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Soldados coloniales alemanes en frica: 1

guerra mundial
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Estamos ante el inicio de la primera guerra mundial, de tan
devastadoras consecuencias sobre todo para los pases de Europa,
El evento detonante fue el asesinato del archiduque Francisco
Fernando, heredero del trono del Imperio Austrohngaro, y su
esposa, Sofa Chote, en Sarajevo el 28 de junio de 1914 a manos
del joven estudiante nacionalista serbio Gavrilo Princip.

Tropas alemanas en accin

Se formaron dos bloques antagonistas que durante 4 aos iniciaron


una guerra despiadada, con armas devastadoras que durante el
conflicto evolucionaron en una escala de destruccin nunca antes
vista. En el bloque de las potencias aliadas tambin llamado
Entente militaron muchos pases que con el tiempo se fueron
sumando a l, destaquemos que en el militaban Inglaterra, Francia,
Italia, Blgica, los EEUU, Rumana etc.

En el bloque que se llam las Potencias Centrales en un principio


militaron Alemania y el Imperio Austrohngaro, que con el tiempo se
incorporaron Turqua y Bulgaria. Por supuesto la guerra de los
pases arrastr tambin a sus colonias, las cuales contribuyeron
masivamente tanto en su aportacin de soldados a sus metrpolis,
como exportando materias primas vitales para sus industrias, tanto
blicas como civiles.

Las colonias germanas en particular, (dado que es el tema que nos


ocupa) se encontraron ante una situacin ciertamente difcil, se
encontraban desperdigadas por el continente africano,
imposibilitando el formar un bloque compacto y coordinado que
dirigiera sus esfuerzos, para colmo de males!, la metrpoli alemana
si vio en la imposibilidad de ayudar a sus colonias en tan tremendo
trance, por lo que quedaron abandonadas a su suerte con sus
propios recursos.

Tambin claro est!, las colonias alemanas no pudieron (al


contrario que las colonias francesas e inglesas) aportar ningn tipo
de ayuda tanto material como en tropas a su Metrpoli. El periodo
de colonizacin haba sido relativamente breve, lo cual tampoco
ayudo a que los alemanes tuvieran tiempo de explotar plenamente a
sus colonias.

No obstante hay que reconocerlo!, las colonias germanas


ofrecieron generalmente una tenaz resistencia a las tropas aliadas y
demostraron una asombrosa capacidad de adaptacin a las

exigencias del terreno, por lo tanto la conquista aliada de las


colonias no fue tan fcil como se presuma.

Echemos un vistazo a sus fuerzas armadas, al contrario que otros


pases, salvo ciertas rebeliones serias en sus colonias, los
alemanes no mantuvieron tropas del ejrcito regular alemn en sus
colonias, sus fuerzas (haba cierto nmero de oficiales alemanes
pertenecientes al ejrcito regular alemn) eran reclutadas en la
colonia entre los colonos que estaban en el pas o entre voluntarios
que se haban alistado y que tenan experiencia militar. No hay que
olvidar que en Alemania funcionaba el servicio militar obligatorio
desde las guerras napolenicas, por lo tanto Alemania tena no solo
un ejrcito sumamente eficaz y disciplinado, sino de una fuerza de
reserva que en caso de guerra poda aportar unos futuros soldados
en buenas condiciones, las leyes de reclutamiento y movilizacin
puestas a punto entre 1910 y 1913 aseguraban a Alemania la
incorporacin de un contingente 9.100.000 hombres, aunque de
ellos slo 4.210.000 estaban instruidos debidamente.

Los alemanes lo haban planificado todo con meticulosa


escrupulosidad gracias a la densa red de ferrocarriles del estado,
que llevara a los hombres hasta sus unidades en las fronteras, los
alemanes demostraron tener una perfeccin logstica impecable y
mucha rapidez en cuanto a movilizacin de tropas.

Reservista alemn del frica Oriental Alemana 1914


El servicio militar alemn duraba 29 aos, desde los 17 a los 45. De
los 17 a los 20 se serva en la guardia territorial, Landsturm, de los
21 a los 22, la mitad de los reclutas iban al ejrcito permanente,
Stehendes Heer, y el resto a la reserva suplementaria,
Ersatzreserve; de los 23 a los 28 se serva en el ejrcito territorial,
Landswehr y se volva desde los 29 a los 45 al Lansdturm.
Ello como se ve haca que los alemanes tanto en activo como en la
reserva estuvieran altamente entrenados, motivados y bien
equipados formando una de las maquinarias de guerra ms
eficaces del planeta. Volviendo a las fuerzas africanas alemanas,
las principales fueron las "Schutztruppe" o tropas de proteccin, las
cuales llevaron el peso de la defensa de las colonias. Estaban
integradas por oficiales alemanes y por tropas nativas, los oficiales
solan ser voluntarios que pedan el traslado a la colonia y
pertenecientes al ejrcito alemn.

Los nativos contra lo que puede creerse eran una fuerza militar muy
eficiente, adiestrados por oficiales alemanes con la clsica disciplina

militar prusiana fueron unas tropas de choque inmejorables, de lo


mejor entre tropas nativas de frica, sumamente motivados y de los
mejores pagados si se compara con la paga que reciban sus
homlogos franceses e ingleses. Estaban tambin las fuerzas de
polica o tambin llamadas "Polizeitruppe", mandadas por antiguos
policas blancos que haban prestado servicio en la metrpoli, eran
utilizadas principalmente para recaudar impuestos, sofocar
rebeliones menores y mantener la ley y el orden en tiempo de paz.
No tenan una disciplina militar tan buena como las tropas de
choche, aunque tampoco lo necesitaban, si el riesgo era serio, eran
las "Schutztruppe" las que entraban en combate.

La marina alemana apenas intervino en el periodo de guerra de las


colonias alemanas, aunque antes de la guerra, uno de los
principales usos estratgicos de las colonias fue su uso como base
para la armada imperial alemana, "Kaiserliche Marine" con los
depsitos de carbn vital y grandes estaciones de radio capaz de
comunicarse con sus barcos al otro lado del Atlntico, Indico y
Pacfico. En este sentido todas las colonias recibieron regularmente
visitas peridicas de los barcos de guerra y mercantes alemanes,
que tambin en los momentos de rebelin podan proporcionar
apoyo de artillera a los soldados de tierra, aunque al final esto no
se llev a la prctica.

Polica askari

La aviacin de guerra alemana en frica fue apenas inexistente,


funcionando en todas las colonias unos 4 aparatos, que prestaron
funciones de reconocimiento del terreno, aunque a mediados del
1915, ya no haba ninguno funcionando, ningn aparato de caza o
bombardeo funcion en ninguna colonia alemana.

Tambin existieron los Nativo irregulares, pero estos hombres se


dedicaron a prestar tareas auxiliares en el ejrcito alemn como
guas e infantera ligera de las poblaciones locales. A menudo en
frica, los alemanes alentaran a las tribus con las que tenan
amistad para servir a su lado en contra de sus vecinos rebeldes.
Locales civiles fueron tambin empleados por el Schutztruppe y
fuerzas coloniales como sirvientes, cocineros, conductores de
medios de transporte y dems tareas auxiliares, como un alto
nmero de porteadores en todas las colonias.

Los colonos alemanes que vivan en las colonias alemanas estaban


sujetos a las ley de 1912, en que como reservistas que eran tenan
que realizar las mismas funciones que los reservistas de la
Metrpoli alemana, (los reservistas despus de su periodo de
servicio militar obligatorio de 3 aos, pasaban un tiempo en la
reserva en la cual todos los aos eran llamados por un corto
periodo de tiempo para servir en el ejrcito, realizando maniobras,
instruccin etc) aunque en las colonias la cosa estuvo ms
relajada en este aspecto. La uniformidad de los soldados fue otro
aspecto diferente de los soldados de la Metrpoli, su uniformidad
vari de una colonia a otra, y no ayud en ello el que como no
siendo soldados regulares del ejrcito alemn, dependan ms los
Schutztruppe del control del Ministerio Imperial colonial
"Reichskolonialamt" en Berln, que del Ministerio de Guerra alemn,
y por tanto, no siempre sigui el mismo procedimiento en cuanto a
uniformidad y reglamento disciplinario que en el ejrcito regular
alemn, aunque s existieron similitudes.

Oficiales Alemanes junto a un oficial Askari

Cuando la Primera Guerra Mundial estall, en cada una de las


colonias alemanas haba un nmero de agricultores, comerciantes y
otro tipo de colonos, la mayora gracias al servicio militar obligatorio
tenan formacin militar, lo cual los haca disponibles para entrar en
accin. El Schutztruppe colonial y los gobiernos civiles tambin
tenan personal administrativo, como el personal del gobernador de
la colonia, los oficiales de la guarnicin, personal de almacn,
financieros, tripulantes de las embarcaciones atracadas en puerto,
veterinarios, mdicos, personal hospitalario y en el caso del alemn
Sur frica Occidental, una unidad que ejerca la funcin de
caballera aunque sus monturas las componan camellos.

Polica askari

Estos hombres fueron mantenidos en sus puestos de trabajo til en


tiempos de guerra o transferidos a unidades de reserva. Muchos
alemanes incluso viajaron grandes distancias a travs de frica o
China para llegar a la colonia alemana ms cercana a ofrecer sus
servicios como voluntarios, lo cual era digno de patriotismo, en el
cual los alemanes eran por lo general, todo un modelo!. Pero
empecemos a analizar cmo se desarrollaron los hechos en las
distintas colonias alemanas de frica:
Togo
Togo fue organizado como un protectorado desde el ao 1884,
hasta su conquista por los aliados en el ao 1914, Togo se beneficio
de una conquista relativamente pacfica (excepto algn conato de
resistencia) y de un tratamiento por los alemanes privilegiado. El
enclave de Togo a pesar de ser un protectorado muy pequeo, fue
un punto estratgico de primer orden. Su capital Lome y su puerto
fueron muy importantes, ya que all solan atracar los buques de
guerra y mercantes que hacan travesa tanto por frica, como por

Oceana y Asia. Tambin estaba su emisora de radio, (situada cerca


de Kamina (al este de Atakpam) la ms potente de toda frica, la
cual permita comunicarse a Alemania con todas sus colonias
alemanas.

La colonia fue relativamente prspera, lo cual sirvi para que la


Metrpoli alemana no tuviera que otorgarle ningn subsidio
financiero (al contrario que el resto de colonias alemanas)
autofinancindose ella misma todos los gastos. Esto ltimo se logr
gracias a los beneficios que obtena gracias al cultivo de diversos
productos que luego exportara como el cacao, caf y algodn y
desarrollando su infraestructura a uno de los niveles ms altos de
frica por aquellas fechas.

Todo ello convirti a Togo en un protectorado modelo, envidia y


ejemplo para el resto de colonias, orgullo de Alemania. Pero esto de
nada sirvi de cara a la defensa del protectorado, ya que se haba
explotado el tema comercial y de infraestructuras, pero en caso de
guerra se haban tomado escasas medidas, por eso su defensa fue
casi nula. En cuanto a las fuerzas de polica o soldados decir que
no haba soldados coloniales all destacados, solo la polica estaba
all para mantener el control. Para paliar eso se organiz la polica
de manera paramilitar en un cuerpo llamado Polizeitruppe". Los
oficiales blancos que estaban al mando de este cuerpo eran del
ejrcito regular y estaban encargados de mandar expediciones y de
instruir a la tropa nativa de este cuerpo.

La tropa nativa era reclutada en Nigeria, su entrenamiento no era


totalmente militar por su condicin policial y Hacia 1914 ellos

estaban armados con ltimo modelo de rifle Mauser 98 y con


ametralladoras Maxim. El nmero de efectivos de la Polizeitrupp
era aproximadamente 12 policas alemanes y 530 nativos y de otras
filas "Polizei-Soldaten".

Despliegue de policas de Togo en su capital, Lom

Cuando estall la guerra el nmero de efectivos se dobl con


antiguos miembros de este cuerpo y con nuevos reclutas, aunque
los efectivos estaban dispersados por todo el protectorado y no
pudieron concentrarse para golpear a los aliados con contundencia
en un punto en concreto.
Tambin se formo con colonos blancos residentes en la colonia una
compaa de infantera compuesta por 200 efectivos llamada
Europer-Kompanie cuya misin consisti en acudir a Kamina
para defender la emisora de radio. En cuanto al personal de marina,
no haba instalaciones militares permanentes en el puerto de Lome
a pesar de ser un sitio sumamente estratgico, solo cuando los
buques alemanes atracaban en el puerto haba personal naval.
Cuando la invasin aliada no haba ningn buque atracado en el

puerto, por lo tanto, no haba personal naval en el protectorado que


ayudara a la defensa.

Por supuesto la colonia tambin tena su personal auxiliar que


ayudaba en todo tipo de situaciones no militares al personal militar,
no haba un nmero definido, pero tampoco importa mucho ya que
no ayudaron militarmente en la defensa, cosa que habra sido
interesante researlo.

Al iniciarse la Primera Guerra Mundial las fuerzas francesas y


britnicas exigieron a Alemania la rendicin de Togolandia a pesar
de que las autoridades quisieron mantener un status de neutralidad
dada la prosperidad que tena la colonia, pensaron que una invasin
poda dar al traste con todo lo conseguido y as se lo hizo ver a los
aliados el teniente gobernador Doering (suplente de Adolf Friedrich
Duque de Mecklemburgo-Schwerin) el cual declar Togo
protectorado neutral en virtud de los trminos del Tratado de 1885
de Berln.

Los aliados rechazaron esa propuesta y viendo que no se rendan,


iniciaron una invasin el 6 de agosto con unos efectivos de 1.200
hombres. Los britnicos encabezaron una fuerza de invasin desde
el Sur y el oeste el 6 de agosto 1914, mientras al mismo tiempo, los
franceses iniciaron una invasin desde el norte, con este ataque se
buscaba que los alemanes no se pudieran concentrar en un punto
fuerte y que dispersaran sus escasas fuerzas. Los fuerzas
alemanas en una hbil retirada, destruyeron las lneas de
comunicacin y lucharon en varias acciones dilatorias, conscientes
de su inferioridad numrica y que una batalla frontal solo habra

significado su destruccin. Procedieron a retirarse al interior de la


estacin de radio en Camina, su bien ms preciado, una vez que los
aliados haban ocupado su capital Lome el 12 de agosto tras una
simblica resistencia.

Postal de Kamina, donde se encontraba la potente emisora


alemana

Pero una vez que los aliados llegaron a las puertas de la emisora de
radio, los alemanes comprendieron que con sus defensas poco
podan hacer aunque estaban bien atrincherados, no iban a recibir
refuerzos de ningn tipo y solo contaban en total con 260 efectivos,
as que procedieron a destruir la estacin de radio para evitar que
los aliados se beneficiaran de ella, y se entregaron dos das
despus el 26 de Agosto de 1914, con este suceso se daba fin a las
operaciones militares en el protectorado de Togo y la total rendicin
de las tropas alemanas.
Camern
La colonizacin de Camern por parte de Alemania empez con sus
primeros establecimientos all asentados, su fecha data del ao

1868, y all empez todo, su conquista no fue fcil, amn de varias


rebeliones de los indgenas que no acababan de someterse al
poder alemn y cuando tenan una ocasin, la aprovechaban para
rebelarse. As lo hicieron en los aos 1884, 1891 y 1893, rebeliones
que dejaron debilitadas a las fuerzas alemanas de la colonia. En
cuanto a su explotacin, en Camern destac el caucho, fue su
principal producto de exportacin, pero tambin lo fue el tabaco, el
aceite de palma y otros productos.

En cuanto a las fuerzas con que contaba Camern eran las


siguientes: La policial de Camern o "Polizeitruppe Kamerun" se
form en 1889, sus reclutas eran principalmente de contratados de
Sierra Leona, Liberia, Togo y Dahomey, y los oficiales de polica
provenan de Alemania, 40 oficiales y suboficiales alemanes y 1.225
policas nativos integraron sus fuerzas policiales, que dadas la
rebeliones que existieron en el pas fueron de naturaleza paramilitar,
cuando se inici el estallido de la guerra fueron sus fuerzas
asimiladas a las fuerzas coloniales Schutztruppe. Al igual que la
polica, sus fuerzas fueron reclutadas en otras zonas africanas. Las
rebeliones obligaron a estas fuerzas a vigilar cuidadosamente la
colonia y a combatir cuando la situacin lo requera, lo cual les
benefici cuando estall la guerra en 1914, ya que sus tropas
estaban bien entrenadas y armadas, dotadas con los ltimos
modelos 98 de carabinas Mauser, ametralladoras y artillera.

Teniente Von Stetten y sus hombres, de la polica del Camern

En 1914 La fuerza de paz de las Schutztruppe en el Camern


alemn eran de aproximadamente 185 oficiales alemanes,
suboficiales y dems personal y 1550 nativos, todos organizados en
12 compaas de infantera sobre el terreno "Feldkompagnie" y una
batera de artillera Abteilung que consta de cuatro caones 9cm
1873/91 sobre el terreno.
Los alemanes a igual que en Togo, no tienen una base naval
permanente, aunque tienen el puerto de Duala, para las ocasiones
en que los buques alemanes atracaban en la colonia, as que
cuando estall la guerra, no haba fuerzas navales alemanas,
excepto los buques alemanes coloniales, organizados como
caoneras y que patrullaban las costas, estos barcos estaban al
servicio del mando colonial y no al mando de la marina alemana.
Uno de estos barcos organizados como caoneras llamada
Nachtigal hundi una inglesa en el estuario del ro Camern en
1914, eran aunque este hecho es simplemente anecdtico. Tambin
destacar que sus oficiales alemanes y sus tripulaciones nativas. En
cuanto a los cuerpos irregulares que sirvieron con los alemanes
estn los que sirvieron en diversos empleos como guas, infantera
ligera y porteadores.

De las fuerzas areas poco hay que decir, antes de estallar la


guerra se haban enviado 2 aviones al Camern y disponan de un
piloto en la colonia, los aviones estaban embalados en cajas y
prestos a ser montados cuando llegaran a el aerdromo que se
estaba creando en la zona de Garua. Con el estallido de la guerra
los britnicos penetraron en el aerdromo an no construido y se
apropiaron de los dos aparatos an no montados, siendo enviados
a formar parte de la fuerza area sudafricana, aunque por lo visto
no entraron en accin.

Los civiles alemanes que vivan en Camern fueron llamados a filas


para servir con las Schutztruppe. Estos Reservistas
pertenecientes a los cuerpos del Landwehr y el Landsturm, se
sumaron a las formaciones existentes de los Schutztruppe. No
obstante tuvieron problemas ante la falta de equipo y armas para
equipar convenientemente a sus fuerzas, lo cual fue un lastre que
obstaculiz aprovechar el pleno potencial de los reservistas.

El Dr.Ebermaier gobernador de la colonia y General Zimmermann,


comandante de las tropas de la colonia comprendieron que la
situacin al inicio de la guerra era muy mala, la posicin de la
colonia, rodeada por todos los puntos por colonias enemigas
facilitaba un ataque de sus enemigos por todos los ngulos, algo
que sus escasas fuerzas no podan ciertamente bloquear.

Con unos efectivos de unos 8.000 hombres en total entre fuerzas


policiales y tropas coloniales, ms los reservistas alemanes
movilizados y reclutas nativos alistados los alemanes ofrecieron una

resistencia ejemplar dentro de sus posibilidades, y ciertamente


tuvieron que enfrentarse a una gran fuerza coaligada de anglofranco-belgas, compuesta de unos 30.000 hombres.

Polica de Camern 1903

A pesar de la considerable desventaja en cuanto a tropas, los


alemanes pudieron aguantar momentneamente el empuje aliado y
rechazar las ofensivas de franceses y britnicos, pero el 27 de
setiembre de 1914, los alemanes tuvieron que retirarse de Port
Duala ante la presin aliada y retroceder hacia el interior del
territorio, abandonando el estratgico puerto
Los alemanes conscientes de que la resistencia en la costa era
intil, decidieron aprovechar sus puntos fuertes, para ello se
adentraron en la regin estratgica de Ngaundere, en las tierras
elevadas septentrionales, rodeada de un hinterland (tierra) frtil y

con accesos bien protegidos por su entorno natural, aqu los


alemanes ofreceran una resistencia tenaz, resistencia que en la
costa alemanes poco pudieron ofrecer.

La decisin de "ceder para conservar" se haba tomado en


previsiones que se remontaban a 1913; en el caso de Camern
resalta lo temprano que se estableci una estrecha colaboracin
entre la autoridad civil y militar para tratar de conservar la
germanidad del territorio, mucho mayor que en otras colonias
alemanas donde las acciones blicas fueron interpretadas por los
militares como una mera extensin del teatro de la lucha en Europa.

Los alemanes iniciaron una guerra de guerrillas en territorio


selvtico. A lo largo de 1915, el transcurso de la guerra en el
Camern proporcionaba cambios continuos. En junio los germanos
lograron bloquear las expediciones francesas que penetraban
procedentes del este y sureste. Pero este aislamiento causo
estragos en la logstica, en la forma de una creciente escasez de
municiones de fusil y ametralladora. Zimmermann, cometi un
fatdico error al desguarnecer diversos puntos, como Gaura, que
formaban el dispositivo externo de la posicin clave de Ngaundere.

Garua cay en manos de las tropas ingleses el 10 de junio, y a


instancias un coronel francs llamado Brisset, que se haba dado
cuenta de la verdadera importancia de Ngaundere, continuaron su
marcha hasta tomarla por sorpresa. Los puntales del hbil plan de
resistencia defensivo alemn se derrumbaron as de un modo casi
casual, la lnea Wumbiaga-Eseka que haba sido pieza clave de la
defensa alemana se derrumb irremisiblemente.

Casco colonial alemn perteneciente a las Schutztruppe

La agnica resistencia alemana se concentr en su capital Yaunde,


ltimo punto de resistencia alemn, no obstante!, aqu la
resistencia alemana estaba demasiado expuesta al empuje
simultaneo de los ingleses de Charles Dobell, procedentes de
Nigeria y la presin de los franceses que partan de Nola, sobre el
ro Sanga. El final era inevitable y despus del parn impuesto por
la estacin de las lluvias, las diferentes columnas aliadas
contactaron el 8 de enero de 1916 en Nachtingal, al norte de
Yaunde. A las tropas alemanas no les qued ms remedio que
evacuar su capital Yaunde y retirarse al sur con la esperanza de
alcanzar la colonia espaola de Guinea Ecuatorial donde fueron
acogidos por las autoridades espaolas y desarmados.

El grueso de las tropas alemanas de Camern, unos 6.000 askari


(soldados nativos) y 1.000 alemanes, (los cuales fueron llevados a
Espaa cuando se concedi su asilo) entraron en la colonia,

luchando hasta el ltimo momento por evitar su captura por parte de


los aliados. El 18 de febrero de 1916, las pocas tropas alemanas
que quedaban en Camern depusieron sus armas y con esto lleg a
su fin la ocupacin alemana de esta colonia.

Los aliados haban credo que la conquista de Camern iba a ser


igual de fcil que la de Togo, pero se llevaron una desagradable
sorpresa!, as como Camern ofreci una tenaz resistencia, la
misma se iba a encontrar en las colonias subsiguientes, ahora nos
referiremos a la colonia del frica del Suroeste, la que hoy es la
actual Namibia.
frica del Sudoeste Alemana
La conquista alemana de este protectorado se remonta al ao 1884
y durante los siguientes aos hasta principios de los 90 sigui
engrandecindose hasta que sus fronteras se definieron en
negociacin con los ingleses que tambin por la zona estaban
conquistando territorios africanos en una carrera imperialista de la
que tambin formaban parte en mayor o menor grado otros pases
como Francia, Portugal, Italia etc. . En este protectorado fue
donde los alemanes se establecieron en gran nmero, esto se debi
a que la agricultura era muy prspera, pero tambin la minera
conoci un gran impulso gracias a sus minas de cobre y sobre todo,
de diamantes.

Una estadstica de la poblacin del protectorado la tenemos en el


ao 1902, cuando la misma tena 200.000 habitantes, aunque slo
2.595 eran alemanes, 1.354 eran afrikner, y 452 eran britnicos.
Hacia 1914, 9.000 pobladores alemanes ms haban llegado

gracias al reciente descubrimiento en 1910 de minas de diamantes.


Haba probablemente alrededor de 80.000 herero, 60.000 ovambo,
y 10.000 nama, quienes fueron despectivamente denominados
como hotentote.

Tambin existen otras estadsticas:


-Poblacin en 1912 14.816 europeos.
-Adultos varones Europeos en 1912 9.046.
-Poblacin nativa en 1912 80.900.
-En cuanto a la construccin de vas frreas, cuando estall la
guerra haba 800 millas de va ancha construidas en el protectorado
alemn, y 420 millas, componan el ancho de va estrecha.

Tropas askari preparndose para la marcha


La conquista alemana no fue fcil, y una vez conquistada no
faltaron conatos de rebelin, particularmente grave fue la rebelin
del pueblo herero en los aos 1904-1907. Los 766 hombres de las
Schutztruppe fueron absolutamente insuficientes para apagar la
rebelin, la cual se extenda como la plvora, en un principio
tuvieron xito y esto marc el punto de inflexin en la revuelta. Una
poderosa fuerza de 14.000 soldados regulares del ejrcito alemn
fueron llevados a la zona de conflicto, la rebelin fue ahogada en
sangre!, no hay una estadstica fiable en cuanto al nmero de

vctimas, pero se estima entre 25.000 y 100.000 hereros por 1.749


alemanes. Cuando estall la guerra las tropas alemanas con que
contaba el protectorado eran las siguientes:

La polica o "Landespolizei", creada en 1905, al contrario que en las


otras colonias alemanas en que ejercan funciones paramilitares,
aqu si ejercieron su funcin policial en el verdadero sentido de la
palabra. Sus efectivos eran de 7 agentes de polica alemanes, 500
soldados coloniales alemanes y 50 auxiliares africanos.

En cuanto a las fuerzas navales nuevamente vemos que carecen de


infraestructura en el protectorado, por lo tanto al estallido de la
guerra no tena fuerza alguna naval terrestre, solo anecdticamente
se puede decir que la costa era patrullada por el SMS Eber
alemn, y cuando estall la guerra al no tener cobertura naval
alguna en la colonia se dirigi a Brasil.

Las tropas coloniales de los Schutztruppe fueron de las mejores


que sirvieron en todas las colonias alemanas, cuando estall la
guerra, disponan de unos efectivos de 90 oficiales alemanes y
1.800 soldados alemanes formados en 9 compaas, de las cuales
la nmero 7 estaba formada por jinetes, no a caballo, si no en
dromedario!.

Cuando estall la guerra, haba casi 13.000 alemanes residiendo en


el protectorado, (muchos de los cuales haban servido en el ejrcito
alemn) muchos se incorporaron a las tropas alemanas en virtud de
la ley que sujetaba a los colonos al servicio en las colonias como
reservistas, su reclutamiento fue valiossimo, ya que su alistamiento

lleg a los 7.000 hombres, esto sin contar los boers de Sudfrica,
que en nmero de varios cientos se pasaron al bando alemn a lo
largo de la guerra.

Policas alemanes de la ciudad de Windhoek 1912

El equipamiento, al contrario que en las dos colonias alemanas


anteriores, no tuvo ningn problema al estar los depsitos alemanes
bien surtidos de equipo y armamento, lo cual da a las claras las
previsiones de este protectorado en materia de guerra, ya que al
contrario que otras colonias, los reclutas fueron varios miles de
hombres.

En cuanto a las tropas nativas, hubo recelos mutuos entre


habitantes blancos y negros del protectorado, ya los blancos por
alistar negros, ya los negros por incorporarse a las unidades
alemanas!, todo motivado por las sangrientas rebeliones habidas en
el protectorado y las consecuentes represalias, la verdad es que no

es muy significativa la presencia militar nativa como tropas del


ejrcito comparada con la de las otras colonias, aunque ciertamente
s hubo nativos luchando en el bando alemn.

Los hombres blancos llevaron el peso de la guerra casi en su


totalidad (esto al contrario que en las otras colonias, donde los
nativos lucharon con arrojo y en, relativamente gran nmero). Esto
fue una oportunidad perdida lamentable, dado que la aportacin
militar blanca fue la ms numerosa de todas las colonias, si el
aporte de tropas nativas hubiera sido numricamente igual que en
las otras colonias, se hubiera podido conjuntar una fuerza numrica
de por lo menos 20.000 hombres con los que haber dado muchos
problemas a los aliados.

Igualmente la facilidad de transito en las zonas desrticas del


protectorado, hizo que el aporte de irregulares (al contrario que en
las otras colonias) como porteadores y empleos similares no fue
alto. Las fuerzas areas alemanas fueron las ms activas
(modestamente hablando) de todas las colonias alemanas. Cuando
estall la guerra haba dos biplanos en el protectorado, un Aviatik y
un Roland. Estos dos aviones contaban con 2 pilotos alemanes y
uno austro-hngaro y el rendimiento que se dio al material fue
bueno. Todo esto si se tiene en cuenta que al principio iban a ser
devueltos por no ser aptos al clima del desierto, pero el inicio de la
guerra les oblig a los alemanes a cambiar de opinin al
comprender que no podan devolverles y que no habra sustitutos
para ellos.

Los dos aviones fueron empleados como aviones de


reconocimiento informando de los movimientos de las tropas
enemigas y tambin se lanzaron bombas desde los aviones contra
las posiciones enemigas, por supuesto!, tambin los aviones
recibieron lo suyo en materia de desgaste, a base de agujeros de
bala por parte del bando aliado, lo cual obligaba a los aviones a
pasar cierto tiempo en tierra para ser reparados y puestos
nuevamente en servicio.

Suboficial del frica Suroccidental de las Schutztruppe


Cuando estall la guerra los alemanes se beneficiaron
temporalmente de una rebelin de los Boers (nativos blancos de
origen holands, procedentes de Sudfrica y que haban visto su
territorio ocupado por los britnicos a principios de siglo, muchos de
ellos llevaban mal su incorporacin al imperio britnico) de
Sudfrica, incluso llegaron a apoyar a los insurrectos, pero al final
los britnicos los aplastaron, los supervivientes se pasaron a las
filas alemanas para seguir combatiendo, aunque parece que su

aportacin tanto numrica como su comportamiento rebelde, no fue


de mucha utilidad a los alemanes.

La guerra en territorio alemn se inici con las tropas sudafricanas


asaltando la comisara Ramansdrift el 13 de septiembre de 1914.
Los pobladores alemanes fueron transportados a campos de
concentracin cerca de Pretoria y ms tarde en Pietermaritzburg.

No obstante, los alemanes lograron algunos pequeos triunfos, en


la zona desrtico de Namibia, el agua era un bien valioso y en todo
caso estratgico. Los britnicos tambin intentaron aprovecha este
punto al intentar apoderarse el general surafricano general Sir
Henry Lukin las fuentes de Sandfontein. Pero los alemanes estaban
dispuestos a no dejar que se apoderaran de este punto estratgico.
El general sudafricano mont en septiembre una operacin
importante a este fin, destin una columna de 135 oficiales, 2.463
soldados, 522 nativos y 4 caones de 13 pulgadas, ms 4.347
animales.

Pero los alemanes no fueron menos cuidadosos, al mando de las


Schutztruppe estaba el general Heydebreck , este contaba con
una fuerza de 1700 fusileros, la mayora nativos, pero con todos los
oficiales alemanes, ms cuatro equipos de ametralladoras y 10
caones, y adems se beneficiaba de que ocupaba las alturas de
las colinas cercanas. Esto fue decisivo, ya que los britnicos
tendran que, desde sus posiciones, muchas bajas al escalar las
colinas bajo el fuego enemigo, pero esto no ocurri ya que los
alemanes no les dieron oportunidad de escalar las posiciones.

Los britnicos al acercarse sufrieron un fuego devastador de las


disciplinadas tropas alemanas que oblig al enemigo a rendirse,
todo esto a pesar de que los britnicos tambin combatieron con
digna gallarda. Desgraciadamente para los alemanes, el general
alemn Heydebreck muri poco despus en un accidente, y su
sustituto afortunadamente para los alemanes, fue el teniente
coronel Franke, hombre que estuvo a su altura de su sustituto y fue
uno de los mejores oficiales alemanes en frica.

Can de 37 mm utilizado por las fuerzas coloniales alemanas

Poco despus de tomar el mando demostr su vala al asaltar


Nautilia con 600 soldados y derrotar a los 800 hombres que
componan la guarnicin britnica defensora. Pero la oposicin
alemana no poda dar ms de s, los britnicos estaban reuniendo
una fuerza poderosa para destruir la oposicin alemana.

Los alemanes que esperaban que la rebelin boer, (la cual se


compona de 12.000 rebeldes y a la cual apoyaron) les diera tiempo
para demorar la ofensiva britnica contra su protectorado. Aqu las
esperanzas alemanas se vieron pronto truncadas, ya que el mando
britnico domin pronto la rebelin.

A pesar de que en un principio hubo ciertos titubeos ante las


victorias alemanas, los britnicos reagruparon sus tropas, en marzo
de 1915, los sudafricanos estaban listos y con un poderoso ejrcito
de 67.000 soldados se desplazaron en cuatro columnas
comenzando la ocupacin completa del frica Suroccidental
alemana. El general al mando fue Louis Botha, el cual ocup en sus
primeras operaciones la Baha Walvis y Swakopmund en el norte
del territorio. Durante esta campaa las fuerzas de ocupacin
encontraron minas terrestres y pozos envenenados, as como
alguna fuerte resistencia.

La capital Windoek fue ocupada el 12 de mayo al tiempo que los


sudafricanos haban asumido el control de la mayor parte del pas.
Se hizo una tentativa para persuadir a los alemanes a rendirse en
esta etapa pero fracas y la campaa continu arrinconando
gradualmente a las fuerzas alemanas en el ngulo noroeste del
territorio. Fueron derrotados en Otavi el 1 de julio y se rindieron en
Khorab el 9 de julio de 1915 las ltimas fuerzas alemanas del
teniente coronel Victor Franke, ltimo comandante de las
Schutztruppe.
frica Oriental alemana
Lo que hoy es el pas de Tanzania, era por aquel entonces la
colonia ms extensa de cuantas posea Alemania en frica, 994996
km jalonaban la colonia, cuya capital se estableci en Dar Es
Salaam y en la ciudad ms importante. Los colonos alemanes
tampoco destacaron aqu por su nmero, aunque eran los segundos
por nmero de las cuatro colonias alemanas, en vsperas de la

guerra haba unos 3.579 alemanes. Los cultivos que destacaron en


la colonia eran el algodn, el caf, ssamo, caucho y sisal (este
ltimo sirve para fabricar cuerdas, cordeles, y tapetes).

Reservista alemn de las Schutztruppe de Camern

Todo esto lo plantaron los alemanes en grandes cantidades y los


cultivos respondieron muy bien, para llevar estos productos al
mercado y para su exportacin, los alemanes crearon un red de
ferrocarril de las mejores de todas las colonias, claro que la enorme
extensin de la colonia obligaba a ello!, partiendo de Dar Es
Salaam, pasaba por tabora y segua hasta Kigoma, a orillas del lago
Tanganica, esta extensin del Ferrocarril central fue la ms extensa
de la colonia con 1250 Km.

Construyeron adems, otra lnea que iba desde el puerto de Tanga


recorriendo la cordillera montaosa hasta llegar a Taveta y Moshi,
cerca del monte Kilimanjaro, fue aqu donde vivan la mayora de los

colonos alemanes al ser la zona ms rica y prspera de esta


colonia. Las fuerzas armadas de la colonia eran poco numerosas,
aunque aqu tambin los alemanes en su momento de expansin y
posteriormente durante el periodo de colonizacin, tuvieron que
hacer frente a ocasionales revueltas de nativos que no llevaban
bien el estar sometidos a los alemanes. Una fuerza colonial de 300
alemanes entre oficiales, suboficiales y dems personal ms otros
2700 soldados nativos askari organizados en 14 compaas eran
las tropas Schutztruppe que componan sus fuerzas.

Los nativos aunque en un principio estn armados con los obsoletos


rifles Mauser Jgerbsche 71, en vsperas de la guerra muchos los
haban cambiado (unas 5 compaas) por los modernos fusiles fusil
Mauser 98, tambin posean artillera y ametralladoras. Los nativos
(como en todas las colonias alemanas) conformaron un grupo bien
entrenado, disciplinado y motivado, muy leal y con moral alta. Hubo
un nivel de respeto mutuo entre los askaris alemanes y sus
superiores, cohesin que se afianz y fue reforz durante las largas
campaas de la Primera Guerra Mundial.

Las fuerzas policiales de la colonia "Polizeitruppe", se componan


de 65 alemanes entre oficiales, suboficiales y el personal nativo de
los askari eran de 2000 miembros. No tenan un entrenamiento
intensivo como las tropas coloniales, y sus funciones fueron de
recaudar impuestos y sofocar rebeliones de poco calado. Estaban
armados con los rifles Mauser Jgerbsche 71.

Sargento alemn pasa revista a sus hombres askari

No haba fuerzas navales en la colonia aunque independientemente


de la armada alemana, las autoridades de la colonia crearon unos
buques no militares que fueron utilizados en labores de transporte y
si estallaba la guerra podan ser utilizados como transporte de
tropas y suministros militares, las tripulaciones las conformaban
oficiales alemanes y nativos. En cuanto a los reservistas alemanes
de la colonia, todos estaban sujetos a la misma ley que en el resto
de las colonias, si estallaba la guerra, estn en la obligacin de
servir en las fuerzas armadas coloniales si estaban en condiciones
fsicas para incorporarse.
En cuanto a las tropas irregulares, su funcin fue tambin como en
las otras colonias alemanas, guas e infantera ligera. Se habl de la
formacin de un cuerpo de 400 rabes entre los residentes en la
colonia, pero su actuacin fue irregular, as que se procedi a su
disolucin. Tambin un gran nmero de nativos fueron empleados
en labores auxiliares y sobre todo como porteadores.

En cuanto a fuerzas areas, poco que decir, Un piloto civil llamado


Bruno Brchner fue utilizado para pilotar el nico avin de la
colonia, un biplano AGO, el rendimiento que el piloto sac del avin
fue escaso, ya que despus de los primeros vuelos de
reconocimiento fue derribado por una patrullera inglesa. El avin fue

reparado y como el piloto anterior esta herido de gravedad su


puesto fue ocupado por otro piloto Erich Henneberger, no le fue
mejor al relevo!, durante un viaje de prueba el avin se estrell, y el
piloto fue asesinado por los lugareos. El avin se reconstruy
como hidroavin hasta que la falta de combustible en la colonia
oblig a su desmantelamiento.

Antes de empezar con la campaa apuntar un hecho anecdtico,


pero que creo que, bien a las claras!, demuestra la actitud de los
alemanes sobre los nativos de sus colonias en contraposicin a las
de de los Gobiernos belga, britnico, francs y portugus en sus
colonias de frica. Alemania desarroll un programa educativo para
los nativos que inclua estudios primarios y secundarios amn de
escuelas de formacin profesional. Una gama de calificaciones
escolares, los planes de estudio, libros de texto y material didctico,
todo cumpliendo con las ms estrictas normas de educacin
escolar, algo sin parangn en toda frica.

Pero pasemos a los hechos militares, hablar de las campaas que


se desarrollaron en la colonia del frica oriental alemana, es hablar
del comandante de las tropas coloniales Schutztruppe que
operaron en esta colonia, su nombre era Paul Von Lettow- Vorbeck
y ostentaba el rango de coronel. De este hombre se pueden decir
muchas cosas, pero creo que el autntico calificativo que a nivel
general que se le podra dar por sus dotes de mando, es la palabra
completo.

Reservista alemn del frica Oriental 1915

Lettow abandon Alemania en enero de 1914 para tomar el mando


de las tropas Schutztruppe en la colonia alemana del frica
Oriental alemana, el haber estado en Europa le haba permitido
darse cuenta de que el conflicto entre los pases de la entente y
los de los Imperios Centrales era cuestin de tiempo, quiz muy
poco tiempo!.

Consciente de la situacin y de que el mando militar en la colonia,


quiz!, le iba a proporcionar escaso tiempo de paz, nada ms que
desembarc en la colonia en enero de 1914 se dedico enseguida a
efectuar un estudio completsimo de la colonia a todos los niveles,
infraestructura, fuerzas con las que contaba en activo, ya
coloniales, ya policiales!, fuerzas de reservistas susceptibles de
incorporacin a las tropas en activo y quienes las componan,
estudio de la regin etc, se puede decir que no dej escapar
nada a su estudio metdico.

Esto fue un bien para el incalculable, ya que al poco de tomar el


mando militar, en el 28 de julio de 1914 se produca el asesinato del
archiduque Francisco Fernando y su esposa, tras este suceso, el
imperante clima de guerra fra que imperaba en los dos bloques
antagonistas europeos se desbord. En los das siguiente una
marea de declaraciones de guerra entre ambos bloques sacudi a
Europa y de rebote!, impact en sus colonias.

La primera decisin que tuvo que adoptar Lettow fue muy


importante, ya que tuvo que abortar el intento del gobernador de la
colonia doctor Schnee, de discutir con los ingleses las condiciones
de rendicin cuando unidades navales inglesas, se acercaron a la
capital Dar Es Salaam en un intento intimidatorio de los ingleses
de amedrentar a los alemanes. La jugada casi les sale bien a los
aliados!, pero ah estaba Lettow para desbaratar sus planes,
tomando las riendas del control y anulando de sus poderes al
gobernador, que, todo es decirlo!, no contaba con las simpatas de
la colonia.

Lettow haba hecho un anlisis de toda la situacin de la colonia,


hecho que le permiti comprender que con sus fuerzas limitadas no
poda permanentemente rechazar (aunque lo intentara) el
tremendo poder de los aliados, los cuales en recursos humanos y
logsticos era infinito. Adopt la tctica durante todo el tiempo que
dur la guerra, de entretener en la colonia alemana el mayor
nmero posible de tropas aliadas, con la esperanza de que dichas
tropas no pudieran ser utilizadas en los campos de batalla europeos
contra sus propios compatriotas alemanes. Despus de anular al
gobernador alemn, march al norte de la colonia donde se estaban
dando ya los primeros choques de aliados contra los alemanes, al

principio de tanteo!, para evaluar a la fuerza enemiga y su


capacidad de respuesta.

Oficiales coloniales alemanes

La zona del Kilimanjaro fue testigo de numerosos pequeos


choques, ya que era la zona donde los colonos alemanes tenan
sus principales asentamientos, en uno de ellos, un contingente de
granjeros britnicos y holandeses, armados en su mayora con rifles
deportivos, sufri un elevado nmero de bajas (20 muertos de 60
hombres) a manos de una compaa de soldados askari alemanes.
Las operaciones se trasladaron luego al puerto de Tanga,
estratgico puerto alemn al noroeste de la colonia, que los
ingleses fijaron en sus ojos como punto estratgico del que privar a
los alemanes. Haban llegado el 2 de noviembre los ingleses en
varios navos de guerra y transporte exigiendo su rendicin, el
comandante militar del puerto contest con evasivas enviando
seguramente un aviso con la esperanza de que refuerzos alemanes
acudieran en su auxilio y no tuviera que rendirse, y, all acudi
Lettow con varias compaas de infantera!. Lettow haba adoptado
tambin otra mxima, no comprometer a sus tropas en choques de

envergadura!, era consciente de su debilidad y que varios choques


de este tipo poda hacer peligrar la integridad de sus fuerzas con la
consiguiente capitulacin ante el enemigo. As que decidi
aprovechar sus excelentes tropas al mximo en pequeos choques
y en hostigar a los aliados en choques de guerrilla.

No obstante Lettow, consciente de la importancia estratgica del


puerto de Tanga, decidi arriesgarse en esta batalla, como el mismo
dijo, "para ganarlo todo, debemos arriesgarlo todo". Los ingleses
iniciaron las operaciones de desembarco en el puerto con dos
regimientos, el 101 regimiento de granaderos del ejrcito de la india
y el 1 regimiento de fusileros de cachemira, tras desembarcar e
iniciar el avance al interior del puerto, un fuego nutrido por el flanco
de las tropas alemanas detuvo el avance aliado, los soldados
aliados se asustaron y rompieron filas retirndose a los barcos
aliados, 800 bajas sufrieron en este desastre de operacin. No
solamente eso!, las bajas alemanas haban sido modestas, pero los
pertrechos capturados a los aliados haban sido ms que
sustanciosos, se capturaron almacenes, armas modernas, medio
milln de cartuchos, 16 ametralladoras, aparatos de
comunicaciones y suficiente equipo para rearmar a tres compaas
alemanas de infantera.

Dado el bloqueo martimo que sufra la colonia alemana para evitar


que pudiera ser abastecida de pertrechos por sus compatriotas, lo
capturado le permiti un respiro para mantener a los alemanes su
operatividad contra los aliados. Esto que cuento como ancdota fue
real, en la lucha por el puerto de Tanga, las laderas de los cerros
alrededor del puerto, estaban pobladas de abejas, debido al ruido
de la batalla, estas se estresaron hasta tal punto que atacaron a los

combatientes de ambos bandos. Los ingleses tras la batalla,


alegaron que los alemanes las haban incitado para que les
atacaran.

Soldado askari 1914

Hubo un respiro de dos meses hasta enero de 1915, durante el cual


los aliados se rehicieron y decidieron la estrategia a seguir tras este
fracaso, Lettow no perdi tampoco el tiempo iniciando una
reorganizacin de sus fuerzas a todos los niveles y a movilizar la
poblacin alemana y nativa de la colonia, tanto desde el punto
militar como el civil!.

Al transporte dio Lettow mucha importancia, reclutando 8.000


porteadores en la colonia, adems puso a la poblacin civil, tanto
blanca como negra a producir material de equipamiento, hecho
este en el que colaboraron con gran disposicin!, se teji el algodn
cultivado en la zona, con la goma producida se fabricaron
neumticos, se confeccionaron botas y zapatos con la piel de

animales, e incluso se desarroll un tipo de combustible a partir del


coco. Los masai, nativos que residan en la zona, cuya vida giraba
en torno a los rebaos, intercambiaban gustosamente con los
alemanes la carne y piel que obtenan. Todas las plantaciones
alemanas de buena gana aumentaron su produccin y
sistematizaron la fabricacin de quinina.

En el plano militar Lettow comprendi que sus fuerzas, dado el tipo


de guerra de hostigamiento que iba a iniciar contra los aliados,
exiga que sus unidades fueran muy mviles, ya que el golpear y
desaparecer exiga rapidez!. Estableci una serie de compaas de
infantera con un modelo estndar, unidades pequeas, bien
disciplinadas e independientes, formadas cada una por 16
europeos, 160 askari y 2 ametralladoras. Cada compaa contaba
con 250 porteadores. Los reservistas fueron movilizados
plenamente, antes de la guerra Lettow observ que haba varios
clubs deportivos y de tiro en la colonia, cuyos miembros
posiblemente le seran de utilidad si se iniciaban las hostilidades y,
as fue!.

Pero no solo los reservistas alemanes, tambin los nativos fueron


movilizados con el objetivo de crear nuevas compaas de askari,
durante 1915 se crearon ms de 60 compaas en la colonia, con
una mano de obra total formada por 2.700 alemanes y 11.000
askari. Lettow ante la campaa inminente que se avecinaba inici la
acumulacin de pertrechos de todo tipo, y como medida de
hostigamiento mientras tanto, atac al ferrocarril de Nairobi,
utilizando patrullas de 10 hombres que destruan puentes, minaban
las carreteras y siempre intentaban capturar caballos y equipo

militar. Tuvo tanto xito en este tipo de acciones que consigui


formar una nueva compaa de caballera.

Soldado del frica Occidental

Enero de 1915 fue testigo del inicio de las operaciones inglesas en


este ao. En Jassin, al norte de Tanga, fue el lugar de una batalla
de envergadura, otra vez Lettow decidi oponer una buena parte de
sus fuerzas en la batalla, pero la jugada le sali mal aunque resulto
victorioso.
Los ingleses sufrieron 700 bajas y 4 compaas de soldados
procedentes de la India se rindieron, las perdidas alemanas
incluidas 6 oficiales alemanes experimentados fueron elevadas, al
punto de no osar ya ms Lettow de utilizar sus tropas en
operaciones de envergadura. A partir de ahora luchara en acciones
de guerrilla. El ao 1915 no vio mucha accin, ya que los ingleses
se dedicaron a acciones espordicas mientras acumulaban
refuerzos procedentes de Rhodesia y Sudfrica, Lettow consider
probables que el ataque principal ingls, se llevara a cabo a lo
largo de la va frrea, y en las reas colonizadas entre el Kilimanjaro
y Tanga.

Orden pues, trasladar al sur el mayor nmero posible de


pertrechos, he incluso consigui que un colono habilidoso
construyera un ferrocarril ligero entre Wilhelmstahl y Handeni a un
ritmo de 2 kilmetros diarios. Se libraron espordicos combates en
el mar, donde la Royal Navy gozaba de gran superioridad y
efectuaba bombardeos puntuales sobre las ciudades costeras de
Dar Es Salaam, Tanga, Kilwa y Lindi.

Un crucero alemn llamado, Konigsberg, estaba compuesto de


una tripulacin de unos 350 hombres y caones 10 de 105mm.,
este consigui burlar el bloqueo britnico y en junio de 1915 se
ocult en las lagunas de la desembocadura del rio Rufiji. Los
britnicos atacaron con barcazas de fondo plano y el comandante
alemn, desmontando antes sus caones para poderlos utilizar en
tierra firme. La tripulacin, con las armas, la municin y el equipo,
fue un valioso complemento para las fuerzas le Lettow.

Hablando de este pequeo refuerzo!, los alemanes de Lettow


pudieron contar tambin casi al mismo tiempo con otro refuerzo,
esta vez de suministros, ya que, tal vez!, fue este el ltimo envo
(ya sea directa o indirectamente!) de la Metrpoli alemana que
recibieron las tropas de Lettow, la historia es la siguiente:

Suboficial de polica askari del frica Oriental

En Abril de 1915 un barco alemn trataba de pasar el bloqueo


britnico para abastecer al crucero alemn SMS Konigsberg, el
carguero se llamaba Rubens y tena abastecimientos para el
buque y para el ejrcito alemn de Lettow. Arrib al Ocano Indico
luego de un largo viaje desde Alemania. Estaba disfrazado de
carguero Dans y con tripulacin que dominaba este idioma, todo
para despistar al enemigo en caso de que les preguntaran, llevaban
1600 toneladas de carbn de alta graduacin de Westphalia para el
Konigsberg, aparte de miles de municiones, herramientas, sopletes,
ropa, provisiones frescas y enlatadas y un universo de nuevos
suministros.
Tambin llevaba millones de municiones, rifles y ametralladoras
para el ejrcito de tierra. Pero los britnicos saban de su llegada y
cuando el Rubens finalmente llego a Manza Bay, el crucero
britnico Hyacinth apareci desde el sur a toda velocidad. El
capitn Carl Christaensen, un oficial de la reserva asignado al
Rubens, estaba mortificado que tuviera tanta mala suerte luego de

un viaje tan largo. Llev su barco a la baha y lo encall en aguas


poco profundas antes de enviar un mensaje por radio de
emergencia, evacuar la tripulacin y ordenar a la tripulacin que
prendiera fuego al buque.

No saba que el Hyacinth haba sufrido una falla mayor en sus


mquinas y estaba ahora acercndose a poca velocidad. Si el
Rubens hubiera corrido hacia mar abierto, el Hyacinth no lo podra
haber seguido. El Hyacinth qued fuera de la baha y desde all
caone al Rubens, pero Christiansen haba hundido a propsito su
buque antes de abandonarlo, por lo que tuvo pocos daos. Para el
momento en que los britnicos retornaron unas pocas semanas
ms tarde, descubrieron que los alemanes haban salvado todo lo
que haba en el Rubens, excepto por el carbn y algunas de las
municiones.

En otros lugares de la colonia tambin se produjeron


enfrentamientos espordicos. Los vapores britnicos dominaban el
lago Tanganica y los belgas efectuaron varias incursiones
penetrando desde el Congo belga. En el extremo sur del lago, la
guarnicin de Bismarckburg se enfrent con unidades de abercorn,
sin resultado alguno para ambas partes.

Tras la finalizacin de la concentracin de tropas britnicas, en


febrero de 1916, el general al mando de las operaciones llamado
Smuts, contaba con un ejrcito de 45.000 hombres que inclua
19.000 sudafricanos, 14.000 indios, adems de varios centenares
de rhodesianos y soldados de frica occidental. Smuts se concentr
a lo largo del ramal corto del ferrocarril de Nairobi que una Voi con

Momoshi y Taveta, enclave situado al sur del Kilimanjaro, donde


Lettow Borbeck haba establecido una posicin reforzada. El ataque
se estrell contra las posiciones alemanas, y los britnicos tuvieron
que elegir otro objetivo menos defendible. En marzo Smuts tena 2
divisiones bajo su mando y decidi lanzar un ataque sobre una
posicin fortificada cercana al Kilimanjaro, las bajas alemanas
fueron importantes, obligndoles a dedicarse a la tctica de asaltos
en emboscadas.

Artillera alemana

En la zona de Moshi-Taveta y a lo largo del ro Pangani y de la lnea


de ferrocarril de Tanga que rodeaba las montaas Pare, se
sucedieron combates ininterrumpidos y de desgaste, con las tropas
alemanas retirndose, pero bajo la perfecta conduccin de Lettow.
Smuts y el general Deventer, avanzaba con sus tropas siguiendo la
lnea del ferrocarril en direccin al sur, Lettow poco poda hacer
contra la tremenda superioridad del enemigo y lo retardaba en
acciones dilatorias, tubo que dividir sus escasas fuerzas para
retrasar el avance enemigo. El ferrocarril de Tanga pasaba por
Buiko y Wilhelmstahl, una zona densamente poblada de

plantaciones alemanas, y durante su retirada Lettow recibi ayuda


constantemente de sus habitantes, Lettow en misiones de
reconocimiento sobre el terreno, era muy cauteloso, y solo atacaba
al enemigo cuando haba estudiado todas las opciones y no
quedaba nada a la improvisacin.

Cuando el avance britnico se dividi en dos columnas


capitaneadas por Smuts y Deventer respectivamente, Lettow
asumi el mando de las fuerzas acantonadas al sur de Kondoa con
la intencin de entorpecer el avance de Deventer hacia la lnea
frrea de Dar Es Salaam, tambin intent evitar en la medida de lo
posible, toda batalla que le obligara a arriesgar todas sus fuerzas.
En esta parte del pas haba extensos cultivos de mijo y, como
todava poda utilizar el ferrocarril de Dar Es Salaam, sus tropas
estaban bien alimentadas y gozaban de buena salud. A pesar de los
esfuerzos de Lettow por retener el avance aliado, los soldados
aliados atacaban en una doble direccin que Lettow no poda
contener, primero los soldados britnicos y belgas avanzaban desde
el este desde el lago Tanganica, y en direccin sur desde el lago
Victoria hacia Tabora, la principal ciudad situada en la lnea del
ferrocarril Dar Es Salaam.

Al mismo tiempo, las fuerzas comandadas directamente por Smuts


tambin avanzaban hacia el sur a travs de Handeni en direccin a
Morogoro, otra importante estacin de abastecimiento del ferrocarril.
Lettow retras el avance lo que pudo y finalmente se retir hacia el
sur, en direccin al valle del rio Rufiji. Lettow abandon a su pesar
las zonas estratgicas del ferrocarril y los principales asentamientos
del norte, as como Dar Es Sallam y la lnea ferroviaria que llega a
Kigoma, su nica esperanza era que los aliados emplearan grandes

contingentes de tropas en perseguirle, estrategia que implant


desde el inicio de la campaa. El relieve al sur de Morogoro era
ms adecuado para la guerra de guerrillas que a partir de ahora
utilizara para retrasar el avance aliado.

Oficial de las Schutztruppe del frica Suroccidental


1915

En estos momentos Smuts contaba con 2 divisiones y una brigada


independiente, comenz el lento avance britnico a lo largo de la
lnea ferroviaria descendiendo por el valle de Pangani en direccin a
Tanga, su objetivo era rodear las fuerzas de Lettow y destruirlas,
pero se top con la poca de las lluvias, las cuales causaron
tremendos estragos en sus suministros, compuestos por vehculos,
caballos y mulas para el transporte.
Los hombres sucumbieron a las fiebres y la disentera, y decenas
de miles de animales murieron por la picadura de las moscas tsetse. Lettow, por el contrario!, haba previsto todas estas
contingencias, y escogi, desde un primer momento porteadores

locales, bastante inmunes a las fiebres. Se desarrollaron varios


combates en Lukigura, con la participacin directa de varias
unidades britnicas que incluyeron 2 batallones sudafricanos y otras
unidades que incluan soldados gurkha, dogra, pashto del 17
regimiento de caballera india, una batera de montaa sikh y varios
batallones de los fusileros africanos del rey. Estos combates fueron
coronados por el xito, pues capturaron varias unidades alemanas
bastante numerosas equipadas con gran cantidad de armas, un
gran golpe para las mermadas fuerzas de Lettow!.

No obstante las lluvias se dedicaban a amargar el avance aliado, ya


que la fiebre se cosechaba su parte de soldados y animales de
transporte, dificultando la marcha de las operaciones a Smuts no
obstante!, La campaa britnica continu y durante julio y agosto de
1916, Deventer condujo sus tropas ante la eficaz oposicin del
propio Lettow y lleg hasta Dodoma, enclave situado en la lnea
ferroviaria de Dar Es Salaam, ms o menos en la misma fecha
Smuts, despus de avanzar hacia el sur en direccin paralela a
Deventer, alcanz Morogoro, otra estacin de abastecimiento del
ferrocarril.

En septiembre de 1916, despus de estas largas y difciles


campaas, las fuerzas britnicas tomaron Dar Es Salaam sin
apenas oposicin. Algunas semanas despus los britnicos
rodearon a una numerosa unidad alemana que estaba intentando
reincorporarse al ejrcito de Lettow Borbeck y ms de 100 europeos
y 1.500 askari acabaron rindindose, no fue 1916 un ao muy
propicio para las fuerzas de Lettow a pesar de que sus esfuerzos
por retrasar a los aliados fueron notables, dadas las circunstancias!.
Durante 1917, cuando Lettow Borbeck se retir ms al sur, sus

principales oponentes fueron los batallones del regimiento de costa


de oro y la brigada nigeriana que les sucedi.

Oficial alemn pasando revista de armas a soldados askari

El regimiento de costa de oro, gracias a sus disciplinados soldados,


bien entrenados y experimentados, se gan rpidamente una buena
reputacin entre los aliados. A finales de 1916, su principal batalln
haba mantenido varios enfrentamientos intensos con unidades
alemanas en la zona montaosa del sur de Morogoro, la lnea de
ferrocarril del sur.
Cuando acab la estacin de las lluvias, ambos bandos cambiaron
de tctica y la mayora de los enfrentamientos se llevaron para
controlar los pozos de agua y los abrevaderos. En septiembre de
1917, la brigada nigeriana caus numerosas bajas al ejrcito de
Lettow, despus de lo cual volvi a trasladar su cuartel general ms
al sur.

Lettow se enfrentaba ahora a una situacin estratgica muy


delicada. Las tropas de Deventer haban alcanzado el ferrocarril en
Dodoma y estaban avanzando a lo largo de la lnea frrea en
ambas direcciones. Las fuerzas britnicas mantenan el control
sobre el extremo este de la lnea y haban tomado Dar Es Salaam.
Al tiempo, un grupo compuesto en su mayora por soldados
rhodesianos a las rdenes del general Northey avanzaban hacia el
noroeste desde el extremo norte del lago Nyassa. Estaba claro que
estas tres puntas de ataque tenan como objetivo acorralar al
ejrcito de Lettow Borbeck en la zona de Morogoro. Nuevamente
Lettow se retiro al sur desde Morogoro y Kilosa hasta Kissaki,
atravesando las montaas Uluguru. Kissaki era un extenso
asentamiento alemn en el que abundaban toda clase de
pertrechos.

Los africanos de la zona advirtieron que los alemanes estaban


retirndose; esto complic an ms la situacin ya que Lettow, ya
que tuvo serias dificultades para conseguir la mano de obra
necesaria para transportar todos los pertrechos hacia el sur, aun
que si pudo convencerles para que condujeran 1.000 cabezas de
ganado hasta una zona libre de moscas tse-tse situada en el valle
del Rufiji.

En la zona de Kissaki, Lettow retras todo lo posible el avance


aliado luchando denodadamente, incluso se permiti un pequeo
triunfo al derrotar a una fuerza britnico-ind, con la captura de
numerosos caballos. Lettow se retir al valle del Rufiji donde
estableci una serie de puntos fuertes con el nimo de retrasar al
enemigo en espera del inicio de las lluvias en marzo. En sus tropas
ya estaban empezando a escasear los pertrechos, la comida era lo

ms urgente, intent paliarlo en parte reduciendo la racin de


cereales, pero anim a todas las unidades alemanas a que
completaran su dieta con la abundante caza de la zona que inclua
a los bfalos, antlopes y elefantes, instruy sobre la manera de
cmo haba que cazar un hipoptamo para aprovechar la carne y la
grasa.

Oficial alemn de la reserva adscrito a la colonia de Togo 1914

Lettow observ que los porteadores consuman gran cantidad de los


alimentos que transportaban, ya que la comida era un problema!
Procedi a reducir el nmero de porteadores. Lettow, se adelant a
sus tropas y estableci su cuartel general en Massassi, lugar
situado tierra adentro frente al pequeo puerto de Lindi, como
hombre prctico que era, hizo que sembraran en los campos
circundantes a Massassi, con el objetivo de recoger la cosecha
cuando sus tropas llegaran.
Tambin tom otro tipo de iniciativas logsticas que demostraron

que adems de buen estratega, era tambin buen logstico.


Personalmente, prob hacer pan sin harina de trigo y aprendi, y
luego ense a su hombres a confeccionar botas con piel de
antlope y de sillas de capturadas. La escasez de sal fue mitigada
hirviendo agua de mar en la costa y el azcar fue sustituido por
grandes cantidades de miel silvestre. Los mandos responsables de
los hospitales alemanes se adaptaron sin problemas al nuevo
estatus de hospital de campaa, a pesar de que tenan que hacer
los vendajes con corteza de rbol. Cuando escasearon las
existencias de quinina, hirvieron la corteza de la quina y obtuvieron
un remedio de sabor horrible pero eficaz contra las fiebres paldicas
que lleg a ser conocido como aguardiente Lettow.

El resto del 1917 fue una sucesin de combates entre las fuerzas
alemanas y britnicas, estas ltimas compuestas por el regimiento
de costa del oro, la brigada nigeriana, los fusileros africanos del rey
y unidades de infantera y caballera india. Fueron meses de
continuos combates y marchas interminables, con escasas raciones
de comida y poca agua, tambin con sangrientos tiroteos con
muchas bajas. Poco a poco las fuerzas alemanas se replegaron
hacia el rea prxima a los puertos de Kilwa y Lindi, y tiempo
despus llegaron hasta Massassi.

Lettow tuvo un importante refuerzo, ya que las unidades alemanas


que se haban enfrentado al general britnico Northey y su ejrcito
de rhodesianos, haban sido obligados a retirarse hacia el este en
direccin a las colinas Mahenge y continuaron su marcha hasta
unirse al ejrcito de Lettow acantonado en Massassi. En septiembre
de 1917 tuvo lugar una importante batalla y los alemanes se
hicieron con una gran cantidad de armas y municiones, lo cual vino

bien a unas tropas que no podan ser abastecidas por su Metrpoli


y que solo podan abastecerse saqueando al enemigo.

El mes de octubre tambin fue propicio para Lettow, obtuvo


informacin sobre las intenciones del general que comandaba la
brigada nigeriana, orden establecer una poderosa posicin
defensiva sabedor de que su rival sola insistir temerariamente en
los ataques frontales directos, su tctica surti efecto y durante
cuatro das los soldados nigerianos se estrellaron una y otra vez
contra las defensas alemanas.

Tropas askari en marcha mandadas por oficiales alemanes, en


medio de la columa se ve un caon

Los nigerianos y otras unidades perdieron en la batalla cerca de


2.000 de 5.000 hombres. Los alemanes se hicieron con 12 caones,
morteros y otros pertrechos muy valiosos.
A finales de mes Lettow efectu un anlisis de los acontecimientos,
su victoria haba sido importante, obteniendo un botn considerable
en pertrechos de todo tipo, de los cuales siempre andaba escaso,
pero a pesar de todo, no tena alimentos para toda su fuerza de
combate, y lo que era ms grave!, solo le quedaban existencias de

su quinina sucednea para aguantar otro mes, despus de lo cual


perdera todos sus soldados europeos aquejados de paludismo.
Cerca de su cuartel general haba un hospital bastante grande y
decidi dejar all unos 1.000 soldados europeos y africanos para
reducir los efectivos en campaa.

El 21 de noviembre de 1917, Lettow parti con un grupo de 300


europeos, 1.700 askari y 3.000 porteadores, todos en buenas
condiciones fsicas, con el objetivo de remontar el valle de Rovuma,
la frontera que separaba el territorio alemn del portugus. En esta
zona tuvo que soportar frecuentes encuentros con pequeos
destacamentos enemigos. En uno de estos combates pudieron
capturar unos 30 caballos de una unidad de caballera sudafricana
que les fueron muy tiles para acarrear bultos y como alimento.

Los vveres existentes se vieron ampliados una vez ms gracias a


la abundante caza. El 25 de noviembre tuvo un golpe de suerte
cuando avistaron a una numerosa formacin portuguesa mientras
estaba cruzando el Rovuma. Decidi atacar de inmediato y envi a
varias compaas para que se aproximaran desde los flancos y la
retaguardia. Las tropas portuguesas eran novatas y Lettow
aprovech la situacin, con pocas bajas derrot a los portugueses,
los cuales sufrieron ms de 200 bajas e hicieron prisioneros a 150
europeos y varios cientos de askari. Tras la victoria se produjo un
saqueo que incluso el propio Lettow tuvo dificultades en detener.

No obstante el botn era extraordinario!, rifles modernos y


ametralladoras, equipos, caballos y un milln de cartuchos,
suficiente para rearmar a todo el ejrcito con nuevos rifles. La

capacidad operativa del ejrcito de Lettow estuvo varias semanas


asegurada con este botn, pero la comida sigui siendo un
problema, obligando a los askari alemanes a cazar constantemente
para mantener alimentadas a sus tropas.

Tiempo despus derrotaron a varias guarniciones portuguesas que


les proporcionaron armas y comida para bastante tiempo. Lettow
estaba feliz de aprender de sus soldados africanos los secretos que
les permitan alimentarse del monte y describi el sistema que
haban desarrollado para aprovechar al mximo la carne y la grasa
de los hipoptamos que mataban en grandes cantidades a lo largo
del rio.

Suboficial alemn de las Schutztruppe de servicio en Camern

Este avance pausado hacia el sur continu durante toda la estacin


de lluvias, desde noviembre hasta febrero de 1818. En ocasiones
llegaban hasta un asentamiento portugus, donde podan

permanecer durante varias semanas disfrutando del confort.


En enero de 1918, los alemanes empezaron a soportar una mayor
presin por parte de una nutrida fuerza britnica, integrada por 2
batallones de fusileros africanos del rey y un batalln de soldados
de la provincia del Cabo, que se acercaban a la frontera del frica
oriental portuguesa desplazndose hacia el este desde el lago
Nyassa. Los britnicos y portugueses empezaron a cooperar ms
estrechamente y empez a aumentar la presin sobre las fuerzas
de Lettow. Durante los siguientes meses, Lettow march y
contramarch sobre extensas reas de territorio portugus (la actual
Mozambique) y recorri ms de 300 km. hasta casi llegar a
Quelimane, cerca del Zambeze, y durante ese tiempo no ces de
retrasar el avance de sus perseguidores.

Gran parte de sus movimientos eran motivados por la falta de


comida pero tambin se producan espordicos choques con las
fuerzas enemigas y ambos bandos registraron numerosas bajas. A
medida que alcanzaban las zonas ms frtiles del sur, sus
problemas de abastecimiento iban disminuyendo. Los nativos de la
colonia portuguesa colaboraban por lo general con buen nimo con
los alemanes, ya que los portugueses se portaban con sus nativos
opresoramente. En julio de 1918 Lettow condujo personalmente un
ataque contra una fuerza de britnicos y portugueses y consigui
derrotarla.

Esta fuerza haba establecido su base en un cruce de lneas del


ferrocarril, de modo que la toma del lugar sirvi para resolver sus
problemas de abastecimiento durante un tiempo. En septiembre
Lettow tuvo que tomar otra importante decisin. Si continuaba hacia

el sur, alcanzara el gran rio Zambeze que no podra cruzar y donde


podra quedar atrapado. Decidi cambiar de direccin
completamente y se dirigi hacia el norte lo ms rpidamente
posible con la esperanza de despistar al mismo tiempo a sus
perseguidores.

A principios de septiembre de 1918, su marcha al norte estuvo


jalonada de sucesivos combates contra los aliados. En uno de ellos
tuvo 100 bajas en un encuentro con 2 batallones de los fusileros
africanos del rey. A mediados de ese mismo mes, Lettow- Vorbeck
contaba solo con 170 europeos y 1.400 askari. Para colmo de
males!, la epidemia de gripe que afectaba a nivel mundial, pas por
la zona de operaciones y afect a las tropas alemanas y aliadas. A
pesar del prolongado sufrimiento vivido durante muchos meses,
Lettow describe esta ltima parte de la campaa de manera alegre.

Oficiales y soldados askari durante una


parada

En cada marcha, las columnas hacan un alto en el camino para


almorzar, momento en el que europeos y africanos por igual
sacaban un trozo de pan y grasa de hipoptamo y juntos se
sentaban a comer "en una reunin animada", tal como recordaba
Lettow.
Los porteadores, hallndose cerca de su territorio nativo empezaron
a desertar constantemente, dificultando el transporte. Por otro lado,
su ejrcito ya haba regresado a territorio alemn donde las tierras

eran ms frtiles y tenan accesos a los necesarios pertrechos. Al


llegar octubre recibi informaciones acerca de una creciente
concentracin de tropas britnicas y de nuevo cambi de direccin
para evitar su persecucin.

Informado de los movimientos del enemigo y con un detallado


reconocimiento del terreno, llev a cabo una marcha apresurada y
enrgica hacia el oeste y se adentr en Rhodesia a una distancia a
medio camino entre los lagos Nyassa y Tanganika. El 30 de octubre
lleg al pequeo asentamiento de Fife pero continu su vigorosa
marcha con muy poca oposicin enemiga a travs de frtiles y
prsperas reas pobladas en gran parte por colonos europeos y
muchas misiones bien provistas. Sus tropas tomaron Kasama el 11
de noviembre y al da siguiente, cuando realizaba en bicicleta otro
de sus reconocimientos, uno de sus oficiales le dio alcance para
informarle de que un motorista britnico con bandera de tregua
acababa de traer un parte al cuartel general; era portador de un
mensaje urgente del general Deventer para Lettow informando que
se haba acordado un armisticio.

En Abercorn, el ejrcito de Lettow compuesto por 150 europeos,


1.000 askari y 1.500 porteadores entregaba 40 ametralladoras y
1.000 rifles. No obstante, Lettow tuvo un motivo de satisfaccin al
enterarse de que durante sus operaciones en el frica Oriental
alemana, haban servido en las fuerzas aliadas durante estos 4
aos, unos 134 generales con 300.000 soldados y haban sufrido
60.000 bajas.

Su vuelta a Alemania fue todo un acontecimiento para los


alemanes, ya que el recibimiento que se le tribut fue caluroso.
Alemania haba sido derrotada y el sentimiento de derrota dej un
gusto amargo en todo el pas, amn de que el pago de
reparaciones! del que fue objeto el pas, supuso una carga
tremenda que posterg la salida de la crisis de Alemania durante
muchos aos!, hasta que Hitler lleg al poder en 1933. Con Lettow
se tena la impresin de que l era el nico general alemn que no
haba sido derrotado por los aliados, sino que se haba rendido por
su propia eleccin sin la presin de nadie, y esto hizo sentir mucho
orgullo entre los alemanes, sobre todo en el ejrcito alemn!.

Auxiliar nativo del frica Suroccidental 1905

La rendicin del 11 de noviembre fue para el ejrcito alemn, una


pualada trapera por parte de su gobierno, ya que crean que el
ejrcito hubiera podido todava seguir peleando, y que la rendicin,
con las condiciones imperantes, era un insulto de lo ms ruin, (el
ejrcito alemn no olvid esta afrenta, lo cual sirvi para que ms
tarde Hitler tuviera un poderoso aliado en el ejrcito alemn a la

hora de tomar el poder).


Von Lettow volvi a frica en 1953, invitado de nuevo por Smuts. En
su camino a Ciudad del Cabo quiso pasar por ltima vez por Dar es
Salaam, donde el gobierno colonial iba a recibirle con los mximos
honores. El da de la llegada de von Lettow los britnicos repararon
en un grupo de ancianos situados en la primera fila del pblico.
Eran apenas una docena, pero cuando el viejo general pisaba de
nuevo la tierra de Tanganika, rompieron la barrera de proteccin, se
plantaron ante l y se hincaron de rodillas antes de ponerse en pie y
saludar militarmente.

Eran supervivientes de la Schutztruppe, y que de ese modo


volvan a cumplir la promesa de estar siempre junto a su general
como estipulaba su himno, \\'Haya Safari\\', cuya letra cantaban
oficiales y soldados en swahili. Von Lettow los abraz y luego
desfilaron por el muelle cantando \\'Haya Safari\\'. Fueron su
guardia de honor durante toda su visita.

Von Lettow muri, casi centenario, en 1964, despus de conseguir


que el Bundestag aprobase por fin pagar los sueldos y pensiones
atrasadas a sus soldados. A tal fin se desplaz una delegacin
alemana provista de fondos a la ahora independiente Tanzania y
dado que ni ellos ni el estado saban muy bien cmo articular el
cobro, convocaron mediante anuncios a todos los supervivientes. El
da del cobro se presentaron unos trescientos ancianos, pero muy
pocos conservaban el documento que les extendi Von Lettow.
Como a la minuciosidad alemana repugnaba tanto que alguien que
mereciera la pensin quedase sin ella como que la cobrase algn
intruso, pensaron en un medio de control.

Un funcionario alemn ideo una feliz idea. Entreg a cada anciano


un bastn y, seguidamente, les orden en alemn formar, presentar
armas, marchar, apuntar... Ni uno solo haba olvidado la instruccin
recibida cincuenta aos atrs y ningn intruso haba osado hacerse
pasar por uno de aquellos que seguan siendo reverenciados como
hroes. Las pensiones fueron pagadas (una autntica fortuna para
cada uno) y Lettow pudo, por fin, cumplir su ltima deuda con sus
soldados.

Policas nativos de Togo

Se dice que hasta hace algunos aos an poda encontrarse en


Tanzania a algn anciano que se presentaba diciendo \\'Mimi ni
askari mdaichi\\'. O sea Soy un soldado alemn.
Conclusiones
En fin!, creo que poco ms se puede decir de lo ya escrito, la
colonizacin alemana fue breve, no dio tiempo a que los alemanes
la desarrollaran plenamente, aunque lo poco que hicieron fue

relativamente bueno, crearon una infraestructura ferroviaria buena,


intentaron explotar comercialmente los productos naturales del pas
con vistas a la exportacin y crearon un sistema prometedor de
educacin en todas las colonias que por el inicio de la guerra no
pudo ser lo suficientemente desarrollado.

En lo que fracasaron las colonias, y no es culpa de ellas, fue en la


terea de cuando se inici la guerra de proveer de soldados y
materias primas a su Metrpoli, Alemania. Muy al contrario!, luch
por su supervivencia y lo que necesitaba era que la Metrpoli
mandara soldados a sus colonias, ya que estas estaban literalmente
rodeadas por sus enemigos de la Entente y necesitaban ayuda
urgente.

7 Compaa de la Schutztruppe en el frica del Sudoeste


Alemana.

En este plano los Imperios Centrales fracasaron, el bloqueo aliado


impidi que los alemanes salvo en alguna ocasin indirecta, pudiera
proveer a sus colonias de refuerzos y suministros. Las colonias
tuvieron que jugar con sus propios recursos y desarrollarlos al
mximo, ya que no tendran ningn tipo de ayuda.

Teniendo en cuenta las circunstancias, la defensa alemana fue


tenaz, aunque La colonia de Togo fue sorprendida y se tuvo que
rendas a las pocas semanas, el resto de colonias ofrecieron una
seria resistencia, la cual fue ms que notable! Si tenemos en
cuenta que las colonias aliadas, podan proveer a sus tropas nativas
de los inmensos recursos de sus colonias, incluso la colonia del
frica Oriental Alemana no se rindi hasta el fin de la guerra.

Puede que los alemanes de las colonias jugaran la baza de


entretener al mayor nmero posible de tropas coloniales aliadas en
frica, con la esperanza de que estas tropas no fueran enviadas al
frente europeo para luchar contra sus compatriotas alemanes del
continente europeo. Si esta fue su esperanza, creo que lo hicieron
bien, a medias!, ciertamente un nmero considerable de tropas
aliadas fueron entretenidas en la lucha contra los alemanes de las
colonias africanas. Pero tambin no es menos cierto, que muchas
tropas nativas francesas e inglesas africanas fueron enviadas al
continente europeo, las tropas alemanas que retuvieron
contingentes aliados en frica, no fueron ms que una mnima parte
de todas las que se movilizaron en frica.

Bibliografa

-Wikipedia.
-http://www.sacktrick.com/igu/germancolonialuniforms/.
-http://1914-18-primera-guerramundial.blogspot.com/2007/07/progresos-aliad os-en-africa.html
-http://lagranguerra1914-1918.blogspot.com/2008/05/los-alemanesdel-kameroo n-i.html

Notas fnales
-El pequeo relato que del general Lettow Vorbeck hizo el escritor
David Rooney junto con el de otros 11 estrategas.
Respecto al relato de Lettow Vorbeck, me permito hacer un
pequeo inciso disculpndome, porque en muchas partes de este
relato me sido muy difcil separar lo importante de lo que no, al ser
un relato que personalmente me pareci sumamente interesante. Al
intentar resumirlo, muchas veces me he encontrado, con que ms
pegaba partes del relato que sintetizaba el relato mismo, en esto
fracas!, pero espero que el resultado completo del trabajo dirima
mi culpa.