Sunteți pe pagina 1din 144

IUBIRE ETERN=CHEMAREA DESTINULUI

JUDE DEVERAUX
CAPITOLUL 1
WARBROOKE,MAINE
n timp ce traversa ncperile spaioasei sale case,Jamie Montgomery nu privea
atent n jurul su,deoarece,crescnd acolo de mic,o cunotea foarte bine.Oricine
altcineva,constatnd confortul interior,nu ar fi putut bnui adevrata stare
material a celor ce deineau aceast proprietate.Doar cineva priceput n
valoarea obiectelor de art ar fi apreciat picturile ce atrnau pe perei sau ar fi
stabilit numele statuilor din bronz.i doar un cunosctor ar fi observat calitatea
covoarelor ce acum se degradaser datorit unei ndelungi folosine,roase de
cini ori ptate de copii.Mobila nu fusese aleas n funcie de valoarea ei,ci

pentru latura practic,att de indispensabil acelora care,de mai bine de o sut de


ani,ocupau casa.Un anticar ar fi vzut c vechiul dulap,lipit de perete,era un
veritabil produs de mobil stil Queen Anne,ca de altfel i fotoliile aurite n stil
Rus imperial.Porelanurile expuse n vitrina din col erau chinezeti i mult prea
vechi pentru a fi apreciate de tineretul modern american.
Casa era plin de tablouri i de mobil produse n diferite coluri ale pmntului,
adunate de cei din familia Montgomery n lungile lor cltorii.Se gseau
suveniruri din toat lumea: de la minuscule obiecte exotice produse n insule de
tot felul de pe glob,pn la valoroase picturi din renaterea italian.
Mergnd repede,cu pai mari,Jamie trecea dintr-o camer ntr-alta,de-a lungul
enormei construcii.De cteva ori lovi cu palma sacul de ln purtat cu grij sub
bra,zmbind de fiecare dat.Ajuns n cele din urm n faa unei ui,btu ca i
cum n-ar fi dorit s se aud i apoi intr n ncperea ntunecoas.Dac tot restul
casei afia o excesiv opulen,aceast camer adunase tot ce era mai concludent
n ceea ce privea bogia familiei Montgomery.
Chiar n semiobscuritatea camerei puteai sesiza strlucirea tapieriei de mtase a
patului i a cuverturilor ce-l acopereau,un pat cu patru stlpi din lemn,sculptai
la Veneia n form de ngeri acoperii cu aur.Pe partea de sus a baldachinului
erau fixate draperii transparente din mtase de culoare albastru-deschis.Pereii
erau acoperii cu damasc,ntr-un albastru ceva mai nchis,ce fusese esut n Italia
i adus n America pe un vapor aparinnd familiei Montgomery.
Privind spre pat,Jamie zmbi,deoarece zri un cap blond deasupra cuverturii de
mtase.Se ndrept spre ferestre i trase draperiile grele din catifea,lsnd s
ptrund razele soarelui,i apoi se delecta privind cum capul cel blond se
ascundea mai tare printre lenjeria de pe pat.Continund s zmbeasc,se duse
direct la pat uittndu-se la ocupanta acestuia,dar tot ce putu vedea era o bucl
blond ieind de sub cearceaf,restul capului disprnd sub cuvertur.
Scond sacul de sub bra,Jamie l deschise i scoase un celu,care nu cntrea
mai mult de trei kilograme.Era dificil de stabilit ct de mare era de fapt celul,
bine ascuns sub blana lui alb i mtsoas.Era de ras maltez i l adusese
tocmai din China,ca un dar pentru sora sa mai mic.Ridicnd ncet cuvertura,
Jamie bg celul lng sora lui,i apoi,lundu-i un scaun,privi amuzat
animalul care ncepuse s se mite.Treptat i fr chef,Carrie se trezi n cele din
urm.ntotdeauna prsea cu regret locul cldu n care dormise i prelungea
acest moment ct mai mult posibil.i inea ochii nchii n timp ce ndeprta lent
cuvertura de pe umeri.Cnd celul ncepu s o ling prima oar,zmbi,dar
zmbi i a doua oar.Numai cnd acesta ncepu s latre i deschise

ochii,uitndu-se atent la el,apoi se ridic brusc,uimit,cu mna la gt.Lsnduse pe spate,aripa de lemn a unui nger o nep n coaste,dar se uit clipind des la
cel,nedumerit.Numai rsul fratelui ei o determin s-i ntoarc capul,dar i
atunci i trebuir cteva clipe pentru a nelege clar ce se petrecea.
Cnd n cele din urm realiz c fratele ei iubit se ntorsese n sfrit de departe,
scoase un strigt de bucurie i se repezi imediat spre el trgnd dup sine
cuvertura i cearceafurile din camir.Cuprinznd-o n braele sale puternice,arse
de soare,ncepu s o nvrteasc n jurul lui,n timp ce pe pat celul ltra,
provocat de agitaia din ncpere.
-Nu te ateptam mai curnd de sptmna viitoare,spuse Carrie zmbind i
srutndu-i fratele pe obraji,pe frunte,pe unde nimerea.Jamie,ncercnd s par
indiferent la manifestrile entuziaste ale surorii sale,o ridic de la podea.
-Cred c ai fi alergat la malul mrii s-mi urezi bun venit dac ai fi tiut cnd
soseam,chiar dac asta s-ar fi ntmplat la patru dimineaa.
-Bineneles,spuse ea zmbind,dar apoi pe faa ei apru o expresie de
ngrijorare.i duse minile la obrajii lui.Ai cam slbit.
-Iar tu n-ai mai crescut nici un pic.
Uitndu-se la ea de sus n jos,ncerc s-i compun expresia grijulie,de frate
mai mare,dar era greu s rmi serios n faa exuberanei copilreti a surorii
sale,Carrie.De statur mijlocie,nu prea s fie din aceeai familie cu fraii si ce
depeau toi un metru i optzeci de centimetri..
-Speram s fi crescut i tu mcar ct s-mi ajungi la talie.Cum au putut mama i
tata s produc aa o fiin pipernicit ca tine?
-Uite,spuse ea fericit n timp ce se ntorcea s priveasc la celuul aezat pe
pat.Acesta sttea cu limba roz atrnndu-i n afar.El este un cadou pentru mine?
-Ce te face s crezi c i-am adus un cadou? o ntreb el cu un uor repro.Nu
sunt sigur c l merii.Este ora zece dimineaa i tu de-abia te-ai dat jos din pat.
Ea mic insistent umerii n semn c voia s scape din strnsoarea braelor
lui.Acum,fiind contient c fratele ei se ntorsese,era preocupat mai mult de
noul ei partener de joac primit n dar.Cnd se vzu din nou pe podea,se ndrept
direct spre pat,fcndu-i loc n aternuturi.Imediat,celul sri n braele ei spre
a fi mngiat.n timp ce Carrie se ocupa de cel,Jamie i plimba privirile prin
camer,nregistrnd schimbrile produse ntre timp.
-De unde ai asta? Cine a adus-o?
Ridic o statuet din filde,n stil baroc,reprezentnd o femeie din Orient,de o
remarcabil frumusee.
-Ranleigh,rspunse Carrie vorbind despre un alt frate al lor.

-i acesta? Jamie i ridic brbia indicnd un tablou n ulei,cu rama aurit.


-De la Lachlan!Ridicndu-i ochii de la cel,Carrie i zmbi fratelui ei
nenelegnd de ce este nemulumit.Avea apte frai,toi mai mari dect ea i toi
cltorind n afara rii i,de fiecare dat cnd se ntorceau,obinuiau s-i aduc
cte un cadou,unul mai frumos dect cellalt,ca i cum s-ar fi luat la ntrecere
ntre ei.
-i acestea? continu Jamie,ridicnd un irag de perle de pe masa de toalet a lui
Carrie.Zmbind enigmatic,Carrie ridic micul animal,strngndu-l la piept i
ngropndu-i faa n blana lui moale.
-Acesta este de departe cel mai frumos cadou pe care l-am primit vreodat.
-I-ai spus acelai lucru i lui Ranleigh cnd i-a dat statueta? o ntreb Jamie,
ncercnd un real sentiment de gelozie.De fapt,ea i spusese i lui Ranleigh
acelai lucru,dar nu-i putea mrturisi lui Jamie.
-Cum l cheam pe cel? ntreb ea,schimbnd cu abilitate subiectul discuiei.
-Tu i vei alege un nume,i rspunse fratele ei.E celul tu.Celul,lovit din
greeal de Carrie,strnut.
-Oh,Jamie,este ntr-adevr cel mai minunat dar pe care l-am primit vreodat.Este
att de plin de via! spuse ea,fericit.
Cnd Jamie ajunse la scaunul lui de lng pat,ea putu citi pe faa acestuia
satisfacia c darul lui era cel mai apreciat.Continund s-i zmbeasc,privea cu
intensitate jocul razelor de soare n prul blond i expresia de ncntare din ochii
ei albatri,pe cnd se juca cu noul ei prieten,convins c,ntr-adevr,ea era cel mai
preios eveniment ntlnit de ani i ani.Era pe att de minion,pe ct de nali
erau frai ei,i cu att mai linitit,pe ct erau ei de irascibili; cu att mai
surztoare,pe ct erau ei de ncruntai,tot att de obinuit cu luxul,pe ct erau
ei de obinuii cu munca.Carrie era odrasla scump i rsfat a ntregii familii
i oricare din fraii ei ar fi fost n stare s ucid pe oricine s-ar fi gndit mcar
s-i fac vreun ru.Jamie se ls pe spate n fotoliul lui,relaxat i mulumit c era
n sfrit acas i nu pe puntea oscilant a vreunui vapor.
-Cu ce v-ai mai ocupat n ultima vreme,tu i urtele tale prietene?
-Nu le spune aa! zise Carrie,dar fr s se supere cu adevrat; nu sunt urte.
Cnd Jamie mormi ceva,Carrie zmbi.
-Nu prea urte totui,iar n afar de asta,ce conteaz cum ari?
Auzind-o,el zmbi ironic.
-Ai doar nousprezece ani,dar deja filosofezi.
-Ba chiar douzeci,n curnd.
-Mi,mi,ce vrst naintat!

Carrie nu lu n seam felul n care o tachina,deoarece nu avea importan dac


fraii ei aveau sau nu dreptate.
-Oricum artm noi,se incluse ea generos printre celelalte,noi,fetele,avem
proiecte importante n perspectiv.
-Sunt sigur.Tonul vocii lui Jamie era categoric,dar n acelai timp afectuos.Att
de importante ca de exemplu,s scoatei broatele din crligul undiei sau s-l
obligai pe srmanul domn Coffin s-i ia gtele la goan.
-Astea aparin trecutului.Acum suntem angajate,i explic ea hotrt,n timp ce
celuul strnut din nou.Crezi cumva c e rcit?
-Mai curnd reacioneaz astfel la contactul cu mtasea.Acest loc seamn cu un
harem.
-Ce este acela?
-Ceva despre care nu-i pot vorbi.Carrie i cobor buza inferioar n semn de
prere de ru.
-Dac vrei ntr-adevr s-mi oferi un cadou spectaculos,povestete-mi te rog
despre cltoriile tale,amnunit.La gndul ce impresie i-ar putea face o
asemenea relatare,Jamie i pierdu puin din entuziasm,devenind grav o secund,
ca apoi culoarea s-i revin n obraji,odat cu buna dispoziie.
-Acesta este un cadou pe care nu i-l va putea oferi nici unul dintre noi.Acum
spune-mi ce facei tu i urtele tale prietene?
-Ne cstorim,spuse Carrie cu mndrie,satisfcut de reacia fratelui ei,rmas cu
gura cscat.
-Exist cineva care se poate cstori cu vreuna dintre urtele tale amice?
Se uit la el dezndjduit.
-Nu sunt att de urte i tu tii asta! i par att de nostime! Chiar eti convins de
faptul c toate femeile sunt perfecte n frumuseea lor?
-Tot att de perfecte cum este i scumpa mea sor,spuse el cu sinceritate i
tandree n glas,ochii si umezindu-i-se uor.Roind de plcere,Carrie rspunse:
-M faci s-mi pierd capul.Impresionat puternic de emoia surorii sale,Jamie
izbucni ntr-un rs zgomotos,ceea ce l fcu pe cel s latre i apoi s strnute
iar.
-Te fac eu s te fstceti ludndu-te,ca i cum n-ai ti c eti cea mai minunat
adolescent din cinci state? Carrie i arunc o privire dezamgit.
-Ranleigh m-a asigurat c sunt ase! Jamie rse din nou.
-Atunci eu voi susine c sunt apte.
-Cu att mai bine,rspunse Carrie rznd,nu-mi place s pierd un stat.Cel de-al
aptelea nu este Rhode-lsland?

-Texas,spuse Jamie n timp ce i zmbeau reciproc.Urmrind-o pe Carrie


aplecndu-se nainte cu micul cel n brae,se gndea c ea i animalul acesta
preau deja legai unul de cellalt,ceea ce el prevzuse din clipa n care l
cumprase.
-Jamie,nelege,te rog,c noi ne cstorim unii cu alii,spuse ea convins pe
deplin;de cnd a nceput rzboiul ntre statele din Sud i Nord,nenumrate femei
i-au pierdut brbaii,iar n Vest sunt muli brbai care i doresc o soie.Noi
ne-am potrivi foarte bine cu acetia.Ar fi o treab foarte interesant.
Clipind din ochi uor uimit,ncerca s neleag ce voia ea de fapt s spun.Ceva
i spunea c din ntreaga lor familie,dulcea,adorabila Carrie era cea mai hotrt
i cea mai ncpnat.Cnd se decidea s ntreprind ceva,nimic n-ar fi putut-o
opri.Din fericire,pn atunci opiunile ei se dovediser valoroase.
-i cum v gsii viitorii parteneri de via?
-Pe femei le avem deja,cteva doar,de aici din Warbrooke,dei am anunat n tot
inutul Maine c le oferim aceast ans,ns brbaii au fost gsii folosind
rubrica de la mica publicitate,din ziare.
-Soii comandate prin pot,spuse el ncet,vocea lui crescnd cu fiecare cuvnt.
V gsii parteneri prin pot,ca n China,dar de fapt v bgai nasul n viaa
personal a altora.
-Nu e chiar aa,nu mai mult dect s le oferi o ans de cstorie.
-Aranjai cstorii,asta facei! tie tata cu ce te ocupi?
-Desigur!
-i nu a obiectat? nainte ca ea s poat rspunde,Jamie continu:
-Desigur c nu a avut obiecii.Niciodat nu s-a putut opune dorinelor tale,din
clipa n care te-ai nscut.Mngind celul uor,Carrie continua s-i zmbeasc
dulce fratelui ei,micndu-i genele n sus i n jos.
-Sper c nu vei avea de ce s te plngi,nici Ranleigh n-a fcut-o.
-El te distruge,spuse Jamie cu un aer grav pe fa.Sora lui zmbea nc,dar el nui ndeprtase expresia aspr de pe obraz.
-E-n regul atunci,spuse el suspinnd,contient c a pierdut lupta.Spune-mi mai
multe despre aceste cstorii aranjate discret.Pe faa delicat a lui Carrie apru o
expresie de uurare.
-Oh,Jamie,e de-a dreptul grozav! Dac ai ti ce clipe minunate am petrecut
ndeplinindu-ne ndatoririle ce curg dintr-o asemenea activitate.Publicm n ziar
ofertele de cstorie,cu direcia Vest,i brbaii de acolo ne expediaz
fotografiile lor,dac doresc.Nu trimitem pe nimeni dac nu am vzut brbatul
respectiv,ne putem face ct de ct o idee,dup fotografia nsoit de o scrisoare,

n care fiecare explic ce pretenii are de la viitoarea lui consoart.De-abia dup


aceea ncercm s-l cuplm cu cineva pe msura lui.
-i ce li se cere de obicei acestor viitoare soii?
-Ele trebuie s vin mai nti la noi,s le lum un interviu.Le nregistrm n fie
profesia i apoi le gsim brbatul corespunztor.Pe faa ei apru un zmbet suav.
-i facem tare fericii.
-Cum ajung la soii lor?
-Cu ajutorul diligenelor de obicei,spuse ea coborndu-i privirea spre locul
unde se afla celul.Cum Jamie rmsese tcut,simi nevoia s se uite la el.i
ridic brbia,ceea ce i sublinie expresia sfidtoare.
-Te asigur c Montgomery,pltindu-le cltoria,servete un scop nobil.Aceti
oameni sunt singuri i au mare nevoie unul de cellalt.Jamie,ar trebuie s citeti
cteva din scrisorile lor Brbaii acetia triesc izolai,n locuri de care poate
nimeni nu a auzit i au o mare nevoie de compania cuiva.
-n plus,au nevoie de un serios sprijin n munca de la ferm i de cldura unui
trup n aternutul lor,adug Jamie,ncercnd s intervin cu o not de realism n
imaginea creat de ea despre dragostea etern.
-i femeile au aceleai nevoi,i spuse apsat Carrie.
-Ei,ce tii tu despre toate astea?
ncerca s o tachineze,dar ea suporta totul cu bunvoin.De cele mai multe ori i
plcea s i se fac toate hatrurile,dar alteori se simea rnit.
-Mai multe dect i poi tu nchipui c tiu.Dac cumva nu ai observat,i replic
ea pe un ton oarecum aspru,nu mai sunt fetia de odinioar,sunt o femeie n toat
regula.Aa cum era aezat pe lenjeria de mtase a patului,cu prul despletit
czndu-i pe umeri,ghe-muit lng micuul celu,nu prea s aib mai mult
de zece ani.
-Da,desigur,zise el insistnd pe cuvinte,o mare doamn n vrst!
Carrie suspin.Pe ct de mult i iubea fraii,i i cunotea tot att de bine i nici
unul dintre ei,nici mcar tatl,n-ar fi dorit ca ea s se maturizeze vreodat.
Doreau s rmn acelai copil adorat,care s nu se gndeasc la altceva,dect la
ei.
-Tu nu ncerci s-i gseti un so,nu-i aa? ntreb Jamie pe un ton uor alarmat.
-Nu,firete c nu.
tia bine c nu trebuia s tie nimeni din familia ei c plnuise s se mrite,
deoarece toi o mai considerau nc un nc.
-Nu,firete c nu.i am aici pe toi brbaii de care am nevoie.
Ochii lui Jamie se ngustar.

-i ce vrea s nsemne asta? Toi brbaii pe care i vrei? De cnd brbaii fac
parte din viaa ta?
De cnd m-am nscut,ar fi spus Carrie.Dup ce au trecut cincisprezece minute
din viaa mea,ridicndu-mi privirea din leagn,am vzut cei mai fermectori
apte brbai de pe pmnt uitndu-se la mine,iar n spatele acestora o mam i
o sor.De cnd am fcut primii pai,un brbat m-a sprijinit,apoi tot un brbat
m-a nvat s clresc,altul s merg pe mare ntr-o barc cu pnze,altul s fac
noduri,s njur,s m car n copaci sau s cochetez pentru a obine ceea ce
doresc
-De ce nu vii n ora cu mine? l ntreb ea.Folosim vechea pia Johnson drept
cartier general.Ai putea vedea ce facem.i arunc fratelui ei cea mai seductoare
privire,spernd c l va putea astfel convinge.Pe faa lui Jamie trecu o umbr la
cele auzite.
-Cum adic,s vin de bunvoie n mijlocul acestei cete de femei urte?
Carrie i muc buza pentru a nu izbucni n rs.tia c Jamie se temea de modul
n care vor reaciona prietenele ei,la vederea fratelui ei necstorit.
Carrie se gndea s discute mai nti cu prietenele despre modul n care se vor
comporta ntr-o asemenea situaie,dar i se pru c va fi amuzant ncurctura n
care se va afla fermectorul ei frate,aa nct renun.
-Ranleigh a fost totui cu mine,spuse Carrie,coborndu-i privirea.Dup aceea
nu s-a mai temut s vin.Poate ie i-e team deoarece eti cel de-al doilea frate.
Ranleigh are mai mult ncredere n el dect ai tu n tine.Poate Ranleigh...
-Ei,hai,ai ctigat,spuse Jamie ridicndu-i braele n semn c se pred.Voi
merge,dar numai dac juri c nu vei ncerca s m cuplezi cu una dintre
viitoarele neveste.
-Nici n-a ndrzni aa ceva,spuse ea,ngrozindu-se doar de o asemenea idee,i
de altfel cine s-ar mai uita la tine dup ce l-a vzut pe Ranleigh?
Jamie zmbi rutcios.
-Doar jumtate din China,spuse el aplecndu-se pentru a o apuca de brbie.
Uitndu-se la celul care strnuta din nou,ntreb:
-Ce nume i vei da?
-Ciu-Ciu,i rspunse Carrie ncntat,fcndu-l pe Jamie s bombne nemulumit
la auzul unui nume aa de copilresc.Sora lui fusese sigur c va reaciona
astfel.
-D-i un nume ceva mai demn,spuse Jamie.
-Povestete-mi despre femeile din China i n schimb l voi boteza Duce,zise ea
surescitat de vechea ei dorin.

Scondu-i ceasul din buzunar i privindu-l,i spuse:


-i dau o or ca s te mbraci i pentru fiecare zece minute cu care vei reduce
acest timp i voi spune cte o poveste despre China.Carrie schi o grimas:
-Despre peisaje? Despre drumuri i despre furtunile pe mare?
-Despre fetele care danseaz pentru mprat i,coborndu-i vocea,adug: i
pentru mine n intimitate.Cu valurile de mtase fluturnd i pernele zburnd prin
aer,Carrie sri din pat.
-Treizeci de minute.Dac m mbrac n treizeci de minute,cte poveti nseamn
c mi vei spune?
-Trei!
-Sper s fie poveti ca lumea i s merite s m grbesc,zise ea pe un ton de
avertisment,cci dac vor fi plictisitoare,o voi invita pe Euphonia s cineze cu
noi n fiecare sear ct vei sta acas.
-Crud,eti prea crud,zise Jamie,uitndu-se din nou la ceas i spunnd:
acum.Start!Ieind n fug din dormitor se repezi la garderob cu Ciu-Ciu n
braele ei.
-Treizeci de minute,spuse Jamie,pe Jumtate furios,pe jumtate exasperat,mi-ai
spus c vei fi gata n treizeci de minute,nu ntr-o or i aproape treizeci de
minute.Carrie csc,deloc tulburat de tonul ridicat al fratelui ei.Doar Jamie
ltra nu muca.
-Eram somnoroas,acum spune-mi alt poveste,mi mai datorezi dou n afar de
asta.n timp ce ddea bice cailor nhmai la mica trsuric,Jamie o privi.Numai
el tia ct protestase fa de comportarea extrem de ngduitoare a frailor lui n
legtur cu Carrie i tia c,mcar el,ar trebui s fie mai aspru cu ea i s-i
retrag promisiunea de a-i spune poveti.Dar,cnd vzu felul n care l privea cu
ochii ei mari,albatri,plini de afeciune i adoraie,se mnie pe el nsui,njurnd
n oapt.Nici un membru al familiei nu era In stare s-i refuze ei ceva.
-Ei bine,i mai spun doar o singur poveste,i se adres el,dar s tii c n-o
merii.Zmbind,ea l apuc tandru de mn.
-tii c tu,cu ct naintezi n vrst,ari mai bine? i peste un an sau doi vei fi
mai atrgtor dect Ranleigh?
Jamie ncerc s-i ascund zmbetul,dar renun i spuse:
-Obraznic,spuse el fcndu-i semn cu ochiul,precum cinele tu,nu-i aa?
Ea l strnse la piept pe Ciu-Ciu.
-El e de departe cadoul meu preferat,spuse ea i de data asta era sincer.Spunemi mai multe despre dansatoarele acelea.

Cnd Carrie,cu celuul alb strns sub bra,intr n salonul vechiului edificiu,
mpreun cu fratele ei,toat micarea ncet brusc.Toate cele ase tinere femei ce
fuseser dintotdeauna prietenele lui Carrie ridicar privirile spre ei n acelai
timp.La nceput deschiser larg ochii i n cele din urm suspinar adnc.Cu
toate c fuseser avertizate c Jamie nu arat precum Ranleigh,era suficient de
frumos ca s le zpceasc de-a binelea.
Zmbind,mgulit de felul n care celelalte femei i priveau,nlemnite ca nite
statui,Carrie se aplec,suflnd n chibritul aprins din mna Euphoniei nainte ca
ea s-i ard degetele.
-Voi ai auzit de fratele meu,Jamie,nu-i aa? spuse Carrie,purtndu-se ca i cum
n-ar fi bgat de seam uimirea lor.Se uit n sus ctre Jamie i constat c,dei se
prefcea c se simte ncurcat,l cunotea prea bine ca s nu observe c de fapt
era flatat de reacia tinerelor femei.Lundu-i posesiv braul l trase nainte.
Micarea lor le aduse la realitate pe tinerele femei,care ncercau s-i revin
complet,dregndu-i glasurile i ncercnd s-i camufleze stngcia.
-Cum s-a desfurat cltoria dumneavoastr,cpitane Montgomery,interveni
Helen,ncercnd s par fireasc,dar vocea ei devie ntr-un sunet ce aducea mai
mult cu un schellit.
-Minunat,spuse Jamie energic,dorind s nu fi venit cu sora lui.
Carrie l mpinse ctre peretele din fund al salonului unde erau fixate douzeci i
cinci de fotografii.Cei prezentai erau de vrste diferite,de la un adolescent de
nici paisprezece ani,pn la un vrstnic,a crui barb argintie atrna pn la
jum-tatea pieptului.
-Acetia sunt brbaii,preciza Carrie,fr s fie necesar.
Nervos,Jamie i plimba degetele pe gulerul tare,uitndu-se la tabla pe care se
aflau fotografiile,dar neputnd s le vad prea bine.Toate femeile se aflau n
spatele lui i att de aproape,nct le simea respiraia pe ceaf.
-A mai sosit ceva astzi? ntreb Carrie ntorcndu-se de la tabl.
Se ntorsese suficient de repede pentru a o surprinde pe Helen fcnd un gest
ciudat,stre-curnd ceva sub o carte aflat pe mas.Carrie se prefcu c nu a
observat nimic.
-Cteva scrisori,spuse o femeie,dar nimic deosebit.Avem de dou ori mai muli
brbai dect femei; n-ai dori s-i pui fotografia pe tabl,cpitane? Se strduia
s par ct mai fireasc i nepstoare,dar dincolo de aparene se simea o not
de disperare i de durere n vocea ei.Jamie schi un zmbet,apoi se ntoarse spre
Carrie.
-Carrie,iubirea mea,cred c mai bine ar fi s plec.Eu trebuie s...

Nu se putea gndi la ce-i lipsea,ci doar la faptul c trebuia s ias de acolo,cci


femeile ncepuser s-l priveasc ca pe un exemplar rar de la grdina zoologic.
Dup ce o srut scurt pe sora lui i i arunc o privire care nsemna: te voi
pedepsi pentru asta,prsi adunarea.
Timp de cteva momente domni o tcere deplin,dup care femeile,suspinnd,se
ntoarser la maldrul de scrisori i fotografii de pe mas.Carrie l puse jos pe
Ciu-Ciu,i-o art pe Helen i l mpinse uor spre ea.
-Prinde-l! i strig ea lui Helen.O va lua la fug! Helen ncepu s urmreasc
celul,plecnd de lng tabl.Ciu-Ciu decise s nu fie prins i,n cteva
secunde,toate femeile din ncpere pornir n urmrirea lui,toate n afar de
Carrie.Se folosi de zarva general pentru a se putea apropia neobservat de masa
unde sttuse Helen.ntoarse cartea i lu ceea ce fusese ascuns dedesubt.
Carrie gsi un plic care se afla sub carte.Era un tip de scrisoare,care includea i
fotografia unui brbat care dorea s se cstoreasc.
n timp ce toate erau ocupate cu urmrirea cinelui,ea deschise scrisoarea,
extrase fotografia i ncepu s-o priveasc.Era imaginea unui tnr,aflat n spatele
a doi copii prost mbrcai,i atenia ei se ndrept n primul rnd spre acetia.
Primul,era un biat n vrst nou ani sau poate chiar zece i al doilea,o feti
avnd patru sau cinci ani.Vemintele purtate de acetia erau curate,dar preau
nepotrivite pentru trupurile lor,ca i cum ar fl fost primite de la o organizaie de
caritate,fr s se tin seama de msuri.
Dar mult mai important dect asta era expresia de adnc tristee din ochii celor
doi copii,o singurtate ce nu lsa loc nici unui zmbet.Cnd Carrie i mut
privirea de la feele celor doi copii,i se tie respiraia,deoarece vzu chipul
brbatului pe care ea l consider imediat ca fiind cel mai masculin i mai
fermector din lume.Sau poate c nu era chiar att de frumos ca fraii ei,cci
exista pe faa acestuia un alt gen de frumusee,nuanat de o nesfrit tristee i
melancolie,pe care cei din familia Montgomery o avuseser poate,de mult.
Helen smulse fotografia din mna lui Carrie.
-N-a fost frumos din partea ta s procedezi astfel.Este scrisoarea mea.
Carrie nu-i rspunse,dar se aez,simindu-se incapabil s reacioneze.Ciu-Ciu
i sri n brae i fr s-i dea seama l strnse tare la piept.
-Cine este? opti Carrie.
-Pentru tine,trebuie s tii c este omul cu care m voi mrita eu,spuse Helen
victorioas.M-am hotrt i nimeni n lumea asta nu m-ar putea face s-mi
schimb convingerea.
-Cine este? repet aproape mecanic ntrebarea Carrie.

Smulgnd fotografia din mna lui Helen,Euphonia o ntoarse pe dos.


-Pe spate scrie c numele lui este Joshua Greene,iar pe copii i cheam Tem i
Dallas.Ce nume ciudat pentru o fat sau poate pe ea o cheam Tem.Uitai-v,a
scris greit Tim.Le ddu i celorlalte fotografia,care trecu din mn n mn ca
s fie privit.Micul grup era ca o familie unit i plcut,n ciuda vetmintelor
purtate de copii,iar brbatul era atrgtor n felul lui misterios i ntunecat,ns
ele vzuser pn atunci brbai chiar mai prezentabili dect acesta.Nici una nu
nelegea de ce Helen ascunsese fotografia i de ce Carrie o privea ca
hipnotizat.
-Mi-a plcut mai mult brbatul de sptmna trecut,zise una dintre fete.l
chema Logan sau aa ceva...Nu avea copii.Dac tot m mrit cu un necunoscut,l
prefer pe unul fr copii,pentru c doresc s-i facem mpreun.
Vecina ei ddu aprobator din cap.Helen le lu brutal fotografia napoi.
-Nu-mi pas ce credei voi! Eu m voi mrita cu el i gata.l plac foarte mult.
Euphonia,care ntre timp citise scrisoarea,ncepu s rd.
-Te vrea pe tine,pentru c spune c are nevoie de cineva care s-i munceasc.
Dorete o femeie care s cunoasc munca la ferm i chiar s-o conduc dac va
fi nevoie.Spune c nu-i pas dac femeia este mai n vrst dect el-nu are dect
douzeci i opt de ani-i mai spune c nu-i pas dac e vduv sau are deja
copii,tot ce pretinde e ca ea s se priceap la munca la ferm i la tot ce e legat
de asta.Se uit pe furi la Helen i apoi continu:
-Tu tii att de puine despre munca la ferm,nct i nchipui c s mulgi o vac
nseamn s o tragi de coad.Helen i lu scrisoarea din mn.
-Nu-mi pas ce spune c dorete,tiu bine ce va obine de la mine.
n timp ce Helen mpturea scrisoarea,fotografia i czu pe jos.Carrie se grbi
s-o ridice.Uitndu-se intens la aceasta,i se adnci convingerea c ochii
brbatului o atrgeau irezistibil.Privirea lui era plin de umbra nfrngerii,de
lipsuri,tnjind dup afeciune,dup protecie.Erau ochii unui om care cerea
disperat ajutor.Ajutorul meu,se gndi ea.El are nevoie de ajutorul meu!
Ridicndu-se,l lu pe Ciu-Ciu n brae,i netezi bluza de mtase albastr i i
restitui lui Helen fotografia,spunndu-i:
-N-o s poi s te cstoreti cu el,deoarece eu o s fiu soia lui.Timp de cteva
secunde domni o linite profund,nainte ca celelalte femei s izbucneasc n
rs.
-Tu,rdeau ele ironic,ce tii tu despre o ferm? Dar Carrie nu rdea.
-Nu tiu nimic despre ferm,dar tiu foarte multe despre acest brbat.
Are nevoie de mine,acum! spuse ea pe un ton afectat.Acum scuzai-m,trebuie

s fac nite pregtiri.


CAPITOLUL 2
Niciodat pn atunci Carrie nu fusese obligat s pstreze un secret.Nu trebuise
s ascund ceva fa de familia sau prietenele ei,dar acum totul trebuia s fie
secret.Nu i-au trebuit mari eforturi ca s rezolve problema cu prietenele ei.De
cnd erau copii,formaser grupul celor apte i Carrie fusese ntotdeauna
conductoarea lor,iar hotrrile luate de ea erau urmate cu sfinenie de celelalte.
Se ntmplase uneori ca lucrurile s ia o turnur defavorabil,fetele speriindu-se
i temndu-se de consecine; cei din jurul lui Carrie i-au respectat totui deciziile
i i-au ndeplinit dorinele.Fratele cel mal mare al lui Carrie era de prere c
numai aprobnd-o puteai s fii prieten cu ea.Carrie i dorea acum ceva mai mult
ca oricnd.Dup ziua aceasta,cnd Jamie se ntorsese acas i cnd ea vzuse
pentru prima oar fotografia acelui brbat,se putea considera o femeie aflat sub
imperiul obsesiei.Fusese relativ simplu s o elimine pe Helen i s i-l ia pe
Joshua Greene.Carrie avea,remucri pentru ceea ce fcuse,dar Helen trebuia s
neleag c Josh-deja Carrie i stabilise acest nume-i aparinea doar ei,lui
Carrie.A prsit vechea cas a lui Johnson,cu fotografia ntr-o mn i cu celul
n cealalt,ndreptndu-se ctre vechiul port care era,de altfel,folosit foarte
rar.Dorea s fie singur,s se poat gndi,s poat privi n linite chipul acelui
brbat i al copiilor acestuia.
Se prea c nu-i pierduse totui bunul sim,fiindc i repeta mereu c fusese
ridicol i c de fapt brbatul nu se deosebea de muli alii ce trimiseser
fotografii.i studiase pe toi,dar nici un altul nu-i spusese nimic.Nu se gndise
niciodat s-i prseasc familia i btrna lor cas,ca s plece n Vest s se
cstoreasc cu vreun necunoscut.Dar aceast ultim descoperire i prezenta un
brbat atrgtor,cu o familie deosebit de a ei.Da,se hotrse,aceasta i va fi
familia i ei erau cei care aveau nevoie de ea.
i petrecu restul zilei n sediul portuar,stnd pe un vechi covora de culoare
ruginie,aezat ntr-o barc i privind lung fotografia.O fix cu o pionez n
perete,continund s-o studieze i ncercnd s afle ce o atrgea att de mult la
omul acela i la copiii lui.ncerc s analizeze lucrurile la rece,cu maximum de
exigen,dar cu ct insista mai mult,cu att se ndeprta de o posibil explicaie.
De cteva ori i spuse c ar fi mai bine s-l uite pe brbat,c poate expresia din
ochii lui era un truc sau efectul unui joc de lumin.Poate altul era motivul
tristeii pe care ea o descoperise n privirea lui.Poate c murise cinele copiilor i
de aceea preau ei att de dezndjduii.

Pe la ora patru,Ciu-Ciu deveni brusc nelinitit,Iar Carrie simi c i este foame.


Unul dintre cei care lucraser cndva acolo,la cancelarie,intr nuntru.
-V cer scuze,domnioar.A,suntei chiar dumneavoastr,domnioar Carrie.
Carrie i rspunse dnd din cap i fcndu-i semn s se apropie.
-Uit-te la fotografia asta de pe perete,spuse ea.Ce vezi?
Omul studie atent fotografia mai de aproape.Carrie o lu de pe perete,
nmnndu-i-o btrnului i mpingndu-1 la fereastr ca s aib mai mult
lumin.Carrie bserv c ntrebarea i fusese luat foarte n serios.Cnd n cele
din urm btrnul i ndrept din nou privirea spre ea,i spuse:
-Frumoas familie.
-Altceva? l pres ea.Omul pru derutat.
-Ce a mai putea vedea? Nu par prea nstrii,dar poate trec acum printr-o
perioad grea.Carrie se ncrunt.
-Deci nu-i par,ei bine...triti? Btrnul zmbi,surprins.
-Triti? Cum,c toi trei zmbesc.De data asta Carrie tresri.Lundu-i fotografia
din mn,se uit din nou la ea.Pn n clipa aceea fusese ferm convins c
vzuse absolut totul i nimic nou n-ar mai fi putut aprea,dar iat c ncepu s-o
vad ntr-o alt lumin.ntr-adevr,toi cei trei din fotografie zmbeau.Dar dac
zmbeau,cum trsese ea concluzia c sunt triti? Biatul i luase tandru sora de
talie,iar tatl lor inea cte o mn pe umrul fiecruia dintre ei.Cum s-ar fi putut
simi singuri cnd se aveau unul pe altul?
Carrie l privi din nou pe btrn.
-Deci nu sunt nici triti,nici nsingurai?
-Ba chiar mie mi s-au prut fericii,dar cum a putea fi absolut sigur?
Se uit zmbind la Carrie.
-Dac dorii ca ei s fie triti,atunci cred c pot fi.Carrie i zmbi,n timp ce
acesta i aranja borul plriei ca apoi s ias din ncpere.
Nici triti,nici nsingurai,se gndi Carrie.Alii chiar vedeau c sunt o familie
fericit,care i per-mitea s zmbeasc,numai c nu asta era i prerea lui
Carrie.Gndindu-se la viaa ei,nu-i putea clarifica de ce i vedea triti,sau ce se
ntmpla cu familia lor de i trezea sentimentul de ngrijorare? Strigau la ea dup
ajutor,ntr-adevr.Mai rmase un timp n sediul vechiului port,apoi l lu pe CiuCiu i se ntoarse acas.n seara aceea urma s aib loc o recepie n cinstea
ntoarcerii lui Jamie i toi cei din familiile Montgomery i Taggert,rude
apropiate,urmau s fie prezeni la eveniment.Ceea ce nsemna c btrna lor
cas va fl plin de lume i astfel nu se va observa melancolia tinerei Carrie.n
urmtoarele trei zile,Carrie continu s fie la fel de tcut.Se ducea zilnic la casa

lui Johnson ca s priveasc la fotografiile trimise de cei din Vest,ca s stea de


vorb cu femeile care doreau s se mrite i pretindea n sinea ei c se preocupa
de nu totul altceva dect de familia din fotografie.
Privi totui fotografia i citi scrisoarea lui Josh,plna cnd acestea se tocir de
tot.tia pe dinafar flecare cuvnt i ar fi putut deosebi scrisul lui Josh dintre
multe altele.La sfritul celor trei zile tia ce are de fcut.Aa cum proiectase din
primul moment,se va cstori cu domnul Joshua Greene.Josh hotrse c are
nevoie de o femeie care se pricepe la muls vaci i la tot ce este legat de existena
unei ferme,dar Carrie simea c ea era aceea de care el avea nevoie.
Cnd Carrie le spuse prietenelor ei ce inteniona s fac,acestea rmaser ocate.
nsi Helen,care mai ncerca resentimente fa de Carrie i de modul n care
aceasta i-l luase pe Joshua,avea preri de ru.
-Cred c ai nnebunit,spuse Euphonia,ai putea avea orice brbat i-ai dori,cu
frumuseea i averea ta.La vorbele Euphoniei se auzir exclamaii,deoarece
ntotdeauna li se interzisese s discute despre bogia lui Carrie.
-Cineva trebuie s spun adevrul,ripost Euphonia fnoas,iar omul acela
caut o fermier,Carrie.Tu nu tii nici s semeni i nici s plantezi rnduri de
porumb.Privirea ei deveni aspr.
-Tu tii c mtasea de porumb nu este mtase adevrat?
Carrie nu tia asemenea lucruri,dar de fapt nu asta era problema.
-Am avut n vedere posibilitatea ca,scriindu-i despre mine,domnul Greene s nu
m considere o soie potrivit pentru el,de vreme ce are nevoie de mn de lucru
angajat cu ziua n locul unei adevrate partenere de via.M-am hotrt s m
cstoresc cu el nainte de a-l ntlni direct i de a ajunge n oraul lui din
Colorado,Eternity.Aceste lucruri odat spuse,declanar imediat discuii ntre
femeile prezente acolo,care ncercau s-o conving pe Carrie c greete,
dar,parc ar fi vorbit cu pereii.Ele i sugerar c n-ar trebui s-l mint pe
domnul Greene.Fusese stabilit c nici unul dintre cei ce cutau o nevast n acest
mod nu trebuiau minii.Nu-i puteau spune unui brbat care ceruse o femeie
potolit,c i vor trimite o femeie dulce i n locul acesteia s ajung o scorpie.
Domnul Greene a cerut o fermier i va trebui s primeasc ceea ce i-a dorit.
-Nu-l voi dezamgi,spuse Carrie zmbind ncreztoare.
La aceste cuvinte,celelalte femei se aezar din nou i se uitar la Carrie.Era att
de atrgtoare,c oriunde aprea alturi de prietenele ei,brbaii ne ddeau peste
cap ca s-i atrag atenia.Pe Carrie brbaii o plceau i o adorau.Asta poate i
datorit faptului c ea crescuse ntre apte brbai mai mari dect ea i,n

plus,nsui tatl ei o nvase tot ce se putea ti despre brbai.Dar oricare ar fi


fost motivul succesului ei,era clar c putea cuceri orice brbat ar fi dorit.
Singurul lucru pe care ar fi trebuit s-l fac era acela s-i aleag unul.
Dup dou zile n care au ncercat s-o conving pe Carrie,femeile din jurul ei
au renunat.Obosiser de attea discuii care nu schimbaser nimic.Carrie
susinea c dac ele se considerau adevratele ei prietene,aveau s o ajute s
gseasc o modalitate de a-l face pe domnul Greene s-o ia de soie,iar n clipa n
care acesta avea s constate c habar nu avea de munca la ferm,s n-o poat
alunga i anula cstoria.
-Ar putea s fie un pic,ei bine...nfuriat,cnd va constata c mi-am nfrumuseat
puin imaginea,potrivind-o dorinelor sale.S-ar putea s-mi cear s plec
acas.Nu poi fi niciodat sigur de brbai.Poate c l-a putea convinge s-mi
dea ansa s-i demonstrez c pot fi femeia cea mai potrivit pentru el.
Femeile aveau prerea lor referitoare la felul n care domnul Greene se va
comporta cnd va constata c ea l-a minit,a complotat i a fcut planuri,totul
pentru a-l determina s-o ia de soie,lucru pe care de altfel el nu l-ar fi dorit.Dar
Carrie era att de hotrt,nct dup un timp prietenele ei fceau totul pentru a
o ajuta n ncercarea ei de a nu-l dezamgi pe Joshua Greene.i la urma urmei
era att de romantic!Primul lucru pe care l-au fcut a fost s ncerce s afle cum
se lucreaz la ferm.Ele crescuser pe malul mrii i toate n condiii de confort
i cu servitori care le purtau de grij.Mncarea venea de la buctrie i habar nu
aveau cum ajunsese acolo.Avnd un scop precis n minte,ncepuser s studieze
activitatea fermelor,ca i cum ar fi avut de susinut un examen.Dup cteva zile
ns constatar c e foarte plictisitor s te ocupi cu aa ceva.Atunci rugar o
femeie,care venise n cutarea unui so,s le compun scrisoarea potrivit.
Carrie copie scrisoarea i o expedie printr-un mesager pltit din banii tatlui
ei,care trebuia s faca tot drumul de la Maine la micuul ora Eternity,din
Colorado.Carrie i prietenele ei inventaser o poveste minuios elaborat,pentru
a-l convinge pe domnul Qreene c femeia propus este perfect i,astfel,s se
cstoreasc prin procur nainte ca ea s poat ajunge la Eternity.Dac domnul
Greene accepta,tot ce trebuia s fac era s semneze hrtiile ataate la scrisoare,
iar cstoria urma s se faca la Warbrooke.Dac accepta nsemna c n
momentul n care se va ntlni cu Carrie ei vor fi deja cstorii.
-Tatl tu nu va semna niciodat asemenea hrtii,spuse Euphonia.
Carrie tia c avea dreptate.Tatl ei nu va admite niciodat ca fiica lui cea mai
mic s se mrite cu un brbat pe care nu l-a vzut niciodat.Va izbucni n rs
cnd va auzi c s-a ndrgostit de fotografia unui brbat cu doi copii.

-Voi gsi o soluie,spuse Carrie mai sigur dect era de fapt.


Dup ce i trimisese scrisoarea lui Josh,avea de ateptat luni de zile rspunsul
lui.Chiar dac acest lucru l fcea un mesager n drum spre Colorado,i trebuia
mult timp unei scrisori s ajung la destinaie i s se ntoarc cu rspunsul.Ea
fcuse o copie dup scrisoarea pe care i-o expediase i cu fiecare zi care trecea,
gsea tot mai multe greeli n ea.Poate n-ar fi trebuit s scrie cutare propoziie,
poate alta ar fi trebuit exclus,sau poate ar mai fi trebuit adugat ceva.
n timpul lungilor luni de ateptare a avut deseori ndoieli asupra coninutului
scrisorii,dar niciodat asupra faptului c trebuia sau nu trimis.n fiecare noapte
i sruta vrfurile degetelor,trimindu-le celor din viitoarea ei familie sruturi,
i n fiecare zi se gndea la ei.Comandase o rochie pentru fetia care urma s-i
devin fiic i cumprase o barc cu pnze pentru biat,cri,fluiere,cutii cu
caramele i opt cmi pentru Josh.
Dup ase luni de ateptare,ntr-o diminea,Carrie se duse la vechea cas,unde o
ateptau cele ase prietene ale ei.Expresia de pe feele lor o anun nainte de a
ntreba dac scrisoarea lui Josh sosise.n tcere,ea ntinse mna dup scrisoare.
Cu minile tremurndu-i,o deschise i o parcurse repede,de sus n jos,ajungnd
la hrtiile legale.Ca i cum nu mai avea aer n piept se prbui pe un scaun.
-A semnat! spuse ea pe jumtate uimit,pe jumtate nencreztoare.
n primele clipe prietenele ei nu tiau dac s se bucure sau s plng.
Carrie zmbi.
-Felicitai-m,sunt o femeie aproape mritat.Prietenele ei o felicitar,dar i
spuser c tot considerau fapta ei nebuneasc.Carrie nu le lu n seam,pentru c
era n delir de fericire.Acum mai trebuia doar s-l fac pe tatl ei s semneze
hrtiile,pentru c ea era minor.Dup aceea trebuia s recurg la serviciile unui
funcionar ministerial pentru a ndeplini formalitile impuse de cstoria prin
procur.Carrie folosi i acum aceeai metod cu care l manipulase pe Joshua
Greene: mini!Se duse la birourile societii navale Warbrooke,deinut de
familia ei i cu nonalan i oferi voluntar serviciile ca s-i duc tatlui ei
hrtiile la aemnat.Introdus printre celelalte hrtii,procura fu aemnat de tatl ei
fr s tie.Banii rezolvar i problema funcionarului care urma s efectueze
cstoria.i astfel,ntr-o diminea de var,la un an dup terminarea rzboiului
dintre Nord i Sud,Carrie Montgomery deveni legal doamna Joshua Greene,cu
Euphonia n rolul de martor al lui Josh.
La sfritul ceremoniei,le mbria pe toate prietenele ei,pe rnd,i le spuse c
le va simi lipsa,dar c va fi foarte fericit n noua ei via.Femeile din jurul ei
vorbeau tare,rdeau i chiar udar cu lacrimile lor rochia noua purtat de Carrie.

-Ce faci dac te bate? Ce faci dac e beiv?


-Ce faci dac e sprgtor de banc sau juctor ptima de jocuri de noroc,sau
dac e pucria,sau chiar criminal?
-Nu v-a psat prea mult de nici una dintre sutele de femei pe care le-ai cstorit
la ntmplare,de ce s v pese de mine? ntreb Carrie iritat de faptul c femeile
nu erau fericite pentru ea.Prietenele ei plngeau cu batistele la ochi.
Pentru ea,tot ce fcuse pn atunci fusese uor n comparaie cu ce o atepta de
atunci ncolo:s le spun prinilor.Cnd i-a anunat,mama ei n-a fost att de
surprins precum tatl.i arunc o privire de dezgust soului ei i i spuse:
-i-am zis c voi toi ai exagerat cu rsful i asta este consecina fireasc.
Carrie se gndea c tatl ei va ncepe s plng.i adora copilul cel mai mic i
nu-i trecuse niciodat prin minte c acesta va crete i,cu att mai puin,c ntr-o
zi se va cstori.Mama lui Carrie suger c este ilegal cstoria i astfel o vor
putea anula.Cu total simplitate i absolut hot-rre Carrie spuse:
-Voi fugi de aici.Studiind expresia ferm i serioas de pe faa copilei sale,mama
ddu din cap.ncpnarea celor din neamul Montgomery era proverbial i tia
c dac fiica ei se hotrse s rmn cstorit cu un om pe care nu l-a ntlnit
niciodat,ea va rmne cstorit.
-A dori ca Ring s fi fost aici,spuse tatl ei,referindu-se la biatul cel mai mare.
Pe Carrie o trecu un fior.Dac fratele ei cel mai mare ar fi fost acas,ea nu le-ar
fi spus nimic prinilor naintea plecrii acestuia.El nu era slab de Inima i nici
foarte tolerant cu nzdrvniile surorii sale.De fapt,Carrie nici nu le-ar fi spus
prinilor,daca vreunul dintre fraii ei ar fi fost acas.
-Nu prea vd ce am mai putea face,spuse tatl el cu tristee.Cnd vei pleca?
Glasul lui se neca din cauza plnsului.
-Imediat ce termin de mpachetat,rspunse Carrie.Mama ei se aplec spre ea.
-i ce vei lua cu tine n slbticia aia?
-Totul!spuse Carrie,rspunznd la o problem pe care o considera delicat.
Doresc s iau tot ce mi aparine.La aceste cuvinte,feele prinilor ei se
alungir,trecnd de la tristee la voioie.Se uitar unul la altul i ncepur s
rd,dar ntr-un fel care o oblig pe Carrie s se retrag n aprare.
ndreptndu-i spatele,Carrie se ridic.Considera jignitoare hohotele lor de rs.
-Dac m scuzai,va trebui s merg n camera mea s ncep s mpachetez n
vederea cltoriei pentru a-mi ntlni soul.i ridicndu-i brbia mai hotrt ca
niciodat,parai ncperea.

CAPITOLUL 3
Doamna Joshua Greene i fcea vnt cu evantaiul ei cu pene de stru,apoi lovi
uor celul de lng ea,ncercnd s-i potoleasc btile inimii.Peste cteva
minute va ajunge n micul orel Eternity.Deoarece erau n ntrziere cu patru
zile,se ntreba dac soul ei va mai fi acolo la sosirea ei.
De fiecare dat cnd pronuna cuvntul so,zmbea ncntat.ncerca s-i
imagineze plcerea i surpriza zugrvite pe faa lui Josh cnd acesta va constata
c noua lui soie nu este o femeie crescut s mping plugul,c era o tnr
doamn destul de...ei bine,atrgtoare.Gndindu-se la prima lor noapte
mpreun,Carrie ncepu s mite repede evantaiul.Cu toat convingerea frailor
ei c reuiser s o pstreze departe de pcatele lumeti,n deplin puritate
moral,Carrie nvase multe despre legturile dintre brbai i femei din
discuiile celor mari,n special despre viaa celor necstorii nc.Ea tia mult
mai multe dect prietenele ei din grupul celor apte i chiar mai multe dect
orice fat de vrsta ei.i dac putea fi sigur de ceva,acel ceva se mierea la
faptul c nu i era deloc team de ceea im se ntmpl ntre un brbat i o
femeie.Dac lua n consideraie rsetele i comentariile frailor ei,ceea ce un
brbat i o femeie fceau mpreun era cel mai incitant,cel mai plcut i mai
important eveniment din via.Toate acestea i provocau lui Carrie o mare
nerbdare n ateptarea celor ce aveau s se petreac.Cnd n sfrit potalionul
intr n Eternity i se opri lng gar,ea l vzuse cu mult nainte de oprirea
vehiculului.
-E aici? o ntreb femeia din faa ei.Carrie zmbi uor intimidat,dnd din cap
afir-mativ.Cltoriser mpreun sute i sute de kilometri,iar Carrie i povestise
c la sfritul cltoriei o ateapt soul ei.A trebuit s-i dea amnunte,clar a
evitat s-i spun c scrisoarea ctre Josh fusese plin de inexactiti,insistnd
asupra laturei profund romantice a apropiatei lor poveti de iubire.Carrie i
relatase aventuroasa cstorie prin pot,deoarece se ndrgostise doar vzndu-i
fotografia i cltlndu-i scrisoarea.Femeia,care avea patru copii i tria mpreun
ou soul ei n California,se aplec nainte i o btu linititor pe mn.
-Se va ndrgosti de tine din clipa n care te va vedea.Este un om norocos.
Coborndu-i privirea spre minile care i se micau necontenit,Carrie roi.Cnd
diligena opri n sfrit,ea constat c este nspimntat i toate cuvintele de
avertisment ale prinilor ei i revenir n minte.Deodat se pomeni spunndu-i:
-Ce Dumnezeu am fcut?
Doi brbai coborser din diligen,dar Carrie se trgea napoi,lipindu-i ct
putea de tare spatele de banca pe care sttuse i trgnd perdeaua din piele de la

ua diligenei ntr-o parte.Privea ncordat la omul care sttea pe teras,dar n a


crui privire nu distingea nimic.Desigur,l tia pe acest brbat destul de bine.Era
Josh i era soul ei.n intimitatea gndurilor ei,ascuns n penumbra perdelei,l
examina atent.Era mai scund dect fraii ei,dar era la fel de robust,cu umerii lai
i talia ngust i tot att de frumos.Ochii negri,ptrunztori,se uitau insistent la
diligen.Sttea rezemat de peretele cldirii,privind n jur cu calmul i cu
sigurana celui care n-are nici o grij.Purta un costum negru impecabil i ochiul
experimentat al lui Carrie nregistrase c atunci cnd fusese nou costase destul
de mult,dar acum era deja uzat.tergndu-i palmele umede de emoie pe fusta
ei de cltorie,Carrie l privea pe conductorul diligentei care descrca bagajele
de pe acoperi.inndu-l pe Ciu-Ciu n brae,nu se micase de pe locul
ei,continund s-l priveasc pe Josh.ncerca s se conving c ceea ce o
impresionase n fotografie exista i n realitate.Ce fel de brbat era al de fapt?
Nu se micase din locul lui de la perete nici mcar atunci cnd se prea c nu
mai era nimeni n diligen.Perfect nemicat,continua s atepte,privind n jurul
lui.
-tie c sunt n diligen,i spuse Carrie.Simte anta i de aceea ateapt.La acest
gnd se relax i zmbi larg.Femeia din faa ei i zmbi observndu-i reacia.
Rotind catarama lesei n jurul ncheieturii mlnll i trgndu-l uor pe Ciu-Ciu,se
ridic ndreptndu-se spre ua diligentei.
n clipa n care Josh zri o fust n cadrul uii,se desprinse de perete naintnd,
dar vznd-o pe Carrie se opri brusc.n momentul n care privirile lor se
ntlnir,Carrie tiu fr nici o urm de ndoial c nu greise.Domnul Joshua
Greene era al ei i va fi pn la sfritul vieii.Ea i zmbi.Era un zmbet
stngaci,pentru c inima i btea n tmple att de tare,nct nu mai putea gndi.
Fr s zmbeasc,Joshua nainta rapid.Dac judecai dup expresia aprut pe
frumoasa lui fa,nu realizai ct era de ngrijorat i aproape c l trnti la pmnt
pe conductorul diligenei n graba lui de a ajunge la Carrie.Cuprinznd-o cu
braele-i puternice de talie o ajut s coboare.
Cnd minile lui Josh i atinser talia,clipa primului contact direct le produse
celor doi o puternic senzaie.O inea de talie i cercetnd-o cu privirea.Trir
simultan o stare de intens excitaie,aa nct Carrie era sigur c inima i va
sparge pieptul.Pentru cteva clipe cei doi nu fur n stare de nici o micare,
minile lui Josh strngndu-i talia n timp ce tlpile ghetelor lui Carrie de-abia
dac mai atingeau scara diligenei.Unui privitor din afar cei doi i s-ar fi prut
nite statui.
-Voi doi,psrele ndrgostite,vrei s-mi facei loc? spuse conductorul

diligenei ncercnd s-i dea la o parte pe Josh.Dar acesta era att de bine nfipt
n locul n care se afla,nct prea s fi prins rdcini.
i reveni lui Carrie sarcina de a-l smulge din vraj,cu zmbetul pe care i-l adres.
Josh i zmbi la rndul lui,pentru prima oar,i ea simi c-i fuge pmntul de
sub picioare.Avea cel mai fermector zmbet din lume,descoperind un ir de
dini strlucitori i buze senzuale.ncet,nebgndu-l n seam pe omul diligenei
care se uita la ei intrigat,Josh o puse jos pe Carrie.n timp ce o cobora,braele
lui-brae puternice-se deplasaser spre subioar.Cnd palmele lui i atinser
snii,Carrie simi c lein.i cnd picioarele ei atinser n sfrit pmntul,Josh
se retrase ducnd degetele la plrie,exclamnd:
-Doamn!Dac,se gndea Carrie,nu ar fi fost ndrgostit de el mai de mult,ar fi
fcut-o n mod sigur auzindu-i vocea.Ciudat,dar de cte ori se gndise la el,
niciodat nu ncercase s-i imagineze cum ar suna vocea lui.Era grav,frumos
timbrat ca aceea...ei bine...a unui cntre.tia c trebuie s i se prezinte,dar
avea un nod n gt,cuvintele neieindu-i din gur.Ce i-ar fi putut apune?
Salut,sunt soia ta? sau ntr-adevr i-ai dorit o fat la ferm? Mai sigur
era c i-ar fi spus exact neea ce i trecea n acea clip prin cap: Srut-m
Dup ce respinse toate aceste posibiliti,rmase tcut,dar se ndeprt de
diligen,cu Ciu-Ciu grbindu-se s-o ajung i mergnd mpreun spre terasa
umbrit a grii.Oprindu-se pe teras,l privea pe Josh ntors spre diligen.
n acest timp,partenera ei de cltorie ncerca s coboare i Josh,politicos,ntinse
minile ca s o ajute.Femeia era mai gras cu douzeci de kilograme dect ar fi
trebuit s fie i cu muli ani peste vrsta lui Josh.
-Dumneavoastr suntei domnioara Montgomery? l auzi ea ntrebnd-o,de
fapt,doamna Greene? Femeia i zmbi amuzat.
-Renun la mutra asta speriat,tinere,nu sunt eu mireasa ta.Cu un gest spontan,
Josh i scoase plria,nclinndu-se n faa ei.Ce pr frumos,se gndea Carrie
privindu-l.
-Dac a fi avut onoarea,doamna mea,a fi fost cel mai norocos om din
lume,spuse el.Femeia,destul de n vrst pentru a-i fi mam lui Josh,se nroi,
chicotind mgulit de complimentele acestuia.De departe,Carrie zmbea discret.
Dac ar mai fi avut vreo urm de ndoial privind hotrrea ei de a se cstori cu
Josh,aceasta ar fi disprut fr urm,vzndu-i gestul att de cavaleresc.Acum
depindea de ea cnd s-l anune pe Josh c i aparineau unul altuia,dar ceva aa
de intim i va spune numai cnd vor fi singuri.l urmrea pe Josh cum cerceta cu
privirea dili-genta golit de pasageri.Apoi se duse la conductorul acesteia
pentru a se lmuri,dar afl c nu mai era nimeni n afara celor care coborser

deja.Aezndu-se pe o banc prfuit pe terasa grii,avndu-l pe Ciu-Ciu la


picioarele ei,Carrie l urmrea cu privirea n timp ce scotea scrisoarea ei din
buzunar i ncepea s o reciteasc.i urmrea minile puternice i felul n care
acestea se micau.Erau mini expresive i avea senzaia c o ating din nou.
Cnd conductorul diligenei chem pasagerii cure continuau cltoria s se
urce,unul cte unul i reluar locul.Dup ce diligena se umplu i oonductorul
se urc sus pe capr,Josh se ntoarse n sfrit spre Carrie,privind-o ntrebtor.
Carrie era sigur c Josh o pstrase n minte dup prima lor atingere,secund de
secund.El fusese tot att de contient,pe ct fusese i ea,de atracia lor
reciproc.
-A putea s v conduc prin staie? ntreb el cu voce tandr i optit,iar
privirea lui fu suficient pentru a-i provoca lui Carrie palpitaii.
Ea reui doar s dea negativ din cap,neputnd s vorbeasc.
Omul de pe capra diligenei strig la cai i,ntr-un fior de praf,aceasta se puse n
micare.Dup ce eful grii intr nuntru,cei doi rmaser singuri.Josh,cu
spatele la Carrie,sttea n plin soare,uitndu-se lung dup diligen.Cnd aceasta
se pierdu n zare,se ntoarse ctre Carrie,naintnd pn ajunse doar la civa
pai de ea.
-Ateptai pe cineva? ntreb el.
-Pe soul meu,rspunse ea zmbind la figura abtut a acestuia.i dumneavoastr
ateptai pe cineva?
-Pe...ntrerupndu-se i cur glasul,pe soia mea.
-Mmmm,spuse ea,i cum o cheam?
El se uit la Carrie att de intens,nct prea c nici nu mai putea gndi.
-Pe cine? bigui el.
-Pe soia dumneavoastr.Ce nume poart? Scotocindu-se n buzunar,scoase
scrisoarea cu un gest automat,neputnd s-i desprind privirea de la ea.
Smulgndu-se parc din vis,i cobor ochii la scrisoare.
-Carrie,domnioara Carrie Montgomery.
-Se pare c nu tii prea multe despre ea,spuse Carrie tachinndu-l.
-Oh,ba tiu.Era ceva divin n vocea lui Josh,ceva ce o fcu pe Carrie s scoat un
sunet admirativ,dup care el continu:
-Ea ar putea s are patru hectare de teren ntr-o singur zi.Poate crete purcei,i
poate tia i gti i poate ngriji mgari,gini i copii.Poate tunde oi,ese haine i
coase veminte i la nevoie poate chiar s-i cldeasc o cas.
-Dumnezeule,Doamne! exclam Carrie,ce femeie capabil.E frumoas?
-Mai curnd cred c nu.Spunnd asta o msur pe Carrie din cap pn n

picioare,cu privirea aprins de dorin n ochii lui negri,nct ea simi curgndu-i


o sudoare rece pe ira spinrii.
-S neleg c nu v-ai ntlnit nc?
-Nu nc,spuse el fcnd un pas spre ea.
n acel moment Ciu-Ciu se hotr s prind un oarece care fugea prin iarba
mare de munte i cnd Carrie scp lesa din mn,celul o lu razna prin
tufiuri.Brusc se ridic n picioare i o lu la fug dup celul care i devenise
foarte drag.Era singurul lucru viu pe care putuse s-l aduc cu ea de acas.
Dar Josh i-o lu nainte.Timp de mai multe minute amndoi urmrir animalul,
Carrie n fusta ei care i ddea libertatea de a-i mica uor picioarele,iar Josh n
costumul lui negru.El reui s prind cinele nainte ca acesta s cad ntr-o
vizuin de iepure i,n semn de recunotin,celul l muc de mn.
-Cine ru ce eti,l cert Carrie,lundu-l n brae i ntorcndu-se spre Josh.i
mulumesc c l-ai salvat.S-ar fi putut rni.inndu-i mna nsngerat,Josh
zmbi.
-Sunt multe trenuri care circul pe aici,aa c mai bine l-ai ine n les.
Ea ncuviin i punnd cinele pe pmnt,strnse catarama de la les n jurul
minii ei i apoi i scoase batista.
-Las-m s m uit la mn.Dup un semn de protest,Josh i ntinse mna pe
care ea o cuprinse cu amndou palmele.Carrie nu era pregtit s suporte ocul
produs de atingerea minii lui.Amndoi stteau sub un arbore de bumbac.Briza
rcoroas dinspre munte aducea un parfum suav,iar n jurul lor era linite i
nimeni care i-ar fi putut deranja.Erau amndoi contieni de toate acestea,iar
restul lumii prea s nici nu existe.ncercnd s nu tremure,dar nereuind,Carrie
tampona sngele de pe mna lui Josh.
-Eu nu cred...c rana este prea adnc.Josh se uita la prul lui Carrie.
-Nu are destui dini nc i nici prea lungi ca s se nfig adnc.Carrie i ridic
ncet privirea i-i zmbi.Timp de o clip fu sigur c el o va sruta.Prin fiecare
fibr a fiinei sale i transmitea mesaje ca el s-o ia n brae i s-o srute,pn
cnd nu va mai fi contient de nimic.Brusc,Josh se retrase.
-Trebuie s plec,sunt obligat s tiu ce se ntmpl cu...
-Cu soia,complet Carrie.El ncuviin dnd din cap fr s scoat o vorb.Apoi
se rsuci pe clcie ndreptndu-se spre gar.
-Eu sunt Carrie Montgomery,spuse ea.Josh se opri,fr ns s se ntoarc spre
Carrie.
-Eu sunt Carrie Montgomery,spuse ea de data asta mai tare.Josh ncepu s se
ntoarc i ea zmbi,pregtindu-i o fericit surpriz.

Cnd se uit la ea,pe faa lui nu se putea citi absolut nimic.


-Ce vrei s spui? ntreb el ncet.
-Eu sunt Carrie Montgomery.Eu sunt femeia pe care o atepi.Eu sunt...
Vocea i slbi treptat i i plec privirea.
-Sunt soia ta,opti ea.Ea l simea mai mult dect l auzea pind spre ea i cnd
el ajunse att de aproape nct i simi respiraia atingndu-i obrajii,i ridic
privirea spre el.De data asta el nu mai zmbea.De fapt,de la unul dintre fraii ei
tia c expresia asta nsemna furie.
-Tu nu ai mnuit un plug n viaa ta,i spuse el.Carrie gsi resurse s i
zmbeasc.
-E adevrat.Cu minile tremurndu-i,Josh scoase scrisoarea din buzunarul
hainei.
-Mi-a spus aici tot ce poate s fac,mi-a spus c tie s conduc o ferm nc din
copilrie.
-Probabil c am ncercat s mbuntesc ntructva adevrul,spuse Carrie cu
modestie.Josh se mai apropie de ea cu un pas.
-Ai minit! M-ai minit al naibii de bine.
-Cred c asta aduce foarte bine a njurtur.Mai bine n-ai fi...El mai nainta cu
nc un pas,iar Carrie,dei mai fusese foarte aproape de el,acum trebui s se
retrag.
-Am spus clar n scrisoarea mea c doresc o femeie care se pricepe la ferm...nu
o monden care poart n brae un obolan cu prul lung pe care l numete
cine.Ca i cum ar fi priceput c se vorbea despre el,Ciu-Ciu ncepu s latre la
Josh.
-Acum,te rog,ascult-m,ncepu Carrie.Dar Josh nu-i ddu voie s vorbeasc.
-A fost ideea ta s faci gluma asta? zise el ducndu-i mna la frunte ca i cum
era prad unei crize i se ndeprt de ea.
-Ce Dumnezeu voi face eu acum? Am fost suspicios cnd am primit propunerea
de cstorie prin procur,dar mi-am imaginat c se datoreaz faptului c femeia
respectiv este foarte urt.i eram pregtit pentru aa ceva.Apoi,apropiindu-se
de Carrie,o msur de sus n jos cu adnc dispre.
-Dar tu! N-am fost pregtit pentru tine.Carrie scoase un sunet specific prin care-i
cerea celului s nu mai latre,apoi se uit n jos la ea,ntrebndu-se dac nu se
transformase cumva ntr-o broasc,deoarece niciodat pn atunci nu i se
reproase felul n care arta.
-Ce nu e n regul la mine?
-Ce nu este n regul la tine? imit el ironic.Ai muls o vac n viaa ta?

Ai habar cum s retezi gtul unui pui? i s-l tranezi? Poi tu gti? i cine-i
face rochiile,o croitoreas franuzoaic?
ntr-adevr,patroana casei de mod la care i fcea rochiile acas era
franuzoaic,dar asta nu avea nici o importan.
-Nu cred c toate acestea conteaz.Dac m-ai lsa s-i explic,a putea clarifica
totul.Josh se ndrept spre un copac,se sprijini de el i ncrucindu-i braele la
piept,spuse:
-Te ascult! Dup ce respir adnc,linititor,ea i povesti totul.ncepu prin a-i
descrie felul n care ea i prie-tenele ei organizaser oficiul de cstorii prin
pot,spernd c l-ar putea convinge de posibilitile ei multiple.El nu coment
n nici un fel,ea nereuind s disting nimic dincolo de tcerea lui.Continu
totui,spunndu-i cum i vzuse fotografia i cum a tiut din prima clip c l va
iubi.
-Am simit c tu i copiii ti avei nevoie de mine.Am putut vedea asta n ochii
votri.Lui nu i se micase nici mcar un muchi.
Carrie i descrise amnunit felul n care acordase problemei cea mai mare
importan.(Ea nu dorea ca el s cread c fusese superficial fcnd diverse
lucruri nainte s le gndeasc atent.) Apoi i spuse despre toate aranjamentele
complicate necesare realizrii cstoriei lor,iar cnd ajunse la momentul n care
i-a prsit familia i prieteneie,ochii ei se umplur de lacrimi.
-Asta e tot? ntreb Josh glacial,cu maxilarul inferior rigid.
-Cred c da,rspunse Carrie.i dai seama c nu am fcut toate astea din rutate
sau din lips de bun sim,ci pentru c am crezut ntr-adevr c avei nevoie de
mine.Am simit...
-Tu ai simit! spuse el desprinzndu-se de copac i apropiindu-se de ea.Tu ai
hotrt? Tu i numai tu ai decis destinul fiecruia din jurul tu.Nu ai acordat
respect nimnui,l-ai pus pe toi pe jratec,pe cei din familia ta,pe prietenele
tale,doar pentru a-i satisface nu tiu ce capriciu de nuan romantic,-ce se
potrivea cu un brbat necunoscut...se uit n ochii ei,care avea nevoie de tine!
Pronun asta cu profund dispre,n btaie de joc.
naintnd spre ea i ajungnd suficient de aproape,se aplec deasupra ei,nct ea
trebui s se lase pe spate.
-Pentru informarea ta,s tii c ai stricat totul permindu-i mult prea multe,
micu feti bogat.S tii c ceea ce aveam nevoie era o femeie care s tie
s-mi conduc ferma.Dac aveam nevoie de o gsculi fr minte,o femeiuc
lipsit de valoare ca tine,o puteam gsi oriunde n lumea asta.Puteam avea o
duzin de femei ca tine,chiar aici,n Eternity.Nu-mi trebuie o partener de

distracii sau o femeie care s se excite bine n pat.Am nevoie de o femeie care
poate munci.Cu acest ultim argument se ntoarse i plec spre gar.
Clipind des,nedumerit,Carrie rmsese pe loc.Nimeni pn atunci nu-i vorbise
n felul acesta i nici nu-i va mai vorbi.Aranjndu-i inuta i ndreptndu-i
spatele,ncerc s demonstreze ct de hotrt era plecnd dup el.Dei mergea
repede,nu-i era uor s-l ajung,dar n cele din urm reui.Pi n faa lui.
-Nu tiu cum ai stabilit c tii totul despre mine,dar probabil c nu-i chiar
aa.Eu...
-Aparena,te-am judecat dup aparen.Nu tot astfel ai procedat i tu? l-ai
aruncat o privire chipului meu din fotografie i ai decis s-mi schimbi cursul
vieii .Nici prin minte nu i-a trecut c nu doresc ca existena mea s fie
compromis.
-Nu m-am decis s-i schimb viaa.Doar m-am decis s...
-Da!Exclam,el strlucindu-i ochii.Ce ai decis altceva dect s-mi schimbi
viaa? i viaa copiilor mei,continu el pufnind n rs.Le-am spus c le voi aduce
pe cineva care le va putea gti.i am jurat c nu-i voi mai obliga s mnnce ce
pregteam eu.Apucnd-o brusc de mini i le ridic,uitndu-se la palmele ei ca la
un inamic.Minile lui Carrie erau catifelate,unghiile ngrijite i atent pilite.
-Am convingerea c am gtit mult mai mult dect ai fcut-o tu,zise el,
aruncndu-i minile i plecnd de lng ea.Ferm hotrt,Carrie pi din nou n
faa lui.
-Dar totui m-ai plcut,sunt absolut sigur c da.Nu i-am spus de la nceput cine
sunt,deoarece voiam s tiu dac m placi fr s tii c sunt soia ta.
Expresia de furie de pe faa lui Josh se transform ntr-una de amuzament.
-Te-ai gndit c vzndu-te voi fi att de cucerit de frumuseea ta,nct nu-mi voi
da seama c singurul lucru pe care l poi face este s stai la clavecin,cntnd
menuete ntr-un castel al vreunui bogta.Ai crezut c voi fi att de orbit de
strlucirea frumuseii tale,nct dorina nebun de a te avea ct mai repede n
patul meu noaptea,m va face s nu-mi mai aud copiii plngnd de foame.
-Nu,spuse Carrie,ncet,acceptnd c el s-a apropiat de adevr mai mult dect i-ar
fi plcut ei s recunoasc.N-am gndit asta,ci...Furia reapru pe faa lui.
-Nici mcar nu te-ai gndit.Nu i s-a ntmplat s crezi c a fi putut lua o
nevast de aici.Chiar crezi c nimeni nu m-ar lua de brbat? Crezi c sunt att de
urt,nct nici o femeie nu m-ar vrea?
-Nu,nicidecum! Eu cred c eti...El n-o ls s-i termine fraza.
-Da,ntr-adevr,crezi.Multe femei cred la fel ca tine.A putea obine o femeie
dac a vrea,dar nu am timp s fac curte cuiva i nici dorina de a o face,iar

tuturor femeilor le place s fie curtate orict de urte ar fi.Am trimis companiei
tale aiurite o scrisoare,spernd c voi obine o partener de via,nu o putoaic
cu capul n nori,plin de fumuri romantice,deoarece copiii mei i cu mine trebuie
s fim hrnii.Ceva ce aducea cu un rnjet nsoi privirea lui,msurnd-o de sus
n jos.
-i acum,domnioar Montgomery,spuse el,trgndu-se de borul plriei,i urez
o zi bun i la revedere.Sper c de aici ncolo te vei gndi nainte de a aciona.
Plec,lsnd-o n urma lui,stnd nemicat,cu celul la picioarele ei.
Carrie nu tia precis ce va face acum,fiindc cele ntmplate nu intraser n
calculele ei.ncercnd s-i lase timp de gndire,se ntreba la ce or ar fi plecat o
diligen napoi.Ura gndul c trebuie s se ntoarc la Warbrooke,dar realiz c
nu are de ales.Ridicndu-i privirea,urmri silueta lui Josh care se ndrepta ctre
gar.
-Doamna Greene,opti uitndu-se dup el,dup aceea continu destul de tare,
numele meu se ntmpl s fie Greene.Doamna Josh Greene.Pronunnd
ultimele silabe,glasul ei se transform n strigt.Oprindu-se unde se afla,Josh se
ntoarse i se uit la ea.Carrie i ncrucia braele la piept i l privi sfidtor.
Mnios,el se ntoarse spre ea.Se degaja atta furie din ntreaga lui fiin,nct
Carrie fu nevoit s se retrag.
-Dac m atingi,voi...
-Cu o jumtate de or n urm cereai s te ating.Dac ncepeam s te dezbrac,
n-ai fi protestat.
-E o minciun! mai spuse Carrie,nroindu-se puternic.
-Tu ar trebui s te pricepi la minciuni mai bine ca oricine.
ntinzndu-se,el o apuc de bra,trgnd-o dup el spre gar.
-mi dai drumul n clipa asta sau...Oprindu-se,Josh i apropie faa la c iva
centimetri de a ei.
-Aa cum ai inut s-mi aminteti,manevrele tale diabolice m-au adus n postura
de om cstorit.Mergi cu mine acas pn sptmna viitoare cnd trece
diligena i te voi trimite pachet napoi tatlui tu,acolo de unde ai venit.
-Eu nu pot s...
-Ba poi i eu voi face ce-am zis,i rspunse,continund s-o trag dup el.
Cnd ajunser la gar,el se opri.
-Unde i sunt bagajele? Carrie ncet s-i retrag mna din a lui i privi n jurul
ei.Cnd ei sttuser sub arborele de bumbac,camionul cu bagajele ei sosise,dar
conductorul era n depozitul grii.
-Acolo,spuse Carrie artnd camionul.mi port singur de grij.

Pot s...izbucni ea intrigat de expresia de pe faa lui care arta ca i cum ar fi


vzut un monstru din mlatini.Era ngrozit,ocat,mpietrit de nencredere.Privind
n direcia n care se uita el,ea nu observ nimic neobinuit n afar de camionul
cu bagaje.Dar ceea ce vzuse Josh era un munte de cufere legate cu frnghii
groase n camionul tras de patru cai vnjoi.Se ndoia c valoarea tuturor
bunurilor locuitorilor din Eternity o echivala pe aceea a acelor cufere.
-Dumnezeu s m ajute,opti el.i,ntorcndu-se spre ea,i spuse:
-Cum ai putut s-mi faci una ca asta?
CAPITOLUL 4
n timp ce sttea pe capra btrnei platforme pe roi,condus de Josh,Carrie se
gndea c ar fi fost mai bine dac nu-i vedea fotografia.Era att de suprat pe
ea,nct nu-i adresa nici un cuvnt.Striga la cai biciuindu-i,parc acetia erau
vinovai de toate problemele lui,trgnd camionul cu bagajele lui Carrie pe
drumul nvluit n lumina amurgului.
-De fapt,n-am intenionat s...,ncepu Carrie,dar Josh o ntrerupse.
-Nu-mi spune nimic,nici o vorb.Trebuie s m gndesc la ce am de fcut cu
toat povestea asta.
-Las-m s-i art ce pot,spuse ea cu respiraia tiat.Cnd Josh auzi cele spuse
de ea o privi dispreuitor cu coada ochiului,aa nct Carrie strnse buzele
refuznd s mai scoat vreun sunet.
Dup o lung cltorie prin praful unui drum cu anuri pe margine,cotir pe un
drumeag plin cu trestii,mai degrab o potec,i ncet,intrar n pdure.Dup
ctva timp copacii se rrir,fcnd loc unei pajiti n mijlocul creia se afla o
cas.Niciodat n viaa ei nu vzuse un loc mai neprimitor,mai srccios,ca de
altfel i casa drpnat,care completa decorul inestetic.Ea vzuse srcie n
Warbrooke;civa dintre vecinii ei din familia Taggert erau sraci,dar casa
acestora nu arta la fel ca cea din faa ei,att de mizerabil i de oropsit.
Tot terenul din faa casei,care nconjura micul opron din spate,era plin de iarb
i de buruieni i nsi locuina nu avea sticl la ferestre,ci pergament,ceea ce i
sporea aspectul posomort.O lumin slab venea din cas,iar pe co nu ieea nici
o dr de fum.Casa semna cu o cutie,avnd pe una din laturi ua i cele dou
ferestre.Alt ptrat era ataat ca o box n spatele casei i ea se ntreb dac acesta
era cumva dormitorul.Uitndu-se ntr-o parte,l vzu pe Josh n lumina lunii,i
faa ei exprima dezndejdea cauzat de cele vzute,deoarece pentru nimic n
lume nu i l-ar fi imaginat pe omul acesta trind ntr-un astfel de loc.Cu capul
aruncat nainte,el refuza s rspund privirii ei,dar ea tia c se simte privit.

-Acum nelegi de ce am nevoie de cineva care s poat munci din greu? izbucni
el.Ai putea dumneavoastr domnioar prines bogat s trii aici?
Carrie se gndi c era ciudat faptul c el recunotea ct de ngrozitor era locul
acela,fr s poat schimba ceva.Verii ei Taggert triau n srcie,dar se prea c
nu-i deranja prea mult.Cnd le vizitase casa,verii ei de-abia ateptau s
plece,simindu-se stnjenii.Furios,ca i cum casa asta i tot ce o nconjura era
ntr-un fel vina ei,el opri camionul i cobor.
Cnd ajunse destul de aproape,Carrie putu constata c locul acela i casa artau
mult mai ru dect mai de departe.Bucile de acoperi care lipseau o fcur s
se ntrebe dac nu cumva ploua nuntru.Ua din fa atrna doar ntr-o
balama,dnd un aspect deprimant construciei.Deoarece casa nu avea teras,ceva
care semna cu o mlatin se afla chiar n faa uii.
Josh,mnios,veni pe partea unde se afla Carrie i o cobor de pe capr.Dar nu
ntrzie cu minile pe talia ei de aceast dat.De fapt,nu se uit la ea mai mult
dect o fcuse cnd,lsnd-o s atepte,se dusese dup camionul cu bagaje.
Aruncndu-i o ultim privire casei,se ntoarse la camionul cu bagaje i i ceru
conductorului s i dea dou sacoe mici,aezate n partea din fa a
camionului.Una era plin cu lucrurile pentru noapte,jar cealalt cu cadourile
pentru copii.
-Copiii sunt nuntru? l ntreb ea pe Josh.
-nuntru,ateptnd n frig i ntuneric,i sunt sigur c le e foame.Mnia i
amrciunea din vocea lui sunau n aa fel,nct sugera c vina o poart doar
Carrie.Ea nu-i mai spuse nimic,dar se ntoarse i plec spre cas.Nu-i era uor s
in n echilibru cele dou sacoe i pe Ciu-Ciu pe deasupra,dar Josh nu fcu nici
un efort ca s o ajute.El i ddea ordine oferului camionului referitoare la locul
unde urma s descarce bagajele lui Carrie i,aflndu-se la o distan relativ
redus,ea a putut s aud ce prere avea el despre bagajele ei.Balamaua rupt de
la u fcea s fie imposibil s-o deschid,iar cnd reui,aproape c o lovi n
fa.Fusese o lupt,dar n cele din urm reuise s ptrund n cas.
Dac apreciase c pe dinafar casa arta prost,nu fusese pregtit pentru ce o
atepta nuntru.
-ngrozitor,se gndi ea.Locul era sumbru,trist,fr culoare,predestinat s-i fac
pe locuitorii casei nefericii.Pereii erau simple panouri afumate de ia foc.n
mijlocul ncperii se aflau o mas rotund,cu patru scaune diferite,unul dintre
acestea lsat pe o parte din cauza unui picior mai scurt.ntr-un col al ncperii
era improvizat o buctrie care era plin de vase murdare ce nu mai fuseser

splate de mult vreme,aa nct erau pline de praf i de resturi de mncare


uscate.Carrie sttea cu spatele la ua rupt i privea locul acela ngrozitor,aa
nct n primele clipe nu-i vzu pe cei doi copii.Ei stteau n umbra uii care se
presupunea a fi a dormitorului,linitii,privind i ateptnd s vad ce se va
ntmpla.Erau doi copii frumoi,chiar mai frumoi dect se putea vedea n
fotografie.Biatul promitea ca atunci cnd va crete mare s arate mai bine chiar
dect tatl lui i era clar c fetia va deveni ntr-o zi o splendoare.
n ciuda faptului c artau aa bine,expresia feei lor era n ton cu decorul
nconjurtor.Nici unul nu se pieptnase de zile ntregi,poate chiar luni,i,dei
preau destul de curai,hainele lor erau murdare i rupte i preau aa de
decolorate,nct numai splarea lor de zeci de ori le-ar fi putut aduce n starea
aceea.n timp ce Carrie se uita la ei,constat c avusese dreptate,aveau ntradevr nevoie de ea.
-Salut,zise Carrie,ct de prietenos a fost n stare,eu sunt noua voastr mam!
Copiii se privir cteva clipe,apoi amndoi i ndreptar privirile spre Carrie,
ochii lor mari exprimnd nedumerire.Carrie se duse la mas i puse sacoa pe
ea.Constat c era plin de grsime i trebuia curat.Mirosind n jurul
picioarelor ei,Ciu-Ciu era n sfrit liber i cnd scp din les se duse direct
la copii,care l priveau mirai.Nici unul dintre ei nu ncerc s-l ating.
Deschiznd prima cutie,Carrie scoase o ppu de porelan fcut n Frana,cu
rochia din mtase cusut manual.
-Aceasta este pentru tine,i spuse ea fetiei,ateptnd momente ce preau fr
sfrit pn ce aceasta se hotr s se apropie i s-i ia cadoul.Arta ca i cum
s-ar fi temut s ating ppua elegant.Carrie scoase barca cu pnze din saco.
-i aceasta este pentru tine.
ntinznd barca spre biat,i vzu ochii care trdau dorina lui de a lua ct mai
repede darul i chiar nainta un pas,ca apoi s-i reia vechiul loc,fcnd un semn
de refuz din cap.
-Asta am adus-o special pentru tine,spuse Carrie ncercnd s-l conving.Fratele
meu cltorete cu un vas cu pnze prin toat lumea,iar acesta seamn foarte
bine cu vasul lui.Mi-ar plcea s-l primeti.Biatul prea c se lupt cu un
demon interior,rzboindu-se cu jumtatea care dorea att de mult jucria i apoi
cu jumtatea care o refuza.n cele din urm biatul i strnse buzele-i fcnd
aa,semna exact cu tatl lui-spunnd agresiv:
-Unde e tata?
-Cred c l ajut pe cel cu bagajele mele.
Biatul ncuviin hotrt din cap i fugi spre u,rsucind balamaua rupt care

de data asta funciona fr s par c va rni pe cineva.


-E-n regul,spuse Carrie aezndu-se pe unul din scaunele ntregi.Cred c e
suprat pe mine,tii cumva de ce?
-Papa spunea c vei fi urt i noi nu avem voie s spunem asta.Spunea c multe
lucruri vor fi urte,dar el nu poate schimba nimic,spuse fetia aplecndu-i capul
ntr-o parte pentru a o studia pe Carrie mai atent.Dar tu nu eti urt deloc.
Carrie i zmbi copilei,care,dei prea s nu aib mai mult de cinci ani,se
exprima destul de coerent.
-Mi se pare puin incorect s fii mnios dac cineva nu este urt.
-Mama mea era frumoas!
-Aa,neleg,spuse Carrie i ntr-adevr nelegea.Dac propria ei mam ar fi
murit i tatl ei i-ar fi luat alt soie tot att de frumoas,sau chiar mai
frumoas,Carrie nu s-ar fi bucurat de asta.Dac tatl ei s-ar fi recstorit,dorea
ca noua lui soie s fie urt,o femeie urt,ct mai urt posibil.
-Nu te deranjeaz c nu sunt urt,nu-i aa? A putea deveni urt dac doreti
tu,iar Carrie ncepu s se strmbe trgndu-i pleoapele de sub ochi n jos cu
degetele i ridicndu-i nasul n sus cu degetul mare.Fetia ncepu s rd.
-Gndete-te,Temmie,m vei plcea mai mult dac voi arta aa?
Continund s rd uor,copilul aprob dnd din cap.
-De ce nu vii lng mine,s te pieptn i s-mi zici cum i vei spune ppuii tale?
Fetia ezit,ca i cum s-ar fi ntrebat dac tatl ei nu ar fi fost mpotriv.Carrie
scoase pieptenele ei cu mnerul argintat,din cutia periei de cap.Scond un sunet
admirativ,copilul se duse la Carrie,lundu-i locul ntre genunchii acesteia i
permindu-i s o pieptene uor.
-Pe tine te cheam Dallas? ntreb Carrie trecnd pieptenele prin prul mtsos
al copilului.Nu este un nume destul de neobinuit?
-Mama spunea c este numele locului n care am fost fcut.
-Ca ntr-o fabric? Carrie ntreb fr s se gndeasc,apoi i drese vocea,
bucuroas c fetia nu putea observa c se nroise.Oh,neleg.Cum i se
spune,Dallie? Copilul pru c se gndete puin.
-M poi striga Dallie dac doreti.Carrie zmbi.
-M voi simi mgulit dac mi dai voie s te numesc aa cum n-o face nimeni
altcineva.
-Cum l cheam? Dallie l art cu degetul pe Ciu-Ciu.Carrie i povesti cum i de
ce l-a botezat astfel.
-Acest nume se datoreaz faptului c atunci cnd fratele meu mi l-a dat,el a
strnutat de mai multe ori.

tii c din ziua aceea nu cred c a mai strnutat vreodat?


Cnd Dallas nu rse,ci doar ncuviin solemn din cap,Carrie simi c o ghear i
strnge inima.Nu era firesc ca un copil de vrsta ei s fie aa de serios.
-Hai acum,spuse Carrie,prul tu este ngrijit,aranjat i ce frumos e.Vrei s te
uii? Cnd scoase o oglind mbrcat n ram argintie,copilul o lu privindu-se
n ea ca i cum s-ar fi studiat.
-Eti tare scump,o asigur Carrie.Dallie ncuviin.
-Dar nu frumoas,nu sunt ca mama mea.i napoie oglinda lui Carrie.
Ce ciudate cuvinte pentru un copil de numai cinci ani,i spuse Carrie,uitndu-se
n jur prin camera aceea rece i mohort.
-Putem s ne ngrijim de cin? Ce este de mncare n cas?
-Papa a spus c tu vei pregti cina.Ne-a spus c te pricepi s gteti orice n
lumea asta i nu ne vei lsa niciodat flmnzi.Carrie zmbi.
-Atunci ce am de fcut? Ridicndu-se,se ndrept spre unicul dulap existent i l
deschise.I se strnse inima vznd ce puine lucruri erau acolo.O jumtate de
pine,trei cutii de conserve cu mazre i nimic altceva.Chiar dac ar fi fost cea
mai bun buctreas din lume,n-ar fi fost capabil s pregteasc un prnz cu
att de puine alimente.Scotoci prin dulap i n fundul acestuia gsi un borcan cu
dulcea de cpuni fcut n cas.Scond borcanul ea zmbi.
-La masa de sear vom srbtori cu pine i gem.Am un pachet de ceai
chinezesc n cutia mea,aa c ne vom bucura de o elegant petrecere cu ceai.
-Noi nu putem mnca asta,zise Dallas artnd spre borcanul cu gem.Papa spunea
c trebuie s o pstrm pentru zile mari.Tanti Alice le-a fcut.Le-am primit
cadou.Carrie zmbi.
-Fiecare zi este special.Nu exist zi n care s nu poi gsi motiv de a srbtori
ceva.Astzi am sosit eu,iar tu ai o nou ppu i Temmie o nou jucrie,i...
-Nu-i va plcea s-i spui Temmie.El este Tem i gata!
-Oh,neleg,este deja prea mare s-i mai spun Temmie,nu-i aa?
Dallas ddu solemn din cap.Carrie zmbi.
-Voi ncerca s in minte c nu i se mai potrivete numele de Temmie.Hai s
pregtim masa pentru cin.Era clar c fetia nu tia precis ce voia s spun
Carrie prin a pregti masa i punndu-i jos sacoa scoase un al enorm numii
l'ulseley,folosit de cei din lumea bun.Tonurile de rou i de portocaliu
strluceau n camera slab luminata de o singur lumnare aezat pe policioara
cminului.Ochii copilului se mrir cnd o vzu pe Carrie c rspndete ziare,
luate dintr-un teanc aflat lng cmin,pe mas i apoi ntinde alul peste
acestea.Dup aceea Carrie cut vesela curat,dar nu gsi aa ceva.Arunc o

privire la maldrul de farfurii murdare din chiuvet,dar nu-i acorda prea mult
atenie.Ea tia c acas vasele ieeau din sufragerie murdare i se ntorceau
curate,necunoscnd de fapt ce se ntmpla ntre timp.Dac aici nu erau farfurii
curate,ea scoase din sacoa ei patru batiste din pnz spunnd:
-Vom avea un picnic,spuse ea raspndindu-le pe suprafaa alului i scond
patru pahare mici din saco.Ea le purta cu sine ntotdeauna n cltorie,
deoarece mama ei i spusese s nu utilizeze cnile folosite de ceilali pasageri.
Stnd deoparte,Dallas privea la toate astea fascinat,iar atunci cnd Carrie
scosese paharele cu suport de argint din saco,se minun ca i cum era ceva din
poveti i coninea toate minunile din lume.Scond cutia ei din cristal,din
aceeai saco miraculoas,Carrie ncepu s-o tearg cu o batist curat i o
umplu cu dulcea de cpuni.Dallas nu-i amintea s fi vzut pe mas altceva
dect borcane,aa c aceast metod de a pune mn-carea n vase preioase i se
prea absolut neobinuit.
Carrie tie pinea n felii,aezndu-le pe o alt batist n mijlocul mesei,
retrgndu-se pentru a se convinge de rezultat.
-Destul de plcut,nu crezi? Dallas fu n stare s dea doar din cap.Razele
luminoase ale lumnrii se jucau n suportul de argint al paharelor,iar culorile
alului completau efectul mirific al decorului aranjat de Carrie.Era cea mai
frumoas mas pe care o vzuse Dallas vreodat.Alturi de aceast femeie care
spunea c este noua ei mam,ppua pe care Dallas o mica i acest celu
drgu,se afla masa care era cel mai frumos lucru pe care l vzuse n viaa ei.
Cnd Dallas ridic privirea i i zmbi lui Carrie,ea i rspunse n acelai mod.
n acea clip intrar n cas Josh i fiul lui.Carrie constat c descrcnd
douzeci de cufere cu obiecte i cu mbrcminte feminin,lui Josh nu i se
schimbase starea de spirit.
-Le-am ngrmdit pe toate sub opron,spuse el crispat,gura i maxilarul inferior
abia micndu-i-se,iar fnul cailor i sculele le-am dat afar n ploaie,pe cnd
cuferele tale sunt nuntru la adpost.Se uit la masa la care fiul su privea cu
gura cscat,fascinat.
-Ce este asta?
-Masa de sear,spuse Carrie mndr,ateptnd ca el s recunoasc faptul c se
nelase n privina ei.El le promisese copiilor lui c noua lor mam le va da de
mncare n seara aceea i ea tocmai asta fcuse.
-Copiilor le e foame!Fr s-i descreeasc fruntea,Josh ridic cutia de cristal
plin cu dulcea i se uit la feliile de pine frumos tiate i unse cu gem,
aezate cu grij pe batistele cu monogram.

-Pine cu dulcea,spuse el cu dispre.Asta nu este o cin potrivit pentru copii


sau nu e aa?
Carrie se uit la el gndindu-se c este incapabil s accepte c ar putea grei.
-Am folosit singurele lucruri din toat casa,nimeni,nici chiar miracolul pe care l
ateptai,nu putea pregti o mas din puinul existent n aceast cas.
-Sunt alimente conservate n cutii,rspunse Josh necednd nici un pic.Ai fi putut
nclzi ceva mcar,nu-i aa? i de ce focul a fost lsat s se sting? De ce n-ai
avut grij de el? E destul de frig aici.Copiii priveau consternai de la tatl lor la
Carrie.El le vorbise mereu de respectul pe care ei trebuiau s-l aib fa de
femeia care venea s-i ngrijeasc,dar nu era deloc drgu cu ea.Carrie tocmai se
uita la Josh,refuznd s reacioneze la acest fel de comportament.La sfritul
cuvintelor sale,Josh i cltin capul nencreztor.
-neleg,habar n-ai s deschizi o cutie de conserve,nu-i aa? Bnuiam c nici
mcar nu vei arunca un lemn pe foc.Avea dreptate,dar Carrie nu avea de gnd s
recunoasc cu voce tare,rmnnd nemicat acolo unde se gsea i privindu-l
inert.Trecnd cu privirea de la unul la cellalt,Dallas aproape c izbucni n
plns.
-Papa,vreau pine cu dulcea.Vrei s-mi vezi ppua? i poi spune cum vrei,dar
poate i ie i place numele de Elsbeth pe care i l-am pus eu.
Carrie,urmrindu-i faa lui Josh,constat c ex-presia lui se schimbase privindui fiica.Pn atunci nu remarcase la el dect dou feluri de expresii.
Prima,care apruse n clipa n care,netiind cine era ea,o dorise puternic i apoi
cea de furie Instalat permanent pe faa lui cnd aflase c-i este soie de fapt.Dar
acum vedea iubire zugrvit pe faa lui frumoas,fa pe care simea c de-acum
o cunoate bine.Se uit cum i zmbete fiicei lui i,aezndu-se,i ceru s-i arate
ppua.Carrie asculta cum Dallas i descrie ppua amnunit,ceea ce o
surprinse,deoarece nu-i amintea s fi vzut fetia mcar uitndu-se la jucrie.
Dallas i arta tatlui ei dresurile ppuii i picioarele acesteia fcute din piele
umplut cu vat.
-Cred c Elsbeth este cel mai bun nume pentru ea,spuse Josh cu cldur,atingnd
prul copilei,remarcnd c era pieptnat i aranjat i,n sfrit,i arunc lui Carrie
o scurt privire recunosctoare.
-I-am adus i lui Tem un cadou,spuse Carrie apucnd barca aezat de ea pe
policioar.Tem o privi dorindu-i jucria,dar se uit la tatl lui cerndu-i
ncuviinarea.Carrie citi pe faa lui Josh c nu dorea ca biatul s primeasc ceva
de la ea,dar n acelai timp era contient de faptul c fericirea copiilor era mai
important.Cu un zmbet,Josh ddu din cap afirmativ.Ezitnd,Tem nainta i lu

barca,ntorcndu-se iute la locul de lng tatl lui i innd-o la spate,ca i cum


n-ar fi ndrznit s-o priveasc.Chiar dac Tem nu se uita la barc,o pipia
cercetnd felul n care era fcut.
-Papa,spuse Dallas,mi-e foame.Cu un suspin,Josh se uit la mas,permindu-le
copiilor s se aeze pe scaune,printr-o micare a capului.
-Dac exist un ibric,a putea pregti un ceai,spuse Carrie cu cldur,deoarece
era gata s repare greeala.Acest brbat care se uita cu atta dragoste la copiii lui
era cel pe care l vzuse n fotografie,cel de care se ndrgostise i-i croise drum
spre el,minindu-l.Dar cnd Josh i ntoarse privirea ctre ea,sentimentul
dispruse de pe faa lui.
-Chiar poi face ceai? ntreb el rnjind.Atunci s-ar putea s fie o ocupaie
demn de o cucoan,nu-i aa!Mnios,se ridic,se duse la foc i puse un ibric de
metal plin cu ap la fiert,apoi rscoli n maldrul de vase murdare pn gsi un
ceainic ciobit i l puse pe mas.Rmaser tcui pn cnd apa ncepu s
fiarb,tcui i morocnoi,uitndu-se fix la batistele de in care serveau drept
farfurii.Ct de ridicol,se gndea Carrie,uitndu-se la ceilali trei.Ct de absurd
era s fii viu i perfect sntos,dar trist.Srcia i viaa ntr-o asemenea cas nu
erau motive suficiente pentru a fi att de triti.
-Am apte frai mai mari,spuse ea rupnd tcerea,i fiecare este fermector ca un
prin din poveste i toi cltoresc prin toate mrile lumii pe vapoarele noastre.
Cu cteva luni n urm,nainte ca tatl vostru i cu mine s ne fi cstorit,
continu ea,fcndu-se c nu observ expresia de uimire adnc de pe faa lui
Josh,fratele meu Jamie mi l-a adus pe Ciu-Ciu.V-ar place s auzii povetile din
China i din locurile pe care le-a vizitat?
-Da,desigur,te rugm,spuse Dallas,vocea i ochii ei aproape cerind uurare dup
o tristee permanent.Carrie se uit la Tem care se purta ca i cum nu l-ar fi
interesat ceea ce fcea ea,ochii lui plini de nerbdare i micarea capului
nsemnnd deplin consimire.Carrie l privi pe Josh ateptnd,obligndu-l s
fac parte din familie.
-Orice le face plcere copiilor,spuse el ntunecat.Entuziasmat,Carrie ncepu s
povesteasc ceea ce i spusese Jamie despre China i n special despre locurile
vizitate de el,descriindu-le n detalii captivante monumentele i mtsurile.
Probabil c mbogea imaginile relatate de ea,dar poate Jamie nu-i spusese totul
despre ceea ce vzuse.Aplecndu-se uor nainte,potrivindu-i glasul pentru
povestiri cu fantome,le relat copiilor obiceiul chinezesc de a lega picioarele la
femei ca s rmn ct mai mici.ntre timp apa clocoti i ea se ridic lund
ceainicul de pe mas i umplndu-l cu ap fiart i cu deliciosul ei ceai

chinezesc.Apoi ntinse dulceaa pe feliile de pine i le ntinse celor din jur.


Deoarece n acest timp ea povestea despre legatul picioarelor,Josh era la fel de
absorbit de povestire ca i copiii,uitnd c trebuia s o invite i pe ea la mas.
Carrie ns continu povetile tot timpul mesei,la un anumit moment istorisi
chiar despre o legtur de iubire adevrat,ntrerupt brusc,femeia
transformndu-se n fantom.Cnd s-au terminat dulceaa i pinea,ea scoase din
saco o cutie cu ciocolat,servind cte dou buci fiecruia i ntre timp
continundu-i povetile cu fantome.Cnd toat mncarea se terminase,Carrie
ncet s mai povesteasc,lsndu-se o tcere odihnitoare.
-Doamne,zise Dallas cu ochii larg deschii,manifestndu-i uimirea.
-Este oare ceva adevrat? ntreb Tem ncercnd s egaleze scepticismul unui
adolescent.
-Absolut totul.Fraii mei au umblat prin toat lumea i mi-au adus cele mai
extraordinare poveti.Vei putea auzi despre India,apoi despre ri cu zone de
deert precum Egiptul.Doi dintre fraii mei s-au luptat cu piraii.
-Pirai! exclam Tem gemnd,ca apoi s-i revin.
-Unul dintre fraii mei a servit n armata american i s-a luptat cu Pieile Roii i
spunea c i plceau acetia mai mult dect numeroi americani.Am adus cu
mine cteva dintre cadourile pe care ei mi le-au dat,lucruri pe care le-au
cumprat sau pe care le-au furat n cltoriile lor.
-Fraii ti fur lucruri? ntreb Dallas ngrozit.Unchiul Hiram zicea c s furi
este pcat.
-Este i nu este,o asigur Carrie.Unul dintre fraii mei a furat o femeie frumoas
de la un vnztor de sclavi,dar aceasta este o alt poveste,pentru alt sear.Chiar
a sosit timpul s v ducei la culcare.Din nou se ls linitea,dar deodat Josh
interveni:
-Da,desigur,e timpul s v culcai.Carrie privea cum cei doi copii se agau de
tatl lor srutndu-l pe obraji i urndu-i noapte bun,apoi se ntoarser spre
Carrie netiind ce s fac.Ea le zmbi,spunndu-le:
-Ducei-v la culcare.Continu s le zmbeasc,scondu-i din ncurctur,i
vzu suind o scar lipit de perete ce ducea n partea de sus a cminului.
Deasupra,i auzi n ceea ce ar fi putut semna cu un mic pod,aranjndu-i patul.
Carrie se ntoarse spre Josh zmbind,dar acesta nu mai avea pe fa acea lumin
a iubirii pentru copiii lui.Dispruse expresia de fericire de pe obrazul lui frumos
i orice urm de bun dispoziie,iar o grimas sever i gonise orice zmbet de
pe fa.
-O s fac curenie,spuse Carrie.

-Doar dac nu lai totul n sarcina servitoarei.Dinii lui se strnser scrnind i


ea se opri cu minile pe batiste.
-Ce te ntrt mai mult la mine,faptul c am reuit acolo unde prevedeai eecul?
Aezat pe scaun cu minile una n alta pe genunchi,se uita la el.
-Acum neleg c ceea ce am fcut n-a fost corect fa de tine i copiii ti,dar m
gndesc c mi vei acorda o ans.Cred c m-ai judecat greit.
Pentru o fraciune de secund,ea ntrezri acea dorin ce-l stpnise aprnd iar
n ochii lui i prul de pe ceaf ridicndu-i-se uor,dar dorina imediat dispru i
i lu locul o expresie mohort.Privind-o cu rceal,i spuse:
-Las-m s-i explic,domnioar Montgomery.El i ridic mna n sus cnd ea
ncerc s vorbeasc.
-Ei bine,doamn Greene.Copiii mei nseamn pentru mine tot ce e mai preios n
lumea asta.Totul,absolut totul i vreau s le ofer tot ce pot mai bun.Prin acest tot
neleg o via cu un nivel ridicat de siguran.Doresc s aib un tat i de
asemenea o mam.Vreau ca ei s aib ceea ce n-am putut eu avea,s creasc n
aer liber,departe de ora.Vreau s aib mncare,mncare gtit n cas.Pentru a
obine toate acestea pentru ei,sunt gata s fac orice trebuie fcut.Dac trebuie s
m cstoresc cu o femeie jumtate cal,o voi face,dac aceasta le poate oferi
totul.M nelegi?
-Dar cu dragostea? ntreb Carrie,ea nu are nici o importan pentru tine?
Cnd el rspunse,nu se uit la ea.
-i iubesc ct ar putea iubi o duzin de oameni.Ceea ce ei doresc este hran
bun,o cas curat i haine curate.
-neleg! i te-ai gndit c eu nu le pot oferi aa ceva.M cunoti doar de cteva
ceasuri,dar sunt suficiente pentru tine ca s-i faci o impresie proast.
El i zmbi cu detaarea celui stpn pe situaie.
-Uit-te la tine.Ci bani te-a costat rochia asta? i la gt ai perle veritabile.Nu
trebuie s-mi rspunzi,i-am descrcat bagajele,i aminteti? Crezi c sunt att
de tmpit nct s accept c cineva ca tine ar putea fi fericit trind ntr-un col de
lume ca...El ridic mna gesticulnd.-...aceast cocioab!
Se aplec spre ea,fiind desprii doar de mas.
-tii ce gndesc,domnioar Montgomery? i e adevrat c eti i vei fi mereu
domnioara Montgomery,deoarece nu am de gnd s te transform n doamna
Greene dac pricepi ce vreau s spun.
Carrie nu putea obiecta,aa c se uit spre dormitorul pe care nu-l vzuse nc.
-Exact,spuse Josh.Ceea ce cred eu este c te-ai aruncat ntr-o teribil aventur.
Probabil c ai fost crescut n rsf de fraii ti magnifici i crezi c poi face

orice doreti.Chiar acum eti dispus s faci caz de calitile tale n faa unor
oameni srmani ca mine i copiii mei.Dar ce se va ntmpla cnd te vei stura de
noi? Ptrunzi n viaa noastr,ne faci s rdem povestindu-ne ntmplri
fantastice,i faci pe copiii tia s...el suspin ...s te iubeasc,i datorit acestui
lucru s ncep i eu s te ador i apoi,ntr-o zi cnd te vei plictisi de noi,o s te
ntorci la tatl i la extraordinarii ti frai.Asta o s se ntmple?
-Nu! spuse ea ncepnd s se apere,dar el nu o ls s continue.
-Ce vrst ai,domnioar Montgomery? Optsprezece? Nousprezece? Douzeci
cel mult,cred eu.Carrie nu rspunse deoarece el i formase o prere definitiv
despre tot ceea ce era legat de ea i ar fi fost inutil s-l contrazic.
-Nu ai avut timp s vezi nimic din lumea asta i nici s capei experien.Destul
de romantic;te amorezezi de o fotografie i crezi c poi ncerca aventura
cstoriei.Ce atrgtor a fost s cltoreti spre Vest,lundu-i sute de rochii cu
tine i...Brusc se opri i se ridic.
-La ce dracu' folosesc toate explicaiile astea? Nu vei nelege nici ntr-o mie de
ani.Scoase un oftat de resemnare.E-n regul,domnioar Montgomery,aa va
fi.Vei rmne aici o sptmn,pn n ziua n care diligena trece la ntoarcere.
Apoi te voi trimite napoi tatlui tu,neatins cum ai venit.Ai fost aa de istea
ca s aranjezi perfect aceast cstoriei,nct vei reui s-o anulezi fr probleme.
Carrie se ridic i ea.
-Ai reuit s termini? Ai ncetat s m mai insuli pe mine i familia mea? Poate
ar fi bine s-i spun i oraul n care am crescut,s mai ai ce insulta.Este adevrat
c am crescut n condiii materiale deosebit de bune.Dar cred c nu trebuie s fii
neaprat srac pentru a oferi i pretinde iubire.i dac m crezi sau nu,dup
dragoste am venit aici.Eu...Se opri cci dac nu ar fi fcut-o,ar fi izbucnit n
lacrimi.Cnd se gndea la speranele ei i realitatea ntlnirii cu brbatul visat,pe
care credea c l va iubi,nu putea face altceva dect s plng.
Cu toat demnitatea de care era n stare,i lu trusa de noapte,lu celul sub
bra i se ndrept spre dormitor.
-Voi rmne aici o sptmn,domnule Greene,nu pentru dumneata,ci pentru
aceti copii care au nevoie de puin fericire,i dac voi fi n stare s le ofer o
sptmn fericit,este n orice caz mai mult dect nimic.La sfritul acestui
interval de timp m voi ntoarce la tatl meu,aa cum doreti.Iar n privina
faptului c nu m vei atinge n acest timp,este paguba dumitale,spuse ea
deschiznd ua i rmnnd n prag.Dup ce trnti ua tare,reui s-i pstreze
aceeai stare aproximativ trei minute,apoi,izbucnind n hohote de plns,se
arunc pe patul murdar,cu faa n jos.

Ciu-Ciu ncepu s o ling pe obraz,prnd tot att de trist ca i stpna lui.


CAPITOLUL 5
A doua zi dimineaa,cobor din pat naintea apariiei zorilor sau cel puin aa
avea convingerea.De obicei se trezea devreme,dar avea un talent special de a se
ntoarce pe partea cealalt i de a adormi din nou,ns n dimineaa aceea i
trebuir cteva clipe pentru a realiza unde se afl.Ochii i erau umflai de
plns.ncercase cu greu s adoarm n noaptea precedent i o durea capul.
n sil,cobor din patul att de clduros i deschise ua dormitorului,ptrunznd
n salon-dac putea fi astfel numit-i se bucur vznd c era gol.
-Bine,se gndi ea,m-am trezit naintea celorlali.Dar imediat observ c pe mas
se afla o not.Neinnd seama de nota de pe mas se ntoarse n dormitor,
ncercnd s nu dea atenie mizeriei din mica ncpere.
Un birou care nu mai era bun de altceva dect de lemne de foc,era lipit de unul
din perei,iar pe acesta se gsea un ceas de buzunar care,credea ea c-i aparine
lui Josh.Privind prin lumina dimineii,se uit la ceas.Era opt.
Doamne,Dumnezeule,nu se trezise niciodat n viaa ei aa de devreme.Chiar
cnd mergea la coal,profesorul lor ncepea leciile la orele unsprezece.
Cscnd,se ntoarse n salon i lu bucata de hrtie de pe mas.Recunoscnd
scrisul lui Josh,se simi deodat purtat napoi la vremea n care la Mine citise
i recitise scrisoarea lui prin care cuta o soie,iar apoi o nvase pe dinafar
deoarece el acceptase condiia ei de a se cstori prin procur.
Aezndu-se pe scaun cu Ciu-Ciu n brae,citi scrisoarea lui Josh.
Drag domnioar Montgomery,Nu am dormit prea mult noaptea trecut,
gndindu-m la conversaia noastr,dac o poi numi astfel.Orice s-a
ntmplat,
sunt convins c ai fost bine intenionat i continui s cred acelai
lucru.Probabil c exist un smbure de adevr n nevoia copiilor mei de a avea
i altceva dect mncare i mbrcminte.Dar orice intenii vei avea de aici
ncolo,copiii mei au nevoie de acest altceva.De dou ori mi-ai cerut s-i ofer
ansa de a dovedi c poi s-mi demonstrezi c nu eti doar ce ari a fi i m-am
hotrt s-i ofer aceast ans.Ai demonstrat cu succes c te poi ocupa i
ngriji de copiii mei ca o mam adevrat.La masa de azi-diminea de-abia i
puteau lua ochii de la ua dormitorului.S fiu corect fa de tine,trebuie s
admit c ai aceeai natur cu copiii mei,dar m ntreb n ce msur vei putea
face fa exigenelor fermei.Includ n scrisoare o list cu treburile pe care le

solicit ferma i de care va trebui s rspunzi,dac le accepi,n sptmn n


care vei sta aici.Dac vei putea face aceste treburi,atunci vom discuta ce posibil
viitor vei avea ca mam a copiilor mei.
Cu sinceritate,al tu,Joshua Greene.
Dup ce citi scrisoarea,Carrie lu lista de activiti la ferm; deschiznd larg
ochii,constat ct de lung era.Cinci femei la un loc n cinci sptmni nu ar fi
putut duce la bun sfrit tot ce se cerea n list.Se aez pe scaun cu lista ntr-o
mn i cu scrisoarea n cealalt.
-mi dai voie s fiu mama copiilor ti,nu-i aa? ntreb ea pentru sine,ca i cum
Josh ar fi fost n faa ei.Nu neaprat soia ta,ci numai mama cui are nevoie.
Aruncnd hrtiile din faa ei,l scarpin pe Ciu-Ciu pe cap.
-A avea bagheta magic,cu asta seamn.Regele Joshua mi d o list de
ndatoriri asemenea regelui din poveste,care d tinerei femei o camer plin de
paie pe care s le transforme n aur.Dac ea ndeplinea aceast imposibil
sarcin,atunci devenea soia regelui.Tot astfel i eu,dac fac minuni,pot deveni
mama copiilor regelui.Se uit prin camer.Imposibil de crezut,dar arta mai
pustie,i mai fr speran n lumina dimineii dect n seara precedent.
-M ntreb ce or fi mncat de diminea? Boabe de mazre?
Carrie,scuturndu-se ngrozit i punndu-l pe Ciu-Ciu pe podea,zise:
-Vom gsi i noi bacheta magic? i spuse ea celuului,cineva sau ceva care s
ne ajute facem tot ce regele ne-a cerut.
O or mai trziu,cnd doamna Carrie Greene,nscut Montgomery,mergea prin
oraul Eternity clare pe btrnul cal de traciune deelat de eforturile la care
fusese supus,purtnd cel mai frumos costum de clrie ce se vzuse vreodat la
vest de Missisippi,i ls pe locuitorii din ora mui de admiraie.
Toi cei din zon,brbai sau femei,se oprir n loc,atrai de aceast apariie
spectaculoas.Costumul ei era viiniu-nchis,cu reverele tivite cu catifea neagr
ca i gulerul i manetele.Plria cu voal elegant,cum nimeni nu mai vzuse pe
acolo,era pus pe o parte,n ton cu moda.
-Bun dimineaa,i saluta Carrie pe toi cei pe lng care trecea,bun dimineaa!
Trectorii priveau i rspundeau dnd din cap spre acest exemplu de elegan i
drglenie,incapabili s mai vorbeasc sau s se mite.Carrie opri calul-dac
ceea ce se afla sub ea ar fi putut fi astfel numit-n faa unui magazin cu tot felul
de produse.Proprietarul acestuia se oprise din maturatul terasei pentru a o privi.
-Bun dimineaa,spuse ea,intrnd apoi n ncperea rece i ntunecoas a
magazinului.Dup ce i reveni din surpriz,proprietarul rezem mtura de

perete,i netezi cu grij orul i o urm nuntru.Carrie se aezase pe un scaun


lng soba de lemne goal,scondu-i mnuile de clrie.
-Cu ce v pot fi de folos,domnioar,ah...
-Doamna Greene,spuse ea confidenial.Doamna Joshua Greene.
-Nu tiam c Josh s-a cstorit.Hiram nu mi-a spus nimic despre asta.
Era pentru a doua oar cnd Carrie auzea numele de Hiram,i habar nu avea al
cui era,dar nu voia s se tie asta.
-A fost ceva rapid,spuse ea cu modestie,ncercnd s creeze impresia c ea i
Josh nu se putuser opune iubirii lor
-neleg,spuse el,dar cu ce v pot servi? Tocmai atunci,un sfert din locuitorii
oraului se hotrser s cumpere ceva din magazin,intrnd pe nesimite.Se
aezar lng peretele din faa lui Carrie,rmnnd tcui i privind-o ca i cum
ar fi fost un artist de circ.
-Am venit aici s fac cteva cumprturi,spuse Carrie.
Ea tia c Josh o considera lipsit de talent gospodresc,nepricepndu-se nici
mcar la splatul vaselor sau la deschisul cutiilor de conserve,dar ea avea totui
un talent,acela de a face cumprturi.Aceasta i-ar putea face pe unii s rd,dar a
mnui banul cu ndemnare nu era ceva care poate fi neglijat.Unii oameni bogai
risipesc banii pe investiii nerentabile,angajeaz incompeteni,iar dac cumpr
opere de art achiziioneaz doar falsuri.
Dar Carrie tia s-i cheltuiasc banii.Scotea zece ceni la fiecare dolar.n oraul
ei circula o glum care spunea c e mai bine s lucrezi cu oricine din familia
Montgomery numai cu Carrie nu,cci ea scoate din tine de dou ori mai mult
munc i te pltete doar cu jumtate.Carrie avea un fel special de a te privi,cu
ochii ei mari i albatri,c te fceai luntre i punte pentru a o servi.
-M ntreb dac cineva din acest drgu ora m-ar putea ajuta,spuse ea cu
naivitate,soul meu mi-a cerut s iau cte ceva pentru el i nu tiu cu ce s ncep.
-Vai ce lucruri ieftine,exclam o femeie uitndu-se pe list.La ce Dumnezeu s-a
gndit Josh? Carrie suspin.
-Sunt noua lui soie i n-am habar de nimic.Nu tiu nici mcar s deschid o cutie
de conserve.
-Mi-ar face plcere s-o nv eu,spuse un brbat,primind un ghiont n coaste de
la nevasta lui.
-Eu nu sunt capabil s fac tot ce vrea soul meu i sper c voi gsi pe cineva s
m ajute.Toi erau dispui s o admire,dar nimeni nu se grbi s se ofere s-i
repare acoperiul casei lui Josh.Simpatia era una,dar munca alta.Carrie scoase
punga ei mare plin de bani.

-Tatl meu mi-a dat ceva bani nainte s plec,aa c m ntreb dac pot angaja pe
cineva de aici.Deschise punga vrsnd mai multe monede n palm.
-V deranjeaz dac monedele pe care le am sunt din aur?
Dup ce li se tiase respiraia la vederea aurului,chicoteau i se nghesuiau n
jurul ei,oferindu-i serviciile cerute de Carrie.Erau deja sclavii ei,sau poate mai
exact,angajai foarte bine pltii.Ridicndu-se,Carrie se puse pe treab.Avea
vocea plcut i ptrunztoare a unui instructor militar,a unui instructor militar
autentic.n primul rnd,angaja o jumtate de duzin de femei s fac curenie n
cocina aia de cas,apoi negocie cu alte femei ca s arunce vasele ciobite i
murdare.Cumpr trei tufe de trandafiri pe care le va planta n faa casei.
Plantarea acestora fcea parte din nelegere.Ea cumpr conserve de la aproape
fiecare femeie din ora pentru c toate femeile intraser n magazin.Cumpr
produse din grdinile lor.Aranja ca n viitor o femeie,pe nume doamna
Emmerling,s gteasc la ea i s expedieze mncarea la Josh acas timp de o
lun.Dup ce termin cu femeile,trecu la brbai.Aranja ca acoperiul s fie
reparat mpreun cu opronul.Apoi angaja un tmplar s repare ua.Cnd ntreb
dac cineva are o verand i o poate ceda casei lui Josh,ncepu o adevrat
disput.Carrie opt pentru cel care avea o verand cu stlpi albi.Aranja ca toat
casa s fie zugrvit.
-Ct de repede le dorii gata? ntreb un brbat.Carrie zmbi fermector.
-Pentru fiecare treab fcut pn disear se va da o treime n plus fa de preul
stabilit nainte.Aproape douzeci de persoane se nghesuir s ias din magazin
n acelai moment.
-Acum,spuse Carrie,ntorcndu-se spre proprietarul magazinului,vreau s fac
cteva mici cumprturi.Cumpr o cutie mare cu tot ce avea el n magazin.Lu
unc,slnin,fin i tot ceea ce soia proprietarului i spuse c este necesar n
cas pentru o soie.Zmbind ca i cum ar fi tiut bine ce face,Carrie cumpr un
deschiztor de conserve,un obiect care nu-i spunea nimic.Cumpr i o sob de
gtit,pe care se putea gti,zicea proprietarul.Cumpr perdele i geamuri pentru
ferestre,apoi i angaja pe cei care le vor monta.
n tot acest timp,locuitorii intrau n magazin ofe-rindu-i diverse lucruri de
vnzare,cci cei din Eternity erau sraci i foloseau orice ocazie pentru a face
bani.Carrie cumpr i tergtor la u,un dulap solid de buctrie,din stejar,
patru scaune de acelai fel,pturi,perne,cearceafuri.Cumpr vase i alte obiecte
din argint (farfurii,din pcate nu veritabile),de la o vduv i angaja femei s
vin o dat pe sptmn s spele rufe.

Cnd un camion plin de mobil trecu prin apropiere,aparinnd unei familii care
se muta din ora,cumpr mai multe piese,inclusiv o cad din tabl groas.Pe la
ora dou,trecu prin oraul aproape gol pentru c mai toi locuitorii erau deja la
casa lui Josh.Doi brbai solizi aprur ntrebnd-o dac pot lucra i ei ceva.
Carrie i angaja s se duc n muni i s dezgroape patru puiei de pomi pentru
a-i planta n faa casei lui Josh.
La ora trei se ntoarse,n sfrit,la casa lui Josh.Un spectacol de circ ar fi fost
mai linitit dect ce era acolo.Femeile care plantau trandafirii se rz-boiau cu cei
care zugrveau casa.Femeile furau scrile celor care reparau acoperiul i
zugravii i luau scrile napoi de la femei.Momentele de calm nu durau mult i
fel de fel de strigte se auzeau de la cei care se grbeau s-i termine treaba
nainte de apusul soarelui.Carrie sttea deoparte mncnd pine cu unt,dndu-i i
lui Ciu-Ciu de ici i de colo,grbindu-se s-i plteasc pe cei ce terminaser
treaba.Nu se preocupa de calitatea muncii lor,cci lucrtorii erau bucuroi i
grbii s raporteze chiar treaba fcut pe jumtate.
Era var,din fericire,i soarele apunea trziu,dar,cnd totui orizontul se
nroi,casa era de nerecunoscut.Fumul ieea din coul proaspt reparat,iar
mirosul de vopsea se amesteca cu cel de friptur i cu cel al morcovilor din sup.
Se fcuse aproape ntuneric i nc nu aprea nici un semn c Josh i copiii lui se
ntorceau acas.Cnd ultima femeie istovit prsi casa,Carrie inea banii strns
n mn,ndreptndu-se ctre cas,prsind locul de sub copaci i gndindu-se c
ceea ce dorea mai mult era o baie ct mai lung.Desigur c o merita dup o zi ca
aceea.Anticipnd nevoia ei de a face baie,aranjase ca mai multe glei de ap
fierbinte s o atepte lng cada aranjat n dormitor,aa c tot ce avea de fcut
era s se dezbrace,treab grea innd seama de zecile de nasturi de pe
mbrcmintea ei,i s se bage n pat.Scond sunete de satisfacie i zmbind,se
gndea cu plcere la ceea ce fcuse ea i la viitoarele scuze ale lui Josh.Se
ndrept nerbdtoare spre cas.
CAPITOLUL 6
Cnd Josh i copiii urcar poteca spre cas,toi trei pe acelai cal,se oprir
privind uimii i nen-creztori,n primul moment,Josh era pe punctul de a se
ntoarce din drum,dar apoi descleca ndreptndu-se ctre cas.n drum apru
grupul de plopi plantai recent i doar vznd stlpul vechiului gard al casei se
convinse c se afla unde trebuia.ntorcnd calul al crui fru nu-l lsase din
mn,continu s se apropie,oprindu-se n faa casei.

Luna lumina din plin mica construcie i imaginea casei drpnate dispruse
definitiv.n locul acesteia se afla o cas cu verand i vopsit n alb,n loc s fie
acoperit cu scnduri de un gri murdar.Trandafirii apruser n faa casei i
geamurile strlucind de curenie luaser locul bucilor de pergament n rama
ferestrelor.
-Oare a venit Zna Znelor? ntreb Dallas fascinat,frecndu-i ochii,creznd
c totul se petrecea n vis.
-Ceva de felul acesta,spuse Josh cu dinii ncletai,o zn cu muli bani,banii
tatlui ei.Josh mpinse calul nainte,cobor copiii din a i deschise ua din
fa,u care acum se mica uor n cele dou balamale noi.
n cas,lumina era rspndit generos n toate colurile,de lumnrile i
felinarele aezate peste tot i,lipit de un perete,se afla noua sob de gtit,
acoperit cu email de un albastru-strlucitor.Pereii nu mai erau goi,ci acoperii
cu tapet de culoare roz-pal.Pe podea erau covorae,iar n camer apruser mai
multe piese de mobilier.Masa din mijloc era acoperit cu o fa de mas elegant
i pe aceasta erau aezate farfurii din cel mai bun porelan.
-Este un castel din poveste,spuse Dallas,iar Josh tresri.
Copilul era prea mic pentru a-i aminti vremurile cnd trise ntr-o cocioab i
nu mai inea minte dect mncarea mizerabil pregtit,podeaua goal i un tat
nefericit.Nu-i putea aminti de timpul cnd tatl ei prea un strin care i aducea
ce putea.Cnd Josh se uit la fiul lui,observ c Tem era de asemenea deosebit
de impresionat de tot ce l nconjura i astfel sentimentul amar c nu datorit
lui apruser toate aceste bunuri elementare unei viei decente,l copleea.Toate
acestea apruser datorit unei zpcite bogate de pe coasta estic,ce intrase n
viaa lor,hotrt s fac parad de generozitate fa de o familie srman ce
tria n vrf de munte.Acest lucru i ddea satisfacia c se substituise znei bune
din basme,aa cum o numea Dallas,constat Josh.
Atunci cnd Carrie va pleca la tatl ei,i va putea spune c a fcut ceva bun
oferindu-i acestei familii srace o sptmn de vis.Va putea prsi locul acela
cu contiina eliberat de vreun pcat posibil,compensat de ceea ce fcuse pentru
bieii copii.Dar Josh va trebui s-i mpace pe copiii care vor plnge dup
ea.Uitndu-se la ua nchis a dormitorului,un sentiment ciudat puse stpnire pe
el i fr s se poat opri,rsuci clana.Cnd o deschise complet,orice urm de
mnie la adresa lui Carrie dispru,deoarece domnioara Caritate era n cada de
baie,acoperit de clbuci de spun.Faa ei devenise roiatic datorit apei
fierbini,prul strns deasupra capului forma o cascad de bucle aurii,iar snii ei
se ghiceau sub suprafaa apei.Josh rmase cu gura cscat,mut de uimire.

-Bun seara,i spuse Carrie zmbind i ridicnd o bucl ud ce-i czuse pe


frunte.Expresia ptima reapruse pe chipul lui,tergnd vechea grimas de
autoritate.
-Ai avut cu toi o zi bun? ntreb ea ca i cum ar fi stat la discuie n camera de
zi,dar n timp ce vorbea observa ct de murdare i uzate erau hainele de lucru ale
lui Josh i se gndi c i se potriveau mult mai puin acum dect nainte.Anumii
brbai artau bine n pantaloni de doc i cma de bumbac,dar nu era cazul lui
Josh.n timp ce Josh ncerca s-i revin,constata c nola lui era altfel dect de
obicei.De mult nu-l mai ateptase o femeie n cad i de mult nu mai fcuse ceea
ce ar fi dorit cu ea.Acum era serios,sobru,sensibil,un om plin de obligaii,un tat
care trebuia ia la lucrurile n serios.O problem serioas ns nu includea ceea ce
dorea el mai mult pe lume n clipa aceea,adic s nchid ua dormitorului i s
ne bage n cad alturi de aceast att de atrgtoare i frumoas tnr femeie.
i ddu umerii napoi,ndreptndu-i spatele.
-A dori s-i vorbesc,spuse el pe ct de sobru putea fi,dar un crlion czu pe
unul din ochii ei i ta ncerc s-l ndeprteze cu mna plin de spun.i va intra
spun n ochi,presupuse el i cineva trebuie s o ajute.
Dallas apru n faa tatlui ei,uitndu-se mirat In dormitor.Pereii acestuia erau
acum acoperii cu tapet,i un pat din alam,cu o cuvertur pufoas,acoperind
salteaua umplut cu fulgi de gsc,se afla n mijlocul camerei.
-E att de frumos,se extazie Dallas.Carrie i zmbi.
-Sunt att de bucuroas c i place,dar nu sunt sigur c i tatl tu e de aceeai
prere.Dallas se uit dezamgit la tatl ei.
-Dar e att de frumos! Copilul era pe punctul de a izbucni n plns.Putem s
pstrm toate astea? Ridicnd-o n brae,Josh o strnse tare.
-Sigur c le vom pstra.Nu se poate napoia tapetul.Se uit peste umrul lui
Dallas,ncruntndu-se la Carrie,dar ea i zmbi tandru.Carrie se uit apoi cum
Dallas,aflndu-se n braele tatlui ei,i Tem,care apruse n spatele acestuia,
priveau curioi.
-Dac ne vei scuza,copii,eu i tatl vostru trebuie s stm de vorb,numai noi
doi.Josh ar fi vrut s-i spun lui Carrie anumite lucruri,de fapt nenumrate
lucruri,dac nu ar fi fost singur cu ea n timp ce se afla n cad.Pe ct reuise s
o cunoasc,ea nu s-ar fi ridicat goal din cad s-i cear prosopul,dar dac ar fi
fcut-o; ar fi fost pierdut.

-Ceea ce am s-i spun poate atepta,spuse el ct de argos putea fi,punnd-o


jos pe Dallas.Ducndu-se la cad,Dallas lu clbuci de spun n palm,uitnduse curioas la ei.
-Sunt de la spunurile de baie spumante,spuse Carrie,i mi-au fost aduse din...
-D-mi voie s ghicesc,spuse Josh ironic,din Frana.
Unul dintre fraii ti i le-a adus.
-De fapt,aa este,mpreun cu ase rochii noi,spuse ea cu plcere,dar nu avea de
gnd s-i apere fraii n faa acestui om.
-Ce grozav c te-ai nscut bogat.Noi toi ceilali suntem simpli sclavi,obligai
s muncim din greu pentru a ne ctiga pnea i...se uit mprejur,muncim
pentru a avea covorae i tapet pe perei sau haine pentru copii.Carrie i zmbi.
-Atunci se pare c este datoria celor bogai s-i mpart averea,nu-i aa?
-Poate,dar operele de binefacere nu ni se potrivesc la toi.
Carrie refuz s-l lase s-o enerveze.Ar fi vrut s-i aminteasc faptul c erau
cstorii i ceea ce i aparinea ei era i al lui,iar ceea ce cumprase arau
bunurile ntregii familii.i pentru c mndria lui ar fi fost rnit,a refuzat s
cumpere o cas n ora,dei era cel puin una destul de artoas de vnzare
acolo,prefernd s-i repare propria lui cas.Carrie refuz s se simt nedreptit
i prefer s mpart cada cu Dallas.Fetia ceru din priviri permisiunea tatlui ei
i apoi se grbi s se dezbrace,iar tatl ei o introduse n cad.Cnd copilul se
aez n ap,Carrie observ ncntat c Josh se ncruntase de furie,prsind
ncperea.Odat ajuns afar din dormitor,Josh simi c poate respira uurat,dar
asta nu dur mult,cci nici salonul nu mai arta ca nainte.ntregul decor degaja
prezena lui Carrie.Oriunde privea,descoperea amprenta ei,iar cnd l surprinse
pe Tem uitndu-se n oala care fierbea pe sob,nelese c biatul ncerca acelai
sentiment.Tem tresri,simindu-se parc vinovat cnd vzu cum l privete tatl
lui,deoarece nelegea c nu ar fi trebuit s se bucure de cele cumprate de
Carrie.ntorcndu-se,Josh se duse la cmin i vznd c nu mai ieea fum negru
n camer,pricepu c fuseser curate,la ordinele lui Carrie,i vatra i coul
acestuia,mpotriva voinei lui,Josh se aez ntr-unul din fotoliile balansoar
aflate n faa cminului,bucurndu-se tainic de tot ce vedea i auzea n jurul
lui.Cnd tatl lui lu loc,Tem se aez i el,intenionat,n cellalt balansoar.
Lsndu-se pe spate,Josh nchise ochii,gndindu-se c de fapt acum viaa lor
este aa cum i dorise el ntotdeauna.Putea auzi clipocitul apei n cad,unde
fiica i soia lui se simeau minunat,rsetele lor vesele umplnd dormitorul
i...sufletul lui cu cldur.Putea simi mirosul mncrurilor care se fceau n
cuptor i tocana fierbnd i putea auzi trosnetul focului.Cnd n sfrit deschise

ochii i se uit la fiul lui care se legna ncntat n balansoar,Josh accept c de


fapt totul era aa cum i imaginase.Aa visase el c va fi viaa lui n momentul
n care expediase scrisoarea n cutarea unei soii,care va ti s lucreze la ferm
i s gteasc bine.i dorise tot ce era mai bun pentru copiii lui,fiind hotrt si sacrifice propria fericire pentru cea a copiilor.Dar Josh tia prea bine c totul
este o iluzie,tot ceea ce era n jurul lui nu era real i c nu va putea dura.
Uitndu-se la Tem,Josh vzu c era pe punctul de a adormi n balansoar.Era
sarcina lui Josh s-i mngie copiii,tergndu-le lacrimile,dup ce Carrie,
plictisindu-se,i va prsi pe toi trei.i Josh va trebui s le explice despre cum
sunt oamenii mari i despre ceea ce nseamn egoism,n viitor el va trebui s fie
tot att de bun cu ei cum a fost n clipa n care mama lor i-a prsit.Auzind ua
dormitorului deschizndu-se,vzu c Dallas fusese mbrcat de Carrie ntr-o
cma de noapte alb,din cel mai fin bumbac.Josh era sigur c fusese de curnd
cumprat de la magazin,ceea ce i readuse starea de tensiune creat de succesul
sfidtor al soiei sale.El nu mai fusese de mult capabil s le cumpere ceva
copiilor.Dar furia lui Josh se risipi n clipa n care o privi pe Carrie.Prul
acesteia,nc ud,atrna pe spatele ei,deasupra unui halat din mtase roz-nchis,
pus peste rochia din camir rou-deschis.Uitndu-se fascinat la ea,nghii n
sec,iar minile i se crispar pe braele fotoliului,pn devenir albe.Mai mult
dect orice n lume,n clipa aceea ar fi dorit s-i dea jos vetmintele de pe ea i
s-i srute gtul alb.
-i acum,spuse vioi Carrie,apucnd pieptenii fcui din carapace de broasc
estoas,brbaii vor trebui s ne pieptene.Se uit de la Josh la fiul acestuia i
napoi la Josh,amuzat de expresia de pe faa lui.Tem protest:
-Eu nu tiu s fac asta.E treab de fat.Imediat Josh.i ceru fiului su s tac.
-Nu ai nici un motiv s refuzi s-o piepteni pe sora ta.
Zmbind,Dallas se aez ntre genunchii fratelui su,n ciuda protestelor
acestuia.Tem ncepu s descurce prul ud al surorii sale.Carrie atepta n prag,
zmbind plin de ncredere spre Josh i ntinzndu-i pieptenele.
-Eu nu cred c...ncepu el,dar imediat Tem ncet s o mai pieptene pe Dallas,
uitndu-se la tatl su,ntrebtor.Faa lui exprima convingerea c dac tatl lui
nu poate pieptna prul unei fete,nici el nu poate.Cu un mormit ce semna cu
mugetul unui animal prins n curs,Josh ntinse mna dup pieptene.
Zmbind mai tare,Carrie se duse lng Josh,dndu-i pieptenele i aezndu-se
jos,ntre genunchii acestuia.Din prima clip cnd el o atinse-fiind atent s-i
ating doar prul-Carrie nelese dou lucruri.Primul,c n aerul din jurul ei i

simea tensiunea interioar i doi,c mai pieptnase prul altei femei.Cu


ndemnarea dat de experien,el plimba pieptenele prin prul ei,uor i tandru,
ceea ce o fcu s tresar la gndul c mai fcuse asta de multe ori.
Trgnd cu coada ochiului la Tem,l vzu c ncearc s-l imite pe tatl su,dar
degetele lui Josh i atinser fruntea,ceea ce o fcu s uite complet de ceilali.
Aplecndu-i capul pe spate,nchise ochii,simindu-i atingerea care i tulburase
tot corpul.Josh i degaj fruntea de pr,atingndu-i obrajii,n clipa aceea,
amndoi ncetar orice micare,iar cnd Carrie i mic puin capul,degetul lui
i atinse colul gurii.Fr s se mite,Carrie sttea ca o statuie,dar corpul ei
tremura uor,strbtut de senzaii necunoscute.Ea se ntoarse n aa fel,nct
degetele lui i ajunser pe buze i ea le srut tandru.Josh i mic mna,
degetele urmnd linia buzelor ei,apsndu-le uor.Cnd Carrie ntredeschise
gura,degetele lui i atinser dinii.
-Josh,spuse ea optit i apoi foarte ncet l muc de vrful degetelor.El aproape
c i acoperi gura cu palma i ea continu s-l mute uor,urcnd treptat spre
ncheietura minii.Aplecndu-se,Josh i lipi buzele de urechea ei,iar respiraia
lui cald i atingerea tandr i provocar lui Carrie o senzaie de excitaie carnal
pe care nu o mai simise niciodat.
-Doamne,Doamne,spuse Dallas uitndu-se la cei doi aduli.
Tresrind,Josh i Carrie redevenir contieni de ceea ce i nconjura.El ncerc
s se desprind de Carrie,dar ea nu voia s-i dea voie.Nici nu trebuia prea mult
for pentru asta,aa c se ls mai tare pe genunchii lui i el ncepu s o
pieptene din nou.Carrie se uita la Tem i Dallas,care la rndul lor i fixau cu
privirea cu ochii mari i ntrebtori.
-Uneori soul i soia...ncepu Carrie.
-Taci din gur,uier Josh.Avem ceva de mncare disear? Prul tu e pieptnat.
Se uit la Tem.Dar al surorii tale? Tem continua s-i priveasc,clipind des din
ochi.Era contient c ntre cei mari se petrecuse ceva,dar nu tia precis ce
anume.
-Ai terminat de pieptnat prul lui Dallas? spuse Josh cu voce tare i
ptrunztoare,smulgndu-l pe Tem din reverie.
-Ah,da,rspunse Tem,uitndu-se pe rnd la Josh i la Carrie.
-Bine,atunci putem mnca.Cu ndemnare profesional,Josh plimb pentru o
ultim oar pieptenele prin prul soiei sale.
-Am putea mnca chiar acum?
-Desigur,rspunse Carrie cu cldur i,ca i cum fcuse asta o via ntreag,

ncepu s-i serveasc.Exact ca n seara precedent,Carrie trebui s susin


conversaia.Dar n seara aceea era mai or,deoarece copiii i puneau ntrebri.De
data asta nu se mai ascundeau n spatele interesului suscitat de povestirile despre
fraii si,ci i manifestau dorina de a afla,exteriorizndu-se.Dup cin,cnd le
ur copiilor noapte bun,dup ce Dallas i srutase tatl,se aruncase fr ezitare
de gtul ei,srutnd-o la fel.Tem rmsese deoparte,cu minile n buzunare,
netiind ce s fac.
-D-i drumul,spuse Josh autoritar,micndu-i capul n direcia lui Carrie,dndui acordul de a fi srutat.Timid,Tem se ridic n vrful picioarelor,srutnd-o pe
Carrie pe obraz.Se nroise puin fcnd asta,dar o fcea deliberat,mndru de
sine,dup care urc scara n grab.Dup ce copiii plecar din camer,Josh nu
scoase nici un cuvnt i prsind masa se duse la cmin,uitndu-se n
flcri.Carrie tcea,curind masa i punnd vasele murdare n chiuvet.Nu se
pricepea s le spele i desigur c nu avea nici o intenie de a o face.Ea iubea
frumosul,iar vasele murdare nu aveau nimic comun cu asta.
-Ai vrea s ieim puin? ntreb ea.
-De ce? rspunse Josh,suspicios.Avea braele ncruciate pe piept,crend
impresia c nu va lsa s ias nimic din el.
-Poi ipa la mine,desigur.Am simit precis c asta doreai s faci cnd ai venit
acas astzi.Nu ai uitat nc,nu-i aa? Sau poate i-ai schimbat convingerile? Sau
poate c vrei s ipi la mine n cas,aa ca s fii auzit de copii.
-Copiii mei...
-Ei,doreti s te aud? La asta,Josh o apuc strns de bra,trgnd-o afar din
cas,n frigul unei nopi cu stele.Ea se duse spre grupul de pomi,dar el nu se lu
dup ea i,ntorcndu-se spre el,suspin.
-Ei bine,sunt gata s te ascult.
-Ai greit,ncepu el,m-ai fcut de rs n faa ntregului ora.
-n realitate m-am gndit c dimpotriv,locuitorii oraului te consider cel mai
norocos om din lume,dar ei nu-mi cunosc felul de a fi aa cum i nchipui tu c
l cunoti.
-Felul tu de a fi n-are nimic de-a face cu.asta.Le-ai fi putut spune c eu am grij
de familia mea.
-Tu i iubeti copiii mai mult ca nimeni altul.Dar se pare c nu prea ai bani.n
ceea ce m privete,prefer iubirea n locul banilor.
Josh se gndea dac s-i suceasc gtul sau s ipe la ea.Orice i-ar fi spus s-ar fi
fcut c nu-l aude,nu-l nelege,nu-l vede.Cnd rencepu s vorbeasc,vocea lui
era mai calm.

-Un brbat crede c i poate ntreine familia,c soia lui...vreau s spun...


-Hai,continu.Ce sunt eu pentru tine,dac nu soia ta?
El nu-i rspunse i rmase linitit.Carrie oft.
-E-n regul,rege Joshua,m dus la ndeplinire sarcina numrul unu,nerespectnd
regula,dup tine.Acum spune-mi care este urmtoarea mea sarcin? Sper c nu
sunt mai mult de trei.
La aceast ntrebare lipsit de sens,Josh pru derutat.Carrie i explic:
-n orice poveste,prinesa trebuie s ndeplineasc trei ncercri.De diminea
mi-ai dat o list de sarcini pe care nici o fiin uman nu le-ar fi putut rezolva,
dar eu am reuit cu ajutorul baghetei magice.Bagheta magic a fost de fapt
ntregul ora Eternity.Aa c,sire,care este cea de-a doua ncercare?
O expresie de nelegere apru pe faa lui Josh.El schi o grimas.
-i spun ce am crezut.Tu consideri toat situaia asta ca pe o surs de
amuzament,ceva pe care l-ai putea povesti bogailor ti prieteni cnd te vei
ntoarce acas n Mine.
-Iar tu consideri totul ca pe o surs de nemulumiri.Ce trebuie s fac pentru a-i
demonstra cum sunt n realitate? Se opri.Nu,stai puin,tii ce n-am neles n
treaba aia cu bagheta magic? N-am neles de ce femeia tnr trebuia s-l
doreasc pe rege.Regele i spusese c dac nu transform paiele n aur i va tia
capul.Cum a fi putut crede c voi tri fericit,mrltndu-m cu un asemenea
monstru?
-Nu exist fericire dup cstorie,este ceea ce am ncercat s-i explic,spuse Josh
apsat.
-Tu poate nu crezi c poate fi,dar eu da.Carrie de fapt ipa.Este ceea ce vreau s
am.mi cer scuze,domnule Greene,c am apelat la un truc att de ordinar i team minit,pentru a te cstori cu mine.Deoarece singura realizare care te
preocup sunt banii,atunci tot ce am cheltuit pentru casa ta va compensa parial
cele ce i-am fcut.Acum,scuz-m,trebuie s-mi fac bagajele.
Cnd ea ncepu s mearg spre cas,Josh o prinse de mn.
-Este miezul nopii.Nu poi pleca nicieri acum.
-Ba pot,dac mi vei mprumuta calul tu de rezerv,voi ajunge n ora.n mod
sigur,dup banii pe care i-am cheltuit n acest ora,se va gsi cineva care s-mi
ofere un pat.i m gndesc,sire,la satisfacia ta,povestindu-le copiilor c am
plecat.Le poi da un exemplu,o lecie despre ceea ce nseamn o femeie perfid.
-Carrie,spuse Josh ntinznd mna pentru a o atinge.

-Oh,mi cunoti numele? Nu credeam c voi avea onoarea.Credeam c


domnioara Montgomery este tot ce tiai despre mine i apoi,pentru tine,tot
ceea ce trebuia s tii era numele meu.Asta i felul n care artam,desigur.
Cnd pi pe verand ca s deschid ua,fu ntmpinat de dou fee de copii
speriai,care auziser bineneles tot ce se discutase afar din cas.
-Nu vei pleca,nu-i aa? ntreb Dallas cu voce tremurnd i alb la fa.
O privire scurt aruncat lui Josh,i art o fa care parc spunea:
-i-am spus eu?!
Pe faa lui apruse un surs batjocoritor,aa c i veni s-i arunce n cap cu
conuri de pin.n acel moment,Carrie se hotrse s le spun celor doi copii
adevrul.De multe ori se gndise c adulii terorizau copiii,spunndu-Ie c exist
lucruri pe care ei sunt prea mici ca s le neleag.
-Vreau ca voi doi s stai pe scaune i s m ascultai.V voi spune totul,zise ea.
i aa cum se gndise,Josh ncepu s protesteze,dar ea se ntoarse la el furioas.
-Chiar dac i place sau nu,fac parte din familie.Copiii se aezar la mas
serioi i linitii.Ascultau tcui cele spuse de Carrie despre cum i de ce
ajunsese n casa lor.
-Ne-ai plcut din fotografie? ntreb Dallas.
-Da! rspunse Carrie,v-am plcut.Dar acum va trebui s plec,deoarece tatl
vostru crede c dup ce voi sta mai mult,cnd voi prsi casa voastr voi vei
suferi,ceea ce el nu dorete.
-Ne vei prsi? ntreb Tem cu o voce matur,dar se simea teama de copil,
dincolo de vorbele lui.
-Tatl vostru i cu mine nu ne iubim,aa c va trebui.M tem c i-am jucat o
fest tatlui vostru i el e foarte suprat din cauza asta.Ochii lui Dallas se
umplur de lacrimi.
-Papa,nu fi suprat.Lund-o pe genunchi,Carrie o inea strns n brae.
-Nu-l certa pe tatl tu.Are dreptate,poate.M-a putea plictisi,locuind n acest
ora.Vedei,eu sunt obinuit s merg la petreceri,s rd,s dansez.Minea,dar
tia c o fcea intenionat.N-ar fi putut suporta ca plecnd,copiii s rmn
convini c era vina tatlui lor.Era mai bine s fie suprai pe ea dect pe tatl
lor.Vznd-o pe Dallas n braele lui Carrie,Josh prefer s priveasc n alt
parte.O feti de cinci ani era nc un copil,cu toate c uneori Dallas aciona ca o
adolescent.
-Poi rmne cu noi o sptmn i nu vom plnge cnd vei pleca,spuse Tem,
fr a mai cere permisiunea tatlui su.Toi se ntoarser spre biat.
-Eu nu cred c...,ncerc s intervin Josh.

-Ea poate rmne,strig Tem i era uor de vzut c era pe punctul de a izbucni
n lacrimi,pierzndu-i firea.Carrie avu ultimul cuvnt.
-Temmie,spuse ea cu cldur,sunt ntr-adevr mgulit c inei la mine aa de
mult i tiu c vrei s rmn.Dar v asigur c nu voi putea.Singura cale de a
rmne ar fi dac m-a ndrgosti de tatl vostru,dar v spun sigur c aa ceva nu
se va ntmpla.Am crezut cu naivitate c pot ti cum este tatl vostru dintr-o
simpl fotografie,dar m-am nelat.Tatl vostru este un om care crede c le tie
pe toate i complet lipsit de simul umorului,ori pe un asemenea om,eu nu-l pot
iubi.Josh se uit la Carrie ngrozit,auzind ce spunea despre el,iar copiii l
priveau,ncercnd s vad dac cele spuse de ea sunt adevrate.
-Papa rde uneori,spuse Tem serios,dar de cnd mama a...
-Ajunge,spuse Josh tios,ntrerupndu-l pe biat.
-Rmi,o rug Dallas,rmi,te rugm.E minunat cnd stai cu noi.
Carrie,cu fetia n brae,de-abia i putea stpni lacrimile.
Probabil c de copii se ndrgostise din fotografie i ei erau exact cum crezuse
ea.Se gndea c dac ajunsese s in la ei att de mult dup numai dou zile,
dac va mai rmne o sptmn desprirea va fi imposibil de suportat.
-Totui cred c ar fi mai bine dac voi pleca acum,spuse Carrie aproape n
oapt.
-Vom vota,spuse Tem,cerndu-i ncuviinarea tatlui su.Josh nu reaciona n
nici un fel cteva clipe,apoi ddu din cap afirmativ.Carrie tia c va fi un vot
egal de ambele pri,cci doi vor fi pentru a rmne,iar ali doi pentru plecare.
Cnd Tem ntreb cine este pentru rmnerea lui Carrie,ct va putea ea de
mult,amndoi copiii ridicar mna i n cele din urm la fel fcu i Josh.
Carrie se uit la el.
-Vreau fericirea copiilor mei,se justific Josh,chiar i pentru cteva zile.
Carrie suspina,deoarece era sigur c greise.Deja se ataase mult de copii i
desigur va fi i mai ataat peste cteva zile.Nu tia cum va fi n stare s-i
prseasc dup o sptmn.
-Uneori diligena ntrzie,spuse Tem cu speran n glas.Zmbind,Carrie se
ntinse peste mas apucndu-le minile i inndu-le strns n ale sale.
Da,se gndea ea,ntr-o sptmn se pot ntmpla multe.
-E-n ordine,spuse ea n cele din urm,voi rmne ct de mult voi putea.
CAPITOLUL 7
-Cum ajung oamenii s se iubeasc? l ntreb Dallas pe fratele ei.

Zorii se apropiaser simitor.De cnd Carrie sttea n casa lor,Josh mprea


patul i aa destul de ngust,cu Dallas,plngndu-se de faptul c fetia se mica
prea mult n somn.n dimineaa aceea el se trezise devreme,ducndu-se s taie
lemne pentru soba cea nou i astfel Carrie s poat pregti masa.Dallas i
auzise tatl bombnind,zicnd c de fapt e o glum c noua lui soie ar putea
gti,dar nu-l auzise rznd.
-Nu tiu,spuse Tem,cernd parc timp de gndire,iar dup cteva clipe zise: cred
c brbatul i ofer flori femeii i se in de mn,iar apoi se cstoresc.Nu tiu
mai multe.
-Poate am putea-o ntreba pe tanti Alice,zise fetia.
-Nu cred c unchiul Hiram tie ce e iubirea,spuse Tem,iar Dallas ncuviin dnd
din cap.Nu se poate vorbi de iubire i de unchiul Hiram n acelai timp.
n tcere,Tem se ddu jos din pat,i puse pe el hainele de lucru murdare i o
ajut pe Dallas s se mbrace cu rochia ei deja uzat,iar apoi coborr scara
mpreun.Cei doi copii statur ntr-un col,n timp ce Carrie i tatl lor preparau
masa.Tem tia c dac Dallas era prea mic s neleag ce se petrecea n casa
lor,fiind preocupat mai tot timpul s-i plimbe degetele pe deasupra
trandafirilor de pe perei sau nu mai tiu ce alte asemenea treburi,el pricepea
bine ce se ntmpla ntre tatl lor i Carrie.Carrie i tatl lor se zgriau i se
zbrleau unul la cellalt precum cinele i pisica.Josh spunea despre Carrie c
nu poate gti.Iar tot ce a putut face a fost s cumpere soba din banii tatlui
ei,netiind cum o foloseasc.i Carrie spunea c dac Josh ar fi avut bun
sim,ar fi nvat-o el s gteasc.Tem,auzind disputa celor doi,mormi
nemulumit,cci dac era vorba de cum tia tatl lui s gteasc,era mai bine s o
lase balt,cci putea fi considerat cel mai prost buctar din lume.
nainte de sosirea lui Carrie,dac unor femei din ora nu le-ar fi fost mil sau
dac tanti Alice nu s-ar fi ocupat de ei,ar fi murit de foame slbind n fiecare
zi.Odat,tatl lor pusese ou la fiert,iar apoi plecase s vad de cai.Cnd
revenise n cas constatase c aruncnd oule n oal le sprsese i fierbnd se
evaporase coninutul.La mas nu avuseser altceva dect coaja oulor.
Acum Carrie i ceruse lui Josh s-o nvee s gteasc.Tem se atepta ca tatl lui
s-i spun adevrul,c habar nu avea s gteasc,la fel ca ea.n schimb el i
spuse c dac el nu o ntreab pe ea cum s lucreze la ferm,nici ea s nu-i cear
s-i spun ce s fac n treburile gospodreti.Josh spunea c n scrisoarea ei se
ludase c tie s gteasc.Avusese de gnd s aduc o capr acas i Carrie s-o
taie,iar apoi s prepare tot ce putea din ea.Tem tia c nici tatl lui nu tia s
prepare o capr tiat pentru a fi servit la mas,dar nu-l auzea recunoscnd aa

ceva,ci faptul c el le tia pe toate,fie capr,fie ferm.Carrie se nfuriase de-a


binelea,strigndu-i lui Josh s e un idiot i c e curioas dac este ceva bun n el.
Josh i spuse c avusese de gnd s cumpere iepuri pe care soia lui trebuia s-i
gteasc.n cele din urm,avur la mas ou cu unc i ovz fiert.Ovzul fusese
pe jumtate gtit,pe jumtate crud,parte din el nc fulgi,iar oule erau aa de tari
la mijloc,nct Tem tia c ar fi putut folosi glbenuul drept puc de hochei.
Amndoi copiii erau preocupai de mncare,n timp ce Josh i reproa tot ceea ce
fusese prost gtit.El susinea c cei doi copii nu vor putea mnca.La aceasta,Tem
o nghionti pe Dallas i n acelai timp ncepur s mnnce de zor.Erau tare
nfometai i mncarea era foarte bun.Cnd Dallas ncepuse s se vaite c
ovzul era prost,Tem i puse trei lingurie de zahr deasupra fierturii i ea ncet
s se mai plng.Dup mas,cel mai bun osp trit de Tem,Josh i puse plria
pe cap spunndu-le copiilor s se pregteasc s mearg cu el la cmp.Dallas se
ntrista,spunnd c prefer s rmn cu Carrie,deoarece ea va pleca i vrea s-o
mai vad ct mai era cu ei.Tem remarc faptul c tatl lui se simea lezat de
hotrrea fetiei,aa c declar c el va pleca cu tatl lui i c atepta cu
nerbdare s scoat gndacii din porumb i s dezgroape napi.Dar,privindu-l
aspru,Josh spuse c el trebuia s fie alturi de sora lui i de Carrie.Tem
protest,iar Josh,spunnd c n-are nevoie de el,iei trntind ua.
-Ce tip vesel i drgu,spuse Carrie ironic.Ce nostim e s-l avem printre noi!
Dallas ncepu s spun:
-Cnd mama...Tem o lovi scurt pe sub mas,aa c ea ncet s mai vorbeasc.
Tatl lor le spusese de mai multe ori c ei nu trebuiau s povesteasc nimnui
despre trecutul lor,dar era destul de greu pentru un copil att de mic cum era
Dallas s in minte.Tem tia c tatl lor nu fusese ntotdeauna aa i c existase
o vreme cnd el fusese chiar foarte fericit.Tem i amintea cnd alerga spre
braele ntinse ale tatlui su i cnd acesta rdea din tot sufletul i i ducea
copiii la trg i la circ.i amintea de felul n care tatl lui vorbea cu mama
lor.De fapt,Tem i amintea n ce mod aborda discuiile cu orice femeie ar fi stat
de vorb.Mama lor obinuia s spun c Josh era brbatul preferat al tuturor
femeilor,fermecndu-le cu prezena lui,dar Tem nu credea c tatl lor era i
pentru Carrie tot att de fermector.
Josh nu vorbea cu Carrie aa cum obinuia s vorbeasc cu toate celelalte.i
vorbea ca i cum l anima un puternic sentiment de ur.Dar,pentru anumite
motive,Tem nu era chiar sigur c ntr-devr o ura.n primul rnd,cum ar fi putut?
Tem era convins c dup mama lui,Carrie era cea mai frumoas femeie din
lume.Iar n al doilea rnd,Carrie era nostim,antrenant,plin de haz.Cum ar fi

putut cineva s-o urasc? i,pe deasupra,mai era felul n care se purta tatl
ei,cnd se apropia de ea prea mult.De trei ori n dimineaa aceea Tem era sigur
c l vzuse pe tatl su nroindu-se la fa cnd ea se aplecase spre el sau
mergeau foarte aproape unul de cellalt.Iar de cte ori se nroea la fa,el i
spunea lucruri de nimic lui Carrie,jignind-o.Chiar i n privina cinelui ei.Chiar
i felul n care o urmrea cu privirea,ori de cte ori sttea cu spatele la el-Josh o
msura de sus i pn jos.Prea c nu-i poate desprinde privirea de la ea.i n
dimineaa aceea Josh se dusese n dormitor s-i ia o cma curat din dulapul
cumprat de Carrie i Tem l vzuse uitndu-se prin sertarele acestuia curios,din
simpla plcere de a-i vedea lucrurile i chiar mai mult,bgase mna s-i ating
vetmintele i lenjeria intim.Pe fa i apruse o expresie aparte,o lumin
ciudat strlucindu-i n ochi.Se purta ca atunci cnd,lovindu-se la picior,susinea
c nu-l doare nimic dei nu era chiar aa.Dup ce tatl lui prsise camera,Tem
intrase pentru a se uita i el n dulap.Cmaa de noapte a lui Carrie era acolo.Cea
pe care o purtase n noaptea precedent cnd el i pieptnase prul,iar ea i
srutase mna.Toate astea se amestecau confuz n capul lui Tem.Pe de o parte
tatl lui o ura pe Carrie i pe de alta,nu.Se prea c i lui i plac povetile ei i
mai ales s stea ct mai aproape de ea.De aceea Tem nu nelegea de ce i adresa
uneori cuvinte urte.i n ceea ce o privea pe Carrie,n mintea lui plutea aceeai
confuzie.Ea i spunea lui Josh cuvinte tot att de grele ca cele primite de la el,dar
o vzuse ridicndu-i cmaa i strngnd-o la piept.Lui Tem i se pruse c
vzuse atunci lacrimi n ochii ei,dar nu putea fi chiar sigur.
-Ce vom face astzi? ntreb Carrie.V-ar plcea s mergem la pescuit?
Tem se uit prin buctrie.Erau trei maldre de vase murdare n dulap,iar pe
podea era noroi i rufe murdare,iar n grajd animalele cereau de mncare.Nu
putea fi sigur,dar probabil Carrie va trebui s curee totul peste zi.Tanti Alice era
cstorit i avea gospodria ei i ntotdeauna vorbea despre ct de mndr
trebuie s fie o femeie de curenia din casa ei.Tem tui uor,dregndu-i vocea.
-i pot arta eu cum se spal vasele.Carrie zmbi.
-Cred c a ti i singur,dac mi-a propune aa ceva,dar de fapt n-am de gnd
s nv.Nu fi aa de ntristat,Tem.Ele vor fi curate,am angajat o femeie s vin
astzi s le spele.Tem nu renun.
-Dar n-ar trebui s le speli tu?
-Sunt convins c tatl tu gndete aa,dar ar trebui s petrec ntreaga
sptmn splnd i frecnd i tot ar avea ceva de obiectat.Dac cineva s-a
hotrt s te desconsidere,atunci o va face mereu.i,n plus,dac mai am doar

cteva zile de petrecut cu voi,prefer s merg la pescuit.Carrie l studia pe Tem


care reflecta la cele spuse de ea.
-Tem,depinde de tine.Dac vrei s rmi acas i s speli vasele cu ap i spun,
vei rmne.Dar dac preferi s pescuieti,asta vei face.
-Tem,l strig Dallas pe un ton rugtor,hai s avem o zi frumoas.
Tem tia c ar alege curenia,dac asta i cerea tatl lui soiei sale rmase
acas,dar se gndi c totui Carrie putea avea dreptate.Ar fi fericit Josh,dac
ntorcndu-se acas,gsea o cas curat? Noaptea trecut revenise,gsind o cas
luminat din plin,iar pereii aveau trandafiri roz pe ei i totui a bombnit,aa c
Tem i zise c doar o podea curat n-ar fi fcut n nici un caz mai mult.
-La pescuit,strig vesel Tem,i Dallas sri n sus de bucurie i alturi de ea i
Ciu-Ciu.Tem ncerc s uite problemele dintre tatl lui i Carrie,dar pe parcursul
zilei nu putu s nu-i aminteasc.Poate Carrie nu putea s gteasc,dar n mod
sigur fcea altele.i ducea pe ei n grajd,pe care tatl l numea opron,la care
unchiul Hiram rdea amuzat,sau le arta cuferele ei.Cnd ncepur s le
deschid,semnau cu comoara lui Aladin i i fu necesar o or pentru a gsi
uneltele de pescuit.
-Sunt fcute n Anglia,le spuse ea copiilor.Ei nu trebuiau s ntrebe ca s afle c
fraii ei i le aduseser.Carrie nchise cuferele i plecar la pru.
Tem era impresionat de ct de bine pescuia Carrie.Prea c simte unde se afla
pstrvul i nu i era deloc team s pun viermele n acul undiei,n timp ce
pescuiau,ea le povestea fel de fel de aventuri de la pescuitul pe mare i cum se
prind homarii sau alte asemenea creaturi.
-Mama ne ddea s mncm homari,spuse Dallas i apoi ip cnd Tem o lovi
peste bra.
-i se cere s nu vorbeti despre mama ta? o ntreb Carrie.
Dallas ddu din cap negativ,n timp ce Tem o privea uor ncruntat.
-Numele mamei tale l ntristeaz pe tatl vostru? ntreb Carrie.
-Nu-l ntristeaz,spuse Dallas,dar se opri dup ce se uit la Tem.
-Ba,chiar foarte tare.De aceea i spune ie cuvinte jignitoare.
Carrie ncuviin.Poate c era adevrat c Josh nu considera c altcineva ar
putea lua locul mamei copiilor lui.
-Uitai-v la ceas,e timpul mesei de prnz.
-Papa nu i-a luat mncare cu el,spuse Dallas.i va fi foame.
-Vom vedea i noi ce ne-a gtit doamna Emmerling i i vei putea duce ceva
tatlui vostru.Cnd ajunser acas,o gsir la fel de murdar ca de diminea.

Femeia angajat de Carrie nu sosise nc i Tem se ntreba dac va veni.Dac


tatl lor se va ntoarce acum i va gsi toat murdria aceea,se va supra,i va fi
foame,dar nu va avea nimic de mncare.
-Tem,spuse Carrie zmbind,nu fi att de trist.Nu este o tragedie.Pot pregti masa
pentru tatl tu.i voi face un sandvi cu omlet.Tem acoperi cu mna gura surori
sale,ca aceasta s nu geam nemulumit.
-i va plcea,spuse Tem,iar cnd Carrie se ntoarse cu spatele la ei,amndoi
copiii surser angelic.Ct timp Carrie prjea oule,Tem aranja mai multe cutii
de conserve ntr-o saco,adugnd un borcan de murturi,iar apoi toi trei
mpreun cu Ciu-Ciu se duser la terenul la care lucra Josh de dimineaa pn
seara,n fiecare zi.Pe tot parcursul drumului,Dallas nu ncet s vorbeasc,
cerndu-i lui Carrie s-i rspuns la un milion de ntrebri despre mare,despre
China i despre fraii ei.n acest timp,Tem se putea gndi.De fapt,avea timp s
viseze.i-o imagina pe Carrie,dndu-i sandviul tatlui su,iar acesta,ncntat,i
mulumea,spunndu-i c o va iubi ntotdeauna,cerndu-i apoi s rmn cu ei
definitiv.Carrie va spune da i astfel ei vor deveni o adevrat familie.Tatl lor
va rde aa cum o fcea cndva i toi vor fi fericii.Singura problem care i
rmsese lui Tem era aceea cu vasele murdare pe care Carrie refuzase s le
spele.i chiar gtitul,care necesita mbuntiri.Tem nu le gsea pe moment nici
o rezolvare.De fapt,dac Carrie ar fi gtit,lucrurile ar fi stat mai bine,iar visul ar
fi fost i mai ncnttor.Visul se destram definitiv cnd Carrie vzu cele trei
terenuri pe care Josh lucra toat ziua.Tem vzuse terenurile unchiului Hiram
care artau ca n poveti,dar biatul i iubea tatl i era mndru de el,orice ar fi
fcut i nu-i psa c terenurile lui erau pline de gndaci i buruieni,iar porumbul
lor era mic.Dup ce le aruncase o privire terenurilor,Carrie ncepuse s rd.Tem
se obinuise cu faptul c ea gsea motiv de rs din orice,dar Josh nu privea
lucrurile astfel.Tem l vzu pe tatl lui nfuriindu-se n momentul n care Carrie
rse.Dar enervarea lui crescu i mai mult cnd Carrie i spuse c el este un
fermier tot att de prost,pe ct era ea ca gospodin.innd seama de felul n care
ea lsase casa,ct i de aspectul terenurilor de porumb,Tem consider c ea
spusese adevrul.Dar tatl lor nu vedea acest adevr i nici nu gsea rsul ei
ceva normal.De fapt,cu ct Carrie rdea mai tare,cu att Josh devenea mai
furios.ncepu s zmbeasc doar atunci cnd muc din sandvi i sfrm coaja
unui ou fiert.El consider totul nostim,foarte nostim.
Carrie se ntoarse i se ndeprt,iar Ciu-Ciu ltra furios la Josh,ca i cum ar fi
neles c stpna lui se suprase pe Josh i devenise tot att de furioas pe ct

fusese el nainte.Copilul rmase pe loc un moment,netiind dac s rmn


acolo cu tatl lor sau s plece cu Carrie.
-Se pare c ai nceput s-o placi pe ea mai mult dect pe mine,aa c du-te cu
ea,spuse Josh,ntorcndu-se la munca lui.
Dallas izbucni n plns,aa c lund-o de mn plec spre cas.Din fericire,cnd
ajunser acas,o gsir pe doamna Emmerling fcnd curenie i gtind.Carrie
se duse n dormitor trntind ua i copii erau siguri c izbucnise n plns.Tem se
aez n balansoar,lng cmin,iar Dallas i lu ppua i pe Ciu-Ciu i iei
afar s se joace.Doamna Emmerling muncea de zor prin buctrie,mturnd i
tergnd praful,n timp ce Tem continua s se legene n balansoar stnd pe
gnduri.Dup un timp,doamna Emmerling se aez n cellalt balansoar,
ncepnd s crpeasc gurile din cmaa lui Josh.
-Ari ca i cum ai avea mari probleme,spuse doamna Emmerling.Te-a putea
ajuta la rezolvarea lor?
Tem nu o cunotea bine pe doamna Emmerling,dar o simpatiza.Era plcut i
destul de gras,iar minile i erau roii.El ddu negativ din cap.
-Eti sigur? Eu am opt copii,aa c sunt obinuit cu problemele lor.
-Ce i face pe oameni s se iubeasc? izbucni Tem fr voia lui.
Doamna Emmerling continu s coas un timp,apoi spuse:
-De ce te intereseaz aa ceva? Tem clipi des,ncercnd s nu plng.
-Carrie nu va rmne cu noi dac papa nu o iubete,iar el nu va face aa ceva
pentru c ea nu gtete.Ai putea s-o nvai? Doamna Emmerling zmbi.
-A face mncare bun nu are legtur cu dragostea,ci doar poate face mai
plcut cstoria,dar m ndoiesc c brbaii se gndesc la gtit cnd cer pe
cineva de nevast.i dac o fac,nu sunt genul de brbai pe care l plac femeile.
Ele prefer brbaii care le doresc pe ele,nu plcinta lor cu mere.
Toate aceste explicaii nu-l scoaser pe Tem din confuzia n care plutea.
-Dac tatl tu nu este ndrgostit de o femeie att de frumoas cum este Carrie,
ceva nu este n regul cu el.De ce nu-mi spui ce se ntmpl ntre ei?
Tem i explic ct putu de bine,dar el nsui nu nelegea exact.El i spuse c tatl
lui dorise s aib o femeie lng el care s-l ajute la munca de la ferm,dar n
locul acesteia sosise Carrie,fapt care l-a scos din srite.
-Tatl tu dorea s aib pe cineva care s-i creasc copiii,spuse doamna
Emmerling cu cldur.
-Da! exclam Tem nviorat.Carrie ne ngrijete bine,ne spune poveti i ne face
s rdem,iar la pescuit se pricepe foarte bine,dar...i Tem i cobor ochii n jos.
-Dar ce?

-Dar ea a rs de ferma tatlui meu.Doamna Emmerling i reinu zmbetul.Toi


cei din ora rdeau de terenurile de la ferma lui Josh,dar nu o fceau n faa
acestuia.Nici un locuitor din Eternity nu vzuse vreodat pe cineva muncind mai
mult la ferm ca Josh i cu mai puin succes.De fapt el dorea foarte tare s aib o
cas ca lumea pentru copiii lui.Doamna Emmerling privi satisfcut prin casa
care ieri fusese o cocioab,iar acum strlucea de curenie.Desigur,mndria lui
Josh fusese rnit profund.Carrie se dusese n ora i realizase ntr-o zi tot ceea
ce i propusese Josh de luni de zile,fr s ajung la vreun rezultat,zbtndu-se
n mizerie.n ceea ce o privea,doamna Emmerling nu ddea nici o ans legturii
dintre Josh i Carrie.Din propria experien,tia c brbailor nu le place ca
femeile lor s-i depeasc cu ceva.Se uit la Tem,ntristat.Toi cei din Eternity
comptimeau aceast familie srac,cu copiii fr mam,i fiecare femeie
nemritat ncercase mcar o dat s-I atrag pe fermectorul Josh,dar nu reuise
nici una.Era ca i cum el cptase o aversiune fa de femei,sau cel puin fa de
femeile care l doreau ca so.i uite aa,Josh se cstorise cu frumoasa i vesela
Carrie,dar ea i luase n rs ferma.
-Vezi Tem,relu doamna Emmerling,cnd dou fiine se cstoresc,ele trebuie s
fie reciproc convinse c sunt cele mai grozave de pe pmnt.Pot fi oameni
obinuii i totui s gndeasc unul despre altul c pot mica munii din loc i
c pot face soarele s rsar i s apun,sau ceva de genul sta.
Tem se uita la ea ca i cum ar fi fost de pe alt lume,nenelegnd nimic din cele
ce spunea.
-Tatl tu vrea ca ea s-l cread extraordinar,c este cel mai brav i mai minunat
om din lume,el vrea s...
-Dar e adevrat! Tatl meu e cel mai bun.Doamna Emmerling zmbi.
-Da,este,dar Carrie nu vede asta.Tot ceea ce ea vede este...ei bine,tatl tu nu
este un fermier tot att de bun ca unchiul Hiram.
-Dar nimeni nu-l poate egala,murmur Tem.
Dac unchiul Hiram era un exemplu de cum ar trebui s fie orice om,copilul era
mulumit c tatl lui era aa de prost fermier.
-Exact.Carrie vede,m tem,c tatl tu nu este un bun fermier,iar tatl tu
nelege c ea vede asta.
-Crezi c s-ar putea ndrgosti de unchiul Hiram?
-M ndoiesc,spuse doamna Emmerling,zmbind satisfcut.
Tim nu nelegea totui.

-Dar Carrie l plcea pe papa nainte s-i vad ferma.Ea l-a plcut din prima
clip i ntotdeauna papa a fost cel care nu a plcut-o pe ea.El spunea c ea nu
tie nici s ne mbrace,nici s ne hrneasc i nici s ne spele.
-Dar este acelai lucru,nu-i aa? Tatl tu nu o crede pe Carrie cea mai bun
femeie de pe pmnt i nici ea nu are o prere mai bun despre el.Dar,dac nu
vor ajunge s-i schimbe reciproc prerea unul despre cellalt,nu se vor putea
iubi niciodat.Tem rmase tcut o vreme,iar apoi ntreb:
-Dar cu vasele murdare cum rmne? Doamna Emmerling ncepu s rd.
-Dac tatl tu se ndrgostete de Carrie cred c le va spla el,iar mncarea
gtit de ea va fi cea mai delicioas din lume.
-Chiar i oule? ntreb Tem nencreztor.
-n special oule.Doamna Emmerling l privi ndelung apoi termin de cusut.n
ceea ce o privea,era bucuroas c Carrie cea vesel nu se pricepea la curenie i
astfel ea putea ctiga banii de care avea nevoie familia ei.Dup un timp,Tem se
ridic i prsi casa.Dallas sttea la umbra unui pom la marginea pdurii,
vorbindu-i ppuii ntr-o limb neneleas.Cnd Ciu-Ciu l vzu pe Tem,se
desprinse de lng Dallas i alerg naintea lui.Tem se aez pe mar-ginea
verandei i mngind celul se gndi la cele spuse de doamna Emmerling.Dac
ar fi plecat Carrie,era sigur c tatl lui nu va avea grij de tufele de trandafiri,
lsndu-le s se usuce,iar el i Dallas vor trebui s stea toat ziua la cmp.Josh
nu o punea prea des pe Dallas s fac ceva la ferm,dar ea trebuia s stea sub
ochii lui,ceea ce o plictisea serios.Dac noua lor mam pleca,totul va arta ca
mai-nainte i perspectiva asta l ngrozea pe Tem.
-Ce pot face eu? l ntreb pe Ciu-Ciu.Cum a putea s-i fac pe papa i pe Carrie
s cread unul despre altul c sunt grozavi?
i Tem ncerc.Dei tia c nu mai fcuse nimic asemntor n viaa lui de pn
atunci,cel puin ncercase s-i arate lui Carrie i tatlui su ct de grozavi erau i
unul i cellalt.Dar cnd se duse la culcare uitase deja de problemele lui.n
timpul cinei le spusese ce caliti au fiecare dup prerea lui.i spusese tatlui
su ct de minunat era Carrie.Vorbi despre cuferele ei pline de lucruri minunate
i despre faptul c dac ea va rmne,le va aduce n cas i se vor bucura cu toii
de ele.Dar aceste lucruri l fcur pe tatl lui s-i aminteasc de fraii ei i de
felul cum acetia o stricaser,ceea ce o provoc s-i demonstreze ct de
extraordinari erau fraii ei n comparaie cu Josh.Apoi i lud tatl artnd ct
de mult se ngrijea de copiii lui.Tem ar fi dorit s-i povesteasc lui Carrie despre
trecutul lor,dar nu putea,deoarece s vorbeti despre trecut era interzis.Tatl lor
le spusese clar:

-Aceast parte din viaa noastr a trecut pentru totdeauna,nu mai are rost s
vorbim de ea.Dallas simise c fratele ei nu se simea n largul lui aa c
interveni:
-Papa tie s vorbeasc frumos i doamnele l plac pentru asta.
Josh se uit la fiica lui n aa fel nct aceasta tcu imediat.Carrie,oricum,i
manifestase interesul fa de cele spuse de Dallas i pusese la rndul ei cteva
ntrebri,dar Josh nu-i rspunse i nici copiilor nu le permise s-i rspund.Tem
suspin i ncerc din nou,gndindu-se la lucrurile pe care cei doi le-ar fi putut
face mpreun.El le propuse s mearg la pescuit mpreun,dar Josh protest,
zicnd c el trebuie s-i ctige pinea pentru el i familia lui.Apoi Tem suger
c poate Carrie ar reui s-l ajute pe Josh,curind porumbul de insecte.
-Regret,dar ea nu poate face dect ceea ce banii tatlui ei pot cumpra.Dallas
ncepuse s plng din cauza tonului cu care tatl ei spusese toate acestea.Josh o
luase n brae spunnd c datorit lui Carrie copilul ncepuse s plng.
-Lipsa ta de delicatee,ca s nu mai vorbim de ncpnarea ta,i-au provocat
plnsul.Dallas nu cunotea toate cuvintele spuse de tatl ei,dar simea c se
nfuriase i era pe punctul de a i-o reproa lui Carrie.Aceasta,ridicndu-se de la
mas brusc,se ndrepta spre dormitor.
-Poi cura masa tu nsui,de vreme ce are atta importan pentru tine,spuse ea
nainte de a nchide ua,trntind-o.Tem i sora lui i urar noapte bun tatlui
lor,dar el nu-i bg n seam,rmnnd cu privirea fixat n flcrile cminului.
Cnd urc i el scara s se culce alturi de Dallas,Tem era nc treaz,gndurile
care l frmntau refuznd s-i dea pace.
-Papa?
-Trebuia s fii deja adormit.
-Crezi c este minunat? M refer la Carrie.
-Cred c ntotdeauna a fost adorat de cei din jurul ei i nu a trebuit s
munceasc niciodat.Nu i s-a refuzat nimic,niciodat.Josh se ntoarse i
ngenunche lng patul fiului su.tiu c o placi.tiu c este agreabil i pe
deasupra voi,copiii,avei nevoie de bun dispoziie.Dumnezeu tie de ct
veselie avei voi nevoie dup cele ce ai trit n anii din urm.Dar va trebui s
avei ncredere n mine.Carrie nu este o mam bun pentru voi.Tem se sprijini n
coate.
-Ar putea fi o soie bun pentru tine? Dac nu ne-ai avea pe noi,te-ai cstori cu
ea? Josh zmbi.
-Cred c a fi att de nebun s-o fac,dar datorit vou am devenit mai nelept,

mult prea nelept pentru a suporta o pasre cltoare ca ea.Acum te rog s


adormi.Dup o lun de la plecarea ei nici mcar nu-i vei mai aminti de ea.
i srut copilul pe frunte i ncepu s se dezbrace.
Dar Tem nu adormi i,ntorcndu-se cu spatele la tatl su,i fix privirea pe
tavanul podului.Era vina lui i a lui Dallas c tatl lor i Carrie nu se puteau iubi.
CAPITOLUL 8
A doua zi,Carrie i Josh nu aflar c Tem lipsete de acas pn cnd nu reveni
Josh de la cmp.Acesta se afla nc sub influena celor spuse de Carrie despre
terenurile lui i astfel,prsindu-l i copiii la cmp,nu se ntorsese acas dect
seara trziu.Ceea ce vzu n momentul n care deschise ua ar fi trebuit s-l
fericit,dar de fapt l nfurie i mai mult.Dallas sttea pe scunel i Carrie i
ncheia butonii de pe spatele rochiei noi cu care era mbrcat i Josh tia c el
nu fusese n stare s-i cumpere o asemenea rochi.Csua lor era vesel i plin
de un parfum plcut,iar Carrie era soia lui,dar nu soia pe care o tiuse nainte,ci
una foarte drgla.Mai mult ca orice pe lume,Josh ar fi dorit s strige din toate
puterile c era n sfrit acas i c soia i copiii lui puteau alerga n braele
sale,larg deschise.Se liniti i intr n camer punndu-i plria n cuierul de
dup u.
-Papa,strig Dallas,ncercnd s sar de pe scunel.Carrie o ajut s coboare n
siguran.Scumpa i drglaa lui fiic zbur n braele sale,nconjurndu-i gtul
cu minile.lat ce fcea muiaca lui suportabil la ferm,iar nefericirea lui s
capete sens.
-Avem friptur de vac la cin i doamna Emmerling a fcut biscuii,iar prul
ppuii mele a nceput s creasc.n timp ce o mngia pe cap,Josh se gndea c
era att de bine s-o vad curat i bine mbrcat,n lunile n care munca lui la
ferm i luase tot timpul,nu avusese cnd s se ocupe i de curenia copiilor.
Avusese destul de multe greuti ncercnd s-i mbrace i s-i hrneasc.
-Ai spus c i crete prul? ntreb Josh,dar zmbetul se stinse pe faa lui,
amintindu-i c nu putuse nici mcar o ppu s-i cumpere fiicei sale.
Stnd n spatele lor,Carrie zmbea,iar Josh trebui s admit c era cea mai
fermectoare femeie pe care o vzuse n viaa lui,cu talia ei zvelt,prul blond i
corpul acela frumos,dar care nu-i aparinea nc.
-Bun seara,spuse el nepat,cred c toate astea se datoreaz femeii pe care ai
angajat-o s gteasc i s fac curenie.Carrie se deprta,pierindu-i zmbetul.
-Da,datorit ei,dar brusc se uit la Josh.Unde-i Tem?

-Cu tine,firete,spuse el scurt,ca i cum ea era prea distrat ca s tie c Tem


sttea toat ziua mpreun cu ea.Carrie se opri n loc,clipind des i ncepnd s
se albeasc la fa.Se duse n dormitor,ntor-cndu-se cu un bilet de la Tem n
care i scria c se duce la terenurile fermei s petreac ziua mpreun cu tatl
lui.Fr s scoat o vorb,Josh scotoci prin buzunarul cmii lui i scoase la
rndul lui un bilet.n acesta Tem spunea c i va petrece timpul cu Dallas i cu
Carrie.
-Poate a vrut s se duc la pescuit,spuse Carrie,dei nici mcar ea nu era
convins.Fr ndoial tia c oriunde s-ar fi aflat se datora att ei ct i lui
Josh.Traversnd camera,Josh o apuc de umeri pe Carrie.
-Unde este? Unde este fiul meu? i strig el n obraz.
-Nu tiu,spuse Carrie,am crezut c este cu tine.Josh o smuci scurt.
-Unde este? ip el ca i cum intensitatea vocii lui ar fi fcut-o pe Carrie s-i
poat aminti ceva ce de fapt nu tia.
-Nu o lovi pe Carrie,ip Dallas,agndu-se cu ambele mini de genunchii
tatlui ei.Tem se va ntoarce,a spus c da.
-Unde este fratele tu? o ntreb el ncet.Dar Dallas se refugie lng Carrie.
-Mi-a spus c trebuie s jur c nu voi spune nimnui.M-a ameninat c mi se va
ntmpla ceva ru dac spun.
-Ceva ru i se va...,ncepu Josh,dar Carrie o apuc pe Dallas de subsuori,
ridicnd-o pe mas.
-Cnd a spus Tem c se va ntoarce? o ntreb ea.Dar Dallas era pe punctul de a
izbucni n plns.
-A spus c se va ntoarce nainte de venirea tatei.Carrie se uit peste capul
copilului la Josh i apoi din nou la Dallas.
-Dar uite c ntrzie cam mult,nu-i aa? Josh pi ntre ele.
-Dallas,trebuie s-mi spui,unde s-a dus Tem? Trebuie s-mi...El se ntrerupse
cnd copilul ncepu din nou s plng.
mpingndu-l pe Josh la o parte,Carrie ngenunche lng Dallas.
-Dar nu ne poi spune,nu-i aa? Asta datorit faptului c Tem i-a cerut s nu
spui i n special pentru c este o chestiune de onoare,nu-i aa? Tu tii ce
nseamn onoarea,nu-i aa?
-Nu,zise copilul suspinnd.
-Onoare este atunci cnd cineva i ncredineaz un secret i tu preferi s mori
dect s-l spui altcuiva.
-Pentru numele lui Dumnezeu,strig Josh,a trsnit,afar vine furtuna!
Carrie i apropie faa de Dallas.

-Dar uneori se ntmpl c onoarea se nfrunt cu dorina de a ajuta pe cineva,ca


n cazul de fa.Dac spui,i vei pierde onoarea,dar dac nu spui,ceva foarte ru
i se poate ntmpl unei persoane dragi,adic lui Tem.
Dallas ddu din cap,acceptnd i privindu-l pe tatl su nelinitit.
-Aa c,spuse Carrie,hai s vedem dac putem afla ceva despre Tem,fr ca tu
s-i pierzi onoarea.S presupunem c mi vei spune o poveste aa cum i spun
eu ie n fiecare sear,vrei?
-Pentru numele lui Dumnezeu,rencepu Josh,nu...dar fu ntrerupt de lumina unui
fulger,urmat de bubuitul unui tunet.Dallas scnci,iar Ciu-Ciu se ascunse sub
mas.
-Cndva de mult era un prin tare nefericit,ncepu Carrie,s zicem c regele i
regina aveau preri diferite i prinul dorea s fac ceva pentru a-i mpca,ce
crezi tu c ar fi fcut prinul?
-S-ar fi dus s caute un arpe cu clopoei,spuse Dallas hotrt. Carrie i nl
capul,ncordndu-i atenia.
-i ce s fac cu el? ntreb ea cu jumtate de glas.
-S-l pun n patul...reginei,iar cnd acesteia i va fi fric,regele o va salva i ea
va ti c el este puternic i curajos i c o iubete.ncet,Carrie i ntoarse
privirea spre Josh,ntrebndu-se dac i ea era tot aa de palid.Deja un tremurat
uor pusese stpnire pe ea.Josh se aezase lng fiica lui.
-Unde va cuta prinul arpele cu clopoei?
-Pe muntele Starbuck,spuse copilul.Tem...vreau s spun prinul,a vzut civa pe
acolo.Un nou fulger i un nou tunet o fcur pe Dallas s cad n braele tatlui
ei.
-D-i nite haine mai clduroase,spuse Josh purtnd-o n brae pe Dallas spre
dormitor,vreau s-o protejez de furtun,continu el nvelind-o n ceva gros.Carrie
l prinse de bra.
-Ce vrei s faci? Era clar c nu-l interesa Carrie prea mult n acel moment.
-O voi duce pe Dallas la fratele meu,apoi mi voi pregti calul i mi voi cuta
fiul.Josh ncepu s umble prin camer.Carrie se aez n drumul lui.
-Vreau s merg i eu cu tine.Un nou fulger care lumin puternic casa i permise
s surprind expresia dispreuitoare de pe faa lui Josh.Ea i puse minile pe
braele lui,nfigndu-i adnc unghiile n muchii acestuia.
-Este greeala mea c se afl acum,singur,acolo n muni.Dac eu n-a fi venit
aici...
-Este prea trziu s te gndeti la asta acum! Trecnd de ea i mpingnd-o uor,
o duse peDallas n dormitor i apoi se aez pe pat.Carrie veni lng el.

-M-am simit dezndjduit adineauri,dar nu dezndjduit pe via.Poi crede


c tii tot ce se poate ti despre mine,dar n realitate nu tii nimic.Provin dintr-o
familie de marinari i tiu ce nseamn lupta pentru supravieuire.tiu s merg pe
tot ce are patru picioare.i ddu un al mare de ln i el o mpacheta pe Dallas
n el.Ridicnd copilul n brae,se ndrept spre u,dar Carrie se aez n calea
lui.
-Fie c mi dai voie,fie c nu,eu tot m voi duce n cutarea lui Tem.Fie c plec
odat cu voi sau singur,tot voi pleca.Josh se uit la ea cteva secunde.Nu avea
timp de discuii sau s-i piard timpul cu o femeie nspimntat.Singura lui
preocupare era fiul su.
-Pleac sau rmi,nu-mi pas,dar dac nu reziti la fel ca mine la drum s nu-mi
ceri s te aduc napoi.
-mi poi oferi un cal ca lumea? Dac da,nu va fi nevoie s m aduci napoi.
Poate mi gseti altceva dect mroagele tale obinuite.El ddu din cap
afirmativ i iei din camer.Carrie pregti nite pine i unc,pe care le puse
ntr-o saco,alturi de echipamentul de prim ajutor.Trind toat viaa la malul
mrii,tia destule despre operaiunile de salvare.Se duse sub opron,rscoli n
cuferele sale pn ddu peste un cuit mare i lu o frnghie groas din cuiul din
perete.Cnd se ntoarse spre cas,trebui s se lupte cu vntul care btea n rafale
din ce n ce mai puternice.Bg chibrituri n saco,apoi sf ie mai multe buci
dintr-un jupon pentru bandaje,iar alturi de acestea,o pnz mare,
impermeabil,din foaie de cort.Dup ce toate cele necesare se aflau n saco,se
dezbrc de fust,de jupon i de crinolin,mbrcnd pantalonii de pnz cerat
ai lui Josh,legndu-i n talie cu o curea din piele.Tocmai terminase cnd Josh i
fcu apariia.O msur din cap pn-n picioare,dar nu spuse nimic,lund
sacoele i uitndu-se n ele.Pru satisfcut de cele pregtite i apoi i lu
frnghia din mn.
-Fratele meu a trimis dup ajutor n ora.n cteva ore muntele va fi plin de
cercetai,tu ai putea s rmi...Ea i ddu o bucat de pine cu unt.
-Taci din gur i mai bine mnnc asta pe drum.Hai c pierdem prea mult
vreme.Lund felia de pine,ncuviin dnd din cap,apoi brusc ncet s-o mai
trateze ca pe femeia de pn atunci.Stnd afar lng doi dintre cei mai frumoi
cai pe care i vzuse vreodat,constat c unul era un armsar negru cu o stea
alb n frunte,iar cellalt o iap de curse.
-Suie-te pe ea! strig Josh deoarece vntul se nteise,i ine-te dup mine.Dac
nu reziti ritmului meu,ntoarce-te aici i ateapt-m.Ai neles?
Dnd din cap,Carrie se urc n a,dnd pinteni calului spre a-l ajunge pe Josh.

tie s clreasc,se gndi ea.tie tot att de bine ca oricare clre bun pe care
l-am vzut n viaa mea,i zicea ea,privindu-l cum alerga calul mai s-i rup
gtul pe poteca ngust ce ducea n pdure i,bineneles,urmndu-l ndeaproape.
Cnd ajunseser la poalele muntelui nu se opriser nici o clip ezitnd,ci i
continuar drumul drept nainte.Dup ce respir adnc,fcndu-i curaj,Carrie se
uit dup el.Are ochi de pisic,se gndi ea,cci nu putea distinge nimic n faa
ei.De dou ori simise c iapa pe care clrea ar fi vrut s se ntoarc din
drum,dar Carrie nu-i ddu voie.Urcau din ce n ce mai sus,trecnd peste buci
de stnc lucioas pe care picioarele cailor alunecau i printre crci noduroase
de stejari,care i zgriau pe fa i le sfiau hainele.Carrie observase c Josh nu
mai mergea pe potec,ci urca drept n munte spre vrful acestuia,pe cel mai scurt
drum.Nu prea s se mai fi gndit la ea,condus numai de gndul de a-i salva
fiul,singura lui preocupare real.Carrie i iapa ei avur dificulti.Traversnd o
plac de stnc alunecoas,calul czu pe un genunchi i ea i ncorda toate
puterile pentru a-l redresa.Lovea cu cravaa crupa calului,ncercnd s-l strng
ct putea cu picioarele,pentru c altfel l-ar fi pierdut de sub control fr ansa de
a-l mai stpni.ncerca s scape de teama care ncepuse s o stpneasc,
njurnd cum numai un marinar tia s o fac.Cuvintele cunoscute de ea erau n
cel puin ase limbi diferite,toate de prin locurile prin care colindaser fraii ei.
Acetia nu-i nchipuiser c njurturile spuse de ei n alte limbi vor fi
memorate de Carrie i tot att de puin nelese.Carrie,care i le amintea precis,le
folosea acum la adresa iepei pe care clrea.Cnd ncepuse s simt c
ncheietura minii ei nu mai rezista,iapa ncet s se mai zbat,parc nelegnd
c stpna ei nu se simte bine,ntorcndu-se napoi spre vrful muntelui unde se
afla Josh i armsarul lui.Cnd reluar drumul n sus,un fulger lumin decorul i
i permise s-l vad pe Josh oprit pe muchia unei stnci i privind n direcia
ei.Toate afirmaiile lui c nu-l interesa Carrie i c nu o va atepta pe drum erau
contrazise de comportarea lui de acum.Ploua cnd ei ajunser pe vrful
muntelui.Natura se dezlnuise cum numai pe coama nalt a muntelui o putea
face,iar ploaia era att de rece cum numai acolo sus putea fi.Carrie fusese
ptruns de ap n cteva minute.Spre vrful muntelui,Josh o atepta,uitndu-se
n jurul lui,parc netiind ncotro s-o apuce.
-Unde sunt erpii cu clopoei? rsun vocea uiertoare a lui Carrie,aici i-ai
vzut cu Tem? Era o ntrebare pe care ar fi trebuit s-o pun mai de mult,de fapt.
El o privi lung,dnd din cap n cele din urm,iar dup aceea smuci frul lund-o
spre vest.Carrie l urma ndeaproape,iapa ei linitindu-se n preajma
armsarului.Dup cteva minute Josh se opri i descleca,uitndu-se la ceea ce

prea a fi o ridictur de stnc aflat drept n faa lui.Chiar n mijlocul acesteia


era o crptur adnc ce se lrgea,cobornd.Josh se ndrept spre stnc,iar
Carrie deduse c acela era locul unde Tem i tatl lui vzuser erpi.Ploaia le
iroia pe fee.Josh se apropie de Carrie i,dup ce calul ei se mic fcndu-i loc
lateral,i spuse hotrt,dar tandru:
-Dac mi se ntmpl ceva,caut-l tu pe Tem.Carrie mic afirmativ din cap n
timp ce ploaia continua s-i curg pe obraji,apoi l urmri cu privirea n timp ce
acesta se apropia de crptura din stnc.Dup ce ajunse acolo,aprinse un
chibrit,protejndu-l cu plria,aplecndu-se peste crptur.Chiar i cu zgomotul
produs de ploaie ssitul erpilor putea fi auzit de acolo de unde se afla Carrie.
Ea reuise s vad n lumina produs de chibrit corpurile contorsionate ale
erpilor ce se zbteau n crptur.i inu respiraia,vzndu-l pe Josh c se
apropie de erpi,reuind s se relaxeze doar cnd vzu c el se retrage.
-Nu,nu este aici,strig Josh ctre ea,voi rscoli toat zona.Stai pe loc.Dar Carrie
nu putea.Ar fi rmas aceeai femeie inutil,cocoat n aua calului i
ateptnd.Dei nelegat,frumosul armsar al lui Josh sttea pe loc n ciuda
fulgerelor i a prezenei erpilor n apropiere.Carrie era sigur c iapa ei nu s-ar
fi comportat la fel.ntoarse calul napoi,att ct era necesar ca ssitul erpilor s
nu mai poat fi auzit.Descleca i leg calul de un pin.Luptnd cu rafalele de
vnt i protejndu-i ochii de ploaie cu mna,se ntoarse spre Josh.El ns o
apuc de umeri,zglind-o.
-i-am spus s...
-Nu,se prea c este singurul rspuns indicat la protestele lui,rspuns aruncat
direct n fa.El nu-i risipi timpul i aa puin,ca s se certe cu ea.
-Acolo,i strig el la rndul lui,caut printre copacii de acolo.
Carrie se deprta de el,intrnd printre arborii pdurii,lrgind aria zonei cercetate
de ea,dar cu fiecare pas care l fcea se convingea tot mai mult de inutilitatea
aciunii lor.S-ar fi putut ca Tem s zac la civa metri de ea i totui s nu-l
poat auzi sau vedea.i cum ar fi putut dou persoane s cerceteze un munte
ntreg? Chiar i atunci cnd vor aprea cei din Eternity,tot nu vor putea cerceta
fiecare stnc i fiecare copac.i va trebui s treac mult timp pn s vin toi
locuitorii din ora acolo sus.Ei nu vor urma acelai traseu.Asta pentru c nimeni
ntreg la minte nu ar fi ales asemenea drumuri.
Ea gemu cnd Josh o apuc de umeri.Cnd se ntoarse spre el,n lumina unui
fulger vzu c gndea la fel ca ea,ceea ce nu se ntmplase pn atunci,dar acum
nelegeau mpreun c singura lor ans de a-l gsi pe Tem era ntmplarea.
-M duc spre vrf,strig el,artnd spre groapa cu erpi.

Carrie ddu din cap,relundu-i cercetrile,dar numai dup cteva clipe,se auzi
un fluierat puternic i ea tiu c era de la Josh.Alerg n direcia aceea,
crndu-se n genunchi pe stnci,zgriindu-i minile,cu picioarele
alunecndu-i la fiecare pas.Josh sttea pe marginea unei cornie,iar cnd ea
ajunse la el,i ntinse minile spre ea.ntr-o mn avea o bucat de pnz
albastr i ea tiu c era din cmaa lui Tem.ntorcndu-se,el ncepu s urce din
nou,Carrie urmndu-l ndeaproape.n partea de sus a stncii era muchia acesteia,
iar dincolo de aceasta era abisul,spaiu nesfrit,cufundat n bezn.
-Acolo e rul,spuse Josh artnd n infinitul negru.Pentru prima dat Carrie se
simi cuprins de team,fcndu-i-se frig.Bucata de pnz demonstra clar c
Tem trecuse pe acolo,iar de czuse,se prbuise n prpastie.Josh nainta,cu
Carrie n urma sa,privind n bezn.Cnd un fulger lumin totul,ea se rsuci
scond un strigt de surpriz sub impulsul celor vzute.Josh ajunse lng ea n
cteva clipe.
-Ce este? ntreb el ct putu de tare.Carrie ntinse mn artndu-i un punct jos
n bezn.Lumina i fcu din nou apariia i Josh o vzu la rndul lui,privind n
adnc.Timp de o secund,Carrie crezuse c ceea ce prea a fi un copil era doar
rodul imaginaiei ei,trupul nu putea fi al unui copil mai mare de ase sau apte
ani i aducea mai curnd cu un pui de animal...n ciuda ploii puternice,prul
fetiei care apruse,era neacoperit,ncurcat n uvie crlionate,iar
mbrcmintea ei sfiat lsa s i se vad picioarele goale.Mergnd naintea lui
Carrie,Josh se ndrept spre copil,dar cnd fulger,ea plecase de lng el.
-Unde este? strig Josh n ntunericul ce-i nconjura,ploaia curgndu-i iroaie pe
fa.Unde este?
ndreptndu-se spre Josh,Carrie i puse minile pe umeri,lipindu-i capul de
spatele lui.Cnd lumina apru din nou,copilul era tot acolo.De data asta,Josh
alerg direct pe urma fetiei,dar ea era greu de distins n bezna din jur.
-Ea trebuie s tie unde este Tem,strig Josh,sunt sigur c tie.
Cnd lumina reapru,fetia i fcu din nou apariia,de data asta stnd lng
marginea prpastiei,att de aproape de adncul ntunecat,nct lui Carrie i se tie
respiraia.n momentul urmtor putur vedea fetia artnd cu mna n direcia
prpastiei.
-Acolo este Tem? strig Josh,i fetia ncuviin dnd din cap o dat,apoi o
nghii ntunericul.
-Voi cobor n prpastie,spuse Josh ntorcndu-se spre Carrie,stai aici i ateptm! M voi lega cu frnghia,nu pleca din locul acesta.n lumin apru imediat
Josh,jumtate alergnd i jumtate trndu-se pe panta ce ducea la cai,acolo

unde era echipamentul.Carrie rmsese n acelai loc,temndu-se s se mite fie


i mcar cu un pas,ca nu cumva s piard locul artat de feti.De fiecare dat
cnd fulgera,ea se uita la feti,dar n realitate nu o vedea.Totui tia c este prin
apropiere i i urmrete cu privirea.Josh se ntorsese cu frnghia legat n jurul
minii i cnd se duse lng un copac spre a se lega de acesta,Carrie strig ct
putu de tare.
-Nuuuuu!
-Cobor! strig el ct putu de tare.Lui Carrie i trebuir cteva secunde ca s-i
explice c de fapt ea nu se opunea ncercrii lui,ci felului n care acesta legase
frnghia de copac.Lundu-i frnghia din mn de captul liber,ea o leg de pom
fcndu-i un nod savant,apoi fcu alt nod.Era deosebit de greu de explicat n
cuvinte ceea ce fcuse ea,dar mai mult prin semne i explic lui Josh c i va
folosi cnd se va ntoarce sus cu Tem n brae.Cnd Josh nelese ce fcuse ea,o
privi cum nu o mai privise niciodat pn atunci,cu admiraie i recunotin.
inndu-se de frnghie,Josh se duse la marginea prpastiei ncepnd s
coboare.Cobora aa cum o mai fcuse de multe ori nainte.
Carrie rmase sus,ngustndu-i ochii pentru a vedea mai bine i foarte atent la
micrile lui,ateptnd un posibil fluierat.Dup cteva minute,Josh reveni,
crndu-se pe frnghie cu agilitatea unui experimentat marinar,iar Carrie se
ntreb dac el servise n viaa lui pe o nav.Faa lui strlucea de bucurie,bucurie
pe care ea nu o mai vzuse niciodat pn atunci.nelese c l gsise pe Tem.
Lacrimile i se amestecau cu ploaia pe fa.
-Este acolo i este n via,dar fr cunotin,l voi aduce sus,dar mai nti mi
voi face o bandulier n care s-l pot purta.Carrie tia c va avea nevoie de ea
pentru asta.Cu rapiditate,fcu un scurt inventar al celor aduse cu ei.Sacoa din
foaie de cort nu era aa de solid s poat transporta corpul copilului i nu aveau
nici destul frnghie.Brusc,Josh se apropie i puse mna pe talia lui Carrie,
degetele lui alunecnd pe abdomenul ei ca i cum ar fi cutat ceva.i trebuir
mai multe clipe lui Carrie s neleag ce voia el de fapt i atunci ncepu s
zmbeasc.Desigur,avea nevoie de corsetul ei.Imediat,cu ajutorul degetelor lui
Josh,ncepu s deschid butonii cmii,scond-o din pantalonii groi de pe
ea,iar Josh o ajut s dezlege ireturile corsetului.Cnd Josh l avu n mn,
tresri la gndul c acesta urmrea talia ei ngust.Apoi se gndi dac l va
cuprinde pe copil i braul lui va ncpea lng acesta.Carrie desfcu centura
pantalonilor luai de la Josh i i-o ntinse.Apoi i ddu jos i pantalonii,

explicndu-i c n ei l va putea introduce pe Tem.Josh ddu din cap,aprobnd


tot ce fcuse ea,i cu majoritatea vemintelor purtate de Carrie nfurate pe talia
lui,se ndrept spre marginea stncii.
-Dup ce-l voi lega,voi fluiera i vei putea ncepe s tragi frnghia.Ai neles?
-Da,i rspunse Carrie strignd.Cnd ajunse la marginea stncii se opri.Carrie
tia ce se petrecea n mintea lui; tia ce simea,fiindc i ea simea la fel.
Ca i cum erau prieteni i iubii dintotdeauna,se aplec spre el i l srut.
-Mult noroc,opti ea lng buzele lui.
-mi rup cel mult un picior,zise el disprnd n prpastie.
Carrie nu putea distinge nimic n jurul ei,dar era sigur c timpul petrecut de
Josh acolo jos a trecut mai greu dect orice ateptare din viaa ei.
Aplecat peste marginea stncii,privea n jos ncercnd s vad sau mcar s
aud ceva.Se aez pe terenul mbibat cu ap,nelund n seam c de fapt mai
purta doar cizmele,combinezonul lung pn la genunchi i o bluz.Pnza de
bumbac din care era confecionat bluza nu o putea n nici un caz proteja
mpotriva ploii i a frigului,dar ea nu contientiza furtuna,fiind prea concentrat
asupra celor ce se petreceau jos.Dup mult timp,un fluierat cu ecou strbtu
spaiul.Mulumind cerului,alerg la copac i apuc frnghia.Era tnr,era
puternic i hotrt.Alt dat n-ar fi avut putere s trag frnghia aa cum avea
acum,dar gndul c Tem i Josh sunt n fundul prpastiei i ddea puteri sporite.
ntr-un fel se gndea c ar fi fost bine s-o ajute cineva,dar uitndu-se n jurul ei
nu vzu pe nimeni.Apoi,n lumina fulgerului,vzu un btrn,purtnd un costum
peticit din piele,ce prea murdar pn i n suflet.Sttea lng ea privindo,nainte s apuce de frnghie alturi de ea.
Reprimndu-i exclamaia de uurare,i mulumi dnd din cap,dup care ncepu
s trag din nou.n cele din urm,capul lui Josh i fcu apariia.Carrie i inu
respiraia pn cnd e[ depi marginea stncii,cu Tem agat de pieptul lui cu
ajutorul corsetului,o pereche de pantaloni brbteti i manetele cmii sale.
Lsnd s-i cad frnghia din mn alerg la ei,cuprinzndu-l pe Tem cu
braele.Ceea ce putea ea s vad din el nu-i crea impresia c ar fi n via,
ntorcndu-se n direcia n care tia c se afl btrnul i fetia,strig:
-Pe unde s-o lum? Ajutai-ne,v rugm.Trebuir s atepte urmtorul fulger ca
s poat vedea c fetia apruse din nou i arta spre est.Carrie i Josh nu ezitar
nici o clip,mergnd repede,n timp ce bucile de roc zburau de sub tlpile
lor,ndreptndu-se ctre cai.Josh i inea fiul strns la piept,ca pe o comoar
fragil,cum de fapt i era.Cnd ajunser la cai,Josh i-l ddu pe Tem lui Carrie.Ea

se ncovoie puin sub greutatea acestuia n timp ce Josh se urc n a i se aplec


ncercnd s-l ia pe fiul su lng el.
Carrie alerg la iapa ei i,dezlegnd-o,se urc n a.Fetia le mai apru n cale de
dou ori pn ajunser la intrarea n peter unde,dup ce descleca Josh,ea ls
caii legai de un pom.Petera avea partea de jos acoperit cu nisip,iar pe unul din
perei era amenajat un cmin.Mai n spate ea zri ceva ce semna cu nite
cearceafuri.Erau de asemenea o main de cafea veche i o jumtate de duzin
de mucuri de igri.Cu toate c era o peter,prea a fi o cas de oaspei.
-Schimb-i vemintele i nvelete-l pn a eu focul,spuse Josh.Carrie nu
pierdu nici un moment,ndeplinindu-i dorina.l dezbrc pe Tem de hainele ude
n cteva clipe,dar nainte s-l nfoare ntr-o ptur uscat l cercet s vad ct
de rnit era.Nu avea nici un os rupt.Tot corpul lui era brzdat de zgrieturi,iar o
tietur i traversa fruntea,dar cel mai mare ru prea c se datora frigului,care
aproape l nghease.nfurndu-l n dou pturi i acoperindu-i capul,l trase
spre ea,frecndu-i prile laterale ale capului i spatele.Josh se apropie i l lu
pe Tem ducndu-l lng foc.Puse cana de tabl pe foc,plin cu ceaiul adus de
Carrie.
-D-i hainele ude jos de pe tine,i spuse el autoritar.
n acel moment,Carrie realiz c era tot att de ngheat ct era i Tem.
n fundul peterei i schimb hainele,nvelindu-se ntr-o ptur i se ntoarse la
Josh i la Tem.Josh l inea pe fiul su ca i cum ar fi vrut s-i dea via i cnd
Carrie se uit la biat,acesta i mic pleoapele,deschiznd ochii.
-Tem? strig Josh,vreau s-mi vorbeti,ncet,Tem deschise ochii i i zmbi
tatlui su.
-Am czut.Am vzut-o pe fata slbatic i am czut.
Josh se uit la Carrie.Srmanul copil se simise vinovat c l speriase pe Tem.
-Acum e n regul,spuse Josh,mngind prul ud al fiului su.Eti n siguran
acum i slbatica ta fat ne-a spus unde s te gsim.
-N-am prins nici un arpe cu clopoei.
-M bucur.ntorcndu-i capul,Tem o privi pe Carrie i apoi din nou pe tatl su.
-Ai adus-o tu pe ea,nu-i aa?
-Nu mi-ar fi dat voie s-o las acas.i zmbi fiului su.Ateapt s vezi nodurile
fcute de ea.Extraordinare!Tem nchise ochii.
-Crezi acum c ea este cel mai bun om din lume? Cea mai minunat femeie?
-Cred! Tem zmbi i apoi dup cteva clipe adormi.Apropiindu-se de el,Carrie l
mngie pe cap.

-Este nc rece dac-l atingi.Se uit n sus spre Josh.Se vedea snge curgnd pe o
parte a capului i Carrie se apropie s-l ating acolo,dar i retrase mna.
-Mai bine te-ai schimba i tu,spuse ea.Mai sunt destule pturi.Cum Josh nu se
putea hotr,i spuse:
-Voi avea eu grij de el,s nu-i faci griji.n primul moment ea nu era sigur c
Josh i-l va ncredina pe Tem,dar se aez lng foc i l lu pe Tem n braele
ei.Carrie se gndea c acesta era poate cel mai preios dar primit vreodat,c i se
artase atta ncredere,ct nu i se acordase niciodat pn atunci.
Ct timp ea l inu pe Tem n brae,Josh se dezbrc,nfurndu-se ntr-o ptur.
Cnd termin,se duse s dea eile jos de pe cai,dar ptura alunec de pe el i
Josh njur.Carrie zmbi,admirndu-i spatele musculos.Orict de dificil era
munca la ferm,i dezvoltase musculatura armonios.Arunc eile lng foc,apoi
aduse sacoele cu hran,scondu-i bucata de unc.
-Trebuia s fi adus o tigaie,spuse Carrie,simindu-se vinovat,nu m-am gndit
bine cnd am mpachetat.Lund un cuit din geanta de lng a,Josh tie unca
n felii.
-Pot s-o prjesc nfignd-o ntr-un b,spuse el privind-o cu intenia de a o
tachina.Sau poate o vei gti cu njurturile tale.Simind c roete,i ntoarse
privirea spre Tem.
-N-am tiut c pot fi auzit.
-Probabil c ai fost auzit chiar i de cei din Eternity.Carrie ncepu s rd.
-Iapa voia s coboare jos n vale i eu doream exact invers.
-E cam lene i se sperie uor.El inea o bucat de unc ntr-un b,privind-o
cum se prjete n foc.Sincer s fiu nu credeam c vei ajunge cu ea sus.
-Acesta a fost motivul pentru care mi-ai dat-o? Voiai s se ntoarc cu mine n
vale?
-Cred c aa ceva mi-a trecut prin minte.Carrie nu-i rspunse,nu era cazul.El nu
dorise ca ea s mearg cu el sus,creznd c se va comporta nepotrivit,devenind o
povar i astfel i dduse un cal pe care s nu-l poat tpni.Dar ea reuise s
controleze bine animalul i i fusese de un real ajutor n cutarea lui Tem.
-Nu l-a fi putut aduce pe Tem sus fr ajutorul tu,spuse el cu cldur.Dac n-ai
fi fost tu cu mine,nici nu tiu ce m-a fi fcut.
-Ai fi reuit,spuse ea,dar simindu-se mgulit de remarca fcut de el.
l privi cteva secunde,cum i prjea bucata de unc.
-Recunosc c ai fost deosebit de ndemnatic cnd m-ai dezbrcat de corset,

spuse ea cu o voce indignat i ironic.Se vede c ai practic ndelungat n


asemenea operaii.Ai fcut-o de multe ori? Josh nu se uit la ea,concentrndu-se
la unca lui.
-Sunt mai ndemnatic la desfcut corsete dect la porumb.Carrie zmbi c n
sfrit el i putea permite o glum la adresa lui.
-i,m rog,unde ai nvat att de multe...despre corsete vreau s spun.
-Nu n aceleai locuri unde am nvat despre porumb.Carrie fremta,
ncruntndu-se,pentru c de fapt nu-i spusese nimic.Dup ce i puse trei felii de
unc pe un col de pine,Josh i umplu o can cu ceai.
-Trezete-L,vreau s-i dau s mnnce.Carrie l ridic pe Tem ca s stea
drept,dei nu era uor,cci braele ei amoriser.Tem era somnoros i obosit i nu
avea chef s se trezeasc,dar nici Carrie i nici Josh nu l-ar mai fi lsat s
doarm.Dup ce bu trei cni cu ceai i mnc o bucat mare de pine,se ghemui
lng Carrie i adormi din nou.Stnd lng el i mngie prul ncet,zmbind
protectoare.
-Nu-i dai seama ce nensemnate sunt toate,dect n momentul cnd i-ai putea
pierde propriul copil,spuse Carrie.Cnd i ridic privirea spre Josh l surprinse
urmrind-o de dincolo de foc.El pregtea unc fript pentru amndoi.Ploaia
care cdea ncontinuu dincolo de intrarea n peter i ntunericul din jurul
focului fceau ca totul s creeze o atmosfer de plcut intimitate ntre ei.
Lumina jarului se juca pe pieptul gol al lui Josh.
-Cine crezi tu c este fetia aceea? i l-ai privit atent pe btrn?
M-a ajutat s pot trage frnghia.
-Nu l-am vzut,spuse Josh,dar cred c este Starbuck.Nici unul din cei cu care am
vorbit nu mi-au putut spune c l-au vzut.El este un eremit,un adevrat pustnic.
-i fetia?
-Nu tiu.Nu am auzit niciodat de ea,dar nu sunt n Eternity de prea mult
vreme.Ea l urmrea cum punea unca pe pine.
-Poate fratele tu tie.
-Poate,spuse Josh n aa fel,nct ea deduse c se terminase conversaia.
El i nmn un sandvi i o can cu ceai tare.
-Unde erai nainte de a veni n Eternity?
Ea l privi,observnd o umbr de tristee pe faa lui.Ce fcuse el ca amintirea s-i
produc amrciune? De ce trebuia s pstreze secret trecutul? Carrie era pe
deplin contient de faptul c aceti copii fuseser instruii s nu vorbeasc
despre trecutul familiei lor i nici de unde veniser.Srmana Dallas era att de
derutat! i era greu s in minte ce avea i ce nu avea voie s spun.

-Am fost prin multe locuri,spuse Josh,i Carrie nelese c nu mai era dispus s
continue.Intimitatea dispruse,deoarece el i amintise c era o strin.Dac
uneori ea privea copiii i nu-i putea imagina viaa fr ei,tia c el nu gndea la
fel.Pentru Josh ea era cineva care urma s plece peste cteva zile i deci nu-i
putea ncredina secrete,n tcere,Carrie i mnc sandviul privind la
foc,nespernd ca discuia cu Josh s mai con-tinue.Ea i reproa aspru
speranele imaginare legate de faptul c l ajutase cnd avusese nevoie i crezuse
c el va recunoate c a judecat-o greit.Ce urma el s-i spun,c greise cnd o
fcuse cap sec i uuratic? Dac ea nu ar fi venit la Eternity i nu i-ar fi jucat
festa minindu-l,Tem nu s-ar fi dus dup erpi cu clopoei i Josh n-ar fi trebuit
s coboare n prpastie i...
-Ne mai spui poveti despre fraii ti disear? Josh de fapt ncerca s nvioreze
puin atmosfera,dar asta nu ajut la nimic.
-De ce nu-mi spui nimic despre fratele tu? ntreb ea mult mai aspru dect
dorise.Josh privi la foc ctva timp.
-Este cel mai bun fermier din lume.Porumbul lui este cel mai bun,sfecla lui cea
mai frumoas,totul perfect organizat n rnduri egale.Nu cred c gndacii ar
ndrzni s i atace culturile.
-De ce i ine el caii? Carrie nu trebuia s tie c armsarul negru era al lui
Josh.Un om i un armsar nu se pot nelege aa de bine cum o fcuser ei,dect
dup mult timp de lucru mpreun i dup ce cptaser ncredere unul n
cellalt.
-I l-am vndut lui,spuse Josh ncet,sau mai corect spus i l-am dat ca plat pentru
ferm.Carrie ncerc s-i mascheze nemulumirea n legtur cu asta.Nu se
ncadra n educaia ei ca un frate s-i ia calul fratelui su,indiferent de motiv.
Carrie ar mai fi avut ntrebri de pus,dar renun,tiind c ar fi fost respins din
nou.Dup mai multe minute de tcere,Josh se ridic i veni lng ea.
-Va fi lumin n curnd,dar am mai putea dormi puin.Carrie csc.
-A putea dormi o sptmn.Dar cnd l vzu pe Josh cum se uit la ea n timp
ce se ntindea,realiz c ptura i czuse.ncepuse s-o trag n sus pentru a-i
acoperi snii,dar nu mai continu deoarece nu-i psa.
El fusese cel care hotrse s-o resping i continua s-o fac,neschimbndu-i
felul de a fi.ntinzndu-se alturi de Tem l mbri i nchise ochii,
deschizndu-i doar cnd Josh se aez lng fiul lui pe partea cealalt.Carrie
privi n ochii soului ei i uit suprarea.Scondu-i mna de sub ptur,ncepu
s-i mngie rana de pe frunte.

-Nu,opti Josh,vocea sunndu-i ca i cum ar fi suferit.Carrie nu-i lu ns


mna,mngindu-i i tmplele.Josh se uit la ea ndelung,aproape de ea,dar de
fapt departe,apoi se ntoarse pe partea cealalt,cu spatele.Lacrimi tcute se
prelinser pe obrajii lui Carrie,ca reacie la indiferena lui.
-Noapte bun,spuse ea cu emoie n glas,dar Josh nu-i rspunse.
CAPITOLUL 9
Carrie se trezi bine dispus.Se simea cald i Tem se afla lng ea n siguran,
iar o mn viril se odihnea pe obrazul ei.Cu ochii nc nchii,se ntoarse spre
mna tandr,ntins spre ea.
-Carrie,opti Josh,deschiznd ochii.Era complet mbrcat i ngenunchease lng
ea,atingnd-o uor.Era frig n peter i,dei ploaia se oprise,era nc ntuneric.
Cnd ea i zmbi el se ntoarse brusc,ndeprtndu-se.
-Nu muc,zise ea i,scondu-i braul de sub ptur,ntreb: totul este n regul?
-Trebuie s-i caut pe cei din ora,s le spun c nu mai e necesar s caute,pentru
c Tem este n siguran.Carrie deschise ochii larg,spunnd:
-Am i uitat de ei.Crezi c au cutat toat noaptea?
-Dup ct l cunosc eu pe fratele meu,nu s-ar mica din cas nainte de a se opri
ploaia,nu ar risca el s se ude doar pentru c s-a pierdut un copil.Carrie tresri,
refuznd s cread cele auzite,dar expresia de pe faa lui Josh i spunea c nu va
mai rspunde ntrebrilor ce i treceau ei prin cap.Deja tia c el nu era dispus s
dea relaii despre fratele lui.
-Vreau s stai aici cu Tem,m ntorc dup ce i gsesc pe cei venii din vale.
El ezit,oprindu-se.Vei face ce i-am cerut? Ea spuse,rznd:
-De obicei ascult ordinele care merit.El i zmbi n treact.
-Cnd fraii ti,cpitanii de vas,dau ordine i marinarii nu le respect,fiindc le
consider fr valoare,ei cum reacioneaz?
Ea i adres o privire ironic,dnd din umeri.
-Cred c nu te atepi s tiu eu ce se petrece pe o corabie,nu-i aa? Cred c a fi
ocat pn n fundul contiinei mele aflnd c aa ceva s-ar putea ntmpla.
Cnd Josh zmbi la ea cu zmbetul lui ce dezgolea un ir de dini impecabili,
Carrie crezu c lein privindu-l.Era sigur,cel puin n ceea ce c privea,c nu
exista n lume alt brbat mai chipe ca el,domnul Joshua Greene.Se ridic n
coate.
-Josh? ncepu ea,crezi c...El i puse vrful degetelor pe buze cerndu-i s
tac,retrgndu-se parc depit de griji.
-Ateapt aici i asigur-i cldur lui Tem.Ea ncuviin i el se ndeprt,

disprnd dincolo de intrarea n peter.Cnd Carrie ncepu s se mbrace


constat c nainte s plece,n timp ce ea avea grij de Tem,el rscolise focul
punnd alte lemne n el.Umpluse cana de tabl cu ap i cu frunze de ceai,
punnd-o la fiert.El putea s nu fie un bun fermier,dar tia cum s aib grij de
cei din jurul lui,i se pricepea s urce i s coboare stncile pe frnghie,n plin
furtun,i mai tia s clreasc i,n mod sigur,s iubeasc.
-A putea rezista cu greu mpotrivindu-m unei asemenea iubiri,spuse ea cu
voce tare.Ridicndu-se,merse spre intrarea n peter,s priveasc ivirea zorilor.
Cnd n cele din urm Josh,Carrie i amndoi copiii,plus Ciu-Ciu,se adunar n
minunata lor csu,era aproape or prnzului.Doamna Emmerling venise i
plecase,casa era curat i pe mas erau sandviuri gata preparate,supa de mazre
fierbea n oala de pe sob,iar n cuptor se coceau plcintele cu mere.
-Mi-e foame,spuse Tem. n tot timpul coborrii din munte,Josh l inuse pe Tem
lng el ca i cum nu ar fi crezut c fiul lui este bine sntos,dar acum Josh l
privea aspru.
-Va trebui s stm de vorb,i spuse Josh,iar Tem se uit la el descumpnit.
Carrie o lu afar pe Dallas.Tem i tatl lui discutau despre ceea ce fcuse Tem..
n timp ce Carrie i Dallas stteau sub un copac cu Ciu-Ciu,avnd alturi ppua
fetiei i mult pine cu unt,plus o can plin cu lapte proaspt,Carrie continua
s se uite n direcia casei.
-Tu nu crezi c tatl tu va...tii tu,nu-i aa? o ntreb ea pe Dallas.
-Va scoate untul din Tem? spuse Dallas fr prea mult interes.
-Unde ai auzit tu asemenea expresie?
-Unchiul Hiram spunea c noi,copiii,trebuie s fim pedepsii.Spunea c papa
trebuie s ne bat din cnd n cnd i asta ne va face mult bine.
-A spus el asta? n vocea ei era puin dezaprobare.i cum privea tatl vostru
treaba asta?
-Papa nu vorbea prea mult cu unchiul Hiram.Doar sttea i asculta,vocea lui
Dallas sczuse.Cred c papa l urte pe unchiul Hiram.Carrie deschisese gura
s-i spun lui Dallas ca ea era sigur de sentimentele bune pe care le avea Josh
fa de fratele lui,dar nu continu,cci nu-i putea permite asemenea banalitate.
De fapt,ceea ce deja auzise despre fratele lui Josh o determina s-l dispreuiasc.
-Crezi c tatl tu i va lovi pe Tem?
Dallas i zmbi att de iret,cum numai un adult ar fi putut-o face.
-Nu,papa nu ne lovete niciodat,el doar vorbete mult.

Carrie rse amuzat.Propriul ei tat ar fi preferat s moar dect s-i loveasc


vreodat copiii.Bineneles c majoritatea orenilor ar fi fost de acord cu
Hiram,iar ea cu mpreun cu fraii i cu sora ei ar fi primit o btaie stranic,dar
aa ceva nu se ntmplase niciodat.Cnd Josh iei din cas cu Tem n urma
lui,acesta din urm era bine,n schimb tatl lui se simea mizerabil.Carrie
nelese c Josh realizase ct de aproape de moarte fusese copilul lui,dar acesta
ncepuse s priveasc tot ce se petrecuse n noaptea precedent ca pe o aventur
palpitant.Petrecndu-i braul pe sub cel al lui Josh,l inu strns cnd acesta
ncerc s evite gestul ei i i spuse:
-Declar ziua de astzi srbtoare,nici vorb de gndaci la porumb i nici despre
alt treab.Josh o privi ironic.
-Mi se pare c pentru tine toate zilele sunt srbtoare.
-Mulumesc! spuse Carrie,cred c este cel mai frumos compliment pe care l-am
primit vreodat.Expresia neplcut de pe faa lui dispru,lsnd loc zmbetului.
-E-n regul,ai ctigat.Fr gndaci astzi.Nici buruieni.Cnd privi direct la
Carrie,deveni ironic.
-Iar n ceea ce te privete,nici vase de splat,nici podele de frecat cu peria,nici
rufe n cad.De data asta poi face ce vrei,poi lenevi ct doreti.Nu-i plcur
insinurile referitoare la viaa ei de continu desftare.
-Nu cred c sunt lene,zise ea cu o voce din care se desprindea suprarea,dar
constat c de fapt el dorise s-o tachineze doar.Carrie alerg dup el,fr succes
ns.Un minut mai trziu,cei doi se urmreau ca doi copii,n timp ce Tem se
amuza,uitndu-se la ei.i Dallas rdea btnd din palme,iar Ciu-Ciu ltra
dezlnuit.Carrie nu-l putea prinde pe Josh,dar cnd el trecu prin apropierea ei l
lovi.Atunci el o prinse n brae,strngndu-i spatele la pieptul lui i blocndu-i
braele pe lng corp.
-Nu sunt lene,relu ea,ncercnd s scape din strnsoarea braelor lui.
-Eti cea mai lene persoan pe care am vzut-o vreodat,spuse Josh,iar dup
aceea fr s se gndeasc la ce face o muc de lobul urechii i,mai nainte s-i
dea seama de gestul su,ncepu s-o srute pe gt.Carrie ncet s se mai lupte,
lsndu-se pe pieptul lui,cu ochii nchii,cuprins de extaz.
n acest moment Ciu-Ciu,nepricepnd ce i se ntmpl stpnei lui,se repezi
mucndu-l pe Josh de picior.nfuriat,acesta i ddu drumul lui Carrie i alerg
dup cel.
-Fugi,Ciu-Ciu,strig Dallas.Cnd Josh prinse celuul,zicnd c i va frnge
gtul,amndoi copiii srir la tatl lor,ncercnd s-l opreasc.Josh ddu drumul
celului i i prinse n brae pe cei doi copii,fcnd piruete cu ei.Ciu-Ciu ns,

care credea c le face ru copiilor,sri din nou la el,aa c Josh cu cei doi copii
n brae alerg dup cine.De data aceasta Carrie sri pe Josh i toi patru czur
la pmnt,rostogolindu-se,n timp ce Josh ipa c sunt prea grei i c l vor
zdrobi.Dallas ncepuse s rd,contaminndu-l i pe Tem,iar Carrie li se altur
imediat.Josh se rostogolea pe pmnt n continuare cu cei trei n braele sale,
protejndu-i de asperitile terenului.Cnd n cele din urm ajunseser la
marginea pdurii,Josh se rsturn cu faa n sus i desfcndu-i braele,strig c
l-au rpus i c el va muri.Carrie i cei doi copii erau deasupra lui Josh pe
jumtate,iar cu jumtatea cealalt erau pe pmnt.Ea constat c era un joc pe
care ei l jucaser de multe ori nainte.
-Ce te va nvia din nou? ntrebar copii la unison,n culmea fericirii,vzndu-l pe
tatl lor rznd din tot sufletul.
-Srutrile voastre! spuse Josh repede i amndoi copii ncepur s-l srute pe
obrajii proaspt brbierii,umezii de emoie.
-i tu Carrie,strig Dallas.Josh deschise ochii.
-Nu cred c...Dar nu mai continu,deoarece Carrie l ncalec n toat regula,
astupndu-i gura cu buzele ei.Pentru a ajunge deasupra lui Josh,ea trebuise s se
desprind de cei doi copii,dar nu se gndise c micarea ei se va finaliza
astfel.Ea nu avea mult experien n ceea ce privete srutul,n comparaie cu
Josh.Punndu-i minile sub capul ei o rsuci puin i i art cum s
ntredeschid buzele,trind din plin deliciul momentului.
Carrie nu simise niciodat pn atunci asemenea senzaii tulburtoare,ca n
momentul srutului cu Josh,i energia reaciei sale ptimae compensase lipsa ei
de experien.Ea ncercase s-i bage minile sub capul lui Josh dar nu reuise,
aa c el se rsuci pn cnd ea ajunse sub el,fr s-i desprind buzele de ale
ei.Cuprinzndu-l cu braele,l trase spre ea ct putu de tare i cnd vrful limbii
lui l atinse pe cel al limbii ei,ea gemu ncercnd s-l apropie mai mult.Cnd
Josh se deprta de ea,protest deschizndu-i ochii i privindu-l.Josh se uit la
copiii lui.Acetia stteau culcai pe burt,sprijinindu-se n coate de o parte i de
alta a celor doi,privindu-i n linite.Carrie simi c faa ei ardea de ruine.
-Cred c mi plac mai mult sruturile lui Carrie,papa,spuse Dallas serioas ca i
cum ar fi fcut o descoperie tiinific.Josh nu scp ocazia.
-Are gem pe buze i eu ncerc s-o cur.
-Pe limb? se mir Tem,dezgustat.La vorbele aceasta,Carrie i Josh ncepur s
rd,nc mbriai.
-Nu tiu cum poate avea cineva doi copii,spuse Josh.Desprinzndu-se de Carrie
o ajut i pe ea s se ridice.Dup primul copil i pierzi libertatea.

-Soul i soia dorm mpreun,spuse Carrie,micndu-i rapid genele lungi ctre


Josh.n aceeai camer,cu uile nchise.Josh schi un zmbet.
-Ai ctigat! Toi ai ctigat.Acum,am auzit eu bine c Carrie se pricepe la
pescuit? O fat care se pricepe la pescuit! Ha,ha!Dup aceea se mprir n dou
tabere,bieii mpotriva fetelor,ntr-o partid de pescuit.Carrie se duse s aduc
cele necesare pescuitului,dar Josh refuz undita ei cochet produs n Anglia,
susinnd c se mpac mai bine cu a lui.Tem bombni cnd tatl su nfipse n
pmnt vechile lui bee de bambus,jigrite.
-Nu putem concura cu astea,se plnse Tem.
-Vom tria,spuse Josh n oapt.Tem fcu semn c accept.
Cei patru i fcur pacheele cu mncare,apoi se duser la pru,aruncndu-i
undiele n ap.Carrie i Dallas prinser pete aproape imediat Dup o or aveau
patru,iar bieii nici unul.Apoi se scurse o or n care fetele,la rndul lor,nu mai
prinser nimic.Dallas observ ce fcea tatl ei.De fiecare dat cnd un pete
muca din nada undiei fetelor,Josh le distrgea atenia artndu-le ceva n
pdure i n timp ce acestea se uitau curioase,Tem arunca o piatr lng undia
acestora.Demonstrnd o surprinztoare isteime pentru un copil ca ea,Dallas nu
protest,ipnd,la cele vzute.n schimb,cnd petele mic undia lui Carrie,ea
strig tare c o albin a nepat-o i n timp ce tatl ei ncerca s-o ajute,Carrie
prinse petele.i fur necesare trei atacuri de albin i al unui oim,nainte ca
tatl ei s-i dea seama ce fcea ea.Tem se plngea tot timpul c la cea mai
frumoas partid de pescuit avusese parte de prezena fetelor.Cnd Josh realiz
c fuseser btui n specialitatea lui,pescuitul,de ctre propria lui fiic de numai
cinci ani,o lu n brae,nvrtindu-se cu ea i rznd fericit.
Carrie i Tem i priveau consternai.
-Nebunie! exclam el,ntorcndu-se la undia lui.Dup-amiaz,aveau un avans
de doi peti iCarrie declar fetele nvingtoare.Josh i Tem inventau fel de fel
de scuze pentru insuccesul lor,ba c s-ar fi datorat momelii,ba c undiele lor nu
erau bune i chiar faptul c Tem era istovit dup greaua ncercare prin care
trecuse,sau c nu fusese timpul bun de pescuit i c Josh era obosit dup ct
muncise.Dallas i Carrie,cu minile n olduri,ascultau scuzele lor.Cnd cei doi
terminar,Carrie spuse:
-Dallie,scumpo,brbaii sunt foarte ri la pagub.Dallas aprob solemn,i lu
mna lui Carrie,conducnd-o spre coul cu mncare,iar brbaii n urma lor
comentau faptul c nu sunt att de greu de suportat nfrngerile n ceea ce i
privea.Carrie le permise nvinilor s serveasc masa nvingtorilor i petrecur
n toat regula,cerndu-le s le dea ba una,ba alta.Desigur,uneori trebuiau s se

ntind ca s poat s ajung la lucrurile cerute de nvingtoare,dar mulumirile


primite erau generoase.
Dup ce masa se termin,Carrie scoase o carte de curnd publicat,cumprat de
ea nainte de a pleca din Mine.Era scris de Lewis Caroll i se numea Alice n
ara Minunilor.i ntreb pe copiii dac le face plcere s le citeasc i att
copiii ct i Josh,ntini pe cuvertura adus cu ei,ddur afirmativ din cap.Carrie
citi doar dou pagini i copiii ddur semne de nemulumire.Cnd i ntreb dac
doreau altceva,amndoi spuser c mai mult ca orice doresc s aud poveti,aa
c ea continu s citeasc.De data asta Dallas i Tem schimbau priviri pline de
neles i i roteau ochii pe cer.Carrie ls cartea jos.
-Ce se ntmpl cu voi doi? ntreb ea,vreau s tiu adevrul,nu minciuni.
i ddu seama c Tem nu e dispus s rspund,aa c se uit la Dallas.
-Papa ne citete mult mai bine,spuse Dallas cu simplitate.
Carrie se simi surprins i puin lezat de rspunsul att de direct,deoarece ea le
citise copiilor i bolnavilor de attea ori,i nu o dat i se spusese c era cea mai
bun cititoare pe care o auziser vreodat.Fr prea mult graie ea i ntinse
cartea lui Josh.
-Te rog,spuse ea,vocea ei pstrnd o not de sarcasm,sper c vei citi tot att de
bine pe ct pescuieti.Aruncndu-i un zmbet ce era mai afectat dect de
obicei,i lu cartea din mn.Din momentul n care el ncepu s citeasc,Carrie
realiz c ntr-adevr Josh citea foarte bine.Nu,el nu numai c citea,ci crea
povestea n ceea ce privete atmosfera.El reuea s-l fac pe asculttor s-o vad
i s-o aud pe Alice.Cnd Josh citea,l puteai vedea,simi i aproape atinge pe
Iepurele alb.Carrie nu putea nelege cum realiza asta.Unii cnd citesc cu voce
tare exagereaz fiecare scen,imitnd vocile personajelor att de exaltai,nct
dup un timp asculttorii obosesc.Dar Josh reda povestea nuanat,transpunndute n basm ca n realitate,fr nici o ezitare,fr s se ntrerup sau s se
blbie,n timp ce citea o poveste ce era absolut nou pentru el i pe care nu o
putuse cunoate nainte.Stnd ntins pe cuvertur cu ochii nchii,Carrie se ls
furat de vraja povestirii n aa fel,nct tot ceea ce auzise despre Alice sau
celelalte personaje aprea n imaginaia ei ca pur realitate.
Cnd Josh se opri din citit ea ar fi dorit s-l roage s continue.Deschiznd ochii,
fu surprins de faptul c nu se afla n grdina Reginei roii.De asemenea o
surprinse faptul c era aproape de apusul soarelui i Josh citise toat dupamiaza,dar vocea lui nu era nici rguit nici seac.
-Este minunat.Carrie respir adnc n clipa n care reveni la realitate.
i roti privirea n jur fixnd-o pe Josh,ochii ei strlucind.

-Niciodat nu am auzit pe cineva citind astfel,Josh,eti...


-Cel mai bun? ntreb Tem entuziasmat,ca i cum rspunsul ar fi hotrt viaa
sau moartea cuiva,este papa cel mai important om din lume?
Carrie rse uor.Era ceea ce biatul l ntrebase pe tatl lui despre ea n seara
precedent.
-Aproape,spuse.Este n mod sigur cel mai bun cititor de pe pmnt.
-Papa obinuia s...
-Dallas! strig Josh.Carrie se crispa fiindc vraja dispruse.Josh i amintise nc
o dat c era o strin.Ridicndu-se n picioare,Carrie ncepu s pun lucrurile n
saco.Josh prea c sesizase ce se ntmpl cu ea i i puse mna pe talie.
-Carrie? spuse el,sunt motive...Ea l ntrerupse:
-Nu trebuie s-mi explici nimic.Vocea ei trda enervare.Eu nu sunt un membru
al familiei voastre,nu am loc n viaa voastr,i aminteti? M ntorc la tatl meu
peste dou zile.Aproape c tremura vizibil vorbind.n dou-trei zile i prsea
noua familie i se ntorcea n Maine.
Cnd el ncepu s spun ceva,ea se retrase.Merser mpreun napoi spre cas,
dar nu mai era acelai lucru,acum cnd adulii tceau.Acas,Carrie puse masa i
servi supa gtit de doamna Emmerling cu pine proaspt coapt.
-Putem merge din nou la pescuit mine? ntreb Tem.
-Mine este duminic,spuse deodat Josh cu o voce grav.Aceste cuvinte simple
l fcur pe Tem s-i coboare privirea n castronul din faa lui,iar Dallas ncepu
s plng.Aceast tristee o fcu pe Carrie s se simt ca i cum ar fi fost alturi
de Alice n ara Minunilor.
-Ce este aa de groaznic duminica?
Copii,nu cred c uri biserica aa de mult,nu?
-Noi nu mergem la biseric,spuse Josh ntunecat,trgnd-o pe Dallas pe
genunchii lui i tergndu-i lacrimile.Toate acestea erau deja prea mult pentru
Carrie.Lovind cu pumnul n mas spuse:
-Cer s mi se spun ce este att de ngrozitor cu aceast duminic.
Privind-o ca i cum i el ar fi putut plnge,Tem spuse:
-Unchiul Hiram vine la noi s cineze i ne ntristeaz pe toi.
-Un oaspete la cin nu poate fi o aa mare tragedie.i nu cred c ar reui s ne
ntristeze dac noi nu-i permitem.
-Tu nu nelegi,spuse Josh,cu voce sczut,sunt lucruri pe care tu nu le cunoti.
Disputa...noastr,ca s ne putem considera o familie unit depinde de felul lui de
a fi.Josh aproape se sufoc la ultimele cuvinte.
-neleg,spuse Carrie,iar voi n-o s-mi spuni mie mai mult de att,nu-i aa?

Carrie spera ntr-un rspuns,dar Josh nu spuse nimic.


-E-n regul atunci,nu voi mai ntreba nimic.Josh,fratelui tu i place mncarea?
Dallas chicoti.
-Asta vrea s spun c i place mult mncarea? Imediat Tem se ridic de la mas
i,umflndu-i
obrajii ca s par gras i schind forma unei buri imense n faa lui,se deplas
greoi ca un om cu adevrat obez.
-Cine este acesta,fratele meu mai mic? spuse Tem cu voce groas.Ai mai gtit i
altceva? Poate nite viermi de pe terenurile alea ale voastre? Ha! Ha! Ha! Ce se
ntmpl cu voi? Nu putei face nimic ca lumea? Uitai-v la mine.Luai-m de
exemplu,aa trebuie s fie un om.Eu pot distinge binele de ru.i am ales
binele,desigur.Dallas rdea i Josh zmbea,dar Carrie l privea pe Tem,
ntrebndu-l din ochi,deoarece considera perfect aceast parodie despre un om
pe care nu-l cunoscuse.Personajul creat de Tem i sugera un brbat identic,dar
mai nalt cu o jumtate de metru i mult mai gras.Ea se ntoarse spre Josh.
-Tem e grozav,nu-i aa?
El o aez pe Dallas pe podea i i ridic o sprncean ca i cum ar fi vrut s
spun: Dac crezi c merit,privete.
-F pe raa! i spuse el fetiei.Carrie deveni curioas,apoi vesel,privind-o pe
Dallas cum imita o ra.i o imita perfect.Dallas i retrsese capul napoi,
aranjndu-i coafura ca s semene cu penele psrii,labele picioarelor ieite n
afar i chiar scuturndu-i coada,schiat de micarea feselor,ca atunci cnd raa
iese din ap.Ca s nu fie ntrecut de sora lui,Tem ncepu s imite o vac.Dallas
nu se ls,imitnd la rndul ei puii de gin.Tem ns nu suporta ca sora lui s
capteze toat atenia i se nvrti n jurul ei ca dup cteva clipe s semene
amndoi cu nite cini care se ntlnesc prima dat.Brusc,Tem se ridic drept n
picioare trgndu-i umerii napoi i privind-o pe Dallas ncruntat.
-Nu-mi arde de glum,domnioar Moneybags.Noi suntem o familie serioas!
Imediat Carrie realiz c de fapt Tem l imita pe tatl lor,cu aceeai inut,cu
mersul demn al lui Josh i cu maxilarele ncletate.
Dallas pi naintea fratelui ei i cnd se uit n sus la el ddu repede din gene
privindu-l languros.Ea ncerc s par sexy,o femeie care cocheteaz.
-Vasele,zise ea cu voce cntat,le declar murdare.Le prsim i ne ntoarcem n
ara Znei celei Bune care va avea grij s devin curate.Carrie era puin
suspicioas,avnd impresia c Dallas o imita,dar deveni sigur n clipa n care
Josh ncepu s rd.l privi peste umr ca i cum i-ar fi spus: rzi tu,rzi,dar vei
regreta! Dup care se ntoarse spre copii.Era impresionat de cei doi copii,

vzndu-i cum puteau s-i parodieze pe aduli.Att pe ea ct i pe Josh.Se certau


pe cele mai nensemnate lucruri,fcndu-i pe Carrie i pe Josh s rd nervos.
Dar cnd ajunser s-i imite cum reacionau n momentul n care se atingeau
intim,adulii ncepur s tueasc semnificativ.
-Mi-ai atins braul! spuse Tem.Nu mai pot rbda,trebuie s te iau n brae i s te
srut.Punndu-i dosul palmei pe frunte i trgnd-o pe Dallas spre el surescitat,
i spuse:
-Dar nu,nu pot,nu trebuie s te ating.
-Oh,te rog,atinge-m,frumosul meu brbat.Te rog,spuse Dallas ridicndu-i ochii
spre Tem admirativ.Carrie se ntoarse ctre Josh.
-Copiii ti sunt trengari.
-Credeam c sunt copiii notri!
-Nu,n acest moment nu sunt! Zmbindu-i acru,i lovi palmele una de alta.
-n pat,n pat cabotinilor,chiar n acest moment.Urcar n fug scara,dar nu mai
nainte de a face reverene i de a primi aplauzele att de mult ateptate.
-Ce copii extraordinari,spuse Carrie cnd ea i Josh rmaser singuri.Ridicndui manetele,Josh se ntoarse spre bazinul chiuvetei plin cu vase murdare.
-Te voi nva s speli vase.Carrie nu se ls impresionat i doar se apropie mai
mult de el.
-mi pare ru,dar nu n seara aceasta.M ntlnesc cu un cavaler rtcitor.
-Nu poi pleca acum,protest Josh,dar apoi se opri.tia din experien c era
inutil s-i spun lui Carrie ce trebuia sau nu trebuia s fac.
-i unde te duci?
-M duc jos n Eternity s aranjez un prnz divin pentru fratele tu.
Cel mai extraordinar,aa cum nu a mncat niciodat.i nu spune nimic despre ce
pot i ce nu! Nu poi da ordine cuiva care nu face parte din familia ta i cruia
nu-i divulgi secretele tale.Dup acestea se mbrc i iei pe u.
Dup ce se uit un timp n urma ei,zmbi.E o mn de om,zise el ntorcndu-se
la vase,dar eu sunt cel cruia i place s se simt stpnul ei,spuse el tare.
Continund s zmbeasc,se gndea la spectacolul dat de Tem i Dallas n seara
aceea,tiind c nu-i mai vzuse aa de fericii de cnd mama lor...
Se opri gnditor i continu s toarne ap n spltor.Nu se va mai gndi la fosta
lor mam!
CAPITOLUL 10
Cnd fratele lui Josh i soia acestuia sosiser pentru cina de duminic,n ziua
urmtoare,Carrie era att de nervoas,nct tremura.Dormise doar patru ore n

noaptea precedent,deoarece petrecuse ore ntregi n Eternity aranjnd masa


promis.Josh o ateptase,gndindu-se c era mult mai uor s vin cineva strin
s-i gteasc,dar o adevrat nevast trebuia s petreac toat ziua lng soba
de gtit.Intrnd n cas i negsind necesar s-i rspund lui Josh,se duse direct
la culcare.Dormi pn a doua zi diminea cnd sosi prima femeie,cu un vas
mare acoperit.Pentru a o trezi,Josh i ls pe copii s sar n patul ei dup ce
deschise ua.Dup tot trboiul din pat,ea se scul,se mbrc i apoi cu ajutorul
copiilor ncepu s scotoceasc n cuferele ei.La prnz,aranja setul de vase din
porelan pe o fa de mas din pnz de in,cu erveele din acelai material.Dac
vesela era din Frana,piesa central era din argint de Georgia.Farfuriile i
celelalte vase n care se servir felurile de mncare gtite de aproape toate
femeile din Eternity,erau din porelan i din argint,importate din Frana.
-S fie al naibii! spuse Dallas admirativ,cci nu mai vzuse niciodat aa ceva pe
mas.La ora nou fix,Hiram i soia lui Alice intrar n curte cu o trsur
scump.Hiram era un om solid,cu o burt mare.Carrie se uit la Tem conspirativ
i i zmbi,deoarece Hiram arta exact aa cum i descrisese el.
n timp ce Josh i copii stteau n prag poso-mori,Carrie,privindu-i pe nouvenii cu dezgust,iei n ntmpinarea lor,salutndu-l att pe Hiram ct i pe soia
lui.Traversnd curtea,Carrie se uit ma^ de aproape la Alice.Era o femeie
mic,care nu era aa de btrn,dar prea a fi cea mai plictisitoare din lume i n
acelai timp obosit.Att de obosit,nct Carrie ar fi dorit s-o duc n cas i si ofere un scaun.Zmbindu-le,Carrie i continu drumul prin curte,fcndu-le
semn cu mna.Cu toate c Josh o avertizase c fratele lui era o persoan
formidabil,Carrie nu se temea de nimeni,pentru c n toat viaa ei scurt,nu
fusese tratat altfel dect cu respect i afeciune.Familia ei era cea mai bogat
din oraul n care tria i practic nu erau prea muli acolo care nu lucrau pentru
familia ei.i,pe deasupra,ea era nostim i un companion plcut.Pn cnd l
ntlnise pe Josh,nici un copil,femeie sau brbat,cunoscui de ea,nu ezitaser s-o
plac.
-Bun ziua,i spuse ea vesel lui Hiram.V pot fi de folos? De data aceasta i se
adresase soiei lui.
Privind-o pe Carrie cu ochi mirai,surprins ntr-un fel de faptul c cineva o
observase,expresia de oboseal de pe faa soiei lui Hiram se transform ntr-una
de plcere.Hiram se aplec i se uit la Carrie,msurnd-o de sus i pn jos cu
insolen.Dac,fiind acas,careva dintre marinarii venii n vizit ar fi privit-o
astfel,fraii si,sau oricare dintre funcionarii firmei lor,l-ar fi dobort la pmnt.

Nebgnd n seam salutul de bun venit adresat de Carrie,Hiram se uita la Josh


care se afla nu departe n spatele ei.
-Aadar,asta este mica soie pe care o cutai,spuse el zeflemitor.Am auzit c
gtete tot aa de bine ct te pricepi tu la ferm.Asta nseamn c te-ai cstorit
degeaba.Zicnd acestea,Hiram trecu pe lng ei,nebgnd n seam copiii i
ndreptndu-se spre cas.
-De ce toate...ncepu Carrie i plec dup el.Nimeni nu-i spusese aa ceva pn
atunci!Josh o apuc de mn.
-Nu e cazul,zise el,implornd-o din ochi.El pleac dup dou ore i douzeci de
minute,iar eu sunt convins c oricine l poate suporta acest interval de timp.
-Poate,dar eu nu-l pot suporta,spuse Carrie.
-Cineva cu banii ti nu trebuie s-l suporte,spuse Josh sarcastic.Tu n-o s crezi
ceea ce noi oamenii sraci trebuie s suportm ca s supravieuim.
Amndoi fraii o jigniser.Privindu-I de sus cu buzele strnse,ea se duse n cas.
-Bogata ta soie i-a dat toate astea? l auzi ea pe Hiram n timp ce intra n
cas.El privea peste burta lui mare masa pentru care ea muncise att de mult.
-Vezi s nu le ia cu ea cnd va pleca,i spuse el lui Josh,rznd prostete de
propria lui glum.Cnd Carrie ncerc s spun ceva,Josh se uit la ea,rugnd-o
din priviri s renune.
-Dac el ne d afar de aici,lundu-ne ferma,ne vei cumpra tu alta? Josh o
spusese ncet,cu atta ironie n glas,nct ea se hotr s tac.
n acele momente ea nu tia pe care din ei l plcea mai puin.Carrie se hotr
s-l suporte pe acest om timp de dou ore i ceva.La urma urmei,Josh i pregtea
plecarea mine i nu era sigur c va mai avea ocazia s vad vreodat aceast
familie,astfel c nu mai era ndreptit s aib grij de ce li se putea ntmpl
lor.Dac ei vor suporta n continuare insultele acestui om,era treaba lor.i chiar
aa se ntmpl.El vorbea despre lipsa de educaie a copiilor,spunnd c Dallas
trebuie s tie Versurile btrnului marinar.Cnd fetia de cinci ani spuse c nu
auzise niciodat de poezia asta,Hiram i privi fratele dispreuitor.Uitndu-se n
jos,Josh nu spuse nimic.Cnd Hiram privi minile mici ale lui Tem,hotr c ele
nu sunt bune de munc,susinnd c atunci cnd era de vrsta lui Tem era n
stare s ntrein o ferm.l cert de asemenea pe Tem pentru c se rtcise i
crease probleme renumelui familiei Greene care se fcuse de rs.
Cnd terminase cu copii,l luase pe Josh la rnd,lund n rs terenurile cu
porumb i afirmnd c tiuse ntotdeauna c Josh nu va fi capabil s devin
fermier.Doar n momentul n care se referi la trecutul lui Josh,capt interesul lui

Carrie.Din cele spuse de acesta se putea trage concluzia c Josh fcuse ceva
groaznic n viaa lui i din cauza asta ei i pierduser toi banii.
Ce putuse s fac Josh de era aa de condamnabil? se ntreba ea.Potrivit celor
spuse de Hiram,Josh ar fi fost cndva bogat,cci el menionase faptul c Josh era
obinuit cu vesela scump,la fel cum spusese c ntr-o zi acesta pierduse totul.
Cine l ajutase s piard? se ntreb Carrie.i ctigase Josh averea n condiii
obscure i fusese descoperit?
Hiram renun s mai vorbeasc de Josh,ndreptndu-i atenia asupra soiei sale
i spunn-du-le tuturor c Alice greise totul n sptmn aceea.Vorbea despre
petele de pe haine pe care ea nu le putuse scoate i despre mncarea ars sau
nefiart,despre pienjenii care atrnau pe perei.
Carrie se uit la ceasul de la gtul ei.Trecuse doar o or.Era ciudat c o persoan
putea domina totul aa de mult timp.Cnd Hiram termin n cele din urm cu
soia lui,se opri.Dar nu pentru c vorbind aa de mult ratase totui o persoan n
atacurile lui,se gndea el,uitndu-se la Carrie.Ea era pe deplin contient c
ceilali nici mcar nu schiau vreun gest de protest fa de cele spuse de omul
acela.Dar cnd Hiram o fix cu privirea nu-i cobor ochii n farfurie ca ceilali,
ci rezist,ncrucindu-i o cu a acestuia.Banii,se gndea ea.Banii i ddeau
putere acestui om,Era proprietarul ferme; la care lucra Josh,iar pentru c avea
puterea s-l evacueze,ceea ce nsemna de fapt s le ia acoperiul de deasupra
capului i pinea de la gur,credea c i poate permite orice.Dar Carrie cunotea
problema banilor.De nenumrate ori ea simise puterea banilor familiei sale,dar
i mulumea lui Dumnezeu c n preajma ei fusese mereu cineva care s-i spun
c averea nu ofer nimnui privilegii.Tocmai pentru c ea avea bani,asta nu
nsemna c are drum liber oriunde n lume.Trebuia s ofere pmntului ceva n
schimb,ceva,dar n nici un caz bani.Hiram o privi pe Carrie ndelung i cu un
ochi critic,ntorcndu-se n alt parte,zmbind zeflemitor,cutndu-l pe Josh cu
privirea.
-Cred c mi dau seama de ce ai luat-o,spuse el privind chior i vorbind pe cel
mai ironic ton pe care ea l putuse auzi vreodat.Hiram i ntoarse privirea spre
Carrie,ncercnd s ghiceasc ce i va spune ea.Cnd Carrie i zmbi dulce,
Hiram se uit n alt parte,schind un zmbet de satisfacie personal.Privirea
lui o descumpnea pe Carrie,nu ceea ce spunea.Cuvintele lui le putea suci cum i
convenea ei,dar nu putea s-i anuleze zmbetul acela zeflemitor,care parc
spunea c mai rmsese la discreia lui cineva pe care l va umili i discredita.
-Mai mult porumb,frate Hiram? ntreb Carrie pe un ton mieros.
Cu expresia zeflemitoare pe faa aceea urt,el spuse:

-n orice caz nu poate fi vorba de porumbul fratelui meu,are prea muli gndaci.
Ridicnd un vas greu de argint,ea i-l oferi,dar cnd el puse mna pe acesta i
arunc o ochiad,spunndu-i:
-Ca soie poi fi inutil,dar pun pariu c poi fi o femeie care poate rspunde
multor cerine.Carrie zmbi privindu-l drept n ochi i turnndu-i sup de
porumb n poal.Cu toat expresia de groaz de pe chipul celor din jurul mesei,
Carrie continu ceea ce i propusese,turnndu-i n cap lui Hiram crema de
spanac,pe fa,salata de varz,izbindu-l apoi cu un cub de unc gras n piept.
Tocmai pusese mna pe un cuit mare cnd Josh o apuc de ncheietura minii.
-Nu are dreptul s...,ncepu Carrie.Mna lui Josh se strnse mai tare pe a ei.
-Dar tu nu tii nimic,spuse el.
-i nimeni nu se grbete s-mi spun,rspunse ea,aruncndu-le copiilor o
privire i grbindu-se s prseasc casa.De fapt,nu era treaba ei.Tocmai pentru
c era cstorit cu Josh,c i iubea pe copii din toat fiina ei,asta prea c nu
conteaz.Alerg pn ajunse la drum,apoi continu s fug dorind s se opreasc
numai la Mine.Alerg pn plmnii ei nu mai puteau respira i picioarele o
lsar.Cnd nu mai putu nainta,se ntoarse spre rul din apropiere,aezndu-se
pe malul acestuia,nainte s-i regseasc ritmul normal al respiraiei,ea ncepu
s plng.Plnse mult timp,cu genunchii strni sub brbie,ascunzndu-i fa n
faldurile rochiei sale.Se strduise att de mult i pierduse totul.
-Poftim,zise o voce de lng ea i i se ntinse o batist.Uitndu-se n sus printre
lacrimi,l vzu pe Josh aezat lng ea.
-Pleac de aici.Te ursc.V ursc pe toi.Doresc s plec astzi n loc de mine.
Voi fi fericit s nu te mai vd niciodat.Fr s comenteze cele spuse de ea,
privind n ap,el i ntinse o sticl de whisky.
-Este un whisky din orz,scotch veritabil,este ultima mea sticl.
Lundu-i sticla din mn,Carrie bu o doz bun din lichidul fumuriu,apoi una i
nc una,pn ce Joseh i lu sticla napoi.
-Referitor la fratele meu...ncepu el.Carrie atepta.Butura o fcuse s se simt
mai bine,uor ameit,relaxat.Se sprijini de malul cu iarb,apoi privi n ap,
departe.Cum Josh continu s tac,Carrie scoase un rs rutcios.
-tiam c nu ai ce s-mi spui.C nu-mi poi mprti un secret de-al tu.Se
ntoarse,privindu-l.
-Trebuie s spun c fratele tu nu-i prea seamn.
-Nu suntem rude de snge.Mama mea s-a cstorit cu tatl lui cnd eu aveam
zece ani i Hiram avea deja cu ali zece mai mult ca mine.
-Tatl lui semna cu el?

-Nu! Josh bu din sticl.Mai curnd tatl meu vitreg era terorizat de Hiram.
Carrie chicoti.
-Cred c neleg.S-a comportat ntotdeauna astfel? Ea fcu un gest n direcia
casei.Trgnd o alt duc,Josh i napoie sticla.
-Oameni ca Hiram sunt nscui,nu creai.S-a nscut convins c tie drumul drept
i era de datoria lui s-i dirijeze pe celali.
-De ce trieti tu pe pmntul care-i aparine? Josh nu rspunse.Carrie bu din
sticla de whisky.
-i cer scuze.Nu trebuia s te ntreb aa ceva.Uit de la o clip la alta c nu sunt
suficient de bun s fac parte din familia Greene i sunt doar o gsculi cu
capul gol i bogat,care nu are ce cuta aici.Se ridic.
-Scuz-m,dar cred c m voi ntoarce acas.Josh o apuc de fust.
-Carrie,i-a fi spus,dar...Ea se uit la el fix.
-Dar ce? ip ea la el.
-Dar m vei ur.Acesta nu era rspunsul pe care l atepta ea.Aranjndu-i fusta
dup ce o trsese din mna lui l ascult spunnd:
-Mi-am btut joc de viaa mea,fcnd lucruri cu care nu m mndresc.Copiii
sunt singurul lucru bun pe care l-am fcut n viaa mea.Carrie i reaminti
insinurile lui Hiram.S fi fost Josh un criminal? Poate l eliberaser din
nchisoare condiionat,numai dac se afla sub controlul fratelui su,ngrijea de
ferm i i cretea copiii?
Aezndu-se alturi de el,mult mai aproape dect fusese nainte,bu din nou
whisky i i ddu sticla,spunndu-i:
-Las-m s rmn cu voi! spuse ea cu cldur.
-Mai mult dect orice pe lume a dori s rmi,dar nu se poate,asta nu este o
via pentru nimeni i cu att mai puin pentru tine.Nu pot accepta s trim din
banii ti.Ea ncuviin dnd din cap,dar nu pentru c nelesese,ci pentru c
acceptase cele spuse de el.
-Josh,opti ea,apoi se ntoarse spre el cu ochii plini de lacrimi,este ultima zi.
n timp ce o privea,el i spunea c viaa lui va fi mai bun dup plecarea ei,c ea
i rscolise ceva ce nu-i fcuse bine.tia c vor fi copiii nefericii fr ea,dar i
vor reveni i curnd mica familie va reintra n normal.Dar ce nsemna acest
normal? Gtitul mncrii? Mizeria lui pe care copiii o accentuau prin propria lor
mizerie?
-Oh,Carrie,spuse Josh,lund-o apoi n brae i trgnd-o la pieptul lui.
Clipa n care buzele lor se atinser declana pasiunea mocnit de att de mult
timp,de cnd se vzuser prima oar.Dorina puternic resimit de unul pentru

cellalt izbucnise atunci cnd Josh pusese mna pe talia ei ajutnd-o s coboare
din diligen,iar atingerile zilnice accentuaser foamea lor de iubire,pn cnd
cei doi se legaser puternic.Zi dup zi se priviser unul pe altul,studiindu-i
trupul reciproc,transpiraia declanndu-se la simpla vedere a pielii celuilalat.i
cu toate c pretindeau c nu se pot suporta,la apariia celuilalt fiecare simea un
fior ciudat.Copiii erau contieni de felul n care reacionai adulii unul fa de
cellalt,de felul n care nu- dezlipeau ochii unul de pe cellalt,de felul n care
erau obsedai unul de cellalt.Acum erau singuri,n jurul lor nu exista deci
pdurea i apa rului,nimeni care i-ar fi putut mpiedica s fac ceea ce doreau
din prima clip.S-i smulg hainele de pe ei,unul celuilalt.
Josh era mult mai experimentat la dezbrcarea unei femei dect era Carrie la
scoaterea hainelor de pe un brbat,dar de data asta el era teribil de nsetat s-o
fac.Cnd ncepu s-i desfac man etele i le sfie,dar grija pentru vemintele ei
era ultimul lucru la care se gndea n timp ce-i pipia pielea goal,lipindu-i
buzele de ea.Josh ncerca s descheie nasturii din spatele ai rochiei,dar era mai
simplu s-i rup.Cnd ajunse s o srute pe umr i o auzi gemnd,uit complet
de hainele de pe ea.Nu se mai gndea la altceva dect la dorina lui puternic.
Timp de cteva clipe,prin aer zburar pri din vemintele ei,o bucat de rochie,
desuuri din cel mai fin bumbac,cercurile fustei Malakoff,de care Josh se
descotorosi greu,dar ct de repede putu.
Carrie i vzuse pe fraii si n diferite stadii n timp ce se mbrcau sau se
dezbrcau,aa c avea idee de ceea ce trebuia fcut ca s-l vad gol pe Josh.
Constat c era destul de ndemnatic la scosul cmii,chiar i ciorapii nu erau
o problem.Dei complet dezbrcai,nu se atingeau,privindu-se i lsnd loc
dorinei.Dorinei fanatice.Pofta carnal pe care i-o reprimaser atta vreme.Cu
dinii nfipi n snii ei i cu palmele lipite strns de olduri,Josh o ptrunse,
fcnd-o pe Carrie s ipe de spaim i de durere,de o durere care nu dur mult.l
dorise pe Josh de prea mult timp ca o mic durere s-o smulg din furtuna ei
emoional.Micndu-se odat cu el,la fel de frenetic,de plin de dorin i de
lacom,Carrie gemea de plcere n extraz,ajungnd la paroxism odat cu el,
moment n care Josh i ngropa faa n prul ei.Un timp destul de ndelungat ei
statur mbriai.
-Eu,niciodat...ncepu Josh,dar Carrie i astup gura cu degetele.
-Nu spune c nu aveai intenia s faci ce ai fcut,opti ea.Orice faci de acum
ncolo,nu te scuza.Zmbind,el i srut degetele.
-Voiam s spun c nu am trit o asemenea experien niciodat.Niciodat nu miam pierdut controlul ca acum.Amorul fizic este o art,dar asta a fost...

-Necesitate? spuse ea.


-Nu,nevoie,cu ceva peste asta.Rsucind-o,o lu n brae,mngindu-1 prul.
-Josh,opti ea,dar el o fcu s tac,srutnd-o.
-Trebuie s ne ntoarcem,spuse el.Copiii sunt singuri,iar diminea ne vom trezi
devreme s prindem...Tcu,ca i cum cuvintele l-ar fi durut.Ea sttea n braele
lui,refuznd s se desprind,apoi ns se ridic ncepnd s se mbrace.Dar
vemintele ei sfiate erau greu de mbrcat.Degetele lui Josh le atinser pe ale
ei.
-D-mi voie,spuse el.i cu dexteritatea unei cameriste,o mbrc,inndu-i
minile ct mai mult pe ea.Cnd mergeau spre cas preferar tcerea,Josh
strecurndu-i ncet mna n mna ei.n primele secunde,Carrie ncerc s se
retrag,realiznd c ceea ce fcuser nu era de conceput n condiiile n care el i
vorbea de plecarea ei de a doua zi.Acas,copiii rser de hainele ei rupte i de
feele lor aprinse.Cei mici erau n verv dup ceea ce Carrie i fcuse unchiului
Hiram.n extaz,ei povesteau cum unchiul Hiram plecase nfuriat,pronunnd
cuvinte urte la adresa lui Carrie i despre prostul su frate,care se cstorise cu
o femeie cum era Carrie.Dallas o cuprinse cu braele de talie spunndu-i c o
iubete.Neputnd suporta gndul c a doua zi trebuia s plece,Carrie fugi n baie
s se schimbe.Ar fi dorit mai degrab s plece n ziua aceea dect a doua zi.S
termine odat.Dup ce se mbrc,intr n salon unde Josh i Tem splau vase.
-i putem arta cum se spal,i spuse Tem lui Carrie ct putea fi el de sincer.
Dallas sttea lng Carrie cu micuele ei brae strnse pe lng corp.
-Eu nu vreau s nv asta.Nu vreau s fiu nevast de fermier.Eu vreau s fiu
actri.Carrie izbucni n rs,lund-o n brae.
-Dac ai fi fost actri,ai fi avut colegi ngrozitori n jurul tu.Ar fi trebuit s
cltoreti mult i n-ai fi fost acceptat niciodat n casele celor suspui i nici
n ale celor cumsecade mcar.Nu,mai bine te cstoreti i faci copii.
Dallas se strmb.
-Mi-ar plcea ca brbaii doar s-mi aduc flori.
-Dac te cstoreti cu cine trebuie i va aduce trandafiri.
-Dac i va putea permite,spuse Josh mnios,apoi arunc orul de buctrie i
iei din cas.
-Ce am mai spus acum? gemu Carrie.Ar fi avut dreptul s cread c intimitatea
lor i-a apropiat,dar Josh prea chiar mai nervos dect nainteJosh dispru toat
dup-amiaza,iar Carrie rmase singur cu copiii.Cel puin bine c e convins c
pot avea grij de copii,se gndea ea Nu crede c voi da foc casei.

Spre sear,ea i copiii stteau pe verand Carrie povestindu-le despre Maine i


despre fra; ei.Ar fi vrut s le spun c a doua zi pleca,dar nu putea lega dou
cuvinte cnd era vorba de asta.La o or dup apusul soarelui,Josh se ntoarse i
mbria copiii,cerndu-le s se spele i s se culce fiindc era trziu.
ngndurat,Carrie se ridic din scaun privind n jurul ei.Acum putea mirosi
trandafiri acolo unde la venirea ei nu era alt miros dect cel de la ea; ncercnd
s nu se gndeasc la ziua de mine,s; ntoarse n cas i cnd copiii i urar
noapte buna se abinu cu greu s nu plng.Dallas terminase de urcat scara,dar
se uit napoi la tatl ei.
-Vii n pat curnd?
-Nu dorm cu tine disear,spuse Josh.Dorm n patul mare.
-Cu Carrie? ntreb Dallas.
-Cu Carrie! spuse Josh ca i cum ar fi fost cei mai firesc lucru din lume.Cnd
copiii plecar el se ntoarse spre ea.
-Sunt nesigur n ceea ce privete...ncepu ea,dar nu mai continu,netiind ce s
spun.Ar fi putut ea spune c nu era sigur c vor dormi mpreun? Se temea ea
c se ndrgostise prea tare de el? i de familia lui,dac vor mai petrece o noapte
ntreag mpreun? Nu credea c i-ar fi putut iubi mai mult dect i iubea deja.Se
temea c va plnge din nou la desprire? Nu se putea ntmpl.Dac va petrece
noaptea cu Josh,o va opri el diminea?
Se uit la el,la ochii lui negri,aprini de dorin pentru ea i toate gndurile o
prsir.Ea deschise braele spre el.
-Josh,opti ea.Micndu-se rapid,o lu n brae i o duse direct n dormitor.
CAPITOLUL 11
Cnd se trezi a doua zi,soarele era deja sus i imediat fu cuprins de panic.
Ar fi trebuit s se fi dat jos din pat i s se fi mbrcat,dar n loc de asta,se ls la
loc pe pern,zmbind i gndindu-se la noaptea petrecut cu Josh.Minile lui se
plimbaser pe tot corpul ei.Avea mini ca de muzician care voiau s atinge totul
din ea,s o mngie.i el o srutase i nvase cum s-l srute.
Fcuser dragoste toat noaptea.Se iubiser exaltai prima dat la ru,dar apoi
avuseser rbdarea rafinat a celor ce i prelungesc clipele mpreun,studiinduse atent unul pe cellalt Carrie fusese fascinat de trupul lui Josh,de puterea
muchilor ce se simeau sub pielea bronzat.Ea l ntreb despre una sau alta din
tainele cicatricelor de pe corpul lui i el uneori i spunea,iar alteori pstra
tcere.Remarc faptul c toate relatrile lui nu depeau vrsta de aisprezece
ani,tot ce depea adolescena rmnnd secret.

Atingnd-o i privind-o n timpul clipelor de intimitate trupeasc,el nu-i puse


nici o ntrebare,Iar ea consider tcerea lui ca pe orice altceva,dect ca pe
convingerea c tia tot ce putea ti despre ea.Dorea s se bucure din plin de
noaptea aceea,fr s se gndeasc ce va urma a doua zi.La un anumit moment
din noapte,ea i spuse lui Josh:
-Josh,te iubesc.Dar el nu zise nimic,doar o strnse mai tare lng el,ca i cum
s-ar fi temut c ea va trebui s plece.Acum,Carrie se ntindea relaxat,cnd ua
dormitorului se deschise.Josh sttea n cadrul uii,privind-o ca i cum ar fi
vzut-o dup mult timp,rece i oficial.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea.S-a ntmplat ceva cu copiii? Sunt bine?
-I-am dus pe copii la fratele meu.Cuferele tale sunt gata de plecare i am
nchiriat un birjar care va conduce crua pn la Maine.Trebuie s te mbraci ca
s putem pleca.Iei,nchiznd ua dup el.Acesta era omul cu care-i petrecuse
noaptea? Acestui om i spusese ea c l iubete?
Cobornd din patul ei nupial,ncepu s se mbrace,degetele tremurndu-i pe
nasturii bluzei.Noaptea trecut nu adusese nici o schimbare n relaiile lor,el
nepermindu-le copiilor s-i ia rmas bun de la ea.Dar spusese ea c ar vrea s
plece? Nu le-ar fi putut spune copiilor c tatl lor o obliga s plece,deoarece ei sar fi suprat pe el.Pe undeva,faptul c pleca n felul acesta avea i partea lui
bun.Dac ar fi trebuit s le spun direct adio,ar fi nceput s plng i nu le-ar fi
putut explica ceea ce nici ea nu nelegea.Dup ce termin,i puse toate
obiectele de toalet n geant i iei afar.Josh se urcase pe capra cruei,iar pe
bancheta din spate era un om care i ridic plria vznd-o.Caii lui Josh erau
legai n spatele cruei,dar nu era frumosul armsar,cci acesta era la fratele
lui.Cnd o vzu,Josh i ntinse mna ajutnd-o s urce lng el,dar fr s-i
spun ceva.Dup ce plecar,ea ncepu s-i vorbeasc.
-A putea s-i spun ceva care i-ar schimba hotrrea?
-Nimic,spuse el sec.Absolut nimic! Tu merii mai mult dect i pot oferi eu.Tu
ai merita...
-S nu ndrzneti s-mi spui ce merit eu i ce nu! spuse ea furioas.Eu tiu bine
ce vreau.Faa lui deveni imobil.i nu mai scoase nici un cuvnt.
Carrie se instala n patul din cru,considernd c dac el poate tcea,ea putea
face acelai lucru.Dar nu putea pune stavil gndurilor,amintirilor din noaptea
precedent ct i celor din zilele petrecute cu Josh i cu copiii lui.
-Spune-i lui Dallas c i voi scrie,spuse Carrie tandru.Spune-i c i voi trimite
multe cri i spune-i lui Tem c i voi trimite povetile despre aventuri pe mare.

El dorete s vad marea.mi spunea c ar vrea s se fac marinar i sunt sigur


c Dallas va deveni actri.Toate fetiele doresc s se fac actrie nainte s se
fac mari,aa c nu e cazul s-i faci griji pentru ea.Este un copil foarte bun.Cel
mai bun copil.Dar i Tem este.El nu va mai avea motive s ajung n situaii
dificile,acum cnd eu am plecat.Spune-i c dac o va mai vedea vreodat pe
fetia slbatic s-i mulumeasc n numele meu i s-i spun...
Ea se ntrerupse cci lacrimile i necau glasul.Cnd ajunser la depozitul de la
gar,el o ajut s coboare.l studie atent,dar nu descoperi nici un semn de
indispoziie sau respingere n ceea ce o privea.Se putea tot att de bine ca el s fi
vndut porumbul su plin de viermi unor comerciai i la fel de bine s-i
expedieze nevasta ca s n-o mai vad niciodat.
-Nu-i pas,nu-i aa? i spuse ea cu o voce ironic,dar plin de repro.Te-ai
distrat,cci asta era tot ce i-ai dorit.Din primul moment n care m-ai ntlnit,i-ai
fixat ceea ce te interesa n legtur cu mine,iar dup ce ai obinut totul,m poi
expedia fr s te afecteze ct de ct.
-Ai dreptate,zise el zmbind lasciv,din prima clip n care te-am vzut,am dorit
ca minile mele s mngie corpul tu frumos.A fost necesar un timp ca s ajung
pn aici,dar am reuit,iar acum c tu pleci,m pot ntoarce la viaa fericit pe
care o triam nainte de a veni tu.Dac l-ar fi auzit doar vorbind,ea nu l-ar fi
crezut,dar expresia de pe faa lui i spunea c el nu minte.Nici un om de pe
pmnt n-ar fi putut arta aa de nepstor minind.
Ea l plmui.i l plmui tare,el neschind nici un gest pentru a o opri.De fapt,el
arta ca i cum ar fi lsat-o s-l plmuiasc la nesfrit.Ea se ntoarse i plec de
lng el,ct mai avea puin consideraie pentru demnitatea uman.
-Du-te napoi la mizerabila ta ferm.Nu am nevoie de tine.Nu te vreau lng
mine.i nici nu vreau s te mai vd vreodat.Ea nu-l auzi plecnd dar simi c
ceva din fiina ei dispruse odat cu el.Trebui s se agate de crma cruei pentru
a-i mpiedica picioarele s-o rup la fug dup el i s-l implore s-o ia din
nou acas.i imagina cum l va apuca de scara de la a,argumentnd n favoarea
sa i rugndu-l s-i dea voie s rmn.
Mndrie,trebuie s fie mndr.Cei din familia Montgomery au fost ntotdeauna
mndri.Dar Carrie nu era n stare s fie mndr n clipa aceea.Sentimentele de
care se simea cuprins erau lipsa unui adpost,dezndejdea i singurtatea.Cnd
auzi calul lui Josh,se ntoarse fr voia ei,privindu-i brbatul ce sttea drept n
a,nalt i robust.Timp de o secund pe faa lui apru o expresie de durere,sau cel
puin aa avusese ea impresia.Durere i suferin,tot att de profunde cum le

simea i ea.Neputndu-se stpni nainta spre el.Dar privind-o,pe faa lui apru
din nou grimasa aceea de dezinteres i ducnd dou degete la plrie,i spuse:
-Bun ziua domnioar Montgomery! M bucur nespus vizita dumneavoastr.
Apoi i fcu de mai multe ori cu ochiul.Acest gest o fcu pe Carrie s se
ntoarc,strngnd din umeri.n timp ce el se ndeprta,Carrie nu se mai uit
dup el.
-Anulat? Carrie l ntreb pe eful staiei.Diligena nu pleac astzi? Cursa a
fost anulat?
-S-a rupt o roat,i rspunse eful staiei.A sosit un curier i ne-a spus.De
altfel,conductorul diligenei e beat cri.Dar nu asta l-ar mpiedica s conduc,
ci faptul c nici o diligen nu poate merge cu trei roi.
-Nu,nu poate.Peste ct timp ar putea trece urmtoarea diligen?
-Peste o sptmn,sau aa ceva,spuse el fr nici un interes.
Carrie i ndrept atenia n alt parte,uitnd de funcionarul de la fereastra
depozitului.O sptmn sau cam aa ceva?
Aezndu-se pe o banc plin de praf de lng cldirea depozitului,se ntreba ce
va face acum.Ar putea s-i ia un loc n acest modest hotel din Eternity,dar ce va
nsemna asta? Cheltuise aproape totul ba pe una,ba pe alta,i de fapt nu-i luase
prea muli bani cu ea.Ea nu-i spusese lui Josh despre asta,dar acum nu mai avea
dect civa bani n poet.Desigur,ea nu regreta banii cheltuii,deoarece copiii
lui Josh aveau acum o cas plcut n care s locuiasc,dar nu-i putea permite
s stea zile ntregi pltind camera de hotel,orict de ieftin ar fi fost.Deschizndui poeta,ea gsi doar civa bnui i cteva hrtii.n total avea vreo zece dolari
i vreo douzeci de ceni.De nenumrate ori ea i spusese c banii nu au o prea
mare importan n viaa ei,dar el nu a crezut-o niciodat.Lsndu-se pe sptarul
bncii,i nchise ochii.Cum va putea ea supravieui n acest ora timp de o
sptmn fr bani? Cu ce i-ar fi putut ea cumpra de mncare i cum i-ar fi
putut plti locuina?
Ar fi trebuit s-l sune pe tatl ei ca s-l roage s-i trimit bani.Ea realiz cte
dificulti avea n fa.n primul rnd nu era telegraf care s poat transmite din
acest Vest ndeprtat,iar o scrisoare ar fi fcut sptmni,dac nu chiar luni pn
la Mine.Poate ar putea merge la banc i mprumuta bani.Ce garanie putea ea
oferi? Douzeci de cufere pline cu haine uzate i alte asemenea bunuri? Ea se
strmb.N-ar fi rs Josh auzind de asta? Data viitoare cnd ar fi ajuns n acest
ora,ar fi auzit c domnioara Carrie Montgomery,nemai-avnd bani,s-a folosit

de numele tatlui ei i c a ateptat s-i cad bani din cer.El o va lua n derdere
i va spune c avusese dreptate cnd o considerase incapabil.
Desparte-o de tatl ei i nu mai e nimic.Numai la acest gnd i simea c se
nfurie din nou.
-M voi putea descurca singur,i spuse ea cu voce tare.
-Ai spus ceva,doamn Greene? Nici un cuvnt,continu ea pentru sine.Apoi se
ridic.
-tii cumva vreo slujb pe aici? ntreb ea pe cel mai apropiat localnic.
Omul se uit la ea,creznd c glumete.
-O slujb? n acest ora? Cei mai muli bani cheltuii n acest ora,au fost
cheltuii de dumneavoastr sptmna trecut.Aici nu e nimic pentru nimeni.De
aceea n fiecare zi oamenii prsesc oraul.
ncurajatoare tire,se gndea Carrie.Zmbindu-i omului,i mulumi,apoi iei din
depozit.Afar se uit la soare,punndu-i mnuile n mini.Ce putea face s
ctige ceva bani? Cum putea s-i asigure existena pn cnd pleca viitoarea
curs? Uitndu-se la maldrul de cufere din cru i la birjarul adormit la umbra
acesteia,tia c de fapt nu era pregtit s se ntoarc acas,admind n faa
familiei sale c totul fusese un fiasco,dndu-se n vnt dup un om care o
refuzase dup ce profitase de ea.Nu voia s revin acas i s plng spit
dup tot ce se ntmplase.i va auzi pe fraii ei c ea fusese ntotdeauna o
rsfat i o ratat,de ceilelali frai,nu de cei care o coliser,i ar fi vzut
lacrimile pe obrajii mamei sale i tristeea pe faa tatlui ei.
Desigur,ea trebuia s dea socoteal de felul n care cheltuise banii n faa fratelui
ei mai mare.El nu o va pedepsi cum ar face-o ceilali.Nu,dar va fi tare dezamgit
de ea,ceea ce era mult mai grav ca n cazul celorlali.
Nu,nu era pregtit s se duc acas cu coada ntre picioare!

CAPITOLUL 12
ASE SPTMNI MAI TRZIU
n faa magazinului de mod feminin numit pretenios Parisul n deert,se
gseau ase trsuri al cror pre depea valoarea produsului naional
corespunztor ntregului ora Eternity.Nimeni din ora nu se plngea de faptul c
trsurile blocau strada,deoarece cumprtorii care vizitau magazinele de mod
feminin se opreau la secia comercial s cumpere diferite lucruri sau vizitau

secia fierrie pentru mici cumprturi.i caii trebuiau hrnii i adpai,aa c


grjdarul nu se plngea nici el.Salonul magazinului oferea divertisment
brbailor ale cror femei erau la secia de mod feminin.ase femei care triau
n Eternity deschiseser dou restaurante de mare succes n care se servea masa
de prnz i hotelul organizase deja o arip pentru noi spaii comerciale.Alte dou
femei deschiseser un magazin de plrii al crui nume era Banca liberal,vizavi
de magazinul universal.Scrile trsurilor erau lsate n jos,nct clienii care
coborau s nu se murdreasc de noroi pe ghete.n interiorul magazinului
Parisul n deert,doamna Joshua Greene supraveghea cele ase cliente fr s fie
emoionat nici un pic.Toate clientele erau bogate i pretindeau s li se acorde
personal atenia cuvenit cnd intrau n magazin i din prima clip anunaser c
o voiau pe Carrie doar pentru ele.Dar Carrie tia cum s se poarte cu femeile
care s-ar fi simit neglijate.Pe unele le hrnea,altora le oferea ultimele brfe care
circulau n Eternity,iar altora le ddea cri.Carrie era adepta intuiiei n ceea ce
privea dorinele celor ce i vizitau secia de mod.
-Culoarea aleas este groaznic,i spunea Carrie unei cliente care proba o rochie
de mtase n faa ei,iar linia gulerului v face cu zece ani mai btrn.
Nu,nu,aceast rochie nu vi se potrivete deloc.
-Dar mi place,se plngea femeia.
-mi place rochia asta i soului meu de asemenea,aa c o voi cumpra.
Toat asistena prezent n magazin se oprise pe loc,dorind s vad ce va urma.
Carrie trebui s cedeze,pentru c femeia era client i clientul are ntotdeauna
dreptate.Carrie i zmbi amabil.
-Atunci nu vei cumpra rochia de la mine,deoarece nu accept s le spunei
tuturor c eu i-am permis unei cliente s cumpere o rochie care o arat mai
btrn dect este.Clienii mei pleac de aici artnd foarte bine.Vrei s dai jos
rochia i s mi-o napoiai?
Femeia n cauz terorizase patru state cu asemenea magazine i nu era dispus
s se lase aa de uor nfrnt.i zmbi lui Carrie cu detaare superioar.
-Stpnirea de sine rezolv nou zecimi din lege,zise ea,ridicndu-i nasul n
vnt i ndreptndu-se spre u.
-V voi plti,bineneles,doamn Greene.Ea pusese mna pe u chiar nainte de
a fi sigur c rochia ei va avea loc s treac.Cu ochii scprndu-i de indignare,
se rsuci prsind magazinul.Carrie zmbea n urma ei,innd n mn buci de
material.

-mi pare ru,spuse ea,dar mi-e team c rochia e distrus.Carrie inea n mn o


bucat mare de mtase pe care o tiase din spatele rochiei uitndu-se n ochii
clientei sale.Aceasta se oprise lng u,rvit de furie i cu ochii n lacrimi,
netiind ce s fac.
-De ce nu venii napoi s v uitai la aceste splendide mtsuri,de culoare
portocalie,pe care le am n raft? Portocaliul se asorteaz foarte armonios cu tenul
dumneavoastr deschis i catifelat,iar n pr se potrivete un aranjament de pene
de egret.Vei strni admiraia celor din jur.Constatnd c femeia nu se mica din
loc,Carrie o lu energic de bra conducnd-o spre camera de recondiionare.
-Uitai-v la asta,le spuse Carrie asistentelor sale,suspinnd i privind materialul
din mna ei.Alt rochie distrus,dar va trebui s plteasc costul acesteia.
Caraghioas femeie,se gndea ea,lipsit complet de gust.Carrie considera c
trebuie protejate clientele,uneori chiar de ele nsele,n felul acesta pstrnd i
reputaia magazinului i a ei.Nu i-ar fi putut menine respectul clientelei dac
nu ar fi fost considerat cea mai bun.Carrie se uit la cele cinci femei care
ateptau rbdtoare n camera din fa s le vin rndul i suspin.Uneori se
simea depit de toat rspunderea impus de funcia ei.
-M duc s-mi iau corespondena,spuse ea,avei grij de ele,dar dac doamna
Miller v face neplceri n legtur cu rochia ei alb,spunei-i s m atepte Pe
mine.Carrie zmbi.Dup ce a vzut ce li se ntmpl clientelor care se ceart cu
mine,cred ns c va fi destul de rezonabil.Voi reveni peste...Se opri uitndu-se
la lumina palid de toamn trzie i continu.
-Voi reveni cnd voi reveni!
Joshua Greene i copiii lui se plimbau prin or ei,clare toi trei pe calul lui de
traciune.Trecuser multe sptmni de cnd nu mai plecaser de acas dect s
lucreze la ferm i nu mai ntlniser,strini de mult vreme.Fratele lui,Hiram,nu
i mai vizitase de cnd noua sa cumnat i turnase mncarea n cap.n trei rnduri
oamenii din Eternity veniser la ferm,dar Josh i respinsese pe toi nefiind
dispus s vorbeasc cu nimeni.n ziua urmtoare plecrii lui Carrie,el lsase o
nota pentru doamna Emmerling,anunnd-o c nu mai era nevoie de serviciile
ei.n ziua plecrii soiei lui Josh,ea gtise mult pentru copii i tatl lot,restituind
diferena din suma pltit pn la sfritui lunii,de Carrie.Cnd mncarea gtit
de doamna Emmerling se terminase,Josh ncercase s prepare el cele necesarePrima dat,de foame,copiii mncasera friptura ars gtit de el,fr s
protesteze.Mncasera ceea ce el le pusese n fa,fr s comenteze n vreun fel.
De fapt nu spuseser nimic nici cnd tatl lor i ntiinase de plecarea lui Carrie.

Drumul de ntoarcere de la gar,unde rmsese Carrie,l parcursese ct mai


ncet,gndindu-se la motivele pe care va trebui s le invoce n faa copiilor,
pregtindu-se pentru scena de proporii pe care o vor face acetia.Fusese pregtit
s asiste la crize de isterie i lacrimi,dar nu fusese nicidecum pregtit s nu se
ntmple nimic.Dup ce i anunase c ea a plecat napoi la Maine,i strnsese
forele pentru a rezista furtunii care urma s se declaneze.
Dar copiii ncuviinaser dnd din cap la aflarea noutii,ca la ceva la care se
puteau atepta oricnd.Se purtaser ca doi btrni nelepi care cunoscuser
totul,tiind c nimic bun nu-i atepta n via.El ar fi dorit s le explice c
renunase la Carrie n numele i n favoarea lor,tiind c se va plictisi de
ocupaia ei de casnic,i ea i sfrijitul ei cel i vor prsi.Ar fi vrut de
asemenea s le spun c a fost mai bine c a durat numai o sptmn,dect dac
ar fi durat luni.n plus,ar fi vrut s adauge explicaia fantasticei apariii a lui
Carrie n casa lor,c fusese predestinat s stea un interval scurt de timp i c nu
era real.Ar mai fi dorit s le spun c o vor uita n scurt timp.
Dar n sptmnile care au urmat,nici el i nici copiii nu au ncetat s se
gndeasc la ea.Asta ns nu nsemna c au mai vorbit despre ea.
Nici chiar Dallas nu a pus ntrebri despre plecarea lui Carrie.Josh ncerca s se
conving pe sine c n curnd ea va iei complet din viaa lor,ca i cum n-ar fi
fost niciodat.Dup ce au rmas singuri,au refcut atmosfera obinuit,cea de
dinaintea venirii domnioarei Montgomery i deci a momentului n care ea
vzuse fotografia lor.Dar nu avea nici o importan de cte ori i spusese Josh
c ei o vor uita i c totul va fi ca nainte,deoarece era contient de faptul c se
minte pe sine.Nimic din ceea ce era astzi nu semna cu ceea ce fusese nainte.
Absolut nimic.Nici el,nici copiii i nici ferma nu erau ce fuseser cndva.Nu era
vorba doar de faptul c ea le lipsea,i nici de acela c uitndu-se la casa cu
trandafiri afar i nuntru i aminteau de Carrie.Era vorba de faptul c ea le
schimbase modul de a-i vedea propria lor via.O vreme i fcuse fericii,i
fcuse s rd,s se bucure i s cnte,s spun poveti,s guste viaa din plin.
La nceput,Josh ncercase s recreeze prezena lui Carrie n propria lui cas,
obligndu-se s cread c nu suferea din cauza plecrii ei i se strduise s fac
ct mai plcute i antrenante conversaiile la masa de sear.i copiii ncercau
s par veseli,exuberani,dar nu reueau.ntr-o sear,Josh le ceru copiilor s
imite animale,dar constat c le critica spectacolul i mai curnd i ntrista n loc
s-i distreze.n scurt timp,copiii se aezaser jos,somnoroi,spunnd c sunt
obosii,nemaifiind dispui s se joace.A doua zi,el i Tem se duseser la cmpul

cultivat cu porumb,ncercnd s-l fac s creasc,dar Josh,dup ce tie cteva


buruieni,arunc sapa jos.
-Aceste plante simt c eu nu le iubesc,spuse el.Tem l aprob,serios.
Alt dat Josh ncerc s mearg cu copiii la pescuit,dar nu se distrau prea
bine,nu era nimeni care s-i tachineze i nici s-i provoace,nimeni care s
inventeze un joc amuzant.n seara precedent,totul ajunsese la punctul
culminant.El i copiii mncau unc prjt i mazre conservat,cnd afar se
auzi un ltrat de cine mare.Fr s se priveasc i fr s schimbe un cuvnt
ntre ei,srir de la mas ncercnd s las pe u toi deodat.Dar ua era prea
mic pentru toi trei,aa c ncepur s se mping unul n altul.Dallas ajunse cu
dinii n umrul lui Tem,iar Josh aproape c l trntise pe acesta la pmnt n
graba sa de a iei din cas,dar el avu destul prezen de spirit ca s-i dea seama
ce fcea,aa c lu cte un copil la subra scondu-i afar.
Cinele o lu la fug cnd i vzu pe cei trei alergnd spre el.Era un cine
mare,de ferm,cruia i se vedeau coastele i nicidecum unul s semene cu CiuCiu.Punndu-i copiii jos,Josh se aez pe treptele verandei rotindu-i privirea
prin curtea luminat de lun.Ca i pn atunci,cei trei nu pomenir nimic despre
Carrie,dar Dallas ncepu s plng.Fr s spun o vorb,Josh o trase lng el,
mngind-o pe pr.Alturi de ei,Tem ncepu la rndul lui s suspine,iar Josh tia
c el prefera mai curnd s moar dect s-l vad cineva plngnd,
contientiznd n felul acesta faptul c fiul lui suferea.Josh l cuprinse i pe el cu
braul n jurul umerilor.
-De ce a plecat? rupse tcerea biatul.
-Pentru c sunt eu stupid i prost i nu am intuiie,spuse Josh ncet.
Dallas l aprob stnd ghemuit la pieptul lui,lacrimile curgnd i pe obrajii
tatlui ei de data aceasta.El alungase o femeie pe care copiii ajunseser s o
iubeasc mult,dar niciodat nu-i ntrebaser de ce a fcut-o.Realiz n felul
acesta ct de mult l respectau i-l iubeau copiii lui.l iubeau suficient ca s fie
convini c ceea ce fcea el era ntotdeauna corect,fiind dispui s accepte
hotrrile lui,indiferent de urmri.l iubeau,avnd deplin ncredere n el.
Josh i sufl nasul i apoi i terse ochii cu dosul palmei.Carrie i spusese c l
iubete.l iubea ea suficient pentru a accepta s se ntoarc napoi? Josh l strnse
pe Tem lng el.
-Crezi c m-ar putea ierta? Le trebuir copiilor cteva clipe ca s neleag ceea
ce le spunea tatl lor,apoi se uitar unul la cellalt,zmbind,i srir imediat de
pe verand ncepnd s danseze prin curte,risipind atta energie cum poate nu
risipiser niciodat.

-Consider asta ca dovad a convingerii voastre c pot fi iertat,spuse Josh pe un


ton uor ironic la adresa lui nsui.
-Ea te iubete,interveni Dallas.Josh rse,deoarece Dallas rostise asta ca i cum
nu prea nelegea de ce l poate iubi Carrie pe el.
-Poate dac i-a scrie o scrisoare s...Copiii se oprir din dans,uitndu-se la tatl
lor.n momentul urmtor l mpinser n cas unde Dallas i aduse imediat toc i
hrtie descris,iar Tem innd minile la spate,imitndu-l pe tatl su,ncepu s-i
dicteze ce s scrie.
-n primul rnd trebuie s-i spui c o iubeti foarte mult,iar apoi trebuie s-i
explici c ea este pentru tine cea mai extraordinar femeie de pe pmnt.Spune-i
c adori numele ei,c i place rochia i prul ei mtsos.Spune-i c pescuiete
mai bine dect tine i mai spune-i c eti sigur c este mai priceput la treburile
fermei dect tine.Josh i ridic o sprncean.
-i altceva? Copiii nu realizar c tatl lor i ironiza,iar dac ar fi neles,nu l-ar
fi bgat n seam.
-Spune-i ce fel de mncare trebuie s mncm.Dallas o spuse ca i cum
reprourile lor ar fi trezit mila lui Carrie,determinnd-o s se ntoarc.
Tot cu minile la spate i tot prnd o miniatur a tatlui su,Tem privi podeaua
ncruntndu-se i apoi fcnd civa pai prin camer.
-Spune-i c reuea s ne fac s rdem i dac accept s se ntoarc va putea
dormi dimineaa ct de mult vrea.Lui Carrie i plcea ntotdeauna s doarm
trziu,adug el,iar eu nu voi mai face nici o prostie de genul aceleia cnd m-am
dus n cutarea erpilor cu clopoei.i ridic privirea la tatl lui i faa lui era tot
aa de serioas ca a unui adult.
-Spune-i c regrei cuvintele jignitoare pe care i le-ai spus i c dac accept s
se ntoarc o vei trata ca pe o regin,c nu te vei mai certa cu ea i c i vei oferi
patul cel mai mare ce i va aparine numai ei.Josh zmbi la spusele biatului.
-Ei,uh,i place s-l mpart eu mine.Dallas scoase un sunet asemntor
sforitului.
-Tu eti mare i sfori i dai din picioare atunci cnd dormi.
-Nu-i spune c sfori,i ordon Tem.Copiii se oprir i se uitar la Josh,ateptnd
parc ceva,dar el avu nevoie de cteva clipe ca s priceap.Ridicnd tocul
ncepu s scrie.
-Ce altceva s-i mai scriu?
-Spune-i c nu va mai fi obligat s-l vad pe unchiul Hiram,spuse Dallas i c
nici mie nu-mi place de el.Tem respir adnc.

-Spune-i lui Carrie despre mama noastr,spune-i despre tine.Lsnd tocul jos,el
i privi pe cei doi copii cteva clipe i apoi i strnse la piept,srutndu-i pe
frunte.
-i voi scrie tot ce mi-ai spus i chiar mai mult.i voi spune c i simim lipsa noi
toi...i c o iubim mult i c o rugm i s se ntorc la noi.i voi spune absolut
totul despre mine.Tem ridic ntrebtor privirea spre tatl su.
-Absolut totul,promise Josh privind n ochii biatului.Dup ce afl totul despre
mine,s-ar putea s m accepte i s rmnem lng familia ei,n Mine.
Dallas l privi cu ochii umezi.
-Spune-i c te poate sruta ct de mult va dori.Josh ncepu s rd.
-i scriu cu plcere toate acestea,dar acum voi vei merge s v culcai.i nu m
mai privii n felul sta,i voi scrie tot ce v-am promis.
-O vom putea citi i noi? ntreb Tem.
-Nu,nu,cred c nu.Este scrisoarea mea i e personal.
-Nu vei uita s-i spui c...,ncepu Dallas.
-Nu mai primesc nici un ordin de la voi,piticilor! Acum,hai,crai-v la culcare,
ca s pot scrie i eu i nu v mai uitai la mine aa,sunt pe deplin capabil s
compun o scrisoare.Copiii nu mai spuser nici un cuvnt n timp ce urcau scara
spre pod,dar lui Josh i se pru c surprinde oaptele lui Tem.
-N-ar fi putut face nimic ca lumea fr noi! Josh rezist impulsului natural de a
se apra.Ceea ce l fcuse s se abin fusese adevrul celor spuse de
Tem.Zmbind,se aplec din nou asupra hrtiei.
n noaptea trecut scrisese rndurile ctre Carrie,iar acum el i copiii lui se
duceau s depun scrisoarea la pot.n dimineaa aceea Tem l gsise pe tatl lui
dormind cu capul pe mas,nenumrate pagini aflndu-se sub braul lui i cnd
Tem ncerc s scoat scrisoarea de sub mna sa,acesta se trezi.
-Ct este ceasul? ntreb Josh obosit,frecndu-i obrajii.
-Este trziu,te duci s pui scrisoarea astzi la pot?
Josh zmbi,amuzat de expresia rugtoare aprut pe faa lui Tem.
-Noi ne vom duce la pot astzi.Toi trei vom merge n ora.Porumbul nu poate
fi mai prost dect este acum.Hai,du-te i te mbrac i ajut-o pe Dallas.ntre timp
eu m voi brbieri.Aa c acum erau n drum spre ora,dar oraul pe care aveau
s-l ntlneasc de data asta era absolut nou pentru el.Ultima dat cnd Josh o
condusese pe Carrie la gar n Eternity,nu vedeai dect strzi murdare,de obicei
pline de oameni care prseau oraul.Dar acum circulau trsuri elegante i
brbai mbrcai n costume aa de pretenioase cum nu se vzuser niciodat n
Eternity,de cnd el venise n Vest.

-Ne aflm n Paradis? ntreb Dallas stnd n faa tatlui su pe acelai scaun.
n primul moment,Josh crezuse c a greit drumul i se afla n alt ora,Denver
probabil,dar recunoscu destul de multe locuri pe lng care mai trecuse alt dat.
Cnd ajunse n centrul comercial,unde se afla i pota,Josh opri trsura.Tem
descleca,apoi Josh o ajut pe Dallas s coboare.Toi trei mergeau tcui,
uitndu-se la activitatea din jurul lor,neobinuit pentru acel mic ora.
-Ce se petrece n acest ora? Ultima dat cnd am fost aici totul era mort,i spuse
Josh proprietarului magazinului imediat ce se vzur nuntru.
nainte ca cineva s-i poat rspunde lui Josh-i cei din ora aveau multe s-i
spun soului lui Carrie-Dallas scoase un strigt.ntorcndu-se,Josh o zri pe
Carrie n pragul uii.Nu-i venea s i cread ochilor,arta mai atrgtoare dect
i-o amintea el,ar fi dorit s alerge spre ea,s-o ia n brae.Dar dup primele clipe
n care ea prea c il privete cu dragoste,i arunc o uittur ca i cum ar fi
vzut ceva neplcut aprut n crema ei de faa n momentul urmtor ea deschise
braele spre cei doi copii,care alergau spre ea ca i cum se despriser de numai
o zi.Nu se ndoiau nici un pic de faptul c ea i mai iubea nc.Josh l urmri pe
Tem care,fr nici un pic de sfial,sruta obrajii curai i discret colorai n roz ai
lui Carne,agndu-se de ea fr rezerv.Dallas,la modul cel mai simplu,i
ncolcise picioarele n jurul taliei lui Carrie,aezat comod pe fusta n form do
clopot,neartnd deloc c ar fi vrut s renune la acest loc comod.
Copiii i Carrie ncepur s vorbeasc imediat,Ciu-Ciu alergnd i ltrnd n
jurul lor asemeni unui nar i Josh se simi rnit de faptul c aceti copii,ai
lui,i artau ei ce lui nu-i artaser niciodat.i spuser lucruri pe care lui nu i le
spuseser nici-cnd.i spuser la ce se gndiser i ce fcuser n timpul n care
ea a lipsit.Tem i spuse lui Carrie c el o cutase pe fata slbatic,ceea ce Josh
habar nu avea.
-i papa i-a simit lipsa,zi de zi.i-a scris o scrisoare,spuse Dallas.
-Oh,chiar aa? spuse Carrie,uitndu-se peste capul lui Tem la Josh.Nu am primit
nimic de la el.
-Am venit astzi s-o expediem,spuse Tem.Carrie l privi,zmbindu-i cu
cldur.Nu tiuse pn atunci c i poate lipsi cineva aa de mult cum i
lipsiser ei copiii.n orice or i n orice zi se ntrebase ce fceau,de fiecare dat
cnd le simea lipsa foarte mult se gndea cum s-l ucid pe Josh.Nu se putea
hotr ntre a-l mpuca sau a-l njunghia pe domnul Joshua Greene.Ori poate
chiar s-l lege strns cu frnghii sub chila vasului.Sau s-l oblige s doarm cu
ea n pat trei sptmni.l privi pe Josh drept n fa,inndu-i buzele strnse,
exprimnd distanarea ei fa de el.Josh se apropie de ea.

-A dori s-i vorbesc,spuse el calm.


-ntr-adevr? Tot aa ca atunci cnd m-ai lsat la gar,n ziua aceea?
-Carrie,te rog,spuse el.Dar Carrie nu era dispus n ziua aceea s cedeze.
Deoarece o inea pe Dallas pe genunchi,o ridic n brae i trecu pe lng el,
ducndu-se la vnztorul magazinului.
-Ai ceva pentru mine?
Vnztorul privea de la Josh la Carrie i napoi n timp ce i nmna o scrisoare
lui i apoi una lui Carrie.Lundu-i scrisoarea,Carrie se ndeprta Josh o lu pe
Dallas i o aez pe podea.
-Afar,le strig el copiilor,i iei mpreun cu ei prsind magazinul.
Carrie se lu dup ei,dar Josh i bloca drumul.
-Am spus c vreau s stm de vorb.
-Nu putem avea totul n via,nu-i aa? Am vrut s triesc mpreun cu tine i cu
copiii ti.Numai Dumnezeu tie de ce am ales un ncpnat ca tine care nu
vrea s asculte nici o vorb din cele ce-i spun.Am fcut-o i am trit sa regret
ceea ce am fcut.Acum,vrei s te dai la o parte din calea mea?
-Nu.Carrie,am ceva de spus,iar tu m vei asculta!Cnd vzu c el nu se mic,ea
nu-l mai bga n seam,deschizndu-i scrisoarea i ncepnd s citeasc.
-N-ai nimic de spus,i se adres ea.M-ai respins o dat,iar eu nu voi fi...Ea se
ntrerupse,realiznd ceea ce se spunea n scrisoare.l privi pe Josh ngrozit,apoi
totul se ntunec n faa ei.Lein,dar Josh o prinse imediat n brae.
CAPITOLUL 13
Cnd Carrie i reveni,era ntins pe o canapea,ntr-un salon pe care nu-l mai
vzuse pn atunci,ncerc s se ridice.
-Sss,stai linitit i bea asta,i spuse Josh,sprijinind-o cu mna de ceaf i
ntinzndu-i un pahar cu brandy.El sttea pe un scaun n faa ei.
Carrie lu o nghiitur i,la insistenele lui Josh,se ntinse din nou.
-Ce s-a ntmplat? opti ea.i unde m aflu? Uitndu-se la el,privirea i se
aspri,strngndu-i ochii.
-Dar de ce te afli tu aici? Josh i zmbi.
-Sunt foarte fericit vznd c te simi mai bine.
-M-am simit bine pn cnd te-am vzut pe tine,dar nu prea convins de ce
spunea.Mai mult dect orice pe lume dorea s se simt cuprins de braele
lui.ncepuse afacerea cu magazinul de mod i i mersese bine,dar n realitate ea
ura ocupaia asta.Ceea ce i dorise cu adevrat,fusese legtura ei cu Josh i cu
familia lui.Josh surprinse strlucirea din privirea ei.

-Tu nu vei putea fi niciodat o actri bun,i spuse el cu cea mai tandr voce pe
care ea o auzise vreodat.Faa ta este prea sincer.
-Nu te apropia de mine,spuse ea,cnd el se aplec srutndu-i colul gurii.
-mi propun s ajung mai aproape dect sunt acum.Carrie,dragostea mea,am
venit ca s-i spun c te iubesc din toat inima i s-i cer s te cstoreti cu
mine,dac pn acum nu am avut aceast fericire.Ea ar fi dorit s-l resping,de
fapt ar fi dorit s se joace cu el de-a refuzul,i dorea ca el s se simt mizerabil
aa cum a fcut-o pe ea s se simt n aceste ultime sptmni.Dar n loc de asta
i acoperi faa cu palmele i ncepu s plng.Josh o privi consternat,oferindu-i
o batist.
-Am sperat s-i plac ideea mea.Cnd vzu c ea continu s plng,i lu
minile umede ntr-ale lui.
-Carrie,sper c nu este altcineva n viaa ta,nu-i aa? Cred c nu.Aa cel puin
am sperat cnd te-am vzut prima oar.i acum cnd am constatat c mai eti
aici i c poate ai rmas deoarece...ei bine,deoarece tu...Trgndu-i nasul,ea se
uit la el.
-Am rmas deoarece n-am avut destui bani ca s m ntorc acas.
Auzind acestea,Josh ncepu s rd,iar Carrie se altur.n timp ce rdea,el i lu
capul n mini i ncepu s-i srute faa.
-Spune-mi c nu exist altul.Spune-mi.Oh Dumnezeule,Carrie,mi-ai lipsit att de
mult! An crezut c mi-ai smuls inima din piept cnd ai plecat Cum se poate
ndrgosti cineva aa de tare,doar n cteva zile?
El se aplec peste ea,aproape complet deasupra ei,srutnd-o pe orice suprafa
de piele la care ajungea.
-M-am ndrgostit de tine dintr-o fotografie spuse ea tandru n timp ce el i
sruta buzele.n spatele lor ua salonului fusese deschis de cineva din afar.
-Voiam doar s vd cum...Oh,scuzai-m spuse proprietarul magazinului,n timp
ce nchidea ua pe dinafar.Josh o privi pe Carrie i zmbi.
-Mai bine te-am lua acas cu noi,voi termina treaba n seara asta.
Carrie era ameit de fericire.ncercnd s se ridice,se cltin,ducndu-i mna
la frunte.Imediat.Josh o ntinse pe canapea.
-Nu te simi prea bine,spuse Josh.Carrie i zmbi,deoarece el pronunase asta ca
i cum ea era pe moarte.
-Eu sunt...Carrie se ntrerupse,vznd scrisoarea pe mas,amintindu-i de ce i
venise s leine.Ochii ei se mrir i ea nu fu n stare s scoat un sunet.
Observnd totul,Josh lu scrisoarea.Dup ce Carrie leinase i el o dusese n
casa proprietarului magazinului,n timp ce soia acestuia plimba sticla cu sruri

pe sub nasul lui Carrie,Josh citise scrisoarea.Nici dac i s-ar fi luat viaa n cazul
n care nu nelegea,el tot nu ar fi dedus ceea ce a fost att de grav n scrisoare,
nct s-i produc leinul.Era ntiinat c unul dintre preioii,perfecii,
extraordinarii ei frai,urma s-o viziteze.Carrie bu tot coniacul,apoi puin ap,
dup care se sprijini de perne.
-Cnd spune el c va sosi aici? ntreb ea ncet.Josh cut n textul scrisorii.
-Pe 12 octombrie.Ridicndu-i privirea spre ea continu,adic mine.
Carrie prea c va leina din nou.
-Hai s fim optimiti,spuse Josh zmbind.Diligena nu a sosit la timp niciodat
de cnd trece prin Eternity,aa c nu avem nici un motiv s ne ateptm c
fratele tu va sosi mine i poate nici peste multe sptmni de aici nainte.
Carrie continu indispus:
-Dac fratele meu Ring spune c va fi aici pe data de 12 octombrie,atunci n
acea zi va fi aici.Chiar dac va trebui s mping el diligena,tot va ajunge n
Eternity.
-Vrei s fii att de amabil s-mi spui de ce vizita neateptat a fratelui tu
extraordinar te-a fcut s-i schimbi culoarea la fa devenind alb ca varul?
-Da de unde ai tu habar de culoarea varului i cum de te pricepi tu aa de bine la
corsete i lenjerie intim de dam? i,apropo,te ursc pentru c m-ai lsat
singur ase sptmni i dou zile,timp n care ai hotrt dac merit s m
iubeti sau nu.Dac a fi luat diligena s m ntorc la Maine,puteam fi ucis de
indieni de zeci de or pn s apari tu.Puteam...El i opri vorbele,acoperindu-i
gura cu un srut.
-Nu vei putea devia discuia noastr iscnd ceart.Hai,spune-mi,ce te-a rscolit
att de mult auzind de venirea fratelui tu?
-Nu-i voi spune nimic,aa cum nici tu nu mi-ai spus despre fratele tu i despre
tine.ncrucindu-i braele pe piept,i strnse buzele i ridic brbia
semnificativ.
-Dar tu nu eti o persoan nchis n tine,nu-aa?
-Asta este acelai lucru cu a nu avea o not de mister?
-Carrie,tu bai pasul pe loc.Carrie i ls braele s cad.
-E-n regul,spuse ea,s tii c nu vine oricare dintre fraii mei,vine Ring! El este
cel mai n vrst frate al meu.Este,indiscutabil,cel mai perfect frate dintre toi.
Josh se uit la ea ca i cum explicaiile ei erau neconvingtoare,inutile.
-Pe ct de mult m pricep eu,tu i consideri pe fiecare dintre fraii ti ca fiind
chintesena ndemnrii masculine.Carrie respir adnc.Cum s-l descrie pe
Ring cuiva care nu l-a vzut niciodat? Ring este ntr-adevr perfect.Ceilali frai

ai mei,ei bine,mai au unele defecte.Felul n care Josh i ridicase o sprncean n


semn de ironic nencredere,i provoc lui Carrie reacia unei strmbturi
copilreti.Dup ce o srut de trei ori,se aez din nou n scaunul lui,
ateptnd-o s continue.
-Ring nu minte niciodat,i place uneori s tachineze i s pcleasc pe cineva.
n msura n care s-ar putea observa,are slbiciunile fireti fiinei umane.
Totui,poate face orice lucru mai bine dect oricare dintre noi.Singurul lucru ru
care se poate spune despre el este c poate fi considerat cel mai puin frumos n
sensul cel mai obinuit al cuvntului i asta deoarece el nu este o prezen
comun,nu este ca toi ceilali.Josh i roti ochii n cap.
-De ce apariia acestui nger pe pmnt te ngrijoreaz ntr-att?
Carrie i duse minile la obraji.
-Nu tiu,nu-mi prea place ceea ce am fcut.Sunt sigur c este suprat dac
mama i-a vorbit despre falsul comis de mine n legtur cu sem natura tatii pe
actele noastre de cstorie Suflndu-i nasul n batista lui Josh,i povesti cum
procedase,ascunznd procura de cstorie printre celelalte acte care trebuiau
semnate de tatl ei.Josh rmase mut de uimire,dar i de admiraie bine ascuns.
-i cnd le-ai spus prinilor ce ai fcut,nu au rupt actele,nchizndu-te ntr-o
camer? Carrie i sufl nasul.
-Oh,nu,sigur c nu.Prinii i fraii mei mi-au satisfcut ntotdeauna dorinele.
Numai Ring...Ea ncepu din nou s plng.Lui Josh i trebuir cteva momente
pentru a-i clarifica aceast trecere n revist a relaiilor ei de familie.Copilul
rsfat primise tot ce i dorise.Dac i-a dorit s se plimbe singur prin
slbaticul Colorado,traversnd jumtate din ar n urma falsificrii unei
semnturi,pentru a se cstori cu un necunoscut,ei n-au avut nimic mpotriv.
Orice dorin ar fi avut,ar fi devenit lege pentru ei.i hai s vedem ce s-a
ntmplat,se gndea Josh.Carrie sosise,lsnd n urma ei parfum de trandafiri,
apoi dobndise un brbat i doi copii care o iubeau tot att de mult ct iubeau
aerul i soarele.
-De ce m priveti n felul acesta?
-M gndesc c poate fratele tu Ring are o idee corect n ceea ce te privete.
-E groaznic ceea ce spui! Vorbeti la fel ca Ring.ntotdeauna el i spunea tatlui
meu s m duc la mnstire,dei nici mcar nu suntem catolici.Josh tui ca s-i
mascheze rsul,dar Carrie nu era naiv.
ncepu s tueasc i mai tare fcndu-i semn cu mna c nu vrea s-i mai
vorbeasc.Lund-o pe genunchii lui,ncepu s-o srute.n primul moment ea
rmase rigid,dar imediat se relax,lipindu-se de el.

-E-n regul,iubito,spune-mi de ce te temi.Ea nu-i rspunse imediat.


-Din cauza mea,nu-i aa? Nu doreti ca el s tie c soul tu este un biet
fermier,care nici mcar nu-i poate oferi...
-Taci din gur!i strig ea n fa,ridicndu-se i plecnd de pe genunchii lui.Sunt
total scrbit cnd aud de bani,n-are nici o legtur cu starea ta material,am eu
destui bani.
-Sunt banii familiei tale,spuse Josh cu amrciune.
-Pentru corecta ta informare,dispun de bani ctigai de mine.Se opri,uitndu-se
contrariat la expresia lui de nencredere.
-Ai constatat vreo schimbare n acest orel de cnd ai fost ultima oar? i nu
trebuie s-mi spui,fiindc tiu c n-ai mai clcat pe aici de sptmni.Oricine din
acest ora mi-a putut spune cum tu i dragii ti copii,pe care trebuie s adaug,
nu-i merii,ai devenit sihastri.Spune-mi,ai observat?
-La care ntrebare trebuie eu s rspund? Despre ora,sau despre copii?
Ea strnse din dini; el o lua peste picior.Dup ce-i ntoarse spatele,i roti doar
capul spre el afind un zmbet infatuat.
-Ai declarat c sunt incapabil.Ai ajuns la concluzia asta deoarece eu nu tiu s
gtesc i nici n-am ambiia s nv s fac curenie,dar acum tii ce pot?
-Da! spuse el n aa fel nct Carrie se nroi toat,pierzndu-i irul gndurilor.
-Pot...o da,eu pot face bani.
-Din tinichea? Sau te foloseti de nite cuvinte magice,sau vrji cu limbi de
broasc,ori ceva de genul sta?
-Nu,mult mai simplu ca astea,i-am produs muncind.Dac mai rzi de mine nc
o dat,Joshua Greene,jur n numele familiei mele c nu m vei mai vedea
niciodat cu tine n pat!Josh nu mai avea chef s rd.De fapt,n perspectiva unei
asemenea pedepse,i trecuse dorina s rd.Aezndu-se din nou la locul ei,i
povesti cum organizase magazinul de mod.i povesti cum fusese obligat s
stea n mizerabilul hotel din Eternity,dup ce el o prsise lng depoul grii
diligenelor,cum fusese obligat s stea dou zile n cas scriind nenumrate
scrisori.Le scrisese celor mai importante personaliti din Denver,unor persoane
care aveau bani.
-i ce le-ai putut scrie acestor doamne? ntreb Josh,interesat ntr-adevr de o
asemenea ndrzneal.Carrie i spuse cum le scrisese femeilor despre rochiile pe
care i le adusese recent fratele ei de la Paris.n plus,fraii ei erau aa de
nepricepui la mod,nct cumpraser cele mai mari msuri de rochii i n cele
mai iptoare culori.
-Un disperat strigt de ajutor,nu tiu dac am auzit vreodat ceva asemntor,

spuse Josh,dar fr intenia de a o mai lua n rs.Ea i continu povestirea,


nirnd rapid evenimentele,relatndu-i despre primii clieni,despre cum
angajase croitorese i cum se luptase cu lipsa de gust a femeilor pe care nu le
lsase s mbrace ceea ce nu le avantaja.
-S-ar fi cuvenit s le vezi,cucoane de optzeci de kilograme mbrcate n alb,n
rochii din sifon neted i subire de culoare alb i femei fr sni,n negru.Am
adugat la partea din fa a rochiilor accesorii din bumbac.tii,pentru ce n-a dat
Dumnezeu etc,etc.
-Nu,nu cred c tiu.
-Pentru ce Dumnezeu n-a dat femeilor din punct de vedere fizic,am completat eu
cu bumbac,meniona Carrie.Josh nu rse,dar trebui s mai bea coniac ca s se
poat abine.
-i cum spui c se numete magazinul de care vorbeti?
-Paris n deert.Tot coniacul din gura lui Josh se mprtie pe vemintele lui
Carrie.Dup ce se perie pe rochie,i arunc o privire aspr,ntrebndu-l:
-i bai joc de mine?
-Nu,dragostea mea,nicidecum.Paris n deert este un nume cum nu se poate mai
potrivit.Se potrivete cu Ciu-Ciu foarte bine.Ea l privi dojenitor,nefiind prea
sigur dac el era serios sau nu.i termin povestirea,explicndu-i cum
succesul afacerilor magazinului ei a contribuit la prosperitatea ntregului ora.
Cnd ea termin,se uit la Josh triumftoare.Atepta complimente din partea
lui,dar n loc de acestea'el o privi ntunecat.
-Ce nu este n regul? Nu i-am dovedit c sunt capabil?
-Ba mi-ai demonstrat c poi chiar s ctigi bani,spuse el simindu-se umilit.Ce
va spune fratele tu despre faptul c eti cstorit cu un brbat care nu-i poate
asigura un nivel de via decent? Un om care nu-i ctig existena confortabil?
-Fratele meu nu se ateapt s m cstoresc pentru bani.Soia lui nu era bogat
n momentul n care s-au cunoscut,aa c de ce ar trebui eu s am un so bogat?
Carrie era convins c uneori era tot una dac i vorbeai lui Josh sau unui
butean.
-Tu nu nelegi.Dar sper c fratele tu,da.Nu este acesta motivul pentru care eti
ngrijorat de venirea lui?
-Nicidecum! Ring va avea multe de spus la adresa mea...ei bine,va vorbi despre
felul n care eu am falsificat semntura tatei i c acest lucru este necinstit.S-ar
putea s arate c mariajul nostru este nelegal deoarece tata n-a tiut ce
semneaz,iar eu nu am mplinit nc douzeci i unu de ani.i Ring va fi suprat
pe tine i pe viaa noastr n comun de numai cteva zile,dup care m-ai

abandonat n oraul sta strin,fr protecie,fr ca cineva s aib grija mea,n


timp ce soul meu sttea nepstor la ferma lui.Ring are vederi demodate,dup
care brbatul i soia lui trebuie s locuiasc mpreun.Josh zmbi.Nu reuea s-o
fac s neleag ce nsemna pentru un brbat s fie n msur s-i ntrein
familia i pe soia lui,dar n acelai timp s-o verifice.Peste trei ani va avea voie
s prseasc ferma,iar dup aceea va fi capabil s-i ctige onorabil existena.
O lu din nou pe Carrie n brae.
-Dac fratele tu este ngrijorat de faptul c noi nu suntem legal cstorii,atunci
ne vom cstori nc o dat.Regret c am ratat prima dat,dar de data asta vom
avea precis o noapte a nunii.Lundu-i faa n mini,o srut uor.
-Am nceput s cred c ntr-adevr m iubeti.Dac m-ai putea iubi cum sunt
acum,m vei putea iubi mereu.
-Ce vrei s spui cu asta? Dup ce se uit lung la el,i ntoarse privirea
dezgustat.
-Oh,sigur,secrete din nou.Cnd vei ajunge s m iubeti ndeajuns ca s mi poi
spune totul despre tine?
-De fapt,i-am i spus,zise John,scond din buzunarul de la vest,scrisoarea
compus de el cu o noapte n urm.n timp ce trgea afar scrisoarea lui,pe
podea czu scrisoarea trimis prin pot de cineva pentru el i Carrie o lu de
jos.Am petrecut toat noaptea compunnd aceast scrisoare pe care voiam s i-o
expediez la Maine.Carrie se ntinse s i-o ia din mn,dar el i retrase braul.
-Eu am scris-o i o tiu pe dinafar,aa c i pot spune eu totul.
-A prefera s-o citesc eu.mi faci declaraii de dragoste nemuritoare n scrisoare?
-Da! i rspunse el privind-o cu tandree.Ce-i cu asta?
Uitndu-se la plicul ce era n mna ei constat c nu avea i adresa
expeditorului.
-Aceast scrisoare i este adresat ie,i spuse ea lui Josh.Dorind s o tachineze,
puse scrisoarea scris de el pe o msu departe de ea.
-Poate ar fi mai bine s-mi citesc corespondena adresat mie n primul rnd.
Poate este de la o admiratoare secret.Continund s zmbeasc,el i trecu
scrisoarea pe sub nas,ca i cum ar fi vrut s vad dac era parfumat.Josh
ncercase s-o tachineze,dar mirosind scrisoarea deveni palid.
-Josh,te simi bine? Dar Josh devenea din ce n ce mai palid.Carrie se duse i i
umplu paharul cu coniac.n ritmul acesta,amndoi aveau s se mbete curnd.
Dup ce Josh l bu dintr-o nghiitur,i ntinse din nou paharul,cernd s-i fie
umplut i dup ce ea i satisfcu dorina,l bu i pe acesta nainte s deschid

scrisoarea.Cu minile tremurndu-i el citi scrisoarea n cteva clipe.Carrie nu


mai vzuse un brbat leinnd pn atunci,dar de data aceasta aa se ntmpl.
Josh lein.Trecndu-i braul pe dup gtul ei,l conduse pn la canapea.
-Josh! strig ea ncepnd s-l scuture.Srurile speciale aduse pentru ea o ajutar
s-l trezeasc.El i ntoarse capul astfel c privirea lui era ndreptat spre partea
din spatele canapelei.
-Josh,ce s-a ntmplat? El nu-i rspunse,dar continua s se uite spre spatele
canapelei ca i cum se pregtea s moar.Ridicnd scrisoarea de pe podea,Carrie
citi:
Dragul meu Joshua,
Mai trebuie semnat o singur hrtie i i vei recpta libertatea.
O voi aduce chiar eu pe data de 13 octombrie.Cum se simt copiii notri dragi?
Cu toat dragostea,Nora
P.S.: Sper c vei reanaliza situaia sau te-ai acomodat cu ocupaia de fermier?
Cnd Carrie termin de citit scrisoarea-de trei ori-tremura cumplit.
-Cine...i degaj vocea.Cine este Nora? Foarte ncet,Josh se ntoarse spre ea i
se ridic n picioare.
-Cine este Nora? l ntreb ea din nou.
-Dup cte se pare ea mai este nc soia mea,spuse el,resemnat.
Privindu-l cu gura cscat,Carrie era nc sub stare de oc.Familia ei i ali
prieteni i spuseser c viaa este dificil,dar ea nu-i luase niciodat n serios.Ori
de cte ori cineva i spusese c viaa e grea,ea i rspunsese c viaa este aa cum
i-o faci.Ea susinuse c oamenii i alegeau singuri dac s fie triti sau fericii,
avnd ntotdeauna exemple de oameni sraci care avuseser o nenorocire dup
alta n familiile lor i totui erau fericii,iar alii care erau bogai i aveau totul
pentru a fi fericii i se simeau jalnic.
ntr-o zi,cnd Carrie avea aisprezece ani,mama ei i spusese c oameni fericii
nu existaser niciodat cu adevrat.Ea susinea c iubirea este trei sferturi
fericire i un sfert cea mai grea suferin din lume.Durerea produs de iubire e
mai rea dect moartea.Atunci Carrie crezuse c mama ei nu era prea deteapt,
dar acum nelegea ceea ce voise s-i spun.Lui Carrie i se lsar umerii a durere
profund.Ct de bine e pentru mine,fratele meu vine mine i poate s m duc
napoi la Warbrooke cu el.Josh sri de pe canapea ntr-o secund,cuprinznd-o
de umeri.
-Am crezut c divorul s-a ncheiat,am crezut c s-a terminat acum un an.
Dumnezeu tie c am pltit destul pentru a putea scpa de ea.
Carrie l privi cu rceal.

-Am crezut c eti vduv.Niciodat nu te-ai gndit serios la mine ca s m


informezi despre tot ce se poate ntmpla.Pleac din viaa mea.Trebuie s m
ntorc la magazin acum.l msur din cap pn n picioare.
-Nu ne merg afacerile prost amndurora.Josh i lu minile de pe umerii
ei,lsndu-le n jos,deoarece nu i trecea nimic prin minte n clipele acelea.Fcu
un pas napoi i o ls s ias din camer.
CAPITOLUL 14
Privindu-se n oglind,Carrie i ciupi obrajii vrnd s le transmit acestora ceva
din roeaa de pe vrful nasului.i pusese mult pudr pe nas n ncercarea ei de
a estompa tenta de rou a acestuia.
Lui Ring nu-i va fi pe plac pudra de pe faa ei i cu att mai puin ochii ei roii.
Dar cel mai mult l va deranja ceea ce i va spune ea.Se va supra,desigur.
Carrie observ cum lacrimile apreau discret n ochii ei.Ct de mult ap putea
elimina organismul? Plnsese toat noaptea i toat dimineaa.Dup ce l
prsise pe Josh n ziua precedent,se ntorsese la munc.Aa procedau fraii ei
n asemenea situaii,dar n cazul ei nu se produse nici o mbuntire.
Poate a conduce o companie maritim era mult mai dificil dect sftuirea
femeilor ce-i doreau rochii noi.Carrie ns nu era capabil s se gndeasc la
altceva dect la faptul c soul ei era cstorit cu alt femeie.Nici mcar nu
tiuse ca aceasta era n via.El putea s-o iubeasc pc Carrie,dar nu avea
suficient ncredere n e pentru a i se destinui.La dou ore dup ce ea l prsise
pe Josh Tem i Dallas veniser la magazinul ei dorind s-o vad.
Carrie ncercase s-i tearg ochii de lacrimi aa nct copiii s nu observe c
plnsese,dar ei nu puteau fi nelai.Tem o ntreb dac citise scrisoarea trimis
ei de ctre tatl lor.Dar gndurile i erau numai la scrisoarea primit de la Nora,
aa c le spuse c a citit-o,intenionnd n consecin sa plece din Colorado
pentru totdeauna.Cnd copiii prsiser magazinul,mergeau ca doi btrni
obosii i stui de mizeria vieii.Dup asta,Carrie plec acas,ducndu-se la
csua pe care o nchiriase alturi,simind o imperioas nevoie s doarm.
Acum,n aceast diminea,trebuia s se ntlneasc cu fratele ei,Ring.Poate c
el nu va rmne,fiind ultimul om de pe lume cu care ea dorea s vorbeasc.
ntotdeauna el spusese despre ea c era rsfata familiei i c i se permiteau
prea multe.Cnd Carrie i puse boneta pe cap,nu se preocup de felul n care
trebuia s-i lege panglica ntr-o bucl elegant,aa cum o fcea de obicei,cci
de data aceasta nu-i mai psa cum arta.Se duse la depoul grii i nu-i lu n
seam pe cei care,trecnd pe lng ea,o salutau reverenios.Tot ceea ce o interesa

era s termine odat cu toate i s se ntlneasc cu fratele ei,care s-i aranjeze


s plece ct mai curnd spre Maine,acolo devenind iari copilul alintat al
familei.Fetia pe care toi o considerau ppua lor nu va mai avea familia ei i
nici brbaul care s-o iubeasc doar pe ea.Desigur c nu avusese asta nici atunci
cnd crezuse c le putea avea.Ajunse la depou cu treizeci de minute mai
devreme de ora la care era ateptat diligena i directorul rse cnd o vzu din
nou.
-Diligena nu va fi niciodat punctual,aa cum n-a fost nici pn acum i deci
astzi nu va face excepie.Am auzit c au avut probleme cu indienii pe traseu.
S-ar putea s ntrzie chiar mai multe zile.Carrie nu se uit la el.
-Fratele meu va avea grij s fie punctual,spuse ea obosit,aezndu-se pe o
banc din apropiere.Afirmaia ei strni rsul directorului care prsi cldirea,
nerbdtor s le povesteasc tuturor locuitorilor oraului pe care i va ntlni
amuzanta ntmplare.Nu trecuser nici dou minute de la plecarea acestuia i
Josh i fcu apariia n cldirea depoului.
-Dumnezeule,exclam Carrie,de n-ar fi soul Norei! Se ntoarse cu faa la perete.
Aezndu-se alturi de ea,Josh i lu minile n ale lui,dar Carrie i le retrase
brusc.O cuprinse de umeri ntorcndu-o cu faa la el.
-Carrie,am nvat ceva de la tine,tu niciodat nu accepi nfrngerea,niciodat!
-Uneori trebuie.Ea ncerc s se retrag,dar el nu-i ddu voie.
-Nu i-am spus de Nora,deoarece am considerat-o ieit din viaa mea.E destul
de simplu.Doar ai citit scrisoarea.Eram convins c divorul se terminase i toate
hrtiile semnate n acest sens,iar n ceea ce privete cele ce i-am dat n schimb,
am crezut-o satisfcut pe deplin.
-i ce i mai ddusei,ntreaga ta iubire?
-Nora nu dorea dragoste,ea dorea bani,aa c a trebuit s-i dau totul,pn la
ultimul ban.i n momentul n care mi vndusem totul,inclusiv hainele de pe
mine pentru a scpa de ea,eu si copiii mei,mi cerea n continuare alii.
-De fapt te vrea pe tine,spuse Carrie.Josh i zmbi.
-Tu eti singura femeie care m vrea.M vrei,n ciuda caracterului meu urt,n
ciuda dezndejdii mele legate de munca la ferm.Tu m vrei pe mine i pe copiii
mei i tot ce mai am.i nu ceea ce i pot da eu,n afar de destul de mult iubire,
ct poate exista pe pmnt i pe care vreau din toat fiina mea s i-o druiesc.
-Taci din gur,spuse ea cu cldur n glas,cu toate c ncepuse s plng din nou.
-Carrie,regret tot ce s-a ntmplat.Regret c te-am judecat greit,considerndu-te

incapabil.Zmbi la gestul ei de protest.M poi blama? Tu eti mult prea


deosebit pentru orice brbat care vrea s cread c eti inteligent.Iar din
experiena mea tiu c fetele nostime sunt destul de egoiste.
-Soia ta este nostim?
-Vrei s spui,fosta mea soie.Nu,Nora nu este tocmai nostim.El i desfcu
panglica de sub brbie,legnd-o din nou n aa fel nct s arate cochet.Eu nu o
iubesc pe Nora.i nu sunt sigur c am iubit-o vreodat.
-Dar ea este mama copiilor ti.
-Nu am urt-o,totui.La aceasta,Carrie ncepu s se ridice,dar el o aez la loc pe
scaun.
-Importan are doar prezentul.Te iubesc i vreau s te cstoreti cu mine i mai
vreau s stai cu mine i cu copiii mei.Pentru totdeauna.Este ceea ce ai dorit din
prima clip n care ne-ai vzut,nu-i aa? Carrie fu din nou trdat de ochii ei.
-Nu cred c te plac.M-ai minit!
-Eu nu mint.Cum i-am mai spus,am crezut ca divorul s-a terminat.Iar referitor
la scrisoarea de ieri,a fost pentru mine un oc tot aa de mare cum a fost i
pentru tine.Pentru c nu reaciona n nici un fel,Josh o lua n brae,dar ea avu
nevoie de cteva momente ca s se relaxeze i s se ghemuiasc lng el.
-Fratele meu...El o mngie pe pr.
-Las-l pe fratele tu n grija mea.
-Nu-l cunoti,va fi foarte suprat de faptul ca sunt cstorit cu un brbat deja
nsurat cu alta.
-Ca s nu mai vorbim nici de faptul c i va nate un copil acestui brbat,mai
spuse el aproape n oapt.Carrie nu mai respir cteva secunde.Nu trebuia s
ntrebe cum a aflat de vreme ce ea leinase de trei ori n ultima sptmn i era
informat c jumtate din ora discuta despre asta.
-Vrei s fii cu mine datorit acestui copil?
-Oh,da,desigur.Copilul este singurul motiv pentru care te vreau.N-ai observat c
fac colecie de copii? M neleg foarte bine cu ei.Alturi de mine,toi copiii sunt
deosebit de veseli.Nu este posibil s te doresc,deoarece gndul c a putea s
triesc fr tine m-ar face s m simt mizerabil.Carrie,opti el,te rog,nu m
prsi.Ea l mbri i el o srut,o srut tandru,dar plin de dorin.
-Cnd fratele tu va fi aici,nu are importan cnd va ajunge diligena,
astzi,mine sau nu tiu cnd...i acoperi buzele cu degetele lui ca ea s nu
vorbeasc.
-Las totul pe mine.l voi convinge c suntem cel mai fericit cuplu din lume i
c niciodat nu au Existat disensiuni ntre noi.Cine tie,poate diligena nu va

ajunge nici n trei zile.n acest interval de timp,Nora va veni i va pleca,iar noi
vom fi cstorii n deplin legalitate.Totul va fi minunat n afar de recolta mea
de porumb.
-Fratelui meu nu-i va psa de recolta ta plin de viermi i...ea se uit la ceasul
prins la pieptul ei.Diligena ar trebui s soseasc n zece minute.Va fi aici n zece
minute i fratele meu odat cu ea.Josh i zmbi plin de siguran.
-E-n regul,zece minute,voi negocia eu cu el.Dac el susine c trebuie s ne
recstorim,l vom duce cu vorba pn cnd Nora mi va da hrtiile divorului
meu.Va dura douzeci de ore,n cel mai ru caz.El i puse mna pe ceaf,aa
nct ea s-l priveasc n ochi.
-M vei putea ierta? Pentru povestea cu Nora? Nu am vrut s recunosc n faa ta
c am ratat prima cstorie.Nu m poi acuza pentru asta,nu-i aa? Cred c din
cauza porumbului par aa de neisprvit.
-Nu eti un neisprvit.El o srut.
-Nu tii ce nseamn asta pentru mine.Este pentru prima dat de cnd am pe cap
ferma asta ca nu m simt ca un neisprvit.
-tiam c vei avea nevoie de mine.
-A fost destul de ciudat s tii asta,spuse el i se aplec s o srute,dar Carrie i
ridic capul ascultnd i privind n deprtare.
-Asta trebuie s fie diligena.Desprinzndu-se de lng el,se ridic i iei afar.
Rmnnd pe locul unde sttea pe banc,Josh i zmbi tandru i plin de
siguran.Era att de ncreztoare n cei din jurul ei,nct acum credea c
diligena va sosi la ora fixat.Cnd zgomotul diligentei crescu n intensitate,Josh
iei i el afar.Carrie sttea la captul platformei de unde putea vedea dac
diligena ntr-adevr se apropia.Josh privi n direcia de unde venea zgomotul,i
ceea ce se apropia de ei semna ntr-adevr cu o diligen El se uit la ceasul lui
Carrie.
-Nu vor reui,mai sunt doar dou minute pn la patru fix i ei mai au destul de
mult drum de parcurs.
-Ring va reui! spuse Carrie fr prea mult interes.n acest timp,cetenii din
Eternity erau pe strzi,prsind magazinele pentru a asista la acest fenomen
neobinuit,sosirea la timp a diligentei.Privind peste capul lui Carrie,Josh asista
cu interes crescnd cum birjarul i nvrtea biciul deasupra cailor.l putea vedea
cum sta n cuc agitndu-se i l putea auzi strignd la cai i chiar respiraia
puternic a acestora alergnd n galop spre platforma depoului.De obicei,
birjarul,ntotdeauna beat,i ducea trsura la pas prin ora,nepsndu-i cnd
ajungea la gar.

-Cred c vor reui,spuse Josh cu voce nceat,parc mai mult pentru sine.
-Da,desigur,adug Carrie.Ora patru fix.Josh i mri ochii nencreztor cnd
diligena apru de dup col.Dac nu cumva greea,pe acoperiul acesteia se
vedeau nfipte sgei.Privind la mulimea care cretea mereu,auzi diligen a
scrnind ca s se opreasc n faa platformei depoului.Nu erau doar sgei
ieind din acoperi,dar i guri de gloane pe toat partea dreapt a trsurii.Legat
la spatele acesteia era un frumos cal de curse.
-Ce s-a ntmplat? strigar aproape toi deodat,adresndu-se birjarului.
Josh se gndea c nu mai vzuse niciodat un om aa de obosit precum
conductorul diligenei.De obicei acesta era beat,dar n ziua aceea era chiar prea
serios,judecnd dup cearcnele negre care se vedeau sub ochi si,barba neras
de cteva zile i colul gurii care tremura dezordonat.
-Ce s-a ntmplat? spuse birjarul n timp ce cobora cltinndu-se din cuc,am
fost atacai de hoi; nite cowboy bei,fugrii de indieni,care mpreun s-au
decis s ne atace.Alergam ca o turm de bivoli clcnd totul n picioare.Cred c
ni s-a ntmplat tot ce i se poate ntmpla cuiva mai ru.Conductorul diligen ei
ncepuse s distreze auditoriul aa c se nclzi continundu-i povestea.
-Dar noi am avut un om trsnit cu noi.l cheam Montgomery.
Carrie se uit la Josh spunndu-i din ochi un fei de: nu i-am spus eu ie?
Birjarul continu istorisirea.
-Omul nostru extraordinar spunea c are un orar de respectat i c la o anume
dat trebuie s ajung la Eternity.V-am spus eu,e cam trsnit Cltoream cu o
sut de mile pe or,pe via i pe moarte,dar omul nostru iei pe fereastra
diligenei i se urc pe calul lui aflat la spate,fcndu-ne s alergm mai tare ca
bivolii nfuriai.Nu m-a lsat s ncetinesc cnd a revenit n trsur,iar cnd am
fost atacai de indieni i de cowboys le-a zburat plriile cu gloane.Indienii s-au
amuzat trebuind s ne lase n pace,dei trgeau cu putile dup noi.Datorit
lui,v-am spus eu,e trsnit ru!Dup ce cobor,conductorul diligenei ls scara
i deschise ua trsurii.n cele din urm,pasagerii ncepur s coboare.Erau
sfrii;murdari,nspimntai,femeile nc avnd lacrimi n ochi.Artau ca i
cum fuseser bgai ntr-un butoi i trai de trsur de la Maine pn la
Colorado.Printre pasageri erau dou femei care,cobornd,se aruncar n braele
celor ce asistau la sosirea lor.O me de pr i czuse peste ureche primei femei,
ceea ce i fcea capul s semene cu un bostan.Unul dintre ei avea o tietur n
mneca hainei,din care mai curgea snge.Altul avea patru guri n plrie.Cel
de-al treilea ncerc s-i aprind o igar,dar mna i tremura aa de tare,nct
nu putea atinge vrful acesteia cu chibritul aprins.

Cnd cineva din mulime se oferi s-l ajute,el i ceru ceva de but.
-Care din ei este el? o ntreb Josh pe Carrie,surprins c ea nu se repezise s
salute pe nici unul dintre cei sosii.Ea nu-i rspunse,dar continu s se uite la
diligen.Dup ce toi ceilali coborr,i fcu apariia i ultimul.
Era un brbat nalt,peste un metru nouzeci,bine construit i deosebit de chipe.
Purta un costum negru,care costase foarte mult.Josh tia destul de bine.n loc s
par nervos i nspimntat ca toi ceilali,omul acesta prea calm i odihnit,ca i
cum s-ar fi ntors dintr-o plimbare linitit,nu din teribila aventur prin care
trecuse diligena,iar n ceea ce privea praful,pe el nu vedeai mai mult de cteva
firioare ici i colo.Josh l privea cum pea pe platform salutndu i pe cei ce-l
urmreau cu admiraie.O femeie care cltorise cu diligena se uit la el i
ncepu s plng,ascunzndu-i faa la pieptul unui brbat de lng ea.Omul
nostru cut n buzunarul hainei sale i scoase o igar lung i subire pe care o
aprinse cu un chibrit,fr s-i tremure mna.n timp ce trgea adnc din
igar,prea c nici nu observ felul n care aproximativ o sut de oameni se uit
la el fascinai.
-Ghicete care este Ring! zise Carrie cu o voce sczut.
Josh i strecur mna n mna ei strngnd o uor,n semn de siguran.Ca i
cnd fusese sigur tot drumul c sora lui va fi acolo la sosirea lui,se ntoarse ctre
ea simind instinctiv unde se putea afla.
-Salut,scumpo,spuse el pe un ton moderat,dar ea se repezi ctre el.Ring o
cuprinse n braele sale puternice,strngnd-o la piept n timp ce locuitorii
oraului i priveau.Dac acest om,jumtate monstru,jumtate erou,era cunoscut
de Carrie,erau toi dispui s-l accepte printre ei.La urma urmei,Carrie le oferise
slujbe multora dintre ei.
-Las-m s te privesc,spuse Ring,lsnd-o jos din brae.Era probabil de dou
ori mai mare dect ea i una din minile lui mari o mngia pe obraz.
Josh nu avusese ocazia pn atunci s fie gelos.Avusese ntotdeauna ncredere n
cei din jurul su,fiind convins c oamenii i triesc propria lor via,nencercnd
s le spun niciodat cum s-i duc viaa,fie brbai,fie femei sau copii.Dar
acum realizase c de fapt,nu iubise niciodat pn atunci.Chiar n acel moment,
nu putea suporta faptul c el o atingea pe Carrie,indiferent c i era frate.
Ducndu-se lng ea,i trecu braul pe sub al ei,n semn c i aparine.Carrie i
privi soul.Ring era cu puin mai nalt dect Josh,dar nu era mai bine cldit dect
acesta,iar Carrie se gndea c Josh era de o mie de ori mai fermector dect
fratele ei.Ring se uit la amndoi,la felul n care Josh o inea pe Carrie de
bra,studie felul n care acesta i inea gura,parc fiind gata de lupt cu Ring.

Observ felul n care ochii lui Carrie l priveau pe Josh,ca i cum acesta ar fi fost
cel mai brav i cel mai bun om din lume,iar n felul acesta,Ring afl tot ce dorise
s afle.Cltorise tot acest drum lung de la Maine pn aici ca s constate dac
sora lui l iubea pe acest om i dac el o iubea pe ea,dar acum avea rspunsul.
Dup el,s-ar fi ntors chiar atunci napoi la Mine,la propria soie i la copiii
lui.Ring i zmbi micuei sale surori,iar Carrie i ntoarse zmbetul cu aceeai
intensitate,dar se simea o uoar umbr dincolo de aparen.Acest semnal l
fcu pe Ring s neleag c ceva nu era tocmai n regul,deoarece Carrie nu
putea s ascund nimic de el.El ncercase s-o nvee poker,dar cnd i se ntmpla
s aib o mn bun,ea se bucura nespus,artndu-i crile.
Dar Ring intuia c nu era nimic prea serios,prea grav.La urma urmei cel mai
important era c se iubeau unul pe altul,iar el putea constata asta.Stteau lipii
unul de altul ca i cum Ring era o for a rului care ncerca s-i despart.
-Permitei-mi s m prezint,spuse Josh,ntinznd mna ctre Ring,Joshua
Greene.n timp ce i strngea mna cumnatului su,realiz c l mai vzuse
cndva,dar nu-i putea aminti unde.
-Ne-am mai ntlnit vreodat?
-Sunt sigur c nu,spuse Josh automat.
tie poker,se gndi Ring,nu vei tii niciodat ce cri are omul sta n mn.Nici
cea mai discret sclipire din ochii lui n-ar fi lsat s se vad ceva din ceea ce el
pstra secret.i lsa pe ceilali s vad numai ceea ce voia el s vad.
-Probabil c nu,spuse Ring cu o voce pe care i-o dorea ct mai inexpresiv,dar
se ndoia c ar fi fost aa.
-A putea face undeva o baie? ntreb Ring,ntorcndu-se spre Carrie.
-Desigur.i-am rezervat o camer la hotel,dar nu este ca acelea pe care le
foloseti tu de obicei.Ring ar fi srutat-o pe sora lui pe obraz i ar fi rs pe deplin
destins,dar Josh o acoperea ca o pasre de prad.Ring se ntreba dac se purta n
acelai stil posesiv cu soia lui.
-Sunt sigur c m voi descurca.Poate n seara asta vom cina mpreun i mine
a vrea s v vd copiii,spuse Ring.Pe Carrie ncepuse s o doar stomacul.Nu
mai putea suporta misterul venirii lui Ring.
-De ce ai venit,Ring? Eu nu m ntorc indiferent de ce vei spune tu.Ring nu i-ar
fi nchipuit c ea va avea un asemenea comportament.Josh se apropie de ea.
-Asta ai crezut tu? C eu am fcut tot acest drum ca s te iau napoi cu mine?
-M-am gndit c hrtiile acelea,tii....
-Hrtiile acelea cu care l-ai pclit pe tata ca s semneze? Carrie se uita la vrful
pantofilor ei.Ring se uita la Josh.Unde l-a vzut el pe omul sta nainte?

-Ce cpcun m crezi tu pe mine? Am venit deoarece mariajul tu era ilegal,dar


mama dorea s tie dac eti fericit.i-a trimis chiar rochia ei de mireas i vrea
ca tu s te cstoreti mbrcat cu ea i vrea o fotografie cu fiica ei i cu noul ei
ginere.Cred c nu vor fi probleme cu asta aa c mi-am permis s aranjez ca
ceremonia s aib loc mine dup-amiaz.Am ales de asemenea florile,trandafiri
roz.Sper c totul e n regul.Trebuie s m ntorc acas ct mai curnd posibil.
-Da,spuse Carrie,cred c va fi posibil.
-Bine,spuse Ring,ridicndu-i geanta pe care conductorul diligenei o aruncase
din vrful acesteia.
-Mergem? spuse Ring,ntinzndu-i braul n aa fel nct Carrie s-l poat
prinde i s-l conduc la hotel.
-i spun eu ce crede el,spuse Josh,fratele tu are...
-Nu spune asta! exclam Carrie iritat,el mi-a luat viaa n minile lui,asta are
el.Cunoscndu-l pe Ring,tiu c are calitatea de avocat din partea tatlui meu i
este protectorul meu legal.Sper,desigur c...ea trebui s nghit,c soia ta se va
arta mine diminea i astfel ne vom putea cstori cnd Ring consider c se
va putea.
CAPITOLUL 15
-M va lua napoi cu el,spuse Carrie posomort.Ea i Josh se aflau n camera
hotelului n care locuia Ring,ateptnd ca acesta s-i termine baia
-Eti aa de drgu s nu mai vorbeti despre asta? ncepe s m plictiseasc.Ce
crezi c va face? Te va nfur ntr-o ptur i te va rpi? Asta va trebui s fac
pentru a te lua de lng mine i chiar i atunci m voi ine dup tine.
Aezat pe sofa,Carrie privea la covoarele uzate i pline de praf.
-Va trebui s-l convingem c totul este n regul.Nu trebuie s simt c au loc
diferende ntre noi.
-Nu este nici o deosebire de vederi ntre noi.Carrie se uit la el.
-Poate doar generat de faptul c tu ai o soie,iar eu i port copilul n pntece,
produsul unui pcat.Tu nu-l cunoti pe Ring aa cum l cunosc eu.El are o fire
deosebit de moral i ar fi rscolit puternic dac ar afla adevrul.Josh oft.
-Cred c-i judeci greit fratele,este un tip n totalitate uman.
-Ha! Dac Ring are emoii omeneti i le ascunde cu grij.Josh rse arogant.
-Omul nostru nu i-a ascuns emoiile prea bine.Te iubete la nebunie.Simt eu c
se va purta ca cel mai ngduitor dintre frai.i va satisface toate dorinele; ar
face orice pentru tine.Dac ai vrea s te mrii cu un coar,ar fi fericit alturi de
tine.

-Tu habar n-ai,izbucni Carrie argoas.Ring este...


-Ce sunt,draga mea sor? ntreb Ring intrnd n camer.Arta proaspt i bine
dispus,mbrcat n costumul lui de sear bine clcat,n timp ce ea i Josh erau
ifonai i plini de praf.
-Eti cel mai scump frate al meu,spuse Carrie,ridicndu-se pe vrfuri ca s-l
poat sruta pe obrazul proaspt brbierit.
-Un mr frumos,putred la mijloc.O,ce minciun frumos ambalat,cit Ring din
memorie.
-Din ce este asta?
-Din Shakespeare,ai fi tiut dac terminai coala.Mergem s cinm?
Carrie i Josh ieir primii,Ring urmndu-i aproape imediat.
n seara precedent,Carrie trimisese unul dintre vnztorii si s aranjeze cel mai
bun osp pe care hotelul Eternity l putea oferi,iar acum Carrie se ntreba cum
va fi.O mas pentru trei persoane fusese aranjat ntr-un separeu din restaurantul
hotelului.Dac Carrie nu ar fi fost att de nervoas,ar fi izbucnit n rs la ceea ce
vedea.n locul chelnerilor mbrcai ca de obicei,ei parc fuseser scoi de sub
pat; purtau costume de sear,care dup cum se potriveau cu trupurile lor,fuseser
mprumutate Aveau ervete scrobite pe bra,n stil franuzesc,numai c nu erau
prea curate i uitaser s le calce.Dup ce se aezar,imediat un chelner ridic
paharul lui Ring i ncepu s toarne vin,dar se opri i sufl tare n el deoarece pe
fundul acestuia vzuse ceva.Carrie putea vedea fulgi de porumb plutind n vinul
din sticl,iar n paharul lui Ring resturi de fulgi.i inu respiraia cnd Ring
ncepu s bea.Ea se atepta s fac ce fcea de obicei acas,declarnd vinul
necorespunztor pentru a fi but.n schimb,el i zmbi chelnerului.
-Vinul bun este un devotat prieten,dac l foloseti cum trebuie.
Chelnerul,care servea n grajdurile cailor pentru diligene,atunci cnd nimeni nu
locuia n hotel,habar nu avea ce spusese Ring,dar zmbi afectat.Curnd,vase
pline cu mncare aprur pe ma.Carrie servea mncarea din faa ei celorlali.
-Cum v ctigai existena,domnule Greene? ntreb Ring.
Uitndu-se la Josh,Carrie i inu respiraia.Ea i spusese lui Josh c pe Ring nu-l
intereseaz starea lui material,iar acum tocmai asta l ntreba.Sper c Josh are
suficient inspiraie ca s-i descrie ferma n cele mai frumoase culori.
-Cresc viermi,terenuri ntregi de viermi.Carrie scoase un sunet scurt ca un vaiet,neleg,spuse Ring,altceva?
-Civa gndaci,plcuri frumoase de buruieni,dar totui viermii de porumb sunt
specialitatea mea,cei de culoare verde i grai,mnnc orice bob de porumb
cultiv eu.

-O tu buruian,care eti att de artoas i de frumos mirositoare nct simurile


tale te dor,oare de ce te-ai nscut? spuse Ring.Carrie nu cunotea poeziile pe
care Ring le recita.
-Ring,nu este adevrat c Josh crete viermi i buruieni,n orice caz nu numai
att.Josh poate face o mulime de lucruri.Amndoi brbaii se ntoarser n
acelai timp spre ea,afind aceeai curiozitate.
-Eti aa de bun s-mi spui ce pot face bine eu? ntreb Josh.
Carrie se uit la el printre gene.El considerase asta o glum.Cnd stteau de
vorb cu fratele lui Josh era o treab serioas,dar acum cnd stteau cu i mai
exigentul ei frate,totul putea fi o glum.
-El i iubete copiii i m iubete i pe mine,la fel cum l iubesc i eu pe el.
Josh i zmbi lui Ring.
-Nu are nici un motiv real s m iubeasc,da pur i simplu m iubete.
Ring i zmbi la rndul lui.
-Nu gndesc dect ca o femeie: l tii aa,pentru c l tiu aa.
-Exact!spuse Josh deosebit de ncntat de Ring.Mai doreti puin bere,
cumnate? Ring i inu paharul deoparte.
-Tu spirit al vinului,spirit nevzut,dac nu ai nume sub care poi fi cunoscut,te
vom numi infern
-Ce se ntmpl cu tine,Ring! exclam Carrie,nu poi vorbi dect spunndu-ne
versurile astea groaznice? Ring i compuse o min jalnic:
-Vorbele ei sunt pumnale i fiecare cuvnt rnete: dac rsuflarea ei ar fi tot att
de teribil a finalul oaptelor sale,nimic n-ar fi trit n jurul su,otrvind totul
pn sus n nord.
-Oprete-te! Carrie strig,trntind cu pumnul n mas.Ce Dumnezeu te-a apucat?
Ring i scutur capul ca i cum ar fi vrut s se dezmeticeasc.
-Nu tiu,de cnd am prsit scena,fiecare fraz din Shakespeare auzit atunci,mi
se nvrte prin cap.n baie am recitat tot timpul din Hamlet.
-Vei putea recita acas,spuse ea autoritar.Acum vreau s-mi petrec timpul cu
tine i cu soul meu,nu cu un actora de doi bani.Ring deschise gura intenionnd
parc s o ia de la capt,dar se opri.n cele din urm,cu o figur serioas spuse:
-mi povesteai despre soul tu i despre viermi,dac mi amintesc bine.
-i despre buruieni,adug Josh.Carrie se aez de partea cealalt a mesei i i
privi amndoi.Nu tia prea bine ce se ntmpla,dar avea impresia c va pleca
lsndu-i acolo.Cei doi aveau acelai aer ngmfat,plin de sine,pe care doar
brbaii l pot afia,fiind superiori datorit simplului fapt c s-au nscut brbai.
ntinzndu-se peste mas,Ring strnse mna surorii sale.

-mi cer scuze.Cred c am scpat de sub control povestea cu poezia.Spune-mi


despre tine i ce ai fcut tu.
-i vorbeam despre Josh.Despre ferma lui.
Cu toate c spusese c pe Ring nu-l intereseaz ferma lui Josh,adevrul era c se
temea de fptui c acesta va gsi locul ntreinut neglijent.
-Acum despre Josh.Faa ei se lumin puin.Josh poate citi cu voce tare tot aa de
bine cum poate Maddie s cnte.Ring l privi pe Josh cu ali ochi,simind c are
motive de respect pentru acesta.
-Chiar ai putea n acest moment? Asta spune foarte mult deja.
-Cine este Maddie? ntreb Josh.
-Este soia lui Ring,iar lumea o cunoate ca fiind La Reina.De data aceasta Josh
l privi pe Ring respectuos,deoarece La Reina era o solist de oper foarte
cunoscut n ntreaga lume.
-Felicitri pentru alegerea fcut,avei onoarea,s fii lng o femeie
extraordinar.Am auzit-o cntnd de mai multe ori.La Paris,Viena sau n Roma.
M-am dus s-o ascult ori de cte ori am avut posibilitatea.
-N-am tiut c ai fost n toate aceste locuri,spuse Carrie,dar el nu-i acorda
importan.
-i mulumesc,spuse Ring.Este o femeie minunat i...se opri,ochii lui
mrindu-se.
-Poi citi cu voce tare,interpretnd texte...Eti... Cu un gest scurt,Josh i arunc
mna nainte,lovind i rsturnnd paharul cu vin din faa lui Ring,ncercnd s-l
opreasc pe acesta n mijlocul frazei.Carrie se uita la dezordinea de pe mas,
pierznd felul n care Josh l implora din priviri pe Ring s nu mai continue.
Dup ce Carrie termin de ters vinul mprtiat pe mas,simi c se ntmplase
ceva.Era ca i cum cei doi deveniser membrii unui club secret din care o
excluseser pe ea.Era ca i cum n decursul ctorva secunde,ei deveniser cei
mai buni prieteni.Pe toat durata dineului de atunci ncolo,ei au stat de vorb,
aruncndu-i din cnd n cnd o privire scurt lui Carrie.Au vorbit despre toate
oraele prin care amndoi trecuser,despre piesele de teatru pe care le vzuser
amndoi i despre spectacolele soiei lui Ring.Au discutat despre toate
cunotinele comune,despre hoteluri,despre mncruri,despre vinuri.
Carrie rmase tcut tot timpul serii,indiferent la modul n care o tratau cei
doi.Probabil era prea tnr i neumblat prin lume,pentru a prezenta interes
pentru ei.n cele din urm,cei doi brbai se hotrr s se retrag.
-V vd mine pe amndoi,spuse Ring.S zicem,la ferma ta,la prnz?
Oficierea cstoriei va avea loc la ora cinci.

Asta mi va permite s-i vd pe cei doi copii.Spune-mi,i seamn?


Carrie avea impresia c fratele ei l ntreba pe Josh ceva care de fapt avea cu
totul alt sens dect cel auzit de ea.
-mi seamn,cu o singur excepie: au mai mult talent dect mine.
Acest lucru l amuz pe Ring n mod deosebit.n momentul n care Josh i ura lui
Ring noapte bun,Carrie nu vorbi cu nici unul dintre ei.Lundu-i mna,Josh
medita asupra unor prob leme i nu prea c observ enervarea ei.Nici mcar nu
vedea c ea nu-i spunea nimic.
-Am adus camionul lui Hiram,spuse el.Se afl la garaj.Presupun c te ntorci cu
mine acas.Prima intenie a lui Carrie fu de a-i spune c ar fi preferat s rmn
la magazinul ei n ora,dar ea dorea s-i vad pe copii,deoarece voia s le-spun
c va locui n Eternity de acum ncolo.Chiar dac nu va mai vorbi cu tatl lor din
nou,ei se vor cstori a doua zi,bineneles dac soia lui i va acorda divorul.
Josh se duse la grajduri,lu camionul,o urc pe locul din fa,lng el,i vorbi cu
ea tot drumul pn acas.i spuse ct de deosebit este fratele ei,ct de educat,ct
de nelept,ct de cultivat.
-Probabil c asta se datoreaz faptului c avei cunotine comune i c a vzut
aceleai locuri pe care le-ai vzut i tu.Locuri pe care nici nu tiam c le-ai
vzut.Vocea lui Carrie suna sarcastic.Josh se prefcu c nu nelege ironia i
continu s-l laude pe fratele ei.C este un om minunat,c este brbat sut la
sut...
-Un brbat ca el poate struni un cal,poate trage cu pistolul,poate recita din
Shakespeare i tot att de bine poate cuceri o femeie.La acest argument,Carrie
spuse c simte c va vomita.
-Datorit copilului? ntreb Josh preocupat,fiind pe punctul de a opri caii.
-Nu,datorit ie!Zmbind,el lovi caii cu biciul.nainte s ajung la casa lor se
oprir la cldirea fermei lui Hiram,solid,strlucitor de curat i sever; nu
vedeai nici o floare n jur.Carrie rmase n camion,n timp ce Josh intr s ia
copiii.Iei dup cteva clipe purtnd-o pe Dallas n brae,iar Tem,somnoros,
venea n urma lor.Carrie o lua pe Dallas i Tem se urc lng Carrie,lipindu-se
de ea.
-Ne vei prsi sau vei rmne cu noi? ntreb Tem,cscnd.
-Voi rmne! rspunse Carrie.Tem ncuviin ca i cum ar fi recunoscut aceast
ultim decizie a ei ca definitiv,netiind c se putea schimba totui a doua zi.
Acas,Josh ajut copiii s urce scara spre pod.Cscnd obosit,intr n dormitor.
Carrie care l ateptase n prag,l ntreb:
-Ce faci?

-M bag n pat.
-Nu n aceast camer! spuse ea ferm.Josh oft.
-Carrie,iubito,este de-a dreptul ridicol.Sunt obosit i nu pot mpri patul cu
Dallas.Fie-i mil de mine.
-Nu-i vei petrece noaptea cu mine.Tu i cu mine nu suntem cstorii.De fapt,tu
eti soul unei alte femei din punct de vedere legal.Dac an dormi mpreun am
comite un adulter.
-Am fost cstorit cu ea nainte de a ne culca mpreun.
-Dar atunci nu tiam asta.Apropiindu-se de ea,somnul l prsi i vocea i cobor
uor,cptnd o nuan seductoare.
-Carrie,iubirea mea,doresc doar un loc n care s pot dormi.Nu poi respinge un
brbat,nu-i aa?
-Ai obosit de crescut viermi toat ziua sau de conversaiile cu fratele meu,
ignorndu-m n totalitate?
-Carrie,scumpo,spuse el insistnd i apropiindu-se de ea pentru a-i mngia
obrajii.
-Nu m atinge! spuse ea ieind i trntindu-i ua n nas.
Sus,n pod,dup ce Josh se urcase n patul ngust alturi de fiica lui,Dallas,i
spuse:
-i-am spus eu,Carrie voia tot patul la mare doar pentru ea.
A doua zi de diminea,Carrie dormea profund cnd Josh i aduse pe cei doi
copii s-i spun bun dimineaa.Dar n loc de urare,copiii se ghemuir lng ea
i Ciu-Ciu,adormind dup cteva secunde.Josh sttea n cadrul uii sorbind cea
mai proaspt cafea din lume,privindu-i familia cu dragoste.Ei bine,poate el nu
iubea celul,dar ncepuse s se simt ataat chiar i de aceast creatur.
n seara trecut,la mas,contrar convingerilor lui Carrie,el fusese contient c ea
se enervase.Probabil nu ar fi fost aa de ngduitor cu sine,dar sacrifica buna
cretere n favoarea deliciului oferit de gelozia ei.Simise pn atunci gelozia
unor femei pe care le neglija n favoarea altora,dar acele femei nu nsemnau
mare lucru pentru el.Acele femei nu-l iubiser cu adevrat,nu iubiser brbatul
din el,ci ceea ce ele credeau despre el.Destul de multe femei ncercaser s
ajung la el folosindu-se de copiii lui,dar copiii se manifestaser cu viclenie,
deoarece ei erau ca femeile.Dar acum,privindu-i pe copii i pe Carrie,tia ct de
mult i iubea.Ea avusese dreptate.El i copiii lui aveau nevoie de ea!
Continu s-i priveasc ndelung,zmbind uor Totul era n regul acum.El tia
asta.Tot ce trebuia s fac era s trateze cu Nora,ca n sfrit s fie liber.Ca i

cum ar fi simit ce se petrece,Ciu-Ciu iei de sub ptur,ncepnd s latre


frenetic.De afar se auzea zgomotul unei trsuri care se apropia i Josh se duse
la ua din fa,strmbndu-se.Nu putea fi Nora la ora aceea,dar mai tii?
Auzindu-l pe Ciu-Ciu ltrnd,Carrie se trezi treptat,n primele momente
nerealiznd unde se afla.Tem i ridic i el capul.
-Ce este asta? Puteau auzi trsura oprindu-se n faa casei.Un om striga la cai.
-Sper c nu este unchiul Hiram,spuse Dallas.li vom spune c este Carrie aici i el
se o s se sperie i o s fug.Rznd,Carrie strni curiozitatea copiilor,aa ca
Tem se duse afar,dar se ntoarse dup numai cteva secunde,palid la fa:
-A venit mama! exclam el,grav.Carrie rmase n pat rigid.Se gndise la ea ca
la soia lui Josh,dar nu ca la mama copiilor.Se vor bucura att de mult
vznd-o,nct vor uita de noua lor mam? De Carrie? Se tortura la acest gnd.
Nora era mama lor natural,era firesc s-o iubeasc.
-Ducei-v la ea! i ndemn Carrie.Dar Dallas se aez n braele lui Carrie,n
timp ce Tem rmsese lng u.n acel moment ua se deschise brusc i chiar
dac Carrie nu o putea vedea pe femeia aceea,i simea prezena,pentru c fiina
ei era pretutindeni.
-Unde sunt? Unde sunt dragii mei copii? nainte ca s poat Carrie s spun
ceva,nainte ca s-i poat spune lui Tem s nchid ua dormitorului,ca s nu
poat fi vzut stnd n pat cu prul n dezordine i mbrcat doar n cmaa de
noapte,Nora intr n camer.Era voluminoas,nalt,cu oase mari,avnd faa
intens colorat; piele alb,ochi negri,buze roii,pr negru i mult pudr roz n
obraji.Purta o rochie elegant din brocart rou i negru,talia fiindu-i strns n
corset i ochiul experimentat al lui Carrie tiu c nu avea mai mult de cincizeci
de centimetri.Deasupra taliei,snii ei puteau strni invidia,deoarece multe femei
i-ar fi dat civa ani din via ca s aib aa ceva.
Josh spusese c soia lui nu era atrgtoare.Nu,nu era atrgtoare,era de-a
dreptul frumoas.Uluitoare.O femeie care ar fi fcut brbaii s se opreasc n
loc,privind-o.O femeie care ar fi putut inspira poeme i melodii nchinate ei.
Carrie rmsese cu privirea fixat asupra acelei femei,mut de uimire.Tem se
apropie de Carrie,care ntinse mna spre el,continund s-o in pe Dallas pe
genunchi.Din acel moment Ciu-Ciu ncet s mai latre.
-Dumnezeule mare,ce scen...intim.Spune-mi Josh,toate femeile cu care ai de-a
face,dorm cu tine i cu copiii notri? Carrie ar fi vrut s se apere,dar ce ar fi
putut spune,c era femeia soului ei? Copiii i priveau tcui mama.
-Venii la mama i dai-i un srut.Asculttori,dar foarte tcui,copiii se duser la
mama lor.Aplecndu-se,Nora permise fiecrui copil s-o srute,pe rnd,

oferindu-le frumoii ei obraji.Dar avu grij s nu-i ating,nicidecum s-i ia n


brae.
-i cine este micua ta prieten? l ntreb Nora pe Tem,fcnd semn cu capul n
direcia lui Carrie.
-Este noua noastr...vreau s spun c papa i ea s-au cstorit.
-Chiar cstorii? Ce interesant! ntorcndu-se,ea se uit la Josh care sttea n
spatele ei.
-Dragul meu,se pare c ai dou soii.Nu m pricep prea bine la legi,dar cred c
este ilegal.
-Poate ar fi bine s-i permitem lui Carrie s se mbrace,spuse Josh n timp ce i
mpingea uor soia spre u,divina i rpitoarea lui soie!
Carrie se mbrc n costumul ei de clrie i cnd termin se duse n salon.Josh
i soia lui stteau la mas,cu capetele apropiate.Retrgndu-se,Nora i ridic
privirea spre Carrie,msurnd-o de sus n jos.
-Unde ai gsit-o,Josh? E cel mai drgla lucru mic pe care l-am vzut.
-n balta cu mormoloci,interveni Carrie rostind cuvintele printre dini i
ndreptndu-se spre ua din fa.Josh o prinse din spate i strngndu-i braele pe
lng corp,o aduse napoi la mas.Continund s-i in minile ntr-ale lui,o
mpinse pe scaun.
-Tem,strig el,adu-i lui Carrie o cafea.Dup ce aez cafeaua n faa ei,Josh
spuse:
-Carrie,dragostea mea,unica mea dragoste,vreau s-o cunoti pe Nora!
-Pe soia ta,vrei s spui,adug Carrie,ncepnd s se ridice,dar Josh i aps
umerii n jos.
-De ce oare cred eu Joshua,dragule,c micua e furioas pe tine? Nu i-ai spus
despre mine,nu-i aa?
-Cum crezi c te-a fi putut descrie fr s mint? spuse Josh cu o voce tioas.
Nora se prefcu c a neles totul ca pe o glum,rznd sugestiv.
-Desigur,nu m poi descrie,scumpule,dar muli brbai au ncercat.Se ntoarse
spre Carrie din nou.
-Arat teribil de mic,n-ar avea cum s apar pe scen.
-Dar ea nu apare pe nici o scen,spuse Josh sec.Ea este soie i mam i nimic
altceva.
-Ct de interesant,spuse Nora,nelsnd nici un dubiu n privina felului n care
privea profesiunea lui Carrie.
-Eu conduc un magazin,clarific lucrurile Carrie,deoarece Josh insinuase c ea
sttea toat ziua aplecat asupra cadei,splnd rufe,negndindu-se la altceva

dect dac podeaua este destui de curat.


-Un magazin? Ridicnd ostentativ o sprncean,Nora o ntrebase cu mirare.
-Ea vinde mbrcminte,rspunse Josh,minimaliznd din nou ceea ce fcea
Carrie.Carrie ncerc din nou s se ridice,dar i de data asta Josh o mpiedic s
plece.
-Nora,d-mi imediat hrtia s-o semnez i prsete casa mea.Aici nu este loc
pentru tine!Ascultnd cele spuse de Josh,Nora ncepu sa plng cochet,folosind
o batist din dantel.
-Josh,cum poi fi aa de nemilos cu mine? Am venit s-mi vd copiii,mi lipsesc
tare mult.mi lipsete sunetul pailor lor n singurtatea nopii.mi lipsete chiar
i comarul nocturn care o trezea pe Dallas din somn.mi lipsesc vocile lor.mi
lipsete...ncepuse s plng aa de tare c nu mai putea continua.
Fr s vrea,Carrie ntinse mna peste mas apucnd-o pe cea a Norei.
Carrie i cunoscuse de puin timp pe copii,dar simea c ar muri dac cineva ar
despri-o de acetia.Ce sentimente putea avea aceast femeie fiind obligat s
se despart de copiii ei? De ce Josh se purta att de crud cu o femeie pe care o
iubise cndva? Josh prinse mna lui Carrie nainte ca s-o ating pe cea a Norei.
-Timpul rezervat ie s-a terminat,spuse Josh.Ai devenit incomod.
Spre surprinderea lui Carrie,expresia trist a Norei se transform n zmbet,
ntr-o secund.
-Dar dragul meu,nu te am aici ca s repetm scene de teatru.Cum a putea fi eu
bun fr Marele Templeton lng mine,spuse ea deviind discuia.
-Vreau hrtia! strig Josh.Nora se ntinse nainte,rezemndu-i braele pe mas.
Rochia ei era mult mai decoltat dect purtau femeile decente nainte de apusul
soarelui.
-Am pierdut-o,dragule,exclam ea,am pierdut-o.Era n partea din fa a rochiei.
Privindu-l pe Josh,observ c studia partea din fa a rochiei purtate de Nora,ca
i cum ar fi intenionat s caute hrtia.Carrie se ridic i prsi casa,refugiinduse n ceea ce Josh numea opron,dar care era de fapt un grajd.Tocmai punea aua
pe calul lui Josh cnd acesta intr.
-Carrie,ncepu el.
-Nu-mi spune nimic.Nici un cuvnt.Nu trebuie s-mi explici,dragule.Ea schi
un zmbet dispreuitor apsnd pe ultimul cuvnt.Nu este nimic ce ar mai fi de
aflat n ceea ce te privete.M-ai minit pentru ultima oar!
-Tem,spuse el nvins,Dallas...Aezndu-i capul pe aua calului,ochii ei se
umplur de lacrimi.
-Cum ndrzneti s te foloseti de copii pentru a obine ceea ce vrei de la mine?

ncerc s strng cureaua ce fixa aua de pe cal,dar privirea ei era prea tulbure
ca s-o poat face.Josh veni lng ea,i ddu minile la o parte strngnd el aua
n locul ei.Se deprta apoi,spunndu-i:
-Eti liber s pleci.Nu voi ncerca s te opresc.Dac pentru tine nu nseamn
nimic faptul c te iubesc,faptul c i copiii mei te iubesc i c vom avea un copil
al nostru,care va crete fr tat,atunci pleac! Nu voi face nici un efort s te
opresc.Carrie ncerc s se urce pe cal.i fix piciorul n scar,dar renun brusc
i repezindu-se la Josh,ncepu s-l loveasc cu pumnii n piept.
-Te ursc,te ursc,te ursc.Pricepi? Te ursc tot att de mult pe ct te iubesc.
Dup ce furia ei trecu,Josh o lu n brae,innd-o la pieptul lui n timp ce ea
plngea.
-Ea este att de frumoas! suspin Carrie.Este cea mai frumoas femeie pe care
am vzut-o n viaa mea.
-Exact ca un arpe.Frumos i aductor de moarte.
-Nu eti convins de asta,cci altfel nu te-ai fi cstorit cu ea.
-Nu aveam dect nousprezece ani cnd m-am cstorit cu ea,cum s fi avut
minte?
-Eu am doar douzeci,suspin Carrie,asta nseamn c sunt naiv?
-Sigur c nu,ai destul minte ca s te cstoreti cu mine,pentru c m iubeti.
Carrie sughi,rznd printre lacrimi.
-E n regul,acum vreau s vii aici i s stm de vorb.
-De vorb? mi vei spune ceva? Sper c nu mi vei spune ceea ce oricine n
lumea asta mi-ar putea spune,nu-i aa? Soia ta,copiii ti,fratele tu i chiar al
meu,toi tiu despre tine ntregul adevr.Nu te uita la mine n felul sta,cu toate
c tu crezi c sunt proast,s tii c nu sunt.Ring nu s-ar fi purtat cu tine aa cum
a fcut-o,dac n-ar tiut totul despre tine.Josh o trase lng el,pe o grmad de
paie trecndu-i braul pe sub umerii ei.
-De unde s ncep?
-De ce m ntrebi pe mine? Nu te cunosc suficient pentru a-i putea spune de
unde s ncep i n plus,eti sigur c vei avea timp s-mi vorbeti? Nu te va
chema adorabila ta soie supraponderal,misterioasa ta consoart,s cau hrtia n
corsajul rochiei? Nu cred c vei avea nevoie de mult ndemn pentru asta.Poate
va trebui s legm rochia cu care l-am salvat pe Tem n jurul mijlocului tu,ca tu
s te scufunzi pentru a cuta hrtia cu divorul,n partea din fa a rochiei ei.Tot
ceea ce pretind este s m lai s leg nodurile.Josh i acoperi gura cu palma ca
s nu se observe c rdea.
-Nora se ocup de Eric.Nu l-ai vzut,nu-i aa?

Un metru nouzeci.Blond.Adorabil.Cu zece ani mai tnr dect ea.


-Ea este mai n vrst i dect tine,nu-i aa? Era primul gnd plcut pe care l
avea de cnd Nora intrase n dormitor.
-Cu mult,spuse John.Acum vrei s-i vorbesc despre mine sau preferi s continui
cu rutile la adresa Norei? Carrie se gndi o clip nainte s se hotrasc.
-Te ascult,spuse ea.
-Prinii mei au fost actori pltii cu douzeci i cinci de ceni pe or,nu
extraordinari,dei tatl meu ar fi progresat dac nu ar fi but o jumtate de litru
de alcool,de orice fel,n fiecare zi din viaa lui de adult.Oricum,am crescut n
garderobe de teatru,n camere de hotel murdare,pn la vrsta de opt ani.Apoi
tatl meu a murit.
-Cum? Cum a murit tatl tu? ntreb ea.
-S-a prbuit de pe trotuar n faa unui camion cu butoaie de bere.De fapt,n felul
acela dorise s moar.Carrie putea simi c nu era nici un pic de cldur n vocea
lui Josh,vorbind de tatl lui.
-Mama mea,continu el,trecuse de primele ei experiene ca actri sau ca orice
altceva n momentul acela,dar i ea avea aceeai patim,n special pentru
whisky.A ncercat n teatru,dar nu a primit nici mcar roluri mrunte.Aa c
dup ce am mplinit zece ani,a dat curs unei oferte din ziar i am cltorit spre
Vest,la Eternity,Colorado,unde s-a cstorit cu un brbat vduv i singuratic,
domnul Elliot Greene,care avea o cas mic n ora i un biat.
-Hiram?
-Unul i singurul.Josh i strnse buzele.Hiram a fost ntotdeauna arogant,un
mgar nfumurat,dar s-a bucurat de atenia tatlui su,iar pe mine m-a privit cu
ochi ri.Josh se opri,zmbind.
-Am reuit s-l iubesc pe domnul Greene.Era un om generos,m-a ngrijit i dup
moartea mamei mele,care s-a produs la doi ani dup cstoria lor.Dar el a murit
cnd eu aveam aisprezece ani,iar ngmfatul lui fiu a motenit totul.Imediat
dup funeralii,Hiram mi-a spus c dac ies din cuvntui lui,m va arunca afar,
de urechi.L-am scutit de efort i dup patru ore am prsit casa definitiv.
-i ce ai fcut?
-Singurul lucru la care m pricepeam: m-am dus s fac pe actorul!
Se opri,ca i cum Carrie trebuia s-i imagineze singur continuarea povestirii.n
clipa aceea,i aminti de cele spuse de Nora.
-Marele Templeton,exclam Carrie.Privindu-l pe Josh,vzu zmbetul discret
schiat de acesta.
-Joshua Templeton,relu ea.Am auzit de tine.

-Zu? spuse Josh ridicnd dintr-o sprncean.Era o privire arogant din care se
putea deduce: este normal s fi auzit i tu,doar m tia o lume ntreag!
Carrie se simi lezat.
-Deci ai devenit actor,spuse ea.
-Un actor shakespearian.Cel mai bun actor din lume.Cel mai mare.
Felul lui de a se luda o fcu s se scoale,dar el o trase jos lng el.
-Am crezut c i va face plcere,spuse el.Carrie respir adnc.
-Despre trecutul tu am crezut c a fost groaznic.Eram convins c ai stat la
nchisoare fiindc ai jefuit oameni.Totui nu am crezut o clip c ai fi fost n
stare s ucizi.Dar de fapt,tu ai fost actor.Ea pronun ultimul cuvnt ca i cum ar
fi spus gndac.
-Nu tocmai actor,spuse Josh,uor lezat i descumpnit,uitndu-se la ea.Eu sunt
Joshua Templeton,domnul Joshua Templeton,vestitul!
-Iar eu sunt Carrie Montgomery,domnioara Carrie Montgomery,vestita!Josh
rse.
-Eti att de amabil s-mi spui de ce a fost necesar s ascunzi asta? M-ai minit
referitor la numele tu,referitor la ceea ce ai fcut n trecut.
-Am crezut c e necesar.Carrie reflect cteva clipe ncercnd s neleag.
-Tu,pun nfumurat.Ai crezut c dac eu voi ti ct de important ai fost nu te voi
accepta din acest motiv? Ce degradant pentru mine.Cnd schi intenia de a se
ridica,Josh o cuprinse n brae i ncepu s-o srute frenetic.
-Dup asta n-am mai tiut cum s m comport.Nu am mai ntlnit o femeie ca
tine.Cele mai multe femei sunt impresionate de fizicul captivant al unul brbat.
-Ai cunoscut o mulime de asemenea femei.El ncepu s rd.
-Am cunoscut doar de genul acesta.Femei necjite.Am fost admirat de ele i am
fost fericit Ele aveau brbatul visat,iar eu,dei erau proast calitate,am obinut...
-Nu-mi spune mie ce ai obinut! Continund s se amuze,el o rsuci sub el.
-Uite,vreau s-i art ceva.Rscolind sub paie i sub nite hamuri vechi,el scoase
un mic cufr cu iniialele JT ncrustate pe el.i deschise cataramele i,sco nd un
pachet,extrase nite hrtii pe care i le ntinse.Erau fotografii ale faimosului
Joshua Templeton n rolul lui Hamlet,Othelo,Petruchio. Erau instantanee cu el n
costum de sear sau innd o sap mare n mn, privind direct n aparatul de
fotografiat cu ochii strlucind de orgoliu.Dup ce le privi cteva minute,Carrie i
le napoie.
-Ei bine? exclam el nerbdtor.n sfrit,dup att de mult timp,i spusese ceea
ce l obseda,i demonstrase c nu fusese un ratat n profesiunea aleas i n care
activase nainte de a-l cunoate.

Voia ca ea s tie c dac nu era bun ca fermier,era totui capabil de ceva.


-Nu-mi place omul care ai fost.El pstr tcerea,nefiind capabil s spun ceva.
Totui,femeile din toat lumea l admiraser pe Joshua Templeton.Doar el i
dovedise asta,nu? De la o coast la cealalt a continentului american i n cea
mai mare parte a celui european,el se impusese ca un brbat irezistibil la orice
categorie de femei,fr deosebire de vrst,culoare sau stare civil.
-Nu a dori s te jignesc,nici s-i rnesc sentimentele,spuse Carrie politicoas,
dar omul descris de tine nu este cel adevrat.mi amintesc c Euphonia avea
cteva fotografii ale acestui om-adic ale tale-la ea acas.Toate femeile mureau
dup el,n afar de mine.
-ie i-a plcut zmbetul lui trist din fotografia n care era cu copiii lui,rosti Josh
exprimndu-i nedumerirea.Carrie i zmbi cu cldur.
-Acel om avea un suflet.Acest om...ea art fotografiile lui de actor.Acest om,
nu.Ochii lui nu exprim nimic.Josh izbucni n rs i trgnd-o spre el o mngie
pe pr.
-Mi-a fost team c aflnd adevrul despre trecut i vei schimba sentimentele
fa de mine.n ziua n care ai sosit i te-am vzut pentru prima oar,nu am
observat altceva dect corpul tu delicat i faa ta frumoas,dar mi-am promis s
nu m ating de tine.Eram convins c te vei ntoarce acas,vznd mizeria n care
triam.El zmbi Experiena mea referitoare la felul n care trebuie procedat cu
femeile care trebuiau s se ndr gosteasc,impunea prezena ampaniei i
cadourilor n cutii de catifea neagr.
-Oh,dar ct dura un asemenea tip de iubire?
-Att timp ct era necesar pn s-o dezbrac.El o lu n brae,dar ea ncerc s
scape.Carrie ncerc s rmn rigid,dar el o sruta pe gt.
-Aceasta nu era dragoste adevrat,nu-i aa ? Descrie-mi,te rog,toate detaliile.
Vorbete-mi despre femeia aceea.
-Care? Josh coborse spre umerii ei.Carrie l respinse.
-De ea! De aia mare din cas.De femeia cu care ai fost n biseric i ai jurat c o
vei iubi i respecta pn la sfritul vieii tale.Despre aceea.
-Mmmmmm.Nora! Ei,bine,vrei s tii cum m-am legat de ea.n clipa n care
spuse asta tiu c a greit i c trebuia s-o pstreze pe Carrie lng el,pentru el.
-A trebuit s m cstoresc cu ea,rmsese nsrcinat.
-nsrcinat? La dimensiunile ei? Fiind obligat s controleze tot ce bea dac nu
voia s rateze cnd barza aprea prin jur?
-Ei,hai,aveam optsprezece ani cnd am ntlnit-o.ncepusem s am puin succes
n teatru,iar ea era deja consacrat.

-i cam luase minile,fr ndoial.Josh nu-i putu reine rsul.


-Eram mndru de ea.Am luat-o de soie i aa s-a nscut Tem.Apoi...
-Tem! exclam Carrie,care este de fapt numele lui?
-Joshua Templeton al doilea.
-Am crezut c i-am citit numele greit pe dosul fotografiei.Continu,erai n
genunchi n faa snilor voluminoi ei Norei.
-Dup ce s-a nscut Tem,eu plecam n turnee i Nora rmnea acas cu copilul.
Tcu un moment i zmbetul dispru de pe faa lui.
-Carrie,am fcut ceva cu care nu m pot mndri.I-am fost teribil de infidel soiei
mele.La fel cum a fost i ea fa de mine.Numai c eu ntotdeauna mi-am iubit
copiii.Nu am fost ndrgostit de nici una din femeile cu care m culcam i nici
de Nora,dar l-am iubit pe Tem din clipa n care s-a nscut.Cltoream,dar asta
nu m-a mpiedicat s-i scriu n fiecare zi,chiar dac era un nou-nscut.Cnd
crescuse deja ca s poat merge,i scriam la fel i uneori chiar de dou ori n
aceeai zi.i trimiteam cadouri,gndindu-m tot timpul la el.Eu...
ncet s povesteasc,simindu-se stingherit pentru faptul c emoiile lui
deveniser vizibile.Era o diferen ntre felul n care aprea n faa spectatorilor
atunci i cel n care aprea acum n faa ei.
-Nu am artat nimnui ce simt pentru Tem.Oh se tia c am un fiu,dar nu tiau
dac l iubesc.
-Dar despre Dallas? Josh suspin.
-tiam c Nora nu mi este credincioas,dar nu-mi psa.Ea este tipul de femeie
care consider c felul n care i ari c o doreti se manifest pipindu-i pieptul
i...El tui sec.Nu mai doream s triesc cu ea.i trimiteam bani,acceptnd faptul
c se ocupa de Tem.Am accepat ideea c i ea l iubete tot att de mult ca i
mine.Dar cnd jucam Hamlet n oraul Dallas,am surprins-o n pat cu alt brbat.
Am considerat c nu era bine pentru Tem i i-am cerut s accepte divorul.
El se opri cteva momente.
-Accept c i-a vorbit i ea despre divor,spuse Carrie sarcastic.
-Da,mi-a vorbit.Dallas s-a nscut nou luni mai trziu i i-a dat acest curios
nume,ncercnd s-mi aminteasc cnd i n ce condiii fusese conceput.Am
suportat-o pe Nora nc doi ani dup ce Dallas se nscuse i apoi am realizat c
trebuie s scap de ea.El zmbi.Ceva ciudat.De-abia dup ce am nceput s n-o
mai doresc,am descoperit ce actri proast era.
-Un verdict aa cum nu am mai auzit.
-i pn n acel moment am crezut-o pe Nora c iubete copiii i c poate avea
grij de ei ca o bun mam.Josh scoase un sunet bizar.

-Am crezut c va fi simplu s divorez.Ea avea motive,iar reputaia mea,dac


aveam vreuna,nu suferea prea mult fiind invocat infidelitatea.Astfel i-am dat
Norei toi banii pe care i economisisem timp de mai muli ani.I-am cerut s-mi
lase copiii mie.Nora era mai mult dect dispus s cedeze copiii pentru bani,deci
a fost destul de simplu.Angajasem o guvernant franuzoiac s aib grij de ei
cnd eu eram la teatru.
-Cum spui c a fost simplu? De ce trebuie s trieti din ferma fratelui tu,
distrugnd culturi de porumb? Josh zmbi ironic.
-Datorit orgoliului meu nemsurat.Mndria depete tot ce implic viaa.
Mndrie datorit creia mi puteam pierde copiii.Carrie i lu mna n mna ei.
-Spune-mi ce s-a ntmplat.
-Un judector mi-a dat ceea ce dorisem.Josh zmbi cu amrciune amintindu-i
acele timpuri.
-S m fi vzut n sala tribunalului,cerndu-i judectorului dreptul de a avea
grij de copii.A fost probabil cea mea strlucit performan din viaa mea.M
pregtisem temeinic.La urma urmei eram marele Templeton i pledam
propriul meu caz.Cum a fi putut pierde? Purtam o cap neagr,tivit cu mtase
roie,i n mn aveam un baston cu mciulia de argint.Josh se uita la cpriorii
de sus ai opronului.Cele mai bine stabilite detalii.El suspin.Ca recompens
pentru c mi acordase copiii,hotrsem s le ofer judectorului i comple-tului
de judecat,o reprezentaie n stil shakes-perian.Prost am fost.M-am dus la
tribunal creznd c le fac o favoare.Dup cteva momente de pauz,vocea lui
deveni mai catifelat.A trebuit s montez un adevrat spectacol,deoarece nu
doream s se vad adevrata mea stare.Eram speriat de moarte c s-ar putea s
mi se ia copiii.
-Ce i-ai cerut judectorului? l grbi Carrie.
-Am vorbit mai bine de o or.S fi vzut asistena.Pentru spectacol am adus
spectatorii n sala mare a tribunalului.i aveam n mn pe toi.I-am fcut s
rd; i-am fcut s plng.l-am speriat,i-am mngiat,erau ai mei.Le-am spus ct
de mult mi iubesc copiii,cum a fi n stare s fac orice pentru ei.Le-am spus c
a fi capabil s renun la toate bunurile din lume numai s-i pot avea.C a
merge chiar pn la a renuna la cariera mea teatral,dac mi s-ar cere.ntre timp
ns i fcusem s fie convini c dac lumea m va pierde ca actor va suferi o
pierdere ireparabil.Am continuat spunndu-le c a fi capabil s muncesc
pmntul unei ferme ca un ran de pe vremuri,dac asta mi-ar aduce copiii
napoi.Cred c n clipa aceea mi-am scos capa tivit cu mtase ca s conving
asistena c pot fi ran.Cnd am terminat,sala a izbucnit n ovaii,iar eu am

devenit contient c am obinut copiii.Judectorul declarase c pn atunci nu


asistase la o pledoarie mai elocvent i c avea doar o ntrebare -mi pun.Dac
cunosc pe cineva care are o ferm.Eu,fcnd o reveren,le-am spus c fratele
meu era membru al asociaiei fermierilor care practic aceast valoroas
ocupaie.Judectorul a spus c ar trebui premiat aceast expunere inut de
mine,aa c mi va acorda tot ceea ce am cerut.Toate bunurile mele materiale se
vor pune n vnzare la licitaie cu excepia unui costum i toi banii vor asigura
situaia copiilor.Trebuia s renun la teatru timp de patru ani,interval n care va
trebui s stau la ferma fratelui meu mpreun cu copiii mei.Dac voi rezista toi
aceti patru ani,atunci copiii vor fi ai mei.Dup pronunarea sentinei,judectorul
mi zmbi,spunnd c mi va lipsi capa roie pentru c o folosisem prea bine.
Mai trziu,avocatul meu mi-a spus c soia judectorului fugise cu un actor n
urm cu doi ani,i c rudele lui,unchi,mtui i veri erau cu toii fermieri.
Reuisem s-i insult pe toi dintr-o micare.Josh suspin.
-Asta e tot ce am fcut.M-am ntors n Eternity,am luat numele fratelui meu
vitreg n sperana c mi se va pierde urma,ncercnd s devin fermier.
-Aadar,spuse Carrie,va trebui s trieti la ferma fratelui tu i s fii o persoan
obinuit timp patru ani.Nu tu aplauze,nu tu lumini,nici tinere admiratoare care
s-i cereasc autografe.Nimic,doar oameni simpli care s te iubeasc i s te
vad aa cum eti,cu defecte cu tot.Josh zmbi.
-O grmad de defecte.
-Puine.Dar cel puin nu eti ascuns sub machiajul de scen.Josh ncepu s-o
mngie pe gt cu nasul.
-Chiar acum a dori s nu am nimic pe mine,nici machiaj,nici haine,nimic!
Drept rspuns,Carrie i strecur braul pe dup ceafa lui,strngndu-l i
srutndu-l cu patima dezlnuit de sptmni de ndoieli i de ateptare.
-Papa! Papa! strig Dallas intrnd n fug n opron.A venit un om i vrea s te
vad.Mintea lui Josh era nceoat,desprinzndu-se din braele lui Carrie.
-Cine este?
-Nu tiu,opti Dallas destul de tare.Cred c e Dumnezeu.
-Ring,exclamar Carrie i Josh,uitndu-se unul la altul.
CAPITOLUL 16
Carrie i Josh i curau paiele de pe ei ndreptndu-se spre cas.
-Cred c m va lua cu el acas,bombni Carrie.Imediat ce o va ntlni pe femeia
aceea gras,pe soia ta,m va obliga s plec cu el.Josh i prinse braul mai strns.
-A dori s-mi acorzi mai mult ncredere mie iar fratelui tu mai puin.

M voi descurca eu.


-Cum,pescuind actele din snul Norei? spuse Carrie cu rutate.
-Fiecare cu treaba lui,replic Josh,avnd grija s-o in bine pe Carrie.
-Bun dimineaa,frate,i strig el lui Ring care ngenunchease stnd de vorb cu
copiii.
-Am i eu trei biei,i spunea Ring lui Tem care mototolea o ureche a lui CiuCiu.Va trebui s venii n vizit la ei i s v plimbai cu vaporul.
-i eu i voi nva s clreasc,spuse Tem,dar de vreme ce verii si prin alian
erau mai mici dect el,nu le acorda prea mult importan.Ridicndu-se n
picioare,Ring i nmn surorii sale o cutie care coninea rochia de mireas a
mamei sale.n clipa urmtoare,Nora iei din cas urmat de blondul ei Eric,aa
cum se inea Ciu-Ciu dup Carrie.
-Oh,nu! exclam Josh,naintnd n grab,dar Carrie i bloca drumul.
-Doar nu crezi c fratele meu e att de prost ca s dea atenie unei grsane
vopsite,trecut de prima tineree...Se opri,vzndu-l pe Ring cum sruta mna
ncrcat de bijuterii a Norei,ca i cum acesta era cel mai plcut lucru pe care l
vzuse vreodat.
-Spuneai c...,se blbi Josh.Carrie trecu pe lng el innd nasul n sus,iar cnd
ajunse lng fratele ei,se aez ntre el i Nora.
-Ct de drgu din partea doamnei...Se opri netiind cum s-i spun n
continuare acestei femei hidoase.
-Doamna West,spuse Nora,privindu-l pe Ring peste capul lui Carrie.Nora West,
este numele meu de scen.
-V-am vzut n rolul Julietei,spuse Ring.Erai divin.
-Mai bine i punea o piele de mgar i l juca pe Romeo,bombni Carrie.
Apoi ridicndu-i ochii spre Ring i micndu-i rapid genele lungi,zise:
-Probabil c ai vzut-o pe vremea cnd erai copil.Apucnd-o de bra energic,
Josh o mpinse spre cas.
-Mncare.Carrie trebuie s ne fac de mncare,la toi.Odat ajuni n cas,el se
uit la ea aspru,spunndu-i:
-Nu te poi stpni cteva ceasuri? Cel puin pn cnd obin hrtiile alea.
-Te atepi s m port frumos cu femeia care este cstorit cu soul meu?
-Nu,doar pentru cteva ore.Carrie rse ironic.
-Poate c tu eti un mincinos de profesie,dar eu nu.Josh i frec ochii exasperat,
dar apoi ncepu s rd.
-Nu cred c orgoliul meu de a deveni din nou actor te-ar face s-i schimbi
sentimentele fa de mine.Vai,srmanul Templeton cel mare a fost redus la

valoarea de mincinios profesionist.O trase spre el,mbrind-o.


-Crezi c a putea vreodat s produc o impresie asupra ta? Dup ce mi expir
sentina,m voi ntoarce pe scen.Vei veni s m vezi? Vei leina admirnd
miestria mea de actor? Ea nchise ochii,cuprins de extaz n timp ce el o sruta
pe gt.
-Cred c mi-ar plcea s recii doar pentru mine poeziile spuse de Ring.
El i atinse obrajii.
-Privete cum i aeaz obrazul pe mn! O,de-a putea fi mnua care mbrac
aceast mn atingndu-i obrajii! El i zmbi.
-Nu sunt foarte sigur c mi-ar plcea s fii auzit i de alte femei cnd recii,
chiar dac acele femei ar fi tot att de grase i de btrne ca ea.
-Nu a fi sincer,Carrie,spuse el ncet.A fi mincinos cu ele,dar nu i cu tine.
Ea i zmbi,iar el o srut tandru.
-Ce scen mictoare,spuse Nora din prag.E adevrat c nu este ca i cum m-ai
fi srutat tu,Joshua scumpule,srutai attea femei pe scen i pe lng acestea,cu
sutele.Josh se desprinse de Carrie.
-Vreau hrtiile,Nora,le vreau acum!
-i-am spus unde sunt,l provoc ea.Josh i fix privirea pe snii ei magnifici,
deoarece tia c l urmrete Carrie.
-Ce doreti?
-Te vreau pe tine,mi-ai lipsit mult.
-M vrei pe mine plus nc o jumtate de duzin de ali brbai.Nu mai am
bani,o tii prea bine,ce altceva ai vrea de la mine?
-O parte din Warbrooke Shipping.Josh deschise gura s-i spun c nu nelegea
ce spune,dar se opri cci realiz vorbele ei enigmatice.Carrie avea acces
nelimitat la bani i ea venea din Warbrooke,Maine.El tia c era bogat,dar nu
tia c este chiar aa de bogat.Warbrooke Shipping avea ca moto: Noi
transportm toat lumea.Era o societate cunoscut din India i pn-n China,n
America i n Australia.
-Josh,dragostea mea,continu provocrile Nora.Cred c ai stat departe de scen
prea mult timp,pe faa ta se poate citi absolut totul.E clar c habar n-ai avut c ea
este parte din Warbrooke Shipping.Zmbind triumftoare,Nora se aez la mas.
Josh se ntoarse spre Carrie,pregtit s-i spun ce crede despre ea,deoarece nu-i
spusese c familia ei era foarte,foarte bogat,dar imediat ncepu s-i zmbeasc.
Carrie nu inuse secret acest lucru,nu apruse ocazia,iar pentru ea bogia nu
avea importan.Spontan,o srut,nu era un srut pasional,ci unul de
recunotin,de fericire c ea intrase n viaa lui.Cu ea alturi,cu o asemenea

soie care era att de sigur pe sine,nct nu considera familia ei ca avnd o mare
importan,era sigur c nu va permite vanitii lui s-l duc iar pe scen.Carrie
nu-i va permite s ignore ceea ce era important n via.Nepricepnd ce-l
frmnta pe Josh,n timp ce-o privea att de drgstos,Carrie zmbi i se apropie
de el.
-Cum ai aflat despre Warbrooke Shipping? o ntreb Josh pe Nora,ncercnd s
se gndeasc ntre timp la ceea ce avea de fcut.Nu putea n nici un caz accepta
ca familia lui Carrie s-i cumpere libertatea.
-Drguul tu frate.Josh,nu trebuia s te pori aa cu acest om.Doar datorit lui
lucrezi la ferm.Nora se uit mprejurul casei,arbornd o expresie maliioas.
N-a fi crezut niciodat c vei putea tri la un asemenea nivel.Tem mi-a povestit
c tu chiar gteti.n timp ce Josh o inea pe Carrie de mn,privind-o pe fosta
lui soie,se ntreba dac a considerat-o cndva ntr-adevr frumoas.Dac da,
atunci probabil fusese beat.
-Aadar,Hiram i-a spus c m-am nsurat pentru avere.
-Da,se pare c micua ta...se opri msurnd-o pe Carrie de sus n jos.Micua ta
doamn a fcut ceva ce n-a fost pe placul lui Hiram,cnd acesta i-a pus cteva
ntrebri.Ridic privirea spre Josh.
-tii c adorabilul ei frate i-a petrecut dimineaa cumprnd jumtate din
Eternity? Josh se uit la Carrie ntrebnd-o din priviri,dar Carrie ridic din
umeri.Ring fcea asta ori de cte ori se ducea undeva.Josh clipi descumpnit de
indiferena cu care spunea Carrie un lucru ieit din comun,att referitor la averea
formidabil a familiei ei,ct i la obiceiul fratelui ei.Dar fiecare are un hobby,la
urma urmei.
-Vreau s mi se dea cincizeci de mii de dolari.Cnd mi vei nmna suma
cerut,vei primi hrtia.Dup ce le zmbi ironic,prsi casa.Carrie respir
uurat.
-Ce femeie odioas! ntr-adevr odioas.M-ai dezamgit n legtur cu fosta ta
soie.Cum te-ai putut cstori cu o asemenea femeie?
-E destul de ciudat,cea de-a doua soie n majoritatea cazurilor seamn cu
prima.Ei,unde te duci?
-S-i spun lui Ring c am nevoie de cincizeci de mii de dolari.Josh o apuc de
mn.
-Chiar aa direct? i vei cere fratelui tu aceast sum fabuloas? Pentru ce i vei
spune c i trebuie? Ca s cumperi un act de divor? Att ieri ct i astzi mi-ai
inut predici despre ct de moral este fratele tu i c se va nfuria dac va afla
c nu suntem cstorii.

-Atunci nu-i voi spune.


-Desigur,i vei cere doar cincizeci de mii de dolari,iar el se va conforma fr s
te ntrebe de ce ai nevoie de ei.
-Bineneles,familiile se ajut ntre ele.Suma nu are importan,de fapt banii n
general.Faptul de a fi cstorit cu cineva este mult mai important dect banii.
Josh se aez la mas cuprinzndu-i capul n mini.Nu ntlnise pn atunci pe
nimeni cu astfel de concepii.Ar fi vrut s-i strige n fa c nu putea fi att de
naiv nct s nu realizeze c de fapt banii nsemnau totul.C oamenii mint,
nal,fur i chiar ucid,pentru bani.Ar fi vrut s-i poat spune c ea era
incapabil s neleag asta datorit faptului c nu muncise niciodat n viaa ei
pentru bani,nu-i revenise nicicnd sarcina de a se ntreine singur i cu att mai
puin aceea de a susine o familie.Totui,n rstimpul celor ase sptmni n care
sttuse departe de el nu numai c se ntreinuse singur,dar reuise s ridice
nivelul economic al ntregului ora.
-Carrie,zise el ncet,n-am ntlnit n viaa mea oameni ca aceia din familia ta.
Dac banii nu sunt importani n familia Montgomery,atunci ce este important
-Oh,banii sunt o problem de prim rang pentru noi.Dar iubirea i depete.nti
iubirea,dar nu iubirea pentru bani.i atunci,banii de obicei nu sunt o problem
pentru familia mea.Talentul celor din familia mea este de a realiza cstorii
trainice i de a avea succes n afaceri cu bani.Amuzat de felul ei de a
argumenta,el o lu n brae.
-Talentul meu se manifest n alte direcii.i principala direcie este aceea de a
avea grij de copii.Poate uneori nu sunt la nlimea cerinelor,dar m strduiesc
s fac tot ce pot.Nu i vei cere fratelui tu nici un ban! Nu va depinde de el
rezolvarea acestei probleme.Va depinde de mine i o voi rezolva.M nelegi?
-Dar va fi destul de simplu ca Ring s-i dea un cec,apoi...El o srut fcnd-o s
tac.
-Ai vrea s-i spui fratelui tu adevrul despre noi? C mi pori copilul n
pntece i c de fapt nu suntem legal cstorii? Carrie suspin.
-Nu,nu-i voi spune.Oh,Josh,nu neleg de ce toi din familia mea au atta succes
n dragoste.Ring mi-a povestit c atunci cnd s-a ntlnit prima oar cu viitoarea
lui soie s-au ndrgosit la prima vedere i n-au avut niciodat probleme.
Ea i arunc o privire ncrcat de regrete.
-Tu nici mcar nu tii dac m-ai iubit de la nceput.Josh ncepu s rd.
-Adevrat,nu tiu,dar cum i explici faptul c mi-am petrecut tot timpul de
atunci ncoace pentru a te face s simi? Lund-o n brae o srut.Tu m iubeti,
dar ai destul ncredere n mine c pot rezolva toate problemele noastre?

-Sigur c am!
-Atunci f ce i cer,fr s pui ntrebri.
-Dar...El o srut din nou.
-Voi avea grij de familia mea actual,nelegi? Tu nu mai eti o Montgomery,tu
eti o Templeton.Carrie i zmbi.
-mi place mai mult acest nume dect Greene,Carrie Templeton.
Uitndu-se la Josh,nelese c nu-i va fi uor s nu se duc la Ring.Toat viaa ei
apelase la fraii i la tatl ei cnd avea nevoie de ceva.
-Ei bine,de acord,spuse ea n cele din urm,voi face ceea ce vrei.
CAPITOLUL 17
Carrie tia c cel mai dificil lucru pentru ea era acela de a-i mini fratele.Ring
aranjase ca nunta s aib loc n ziua aceea la ora cinci,iar dac Ring plnuia
ceva,trebuia s se realizeze.Doar soia lui era capabil s rd,amuzat de
schemele i programrile lui,ajutndu-l s le duc la bun sfrit.n ceea ce o
privea pe Carrie,dac Ring i spunea c se vor ntlni la ase dimineaa,ea se
ducea cu siguran la ntlnire fiind foarte punctual.
Dar acum trebuia s mint.Trebuia s-i spun c ea nu se putea recstori nainte
de ora zece a doua zi.Cel mai dificil moment al acestei comportri incorecte era
faptul c nu tia ce se putea ntmpla de astzi pn mine.Ea nu tia ce gndete
Josh n legtur cu Nora i actul acela nc nesemnat.Carrie avea viziuni n care
Josh se lupta cu Nora pentru a-i smulge actul de divor.Dar mai presus de
asta,era sigur c Ring va afla de prima cstorie a lui Josh.Se va comporta
primitiv,ameninndu-l pe Josh cu pistolul? Fratele ei lovise oameni care
ndrzniser prea mult fa de preioasa lui sor,dar cum va reaciona acum dac
va afla c s-a implicat att de mult n viaa surorii lui fr s fie cstorit?
Oh,ct de mult dorea ca perfectul ei frate mai mare s fi avut probleme i
obstacole de depit n propria lui cstorie.Tremura fiecare prticic din ea
cnd iei afar ca s-i spun fratelui ei c nunta nu va avea loc,urmnd s fie
amnat.Spre totala ei surprindere,Ring zmbi,dup care se oferi s-i conduc n
ora pe Nora i pe Eric.Era dezgusttor de curtenitor cu Nora,ntrebnd-o dac
va fi de acord s redea cteva scene din Romeo i Julieta,doar pentru el,n
drumul lor spre Eternity.Nora se dichisi ostentativ i dup felul lui Carrie de a
gndi,se fcuse de rs n faa celor trei brbai.Carrie tia c poate imaginaia ei
i joac feste,dar i se prea c toi brbaii se uitau la ea cu ochi mari.Carrie i
trase un picior lui Josh pe sub mas i apoi i zmbi gale,cnd acesta se ntoarse
spre ea icnind de durere.

Cnd trsura dispru din vedere,cu Ring clare pe propriul lui cal alturi,Josh se
ntoarse spre Carrie.
-Ai putea s faci puin efort s ne dai ceva de mncare? Copiilor i mie ni s-a
fcut foame,dup care ne apucm de treab.
-Efort? ncepu Carrie.Mncare? Sunt trimis la buctrie? i voi ce vei avea de
fcut? Vreau s particip i eu.Josh o srut pe obraz absent.
-Ceea ce am proiectat este doar pentru actori,mincinoi profesioniti,aa cum
ntotdeauna au fost.Tu,draga mea,nu poi mini destul de bine nici mcar pentru
a convinge un pui de gin.
-L-am minit pe fratele meu! Ea se simise insultat de spusele lui.
-Da,l-ai minit,dar n-a crezut o vorb din tot ce ai spus.
-Ba a crezut.Dac nu m-ar fi crezut,nu ar fi plecat.Ar fi...
-Cred c l subestimezi pe fratele tu.Eu nu cred c e un moralist rigid,aa cum l
consideri tu.De altfel,cred c tie s se bucure de via,n plus,simt c n seara
asta o va flata pe Nora cu rafinament,pn va obine tot ce va voi de la ea.Nora
nu rezist la complimente.
-Cunoti treaba asta,opti Carrie mai mult pentru sine.Josh se fcu c nu o
auzise.Sunt destul de multe dezavantaje cnd trieti cu cineva care te cunoate
prea bine,cunoate adevratul tu fel de a fi,nu pe cel pretins de tine.
-Acum f-ne ceva de mncare,n timp ce eu stau de vorb cu copiii.
-Ne va face Carrie ou rscoapte? ntreb Dallas,pe un ton ce anuna plnsul.
Josh i scoase pe copii afar.
-Ascult doar ce-i spun eu s faci i nu comenta,ai neles? i strig Josh
autoritar lui Carrie.Josh,Carrie i copiii ateptau n faa camerei de hotel a Norei.
Era ora ase,cu o or mai trziu fa de momentul n care ar fi trebuit s aib loc
cstoria lui Carrie cu Josh.
-Pfiu! exclam Carrie,manifestndu-i dispreul,cred c pot face atta lucru.Se
gndea la faptul c Josh i informase pe copii despre ce plnuise,dar pe ea nu.
Josh i fcu cu ochiul lui Carrie i apoi btu.Nora deschise ua.Purta o rochie din
mtase roie care era-dar oare cum era aa ceva posibil?-mai decoltat dect cea
pe care o purtase n timpul zilei.Carrie era nc ocat de rochia Norei cnd Josh
o trase nuntru.Apoi el nchise ua dup ce intrar i copiii.
-Nora,ai ctigat! spuse el.Ea zmbi.
-Aadar,avei cei cincizeci de mii?
-Nu,nu-i avem,cel puin eu,nu am atia bani s-i dau.Mi-am propus s pstrez
fiecare bnu pentru mine.Timp de o secund Nora pru derutat,dup care i
reveni.

-De acord iubitule,nu sunt bani,nu e hrtie! Tu nu vei obine n veci divorul
dac eu nu primesc banii,iar cstoria ta cu mica motenitoare nu va avea loc.
Pronunase totul n aa fel nct s lase impresia c Josh o acceptase pe Carrie
doar pentru banii ei.Josh o cuprinse pe Carrie pe dup umeri.
-Tu tii Nora,am stat la ferma fratelui meu timp de un an,mplinit de curnd,un
an de infern.Trebuia s m scol cu noaptea n cap ca s-mi petrec ziua plivind
buruieni,sau arznd cmpurile dup recolt,ct i alte lucruri dezgusttoare.
Ursc fiecare minut din acest an.
-Sigur c da,dragule,tiam c aa se va ntmpla.i aminteti ct de tare am rs
auzind sentina judectorului?
-i aveai dreptate,de aceea m-am hotrt s renun la aceast ocupaie.
Nora l privi ridicnd ironic dintr-o sprncean.
-Dar judectorul a precizat c dac nu stai la ferma lui Hiram patru ani,vei
pierde copiii.
-Asta este altceva,spuse Josh.Venii ncoace putilor!
Carrie l privi curioas.El i lu de mini pe cei doi copii,trgndu-i nainte.
Curiozitatea lui Carrie crescu.Cu cteva minute mai nainte n faa uii,ei erau
curai i prezentabili,dar acum prul lor era ciufulit i se vedea o urm de
murdrie pe rochia lui Dallas.Dar era ngrijortor faptul c cei doi copii aveau
urme de lacrimi n ochi.
-Cnd i-am spus judectorului c vreau copiii,nu mi-am dat seama la ce m
nham.Credeam c,s creti copii,este un lucru relativ uor,dar ei sunt
neasculttori.mi rpesc tot timpul i se vait,i au pretenii,sunt nite mici
creaturi insuportabile.Aa c,drag Nora,i-i las ie.Josh i mpinse pe cei doi
spre Nora.Din fericire,Carrie era nc n stare de oc,deci nu putu reaciona n
nici un fel.
-Papa,scnci Dallas.Nu,nu,noi vrem s stm cu tine.Vom fi cumini,i promitem.
-Josh,tu nu poi spune c...ncepu Nora.
-Ba pot! Judectorul a hotrt ca n caz de nendeplinire a sentinei,indiferent de
motiv,copiii i vor reveni ie.Eu am de gnd s revin la teatru.
-D...dar cu ea cum rmne? ntreb Nora,uitndu-se la Carrie.Cum rmne cu
mica iubire a vieii tale? nainte ca Josh s deschid gura,Carrie interveni.
-Vom continua s trim n concubinaj,spuse ea,exaltat.Am hotrt c a pctui
este mult mai atrgtor dect o banal cstorie.l privi pe Josh ct putu mai
drgstos.Cu ct scpm mai repede de copii,cu att mai curnd vom ajunge la...
Unde trebuie s ajungem,iubitule?
-La Veneia,spuse Josh,privind-o admirativ.

-Da,da,la Veneia.Vom folosi zecile de mii de dolari primii de la Warbrooke


Shipping i ver ajunge la Veneia.Sau poate mai nti ne vom opri la Paris.Ai
nevoie de nite costume noi.
-Oriunde doreti tu,scumpa mea,spuse Josh,srutndu-i mna.Apoi se ntoarse
spre Nora.
-Vezi,draga mea,nu are importan dac noi mai suntem cstorii.Eu o am pe
Carrie i banii ei i am scpat de povara acestor copii.Au revoir! Spunnd
acestea,o apuc pe Carrie de bra i se ndrept ctre u.n urma lor,Dallas
gemu:
-Papa,nu ne prsi.Te rugm,nu ne prsi.Vom fi aa cum vrei tu,dac ne iei cu
tine.Cum vrei tu! Josh trebui s strng tare braul lui Carrie pentru a o ine
lng el.Dup ce ieir din camera,Carrie l privi pe Josh.
-Ai aranjat cu Dallas? opti Carrie.S-a comportat bine?
-Nu! replic Josh.A exagerat,am de gnd s stau de vorb cu ea n privina asta.
Nici unul dintre copiii mei nu o va scoate la capt n felul acesta.
Josh se uit la Carrie radios.
-Ai fost excelent! Poate vom reui s scoatem un bun mincinos din tine.
-Josh,opti Carrie,copiii au jucat teatru? i tu la fel,nu-i aa? Nu-i vom lsa pe
copii cu ea.
-Tu ce crezi? spuse Josh,privind-o cu coada ochiului.
-Cred c mai bine te sinucizi,dect s-i lai ei.Zmbind,el i srut mna.
-Hai s cutm ceva de mncare.Simt nevoia unei mese bune.Clipea des din ochi
privind-o,fiindc ea servise prnzul acela imposibil de mncat.n pofida
asigurrilor oferite de Josh,Carrie era nervoas.Mncase puin la prnz,iar mai
trziu,cnd mersese cu Josh la magazin,n-a mai avut chef de aa ceva.Vnztorii
ei aveau ntrebri de pus,dar Carrie nu dorea s le rspund.n schimb,se
ntoarse spre Josh i-i spuse:
-Ce se va ntmpla dac vrea s-i pstreze?
-Nici ntr-un caz,tu n-o cunoti pe Nora.
-Nu att de bine ca tine,i replic ea tios,cndva o considerai mam bun.
-Eram tnr i netiutor,spuse el ncercnd s-o fac s rd,sau s devin
furioas,orice era posibil la starea ei de spirit vecin cu deruta.Chiar atunci cnd
i spusese c nu va fi de acord cu predilecia ei spre un anumit gen de nume,
strigndu-i,eventual,pe copiii lui cu nume asemntoare cu cele de Ciu-Ciu,ea
nu reacionase n nici un fel.Cnd ajunser la ferm era deja ntuneric i Josh i
spuse c va dormi cu ea.
Adevrul era c simte,o nevoie imperioas de a fi lng femeia pe care o iubea.

-De-abia i-ai prsit copiii i crezi c voi accepta s m culc cu tine?


El i srut mna,ncercnd i reuind s par nevinovat.
-Cel puin mi-ai fcut complimente pentru felul n care am jucat scena n faa
Norei.Ea l privi cu rceal.
-Nu te vei atinge de mine pn cnd nu aduci copiii napoi.
Cnd i trnti ua dormitorului n nas,l auzi exclamnd ceva care era pe
jumtate suspin,pe jumtate rs sarcastic.Mai era ceva dincolo de astea care o
incit s deschid ua mpotriva dorinei ei.Dar rezist tentaiei.
Pentru prima dat n viaa ei Carrie nu reui s nchid ochii toat noaptea.Cnd
zorii mijir deasupra orizontului,se ddu jos din pat i lundu-l n brae pe CiuCiu,se duse n salon.Josh se afla deja aezat la mas,fiind mbrcat n aceleai
haine ca n ziua precedent.
-Nu te-ai bgat n pat,nu-i aa? spuse ea,aezndu-se n faa lui la mas.
Cnd i ridic privirea nu era nici cea mai mic urm de prefctorie n ochii
lui.
-Nu mi-am putut aminti exact ct de bun mincinoas era Nora.Nici ct de
rzbuntoare.Ar putea s pstreze copiii doar din dorina de a-mi plti ce i-am
fcut.Ar putea...se ntrerupse el,privind ceaca goal din faa lui.Carrie ntinse
mna cuprinznd-o pe a lui,iar Josh se ridic din scaun pentru a ngenunchea n
faa ei,punndu-i capul pe genunchii ei.Carrie l mngie tandru pe pr.
-Mi-e team,spuse el ncet,nu pot renuna la copii.Cnd am nceput s pun n
practic micul meu plan,totul prea perfect,dar acum nu mai sunt sigur.Dac
Nora va spune tribunalului cum i-am dat copiii napoi,povestind i ce i-am
declarat,judectorul-oricare judector,de altfel-mi-ar lua definitiv copiii.Ce-a
face eu fr ei? Tu i copiii suntei singurul lucru care are importan n viaa
mea.Ea l srut pe pr,asigurndu-l de faptul c totul va fi bine,dar n sinea ei se
temea tot att de mult ca i el.
-Spune-mi,cum vei aciona? Cnd el i nl capul,se ntoarse cu spatele le ea
ca s nu-i poat vedea lacrimile.
-Ei trebuie s se duc la biseric,la ora zece Dar pn atunci au avut destul timp
s-i fac Norei viaa un iad,aa c va fi,cred,bucuroas s-mi dea hrtia,ca s
poat scpa de ei.
-Atunci putem fi siguri de faptul c cei doi copii ai ti,sunt tot att de buni actori
ca i tine.Sunt copiii marelui Templeon,cred c tii.Josh reui s-i zmbeasc.
-Haide acum,s vedem ce putem gsi de mncare i s plecm.Putem avea
ncredere n copii.
Carrie ncuviin,ncercnd s nu se observe ct de tare i tremurau minile.

Era frig n biseric,i spunea Carrie,dar nu att de frig pe ct simea ea.Minile


i erau reci ca gheaa,dei umede de transpiraie.Trecuser cinci minute de la ora
zece i nici urm de copii.Ring sttea n prima stran,n biserica goal,
privindu-i ceasul de buzunar pentru a treia oar,iar preotul anunase c peste o
or va avea loc alt cstorieJosh i Carrie tiau bine c ei nu se vor putea
cstori n lipsa copiilor.El i lu mna ntr-a lui,care era tot att de rece.
Chiar i Ciu-Ciu care sttea ascuns sub rochia lui Carrie nu mica deloc.
Dup ce Josh o privi i constat expresia de team,vizibil pe faa ei dincolo de
voal,nu ndrzni s-i ntlneasc privirea.Prea multe gnduri se nvrteau n
capul lui.Ptrunsese Nora dincolo de aparene i luase copiii cu ea? i pstra
pn obinea banii de la Warbrooke? Dallas avea doar cinci ani i el i ceruse s
se poarte mizerabil cu propria ei mam.A reuit oare copilul s fac asta? S-o fi
fcut oare? Gndurile continuau s se nvrt n mintea lui Josh.S fi fost el oare
aa de neinspirat nct s-i fi pierdut copiii? Datorit renumelui su de
afemeiat,judectorul se opusese s-i ncredineze copiii.Aa c dac Nora se va
duce la judector declarndu-i ceea ce Josh i spusese cu o sear n urmreferitor la faptul c aceti copii erau insuportabili i c renunase la ei-,nici un
tribunal din lume nu i-ar mai fi dat lui copiii.
i strnse puternic mna lui Carrie,mai puternic dect o fcuse pn atunci.
Prsind locul pe care sttuse,Ring se duse n spatele lor.
-Este deja zece i douzeci de minute,i spuse el surorii sale,ai ceva s-mi spui?
-Nu,rspunse Carrie,dar vocea ei deviase de la tonul obinuit.Vreau s spun c...
-Sunt sigur c Nora va veni cu copiii ct de curnd,spuse Josh.Ea este un vechi
prieten al lor i...Se ntrerupse la agitaia din faa bisericii.Nora intr i pentru
prima dat de cnd o cunotea el,arta ngrozitor.Rochia i era mototolit,prul
despletit,rspndit pe umeri; ochii aveau cearcne adnci de nesomn,dar ceea ce
era mai ru,i arta vrsta.Trgndu-i pe cei doi copii dup ea,inndu-i strns
de ncheietura minii,avansa n interiorul bisericii,spre altar,ntinzndu-i o hrtie
i un toc lui Josh.Faa ei i pierduse expresia furioas,l privea linitit.
Josh trebui s nmoaie tocul n gur pentru a umezi cerneala,innd hrtia pe
mna lui n timp ce semna.Cnd termin,puse hrtia n buzunarul hainei sale i
se uit la femeia ce odinioar fusese soia lui.Nora deschise gura intenionnd s
spun ceva,dar nu fu n stare.Rsucindu-se pe clcie,iei din biseric.
Foarte linitii,Carrie i Josh se ntoarser spre preot.
-Putei ncepe,spuse Josh.

-Dragii notri,ne-am adunat astzi aici pentru a...Carrie se ntoarse spre Josh
care la rndul lui se uit la ea i,simultan,izbucnir amndoi n rs.Se ntoarser
spre copiii murdari i ciufulii care stteau aezai n stran,cu picioarele
atrnndu-le fr s ating podeaua.Pe faa lor se putea citi mulumirea pentru
tot ce se ntmpla.Aplecndu-se ctre ei,Carrie i Josh ntinser minile spre a-i
lua n brae.Cnd preotul i Ring se uitar la ei,cei patru se mbriau,srutnduse i rznd amuzai.Josh reveni primul la realitate.Prinse minile lui Tem i ale
lui Carrie,n timp ce aceasta o lu i pe Dallas de bra.
-Putei ncepe,spuse Josh,ne putei lega prin cstorie pe toi patru.
-Uraaaa!strig Dallas ct putu de tare.Apoi copiii rspunser odat cu adulii,
cnd preotul solicita un da sau voi fi i la sfritul ceremoniei fiecare l
srut pe cellalt la infinit.
SFARSIT