s scap de
toanele i tirania cantacuzin. Am vrut s le art c dac ies
din povaa, adic de sub epitropia lor, fac i lucruri bune, nu
numai prostii, cum n gura mare m ocrsc dumnealor.
Radu i ajut sora s-i alpteze pruncul, sprijinind-o s
nu se loveasc, n hurducturile cartei, iar mintea i lunec
spre alte vremi, cnd asculta povestiri despre Neculai
Milescu sptarul, acel vestit cltor care a strbtut
ngheurile Siberiei i uscciunea pustiurilor pn n ara
chitailor, dar mai ales cnd el nsui a cltorit la Athos,

Alep, Ierusalim, Sinai, Alexandria< Ci, de plcut la


Veneia, Padova, Roma i Florena, mi-a plcut. Vzui multe
lucruri minunate, dar i multe hzenii. Oricum, ctitoriile
tatei ne ncnt pe toi, i nc rvnesc a ctitori zidiri care s
le ntreac<
*
Pe drumul dintre Buzu i Gherghia, Radu Dudescu a
aflat c Brncoveanu a fost scos din scaun, iar tefan
Cantacuzino a ajuns domn. Cltorea n trsur cu coviltir,
ca s se poat drege dormind dup benchetuiala n care se
blcise cinci zile, uitnd c era sptmna mare.
Nu se poate!<, s-a mpotrivit tirii; apoi i-a turnat
clondirul cu vin rece n cap, s se dezmeticeasc. Uite c, de
la lsata secului, beizadea Rducanu nici n-a catadicsit s m
mai vad< Se nsoar, deh! i nu-i mai trebuie prieten
burlac i beivan ca mine< Trebuie s-o caut, grabnic, pe
cumnat-mea, Puna. Dac-i doamn< Cpua fuge de pe
berbecul mort pe oaia gras<
A adormit repede, mpcat. n Bucureti, nolit ca un
boier de rang mare, dichisit ca un crai, s-a nfiat la curte.
Punio i nalt doamn, dou moii brncoveneti. Pe
alese! Un cone de vulpe argintie i unul de samur: cel
cumprat de la cupeul Porfir. Atta cer ca s nu mai tie
nimeni c ai fost iitoarea< tii tu cui!
Puna se uit la dnsul ca la o lighioaie spurcat; dar
repede gndi c ticlosului trebuie s-i dai tare peste bot:
Vezi c i s-ar putea tia capul pentru c ai fost beleaua

beizadelei.
Da? Crezi c mria sa< tefan vod n-ar putea afla c
o ibovnic e mai< lipit de ibovnicul su dect un prieten
de prietenul su?
Asta i-a fost prietenia cu Rducanu, spurcatule? i el
care voia s-i fii ajutor i aghiotant n btliile cu<
Ei, se mai nal oamenii. Ci tu s nu m neli: s dai!
S dai!
Au crezi c ameninndu-m dobndeti ctig...
Domnia are clu i treang.
Ei, nu chiar aa, mrit doamn. Glumii! Oricum
pentru buna ta faim i pentru cinstea casei, care acum a
devenit< domneasc, trebuie s te grijeti nielu i de
sufleelul meu. C dac fusei beleaua beizadelei, tiu s
fiu i pacostea prea frumoasei doamne Punia< Pacostea!
Dac-mi vorbeti cu ameninare, de bun sam c m-ai
i prt lui vod.
Ce bine m cunoti, iubit cumnic< Nu m-am dus
totui; dar dac nu m neleg cu tine< Te-am strjuit, de
attea ori cnd te hrjoneai, pe sub ascuns, cu beizadeaua, s
nu dea nevolnicul peste voi<
Ajunge! Iei!<
Ies i intru n iatacul lui vod ori<
Du-te pn i-i frnge gtul! Mrave!
Ieind de la cumnat-sa, Radu Dudescu a stat, o clip, cu
inima ndoit: <Dac ginecolatrul nu m crede i m vr
la gros pentru ponegrirea doamnei? Se nchin Punei ca la

un idol< Cnd se zbtea n apele ovielii, apru vod,


dinspre sptria mic. Se plec, adnc, s nu se vad ct e de
stingherit. Ci, vod:
A, tocmai voiam s trimit dup tine, Dudescule...
Dup mi< Cu ce-i pot fi de folos, mria ta?
Cu ce-ai fost i lui beizadea Rducanu.
Cum adic? se poticni Dudescu, sughind parc-ar fi
fost beat, dei azi nici nu vzuse faa vinului.
Adic aa< i apucndu-l de mn l trase n sptrie;
Dudescu crezu c-l i vr n temni i-l taie, numaidect.
Vod ns l aez n jil i urm: Eu nu am ibovnice s m
pzeti de Puna. Dar vreau s mi-l prinzi pe Radu
Brncoveanu i s mi-l aduci viu.
Viu sau<
Nu, viu, Dudescule! C poate am s te pun chiar pe
tine s< s-l faci eunuc.
De ce, mria ta?
Fr mofturi i fr ntrebri, dac vrei s scapi cu zile!
N-ar fi mai bine s< dac tot de clu va pieri<
Voiesc ca naintea clului s se nfieze cu cteva
dramuri lips n mdularele lui. Ai neles?
Dac aa te simi rzbunat, am neles!
Numai aa! i numai dup ce-mi d inelul, cerceii i
paftaua cu diamantul basarab. De nu-mi mplineti porunca,
te tai cu satrul, fr jude. l scoi din convoi la Giurgiu ori
la Rusciuc.
Doamna Puna l-a zrit ieind din sptria mic i s-a

temut foarte. A pornit spre vod s-i mrturiseasc tot. Dar


mria sa i-a luat-o nainte:
L-am trimis pe Dudescu s adulmece giuvaerurile
druite lui Rducanu. Erau prieteni i-i tie ascunztorile i
tainele.
Foarte bine< se liniti Puna, dar numai pentru o
clip.
Simt c nu i-i prea ndemn la curtea domneasc,
doamn, i vorbi soul, linitit, zmbitor i chiar drgstos,
folosind ntia oar titlul doamn . Se vede c nu-i priete
patul cu baldachin de mtase. De, verigile de aur le-a nhat
Mustafa aga< Zic s-i alegi un loc, aici, n preajm, c
voiesc s-i zidesc o cas ca-n poveti. O cas pentru nalta i
frumoasa mea doamn Puna<
*
La Giurgiu, surghiuniii au fost gzduii n casa mic i
srac pe care vod Brncoveanu o avea, pentru olcari, pe
ulia pescarilor.
Fiind vinerea mare, postir, cu toii, post negru. Dup ce
hodini un ceas, vod scrise, cu mna sa, lui tefan
Cantacuzino ca unui caimacam i-i ceru s-i pstreze toate
moiile, s nu cumva s se ating de ele. S nu cuteze a clca
palatele i casele, s nu-i risipeasc turmele de vite sau
grnele de pe cmp ori din hambare, s nu prduiasc
vinurile din acest an. Ci s se strng n crame, ca i pn
acum, iar cele din anii trecui s se vnd la trguri i
oboruri; toate esturile i covoarele din case i din ateliere

s se pun la un loc i s se preuiasc bine; broderiile, mai


ales, s nu se piard cumva.
Dup ce svri cartea, ceru un preot s slujeasc prohodul
ngroprii lui Hristos.
La nceput imbrohorul se mpotrivi; pe urm se rzgndi
i vru chiar s vad cum plng Brncovenii la auzul
jalnicelor cntri. n adevr, au ascultat slujba n genunchi,
cu multe lacrimi de cin.
La sfrit, imbrohorul l pofti pe vod n cmrua
hrzit pentru odihn i-l ntreb, cu batjocoritoare
blndee:
Dac vrei s nu i se cnte i ie prohod dengropciune, mrturisete unde mai ai ascunse averi: bani,
aur, giuvaeruri, broderii, blnuri, stofe, ferecturi n aur i
argint, tipsii, vase scumpe i, mai ales, acea pafta cu
diamantul basarab.
Imbrohoare, ori eu nu mai tiu turcete, ori tu n-ai
suflet? Dup ce-ai scotocit toate casele mele, ai ncrcat
totul n harabale, numai voi tii ce i ct, cum i vine s m
mai ntrebi unde am averi ascunse?
Toate bogiile pmntului aparin mritului padiah;
ghiaurilor le lsm doar ochii ca s plng.
Cum crezi, imbrohoare, c eu, Constantin Basarab
Brncoveanu voievod, care de un sfert de veac domnesc i
stpnesc o ar, m mai pot pleca n faa unui capugiu
necuviincios? Crezi c dac pierdui scaunul domniei, m
mai tem de primejdii i m mai nspimnt rutatea

oamenilor? Cel mult m ngreoeaz mielia i frnicia,


frdelegea i neomenia.
Imbrohorul ar fi vrut, pentru asemenea vorbe, s-l supun
la chinuri; dar n-avea porunc. i-apoi tia c la Istambul
acest ghiaur mai are i prieteni i averi. i cine tie cum sentoarce roata? Socoti c-i mai bine s-l lase n pace
deocamdat i s nu cerce a-l mai trage de limb. Toat ziua
de smbta mare i inu n Giurgiu, sub paz sever, iar el se
ntoarse la Bucureti, cu o ceat de spahii, s vad ce ar mai
putea scoate din minile Cantacuzinilor i ale lui Mustafa
aga. La plecare a silit boierii care voiau s-l ntovreasc
pe Brncoveanu la Istambul s se ntoarc la casele lor.
De la Sava Uurelu, alturat convoiului, beizadea Radu
afl cte ceva din cele petrecute prin ar. n Bucureti
norodul plngea dup mria sa i foarte se mira cum de nu
s-a aprat, nu s-a tras la Trgovite ori la Braov.
Cantacuzinii, zic oamenii de rnd, sunt prea floi, aa c, n
loc s fereasc ara de otomani, mai ru i vor aa, nvrjbi
pn vor ocupa-o i toat vlaga i-i vor dumica-o.
Caut, scotocesc mereu averi i nha tot ce-i de pre.
Smbt, pe-nserate, ntors din Bucureti, imbrohorul
Abdul porunci plecarea i trecerea Dunrii, mcar c toi
erau ostenii de veghe i frni de durere. n zadar beizadea
Constantin i Radu merser la imbrohor i-l rugar a-i lsa
s serbeze nvierea aici, pe pmnt romnesc. Vznd
asupra lui Radu un hanger cu mnunchi n lucrtur aleas,
imbrohorul i-l ceru, ca i cum ar fi vrut s zic: De-l dai, v

iert de plecare n puterea nopii. Radu i-l ntinse, ca pe un


dar; turcul l lu i le fcu semn s plece.
*
n curtea domneasc, Antonio Maria del Chiaro aduse lui
vod tefan Cantacuzino scrisoarea lui Brncoveanu, cu
toate c, mpreun cu doamna, se pregteau pentru
participarea la slujba nvierii, la Mitropolie. O ascult i
scpr furios:
mi poruncete? Au nu nelege c-i mazl? Mai
cuteaz? M nfrunt? ntreba, i clocotea de mnie, i
simea cum se strnesc i se ntrt n el o dorin, o poft,
o sete de putere.
n tot timpul slujbei de nviere, ajutat de pompa i slava,
cinstirea i tmierea ce i se aduceau, gndi numai la asta.
i, pe cnd mitropolitul chema: Venii de luai lumin,
ticlui n minte o scrisoare ctre toi patriarhii din mpria
otoman, ncepnd cu al Ierusalimului, spre a se jelui de
purtarea trufa a unuia care nu pricepe c nu mai este
domn i n-o s mai fie vreodat. Scrisoarea urmrea s-l
defimeze pe Brncoveanu, care, de bun sam, se va plnge
la toi capii bisericii i ajutor va cere. S vad ei, patriarhii, ce
tiran este cel pe care-l credeau un milosrdios binefctor.
*
Privind la lumina celor zece fclii irul de harabale pornit
spre pod, vod Brncoveanu gndi ci bani, ct gru, ct
miere, carne, unt, seu i sare, cte vite i ce cantiti de fn lau costat toate scumptile din ele, neguate n

Transilvania, Veneia, Viena, Moscova: ...Pn la Ural au


ajuns cupeii mei i pn la Lipsca ori Danzig< i-acum n
ce hazna fr fund intra-vor? Doamne, de ce m-ai lsat s leadun, dac acuma mi le arunci pe apa smbetei?
Cnd cocoii cntar miezul nopii, Brncovenii se aflau
drept la mijlocul Dunrii, ntocmai cum poruncise Abdul
imbrohorul cel mare. Dar podul era stricat i mai-mai s se
prbueasc n valuri. Ci ateptnd s se dreag, puteau fi
prdai sau ucii de lotrii cei ri care miun pe Dunre.
Doamna Maria avea la dnsa, n cart, lumnri i amnar,
s le aprind la ceasul nvierii. Dar pe ap s-a strnit vntul
i o ploaie rece s-a abtut asupra cltorilor oprii pe pod.
ineau lumnrile n pumni i se aplecau asupra lor, ci
vntul tot le stingea. Auzir clopotele n Giurgiu i n
Rusciuc i, tremurnd, plngnd, ngenunchear i se
rugar. Lui Radu i se prea c frntura de rug cu moartea
pre moarte clcnd, se referea la nsi zodia lor. mpreun
cu Uurelu i cu nc ase dintre strjeri, beizadea Radu
drese podul la lumina fcliilor, ca s nu stea pn la ziu n
vnt, ploaie i frig.
n cetatea Rusciucului, imbrohorul, ca s nu mai aib
btaie de cap, a dat prizonierii n sama paei de acolo, iar el
s-a ntors iar la Bucureti, s ajute, chipurile, nscunarea
noului domnitor, de fapt s adulmece i s se nfrupte nc
mai gras din averea Brncovenilor.
La prnz, n ziua de pati, sosi Radu Dudescu.
M-a trimis doamna Puna s aduc cutia asta, se nchin

i puse darul n minile doamnei Maria. V ureaz grabnic


mntuire din npasta care v-a lovit i s v ntoarcei ct mai
repede, sntoi.
Inele, brri, salbe?! se mir doamna Maria.
Poate avei nevoie, pe drum, surse Dudescu. Doamna
Puna dorete s tie unde se afl domnia Ancua,
logodnica beizadelei Radu. Dac-i n ar, s-o ajute, s-o
ocroteasc de orice primejdie.
Auzind asta, doamna Maria sta gata s cread c Puna
avea inim bun i nu uita c erau, cumva, rude.
Dar Radu se mpotrivi; ntlnirea cu Dudescu l ngrijor,
dei ar fi trebuit s-l bucure: prietenia i grija lui miroseau a
viclenie; nu nelegea de ce inea s-l ntovreasc pn la
Trnovo.
Tu crezi, Dudule, c Puna vrea, cu adevrat, s-o ajute
pe Ancua?
De ce nu?< Ce-a fost, a fost<
Toat hrjoana i petrecerea mea cu dnsa mi-au artato ca pe-o fptur vioaie, deteapt i, n toate, foarte
ptima.
i pentru c voia s tie neaprat ce se ntmpla n
Bucureti, ndat ce paa Rusciucului i lu n primire, fr a
spune cuiva, mbrc strai de slujitor, l lu n a pe nepotul
su Constantin i, nsoit de Uurelu, se strecurar pn la
Turtucaia, trecur Dunrea i galopar pn la Bucureti.
Cnd nelese c Radu a disprut, Dudescu ncremeni:
<M trage pe sfoar, iretul< Se duce s-i ascund

logodnica mai bine. Sau, poate, vorbete cu Puna; iar ea


asta ateapt< Nu-i pas c vod m spnzur< Cu
asemenea spaim n oase, grbi i el spre Bucureti, convins
c numai ntr-acolo a zbughit-o.
Radu Brncoveanu gsi oraul nesat de ieniceri.
Izbvii parc de orice grij, toi cei din jurul noului domn
se aplecaser spre petreceri, cu risip de mncare i butur,
cu plimbri din loc n loc, s-i vad lumea n fal i mrire,
s dea impresia de linite i bucurie ca i cum ara ar fi
scpat de un tiran i c, abia de-aici ncolo, ncepea marea
fericire a tuturor.
n vremea asta ciohodarii i slujitorii domniei continuau
s scotoceasc i s rpeasc averi brncovene de pe oriunde
se aflau. Dac a avea acum o mie de oteni i zece cpitani
ai mei, uor a nchide, la Snagov, toat liota noii domnii. i
cu cinci sute tot a face bun treab< L-a lsat pe Uurelu
cu bieelul n atelier la Andrei i a pornit s-l caute pe
cpitanul Drgan; dar pe ulia Covacilor l-a zrit Radu
Dudescu; l-a cunoscut i-a nceput s-l urmreasc< sta
va s m ucid ori s m dea pe mna lui tefan? L-a atras
ntr-un gang i l-a ntrebat n oapt:
Cu ce gnduri m urmreti, Dudule?
Pi, acum chiar c i-ai gsit< beleaua, beizadea!
Vrei s m dai Punei sau lui<
El, vod, mi-a poruncit s te-aduc viu i, iat< venii
singur-singurel.
Radu Brncoveanu se prefcu a se da prins; dar cnd i

veni bine, l izbi cu pumnul n lingurica pieptului, l dobor,


i mai ddu i o lovitur n tmpl cu clciul ciubotei, s-l
ameeasc de tot, ni din gang i grbi spre atelierul lui
Andrei. Se strecur, cu bieelul, i, urmat de Uurelu, grbi
pn la casa stolnicului Ion Bal.
i vou vi-i nepot acest micu Constantin, singurul
urma de snge drept brncovean. Ascundei-l pn s-or
mai limpezi lucrurile; pe urm trimitei-l, cu cumnat-mea
Ania, n Transilvania, la Smbta ori la Fgra.
Btrnii Bal l mbriar i-i mulumir din inim.
l lum cu noi n Moldova, c, iat, am venit la nunt i
peste ce pacoste am dat.
M duc s-o caut pe Ancua.
Dar Sava Uurelu l povui s nu cerce:
Eti urmrit, mria ta. i-acum Dudescu nu te mai
cru: dac se ia cu o duzin de arnui pe urma noastr,
descoper i ascunziul domniei Ancua.
Ai dreptate, Uurelule< Iar dac paa afl de lipsa mea
i pedepsete pe ai mei, cine tie cum< Hai la Rusciuc, dei
mi ard clciele s-alerg spre munte.
Din fericire, strjile otomane, cam tlmbe, nu-i zpsiser
lipsa. Ci Radu, n cugetul lui, nu era cu nimic mai mpcat ca
nainte. Dimpotriv. l durea gndul c n-a vzut-o pe
Ancua: <Dac mi-i drag de ce n-am curajul s nfrunt
orice primejdie? Furiarea spre Bucureti a fost i o
ncercare de a vedea cum se poate scpa de sub privegherea
strajei otomane i hldui prin Bucureti, dei dumanii l

urmresc fr preget i fr cruare. Ar fi vrut ca stolnicul


Ion Bal, cuscrul mriei sale, s spun: Ridic Moldova n
sprijinul lui Brncoveanu< El abia a ngimat: Ce s-i
faci, dac marele vizir< N-avem nici cutezare, nici
putere< n noaptea aceea a mai cutat i pe civa prieteni:
Prvu Greceanu, Alecu fiul lui Ianache Vcrescu, dar
niciunul nu mai era n Bucureti. Iar Drgan, cpitanul de
strjeri, l-a sftuit ca i Sava Uurelu: Fugi, beizadea; avem
porunc s te ucidem oriunde te-am afla. i de ce nu m
ucizi? Nu pot< Am fost prieteni. i nu mai putem fi?
Ba da, dar< Drgane, eu mai vin; f-i prieteni printre
cpitani i seimeni. Cu cinci sute cucerim iar puterea. Prea
bine, mria ta< Toat vorbirea asta o depna din nou n
gnd, dar n-o destinuia nici prinilor, nici frailor.
*
Temndu-se s nu afle c beizadea Radu hlduiete prin
Bucureti, Radu Dudescu s-a dus de-a dreptul la vod.
De unde vntaia din tmpl?
M-au gbuit nite necunoscui< patru, ntr-un gang.
i< dup ce m-am luptat< Pe Radu Brncoveanu nu l-am
aflat n Rusciuc.
A fugit? Unde?
Nu putui afla!
Veni i doamna Puna, foarte suprat.
Aud c beizadea Radu a fost prin Bucureti i tu<
Daaa? Atunci el a pus pe acei tlhari s m ucid<
Mria ta, rosti Puna, cred c-i bine s trimitem o

capuchehaie la Istambul.
Pe cine?
Pe Constantin tirbei i pe acest cumnat al meu, Radu
Dudescu. Acolo i duc pe Brncoveni. Dar s le dai bani
muli, s plteasc, repede, pecheurile i plocoanele
domniei i s-l prasc pe mazlit ntr-att, nct s nu scape
cu via.
Ce zici, Dudescule?
Zic c Puna are cap de doamn, iar cu< beleaua
beizadelei, acolo pot mai bine s mplinesc porunca mriei
tale.
Dar s ajungei la arigrad naintea lui Brncoveanu!
Amndoi suntem buni clrei. Galopm!
Vistierul s v dea banii; plecai, chiar n noaptea asta.
Apoi a poruncit s fie spnzurai cte trei slujitori n faa
curilor brncoveneti de la Trgovite, Potlogi i
Mogooaia, ca tinuitori ai averilor mazlitului.
S fie adui oameni din ct mai multe sate i moii
brncovene, ca s vad i s rspndeasc spaima n
tinuitori. Nu vreau s pierd o lescaie din ce-au avut
Brncovenii.
*
Cnd au aflat c Radu a fost cel care a luat nepotul i l-a
adpostit n ar, Brncovenii s-au linitit i bucurat.
De ce nu ne-ai spus i nou? a ntrebat beizadea
Constantin. Crezurm c ni l-au rpit otomanii.
M-am temut c n-o s-mi ngduii, de-aceea< l-am

rpit.
Cea mai bucuroas era doamna Maria; l mbri i-l
srut pe Radu, mulumindu-i:
Eti un biat dee isprav, i iubeti mult neamul<
Tat, vreau s-l ascund i pe Matei.
Nu, Radule, se mpotrivi vod, dup ce chibzui
ndelung. Matei e mrior; n ar, viaa i-ar fi n mai mare
primejdie: un fecior de Brncovean e o ameninare pentru
orice domnie. Ci ndjduiesc s-l adpostesc n
Constantinopol, la patriarhul Hrisant Nottara ori la
ambasadorul Colyer.
Dar vetile proaste se ineau lan. Imbrohorul a confiscat
toate condicile i catastifele vistieriei i a nceput
schingiuirea asupra lui Ianache Vcrescu: s mrturiseasc
unde mai are Brncoveanu ascunse averi.
Sava Uurelu a aflat c doi Cantacuzini au i plecat la
Braov, s pun mna i pe averile de acolo.
Au luat chiar i pecetea mriei sale i-o folosec pentru
scrisori i hrisoave msluite.
Cnd paa Rusciucului a binevoit s-i pofteasc la dnsul,
vod i-a trimis rspuns:
L-am primit de mai multe ori n casa mea, la Bucureti,
la Trgovite i la Potlogi. L-am cinstit ca pe un nalt
dregtor al mpriei, ca pe un vecin i ca pe un om. Om
adevrat. Acum m aflu bolnav, amrt foarte i nenstare al vizita. Pofteasc el la mine, aici, n srcia n care m
prbuir viclenii i mieii.

Cu asemenea cuvnt s-a nfiat beizadea Radu la paa


Rusciucului. I-a vorbit att de rspicat i demn, att de
frumos n limba turc, arta aa de mndru, aa de brbat,
nct paa s-a ptruns de respect i n cugetul lui au izvort
numai gnduri bune. i-a amintit c, la o vntoare n Rucr,
Radu i slujitorul lui goniser, de-a clare, cerbii i
cprioarele spre flintele i suliele vntorilor i toi
avuseser mare dobnd.
Nu uit, beizadea, nici friptura pregtit de oamenii
domniei tale. Hai s-i vizitez printele, czut n nenorocire.
Aflndu-i nghesuii ntr-o singur odaie, n ntuneric i
frig, porunci s le dea o cas mare, n ora, la un bulgar
bogat, cu care Brncoveanu a fcut de multe ori nego cu
vite i cear.
Negutorul i-a primit cu bunvoin i cu nlcrmare
pentru nenorocirea n care au czut. Doamnele s-au nclzit
i s-au splat, au mbrcat rochii bune i s-au uns cu
miresme. Gospodina i-a hrnit cu pasc i miel fript i i-au
poftit a ciocni ou roii, dup obicei romnesc.
Srbtorim patele odat cu< blajinii, a surs doamna
Maria, dar s-a ntristat repede; i-a amintit c, la nceputul
acestui an 1714, a pus fetele din cas i ea nsi, cu
domniele, a lucrat ase broderii acoperminte de mormnt.
De ce ase? Una pentru domnia Safta, dar celelalte? Ca s
uite aceste cernite ntrebri, privi cu nduioare la Radu.
Unde-o fi i ce-o fi fcnd Ancua, Rducane?
La dnsa gndesc i eu, mam. i plnuiesc a mai trece

o dat Dunrea<
Doamna se temea de soarta neastmpratului cocon, cu
mereu nestins flacr n inim: ...Mult samn, doamne,
cu unchiu-su, erban voievodul; pentru dragoste face
muntele es i Dunrea grl.
Negutorul bulgar a sftuit ndelung cu Brncoveanu i
feciorii si:
Noi tragem mult folos de la domnitorii romni. i, mai
ales de la mria ta: ne-ai ajutat s zidim case i biserici, ne-ai
dat cri i bune socoteli de nego ncheiem ntre noi, cu
nvoirea otomanilor i, mai ales, fr. Ei, dac ne-am scutura
povara din spate, bine am duce-o noi<
Vorbirea cu gazda a ntrit gndul beizadelei Radu de a
trece iar Dunrea, s-i caute prietenii, s se mpace cu o
sam de boieri, s rnduiasc cete de oteni i s rscoale
ara. tefni i Constantin s mearg soli la mpratul
Carol i la arul Petru, dup ajutoare. i atunci<
Cu averile pe care le avem ne cumprm arme i
ntrim cetile.
Constantin vod se bucura de gndurile ndrznee ale
feciorului, dei, deocamdat, nu se puteau mplini:
Suntem prizonierii sultanului i nu pot scoate, din
ghearele lui nici harabalele cu avuie, nici vieile.
Tat, dac vrem, dac ne inem tari, izbutim!
Eu nu m simt n stare s fug, cine pribeag pe la pori
strine, se crmlui Constantin, fratele mai mare.
Eti un nzrelnic! l mustr tefni. Sameni cu acel

idol grecesc, Belerofon numit, carele alerga dup Himera,


fata ce nu putea fi gsit de nimeni, niciodat.
Vod nu tia cine avea mai mult dreptate. Totui gndea:
Patru feciori ca Radu de-aveam, slobozeam ara; eu i
povuiam i ei fptuiau: capul meu cu inima i braele lor,
i nu ne-ar mai fi dobort nici intrigile eitneti, nici
nemernicia i viclenia attor dregtori otomani. Mai am
averi n Olanda i la Zecca din Veneia, la Braov< i n
ar, dac nu le fur scotocitorii pe toate< Pe domnia
Blaa, neleapt i frumoas, a trimite-o la curtea din
Viena, iar pe Ancua, nora cantemireasc, la Moscova, unde
se afl unchiul ei, prieten cu arul< Gndind aa
Brncoveanu se sclda ntr-o und de bucurie curat,
tinereasc i parc n suflet i rsreau muguri de ndejde.
Dar dac feciorii cei mari au dreptate? i se rsuceau
gndurile. Numai cu bani dac scpm< Pungi, mii, sute de
mii de pungi cu aur!
Ci, ieind n uli, nsoit de cinci strjeri otomani,
beizadea Radu se ntlni iar cu Dudescu, ntovrit de data
asta de tirbei. i simir nvrjbirea, ci vorbir linitii:
Dac te-ai tocmit la alt stpn, Dudescule, de ce m mai
urmreti? Ti-am greit cu ceva?
Ce s fac? Sunt cpua trecut de la berbec la oaie. iam s-o sug pn i-or seca ele de istov. M-am ncredinat
c nu te pot prinde dect cu momeal. i momeala se
numete Ancua.
Om hiclean, neltor i mare mincinos i uciga!< Mi-

ai mncat pita prieteniei i-acuma vrei s te hrneti cu


cozonacul lui tefan Cantacuzino, frmntat cu sngele
meu?
i s-ar fi ncierat acolo, n uli, dac nu sreau strjerii i
Constantin tirbei s-i despart.
Avem treburi mult mai nsemnate dect sfada, rostirea
de cuvinte mpotrivnice cu coconul unui mazl< i de ce
s-l aib vod pe cuget, cnd sultanul are cli mai buni?
*
n zorii zilei de duminica Tomei, din porunca
imbrohorului, caravana Brncovenilor a pornit din nou spre
miazzi. Vremea se rbzunase: seninul lumina cmpia
bulgar, iar ceurile se topeau pe lunca Dunrii, printre
slciile i plopii cu fraged nfrunzire. Fcnd cercetare la
harabale, beizadea Constantin a aflat c, n cinci dintre ele, sa umblat i s-au rscolit lucrurile. Asemenea semn ru l
nspimnt pe Brncoveanu aa de tare, nct amei i-l
duser pe brae pn la trsur, o harabaie mare,
ncptoare, dar veche, ponosit i jerpelit.
ranii bulgari i unii romni din Svitov, amestecai
printre dnii, se mirau de atare convoi ciudat, trist,
mergnd ncet, ca Ia nmormntare; nu era nici caravan de
negutori, nici de oaste, nici de vreo solie. Era trist convoi
de voievod pribeag. Iar cnd auzeau c-ar fi vod
Brncoveanu nu credeau:
l tim noi pe acela: totdeauna merge la arigrad cu alai
mprtesc. Aista-i prea jalnic ca s fie el.

Auzind ce zic localnicii, vod Brncoveanu i aminti iar


de acea zi de la jumtatea lunii iunie 1703: <M nsoeau
beizadea tefni, unchiul Mihai Cantacuzino, vrul Toma
Cantacuzino, cumnatul Paul Negoescu i ali douzeci i
apte de boieri. Aveam cu mine i pe doftorul Iacov
Pylarino< Eram mbrcai n straie strlucitoare. L-am uimit
pe padiah i pe marele vizir cu bogia i scumptile de
pe noi. Atunci sultanul cftni treizeci de boieri, iar mie mi
puse pe umeri caftanul domniei pe via< Fericit zi... Mai
pot ajunge acum n faa sultanului?<
*
Dei domnia cea nou a nceput n sptmna mare,
Cantacuzinii cei tineri, lacomi de dezm i risip n toate, nau ateptat sptmna luminat ca s petreac. Revenit n
scaunul de mitropolit, Antim Ivireanu se ngrijora i rostea
aspre didahii. Dar zadarnic: n fruntea petrecreilor sta
tefan vod nsui, iar doamna Puna i inea hangul, fr a
izbuti. De cnd l tia pe beizadea Radu plecat, o bntuiau
simiri i gnduri tulburi i nfricotoare. Vdit lucru c
dac ea, Puna Cantacuzino, voia s domneasc aici, n ara
asta, vod Brncoveanu trebuia s piar acolo, la
Constantinopol. Dar cum s-l desprind pe Radu dintre
Brncoveni i s-l aduc n preajm-i? Cum? i dac-l aduce
aici, frumosul i ambiiosul beizadea i se supune?< Poate
brbat ca acela s m mai cuprind n brae cnd m
prenumr printre nimicitorii neamului su? i tefan, cum l
mai rabd? Unii au i nceput s crteasc, uguind: Poart

pe cap prea mndre coarne de cerb ca s mai aib loc i


pentru coroana domneasc<
Socotind
moiile
Brncovenilor,
sptarul
Mihai
Cantacuzino era uimit de mulimea lor. Descoperea, ca i
Puna, c ura lui tefan vod mpotriva Brncovenilor a
mocnit sub coaja firii lui de om molu, iar acum s-a aprins,
vlvtaie, n btaia vntului fierbinte a poftei de putere, cum
s-aprinde ira de paie. Nu vorbea dect de averile ce
trebuiau smulse, acaparate, i de pierea, grabnica pieire a
neamului brncovean.
Urcnd n scaunul domniei, erban vod Cantacuzino a
cutat s se mpace cu Blenii. i-a cstorit chiar pe cea mai
drag fiic, domnia Smaranda, cu Grigore Bleanu.
Vod tefan, dimpotriv: n fiecare ceas i-n fiece zi i
sporea ura. nvrjbea, cu mnie, pe toi. l aa, ct putea, pe
imbrohorul cel mare mpotriva Brncovenilor. Parc tria
anume ca s-i piard. Dar dac ura asta i sra inima, totui
nu-i tmduia nite rni numai de el tiute. Cnd i se prea
c imbrohorul sau ceilali dregtori otomani nu se artau
destul de nemulumii de domnia Brncoveanului, trimitea
tafetari prin satele din calea lor i ndemnau ranii i mai
ales sracii, betegii, schilozii, neajutoraii la minte s se
plng. Strigai aa: Ne-a prdat! Ne-a fcut numai silnicii!
Ne-a jumulit ca pe rci!< Dar nu-i adevrat< Nu ne-a
asuprit cu nicio rutate Dac nu v tnguii, v jefuim noi,
nepricopsiilor!
n trei sate din preajma Trgovitei, unde ranii n-au vrut

s ias cu jalba-n proap naintea dregtorului otoman,


oamenii lui vod au pltit civa neajutorai, trndavi ori
beivi ca s mplineasc aceast porunc. Unii veneau s se
jeluie c Brncoveanu le lua mierea i ceara, dei ei navuseser niciodat prisac; alii c le-a luat mai mult dect
zice legea din dijma la oi, dei ei n-aveau nici mcar o oaie;
iar alii se ridicau mpotriva gotinei: Ne iau porcii
ngrai pentru Crciun, cu toate c musulmanilor nu le
plcea s aud despre asemenea dobitoace spurcate.
ndemna pe unii s-i nvinuie pe Brncoveni de urte
frdelegi: beizadea Rducanu a batjocorit zeci de fete, pe
alese, cele mai frumoase, lsndu-le cu prunci din flori.
Beizadea tefni se inea dup clugrie i smulgea, cu
sila, ocinile monenilor. i beizadea Constantin, aa de
domol, de cumsecade cu toat lumea, era ponegrit i ocrt
pentru trufie. Ne-au pricinuit Brncovenii rni nevindecate
i pagube prin judeci nedrepte. Osnda cea mare!
striga o femeie deuchial, pltit ca s spun c-a pngrit-o
beizadea Rducanu, dei, n fapt, nu-l vzuse n viaa ei.
i tot aa: unul c i-a luat o cas, altul nite prvlii, altul o
moar. Trei boieri din Buzu s-au plns c hapsnul le-a
rpit moiile prin silnicie. Ca s izvodeasc tot mai multe
alte pricini, tefan vod a mers pn acolo nct a ciuntit o
sam de hrisoave, spre mirarea i indignarea sfatului
domnesc.
Sunt domn i fac ce vreau!
L-a chemat pe del Chiaro, ntr-o diminea i l-a ntrebat:

Spune, secretario, care era gndul cel mare al


naintaului meu?
S apere netirbirea i libertatea rii i s apropie pe
romni ntre ei.
Dar cum izbutea, tii?
Numai el a tiut s in cumpna ntre trei mari puteri.
i noi acelai lucru l vrem. Atunci de ce l-am rsturnat
din scaun?
Ei, mria ta, au i Cantacuzinii pricini multe. tiai, de
pild, c mpcarea lui Brncoveanu cu sultanul nu mai
putea dura. i-atunci l-ai jertfit. Dar ieri, la Afumai, am
auzit o ranc tinerea cntnd cu jale: Brncoveanu
Constantin, boier vechi i domn romn<
Mda< Dar dac nu-l jertfeam sultanul trimitea un pa
turc s ne ocrmuiasc.
Ca s nu vin acel pa trebuie s se aeze pacea ntre
romni, aa cum zicea beizadea Radu.
Zicea bine; dar tu, dac-i mai pomeneti o dat numele,
nu-mi mai eti secretario, ci un ntemniat la seimeni.
Ei, ar fi foarte ru. Dar te-a ruga, mria ta, s-mi
ngdui a avea hrtie i climar, ca s termin de scris Storia
delle moderne rivoluzioni della Valachia

Cristalul fericirii se sfarm tocmai atunci


cnd strlucete mai tare
<Socoteasc dar fietecine n ct necazu i zdrobire
a inemii i domnul, i toat boierimea s afla<
(Cronicarul RADU GRECEANU)

a Trnovo, caravana de harabale brncovene a mas


trei zile; dar prizonierilor nu li s-a ngduit s
umble prin ora dect sub straj armat cu pistoale.
Ci rnduirea caselor pe coast cu coperiuri roii, cu
ferestre mpodobite cu flori cu zarzri i cirei micui, roz i
albi de floare, cu oamenii care urc pe uliele numai trepte
de piatr, parc oglindindu-se n apa limpede a Iantrei, totul
prea o nlucire a ochilor.
Radu Brncoveanu i aminti vorbele mitropolitului
Antim, rostite atunci cnd vod l-a scos din scaun i l-a
trimis la schitul Frsinet, ntru pocin: <Nu lsa pe unii
i alii s-i spurce auzurile cu vorbele cele otrvicioase<
l dojenea pe tata pentru ncrederea n duhovnicul mriei
sale, n Mitrofan< Iar mria ta f ca un domn cretin i
milostiv i nu m lsa s ies obidit i cu lacrimile pe obraz<

Nu te pripi c rul a face este lesne, iar a-l desface este cu


nevoie< Nu zavistui binele i cinstea altuia< Mi-am slujit
vremea dup putina mea i dup proast ajungerea minii
mele<
Nu tia de ce, dar zisele prelatului se potriveau, ciudat de
bine, cu privelitea, cu zbuciumul inimii i-i venea s le tot
rosteasc n veliglas.
i aici, n Trnovo, Brncovenii cunoteau bogai
negutori bulgari, greci i chiar romni. l cunoteau bine
pe mitropolit. Dar straja nu le-a ngduit s-i viziteze.
Totui vestea sosirii lor s-a rspndit repede i curnd
patru negutori, trei starei, trimii ai mitropolitului, au
venit la hanul unde poposeau, aducndu-le hran,
mbrcminte, vorbe de ncurajare i urri de sntate. i
aminteau c au ctigat bine n negoul cu ara Romneasc
i c, de multe ori, au gzduit romni n drum spre
Istambul.
Ba un negutor tnr s-a apropiat de Radu i l-a ntrebat
n oapt:
Ce mai face jupneasa aceea frumoas cu care ai
petrecut mria ta trei zile la noi? E sntoas?
E< doamn, a surs, stingherit, beizadea Radu.
Cum adictelea?
E soia celui care acum nsui se mir cum de-a ajuns
domn, n locul tatei. Puterea otoman i muli boieri prefer
domnitori ntngi!
Atunci sigur c-o s domneasc ea. Au mai fost, n veac,

femei nestule de dragoste, de putere i mreie.


Da, dar nu cred c-o s aib grij de mine: doar s m
pun sub satr<
n drum spre Gabrovo s-au oprit cinci zile n casa
brncovean de la Arbnai. tirea mazlirii ajunsese aici
naintea mriei sale. Un ag venise i nfcase tot ce-a fost
mai de pre n casa asta. Slujitorii l-au primit pe
Brncoveanu cu dragoste i durere, cinndu-se pentru
silniciile svrite de ismailiteni. Doamna Maria a rcit pe
drum, iar domniele o ngrijir cu dragoste, fierbindu-i
ceaiuri, frecnd-o cu unsori, descntndu-i de glci i njit.
i n casa de aici beizadea Rducanu i aminti de nite
zile petrecute cu Puna, n vremea unei cltorii la
Constantinopol, dup cumprturi. L-au lsat pe tefan
beat, la un negustor gabrovean, au grbit pn la Arbnai i
s-au desftat trei zile i trei nopi. Cnd s-a ntors Puna la
Gabrovo, tefan Cantacuzino dormea; habar n-avea unde-i
este soia. Unii ziceau ns c bnuia ceva, pentru c tot
repeta: Orice dulcea ine trei zile, pe urm se acrete"...
Vremuri de belug i rsf, de huzur i zburdlnicii. Dac
vod ar fi aflat atunci, foarte l-ar fi dojenit i iar l-ar fi nchis
n biserica Dintr-un Lemn: N-avem noi destule ncazuri cu
eitnetii? Ne mai trebuie i un rzboi din pricina unei
muieri fluturatice?
Aa ar fi zis. Dar mria sa nu tia, nici cu spatele, iar Radu
a ajuns la Trgovite cu patru zile naintea lui tefan. Savu
Uurelu chiar s-a mirat: Se vede, mria ta, c< Punia asta

te hrnete cu jar nu cu dragoste, de poi goni s crape


armsarul sub mria ta"<
Ci acum totul s-a stins. Gndul la Puna i strnete doar
scrb. Cum de-au trecut, s-au topit n nefiin toate acele
clocotitoare clipe de desftare? Acum n inima lui nu
ncpea dect o singur i suav dragoste, iar n mintea lui
un singur nume, ca un clinchet subire de zurglu de
argint: Ancua.
Asemenea gnduri i simminte nu-l lsau s asculte
povestirea printelui su dect n frnturi:
< Atunci, n leat 1691, iar m-am aflat n mprejurri
foarte ncurcate i grele. Nemii se aezau temeinic n
Transilvania, nlocuindu-i pe otomani i chiar pe nemei.
Asemenea fapt nu-mi priia nici mie, nici romnimii. Eu
totdeauna m-am temut de vecinii prea mari i prea
puternici. Drept aceea l-am ajutat pe Tokoly Emeric s se
fac iar voievod la Transilvania i-am cutat i pe
seraschier s-l nduplec a-i da ajutor. Dar, vedei voi, n
acelai timp, m ngrijorau foarte armiile turco-ttare, puhoi
flmnd revrsat de peste muni, iar cetele lui Tokoly, dup
ce le-am ajutat, multe ruti i hoii svrir, stricar ara i
fr mil uciser norod. Ba, n vara aceea, s-a npustit
asupr-ne i potop de lcuste. Ci eu, fr sabie tare s-i
nfrunt, ce puteam face? Folosii dibcia i nu m lsai pn
nu-i scosei pe toi din ar! Da, cu dibcia i cu aurul. C mai
scump ca orice e moia ta fr stpn strin i cerul senin
fr hultani prdalnici<

Pe-atunci eu aveam un an, zmbi Radu. Ci cum facem


s nu se uite acele trecute vremi?
Multe nsumi le-am nsemnat n izvod. Apoi tocmii
cronicar pe Radu Greceanu, dar nu i-am cercetat nc scrisul.
A fi vrut s-l rog pe stolnicul Constantin s scrie, dar am
bgat sam c trage spuza numai pe turta cantacuzin, iar
pe mine m nnegrete, temtor s nu-mi ctig nume
neuitat i slav mult pe acest pmnt. C atunci cnd intr
dihonia ntre oameni toate le otrvete i omoar virtutea.
Printe al nostru, cronica ta s-a scris pe trupul rii, cu
slov de piatr i crmid, zise Radu. C tu eti cel mai
mare ctitor din ci au fost pe la noi. M uit i compar: Matei
Basarab ridica doar pridvoare cu tari stlpi de crmid;
mria ta i-ai nlocuit cu sprintene coloane de piatr ori
marmur, cu arcade lrgite, aa c pridvoarele bisericilor i
logiile zidirilor tale au devenit luminoase, pline de aer, de
tineree, adevrate flori i minuni de piatr<
Privindu-i printele i fraii cum ascultau i lcrimau,
Radu vru s glumeasc, i-l ntreb pe Matei:
Tu ce zici, frioare? Printele nostru i-a ctigat un
nume neuitat?
Eu? De bun sam! Mria sa-i voievod strlucit. Dar nu
neleg de ce ne-au smuls din casele noastre cele mari i ne
duc prin strini, n trsuri proaste, pe vreme rea? Ce-am
greit? De ce ne lsm aa, dui, tri, i nu zicem nimica?
Asemenea ntrebri lovir inima beizadelei ca trei sulii.
Intr n odat doamnei vrd s afle dac leacurile i-au fost

de vreun folos.
Da, Rducane; ndjduiesc ca poimine s putem
pleca.
Crezi c-i bine s ne grbim, mam?
Mria sa zice c da. Aa, hlduitori pe drumuri, nu
mai putem vcui mult. Trebuie s tim ce va fi cu noi. C
dac domnia-i pierdut, barem s ne ngduie a sta, ntru
odihn, n casele noastre din Consantinopol sau s ne
ntoarcem n Transilvania, la Braov ori la Fgra. Nu tiu
cum gndii voi, dar eu aa gndesc!
Mam, mai ntrziai aici trei-patru zile, apoi mergei
ncet, peste muni, opti beizadea Radu. Eu va s v ajung la
Adrianopol.
Rducane, fiule, ce nebunie vrei s mai faci?
M-am cuminit, mam: m duc s-mi vd logodnica. So tiu aezat la adpost, ferit de primejdii.
Cum ai s-o aperi primejduindu-te?
O apr i pe ea i giuvaerurile druite de tine.
Doamna Maria n-a mai avut cnd veni cu vreo pova, c
Radu s-a i fcut nevzut. mpreun cu Uurelu, n strai de
negutori gabroveni, n zorii zilei urmtoare au i ajuns la
Dunre i-au trecut-o, cu brci pescreti, la Zimnicea. S-au
ntlnit, la Clugreni, cu Abdul, imbrohorul cel mare:
cltorea n trsur, cu patru spahii n laturi, urmat de zece
harabale ncrcate vrf.
Averi brncoveneti< suspin Sava Uurelu i numr
ci slujitori armai le pzeau: douzeci i patru.

Uurelule, mcar unul s fie iar al nostru<


Care?
Cel din urm< Ne ascundem caii n pdure. Urcm
ntr-un copac i srim pe haraba.
Nu, mria ta: srim de-a dreptul pe cai, i crmim cu
mare putere i gonim napoi spre sat. Ne ascundem printre
rani.
Le-a venit n ajutor un bivolar, ale crui dobitoace au
ncurcat drumul, iar beizadea Radu i slujitorul au fcut
precum au hotrt: o izbitur haiduceasc, nu alta. Gonind
napoi cu harabaua cu patru cai, nu i-au mai ajuns strjerii
ncurcai n cireada bivolarului. Au slobozit trei pistoale, dar
plumbii s-au mprtiat n vzduh, fr int.
Temndu-se s nu fie lovit i de ali lotri, imbrohorul a
poruncit slujitorilor s goneasc nainte, s ias din pdurea
asta blestemat i s ajung mai repede la Giurgiu.
Adpostii n sat la Hulubeti, beizadea Radu i slujitorul
su au cercetat harabaua i au aflat apte broderii de aur i
argint, talere i cni de argint, icoane ferecate i mpodobite
cu perle, rubine i smaragde, zece covoare i opt blnuri de
pre. Beizadea a vrut s le mpart ranilor, ci ei s-au ferit:
Iertare, mria ta, dar nu ne pedepsi cu asemenea daruri
scumpe. Nu-s de noi. C de vin musulmanii i le afl n
casele noastre, ne prad, ne schingiuesc i cu moartea ne
pedepsesc. Adpostete-le ntr-o mnstire ori schit, n
muni. C tot de-acolo ori fi fost luate. Ori poate din Curtea
domneasc, de unde cic-au prdat tot: au jupuit i aurul de

pe perei< Ne prea ru cnd vod ne cerea dri peste dri,


dar acum i mai ru ne pare cnd vedem cum car pgnii
tot, spre arigradul lor cel proclet.
ntlnirea cu convoiul imbrohorului a schimbat drumurile
lui beizadea Radu. A ocolit Bucuretiul i-a gonit spre
Piteti, s ajung la Stnioara. Harabaua cu averi a trimis-o
la Cornet, cu Uurelu, iar el, singur, a trecut munii, clare.
n drum a stat de vorb cu rani i moneni, cu ciobani i
negustori: l ludau pe vod Brncoveanu c a scos toate
angaralele,
mncturile,
mucarerurile,
huzmeturile,
bumbairurile, i a pus o singur dare, tiut dinainte, pe
mai muli ani.
N-a sczut drile, dar le-a rnduit mai bine. tie omul
ce are de fcut. i dac tie se chibzuiete.
n Stnioara a sosit pe-nserat i mare a fost bucuria
Ancuei.
M cheam printele meu, Radule. Ci hotrt sunt s
rmn aici pn scapi tu din npasta asta; mi-ai dat n paz
trei giuvaeruri i inima ta, ci in s le pstrez pn la moarte.
ndelung vreme sftuir, cu amar i durere, c hainii leau strivit fericirea i bucuroi totui c mai pot fi mpreun
mcar cteva clipe.
O ploaie repede, cu picuri mari a mprosptat vzduhul,
nfrumusend nc i mai mult nserarea de primvar. n
ograda schitului ncepur s dnuiasc, scprnd, luminie
galben-verzui, mii de licurici zburtori.
Ci beizadea Radu spuse:

La sfritul lunii mai ne cununm, la Hurez. Vin, chiar


de-ar trebui s ies din iad.
S-au desprit cu frngere de inimi, dar i cu ndejdi.
Radu s-a abtut pe la Hurez, zidire mrea sub poal de
codru i de munte, unde numai huhurezii i flfie aripile
moi i-i huhuie glasurile a spaim, n vzduhul marilor
singurti. Se gndea ce bine a ales Prvu Cantacuzino
acest loc de mnstire, n preajma Arnotei lui Matei Basarab,
a Govorei, a Bistriei zidit de Craioveti i nu departe de
Cozia lui Mircea voievodul cel Btrn, toate nfrumuseate
de printele su, Constantin Basarab Brncoveanu voievod.
n casele domneti de aici, aa prdate cum erau, a sftuit
cu clugrul Rafail, cum s atrag de partea lor cpitani din
straja domneasc i cum s nfiripe o oaste. Dar n-au putut
schimba nicio sut de cuvinte, c a i aprut stareul Neonil.
Aflase de Ia clugri i nu-i venea a crede.
Maria ta, pleac! Altfel nevoit sunt s te fac prins.
Popo, dac m scoi, cu sila, din ctitoria printeasc,
nsamn c i inima i s-a turcit.
Dup ieirea stareului, a reluat sfatul cu Rafail. Dar trei
strjeri armai s-au npustit n cas. Noroc c Rafail le-a
inut piept, a ncurcat iataganele cu rantia lui de iac gros i
a dat vad lui Radu s ias n cerdac, s sar balustrada, s
ncalece i s goneasc la vale. S-a ndreptat spre Cozia,
unde avea ntlnire cu Uurelu. De la dnsul a aflat c de
averile din Transilvania nu s-a atins nc nimeni. Manu
Apostol are grij i de cele din Sibiu i Viena. Socotea

beizadea Radu n sinea-i: Cantacuzinii nu pot trece uor


peste muni. i-apoi tefan i Puna tiu c dac socotesc
acele averi nu le rmn lor; le nha otomanii, fr a-i
ntreba. Nu-i oare pcat s cad pe mna neprietenului o
avere cu mare trud strns, ca el, neprietenul, s-o
foloseasc apoi mpotriva noastr?
tii ce-am fcut, mria ta? ntreb Uurelu. O pozn:
am vndut lucrurile de pre stareului de la Cornet. El a zis:
s le pltesc ca s rmn mnstirii.
i?
Am fcut trgul: opt mii de galbeni, ghea.
I-ai luat?
Nu; trebuie s iscleti un nscris. Pentru asta va s
mergi mria ta acolo. Cu banii, cumprm arme i tocmim
oteni, seimeni. E bine?
Bine, Uurelule Hai la Cornet.
*
Acum, la dou sptmni de la ungere, tefan vod
Cantacuzino nu rvnea i nu urmrea dect un lucru: s
rmn domnitor pn la sfritul vieii. I se deschisese
pofta i socotea c-i foarte bine nzestrat pentru asta; fcea
voile tuturor rudelor cantacuzine, btrni sau tineri; cta s
nu ias din cuvntul printelui su Constantin stolnicul, iar
pe fraii i verii si i druia cu moii, case i prvlii,
podgorii i turme, luate de la Brncoveni; silea ara s
plteasc imbrohorului o sut de pungi, preul
tamazlcurilor de vite, al hambarelor de gru i al vinului de

pe moiile brncoveneti, nencrcate de ciohodarii, gelepii


sau negutorii npustii ca lcustele asupra a tot ce se zicea
c fusese brncovean.
Umblnd s afle prieteni i oteni, beizadea Radu nu
ntlnea dect case golite, prsite, lsate prad
rufctorilor.
Ct slbtcie, mria ta! se jeluia Uurelu.
i ce uciga greeal fac acei romni care prilejuiesc
celor preaputernici stpni s jcmneasc ara! Ba se mai i
bucur cnd vd c averile cele cu sudoare mult adunate
aici, la loc adpostit, fie pentru hrana trupului, fie pentru cea
a sufletului, sunt ncrcate i duse spre nestulul Istambul,
acel sac fr fund i pntece mai mistuitor dect pntecele
chitului. Ori iat c, dup ce un ocrmuitor se strduiete un
sfert de veac s fac ara nfloritoare, trecnd peste ani de
secet i de cium, de lcuste i de ngheuri, de puhoaie i
de jafuri ttreti i otomneti, de molimi n dobitoace i
grindini peste vii, livezi i prisci, trecnd prin ani grei de
lungi rzboaie, poate zidi totui attea curi i case, attea
ateliere i hanuri, mori, pive i prvlii, attea mnstiri i
tiparnie unde se scriu mii de cri i se rspndesc n lume,
vine un nevrednic care n-a gndit nicicnd s fie domn i
las slobod jefuirea ori se aaz n capul ei. Zic c acel
nevrednic este o npast mai mare dect toate nptile.
Vorbind aa, beizadea Radu Brncoveanu i rndui
straiul de negutor, apoi scoase punga i numr galbenii
dai de stareul de la Cornet.

Uurelule, galop la cpitanii Cernat i Drgan; cu bani


s adune seimeni, ct pot mai muli.
*
Galopnd spre Trgovite, beizadea Radu n-avea de unde
ti c i doamna Puna se ngrijora c nu putea stvili jaful.
Cnd a auzit c n caseta doamnei Maria Brncoveanu aga
Mustafa a gsit giuvaeruri preuite la 500 000 taleri, a
rbufnit:
Auzi, zgriporoaica! Mai bogat ca sultana valide!
Dar a doua zi, aflnd c aga i le-a nsuit pe toate, se
mustr singur: Ru fcui c amestecai pe aceti lupi
lacomi n rfuiala dintre noi. Iar cnd aga i-a artat un inel
de aur, cu o piatr mare de rubin, cum nu mai vzuse
otomanul nici n haznaua sultanului mai frumos, pe doamna
Puna a cuprins-o mila i durerea: Nu era mai bine ca acea
frumusee s mpodobeasc o femeie de-a noastr dect o
cadn din harem?
Ci dojana trzie era. Mai ales c, ndat dup asta,
Mustafa aga a poruncit, cu ameninare n glas:
Mi-ai spus c Brncoveanu a avut trei giuvaeruri de
pre: o pafta, o pereche de cercei i un inel. S le aflai! Le
vrea marele vizir Gin Ali paa.
N-am auzit de asemenea<
Soul mriei tale a auzit i mi-a spus i mie.
Ru a fcut< a mormit suprat, cernd tlmaciului
s nu tlmceasc.
Le caut din ziua mazlirii i nu le gsesc, a urmat aga,

iar fr ele nu m ntorc la Istambul. Trebuie s mi le aducei


aici, numaidect i repede!
Doamna Puna a nglbenit de ciud; un ghimpe dureros
a nepat-o drept n inim i i-a venit s plng. i foarte tare
ar fi plns dac n fa-i s-ar fi aflat el, Radu Brncoveanu;
numai el tia s-i mblnzeasc simurile i s-i fie alean, n
furie ntlniri de dragoste. i, dac n-a lcrmat, a jurat n
sinea-i s afle ea unde sunt acele giuvaeruri, dar n ruptul
capului s nu le dea capugiului. Dac le gsete, s nu tie
nici tefan, domnescu-i so, c iat s-a mptimit de pofta
domniei i-i n stare s le dea marelui vizir, fie i numai
pentru o zi de domnie, chiar dac acolo se afl i mult
cutatul diamant al Basarabilor. i iar s-a gndit la Radu<
S vd strlucind acel diamant n paftaua care-mi cuprinde
mijlocul. Ce vis mai nalt m poate hrni? Rpit de
asemenea gnduri, uitase c a chemat meterii cu planul
casei pe care voia s-o ridice aici, n curtea domneasc: o cas
mare, numai a ei. Tresri cnd o fat din cas i-l vesti pe
meterul arhitecton Andrei:
Ateapt de un ceas!
S intre, dac a nvat ce-i ateptarea; c la Brncoveni
intra ca la el acas.
Dup ce se nchin, cu plecciune, Andrei i ur sntate,
se minun de frumuseea-i i, cu micri dibace, i desfur
i-i lmuri schiele zidirii poruncite.
Dup ce-l ascult, dup ce puse mai multe ntrebri i
primi rspuns, Puna l privi drept, int:

Ai nlat case durabile i frumoase pentru Brncoveni.


Te laud. Ci voiesc ca pentru Puna doamna s te ntreci pe
tine nsui. Pereii mi-i mpodobeti cu stuc mai frumos ca la
biserica Fundenii Doamnei.
Aa vom face, mrit doamn, dar stucul e foarte
scump.
Doamna Puna Cantacuzino tie s plteasc ceea ce i
place. i vrea s fie ctitor mai mare ca Brncoveanu. Voiesc
oglinzi, multe oglinzi de la Veneia i candelabre<
Dar<
S nu zici c-s scumpe, c te spnzur! i sobele, tot de
la Veneia< Nu, de la Florena! S-mi fie cald n patul
moale, mtsos, s-mi desft privirea cu stucurile i
zugrvelile din tavan<
Auzindu-i patima cu care vorbea i vznd-o cum nla
capul, umerii, snii i cum mica boiul i braele, cum da
ochii peste cap i-i muca buza de jos, meterul Andrei
nelese de ce beizadea Radu i ainea calea aa de des.
Dup ce se ncredin c poruncile i-au fost nelese,
Puna iei n ograda curii domneti i art locul, nspre
latura de miaznoapte, unde poruncea s i se ridice palatul.
Meterul Andrei gsi locul bine ales i adaose cteva
schimbri n planurile lui, privind mrimea ferestrelor,
acoperiul, cerdacurile, pridvoarele.
Stlpii s fie cioplii mai bine ca la Mogooaia, mai
iscusit. Vzndu-i, s simi porunca de a-i strnge n brae i
a-i sruta.

Cu asta socoti vorbirea ncheiat i se ntoarse cu faa ctre


Turnul cu ceas, s aud cele cinci lovituri care nsemnau
curgerea vremii. i, deodat, n poart, i se pru c-l vede
clare pe slujitorul beizadelei Radu.
Uurelule!
strig
nestpnindu-i
emoia
i
mbujorndu-se toat, ca focul. Uurelule!
Clreul struni calul, se nl o clip, drept, parc-ar fi
vrut s dea rspuns; dar n clipa urmtoare se topi ca o
nluc.
Doamna Puna ncremeni< st om e umbra lui
Rducanu; nsemn c i el e aici< Vino, vino Rducane!
Doresc i vreau s vii aa cum de-attea ori ai venit<
Meterul Andrei o privi foarte mirat; nelese c doamnei i
s-a ntmplat ceva neobinuit, dar nu putea pricepe ce
anume. Ceru voie s-o sprijine, iar ea primi i se ndrept spre
scrile de marmur ale curii domneti.
*
n scurta-i ptrundere n ar beizadea Radu att mai putu
s fac: s trimit doi slujitori la Stnioara, s strjuiasc n
preajma chiliei unde se adpostea Ancua. Unul, Prvu,
trecut de treizeci de ani, nalt voinic, tcut, cu ochi mici,
iscoditori, mare meter n orice fel de lupt, cu orice fel de
arm, de la bt pn la flint. Cellalt, Manole, tnr, tcut,
omul de fier, cum i spunea Sava Uurelu. Pe amndoi i
nzestra o mare putere de a lua nfiarea dorit: negutori,
clugri, rani, btrni i chiar pehlivani. Primir porunc
de la beizadea Radu s ia galbenii dintr-un sipet de la

Brncoveni, s-i duc Ancuei i s-o ocroteasc de orice


primejdie. Totodat, prin Alecu Prjescu i prin cpitanul
Drgan, s trimit tiri la Constantinopol, la doctorul Anton
Corais, n cazul cnd surghiuniii nu vor fi gzduii n casele
brncoveneti, pe malul Cornului de Aur.
Ieea Radu din Bucureti, mpreun cu Uurelu, grbinduse i furindu-se s ajung pn-nsereaz la Dunre. I
frmntau gnduri multe i-nvrjbite. i, dintr-odat, coti
spre Afumai.
ncotro, beizadea?
La< naul meu, Constantin stolnicul.
Nu se poate! Are straj;ne prinde i< clul.
N-are el inima asta. Numai de-ar fi acolo.
l aflar n chiocul din grdin, cu ciubuc, cafea i cri,
cu climar, hrtie i pan pe mas.
Se uit la musafiri ca la nite artri de pe alt lume:
Cum de-ai ptruns aici? Am straj domneasc i<
Naule, rogu-te, nu pedepsi strjerii. M cunosc de
cnd fceam mutru i pozne mpreun. I-am rugat s nu-mi
pun lncile n piept ntru poprire i mi-au ascultat ruga.
Ce caui la< la mine?
Am venit s aflu ce se mai ntmpl prin ar i s cerc
a ruga rudele noastre, cele mai vrednice i mai iscusite rude
ale noastre, s binevoiasc a stmpra mnia i prigoana
mpotriv-ne. Ales c fgduitu-mi-ai s m cununi i na
s-mi fii!
Te-a trimis taic-tu?

Nu. El te crede i prea viclean i prea nenduplecat


i< tu?
Eu zic c domnia ta eti om drept, cinstit; atunci cnd
cellalt are dreptate i-o dai. Printele meu a svrit mult
mai multe fapte bune dect rele. Sub oblduirea lui s-au
petrecut n ara noastr schimbri mari; revoluzioni, cum zice
del Chiaro, o mbogire, o nfrumuseare a rii, o
cunoatere a ei la alte ri i noroade, necunoscute pn la el.
N-a trudit numai el ntru asta.
Nu, fereasc sfntul! ntreaga ar i mai ales domniile
voastre, Cantacuzinii, l-ai ajutat i-ai pus umrul, o vreme.
Pe urm<
Se fcuse tiran flos!
Dac n-a fost om al spadei, ca acel Mihai vod, i-a
fcut faim ctitorind, tiprind cri pentru toat romnimea,
pentru cei care dintr-o fntn au izvort i cur precum
domnia ta ne-ai artat. ntr-un sfert de veac a fcut ara
rodit i desftat. A aprat omenia. Pe egumenul Tismanei
l-a ocrt c rumnea ca un hapsn. Pe muli din cei care sau vndut la mare nevoie de foamete i-a slobozit precum au
fost. Sub domnia lui ranii ieir din bordee i-i rdicar
case deasupra pmntului, la soare i lumin.
i asta-i bine?
Luar pild de Ia casele noastre i noi de la ale lor. i
toi nfrumusearm ara.
i noi, Cantacuzinii, stturm n nelucrare?
Dimpotriv; vd gospodria asta; cunosc ce-ai fcut la

Mrgineni. Unchiul Mihai a ctitorit bisericile de la Colea, de


la Fundeni, de la Sinaia. Lucrai i eu cu dnsul la cioplit
piatr. Dei mici, bisericile cantacuzine sunt adevrate
giuvaeruri. Aa spune i tata.
Te crezui un fluturatec, ci vz c la multe te pricepi i
vorbeti ca bine-glsuitorul Demosthene.
Mulumesc pentru laud. Am fost fluturatec, dar tiu
a fi i cuminte. Ci acum voi s te-nduplec a-l ruga pe vrul
tefan s nceteze asupririle mpotriva noastr, a
Brncovenilor; prigoana, prile i jaful.
De ce nu-l rogi tu, ndrzneule?
Din dou pricini: nti c-i eti printe i-l epitropeti;
al doilea c-l bnui mnios pe mine i m d n sama
gdelui, ceea ce domnia ta n-ai s-o faci nicicnd.
De unde tii?
O simt, naule; cu inima o simt.
Ci tatl tu jur c nu mai vrea domnia rii, nici
pentru el, nici pentru urmaii lui?
Unchiule, cum poi cere asemenea jurmnt?
Cantacuzinii n-au primit nici cimcmie, nici domnie
cu mprumut de la Brncoveanu. Dimpotriv: Brncoveanu
a stat n scaun pentru c noi l-am pus; i-a stat ct am vrut
noi s-l lsm.
L-ai schimbat cu mielesc ajutor de la Mustafa aga.
Dar nu bgai sama c aa scdei numele rii i sporii
puterea dumanului?
Fr jurmnt, cum am zis, nu fgduiesc nimic.

Deci trebuie s plec nfrnt?


V-ai trudit i-ai huzurit destul un sfert de veac. A
venit i vremea ispaei.
Eu nu tiu din ce pricini anume a pierit unchiul meu i
fratele domniei tale erban vod, ca s fie nevoie de ispa.
Cutezi a m-nvinui?
Am spus c nu tiu. i nici nu vreau s cred ce zic unii
i alii despre uciderea lui prin otrav, dat cu meteug.
Taci!
Tac. Dar trebuie s spun c de cte ori am fost la Hurez,
unchiule, am privit mreele chipuri ale Cantacuzinilor
zugrvite acolo. De ce uii c printele meu v-a aezat n
pronaos, pe toi, la loc de cinste, ntru nemurire, ca un
pomelnic de chipuri semee. Iar dac n-o s ajungei
mprai la Bizan< n slav o s stai aa cum tata v-a
aezat. Adic un Brncovean, pe care acum<
De ce-mi ii oraia asta?
Ca s-i moi inima i s te-ntorci cu prietenie spre cel
care i-i nepot i domn vrednic ne-a fost tuturor.
S vd ce zice i fiul meu, tefan vod<
Pleca nfrnt; dar, uitnd primejdiile ce-l ptea, trecu i
pe la casa lui Mihai Cantacuzino, de pe Podul Mogooaiei. l
tia om cu vederi nalte, inimos, mrinimos, de la care a
nvat multe i alturi de care i-a pus orul de pietrar, a
luat dalta i ciocanul i-a cioplit ncrustturi la chenare de
ferestre ori de ui. I-a sorbit, cu nesa, povestirile despre
cltoria lui n Italia. De la el tia cum pot fi palatele i casele

ndemnoase, plcute, frumoase. nti chipul pe dinafar


trebuie s fie atrgtor, armonios n toate trsturile lui; s i
se lipeasc de suflet. Ferestrele s aib chenare nflorate.
Stlpii din marmur, sculptai ca o horbot. Uorii nu numai
cu flori, vrejuri i struguri, ci i cu chipuri omeneti. C, la
urma-urmelor, omul e floarea florilor, aa cum, uneori, i
fiara fiarelor este< Dar, spre marea-i durere, Mihai
sptarul Cantacuzino nici n-a vrut s-l asculte.
Te-ai ludat c poi s ridici ara mpotriva lui vod
tefan? N-ai neles, neghioabe, c ranii sunt nite
slbateci? i, chiar dac ar sri s v apere pe voi, cu ce? Cu
pumnii i cu bta? Vezi-i de treab pn n-au pus mna pe
tine seimenii domneti.
Asemenea ameninare l-a oprit de a mai deschide ua
vreunui Cantacuzin. S-a ndreptat grbit spre Dunre.
*
La trecerea munilor Balcani numrul strjilor din jurul
convoiului brncovenesc se nmuli cam de cinci ori. Semna
cu un alai; dar n fapt era o paz stranic pentru nite
osndii primejdioi. Conductorul strajei a numrat
prizonierii. Nu-i ieeau la socoteal i s-a rstit:
Unde-i?
Doamna Maria a scos un inel din deget i i I-a ntins;
conductorul l-a luat, a tcut i n-a mai vrut rspuns.
Strnicia avea cheie.
I-ar fi prut doamnei i mai bine ca Rducanu s nu-i mai
ajung din urm; era neleapt dac-l sftuia s treac la

Fgra, apoi s ajung la Viena, la Carol mpratul. S-i


cear ajutor pentru printele su care-i principe al mpriei
i nu se cuvenea a fi lsat la bunul plac al sultanului. Orbit
de dragostea lui, Radu a plecat furi i tot furi se va
ntoarce, temndu-se s nu peasc prinii ceva din pricina
lui.
Vod Brncoveanu s-a mniat i foarte s-a ngrijorat:
Dac-l prind otomanii? Dac-l lovesc lotrii? Dac
ncape pe mna Cantacuzinilor?< Ce zile amare ajunsei<
Coconul pe care cu cea mai frumoas domni voiam s-l
nuntesc i cununie cu trei patriarhi s-i fac, n ceasul cnd
trebuia s se afle pe stepena cea mai nalt a fericirii,
rtcete hituit prin cine tie ce locuri silhui, temndu-se de
cel din urm spahiu cu suli i pistol la bru< Ci dac m-a
prsit ca pe unul ce-am intrat n nemernicie i-am nceput
s gust din moarte? Ce adevrat-i zicala turceasc:
fericirea-i asemeni cristalului: se farm tocmai cnd
strlucete mai tare<
La miazzi de Balcani, ocrmuitorul caravanei ncepu a se
purta tot mai obraznic i mai ru. Noroc c doamna Maria a
mai avut un inel.
Beizadea Constantin simea aria din inima printelui i
n mers ori n popasuri cerea s-l mngie cu amintiri de
altdat.
Nu uit, tat, acea zi de 30 ianuarie 1696, cum ai
nsemnat i tu pe tartajele Cazaniei, cnd, pentru slujbele
cele diplomaticeti, mria ta i cu mine primirm hrisovul

de principe al Sfntului imperiu romano-german, hrisovul


de boieri transilvan i tituluul de ilustrissimus<
Vremi de aur<
Dar acum opt ani cnd, mpreun cu fratele nostru
Radu, mprumutam cetatea Braovului cu 3 000 de taleri, iar
burgmeterul te cinstea zicndu-i gratiosus nostros dominus
et magnus patronus? Eram foarte mndri<
Saii sunt negustori buni: i vnd dragostea numai pe
ctiguri grase. Iar eu, prin Manu Apostol, i-am ajutat de
multe ori la nevoie. i pentru asta Carol mprat mi-a dat
indigenatul Transilvaniei. Aa am putut cumpra case n
Braov, case bine ntemeiate, cu grdini, grajduri i pivnie.
Au unde gzdui oamenii notri cnd umbl pe-acolo, dup
nego ori dup treburi politiceti. i poate n-ar fi ru s m
trag n casa de la Smbta i s-mi sfresc btrneile, iar
voi s v pregtii de domnie. C muli voievozi venir prin
Transilvania peste muni. C rudele cantacuzine nu se poate
s nu se certe ntre ele, curnd-curnd<
Ai dreptate, tat, ncuviin beizadea Constantin,
ntinzindu-i o bucat de pine cu ca bulgresc s mnnce
nainte de a porni iar la drum. Moia de la Poiana Mrului e
bogat, iar oierii de-acolo cresc turme de mii de capete<
Se linitea i se mngia Brncoveanu grind aa, fa cu
ginerii i cu doamnele. Aducerile-aminte i ndejdile iscate
din ele l fceau s cread c nu-i czut jos de tot. De obicei
beizadea tefni tcea, nnegurat. Prea asemeni micuului
Matei, care nu nelegea cum, tocmai cnd se pregteau de

srbtoarea nvierii i de nsurtoarea lui Radu cu o zn, sa ivit un turc hain, ca un zmeu, cu un ochi mai mic i gros ca
o bute, a rcnit ca un smintit la mria sa, i-a nchis pe toi n
dou odi, a ncrcat lucrurile de pre n harabale i, n loc s
porneasc spre Trgovite n carte aurite, cltoresc, de trei
sptmni, spre Constan- tinopol, n nite droate
hodorogite, cu mare jale i lcrmare, i nu mai ajung. Nu
pricepea de ce s-au rsucit lucrurile att de ciudat. Nu
cumva acea Ancu pe care toi o laud nermurit, iar lui
Radu i sfrie clcile dup dnsa, e o zn rea, de npast
aductoare? Ar fi vrut s ntrebe, dar nu cuteza. Mintea lui e
mult n urma frailor mai mari; s-a nscut trziu i-i tare
netiutor i-nfricoat. Att tie: s suspine i s plng peascuns.
Ci tcerea lui tefni alt tlc avea: l nemulumea
copilreasca ncredere a lui Constantin, iar ncercrile lui
Radu de a ridica ara mpotriva neprietenilor i deci i a
sultanului, rvna lui de a hrni domnescul printe cu
ndejdi dearte i se preau o necuviin, dac nu o neiertat
greeal. Cum? A orbit? Nu vede c ne duc la moarte?
Dect s se mbete cu apa chioar a speranelor fr temei,
mai bine ar avea curajul primejdiei i s-ar pregti s le
nfrunte brbtete ori cu dibcie s le ocoleasc. Radu,
bezmeticul, tot n dragostele i-n muierlcul lui se-nfund.
Unde-o fi hoinrind acum? Noi mergem cu juvul de gt s
dm ochi cu gealatul i dumnealui se desfat-n shidacul
dragostei. Halal cocon domnesc< Niciodat n-a stat alturi

de noi; a trit numai pentru el< i aa, mpins de-un


demon vnt, pornea a zice, imputnd:
Tat, mria ta asta ai fcut: ai chibzuit, ai cntrit i ai
ovit, ai cumpnit mereu lucrurile, i pe fa i pe dos. Ai
fost un fel de< chibzuial, de Cumpnil vod<
i-a fost ru?
Nu, dar iat c vorba cumpn mai are i neles de
necaz, nenorocire. i< cumpn mare trim noi acum.
Dar nu-i ru dac ne amintim ce-am fcut bine.
Am citit ntr-o carte ce-i zice Iadul c nu-i durere mai
mare dect s-i aminteti de vremuri fericite cnd eti n
nenorocire.
Pentru mine amintirile-s mngieri: vd c n-am trit
degeaba.
Numai c otomanii cei mari n-au uitat c Toma
sptarul Cantacuzino, n iunie 1711, prsi tabra noastr de
la Albeti i trecu de partea moscalilor, mpreun cu ceauul
Ghinea i cu acel viclean Teodor Corbea.
Adevrat; trecerea sptarului alturi de ar m-a
descumpnit. Eu voiam s mai atept nc o lun, pn cnd
arul i aduna toat otirea i-l putea nfrunta pe seraschier,
biruindu-l.
Dar zahereaua? De ce n-ai trimis-o la moscali?
Nu se putea; o rpeau turcii ori oamenii lui Gavrili,
care nu voia a trece de partea arului. Lui Petru i-am
napoiat cele 300 de pungi date pentru zaherea.
Numai c generalul eremetiev avea nevoie de pine,

nu de aur.
l cred; dar de ce a lsat otile n Lehia, cnd i-am trimis
tire c seraschierul vine cu 250 000? i nimeni nu tie ce
mult m-am temut de rzbunarea lui Baltagi paa<
Iat: n-a ntrziat nici trei ani. Atunci aveam soarta lui
Cantemir. Acum<
L-am trimis, tii bine, pe Radu sol tainic la Dimitrie
Cantemir, cu povaa de a nu da btlia cnd oastea arului
era nc rsfirat, flmnd, obosit, nsetat pe-o vreme de
secet. Ci mi-a rspuns: Prinul Evghenie de la Savoia a
zdrobit, la Zenta, pe Tisa, 200 000 ai lui Kara Mustafa vizir,
cu numai 16 000 de nemi!
Iar de-atunci puterea sultanului scade mereu.
Adevrat, frate Constantine; dar scderea-i mult, mai
nceat dect s-a crezut a fi. Iar din iunie 1711 noi,
Brncovenii, ne-am cununat cu primejdia i cu moartea.
Popasurile prin hanuri, pe la cimelele de pe cale, le
petreceau tcnd, oftnd ori sporovind despre ce-au
svrit n via, bun sau ru. Despre ce va fi se fereau a
vorbi. Doar prorocirile ntunecate ale lui tefni dac mai
lsau a se nelege c strbat drum negru spre primejdia cea
mare. Totui vod i doamna Maria mereu i aminteau de
scrisoarea marelui vizir Gin Ali paa i de bunvoina cu
care a ngduit cstoria lui Radu cu Ana Cantemir, aa
dup cum nu uitau toate vetile bune i cuvintele de laud
primite de la Istambul prin capuchehaie, prin Colyer
ambasadorul Olandei, prin bailul Veneiei ori prin

patriarhul Nottara.
Dar ne-am mbtat, ne-am amgit i ne-am ameit cu
vorbe i laude mincinoase, gemea tefni. Toi i-au btut
joc de noi; pltiii cu aurul nostru i slujeau pe dumanii
notri<
La Adrianopol au ateptat patru zile, dormind n corturi
proaste, mncnd doar pine uscat i neputndu-se odihni
din pricina murdriei, a purecilor, a gndurilor i a fricii. O
singur sclipire de bucurie: vod a primit nvoirea de a-l
trimite pe Ianache Vcrescu nainte, s rnduiasc, n
grab, casele din Fanar, de pe Cornul de Aur.
i sclipirea asta a sporit cnd l-au vzut iar pe Radu aici,
n cort, i l-au auzit povestind despre cele vzute i auzite n
ar. Dar foarte s-au mniat aflnd despre chipul n care
tefan Cantacuzino s-a aezat n fruntea jefuitorilor i a
ponegritorilor, cuibrindu-se n scaunul domniei, corb
lacom i croncnitor.
l vzui, n mare tain, i pe Antonio Maria del Chiaro,
mi-a destinuit ce tia el despre felul cum eitnetii ne-au
prt i ne-au vndut lui Gin Ali, marele vizir. Mihai i mai
ales Constantin Cantacuzino a cunoscut toate tainele mriei
tale. Le-a cunoscut pentru c el a scris ori a tlmcit multe
din epistolele ctre mpratul Carol, ctre arul Petru i a
pstrat copii pentru sine. Am neles c vizirul a ngduit
nunta mea numai ca s ne adoarm i mai mult veghea i s
ne fac a crede n prietenia lui.
Hm, murmur tefni, ce lucruri noi spui< Eu le

tiam de vreo doi ani.


De unde i de cnd? se nspimnt voievodul.
De la< domnul de acum, tefan Cantacuzino.
i de ce nu m-ai ntiinat?
Pentru c nu m-ai fi crezut, cum nici eu nu le-am
crezut. mi ziceam c pizma lui tefan nu merge mai departe
de pra mrunt; s ne mai dea peste nas, s nu-l inem prea
sus, n semeie, iar el, ca un Cantacuzin sadea, s nu uite
obiceiul uneltirilor tainice.
Eu nu-mi pierd ndejdea c vom scpa cu bine, se rosti
Constantin, ca s alunge norul negru din privirea mriei
sale.
Pe Radu, ntia oar, l cuprinse un soi de team fr
nume, ca un venin de viper strecurat n inim. i trei zile a
stat n tcere i n mhnire. i depna aducerile-aminte i se
judeca pe sine: < Ce-i voi fi destinuit Punei? Venea ca
ibovnic ori iscoad? i asemenea ntrebri nu-i mai
ngduiau s povesteasc despre vizita la cei doi unchi
Cantacuzini< M-am umilit n darn. Oameni cu inimi de
acali< Totui o und de ncredere, orict de becisnic, i se
izvodi n cuget: < Ce vreau eu? mpcarea. Iar pacea-i
rvna nelepilor, cum vrajba-i a nebunilor. Au nu era mai
bine dac, n joia mare, m trgeam, cu ci seimeni gseam,
n casa ntrit de la Potlogi? Aveam hran i odi de
gzduit cinci sute de oteni, i boli mnstireti sub care s
ne aprm i cuhnie mare. Dac nfruntam potrivnicul,
mcar pn-n toamn, ne veneau n ajutor oamenii lui Carol

mprat. Aa se trezi grind, cu ncredere:


Aflai n ar c mai muli caut giuvaerurile druite de
zestre. i asta m ndatoreaz s-o apr pe Ancua pn Ia
moarte.
Vzndu-l cum se aprinde de-un fel de mndrie
brbteasc, vod Brncoveanu i beizadelele gndir c
Radu al lor, dac are o spad n mn, nebiruit se cheam.
i, n aceste momente de mare i adnc durere, gndul c
au un atare fecior i frate i mngia cu o adiere de alin.
Dar ndat tefni i aminti c s-au ntlnit cu tirbei i
cu Dudescu:
Deci
prile
au
sosit
naintea
noastr
la
Constantinopol<
Cum de-a ncput atta viclenie i ambiie n acel om
molu i parc mbtrnit nainte de vreme?
Constantine, cnd nu s-au mai dumnit cu Blenii,
Cantacuzinii prinser a se mnca ntre dnii. C, pe un sfert
mcar, i noi suntern Cantacuzini; iar n orice cas
cantacuzin, pe lng mult nelepciune i savantlc,
dragoste de moie i de mrire, am simit i un iz de cucut
ori mtrgun. De altfel poate tocmai asta m atrgea n casa
lui tefan Cantacuzino: otrava.
Radu l asculta i se-ndurera: Suntem sau am fost
unsprezece copii i n-am semnat niciunul cu cellalt. Biata
mama< auzindu-ne, se simte precum cloca blajin care a
clocit ou de ra, de gsc, de curc, de cuc i de cucuvaie.
i niciunul de oim<

*
Sta pe prispa chiliei i broda o rochie. Gndea la urgia n
care a aruncat-o sclipirea, scurta sclipire a fericirii: cstoria
cu Radu Brncoveanu. Dar nu-i prea ru. i nici nfricoat
nu era. Dimpotriv: o hrnea mndria c i s-a ursit o via
zbuciumat, c nu era silit s mucezeasc ntr-o cas
boiereasc, alturi de un so btrn, bolnvicios i nevolnic,
care tia doar s ctige ori s cheltuiasc aurul. Aa, n
lumina soarelui de chindie, printre mucatele roii, se
nfia nc mai frumoas; semna la chip cu neamul
ceaurilor, dei muli spuneau c avea agerimea minii i
gingia sufleteasc a unchiului Dumitracu Cantemir.
Slujnica, pind neauzit, purta o can cu lapte spre cuhnie
s-l fiarb pentru domni. n trapez, o clugri rnduia
pe mas, cu ndemnare, strchinile de lut i lingurile de
lemn.
Cnd simi miros de lapte cald, Ancua ls rochia pe
sptarul jilului i intr n trapeza ngust i joas. Smaranda
o pofti pe scaunul de lemn, i turn laptele peste pinea
frmat i osptar, nghiind ncet, linitit, printre
rugciuni cntate aproape n oapt.
Mi se pare c i-i mil de mine i m comptimeti,
Smaranda.
Nu mi-am nchipuit c nora celui poreclit Altnbei va
ajunge c mnnce din strachin de lut, pe mas de brad, la
un schit de maici, ntr-o pustietate de pdure silhuie. i asta
doar la cteva zile dup ederea la Mogooaia, unde a fost

slujit n vase de porelan nemesc ori veneian i cu


tacmuri de aur i argint.
Ai dreptate, Smaranda; ci nu m jlui. Dac Radu ar fi
fost un btrn tirb i fonf, bucatele din vase scumpe amare
foarte mi s-ar fi prut. Ci, cnd gndesc la logodnicul druit
de Dumnezeu, i lingura din lemn de tis pare-mi-se de aur
curat, iar laptele-i drept ambrozie din care sorb zeii grecilor,
la ospul lor de pe muntele Olimp.
Dar aici, la poalele istui Olimp, Cozia numit, ct va s
stm, domni?
Nu tiu; ci inima-mi spune c nu mult vreme.
N-ar fi mai nimerit s mergem la domnie i s cerem a
pleca la Istambul, lng mria sa Antioh vod? Mai ales c,
dup cte neleg, i beizadea Radu se afl acolo, acum.
mi atept mirele i cred c veni-va iar, fr ntrziere.
Merit acel brbat jertfa asta?
Am auzit o vorb la un grec din Fanar: mai scump-i
mierea dac o lingi de pe spini, i mai dulce<
Sfrir cina, i clti fiecare strachina i lingura, le aezar
n blidar i ieir n ograda schitului.
Ancua gndea s-l roage pe Radu, ndat ce va fi iar
tihn, s zideasc aici, la Stnioara, biseric din piatr,
drept mulmit c-a adpostit-o n aste vremi de urgie. i
ru i prea c n-a nvat mai bine clria: acum ar cumpra
doi cai, ar mbrca strai rnesc i-ar hoinri prin toat
Lovitea, ar trece, pe la Cineni, n Transilvania i<
Firul gndurilor i l-a tiat ivirea a doi clugri cu desagi

pe umeri, voinici, sptoi; ddur binee i poftir a gri cu


maica stare.
Uite-o colo, n cerdac, art Smaranda.
Dup cteva minute, starea i nfi Ancuei.
Pe mria ta te caut, domni.
Gri cel mai n vrst:
Suntem slujitorii mriei tale, trimii de beizadea Radu,
se plecar amndoi odat. Pe mine m cheam Prvu, pe
ista, Stan. i fericii ne credem a sluji o stpn aa de tnr
i frumoas.
Mulumesc, Prvule, i ie, Stane. Dac Radu v-a trimis,
v socot bunii mei pzitori i prieteni.
A doua zi, de diminea, domnia Ancua i Smaranda,
ajutate de cei doi slujitori mbrcai ciobani, nvau s
struneasc, brbtete, caii aprui ca din senin; semn c
slujitorii gciser dorul Ancuei.
tiut-ai, domni, c primi-vei cai blnzi i cumini i
dascli de clrie? ntreb Prvu.
Nu. Dar Radu tie bine ce nevoie am.
ntr-o sptmn va s clrii ca nite spahii. Mai ales
c amndou ai mai urcat n a, iar ndemnarea,
sprinteneala i corajul nu v lipsesc.
Te pomini c ne faci ostai, surse Smaranda.
Ei, dac va trebui< Povestea spune c Mihai cel Viteaz
a avut chiar o viteaz cpitneas, Maria numit.
*
Pe cerul limpede ca lacrima ncepeau s pluteasc psrile

mrii, n dimineaa aceea senin i cald, cnd Brncovenii


se apropiau de Constantinopol. n cugetul lor aceast
apropiere strnea bucurie i nelinite. Toi, afar de Matei,
cunoteau bine privelitea: o cetate cu ziduri nalte, din care
ieeau, rotunde, cupolele moscheelor i pdurea de epi a
minaretelor ascuite la vrf, ca nite uriae piroane, gata s
fie nfipte n bolta albastr a lumii.
Cnd intrar pe poarta Adrianopolului, pe toi i trecur
un fior de ghea.
Caravana se opri i cpitanul strjii porunci coborrea din
trsur.
Ateptau s-i ndrepte spre Fanar i gndeau c schimb
straja. Cu o ciudat strlucire n ochi, vod cuvnt:
Coconii mei, v rog s v amintii c, n casa din
Mogooaia, zugravii au scris pe ziduri frescul cu cltoria de
la Adrianopol, acum treisprezece ani: drumul, primirea la
sultan, ntoarcerea biruitoare acas!
Da, cum s nu ne amintim?! surse Radu. De cte ori
intru i m uit la acea zugrveal m umplu de mndrie:
tata, priceperea, norocul i slava.
S ndjduim c ne vom mai ntoarce i a doua oar,
zmbi beizadea Constantin.
Nu cumva ai i pregtit un perete, i mai mare, pentru
frescul celei de-a doua< ntoarceri a Brncovenilor? muc
tefni, cu un fel de zam de pelin n glas.
Da, frate; vom nla o cas mai mndr pentru
minunea unei atari zugrveli, cut Radu s-i zgzuiasc

zeflemeaua.
Asta-i; dar nti trebuie s se petreac minunea, nu se
ls tefni.
Cnd Radu chibzuia ce rspuns s-i dea, vzu c
harabalele cu averile brncovene o luau nainte i se
ndreptau spre serai, iar lor strjile le fceau semn s
porneasc spre dreapta.
Mria sa se trgui un ceas cu capugiul ieit ntru
ntmpinare i-i ddu o pung de galbeni pn-i fgdui c-l
duce n casa din Fanar.
Dar dup ce a pus banii n chimir s-a fcut nevzut. S-a
ivit n locu-i Osman, aga Istambulului, nzorzonat i aurit,
clare pe-un cal sur, cu a btut n pietre scumpe. A privit
spre gloata dezorientat a Brncovenilor, a surs i-a fcut
semn ceauilor s-i mpresoare i s-i urce napoi n trsuri.
Au pornit cu pocnete de harapnice, dar n loc s-o ia pe ulia
din stnga, spre Cornul de Aur, au crmit tot spre dreapta.
i, n mai puin de un sfert de or, i-au i cobort n faa
nchisorii de la Edicul apte Turnuri.
Unde-ai dus harabalele cu averile noastre? ntreb
beizadea Radu pe aga Osman.
La haznaua padiahului, n sama lui hazna aga, ddu
rspuns dregtorul otoman, cu oarecare bunvoin.
Ne-ai srcit! se crmlui beizadea Constantin, cu
dezndejde. Cum v-ngduii?
ncetior, frate, c nenorocirile-s abia la nceput, proroci
tefni beizadea.

Cumplit! gemu vod Brncoveanu, ameit de vedenia


groaznic a zidurilor roii i nalte pn la ceruri. Ca pe
ucigai<
M trec fiorii morii<, se scutur beizadea Radu.
Doamnele amuiser.
Strjile i traser din trsuri, cu smucituri i brnci, i
dezbrcar de straiele scumpe, le smulser inelele i
giuvaerurile i-i mpinser cu atta repeziciune i aspreal,
c n-avur cnd rosti nici mcar un cuvnt de mpotrivire.
n ghioni i coborr pe-o scar ntunecoas, cu trepte de
piatr, tocite, pravalatice i umede, sparte de vechime i de
mult umblet. Mirosea a mucegai, a spaim i a moarte.
Toi Brncovenii s-au zpcit, au ameit, s-au speriat aa
de tare, c abia cnd se aflar n ntuneric i ddur sama c
i-a desprit i i-a nghesuit n temnie nguste, sub pmnt.
i, n acea clip, toi patru brbai Brncoveni hotrr, fr
a-i mprti gndurile, s nu spun nimic, chiar de i-ar
strivi n teascul de stors ulei.
Vreau s vorbesc cu aga Istambulului! i mai cer s nu
schingiuii femeile i pruncul. Ele nu tiu nimic, iar Matei
nevinovat este.
Mui i teribili, paznicii nu le rspundeau. De altfel erau
harapi din partea de miazzi a Eghipetului i tiau prea
puine cuvinte turceti.
De aici numai dorul pentru Ancua dac m mai scoate,
i zise n sine beizadea Radu, ncrncenndu-se de team,
de surpriz, de absurditatea ntmplrilor; ndjduiser aici,

n arigrad, izbvirea i aflau carcera cea neagr a iadului.


Totui i scocior n creier s-i aminteasc prietenii dintre
musulmani. i nu-i veneau n minte dect chipurile agi
Mustafa, al lui Daltaban paa i al acestui Osman, aga
Istambulului, cu care, acum doi ani, s-a mprietenit la
pescuit i vnat psri pe Dunre i pe lacul Greaca, dar azi
nici nu s-a uitat la el, ci sta ano n a, mai ceva ca un
sultan.
Beizadea Constantin se ntreba mereu unde i-au dus soia,
iar ntrebarea rmnea fr rspuns; ru i prea c, pe
drum, de la Giurgiu la Istambul, n-a schimbat nici douzeci
de cuvinte cu dnsa: Bine c Radu mi-a dus coconul n
ar< Nu mi-am nchipuit c marele vizir e att de
pariv< i strngea straiul pe el i nu-i putea opri
tremurul de frig, de suprare i de groaz.
Apsat de negrele-i presimiri, beizadea tefni nu mai
avea grai. Gndea doar: S nu mor de frica morii< Numai
Radu dac ar putea afla unde-s femeile< Poate pe doamna
s-o scuteasc, dar pe cele tinere, surori i cumnate, le bag n
vreun harem, s slujeasc otomanilor venii de pe cmpurile
de lupt cu nepotolit foame de trup de muiere<
Ca s-i mai ostoiasc un pic nucitoarele usturimi din
inim, aa, n chip ciudat, voievodul i aminti c, n 1703,
marele vizir Rami paa l-a mbiat s urce tot el,
Brncoveanu, i n scaunul Moldovei. Ci stolnicul
Cantacuzino s-a mpotrivit: De ce s iei asupr-i i povara
asta? Nu i-o dau ei de florile cucului ori de alte plceri, ci

pentru c te tiu bogat mare i vor s plteti i haraciul


Moldovei. Dar aa unesc dou ri romne i< Nu, e un
meteug diavolesc de a te smulge de parale< S pierd
hatieriful unirii de teama c nu voi putea plti?
Unchiule< Vorbeti ca s nu taci! Eu tiu c nu dai doi
bani pe unire, ci te-ai ndtinat la nravul puterii i al
mbogirii i caui n toate numai dobnda mriei tale, nct
noi, cei mai sraci, nu tim ce drum vom apuca< Da,
unchiule Constantin, asta era: te temeai de puterea i de
bogia mea. De aceea te-ai tras tot mai mult de-o parte, te-ai
nchis la Afumai, ntre cri, i ai ajutat ca ntre Cantacuzini
s dospeasc i s fumege aburi acri de ur< V temeai de
mine i m uri pentru c aveam n mn hatieriful
domniei pe via. Ei, dac ar fi fost domnia a dou ri<
Iat pentru ce m-ai prt voi, rudele mele, prinii care mai crescut i care tii foarte bine c i n Moldova i n
Transilvania tot romni sunt i triesc< Nu v venea bine
nici c, o vreme, prin Constantin Duca i apoi prin Mihail
Racovi, am ocrmuit, din umbr, i Moldova, aa dup
cum cercai s m strecor i n Transilvania, cumprnd case
i moii, ctitorind i ajutnd ortodoxia oropsit de nemi<
Domnia pe via m-a costat mai mult de 600 000 de taleri.
Pcat c viaa asta a durat doar zece ani< Zece ani! E
mult? E puin?<
Cnd vzui cum m primea norodul, cu sobor de preoi,
n frunte cu Atanasie, patriarhul Antiohiei, parc m nlm
n cel de-al noulea cer< Am mers atunci spre doamna, ca

un nviat din mori, i i-am srutat mna i-am mbriat i


srutat toate domniele i coconii i toate jupnesele
boierilor; sltasem din gheara morii n mreia cea mai
strlucit. i toi mi se nchinau i-mi ludau priceperea,
nelepciunea, ndrzneala, dibcia< i-a fost, n acea zi de
11 iulie 1703, mare bucurie n toat casa i n toat ara mea.
Ci ascultnd trmbiele, psalmii i tunurile de slav, vznd
veselia cea mare a norodului i amintindu-mi ct spaim
am tras i ce-am ptimit, am spus c mai bine mor sau
ceresc pribeag prin rile cretine, dect s mai trec o dat
Dunrea, s merg la Constantinopol i s m tem pentru
viaa-mi i pentru ara mea cum m-am temut atunci, la
Arnutchioi<
Era primvar luminoas pe Bosfor; adia vnt nmiresmat
printre chiparoi i sicomori; dar cei care i fcuser
gospodrii att de bune i de frumoase, acolo, pe malul
Dmboviei, Ialomiei sau Oltului, i chiar aici, pe rmul
Cornului de Aur, zceau acum n mucegaiul rece i ru
mirositor de la Edicul.
*
n noaptea cnd ceauii i prbueau pe Brncoveni n
carcerile de la Edicul, domnia Ancua n-a putut aipi;
mcar c toat ziua alergase de-a clare ca un spahiu, cum
zicea Prvu, i obosit foarte era. Au chinuit-o neliniti i
presimiri rele. l vedea parc pe Radu sus, pe-un clean de
stnc, nalt i prpstios, gata s se prbueasc i nu-l
putea vesti de primejdie; de acolo de unde era nu vedea

hul cel fr fund spre care mergea. Visez? se ntreba. Nu.


Sunt treaz< Dar unde-i stnca? i, dac-i o nlucire, care-i
este tlcul?
n zori chem pe Prvu i Stan i le ceru:
M putei duce la Constantinopol n trei-patru zile?
Dac-i porunc< La clrie inei; i mria ta i
Smaranda.
La prnz Ancua, cu trei nsoitori, cu cri legiuite de la
stareul Coziei, porneau n hagealc la Ierusalim.
Nu tia ce va face, dar cineva, de departe, i spunea c
Radu e n mare primejdie i c ea, mpreun cu printele su
l-ar putea ajuta.
nainte de a pleca, Ancua s-a furiat n poiana de lng
schit, s se roage, n deplin singurtate. i nimeni n-a bgat
sam c, n desaga unde ducea cartea de rugciuni, era un
hrle, iar coada lui i slujea ca sprijin la umblet i urcu.
*
Cele dou oglinzi aduse din casa Brncovenilor de la
Doiceti i aezate n iatacul ei o artau, seara, la culcare, n
toat frumuseea-i trupeasc. i despletea prul i-l lsa s
curg, ru de smoal, peste sni. i admira boiul, braele,
oldurile, picioarele. Se asemna cu cele mai fr cusur
statui din lume; o statuie vie, n care clocotea sngele
arztor, ncrcat de fulgerile patimilor< Uite-m! i el nu
vine< Unde eti tu, Rducane?< Se rsuci, ntinse braele
n lturi, zvrli picioarele ca la un dan pgn, i scutur
capul, simi gdilarea molatec a uvielor de pr, i supse

pntecele i-i roti oldurile ca o baiader, se privi iar n


oglinzi i se gsi nengduit de frumoas. O chem pe
mtu-mea, maica Olimpiada, s-mi fac vrji de dragoste:
s mi-l aduc pe el, perechea mea cea nenuntit< M
nconjoar zeci de tineri boieri, in cas mare, deschis
tuturor frumoilor cavaleri, ca doamn tnr ce sunt, dar
niciunul nu-mi place. Niciunul!<. Se mai rsuci de cteva
ori i se prbui pe covor, plngnd cu sughiuri.
Dup o vreme se ridic linitit, dar trist, istovitor de
trist.
Se vr sub plapuma de puf, uoar, moale i se nclzi,
parc-ar fi fost lng neuitatul ei ibovnic.
n zori se trezi tot mhnit i ngrijorat. Nu tia dac
tirbei i Dudescu i-au mplinit datoria de prtori la
marele vizir Gin Ali. Domnescul ei so era aa de preocupat
s descopere averi brneovene, s le nface i s le care n
casele Cantacuzinilor de la Afumai, de la Mrgineni ori de
la Fundenii Doamnei, nct parc uitase de cele ce se
ntmplau la Istambul. <Se cam ferete de mine< Ci sunt
ncredinat c m iubete, n felul lui, i nu se leapd el deo sfetnic istea i curajoas ca mine, chiar dac tie c
inima mea a zburat dup un Brncoveanu. tie c nu-i
brbatul care-mi trebuie i nchide ochii. Ei, dac Rducanu
ar fi, ar putea fi aici... Dar dac mai rtcete tainic prin ar
i m caut?<
n fapt, ngrijorarea cea mare a doamnei Puna, ca i a
voievodului, era c, odat ajuns la Istambul, btrnul

Brncoveanu ar putea gsi i aur i prieteni care s-l aduc


iari n scaun, cum l-au mai adus. i-atunci Cantacuzinii se
pot duce singuri la Snagov, s-i atepte osnda i clul,
precum osndit a fost acel Constantin postelnicul
Cantacuzino, de la moartea cruia a izvort tot rzboiul
ntre neamurile marilor boieri din ara Romneasc.
Intr n iatacul soului, n cma de borangic, strvezie,
i-l ispiti cu dezmierdri muiereti. Apoi ntreb:
Ce-au fcut prtorii la Constantinopol, mria ta?
ntia oar i spunea aa, vrnd parc s arate c-i o
ntrebare de cea mai mare nsemntate.
Au fcut bine, fii linitit. Tu vezi de curte; de
Brncoveni vd eu<
Trebuie s aflm unde-au ascuns inelul, cerceii i
paftaua. Diamantul Basarabilor numai pe fruntea sau
pieptul Cantacuzinilor st bine, lingui doamna Puna.
Da, ai dreptate, doamna mea. i dac acum, n aceast
primvar, nu vom fi puternici i fericii, nu vd cnd i
cum vom mai putea fi. Poate dac voi ajunge mprat al
Bizanului, cum vor ai mei Cantacuzini!
Adevr grieti! Poftete a ne plimba n grdina curii
domneti, c mult mi-i dor de vorb bun i de dragoste.
tefan vod o cercet cu coada ochilor, fulgertor; de
multe ori o auzise c-i e dor de dragoste. Dar asta, n loc s-l
bucure, s-l strneasc, s-l ntrte la mbriri, l nfurie:
...Aha, i duci dorul< Du-i tu, c nu-l mai vezi<
Ca s nu i se gceasc gndurile, surse blajin i-o pofti s

se mbrace i s coboare scrile.


ntlnind salahorii care lucrau la casa doamnei Puna, i
urm gndul sub coperiul zmbetului nevinovat: Aici o s
te-nchid. Temni aurit, s fii numai a mea i numai mie
dorul s-mi duci<
Plimbndu-se, Puna se surprinse gndind tot la beizadea
Radu, la ochiadele i hrjoana lor furie, prin boschete i
chiocuri, i iar se neliniti: Unde-o fi? Dac-l ucid?
*
n a treia zi de zcere n carcer, Constantin vod
Brncoveanu fu adus n faa paei Osman, aga Istambulului,
a tefterdarului i a lui Mustafa aga.
Pa, unde m aflu?
n Groapa sngelui din Edicul.
Pentru care pricini?
Le vei afla, dac nu le tii!
Coconii?
Fiecare n< iatacul lui.
Doamnele?
Bine sntoase, ntr-o odaie mare, luminoas. i
ngrijesc pruncul. i nu se tem de nimic mai mult dect de
viaa voastr, a brbailor. Cumini i nelepte, precum le
tii, au spus multe din tainiele unde i-s adpostite averile.
Le-ai schingiuit, nelegiuite!
Nuuu< Jur pe Coran! Dar i eu i marele vizir Gin Ali
paa tim c soiile voievozilor cunosc prea puin din tainele
ocrmuirii. i c voi, ghiaurii, vicleni i lacomi cum suntei,

ascundei, cu mare grij, averi i bunuri care sunt ale


mritului padiah, trimis de Alah s stpneasc lumea cu
toate bogiile ei.
Ce mai vrei? Tot ce-am avut mi-ai luat, rspunse
voievodul cu dureroas mnie. Cu ce drept?
Cu dreptul de a pedepsi pe trdtori.
Cnd i cu ce trdat-am eu mpria otoman?
E-adevrat c prin bani te-ai fcut principe al aazisului Imperiu roman?
N-am dat bani, ci daruri, obinuite n asemenea
mprejurri.
Da, dar asta nsamn c nu vrei a ti gndul naltului
padiah Ahmet i al marelui vizir Gin Ali, care socotesc c
adevratul imperiu roman este mpria otoman, cu
drepturi de la Constantin cel Mare. Dac mpratul german
ndrznete s-i zic mprat roman, e un arlatan, cci
Carol, aa-zis Mare, s-a fcut, pe nedrept, mprat roman,
prin viclenia i ambiia papei, ca s pedepseasc Roma.
i cine-ar putea crede c-i legitim proclamarea ca
mprat roman a lui Mahomed el Fatih, care a fcut ca
sngele cretin s pluteasc n Sfnta Sofia pn la genunchii
calului?
Ei, vezi c eti un rzvrtit? Te-ai fcut, tot cu bani,
nobil transilvan i-ai purtat titlul de ilustrissimus.
Lucrul acesta l tii de cel puin cincisprezece ani. Iar
muli nali dregtori m-au i fitirisit i ludat pentru asta. n
aceast calitate v-am ajutat, mpreun cu Mavrocordat

Exaporitul, la isclirea pcii de la Karlowitz.


Las asta! Pn i pe clopote ai scris numele tu:
Constantin
Bassaraba
de
Brancovan
Valachiae
Transalpinae Princeps<
Aa-i obiceiul: clopotele s poarte numele pltitorului.
i ce ru vezi n gndul meu de a uni o ar, tot romn?
Voiai s-o ia, pentru totdeauna, nemii? De ce-mi ctai
pricin i pentru lucruri fcute i n folosul vostru? Cum de
v-ai amintit de vechile pri ale lui Staicu Merianu i Preda
Prooroceanu, oamenii lui Blceanu? mi luai domnia, mi
jefuii casa de avuii; ce mai vrei de la mine?
Aurul, Altn bei! aps tefterdarul. Aurul cel mult pe
care-l ai; c nu degeaba lumea te-a poreclit aa: beiul
aurului.
Porecl batjocoritoare i mincinoas. Dumanii m-au
mnjit cu ea, ca s m jefuiasc i pe mine i ara. Nu-s mai
bogat dect tine, tefterdare, i dect oricare din viziri ori
paale. Numai c averile mele le-am strns muncind, nu
jefuind ri i noroade.
Clii! rcni Osman aga. S te lucreze cu meteugul
lor, pn i s-o toci obrznicia i pn-i spune tot, tot!
Pa, te-ai smintit? Sunt voievod! Sunt prieten cu<
Eti mazl!< Luai-l i stoarcei-l, tescuii-l ca pe-o
mslin, s ias tot< aurul din el!
L-au chemat apoi pe beizadea Constantin.
Auzi cum url printele tu sub tortur?
Dup care lege l chinuii?

Legea suntem noi; voi, ghiauri! Unde ai ascuns aurul?


Nu cunosc ca printele meu s fi ascuns undeva aur.
Iar eu am doar dou moii srace. Pentru c< n-au ncput
n harabale, putei trimite s le vad; mici i srace.
Muti, cine?
Nu pot. Dar v ncredinez c de-ai vinde i crmida
zidurilor din casele mele tot nu v acoperii cheltuiala
drumului pn la ele. Aa c<
Au chemat i pentru el chinuitorii.
Dup ce s-au sftuit ntre dnii, anchetatorii l-au adus pe
Radu. ntreb tefterdarul:
tii unde te afli?
Da: n cazanul cel satanic, unde se fierbe drceasca
estur de intrigi nedesclcit dect vremelnic, cu grle de
aur.
Unde-i aurul vostru trebuitor< aici?
Toat averea ne-ai ncrcat-o n harabale i numai voi
tii unde le-ai descrcat.
Auzirm c eti voinic, ndrzne i tii clri ca nimeni
altul.
n dou zile i dou nopi, cu cai de olac, ajung pn la
Bucureti.
Nu mini?
Nu! Dorm iepurete n a, iar calul galopeaz
nebunete.
Nu te cred!
Am nvat ist meteug de la un romn poreclit badea

Uurelu, care<
Nu te cred! zise i Osman aga.
Dac vrei s tii, i acum, n drumul de la Rusciuc la
Istambul, eu am prsit caravana i am galopat, de dou ori,
pn la Bucureti. Ceauii nsoitori nici n-au avut cnd afla
lipsa mea.
Aga Osman rmase cteva minute pe gnduri: tnrul
Brncovean vorbea cu ndrjire, dar i cu demnitate, cu o
ciudat cldur care-i fcea pe anchetatori s-l priveasc mai
cu interes i chiar cu simpatie. Aga Osman nu voi s se lase
nelat de simminte omeneti.
Am auzit de nite giuvaeruri meteugit lucrate, pe
care le vrea marele vizir pentru soia sa. Unde le-ai ascuns?
Sunt ale logodnicei mele, dar de nunt. Deci v rog numi mai chinuii printele i fraii pentru ele. Acelea sunt
giuvaeruri vrjite. Cine le are, ctig prietenia mai marilor,
se mbogete, scap din orice primejdie i fericit triete.
Aa c nu v atingei de mine: stpnesc diamantul
miraculos al Basarabilor.
Tefterdarul tcu iar cteva clipe, privindu-l pe Radu, din
ce n ce mai mult, ca pe o fiin deosebit, cu puteri magice.
Se ntoarse spre ceilali i optir n tain.
Mustafa aga ncuviin, dnd din cap.
Apoi aga Osman porunci strajei s-l aduc pe tefni.
Adevrat c acest frate al tu tie unde sunt ascunse
giuvaerurile de pre pe care le vrea marele vizir?
Nu tiu ce tie fratele meu, care nu-mi mai este frate

din clipa cnd svrete fapte care lovesc n printele i n


ara unde s-a nscut ca Basarab i Brncovean.
Ai auzit cum chinuitorii storc mrturiile tatlui tu? Nu
te nspimni? Nici tu, Radule?
Noi am avut slugi ca tine i-i plteam bine s ne
pzeasc de hoi i rufctori ori ucigai. Aa c noi, care
am ocrmuit o ar, nu putem ngdui unui slugoi necioplit,
s ne spun pe nume. Mai vorbesc cu tine numai dac-mi
spui mria ta. Sunt beizadea, cocon domnesc: Radu
Basarab Brncoveanu! se rsti drz.
Cnd i voi frnge oasele ai s uii i cine eti i cum te
cheam!
Dac ndur printele meu, care are aizeci de ani,
chinurile voastre miele, ti-voi i eu s ndur. Mai cu sam
c diamantul magic m ajut, m face invulnerabil.
nfruntarea asta i-a pus pe gnduri pe anchetatori i mai
tare. Se ntrebau n sinea lor: Dac acest ghiaur are, n
adevr, puteri drceti? Altfel cum ar cuteza s fie att de
obraznic? i dac vrjitoriile lui l fac pe marele vizir s-i
schimbe gndurile? Atunci intrm noi la carcer, ct suntem
de mari dregtori?
Poate asta l fcea pe acest fecior brncovean, gndea
Mustafa aga, s subjuge, s cucereasc toate femeile<
Pe Osman aga l fulger un gnd: s-l trimit pe Radu,
nsoit de doi ceaui, s aduc giuvaerurile cele mult i de
muli rvnite. i, fr s mai cheme schingiuitorii, l trimise
pe tefni n carcera lui. Din u se ntoarse i arunc lui

Radu, cu fulger de mnie, o singur vorb:


Mielule!
Iscodindu-l pe miel cu ochiul lui cel mic, Mustafa aga
se ncredin c, peste o sptmn, va avea cele trei
giuvaeruri; i ru i prea c nu i-a trecut prin cap s-i
porunceasc, nc de la Bucureti, s i le-aduc; acum s-ar
nfia cu ele marelui vizir ori le-ar pstra pentru sine. Mai
ales dac au puteri miraculoase< Atia au ajuns mari i
puternici, ajutai de giuvaeruri vrjite<

Altnbei, Altnbei, de ce nu te-ai nscut


ceretor?
Eu numai faptele mriei tale cele mai ludate
i de toat suflarea rei acetia cinstite i iubite,
numai pe acela am pus gnd s le povestesc prin
condeiul meu.
(Cronicarul RADU GRECEANU)

n carcera ntunecoas i rece, Constantin vod Basarab


Brncoveanu a ndurat batjocor, umiliri i dureri;
palme i pumni n piept, n coaste, n splin, btaie la
tlpi, rsucirea braelor i clcarea unghiilor. Omul
anchetatorilor ntreba mereu:
Unde-ai ascuns averile? Unde-s giuvaerurile?< Unde-i
aurul?< Spune!< Spune!< Ci spune odat, dac nu vrei s
te ucid<
Brncoveanu s-a nchis n el i a tcut; a tcut cu ndrjire. Cnd umilina i durerea l copleeau, gndea s
spun; dar, ndat ce durerile amoreau, se rzgndea<
Am trit aizeci de ani< Am domnit aproape douzeci i
ase< Att mi-a fost s triesc i s domnesc. S fiu

mulumit, chiar dac mi se ncheie viaa n aria chinurilor


pgne<
Dar clii nscoceau mereu alte cazne. De mai multei ori a
leinat de durere. Trezindu-se, gndea cu mnie: <Se vede
c-i pcat mare averi s aduni. Porecla de Altnbei e un
blstm< S spun unde mai am comori, s nu m vnd
aurului; s m nchin vieii, iar nu vielului de aur< Ah, de
ce n-am rmas srac? De ce nu sunt ceretor?<
i aa, fr voie, se trezea mrturisind:
Scobii n beciurile de la Mogooaia< n zidul
pridvorului dinspre miaznoapte la schitul Polovraci< n
petera de lng mnstirea Tismana.
n alte locuri? Unde-ai mai ascuns?
Nicieri< Nu mai am nimic!< Nimic!<
ndat ce afla cte ceva, tefterdarul trimitea tirea, n mare
grab, la cancelaria marelui vizir; iar acesta rpezea tafetari
iui pn la Bucureti.
Aici, tefan vod Cantacuzino i primea n tain i, cu
slujitori credincioi, bine pltii, sprgea ziduri, scormonea
prin peteri i plesnea de ciud c nu afla nimic. Ba, n goan
pn la Polovraci, i s-a rsturnat trsura i i-a frnt braul
stng, c a trebuit s-l pun n lopele, s-l lege de gt i s
umble aa prin mnstiri. A vrt spaima n clugri; dar na scos nimic nici de la ei. Unul l-a ndemnat s caute i n
Petera Muierii. Dar un vnt de netine le-a stins fcliile i,
orbecind prin ntuneric, s-a izbit cu fruntea de o stalactit
i-a czut jos, leinat. L-au gsit slujitorii i l-au transportat,

n grab, la Bucureti, betejit i nspimntat.


La Edicul aceleai chinuri se aplicau i beizadelelor
tefan i Constantin, ci ei tceau ca lemnul. Atta doar:
Printele nostru nu obinuia s spun unde i ine
comorile.
Anchetatorii nu l-au supus la chinuri pe beizadea Radu, ci
i-au ngduit s plece n ara Romneasc, nsoit de doi
ceaui.
Cu iscusina i farmecul lui greu de nfrnt, beizadea l-a
nduplecat pe Osman aga s mai rmn cinci zile n
Istambul. De altfel otomanii din Edicul ncepeau s-l
priveasc nu ca pe un prizonier, ci ca pe un om deosebit, cu
puteri tainice, diavoleti. Radu a priceput c vor s-l
foloseasc n scopurile lor, dar i-a zis: Primesc orice,
numai s mai ajung o dat n ar.
ndat ce a ieit, cu ceauii dup dnsul, l-a cutat pe Sava
Uurelu i l-a gsit la casa din Fanar.
Slujitorii de aici, speriai, au povestit c, din ziua de pati,
dup ce s-au ntors de la liturghie, domnia Blaa a fost
nchis la Ceau Emini, n temnia femeilor, iar pe soul ei,
Manolache Lambrino, la Babachi Culi, nchisoarea
datornicilor.
Deci tot pentru comoara Brncovenilor sufer i ei...
A alergat acolo; pe uli s-a ntlnit cu Ali musaip, adic
slujitorul de ncredere al marelui vizir; era un om mrunel,
cu mers repede, cu vorb rar i domoal, cu ochi mici,
aplecai spre rdcina nasului, cu suflet bun, mult

nelegtor la nevoie; l cunotea din timpul rzboiului lui


Baltagi paa cu arul Petru, cnd a stat mai mult de jumtate
de an n Bucureti, Trgovite, Buzu. Radu uitase de
dnsul; ci acum s-a bucurat foarte i i-a povestit despre
mazlire i despre tot ce pea neamul brncovean la
Edicul.
S cerc a te ajuta, beizadea; acum trei ani mi-ai fost de
mult sprijin i, dei erai cocon domnesc, mi-ai primit
prietenia, mpreun cu acest Uurelu, slujitorul mriei tale.
Cu ajutorul lui Ali musaip a ptruns la Ceau Emini i-a
aflat-o pe Blaa: speriat, slab, despletit, cu maloteaua
ponosit; frumuseea ei mprumutase trsturi de mucenic.
Ce s-a ntmplat, Radule? De ce m-au ntemniat, m-au
btut i mi-au luat tot: inelele, salbele, brrile pregtite
pentru Ancua, tot? i nu s-au sturat: cer mereu i mereu
aur, bani, aur< ntreab: Unde a ascuns vod comoara?
Cnd a aflat c toat familia era nchis la Edicul, s-a
cutremurat de groaz i de plns.
De ce? De ce? Ce au cu noi, Rducane?
Se vd nfrni i cat s sugrume tot ce-i cretin mai
rsrit, mai dornic de slobozenie.
De ce ne osndesc i pe noi, femeile?
Cruzimea dezndjduiilor n-are margini.
S-au sftuit ce s fac i au hotrt s alerge la Ion, fiul lui
Alexandru Mavrocordat Exaporitul, s-l roage pentru
sprijin, dei era sfdit cu vod Brncoveanu.
ntovrit de Ali, a putut ptrunde uor n casa

Mavrocordat. L-a gsit rnduind biblioteca rmas de la


printele su, sporit cu multe cri noi. Intrnd, Radu s-a
simit, cteva minute, bine, ca n casa dasclilor greci, cnd
nsui era spudeu.
Ion
Mavrocordat
auzise
despre
nenorocirea
Brncovenilor, dar nu arta ndurerat, ci mirat:
i< ai ieit teafr din Groapa sngelui?
Da. i ndjduiesc, cu ajutorul domniei tale, s-mi scot
i printele i fraii i muma i surorile i cumnaii i pe toi
cei care ne-au fost credincioi, iar acum sunt muncii ca nite
Hristoi, ca de pild Ianache Vcrescu, vistierul.
Cu toate c Mavrocordat l privea cu rceal, dac nu cu
ur, totui Radu tiu s-i griasc att de fierbinte despre
cununia, de acum cincisprezece ani, dintre domnia Ilinca i
Scarlat Mavrocordat, despre plcerea acestui frate de a locui
n casa domneasc din Trgovite, despre bucuria cu care
mergeau la pescuit pe iazurile de pe Ialomia i la vntorile
din pdurile Pietrei Craiului, despre serile petrecute vara la
Hurez i despre cntecul privighetorilor din pdure, despre
vorbirile din filosofii i poeii greci, nct inima lui Ion
Mavrocordat a prins s se moaie.
Da. mi amintesc< i parc i-a zmbit.
Simind nmuierea inimii, Radu a zis, cu lcrmare n glas:
nchipuiete-i, cinstite dragoman, c domnia ta, al
crui printe de mai multe ori ne-a scos din grele primejdii,
nchipuiete-i, zic, c ar tri fratele dominei tale i cumnatul
meu, Scarlat Mavrocordat, i ar fi muncit acum alturi de

noi, n Groapa sngelui.


nfiorat de-o und de spaim, Ion Mavrocordat a ntrebat:
Cu ce te pot ajuta?
Cu un cuvnt bun la marele vizir.
Cu neputin! Eu am fost mpotriva lui taic-tu, nc
din 1711, cnd i-a dat coatele cu arul i cu mpratul
nemesc.
Te ocupi de mai muli ani de treburile mpriei; l
urmezi, n dregtorie i pricepere, pe printele domniei tale,
Mavrocordat Exaporitul, omul cel mai dibaci n pacea cu
mpratul nemesc, acolo la Karlowitz, unde, ntr-un anume
fel, ai aprat i cretintatea.
De unde le tii pe toate?
De la printele meu i de la unchii mei Cantacuzini. i
mai tiu c tata, de multe ori, l-a mgulit pe Exaporit cu
daruri scumpe i chiar cu leaf. I-a fost tatei i sfetnic bun,
de tain. De asemeni noi, orict de tineri, tot tim c
dumnealui la muli boieri romni din ara Romneasc i
din Moldova le-a fost dascl. A fost cel mai de ndejde
sprijinitor atunci, la leat 1703, n tabra de la Arnutchioi,
cnd printele meu a dat marea btlie cu prii Cupreti
i cu marele vizir. Pentru ajutorul dat, printele meu cu
daruri bogate l-a druit: o blan de samur, o mie de zloi, un
cal frumos mpodobit i alte lucruri de pre; pe unele le vd
chiar aici, n aceast mare bibliotec.
Printele tu te-a nvat s vorbeti aa?
De bun sam. Ci multe am deprins i de la dasclii

mei greci, pe care printele meu i-a ocrotit totdeauna i cu


bani buni i-a pltit. Ci ntreb totui: au nu-i cu putin a
domoli stihiile urii celor mai mari dintre otomani i a ne
izbvi de primejdii? i aur dm, c ne va mai fi rmas pe
undeva. Am douzeci i patru de ani, iar smulsu-m-au
capugiul de lng logodnica mea, i n Groapa sngelui,
cu cazne m muncir temnicerii.
Dar cum de eti slobod?
Am fgduit lui aga Osman s-i aduc nite giuvaeruri
de pre de a crui ascunztoare numai eu tiu.
i crezi c dac le-aduci salvezi viaa prizonierilor?
Mi-au fgduit i aga Osman i tefterdarul i Mustafa
aga. i, dac omenia n-a pierit de istov, trebuie s-i in
cuvntul.
Tinere, aceti trei dregtori sunt prea mici, prea
nensemnai ca s poat scoate neamul Brncovean din
Edicul. Ei v supun doar la tacriruri i schingiuire. Suntei
n puterea marelui vizir i numai a lui.
n numele vechii nrudiri, al vechilor legturi i al
omeniei, din suflet te rog, cinstite dragoman, ajut-m s
ptrund la marele vizir.
Mergi
cu
mine<,
se-nduplec,
dintr-odat,
Mavrocordat, cucerit de vorbirea aleas, din inim, a
tnrului Brncovean.
Radu sri n sus de bucurie: parc l-ar fi prins pe
Dumnezeu de-un picior. n mintea lui i i vedea printele
cu caftan de domnie pe via, ca n 1703.

Dup o jumtate de ceas, Ion Mavrocordat era mbrcat i


urca n trsur. Din Fanar la Serai, la chiocul unde lucra
Gin Ali paa, fcur un sfert de or.
Se ntmpl ca tocmai acum marele vizir s aib nevoie de
slujba dragomanului i s-l pofteasc la dnsul, fr mult
ateptare.
Cine-i tnrul? se mir Gin Ali paa, vzndu-l nsoit.
Sunt Radu, al treilea fiu al lui Constantin vod Basarab
Brncoveanu.
i cum de nu eti n temni? Cum de cutezi a mi tenfia?
Am ieit din Groapa sngelui anume ca s m plec
naintea mriei tale i s ceresc nelegere, mil i ndurare
pentru tot neamul Brncovean, ncarcerat la Edicul din
pricini necunoscute nou, cei care ne-am strduit, de cnd
ne tim, cu credin s slujim mritului padiah.
Marele vizir privi la tnrul valah, msurndu-l i
prubuluindu-i nsuirile: nalt, sptos, ndrzne, brbtos,
plcut la nfiare, bun i dibaci gritor n limba otoman. i
plcu i simi c-i trece furia pe dragoman c a venit nsoit
de un pui de ghiaur, care abia s-a nclinat la intrare. Aa
cum st cocoat pe jil, cu picioarele sub el puse, pe cap cu
turban mare, galben cu verde, mbcat cu ilic de mtase
galben cu nflorituri verzi i negre, beizadea Radu nelese
c Gin Ali era om nc tnr, mic de stat, dar vrtos, lat n
spete, pieptos i trufa. Cu capul mare i ochii mici, oleac
piezii, barba rar, spnatec, amestec de fire negre i

rocate, buze groase, rsfrnte, musti pleotite ca nite


aripi de lstun rnit, sub un nas n plisc de bufni, avea glas
aspru, spimos la furie, mieros la linguire. Minile-i erau
mari i pline, cu degete scurte i ncrcate de inele, ca s
ascund nodurile pretimpurii. Mgulitorii i spuneau
viteazul Gin Ali i-i ludau nespus isprvile n rzboaiele
din munii Dalmatini i vntorile de lei din pustiurile
Africei. i pomeneau, ca o pild, plcerea cu care ucidea
crocodili pe Nil sau cerbi n Balcani. Dar mai bucuros ca de
orice era cnd gtuia psri ibis, din cele sfinte pentru
locuitorii de pe malul Nilului, plcere care se extindea i la
oameni, parc-ar fi avut printe un clu. Zicea: Nu este alt
mijloc de a reface puterea mpriei otomane dect
teroarea; gloria se lustruiete numai cu snge cald de
ghiaur.
Astea le tia beizadea Radu din auzite. Ceea ce tia numai
Ion Mavrocordat era vorba zis cnd i s-a spus c
Brncoveanu vrea s-i cstoreasc feciorul cu Ana
Cantemir: Nunt?< Viclean nad pentru berbecul cel
btrn i gras<
Dojeni cu oarecare ngduin:
Dragomane, cutezi s-mi nfiezi acest pui de lup?
Nu tii cte necazuri ne-au fcut ghiaurii de la Kara Eflak?
tiu, mrite. Ci privete-l: mi se pare c, dup chip i
minte, merit alt soart dect cea pe care i-ai pregtit-o.
Marele vizir rmase, cteva clipe, pe gnduri. Btu ncet
din palme; beizadea Radu auzi mai mult cum se lovesc

inelele ntre ele dect minile cu degete ciotoroase i crezu


c a chemat clul.
Aprur trei eunuci.
S vin Osman aga!<
La auzul acestui nume, Ion Mavrocordat a nceput a se
teme i el pentru soarta tnrului Brncovean. Cum aga
ntrzia, i ngdui a deschide vorba despre unele lucruri
privitoare la rzboiul cu nemii. Nu se ferea de beizadea
Radu; l privea ca pe-o rud, cum a i fost pn acum
unsprezece ani, cnd s-a stins fratele su Scarlat
Mavrocordat. Tnrul Brncovean i inspira ciudate
simminte de prere de ru, ceea ce i se ntmpla doar
foarte, foarte rar. Ascultndu-l pe marele vizir, se gndea i
la fratele su Nicolae, domn la Moldova, care ar putea uor
ajunge, pentru vreo pricin oarecare, tot la Groapa
sngeli< Cum s-i spun acestui tnr, eu, feciorul celui
care a fost dascl attor tineri romni, de la acel Neculai
Milescu sptarul la Dimitrie Cantemir, eu care m nrudesc
cu mari familii de romni, eu care sunt dragoman al
mpriei sultanului, cum s-i spun acestui tnr cu inim
nentinat c otomanii cei mari i jumulesc pe romni, ca i
pe ali cretini, i jumulesc de cel din urm fulg de avere,
apoi le iau viaa, ca s nu mai aib prilej a plnge?<
Intrnd, aga Osman s-a plecat cu fruntea pn n dreptul
genunchilor i-a primit ntrebarea:
A mrturisit ceva mazlul?
Prea puin, nlimea ta, rspunse cu mare team,

vznd c Radu Brncoveanu se i afla n chiocul marelui


vizir.
D-l n sama unor temniceri mai pricepui< i, dup ce
schimb o privire, cu neles, cu aga: Las acest tnr s
plece la Kara Eflak, s afle ascunztoarea averilor i s vin a
ni le destinui.
nelegnd porunca, beizadea Radu sttu n cumpn;
apoi gri cu ndrzneal, dezlnuit:
Mrite vizir, nu pot mplini ast porunc; nti pentru
c nu mi-i ngduit a trece peste voina printelui meu; apoi,
dac vor mai fi fiind ceva averi, nu pot ti unde le pstreaz.
A mini dac a spune c tiu. i nu vreau s mint. Iar dac
a putea ti ceva, nu cred c-i drept s ne luai bunuri pe
care le-am strns cu munca noastr, n ara noastr.
Mavrocordat se nspimnt la auzul acestor vorbe; dar
marele vizir rse, nveselit i descoperindu-i gingiile
nefiresc de roii.
Nu te temi de moarte, tinere?
Ba m tem!< Al dracului m mai tem! Dar sta-i
adevrul i gndul meu. Dac v-a mini azi, mine m-ai
prinde i m-ai osndi i mai ru; ai avea o pricin
adevrat.
Gin Ali clipi din ochi i deschise gura s porunceasc
ntemniarea tnrului Brncovean, napoi, la Groapa
sngelui.
Dar n clipa aceea un eunuc l vesti c Ali musaip vine a-i
vorbi.

Ei, alt prieten al valahilor< S intre!


Cnd musaipul intr, marele vizir i zmbi.
Care i-i rvna?
Capuchehile noului domn de la Kara Eflak venit-au la
Istambul ca aprigi prtori, nu ca voitori de pace. Vor s-i
piard cu totul pe Brncoveni.
Aha< i-i pare ru, musaipe?
Nendoielnic; mpria pierde un gospodar de
ndejde. Nu crede ce spun prii, nlimea ta!
Pentru mine nu-i bucurie mai mare dect s vd
ghiaurii hrindu-se ntre ei precum cinii; mi-i mai uor
s-i prind n fac.
Ci eu venii la ruga beiului mazl Antioh Cantemir, s
supun milei tale, mrite vizir, pe feciorul Brncoveanului
numit Radu. Socrul lui l laud ca pe-un tnr de mult
isprav. Fiica lui Antioh, aflat n Bucureti la mazlirea
Brncoveanului, s-a strecurat pn aici.
Ancua? se mir foarte beizadea Radu. ngduii-mi
s<
Musaipe Ali, vreau s-o vd i eu.
E alturi, mrite vizir; ateapt mila mriei tale.
S vin aici!
Cnd un eunuc intr cu Ancua n chiocul marelui vizir,
nti toi se luminar la fa, apoi nmrmurir: nu se
ateptau la atta frumusee, drglenie i cochetrie
fireasc.
Ochii marelui vizir se holbar, gata s plesneasc;

scprar i repede se traser napoi, asemeni coarnelor de


melc, devenind iari mici i oleac piezii. Ct a avut ochii
holbai, Gin Ali gndea s-o i trimit n haremul su. Ci
micorndu-i luminile ochilor i potoli poftele i-i mut
gndul: soia, sora sultanului, nu-i ngduia s-i
mprospteze haremul fr ngduina ei< Mai trziu
poate< i tare, ctre beizadea Radu:
Du-te i ad giuvaerurile de care vorbete Osman aga!
Poi s-i iei i logodnica. Zloage rmn toi ceilali
Brncoveni. Dac cerci s fugi, i tai pe toi, ca pe berbeci, iar
pe tine te prind i te-ndop cu carnea lor. Plecai!< i artaiv mai vrednici n aflarea bogiilor dect beiul cel nou,
Cantacuzin!
Ion Mavrocordat socoti c a svrit o bun isprav; mai
nti s-a artat omenos, sritor la nevoie, n faa unor tineri
cu inim i gnd curat; apoi, i mai cu seam, s-a ncredinat
c nici domnia lui tefan Cantacuzino nu poate mulumi toi
boierii i, mai ales, toi turcii cei mari; deci nu poate dura.
C, pornind rzboiul cu nemii, sultanul are nevoie, acolo, la
Dunre, de nite bei foarte credincioi, nu vicleni ca acel
filosof i scriitor Dimitrie Cantemir sau ca Brncoveanu<
i, adic, eu n-a fi bun de domn n ara Romneasc?
Necuprins de bucuros c-o are pe Ancua lng dnsul i
c marele vizir le-a poruncit: Plecai!< beizadea Radu a
uitat necazuri, ameninri, spaime, tot, i-a intrat iar n
mpria fericirii. A mers la casa lui Antioh Cantemir din
Galata, s se sftuiasc. Doamna Catrina se afla tot n pat,

bolnav, cum o lsase Ancua nc din martie; s-a bucurat


mult de-un ginere brbat frumos, nelept, curajos, dar i
mai mult s-a ntristat, a plns i a jelit c toi Brncovenii
zceau n Groapa sngeli i c beizadea Radu nsui
dobndise slobozenie numai ca s aduc giuvaerurile
druite Ancuei.
Le-am ascuns n loc tainic, numai de mine cunoscut,
aa c trebuie s te-nsoesc n ar, Radule.
Mi-ai gcit dorina cea mai mare i ruga cea mai
fierbinte, Ancua.
Dar Antioh Cantemir i-a ncuviinat cltoria, numai dup
ce a aflat c-i poate ntovri mcar pn la Dunre.
Doamna Catrina o povui s nu se mai ntoarc n
Istambul:
Noi ateptm rspunsul arului Petru, s plecm n
Rusia, la cumnatul Dumitracu. Ne ntlnim n Bucureti iom sftui acolo.
Dac scpm din npasta asta, venim i noi, zise Radu.
S dea Dumnezeu! se rug Antioh. Ci nici naiba nu-i
satur pe otomani. Eu cutam s le-mplinesc voile toate i,
mpreun cu slujitorii i cu boierii, nsumi spam anuri la
Tighina i ajutam la dresul zidurilor, iar paa tot m mazlea
i m lua n surghiun.
Suntem vinovai i noi: ne sfdim i ne prm unii pre
alii, parc n-am fi din acelai neam i cretini.
Ai dreptate, Radule. mi amintesc c acum nou ani am
jurat, mpreun cu tefan Cantacuzino, c vom ine cu

sfinenie nelegerea dintre Cantemireti i Brncoveni, s


ncetm orice pr ntre noi i s dai voi, Cantacuzinii i
Brncovenii, zece pungi ca despgubire pentru moiile
doamnei Casandra, soia fratelui meu Dimitrie. Ci
Cantacuzinii au inut acele jurmini cum in cinii
vinerile<
tiu, i m mhnesc foarte pentru asta. Dar tocmai de
aceea, printe al nostru, noi vrem s schimbm lucrurile i
s preuim, s cinstim prietenia i pacea dintre romni.
Pavel din Tars zice: Pe ct st n puterea noastr, s trim n
pace cu toi oamenii< i cred c aceast trire n pace
trebuie nceput cu fraii de snge<
Vino s te srut, a ntins doamna Catrina braele albe.
Radu a ngenuncheat lng jilul su, i-a srutat mna i sa minunat de frumuseea ei, mcar c era slbit de boal. i,
privind-o printre lacrimile duioiei, se fericea c i-a druit-o
pe Ancua, tot aa de frumoas i mpodobit cu harul cel
nepreuit al drgleniei.
ngenunche i tu, Ancua, surse doamna Catrina,
gcind parc gndul lui Radu, s v binecuvntez: S fii
unul al celuilalt i n fericirea dragostei fr sfrit s
vieuii<
n aceeai zi Radu Brncoveanu a alergat la contele
Colyer, ambasadorul Olandei n Constantinopol, l-a
informat despre paniile neamului su i l-a rugat s
struie, cu un cuvnt bun, ntru salvarea din Groapa
sngelui. Colyer l-a ascultat cu luare-aminte, l-a

comptimit sincer, i-a netezit cu amndou palmele prul


galben ca paiul i i-a fgduit ajutor.
Nu tiu de-oi avea izbnd; sultanul Ahmed e zgrcit i
crud, iar lcomia lui e o boal fr leac. i tiu c marele
vizir nu face nimic alta dect se strduiete s sature setea
nefireasc de aur a stpnului. i, ca s gseasc aur, n
fiecare zi ucide cel puin un cretin bogat i n fiecare an
poart cte trei rzboaie ca s aduc prad mult.
Patriarhul Hrisant Nottara l-a primit pe Radu cu greutate
i fereal.
S nu afle marele vizir c-ai trecut pe la mine<
nalt prea sfinte, printele meu a zidit attea biserici,
din Carpai pn la Sfetagora i Sinai, a tiprit mormane de
cri n patru-cinci graiuri, a druit zeci de moii
mnstirilor<
tiu< tiu< Dar dac Gin Ali se supr m-nchide i
pe mine la Edicul i-mi rmn enoriaii fr pstor!
Daniile printelui meu, nu se ls Radu, au curs, belug
nentrerupt, spre Ierusalim, Athos, Alexandria, Liban, Epir,
Antiohia; pe unde nsumi am cltorit, am vzut i-am
druit. Ci acum, noi, Brncovenii, din a cror pung toat
biserica rsritului bogat s-a nfruptat, nu putem fi numrai
printre enoriai?
Ba da< dar, vezi, cruzimea sultanului margini n-are.
i nu crezi, nalt prea sfinte, c-ar trebui s se afle
oameni care s-i pun margini i stavil?
mi dau seama c m rpui, dar<

De attea ori ai fost n casa noastr. nsumi i-am purtat


banii pn la Athos sau pn aici, la Istambul. Ne-ai ajutat s
ntemeiem coal nalt i cu aur greu i-am pltit dsclia.
Cum de-ai ajuns aa de lipsit de putere tocmai acum, cnd
avem iataganul deasupra grumazului?
Brncovene, eti tnr i crezi c oamenii sunt toi bravi
i miloi, buni i aprtori ai celor slabi. Or, n fapt, cruzi i
neomenoi sunt.
Un nalt prelat al bisericii ortodoxe refuz ajutor unui
domn cretin? Atunci de ce mai st n scaun nalt?
Nu uita c eti n casa mea, Brncovene.
Da, n casa unde-am ateptat s gsesc mntuirea
pentru neamul meu. Ru mi pare c nu-i aici acea mult
rvnit mntuire.
i ce vrei s faci acum? ntreb naltul prelat, cu un soi
de neputincioas mil n glas.
Nimic alta dect s zdresc, cu un b, viesparul
otoman<
Mai avea ceva de spus, dar se opri; i tremurau buzele i
un nod ghimpos i astupa gtlejul. S-a nchinat cu mhnire i
a ieit.
n ua de afar a zis clugrului de slujb:
Spune-i naltului c afar m-au pzit doi ceaui, pui de
marele vizir s vad pe unde umblu. Uite-i!<
Pe Cornul de Aur pluteau corbii i se legnau pescruii,
scnteind n lumina soarelui de asfinit. Minunea privelitii
strni n inima lui Radu Brncoveanu o und de ndejde.

Intr n cafeneaua La Iani din Chios, unde tia c


veneau muli cretini, reprezentani ai feluritelor ri. Dup
port gci c doi erau moscovii< Ce-ar fi s m duc i la
ambasadorul rus? Se apropie de msua moscoviitor; le
vorbi turcete, grecete, italienete.
Nicevo<
Dar n ce limb s ne nelegem, frailor? zise, mai mult
pentru sine.
A, romn?
Da. Voi?
Rui. Puin rumnski de la Teodor Corbea! Colo.
Plecciune cu minunare, beizadea Rducane! se
apropie Teodor Corbea, ridicndu-se de la o msu unde-i
bea cafeaua. Ce faci?
Nu prea bine< dup cum vei fi tiind. i-i povesti cum
a ieit din Edicul, apoi i art ceauii care-l ateptau,
alturi de Uurelu, n u. tiu c ai trecut de partea
Cantacuzinilor; totui te rog s m ajui a vorbi cu
ambasadorul arului Petru.
Hm< S vd dac binevoiete. E cel cu care-mi beau
cafeaua.
Cnd a auzit cine-i, rusul s-a artat foarte binevoitor. I-a
oferit o cafea i l-a ntrebat cu ce-l poate ajuta. Corbea
tlmcea. Cu mult grij, Radu cuta s-i dezvinoveasc
printele pentru cele ntmplate n 1711.
Teodor Corbea, te rog s tlmceti aidoma.
Cnd sfri pledoaria, ambasadorul l inti cu ochii lui ca

floarea inului i-i zise:


V-a ajuta cu toat inima, dar< Dar avei rbdare:
ncepe rzboiul cu Austria, iar sultanul are nevoie de
neutralitatea Rusiei. i-atunci v salvm<
Mulumesc, dar m tem ca nu cumva clii s fie mai
harnici dect diplomaii!
Iei n uli i, mhnit, furios, spuse ctre Uurelu:
Hai n ar, Sava. M cunun i fugim n Transilvania<
*
ndat dup plecarea lui Radu i a lui Ion Mavrocordat,
marele vizir, dup firea i obiceiul su, porunci lui Osman
aga s nteeasc schingiuirea Brncovenilor.
Aurul! Tot aurul, n haznaua naltului padiah!
Anchetatorii au stat de vorb ntre dnii i au adunat tot
ce aflaser despre averea Brncovenilor. Ca s nu fie
ntrebai ct i-au nsuit din averea mazlitului, Mustafa
aga i imbrohorul au nscocit o poveste cu ascunztori
tainice n Curtea domneasc din Trgovite.
inea acolo aurul ca s-l treac mai uor peste muni.
Trebuie scotocite i casele mai mici de pe moiile
brncoveneti.
Dup asta au chemat pe tirbei i Dudescu, capuchehaiele
lui tefan Cantacuzino i prtorii Brncovenilor.
Mai au multe avuii ascunse, spunea Dudescu, aa cum
avea porunc de la noua domnie; dar trebuie s-l silii pe cel
btrn s destinuie tainiele.
Adic s-l schingiuim? se fcea a ntreba imbrohorul.

Numai s nu-l ucidei nainte de a mrturisi, c rmn


averile pierdute. Feciorii nu tiu; btrnul era om foarte iret
i ascuns.
Ca s strng i mai multe mrturii, Osman aga o aduse i
pe domnia Blaa la Edicul, i puse zeci de ntrebri, care
de care mai ndrcite; se rsti la dnsa, o plmui, o amenin
cu tortura n obad i pentru c nu izbuti s-i scoat nicio
destinuire o sudui urt, o ddu unui strjer negru s-o
batjocoreasc, acolo n faa lor, sfiindu-i rochiile i
chinuind-o pn lein.
Aa, btut i ocrt, aga Osman nsui o duse n camera
doamnei Maria i a celorlalte femei.
Ca dnsa o s pii toate, dac nu spunei unde vi-s
averile!
Apoi a poruncit ca toi brbaii Brncoveni s fie adunai
n ncperea caznelor. Cu toate c plngea de spaim i
dezndejde, nu l-au cruat nici pe micuul Matei.
Prii votri ne-au spus c avei aur ascuns n
Transilvania i bani depui la banca Zecca din Veneia.
Mrturisii ori v ardem cu fierul rou!
Toi tcur, ncruntai; coconii ateptau cuvntul
printelui, iar printele pe al coconilor.
Nu vorbii? Nu spunei?
De unde s mai avem aur? ntreb vod, stpn pe sine.
Din biruri! Ai jumulit ara ca pe-o gsc.
N-am ascuns niciodat: birul rii a fost ntre patru i
cinci sute de mii de taleri.

Vistierul tu spune c era de dou milioane.


Ori tu, ori el minte. La mine totul a fost trecut n
catastife. i catastifele-s la voi: cercetai! Catastifele mele
spun c am pltit n fiecare an peste o sut mii de lei birul
cel mare al haraciului, din care zece mii ploconul sultanului
i dou mii cinci sute darul sultanei valid, cinci mii al
vizirului, o mie al chehaei, apoi ploconul hanului i alte
multe plocoane date altor slujitori i dregtori, unii ca s-mi
fie prieteni, alii ca s nu m dumneasc. Iar domnia pe
via, acum unsprezece ani, m-a costat 600 000<
Tefterdarul se mira de buna inere de minte a
voievodului, cnd a spus c birul lui Ali paa s-a pltit
numai n ianuarie 1696, treizeci de mii de lei. i-apoi cnd l-a
auzit:
Dar nu uitai c n fiecare an, n fiecare lun, un vizir,
un nalt dregtor i cstorete o odrasl, cltorete spre o
grani, pornete la un rzboi, i serbeaz ziua de natere,
eu trebuie s-l druiesc cu bogate daruri. i s le dau
zmbind, nu scrnind. Dar mucarerul mare i mucarerul
mic, pltite n fiece an?
Ce te mnii? Ori ai uitat c toate bogiile acestui
pmnt sunt ale mritului padiah? Cine i le nsuete l
dm gealatului, ca tlhar. Gealai, ardei-i cu frigarea!<
Ardei-i pn-or spune i a supt de la mume! Cu fierul
rou la tlpi i pe piept<
Urlau Brncovenii de durere i printre dini scuipau
snge, sudlmi i blesteme, amestecate cu nume de locuri

unde tiau c-au mai adpostit ceva lucruri de pre. Cel dinti
beizadea Constantin, gemnd de usturime, mrturisi banii
ascuni n pivniele de la Potlogi. Ceru voie s mearg nsui
s-i scoat, dar aga Osman nu-i ngdui.
Avem noi ciohodarii notri!
S nu-mi drmai casa, cutnd<
N-avea grij! i mai ales s nu mini, c te jupoi! De viu
te jupoi, uvi cu uvi.
Cnd fierul nroit i sfri n carne, vod Brncoveanu
gemu i se rug pn lein. l trezir cu ap rece i-i puser
iar frigrile pe piept; atunci destinui c are lucruri de pre
sub podeaua iatacului su din casa din Trgovite.
Asteptnd s-i vin rndul la cumplitul tacrir, beizadea
tefni gndea la povestirea, auzit n cas, despre felul
cum, acum cincizeci i cinci de ani, Mihnea vod a strns
ntr-o sear toi boierii cei mari, a pus tabulhanaua s cnte,
iar clii s-i sugrume i s-i arunce pe ferestre. i aa pierir
toi n zicerea tabulhanalei, care n-a tcut pn cnd clii nau isprvit toi boierii. ...Atunci pieri i strbunicul nostru,
Preda Brncoveanu< La sugrumarea noastr, nici
tabulhanaua n-o s zic< Ce soart! Barem Radu a trit, a
petrecut, s-a desftat ca un om lume ce este. Pe cnd eu?
Sau Constantin? Murim de poman, dup un trai de
poman< Ci, dintr-odat, ctre tefterdar i ctre aga
Osman:
N-ai mai sfrit cu tacrirul?
Nu! Unde ai averi?

Le-am urcat pe toate n cer.


N-o f pe nebunul!
Eu, nebun? Toate stelele sunt ale mele. i-s de aur! Aa
c-s mai bogat dect padiahul. Stelele-s ale mele, cu
luceafr cu tot<
Creznd c s-a smintit de fric, aga Osman amn
schingiuirea acestui tnr gras, nduit i nucit de groaz.
*
Dei cltoreau spre Dunre n mare grab, strjuit de doi
ceaui, dar nsoii i de Uurelu, Prvu, Stan i nc doi
slujitori ai lui Antioh Cantemir, Radu avu totui vreme s se
ncredineze c, la cei aptesprezece ani i jumtate ci i
avea, Ancua era nu numai neleapt i frumoas, ci i
curajoas i lesne se descurca din mprejurrile cele grele.
Cu cei doi ceaui a tiut s se poarte aa fel, nct au devenit
prieteni cu care se ajutau la drum, n hanuri i mai ales n
faa strjilor de pe drumuri, care umblau mai mult dup
mituire i prad, dect s in linitea i pacea cltorilor.
Antioh vod Cantemir nu stpnea nici pe departe tiina
i filosofia, retorica i poligloia fratelui su Dimitrie, spudeu
i mare nvat la arigrad, mult iubitor de libertate i adnc
cunosctor al mpriei otomane, brbat cu trecere n faa
marilor dregtori, prieten cu muli diplomai din apus i
rsrit, domnitor nenorocos la Moldova. Totdeauna l-a
invidiat ori admirat pentru nsuirile lui i a vrut ca mcar
fiicele i fiii si s ajung oameni nvai, ncredinat c
nvtura e cea mai de pre comoar; nu ruginete, ci

totdeauna strlucete frumos, iar de furat, nimeni n-o poate


fura. De aceea s-a ngrijit ca Ancua i Maria, fetele lui dragi,
s aib dascli buni, iar acum tiu limba italian i greac,
vorbesc binior turcete, cnt frumos i, mai ales, cunosc
oamenii, nu se tem de primejdii i sunt vesele i ncreztoare
n via. Aa, la Gabrovo, Ancua singur a trguit un
mprumut, n numele familiei Cantemir, la un negutor
bulgar, cu care Cantemiretii lucrau nc din vremea lui
Constantin vod Cantemir btrnul. Iar cnd a ajuns la
Rusciuc i s-a desprit de printele su a hotrt:
Merg cu tine, Radule, dar nu ca o povar, ci ca s-i fiu
ajutor ntru mplinirea gndurilor tale, gnduri care acum i
ale mele sunt.
Apoi, dup trecerea Dunrii, clrind alturi, pe calea
spre Clugreni, ntreb:
Crezi, Radule, c, ducnd cele trei giuvaeruri, poi
scoate neamul tu din temni?
Tu ce zici, Ancua?
Starea de la schitul Stnioara, Prvu, omul nostru de
credin, turcul care vinde brag pe ulia noastr din Galata,
toi spun, ca i tata, c, de-o vreme, sultanii i vizirii nu mai
au cuvnt: mint de-nghea apele i calc n picioare orice
jurmnt. Iar mincinoii sunt cei mai ri hoi i neltori.
Deci s nu m mai ncred n cuvntul lui Gin Ali?
Nu. ncrede-te n dreptatea ta i a neamului.
Ci dreptatea-i fr putere n faa tlharilor i a tiranilor.
Puterea noastr st, deocamdat, doar n iscusina

minii. Deci gsi-vei calea. Eu te-ajut cu toat fiina mea.


Zise i-i apropie calul de al logodnicului, scar lng
scar, i-i prinse mna.
Trecur pe sub plopii i slciile, stejarii i gorunii de la
Clugreni, locul unde s-a rzboit Mihai vod cu Sinan paa.
Radu i art Neajlovul i podul, i povesti ce auzise de la
cronicarul Radu Greceanu despre acea mare btlie.
Deci< se poate, nu? gri Ancua, gndind adnc i
trist.
Otire! Asta mi trebuie.
O vei face, Radule< Aa spunea i cumnata Blaa.
Dei-i numai cu doi ani mai mare dect mine, am aflat-o
foarte frumoas i priceput n toate ale vieii. Seamn mult
cu tine. Iar eu i voi fi venic recunosctoare pentru c m-a
scos din mrcinii ndoielilor.
Ce fel de ndoieli?
tiind ce bogai sunt Brncovenii, mi te nchipuiam
trufa, rsfat, cu fumuri de mrire ori molu i nepstor.
i foarte m temeam. Ci Blaa mi te-a nfiat cu atta
freasc dragoste i adevr, nct am pornit spre Bucureti
cu deplin ncredere c-am s ntlnesc brbatul meu i
dragostea mea.
Nu tiu, dar poate Blaa a umflat mult nsuirile mele.
i place firea mea i m iubete prea mult.
Vznd cum te zbai pentru neamul i ara ta, m
ncredinez c Blaa n-a vorbit numai din dragoste pentru
fratele ei, ci i pentru adevr.

Acum, cnd suntem iar pe pmntul nostru, gndese


nc mai adnc la potolirea urii ntre frai. C dac nu-i
hrnit de-aici, din ar, ura otomanilor seac. Dar cum fac?
Cu ce cheie descui cele inimi drcete nvrjbite?
*
Dup fiecare destinuire de ascunziuri cu averi, aga
Osman i lsa cteva zile, pn cnd ciohodarii se
ncredinau c-au spus adevrul i arsurile mai prindeau
coaj, ca s le ard din nou tlpile i piepturile cu frigri
nroite. n unele zile i nchideau pe toi brbaii n aceeai
temni, lsndu-i anume s se sftuiasc, dar aeznd la
u pnditori tiutori de limb romn sau greac, n care
credea c-ar putea vorbi. Asta se numea sistema Osman
aga.
Dup ce scpau de sub cazne, o vreme zceau ca leinai,
n durere, usturime, cu snge negru-vscos, ncleit pe
trupuri, pe cmi i pe straie.
Apoi, cnd, cu ncetul, li se mai limpezea creierul i
durerile amoreau, i cuprindea un nestpnit chef de vorb,
greu de neles. Mai ales c vorbeau i voiau s afle despre
lucruri ce preau fr legtur cu ceea ce ndurau aici i
acum. Poate numai ca s uite unde se afl i ce dram
triesc. De pild, ngrijindu-i arsurile de pe piept, beizadea
tefni vru s tie cum a fost atunci, la 1700, cnd venir
boierii moldoveni s se plng mpotriva cumnatului lor
Constantin Duca.
Vod povesti, cu un fel de stranie plcere c era pus

aminte s-i aduc.


Am cetit i n cronica lui Radu Greceanu, ca s-mi
amintesc unele, uitate< L-am nduplecat pe marele vizir s
dea domnia Moldovei ginerelui meu, dar vrui s ocrmuiesc
i aceast moie romneasc, dup cum fcusem i n ntia
domnie a lui Duca. Ci, lacom fiind, nepricopsitul meu
ginere, fr sfat, ci numai cu rea mintea lui cea mrunt,
spori darea pe vin i puse din nou vcritul, dare tears de
Antioh Cantemir, sub stranic blstm. Boierii venir i se
plnser, iar eu foarte l dojenii pe Duca i-l silii s se mpace
cu boierii moldoveni i s-i cheme din pribegie< Am avut
trecere, putere i dragoste la oamenii din toate rile romne.
Jumtate din cele dousprezece schimbri de domnie la Iai
eu le-am fcut. i numai stolnicul Constantin, cum tii, m
opri a primi domnia a dou ri romne. Aprat-am, cu
toat puterea, pe romnii din Transilvania; am struit la
curtea din Viena pentru dreptul i credina lor<
Dei pe tefni l supra vorbirea despre ce-a fcut i ce
s-a ntmplat cndva, totui nelegea c asta i mai alina
domnului durerile cele trupeti i duhovniceti i-l lsa ori
chiar l ndemna s povesteasc:
Povestete, tat, cu veselie; las-m pe mine s rd i s
m ocrsc pentru tristeea i proorocirile mele negre.
Vod Brncoveanu, dac nu s-ar fi ferit de pnditorii pe
care-i simea pe la ui, ar fi povestit cum a cumprat casele
din Cetatea i din cheii Braovului, cu pivnie vechi n care
strnge, mai n fiecare an, balerci de vin, pe care, dup ce se

nvechesc i bine se limpezesc, omul su de ncredere, Manu


Apostol, le vinde cu pre bun. Gndea i la prietenia pe care
i-o artar, n anii din urm, generalii nemi, care de multe
ori l poftir s se adposteasc n Transilvania. Socotise, cu
pana n mn, cte ceasuri fcea pn la Bran, ca s treac
munii i s scape de primejdie. Avea strji tainice la
Rusciuc, la Giurgiu, la Clugreni, la Bucureti, care, de
multe ori, l-au vestit de primejdii, iar mria sa s-a tras spre
Trgovite, dac se afla la Bucureti, ori i-a pregtit
calabalcul s se adposteasc la Braov, dac era n
Trgovite.
Ci iat c, tiind despre strjuirea asta, Mustafa aga s-a
ivit n Bucureti cu patru sute de ieniceri, iar el, vod, n-a
aflat nimica.
Cum naiba a fcut?
Ai uitat, tat: zicea c merge la Hotin.
Oricum straja trebuia s m vesteasc: venea doar un
prieten.
Un drac, nu un prieten! sudui beizadea Constantin.
A, mi-am amintit< se lovi tefni peste frunte,
simind ns mare usturime la rnile din piept. Radu a aflat
de la cpitanul Drgan, n slujb la Giurgiu, c el a trimis doi
tafetari la curtea domneasc. Iar dac n-au ajuns< mn,
tot mn cantacuzin.
Btrnul plec fruntea; Constantin sudui, apoi, ca s-o
dreag:
Mi-aduc aminte de solia acelui William Paget, de la

Englitera; cum l-am ntmpinat la marginea Bucuretilor, eu


cu tefni, cu trei boieri de cei mari, i i-am fcut alai cu
cinci sute de ostai. i ce oraie frumoas i-am rostit< Eram
tare fudul!
Nu tiu de ce ne mai chinuim ori ne mai ameim cu
asemenea aduceri-aminte, i pierdu iar rbdarea tefni.
Pe mine foarte m ntristeaz i m sfie durerea cnd
gndesc ce-am fost i nu mai suntem.
Cu-adevrat spunea Radu: Amarnic mai dor fericirile
pierdute< Unde-o fi acum?
Dac nu s-ar fi dus s-o vad pe Blaa la nchisoare, l-a
crede un vnztor care totdeauna a trit numai pentru el:
petreceri, cltorii, vntori.
Numai el, dintre noi, a tiut s soarb viaa i s se
bucure de ea. Iar dac ajunge la Viena ori la Veneia<
Tat, nu cumva ai de gnd s-i dai lui ce ai la Zecca i
la<
Nu-l pizmuii! E cel mai vrednic cocon al meu!< Nu-i
niciun an de cnd patriarhul Nottara l numea pe Gin Ali
prea cretinul vizir<
Cum se poate prosti un crturar ca el? se mir beizadea
Constantin, nelegnd c printele lor crmise anume
vorba, ca s-l crue pe Rducanu de nvinuirile frailor.
Dar parc Antim mitropolitul nu este o comoar de
nelepciune? Ca s ne amgeasc i s ne prind-n la,
marele vizir a folosit tot felul de nzi, care<
Pltim greeli vechi, printe al nostru.

n ziua aceea Osman auzi de la pnditori un nume: Zecca


din Veneia. nelese ceva, dar nu deplin. i-atunci schimb
iar tactica. i aduse n camera doamnelor i-i ls patru zile
s-i mai tmduiasc rnile i s mai pun la cale una i
alta, sub privegherea i iscodirea temnicerilor.
Beizadea Constantin i mria sa nu voiau s cread c nici
patriarhul Nottara, nici ambasadorul Colyer al Olandei, nici
arul Moscovei, nici mpratul de la Viena nu le vor sri n
ajutor.
Nu tiu! nc n-au aflat cum se poart cu noi, cum ne
schingiuesc. Altfel ar sri s ne scoat de-aici. Dar cine-i
vestete, dac Radu<
Doamna Maria era de aceeai prere:
La vremea potrivit, noi, Brncovenii, i-am ajutat pe
toi: cu moii, cu bani, cu zaherea, cu sfat, cu cri, cu odoare
scumpe, cu ctitorii. Nu cred c au uitat. Nu pot uita.
Domnia Blaa ceru voie s scrie patriarhului Hrisant
Nottara, bailului Veneiei, lui Ion Mavrocordat, dogelui
Veneiei, arului, mpratului din Viena.
Am gsit un strjer care, dac-i dau cerceii din ureche,
mi aduce hrtie i climar.
n adevr, a doua zi, domnia Blaa a dobndit cinci coli
de hrtie. Cu mult ndejde a scris beizadea Constantin
scrisorile cu litere latine, iar vod a isclit.
Acelai strjer, dup ce i s-a mai druit un inel, a fgduit
s le duc la patriarhul Nottara, iar acesta s le trimit, cum
va ti, la destinaie. i trei zile ndejdile le-au mbobocit n

inimi, odat cu slovele semnate pe hrtie.


Doamna Maria i Blaa se ngrijorau ns foarte de soarta
lui Radu, dei n-o spuneau. Beizadea Constantin se temea ca
nu cumva fratele su s fac vreo fapt necugetat. Se
ntreba: De ce, la cteva zile dup ieirea lui din Edicul,
temnicerii ne-au pedepsit cu fier rou? Nu cumva< i
pentru c nu cuteza s pun ntrebarea asta cu glas tare, o
rsuci:
Cum nu s-a dus el pe la prietenii i cunoscuii notri?
Era slobod; de ce s-i mai vre cap sntos sub
evanghelie, zise tefni i nu-l cru: Ne-a trdat, ca i ali
miei. Cine a fost prieten cu Radu Dudescu i cu<
Cantacuzinii?
Aici taci! se burzului Constantin. C i tu ai stat n casa
lui tefan Cantacuzino i n-ai amirosit nimic.
De unde tii?
Adevrat; tu i-ai vrt nasul n crile stolnicului, iar
Rducanu numai n iatacul Puniei, nmiresmat cu zam de
trandafiri Pe tine te-au nucit crile, pe el< fustele.
i tu tiai c< se inea cu<?
Bnuiam; prea o luda.
Noi, dac-i s dm crile pe fa, zise Safta, tiam
multe de la fetele din cas, dar nu voiam s afle prinii.
tiam, surse domnia Blaa, i m mndream n
sinea-mi, aa dup cum fraii mai mari l pizmuiau.
Ce tot ootii voi, acolo? ntreb vod, suprat.
tiu unde s-a dus Rducanu nostru: s-i vad

ibovnica, vorbi, hotrt i cu parapon, beizadea tefni.


Vrei s zici logodnica.
Nu, tat, ibovnica: adic Puna, soaa lui tefan
Cantacuzino! Doamna Puna, deh< C de mai muli ani
friorul nostru i ncornoreaz vrul de pe unchi. Zeia asta
l-a prins n mrejele ei, iar dumnealui i-a< zmislit doi plozi:
Brncoveni de sub tuf.
Nu chiar aa! nti precum tii pentru c nu sunt rude
de snge. Dac ai cstorit-o pe Ilinca noastr cu erban
Greceanu, cu dezlegare de la mitropolitul Antim, l puteai
cstori i pe Radu cu vara ginerelui.
Dar Puna, fiind vestit de frumoas i-mptimit dup
brbai, iar soul cam neajutorat, cei doi n-au mai ateptat
nici dezlegri, nici binecuvntri. Iar casa Cantacuzino a
sporit cu doi flciai: Radu i Constantin, care-i seamn
leit!
Nu mi-am nchipuit c Radu<
Cte iscoade plteti, niciuna nu l-a prt? i-aici bani
azvrlii pe grl, mria ta!
Nu cumva i din pricina asta Cantacuzinii mi poart
pic?
Habar n-au; Rducanu i Punia, mari meteri
mbroboditori. Oricum printe al nostru, aa a rspuns Radu
la sfada mriei tale cu Cantacuzinii. i dac-i slobod vine n
ajutorul dominei cantacuzine i-i< umple ograda cu odrasle
brncovene.
Totdeauna ncreztoare n fiul lor cel mai nzbtios,

doamna Maria se mhni, dar nu-l osndea; ntr-un anume


fel, ea i Blaa, era chiar mndr. Iar acum i-l nchipuia
zbtndu-se prin Istambul s gseasc o poart deschis
spre marele vizir.
Rzbttor este, vioi este, detept i dibaci la vorb aijderi.
Domnia ta, mam, judeci oamenii dup inima mriei
tale cea prea bun i prea ndurtoare.
Pe copiii mei, pe oricare dintre ei, nu-i pot judeca dect
cu inima.
Radu una a tiut: s triasc el ct mai bine: adic s
sug la a cea dulce a tuturor fericirilor, rbufni iar
Constantin. Frumuseea, voinicia, brbia, berbantlcul i
chiar detepteiunea l-au rsfat. Iar norocul, ce s mai zic?
Noi sub frigri de foc, el n braele Puniei. Asta-i<
dreptatea ta, Doamne?
Eu o cred pe mama, zise domnia Blaa. Voi, cei mai
mari, v-ai fcut casele voastre i v-ai deprtat de tata, de
treburile domniei; Radu, de la cincisprezece ani, nu l-a
prsit nicio zi. Este, tat? Iar acum e singurul dintre noi
care a izbutit s ias din Groapa sngelui.
Vremelnic, se-mpotrivi tefni. i nu-l luda nainte
de a ti preul acestei izbnde.
Eu cred c Rducanu nostru, dac nu poate s ne
scoat altcum de-aici, se duce i rscoal ara, prooroci
Blaa.
Ai zis-o! rse tefni, dar repede se strmb de

durerea din piept. Dac pe mine m poreclii Casandra cea


vnt, pe tine, Blaa, va s te botezm Casandra alb i
fr de prihan ntru nelegerea oamenilor. i-apoi ce
rscoal? Cu ce i cu cine? Pentru toate trebuie aur. Aur! Or
noi, lefteri!
Ai dreptate; dac svrete prostia asta, a doua zi
marele vizir ne-a i atrnat n treang.
Trebuie s cercm orice, numai s scpm.
Ne zbatem, tat, c ne place s trim; dar scpare nu-i!
Totui poate-i mai bine s-o credei pe Casandra cea alb!
Sracii cu duhul sunt fericii.
*
Deteapt, ambiioas, ireat, priceput n mnuirea
oamenilor i, mai ales, frumoas fiind, doamna Puna i-a
tocmit repede o curte strlucit. Toate Cantacuzinele,
Grecencele, Goletele, o parte din Blcene prindeau a se
roti n juru-i ca bibilicele la cuul cu mei, dornice s fie
poftite la serbrile i petrecerile cu care este druit, dup
datin, orice domnie nou. Fetele lui Mihai sptarul
Cantacuzino veneau s vad cum a ornduit noua domnie
aceast curte, vestit de strlucit i de luxoas n vremea
Brncovenilor, dar creia capugiii i lsaser doar pereii goi.
n trei sptmni noul domn ajunsese s mpodobeasc iar
odile doamnei i iatacul lui vod, sptria mare, cea
nstelat i cea mic, pstrnd mesele, scaunul domnesc,
jilurile, aducnd ns din casele lor i, mai ales, din alte case
brncovene, oglinzi, icoane, covoare, vase, argintrie,

sfenice, candele i candelabre scumpe.


Dar nimeni nu tia c doamna Puna nu se putea odihni
n curtea domneasc. Nopi ntregi veghea, n nelinite i
frmnt. Cnd urca treptele de marmur, cnd se plimba
prin grdin ori intra n chiocul cel de toat lumea ludat,
cnd cerceta cuhnea ori auzea ceasul din turn, cnd se
mbia n baia turceasc, att de plcut i de tihnit, cnd se
aeza pe sofalele de catifea, s soarb n linite cafeaua, sau
gusta dulcea din chitre n iatacul voievodului, cnd sta
singur lng iconostas ca s-i spun ruga ori ntre fetele
din cas, la miglit broderii, nu-l vedea dect pe Rducanu.
O urmrea ca o umbr mut, plutitoare, amestecat n toate.
Greu i-a fost totdeauna s intre n patul soului cnd nu era
domn; ci acum i era aproape peste putin; nu l-a iubit
niciodat, ci acum l scrbea. Nu-l dorea dect pe Radu. Iatl, alturi de vod Brncoveanu, diriguind zugravii i
pietrarii, la zidirea unei case sau biserici< El, prieten cu
zugravul Prvu Mutu, cu Manea vtaful de zidari,
arhitectonul mnstirii de la Hurez. El mi-a artat atunci
horele i tarafurile de lutari acolo, n frescurile cu sfinii din
pridvorul de la Cozia. Zicea: Tot s-au nscut ei, sfinii i
mucenicii tia, prin Siria, Eghipet ori Grecia; de ce n-ar
nva i hora romneasc? S mi-o zugrvii cum nu este
alta asemenea< Ci cum de-l vd pretutindeni i n toate
cnd l tiu nchis la Edicul? Dar dac l-au ucis? Nu, nu
cred< Dac-l ucid acolo, atunci chipul lui va s mi s-arate
ntr-o floare de trandafir<

La porunca doamnei Puna, maica Olimpiada i-a prsit


chilia din mnstirea Dintr-un lemn i cu coteele ei pline de
buruieni, de flori, de aripi de liliac, de pene de bufnie i
cucuvi, de pr de la fel de fel de lighioaie, de piele de erpi
sau oprle s-a aezat n casa cantacuzin de pe Podul
Mogooaiei, doftoroaie de inim rea, de nelinite, de dureri
fr ran vzut i de dragoste nemplinit, mcar c vod a
mrit potrivnic.
Voia averi i doamna Puna; dar mai ales domnitorul. Se
rscolise n el o neostoit sete de mbogire, mperecheat
cu pofta de mrire. Dorea, voia, rvnea s domneasc.
S-a trezit n tine sngele mprtesc al Cantacuzinilor,
spunea cu mndrie Constantin stolnicul. Cuvine-se cu fapte
a-l hrni. i cea nti fapt mare se cheam dobndirea
libertii acestor ri.
Dar< asta a vrut i Brncoveanu.
Da, ct a ascultat povaa mea< n cel mult doi ani
trebuie s fim n tabra cretin, alturi de moscali i de
nemi. C, iat, rzboiul izbucnete iar i mai aproape de
noi. i, dac la Zenta cretintatea a btut toat pgntatea
i toate avuiile i armele le-au luat, acum i mai tare o va
bate, ajungnd pn la arigrad.
tefan Cantacuzino i asculta printele i foarte se mira:
...De cnd m tie aa rzboinic? M prepune cu unchiul
erban? Ori cu feciorul lui, vrul meu Gheorghe, care nva
meteugul otirilor la nemi? Sau poate cu Radu
Brncoveanu cel setos de cai i clre iute, ca un mutafaraca

din aceia care-l nsoesc pe sultan n cltorii i-n


rzboaie?< Printele meu e mare crturar: cunoate toat
tiina lumii, dar nu cunoate oamenii. Eu< sunt prea gras
ca s fiu un ghenrar mare. Aud c Evghenie de la Savoia eun prichindel de cinci palme, dar se-nvrte ca o sfrleaz, ca
un spiridu i-i i spulber pe otomani ca pleava-n vnt. Tot,
numai inim! i pe toi i nsufleete spre fapte de isprav:
ghenrarul cel mic ctig biruine mari. Pe cnd eu< Vreau
averile Brncovenilor: toate! i de trei ori mai multe. Averi
nenumrate i domnie lung! De dou luni, de cnd m-am
suit n scaun, am neles c Brncoveanu avea dreptate: aici,
ntre trei mari mprii, sabia nu mai umbl dect dac-i de
aur. Stpnii de la Istanbul tiu s cear, s sug, s smulg,
s jefuiasc. Bunvoia celorlalte mprii tot cu aur o putem
dobndi. Ei, dac nu mpream averile cu Mustafa aga, cu
imbrohorul, cu sultanul, azi eram cel mai bogat voievod din
ci au stat n acest scaun. Dar aa, nici a douzecea parte nu
mi s-a cuvenit. Iar moiile brncoveneti, pn s-or orndui
iar i-or da rod, mai trec cinci-ase ani. Deocamdat trebuie
s pltesc haraciul, mucaretul, plocoanele i cele o sut de
pungi, ct a prubuluit imbrohorul c fac turmele, cirezile i
hambarele cu pine de pe moiile brncovene, pe care
otomanii n-au putut s le ridice<
Cea dinti, Puna doamna a observat c n domnescul
mriei sale so nu s-a zmislit nici nu s-a trezit ndemnul
spre vreo alt fapt de isprav dect pofta i srgul spre
strngerea averilor. i cu ct sporea n el aceast poft, cu

att i dospea n inim ura mpotriva Brncovenilor. nti,


pentru c au fost mult mai bogai dect era el acum. Al
doilea pentru c, dei au trecut dou luni, lumea, norodul,
tot despre Constantin vod vorbete i ru i pare dup
dnsul.
Chiar i printele su, stolnicul, i-l d ca pild. i-apoi,
oriunde se-ntoarce tot de ce-au fcut Brncovenii se izbete:
treptele de marmur i stlpii curii domneti Brncoveanu
le-a tocmit; chiocul din grdin, dup gustul lui l-au nlat
meterii; turnul cu ceas el l-a poruncit; i clopotele tuturor
bisericilor din ora tot numele lui l ngn: Brn-co-veanu
Con-stan-tin< Brn-co-veanu Con-stan-tin< Cu banii, cu
porunca i cu priceperea lui s-au zidit biserica i hanul cel
mare de la Sf. Gheorghe; el a podit Podul Mogooaiei, cu
brne groase de gorun; el a ctitorit Hurezul i-a pus pe
meterul Constantinos s-l zugrveasc<
Oriunde m duc, oricum m ntorc nu vd, nu aud dect
despre lucrri brncovene. Nu! Trebuie s m mbogesc de
zece ori mai mult ca el. S drm tot ce-a cldit el n ara asta
i s zidesc eu, pe loc gol. Dac nici Puna nu se simte bine
n curtea domneasc gcesc pricina< Dar asta-i alt
socoteal< Rfuiala cu dnsa, la urm. Deocamdat s-i fac
casa ei, casa doamnei Puna, i s-o nchid acolo. Ci, pentru
toate astea trebuie s pun mna pe giuvaemrile cu
diamantul basarab; numai aa pot domni ndelung vreme,
ca Brn< Ptiu! Iaca i eu mi-l iau ca pild< Tata spune c,
din pomelnicul voievozilor, au avut asupr-le acest diamant

numai Basarab ntemeietorul, Mircea cel Btrn, Neagoe


Basarab, Mihai Vod cel care a unit rile romne i< iar
trebuie s rostesc numele ce nu voiesc a rosti< De aceea te
pomeneti c i-a adugat i numele de Basarab< Basarab
Brncoveanu<
n clipa aceea intr Cernat, cpitanul strjii de seimeni.
Mria ta, iscoada noastr din Giurgiu vestete c
beizadea Radu Brncoveanu a trecut n ar, cu o... o muiere
i cu cinci slujitori, din care doi sunt turci. Pn la Rusciuc ia cluzit Antioh vod Cantemir.
Asemenea tire lovi ca trsnetul n inima lui tefan vod
Cantacuzino. nti vru s strige: Prindei-l i spnzurai-l
Dar limba-i era ca de piatr, iar flcile zvorte. Gndul ns
i umbla i-l furnica un noian de mnie amestecat cu o
ciudat und de bucurie:< Ea l-a adus! Se nsoar cu o
cantemireasc, dar adulmec tot vechiul miros de fust<
fust de doamn< Iar unda asta de bucurie i clinti limba
i-i deszvor flcile:
Dac l-ai vzut de ce nu l-ai prins? Netrebnicilor!
Am aflat abia acum, dup patru zile, de la nite
negutori cu care au trecut podul peste Dunre, la Giurgiu.
S-l prindei! Tu s-l prinzi< Ia-i ajutoare cte vrei i
cte-i trebuie. Cred c nti va merge la Hurez; acolo i
plcea<
i dintr-o dat iar ncremeni< Puna a plecat ieri la
Govora; nu cumva<? i prind, i hcuiesc, i toc cu satrul,
le amestec carnea i-i ard< C aa i-a ars dragostea i i-au

amestecat trupurile n patim i pcat< Cpitanul


seimenilor a ateptat ca mria sa s dobndeasc iar culoare
de om viu i a mai adugat nc una, de spaim:
Prin ar umbl vorba c vod Brncoveanu ar fi
dobndit slobozenie de la sultan i c l-a trimis pe Radu
nainte, s gteasc ara, s rscoale satele i meteugarii cu
care-i prieten, negustorii, care aa de bine au ctigat n
vremea lui, i chiar ranii miluii de el. Aa zic oamenii,
mria ta<
Vorbele cpitanului czur pe cugetul lui tefan vod
Cantacuzino ca o ploaie de foc i de ghea. Se scutur i,
sltnd n picioare, rcni:
F ce i-am poruncit! Viu sau mort! Nu nu< numai
viu! Urmrete-l pas cu pas, c se va duce acolo unde a
ascuns lucruri de pre< Mi-l aduci, cu giuvaeruri cu tot.
Alerg la printele su, la Mrgineni, i-i povesti struind
mai ales asupra rscoalei pe care, de bun sam, ar putea-o
pregti zludul Brncovean. Stolnicul l privi cu luareaminte, msurndu-i ngrijorarea i spaima, apoi gri calm:
Zvonuri neroade< Ostoiete-i frica. Rducanu a fost
cpitan n tabr la Urlai. Avea, i aminteti?, muli prieteni
printre oteni. Ci acum toi acei oteni sunt n slujba noastr.
i-apoi Brncoveni ocrmuitori de oti n-am prea vzut!
Tat, dar strbunica lui Radu a fost nepoata lui Matei
Basarab, iar acesta a fost otean ales i ghenrar de frunte.
Nu cred n nsuirile osteti motenite prin muieri<
surse stolnicul, dar n sinea-i se ngrijor totui: Acest

beizadea Radu, bun alergtor de-a clare mutafaraca ,


mare vntor, nzbtios, zlud cum i-a zis tefan, a nvat
totui meteugul soliilor de la David Corbea i de la
Antonio Maria del Chiaro. Da, da..., n vizita de acum cteva
sptmni mi-a zis: tiu a fi i fluturatic, dar i otean, la
nevoie< Ci trebuie s ntresc inima slbnoag a fiului
meu; s-o fac inim de viteaz.
*
tiindu-se sub oblduirea marelui vizir, beizadea Radu nu
se ferea prea mult, dar nici nu ddea buzna; cta drumuri
mai ferite. Ocolise Bucuretii i poposise la Potlogi, apoi la
Brncoveni, pe Olt. Slujitorii i ranii l adposteau, l
ocroteau i-i tinuiau calea. Aa c domnia Ancua i
Smaranda cltoreau n trsur tras de doi bidivii, strjuit
de Radu, Uurelu, Prvu, Stan i cei doi ceaui. De la
Brncoveni a urcat pe Olt n sus, spre Rmnicul Vlcei.
Mria ta, zise Uurelu, cu ngrijorare, oamenii
stpnirii se in dup noi.
Ai cunoscut vreunul?
Da: cpitanul Cernat.
Aha< Dac poi, n popasul de la han, ad-l la mine.
La mai puin de un ceas Cernat se afla n han, la aceeai
mas cu beizadea Radu.
i-ai schimbat stpnul, Cernate?
Toat ara are acum alt< stpn.
Asta aa-i. i< vrei s m prinzi?
Viu sau mort< Adic numai viu.

Atunci stai ici, s ne osptm cu ceva mncruri


olteneti i s bem o bardac de vin de la Drgani, c-i
pcat s plec pe lumea cealalt flmnd i nsetat.
Mria ta, eu<
neleg: slujba, porunca< Bea, nu te sfii< i aduci
aminte de tabra de la Urlai? Ce bencheturi i ce chefuri!
Dar i ce mutru fceai mria ta cu noi< Ei, dac
atunci aveam prilejul s intrm n rzboi, ce ne-am mai fi
btut, Doamne, Doamne<
i nu vrei, Cernate, s mai vin prilej ca acela? Hai
noroc! Soarbe toat bardaca, viteazule!
Cum naiba s nu vreau? ntreb tergndu-i buzele i
mustaa cu mneca. Dar singuri singurei nu putem:
otomanii sunt muli, ca frunza i ca iarba.
Au nu crezi c noi cu nemii, cu veneienii, cu moscalii
suntem i mai muli?
Cred; dar cine-i acela care ar putea s ne uneasc?
Se va ivi i acel om. N-am avut noi un Mihai vod? i
chiar printele meu, dac arul Petru asculta sfatul nostruu
i amna cu o lun btlia de la Prut<
Aa-i< Dar mria ta nu tii c eu l-am prt pe Drgan
c umbl s rzvrteasc seimenii i s intre sub porunca
mriei tale.
Aha!< i ce-a pit Drgan?
Atrnat n fac, mpreun cu nc patru rzvrtii.
i-acum vrei s m spnzuri i pe mine?
Dac s-o putea< Trei pungi primesc pe capul mriei

tale.
Ieften, cpitane! Batjocor, nu pre< Uit-te la capul
meu: numai atta preuiete?< Mai bea! Noroc! i, zmbind
ca la o glum proast spus de-un ntru, l-a ndemnat iar
s bea, a urmat vorba despre noul domnitor, despre doamna
Puna, despre stolnicul Constantin Cantacuzino, apoi
despre cum l-a fcut cpitan i l-a nsurat cu Profiria, fata
unui bogat negustor de abale.
Profiria o cheam, nu?
Pi< mria ta ne-ai cununat.
Da? Credeam c ai uitat. Dar, Cernate, nu eti singurul
trdtor< Hai s mai bem< Poate n-oi mai simi usturimea
treangului. Nu m tem de moarte, ci de durerea
premergtoare.
Beat fiind, cpitanul a dat drumul gurii.
Lui vod-i trebuie capul mriei tale, dar< dar numai
dup ce o afla unde-i ascuns comoara Brncovenilor<
i sporovind aa, beizadea Radu l-a tot ndemnat cu
bucatele i cu bardaca, pn l-a mbtat crunt. Dup asta l-a
nchis ntr-un chiler strmt, l-a legat de pat, cu clu la gur,
iar el a plecat, n grab, spre Stnioara, nsoit de Ancua.
Uurelu a rmas, cu ceauii, s-l pzeasc pe cpitanul
Cernat. Ajutoarelor le-a spus:
Cpitanul vostru a trecut cu mria sa beizadea Radu n
Transilvania. Risipii-v prin ar.
La Stnioara Ancua i Radu au dezgropat cutia cu cele
trei giuvaeruri i, pe crri de munte, au trecut de-a dreptul

la Hurez. Cu Uurelu s-au ntlnit la Cozia.


Mria ta, cpitanul Cernat ne va fi duman necrutor.
Puteam s-l ucid; dar eu cred c, n fapt, m iubete. iapoi, atta vreme ct are porunc s afle unde am ascuns
lucruri de pre, tefan Cantacuzino nu se atinge de viaa
mea; m cru i chiar m ocrotete.
Cum adic, mria ta?
Adic aa: m spnzur numai dup ce pune mna pe
diamantul basarab. nelegi?
*
La 15 iunie Osman aga i-a scos pe Brncoveni din
Groapa sngelui i i-a strmutat ntr-o camer, sus, la
lumin, alturi de soii. Doamnele s-au bucurat i-au plns
amarnic, dar mai ales s-au ngrijit de tmduirea rnilor, a
arsurilor cu fierul rou de pe piept i de la tlpi. Tinerii se
tmduiau repede. Vod ns suferea foarte mult: rnile
supurau, sngerau, iar durerile nu mai conteneau; nu putea
dormi i slbea vznd cu ochii; prul i albise ca neaua i se
rrea ca suflat de vnt. Strdania de a lua legtura cu
prietenii din afar se dovedea zadarnic. Strjerul care
primise misiunea de a duce scrisorile la patriarhul Nottara
nu s-a mai ivit de-atunci. Se temeau s nu-l fi prins aga
Osman i s-l fi pus n treang. De altfel acum strjile se
schimbau repede: n-aveau nici cum, nici cu ce cumpra un
om mai de ncredere.
C ne lipsete o fptur a lui Dumnezeu, se tnguia
beizadea Constantin, cum l avea Radu pe Sava Uurelu:

trup i suflet pentru stpnul lui.


Ci, n ziua de 17 iunie, dup-amiaz, minune cereasc:
apru patriarhul Hrisant Nottara.
Toi srir n picioare, uimii i bucuroi; se plecar adnc,
ca n faa mntuirii.
Numai beizadea tefni ugui nspimnttor:
Ai venit, nalt prea sfinite s ne cni prohodul?
Fereasc-m Domnul!< Am venit, feii mei, s v alin
durerea i suferina. V tiu czui n grele nevoi i scrbe.
Avem mare trebuin de alinare i mngiere, nalt
prea sfinite, suspin vod Brncoveanu. Ci i mai mare
nevoie avem de ajutor: s scpm din Edicul.
Ai primit scrisoarea noastr? ntreb beizadea tefni.
Nu, n-am primit nicio scrisoare.
Ai venit deci din bunvoina nalt prea sfiniei tale?
Da. A fost la mine beizadea Radu i< m-a rugat i
chiar m-a dojenit, cum fac tinerii cnd dezndejdea i silete
s piard msura i buncuviina. n atari mprejurri bine
este s dezbraci haina trufiei i s intri n straiul blndeei i
al smereniei.
Cer iertare pentru acest cocon al nostru, s-a ridicat nc
o dat Constantin vod Brncoveanu, emoionat i
ndatorat, dei mult l dureau arsurile de pe piept. Tinereea
lui i nedreptatea, cruzimea cu care ne mbie marele vizir i
care izvodete mnie i ntr-o inim de piatr! Ci poate tii
unde se afl acum acest fecior al nostru?
Nu tiu. La plecare a zis: M duc s zgndresc cu un

b viesparul otoman<
Vorb de tnr seme.
Este vreo scpare, nalt prea sfinite? ntreb beizadea
Constantin.
Numai Dumnezeu face minuni.
Unde face minuni? se rsti cu ntrebarea tefni. Ori
poate socoi c muncirea noastr cu btaia i cu frigrile
nroite e o minune?
Nu svri, fiule, pcatul rzvrtirii!
Rzvrtire? Arunc doar vorbe neputincioase.
Rzvrtire ar fi dac fratele nostru Radu ar ridica acum ara,
cum a ridicat-o la lupt acel Mihai voievodul. Noi ne trm
n genunchi, ca mieii. i nici mcar nu avem bucuria de a ti
c, prin schingiuirile din Groapa sngelui, vom ajunge
mucenici< l blestem pe Radu, dar l i fericesc i-l
pizmuiesc, dei tiu c, orice-ar face, tot zadarnic este. Nou
scris ne este s murim de satr.
tefni, tu totdeauna ai cobit, s-a suprat Maria
doamna. Slvitul patriarh a venit s ne-ajute ntru
dobndirea dreptii i a milei de la stpnirea asta prea
aspr i prea strmb.
Cere mil, ndurerat doamn. De asta am venit s v
rog i s v ndemn la supunere i pocin.
Te-a trimis marele vizir? ntreb beizadea Constantin.
El v povuiete s dai averile ntru mntuirea
sufletelor.
Dac averea este un pcat, se rzvrti iar tefni,

atunci de ce ne-ai lsat, nalt prea sfinite s-o adunm i


chiar s-o mprim cu biserica? Aurul nostru era sfnt cnd l
trimiteam la Ierusalim i diavolesc dac-l pstrm pentru
noi? Iar dac venit-ai la noi s ne propovduieti umilina i
supunerea, spun c mare nevoie nu era: ne-au umilit i neau supus aga, tefterdarul i clii lor. nalt prea sfinite, dac
poi, ajut-ne s dobndim iar mndria i libertatea. Despre
umilin i pocin s vorbim cnd n-om mai fi robi.
nfruntrile astea nu aduceau nimica bun: strneau doar
suprri i mnie. De aceea voievodul ridic fruntea i gri
cu mare i mult durere n glas:
Team ateptat ca pe Mesia, patriarhe Nottara. i, de
cum ai intrat, am simit c n-ai venit cu gndul cel mai curat.
Spune: ne poi ajuta cu ceva, au ba?
Ct am putut am i fcut: l-am rugat pe Osman aga s
v scoat din Groapa sngelui i s nu v mai czneasc.
Scutirea de cazne am pltit-o cu toate averile avute,
crti beizadea tefni. Dar nu scutii ori iertai de cazne
suntem. Ci doar amnai: ndat ce vor gsi lucrurile de pre
destinuite, vor porni noi schingiuiri i mai groaznice. Ei
cred c averea, comoara brncovean-i nesfrit, nesecat
izvor. Ei, otomanii, l-au poreclit pe tata altn bei, iar acum nu
mai vor s cread c asta-i o poveste de ei nscocit, poveste
preschimbat ntr-o batjocor uciga.
Numai mhnirea i durerea cea neostoit silete pre
coconul nostru a gri ntr-acest chip, interveni iar
Constantin vod, cu mare osteneal n ascunderea durerilor

i a sngelui scurs din rni. Averile agonisite n ar ni le-au


luat toate. Dar, dac ne las slobozi, avea-vom priceperea i
hrnicia s strngem alte averi.
n fapt aa era firea patriarhului Nottara: nu spunea
nicicnd lmurit ce a fcut sau avea de gnd s fac.
Brncovenii rmaser triti i nverunai att mpotriva
prelatului, ct i mpotriva lor nii, c nu s-au putut
stpni i nu l-au rugat cu umilin s-i ajute.
Ci a treia zi zece slujitori ncrcar toat gloata
brncovean n trsuri i-o mutar n Vlah Serai Casa
romn.
Cnd se vzur iar pe uliele Istambulului i mai ales
cnd intrar n Casa romn, parc uitar c au fost
batjocorii i schingiuii n carcerile de la Edicul i se simir
fericii. Se aflau n casa lor i slobozi se credeau, cu toate c
strjile pzeau la ui i la pori. Ceauii se purtau cu ei ca i
cum ar fi fost iertai.
Brncindu-i pe scri, au scos afar capuchehile lui tefan
vod Cantacuzino: Constantin tirbei i Radu Dudescu.
Constantin beizadea le strig:
Pe apa Smbetei, cu tot calabalcul vostru, mieilor!
Repede a scris vod Brncoveanu la Bucureti i la Braov,
a luat legtura cu ambasadorul Olandei i al Rusiei. l rug
pe Osman aga s-l ajute a gri cu marele vizir i cu sultanul
nsui.
Am cugetul curat i cutez a m nfia i naintea celui
mai nalt jude, spunea vod Brncoveanu.

Primir nvoirea de a aduce un doctor s le ung rnile cu


alifii tmduitoare i trimiser dup Anton Corais.
Doamnele dereticar prin cas, splar albiturile, rnduir
treburile la cuhnie i oblojir rnile brbailor, pe ct se
pricepur.
Dintre otomani, a doua zi se ivi Mustafa aga. Gri ciudat
de mieros:
Marele vizir nu te poate primi dect peste cteva
sptmni. S-a ncredinat c ai dat tot ce-ai avut. i fr
aur nu mai putei face niciun ru mpriei.
Dar ce tii de coconul nostru Radu? ntreb doamna
Maria.
A, Radu? Tefterdarul l-a trimis, cu ngduina marelui
vizir, s aduc giuvaericalele de pre despre care au povestit
i Constantin Cantacuzino i capuchehile lui tefan vod.
Cum a ajuns n ar, beizadea Radu a destinuit i alte
tainie unde mai aveai dosii bani i lucruri de pre. Toate sau adunat n haznaua stpnului legiuit al oricrei bogii
din hotarul mpriei.
Spusele
agi
Mustafa
amrr
foarte
inimile
Brncovenilor.
Pierdurm averile i pe Rducanu, suspin doamna
Maria. Rducanu, adevrata noastr comoar<
Aur calp, mam, nu se putu stpni tefni.

Dragostea rzbate i prin ziduri


Aici n ar tefan vod cerca averea lui
Constantin vod s o gseasc cu mare poht
i o a i gsit<
(CRONIC ANONIM)

e nserate, cu giuvaerurile n cutiua druit de


doamna Maria, Radu i Ancua intrar n
mnstirea Hurez. Socoteau c, de la Dunre, s-au
oprit n apte sate brncoveneti i, cu tinerii de acolo,
hotrser s se strng n cete de cte apte-opt, s se
sftuiasc ntre ei i s-i fureasc arme: topoare, furci,
coase, sulii, ca, atunci cnd va veni ndemn i porunc, s
alunge oamenii lui tefan Cantacuzino i s fie gata a-i primi
pe Brncoveni. Spunei tuturor c eu, beizadea Radu
Brncoveanu, am jurat slobozenie deplin celor care ne
ajut; iar celor care strng un plc de cte o sut de tineri i
vin cu noi, le dm i cte o falce de pmnt, cu hrisov, n
regul.
n satul Brncoveni, Ancua a adugat: Pe acei cpitani
de stol eu i cunun i le fac cte o cas cu trei odi i

acareturi potrivite pentru vite. Sunt ntru totul de prerea


domniei mele i m bucur c s-a gndit la asta, a surs
Radu, ncntat. V rog ns s pstrai cea mai desvrit
tain i s ateptai semn de la noi.
Tot ce svriser prin sate i pe la conace le ddea
ndejdi mari, aa c intrau n Hurez aproape fr nicio
team.
Plouase la prnz i vzduhul i nvluia albastru, curat.
Clopotele de sfrit de vecernie rsunau ntre ziduri, parc-ar
fi cntat turlele, stlpii chiliilor, crucile din vrfuri, rotundul
ferestrelor, treptele pridvorului, arcadele uii de la intrare;
sute de glasuri de aram din sute de locuri.
Ancuei i se prea c ptrunde ntr-o cetate a pcii i
bucuriei.
Desclecar.
Lsar friele n mna lui Uurelu. Se prinser de bra i
intrar n biseric.
Stareul Neonil i zri drept n clipa cnd se ridica din
stran s plece. Se cutremur ca de-o nluc i czu iar, la
loc, ascunzndu-se parc ntre braele stranei. i fcu cruci
repezite i speriate, netiind dac s binecuvnteze ori s
zic: Piei, satano!<
Zmbetul beizadelei Radu, binecunoscut de muli ani i,
mai ales, chipul minunat al fetei de alturi, i izvodir i lui
un surs ntre spaim, durere i veselie.
Plecciune, staree Neonil!
Domnul< Domnul cu mria ta< cu mriile voastre,

ngim clugrul, cunoscnd c lng dnsul sta o domni


cum nu se afl mai frumoas.
Printe stare, nu-i face spaim: am venit s ne cununi.
Chiar n seara asta.
Stareul simi c i s-au muiat picioarele. S-ar fi aezat iar n
stran, dac beizadea Radu nu l-ar fi nfcat de piept i l-ar
fi apropiat de sine, pn-i simi rsuflarea fierbinte i
mnioas.
Nu ovi, c te izbesc de iconostas i<
Dar, mria ta< eti beizadea, nu haiduc.
Ci acum sunt mai ru ca un haiduc: m hituiete
sultanul i domnia. Dnsa-i domnia Ana Cantemir i vrem
s fim unii pe vecie, aa cum e voia noastr i a prinilor
notri.
Da, dar< nu-i cu putin< Mria sa vod tefan a
poruncit s<
Popo! Ai uitat c Hurezul este ctitorie brncoveneasc?
Ai uitat c printele meu te-a nzestrat cu moii, cu odoare
scumpe, cri ferecate n aur i argint, icoane i cte i mai
cte?
Multe mi-au fost luate de musulmani i de<
De Cantacuzinii pe care tata uite cum a pus s-i
zugrveasc aici, ca pe nite oameni vrednici, de neam mare,
mprtesc. Numratu-i-ai vreodat, printe stare, i afli ci
sunt? Vezi-i, ici, pe zidul pronaosului, cum stau fa n fa
cu Brncovenii? Sunt linitii i mrei. Cineva a strnit un
rzboi fratricid. Iar tu, staree, de partea cui sti?

Biserica-i totdeauna cu puterea pe care o trimite


Dumnezeu.
i dac puterea-i trimis de satana?
Nu vorbi aa, beizadea Radu, c m vri n pcat< iapoi aceast sfnt lavr Hurez este, de doisprezece ani,
stavropighie: deci ocrmuirea o avem noi, clugrii; ctitorii
sunt numai cu supravegherea, cu controlul.
n control am venit, n numele ctitorului, staree, i-i
poruncesc!
Eu tiu c Brncovenii au fost nchii la Edicul; i cinei nchis acolo<
i tu eti gata s ne cni prohodul nainte de a ne da
obtescul sfrit?< Ci n-am vreme de disput teologic i
politiceasc, staree. Ne cununi n seara asta. Mine
srbtorim nunta. n zilele urmtoare adposteti n
mnstire arme i oteni, cu care voiesc a lua, cu puterea,
scaunul domniei, pentru printele meu, aa cum a fcut
strmoul nostru Matei Basarab. De nu, de clopotni te
spnzur!
Bine< Fac cum porunceti< Gtii-v pn sfrete
vecernia, tremur stareul de fric.
Ct s-au nfruntat beizadea Radu cu stareul, Ancua a
luat o lumnare i a privit irul lung i mre al celor dou
neamuri: Brncovenii i Cantacuzinii. Citi i cercet, cu
luare-aminte, n stnga intrrii numele Cantacuzinilor, rude
dup mam cu Radu: postelnicul Constantin Cantacuzino,
erban vod, Ilinca, Drghici, Matei, Constantin, Prvu,

Mihai, Iordache, Marica, Ancua, Blaa, Stanca< Apropie


lumnarea i se uit la Stanca, muma lui Constantin vod
Brncoveanu: <Radu samn cu dnsa? Poate< Ea a fost
frumoasa frumoaselor din neamul cantacuzin i a lsat
nepotului asemenea nepreuit zestre<
Cnd mut lumnarea n dreapta intrrii, i se altur i
Radu, lmurind:
Acesta-i strmoul David, postelnicul din Brncoveni;
cetialali bunicii: Stanca i Papa, apoi unchii: Barbu i
Matei. Tata-i nfiat aici copil, mpreun cu mtua mea
Ancua. Ce mndr pare ea, n rochie de mtase trandafirie,
bine potrivit cu nclmintea galben. De altfel, privete:
toi stau solemni i luxoi, nvemntai n mantii de lastr i
camocat, ori canav rou, albastru, verde, naramziu,
frumoi i mrei n dulmi nc mai viu colorate,
mpodobite cu nflorituri de aur i argint, cu bruri de
mtase nflorate cu fir i ncheiate cu paftale de aur. Femeile
poart sucme de taft, feregele i caftane blnite, ciuboele
galbene ori roii, la gt iraguri de mrgele, iar pe cap i pe
umeri le nfoar sovonuri albe, strvezii<
i vorbi aa, mai departe, parc anume ca s se
ncredineze c se trage din dou neamuri mari, iar dac
stareul Neonil cerca a i se mpotrivi, e un duman ori un
nerod. Art Ancuei chipul printelui su, ctitorul, al
doamnei Maria i al surorilor: Ilinca, Maria<
Acetia-s fraii: Constantin, tefni i eu.
Ce biea drgla ai fost<

M mprietenisem cu meterii Andrei i Ioachim care


zugrveau sub diriguirea lui Constantinos. i zile ntregi
sttui n faa lor s-mi prind liniile chipului ori s m
minunez de frumuseile izvorte de sub penelul i dalta lor.
Era vremea cnd printele meu m-a pus s-i citesc toate
crile din bibliotec.
i le-ai citit?
Pe cele mai multe! i mai repede, mai cu pricepere
chiar dect fraii mei mai mari. Ci prinii mei, i cu osebire
taica, tot se temeau c nu voi fi dect un zburdalnic care
crede n averi doar ca s le risipeasc repede, crede n cai ca
s-l poarte ca vntul ca pe-un mutafacara, crede n arme ca
s ucid fiare la vntoare ori s se bat cu boierii cei zluzi,
crede n vitejii osteti i n fandazii nebuneti ca aga
Blceanu.
Radule, de ce se ntmpl uneori crud rzboire ntre
oameni aa de luminai? De ce, cnd pogoar din acelai
strmo i acelai snge le curge prin trup? Cnd aici, n
fresca asta, stau cumini i nelepii, nfrii ntru totul, de
ce n via se sfie ntre ei precum acalii? Doamne, i cu
printele meu i cu unchiul meu Dimitrie mult s-a mai
nvrjbit neamul tu!< N-o fi fost, de bun sam, numai
vina voastr, ci i a Cantemiretilor, n nepotolit foame de
domnie. Dar ntreb: de ce nu se pot nfrna?
Ci vrana acestor vnturi vrjmae vrem noi, cu
dragostea noastr, s-o nchidem. De aceea ea trebuie s fie
fr vreo precupeie i fr de margini. Noi vrem s nu

distrugem nimic din ce s-a fcut bun, ci s zidim mai


departe. Printele meu zicea: S nu las neisprvit ceea ce a
nceput Matei Basarab ori erban Cantacuzino. i, n vremi
att de zbuciumate, tot a gsit timp i bani s ridice palate i
mnstiri ca asta. Toi cei care vin s se nchine la Hurez l
laud i-i slvesc numele. Am auzit adesea rnci rugnduse: D-i Doamne, sntate i putere s mai zideasc
frumusei i minunii ca asta<
Semn c norodul iubete marii ziditori.
Dar tocmai asta neprietenii nu-i iart printelui meu. l
pizmuiesc i pentru palate i pentru chiocuri i pentru
mnstiri i pentru toate bogiile i odoarele cu care le-a
nzestrat i pentru ct a mpodobit ara.
Dup cte tiu din cas, prinii mei, Cantemiretii, de
mai multe ori s-au apropiat cu gnd bun i curat de voi,
Brncovenii. De pild, mi spunea tata c acum patru ani,
cnd unchiul meu Dimitrie a primit domnia Moldovei,
sultanul, ntre altele i-a poruncit s<
tiu, s-l prind pe printele meu i s-l trimit, n
obezi, la Constantinopol. Iar el, n loc s mplineasc
asemenea porunc, l-a vestit pe tata de primejdia ce-l pate,
i l-a poftit s treac de partea cretinilor, a arului Petru, cu
toat oastea i cu toat puterea rii. i ar fi trecut dac<
Dac biruia arul, nu?
i arul ar fi biruit dac nti i-ar fi adunat oastea toat
i apoi ar fi dat btlia. Acel rzboi a fost pentru familiile
noastre nceputul nenorocirilor.

Totui cred n putina mpcrii i a pcii.


Oprit n preajm, lng un stlp, ca o umbr neagr,
stareul Neonil se mira despre vorbirea cestor doi tineri
dornici de grabnic nsoire prin cununie.
Dei casa domneasc de la Hurez era strjuit de cinci
arnui trimii aici de doamna Puna, lui Sava Uurelu nu ia fost greu s-i nduplece a-l primi pa beizadea Radu i
mireasa sa s gzduiasc n odile ei.
Poate s-a ntors Constantin vod, cu domnia, iar noi nam aflat nc, a uguit unul dintre strjeri.
Trei zile n-avei voie a iei din mnstire, i ntiin
Uurelu.
Pi< ce vom face aici?
Nimic alta, dect s fii nuntai.
Nuntai? Cum adic?
Adic aa: s bei i s mncai; dar s nu v mping
necuratul s vestii domnia c beizadea Radu se afl aici.
Vin butoaie cu vin de la Drgani i bucate de la moiile de
pe Jiu. Le-aduc Prvu, Stan i cei doi ceaui otomani.
i< turcii vin la nunt?
De ce nu? Aici nu-i vede Mahomed proorocul s-i
mustre pentru butul vinului.
i, n adevr pe cnd domnia Ancua i beizadea Radu se
pregteau de cununie, pe poarta mnstirii intrau Stan i
Prvu nsoii de doisprezece flci armai: aduceau dou
butoaie ntr-o haraba, iar n alte dou merinde, ca pentru
nunt.

Stareul se bucur mcar acum: nu va fi silit s dea din


cmrile mnstirii.
Mireasa s-a nfiat n strai de mtase alb, mpodobit
cu inelul, cerceii i paftaua druite de Maria doamna.
Smaranda i luase de la Istambul o coroni de aur i una de
lmi, mpreun cu hobotul cel de datin, tot din borangic
alb i strveziu, ca neaua pe culmi nsorite.
Clugrii s-au minunat de frumuseea mirilor i foarte sau speriat aflndu-le numele. Totui teama nu le-a muiat
glasul ntru zicerea cea fierbinte i nalt a cntrilor de
nunt. Beizadea Radu gndea c dac nunta ar fi fost slujit
de trei patriarhi i de un stol aurit de mitropolii i episcopi,
l-ar fi copleit mreia ceremoniei i nu s-ar fi putut bucura
de ei nii. Aa, nunta asta prigonit le era mult mai
aproape de inim. La sfritul slujbei, stareul se art nc
mai ngrijorat: observase inelul cu rubin, cerceii cu perle i,
mai ales, paftaua cu diamante multe, cel din mijloc ct oul
de hulubi i gndi: <Dac vin otomanii sau chiar
oamenii lui vod dup prad, ispitii de scumptatea istor
giuvaericale, m silesc s dau fi odoarele mnstirii, aa de
greu ocrotite pn acum<
Dup ce au nchinat cte o cup de vin cu clugrii, cu
arnuii i cu cei doi ceaui, mirii s-au retras n casa
domneasc. Pereii erau despuiai de podoabe; oglinzi,
covoare, icoane de pre, candele de argint, broderiile cele
minunate, la care inea aa de mult mria sa, lipseau. Radu
privea cu jale: <Acolo a fost o icoan mare a Maicii

Domnului cu pruncul, toat numai aur; dincolo, pe peretele


dinspre miazzi, strlucea n lumin un epitaf brodat cu fir
de aur, argint i mtase, cu aplicaii de perle, care conturau
chipul tatei, al mamei, al frailor mei i al meu; toi ase, n
genunchi< Aveam pe cap coroan cu cinci coluri i n
fiecare strlucea cte o perl mare. Era un epitrahil lucrat de
Despinetas, acum trei ani< Unde-or fi dus jilurile cu
minunat cioplitur n lemn: flori, frunze, vrejuri, fructe
aurite? Au rmas doar trei taburete acoperite cu piele pictat
i jilurile din odaia sfatului de tain< Aa l munceau
gndurile, cnd Smaranda i aduse mireasa deshobatat,
mbrcat n lung i strvezie cma de borangic. Vzndo, Radu nelese c alt comoar mai scump i mai
frumoas nu poate fi pe lume.
*
n aceeai sear de 26 iunie, aga Osman, nsoit de
Mustafa i de imbrohorul cel mare, intr n Casa romn,
urmat de doisprezece slujitori.
Surprini, Brncovenii uitar s se ridice n picioare. Cu
glas foarte solemn, aga Osman gri:
Mritul vizir este mulumit cu banii i lucrurile de pre
luate de la mria ta; de aceea ne-a trimis s-i aducem
caftanul iertrii.
Inimile tuturor ncremenir cteva clipe; apoi ncepur s
bat repede, ameitor de repede i de zvcnit. Abia cutezau
s se ntrebe: <S fie adevrat? Nu cumva-i vreo
momeal?

Cel dinti, beizadea tefni gri, ca pentru sine:


De-i adevrat, vd nc o dat ce mare-i puterea ta,
sfinte aur< Dup o strveche lege musulman, cine strig
de trei ori aman-aman este iertat chiar dac-i uciga de
rnd. Ori noi<
Beizadea, rnji Mustafa aga, intindu-l cu ochiul cel
micu, mila stpnilor se primete cu temenele pn-n
podea, nu cu crteli.
S ne socotim fericii, se nclin beizadea Constantin c
ne-aduc aceast veste tocmai capugiii care ne-au smuls din
casa i de pe moia noastr.
Eu tocmai de asta m tem: cine ne-a vndut o dat ne
poate vinde oricnd.
Lui vod Brncoveanu nu-i plcea c feciorii zeflemiseau
pe cei trei dregtori. Zise:
Cinstii dregtori, dac mai avei n voi un dram de
cinste i de omenie, v poftesc i v rog nu v jucai cu zilele
unor oameni care n-au alt vin fr numai c vrur s
triasc, ei i ara lor, ct mai bine i mai slobozi.
Cinstea i omenia nu-i a noastr, Brncovene, se
scoroi Osman aga, ci a mrinimosului nostru padiah. Noi
suntem doar biete slugi de porunci mplinitori. Venind cu
caftanul iertrii, am crezut c vei sri n sus de bucurie i ne
vei sruta tlpile.
Am sri noi, nu se stpni tefni, i ne-am temeni,
dar nu ne las arsurile de pe piept, iar tlpile ni-s pline de
rni. i nici nu ne-ar sta bine s opim cu picioarele legate

n fee<
Osman aga se ncrunt, gata s strige, dar imbrohorul,
fr a ntoarce privirea de la vod Brncoveanu, fcu semn
slujitorului din spate s-i dea caftanul, l desfcu larg, cu
dichis i lundu-l el de un umr i Mustafa aga de cellalt, se
rotir i-l aezar pe umerii grbovi ai voievodului.
n toat aceast solemnitate era ceva caraghios,
batjocoritor: caftanul iertrii, cu margini rsfrnte de samur,
nu se potrivea defel cu straiul prost, ponosit, descheiat,
peste o cma de in, care nu acoperea de tot feele ptate de
snge; n picioare n-avea cizme, nici iminei, ci tot fee,
nvltucite cam nengrijit. Contrastul apru i mai dureros,
cnd imbrohorul rosti cu emfaz:
Iertat s fii!
Vod Brncoveanu mulumi, plecnd fruntea foarte trist,
i adug:
Voiesc s m ducei n faa marelui vizir i a
padiahului, s-mi pun ei acest caftan.
Vei fi slobod s-l vezi i pe luminatul padiah, surse
viclean Osman aga, dac vei dori, iar luminatul stpn al
lumii va binevoi.
Doresc i rog!
Eti ntr-o situaie din care uor poi urca iar n scaunul
domniei, i mldie Mustafa aga glasul i clipi din ochiul cel
micu, parc-ar fi vrut s-i cear iertare. i s-ar putea ca
tocmai capugiii s te-ajute, pe tine sau pe feciorul tu
Constantin, s urcai n scaun. C dac puterea lumeasc

schimbtoare este, de multe ori se preface n folosul celor


urgisii.
Lui beizadea Constantin i se pru c Mustafa aga vorbea
cu nelepia i prietenia de altdat, iar asta l fcu s nu
mai bage de sam caraghioslcul n care se aflau.
nclinndu-se, cei trei dregtori i socotir misiunea
mplinit i ieir, urmai de liota de strjeri.
Brncoveanu suspin:
Prietenii nu m-au lsat s pier de istov<
Scrisorile mplinir minunea asta, se rosti ncreztor
beizadea Constantin.
Asta l fcu pe tefni s nu mai cobeasc. ntreb ns:
Crei minuni ni se datorete iertarea? Patriarhului
Nottara? Lui Osman aga care a fost mituit de Antioh
Cantemir, aa cum a rnduit Ianache Vcrescu? Ori n
adevr s-au mulumit cu averile smulse?
L-ai uitat pe fratele nostru Radu, care ar fi putut duce
marelui vizir giuvaerurile druite de mama.
Eu nu cred c Radu a dat acele daruri, Constantine, se
mpotrivi doamna Maria.
Domnia Blaa credea c i soul ei, Manolache
Lambrino, va fi izbutit s moaie, tot cu aur, inimile ctorva
dregtori otomani, mpini s struie pe lng marele vizir.
Dar oare s-au ghiftuit de aur ca s ne lase n pace? se
ntreb tefni, tot bnuitor.
Dei nu tiau de unde le venea iertarea, vod
Brncoveanu i beizadea Constantin gndeau s-o foloseasc,

s-o lrgeasc, adic s ajung napoi n ar.


S nu ne mai zbuciumm cu ntrebrile!
Ba, cu iertciune, e foarte nsemnat s tim de unde
vine adierea asta de libertate, strui tefni. Cine a pus-o
la cale? Cu ce gnd? C una-i s fi venit iertarea,
amanul, prin sturarea otomanilor cu aurul nostru, alta-i
s ne-o fi dat la rugmintea cuiva, om de sam ori mprat,
i alta, cu totul alta, dac ni s-a dat cu gnd ascuns, hain, ca
s ne trag spre cine tie ce nou i ticloas capcan.
Cteva clipe se temur toi c beizadea tefni ar avea
dreptate.
Nu ne mai aflm n Groapa sngelui! se rsuci
repede Constantin spre tefni. Ci n Casa romn, cu
cmri pline, cu paturi moi, cu oarecare podoabe.
Adevrat, dar strjile otomane ne pzesc la ui.
Ne apr i de primejdiile care ar putea veni de la
capuchihile lui tefan Cantacuzino.
O, sfnt nevinovie!<
*
Lucra cu Antonio Maria del Chiaro, secretarul italian,
cnd Radu Dudescu a intrat n sptria mic, frnt i prfuit
de drum lung, tot n galop, din Istambul pn-n Bucureti.
Tu aici?
Brncovenii m-au alungat din Casa romn.
Cnd? De ce? Cum? Ce-ai pzit? De ce v-am trimis
acolo? S chefuii? S dormii?
Noi am fcut tot ce-am putut<

L-ai fcut pe dracul!


Las-m, mria ta, s spun.
Ci spune-odat!
De fapt Radu Dudescu nu avea multe de spus. Vorbise cu
Mustafa i Osman aga, cu tefterdarul: toi au primit bani, au
fgduit i la urm a ieit cu aducerea gloatei brncovene n
Casa romn i cu alungarea lor, cu toate c se numeau
capuchehi.
Dar nu tii obiceiul turcesc? Primesc bani i de la o
parte i de la cealalt, chiar dac< Ce zici de asta, secretario?
Zic, mria ta, c politica-i lucru greu, ncrcat de
surprize, de tunete i fulgere, de prbuiri i nlri.
Ca de obicei, tefan vod a alergat cu rdvanul la
Afumai, s primeasc sfat de la printele su. Tremura tot,
de ngrijorare i team.
O fapt mrunt ca asta te-mpinge s iei cmpii? l-a
nepat btrnul crturar.
Ce s fac?
Ai ntrebat-o pe Puna?
Nu.
Ru ai fcut! Femeile au capul bine dedat pe intrigi i
urzeli, pe uneltiri i pre. Cum te-o scrmna o muiere ca
Puna nu te mai scarmn nici Scaraoschi cel btrn. De
pild, n mprejurarea asta ea ar spune: n Constantinopol
mai sunt nite Ruseteti! Trimite-le bani ca s prasc
Brncovenii cum c mai au comori n ar i n cele ri
strine. Ce? La Zecca ai umblat? Dar n Olanda? Mormane

de aur! S spun c, n timpul rzboiului cu moscalii, Radu a


fost sol tainic la Dimitrie Cantemir, s le aduc aminte c-i
Brncoveanu, principe al mpriei nemeti, c l
cstorete pe Radu cu o Cantemireasc, anume ca s-l fac
domn la Moldova, cum l-a fcut pe ginere-su Constantin
Duca, dar de data ista cu ajutorul arului, nu al sultanului.
Tat, dup cte am auzit, Radu s-ar afla n ar.
Da? Nu credeam c eti att de neajutorat la minte,
nct s nu poi zice c l-a trimis taic-su anume ca s se
strecoare la Viena, cu averile din Transilvania, i s se fac
ghenrar nemesc. Da, ce te uii aa? Ghenrar nemesc
pentru otirea din ara Romneasc.
Tat, ce m-a face eu fr tine?
Te-ai sftui cu Puna, care ar mai avea i alte gnduri.
De pild: s afle mai repede unde-s giuvaericalele rvnite de
soia marelui vizir. S trimii la Constantinopol, n cea mai
mare tain, pe verii ti Prvu i Iordache, capuchehi de
ndejde.
i dac nu vor s m slujeasc?
Le fgduieti cte dou moii luate de la Brncoveanu.
Dar vezi i ce spune Puna. Ai neles?
Prndu-i-se c printele l cam ia n zeflemea cu struina
de a cere sfatul soiei, tefan vod orndui singur grabnica
plecare a celor doi noi prtori, nzestrndu-i cu destul aur
ca s izbndeasc, i cu cele povestite de secretarul Ladislau
Teodor Dindar, care tia c, n 1698, a patra oar,
Brncoveanu a cerut ngduina mpratului Leopold de a se

refugia n Transilvania, dac otomanii s-ar repezi asupr-i.


C asemenea cerere a fcut i lui Iosif i lui Carol mprat,
urmaii lui Leopold. C, n aceeai vreme dobndea, de la
arul Petru, tituluul de principe i nvoirea de a se aeza n
Rusia, dac sultanul va voi s-l prind i s-l jumuleasc,
precum se luda ctre marele vizir.
Ai auzit? ntreb vod pe cei doi Cantacuzini.
Fiecruia cte dou moii brncoveneti, dac-mi mplinii
porunca.
Dei nu le plcea s cltoreasc pe cldura lui iulie, totui
nu putur rzbi ispita venit sub chipul a patru moii i
plecar n grab.
Nelinitea o chinuia tot mai mult pe doamna Puna. Mai
ales noaptea. l atepta s vin, s-i intre pe fereastr i, ca i
alt dat, s-o frng n braele-i de oel, aa cum de-attea
fericite ori a supus-o i-a frnt-o. n multe clipe gndea aa
de adnc la Rducanu al ei, i-i simea att de aievea
subjugarea, nct o cuprindea spaima. Dup asemenea
noapte cu trire ca de vis i de nluciri, simea o grea
nestpnit fa de domnescul ei so. De altfel, gras i gros,
greoi i adormit, ademenit de pofta averilor i a puterii,
parc uitase s-o cerceteze n iatacul ei. Dar asta n-o linitea,
ci i pricinuia o ciudat gelozie: Nu cumva ncepe s
domneasc singur? De-o vreme mi se pare c-mi ascunde
ceva. Aducerea Brncovenilor n Casa romn l-a speriat; i
totui pe Radu Dudescu nu l-a pedepsit. Pentru c mi-i

cumnat? se ntreba Puna. N-a crede< Mi se pare c ntre


ei e o tain cu Rducanu. L-o fi ucis i nu vor s aflu? Mie
Dudescu mi-a spus c-i acolo, cu toi, n Casa romn, c l-ar
fi vzut cnd l-au brncit i le-au aruncat bagajele n uli<
Era diminea de var, cald, senin, i nu aipise niciun
minut, toat noaptea. S-a ridicat totui din pat i s-a
pieptnat, singur, la oglind, s-i vdeasc ei nsei
frumuseea i s-i mai uite nelinitea i neastmprul.
Slujitoarele i-au adus cafeaua, dar nu s-a atins de ceaca.
Se gndea s-i cheme copiii, cnd, deodat, cpitanul de
straj a cerut voie s-i nfieze un sol ciudat i zorit de la
mnstirea Hurez.
S-a mbrcat ntr-o clip; n iatacul dinspre poart o
atepta un clugr prfuit, cu opincile rupte, cu comarnicul
soios i decolorat, cu rantie de iac vechi, ros n coate,
flenduros la poale.
Vrea s vorbeasc numai cu mria ta, fr zbav,
lmuri cpitanul, cerndu-i iertare c a trecut peste orice
eremonie i-a tulburat-o aa de diminea.
Dei o izbi o duhoare iute de sudoare i de picioare
nesplate, doamna Puna nu-l goni furioas, ci se apropie de
el ca de-o fptur vrednic de laud i, privindu-l cum
srut lespedea de sub tlpile ei, l ntreb:
Vii de la Hurez?
Da, h, h!< Printele stare spune c beizadea Radu-i
aici.
Unde? Unde?

La Hurez.
La Hurez? Ce face? E sntos?< Vrjile maicei
Olimpiada, ele l-au adus.
Da, sntos, h, h!< Nuntete cu< h, h!, cu domnia
Ancua, rspunse clugrul cu glas gros i tmp.
Mirat i nspimntat de paloarea i ncremenirea
doamnei, clugrul se trase repede spre u, gata s fug;
crezuse c-i aduce o veste bun i, cnd colo, nenorocire.
ndat ce se dezmetici Puna ntreb:
tie cineva c-ai venit ncoace?
Numai printele stare, h, h<, Neonil.
i< cum era mbrcat mireasa? se trezi ntrebnd, fr
voie, poate ca s-i ascund nelinitea i furia.
Cu rochie alb i hobot strveziu, h, h<, de mtas.
i giuvaeruri?
Nu multe, dar< h, h<, de pre. O pafta cu
diamante< i mas mare, cu bucate i butur, h-h<
Butur mult, c bur i turcii cu care-a venit, pns
turtir i czur sub mas< Dar eu nu bui, h-h<
nclecai i venii, cum fu porunca< Doi cai crpar de
galopare< i trebuie s-i plteasc, h-h!< cineva de la
domnie. Aa o zis stareul Neonil.
Vorbele rostite tmp, caraghios, o nfuriar pe doamna
Puna: <Ce olcar nenorocit mi trimite boaita! n loc s-l
prind i s mi-l aduc, legat cu frnghioar de mtas,
olcar nerod mi trimite<
Aspru, hain i muncea creierul i nu gsea pe cine s

trimit la Hurez. i trebuia cineva apropiat, s nu afle vod,


cineva n stare a se bate i a supune om ca acela. Arunc trei
galbeni clugrului tafetar, optindu-i:
Te-ntorci la Hurez i nu mai spui nimnui ce mi-ai
spus.
Ca un fcut, peste zece minute se ivi Radu Dudescu.
Nu i-a tiat vod capul, nevolnicule?
Dup cum vezi, nu. Dar nici nu tiu de ce m cru. ie
pot s-i spun c, dup ce ne-au gonit din Casa romn ca pe
nite slugi, ne-am plns lui Osman aga; ci acesta ne-a
ntrebat n batjocor: Cu ci bani ai furat de la Brncoveni
nu putei cumpra ori nchiria alt cas? Sau i-ai but pe
toi?
Cum adic? Biruir iar Brncovenii?
Aurul, mrit doamn i cumnat; aurul sparge i
zidurile cele mai tari din lume, cele de la apte Turnuri<
Las filosofia! se rsti doamna hotrt. Pleci n goan
la Hurez.
S m clugresc?
Taci, marghiolule! Mi-i aduci, vii, pe Rducanu i
mireasa lui! Altminteri, capul!
Cum?< Sunt aici? Radu sta-i dracul gol<
Nu te mai mira, ci adu-mi-i, n grab! Vreau s-i
petreac luna de miere n treang! n treang!< Ai neles?
Dac nu mi-i aduci, pe tine te spnzur! Cu mna mea trag
facul!<
Nu-i nchipuise vreodat c-ar putea rosti cuvinte de

cumplit ur mpotriva lui Rducanu al ei. Ciudat, dar


asemenea cruzime i ur izvorau din matca necuprinsei
iubiri ce-i purtase i i-o mai purta nc. Ba chiar ncepea s
cread c numai cu gheaa mniei i a urii slbatece putea
stinge pojarul iubirii din inima ei, din trupul ei.
N-ai plecat? Au crezi c m rzgndesc?
Bani< Bani, s-mi tocmesc un plc de slujitori
credincioi.
Poftim! i pleac odat<
Unde i-i aduc?
La< la Mogooaia! S nu te simt vod, pentru nimic
n lume!
ara tie c vod-i sub papucul tu. C din fire vod-i
bun, c are chip i cretere de om nelept, ci intrnd sub
puterea ta s-a fcut cam nestttor: fgduiete multe daruri,
i bani, i moii, i boierii; ci toate rmn fgduieli dearte.
Ce vrei s spui, belea afurisit?
S nu-i pese; fii mai departe ce-ai fost. Eti mai
deteapt dect dnsul.
Pleac odat! Nu m mai scuipa cu laude.
Abia se desprise de Radu Dudescu i cerca s se
liniteasc, s-i adune gndurile, cnd, n iatacul ei, se ivi
tefan vod.
tii c beizadea Radu Brncoveanu umbl prin ar?
Prin ar? De ce?< De unde tii?
Da, nuntete la Hurez i< vrea s-mi ia domnia.
Cum?< Cum?< Domnia?

Te sperii c nuntete ori c va s m dea jos din scaun?


Oho, eti mult mai tare dect mi nchipuiam, i
nzdrveni doamna firea i i schimb purtarea, cu gust de
harag.
Mi-am amintit c-mi curge-n vine snge mprtesc,
cantacuzin, nu brag greceasc.
Nu-s grecoaic, mria ta! tii bine: neamului meu i s-a
spus Greceanu fiindc bunicii se-ndeletnicir cu nego cu
mrfuri de la Salonic. tii foarte bine asta, mria ta, de cnd
te milogeai, cu tot neamul tu, s te primesc so. i numai
necazurile i gelozia te fac s m cobori i s m ocrti n
neamul meu. Adevrat, noi Grecenii nu avem sngele ales,
mprtesc al Cantacuzinilor, dar suntem oameni tari,
vnjoi, cu multe patimi n fptura noastr de gospodari, de
crturari, de oameni ai bisericii.
Vorbea cald, frumos, cu simire, dar i cu subire
batjocor; vod, n loc s fiarb de ur, se aez cuminel n
fa-i, prnd a deveni iar ginecolatrul de sub condurii
doamnei Puna. Gndi: Iubirea fr msur aduce dup
dnsa ur, i-o ls pe doamna Puna s plnuiasc
prinderea lui Radu Brncoveanu: Mai bine s-l spnzure
ea, ibovnica, iar eu s m fac a jeli o rud i un prieten
preschimbat n vrjma.
Ci eu zic aa: s-l urmrim pn-i aflm locul unde a
ascuns inelul, cerceii, diamantul basarab. Acele descntate
giuvaericale ne pot aduce norocul domniei lungi, cu
strlucire i pace<

Cred n nelepciunea ta, Punio. Dar cum facem s


nu-l scpm n Transilvania?
Poruncesc strji care s-l urmreasc pas cu pas.
Da? Aa? se mir vod i numaidect i schimb
gndurile: Aha, vrei s-l urmreti cu oamenii ti? Adic
s-l faci scpat< Vezi tu, Punio, n toate m sftuiesc cu
tine i povaa i urmez. Aa zice i printele meu c-i bine.
Dar n prinderea lui Radu Brncoveanu nu vreau s te
amesteci: las-l n grija mea. Numai a mea!
i dac-i scap? Acela-i zvrlug i jder, nu om.
Ehei, nimeni nu tie ce poate un ginecolatru furios<
C am lsat a se deschide foarte larg poarta spre doamna,
nct lumea zice c tu domneti, iar eu cetesc n cri, trag
din ciubuc i moi n scaun.
Lumea-i rea i nedreapt, mria ta; cel care domnete
este socrul meu Constantin stolnicul Cantacuzino. Noi, pe
de lturi, ca pruncii sub epitropie< Ci s curmm vorbirea
aici, c n vremea asta s-ar putea ca Radu Brncoveanu s fi
ajuns la Braov.
La Braov? Ai vorbit cu el i<
Hm, mria ta, mria ta< adineaori ai spus: S nu-l
scpm n Transilvania< De ce te faci a uita c acolo
Brncovenii au multe averi i pe Manu Apostol care le
chivernisete?
A, da-da< Uitai c taic-su are tituluul de principe al
mpriei nemeti<
Vznd c rzboiul acesta de frnicii i marghioleli nu

are sfrit, c domnescu-i so i btea joc de dnsa delicat,


dar sngeros, se mnie n sine, fr a izbucni. Ci i aminti c
a sosit ceasul cnd trebuia s ia leacurile pregtite de maica
Olimpiada i prsi brusc disputa. Dar, ajungnd n prag,
tefan vod o pocni c-o vorb pentru care de fapt intrase aa
de diminea n iatacul ei:
Mrit doamn, bucur-te! La ceasul acesta Rducanu-i
n drum de la Hurez la Bucureti. n lanuri! Vrei s-l
spnzuri tu ori clul?
Doamna Puna vzu negru naintea ochilor; se cltin i
se sprijini uor, s nu cad. Buzele i se strmbar ntr-un fel
de surs, iar glasul i se scnci fr voie:
Bine< Cum vrei mria ta<
*
Ci tocmai n acel ceas al dimineii, la Hurez, asupra lui
Radu Brncoveanu i a domniei Ancua se repezeau cinci
seimeni, sub porunca unui cpitan. Ptrunseser n casa
domneasc ajutai de-un clugr care, prsind masa cu
butur din trapez, deschisese porile mnstirii. Dar nu
tiau atacatorii c Uurelu, Prvu i Stan vegheau, c
beizadea Radu era cu spada alturi i c, ndat ce-o avea n
pumn, tia s-o mnuiasc fr gre. Nu dormeau la acel ceas,
ci, aa cum e legea tinerilor soi n ntia lor noapte dup
cununie, i povesteau unul altuia viaa, n acea urieeasc i
nestul dorin de a se cunoate i de a se cuprinde cu totul
n vlul cald i aurit al dragostei. Auzise zgomotul i nvala
seimenilor l afl pe Radu Brncoveanu n picioare. Dintr-o

lovitur retez mna seimenului care ridicase iataganul


asupr-i.
n strvezie cma de noapte, despletit, nspimntat,
Ancua s-a lipit de stlpul de lng pat i-a privit cu groaz
n jur: mna rostogolit, cu iatagan cu tot, pe pardoseala din
crmizi hexagonale, iar sngele nit din trupul
seimenului pn n mijlocul bolii, mpodobit cu flori de
stuc colorat albastru, galben i verde. Cnd nelese c lupta
era pe via i pe moarte, nfc o pern i-o inu n brae,
strns, ca pe-un scut. Ci, zrind c un seimen da s-l
izbeasc pe Radu pe la spate, azvrli perna asupr-i,
abtndu-i arma i dnd rgaz lui Radu s se rsuceasc i
s-l doboare i pe acesta.
Rzboirea a ncetat cnd Sava Uurelu, vestit de huetul
din casa domneasc, sri, cu Prvu, cu Stan i cu civa
clugri povuii de Rafail; nconjurar seimenii, legar pe
cei doi teferi, iar pe cei rnii i ridicar de pe lespezi i-i
pogorr n pivniele casei.
Radu avea doar o uoar zgrietur la umrul stng.
Tremurnd de spaim i bucurie Ancua i sfie mneca de
la cma, oblojindu-i rana.
M-am temut totdeauna de slbticie i snge< i uite
c tocmai n noaptea nuntirii<

Ce v-a lipsit vou, Brncovenilor?


Lauda norodului, cea mai mare cinste.
(PROVERB ROMNESC)

u toate c ntre Groapa sngelui i Casa romn


era deosebirea dintre iad i rai, totui i aici
Brncovenii stteau ca n cuc. Nu aflau nimic
despre soarta lor de mine. Le lipseau aproape cu totul
tirile din afar. Aga Osman le trimitea bucate destule, dar
trebuiau s i le gteasc singuri: nu le ngduia slujitori,
nici mcar o spltoreas. Strjerii ori nu se lsau corupi, ori
fgduiau s ndeplineasc vreo rug, primeau baciurile i
se fceau nevzui.
ntr-o zi domnia Blaa l-a zrit la poart pe Colyer, dar
straja nu i-a ngduit s intre. Doamna Maria a izbutit totui
s scoat, prin doctorul evreu trimis s le ngrijeasc rnile,
un pitac ctre Casandra Colyer. Rspunsul a fost bun: i
poate da, oricnd, un mprumut, n contul banilor depui n
Amsterdam.
Ateptau toi veti de la Radu. Acum tiau c l-a vizitat pe
patriarhul Nottara: deci n-a pierit i nici n-a trdat. i tot

medicul aduse tirea, de la un negutor bulgar, c Radu se


afla n ara Romneasc: s nunteasc acolo.
ara piere i baba se piaptn< mormi beizadea
Constantin. Parc habar n-ar avea c noi ne perpelim aici.
Totdeauna a trit numai pentru el.
Doctorul va s ne duc un pitac la cuscrul Antioh,
propuse doamna Maria, iar vod l i scrise.
*
Sftuindu-se cu cei din jur, cu Prvu i Uurelu, dar mai
ales cu clugrul Rafail i cu flcii care nsoiser carele cu
bucate pentru nunt, beizadea Radu se ncredin c nu
poate folosi nc ajutorul norodului.
Toi: rani i moneni, negutori i meteri jelesc i se
frmnt, se chinuie i scncesc n bocete ori plng n doin
pe vod Brncoveanu; dar mai mult nu pot. N-au cum. N-au
arme i nici nu tiu s lupte. Mihai vod, Buzetii i ali
cpitani ai lui au avut mcar un smbure de oaste; iar acum
o sut i mai bine de ani i ranii tiau s lupte. Azi, nimic
i nimeni. Chiar Matei Basarab s-a aprat cu seimenii, care
atunci nu erau ticloii precum cei de azi. Mria ta, nimic.
Aici zilele i-s primejduite n fiece clip, zise tnra-i
soie.
Cu astfel de sfat, n zori, beizadea Radu ls ceauii s
doarm n chilii linitite i, nsoit de cei trei slujitori ai lui de
credin, trecu munii, cu Ancua alturi, pe drumul oierilor,
pn la Sibiu. Clugrul Rafail a rmas s pzeasc pe cei
doi ceaui, s doarm tihnii ct mai trziu, ca s piard

urma fugarilor.
n cetatea Sibiului, Radu gsi ceva bani la negutorii sai,
cu care mai an vod Brncoveanu tocmise ceva afaceri. Cu
trsuri i cai buni, n dou zile ajunser la Braov, n casele
din chei.
Pe Manu Apostol l ntlni n cetate, pe uli, cu o condic
de socoteli sub bra. Dup sfat scurt, hotrr s plece
mpreun la Viena, s cear sprijin pentru mria sa, iar
Ancua s se adposteasc n cheii Braovului, s-i atepte
soul i s pzeasc giuvaerurile pe care le poart din ceasul
cununiei.
Acum fac parte din fptura ta: nu mi te mai pot
nchipui fr ele. Dac te amenin vreo primejdie le-ngropi
unde crezi tu: aici, la Sfntul Neculai, la Smbta ori n
Cetatea Fgra.
Durerea despririi sfia inima Ancuei; i mbri
strns soul i-i opti:
Trimit tire prinilor, la Istambul. S te-ntorci repede,
Radule!< Nu-mi purta grij: tiu a fi brbat. O s plng,
tare o s mai plng, dar numai cnd oi fi singur<
*
De mai multe ori Antioh Cantemir a cercat s intre n Casa
romn, dar strjile i-au pus suliele n piept. Acum,
primind pitacul lui Brncoveanu, s-a dus, n grab, la
Osman aga i i-a cerut nvoire s-l vad.
ngdui, dar cu grij: s nu afle, cumva, marele vizir.
i< ceva baci, dup obicei.

ntlnirea a produs o bucurie nenchipuit: mbriri i


lacrimi, srutri i mulumiri.
Cuscre i frate! S ne iertm i s uitm patimile cele
vechi. S ne iubim ca fraii!
De la Antioh Cantemir Brncovenii aflar tot zbuciumul
lui Radu n Istambul, despre primirea la marele vizir i
despre chipul cum s-au purtat Nottara i Ion Mavrocordat i
despre cltoria pn la Dunre.
Vizirului i-a fgduit trei giuvaeruri, pe care cuscra
Maria le-a druit Ancuei.
i-o s le dea? se ndurer doamna Maria.
Nu tiu. Oricum, Ancua le-ngropase ntr-un loc numai
de ea tiut i s-au dus s le dezgroape.
S le dea, dac vrea s-i scape familia de la moarte!
Constantine, fiule, acolo-i diamantul basarab, giuvaer
cu neles adnc, jurat s nu ias din pmntul, din moia
romneasc.
Las, mam< nelesurile i jurmintele. Viaa noastr!
Mai bine ar fi fugit la Viena ori la Veneia<, vise vod.
Avem acolo ceva bani i, cu proteguirea lui Carol mprat,
ne scotea i pe noi de-aici.
Aa l-am povuit i eu. Zicea: Nu vreau s-mi las
capul n arigrad i trupul hran petilor din Bosfor<
Vreau s fiu mai dibaci dect Petru Cercel< Ania-i o
domni frumoas cu care m pot nfia, cu mndrie, la
orice curte european. l vizitm, zicea, pe unchiul Dimitrie
la Mosc i ne nfieaz arului Petru<

Te pomeneti c< vrea domnia! sri beizadea


Constantin.
Ei, ce bine-ar fi! exclamar, odat, doamna, vod i
Blaa, ca la o porunc luntric, nestpnit.
i eu? Eu? se rsti Constantin cu ntrebarea.
Potolete-te, furiosule! zmbi ru tefni. C nu de
alta, dar te aude ceauul din poart i te prte marelui
vizir.
Au mai sosit n Istambul doi Cantacuzini, crmi Antioh
vorba. Au grit cu aga Mustafa i cu Osman aga.
Un nou val de prturi< gemu domnia Blaa.
*
Cu cai de olac, Radu Brncoveanu ajunse la Viena n cinci
zile. Era ncrcat de nerbdare i de ndejdi: <Nu se poate
s nu aflu nelegere i ajutor la un mprat dornic s
doboare mpria sultanului< Nu-l gsi n Viena, ci la
Neuburg Kirche, unde se construiau un palat i-o biseric
uria. l opri pe antier i-i vorbi cu ndrzneal,
binecuvntndu-l, n gnd, pe Antonio Maria del Chiaro, c
l-a ajutat s nvee bine italiana. mpratul auzise de
nenorocirile abtute asupra Brncovenilor i arta foarte
ndurerat; dar att. Rzboiul cu sultanul e ca i nceput i nu
crede c un cuvnt al lui ar ajuta la ceva. Dimpotriv: i-ar
nspri tortura.
Mai rbdai pn la toamn, cnd l voi alunga din
Serbia i vom fi debuat spre Istambul. Atunci voi sta altfel
de vorb cu nefiresc de zgrcitul i crudul sultan Ahmed.

Romnii au o vorb: rbdarea i ndejdea, dou surori


bune. Numai s nu ucid cineva pe una din ele.
mpratul i cltin zulufii perucii i zmbi.
Principe, rbdarea-i sor cu nelepciunea, care vd c
nu-i lipsete.
Nu s-ar putea, luminate, s-l rogi pe arul Petru ca el,
mcar el, s struie pentru viaa unui cap ncoronat, cu
slbtcie torturat?
A, da: asta pot face pn-n toamn. Ateptai!
Dar tii, mrite mprat, clii nu prea ateapt.
Dar tu, principe, tii ct de departe-i Moscova?
tiu. Dar mai tiu c dragostea nghite deprtrile.
mi placi! Nu vrei s rmi n armata mea, sub
comanda prinului Eugen?
Ar fi o mare cinste pentru mine. i a rmne chiar
acum, dac n-ar trebui s m zbat ca s-mi salvez familia.
*
Vestea c Brncovenii au fost mutai n Casa romn l-a
ngrijorat foarte pe tefan vod, ca i pe toi Cantacuzinii.
Doamna Puna se zbtea ntre bucurie i spaim. Bucurie i
spaim i pricinui i vestea c Radu a scpat de la Hurez:
dorea s fie slobod, dar s vin aici, la dnsa, sub baldachin;
o speria gndul c acea comoar se afla nc n mna
Ancuei, pe care acum o ura ca pe dumanca ei cea mai
mare: O Cantemireasc s poarte la bru diamantul
basarab? Nu, nu se poate!<
O chem pe maica Olimpiada, cu descntecul, vrjile i

leacurile ei. i aproape dou ceasuri i ls trupul i cugetul


n sama acestei femei cu crucea pe piept i cu diavolul n
inim. Ca i altdat, aria din trup i zbaterea din cuget i
se mai potolir: <Mi-i drag i nu pot fr el< Visul
domniei el mi l-a insuflat i-acum l urgisesc i-l pndesc cu
arma morii. Au n-ar fi mai bine s-o prind pe Ancua i<
Nu: mult prea mult o iubete, aa c, lundu-i-o, nu-l ctig
iar, ci de istov l pierd. S cred c el are oricnd nevoie de-o
ibovnic asemeni mie. Dac mi-l aduce mcar acum
Dudescu, l in n cuc de fier< Nu, de aur! i noaptea m
strecor la el.
*
n goan nentrerupt s-a ntors Radu Brncoveanu n
Braov. Uurelu se mira cu ce ndrzneal a vorbit
mpratului nemesc i se bucura c toi sfetnicii i boierii,
meterii i cpitanii de pe antierul de la Neuburg Kirche lau privit cu plcere, cu admiraie. Pcat c nu tiu s fie mai
sritori la nevoie.
Bucuria domniei Ancua nu avea alte margini dect cele
impuse de refuzul mpratului Carol de a-i ajuta n
eliberarea familiei.
Furtun eti, nu om.
Dac nu zorim, prinii i fraii mei sunt pierdui.
Veselete-te: acum dou ceasuri Manu Apostol a primit
scrisoare de la mria sa.
De la tata? Ce spune?
I-au mutat la Casa romn i zic c s-ar putea s-i dea

i domnia napoi. Marele vizir s-a sturat de Cantacuzini: nu


trimit haraciul i pecheurile cerute.
Curnd se nfi Manu Apostol.
Dorete, mria sa, s-i trimit bani la Istambul, s
isprveasc lucrurile cu otomanii. neleg, dintre rnduri, c
setea lor de aur a ajuns la oarecare ndestulare. Mai cer
totui.
Hotrr ca, dup mas, n casa lui Manu Apostol, s
numere banii i s vad cum i trimit.
Merg i eu cu tine, surse Ancua. i pe tata l ajut la
socoteli.
Cu catastiful n fa, au adunat i-au sczut aflnd ce-a
mai rmas din visteria brncovean. Dnd peste conturile de
la Viena, Radu se gndi c ar avea cu ce tri printre strini
civa ani, pn se mai schimb vremile, iar mpratul Carol
i biruie pe otomani< Ci trebuie s cumpnim aa fel
lucrurile, nct s nu srim din lac n fntn, adic s
ncpem sub stpnire nou<
Ancua, Carol mprat m-a ntrebat dac nu voiesc a
intra n armata lui.
i de ce spui asta cu tristee n glas?
O privi drept n ochi i-i rspunse cu un soi de pild:
Tata spune c eu m-am nscut n ziua i ceasul cnd a
czut n lupt acel Constantin aga Blceanu, pe al crui cap
l-a pus n prepeleac. i m ntreb: sunt oare sortit s intru i
eu n oastea cu care el voia s-l alunge pe printele meu din
scaunul domniei?< Ciudat se mai rsucete i se mai

rstoarn roata lumii< Ci noi nu vrem dect ar slobod.


Aa c n darn ne osndesc unii i alii, c nu inem
jurmintele.
Ochii Ancuei se umezir; Radu vorbea aidoma
pribeagului unchi Dimitrie. i, pentru c nu gsi n mintea-i
cuvnt att de mare, de nalt, de ginga, s-i tlmceasc
necuvntata-i dragoste pentru so i pentru vlmitele lui
gnduri, i cuprinse mna i i-o mngie blnd, alintor, cu
fiorul nesfritului n fa.
Prea c se las linitea i mpcarea peste sufletele
tinerilor soi; dar deodat sluga lui Manu Apostol vesti
sosirea unei tafete de la Istambul. Toi sltar n picioare.
S intre! porunci gazda.
Apru un negutor grec, Panaiot Dimo; fcea demult
nego cu saii din Braov i cu romnii din chei.
Jupne Manu, am scrisoare de la stpnul domniei tale
Constantin vod Brncoveanu.
De la tata! nu-i putu Radu stpni bucuria i
nerbdarea.
A, domnia ta eti beizadea Rducanu? se nclin
negutorul.
Spune, ce fac ai mei?
Locuiesc acum n Vlah-serai, dar nu-s nc slobozi.
Povuiesc s v ferii de oamenii lui tefan vod: a trimis
noi prtori la Constantinopol.
Beizadea Radu mulumi negutorului i-l drui cu un
inel de aur. Apoi se sftui cu Manu Apostol unde i cum s

ascund lucrurile de pre, s le fereasc de jaf.


Tu, Ancua, te adposteti n chei; te apr Prvu i
Stan. S-i grijeti sntatea i frumuseea.
i giuvaerurile!
Comoara mea eti tu. ntr-o zi, dou vin i te iau. i pe
urm vom mai vedea.
*
Dup descntecele i frecturile cu unsori i miresme,
Puna sttu pe pat, sub vl alb de mtas. i urmrea
btile jucue ale inimii i nsi se minuna de catifelarea
pielei, de liniile armonioase ale trupului, de patima ce-i
clocotea n snge. Nu auzi cnd a intrat soul: o izbi neplcut
nfiarea buget, nduit de cldur; iar pofta flmnd
pe care i-o simi n ochi, n tremurul mrunt al buzelor, al
minilor o ngreo.
tefan, n felul lui, se bucura, dei nu se atepta s-o
gseasc goal sub pnza de borangic. Dar Puna l inti cu
priviri reci, nghendu-l. Sttu nepenit, parc-ar fi uitat de
ce-a venit. ntreb aa, netam-nesam:
Ce tot caut Olimpiada pe aici?
M descnt.
De< dragoste ori de ursit? vru s zeflemiseasc vod.
i de una i de alta.
i cui te menete?
Brbatului brbat.
tefan vod vru s se laude: Tot am s-l prind i-am s te
silesc s-l sugrumi cu mnuele tale<

Puna se sperie de gndurile soului scrise pe faa-i; i


nclzi privirile i-i ndulci glasul, mieunnd o ispitire
viclean:
Te chem ceva mai trziu; acum trebuie s m ptrund
miresmele i unsorile<
*
La mai puin de un ceas dup plecarea Ancuei, cnd
Manu Apostol, mpreun cu beizadea Radu, ajutai de dou
slugi, mpachetau lucrurile de pre, s le duc ntr-un
adpost bun, la Smbta i la Fgra, o ceat de oameni
armai nconjur casa, se npustir nuntru, sprgnd uile.
n frunte, Radu Dudescu tun:
Dai-v prini! A, i tu eti aici, beizadea Rducane?
i eu! l nfrunt Radu, strngnd pumnii, dar i
rznd: Ce vrei, beleaua dracului? Gndeti a m pedepsi c
te-am lsat a fi lotru?
Ce gseti de rs?
Rd c noi, Brncovenii, avurm parte numai de
prieteni miei i spurcai: tata de Mustafa aga, eu de
Dudescu tlharul<
Las palavrele! La Hurez mi-ai scpat. Aici te-am
gbuit, cu toate c nu m ateptam s<
Nu te-am vzut la Hurez, c sfream atunci cu
prietenia ta.
Am doisprezece arnui cu mine. Uite-i! i arm n-ai<
Radu Brncoveanu privi n jur cum l mpresurau ochi cu
sgei de ur i iatagane cu luciri de moarte.

Te-am prins, cum am porunc: porunc din dou pri.


nelegi? Dar vreau i acele giuvaeruri numite comoara
Brncovenilor. tii tu pentru cine<
Dudescule, voi numii acele giuvaeruri drept comoara
Brncovenilor, ci noi tim c ele ntruchipeaz cele trei ri
romne, pe care printele meu, ca i Mihai vod, a vrut s le
uneasc. Ele au blestem vechi i nu pot iei din pmntul
romnesc. Sunt ale lui. Cine le va scoate va fi lovit de osnda
stingerii neamului. Or, tiu c tu n-ai fost totdeauna un
miel i un spurcat. mpreun svrirm i fapte de laud.
De pild, atunci cnd, venind din Moldova, soli la Dimitrie
Cantemir, stranic ne-am btut cu un plc de spahii. Dac nu
m nel, atunci i-am salvat chiar viaa. tiu, de asemenea,
c vrei i tu s ajungi om de vaz i neamul Dudetilor s
vieuiasc n veci, cu faim n ara asta. Or, uciderea unui
prieten i-ar pta numele i numai ocar i-ar aduce<
Cteva clipe Radu Dudescu a uitat unde se afl i cu ce
porunc anume. Simindu-l n ovial i tiindu-i
priceperea n lupt, beizadea Radu se npusti asupr-i, l
dobor, i smulse iataganul i, fulgertor, i-l puse cu vrful n
dreptul inimii.
Poruncete slujitorilor ti s se deprteze de casa asta.
Dac nu, aps i te strpung!
Plecai< Deprtai-v< scnci, sugrumat de furie i de
fric, o porunc pe care arnuii o mplinir murmurnd,
mai mult bucuroi dect suprai.
i cum tocmai acum intra i Sava Uurelu, cu Prvu i

Stan, toi se traser n uli, repede i fr crtire.


n graba mare beizadea Radu i Prvu l legar pe
Dudescu de un stlp n cerdacul casei i, ncrcnd avuia n
dou crue, o porni spre Sibiu, sub privegherea lui Manu
Apostol, s mai ncarce i pe cea de acolo, aflat la Sebastian
Hann. De la Sibiu, s treac la Viena, unde va s atepte
porunc domneasc.
Vezi, Manu Apostol; soarta neamului brncovean se
afl n mna ta. Aceste averi nu trebuie s ajung nici la
turci, nici la Cantacuzini, nici la nemi. S foloseti toat
iscusina din tine i s te strecori, nevtmat, pn la Viena.
Eu cerc s-ajung, furi, la Constantinopol. Aici sunt cerb
ncolit de lupi. Uurelu spune c au jefuit totul de la
Doiceti i de la Potlogi. Strjile puse acolo de tefan
Cantacuzino sunt mai mult nite tlhari: golesc totul. i
aurul de pe ziduri l rzluiesc. Mogooaia, din palat seme,
han pentru negutori! M duc s vd, Apostole!< Mor
dac nu vd. De altfel pe acolo trec spre Dunre.
A trebuit ns s-l atepte aproape o jumtate de zi pe
Uurelu.
Unde mi-ai umblat, flcule?
Eram dator cuiva i mi-a venit bine s i-o pltesc. O s
afli mria ta, mai trzior, ce i cum.
*
Cei doi Cantacuzini trimii de tefan vod au ptruns la
marele vizir Gin Ali paa joi dup-amiaz. La prele despre
legturile lui vod Brncoveanu cu mpratul german,

naltul dregtor a strmbat din nas: nu da nicio para pe


asemenea tiri.
Bani!... Aur! Aur!<
A< a jumulit ara ca pe-o arc, dar fr s ipe, se cam
blbiau noii prtori. A pus mprumuturi mari pe boieri, pe
mnstiri i biruri grele pe toat sraca ar. C, mpovrat
peste msur, se vita i blstma, dar numai n oapt.
Unde-a ascuns aurul?!
*
Abia se linitise i parc se mpcase cu sine, cnd i se
nfi Radu Dudescu: mergea greu, sprijinit n b.
L-ai prins? se rsti cu ntrebarea.
Nu< Vin singur, nfrnt i batjocorit, mrit doamn.
Cum? Iar l-ai scpat? E teafr? Spune! rcni cu o
bucurie aa de nervoas i de nefireasc, nct Dudescu
crezu c-a nnebunit. E att de ndrgostit, c uor poate
zrghi<
Strig, ocrte-m ct vrei, dar scap-m de vod, am
jurat s i-l aduc viu, s-l pedepseasc el nsui. Ci s-a
ntmplat ca el s m prind i s m lege, iar sluga lui s
m<, s m schilodeasc.
Nu neleg.
S-i spun< n zburdlniciile mele, cnd eram prieten
cu Rducanu, am necinstit pe sora slujitorului su, adic
sora lui Uurelu. i-acu, venindu-i la ndemn, ura lui
veche a rbufnit i<
i ce i-a fcut?

Ceea ce voia vod s< fac lui Rducanu. i, dac nu


se afla iscusitul doctor sas Hans Schmidt, muream de durere
i scurgere de snge.
Capul s i-l fi tiat< schilodule!
Ascunde-m de mnia lui vod, pn i-o mai trece
furia. Pe urm ne-om nelege, c< nici mria sa nu-i chiar
aa de brbat; el din natere, eu de la mila lui Uurelu!
Mai ai chef de glume?
Ce s fac? Sunt schilod i< gata.
*
Nimeni nu tia mai bine ca Uurelu cum pot fi mituii
vameii de la Bran; aa c au trecut ca i cum vod
Brncoveanu nu ar fi fost mazl, ci un prin al mpriei
nemeti. i, ocolind Trgovitea, Radu Brncoveanu s-a
oprit la Mogooaia: voia s vad, cu ochii lui, cum arat ca
han pentru negustori. Ci vederea asta l nfurie aa de tare,
nct uit orice primejdie, urc n pridvor i ncepu s arunce
peste balustrad tarhatul chiriailor. Se strnir ceart,
mbrnceal i, deodat, ase strjeri, ivii ca din pmnt, l
luar n sulii. Se rsuci i slt peste balustrada de piatr;
dar jos l mpresurar vreo zece sulii. Se zbtu, se lupt
pn-l rpuser, l trr sus, n pridvor i-l legar de un
stlp, pe a crui nfloritur de-attea ori a mngiat-o. Att
mai putu: s fac semn lui Uurelu s se ascund. L-au inut
cetluit de stlp pn la apusul soarelui.
*
A stat Radu Dudescu n iatacul doamnei Puna pn a

doua zi. Nu voia s plece, s nu-l afle vod.


Gazda nu era defel bucuroas de asemenea musafir, dar
nu se ndura s-i spnzure cumnatul: prea muli boieri i
prea multe rude i-ar fi srit n cap. i-apoi mult mai ru i-ar
fi prut dac Rducanu ar fi fost prins< Totui pe acest
nevolnic va s-l pedepsesc cu asprime<Am s-l nsor cu cea
mai nbdioas muiere< Ori poate chiar cu< Ancua
Cantemir<
Dar tocmai atunci vod intr strlucind de bucurie, cum
de mult nu strlucise.
L-am prins pe Radu Brncoveanu!
Da?< Cum?< Cum ai fcut!
Bine: l-am trimis pe Dudescu drept momeal, iar n
urm o ceat mai mare de seimeni, mbrcai ciobani, l-au
urmrit din Braov ncoace, pn la Mogooaia. Aici, ha!...
Vrei s-l vezi?
Eu?
Da, tu, doamna mea; mpreun cu acest fost<
mijlocitor. Aduc i clul. i te nfiez la pedeaps, s te
vd leinnd de plcere< C-i frumos, dezmatul naibei<
Niciodat n-ai fost aa de batjocoritor, soul meu cel
legiuit. neleg c acum n adevr l-ai prins. Dar totui, dac
acel brbat are un cal i-o spad, a lui e lumea.
Grieti adevrul, doamn, dar a fost un moment cnd
acelui lotru de inimi muiereti i lipsiser i spada i calul,
rse tefan vod. Ci acum povuiete-m cum s-l pierd: cu
iataganul ori cu spada?

Zic s nu te pripeti. Marele vizir nu-i ucide pe


Brncoveni, ci i schingiuete, ca s le afle comorile. Iar de-l
omori pe cel mai iubit dintre coconi, te poate nvinui c i-ai
clcat porunca i s te pofteasc la< Groapa sngelui din
Edicul.
Deteapt eti, doamn!< Dar, pentru nimic n lume,
n-ai s afli unde-i nchis.
Iei s dea porunci cpitanului de straj. Doamna Puna
fcu semn lui Radu Dudescu s se ascund. n scurt vod se
ntoarse n iatacul doamnei, se apropie, o prinse de mn i
cerc s-o mbrieze. Era ciudat de vesel i nestpnit de
aat. Dar cnd i simi n trup zvcnet de mpotrivire, se
ncrunt, o cuprinse de mijloc, o strnse cu dumnie,
minunndu-se parc de mldierea trupului ei tnr i
necuvntat de ispititor, i se trezi brncind-o puternic,
hohotind ntr-un rs drcesc:
Ai s-l vezi trndu-se la picioarele mele!< l voi sili
s-mi lng cizmele. M voi face c-l iert i, cnd se va crede
izbvit, l voi izbi cu gurguiul lins peste fa, iar cu clciul
n boae. Apoi<
Taci! Cum a putut dospi n tine atta zeam de ur?
Tu ai izvodit-o i-ai hrnit-o, n apte ani de cnd...
Potolete-te, tefane, c nimeni nu tie pn la ce
nfiortoare culme te poate mpinge setea de rzbunare. Iar
rzbunarea-i arm pgn, cu dou tiuuri.
*
Acolo, pzii n Casa romn, unde-i ateptau mila

stpnului, Brncovenii au vorbit i-au povestit ct nu


vorbiser i nu povestiser ntre dnii vreme de douzeci
de ani. Acum i-a amintit doamna cum s-a nscut fiecare
cocon i fiecare domni, cine au fost poftii la botezuri i la
nuni, cum s-au minunat mosafirii de frumuseea Blaei,
aa dup cum i aminteau de poznele i isprvile lui
Rducanu cu zludul de Radu Dudescu. Pornind de aici, lui
beizadea tefan i venir n minte didahiile mitropolitului
Antim.
Multe din acele pilduiri le-a spus pentru Rducanu al
nostru.
Nu numai pentru el, ndrept doamna Maria; tinerelul
se cam molipsise de boala dezmului.
Zicea mitropolitul: Fata lui Iair, ce au murit n cas,
nchipuiate pre pctosul acela care pctuiate cu mintea
i cu voina<, dac pcatul nu l-au isprvit cu lucrul<
sta erai tu, tefni.
Parc ie, frate, ce-i lipsete? i ne speria: Deci
precum Lazar zicea Mariei, Doamne, iat pute aa mai cu
cuviin putem s zicem i noi cum c acest pctos este
adevrat mpuit, de vreme ce nu patru zile, ci sptmni i
luni i ani i vremi s afl n groapa pcatului< Auzii?
Rducanu se blci n groapa pcatului, iar noi arserm n
Groapa sngelui<
Nu, tefane, l ntrerupse Blaa; nimeni din voi nu
cunoate sufletul cel bun i curat al lui Rducanu.
Ci tu, tu, cum de i-l cunoti?

I-s sor aproape geamn; crescurm mpreun i de


multe ori l-am aflat ca pre un nelept i bun aprtor. i-a
stat totdeauna lng tata.
Nu totdeauna, ci numai cnd se desprindea de
Punia<
*
Ci stnd legat de stlpul pridvorului, ntre sulii, Radu
Brncoveanu privea sclipirea stelelor i gndea la vorbirile
de altdat cu Mihai Cantacuzino i cu aurfurarul Georg
May II, despre zeii grecilor cei vechi i se nchipuia asemeni
cu acel Prometeu, pe care, fiindc furase focul din cer pentru
oameni, Zeus, mai marele zeilor, l-a legat de-o stnc i-a
trimis un vultur s-i sfie viscerele, care la loc creteau ntruna, spre necurmata sporire a usturimii i durerii< Dac
voi mai scpa vreodat de-aici, voi ruga aurfurarul s-mi
ciocneasc chipul acestui Prometeu pe un potir de argint i,
mcar c-i idol din vremea pagntii, tot o s-l druiesc
mnstirii Hurez< S-mi aminteasc despre acest ceas al
suferinelor, iar cei care-or veni dup noi s afle c ne-am
zbtut din rsputeri i nu ne-am lsat cspii ca nite
berbeci ntngi<
i, aa, cu ct braele i trupul tot i amoreau de
strnsoarea frnghiilor, cu att gndul i fugea mai departe.
Trecea prin petrecerile de altdat, multe chiar de aici, de la
Mogooaia, cu alergri de cai, cu plimbri n brci pe lac, cu
pescuit i vntoare de psri, apoi cu mncruri i buturi
alese, cu jocuri de noroc i cu danuri, ca la curile cele mari

evropeneti. Veneau jupnese i jupnie vesele i


petrecree foarte. Era dezm i nepsare? Poate<
Mitropolitul Antim se mai burzuluia i ne mai dojenea: <
de slbiciunea firii omeneti fiind biruit, n cursele
pcatului cazi< Noi dnuiam i beam, ne srutam i
ptima ne mbriam prin tufiuri, ne brfeam i ne
pizmuiam prin iatacuri, puneam la cale multe nzbtii i
lucruri rele, iar mitropolitul striga n pustie: < Avei nc,
iubiii mei, vreme de mntuin< Lsai jafurile. Lsi
strmbtile, vrjmiile, curviile i scandalele< Nu fii
mpietrii la inim i necitori. Lsai poftele cele rele, voile
trupului. Nu mai fii iubitori de desftri, nici zavistnici, nici
pizmtrei, nici clevetnici, nici trufai. Nu necinstii cu
clevetirea pre fratele vostru, nu hrnii vrajba n inima
voastr, nu voii rul altuia, nu v trufii asupra altora.
Altfel nu vei mai iei din groapa pcatului. Vi s-a ngrat
inima ntru nesimire< Hm< Din groapa pcatului, n
Groapa sngelui<
*
n aceleai ceasuri ale nserrii i ale nopii, Brncovenii
aflai n Casa romn de pe malul Cornului de Aur gndeau
i vorbeau despre lucruri asemenea, ca o ntlnire de idei i
simminte sub uriaa bolt albastr i nesfrit,
mpodobit cu milioane de sclipitoare stele.
Dup ce plec Antioh Cantemir, cu care iar multe
amintiri au depnat, beizadea Constantin simi o mare
plcere s-i aminteasc de casa lui de la Potlogi. Asta strni

pofta lui tefni de a vorbi despre Mogooaia.


M vd n loggia ori n pridvorul acelei case< tiu c
n dreapta porii de intrare se afla cuhnia i de-acolo<
Aburea, totdeauna, mirozn de friptur i de cozonaci,
l sprijini domnia Blaa.
Friptur gustoas i cozonaci dolofani, bine mbibai cu
mirodenii i rumenii, Blaa.
n a doua curte se rnduiau grajdurile cu buietrii
notri cei neastmprai i nebuni dup galopri nebune<
Astea erau pentru Rducanu, o opri beizadea
Constantin, nu pentru o fat ca tine.
Aa-i< ncuviin Blaa, urmnd: apoi a treia curte,
grdina cea cu flori i arbori, cu lacul cel linitit i limpede
ca lacrima, peste care se legnau, n zbor, raele, gtele
slbatece, pescruii i cocorii<
Rducanu era vntorul lor< i Radu Dudescu,
nemernicul! Jefuia ranii nstrii i lovea chiar conacele
boiereti, ca un lotru, iar fratele nostru nimica nu-i zicea:
numai pentru c era cumnatul Puniei. Aa c lumea l
trecea i pe fratele nostru printre lotri i batjocoritori, chiar
dac nu era.
Dar palatul? ntreb domnia Blaa. Nu tiu de ce n
clipa asta l vd pe Rducanu n pridvor: cat spre stele i
plnge< Ce ncperi largi, luminoase, boltite, cu perei
miestrit zugrvii, cu ferestre largi n form de arc, cu
loggia dinspre apus< Acolo unde, de mn cu Rducanu,
de attea ori privirm jocul rndunelelor i al lstunilor, al

berzelor i al pescruilor< Dar de ce plnge fratele nostru


Rducanu?
*
Ru m doare strnsoarea funiilor< Dar ce minunat
apunea soarele n clipele cnd stam lng Ancua, n loggia
acestei case. Ce voi fi gndit atunci? Cnd voi face aa fel ca
ara asta s nsemne ceva n lume?< Mai bine intram chiar
n seara aceea de primvar n biseric i ne cununam<
Biserica-i n afara zidurilor. Sunt aa de strns c nici mcar
nu pot ntoarce capul s-i vd turla. E micu, pitit sub
coroanele arborilor btrni. Aici n curte noi petreceam
lumete, n voie, cu mncruri i buturi, cu danuri i
focuri, cu dragoste-nfocat pentru jupnese i jupnie
frumoase, crora mult le place ptimaa mbriare.
Biserica este casa bucuriilor duhovniceti, zicea Balaa; sub
coperiul ei ntunecos intr btrnii s se roage pentru tot
ce-au pctuit n tineree. Se roag de iertare, pentru c nu
mai pot svri alte lumeti pcate<
*
n aceeai noapte Ancua se plimba singur prin ograda
bisericii Sf. Nicolae, adpostul ei din cheii Braovului, i nu
gndea dect la Radu al ei. Ci inima-i era grea i amar; o
durea ceva adnc i fr nume. Ar fi vrut s zboare spre
dnsul. Dar ncotro? Va fi ajuns la Dunre?< i aa, pe
nesimite, gndul ncepu s depene chipuri din minunata
nserare din loggia de la Mogooaia< A, uite-l pe Radu<
De ce ii ochii spre cer i nu te uii la mine? Eti n primejdie,

tu, soul meu?


*
n zori, cnd l vzu legat de stlp, cu capul descoperit, cu
prul czut pe frunte i jilav de rou, cu ochii roii de
nesomn, frnt dup o noapte de chin n ctue, clu i
frnghii, cpitanul strjii s-a ndurerat.
Vai, beizadea Rducanu, ce vremuri ajunserm!<, l-a
cinat i i-a scos cluul din gur.
Slobozete-mi i legturile, c mi-au intrat nfloriturile
stlpului n oase.
Trebuie s te duc, n mare grab, la curtea domneasc.
Ei, dac trebuie< i dac amndoi suntem aa de
nemernici i de miei ntru mplinirea unei porunci neroade,
atunci< du-m, cpitane, du-m! Ci vod ar trebui s tie c
eu m aflu aici trimis de marele vizir i deci ocrotit de el. i
s nu se ating de mine fr nvoirea lui.
Ca s curme vorba asta care semna a ameninare, omul
stpnirii ajut strjerii s-l dezlege de stlp i-l porni spre
crua cu coviltir, pregtit de seara lng poarta cea mare.
Dar, cnd vrur s-l urce n cru i s-l cetluiasc iar n
funii, Radu vorbi cu glas sfrit:
tiu c m duci la treang ori la butuc; dar dac mai ai
un dram de omenie n tine, ngduie-mi, cteva clipe, s m
rog, ici, n bisericua prinilor mei.
Du-te, ngdui cpitanul, fr ovire. Strjeri,
nconjurai biserica i pzii!
Cu minile legate la spate, nsoit de doi strjeri, cu

iataganele afar din teac, Radu Brncoveanu pi rar pn


n pridvor, urc treapta greu, ostenit, pi nuntru pe sub
uorii scunzi, pe sub care de zeci de ori pise, la zile mari,
mpreun cu toat familia. Gndea, cu mare jale, c asta-i
cea din urm oar. i, deodat, n stnga, aproape de inim,
i se pru c-o are pe Ancua< Da, Ancua< Viaa< n
clarobscurul bisericuii strjerii l lsar s ngenunche. Doi
clugri se apropiar purtnd n mini cte un sfenic cu
lumnri aprinse, ngnnd rugi.
Strjerii se proptir n iatagane, ca otenii pui s atepte
ceva mai ndelung vreme.
Cnd minile drepte pornir s nsaile cte o cruce
evlavioas, cei doi clugri i pocnir fulgertor cu sfenicele
n frunte i-i doborr pe lespezi. Iute, lepdar mantiile i,
cu hangerele trase de la bru, tiar legturile lui Radu, i
puser n mini cele dou iatagane ale strjerilor,
ndemnndu-l:
Hai, mria ta!<
Uurelule<, i cunoscu slujitorul. Cum?<
tiam c-ai s ceri s te-nchini. Ieim prin pridvor, la
stnga. Srim gardul n grdin. Trecem lacul: am, la stejarul
cel btrn, o barc. Dincolo ne-ateapt caii!
Au nit din bisericu tustrei, ca lstunii, au lovit dou
strji i-au zburat peste gard, gonind pn la malul lacului.
Cnd s-a dezmeticit cpitanul strjii, beizadea Radu i
ajutoarele lui galopau nebunete spre apus.
*

Pn la amiaz vod tefan n-a spus nimnui c Radu


Brncoveanu a scpat. Nu voia s rd doamna Puna de
dnsul. Pe urm, cnd a auzit cele dousprezece bti ale
ceasului din turn, i s-a prut c-o poate nfrunta.
Eti fericit c< a scpat?
Nu.
Ai fost mai tare dect mine.
Am aflat naintea ta, dar jur c n-am niciun merit i
nicio vin: singur a czut n la, singur a rupt laul i-a ieit,
ca un jder. Nu mai cerca s-l prinzi: te faci de rs i-i
primejduieti viaa n zdar.
De nu s-ar plnge lui Gin Ali paa<
Trimite pri s spun c-a vrut s rzvrteasc ara.
Aa voi face< i c l-am prins ca s-l sperii i-apoi am
slbit paza anume, ca s poat fugi.
Ei, vezi? Te pricepi s< domneti.
*
Pe malul Argeului, beizadea Radu i omul su au mas la
o cas rneasc. Gospodina i-a omenit ca pe nite drumei
obosii de cale: patru ou rscoapte i o strachin cu mei.
N-avem cu ce v-ndestula: suntem sraci.
Omul se mai hrnete i cu bucurii sufleteti.
Din cte am, eu i pe ttar l omenesc, dac-a fost
flmnd, trudit ori nsetat i n-a fost cpcun.
De unde-i vine buntatea asta, femeie?
Nu-i buntate, drumeule; e omenie. Aa m-am nscut.
Pe-aici trecur neamuri multe. i dac nu ne-au jefuit, nu ne-

au batjocorit, noi i-am socotit asemeni nou. i, primindu-i


bine, s-au purtat i ei bine cu noi. Ne-am temut doar de lifte
i de cpcuni; din calea lor ne-am ferit la codru. Cu ceilali
ne-am neles. Noi, cu omenia noastr, i pe turci i-am fcut
mai buni. Iar dac ai fi niscai om de sam n cine tie ce
cumpn, dup cum vdete calul n spum, i-i aminti
domnia ta de strachina noastr de mei, de merindea noastr
srac, dat ns din inim, i-ai mai veni s ne vezi. Aa
rodete i crete omenia pe st pmnt romn.
Au dormit pe prisp; iar n zori, cu cte o turt de secar
n tergar de in, au nclecat i-au gonit pn la Zimnicea.
Trecnd Dunrea cu o barc de pescar, beizadea Radu
gndea: Dac sunt toi ai mei la Casa romn, nsamn c
nu m vor urmri nici pe mine cu sabie. O s m ntrebe
marele vizir? i spun c nc n-am dat de< comoara
Brncovenilor. S-ar putea s fi scotocit tefan Cantacuzino
acele giuvaeruri. l privea pe Sava Uurelu i n-avea cuvnt
s-i mulumeasc: l-a smuls din ghearele morii. Merit s-l
socoat drept cel mai credincios slujitor din cte-au izvodit
pmntul. Dar admiraia pentru Uurelu spori cnd, n
Svitov, l gzdui la un romn, a crui nevast i spl i-i
obloji cu frunz de patlagin rnile pricinuite de clu, ca s
nu se mai obrinteasc de cldur i de colbul drumului. i
mai ales l lud cnd afl c are la dnsul dou pungi cu
aur: pot cltori n voie pn la Istambul, pltind hanurile i
hrana.
Nu cumva, mergnd la arigrad, intru de bun voie n

gura chitului, Uurelule?


Cam aa-i, mria ta; dar nici s-i lai prinii i fraii n
prsire, nu-i bine i nu-i cinstit.
Numai banii din strintate dac ne mai ajut<
*
Doamna Puna se afla n cea mai ciudat stare: se minuna
de drceasca iscusin cu care lucrase domnescul ei so, dar
nc i mai mult se minuna de ndrzneala i virtutea lui
Radu c a izbutit s scape. i privea hlamida din catifea
viinie i samur alb, nspicat cu negru, o potrivea pe umerii
ei frumoi i rotunzi i-o ncheia cu agrafa mare din aur
greu. Se cerceta n oglinzi i se afla ca o mprti bizantin:
<Nici Teodora n-a fost mai frumoas i nici mai< cuminte
ca mine: ase tineri boieri mi optesc despre ptimaa lor
dragoste. Ci mie numai la el mi-i gndul < Dar deodat o
cuprinse teama c, biruitori, Brncovenii i vor smulge
domnia. Cuprins iar de vnturile nelinitii, trecu n iatacul
ei, s nghit leacurile i s primeasc descntecele
Olimpiadei. Dup un sfert de or simi fior i cutremur n tot
trupul i parc Rducanu a intrat pe fereastr, furi i s-a
strecurat sub plapom i-o face s triasc dezlnuitele
bucurii de altdat. Maica Olimpiada o pndea dintr-un
ungher i, cu plcere, se gndea la pungile cu aur pe care
avea s le primeasc de la aceast nepoat cu snge-n venic
clocot.
*
tia de mult c prin mpria otoman trece lesne cel care

mbrac rantie clugreasc, strai de negutor grec ori


poart iatagan de spahiu. Se fcur deci spahii. Cnd le
ostenir caii, oprir lng un stejar stufos s hodineasc la
umbr. Uurelu adp caii i-i ls s pasc iarb de sub
copaci.
Dei l mai dureau svrcile i strnsorile funiilor de la
Mogooaia, totui beizadea Radu i bucium calul i-l terse
de sudoare cu umoioage de iarb, frecndu-l pe spinare, pe
crup, pe burt. Apoi smulse smocuri de trifoi slbatec i-l
hrni, grindu-i prietenete:
S m duci ca vntul i ca gndul, murgulemurguule<
i aa, ntr-un fel de rotire parc, se gndi la Puna i vru
s-o vad n hlamid domneasc. Cnd cerc s-i spun c-i
st bine i-i foarte frumoas, bg de sam c nu era Puna,
ci Ancua. Se aez pe iarb, nelinitit i nciudat: demult nu
se mai ntlnise, nici n gnd, cu Puna <Nici n-am avut
cnd s-i povestesc Ancuei despre< nzbtiile mele. Dar la
ce i-ar fi slujit?
Uurelule, s-mbucm ceva; apoi, pe rnd, furm cte-un
pic de somn.
Slujitorul, ntr-o clip, se nfi cu pine i carne de
pasre fript i dat prin mujdei.
De unde?
De la gospodina din Svitov, mria ta: a auzit i ea de
Brncoveni< Mi-a dat i pastram de capr<
Dar nu sfrir ospul cnd pe lng dnii trecur, la

trap, doi spahii. Uurelu tresri.


Ali i Murat, mria ta< oamenii notri. Ei, Ali!
Cei doi se oprir i foarte se bucurar.
Fr mria ta ne duceam la tierea capetelor, nu Ia
via.
Aa v trebuie, dac nu tii s pzii< glumi beizadea
Radu. i totui de unde-ai tiut c vom trece pe-aici?
Omul mriei tale ne-a spus ntr-o sar: Dac v rtcii
de noi, s ne ateptai n Svitov< i ne sturasem de
ateptare.
Dup odihn urmar drumul n patru. La Gabrovo aflar
c vod Brncoveanu triete iar n bun prieteug cu marele
vizir. Ba, n dou hanuri, un negutor i un clugr vrur s
afle dac au mai putut pstra ceva averi. Beizadea Radu
gndi c tefni ar fi nclinat a crede c marele vizir a
mpnzit cile spre ara Romneasc numai cu iscoade, s
adulmece urmele Brncovenilor i lucirea aurului lor. Zmbi
n sine, zicndu-i: Nu-i dracul chiar aa de negru<
Dup ce-a trecut Balcanii s-a ntlnit cu un negutor
gabrovean care, vzndu-l armat i crezndu-l spahiu
adevrat, pofti s-i fie straj n valea Mariei, unde s-au
prsit nite lotri foarte primejdioi. Uurelu se tocmi pentru
dou pungi. Beizadea rse i spuse cine-i. Gabroveanul se
minun.
Eu fcui mult negutorie cu Prvu Idiceanu din
Bucureti i chiar cu mria sa.
Bun cunosctor de grai romnesc, se sftuir mult pe cale.

M ntreb, beizadea, de ce v asuprete marele vizir?


C nimic alta n-ai voit i nu vrei dect slobozenia rii i
binele ei.
Tatei i-au pus porecl, gabrovene, altnbei; i porecla
asta i st acum ca o pecete a nenorocirii.
Beizadea, dar aurul i-a fost trebuitor ntru
nfrumusearea casei i a rii lui, s aib putere n sfada cu
neprietenii i cu ruvoitorii. ntre noi, negutorii gabroveni,
aa de strns legai de negutorii din ara Romneasc,
vorbim adesea i despre unii domnitori sraci. De pild,
auzii de unul numit Alexandru Ilie; sta i nainte i dup
domnie a trit din mila romnilor bogai din Istambul. Ci
acel domn n-a putut ajuta cu nimic nici ara, nici mpria.
Pe cnd printele mriei tale, man cereasc pentru noi
gabrovenii, ca i pentru toi cretinii din ast parte a lumii.
Adevrat: pe greci i pe armeni, pe bulgari i pe srbi,
pe toi v-a ajutat cu de toate.
tiu prea bine. n sipetul meu se gsete ceva aur primit
de la vod Brncoveanu: plat cinstit pentru marf cinstit.
Iar n biserica din Gabrovo popa citete pe cri i urc spre
cer odoare de pre druite de mria sa.
Din pcate, gabrovene, tocmai asta nu voiete sultanul:
supui bogai; c tia nu numai c nu ascult, ci uor pot
scutura jugul.
Da; la fel se poart i cu noi negutorii: ne las o vreme
n voie, s muncim, s adunm oarecare avere i, dintr-o
dat, pornesc a ne jumuli ca pe gnsaci ori a ne tescui ca pe

seminele de dovleac.
Asta-i doar i strvechea filosofie a politicii otomane.
Ei, dar cu cte jertfe ne inem i noi dramul de libertate<
Ai fi mult mai ctigai dac nu v-a i sfdi, nu v-ai
mnca ntre voi: cnd Blenii cu Cantacuzinii, cnd
Cantacuzinii cu Brncovenii.
i asta, gabrovene, tot din pricina averilor, ambiiilor
ori a poftelor de mriri. Sfierile dintre noi sunt bucuria i
puterea stpnilor din Istambul i din oricare parte a lumii.
Cel tare e mai tare i pentru c noi, nvrjbii ntre noi,
suntem sau devenim mai slabi.
Ci mai avei acum ceva averi? ntreb de-a dreptul
gabroveanul.
Nimic: cu desvrire sraci! se grbi beizadea s
rspund, cu neplcere i asprime, cci se temea s nu fie
totui o iscoad.
mi pare ru< Primete aste patru pungi de galbeni.
Gabrovene, sunt fecior de voievod i nu pot primi
poman.
Dar niciun negutor gabrovean n-a dat vreodat putru
pungi de galbeni drept poman. Suntem vestit de zgrcii.
Dar dou i le-ai ctigat, strjuindu-m cu ceti trei oameni
ai mriei tale, iar dou i le mprumut. Mi le napoiezi cnd
poi: la Gabrovo, la Bucureti ori la Istambul.
i zicnd i le i vr n chimir.
Dar nici nu tiu cum te numeti, gabrovene.
Nu-i nevoie: te gsesc eu pe mria ta. i s tii c un

gabrovean zgrcit ca mine, nu mprumut nimic fr


dobnd.
i ce dobnd pofteti de la mine?
Dac scapi cu bine din ncercrile n care se zbate ntreg
neamul mriei tale, n-ai s te scumpeti la dobnd. Iar
dac, doamne ferete, se ntmpl vreo neplcere, dobnda-i
luat dinainte, prin tot ce-a fcut mria sa vod
Brncoveanu pentru noi negutorii din Gabrovo.
Asemenea ntmplare, ca i ajutoarele primite la Vlcea, la
Hurez, la Sibiu ori Braov i artau lui Radu Brncoveanu c
oamenii l tiu i-l privesc pe vod Brncoveanu ca pe un om
cu priin acestei pri din lume.
Cu atare inim bun i ncredere a intrat beizadea Radu n
Constantinopol i n Casa romn. Toi s-au bucurat nespus,
ca de ntoarcerea fiului rtcitor i chiar pierdut. Povestind
cte i s-au ntmplat, s-au umplut de mirare i de ncredere.
Toi, chiar i tefni, l admirau pe acest Brncovean
curajos i iubitor al neamului su:
Puteai rmne acolo: de ce n-ai rmas? ntreb
tefni.
Nu voi s fiu mldi desprins de trunchi.
Eh, un trunchi cojit de orice suc de bogie: toat avuia
ni s-a scurs n haznaua padiahului.
Adevrat: averile ni s-au risipit, dar nicio ramur din
bogatul arbore al neamului Brncovean n-au rupt. Averi mai
facem noi. Bine-i c suntem n via i ndjduim n
slobozenia noastr i a rii. De asta m-am ntors: s ne

salvm mpreun.
Nu n darn i-am adus mireas pe Ancua, surse
mngios Balaa. Din clipa cnd am vzut-o mi-am zis:
Rducane, i-am aflat comoara de mult cutat.
Mult i mulumesc, Balaa; i nesfrit mi pare ru c
n-ai vzut-o gtit cu cerceii, inelul i paftaua druite de
mama.
Dou comori n braele tale.
Mie-mi pare i mai ru, c, n fapt, nici n-am vzut-o
bine, se cina doamna Maria. Ziceam c-am s-o privesc mai
cu luare aminte, la Trgovite, la nunt i la treburile
gospodriei.
Beizadea Radu povesti, cu de-amnuntul, cum l-au primit
o sam de oameni din ar, cum a dus-o pe Ancua la Braov
i tot ce s-a ntmplat n casa lui Manu Apostol i la
Mogooaia.
Bag sam c n-ai prea stat de vorb cu boierii.
Cei mai muli au fugit de mine; s-au ascuns ori, ca
Prjescu sau Goletii, s-au plns c li-i team de tefan
Cantacuzino. Mi-au rmas civa prieteni printre cpitanii
de seimeni. Am pus temei la apte stoluri de oteni;
cpeteniile lor ateapt doar semn de la noi, s sar asupra
celui care ne-a uzurpat scaunul.
Adic tu crezi c poi nvia vechia oaste de ar?
Da, Constantine: trebuie s ncercm.
i cine s ia domnia?
Tata. M mulumesc cu rolul de ghenrar al unui

Brncovean mai iscusit ca mine ntru politiceti treburi.


Simind pieziul ntrebrii beizadelei Constantin, domnia
Balaa sri, l mbri i-l srut pe Radu, cu foc i cu
lacrimi.
Iar eu, ctitor de zidiri folositoare i frumoase!
Te va ajuta i Ancua, precum l-a ajutat i mama pe
tata.
tefni, tu nu te bucuri? a ntrebat doamna Maria.
Acum n-am ce face: trebuie s cred i s zic ca voi.
La dorina doamnei Maria, srbtorir cu o mas mai ca
lumea lsata secului pentru postul Snt-Mriei. Petrecur,
adic sporovir, mpreun cu Antioh Cantemir, pn-n
zori, despre cte i amintir, i bune, i rele.
A doua zi, de cum se trezir i pn noaptea trziu,
brbaii tocmir planuri cum s rnduiasc totul ca s-i
ctige iari libertatea. Furai de ncrederea lui Radu, a
Balaei, a doamnei Maria, btrnul Brncoveanu i beizadea
Constantin deveneau mai veseli, mai vorbrei. Cugetul li se
ntrema; i li se vindecau i rnile parc mai repede. i
dobndeau iar ncrederea n ei, n dreptatea lumii, n
norocul lor. Aa cum vorbea Radu despre dragostea lui
pentru Ancua, despre calea prin care s-ar puteaa drege
prietenia i rudenia cu Cantacuzinii, ca s nu se mai strice
niciodat, totul prea bun i luminos.
<Ci doar n fapt vrem acelai lucru: ar bogat,
frumoas i ct mai slobod. Cum s nu ne putem nelege?
Team mi-i c ne-nvrjbirm prea tare, trase tefni

napoi.
Totdeauna, prini i frai ai mei, dup furtun i
npast vine vreme de pace senin.
Inimile tuturor se nclzeau i se umpleau de-o bucurie
nou, proaspt. Totui tefni mai crti cu o ntrebare
fr rspuns:
Dar tim noi oare cnd sfresc furtunile?
Am biruit furtuna i am trecut napasta.
*
Cltorind, n acele zile, nsoit de Smaranda i de Prvu,
purtnd la old taca n care avea ascunse giuvaerurile,
Ancua se hotr: Le ngrop n cetatea Fgra. Niciun
neame nu-i poate nchipui c o biat romnc are cu ea o
comoar. Dac pe Radu l-a prins tefan vod, alt scpare
nu-i. i-apoi, poate de-aici a pornit acel Negru vod cu
diamantul basarab, i-a desclecat ara Romneasc; tot aici,
n Fgra, se cuvine s stea, ntru adpost. Aa gndesc eu,
o Cantemireasc de la ara Moldovei<
Ceru gzduire n cetate i, prclabul, un neam dolofan i
blan ca laptele, o primi cu politeuri ca pe o domni
brncovean ce era. Trei zile, mpreun cu Smaranda i cu
Prvu, ochir locul iar n a patra noapte, cnd toi dormeau,
cobor n beciurile cele mai adnci i, mpreun cu slujitorii
ei, ngrop acolo comoara, aezat ntr-o cutioar de plumb,
cu perei groi i capac bine nchis.
E zestrea mea de nunt, dar i ntruchiparea rilor
romne. Gndul libertii muli l vor plti cu viaa, cum

spune unchiul meu Dimitrie. Ci de vom pieri i noi, comoara


va rmne acestui pmnt, n cetatea din inima lui. Comoara
Brncovenilor s-a acoperit de lut, iar taina ei nou ni s-a
ncredinat. ngenunchem pe lespedea asta i jurm c vom
pstra-o pn la venirea lui Radu. De la el am primit-o, lui
trebuie s i-o napoiez, nu att pentru c-i din aur i pietre
scumpe, ct pentru c ntruchipeaz dragostea i inima
noastr.
*
Ca unul care nu suferise schingiuiri, Radu Brncoveanu
arta sntos, zdravn, clit de drumuri, zbateri i lupte.
Arta mai brbat ca nainte. Adusese ceva bani i giuvaeruri
dosite prin cptueli i prin coburi. A mprumutat de la
socru-su, Antioh Cantemir, de la ambasadorul Olandei i de
la un stare din Athos apte pungi de galbeni. Niciunul din
frai nu i-a nchipuit c se pricepe aa de bine la afaceri. i
chiar din ntiul ceas s-a pus pe lucru. Prin ndrzneala lui i
iscusina lui Ianache Vcrescu, vod Brncoveanu a trimis
tiri la toi prietenii strini i romni; a mulumit
patriarhului Nottara, a scris din nou marelui vizir Gin Ali; a
uns osia bunvoinei slujbailor otomani, care, n oapt, i
fgduiau sprijin i-i vindeau ndejdi e-adevrat foarte
scump dar, oricum, ndejdi c va vedea faa marelui vizir
i chiar a naltului padiah. Iar acolo ti-va a se dezvinovi
i a dobndi iar domnia.
I-au i vizitat civa binevoitori. De pild medicul Anton
Corais: i-a amintit de scrisoarea din martie, cnd l vestise c

fusese declarat hain i urma s fie adus, prin sil, la


Istambul, iar avuia rpit i vrsat n haznaua sultanului.
Am scris ca s afli, mria ta, i s fugi, cu familia i
averile. De ce n-ai crezut?
M-am trufit; i-apoi, n vremea din urm, m-am grijit
mai mult de zidiri, de zugrveli, de cioplitul pietrei, de
lucruri scumpe, de grdini i chiocuri cu priveliti
ncnttoare. Dar vinovat este, mai cu seam, prietenul
sperjur Mustafa aga; l plteam gras s m fereasc de orice
primejdie i nsui mi aduse npasta. Mi-a mncat banii ca
un tlhar i m-a vndut ca un netrebnic. Vinovat este i
Ianache vistierul, care, n fapt, avea n mn toate firele
urzelilor mele aici, n Istanbul; el pltea paale i eunuci,
cadne i slujbai mruni, anume ca s-mi vesteasc din
vreme, orice primejdie s-ar auzi mpotriva capului nostru.
Am i eu, vraciule, mare vin: socotii c voi, grecii, avei
nevoie de bani pentru srbtoarea patelui i v gndii s-i
stoarcei de la mine; iar gndul acesta mi l-a insuflat unchiul
meu, Constantin stolnicul. El m-a fcut s arunc scrisoarea
ta, cu dispre, i s te socot o cobe. M ciesc c am gonit
adevrul i-am crezut minciuna. Ci, iar, s bnuieti pe toi
i s ocrmuieti totui este uciga de greu. Dac nu mai
crezi n nimeni, pierzi i ncrederea n tine i pieri.
Ai dreptate, tat, zise beizadea Radu. Acum tim c
suntem jertfele lcomiei de aur i ale vicleniei celor mari deaici, din Istanbul. Ne-au nelat cu bunvoin farnic i
prietenie mincinoas. Dar o parte din treburile astea s-au

urzit n ar. n casele cantacuzine, unde i eu i fratele meu


tefni ospeeam deseori.
Eu, dac intram, nu eram orb, ca voi! se grozvi
beizadea Constantin.
Se ntmpl ns i ceva mai greu de neles: acea
zvrcolire i sfiere din snul boierimii, cut Radu s
lmureasc. Moldovenii triesc greu i se pierd din pricina
urii dintre Ruseteti i Costineti; noi trim sfada neostoit
dintre Brncoveni i Cantacuzini. nsamn c n tagma
noastr boiereasc zace pricina rului i a nenorocirilor. iam zis-o de mai multe ori: pierim i ducem i ara de rp.
Spuneai odat, printe al nostru, c pentru a potoli uneltirile
esute mpotriv-i de acel pribeag Preda Prooroceanu, care
purta chic frnc i bjbia pe la curtea regelui Ludovic, a
trebuit s plteti, ntru retezarea lor, o mie de pungi.
Da, am pltit i nu m-am lsat pn nu i-am adus pe
acei pribegi la scaunul de judecat al sfatului domnesc.
Da-da, i aminti cu vdit plcere i beizadea
Constantin; i-ai vrt n temnia de desubt, la un loc cu
tlharii; iar mria ta, cu boierii, te-ai veselit, bnd i
petrecnd pn noaptea trziu. Apoi pe Prooroceanu l-ai
spnzurat la Ruii de Vede, la ziua trgului; iar pe Merianu
l-ai purtat prin tot oraul cu lcata de-a grumaji i l-ai
spnzurat mbrcat i nclat, n Trgul de afar<
nc o dovad c tagma boierilor se macin, se sfie i
se ntreucide, gri a mhnire Radu, ca s astupe bucuria
fratelui; dar Constantin nu simi dojana, ci urm:

Eram biea i auzeam veselia i vorbirea: Boierului


care umbl mpotriva domnului i a rii s i se fac
spnzurtoare mai nalt cu un cot dect altor oameni
proti<
Dar l-am iertat pe Dumitracu Corbeanu, cu toate c i
el fcuse sfaturi mpotriva domniei, zise mria sa, dnd a
nelege lui Radu c dojana lui mhnit e dreapt.
Urm o linite i-un fel de cdere n dezndejde. Doamna
Maria a intrat cu cetile de cafea, mici, de aram spoit, pe-o
tav de lemn. Lui beizadea Constantin i veni n minte
chipul minunat al cetilor de porelan chitait, de care se
slujeau altdat, se amr i se ngreo, c nici nu mai
gust cafeaua.
Doamna observ suprarea fiului i, ca s-l veseleasc,
povesti c pruncul Saftei a nceput s gngureasc i s se
in n piciorue. Cteva minute vod Brncoveanu se simi
ca acas, la Trgovite, la Doiceti ori Mogooaia. i aminti,
poate a mia oar, c la moartea lui erban n-a vrut s fie
domn< Ca un domn sunt la mine acas: ce-mi trebuie s
fiu?< Ci fii! mi-a poruncit sfatul rii. Puteam respinge
porunca asta? Dup douzeci i ase de ani, ci din cei care
m-au cerut atunci s le fiu domn mai triesc? i ci din cei
pe care i-am nlat n ranguri i i-am nzestrat cu moii miau luat aprarea? Prea puini< Mereu ambiii, harag,
ceart, pizm, pr, ur, omor. Iar otomanii: aur i iar aur<
Nici ntr-un an nu m-au iertat de bir, chiar dac peste ar sau abtut ttari, rzboaie, lcuste, secet, puhoaie< Sorbea

cafeaua i depna neobosit firul aducerilor aminte.


Dar dac, feii mei, padiahul pornete rzboiul n apus
i pune la Bucureti domn din Fanar, ca n Moldova? Ori
chiar un pa? S fie oare marele vizir aa de nepriceput,
nct s nu afle gndurile cele de tain ale Cantacuzinilor?
Tat, vizirul l-a primit domn pe tefan Cantacuzino
numai pn ne jefuiete pe noi cu mn cantacuzin.
Pregtete un domn din Fanar ori un pa. Nu-l poate lsa
domn pe nepotul lui Toma Cantacuzino, ghenrar la ara
Moscului. Asta o tiu i pruncii< necrturari. M mir c ei,
crturarii, n-au aflat nc!
Deocamdat arul i sultanul triesc n pace.
Nu se poate sultanul s-i lase n scaun domnesc la
Bucureti pe Cantacuzinii pe care mria ta cu greu i adunai
de pe drumurile Vienei, acum cnd el duce rzboi la Belgrad
i se teme ca nu cumva arul s-i sar n spate, zise i
tefni, ncredinat c spune un adevr pe care-l tiu toi,
dar nu cuteaz s-l cread i s-l rosteasc.
Totui Radu nu-i istovise tot pocalul de ncredere ce-i
izvora n inim, nc din pruncie.
tiu c, acum vreo doisprezece ani, venise mare vizir
Mustafa paa Taltaban, om lacom i crud, ru i nebun, care
amarnic ne pndea s ne sfie; dar a fost curnd prins cu
tlhrii, nchis i ucis, iar trupul trt prin noroi pe uliele
arigradului, i-apoi aruncat n gunoaiele din spatele
Seraiului, ca un cine mort de jigrae, s-l bzie mutele i
s-l sfie corbii cei negri.

n mintea i inima celor patru brbai Brncoveni se


zbteau mii de gnduri i simminte, care de care mai
contradictorii i mai dureroase. Lui vod i era mil mai cu
sam de Matei, c-i mic, netiutor, nevinovat i nimeni nu
tie ce soart i se tocmete. Beizadea Constantin, dimpotriv:
l fericea c, n atta amar i nenorocire, mezinul nelegea
cel mai puin. i, dac nu cunotea, nu bnuia primejdiile,
nici nu se temea de ele. ntreba totui adesea:
Cnd ne ntoarcem acas? Mi-i dor de Trgovite i de
barca de pe iazuri<
Cnd vod puse ceaca goal pe tav, se auzi zngnit
uor, ca de gong atins cu un ciocnel de fier. Toi tresrir; n
clipa urmtoare straja vesti musafiria lui Ali musaip. Radu
slt n picioare, ieindu-i n ntmpinare.
Mare bucurie face vizita domniei tale, musaipe.
Dup cuvenitele temeneli, n felul modei otomane, se
aezar n jiluri. Ali musaip i ddea toat silina s fie
vesel, dar prea lesne se vedea c silina fr spor i era.
Punea mhnirea pe sama durerii de cap, de care suferea deo vreme ncoace i a nenelegerilor cu Gin Ali, al crui om
de ncredere se numea.
E tnr i nepregtit, nestatornic i nengduit de
linguitor. A ajuns mare vizir pentru c-i nsurat cu fiica
sultanului, o biat copil de treisprezece ani, pe care zilnic o
acoper cu lucruri de aur, iar sultanul, seara, i le ia i le
ascunde n haznaua lui. Va sta n scaun de mare vizir numai
ct va hrni pofta de aur a stpnului. Greiri o dat

ncrezndu-v n cuvntul lui; ferii-v, pe ct putei, de a


grei a doua oar. Pe toi supuii sultanului marele vizir i
jumulete bine de cel din urm fulg de bogie i-apoi le taie
capul, s nu mai fie umbr pmntului.
Vorbea ncet, linitit, oleac ngreoat, parc-ar fi povestit
ceva fr nicio nsemntate.
Cel dinti, beizadea tefni simi arsur de flacr n
ceaf. Gndi: <Zice c-i musaip, om de ncredere al
marelui vizir i se-nfieaz ca o cobe mai amarnic dect
mine. i asta ntruct cunoate prea bine seraiul i oamenii
lui, i griete despre ei adevrul cel cumplit.
Ali, prietene, slt n picioare Radu, ajut-ne s fugim!
De asta am venit. Dar cum?
Gndesc la asta din clipa cnd ne-ai vrt n Groapa
sngelui: O barc peste Cornul de Aur, o zi la ambasadorul
Colyer i-apoi o corabie, pn la Veneia.
Ce zici, mria ta? S ncep tocmirea lucrului?
Da, n mare tain< tremura de bucurie mria sa.
Vorbete cu bailul Ascanio Giustiniani. Banii se dau, ndoit,
la Veneia.
Ali musaip a sorbit alene cafeaua adus de domnia
Balaa, a admirat drglenia lui Matei i l-a ntrebat, aa,
netam-nesam, dac nu vrea s se fac ienicer; apoi l-a brfit
pe patriarhul Nottara c rspndete zvon nerod cum c Gin
Ali ar vrea s se cretineze. i rse ort:
Cum nu vede, popa sta, c pe fa vizirul i vorbete
de motenirea imperiului roman, iar n spate

mahomedanizeaz, cu satrul, mii de cretini?


Zorit, Radu aduse iar vorba despre planul fugii din
Istambul i nu se ls pn nu statornicir, ntocmai i n
amnunt, pe cine s se bizuie i de la cine s cear ajutor.
Ne trebuie o corabie olandez; nti pentru c ne
sprijin Colyer, al doilea pentru c asemenea corbii vin
multe n Istambul, al treilea pentru c avem ceva bani i la
Amsterdam.
*
Amurgea cnd, odat cu Smaranda, pe prispa chiliei
mnstirii de la Smbta, se nfi un tnr nalt, cu chic
lung, castanie, sub o cum rotund, cu musta abia mijit
i vorbire rspicat:
Sunt State vtori sptar, fiul vornicului Stroe. M-a lsat
beizadea Radu s rnduiesc un plc de oaste. Am mplinit
porunca. Ieri mi-a trimis veste c va scpa curnd, cu
ntregul neam, din robie i mi-a poruncit s te caut, domni
Ancua, s-i aduc vestea, s te-ntreb de sntate i s te rog
a-i trimite tiri despre mria ta, prin cine vei gsi om de
ncredere. Postelnicul erban Fierscul care strnge oteni,
ca i mine, pleac poimine la Istambul.
i mulumesc, State. erban s-i spun c sunt
sntoas, dar m frige dorul s-l vd ct mai repede.
L-a poftit s ospteze din cina srac pregtit de
Smaranda. i, osptnd, grir despre vremea cnd domnea
mria sa vod Brncoveanu: mult voie bun i veselie era
n ar. Mahalalele Bucuretiului, Trgovitea, Craiova i

satele vuiau de lutari, de cntece de nunt. Na era mria


sa, cu mult cheltuial i blagoslovenie. C era ara bogat i
oamenii sntoi, cu mult poft de trai vesel.
Toi cei din neamul Brncovean veneau la nunile
boierilor, negutorilor i chiar ale ranilor. Stteau n
priveal, puneau s le cnte lutarii, cntau ei nii ori
schimbau vorbe de duh cu nuntaii. Ci beizadea Radu
nentrecut era la dan, la cntec, la ciocnitul pocalelor ori
bardacelor, cu uguitoare oraii. N-au fost i poate nici vor
mai fi nuni, botezuri i zaiafeturi de pomin, ca atunci<
Pe Ancua o bucurau povestirile tnrului vtori sptar i
mult i sporeau dragostea i dorul de Radu al ei.

Coroanele de fier nroit


Niciun ru mai ru dect s
nvinoveti pe cel fr prihan.
(ZICAL ROMNEASC)

u ldia lui cu scule doftoriceti, cu fee i alifii,


doctorul Anton Corais a intrat n Casa romn, s
oblojeasc rnile mriei sale, c mai supurau nc.
Arta ct se poate de ncntat. Fusese la Colyer i la bailul
Veneiei Ascanio Giustiniani. Vorbi n oapt:
Am gsit corabie. Va trebui, mria ta, s dai o arvun
de patru pungi. Ambasadorul Colyer i mprumut zece
pungi pn la Veneia. Corabia-i cam veche, dar asta o ajut
s treac mai neobservat. V gtii de drum: mine noapte,
plecarea. V strecurai de sub paza de aici i ne ntlnim cu
cpitanul corbiei, la rmul Mrii de Marmara, n spatele
Celor apte Turnuri.
n cugetul Brncovenilor ndejdile s-au copt, repede, ca
rodiile la soarele verilor din Smirna.
Tot mai avem un dram de noroc! se bucura beizadea
Constantin.

Mine o trimitem pe mama, cu surorile i cumnatele la


vecernie, la Patriarhie, i dezvlui Radu planul. Ali ne-a
dobndit nvoirea asta. nnopteaz i rmn la Colyer. Noi
mituim straja. Am dat o pung cpitanului. Mult doresc s
m legn pe valurile Egeei i ale Adriaticei. Ne furim pe
dup ostroave, ca piraii, corbiile otomane s nu ne simt.
Corais mi-a i gsit un olcar care s duc tirea la Ancua.
Dac pornete la vreme din Braov, putem ajunge odat la
Veneia. Ne ntlnim la banca Zecca. Adic acolo lsm
nsemnare unde-am nchiriat cas. nelept ai fost, tat, c-ai
pus bani la Zecca. Fii binecuvntat<
Dar a doua zi strjerii trezir pe Brncoveni foarte de
diminea. i, n mare grab, i ncrcar n trsuri, ca, sub
straj numeroas, s-i duc spre serai. Dup ntia poart i-a
oprit la Bostangibaa, temnia celor de rang, dar foarte
strmt i pzit de sudanezi tuciurii, voinici, habotnici,
osebit de nendurtori i de cruzi. i ntmpin aga Osman.
Aici inem numai dregtorii cei mari: paale, viziri ori
fii de sultan cu gnduri de rzvrtire. Privii cu luare-aminte
strjerii: tigri i elefani din Africa. Mai zilele trecute unul a
ucis un pa rzvrtit cu o singur lovitur de pumn izbit
n cretet. Spun asta pentru beizadeaua care a fugit din
Edicul i-a umblat hai-hui prin mprie, fr s aduc
acea comoar poftit de marele vizir, dar ncercnd s
rzvrteasc prostimea mpotriva beiului credincios
padiahului.
Ag Osman, se trufi Radu, la dezndejde omul se bate

i cu tigrii i cu elefanii.
Cearc i-i vedea.
Asemenea ameninri vdeau c Brncovenilor li se
pregtea, cum spusese un strjer la urcarea n trsuri,
prnzul cel mare.
Cel dinti, voievodul nelese c rul cel mai ru de-abia
acum a nceput. Toate visrile de a scpa din prinsoarea
otoman, tot dorul legnrii pe mare pn la Veneia s-au
stins ca trsnite i nici urm n-a mai rmas.
Ci i Ali musaip ne-a trdat, art tefni c tia de ce
ajunseser la Bostangibaa. Ci m ntreb: Cum ne-am putut
ncrede n el, cnd slujba lui e cea de musaip, adic de om de
ncredere al vizirului? Mult i mai prostete dezndejdea pe
oameni<
Mai nti a venit un pa tnr, crunt, necunoscut,
mpreun cu un muftiu, care l-a ntrebat pe vod
Brncoveanu dac nu vrea s treac, mpreun cu ntreaga
familie, la credina musulman.
Am dobndit iertare, pentru tine i feciorii ti, dac v
nchinai lui Alah i lui Mahomed proorocul. E un privilegiu
pe care vi-l acord Padiahul. Vi s-ar napoia i o parte din
averi. Iar pe feciorul tu, Radu, dac nva repede Coranul,
l-ar face paa la Eghipet ori la Kara Eflak. Ai putea ajunge
chiar vizir. Vizir! L-am dibuit a fi iscusit i nenfricat.
n loc s se bucure, cum credeau dregtorii otomani,
Brncoveanu a lsat capul n jos, a tcut cteva minute, apoi
a cuvntat, cu mult obid:

Ar trebui s fiu foarte bucuros de asemenea cinste, dac


cinstea asta n-ar fi o bazaconie. Am fost, i cred c mai sunt
nc, ocrotitorul i binefctorul ortodoxiei. Am zidit zeci i
zeci de biserici, am aurit sute de cruci, am tiprit mii de
evanghelii i n aur le-am ferecat iar acum, n pragul morii,
s m rog n geamie i s cetesc din Coran? Cum v
nchipuii c-ar fi cu putin? M-ai ars cu fierul nroit pe
piept; i tlpile mi le-ai ars; iar rnile nc m mai dor. Dar
ce netgduit ran mi facei cerndu-mi s m lepd de
credina mea, tocmai cnd ndjduiam s-mi vin dreptatea
i slobozenia. S nu mai fiu romn, dup ce am fost
voievodul romnilor? Dup ce m-ai ucis n trup, vrei s m
ucidei i n duh? Nu, muftiule!
Dar dac feciorii ti primesc?
ntreab-i, muftiule; nu-i pot opri, dar nici nu-i ndemn.
Cnd cei patru feciori, Constantin, tefni, Radu i
Matei s-au rnduit, dup vrst, naintea paei, muftiul a
ntrebat:
tii turcete?
Mezinul nelege, dar nu tie vorbi, rspunse beizadea
Constantin.
Atunci o s ne nelegem. Tatl vostru v ntreab dac
vrei s trecei la credina profetului Mahomed!
Tat! strig Radu; tu ne pui asemenea ntrebare?
Fiule, nu eu ntreb, ci muftiul!
Mria ta ce zici, printe al nostru? ntreb beizadea
Constantin.

Nu-i cu putin s-mi batjocoresc nici btrneea, nici


neamul, nici ara. Dar dac voi<
Noi murim n legea noastr, romn! strig beizadea
tefni, iar ceilali ncuviinar:
Murim!
i tu, micuule? ntreb muftiul, cu printeasc mirare.
i eu< a murmurat Matei.
Muftiul s-a ridicat furios.
V vom ndupleca noi, cu satrul!
Pe cnd dregtorii otomani ieeau din ncperea ngust,
nu att furioi, ct minunai de drzenia unanim, cei cinci
Brncoveni se strnser aproape, ntr-un fel de mbriare.
De-acuma s ne ducem crucea pn la capt< a optit
vod i-a lcrmat pe dinluntru.
*
n noaptea aceea doamna Puna n-a putut dormi: s-a
zvrcolit, parc pernele ar fi avut urzici, iar plapoma furnici.
La miezul nopii o chem pe maica Olimpiada, cu leacurile
ei. Bu zeam de viorele i de ment crea. Primi frecii cu
alifii descntate.
Ard toat de cnd l-am auzit pe vod c va s m
trimit la Istanbul, s fiu fa la uciderea Brncovenilor.
Adpostete-te n mnstirea Dintr-un lemn!
M vrei clugri?! Nu! S mi-l aduci pe Rducanu.
S-l fac ghenrar, s m-ajute la oblduirea rii i-n
rzboaiele ce voi a purta cu neprietenii<
Dar eti femeie, nu<

Au fost i doamne rzboinice: de pild Chiajna.


*
Cinci zile nu s-a mai interesat nimeni de Brncoveni. i
nicio tire nu mai primir, de nicieri. Cerberii de la ui,
nenduplecai i fioroi. n zdar a cutat Radu s-i
ademeneasc prin bani ori s-i ncnte cu vorbe iscusite:
rnjeau doar, parc i-ar fi artat colii albi, gata s sfie;
ncolo surzi, mui i fioroi. Mncarea le-o da cu dramul, n
strchini ori talere de lut, pe care le smulgeau din fa
nainte de a fi gustat. Dar a cincea zi tefterdarul i chem pe
rnd la ntrebri, ncepnd cu Matei.
Unde-avei averi ascunse?
Nu tiu.
Unde ine taic-tu aurul de obicei?
n visterie. Atta tiu.
Dac nu spui, te dm clului.
Dar nu tiu< ncepu s plng biatul. Sunt prea mic
ca s< i vorbele i se necar n sughi i lacrimi.
l trimise napoi, n odaia femeilor, i aduse pe Radu.
tiu c eti cea mai iubit i mai rsfat odrasl
brncovean.
i c sunt cea mai rzvrtit n-ai aflat?
Ba da; de aceea vrem, cu biniorul, s ne spui: unde-a
mai depus Brncoveanu bani?
Nu tiu.
Nu se poate! Ai fost de dou ori la Kara Eflak.
De trei ori.

De trei ori? Hm< i-ai cercat a rzvrti oastea


domneasc, ai atras de partea-i civa cpitani.
De unde tii?
De la cel care se teme s nu fie dobort din scaun.
Cum s nu-l dobori cnd st ca momia Cantacuzinilor
btrni i a Puniei? i mult m mir cum cinstitul meu
unchi, pe care-l iubesc pentru c-i cel mai mare crturar,
pentru c nimeni dintre noi nu-i luminat ca el, m mir, zic,
c nu vede, nu pricepe c-i o unealt pe care va s-o aruncai
la gunoi ndat ce nu v va mai folosi. Aa c, vezi?
rzvrtirea mea are pricini temeinice i nepotolite.
Te mai ntreb o dat: unde-ai ascuns Comoara
Brncovenilor?
Dac vrei a m munci pentru asta, greii: jur c nu
tiu unde-i. Se poate s-o fi aflat alii, de pild tefan,
ginecolatrul care se crede voievod; c i el umbl dup acea
comoar. O adulmec precum un copoi. tie c n ea sunt
scule fctoare de minuni i dttoare de puteri
supranaturale. tie i o vrea.
Deci te-mpotriveti! Nu spui? Nu te sperie torturile
clilor?
Nu tiu, nu pot i nu vreau. Avem i noi demnitatea i
cinstea noastr i nu le vindem, nu le schimbm pentru
blidul de linte al tririi, cu o zi-dou, peste ceea ce ni-i dat a
trire.
A stat tefterdarul n cumpn o vreme, apoi a fcut semn
strajei s-l scoat i s-l aduc pe beizadea tefni.

Fraii ti au destinuit locurile unde tiau c avei


ascunse averi. Destinuie i tu!
Eu nu tiu nimic. i sunt ncredinat c i dac spunem
tot, absolut tot ce avem, voi tot nu ne credei i mai vrtos ne
dai clului pentru tinuire. Eu spusei printelui meu c i
scoaterea din Edicul i gzduirea la Casa romn a fost
doar o momeal viclean, tot ntru mulgerea averilor. Dac
pn acum v potoleam foamea de aur cu cteva sute de
pungi, acum ne credei mai bogai dect Cresus mprat i
nici dracu nu v scoate din cap prostia asta.
Deci nu spui?
N-am ce spune, tefterdare.
Nici dac v ucidem?
Din clipa cnd Mustafa aga a pus pe umrul tatei
scrboasa pnz neagr i-a rostit vorba mazl am tiut c
nu mai avem nicio scpare.
Tu n-ai s mai scapi: te duci singur, prostete, cu gtul
n iataganul gealatului. Fraii ti, care au mrturisit<
De ce mini, tefterdare? Tu i nchipui c eu cred n
salvarea vreunui brncovean? S fiu bucuros c ne cruai
muierile.
Acesta i-i ultimul cuvnt?
Da; dreptatea-i a noastr, srac pn i-n cuvinte.
S vin cellalt ghiaur! a poruncit tefterdarul, i, ndat
ce intr beizadea Constantin, l ntmpin cu aceeai
ntrebare, rstit, doar cu un adaos:
De ce-ai ncercat s fugii?

Mult mai speriat dect ceilali frai, Constantin se cltin.


N-am tiin despre nicio fug, rosti totui stpn pe
sine.
Unde-ai ascuns averile naltului padiah?
Peste toate averile noastre stpn este printele nostru.
Dac vrei s m crezi, eu nu tiu nimic i nu mai am nimic,
niciun capt de a: au luat totul aga Mustafa i
Cantacuzinii.
i-a ncletat flcile i a tcut, orict s-a strduit, cu
asprimea i cu blndeea, tefterdarul s-l fac a glsui.
Aducei ghiaurul cel btrn! n brnci i-n pumni!
Dar cnd sosi, dregtorul otoman i zmbi:
Ei, Brncovene, vor fi fiind feciorii ti drept credincioi
i prieteni cu cei de jos ntru a-i rzvrti, dar inla via. Al
dracului mai in! De asta au destinuit toate tainiele unde
tiau c-ai ascuns averi. i n ar i n strintate. Ce zici?
Zic c n-am eu astfel de feciori. Iar dac vreunul a spus
c tie e nscocitor, fricos ori mincinos i nu-l cunosc a fi
coconul meu.
Totui au spus, cu amnunte.
Nscocire: feciorii mei n-au tiut niciodat nimic despre
avuia mea. Numai eu am ocrmuit i gospodrit totul.
Dar i vistierul Ianache a mrturisit tot, tot.
Dac-i aa, de ce m mai ntrebi pe mine?
Pentru c trebuie s mai fie locuri numai de tine tiute.
Nu mai am nimica! Nimica!< i lsai-m n pace, c-s
btrn i bolnav i nu mai pot ndura. Nu mai pot!< M

urmrete vedenia morii<


*
n chilia lor, Ancua i Smaranda migleau la o dver
pentru biserica Sf. Nicolae din chei. Se strduiau ca vrejii,
frunzele i florile din fir de aur s fie ct mai frumoase.
Pe tine te dor degetele, Smaranda?
M ustur, oleac, buricele, de ct aps pe fir.
Dar o s scoatem un lucru de laud, ce zici?
Adevrat< Ct mai stm aici, stpna mea?
Pn va veni veste de la Radu.
i de ce ntrzie?
Ei, dac-a ti< i s-a urt aici, cu mine?
Nu, dar< am o tain.
Te-ai ndrgostit de Prvu.
El de mine.
i tu< nu?
A, oleac, i eu.
Atunci s v cunun, propuse Ancua, cu un fel de
bucurie trist. Ad-l ncoace s-l ntreb de te vrea.
M vrea!< tie c-am mai fost mritat cu un arnut i
s-a prpdit n rzboiul de acum trei ani. Tot atunci un ttar
i-a ucis i lui soia. Aa c se-nsoete vduva cu vduvoiul,
amndoi robii lui Dumnezeu<
*
De la stareul Neonil al Hurezului, doamna Puna aflase
c beizadea Radu a rnduit, n cteva locuri, smburi de
oaste cu gnd de rzvrtire. tia c Rafail clugrul, prieten

cu Rducanu, se numra printre cpitanii rnduitori de


rzvrtire. Dar tocmai n clipa cnd se hotrse s-i spun i
lui vod despre asta auzi n curtea domneasc bti tari de
tob, prevestitoare de ru. Sri la fereastr: pe podul
spnzurtorii strjile ridicau un osndit. <Cine-i? se
ntreb cu ngrijorare. i simi prin trup furnicturile groazei
cnd cunoscu pe cpitanul Drgan, prietenul lui Rducanu.
<Dac l-a prins i pe el?< Alerg la vod, n sptria
nstelat.
Ce-a fcut?
Numai rele: a momit cete de seimeni, a adunat rani
tineri s-i oteasc mpotriv-mi, a nsilat o rzvrtire. tii
n folosul cui?
Nu,
Nici nu bnui?
Nu< Adic bnui. Dar< e aici?
Ai vrea tu!< De-o veni, l vei vedea tot n treang.
Deocamdat l spnzur i pe clugrul Rafail.
De ce?
i
spunea
cpitanul
lui
Radu
Basarab
Brncoveanu<
*
Trecuse de miezul nopii: o noapte fierbinte de nceput de
august. Pe Bosfor i pe Marmara stpnea linitea cea mai
desvrit. n tot Istanbulul s-auzeau doar cucuvile de la
Edicul i paii fonitori ai strjilor din serai.
apte slujitori sudanezi trezir din somn toi Brncovenii

i, n mai puin de jumtate de ceas, i ncrcar n crue, cu


brnciri i ocri.
Ne duce s ne nece n Marmara? tremura beizadea
Constantin.
Nu, ne mut la Edicul, opti Radu. Am aflat de la o
straj<
Cnd se vzur iar n Groapa sngelui, toi czur ntro nlemnire nevolnic; fr judecat, fr glas, prada unor
vedenii drceti i groaznice. Radu se osndea pentru
neghiobia de a fi venit singur ndrt, la Istanbul, ca oaia la
mcelar. Beizadea Constantin abia putea gndi: ...Deacuma, gata< Iar tefni: <De s-ar sfri mai repede.
M-am sturat s tot atept un sfrit pe care-l tiu de mult,
de cnd am aprut pe lume<
Doamna Maria, cuprins de-o sfietoare mil, plngea cu
durere:
Tocmai cnd posteam i ne rugam ntru iertarea
grealelor noastre<
Cum n gangurile din Edicul domnea ntunericul cel
venic, nici n-au aflat cnd a rsrit soarele. Nu le era nici
foame, nici sete, nici somn; parc se stinser n ei orice
dorin, orice poft de via.
Deodat, n carceri s-au npustit strjerii; i-au scos i i-au
strns, pe toi, brbai i femei ntr-o ncpere mai mrioar,
vecin cu cuptoarele fierarilor. Radu a vrut s-i mbrieze
muma i surorile, dar doi strjeri l-au smucit i l-au mpins
pe-o banc de piatr, unde au aezat toi brbaii, la ir, n

cap cu vod nsui. n spatele fiecruia s-au nfipt cte doi


strjeri. Radu a bgat de sam c, n colurile peretelui din
spatele lor, ardeau dou fclii, parc anume ca s-i lumineze
i s-i vad mai bine femeile strnse grmad lng peretele
din fa.
Cte ceasuri or fi? ntreb vod, ca s afle dac strjile
ngduie vorbirea.
Se schimb strjile de miezul nopii, rspunse doamna
Maria.
n clipa asta domnia Balaa se repezi i-i mbri
printele, srutndu-l pe fa, pe mini, pe genunchi; l
sruta i plngea cu hohote i sughiuri. Toi lcrmau;
singurur Osman aga, ivit pe ua din stnga, rdea.
Vedei, ct durere pricinuiete ncpnarea voastr,
Brncovenilor?
De ce ne-ai adunat, Osman aga? Ce mai vrei de la noi?
Aur, altn bei! Tot aurul pe care-l ai.
Nu mai am nimica!
Tefterdarul tie c mai ai bani la Amsterdam, la Viena,
la banca Zecca din Veneia. Iar cele trei giuvaeruri, comoara
Brncovenilor, le-a ascuns, ca un tlhar, beizadea Radu.
Ucide-m, dar nu m face tlhar, ag! C tu vri mna
n buzunarul meu, nu eu n al tu<
Beiul de la Bucureti, se prefcu aga a nu auzi strigtul
tnrului brncovean, spune c n pereii tuturor caselor
voastre din Kara Eflak ai zidit grmezi de aur. Spune unde
anume?

Nu am nimica! N-am zidit nimica<


La Braov, la Sibiu, la orfevrarii de acolo n-ai depus
aur?
Nu! Nu! Nu!
Radu nu mai ndura suferina, umilina, brutalitatea cu
care-i chinuiau printele. Se ridic n picioare.
Osman aga, cum ai uitat c i tu eti om? C orice
rbdare are margini? Printele meu a fost un voievod bogat,
dar i-ai luat tot. Tot! Greii amarnic crezndu-l nesecat
izvor de aur. Eu te rog s fii iar om i s nelegi c<
Surznd, Osman aga l opri:
Ehei, tlharule, mai are mult pn-o seca. Poftim! i-i
puse n fa un teanc de hrtii. Iat scrisorile tale,
Brncovene, ctre Zecca i ctre banca din Amsterdam. tim
deci c ai i acolo aur.
Nu am nimic!
Ca s te scutim de orice alte cazne, am adus aici
scrisorile ctre acele bnci. Sunt n italienete. Citete-le i
vezi c un om al nostru este trimis s ridice banii. Iscletele!
Nu am nimica! Nu isclesc<
Toate avuiile celor declarai ghiauri sunt ale mritului
padiah. Isclete!
Nu am nimic! Nu isclesc!
i mai poruncesc o dat: isclete!
Nu<
Clii!

i, ntr-o clip, se ivir patru gealai, nali, mthloi,


mbrcai n straie negre, cu glugi roii; purtau n clete
lungi cte un cerc de fier nroit; le micau repede, ca nite
pehlivani, fcndu-le s strluceasc i s mproatescntei
n jur. Ca la o porunc, strjerii apucar prizonierii de umeri
i-i inur cu capul n sus, iar clii le apsar cercurile
nroite pe cretete, repede i cu meteug, cum pun rotarii
cercurile roii pe butucii roilor. Cele patru victime urlar de
durere aa de cumplit, c se zguduir zidurile, iar fcliile
plpir i fumegar mai mult, amestecndu-se cu fumul de
pe capetele arse ale osndiilor. Dar, cnd i putur da
seama c muma i surorile erau de fa i priveau grozvia
asta, durerile i usturar nc i mai cumplit. Urletele celor
muncii se ntreau cu ipetele ngrozite ale femeilor. Safta i
Balaa leinar. Doamna Maria se lipi cu tmpla de perete,
sttu aa cteva clipe, s-i rcoreasc un pic durerea, s se
dezmeticeasc i se repezi, ngenunche la picioarele soului,
i srut minile tremurnde, i privi ochii ieii din orbite de
durere, ca s rearg sngele scurs pe frunte, pe tmple, pe
obraji, auzi sfriala fierului nroit n carnea vie i, cu
sughiuri de plns l rug:
Isclete< Isclete, mria ta< Alt scpare nu-i< Nui nu-i, mucenicule, nu-i<
Vod Brncoveanu cerc s mngie cretetul doamnei,
dur nu izbuti: minile-i tremurau ca varga la vnt. Cut s
se stpneasc i ntoarse privirea spre coconi, vrnd s
culeag putere i mbrbtare. Ci i vzu ncununai cu

coroane de foc i se crezu n gheena. Gemu din strfunduri;


simi c-l neac fumul i duhoarea de pr i de carne ars.
Capul i czu, dar strjerii i-l ridicar, iar clul aps i mai
tare cercul de foc. Dobort de mil, de durere i de groaz
opti:
Isclesc<
Gata! porunci aga Osman i toi gealaii ridicar odat
cercurile de fier de pe capetele Brncovenilor.
Beizadelele Constantin i tefni leinar; Radu
ncletase pumnii i flcile, iar din privirea-i inte,
batjocoritoare, mproc osnditorii cu scntei de mnie:
Procleilor!
Doi strjeri turnar cofe de ap peste cei leinai; i, cnd
toi au putut sta drept, cu ochii deschii, aga Osman a vorbit
tare:
Suntei martori tui c Brncoveanu isclete scrisoarea
ctre banca Zecca i Amsterdam, ca trimisul sultanului, pe
nume Omir aga, s ridice banii. Ia pana!
Nu< nu pot< Nu vd< Snge< Tremur mna<
Snge< murmura vod cu buzele arse de suferin.
Las-l s se liniteasc, ceru tefterdarul. Isclitura
trebuie s fie bun, altfel banca n-o primete. Pecetea o va
pune vistierul Ianache.
Fr cercurile de foc, cei patru Brncoveni preau legai la
cap cu cte o panglic roie, cu marginile destrmate. n
linitea cobort n ncpere se auzi plpirea fcliilor, al
cror miros i fum se amesteca, fr noim, cu duhoarea de

pr i de carne ars.
Radu l privi pe tefni i se vzu pe sine sluit, iar asta
i nzeci durerea.
Lui vod Brncoveanu i se prea ciudat c, dac minile,
genunchii, buzele, pleoapele i tremurau nestpnite, dac
vederea i se mpienjenea iar auzul i se ngreuna, n schimb
mintea-i era treaz, vie i, aa, printr-o ciudenie a
creierului, i aminti de acea zi de 18 iunie 1711, cnd
sptarul Toma Cantacuzino, fr s-l vesteasc, a prsit
tabra de la Albeti, cu civa slujitori... ...Atunci, n acea
clip, s-a zdruncinat nprasnic cumpna zidirii nlat de
mine cu rbdare i migal n douzeci de ani. Un unchi, un
Cantacuzin, m lovea drept n inim: m descoperea n faa
otomanilor i m pierdea. Pentru mine acela trebuia s fie
rzboiul izbvirii din stpnirea sultanului. Dar voiam s-l
fac fr pripeal, prin nelegerea deplin a mprejurrilor<
C pe urm m-am repezit cu osnda asupra Cantacuzinilor?
Trebuia: altminteri Baltagi paa m tia i aducea domn din
Fanar, ca n Moldova pe Nicolae Mavrocordat n locul lui
Dimitrie Cantemir.
Gata, isclete! rcni tefterdarul, ntinzndu-i el nsui
pana i hrtiile. Aici, sprijin-te de-acest butuc.
Brncoveanu lu pana, vru s citeasc scrisoarea, dar i
ddu sama c nu vede i nu nelege nimic. Muie pana n
climar i, stpnindu-i tremurul ntregii fpturi,
mucndu-i buzele, desclci slov dup slov pe hrtia
alb, uor zgrunuroas. Osteni mai tare dect dac ar fi

urcat pn n vrful Fgrailor. Iar inima l ustur mai


cumplit dect arsurile de pe frunte, tmple i ceaf. I se
prea c-i isclise singur osnda la moarte.
Semnat! strig Osman aga, cnd Brncoveanu trase
liniile sub litere, aa cum i fcea totdeauna isclitura.
Dregtorul otoman privi i-o socoti bun. i ntinse i
scrisoarea ctre banca din Amsterdam. Brncoveanu iscli
ncet, istovit, gata s se prbueasc. n schimb, aga i
tefterdarul erau n culmea fericirii: juraser n faa marelui
vizir Gin Ali c-i vor smulge aceste isclituri, n ciuda
neobinuitei lui ndrjiri.
Toi Brncovenii, brbai i femei, stteau, mui, strivii,
pustii, parc peste trupurile i cugetele lor ar fi clcat toat
hoarda lui han-ttar i-ar fi mprtiat numai jar i flcri.
Doar Radu beizadea mai descoperi n el un dram de putere
i cerc s-i bat joc:
Adugai: de bun voie i nesilit de nimeni<
Nu-i nevoie; a avut grij diacul s scrie dintru nceput,
rse ru aga Osman.
Radu se nduio de propria soart: <Acetia nu merit
nici zeflemeaua, nici ocara, nici ura, nici blstmul nostru.
Doar spada de le-o veni de hac<
De-acum, spuse tefterdarul, vei fi lsai n pace.
Bineneles, dup ce vei da i acele giuvaeruri despre
care<
Nu! se ridic Radu i-i terse sngele care-i uroia pe
fa. Comoara aceea ntruchipeaz ara. i o ar-i mai

scump dect un milion de viei ca ale noastre.


Vom vedea< mormi dregtorul, ieind triumftor,
fericit.
n urm, vod Brncoveanu se prbui pe lespezi, frnt,
istovit. Doamna i sfie rochia i cerc s-i oblojeasc rana,
s-i opreasc scurgerea sngelui. La fel fcur Balaa i
Safta. Aduser ap i le rcorir frunile.
Balaa, s nu uii clipa asta, o rug Radu. Dar Ancuei
s n-o povesteti. S nu tie c-am murit sluit.
Ba am s povestesc: ni-i rud i-i romnc. Iar
asemenea crncen slbticie nu se cuvine a se uita, n veac
de veac.
Cnd se mai nzdrveni, vod Brncoveanu vorbi ncet, o
optire parc fr legtur cu ceea ce li se ntmpla, dar ca o
spovodanie:
Ca s primesc domnia, rugatu-m-au sfatul boierilor,
patriarhul Dionisie al Constantinopolului, mitropolitul
Teodosie, capugiul Ahmed aga. Cu greu am primit. Iar
acum m ntreb: Am fcut ru? Bine am fcut primind? Cine
poate da rspuns?
*
...Am s-i caut soia, plnuia doamna Puna; la ea trebuie
s fie acea comoar. Iar dac diamantul basarab ajunge la
Rducanu, se face domn n locul<
Plnuia, dar nelinitea din cuget i sporea mereu. Ieri i-a
povestit Radu Dudescu, care a fost fa la tacrirul
cpitanului Drgan, c a venit la dnsul o fat de monean

cu un copil, n vrst cam de patru ani, i i-a spus:


Cpitane, e al mriei sale beizadea Rducanu; l cresc
pentru otire. Tu s mi-l nvei ostia, c eu cpitan vreau sajung< ...O neleg: aa l-am iubit noi pe Rducanu al
nostru< i prunci i-am zmislit. Ce-o fi fcnd acum?
Cantacuzinii cei tineri au nfiat vizirului toate dovezile
despre purtrile cele potrivnice sultanului pe care le-au
nscocit Brncovenii< Dac-i< Nu, nu: i duce n surghiun
la Alep ori n vreun ostrov grecesc, iar de acolo Rducanu,
dibaci cum e i destoinic n toate, scap i vine, vine la mine,
s-l fac ghenrar< Dar dac a scpat i s-a aciuat la Veneia
cu Cantemireasca lui? Ce am? De ce tremur toat? De ce-l
doresc aa de mult?< Dac acum ar fi aici ne-am mpreuna
i-n clipele druirii l-a sugruma< Ce spun? Se vede c
Olimpiada m-a adpat cu zeam din buruiana nebuniei<
Plec din curtea domneasc; m duc Ia mnstirea Hurez;
postesc i cu evlavie s m rog n singurtate.
i, n zori, nsoit de maica Olimpiada, de o slujnic i trei
seimeni, porni spre Vlcea. Lui vod i ls vorb c va s
vad cum merg morile i pivele de pe Olt i Olte. Dar, cnd
ajunse n Rmnicul Vlcea, o nvlui un fel de team
amestecat cu mnie, cu gelozie: <S m adpostesc acolo
unde de attea ori am dorit s m ntlnesc tainic cu el? Dar
de ce nu m-o fi dus niciodat? Iar acum s m rog sub
candelabrele sub care el s-a cununat cu Cantemireasca? S
intru n casa unde s-a desftat n ntia noapte a nunii?
Nu!< Fierb de mnie<

Vizitiu, crmete spre Cozia!


Ci, intrnd n pridvorul adugat de Brncoveanu bisericii
Cozia, i-a amintit c acolo l-a vzut ntia oar pe
Rducanu i nelinitea i spori chinuitor. Eram o
copilandr, iar el un flcia prietenos i bun< Dei peatunci nu-i prea plceau fetele, cu mine a vorbit, mi-a artat
zugrvelile fcute de meterul Andrei, bun prieten de
pescuit pe Olt i de vnat pe muntele Cozia. Zicea c una
din fetele care joac hora n colurile bolii a putea fi eu<
Nu te-asemn cu vreo sfnt ori cu vreun nger, c eti
muiere, muiere n carne i oase< Nu, n-am tihn nici
aici<
i, cu toat mirarea stareului, i chem straja i porni
spre Govora. Dar i aici rmase o singur noapte, n veghe i
frmnt: <Oriunde m ntorc vd numai i numai
Brncoveni<
A doua zi, aa cum o povui maica Olimpiada, se opri la
mnstirea Dintr-un Lemn.
Te rogi la icoana Maicei Domnului fctoare de
minuni; poate s-o ndura s-i potoleasc simurile rvite
i s-i alunge gndurile cele dureroase i chinuitoare.
Mtu, dac eu l visez pe Rducanu, nseamn c-mi
trebuie brbat, nu icoan<
Iart-o, Doamne, c nu tie ce spune! se ruga maica
Olimpiada. Nu cumva bogia i mrirea i-au furat minile?
Maic, m-ai descntat i vrji ai fcut s-mi vin
ibovnicul n fapt de sear. De ce nu vine? Poruncesc s mi-l

aduci, cum te-ai ludat. Altfel te spnzur ct mi eti de


rud!
Ca vraja s aib putere trebuie s mai dai zece pungi de
galbeni, s facem daruri la Sfetagora; iar dac afli comoara
Brncovenilor, s mi-o dai tot mie, s-o trimet pentru Sf. Ana
din biserica de la muntele Sinai. Aa s faci, dac vrei s te
vindeci de chinurile gndurilor pidosnice i s te liniteti.
Ci eu nu doresc s m vindec, ci vreau s vin el! El!
*
Fiecare i nchipuia cum arta vzndu-i pe ceilali Rnile
musteau snge ro-negru, la tmple, n ceaf. Fruntea i
obrazul lui tefni obrintiser i se umflaser, c aproape
nu se mai cunotea unde-i erau ochii. Pe toi patru i durea
capul, c parc le-ar fi btut cuie n creiere. Ct nu fusese ars
de fierul nroit, prul lui vod albise ca neaua, iar uviele
din ceaf se ncliser de snge negru.
Lui Radu sngele i se prelingea pe frunte n jos, pn la
sprncene, n ruri erpuite, nct prea c poart cunun de
spini. Pe chipul lui brbtesc, seme, frumos, se ntipriser
semnele sluirii i ale durerii fr leac. Balaa cerca s-l
oblojeasc i foarte se-ndurera c nu izbutea s dreag nicio
frm din pocirea cu care-l nenorocise clul; minile-i
tremurau, iar lacrimile i ntunecau vederea.
Nu plnge, Balaa, cerca el s-o liniteasc. Asta ne-a
fost soarta. Am visat coroana a trei ri romne i, iat,
pornesc spre lumea cealalt purtnd pe frunte cununa
nsngerat a cercului de foc< Focul pizmei, al discordiei i

al urii, al urii neomeneti dintre frai.


i al fioroasei pofte de aur a padiahului, ntri Balaa.
Dar nu neleg de ce clii i-au ferecat i ie cunun n
carne, cu fierul rou, suspin beizadea tefni; tu care ai
vrut mpcare, mereu mpcare i pace< De ce nu te-au
cruat prtorii? Mcar pe tine, frumosul nostru Rducanu<
Nimeni, niciodat nu l-a auzit pe tefni pn acum
grind aa de dureros, din dragoste i din inim; de aceea
toi izbucnir n hohote de plns, ca la o nmormntare.
Dup isclirea scrisorilor, ruinat, njosit, strivit, vod
Brncoveanu s-a nchis ntr-o muenie neagr.
Doamna cta s-l mbrbteze:
S mai ndjduim totui n mntuire. Au n-am druit
noi oare attea odoare i-attea icoane la biserici i
mnstiri? N-ai nlat tu attea lcauri de rug? N-ai
nzestrat tu atia episcopi i mitropolii i patriarhi?
Da, mam, dac ar fi aa ar trebui s slluim numai
n snul lui Avraam. Dar lumea-i pe dos: chinuitorii notri
care jefuiesc mnstirile stau n serai ca n rai, iar noi suntem
schingiuii mai cumplit ca n gheena.
Nu te rzvrti Rducane, cerc beizadea Constantin sl potoleasc.
Numai nite nerozi ca noi mai rabd cruzimea clilor!
se mpotrivi tefni.
*
n acele zile de nceput de august, domnia Ancua a
plecat de la cheii Braovului i s-a adpostit la Smbta,

printre rani. Prvu aducea tirea c tinerii steni nvau,


seara, prin poiene, meteugul armelor, c vor a se nsoi cu
cei din Poiana Mrului i cu ali fgreni, ca s treac
munii, cum vor auzi c-i cheam beizadea Radu.
Ru este c n-au arme, domni. Doar cteva, vechi i
rele.
Chiar n acea zi Prvu primi porunca s mearg la Braov
cu trei crue.
Vreau s cumpr arme, l ntiin Ancua.
De la slujitori, afl c Manu Apostol a ajuns la Viena cu
bine. Se duse ntins la meterul aurfurar Georg May II. L-a
gsit n atelier, cu or din piele moale i subire de
cprioar, cu tichie brodat cu fir de aur; ciocnea i cizela,
cu meteugul lui mult ludat, un taler de argint.
Zicem ciocnit, ci de fapt nsamn mngiat, bg de
sam Ancua, i vorba asta plcu mult meterului.
Aa-i; noi mngiem metalul cu mtasea din buricele
degetelor. Cu ele ne ajutm ochii.
I-a dat banii cerui, pe isclitur i-a adugat:
Bun client i mare iubitor de frumos mi-a fost vod
Brncoveanu. n iarna, anilor 1708 i 1709 toat breasla
argintarilor braoveni a lucrat numai pentru mria sa: vase
de aur, de argint, cni, cdelnie, ferecturi de evanghelie,
potire, pocale< Au lucrat atunci i Johannes Henning i
Georg Heltner.
Nu-l pierzi, metere; socrul meu se tie drept i iubitor
de ar.

Da, dar n faa sultanului a fi drept i iubitor de ar-i


mare, mare pcat.
Nu se poate!
Ce bine-ar fi s nu se poat, tnra mea domni! Se
nduio btrnul aurfurar, ferind oleac mai de-o parte
talerul de argint, n care ciocnise flori i chipuri de sfini.
Dar iat c se poate; tot ce-i ru se poate mai uor dect ce-i
bine. C eu m sfdesc adesea cu breasla armurierilor i zic:
Voi, mein Gott, de ce ctai a v-mbogi din scule ucigae?
De ce nu v facei brutari ori cojocari? De ce nu rmnei
covaci, adic potcovari? Arme! Arme trebuiesc numai attea
ct s ne ferim cetatea de fiare i s speriem tlharii< Dar,
mein Gott, cine m-ascult? Zic ei: Tu, May zwei, atta tii,
s ciocneti aurul, argintul i arama, s faci lucruri ntru
desftarea ochilor i nu tii c Eugen von Savoia i bate pe
musulmani de-i stinge; iar ca s-i sting de tot i trebuiesc
arme i iar arme< Toi saii sunt nebuni dup Eugen von
Savoia; l cred minunea lumii. O s ne scape de turc! Ci eu
zic: ori turc, ori austriac tot un drac! i vorba am auzit-o la
valahii din chei. nelegi, domnia mea? Armurierii l laud
pn-n cer pe von Savoia, dar crezi c nu vnd arme i
marelui vizir? Vnd, vnd al dracului, dac le pltete mai
bine. Vnd ca s-l bat pe dumnezeul lor, pe Printz Eugen
von Savoia. Dac mergi pe empul de btlie de la
Peterwardein, te-ntlneti cu arme fcute la Braov i-n
mini otomane i-n cele nemeti. Pi frumosu-i? Dreptu-i?
Nu! Zic armurierii: Ce, tu, May zwei, nu faci nego cu

vizirul i cu Printz Eugen von Savoia? Fac. Sigur c fac! Dar


se potrivete o puc i-un tun cu o can ori o naforni i o
sabie cu o brar? Ale mele mrfuri stau pe masa pcii ori
pe snul unei domnie frumoase ca mria ta, pe cnd
tunurile i spadele? Frm i masa i casa, i ucid i
domnia<
Vorbele meterului Georg May s-au revrsat n inima
Ancuei ca un ru de lumin. A strns pumnii ei mici, a
apropiat sprncenele i a zis:
Metere, te rog mult, d-mi pitac ctre doamna Puna,
la Bucureti; scrii c sunt slujnica ta i m numesc< Ana lui
Dumitru din Smbta. Cltoresc cu prietena mea
Smaranda, s-i aduc din Curtea domneasc din Bucureti
un model de ferectur.
Vezi, domni, eu i-am vorbit de pace i mria ta te
gteti de rzboire<
Metere, neleptule, f-m ucenica ta!

Ciudatele i crncenele vedenii de la Dintrun Lemn


Lemnul se usuc, piatra crap, ns
omul rabd.
(PROVERB ALBANEZ)

n camera lor, grmdite cte dou ntr-un pat, chinuite


de vedenia schingiuirii brbailor, Brncovencele mai
pstrau un smbure de ndejde. Safta i mngia
copilul, l cura de pduchii care ncepuser s fojgiasc i
s-i mnnce pe toi. Fr averi, aveau impresia c sunt ali
oameni.
Domnia Balaa socotea c nimic nu li se poate ntmpla
mai ru dect ce li s-a ntmplat i se pregtea sufletete
pentru ceasul cnd vor iei iari din temni: < Prul cel
frumos al lui Rducanu o s acopere semnul arsurii. Iar pe
frunte, cicatricea va fi cununa suferinei i a cutezrii.
Ancua va ti c are so mucenic. E destul de neleapt ca s
nu-l huleasc de va fi un pic mai urt< Nu; i nici nu va fi
mai urt. Dimpotriv<

Doamna Maria chibzuia n mintea-i cum de n-a nnebunit


de durere: <Mult mai poate rbda, omul< i se sftuia
cu fetele, n oapt, de la care rude ar putea mprumuta ceva
bani, ca s se nzileasc, pn va veni iar ceasul dreptii. Ca
s mai uite de durerile din cuget, deretica, spla scutecele
nepotului, i pieptna fetele, le ajuta s se despducheze.
Dar cnd Matei ntreb: Mam, de ce tatei i frailor mei leau pus coroane de foc? Vrea s-i fac hristoi?, doamna
Maria izbucni n plns nestpnit; domniele se dezlnuir
i ele. i, o jumtate de zi, nimic i nimeni nu le mai putu
potoli bocetele i jeluirea.
ntins pe o lai tare, acoperit cu o velin ponosit,
bucit de pduchi, Brncoveanu tcea, ncremenit. Ar fi
vrut s piar, repede, lovit de dambla ori s-i cad ceva n
cap i s se sfreasc odat totul. Iar cnd, din ncperea
alturat, auzi plnsetul femeilor, absolut totul se amr, se
otrvi n el. l durea prbuirea i-i ardea inima n smoala
tuturor dezamgirilor. <Am primit scrisori de laud i
preuire deosebit i de mult bunvoin de la papa
Clement al XI-lea. Mi-au fost prieteni bailii Lorenzo Soranzo
i Ascanio Giustiniani, care foarte m ludau n scrisorile
ctre dogele Veneiei< i-acum, singur< Nimeni nu mic
niciun deget pentru mine< M-au trdat toi< M-au lsat
mai srac ca Iov< i, ca el, zac la poarta bogatului, plin de
rni i mncat de gngnii scrboase< l ustura i gndul
c feciorii lui tac, tac cu nverunare. Nici Radu nu mai
spunea nimic; iar cnd rostea cte un cuvnt, buzele-i

tremurau a plns i sunetele i se opreau n gt. Vinovat de


tcerea asta-i i tefni: l-a ocrt alaltsear: Cum poi fi
aa de ntru, nct s crezi c mai putem scpa teferi de
aici? i chiar dac ai scpa, printr-o minune, domn nu mai
poi fi: eti sluit de ceatlu< Doamne, de ce nu i-am
sftuit s fug? De ce i-am inut lng mine, ca o cloc
fricoas i egoist?<
*
Aflnd c doamna Puna s-a oprit la mnstirea Dintr-un
Lemn, tefan vod i-a trimis i cei doi coconi: Radu i
Constantin.
Poate o mai linitesc i-i mai potolesc durerile cu
veselia i copilriile lor.
Cnd i-a vzut coconii, doamna Puna s-a bucurat i i s-a
prut c voievodul o nelege i o preuiete. Dar i aminti
c bine semnau cu adevratul lor printe i nelinitea i
spori, iar durerile i se adncir. i aa nelese c nu din
dragoste i preuire i-a trimis mria sa, ci ca s-o tie i mai
mult n zbuciumare i suferin, n mustrare de cuget pn
la smintirea minii.
*
S-au oprit la Trgovite i-au cerut intrare la curtea
domneasc.
Ce-i cu voi pe-aici, transilvnencelor? le surse
cpitanul strjii. Suntei din Drgu ori din Smbta?
Din Smbta.
A, eu fusei pe-acolo, cu beizadea Radu. Ce vntori! Ce

petreceri!<
Da? Ne bucurm; dar noi vrem a gri cu doamna
Puna.
Numai cu doamna Puna vrei a grire? Aa, de-a
dreptul: de pe prispa casei din Smbta taman n iatacul
doamnei? Ehei, rncuelor, va s mai curg ap pe
Ialomia pn vei vedea voi prea frumoasa fa a doamnei
Puna.
Suntem trimise de meterul George May II, cu o vorb
de tain la doamna rii.
Mare meter sasul! Nu-i aa?
ntocmai; ci vrem s vorbim doamnei.
Pi mria sa, aa se cere s-i zic acuma, c mai nainte iam spus jupni i jupneas< mria sa, zic, nu-i
Brncovean s vin i pe la Trgovite. Cutai-o acolo, la
curtea domneasc din Bucureti. Cnd vei auzi c-a venit
domn vreun pui de Brncovean, ca de pild Radu, atunci s
cutai pe doamna lui i pe-aici. Pn atunci< Lui vod
tefan i cam place s stea cu nasul n< blidele vizirului, s i
le potriveasc din sare, piper i miresme; iar trebuoara asta
o poate face mai lesne din Bucureti. Dar noi auzim c
doamna Puna ar fi pe la mnstirile Olteniei. A, nu, nu
ntru clugrire. Nu! i nici ntru pocire nu s-o fi dus, ci
pentru hodin. C n-are linite. n casa de la Mogooaia nu
intr; de altfel a i prefcut-o n han. i-ar preface n han i
curtea asta, dac n-am mai fi i noi pe-aici. C mriei sale i
vine ru oriunde bine le era Brncovenilor. Ce credei voi,

rncue transilvnene, c-i uor s iei pe sam o domnie pe


care a avut-o Constantin Brncoveanu? Acela a fost voievod
mare, mare nu glum! i mcar c noi, cei din oaste, se
cuvine s aprm domnia pe care o primete sfatul rii, tot
avem dreptul s ne par ru dup cea care a fost, dac a fost
de omenie, sau s-o ocrm dac-a fost ticloas. C noi,
otenii, suntem nevoii uneori s strjuim i domni ticloi.
Aa ni-i zodia. A, ari nerbdare i te miri de plvrgeala
mea? Eti tu, tinerico, prea frumoas, da, prea frumoas, ca
s te las a pleca din fa-mi fr s-mi desft, mai ndelung,
privirea pe chipul tu. Dac ar fi acum, aici, beizadea
Rducanu, l-a chema i pe mria sa s te vad. C
totdeauna spunea: Muate, cazacule aa-mi zicea mria
sa, cazacule, dei eu sunt moldovean sadea n steagurile de
cazaci , Muate cazacule, cnd vezi o fat frumoas, scoate
cciula i pleac-te n fa-i, ca-n faa unei minuni a firii. Iar
de-i ngduie, srut-i i mna, Muate cazacule, i
genunchii.<Aa-mi zicea prietenul meu beizadea
Rducanu, cu care multe ceasuri, i zile, i luni am petrecut,
eu, cu el i cu sluga lui, Uurelu poreclit, n hodin i visare,
n cntece i zaiafeturi, cu fete tinerele i biei veseli< Ce
om! Cine l-a vzut nu l-a mai uitat: mre i neflos, cocon
domnesc i netrufa cu cei de jos. Un singur lucru nu-mi
plcea la mria sa Rducanu: c-mi zicea cazacule. Cnd a
trecut pe-aici, pe furi, n mai, i-am spus suprarea mea i sa ndreptat, zicnd: Bine, Muate, moldovene! Aa am s-i
zic i n-am s mai greesc< i, dup ce-a grit aa, m-a

prins de umeri, m-a privit lung-lung, m-a mbriat i m-a


srutat pe amndoi obrajii< Spunei i voi, rncuelor,
cum s nu iubeti asemenea beizadea i cum s nu-i par
ru c nu-i aici, n ar? Ei< dar parc plngi, rncuo?!<
Te-a micat povestea mea ori te-ai uitat la soare?
Plng< plng, cpitane, de durere i de bucurie.
ngduie-mi s te srut.
Mai e vorb!< Ah, dulce srut< O s-i spun i
prietenului meu, beizadea Rducanu< i ce vajnic m
strngi n brae< Nu te-a mai lsa gios, frumuica
frumoaselor lumii< Da, ia sti: nu cumva l-ai cunoscut i tu
pe beizadea Rducanu, prietenul meu?
Care fat n-ar vrea, Muate moldovene, s cunoasc
brbat ca acel Rducanu, de care povesteti tu?<
Adevrat! i, iaca, pentru vorbulia asta cuvine-se s-i
srut mna< Aa< Dar tu ai mn de domni, rncuo<
Cum se poate?
Am lucrat numai cu acul< ii i broderii<
Mda< S zicem< Ci dac o vezi pe doamna Puna, s
nu-i pomeneti de beizadea Rducanu, c-o apuc turbarea.
Nici mriei sale tefan vod s nu-i pomeneti de-acel cocon
brncovean, c te-nchide la seimeni, iar a doua zi te urc-n
treang, cum o urcat pn-acu patru cpitani. M-ai neles?
Da, Muate moldovene.
Atunci< drum bun; iar la ntoarcere spre Bran, s m
caui iar, c poate-atunci tiu mai multe i mai proaspete
despre prietenul meu beizadea Rducanu, acum nchis i

schingiuit n temni la apte Turnuri< Dar au mai stat i


ali domni n acea nchisoare i tot au venit iar aici, la
scaunul lor domnesc<
Domnia Ancua o prinse pe Smaranda la bra, ca s
nimereasc drumul pn la caii rmai la hanul din coasta
Curii domneti.
*
Rnile de pe fruni, tmple i cefe se tmduiau greu.
Doar la beizadea Radu prindeau coaj; la ceilali se
cangrenau, obrinteau, sngerau, ncepeau s miroas a
putreziciune. Nu se puteau ngriji: niciun doctor n-a primit
nvoire s-i vad. i rupser cmile ca s se tearg de
snge i puroi. Nu aveau nici ap, s se spele. Ct era
beizadea Constantin de slab, de tras la fa, pe-att se
umflase acum, gata parc s-i crape pielea. Durerea l
nfuria, l scotea din srite; se zvrcolea i vorbea fr
judecat, cu dezndejde:
Ce-ai fcut tat?! La ce gheen ne-ai bgat? O via
ntreag te-ai umilit n faa padiahului, mai ru ca o alug.
Aveam doisprezece ani cnd te-am vzut, acolo la Turnu,
cum, la trecerea sultanului, ai desclecat, ai ngenuncheat iai pus fruntea la pmnt< Mi-a fost fric, scrb i ruine
foarte mi-a fost. Tu, care cu atta asprime i demnitate m
creteai, care atta respect cereai dregtorilor i boierilor din
sfat, acum te prosternai i srutai urma unuia care, pgn i
trufa, nici c se uita la tine< De ce-ai fcut aa? De ce te-ai
umilit atunci, iar acum, cnd ne cetluiete cu cerc de foc, eti

mndru i grozav?< Ce-ai fcut din noi, tat?!


Fiule, nu m judeca strmb. Fusese rzboi i sultanul
venea biruitor. Eu sttusem n cumpn; dar un pic mai
nclinat spre nemi. Ci sultanul l ucisese pe ghenrarul
Frederigo Veterani, cu care eu fusesem prieten i pe care, de
mai multe ori, pe sub ascuns, l ajutasem. i scrisori tainice
trimesesem lui Veterani, rugndu-l s apere romnii din
Banat i Transilvania. Iar, dac biruise padiahul, ce puteam
face? S nu-i ies n cale cu plocoane i nchinciuni? S-mi
in grumazul drept i s-l las s prefac ara n paalc? S
m fi grozvit, ca s ne sugrume pe toi?
Te-ai temenit zadarnic. Uite unde-am<
Nu, fiule, n-a fost zadarnic: am mai ocrmuit ara
nousprezece ani. De bun sam, mi se strivea inima sub
povara umilinei, dar mi muiam cerbicia ca s-mi pot ntri
domnia. N-am ocolit temeneaua, ca o cale politiceasc de
mntuire a rii, cum nu m-am ferit nici de cumprarea
cugetelor, nici de viclenia cea mai viclean, dac a fost de
trebuin. De trei ori am izbutit. A patra oar<
N-ai domnit, ci ai svrit doar greeli< Greelile tale
ne-au adus pe toi n Groapa sngelui< Tu i Rducanu,
care a fcut-o pe retorul n faa marelui vizir<
Nu m ocr, frate, surse Radu. Cnd am fost tinerei,
tustrei artam un pic retori i am scris grecete. Eu,
Cuvntare la patima cea mntuitoare i Cuvnt panegiric
la Sf. Nicolae, pe care am i tiprit-o la Rmnic. Iar despre
tine, Constantine, mitropolitul Antim a scris c eti nvat

ntre nvai i bun orator. Au n-ai tlmcit i tiprit tu, n


greaca de azi, cartea lui Plutarh, Vieile paralele? Aa cum
i tefni a tiprit Cuvnt panegiric la mucenicul
tefan<
Vorbea Radu anume cu amnunimi, ca s nu-l lase pe
Constantin s-i nvinuie i ocrasc printele, ca un zlud,
s-l fac a-i stpni mnia. Dar Constantin nu lua sama.
N-a fost domn, ci mscriciul Cantacuzinilor!
Taci, Constantine! se-nfurie beizadea Radu. Taci i
pleac-te de srut mna printelui nostru care ndur fr
crtire aceste crncene chinuri.
i convine s strigi: Taci! Tu care ai trit din plin, ai
petrecut ca un bei, cu vntori, zaiafeturi i ibovnice. Tu poi
muri linitit, mpcat. Pe cnd eu, eu care am stat, fiu
asculttor, sub dulama printeasc< Vinovat et, tat, c mai inut n leagn de puf i n zgard de aur, ca pe-un celu
i m-ai ddcit, ca pe-o prunc, pn la treizeci de ani,
hrnindu-m cu gnd mincinos c-o s fiu domn, ntr-o ar
n care tu nsui stteai pe tron ca frunza pe ap. Se poate s
nu m ard focul urii i al rzvrtirii? Ai fost o crp! Te
scuip!
Doamne, de ce m pedepseti i n feciorii mei? se jelui
vod, cu dezndejde. De ce m lai s triesc ocara acestor
clipe? De ce nu trimii clul mai repede, zilele s-mi curme?
Tat, printele nostru iubit, se plec Radu, dac fratele
meu mai mare arunc ocri asupr-i i scuip obrazul tu
de mucenic, eu ngenunchi i tlpile i srut< Ci rogu-te s-

l nelegi: e om, so i printe, i piere la vrsta cnd tu nc


nu primisei domnia rii. Dornic este a tri, tocmai pentru c
n-a fost un uuratec ca mine; ci, iat, zcur n el ascunse
rvniri mari i pizme amare. Nu-i vinovat de asta numai el.
Btrnul i apropie feciorul i, inndu-l de mn, gri:
Ai dreptate; la anii mei moartea m va sruta cu
srutul izbvirii, alinnd toat usturimea ranelor trupeti i
duhovniceti. Pentru voi, tineri, cu viaa netrit, moartea
vine ca sugrumtoarea slbatec a multor i prea puternice
dorini i rvne nemplinite. De aceea te iert, Constantine. Te
iert mai ales c la naterea-i n-a fost om mai fericit pe lume
cum fusei eu. Veneai dup trei fete: Stanca, Maria, Ilinca i
m temusem pentru numele i neamul meu. Tu, nscndute, m-ai izbvit de teama asta. M blestemi c, n loc s-i
pun coroan de aur, te-am dus la cunun de foc. Ci iart-m:
sunt vinovat. Dar, precum vezi, nici eu n-am fost scutit de
st canon. S m ierte i tefni, pe care de multe ori l-am
poreclit Casandra cea de ru prevestitoare, cnd, n fapt, el
avea dreptate. i Radu s m ierte, c prea mult dojenitu-iam zburdlniciile i c n-am neles totdeauna ct de adnc
i de limpede era uvoiul sufletului lui. Doar Matei i Balaa
nu m-ar putea ierta c, iat, pier din vina-mi, nainte de a
gusta din paharul vieii, dulce ori amar<
*
Pe doamna Puna au gsit-o la mnstirea Dintr-un
Lemn. Cnd maica Olimpiada i-a spus c o caut dou fete
transilvnence, trimise de Georg May dup modelul de

ferectur, s-a burzuluit:


N-am niciun model!< Ce vrea sasul? S-a smintit? S
m lase n pace< S vin la Bucureti; aici vreau s m
odihnesc i s m rog pentru pierdutul meu ibovnic.
Ancua a primit rspunsul cu un zmbet blajin, aa cum
zmbise i mumsa, Casandra, cnd a venit Antioh vod
Cantemir s-o peeasc.
Maica Olimpiada, femeie cu fire aspr, ciudat de
nvrjbit i de bnuitoare, cu ochii cenuii, dumnoi, cu
buze vineii sub un nas subire i uor ndoit n plisc de
cucuvae, se mir de atta blajintate i ntreb rstit, cu
sictir:
Nu cumva veniri cu alte< treburi? Nu cumva suntei
iscoade? Plecai!
Nu suntem iscoade i nu plecm pn n-o vedem pe
doamna Puna, a urmat s zmbeasc Ancua. Ateptm.
Ateptm aici, la scar.
Maica Olimpiada i ntoarse spatele, mnioas.
Pun paznicii cu parul s v-alunge! Iscoade!
Dar n clipa aceea doamna Puna se ivi n cerdacul
chiliilor.
Cu cine te sfdeti, maic Olimpiad?
Ia, rncile astea obraznice< Nu- cum au trecut
hotarul. mi par a fi iscoade brncovene.
Doamn Puna, te rog s m primeti pentru o vorb
de mare tain, zise cu hotrre i ndrzneal Ancua,
naintnd spre cerdac.

Ce tain? Ce tain? bolborosi Olimpiada. Spune-o aici,


de fa cu<
Las-o, mtu! ridic Puna mna i fcu semn Ancuei
s se apropie.
Vezi s nu aib arm asupr-i!
Am< se rsuci Ancua i scoase din brnee un
pumnal cu mnunchi de argint, ncrustat cu sidef. Dar i-o
ncredinez. Poftim!
Ferete-te, Punio! strig cu spaim Olimpiada.
Pumnal brncovean, cum am gcit<
Doamna Puna fcu un pas napoi i se sprijini de perete,
nglbenind.
Da, pumnal brncovean. Dar i-l pun n mn, doamn,
i altul nu mai am. Iar taina-i de pace i trebuie s-o asculi.
Trebuie, mria ta!
i, cu pai repezi, urc scara n cerdac; n faa doamnei
opti:
Sunt Ancua, soia lui Radu Brncoveanu.
Tu?< Soia lui< Nemaipomenit!< ndrzneti?
Primete-m n chilie. Te rog! Vreau s-mi duc solia de
pace pn la capt. Chiar de-s primit cu bnuial i
dumnie.
Domolit dintr-odat, doamna Puna intr n chilie, fcu
loc Ancuei i nchise ua dup dnsa.
Maica Olimpiada i Smaranda se oprir dinaintea uei,
fiecare temndu-se pentru stpna ei.
Se apropiar i doi strjeri cu sulii.

i dac eti soia lui< ce doreti de la mine?


mpcarea, pacea.
Dar ce rzboi duc eu cu tine? Nici nu te-am vzut
vreodat.
Cel mai slut i mai nengduit: rzboiul dintre frai.
Bunicii i prinii notri s-au nvrjbit mult, din pricini
drepte ori vrednice de osnd.
Stpnirea, puterea, avuia sunt pricini de osnd?
Da, atunci cnd ele n-au msur i slujesc doar trufia,
ngmfarea, patima aurului sau mielia.
Taci! Vorbeti ca un pop.
Nu vorbesc, ci cred, ca i Radu, n nevoia i putina de
a se nelege toi oamenii romni care, aa cum dovedesc i
socrul mriei tale, stolnicul Cantacuzino, i unchiul meu
Dimitrie Cantemir, sunt frai, obrelnici din aceeai tulpin,
mcar c, deocamdat, triesc n trei ri, nc neunite.
De unde tii tu toate astea?
N-am cusut numai la gherghef i n-am miglit numai
broderii, cu fetele din cas; ci am ascultat ce spun cei mai
btrni, am nvat i cuvntul dasclilor mei, am citit
cri<
Aa de tnr?
De doisprezece ani nv. i-apoi, eu m-am nscut n
Moldova, am trit n surghiun la Istanbul, am cltorit prin
toate cele trei ri romne, m-am cununat n tain, la Hurez,
m-am adpostit la Fgra i Braov i pretutindeni am trit
numai ntre romni. Chiar la Istanbul se afl muli n

surghiun i pn ce le piere smna tot dup ara asta


ofteaz.
Astea le cunosc i eu, dar<
Dar ngdui soului mriei tale s-i prigoneasc rudele
cu pri nedrepte i viclene, adic s le vre sub satrul
clului, la arigrad.
Brncoveanu a fost un tiran: a luat moiile
Cantacuzinilor, i-a nlocuit din dregtorii cu oameni de-ai
lui, a strns averi peste averi, srcind ara.
Doamn Puna, ct sunt eu de tnr, tot pricep c nici
mria ta nu crezi n asemenea nvinuiri. Altele sunt pricinile
discordiei: mai rele i mai vrednice de osnd. Nu tiu undei acuma soul meu, Radu Basarab Brncoveanu. Nicio tire
nu-mi mai vine de la el. Am trimis un slujitor al meu la
Istanbul i, iat, nu se mai ntoarce. i am venit, nu s te
supr ori s ascult nvinuirile ce s-aduc neamului meu, ci iam trecut pragul s m rog pentru soarta-i. Cci sunt
ncredinat c dac voi ncetai prile de aici, din ar, lor li
se ndulcete osnda i ajung mai repede la aman cu
otomanii, orict de fr-de lege ar fi.
Au fcut prea multe ruti!
Dar oare domnia mriei tale i a soului mriei tale nu
se arat lacom de averi, aspr i nedreapt pentru prea
muli? i-n locul unde stam adpostit s-a auzit c ai pus
iar birul cel blstmat numit vcrit. tiu de la Radu c
averile Brncovenilor le-ai mprit cu capugiii. Iar pe drum
aflai c i mria ta eti aa de furioas, nct<

Taci!
Tac; dar tiu c am spus tocmai ceea ce am citit i n
inima mriei tale. i, m mir, bunoar, c nu m-ai ntrebat,
ndat ce-ai aflat cine sunt, unde-am ascuns giuvaerurile
druite de soacra mea.
Comoara Brncovenilor?
Da; am ascuns-o n loc de mare tain, tiut numai de
mine.
O vrea soul meu, tefan vod Cantacuzino, i te vom
sili s-o dai.
Nu, nu destinui locul, chiar de-a fi ars pe rug. Aa
cum mi-a poruncit Radu, am adpostit-o n pmntul
romnilor. De va fi vrednic mria sa, acel diamant basarab
va veni spre dnsul, cum a venit spre Mihai vod i spre
socrul meu Constantin Basarab Brncoveanu. Ci eu asta am
avut de spus i cred c m-ai neles. ngduie-mi s plec. Cu
pace, cci pentru pace i-am deschis ua i cercat-am i inima
s-i deschid. i ru mi pare c n-am izbutit!
Stai! a poruncit doamna Puna; dei vorba Ancuei era
aspr o linitea totui i o cuminea, o lumina: sie i prea
alta. Deci tu, soaa lui Rducanu, m-ai nfruntat, pe mine,
doamna rii, cu dojan aspr i cu ademenire de pace. Dar
tii c soul tu, Rducanu, a fost ibovnicul meu?
Nu, surse Ancua. N-am prea avut vreme s ne
destinuim ntru toate.
i-acum, cnd tii, nu simi c i se oetete n inim
dragostea pentru el?

Nu, dimpotriv: l admir.


Cum aa?
Cum s nu admir pe cel care a fost ales de cea mai
frumoas femeie a rii? Aa am auzit vorbindu-se despre
mria ta i, vzndu-te, am neles c spusa nu amgete.
Dar dac m-a ales el pe mine?
nsamn c tie ce s aleag, iar eu l laud i pentru
asta.
Doamna Puna a tcut ndelung vreme, privind cnd la
icoana Maicei Domnului din perete, cnd la Ancua. Apoi a
zmbit, aproape mpcat i mgulit n mndria-i de
muiere fr potrivnic n nuri i frumusee.
Ancua, chiar dac nu eti mai frumoas i mai iscusit
dect mine, m birui totui. i m birui cu neprihnirea-i.
Iar Rducanu, Brncoveanu cel mai dornic de mpcare ntre
neamuri, de neprihana ta avea trebuin, mare trebuin. i-i
o minune c te-a gsit. Dar pcat, necuprins de mare pcat,
c un gnd ca al lui i ca al tu n-are, nu mai are, sori de
izbnd<
Nici dac mria ta strui s nceteze prile i ceri
mpcarea?
Las-m s cuget i s m rog n noaptea asta. Mine i
dau rspuns.
Se ridic, deschise ua, tresri vznd c maica Olimpiada
asculta la u, se posomor, dar porunci cu glas curtenitor:
Mtu, domnia Ancua s fie gzduit n cea mai
bun chilie i toate voile s i se fac. La vecernie fi-vom

mpreun: eu n strana din stnga, ea n cea din dreapta.


*
n Edicul Brncovenii au mai zcut nc apte zile. Li se
prea c fuseser uitai acolo, nchii, cu totul desprini de
lume. n zdar cerca Antioh Cantemir s-l nduplece pe
ambasadorul Rusiei s-i mijloceasc o ntlnire cu
Constantin vod. Tot n zdar cerca i ambasadorul Colyer
s-l conving pe Gin Ali c acum, de vreme ce au fost
jumulii de orice avere, Brncovenii nu mai sunt
primejdioi i c, pentru buna faim a guvernului otoman,
ar trebui s fie lsai slobozi.
Dar dac mai au averi ascunse, dup cum prsc cei
din Kara Eflak? ntreb marele vizir Gin Ali. Cnd voi fi
ncredinat c-s lefteri< voi vedea.
Cercnd acelai lucru, patriarhul Nottara a primit
rspuns:
S mai atepte pn la sfritul lunei august. Rspuns
asemntor a dat i bailului Ascanio Giustiniani.
Aa trecu vremea pn n ziua de 13 august: mncare de
temni, murdrie i miasme otrvite, trai nfiortor de trist.
Safta s-a mbolnvit de stomac; copilul s-a umplut de bube.
Matei urla de plictiseal i de team, ntrebnd mereu:
Nu se mai sfrete odat? M nbu! Mor!< Cnd ne
las s plecm acas?
Toi ceilali tceau, posomori, parc i-ar fi luat rmas
bun de la via; parc fiecare l-ar fi vzut pe cellalt pe
catafalc. Ci, la 13 august, veni iar Mustafa aga i cu

imbrohorul cel mare.


Piaz rea! a scrnit Radu. Ce ne priveti aa? Avem
capetele bandajate, feele ni-s umflate, obrintite, suntem
slabi i stori de durere, de umilin, de spaim. Ce mai vrei
de la noi?
Cei doi dregtori rnjir cinete, ntr-un dinte.
V-am adus caftanul iertrii<
Cei patru Brncoveni se holbar la dnii, cu ur mut i
cu teama cea mai groaznic zugrvit pe chipurile galbenevineii. Niciunul nu rosti un cuvnt, nu fcu niciun gest,
niciun zvcnet de bucurie.
Nu spunei nimic?
Nu, rspunse vod. Am uitat ce-i bucuria, iar amgelile
sunt alt chip, chip hidos al osndei.
Cu ce pre vrei s ne mbrcai n acest amgitor
caftan? a ntrebat Radu, mblnzindu-i privirile, mai ales
cnd vzu c un slujitor avea pe brae caftan adevrat.
Eu tot am mai ndjduit n dramul vostru de omenie<
i-a dezgheat i beizadea Constantin glasul. Care-i preul?
tefni nu putu ngima niciun cuvnt, dar pe faa-i
schimonosit de dureri i schingiuiri i juc o ciudat und
de veselie. Cnd voievodul zri aceast licrire de speran,
tocmai pe chipul celui care, dintru nceput, nu crezuse nicio
clip de izbvire, se ridic i gri cu blndeea suferinei
nermurite.
ntreb i eu care-i preul?
S dai mpriei douzeci de mii de pungi de aur;

cnd le aduci, padiahul i d i domnia la Kara Eflak.


Brncoveanu vru s surd, dar buzele nu i se micar:
erau epene i reci. Tcu, amintindu-i c ast-iarn socotind
cu Ianache Vcrescu vistierul cu de-amnuntul, moie cu
moie, lucru cu lucru, scrise n toate condicile i catastifele,
gsiser c-ar fi preuit cam aceast sum. Dar acum, dac au
ridicat tot ce avea la Zecca, la Amsterdam< Totui ceru
rgaz de gndire. De fapt nsemna s mai amne osnda cu
nc o zi ori mcar cu cteva ceasuri. i zicea: <Dac a
mai avea douzeci de mii de pungi, i le-a da, peste o
sptmn mi-ar cere patruzeci de mii< Cerui rgaz numai
ca aceti coconi ai mei s mai vad lumina soarelui, fie i
numai cteva ceasuri mai mult...
Pn mine la orele opt, ngdui imbrohorul, bucuros
c va mai scoate ceva aur.
i spui i unde ai ascuns, tu sau feciorul tu, comoara
celor trei giuvaericale, ntri Mustafa aga, desfcnd
caftanul, ca i cum ar fi vrut s i-l arate, l flutur, l puse pe
braele slujitorului i ieir.
A doua zi, la opt, cei doi dregtori se nfiar din nou i
cerur rspuns; nu mai aveau cu ei caftanul momeal.
Nu mai am nimic, rosti Brncoveanu. i, v rog, nu v
mai batei joc de noi, cerndu-ne noian de bnet pe care tii
bine c nu-l avem.
Adic preferi s mori?
Nu, dar n-am cum s v mpiedic de a m ucide. De
altfel, mor mpcat c mi-am mplinit menirea: un sfert de

veac am adus rii mele belug, linite i cinstire ntre rile


lumii.
Dei n noaptea aceea brbaii brncoveni nu vorbiser
nimic ntre dnii, btrnul gri n numele tuturor:
Nu mai avem nimic nici de spus, nici de dat. i nici nu
tiu cum v nchipuii c, dup attea munci i slbatece
schilodiri, noi am mai fi putut tinui ceva. Suntem din carne,
nu din stnc.
Dar inelul, cerceii, paftaua, ce se zice< comoara
Brncovenilor? ntreb Mustafa cu un rnjet, frate cu cel de
pe buzele imbrohorului.
La ntrebarea asta Brncoveanu i privi feciorii, pe rnd.
Aa cum dorea, rspunse Radu, cu vorbe pe care parc el i le
insufla, din inim smulse:
Ascult, Mustafa, ai fost de multe ori n casa noastr. i
noi cu omenie te-am nconjurat. i cu prietenia noastr i-am
mpodobit numele i zilele. mpreun, noi doi, fcurm
vestite vntori. Am osptat i ne-am odihnit, mai ales
primvara, vara i toamna, i la Doiceti, i la Potlogi, i la
Hurez, i la Brncoveni, i la Cozia. Te-ai hrnit, ca i noi, cu
friptur de cprioar i cu saramur de crap; ai but, la rnd
cu noi, vin de Drgani ori de Dealul Mare; am cisluit
ndelung despre Coran i despre evanghelie, despre
Mahomed i despre Iisus; am ascultat de zeci de ori lutarii
i doinitoarele de pe Arge i de pe Jiu. Ne-am simit, de
multe ori, n ceasuri de sear, prieteni i frai, chiar dac tu
eti musulman iar eu cretin, chiar dac tu eti ag i ai cu

cincisprezece ani mai mult ca mine i veneai din partea


mpriei care ne subjug. Cinci ani, De cnd te cunosc, ai
artat c eti om.
Te-am lsat s vorbeti, ddu rspuns aga, ovielnic,
cercnd s-l nepe cu ochiul cel mic; te-am lsat ca s aflu<
pn unde mergi cu ndrzneala. i<
Cum? N-ai aflat c aici noi facem tacrirul, nu tu? l
ntrerupse imbrohorul, vznd c aga se poticnete, fr
rspuns tare. Unde-ai ascuns acea comoar de pre? Spune!
Giuvaerurile acelea sunt preioase, foarte preioase, dar
numai pentru noi, romnii. Pentru voi ar fi lucruri
obinuite, podoabe de rnd. Aa c ele cuvine-se a rmne,
aa cum sunt menite i cum am jurat, acolo unde-or fi
ascunse. Intra-vor n comoara cea de obte i netiut a rii,
ngropat n pmntul ei, acolo unde tiu c eu nu voi mai
putea fi ngropat. Da, ngropat n acel pmnt al rii mele,
unde se afl i muntele Fgra, aga Mustafa, acolo unde team scos prietene al meu aga Mustafa, cu preul zilelor mele,
din ghearele unui urs uria< Tatl meu poate zice ca Antim
Ivireanu mitropolitul: Nu m-am numrat n rndul
leneilor slugi i am silit, dup putina mea i dup proast
ajungere a minit mele, s lucrez n via rii mele< Eu i
fraii mei eram abia ucenici ntru lucrarea viei. Nu tim unde
i cnd primi-vom plata cea dreapt pentru prea puinul
svrit. Pe cea strmb o vedem i o simim. Ci s tii: nu
ne temem, nici nu ne cim, mcar c ne doare, crncen ne
doare<

Vorbirea lui Radu avea ceva din acea brbteasc


suferin i nlcrmare, vrednic a muia i inimile de piatr.
Mustafa aga nmrmurise, holbat i ruinat; imbrohorul l
tase cu un soi de mnie stearp, neputincioas i se temuse
c ghiaurul n-o s sfreasc nainte de a-l pune pe ag n
genunchi, s-i cear pocit iertare; i i suna n ureche
vorba: aman, aman< l apuc de umr i, trezindu-l pe
ag din ncremenire, ieir fr cuvnt.
*
Cum? Doamna nu s-a ntors nc? s-a rstit vod la
slujnica de la ua iatacului Punei, dup ce-i plimbase
privirea prin ncperea goal. De-o sptmn i-am trimis
vorb s vin<
Grbi spre sptrie i porunci cpitanului de straj:
Un rdvan i doisprezece seimeni s-o aduc pe doamna
de la mnstirea Dintr-un Lemn. Fr zbav!
Abia dup ce ddu, cu mnie i pripire n glas, asemenea
porunc, bg de sam c printele su, Constantin
stolnicul, se afla ntr-un jil n fundul sptriei mari. inea pe
genunchi o carte groas, din care nu mai citea; se lsase furat
de gnduri, iar acele gnduri erau mult prea negre:
capuchehaia l vestise c la 15 august, de Snt Mrie,
Brncovenii vor fi ucii. Vestea, ateptat ca o izbvire, l
speriase, l ncrncenase,
De ce n-o lai acolo, la hodin, pn i-o veni n fire?
vorbi cu ngrijorare. Bolnave-i sunt inima i cugetul. Cnd so nsntoi, vine singur, c-i setoas de putere i-i plac

mririle.
Dar, tat, nu pot fr dnsa. Nu m descurc n hiul
domniei.
Au nu m ai pe mine sfetnic? Dei n-am avut dect
rang de stolnic, de peste treizeci i cinci de ani, cunosc toate
tainele rii, cci sftuitor a trei domni am fost: un frate, un
nepot i un fiu. N-am rang mare, dar n divan niciun boier
nu pete naintea mea.
Tat, fii logoft ori vistier.
n treizeci i atia de ani m-am ncredinat c-i mai
bine unde sunt. De-aici domnesc pentru c ai nevoie de
nelepciunea, priceperea, deprinderea mea ntru cele
politieeti. De altfel, citind eu mult n cri, vznd ce se
ntmpl n juru-mi, gndind la cte-au svrit strmoii
Cantacuzini, mprai bizantini, la cte a ptimit strbunul
Mihai poreclit eitanoglu, am nvat c lumea asta-i o
pdure slbatec, unde fiecare sfie pe fiecare.
Da; tocmai de aceea, acum cnd tiu c marele vizir a
hotrt osnda Brncovenilor, o poft de rzbunare m
ndeamn s-o trimit pe Puna s vad cum le cad capelele.
Nebune! Vrei s-o pierzi de tot?
Nu, nu< Vreau s-o lecuiesc de dragostea pentru
Rducanu. S-l uite i s m aib numai pe mine.
Cum adic? Ea<
Da. i-am rbdat pn acum, cnd mi-a venit apa la
moar.
Te-am urcat n scaun, dar n-am tiut ce ntng urc<

Dac-i va vedea frumosu-i cap sub satr, fi-voi un


ntng rzbunat, deci un mare, cel mai mare detept<
Hm< i bietului nepot Constantin Brncoveanu i vor
tia capul chiar n ziua cnd mplinete aizeci de ani< Ru
mi pare.
Prea trziu, tat!
*
n noaptea aceea de 14 spre 15 august 1714 doamna
Ptuna n-a lipit gean de gean; a privit icoana fctoare de
minuni, adus anume n chilia ei, dar nu s-a putut ruga, cum
n-a putut nici la vecernie; clugriele se uitau la Ancua ca
la o doamn, nu la dnsa. Btndu-se cu nesomnul, a
urmrit, ca i n ceasul de vecernie din biseric, depnarea
tuturor ntlnirilor cu beizadea Rducanu, de la ceasul cnd
l-a ntlnit n pridvorul de la Cozia, pn n martie acest an,
cnd i-a mrturisit c prinii au trimis-o pe domnia Balaa
s-o aduc de la Istanbul pe Ancua lui Antioh Cantemir i
s-i cunune. Nunta, n sptmna luminat, nunta mpcrii
ntre neamuri. Le-a trit pe toate, aievea, cu freamt i
cutremur, n toat fptura-i dogorit de patimi i dorini.
Oarecum mpcat cu sine, i spunea: Aa i att a fost s
fie: mritat cu un nevolnic i s m chinuie dragostea< A
ajuns domn< i eu doamn. Dar poate nelege cineva
suferina noastr, a femeilor crora le lipsete brbatul
cuvenit?
Trirea asta n veghe, cu mponciare de gnduri, i vesele
i triste, i-o ntrerupse maica Olimpiada, intrnd cu vestea:

Ateapt afar< Cantemireasca aia.


Cantemireasca? E Brncovean, acum, mtu<
Poftete-o.
Vezi c i-ai napoiat jungherul i-l poart-n brnee.
Surznd, Puna i pofti musafira pe jilul din fa. O
raz de soare cdea pe chipul Ancuei, nfrumusend-o
pn la nefiresc. Iritat, apoi furioas, o msur de trei,
patru ori cu privire iscoditoare, tioas: <S-a mbrcat
ranc s m sfideze?< Ce bne-i st< i simi, ciudat, c
i-i drag. Da, drag< Ieri o pizmuia i abia i stpnea
mnia -i ura. Gndise chiar s-o trimit ntr-o mnstire i so nchid acolo, pe vecie. Ci acum simea c-o iubete ca pe-o
sor. Dar, cnd i zri pumnalul de la bru, tresri i-o ainti
mai struitor cu privirea.
Din clipa asta n-o mai vzu pe Ancua, ci numai pumnalul
care se mri i deveni uria. O cutremura spaima i-o gdila,
pe fa, aripa morii: <A venit s m ucid i s mi-l ia pe
Rducanu<
Dar n loc s-i smulg arma, cum fcuse Olimpiada, o
privi int, pn cnd n luciul de argint i sidef al
mnunchiului, prinse a i se limpezi o ntmplare, care, dei
se petrecea n acele clipe foarte departe, ea, Puna, o simea
aici, aievea; vedea i auzea totul. Le urmrea pe toate n
luciul de oglind al mnunchiului< n Istanbul: piaa din
faa seraiului. Iat sultanul i marele vizir Gin Ali paa; i
cunoate bine, dei nu i-a vzut niciodat. Aurii i
nzorzonai, ateapt n chiocul cu stlpi subiri din

marmur roie, cu capiteluri albe, bogat nflorate. Sultanul a


urcat ntr-un tron aurit i st, posomort, cu picioarele
subpuse. Marele vizir, brbat mrunel i bondoc, i-a aflat
loc, n picioare, n latura tronului; nu-i mai nalt dect
padiahul aezat pe tron. Lumea din pia li se nchin,
ngenunchind de trei ori. Amndoi privesc spre podul nalt
pe care un clu, cu iataganul afar din frcu, ateapt
lng butucul lui ptat de snge. Rspunznd la privirea
padiahului ndreptat spre el, clul cearc, uor, cu
buricul degetului mare, ascuiul iataganului, apoi se pleac
pn atinge scndura podului cu gluga neagr.
n fund se vd cldiri constantinopolitane i un minaret
de la Aya Sofya.
Marele vizir face semn cu mna i aga Osman se ivete n
fruntea strjii de la Edicul, care ine nconjurai ase
osndii. Sunt n cmi lungi, ca nite saci, desculi, cu
capetele descoperite, slabi, ostenii, zdrobii, prbuii, parcar veni de pe un drum lung, istovitor de anevois. n cap, un
biea< Matei, optesc buzele Punei, fr s se aud.
Apoi, un tnr nalt, frumos, care nal fruntea i-i scutur
capul mndru, sfidtor. <El e< Rducanu< Dar ce are la
frunte? Ran? Cunun de spini?< Uite-l i pe tefni, i pe
Constantin, i pe vod Brncoveanu< Toi au cercuri roiinegre pe frunte i n jurul capului< A, uite-l i pe Ianache
vistierul< Pe el l mping nti sus, pe eafod, iar clul, cu
repeziciune i ndemnare de pehlivan, i desprinde capul
de trup<

Cnd vede podul, clul i capul vistierului rostogolit pe


scnduri, Matei se frmnt ngrozit, d napoi, strig, se
roag: Nu vreau s mor< Sunt mic< N-am vin< M fac
musulman< Padiahul ntreab: Ce spune copilul?
Cineva i tlmcete. ntreab-l pe btrn dac ngduie
fiului s-i schimbe legea? ntrebarea ajunge repede la
urechea btrnului brncovean; clatin din cap: Nu< Curaj
feii mei! Pierdurm tot ce-am avut pe lumea asta; s ne
mntuim mcar sufletele i s ne splm grealele cu sngele
nostru< Strjerii l nfac pe Matei i-l urc pe pod. Clul
i aaz capul pe trunchi i, cu icnet, i-l reteaz scurt; apoi cu
piciorul stng i mpinge trupul ntr-o parte, lsnd butucul
liber, mprocat de sngele cald.
Al treilea urc Radu; cu minile legate la spate, st drept,
ano, ca atunci cnd umbla n con polonez pe i ulia
Lipscanilor, prin faa bisericii Sf. Gheorghe sau pe Podul
Mogooaiei, ca atunci cnd se afla n faa steagurilor din
oastea domneasc ori ca atunci cnd cobora de pe calul
nspumat, dornic s nu ntrzie nicio minut la ntlnire.
Puna nici nu-l mai vedea n cma lung, descins i
descul, ci cu centur aurit, cu cizme roii, cu pinteni de
argint, cu cum de castor, cu surguci verde i cu privirea
vultureasc. i nu nelege de ce-i aaz frumosu-i cap pe
trunchi, iar iataganul, dintr-o izbire, i-l desprinde de trup.
Nu nelege nici de ce a optit numele Ancua, care i-a
venit pe buze ca un alin. Singura clip de alin ntr-un puhoi
de suferin.

Din clipa asta Puna nu mai vede limpede, dar tie c


gealatul taie, la rnd, pe tefni, pe Constantin, pe vod
Brncoveanu. i aude i gndul, ntors napoi, spre ceasul
cnd l-au pus domn: <Boieri dumneavoastr, bine tii c
eu sunt la casa mea ca un domn< nimic lipsindu-mi i
domnia aceasta eu nu o pohtesc< Ci dumneavoastr m-ai
pohtit i, fr voia mea, m-ai pus domn n vremuri ca
acestea turburate, nconjurai de oti fiind i de vrjmai; ci
acum iar ntreb: este-v cu voia tuturor?< Dac pohtii toi,
mi-e voia i mie, boieri, s-mi dai un jurmnt naintea lui
Hristos, precum c vei fi cu dreptate i de-ar veni vreo
primejdie domniei mele, despre vreo parte, s stai cu mine,
toi.
tie tot Puna, luminat pe dinluntru ca un policandru.
i nu se mir c aude gndurile osndiilor. Acum l vede i
pe vod Brncoveanu: urc singur, ncet; e cel din urm;
podul e plin de capete rostogolite; pete printre tigvele
coconilor lui, pe care aa de mult i-a iubit. l urmrete cum
ngenunche, se nconvoaie i-i potrivete gtul pe trunchi.
Aude i uierul iataganului.
Se zguduie cnd vede c nete sngele, dar capul i mai
atrn nc ntr-o bucat de carne i de piele de sub barb.
Cu fioroas spaim, vede apoi cum clul nfinge capetele
celor ucii n sulii, iar strjile pornesc, cu ele sus, pe uliele
Istanbulului.
Vede i mulimea de pe ulii, ca i cum ar fi acolo; o aude
cum strig mnioas i suduie, amenin cernd s opreasc

numaidect cortegiul.
Clul, ocrotit de strji armate, ntoarce suliaii cu cele
ase capete spre serai. Mai vede cum ali slujitori ori gropari
arunc trupurile n mare. i trupul lui Rducanu< Care-o fi
trupul lui? Al lui, care a fost al meu<
Deodat nu mai vzu, nu mai auzi nimic. ntuneric orb i
o amar, o usturtoare, prere de ru: < S-a gndit numai
la ea, Cantemireasca<
O clip mai zri stiletul de la brul Ancuei cum se
micora i-i stingea lucirea; gemu greu, din adnc, i czu
cu capul pe spatele jilului, apoi se prbui pe covor, cu
rsuflarea grea, cu spaima zugrvit pe chip, cu ploi de
ndueal rece pe frunte, cu boabe mari de lacrimi pe obraz.
Ancua o urmrise aproape o jumtate de ceas, bnuind c
n fptura Punei se petreceau lucruri cu totul neobinuite.
Speriat, sri s-o sprijine i s-o aeze pe pat. Apoi strig, din
cerdac, la Smaranda. Veni, gfind, i maica Olimpiada.
Ne-ai ucis doamna, vrjitoareo!
ntins pe pat, palid, leinat, Puna respira scurt i-i
juca bulbii ochilor sub pleoape, semn c mai vedea ceva ce
niciunul din cei de fa nu vedeau.
Ancua i puse mna pe frunte i pe inim, ascult
zvcnetele vieii i se bucur simind-o spre domolire.
Smaranda aduse ap rece i-i rcori obrajii i snii. Nici nu
bgar de sam c maica Olimpiada dispruse.
Toaca i clopotele mnstirii pornir dangt de polileu.
Ograda rsun trist, ciudat de trist; clugriele cntau

prohodul Adormirii.
Domnia Ancua nu tia ce s mai fac. Sttuse n faa
doamnei Puna i-i urmrise privirea ciudat, nzrelnic,
pironit asupr-i; i vzuse micarea mut a buzelor i se
ncredinase c vedea nevzutul i tria ceea ce nimeni deaici, din mnstirea Dintr-un Lemn, n-ar fi putut tri. i
netezi fruntea fierbinte ca de pojar, i terse, cu podul
palmei, apa de pe piept.
Puna deschise ochii, i roti n jur, i nchise iar, strns,
nclet flcile, le desclet, se zgudui ca de un fior luntric,
mic braele, apoi iari ridic pleoapele i, rotunjind
buzele cu mare strdanie, ntreb cu glas stins:
Am dormit?< Am visat?<
Nu: ai privit adnc i struitor asupr-mi, i-ai stat
ncremenit. Da, ai stat aa aproape jumtate de ceas...
Cu ochii deschii?
Da: aintii spre mine.
Crncen vedenie!< Ori fusei acolo?< Ct e ceasul?
Nou i jumtate, rspunse Smaranda.
inei minte: la ceasurile acestea, n ziua de Snt
Mrie, s-a ntmplat ceva cumplit, crncen< Am auzit, am
vzut, am fost acolo< nelegi? Aproape o jumtate de or
am fost acolo i-am vzut tot< tot< Asta mi-i osnda<
Ancua se rsuci spre fotoliul pe care sttuse, czu n
genunchi i plnse zguduit, amar, fr ndejde.
n acest timp, intrnd n biseric, maica Olimpiada strig:
Cantemireasca a ucis-o pe doamna noastr!

Slujba s-a ntrerupt. Dup o clip de uluire, clugriele


ieir afar i se strnser n faa chiliei, ca nite uriae ciori
speriate de hultanul cel mare. Cnd ncepur s strige,
Ancua iei n cerdac.
Ucigao!
Eu?... De ce? Doamna voastr-i obosit doar; ncolo,
teafr. Poftii i-o vedei<
Trei clugrie, n cap cu starea, ptrunser n chilie.
Doamna Puna se ridic n picioare.
Linitii-v. Nu am nimic. O ameeal<
Te-a vrjit Cantemireasca?
Nu; lsai-o n pace. Altcineva-i vrjitor aici<
Dup plecarea clugrielor, slbit de puteri, cu totul
vlguit, doamna Puna se ntinse pe pat i sttu aa pn la
prnz. A vorbit puin, n oapt:
L-am iubit amndou< Dumnezeu ni l-a luat< Soarta
m-a pedepsit s-i vd capul n suli< Tu eti scutit de
asemenea osnd<
Ancua nu tia de unde lua puterea de a-i stpni
durerile. Cnd vzu c Puna poate cobor din pat, i socoti
veghea ncheiat, i terse lacrimile, i aez broboada pe
cap i gri:
Plec. Ci mi se pare c nu-i nevoie s te mai rog, doamn
Puna, pentru mpcare. Ai neles c ni-i trebuitoare ca
aerul i ca lumina; dac dorim s mai trim i s avem pace
ntre noi.
*

Dup plecarea Ancuei, maica Olimpiada a venit cu


leacurile ei. Dar acele leacuri, n loc s-o liniteasc, i-au
pricinuit o cumplit criz de isterie: a plns, a ipat, a urlat,
i-a sfiat rochiile de pe ea, i-a sgriat snii i obrajii, s-a
izbit cu capul de perei, a spart oglinda i fereastra cu un
sfenic, i-a smuls, prul din cap. Clugriele i fceau
cruce i se fereau din cale-i.
A intrat necuratul n ea< Tot Cantemireasca<
Apoi, ncredinate c s-a smintit, au legat-o cu cerafuri
rsucite i-au udat-o cu ap rece. Spre nserare s-a linitit ia adormit greu, frnt.
ngrijitoarele i strjerii l-au vestit repede pe tefan vod.
Sosind a doua zi, a descoperit c maica Olimpiada,
mpreun cu cinci clugrie, dosiser toate bijuteriile, banii,
lucrurile de pre aduse aici de doamna Puna. Cercetnd, s-a
lmurit c maica vrjitoare i-a dat s bea zemuri de buruieni
veninoase: deci a vrut s-o otrveasc. Foarte furios, a
poruncit spnzurarea clugrielor, iar pe maica Olimpiada
a trimis-o la schitul Bacov poruncind s fie zidit ntr-o
chilie strmt, lsndu-i numai o ferstruie ngust, pe unde
s-i dea pit i ap. Dar n-a trebuit s-i dea prea mult pit i
ap, c a murit, curnd, sufocat.
*
De la mnstirea Dintr-un Lemn, domnia Ancua s-a dus
la Stnioara, n schitul unde a adpostit-o Radu.
Aici a aflat c, n adevr, n ziua de Snt Mrie, ntre
ceasurile 9 i 9 i un sfert, aa cum vzuse i auzise

doamna Puna, au fost decapitai, n piaa din faa Seraiului,


cei cinci Brncoveni i Ianache vistierul Vcrescu.
Era dezndjduit i cu desvrire singur. Voia s se
clugreasc; iar, de va avea prunc de la Radu, va s-l fac
otean.
La Stnioara a ateptat pn la Sfntul Dumitru, cnd
Prvu, slujitorul cel credincios, s-a ntors de la Istanbul cu
veti depline n toat crncentatea lor. ntre altele aflase c
i Ali musaip a fost tiat, n aceeai zi cu Brncovenii. Dar ei
n-au mai putut ti c nu le-a fost vnztor. Cine i-a vndut,
cu adevrat, nimeni n-a mai aflat. i nici Ancua.
*
Dup acel ceas, cnd a vzut i auzit, din chilia ei de
la Dintr-un Lemn, tot ce s-a petrecut cu Brncovenii n
Istanbul, dup tot zbuciumul zlud din ziua aceea, doamna
Puna i-a schimbat mult firea: a devenit linitit, neleapt,
foarte iubitoare de copii. Soul tefan vod, i-a fcut casa
fgduit, a mpodobit-o cu multe lucruri de pre i i-a dorit
linite.
Mult a vrut tefan vod Cantacuzino s-i piard pe
Brncoveni. Ci nu i-a nchipuit c sultanul avea s le dea
osnd aa de crncen. i parc nelinitea a trecut de la
Puna la dnsul. Mereu spunea:
M tem s nu am aceeai soart<
Antioh Cantemir n-a ngduit Ancuei s intre n
mnstire. De altfel nici n-ar fi putut: n februarie, n casa de
la Brncoveni, unde doamna Puna a poftit-o s stea, a

nscut o feti. La botez doamna a venit nsoit de boierul


moldovean Ion Paladi, om gospodar, cuminte, dornic s
vindece rnile din inima Ancuei. Ct a stat la Brncoveni,
Ancua s-a ntlnit de mai multe ori cu doamna Puna; s-au
mprietenit chiar. O singur dat au mai vorbit despre
beizadea Radu: n ziua de Snt Mrie, cnd Ancua i-a fcut
parastas i pomenire, n biserica din Brncoveni. Au stat
amndou n genunchi. Apoi s-au plimbat prin ograd i iau amintit despre cele ntmplate cu un an mai nainte, la
Dintr-un Lemn. Doamna Puna n-a avut dect un zvcnet
de cuminte cochetrie.
Nu, nu eti mai frumoas dect mine; dar eti mai
ginga i ai ceva, un nu tiu ce, pe care eu nu-l am. Acest
ceva mi l-a furat< mi pare ru i-o s-mi par toat viaa c
nu te-am lsat s-l pstrezi< Mrit-te cu Paladi.
M mrit, i plec n Moldova, a zmbit Ancua. i a
cerut doicei s-i aduc fetia, s-o poarte n brae n lumina
soarelui: De la el atta am, prunca asta, Rada.
i< comoara, giuvaerurile.
Nu, comoara e a acestui pmnt! Am i uitat unde-am
ngropat-o.
*
Dar nici pe doamna Puna, nici pe tefan vod
nenorocirile nu i-au ocolit defel.
La nceputul lui ianuarie 1716, deci la mai puin de doi ani
dup luarea domniei, un capugiu l-a ridicat pe tefan vod
Cantacuzino din strlucita Curte domneasc din Bucureti,

mpreun cu doamna Puna, cu coconii Radu i Constantin,


precum i cu btrnul Constantin stolnicul Cantacuzino,
printele mriei sale, mpreun cu cteva harabale de lucruri
scumpe i, ntocmai ca pe Brncoveni, i-au dus pe drum fr
ntoarcere, la Istanbul. Era mazlit prin intrigile frailor
Neculai i Ion Mavrocordat.
La Istanbul au fost i ei gzduii n Casa romn. Mai bine
de cinci luni de zile s-au temut aici c li se pregtete soarta
Brncovenilor, la a cror osnd contribuiser din belug.
Teama asta s-a sfrit n noaptea de 26 iunie 1716, cnd
tefan vod Cantacuzino i printele su Constantin
stolnicul au fost dui la nchisoarea Bostangibaa i
spnzurai de grind, din aceeai crncen porunc.
Doamna Puna a trit i-a ptimit ceea ce trise i
ptimise, cu doi ani mai nainte, Maria Brncoveanu. Ca s
nu-i ucid i coconii, ai ei i ai lui Rducanu, s-a refugiat la
ambasada Olandei. i a stat sub ocrotirea Catrinei, soia
ambasadorului Colyer, femeie mult nelegtoare i prieten
cu Maria doamna Brncoveanu, pn a putut scpa din
Istanbul.
Apoi, truda cu care amndou aceste doamne au cutat
trupurile soilor lor ucii de clii sultanului e o poveste tare
dureroas i vrednic a fi cunoscut de orice om de omenie.
Ci las altora s-o scrie.
Mai ales c i aceste nenorociri au vdit ct de trebuitoare
a fost, n istorie, nelegerea ntre frai, ntre cei de acelai
neam i-ntre oamenii de omenie.

Dac din 1720 trupul lui Constantin vod Brncoveanu se


hodinete totui n mormntul din biserica Sf. Gheorghe din
Bucureti, trupurile celor patru beizadele brncovene,
Constantin, tefni, Radu i Matei s-au topit n apa cea
limpede i adnc a Mrii Marmara.
Unde-or fi acuma acele giuvaeruri: inelul, cerceii i
paftaua, zise i comoara Brncovenilor, nu tiu. Pe la
Fgra au trecut de-atunci muli stpni: unii mai buni, alii
mai ri. Dar niciunul n-a spus c-ar fi gsit, n cetatea de
acolo, asemenea comoar.
Eu ns, drept s spun, cred n arheologi: au noroc, au
mn bun, meteug ales n a scurma pmntul i
ungherele zidirilor vechi, precum i o rbdare fenomenal.
Aa c nu m mir dac ntr-o zi, ntr-o bun zi, vor scoate,
din pmnt, din iarb verde, i comoara Brncovenilor, cum
au scos attea altele, cu mii de ani mai vechi. S-ar putea
chiar s-o fi descoperit i s nu fi aflat eu. Mai ales c, aa
cum am spus, comoara asta ntruchipeaz, simbolic, tocmai
ara i pmntul nostru. i, dup cte am bgat eu de sam,
aceast ar i acest pmnt poart la tmple, la mini, la
mijloc talismanele vredniciei unui neam tritor pe-aici de
veacuri i care multe a vzut, i bune i rele.
Le poart, chiar dac noi nu le vedem neaprat asemeni
unor cercei, inele ori paftale cu diamante ct oul de hulubi.

SFRIT