Sunteți pe pagina 1din 117

JOCURILE IUBIRII

SANDRA BROWN
Partea I
CAPITOLUL 1
Gus Halley,cel mai mare dintre fraii manageri binecunoscui n show bussines
se mndrea ntotdeauna cu faptul c nasul lui lung e n stare s simt din timp
neplcerile.Aceast presimire ciudat i apruse de diminea.i,pind grbit
spre locuina Annei Peck,adulmeca cu nrile ncercnd s cuprind mirosul
primejdiei,Eliza Thayer,secretara actriei,l ntmpin n camera spaioas care
reprezenta o parte a excelentului apartament n care locuia domnioara Peck,la
ultimul etaj al unei cldiri bogate ale crei ferestre ddeau spre Hyde Park.

ntr-o clip,Eliza,vznd expresia feei domnului Halley,i ddu seama de starea


de spirit a acestuia.Trsturi greoaie,brbie dubl,ochi cu pleoapele umflate i
nasul acela de comar care oca pe oricine cu excepia proprietarului lui.ntradevr,se gndi d-ra Thayer,btrnul Halley nu e nici pe departe un brbat
frumos.La cei nici 40 ani ai lui are prea multe kilograme,se sufoc i seamn cu
un delfin uria mai ales pe strad,cnd noat prin mulime.i totui Gus i
place.Prietenii l iubesc pe Gus.Mrinimia i farmecul plac mai mult dect
nfiarea exterioar.Soia lui,o blond minuscul i frumoas,pur i simplu i
divinizeaz soul.Tot New York-ul tie c inima lui Hui Gus i aparine
Annei,care este clienta lui numrul unu.Liz,soia lui Gus,nelege i ea acest
lucru,aa c nu este geloas.Domnioara Peck i este i ei foarte simpatic.
Eliza Thayer,o femeie nalt,slab i energic,de vrst mijlocie,cu tmplele deja
crunte,i ainti asupra lui Gus privirea trist.tia c pe acesta l ngrijoreaz
acelai lucru ca i pe ea.De fapt toi angajaii firmei se simeau foarte
nelinitii.Dup prerea tuturor,aceasta era pe cale s-i distrug viaa.
Fr amabiliti deosebite,Gus trecu la subiect.Cu accentul lui caracteristic de
evreu,care prea a fi cuprins n sine toate amrciunile poporului su,Gus spuse:
O! Ce catastrofa! Fetia i-a ieit din mini!
nnebunim cu toii dac nu ne pstrm calmul spuse Eliza cu vocea
ntretiat,care i trda proasta dispoziie.Dei d-ra Thayer lsa impresia unei
persoane capricioase,n realitate era o fiin blnd i practic.ncerca s o
fereasc pe Anna de emoiile i problemele care apar mereu n viaa unui star de
cinema Ea rspundea la telefoanele insistente,ncuia uile,nelsndu-i s intre pe
fotografi,reporteri,pe vntorii de bani sau pe simplii ceretori.
Succesul grandios al Annei Peck apruse de puin timp.Cucerise inimile
spectatorilor americani prin ultimul ei film O fat srac, mic,bogat.De la
Hollywood veneau mereu oferte foarte avantajoase.
Anna ajunse n primul rnd celebr ca actri,nu ca fotomodel care se
dezbrac,dei fata era ntr-adevr de o frumusee deosebit.Se bucura i de
admiraia intelectualilor i de cea a publicului mai simplu.Chiar i Gus,care nu
era prea darnic cu complimentele,declarase,dup acest film,c Anna este
capabil s devin o a doua Ingrid Bergman.
O! exclam ngrijorat Gus i i ntinse spre Eliza minile grsulii.Pe degetul
mic de la mna stng strluci un briliant.Dac avem n vedere c Gus era
mbrcat cu pantaloni de pnz i cu o cma albastr,fr cravat,era clar c
aceast piatr preioas nu se potrivea deloc cu mbrcmintea. Era o zi
nbuitoare de iulie.Vara cea mai clduroas de dup anul 1947.New Yorkul se

sufoca.Dar n apartament aerul era rcoros pentru c funciona instalaia de aer


condiionat.Storurile acopereau privelitea micii grdini de pe teras.Aceasta era
plin de flori.ezlongul cu perne roii putea seduce chiar i un om ca Gus care
prefera s lucreze 18 ore din 24.
Unde-i? o ntreb el pe d-ra Thayer.
A fcut un du i vine imediat s vorbeasc cu dumneavoastr.
Gus umbla ncoace i ncolo prin camera pe care storurile veneiene o protejeau
de aria soarelui.Czut pe gnduri,se uit mprejur i pentru a suta oar de cnd
primise scrisoarea Annei,se gndi c aceasta este o tragedie,o crim,deoarece
fata se pregtea s pun cruce carierei ei strlucitoare,care abia ncepuse.Se
gndea c ea printr-o simpl trstur de condei,ii semna condamnarea la
moarte ca actri,semnndu-i i lui condamnarea ca manager.Cu o zi n urm i
oferise un contract,care ar fi scos din mini pe oricare fat de 22 ani.Cnd
pregtise hrtiile regretase c nu se semnase acceptul mai devreme,ca s-o lege n
acest fel pe aceast prostu.Dar voiser s afle mai nti opiniile despreO fat
srac,mic bogat.Chiar c e o fat srac,mic bogat!Se gndi el cu
ciud.Cu acest film nu prea a fcut avere,ns refuz s ctige sume omense n
viitor.i de ce?
Mucnd captul havanei,Gus umbla nerbdtor prin camer.Seamn ntradevr cu un delfin sau cu o foc.,se gndi d-ra Thayer intrnd n camer.Pcat
de el.i de mine.Mi-am terminat cariera dup cel mai norocos an din viaa
mea.Nu era uor s fii secretara personal a unui star de cinema.Dar rolul ei i
plcea.i n plus o iubea pe Anna.Era o fat att de fermectoare!
Simpl,blnd,nu seamn deloc cu o celebritate.Era modest i timid ca
Garbo.Poate c toate se ntmplaser tocmai din pricina acestui lucru. Anna
putea s devin o a doua Greta Garbo.n viaa personal ncerca s evite luminile
strlucitoare,recepiile i banchetele.Nici mcar nu voise s nchirieze acest
apartament scump.Gus o obligase.Anna se pierdea prin aceast cas care semna
cu un palat.Era fericit n micul ei apartament cu dou camere din New
Jersey.Dar Gus o convinsese s se mute aici dup ce spectatorii i criticii
ntmpinaser filmul cu entuziasm.Gus avea de gnd s fac din Anna Peck un
adevrat star.Ea nu trebuia dect s-i lase destinul pe mna lui.
Nenorocirea e,se gndea Eliza Thayer,c Anna este extraordinar de ndrtnic
i nu o poate controla nimeni.Acum Gus venise s o fac s-i schimbe
hotrrea.Dar i pierde timpul degeaba.

O! Exclam pentru a treia oar Gus,trntindu-se pe o canapea joas,tapiat cu


mtase.Lund o fotografie de pe masa de sticl de lng canapea,se apuc s o
studieze cu atenie Respira din ce n ce mai greu.
Tu! spuse el spre fotografie.Tu eti vinovat de toate.Dac te-a putea ucide
mental,ai fi un cadavru zcnd la picioarele mele! M auzi,cadavrule?..
Asta e prea de tot,domnule Halley,protest d-ra Thayer. Gus i arunc o
privire distrugtoare.
Cum,nu eti de acord cu mine? Dac ar fi fost mort, Anna i-ar putea continua
zborul spre glorie
mi pare foarte ru,domnule Halley,dar s-a ntmplat c domnioara precis s-a
ndrgostit
O! S-a ndrgostit! i de cine m rog? De acest manechin,de acest tip
frumuel i prostu!
Mie mi se pare c domnul North este foarte atrgtor,spuse Eliza Thayer.i ea
l divinizeaz.Pur i simplu,e nnebunit dup el.n fiecare zi i scrie n fiecare
zi! De multe ori mi-a spus c prefer s fie o simpl soie,nu celebra Anna Peck
care are toat lumea la picioarele ei.
Ochii mici ai lui Gus se ascunser ndrtul pleoapelor grele.Trnti fotografia lui
Alvin North pe masa de sticl,fcnd-o pe d-ra Thayer s tresar.
i spun c e ngrozitor.E o greeal monstruoas! North este un tnr
obinuit,cu chipul frumos.Exist mii de tineri frumoi n lume.i distruge
viaa,ne distruge i nou destinele,numai ca s plece la Londra i s se mrite cu
un...Pi va avea curnd atia brbai n preajm,nct ar putea alege pe oricare i
oricine ar putea fi mai bun dect North.Sunt sigur de asta.Ei,cine e North!...D-ra
Thayer i strnse buzele suprat.
Pur i simplu,e brbatul care i place Annei Peck E suficient.
Nu cred n asta! continua Gus s se scandalizeze.Mi-a povestit totul despre
Alvin i nu cred c e singura iubire din viata ei.E pur i simplu omul cu care e
logodit de la 20 ani i,ntruct Anna e o fat cinstit,crede c e obligat s se
in de cuvnt.
E bine cnd oamenii se in de cuvnt,spuse Eliza cu rceal i eu am fost
logodit o dat.O,cu un milion de an n urm,n tineree.Numai c fermectorul
meu logodnic nu s-a inut de cuvnt i de atunci nu mi-a mai plcut nimeni.Nu
vreau s se ntmple la fel i cu logodnicul domnioarei Peck,dei asta nu
nseamn nimic pentru mine.Aproape amenintor Gus pufi din igar,
Slobozind fumul spre domnioara Thayer.

Deci,pe Anna o doare n cot c m poate mbolnvi de nervi i c se va dovedi


o idioat renunnd la bani i carier de dragul unei cstorii ce o va transforma
ntr-un nimeni. La Londra va deveni una dintre milioanele de soii,care nu
druiesc nimic lumii i nu primesc nimic n schimb.
O! Dumnezeule! Domnule Halley,v-ai enervat prea tare astzi,spuse d-ra
Thayer,cltinnd din cap.Gus ntinse minile a rug.Dar domnioarei Thayer i se
prea doar un delfin care cerete un pete.
N-o poi face s se rzgndeasc? F-o pe Anne s asculte vocea raiunii!
Cheam-i prinii,avocatul,managerul,cheam-1 pe oricare om de care ar
asculta!Din prag se fcu auzit o voce feminin cu un timbru extraordinar de
plcut,care ntr-adevr era capabil s farmece sli de cinema supraaglomerate.
Gus,dragul meu,e prea cald astzi ca s te frmni atta.Te rog,calmeaz-te i
nu trimite dup nimeni.Hotrrea mea e definitiv.
Dar de ce? Gus sri n picioare,tergndu-i obrajii i gtul cu o batist
uria.De ce faci asta? Anna,draga mea,nu eti normal! Scrisoarea ta m-a
cutremurat.Era s-mi tai beregata!
Anna Peck zmbi i veni mai aproape.Domnioara Thayer o privea pe fat cu un
ataament de cine. Gus Halley o urmrea pe Anna,contientiznd tot mai mult
tragismul situaiei.n faa lui sttea o mare actri pe care o atepta ntreaga lume
Era disperat la modul ce mai sincer O din pricina hotrrii luate de Anna i cu
siguran ar fi renunat la toat partea lui din beneficiu numai ca s o vad pe
culmile gloriei.Se gndea c Anna avusese parte de un avnt nu de
ridicare.Poate c astfel putea fi explicat ghinionul Gloria venise la Anna prea
devreme.Fata nu avusese timp s se desfete cu ea,s neleag ce pierde .
Gus,te rog stai jos i relaxeaz-te,i spuse cu blndee Anna.El se ls s cad
pe canapea.Respectuoas,Eliza iei,iar camerista Annei,o austriac devotat,i
aduse lui Gus cafe-glace-ul preferat. El sorbi o nghiitur din paharul nalt,apoi
i deschise larg ochii,studiind-o cu atenie pe Anna i zise n gnd c fata arta
ca o zei i nflorete pe zi ce trece.Arta nemaipomenit de bine n halatul
alb,flauat,strns pe talia subire cu un cordon lat.Prul lung,rocat,i era strns
ntr-un coc pe ceafa.Civa zulufi moi,nc uzi,i cdeau pe frunte Tenul ei
extraordinar de alb,curat i proaspt,se armoniza splendid cu prul.Pe ovalul
feei avea ntiprit o expresie de concentrare copilreasc.Ochii cenuii erau
plini de farmec de sub umbra genelor lungi.De pe faa Annei lipsea senzualitatea
i numai buzele frumoase i trdau natura pasional.ns,dup prerea lui Gus
Halley,i cu el erau de acord muli prieteni i critici - frumuseea Annei trebuia
s nfloreasc i mai mult,pe msura evoluiei talentului ei de actri.Cteva

poveti de iubire uoare,o porie rezonabil de suferin i iubire vor accelera


acest proces.Expresia din ochii Annei era aproape nevinovat.Gus avusese
dreptate spunndu-i Elizei c d-ra Peck era o fat cinstit nscut ntr-o familie
de oameni simpli i buni. Filmul care o fcuse celebr pretinsese tocmai aceast
frumusee puin sever,angelic.Era nc lipsit de sentimentele veritabile pe
care trebuia s le posede o actria adevrat.Firete,promisiunea furtunii de
emoii existase n film.Acest lucru devenise evident n ultima scen cu amantul.
Ducndu-i minile la cap,Gus gemu:
O,draga mea! De ce? De ce faci pasul acesta? Anna se ls pe sptarul
fotoliului.Cu degetele ei lungi i subiri inea igrile i bricheta,dar nu desfcea
pachetul.Lucrnd ca manager al ei timp de un an,Gus nelegea ce nseamn
aceast expresie i se temea de ea.Cnd Gus voia ca ea s fac ceva util dup
prerea lui,dar ei nu-i plcea acest lucru,faa Annei prea c se ascunde ndrtul
unor obloane.O,era ntr-adevr ndrtnic i extraordinar de reinut pentru
vrsta ei ns,de fapt,cine este el,ca s-i tie gndurile? Niciodat nu se
destinuia complet i poate i dezvluia ntreg sufletul doar pe platoul de
filmare n lumea iluziilor cinematografice.
Anna,tii c nu-i sunt numai manager,ci i prieten adevrat,ncepu Gus cu o
voce de mare actor tragic.Te rog,draga mea,micua mea Anna,vorbete cu mine
i explic-mi de ce ai luat aceast hotrre teribil? Toat lumea...
E la picioarele tale,l ntrerupse Anna i zmbi.tiu,tiu tot ce vrei s-mi
spui.mi pare ru c te-am dezamgit i i-am nelat pe cei care au avut ncredere
n mine
Da,dar te neli n primul rnd pe tine,protest Gus,agitndu-i igara.
Gndete-te la opiniile criticii Uit-te la toate acestea,spuse el artnd cu mna
grsulie prin camera plin de flori,cutii de bomboane de ciocolat i la cutia cu
scrisori primite de la admiratori,pe care Eliza o adusese din biroul Annei
Am ncercat s m explic n scrisoare,Gus,oft Anna.
n scrisoare nu era nici o explicaie Pur i simplu m-ai pus n faa faptului
mplinit,lund hotrrea idioat de a prsi cinematograful i de a pleca n
Anglia ca s te mrii.
Oare e o hotrre chiar att de idioat'?
Nebuneasc.Cine e acest domn North?Ce i poate el oferi?
Foarte puin, dac n via numai banii i situaia au importan .
nelege c tocmai acestea au importan.Acum nimeni nu mai crede n
aiureala de mod veche c poi s te simi ca n rai i ntr-un grajd,dac iubitul i
e alturi. N-o s fii stul doar cu sandwich-uri cu brnz i cu sruturi.

Splendizii ochi cenuii ai Annei licrir de rs


Cred c Alvin va putea s-mi ofere mai mult dect un sandwich cu
brnz.Sunt sigur c va aduga nite unt,icre i chiar,uneori,i cte un pahar de
ampanie.Alvin este managerul unei companii uriae din Londra.
Dar tu? Dar viaa ta? Te ateapt gloria,banii,succesul.Iar Alvin North va face
din tine o gospodin,care i va petrece timpul liber cu un pahar la club,care va
juca tenis,golf i poate chiar bridge.
Va trebui s-mi educ copiii,adug Anna cu blndee.
Excelent! Nate copii,ngra-te i transform-te ntr-o baborni!
Ai rmas n urma vremurilor,Gus Mameie din ziua de astzi au grij de silueta
lor.Chiar i Marlene Dietrich este bunic.
ns a devenit bunic doar dup ce i-a fcut un nume De ce nu amni
cstoria pn cnd vei deveni adevrata Anna Peck? Un film norocos te-a
ridicat pe culmile gloriei dar nu ai cum s rmai mult timp acolo.Trebuie s
continui..sau...te transformi ntr-un simplu meteorit,care strlucete pe cer i
apoi se lovete de pmnt,sprgndu-se ca s nu-1 mai vad nimeni.
Gus,nu cred c vreau s devin o stea de cinema i s rmn pe cer.
Atunci ce rost a mai avut s ncepi? De ce trebuia s te chinuieti att de mult
doi ani ca s ajungi sus,pentru ca dintr-o dat s renuni la toate? ntreb Gus cu
ncpnare.Anna i muc buzele.Apoi i scoase ncet o igar din pachet i
scapr cu bricheta.
Aa a ieit.N-am prevzut c o s am acest succes.Nici n visele mele cele mai
nebuneti,nu-mi puteam imagina c voi ajunge la glorie ntr-un timp att de
scurt.Pur i simplu nu vrei s m nelegi,Gus.i aparin lui Alvin i vreau s m
cstoresc cu el.
N-ai remarcat c e un egoist?...Un egoist extraordinar! S tie c eti o stea i
s ncerce s te arunce ntr-o mare plin de petiori nensemnai,numai pentru
ca s fii gospodin la Londra,s te culci cu el i s-i faci copii? Nu i se pare c e
o form extrem de egoism?Anna se ridic.
Mergi prea departe,Gus.n plus Alvin mi tie prerea.Nu-mi cere nici un
sacrificiu pe care ar trebui s-l fac fr plcere.
Gus sri n picioare,tergndu-i de transpiraie faa i grumazul.Se enervase
vizibil. i l durea acum n cot de cuvintele pe care urma s le rosteasc.
De ce te deranjeaz cuvntul pat.Oare Anna Peck e att de puritan,nct nu
se poate imagina n braele unui so sau ale unui amant? ntotdeauna te-ai ferit de
cuvntul sex,dei n film ai jucat splendid i orice spectator din sal a plecat

plin de pasiune.Spectatorii vedeau cum ceda,i acest lucru i excita.Eti plin de


senzualitate.i s nu ncerci s negi.Anna se facu palid la fa.
Cearta noastr e absurd.Nu am avut niciodat aceeai prere despre
sex,Gus.Nu sunt nici proast nici pedant. Dar nu vreau s devin o pisic sexy
sau o tip frumoas de pe coperta unei reviste. Sexul nu e specialitatea
mea.Orict ar prea de ciudat,am hotrt s plec n Anglia i s m
cstoresc.Iar n cstorie sexul nu poate fi evitat,nu-i aa? Asta nseamn c am
nevoie de un so.Gus o privi cu tristee.Faa lui gras se strmb de parc ar fi
fost gata s plng.
O,draga mea! Nu trebuie s ne urm reciproc Te divinizez.Am plns de
bucurie cnd am aflat de succesul tu.N-am avut pn acum nimic mai
important n via Poi deveni cea mai intelectual actri dm lume tiu c n
viaa ta,n afr de Alvin,nu a mai existat nimeni.i totui,sper c i vei gsi un
amant i vei afla ce este plcerea i nu te vei mai transforma ntr-o simpl
gospodin i mam n orice caz,pentru aceasta nu a venit timpul.O,draga mea,e
prea devreme!Ochii Annei,de obicei calmi,iar astzi ndrtnici,se mai mbunar
puin.Fata se apropie de Gus i ,punndu-i minile pe umeri,l srut uor pe un
obraz.
Scuz-m,Gus.tiu c te-am dezamgit.Dar voi tri aa cum vreau.I-am
promis solemn lui Alvin acum doi ani i port inelul lui..A muncit mult ca s-mi
asigure o cas Acum trebuie s merg la el.
Dar dup ce te vei cstori,de ce nu te-ai ntoarce s mai faci un film?
Pentru c aa se distrug familiile.tiu c lumea cinematografului e plin de
divoruri i de despriri.Iar eu vreau s am o cstorie fericit i i voi oferi lui
Alvin totul.Gus ncepu s geam.
i acest tnr e n stare s accepte un asemenea sacrificiu?
Presupun c Alvin nu consider c m sacrific.E n stare s-mi ofere foarte
mult.De aceea e o jignire s-mi spui c m sacrific cstorindu-m cu el.E
posibil ca la Londra s nu-i dea seama ce mare zgomot s-a fcut aici,la New
York.I-am trimis cteva articole.Alvin a pomenit de ele n scrisori,numind tirile
interesante.Dar are nevoie de mine.Vrea s renun la filmri i s m cstoresc
cu el.
E nebun.i tu.Amndoi suntei nite nebuni! au fost singurele cuvinte pe care
le-a mai putut rosti Gus.
Anna se ntoarse i se duse la fereastr.Dnd perdeaua la o parte,se uit mult
timp la grdinia de pe teras,la cerul torid de deasupra New York-ului.n
curnd,se gndi ea,deasupra capului voi avea cerul noros al Londrei i un soare

mult mai blnd.Casa ei va fi vila alb din Londra.Alvin i-o descria adesea i
chiar i trimisese o fotografie.Viaa zgomotoas de la New York va fi nlocuit
de viaa mai calm a doamnei North.Nu va ajunge niciodat la Hollywood.
Niciodat nu va mai auzi bzitul camerelor,nu va mai vedea lumina
strlucitoare a proiectoarelor i regizorii nu o vor mai luda niciodat.
Se va plictisi fr toate agestea?Nu,i zise Anna.E ciudat,dar poate prsi fr
regrete toate aceste lucruri.
A avut succes ca actri,dar nu ca femeie.Gus are dreptate.E prea reinut,prea
modest.Dar sub masca aceasta de calmitate,exista un foc gata s rbufneasc
Srutrile i mbririle lui Alvin fcuser ca acest foc s prind via .Anna
nelegea c vroia acest lucru.A-i fi soie i se prea culmea fericirii.Lui Gus nu-i
ascunsese,dect un singur lucru,c n-ar fi trebuit s-i nceap deloc
cariera.Trgnd cu nervozitate din igar,se uita pe fereastra dincolo de care era
grdina,iar gndurile ntorceau deja n trecut .
CAPITOLUL 2
Anna era unicul copil al funcionarului Walt Peck,care lucrase aproape toat
viaa la departamentul aviaiei civile.Mama Annei,Hertha,era fiica unui pastor n
glum,Anna spunea c va deveni cu timpul o bigot,ntruct i curge n vene
sngele unui preot.Familia tatlui ei avusese oarecare legturi cu scena. La
nceputul secolului,o mtu de-a lui Walt Peck fusese considerat actri
celebr.Educaia,Anna i-o primise la o mnstire de pe Coasta de Est (dei
prinii ei nu erau catolici,deciseser c fata lor trebuie s nvee la o coal
confesional).
La aisprezece ani i jumtate,absolvind colegiul,Anna ncepuse s nvee dansul
dup care ajunsese chiar s i predea aceast art.Dar simind chemarea
scenei,intrase la o coal de art.
La aizeci de ani tatl ei ieise la pensie,familia locuia ntr-o csu din New
Jersey.n aceast cas primiser prima veste despre succesul Annei.
Gus Halley o vzuse ntr-un spectacol studenesc i i dduse seama c fata e cu
adevrat talentat. El i aranjase primul rol la un teatru.Peste cteva luni
ncepuser filmrile pentru filmul n care tot Gus i fcuse rost de un rol.Apoi,cu
o iueal fantastic,obinuse rolul principal din Fata srac,mic,bogat.
Dar,din nefericire pentru Gus,nc din timpul cnd Anna juca la teatru,se
ntlnise la o serat cu Alvin.Acesta venise n concediu din Anglia.nfiarea i
farmecul lui o dezarmaser pe Anna n comportamentul lui Alvin se ghicea o

siguran de sine pe care Anna o simea intrigant.Acesta era un model ideal de


brbat: pr crlionat i negru, faa bronzat i calm,un zmbet cu o not de
superioritate.Imediat Anna l poreclise mprat roman i nu uitase s-i spun lui
Alvin c ntr-o tog ar arta extraordinar.n plus,tot timpul visase s se mrite cu
un om serios. Alvin prea mult mai serios i mai sincer dect toi brbaii pe care
i cunoscuse.Cu el se simea n siguran A fost nevoie de foarte puin timp
pentru ca admiraia fa de Alvin s se transforme n dragoste fierbinte
Dup ce el i declarase c o iubete la fel de mult,ncepur s-i petreac
mpreun tot timpul liber. Dup ce el se ntorsese n Anglia,ncepuser s
corespondeze cu regularitate. Peste un an el venise din nou n Statele Unite i
declarase imediat c situaia lui actual le permite s se logodeasc.Devenise
director adjunct la una dintre cele mai cunoscute firme din Londra..Patmore
Limited,care importa aproape tot Era un concern nfloritor i noul loc de munc
i oferea lui Alvin un salariu de optsprezece sute de lire pe lun.
Doriser s se cstoreasc de Crciun,imediat dup logodn,dar circumstanele
deciseser altfel.Alvin primise o telegram n care i se propunea ca nainte de
a-i lua n primire noua funcie,s fac o cltorie n jurul Pmntului cu
treburile firmei. Aceast cltorie putea dura aproape un an. Iar Anna primise
marele ei rol din film.Astfel logodna lor se prelungise pentru doi ani. n acest
timp Anna se ndrgostise de Alvin i mai mult i se convinsese c i el o iubete
Firete.Alvin era mai temperat,blnd,dar convingtor,i explicase c ar fi mai
bine s amne cstoria pn cnd se va ntoarce la Londra din cltoria n jurul
lumii.Pe Anna o ngrozea ideea despririi,dar fusese de acord cu hotrrea lui.
i amintea cum i spusese:
M tem c vei ntlni o fat i mai simpatic i vei renuna la mine.Atunci el o
srutase cu pasiune i i spusese:
Eti singura fat cu care vreau s m cstoresc.Nu m voi schimba,Anna.
i ea l crezuse.Aa se fcuse c Alvin devenise unicul brbat din viaa
ei.Fceau permanent schimb de scrisori ptimae.Aceast coresponden
ntreinea farmecul i prospeimea pasiunii.
Cu cteva zile n urm primise de la Londra o scrisoare emoionant.Alvin i
ddea de tire c s-a ntors definitiv,c fusese avansat director al companiei cu
un salariu de 4000 lire pe lun i,de aceea,o roag s vin imediat n Marea
Britanie i s se cstoreasc cu el.Fr s ezite,Anna i rspunsese da.Oare
nelegea la ce renun? Fata i punea aceast ntrebare uitndu-se la figura
dezamgit a lui Gus.Nu,nu regreta deloc hotrrea luat.ns se simea
nerecunosctoare fa de acest om care o ajutase s obin totul.

Privind-o cu ochii lui negri de evreu,Gus o ntreb:


Eti sigur c l iubeti pe acest om? Ai stat foarte puin timp mpreun.Poate
c e un sentiment trector.Ai putea descoperi cndva c ai fcut o greal
capital.
Nu cred,Gus.
Mcar ncearc s-i imaginezi.Ea scoase din pachet nc o igar.
i repet c aa ceva nu se poate ntmpla.
Sunt sigur c exagerezi calitile lui.Anna zmbi slab.
Oare nu aa se face ntotdeauna?Trebuie s oferi i s primeti.ns pot s te
ncredinez c nu sunt o colri ndrgostit.Am ntreinut o coresponden
destul de ndelungat cu Alvin.Avem multe puncte comune.Gus gemu i i
ntinse mna.
Jur-mi c te ntorci i i continui cariera dac vei nelege c ai greit.
Ea trase adnc din igar Abia acum se simi nspimntat.Cuvintele lui Gus i
deschiser ochii spre o perspectiv neplcut.Firete,ar fi mai mult dect tragic
dac va renuna la glorie,bogie,iar idolul ei se va dovedi a nu fi dect un colos
cu picioarele de lut. Sau dac ei i se va ur n calitate de soie a lui. E posibil aa
ceva.?
Se gndea la Alvin i i se prea c el e undeva aproape nalt,bronzat,iubit.
i imagina cum Alvin aprinde un chibrit,cum l ine n palmele lui mari nainte
de a-i aprinde igara i ce priviri i arunca n camera supraaglomerat.Acestea i
spuneau: .te iubesc.i-l amintea scondu-i acele din pr,privind cum pletele
ncep s curg pe umeri.n aceste clipe i sruta zulufii.
Eti o fat-divin! optea el.
i aminti ntlnirea cu sora vitreg a lui Alvin.O femeie de vrst
mijlocie,singura din rudele lui rmas n via. Tatl lui lucrase la Londra,iar
mama lui,americanc,se stabilise acolo dup cstorie.La fel cum inteniona
acum s procedeze Anna. Jane,fiica doamnei North din prima cstorie,nu se
mritase i devenise directoarea unei coli din Cheltenham.Cu fratele ei semna
doar prin statura i culoarea prului. Alvin o considera pe Jane puin plicticoas.
Dup logodn,mpreun cu Anna,plecase la Cheltenham ca s se ntlneasc cu
Jane.Prnziser acolo iar atmosfera,dup cum spusese apoi Alvin cuironie fusese
puin tensionat. ns Annei i se pruse c se nelesese foarte bine cu aceast
femeie autoritar.Dup mas,Jane o invitase n dormitor s-i arate fotografiile lui
Alvin de cnd era mic.
A fost un bieel foarte frumos,spusese ea.Firete c prinii Mel l-au
alintat,chiar i eu.

Nu m mir,spusese Anna.Jane o privise cu simpatie.


Va trebui s renuni la munca ta..
Anna se interesase de ce,i Jane i spusese c brbaii rzgiai de prini n
copilrie au,de obicei,un caracter dificil.Rznd,Anna o ncredinase c l va ine
pe Alvin n fru.Acum,ascultndu-l pe Gus,Anna i aminti cuvintele pe care i le
spusese Jane North la desprire:
Alvin e un egoist.S nu i permii s i-o ia nainte.Eti aa de frumoas..
Dup discuia cu Jane,Anna simise nite ndoieli care o ngrijoraser puin.
n plus,n scrisoarea primit astzi diminea,erau cteva rnduri bizare.Anna
ncerca,dar nu le putea uita.Mai nti el i povestise despre vila lor numit La
Poincitte. Anna va avea patru servitori.Nu va fi nevoit s se ocupe cu treburile
gospodreti,ca femeile cstorite din Statele Unite O ateptau alte griji.Alvin
cunoate muli oameni influeni din Londra care abia ateapt s dea un banchet
n onoarea logodnicei lui.Apoi urmau cuvintele care o fcuser pe Anna s se
simt puin derutat.
.Ai jucat excelent n film,draga mea,dar vreau s m gndesc la tine ca la o
viitoare doamn North,nu ca la starul de cinema,domnioara Peck. Din
momentul n care vei clca pe pmntul acestei ri,domnioara Peck va nceta
s mai existe. Ne vom cununa i vei deveni pur i simplu Anna North, soia
mea.Jane ar fi spus c aceste rnduri sunt egoiste. Anna ar fi preferat ca el s-i
exprime regretul c renun la tot de dragul cstoriei cu el.ns ncerca s
neleag i s ierte.Cu att mai mult el nu avea de gnd s se foloseasc de
succesul i banii ctigai de ea. Alvin nu voia dect un singur lucru: s-i fie
soie.Anna ncerc nc o dat s-1 conving pe Gus c o ateapt adevrata
fericire. n sfrit, Gus i accept argumentele.
O s m rog s fii fericit, ngerul meu, i spuse el, oftnd din greu.
i voi scrie scrisori lungi,pline de fericire,din noua mea cas,i spuse ea
rznd.Gus strnse din umeri.
Cnd pleci?
La sfritul lunii. Mai am nc timp s-mi comand o nou garderob.
Gus zmbi nemulumit.n camer intr Eliza Thayer.
Domnioar Peck,suntei chemat urgent la telefon
Vorbesc din dormitor i dup aceea trebuie s m mbrac,spuse Anna
Pentru ea ncepuse o nou zi Totui,Gus nu se simea mai bine dispus dup
aceast vizit.Peste zi,aa cum promisese,Anna plec la New Jersey s se
ntlneasc cu prinii ei.Niciodat Anna nu se simea bine acas. Doamna Peck

se pricepea s o fac pe fiica ei s se simt ca o colri,care are nevoie de


sfaturi i chiar de cte o ceart.
Prinii ei erau nite oameni incolori,de vrsta mijlocie.Triau numai dintr-o
pensie. Walt Peck juca puin golf i cea mai mare parte a zilei i-o petrecea n
grdina Hertha,soia lui,cosea i fcea cumprturi,iar n timpul liber se ocupa
cu acte de caritate - era secretara unui azil pentru copiii orbi.Mergea des la
biseric i participa la toate treburile parohiei.
La nceput prinii se miraser,apoi ncepuser s se simt deranjai de faptul c
fiica lor devenea celebr.Dup premiera filmului ei trecuser printr-un moment
de mndrie,dar nc nu se obinuiser cu faptul c fotografiile Annei apreau tot
mai des n reviste.De fapt,n adncul sufletului ei,Hertha Peck nu era de acord cu
toaletele de efect ale Annei.Nu voise niciodat ca Anna s devin
actri.ntotdeauna Hertha i amintea propria ei tineree petrecut n casa
preotului i educaia foarte sever.Doamna Peck nu era de acord cu nzuina
spre aventuri,att de caracteristic pentru tinere.Oftase uurat,aflnd c Anna
are de gnd s renune la tot i s plece la logodnicul ei Alvin i plcea doamnei
Peck.Voia ca Anna s aib o cstorie fericit,s nasc copii i s-i aduc la
New Jersey.Aa va fi mai bine.Doamna Peck i repeta adeseori soului ei:
Nimeni nu tie ce se poate ntmpla cu un star de cinema!
Prinii nu se puteau plnge de lipsa de atenie a Annei,chiar i atunci cnd ea
ncepuse s ctige bani muli.Fiica lor i vizita regulat,le trimitea invitaii la cele
mai bune spectacole,le fcea cadouri scumpe.Dar doamna Peck nu era
impresionat de toate acestea.La ceai i spuse Annei c binecuvnteaz plecarea
ei n Anglia i c acesta este cel mai nelept pas din viaa ei.
Ne va fi dor de tine,spuse cu tristee domnul Peck.El se mndrea cu succesele
Annei mult mai mult dect soia .Hertha era geloas pe fiica ei i domnul Peck
Considera c,pe msur ce soia lui se ocupa tot mai mult de caritate,devenea tot
mai puin suportabil i binevoitoare n propria ei cas.
i mie o s-mi fie dor de tine,tat,i rspunse Anna,i de tine,mam!
N-are rost, draga mea, rosti doamna Peck ncercnd s ghiceasc cam ct ar
costa frumoasa rochie de pe fiica ei.Ajunse la concluzia c aceti bani le-ar fi
fost mult mai de folos sracilor.Aceasta e voina lui Dumnezeu c tu renuni la
tot i te mrii cu simpaticul Alvin.Sptmna aceasta am primit o scrisoare
foarte drgu de la el.
Ce v scrie? ntreb Anna distrat.Se simea ru.I se prea c are temperatur
i capul o durea ngrozitor.n abdomen simea o durere bizar i agasant.

Dragul de Alvin mi-a scris c n nici un caz nu-i va permite s rmi actri,i
explic doamna Peck,cu o not triumftoare n voce.A ateptat i aa prea mult
i are nevoie de o soie,nu de un star de cinema.nc o aluzie la munca ei.Annei
nu-i plcu acest lucru
Nu pot s neleg opinia lui Alvin despre cariera mea,spuse ea.Majoritatea
brbailor ar fi ncntai dac ar vedea numele femeii iubite n ziare i pe afiele
cinematografelor
Totdeauna am considerat c Alvin e un om foarte serios,ncepu s-i explice
Hertha.Cred c,n aceast privin are exact aceeai prere ca a tatlui tu.Gloria
pmnteasc e trectoare i doar ceea ce se va ntmpla cu noi pe lumea cealalt
are importan.Anna i studia cu atenie unghiile de la picioare,lacul rou se
ntrezrea prin estura fin a ciorapului.Gndurile ei erau destul de ntunecate.
Totul a rmas ca altdat.Mamei ei i place foarte mult s dea sfaturi.Iar tatl nu
ndrznete s o contrazic.
Anna i iubea mama.n felul ei,doamna Peck era bun la suflet i grijulie.Tatl
ei pruse ntotdeauna un om emotiv,dei ncerca s-i ascund sentimentele.
Anna i aprinse o igar.Cum era de ateptat,acest gest provoc un protest din
partea doamnei Peck:
Ar trebui s fumezi mai puin.i influeneaz negativ sntatea.
Din pricina nervilor,i rspunse Anna.
Chiar asta i spun,zise doamna Peck cltinnd din cap.Ai un mod nesntos
de via.M voi bucura cnd vei fi n avion n drum spre Alvin.
Anna se ridic simind o iritare ciudat.De obicei rdea pur i simplu de
sentinele mamei.Mai bine ar pleca acas,ntr-adevr,se simte ru i emoia
plcut,care i aprea de obicei atunci cnd se pomenea despre cstoria ei,acum
i dispruse brusc.Anna era cuprins de spaim.Acum nu-i mai plcea nimic:
nici prerea prinilor ei despre via,nici plictiseala din vechea ei cas,nici chiar
iubirea ei pentru Alvin care s-ar putea dovedi a fi un egoist obinuit.Poate c
Jane a avut dreptate.Doamna Peck i privi fiica cu ngrijorare.Totui,nu era
nelinitit din pricina fragilei i fermectoarei Anna,ci din pricina faptului c
aceasta se sprijinise de polia emineului.
Fii atent Anna,draga mea.Poi sparge ceaca din serviciul de familie!
Anna izbucni n rs.Parc s-a ntors iar n copilrie.Aceste venice griji cu
privire la ceaca de familie! Aceste venice observaii i interdicii de a nu
atinge singurul lucru preios care i aparinea doamnei Peck. Bombneala mamei
o deranja mult pe micua Anna cnd se juca n aceast camer.

Trebuie s plec,se gndi Anna,altfel iar va trebui s ascult povestea


plictisitoare cu bunica care a cumprat aceast ceac cu farfurioar. Mama i
amintete acest eveniment nc din tineree.
Mai trec pe la voi naintea plecrii,le promise ea.i vizita se ncheie.Eliza
venise s-o ia cu maina.n noaptea aceea,cnd prinii ei se culcaser deja,le
ddu telefon domnioara Thaver
Regret,dar trebuie s v comunic c domnioara Peck a fost dus la spital Se
simea foarte ru cnd am plecat din New Jersey Doctorul i-a pus diagnosticul
apendicit acut.Medicii se tem de peritonit.De aceea o opereaz imediat.
Firete,o s v in la curent,dar d-ra Peck v-a rugat s nu venii la New York
Deocamdat nu poate primi vizite.
Domnul Peck,punnd jos receptorul i transmise aceast trist tire soiei Hertha
puse deoparte darea de seam a uneia dintre casele de copii,pe care tocmai o
citea,i ncepu s se vaite:
O,Doamne!Acum nu va putea pleca la Alvin.i s-a prut c arat
bolnav?Srmanul copil!Ce nenorocire.!
Cred c domnioara Thayer i-a trimis lui Alvin o telegram .
Sunt sigur c a fcut-o. i m-a mira daca a afla c nu i-a luat concediu
pentru a veni aici,spuse doamna Peck.
Alvin North chiar aa se hotr s procedeze.La o zi dup ce doctorii i ziarele
anunaser c operaia a decurs cu bine, din Anglia sosi o telegram A teaptm la sfritul sptmnii.Sunt foarte nelinitit.Cu dragoste,Alvin
CAPITOLUL 3
Spre sfritul sptmnii Anna nu se simea att de bine dup cum se ateptau
doctorii.Nu existau motive speciale de ngrijorare,ns dup cum doctorul
Chandler i spuse lui North care venise la clinic,Anna e o fat fragil i
rezistena organismului ei nu e suficient.Era chinuit de dureri,care complicau
i mai mult convalescena.
i doctorul Chandler i chirurgul Dewey erau siguri c domnioara Peck se va
nsntoi i va fi pe picioare n circa dou sptmni.O sftuiser s-i ia un
concediu pentru refacerea sntii,i nici nu va putea fi vorba de a lucra la
studioul de filmare.
Nu v facei probleme.Nu va lucra la nici un studio,l asigur Alvin North pe
doctorul Chandler.Anna se va afla la Londra,sub directa mea supraveghere.
Chandler,care se ngrijea de sntatea Annei de cnd aceasta ajunsese celebr,nu
era doar consultantul ei medical,ci i un admirator.De aceea oft:

Pcat c lumea pierde o actri att de bun!


Dimpotriv,cred c viata de star de cinema e cel mai ru lucru pentru Anna,i
replic Alvin cu rceal.De cnd a nceput s fac film,s-a transformat ntr-un
pachet de nervi.Modul nostru de via de la Londra i va fi folositor.
Desigur,desigur,bigui doctorul Chandler.Cu coada ochiului l observa pe
logodnicul domnioarei Peck. Impresia produs de acesta nu era dintre cele mai
bune Era prea sigur de sine i prea grbit: Doctorul se gndi c femeile au
gusturi bizare. Adeseori le impresioneaz frumuseea exterioar. Dup douzeci
de minute de discuie cu Alvin North,doctorul Chandler ncepuse s se ndoiasc
de faptul c n capul acestuia ar mai exista i altceva n afar de o prea bun
prere despre sineDe ce aceast fat fragil i fermectoare vrea s renune la
carier i s plece cu el la Londra?
Numai Anna nu-i punea ntrebri Era bucuroas s-l vad din nou puternic i
protector. Era omul care rspundea la toate ntrebrile cu acea sigurana care ei i
lipsea adeseori.
Anna nc se mai simea bolnav. Pn acum nu tiuse ce nseamn suferina.
Una dintre infirmiere o mbrc cu o cma de noapte albastr. Fata avea pe
cap o mic plrie legat pe sub brbie cu o panglic de mtase.Prul auriu i
cdea pe snii elastici.Degetele ei,n minile lui mari i bronzate,preau prea
albe i prea fragile.Alvin simea o duioie infinit.Frumuseea Annei l uluia O
va prezenta prietenilor lui din Londra i acetia vor rmne stupefiai.Nici una
dintre femeile de acolo nu se poate compara cu ea.Curnd se va nsntoi.Va
putea face echitaie,va putea dansa cu el O va nva s joace bridge,joc care lui
i plcea att de mult i i va da sfaturi cum trebuie s se poarte cu servitorii,cum
s dea recepii bogate care s-i fie lui utile n carier.
Rmase cu Anna cu un ceas mai mult dect i se permisese. Infirmierele tinere se
agitau pe lng bolnav,aruncndu-i priviri curioase,iar pe coridor schimbau
ntre ele oapte cum c logodnicul domnioarei Peck e extraordinar.
Alvin i descrise Annei viaa de la Londra i frumuseile viitoarei lor case. Se
lud cu succesele lui la firm i cu locul important pe care l ocupa n societatea
londonez.Termin cu urmtoarele cuvinte.
M bucur foarte mult c i voi putea oferi toate acestea dup ce ne vom
cstori.Anna sttea nemicat, privindu-1 devotat cu ochii ei cenuii. Nu-i
mai aducea aminte de cariera ei.Anna tia c lui Alvin nu-i place independena
ei i se gndea c e foarte frumos din partea lui c i ofer toate acestea.
Iar Alvin pea deja prin camer studiind cu atenie i nemulumire buchetele
mari de flori.Florile primite de Anna de la prieteni i admiratori formau un fel de

grdin exotic n acest salon de spital. Erau multe i pe coridor, puse n glei i
n vaze. Alvin zmbi ironic:
Mi se pare c i tu te-ai sturat de toate acestea. Cnd omul are prea mult, nu
mai apreciaz nimic
Da, dragul meu, i rspunse Anna cu modestie.
De aceea cadoul meu arat pur i simplu infim, continu Alvin, artnd spre
duzina de trandafiri roii, pe care o cumprase venind de la aeroport.
Pentru mine au importan numai aceste flori, se grbi Anna s-1
ncredineze. Dac vrei, spune-i infirmierei s le scoat pe toate i s le lase
numai pe ale tale.Pe faa lui i facu apariia un zmbet de mulumire. Se privi n
oglind i i netezi crlionii negri.
Nu-i nevoie, draga mea. M-am referit doar la faptul c micul meu buchet e
druit din toat inima, iar cea mai mare parte a acestor buchete imense i
scumpe nu constituie altceva dect gesturi de politee.
Firete, dragul meu, rosti Anna cu o voce de feti. Se simea slbit i i se
ncredina total lui Alvin, care o copleea cu energia lui vital. I se prea c acest
brbat mare,bronzat,ilumina salonul i i insufla trupului ei bolnav resursele
necesare.Se ag de mna lui: O,Alvin!,Abia atept s ajung la tine!
Trebuia s ne cstorim de mult.Am prelungit ateptarea.
ntr-adevr,am avut un succes fantastic cu filmul,ncepu Anna nesigur pe ea.
ns el i ridic mna,parc prevenind-o.
Nici o discuie despre film.Aceast lume a rmas n urm.Noroc c ai semnat
contractul numai pentru un film.Buzele Annei tresrir.
Gus nu crede c acesta este un noroc.
Grsanul! Nu-1 pot suferi!
E un om foarte bun.Chiar dac nu mi va mai fi manager mi va rmne
prieten toat viaa.
Dar nu va deveni i prietenul meu.Pentru Dumnezeu,nu-1 invita la noi n
Anglia.Nu se potrivete cu cercul meu de prieteni.
Nzuina spre independen - ceea ce prinii ei numeau ncpnare - se trezi
deodat n Anna.Faa palid a fetei se fcu roz,ca i cum s-ar fi enervat.
L-am i invitat deja pe Gus la noi.n iarna urmtoare va veni n Anglia s
discutm despre un nou film.
Trebuie s gseti un pretext s nu te ntlneti cu el.tii c nu suport
asemenea tipi.ocat,Anna i privi fix logodnicul.Unde-i fermectorul Alvin de
altdat? Oare funcia de director al unei companii 1-a lipsit de simul umorului
i 1-a transformat ntr-un om plicticos i plin de sine?

Oftnd,i spuse:
Gus este prietenul meu.A fcut foarte mylte pentru mine,i dei i-am provocat
daune morale renunnd la contract,se poart foarte frumos cu mine.
Foarte frumos? ntreb Alvin zmbind. Pentru c sper s semnezi iari
contractul. Dar dac va ncerca s o abordeze pe soia mea cu a a ceva i art eu
lui.!Te rog draga mea,nu-i lsa sperana c ne va vizita casa.
Cuvntul drag nu prea nfrumusease aceast replic.Palid,Anna tcea
neputincioas pe pern ascultndu-i btile inimii.Deci Alvin vrea ca Gus s fie
exclus din cercul prietenilor ei.Acum cteva minute,nc mai era plin de
bucurie c Alvin venise s-o viziteze.tia c avionul cost foarte mult i
Alvin,pentru care munca nsemna totul,nu prea voise s-i prseasc compania
chiar i numai pentru cteva zile Era mgulit de gestul lui i acum,deodat..
Anna simi rceal i spaim,nelegnd c i-a inventat un ideal inexistent
Acest brbat nalt,cu nfiare excelent,nu seamn cu eroul nchipuit de
ea.Egoist obinuit,i pretinde s-i prseasc nu numai profesia,dar i prietenii.
Anna tcuse att de brusc,nct,cu toat lipsa lui de sensibilitate,Alvin nelese
c mersese mult prea departe.
O iubea pe Anna cum se pricepea. I se prea mai bun dect femeile pe care le
ntlnise mai nainte. Iar nfiarea i farmecul lui cuceriser destule.n avion nu
dormise aproape deloc i obosise,se gndea Alvin. Altfel nu s-ar purta cu ea cu
atta lips de tact.Srmana.E att de bolnav i bineneles trebuie ncurajat.
Mai trziu va reui s-i controleze el toate dorinele.Mai trziu,dup ce va
deveni soia lui.Lsndu-se n genunchi lng pat Alvin i lipi obrazul cald de
faa Annei.
Draga mea.Iart-m,te rog. Sunt un grosolan. Ce importan are prerea mea?
Eti un nger. Ai renunat la tot de dragul meu. Dac vrei ca acest Gus btrn i
burduhos s vin la noi,n-are dect s vin. Am s-l servesc cu o havan i o
bucat bun de pastram. Evreilor le place pastrama,nu-i aa? ntreb
el,satisfcut de propria lui glum. Cinstit s fiu,nu am nimic mpotriv ca tu s
procedezi aa cum crezi necesar. Am fcut o prostie i m-am purtat ca un copil
rzgiat. Am fost alintat n copilrie,tii i tu. E timpul s-mi iau o soie care s
m pun la punct.Gndurile negre ale Annei se rzleir.Se lipi cu obrazul de
Alvin i l mngie pe pr.
Dragul meu,era ct pe ce s ne certm.
Nu ne vom certa niciodat,iubito!
Te iubesc. Nu m-am putut gndi la nimic altceva dect la plecarea spre tine
Succesul meu nu nseamn nimic n comparaie cu al tu.

Nici al meu.Dei,probabil,cariera mea pare nensemnat n comparaie cu a ta.


Cariera ta e foarte important,se grbi Anna s spun E extraordinar c ai
ajuns att de sus.
Amndoi am ajuns sus,i rspunse el cu mrinimie i adug. La Londra vei fi
cea mai frumoas soie.
Strnge-m mai tare,i opti ea,simind nevoia s fie mngiat i consolat.
Alvin o mbri,o srut cu pasiunea de altdat Anna se liniti,simindu-se iar
fericit. El zmbea deja devenind Alvin cel obinuit sigur de sine.
Nici mcar n-o remarc pe infirmiera care venise n salon i l rugase s plece
spunndu-i c Anna e foarte slbit i i poate pierde cunotina.
Alvin plec de la spital i aa cum se neleseser se instal n apartamentul
ei.Domnioara Thayer avusese grij de masa de prnz,de biletele pentru
teatru.Urmtoarele dou zile i le va petrece cu Anna i poate va trage o fug la
Cheltenham c s o viziteze pe btrna Jane.Apoi ntoarce la Londra,la munc.
ns,brusc,lui Alvin i veni o idee excelent.Ddu imediat un telefon la spital i
i spuse totul Annei.
De ce n-am obine o aprobare special ca s ne cstorim nainte de a pleca
eu? i propuse el cu entuziasm.Cnd vei sosi la Londra vei fi deja n rolul soiei
mele i vom putea pleca imediat acas.
Este posibil ca momentul crucial din viaa Annei s se fi petrecut chiar n acele
cteva momente cnd nu-i rspunse da.Pur i simplu,nu-i gsea
cuvintele.Iari auzi glasul lui emoionat:
Anna,m auzi? Anna... n sfrit se auzi rspunsul ei confuz:
Eu...Alvin,dragul meu,nu-i pot rspunde.Meditez..E..Att de serios...neleg...
Nu tiu,dar nu doresc s m mrit pe patul de moarte.
Dar cine vorbete de patul de moarte? ntreb el ocatFata zmbi slab.
M-am referit la patul de spital..Eu cred c a ur aceast nunt fcut n
grab,lng patul meu.Dar am putea aranfa...vreau s fiu ntr-o rochie alb la
Londra,la o nunt adevrat.Alvin o ntrerupse:
M necjeti foarte mult,draga mea,spuse el forat.Se puser pe ceart.i n
aceastp sear,ndrtnica Anna ctig.Alvin puse jos receptorul,acceptnd ideea
c fusese nvins pentru ctva timp.Aceast cedare nu-i plcea.Anna nu voia
nicicum s accepte nunta la spital nainte de aplecarea lui n Anglia.O nvinuise
c nu-1 iubete.Anna ncercase s-l ncredineze c nu e aa.Se simte ru.i
fiecare fat are dreptul la evenimentul care ar loc o singur dat n viaa
ei.Nu,Anna nu va veni cu avionul.Prefer vaporul.Aceast cltorie o va ajuta s

prind puteri dup operaie.Apoi vor organiza o nunt extraordinar la Londra i


i vor aminti toat viaa acest eveniment.
Cnd Alvin i spuse c nu o poate nelege i c poate nu vrea ntr-adevr s se
cstoreasc cu el,Anna izbucni n plns i i spuse printre lacrimi:
Iart-m,dragul meu,nu mai pot continua aceast ceart.Te iubesc i vreau s
m mrit cu tine.Dar nu m grbi.
Te grbesc,dup attea luni,ncepu el iritat.
Dar n tocul vocii Annei,n receptor se auzi glasul calm al infirmierei:
Iertai-m c m amestec,domnule North.Pacienta mea nu mai poate
vorbi.Are pulsul mrit.Chem doctorul.
Alvin o coplei cu scuze.Ca un pctos pus pe cin,se repezi la spital cu un
bra de flori.Nu i se permise s intre la Anna.Atunci el trimise printr-o infirmier
buchetul cu un bileel n care i jura iubire,promindu-i c va face tot ce va dori
ea.Bileelul se termina cu cuvintele:
...Firete; nu-mi voi mai aminti acest lucru,ngerul meu,cnd te voi vedea
mine.n nici un caz nu vreau s te fac s suferi,dar te rog,pentru Dumnezeu,
nsntoete-te mai repede,pentru c nu mai pot tri pn-nu vei veni la Londra
ca s fii cu mine.Al tu sincer i devotat Alvin.
Dupa ce Anna i reveni ntr-att nct s poat citi aceasta epistol,se liniti i n
acelai timp avu remucri c 1-a dezamgit pe Alvin.nc l mai iubea i credea
c destinul ei era viaa n Anglia.
ns era mirat i derutat de propria ei reacie la propunerea neateptat. De ce
nu i-a rspuns da?De ce nu i-a plcut aceast propunere.? Doar l considera pe
Alvin idealul ei.Ce a mpiedicat-o? Anna nu gsea rspunsuri la aceste
ntrebri.Firete,astzi este nc prea slbit ca s analizeze n detaliu situaia.Nu
simea nimic altceva dect slbiciune.
Doctorul i ddu medicamente,o oblig s ia un somnifer.nainte de a se cufunda
n somn,Anna i spuse c a procedat corect,dei l-a Fcut pe Alvin s sufere.
Are ntr-adevr nevoie de aceasta cltorie pe mare.Are nevoie de timp ca s-i
pun treburile la punct i s se pregteasc pentru noua via.Totul este n
regul,se gndi ea. i va da seama c a avut dreptate abia peste cteva
sptmni
CAPITOLUL 4
Alvin plec.Firete,prsea Statele Unite ca nvingtor. Anna l ncredinase c
i-a cucerit iari inima i nu mai avea ndoieli.Chiar recunoscuse fa de Eliza
Thayer c i pare ru de refuzul de a se cstori n spital.

naintea plecrii,Alvin era foarte grijuliu.Aproape c nu mai pleca de lng patul


ei.ncerca s fie blnd,atent.De el se ndrgostiser dou infirmiere.Aa i
spuseser acestea domnioarei Peck.Fotografia lui fcut lng patul Annei
apruse n ziare.Admiratorii o asaltar pe Anna,felicitnd-o c i-a gsit un
prieten att de devotat.i chiar Eliza Thayer care era mpotriv ca d-ra Peck s
renune la carier de dragul lui Alvin North,ncepuse s ezite.
Domnul North m-a ncntat pur i simplu Domnioar Peck,tii la ce m
refer,i declar ea zmbind.eznd n pat i simindu-se mult mai bine,Anna
rdea impetuos,lucru care o bucura foarte mult pe Eliza.
Ascult,dac Alvin ncnt pe cineva,acel cineva va trebui s fiu eu!
Eliza Thayer i permise iari s zmbeasc.
Dac ar fi s vorbesc serios,a fost foarte bun cu mine,domnioar Peck M-am
plimbat cu el,cnd nu i se ddea voie s v viziteze.Mi-a plcut foarte mult
cltoria de duminic cu maina,cnd cu tine au rmas prinii. E nalt,dar are
ceva de bieel,nu-i aa? E foarte plcut E ntotdeauna att de direct?
Nu tiu la ce te referi,spuse Anna,dnd din cap.Dei are caliti de om de
afaceri,uneori pare lipsit de aprare.Nu mi-am dat seama pn acum ce mult
depinde de mine.
O,da,te divinizeaz,domnioar Peck.Toi timasta.Suntei un cuplu minunat.
Anna rmase singur i gndurile ei revenir la Alvin. Salonul era plin de
cadouri.Iar pe o mic brar de aur erau gravate cuvintele: cu dragoste
infinit.El adusese un clieu color.Fotografia fusese ntotdeauna hobby-ul lui i
o fotografia adeseori pe Anna,mpingnd patul spre fereastr,la lumin.
Anna se gndi obosit c iubirea neschimbat i complimentele lui o fcuser s
o roage pe Eliza s-i comande un bilet de vapor pentru Londra.
ntorcndu-se acas,Eliza i-a spus c numai datorit celebritii Annei a reuit
s-i rezerve o cabin pe vaporul care pleca din New York la mijlocul lui iulie.
Anna i va mai petrece dou sptmni acas ca s-i revin puin,apoi va mai
avea o sptmn la dispoziie s fac unele cumprturi.
Cteva rochii erau deja comandate.Dublura Annei se bucurase foarte mult de
posibilitile de a ctiga mergnd la probe n locul ei.
n prima noapte de la ntoarcerea de la spital,Anna avu un comar.Vis c
mergea cu maina mpreun cu Alvin pe un drum ngust care trecea pe marginea
unei prpstii Maina era alb,decapotabil.Alvin o conducea cu mare vitez.
Anna era ntotdeauna nervoas n automobil i aceast cltorie o ngrozea de-a
dreptul.Transpirase,unghiile i se nfipser n palme,dar kilometrajul indica viteze
din ce n ce mai mari.l rug s se opreasc,dar drept rspuns auzi:

M grbesc i de altfel mi place s conduc repede. Mi-e fric,Alvin!strig


Anna. Oprete! Oprete! Te rog! O s ne prbuim! ncerc s pun mna pe
volan.El o mbrnci.ntorcndu-se,Anna vzu scliirea dinilor lui albi i
uniformi.Zmbetul i se transform ntr-un rnjet ngrozitor.
Numai dorinele mele au importan,aa c tac-i gura! strig el.
Anna i aminti ocul pe care l simise auzind aceste cuvinte i vzndu-i
expresia teribil de pe faa lui frumoas.Durerea subcontient trecu n groaz
cnd maina mare i alb czu n prpastie i Anna i auzi propriul ipt.Vntul
o lovise n fa cnd fusese aruncat afr din main.i deodat o for
necunoscut i opri cderea,o susinu.Anna nelese c o in dou mini puternice
de brbat.Nu vedea chipul acelui om,dar i auzea vocea.Nimeni dintre cunoscuii
ei nu vorbea n felul acesta.Vocea era foarte joas i puin rguit.Desluea
cuvintele:
Fii tare,fii tare,Anna,draga mea.Te in.Acum eti n afara oricrui pericol.
Se trezi i,cu mna tremurnd,aprinse veioza.Era plin de lacrimi.n u sttea
camerista speriat,mbrcat numai n halat.
Suntei bolnav? V-am auzit plngnd,spuse fata privind-o pe Anna.
Anna zmbea deja.Gsi batista,i sufl nasul i o privi pe Leta.
Am avut un vis urt.Deja e totul n ordine.Iart-m c te-am trezit,srman
Leta.
Pot s v ajut cu ceva?
Anna se purta ntotdeauna bine cu ea,iar Leta se simea ntr-o poziie privilegiat
ntruct se afla n serviciul unei lady att de simpatice.
ns Anna i spuse s plece,ntinzndu-se pe pern i aprinsc o igar ca s se
calmeze.Ar fi vrut s rd de ea nsi i de acest vis.Ar fi o prostie s-i fac
probleme.Dar acest accident i zmbetul teribil de pe fata lui Alvin fusese att
de aievea,nct Anna i reveni cu greu.
Apoi ncepu s se gndeasc cine ar fi putut fi acel brbat care i venise n
ajutor.Ce pcat c nu i-a vzut chipul! Ce intrigante sunt toate acestea! Iar
apoi,dup cteva clipe,se gndi iari la Alvin.Cum s-1 nvinuiasc pentru acest
vis? n plus,acesta nu se purta niciodat ca n comarul avut acum cteva
minute.Gndindu-se n felul acesta,aipi i diminea uit aproape totul
n decurs de dou sptmni Anna primi dou telegrame de dragoste de la Alvin
i o scrisoare par avion plin de gingie i ateptare.Fata se simi iari n
culmea fericirii.E o prostie s se ndoiasc de dragostea lui Alvin i de propriile
ei sentimente.Ziua plecrii a fost plin de emoii i tristeePrinii aveau de gnd
s mearg i ei n port s o conduc.Dar Anna nu voi s-i lase s fac o cltorie

att de lung i de obositoare.Ultima discuie avut cu tatl ei o mhnise.Tatl i


se pruse obosit.Anna tia c acesta suport cu greu desprirea.Cu
mama,firete,totul a fost altfel.Mulumit de discuia cu Anna,de faptul c fiica
ei pleac n sfrit s se mrite cu Alvin,mama,ca ntotdeauna rmsese
insensibil i practic.Pentru Gus Halley i Eliza Thayer,aceasta a fost o zi de
adnc tristee. n plus,apruse fotografi ca s fac poze cu d-ra Peck pentru
ziarele de sear.Eliza Thayer i imagin titlurile: Extraordinara stea de cinema
renun la carier pentru cstorie!
O s v trimit extrase din ziare,domnioar Peck,oft ea...
Extrase...bombni Gus.O,Anna se sinucide...renun la o ans de aur.E o fat
smintit!ns Anna se simea bine i linitit.Marea era lin i calm.Cerul
auriu.Nu mai vzuse niciodat un vapor att de frumos ca Atlantic Queen,cu
coul vopsit n galben i cu bordul cu dungi galbene i albastre.Era un vapor
nou,foarte modern.
Anna urc scara cu buchetele de trandafiri,Gus venea n urma ei,crnd flori i
pachete,iar Eliza Thayer strngea sub bra poeta alb cu bijuterii.Cheiul
forfotea de oameni,de pasageri i de prietenii acestora.Puntea era deja
supraaglomerat.Stewarzii i hamalii umblau ncoace i ncolo pe vapor.
Peste o jumtate de or superbul vapor i ncepea a doua curs la Londra.Acest
lucru o ncnta i nu putea s n-o emoioneze pe o persoan att de sensibil ca
Anna.
M bucur c n loc de avion m-am decis s fac o cltorie pe mare.Avioanele
sunt reci i anonime,le spunea ea prietenilor.
D-ra Thayer ddu din cap.Gus Halley zmbi posomort.l rugar pe steward s-i
conduc n cabina domnioarei Peck.Acolo camerista aranja deja florile.Erau
att de multe nct nu se putea descurca singur cu ele i de aceea i oferi cu
plcere aceast ndeletnicire secretarei domnioarei Peck.Pe mas era un teanc
de telegrame.O depe o emoiona ntr-adevr pe Anna.Era de la el.Drum
bun,draga mea.i mulumesc lui Dumnezeu c fiecare mil pe care o vei strbate
te va apropia de mine Alvin.
Nu-i grozav?exclam Anna.Obrajii i se mbujorar,iar ochii i strluceau cnd
citi aceast telegram cu glas tare.
Grozav! se strmb Gus.Ana l btu uor pe umr:
Nu fi ru Gus,dragul meu.ncearc s m nelegi i s m ieri.i gndete-te
cu simpatie la omul pe care l iubesc.El i srut mna i rosti:
M gndesc la tine i i doresc fericire.

O,domnioar Peck,nu tiu ce o s m fac fr tine! spuse Eliza Thayer i


izbucni n plns,cutnd batista n poet.
Acum veni i rndul Annei s plng.Ieind din cabina confortabil,plecar la
bar, Gus le propusese s bea ceva tare.La bar i ateptau deja admiratorii i
fotografii.Rmsese foarte puin timp. Buser deja ultima cup de ampanie:
Fusese rostit ultimul toast.Panglica roie fusese tiat,Anna urma s prseasc
Statele Unite.Pleca spre Londra.
ntorcndu-se n cabina de pe puntea vaporului,de unde le fcuse semne lui Gus
i Elizei pn cnd i pierduse din vedere,Anna se simi oarecum
pustiit.Probabil c nc nu m-am nsntoit de tot,se gndi fata.Am nevoie de
timp s-mi revin dup operaie.Fcuse pasul decisiv,n viaa ei apruse un
moment
crucial.Toate
acestea
trebuie
luate
n
consideraie.n
plus,desprirea,urrile,zgomotul i sirenele din port,atunci cnd Atlantic
Queen plecase graios la drum l puteau tulbura pe oricine.Anna se simi
ngrozitor de singur.Apartamentul de la ultimul etaj fusese totui casa ei.
Cabina arta impersonal.Mare, fastuoas,cu lambriuri strlucitoare,cu iluminare
modern,cu mobil furniruit,cu storuri albastre,frumoase,i cu huse peste
tot.Anna se apuc s citeasc biletele care nsoeau buchetele.Toi prietenii i
amintir de ea.i zeci de oameni pe care nu-i cunotea i trimiseser flori pentru
c le plcuser cum jucase.Eliza izbutise s desfac geamantanele.Fotografia lui
Alvin se gsea deja pe noptiera de lng pat.Acest lucru o calm.Merge la omul
iubit.Poate i trebuie s aib ncredere n el,n noua via minunat care va fi mai
bun i mai demn dect precedenta.
Cineva btu la u.Intr stewardul ef.O privi ncntat pe fata aceea
fermectoare nconjurat de flori.Vzuse filmele domnioarei Peck i gsea c
este inimitabil.Stewardul i oferi serviciile i o rug s sune la orice or,dac
are nevoie de ceva.i ntinse un carton pe care era indicat programul
restaurantului i i propuse s apeleze la funcionarul care rspundea de seiful
pentru pstrarea lucrurilor preioase.Apoi adug:
Secundul v invit la el la mas.Anna l asculta pe steward cu sincer
interes,pentru c era ntotdeauna amabil cu oamenii,indiferent de statutul social
al acestora.Aceast atitudine i atrgea simpatia necunoscuilor.
Secundul? Cine e?
O,domnioar! Avem o inovaie pe vas! Stewardul rostise acest cuvnt de
parc s-ar fi mndrit de educaia lui.Aceast inovaie a fost introdus,la
compania Union Castles i Atlantic a preluat-o cu plcere.Secundul e un fel
de al doilea cpitan,care are grij de pasageri.

Nu am mai auzit despre aceast funcie,spuse Anna intrigat.


Cpitanul Farrell se descurc excelent.A avut mare succes n cursul ultiMel
curse din Londra cnd a nceput s lucreze cu noi.E american,domnioar,nu
Englez.
Povestii-mi mai n amnunt de acest gentleman.Conduce toate distraciile de
pe vapor?
Nu,nu-i chiar aa domnioar Peck.Dei se ocup de organizarea loteriilor,a
serilor dansante,n timpul cursei e secundul cpitanului Royce,comandantul
vaporului.O,cred c l-am vzut pe cpitan pe punte atunci cnd am urcat.Are
barba crunt.Dar cum arat cpitanul Farrell?
E un gentleman interesant,cu excelente state de serviciu.
Are barb?
Nu,domnioar Peck,rspunse stewardul zmbind.E prea tnr N-are nici
treizeci i cinci de ani.
Cred i eu c e ntr-adevr foarte tnr,spuse Anna. Ca toate persoanele ce
abia aveau mplinii douzeci de ani,nu putea recepta altfel aceast cifr.
Oricum,domnioar,o s v plac cpitanul Mel Farrell.
Mel?Ce,e un nume cretin'? Cum se scrie?
Cu .e domnioar Peck. ntr-adevr e un nume rar.
Simind interesul domnioarei Peck fa de echipaj, stewardul i descrise i pe
ceilali ofieri.Nr 1 - domnu Hogarth.Nr.2 - domnul Peirce. Nu-1 uit nici pe
eful mecanic,cruia toi i spuneau eful. Anna nelese c Mel Farrell este
idolul stewardului Romney.Cpitanul Farrell este un bun sportiv i a ctigat
anul trecut campionatul Statului New York la tenis.Acum doi ani,n timp ce- i
petrecea concediul n Africa,fotografiase animale slbatice.Aceste fotografii
color,excelente,vor fi artate n timpul cltoriei,i spuse Romney i plec n cele
din urm.Anna bg de seam c la bordul vaporului e mai frig dect pe
rm.Prin hubloul deschis rzbtea un vnt puternic.Anna l sorbi n piept,parc
vrnd s-1 guste,i puse o jachet i urc pe punte ca s admire rmul ce
rmnea n urm.Vaporul mergea de-a lungul golfului.Se apropie de ea un
steward:
Avei o telegram,domnioar Peck.
Nu se va mai termina niciodat cu asta! exclam Anna,dar desfcnd
telegrama se bucur.Eti deja pe drum.Te iubesc.Alvin
Dou telegrame n decurs de o singur or.Ce prostete,extravagant,fermector!
Cum s nu iubeti un asemenea brbat? Nerbdarea specific femeilor
ndrgostite puse stpnire pe inima Annei.Travers puntea strlucitoare,nsoit

de privirile tinerilor.Se duse la cabina de transmisiuni i i trimise logodnicului


ei o telegram.mi pare ru c nu pot sosi mai devreme.Te iubesc,Anna
n timpul prnzului secundul nu-i fcu apariia.Cineva i spuse Annei c acesta
va fi ocupat pn cnd vaporul va iei n larg i va rmne pe puntea de
comand lng cpitanul Royce.De aceea,n timpul primei mese servite la
bordul vasului,Anna nu-1 ntlni pe acel om cu un nume att de bizar.
Totul decurse foarte plcut.La masa pentru oaspeii de onoare edeau apte
oameni,iar scaunul gol l atepta pe secund.Anna era considerat o persoan
important i fusese invitat aici mpreun cu ali cltori privilegiai.Aici era
directorul companiei de vapoare Atlantic,sir Alfred Tyndall cu soia,un cuplu
simpatic,crunt i,dup prerea Annei,cu un excelent sim al umorului.Acetia
recunoscur c nu auziser de ea,ntruct nu merg niciodat la cinematograf.Dar
se zice c d-ra Peck e un star?Anna se grbi s nege,spunndu-le c merge la
Londra ca s se mrite i s devin o gospodin obinuit.
Cnd cineva intr n vorb cu Anna distrgndu-i atenia sir Alfred i opti
soiei:
ine-m mai strns,Cecily.Ai mai vzut vreodat asemenea gene?
Lady Tyndall bombni drept rspuns:
Poart-te cum trebuie,Alfred,i ncearc s nu uii c eti chel i ai podagr.
Dar i ea fu de acord c d-ra Peck e foarte frumoas.
Annei i plcur aproape toi comesenii,cu excepia unei doamne grase din
Statele Unite,cu numele de famiiie Opendorf. Doctorul care edea n dreapta ei i
opti c domnul Opendorf este unul dintre cei mai importani productori de
briliante din Johannesburg i,de aceea,ar fi de ateptat ca la gtul doamnei
Opendorf s apar civa bolovani cnd va cobor la cin n toaleta complet.
Brbatul necstorit de la mas se prezent ca Benedict Sellers (Spunei-mi pur
i simplu Ben) Era un binecunoscut ziarist din Londra.Era nalt,usciv,avea
vreo 25 de ani,i o claie crlionat de pr blond.Ben purta ochelari cu ram de
corn.Nasul n vnt i gura mare l ureau.Dar zmbetul plcut i rezerva imens
de istorii i brfe de pe Fleet Street l fceau interesant Nu-i mai putea dezlipi
ochii de la Anna i i promisese c va scrie despre ea cu maximum de
fantezie.Ea l preveni n glum c,dac va deforma adevrul,va fi nevoit s dea
ziarul n judecat.
Dar ce este adevrul? ntreb el zmbind.
Faptul c domnioara Peck,devenind doamna O North,nu se va mai ntoarce
niciodat pe platourile de filmare.Doamna din Statele Unite i ciuli urechile i o
privi pe Anna cu curiozitate. Era foarte gras i se sufoca mereu.Pe bordul

vasului deja circula zvonul c poart peruc avnd capul absolut chel,ca un
balon.Prezena perucii era evident.n plus,ntrebuina prea mult fard.i totui
faa ei prea blnd.Annei i era mil de ea.Cum poate o femeie care are atia
bani s se neglijeze att de mult? se ntreba ea.Etna Opendorf avea cel mult
cincizeci de ani,dar arta mai n vrst cu toate bijuteriile i toaletele ei
fastuoase.Anna jur n sinea ei c va ine ntotdeauna regim i va face sport
pentru a-i pstra silueta,astfel nct s-i plac lui Alvin indiferent de vrst.
Doamna Opendorf intr n vorb:
Am auzit numele lui Alvin,sau numai mi s-a prut?
Da,e logodnicul meu.M cstoresc cu el,rspunse Anna.
Unii brbai au noroc,adug galant sir Alfred.i ce noroc! bolborosi Benedict
Sellers.Doamna Opendorf spuse dup ce-i trase sufletul:
Extraordinar! Alvin North e prietenul lui Simon.Soul meu a locuit doi ani la
Johannesburg i ne-am ntlnit la cteva recepii.Acum mi aduc aminte c mi-a
spus c viitoarea lui soie sosete n curnd la Londra.Va trebui s-l inei din
scurt,domnioar Peck.
Neaprat,rse Anna.
M tem c i domnul North va trebui s fie foarte precaut,spuse Ben
Sellers,aruncndu-i Annei o privire expresiv.Anna se uit la doamna Opendorf:
V rog, povestii-mi despre Alvin. M bucur c-1 cunoatei.
Doamna Opendorf se apuc s descrie n amnunime ultimul bal de la
Johannesburg la care l vzuse pe Alvin. l luda foarte mult.
Discuia uoar i atmosfera prietenoas de la mas o fcur pe Anna s se simt
bine. Dup prnz se duse n cabina ei ca s se odihneasc, dei se simea mult
mai bine dect atunci cnd se desprise de prieteni n port.
Mai trziu, n salonul de sticl de pe puntea superioar, bu ceai. Civa oameni
o recunoscuser i i cerur autografe. i toi copiii care erau pe vapor se
aezaser la rnd pentru autografe.
Ben Sellers o conduse pe Anna la o scurt plimbare pe vapor. i povesti despre
ziaristic i i enumer toate brfele care apruser deja pe vas .Apoi veni timpul
s fac o baie i s se pregteasc pentru cin.
Pe la ora apte se fcu frig.ncepu s bat vntul i Anna alese o rochie mai
groas,din mtase grea de culoare gri.Arta foarte elegant cu ea.Pieptnndu-i
prul rocat,l adun ntr-un coc pe ceaf i se fard astfel nct ochii i preau
mai curnd verzi dect cenuii.
Anna ntrziase puin i intr n restaurant cnd btuse deja gongul pentru cin.
Salonul i plcu foarte mult.Pereii decorai cu tablouri ale unor pictori

contemporani,scaune albe tapiate,storuri cu dungi albe i roii,lumnri


electrice cu abajururi faimoase pe mas. Pe estrada mic orchestra cnta o
melodie lent. Atmosfera era excelent.Anna se apropie de mas,eful de sal se
grbi s-i ofere scaunul,iar Benedict Sellers se ridic salutnd-o.
i acum,pentru prima dat,Anna se pomeni faa n faa cu secundul
Farrell.Acesta edea la locul lui,dar se ridic i el,nclinndu-i-se.
Bun seara,domnioar Peck.
Bun seara.M tem c am ntrziat,i rspunse ea zmbind.
Nu cerem punctualitate de la doamne,spuse el drept rspuns.
De obicei sunt punctual.
Atunci suntei probabil o femeie neobinuit,intr n vorb domnul Tyndall,
care edea deja la mas.Privi semnificativ la soia lui.Aceasta cltin din cap.
Anna ncerc s-i concentreze atenia asupra meniului pe care i-1 oferi un
chelner,ns contientiza doar prezena lui Mel Farrell i mai ales vocea
acestuia.ntr-o clip i aminti unde o mai auzise.Era vocea rguit a omului din
vis.Din acel comar,n care Alvin conducea maina care se prbuise n
prpastie.Atunci chipul salvatorului i fusese ascuns.Acum i se prea c l vede.
Mel Farrell,mbrcat n uniform alb,era puin mai scund dect Alvin,dar mai
lat n umeri.Sacoul scurt i pantalonii strmi din pnz de in i veneau foarte
bine lui Mel Farrell.Avea picioare lungi,zvelte,iar gulerul scrobit i alb era n
contrast cu pielea lui bronzat.Anna se mir remarcnd n prul lui scurt i des
cteva fire crunte.Dar aceste fire se armonizau foarte bine cu ochii lui albatri.
n faa Annei era un om puternic.Ochii i erau tot timpul la pnd,
semideschii.Era un ofier de marin tipic.
Stewardul Romney spusese c este inteligent.Anna remarc imediat aceast
calitate.i ddu seama c Mel Farrell nu lsa s-i scape nimic.Acesta o privea
cu atenie.
M bucur s v salut la bordul vaporului nostru. Din pcate,n-am putut s vd
Fata srac,mic,bogat cnd a rulat pe ecrane.ns am vzut multe fotografii
de ale dumneavoastr,domnioar Peck
O,chiar aa? ntreb ea.
Cum v place frumosul nostru vapor Atlantic Queen ,continu cu o veselie
puin forat Mel Farrell i Anna se gndi c e puin nervos.
E un vapor excelent.Ar trebui s v mndrii cu el.
Desigur c m mndresc,spuse Mell Farrell i cpitanul nostru se mndrete.

Ce bine c exist un asemnea om precum cpitanul Farrell se insinua n


discuie doamna Opendorf,care,aa cum era de ateptat strlucea de mulimea
briliantelor,dei nimeni nu se gtise n mod special pentru cin
O,e foarte bine aici,spuse Anna,simindu-se vulnerabil i nesigur.
Nu vei mai spune aa cnd vei descoperi ce organizator prost sunt. V voi
obliga s facei ceea ce poate n-o s dorii,spuse Mel Farrell.
Anna ncerc s priveasc meniul,remarcnd chelnerul care nc mai atepta
comanda ei,ns,n loc de aceasta,se pomeni iari privind n ochii albatri ai
secundului.Scurgerea timpului parc se oprise. Atrna ntre dou lumi: cea n
care tria i o alta,ireal,pe care nc nu o cunotea.
Iar pentru Mel Farrell,Anna era pur i simplu o musafir important,pe care
trebuia s-o distreze.Mel obosise ngrozitor din pricina fluxului de celebriti care
cltoreau cu vaporul pe care lucra el. Neaprat se gsea vreo fetican fr
pereche,care ncerca s se cupleze cu el.Se nvase s fie extrem de
politicos,dar niciodat nu mergea mai departe. Numai o dat i trdase aceast
regul,dar nu se va mai repeta!
Nu simea nici un fel de interes fa de Anna.Starurile de cinema actriele,
manechinele sau femeile frumoase din nalta societate,pentru Mel erau
totuna.Aceast ncrctur atrgtoare trebuia transportat dintr-un port ntraltul.O ncrctur de care va trebui s aib grij n timpul drumului.Aceasta era
munca lui.
Las-le s fie fericite,dar nu ncerca s confunzi munca cu sentimentele,iat ce
sfat i dduser camarazii mai n vrst,cnd ncepuse s lucreze n aceast
funcie.Mel Farrell se purta n consecin,dar adesea regreta c se legase la cap
cu Atlantic Queen care-i oferise aceast munc ce semna att de puin cu
serviciul de ofier de marin.i doar avea diplom de cpitan.Activitatea lui i-o
considera flecreal inutil i pierdere de timp.
La treizeci de ani,Mel era cel mai tnr posesor al diplomei de
cpitan.ntotdeauna dorise s ,comande un vapor i avea de gnd s obin acest
post la sfritul anului.Din fericire,Compania de vapoare Atlantic i
schimbase politica i deja ncepuse s numeasc n funcii de cpitan oameni
tineri.Ofieri precum Royce,care avea cincizeci de ani,erau trimii deja la
pensie.Foarte posibil c pentru cpitanul vaporului Adantic Queen aceasta era
ultima curs.Lui Mel i se dduse a nelege c va primi funcia de cpitan,dar
mai nainte este necesar s lucreze un an n calitate de secund,subordonndu-se
n mod direct lui Royce,pentru ca la nevoie s-1 poat nlocui.Cnd Mel

ncercase s refuze spunnd c nu-i nchipuie cum ar putea s-i distreze pe


pasageri ceasuri n ir,funcionarii companiei izbucnir n rs.
Eti un biat simpatic,Mel.Tuturor le place forma ta sportiv.O s te descurci!
Prima curs cu Atlantic Queen decursese cu bine, dei Mel simea c nu i se
potrivete aceasta munc ntruct avea o personalitate dedublat (chiar dac nu
prea mult).Putea s par vesel,interesant,putea s simpatizeze aparent pe
oamenii care,de fapt,nu-1 interesau deloc.Dansa bine.Era un amfitrion
excelent.Putea face pe oricine s-1 ndrgeasc.
ns exista i un alt Mel pe care nu-1 tia nimeni.Profund,serios,interesndu-se
de filosofie,metafizic i muzica simfonic.Debarcnd pe rm,Mel ntotdeauna
mergea la oper i la concerte.Avea n cabin un pick-up cu nregistrri de Bach
i Beethoven,lucru care probabil le-ar fi mirat nespus pe fetele care cltoreau
pe vas.Acestora le plcea jazzul,muzica din filme i erau sigure c i cpitanului
Farrell i plac aceste genuri.Adeseori se aeza la pian i cnta aceste melodii.
Deci existau doi Mel.Uneori conflictul dintre acetia l irita foarte mult.i
totui,cnd sportivul vesel i preferatul publicului ctiga,cellalt,intelectualul
Mel,rmnea n pierdere,i atunci i se fcea ruine de sine.
CAPITOLUL 5
Mel Farrell se nscuse cu treizeci i patru de ani i jumtate n urm n statul
Connecticut, ntr-o mic cldire de piatr, de la ferestrele creia se deschidea un
excelent peisaj de pdure. Casa aparinea bunicului pe linie matern.
Tatl, care lucrase n flota comercial, murise pe mare cnd Mel era nc un
copil. Slav Domnului, prinii mamei o ajutaser s-i creasc copilul. Bunicul,
medic pensionar, avea o avere destul de mic, dar suficient ca s-i poat da
nepotului su o educaie potrivit.
Str-strbunicul lui fusese pianist profesionist i dduse concerte n toat
Europa. Nendoielnic de la acesta Mel motenise talentul muzical.
Nu s-ar putea spune c biatul avusese o copilrie nefericit, dei simise mult
lipsa tatlui. Diana Farrell,mama lui, era o femeie cu judecat sntoas i de
aceea se strduise ca fiul ei s nu fie prea alintat. Mel avea marea n snge i, n
memoria soului ei, doamna Farell decisese c fiul ei va clca pe urmele tatlui.
Dup moartea prinilor ei, Diana Farrell se mutase la periferia New York-ului.
Din copilrie, n orice caz de la vrsta de cinci ani, Mel vzuse marea i
vapoarele. Vasele uriae care veneau i plecau din port. Cheiurile i depozitele.
Macaralele nalte.Remorcherele, gaterele, vasele de transport, irurile infinite de

vapoare. Toate acestea, firete, l fermecau pe biatul n vinele cruia curgea


snge de marinar.
ns o nedreptate mama lui Mel fcuse totui.i iubea fiul dei,model de
practicism fiind,nu i-o arta niciodat.Tot timpul ns i intrziase evoluia
talentului muzical.Mamei i plcea foarte mult sportul.Naul micului Mel,prieten
cu tatl lui,era i el pasionat de sport i nu-i susinea atracia spre muzic.i
totui biatului i se permisese s ia lecii de pian,ns i se interzisese categoric s
ia lecii de canto sau s porneasc pe urmele str-strbunicului.Nu,hotrse
mama,Mel trebuie s devin marinar i sportiv.
Crescuse sntos din punct de vedere fizic i renunnd la visele de a face
carier artistic.Absolvise colegiul n care primise o educaie foarte bun.Mel
ctig toate premiile sportive pe care le visase mama lui.Doamna Farrell se
cstorise a doua oar cnd Mel mplinise optsprezece ani.Tatl su vitreg era
un cpitan n retragere i nc vreo doi ani i-a acordat ajutor material acestui
tnr care justifica toate ateptrile mamei lui.Mel ddu examenele necesare i
curnd iei n larg n calitate de subofier al companiei Atlantic.Aici era nc
vie memoria tatlui su.i de aceea Mel se bucur de succes cu uurin.
Atlantic avea reputaia unei bune companii anglo-americane i rezista cu
succes la concurena fcut de companii mai puternice i mai de succes,cum ar fi
Union Casteles.
Trecuse de treizeci de ani,viaa pe mare i plcea dei se simea mai bine pe
rm,deosebindu-se prin aceasta de colegii si.Niciodat concediul nu nsemna
pentru Mel ceea ce nsemna pentru ceilali - petreceri la nesfrit,fete i
varieteu.Pentru el acestea erau zile pline,care i ddeau posibilitatea s asculte
muzic bun a crei lips o simea pe mare Aa apruse pasiunea care uneori l
chinuia ca o nostalgie sau o chemare a strbunilor.Crile serioase pe care le
inea n cabin i mirau ntotdeauna pe prietenii si,ofieri care preferau
romanele ieftine.
Muli se gndeau c Mel Farrell e foarte ciudat.Dar el niciodat nu permitea
eului su interior s rzbat prea mult n afar.Dac pe bordul vasului sau n alt
loc se organiza un banchet,Mel se veselea la fel de mult ca i ceilali.
Nu avusese nici o fat deosebit pn cnd devenise ajutor de secund pe unul
din vapoarele vechi ce circulau spre Statele Unite.Cu fetele dansa,le sruta
uneori,dar nici una dintre ele nu nsemnase nimic.
i iat c apruse Leonor.Era o americanc de dou ori cstorit i de dou ori
divorat (Mel n-a reuit s afle cine a fost iniiatorul divorului,ea sau soul
ei).Nu mai ntlnise femei de acest tip i fusese pur i simplu orbit Leonor se

dovedise o fat experimentat,vesel,frumoas i i cucerise pe toi brbaii de


pe vas.Cnd Mel i permitea s i-o aminteasc pe Leonor,o vedea stnd alturi
de el la masa festiv.Atunci,n prima sear,se gndise c nu a mai ntlnit o
femeie att de frumoas.
Cursa fusese pe timp de iarn.Leonor era mbrcat cu ceva din stofa de
ln,avea un colier i brri din turcoaz ntotdeauna se mbrcase cu acel ic de
care sunt capabile numai americancele. Prul negru i des i era tuns scurt. Mult
timp pruse c este de aceeai vrst cu el,adic de douzeci i ase de ani.Apoi
Mel aflase c era cu vreo zece ani mai mare. ns Leonor i conservase foarte
bine silueta subire ca a unei fetie.
Tenul nu i era foarte fin,nasul i era puin borcnat,ns te cucereau de ndat
ochii ei uimitori de frumoi,sprncenele negre,drepte i gura mare,gata n orice
clip s rd. Vocea ei strident o trda ca fiind din New York.La
nceput,timbrul vocii ei nu-i plcu deloc lui Mel,dar n curnd ncepuse s-l
divinizeze.Buzele ei roii,mereu surztoare,rosteau tot timpul vorbe de duh i
glume.
Ei,tinere,rse ea,cnd el se aezase pe scaunul de alturi.Ari grozav n
uniforma asta.Micua Leny nu-i putea nchipui ca va avea ocazia s stea alturi
de un brbat att de frumos,dar acum e bucuroas c nu sufer de ru de mare i
se poate ntlni cu el aici de trei ori pe zi ca s mnnce hran cald.
Hran cald?!Multe din toate cte le spunea ea atunci i se preau inteligente.
Foarte curnd toi ncepuser s o numeasc micua Leny.Leonor petrecea
mult timp n cabina lui Mel ascultnd discuri i discutnd cu el totul,de la Grecia
antic pn la Orientul contemporan.
Se pricepea foarte bine s poarte discuii intelectuale i,n plus,era foarte
sexy.Mel se ndrgostise nebunete de aceast femeie.Nu-1 interesa ci brbai
schimbase.Nu avea nimic mpotriv s devin al treilea so al ei.I se prea c
femeia rspunde la dragostea lui i c scurta cltorie spre Cape Town s-a
transformat pentru el ntr-o serie de zile i nopi exotice.Era vorba mai ales de
nopi,pentru c atunci o inea n braele lui pe pasionala Leonor.
Amintindu-i acea curs se mira i singur ce uor a fost pclit.O considera o
zei i nu putea nelege cum avnd atta inteligen i cstorii la activ,avusese
curajul s se ndrgosteasc att de tare de un cpitan de marin fr prea mul i
bani.Dar venise i ziua trezirii.Se presupunea c Leonor merge la Johanesburg
la fratele ei.Mel i propusese s mearg mpreun.Avea de gnd s cumpere
verighete i s se cstoreasc cu ea ct mai repede.Cu mult mai trziu i aminti

expresia bizar de pe chipul ei,cnd i fcuse aceast propunere.Leonor l


mngiase pe obraz cu degetele i biguise:
Eti un amant simpatic.Dar nu scosese nici un cuvnt despre cstorie,i
promisese c va veni la el n cabin dup ce toi pasagerii se vor culca.
Firete,era interzis,dar pe Mel nu-1 deranja acest lucru.Micua Leny nclca i ea
cu plcere regulile.Spre sear,un steward i aduse un bilet n care Leny se
plngea c nu se simte bine i i promitea c o s se ntlneasc cu el
dimineaa,cnd vaporul va ancora n Havana.
Pe Mel ncepuse s-1 doar capul i,pentru c n cabina lui nu gsi nici mcar o
aspirin,se duse la medicul vasului s ia o tablet.Medicul de pe vas era un ins
originar din statul Nebrasca,prieten cu Mel.Erau de aceeai vrst.Btnd la u
i neauzind rspunsul,Mel aps clana uii i privi nuntru n faa ochilor o
vzu pe irezistibila Leonor,ntr-o pijama alb de mtase.Sttea culcat pe
pat.Alturi era doctorul,i el n pijama.Pe sptarul scaunului atrna halatul ei,pe
noptier era o sticl de ampanie deschis i dou cupe.
Amanii se holbar la Mel.El se facu alb ca varul la fa,strnsese pumnii i i
arunc Leonorei un cuvnt ce o fcu s sar n picioare.Dar femeia i pierduse
sigurana de sine numai pentru o clip.Se ntoarse spre doctor i i spuse rznd:
D-i un calmant,dragul meu.Srmanul parc ar nnebuni chiar
acum.Prostule,ai uitat s nchizi ua?!
Doctorul biguia nite scuze,ns Mel izbi ua ct putu de tare,se ntoarse n
cabin i se trnti pe pat.Lumea se ruinase nelese ce femeie era Leonor.i era
ciud c fusese prostit!Leonor nu ncerc s se ntlneasc cu el.Mel nu primi
de la ea dect un bilet:
Iart-m c te-am dezamgit dragul meu amant dar tebuia s te maturizezi i tu o
dat.Nu-i fie ciud pe micua Leny care te-a ajutat s te faci om mare. Chiar nu
nelegi c ai fi fost prea de mod veche s ncheiem intriga noastr cu o
cstorie? Totul a fost plcut dar eu nu am luat povestea noastr n serios aa
cum ai luat-o tu. Dac vrei s tii adevrul,nu am nici un frate la Johanseburg.
Merg s m mrit cu un grsan simpatic milionar,care mi va drui un briliant
ct o prun. Mulumesc pentru clipele plcute.Micua Leny.
nciudat Mel rupsese n mii de buci foaia de hrtie i le arunc peste
bord.mpinse de vntul puternic,acestea zburar departe,mprtiindu-i ultimele
iluzii.Nu-i purta pic doctorului.Brbaii ajunser repede la un anumit nivel de
nelegere reciproc i chiar putur vorbi despre Leonor (destul de ru) Doctorul
i repet sfatul: e timpul s se maturizeze.

ine-te ct poi de departe de femeile pe care le vezi pe vas.Prostuule,n


lume sunt mii de Leonore i cu ct de repede vei nelege aceasta,cu att mai
bine Desigur,exist i fete bune.dar trebuie s te pricepi s le gseti. Leny
seamn cu un arpe E foarte simpatic,dar veninoas...
Dup aceea Mel i-o imagina ntotdeauna pe Leonor ca o trtoare neagr,care l
ucidea cu neptura ei veninoas.nc mai simea pe buze srutarea morii.
ns, ncepnd cu cursa urmtoare,devenise mai atent i mai raional.Niciodat
nu se mai ndrgostise i ncerca s se conving c nu se va cstori niciodat.
n femei nu poi avea ncredere.Succesul la femei i producea o satisfacie amar
i contiina faptului c pe oricare ar fi putut-o chema cu degetul.Dar niciodat
nu fcu acest gest.Devenise Mel care i ascundea cu grij sentimentele ndrtul
farmecului exterior.Privirea ochilor lui ntredeschii, nencreztori,le fcea pe
femeile care doreau s flirteze cu el s nu se simt n apele lor.E adevrat c
popularitatea lui nu scdea din aceast pricin.
Un asemenea Mel ntlnise astzi starul de cinema Anna Peck.Rmnea
politicos i ndatoritor chiar i atunci cnd i venea s cate.
Discuia era susinut n principal de lady Tyndall,doamna Opendorf n
sfrit,Mel bg de seam c domnioara Peck nu este zgomotoas,nici
insistent,pare uluitor de calm,chiar nchis n sine.i puse politicos o ntrebare
cu privire la cariera ei i ea i rspunse c a renunat la aceasta.
Dar ce,fata srman,mic i bogat a devenit ntr-att de bogat nct i
poate permite s ias la pensie n tineree?
Anna ncepu s rd.Mel se gndi iari c arat nervoas i tulburat.
Amintindu-i de operaia de apendicit suportat de domnioara Peck - lucru
despre care scrisese n ziare i de care l ntiinase mecanicul ef Hogarth - Mel
se gndi c fata este prea fragil pentru aceste ncercri.
V jur c sunt srmana,mica,srmana fat,rspunse Anna.Dar m-am decis c
n-are rost s-mi pierd timpul ateptnd urmtoarele probe.Aceast via nu e
pentru mine.
Atunci povestii-mi care via e de dumneavoastr? Rostind aceste cuvinte,el
i arunc acea privire irezistibil cu care dup atta timp de lucru cu pasagerii se
nvase s ucid ca dintr-un pistol adevrat.
Merg la Londra s m mrit,i spuse simplu Anna.
Acest rspuns att de firesc l mir pe Mel i l fcu s doreasc s fie mai
prietenos.
Chiar aa? Vedei, nu tiu nimic despre viaa personal a starurilor.

V rog s nu-i spunei acest lucru comandantului meu, ca nu cumva s m


debarce pe rm.
De fapt, nu neleg de ce un ofier de marin trebuie s fie la curent cu viaa
personal a starurilor de cinema. n plus, nu vreau ca lumea s vad n mine doar
un star. Nici lui Alvin nu-i place.
Alvin, repet secundul. E logodnicul dumneavostr? Anna ddu din cap.
Deci mergei la Londra s v cstorii cu acest norocos?nainte ca Anna s
apuce s rspund, n discuie se bg doamna Opendorf.
Ce interesant, cpitane l cunosc pe Alvin North.O, vor fi un cuplu
extraordinar, splendid.
Nu m ndoiesc, continu Mel.Cina se termin.Farrell scoase un port igaret i
i oferi Annei o havan. Ea o lu, simindu-se uurat. Toat seara fata se simise
foarte surescitat. Voia s fumeze. Mel i ntinse bricheta aprins i ea l privi
iari n ochi. Ochii lui nu spuneau nimic. Dar, cine tie de ce, i se prea c i
ptrund pn n inim, i Anna ncepu brusc s tremure, gndindu-se far voie
c i place cpitanul Farrell.n profunzimea ochilor lui licrea ceva ntunecat.
ns de ndat ce ncepea s vorbeasc, i amintea vocea din vis... nelegea c
se comport ciudat, dar nu putea face nimic. Mei remarc pe degetul
domnioarei Peck inelul de logodn.
Ridicndu-se de la mas Anna scp poeta jos. Mel i-o ridic i i-o ntinse.
Abia acum i ddu seama ct e de graioas.Talia fin,ncins cu un cordon
lat,prea gata s se frng.Firete,trebuie s se nsntoeasc.Minunatul ei pr
rocat e astfel adunat pe spate nct descoper splendida linie a frunii i ovalul
feei.i ce ochi are!
Iubire vd n ochi la ea,cit el n gnd.i-nelciuni,minciun grea. Pcat de
brbatul cu care se cstorete.Oare peste ct timp l va prsi ca s se ntoarc
pe platoul de filmare? n sfrit,nmormntarea lui,grija lui.Chiar la aceast idee
cinic se opri Mel ntrebnd-o cu voce tare pe domnioara Peck dac nu vrea o
cafea.De obicei cafeaua se servea n salonul cu pereii de sticl de pe puntea
superioar,unde n curnd trebuia s nceap s cnte orchestra.
Da,mulumesc beau cafea.Niciodat nu-mi stric somnul.
Excelent,spuse Mel.Nu trebuie s v permitei ceea ce v-ar putea provoca
insomnii.Somnul,somnul cel mai adnc.n bezn care oameni cad?
Cei care au n suflet iad,termin Anna strofa.Mel fcu ochii mari.Iei n
urma ei.Muli ntorceau capetele, recunoscnd-o pe actri. Deci, l tia pe
Coleridge! Deodat,Mel ncepu s recite:

Cnd vine vremea s m culc,Nu-ngenunchez precum un prunc,Nici rugi lui


Domnul nu-i rostesc,Ci spiritul mi-l mblnzesc,Plin de credin i visri Cu
ochii-nchii spre deprtri Acum.era rndul Annei s-1 priveasc curioas
peste umr.Genele ei lungi tresrir.
Extraordinar,cpitane Farrell.Ce versuri v amintii.!Dar Legenda btrnului
marinar a lu,Coleridge mi s-a prut ntotdeauna teribil.
Mie mi place pentru c odat i odat voi deveni eu nsumi btrnul
marinar,spuse Mel.Anna se simi mai linitit i spuse zmbind.
Numai s nu spunei c vei fi inert i surd la ru,ca i la bine...
Fr s vrea Mel fluier ncet.
Bravo! V salut! Mna lui zvcni spre chipiu.Suntei singura fat care tie pe
de rost Legenda btrnului marinar.
Mi-a plcut foarte mult n coal,dar mi-a provocat ntotdeauna tristee,oft
Anna.Mai ales versurile care vorbesc de marea lui singurtate n marea nfuriat.
Mel ddu din cap.
Tocmai de aceea preuia somnul.n aceste ore se uit toate dezamgirile.
Farrell se gndi c ar fi putut s adauge c i el,odat,era ct pe ce s-i nece
dezamgirea n mare,atunci cnd l trdase femeia iubit.Mrul gustos oferit de
Eva se dovedise viermnos.
Poezia place la puini oameni,spuse Anna.Citii des versuri?
Foarte rar,dar ntr-un timp m-au pasionat toarte mult.
i pe mine.Dar acum ce preferai?.
Domnioar Peck,nu cred c asta v-ar interesa.Vznd biblioteca mea,de
obicei oamenii se dau trei pai ndrt i ncep s m cread un om plicticos.
Nu cred c putei fi considerat plicticos.
M cunoatei prea puin,zmbi el.
Dar a vrea s v vd crile i s-mi formez o prere personal.
Curnd voi organiza o mic recepie cu cocteiluri. De obicei,n timpul
curselor,eu i cpitanul ne lum la ntrecere n privina originalitii reetelor.
Dac,firete,nu avei nimic mpotriva cocteilurilor...
De fapt,nu beau.
Aceast afirmaie l uimi nespus pe Farrell.ntotdeauna i se pruse c stelele de
cinema beau,i nc mult.n urmtoarele zile va afla multe lucruri uimitoare
despre Anna i se va convinge c ea nu seamn deloc cu prerea lui despre
starurile de cinema.n salonul acesta erau scaune foarte confortabile.Pasagerii
flecreau bnd cafea.Anna i povesti despre Alvin.Mel se prefcea c este foarte
interesat,dei istoriile Annei despre logodnicul ei i se preau plictisitoare.

Totui,acest lucru nu-1 mpiedic,dup terminarea discuiei,s ajung la


concluzia c domnioara Peck este ntrutotul suportabil i,n pofida ateptrilor
lui,nu este egoist deloc.
Pretextnd c este obosit,Anna se retrase n cabina ei.Dup ce fum n pat
ultima igar,Anna,ca de obicei,i srut vrfurile degetelor i atinse cu ele
fotografia de pe noptier,rostind: Noapte bun,dragostea mea. Fcea acest gest
n fiecare sear din ziua logodnei.
Atlantic Queen nainta sigur pe el n apele calme.n apa neagr a mrii,ca nite
briliante se reflectau stelele verii.Somnoroas,Anna se gndi c acesta cltorie
promite s fie plcut.Gndurile Annei revenir la cstoria ei norocoas.Nu ne
vom despri pn la moarte spuse ea cu voce tare,stnd culcat n pat,cu
minile sub cap.
Dar nu reui s adoarm.Aerul mrii ar fi trebuit s acioneze ca un somnifer
ceea ce totui nu se ntmpl.Anna se gndi c n ultimul timp i e fric s
adoarm.Dup acel comar,nu se mai simea n apele ei.i amintea cu groaz
expresia fioroas de pe chipul lui Alvin.Firete nu poate fi aa n via.
ns,desigur visul nu a fost deloc plcut.Apoi acel glas care o linitea, glasul
unui necunoscut care o prinsese pe fat la timp i o strnsese la piept.
Anna aprinse veioza i ncepu s priveasc florile aranjate prin cabin.Nu,nu se
poate gndi tot timpul la faptul c vocea aceea din vis seamn fantastic de mult
cu vocea secundului de vas.i totui,n pofida dorinei ei,gndurile despre Mel
Farrell i se insinuar n subcontient.
CAPITOLUL 6
n portul Las Palmas, Atlantic Queen face singura escal din drumul su de la
New York la londra
n dimineaa aceea, Anna se trezi devreme.ncepuse o zi frumoas.Deasupra
insulei se ridica ceaa cenuie, se vedeau portul pitoresc, verdeaa pomilor,
transparena azurie a apei. Sufletul i era plin de o bucurie extraordinar. Pentru
prima dat n viaa ei Anna vedea zona subtropical, i apru senzaia de
apropiere fa de Alvin i de viitoarea ei cas. Curnd se va obinui cu atmosfera
potolit i cu frumuseea neobinuit a Angliei. Desigur, acum la Londra este
iarn i nu e att de cald ca la Las Palmas. Alvin i povestise c n nopile de
iarn e nevoie de foc n cas. Iar n muni este foarte frig.
Anna iei la bord. Fotografie civa localnici care, n brcile lor mici, se plimbau
chiar pe lng vasul oceanic. Pe neateptate, pe punte, apru un tnr nalt care o

urmrea cu insisten pe Anna. Aceasta nu-1 putea suporta. Cutnd cu ochii un


loc unde s se ascund, remarc singura cale de scpare, o scar cu balustrade de
bronz deasupra creia atrna inscripia: Intrarea interzis", nelegnd c a ajuns
pe puntea de comand,Anna se ntoarse s coboare, dar ntre ea i soarele
strlucitor apru un om cu uniform alb. Era secundul. Ochii o priveau cu
rceal i severitate.
Bun dimineaa domnioar Peck. Scuzai-m, dar pasagerilor le e interzis s
intre aici.
i ce se va ntmpla?Cpitanul Royce m va pune n lanuri, dac nu voi
cobor?
Nu cred c va fi chiar att de nepoliticos cu domnioara Peck, dar v va
conduce neaprat jos. Acelai lucru trebuie s-l fac i eu, spuse Mel cu rceal.
Cine tie de ce Anna se simi jignit.
Nu v deranjai, cpitane Farrell.Cobor singur.A trebuit s urc aici,
ascunzndu-m...
A, ce interesant! V ascundeai de admiratori?
Nu trebuie s-i imputai unei actne c are admiratori. n plus, prefer s fiu
o simpl domnioar Peck,care n viitor va fi doamna North.
Scuzai-m, spuse Mel. Mie nu-mi vine s-mi imaginez c vei deveni o
simpl gospodin din Londra. Nu prea vi se potrivete...
Pot s v ntreb ce mi se potrivete?
Mel o studia pe fat. Nu avea de gnd s-i spun, dar i se prea fermectoare, n
timp ce majoritatea femeilor nu artau prea bine dimineaa.
Odihna de trei zile pe mare fcuse deja minuni.Ochii Annei strluceau minunat,
n timp ce tenul cptase o nuan aurie. Fata fcea plaj i baie n fiecare zi.
Mel i admira adesea trupul tnr, splendid n nite bikini azurii. Anna i se prea
o statuie aurie. Prul des i crlionat i era legat cu o panglic albastr i aceast
coafur o fcea s semene cu o adolescent. ntr-adevr nflorea. i n plus, nu
se mai simea n ea acea surescitare care fusese att de evident. Blugii strmi,
albatri i tricoul de bumbac i veneau foarte bine.
n ochii mei v asociai cu o fotografie tiprit n toate ziarele. Dansai la
Veneia, pe pardoseala de marmur a unui palat ntr-o rochie larg, cu o floare n
pr. Extraordinar!
A,cu.. spuse ea ironic.Nu sunt aa,a fost ideea productorului Credea c n
felul acesta vrea s m vad publicul.
i eu aparin publicului care v admir.Aceast fraz o irit. Acum Anna l
cunotea mai bine pe secund i nu-i plcea cnd o mgulea.

Suntei omul cel mai nesincer pe care l-am ntlnit exclam ea. i nu cred nici
un cuvnt din tot ce spunei.
Chiar aa? n vocea lui se simea o und de ironie,iar ochii albatri rdeau. Ce
reputaie! M mhnii.
Nu trebuie s v mhneasc ceea ce v spun eu. Lady Tyndall, doamna
Opendorf i toate fetele frumoase de pe vapor consider c suntei un cadou
divin oferit femeilor.Aici suntei omul cel mai popular.Acum neleg de ce a fost
inventat acaest funcie de lucru cu pasageri.A fost creat special pentru
dumneavoastr.Pentru o clip,Mel se enerv.Era obinuit cu admiraia sexului
slab i se ntlnea foarte rar cu asemenea ironie. Cuvintele Annei l scoseser din
srite.
Excelent! Atunci trebuie s ne nelegem unul pe altul. Suntem oameni
populari,dei eu sunt aa fr voie.Anna i recptase buna dispoziie i era gata
de atac.
O,cpitane Farrell!Cred c voina dumneavoastr nu s-a mpotrivit prea
mult.Pur i simplu,v scldai n admiraia femeilor.Mel se aprinse pentru o
clip,chiar pierzndu-i simul umorului.
Nu avei prea mult spirit de observaie.Trebuie s v mprumut o carte de
psihologie.
Da,fii amabil v rog.Ar fi grozav dac la sosirea la Londra a putea s v pun
un diagnostic,ca un psihiatru profesionist.Buzele lui erau ct pe ce s lase
s-i scape cteva cuvinte tari.Scondu-i cascheta,Mel i terse transpiraia
de pe frunte i i-o puse la loc.Anna vedea c 1-a enervat,dar nu-i fcea
probleme. Din prima clip Mel avea o influen stranie asupra ei.
Fiind o natur sensibil,fata reaciona bolnvicios la toate nepturile lui.
nelegea c toate complimentele i semnele lui de atenie nu nseamn
nimic,c,dintr-o pricin necunoscut o dispreuiete poate mai mult dect pe
celelalte femei.Anna remarcase ct de sincer i de calm se purta Farrell cu o
pasager n vrst,bolnav de artrit,pe care o ajuta s ajung la ezlong i o
conducea ntotdeauna pn la mas.La fel de blnd i atent era cu copiii,a cror
mam bolnav nu ieea din cabin.Copiii se simeau ,singuri i aveau nevoie de
sprijin.Mel se ngrijea de ei n fel i chip.Dar de ce i stric ei permanent linitea
din suflet?
ntlnindu-se mai ales la mas,discutau multe lucruri.Unele teme erau
interesante pentru amndoi.Pe Mel l mirase interesul fetei pentru muzica
clasic.n plus,dintr-o discuie,aflase c Anna are n colecie multe din discurile
care i plceau i lui.

Dar viitorului dumneavoastr so i place muzica?ntrebase el odat.


Anna fusese nevoit s-i spun c Alvin este indiferent la muzic.Mel
remarcase:
O!Aceasta este cea mai mare greeal a dumneavoastr.Trimitei-i o
telegram i spunei-i c rupei relaiile diplomatice.Oamenii care au o atitudine
serioas fa de muzic nu trebuie s se cstoreasc cu ceicrora muzica nu le
place.
V-a putea ntreba dac ai fost vreodat cstorit?De aceea v considerai
specialist?El rse.
Toate soiile mele i divinizeaz pe cei trei Bcare sunt zeii mei:
Bethoven,Bach i Brahms.Brahms!Ce mult i plcea Brahms! Brusc,Anna l
ntrebase dac are nregistrarea concertului de Brandenburg, care ei i
plcea foarte mult.Mel rspunse afirmativ i o invitase s asculte discul n
cabina lui,ns Anna nu profitase de aceast invitaie.Odat,discutnd cu
mecanicul Peirce,aflase c Mel este unul dintre cei mai buni ofieri ai
companiei,c nu este cstorit i c are reputaia de celibatar convins.
ndrtul superficialitii lui aparente se ascunde o adevrat sinceritate,o
inim bun i mrinimoas,domnioar Peck,adugase Peirce.
Anna se gndise c n-ar fi ru s distrug farmecul prefcut i politeea excesiv
a secundului.ntr-o sear frumoas,cu puin nainte de a ajunge la Las
Palmas,pasagerii dansau pe punte,sub clar de lun.
Anna edea alturi de brbosul cpitan Royce cnd Mel o invitase s
danseze.nelesese c o lsase la urm.Simnd o emoie bizar,se agase de
mna cpitanului Royce:
Mai bine mai stau de vorb cu cpitanul,v mulumesc.
Cpitanul i fcuse cu ochiul secundului:
Ameesc de tot,dac mai continui discuia cu domnioara Peck.Dac vrei s
dansezi,Mel.
Firete c vreau,spusese Mel.Anna nu putea s recunoasc pe loc c Mel
danseaz bine,orchestra interpreta cha-cha-cha,dansul care Annei i plcea
foarte mult (lui Alvin nu-i ieea niciodat).Fata simise c mpreun cu Mel se
mic subordonndu-se unui ritm interior.Nu discutaser nici n timpul dansului
nici dup aceea.Anna se temea s priveasc n ochii lui Mel.Se temea c acesta
va strica totul cu o glum ironic.Prea c el nelegea sentimentele i nu se
gndea dect la dans. Dar muzica se terminase.Oftnd adnc,Anna dduse doar
din cap la invitaia lui Mel de a mai dansa o dat i coborse.n noaptea aceea nu
putuse s doarm.Or dup or,Anna se chinuia s se gndeasc la Alvin,dar

mereu o urmreau chipul i vocea lui Mel Farrell,dansul lor tcut i senzual.n
sfrit,nelegnd c oricum nu va putea aipi,aprinsese veioza.
Fumnd igar dup igar,Anna se ntreba de ce simte tot timpul prezena
acestui om.Nu e frumos fa de Alvin.Dar i lui Mel i devenise apropiat.
Prietenia lor evoluase cu o vitez fantastic.
Discuiile,care adesea semnau cu nite lupte verbale,i tulburau n mod ciudat
pe amndoi.Curnd Anna nelesese c,ndrtul superficialitii aparente,se
ascunde un alt Mel.Un om care tie istoria,arheologia,artele i plceau aceleai
tablouri pe care ntotdeauna Anna i dorise s le aib.n orice ora s-ar fi aflat,el
vizita coleciile de art.
Pcat c nu sunt bogat i nu am cas,spunea Mel. Marinarii nu-i pot permite
s colecioneze tablouri.
Dup nunt vreau s colecionez obiecte de art,recunoscuse Anna.Pn acum
am fost prea ocupat.Am ncercat s fac carier,dei,la drept vorbind,nu prea
voiam.Am pierdut deja atta energie i atta timp.
Aceasta e cea mai mare greeal a generaiei noastre,spuse Mel.Cheltuim prea
mult timp i prea mult energie pentru lucruri de care nimeni nu are nevoie.
Amintirile acestor discuii o fcur pe Anni s ajung la o idee care i stric de
tot buna dispoziie. Merge ca s se cstoreasc cu Alvin.nsa acesta nu
strlucete din punct de vedere intelectual.Atunci de ce 1-a ateptat atat de mult
i cu atta nerbdare? De ce s-a mpotrivit tuturor ncercrilor fcute de Gus
Halley care voia s-o fereasc de acest gest fatal?
Nereuind s aipeasc,Anna edea pe marginea patului i se uita la fotografia
lui Alvin,ncercnd s-i provoace tulburarea plcut obinuit.Nu izbutise.
Gndurile i se ntorceau permanent la Mel.Era o nebunie cu o sptmn
naintea nunii,s se ndoiasc de dragostea ei.
Astzi diminea,ntlnindu-se fa n fa cu Mel Farrell,Anna recunoscu cu
amrciune c farmecul lui Alvin se destram,dispare.
ntorcndu-i spatele ofierului,Anna ncepu s coboare scara.Mel se aplec peste
balustrad,petrecnd-o din priviri...
Cobori ncet.Treptele pot fi lunecoase.
E n ordine,i spuse ea.
i totui,pe ultima treapt,alunec i czu destul de puin graios pe puntea de
zinc.ntr-o clip Mel fu lng ea i o lu n brae.
Pentru o secund,Anna se lipi de Mel i i simi minile puternice,l privi n
ochi.Parc ar fi trecut o scnteie printre ei.Acest lucru o sperie pe fat
i,mpingndu-1,se aplec grbit s-i frece genunchiul lovit.

Mulumesc.Acum totul e n ordine,bigui ea.Genunchiul e ntreg.M-am lovit


doar puin.Mel o privea cu duioie.Soarele i prefcuse prul castaniu ntr-o
cascad aurie.
Avei un pr extraordinar,spuse el deodat.Complimentul fcut ntr-un
moment att de nepotrivit o fcu pe Anna s-i ridice ochii.Se pregtise s
pareze,dar,cine tie de ce,ncepu s rd.
Mulumesc.
mi amintii de Rita Hewent.
E prietena dumneavoastr?
A vrea eu. ntotdeauna mi s-a prut mai atrgtoare dect toate starurile de
cinema.
Incluznd-o pe domnioara Peck,spuse Anna frecndu-i genunchiul lovit.
Mel i studie cu atenie piciorul,pulpa fin,nelsnd s-i scape unghiile roz ce se
zreau printre curelele sandalelor.Nerspunzndu-i la glum,o ntreb.
Putei merge sau s v duc eu n cabin?
Firete c pot,se scandaliz ea.i nu v fie team nu voi mai aprea niciodat
pe puntea de comand.
Sunt sigur c vei fi invitat de cpitanul Royce nainte de terminarea
cltoriei.
Mulumesc.La revedere.Anna se rsuci i porni din loc,ncercnd s-i
pstreze demnitatea.Dar genunchiul o durea i o fcea s chiopteze.Mel o
strig:
Suntei sigur c totul e n ordine?
Absolut! i arunc Anna peste umr.
Fata dispru din cmpul lui vizual i Mel i mut privirea spre brcile care se
cltinau chiar lng bord. Ctva timp ascult vocile insistente ale putilor
localnici care ncercau s atrag atenia pasagerilor.
Orict experien ar fi avut Mel cu femeile,nu putea s nu neleag c se
dovedise prea vulnerabil. Cu un tremur brusc,i aminti clipa cnd o ridicase pe
Anna n brae.Prul ei extraordinar,cum l numise,i atinsese obrajii i i
simise mirosul deosebit.i plceau parfumurile uoare i ura aromele
dense,grele,de care se nconjura Opendorf i femeile de tipul ei.Mel recunotea
c Anna Peck i tot ce avea legtur cu ea se dovedea a fi neobinuit de
atrgtor.Dar ce fel de om este oare Alvin North?
Jos,n cabina ei,Anna i freca cu o loiune genunchiul lovit i,ridicndu-se de pe
scaun,simi c durerea i trece treptat.i ea era foarte emoionat i nu putea uita
scnteia care trecuse printre ea i Mel.Ce strns o mbriase!

Visul!Tresri i se stropi pe fa cu ap rece.


Aceast situaie era nou pentru ea.Fata ncerca s-i scoat din cap acest
tot,dar nu putea ca s-i ordoneze gndurile i s se calmeze.i compuse o
telegram lui Alvin.Anna nelegea c ncearc s intre cu el ntr-un contact
spiritual ca s-i recapete acea senzaie de comuniune pe care relaia ei cu Mel
Farrell o submina cu atta insisten.Vaga nelegere a acesteia acoperea tot mai
mult ataamentul ei de altdat fa de Alvin.ncerca s se convins cu
ncpnare:
l iubesc.l iubesc de mult.Dar aceste cuvinte nu mai nsemnau nimic.
Panicat,compuse trei telegrame,le rupse i duse la cabina de transmisiuni pe a
patra.M-am apropiat cu patru zile de tine.Am emoii fantastice.Anna.
Iei din cabin cu buzele strnse i cu o asemenea expresie de hotrre nfipt pe
fa nct prea c i spune:
Numai aa!
La masa de prnz Mel nu apru.naintea sosirii la Las Palmas avea multe treburi
de serviciu.Anna voia s dea impresia c nu i-a remarcat absena,dar tot privea
nspre scaunul gol.Aproape c nu asculta flecreala lui Ben Sellers i brfele
doamnei Opendorf n timpul zilei i se adusese o telegram de la Alvin: Cu ct
te apropii,cu att mi eti mai drag i eu am emoii.Al tu Alvin.
Aceste cuvinte o fcuser s-i fie ruine.Recitise telegrama ncercnd s se
conving c Alvin e dragostea inimii ei,iar visurile (i Mel Farrell) nu au
importan.
CAPITOLUL 7
Dup nc patruzeci i opt de ore,Atlantic Queen parcursese jumtate din
drumul pn la Londra.
Zilele deveneau tot mai clduroase.Tinerele femei umblau pe punte n costum de
baie i rochii uoare.Piscina era tot timpul plin.Dup nopile nstelate urmau
zile splendide i faimoase.Pe punte se dansa.Era o atmosfer ideal pentru
flirturile care nu lipsesc din nici o cltorie pe mare.
Nu era timp de plictiseal.Pe vas se ntmpla permanent cte ceva.Erau multe
filme,concerte.Oamenii n vrst ca soii Tyndall i d-na Opendorf puteau juca
bridge.Tenis de mas,aruncarea inelelor,jocuri se organizau pentru tineret.Mai
erau i concursuri de tragere a funiei.Aceast mulime de distracii o organiza
comitetul creat de Mel Farrell i Anna fusese invitat s participe,dar refuzase
pretextnd c vrea s fie singur.i ntr-adevr,ntotdeauna evitase lumea.Pentru
un baci consistent,stewardul i gsea un colior linitit,unde instalat

confortabil ntr-un ezlong,rmnea neobservat i nimeni nu o deranja.Aici i


petrecea multe ore i chiar pur i simplu sttea la soare,muumit c se bronza
din cap pn n picioare.Era una dintre acele femei rocate cu pielea foarte
alb,care puteau s se bronzeze fr s li se jupuiasc pielea.Se simea sntoas
i puternic.i ddea seama c negrea bronzului o face mai frumoas.Oglinda
i mrturisea c pur i simplu nflorise dup patru-cinci zile de odihn la soare,n
aerul mrii.
i totui Anna nu reuea s ajung la acea linite sufleteasc,pe care i-o dorea
att.Nici o autohipnoz,nici un efort de voin n-o puteau face s-1 uite pe Mel
Farrell.Fata nu tia ce simte acesta fa de ea,dar bnuia deja c sentimentele
sale adevrate,secundul i le ascunde ndrtul veseliei aparente,a politeei i a
armului.Totui la mesele de prnz Mel era mai puin atent cu Anna.Din timp n
timp comentariile lui caustice i prerea lui fa de sexul slab apreau prea cu
eviden,ceea ce o irita pe Anna.Cteodat se simea brusc mhnit,simndu-se
cu totul indiferent.
n cea dea asea zi a cltoriei,Mel Farrell organiz n cabin un banchet cu
cocteiuluri.Erau aa de muli invitai i atta zgomot,nct Anna i aminti de
recepiile de acas.Se plictisea.n sfrit,amfitrionul se apropie de ea prin
mulime i i ntinse o cup de ampanie.
Mulumesc.Butura aceasta nu-i de mine,i rspunse ea destul de rece.
Dar rochia st bine pe dumneavoastr,dac pot s-mi permit aceast
ndrzneal! Mel zmbea semimisterios,semisarcastic,i Anna se ntreb ce i-o fi
venit cu acest compliment.
Era mbrcat cu o rochie alb,strmt,cu un decolteu larg pe spate,care i
dezvluia bronzul auriu i i sublinia talia subire.Toaleta era excelent
completat de cerceii cu perle negre.Tot din perle negre era i colierul care i
nfura de dou sau de trei ori gtul.Pleoapele i le rimelase cu umbre verzi,iar
buzele erau la fel de roii ca i prul.Cnd Mel i oprise privirea asupra
ei,fusese nevoit s recunoasc n sinea lui c Anna nu artase niciodat mai
Frumoas.
Astzi artai nemaipomenit! oft el.
Mulumesc,i spuse ea cu rceal. Pcat c nu v pot vedea crile i discurile.
n mulimea asta nu se poate vedea nimic.
Mai rmnei puin dup ce pleac toi,i opti el deodat. V art totul.
Obrajii ei se mbujorar i inima ncepu s-i bat de uimire i de tulburare
plcut.
M gndesc c ...ncepu ea.El o ntrerupse.

Nu v mai gndii i rmnei.Am cri pe care vreau s vi le art i un disc pe


care suntei pur i simplu obligat s-1 ascultai. Astzi,datorit numeroaselor
banchete,restaurantul servete mas suedez i de aceea nu are importan cnd
mergem.Cu o jumtate de ceas nainte de ora nou mulimea ncepu s se mai
rreasc.Anna discuta cu un om pe care nu-1 cunotea dect din vedere.ns
toat atenia ei era acaparat de cabin,nu de acest partener ntmpltor.i
plcuse ceea ce reuise s vad.Cabina secundului corespundea funciei sale.
Mobila lsa foarte puin loc.Perdelele i tapieria erau din pnz de in
cenuie,calmant.Anna studia crile din raftul de deasupra mesei de scris (Nici
o fotografie.Interesant,n viaa lui Mel Farrece nu existase nici o femeie
deosebit).i numai un singur tablou.Un mic peisaj,o cas de piatr nconjurat
de copaci verzi.Mai trziu Anna afl c aceasta era casa bunicului n care Mel i
petrecuse copilria.
Da,era brlogul unui celibatar tipic,care nu se remarca prin nimic.Cabina era
ntreinut ntr-o curenie ireproabil de ctre un steward bine strunit care avea
porecla ciudat de Pink i era pe mare din copilrie.Era foarte ataat de secund.
Pierd mereu cte ceva,dat Pink gsete lucrurile i le pune la loc,i spuse Mel
Annei.Invitaii se mprtiar i ei rmaser singuri.Se ntuneca ncet.Mel
aprinse lampa de mas,cu abajur verde i stinse lumina din tavan.Nu beau,fumau
numai desftndu-se cu linitea.Prin hubloul deschis ptrundea n cabina aerul
rece al mrii.Deodat Anna se simi nviorat.Mai nainte zgomotul i cldura
provocat de nghesuiala aceea de oameni n-o lsaser s rsufle n voie.Nici
mcar nu tia de ce acceptase invitaia secundului la acest tete-a-tete.Putea s
plece la cin mpreun cu ceilali.
Dar ceva o fcuse s rmn,mpotriva propriei ei dorine.O for o mpingea
spre Mel.Nu o mai salva nici mcar amintirea lui Alvin.
Acum nu se gndea deloc la logodnicul ei.Rmas singur cu Mel n cabina slab
luminat,n aceast atmosfer prieteneasc,nelese c cel mai mult ar fi vrut s
fie alturi de acest om.Serios,concentrat,fr vioiciunea obinuit,acesta edea
vizavi de ea,ascunzndu-i faa n umbra abajurului.i povestea despre el.
Anna i punea multe ntrebri.Voia s tie despre copilria lui,de avansarea n
serviciu la Atlantic Mel recunoscu c nu este mulumit de carier.
neleg c sunt considerat prea tnr pentru funcia de cpitan,dar chiar asta
mi doresc.Nu sunt un majordom nnscut.Poate c dumneavoastr chiar aa
credei.Vreau s devin cpitan
Nu m-am gndit niciodat c ai fi majordom,spuse ea,dei v ndeplini i
excelent obligaiile.

Nu oricine ar putea comunica att de uor cu oamenii,s le ctige simpatia.


Mulumesc,i rspunse el cu un zmbet ciudat.
neleg bine c ai prefera locul cpitanului Royce.Probabil c funcia de
cpitan este foarte atrgtoare,cu toat responsabilitatea pe care o implic.
Responsabilitatea e un fel de ntrecere,iar mie mi place lupta i rspunse Mel.
Un sportiv nnscut ncearc ntotdeauna s ctige.
Poate c e doar o form de egoism,replic Mel zmbind i scuturnd scrumul
V-am vzut crile.Sunt foarte serioase.
Putei citi ce dorii.
Nu m-a pasionat niciodat metafizica,ns cred c ar putea fi interesant
Luai aceast carte despre Orient,spuse el,cutnd prin raft i ntinzndu-i un
volum subire.Ea fcu o grimas.
Probabil c e mai presus de nelegerea mea,ns voi ncerca s pricep
ceva.Apoi adug pe neateptate.Suntei un om foarte ciudat.Cred c nu citii
romane obinuite Nici mcar poliiste.
Altdat am citit.
Nu-i romantic,zmbi fata.
Ei,cred c nu v plac brbaii romantici.
Mai ales cei prefcui,continu Anna ns,vedei dumneavoastr,toi brbaii
cu adevrat romantici sunt prefcui.Izbucnir amndoi n rs.
Poate c femeile au gusturi ciudate.M refer la faptul c nu le plac brbaii
prefcui,romantici,ns le plac brbaii capabili s le iubeasc.
Putei s m includei n rndul celor incapabili.Ea l privi cu un zmbet
ironic.
Aa-i c nu ai avut noroc n dragoste? El i-o aminti pe Leonor i-i strnse
buzele
C n-am avut noroc e prea puin spus.Pur i simplu,am fost ntors pe dos.Am
fost transformat ntr-un necredincios.Acum tiu exact c nu exist dragoste
romantic.Oare ce i s-o fi ntmplat se ntreb Anna?Cu glas tare spuse.
Atunci cum s mai evolueze lumea? Credei c viata de familie ar trebui s
nceteze dac n ea nu crede cpitanul Farrell?
Deloc.Cei care cred nu au dect s continue.i aceasta nu-1 mai privete pe
cpitanul Farrell.
Cred c vei regreta cu timpul .
Aa li se spune tuturor misoginilor.i totui am de gnd s ajung la btrnee
fr s m mpovrez nici cu soii,nici cu copii.
Suntei un egoist de nalt clas.

Da,asta sunt.
Acum ochii lui rdeau de ea pe sub pleoapele ntredeschise.Zmbetul o dezarma.
Nici nu tiu cum v putei permite s spunei asemenea lucruri de fa cu o
logodnic.Aceste cuvinte stricar calmul i linitea acestei seri. El se ncrunt,o
privi ntrebtor pe fata de lng el. Ten neted,mtsos,bronz ntunecat,care
contrasteaz cu rochia alb i elegant.Orice brbat ar fi visat la dragostea
acestei femei,s-ar fi simit norocos posednd-o.De ce el nu poate nicicum
nelege c ea merge la Londra s se cstoreasc? Brusc i spuse:
Nu-mi bgai n seam cinismul.Ceea ce spun se refer la mine.S nu
credei c m gndesc la dumneavoastr.Nendoielnic viitorul dumneavoastr
so v va oferi iubirea la care visai.Fr s-i atepte rspunsul,Mel se ridic i
deschise pick-up-ul.
Trebuie s ascultai discul pe care l-am cumprat la plecarea din New
York.tiu c v place muzica clasic.Anna uitase de Alvin,n aceast cabin,nici
gndurile,nici numele lui nu aveau loc.i,din pcate,acest lucru nu o nfuria.
Da,v rog
Era Adaggio de Barger,un compozitor pe care Anna l cunotea foarte
puin.Se ls pe sptarul scaunului,nchise ochii i ascult,cufundat n aceast
muzic splendid.Dup ce ncetar ultimele sunete,Anna deschise ochii i vzu
c Mel o studiaz.ntlnindu-i privirea,brbatul i feri ochii.
A interpretat orchestra din Philadelphia...
Extraordinar! Punei-m la curent cu Barger.Nu-1 cunosc deloc.
El i povesti despre compozitorul american Barger ce a compus acest Adaggio
n 1936.Prima interpretare a avut loc cu doi ani mai trziu.A dirijat Toscanini.
Neaprat voi cumpra i eu acest disc i spuse Anna.i v mulumesc c m-ai
pus cu el la curent.
A vrea foarte mult s mai ascultai i altele.
i eu a vrea.Mel i aprinse o igar.O privea cu atenie pe Anna cum asculta
muzica,fr voie admirndu-i frumuseea chipului,cu genele dese lsate n jos.Se
ntreba de unde apare tristeea moale n colurile buzelor ei frumos conturate.Cu
toat pecetea absenteismului de pe chipul Annei,el remarcase o senzualitate,ceea
ce i provocase curiozitatea.Femeile evident senzuale l plictiseau pe Mel.
Melodia atinsese punctul culminant.Anna asculta cu atenie.Mel vedea cum se
strngeau degetele ei,cum i tresreau sprncenele subiri i i nchipuia ce
satisfacie sau ce durere se pot reflecta n sufletul acestei fete.
nelegerea i receptarea muzicii din sufletul fetei i se transmiser i lui fr
voie.

Dup flecreala inutil i zgomotul din cabin aceast or ciudat petrecut


mpreun cu Anna,crile i muzica preferat i umpluser viaa de sens.
i aminteam fr ncetare c Anna nu seamn deloc cu el,lupul singuratic.
Aceast fat fidel este legat de un om din Londra i peste o sptmn i se va
oferi cu totul.Gnduri negre l ngrijorau pe Mell.
De ce trebuie s m frmnte toate acestea se ntreba el.Dar oricum i era
greu.l ngrijora viitorul Annei.Mel ncerc s pareze n gnd cu o fraz din My
fair lady
M-am obinuit cu chipul ei...
Acest cntecel vesel din muzical nimeri la int.Mel se obinuise cu chipul
Annei Peck i n aceast obinuin i-l subordona tot mai mult pe acel om,care
jurase s nu se mai ataeze niciodat de femei.
Anna nu era doar o femeie.E o personalitate,se gndi Mel.Zi de zi,ca o floare la
soare,se desfceau n faa lui petalele frumuseii,inteligenei,graiei ei.Voia s
tie ct mai multe despre ea.Ct mai multe.
edeau n cabina pustie i se priveau n tcerea ntunecat,ncordat,simindu-se
amndoi stingherii,ca i cum ar fi fost doi lupttori ntr-o aren i fiecare dintre
ei ar fi ateptat prima lovitur a adversarului.Anna rupse prima tcerea:
Mai punei un disc.Recunosctor,Mel se ridic i lundrgostitul i
privighetoarea al lui Granados.Cnta Vittoria de Los Angeles.Frumuseea liric
a vocii ei i tristeea privighetorii umplur cabina.Anna nchise iari ochii.De
aceast dat sprncenele i se strnser ca de durere.Mel vzu cum tremur
buzele ei,cum diniorii ei albi muc buza de jos,ncercnd s-i rein
sentimentul ce voia s se reverse n afar.Fruntea i se acoperise de o pulbere de
transpiraie.Sunt un idiot.i spuse el brutal,c i-am permis acestei fete s m
rneasc n inim mai tare dect cea care,n cursa precedent,a stat aici cu igara
n gur i a flecrit.Cealalt era frumoas i,n plus,era liber.Era una dintre cele
care,de ndat ce se vedeau aproape de el,ntr-un moment favorabil,se lipeau de
el n timpul dansului i flirtau pe fa.Mel i-o aminti umblnd prin
cabin,studiind lucrurile,fcnd a lehamite cu mna spre cri,spunndu-i c sunt
imposibile i rugndu-1 s-i pun un disc cu J.J..Mel i rspunse atunci c
nu are acest disc i fata l aduse din cabina ei,spunndu-i c vrea s-1 ofere n
dar unui prieten.Cnd rsunase versul trupul tu devine dorin,l privise
provocator.Fr chef,el o srutase i o dduse afr din cabin.
Dar acum era cu totul altfel.nelegea de ce Anna renunase la scen i la film.i
totui cstoria cu acest biat din Londra...Oare s-or fi potrivind?Mel se ridic i
ncepu s umble prin cabin ca ntr-o cuc.Melodia se termin i el,

nemaiateptnd interveniile Annei,o asalta cu ntrebri,turuind ca o mitralier.


Fiecare din acestea nimerea la int.
Povestii-mi despre biatul cu care vrei s v cstorii.Cine este i cu ce se
ocup? Anna i povesti.
Scuzai-mi curiozitatea,dar din ce pricin logodna a durat att de mult?
Circumstanele.Alvin a trebuit s cltoreasc n interes de serviciu,ca s se
pun pe picioare.Nu a vrut s se cstoreasc cu mine pn,nu-i croiete un
drum i construiete o cas.Mel reacion destul de rutcios.
E un biat credul,nu-i aa? n nici un caz,eu n-a fi lsat o fat singur cu
inelul de logodn pe deget.
E absurd...Anna roi.Era nemulumit c Mel se amestec n relaiile ei cu
Alvin.i totui gsea de cuviin c trebuie s rspund,dei nu-i ddea seama
de ce.Pur i simplu se putea ridica i iei.
Credul,repet Mel,extraordinar de ncreztor n sine.i admir eul.
Nimerise la int.Obrajii Annei se nroiser i mai tare Prea mult se vorbea n
ultimul timp de egoismul i vanitatea lui Alvin.
Dar de ce n-ar fi trebuit s aib ncredere n mine? O,ursc acest cinism!
Mel zmbi larg.
V-am,spus c cinismul meu n-ar trebui s v deranjeze.Se refer numai la
mine.
Nu ndreptai aluziile cinice spre mine.Vrei s devin i eu cinic i s v
conving c Alvin a fost prost avnd ncredere n mine.
Nu-i adevrat.Sunt sigur c poate avea total ncredere n dumneavoastr.n
sinea ei,Anna se ntreba. Chiar se poate? ns cu voce tare l ntreb:
Ce mai vrei s tii?
i alte lucruri despre Alvin.Cnd am fcut cunotin,mi-ai spus c este
foarte atrgtor,iar doamna Opendorf pare ncntat de el.Dar lui Alvin al
dumneavoastr i place tot ce v place i dumneavoastr?Va fi un partener ideal?
Desigur! exclam Anna.
ns tia c nu este aa.i n sfrit,crudul adevr ajunse n sufletul ei.i acest
adevr nu mai semna cu priaul mic i nvalnic,care din cnd se strecura n
amintirile ei.Adevrul acesta devenise acum asemntor unui ru repede.Acest
ru ridica la suprafa tot ce ascundea ea n adncul sufletului.Brusc nelese c
toate speranele,sigurana c mpreun cu Alvin va avea parte de un viitor idilic
au disprut pentru totdeauna.Oft adnc.Anna se fcuse att de palid,nct Mel
se alarm i se apropie de ea.
Am spus ceva care nu trebuia?

Fata se ridic de pe scaun,respirnd ca o slbticiune prins n la.


Da,gsesc c amestecul dumneavoastr n treburile mele depete limitele
bunei cuviine.Mel roi.
Anna!Mel i spunea pentru prima dat pe nume.Pn acum fusese domnioara
Peck.Anna se rsuci i iei n fug din cabin.
Mel rmase ncremenit.Mai trase un fum scurt i strivi igara n scrumier.
Minile i tremurau vizibil! Fruntea i era plin de broboane de transpiraie.
Trebui s-i descheie gulerul care l sufoca.n cap avea un adevrat haos.Dar tia
un lucru cu siguran: Anna Peck avea ndoieli cu privire la insul din
Londra.Dac n-ar fi fost aa,s-ar fi suprat pentru ce i spusese Mel.Sau,pur i
simplu,ar fi rs de curiozitatea lui cinic.i aminti expresia de pe faa Annei
cnd aceasta asculta muzica.Dac fata simte aa melodia...Cum ar fi n braele
unui om care ar iubi-o cu atta pasiune ca el? Mel se ntreba ce ar simi dac ar
sruta-o pe Anna Peck? Oare s-ar putea atepta la un srut de rspuns din partea
buzelor ei fermectoare?
Sunt un nebun? M-am smintit de-a binelea i spuse,el cu voce tare.A trebuit
s-i rcoreasc faa cu ap rece.Cobornd la restaurant,o cut din priviri pe
Anna. Dar scaunul era gol.Nu era nici la bufet unse de pregtise masa
suedez.n timpul serii la bordul vasului se organiza un dans. Mai nti Mel
avea de gnd s nu se duc,s-i dedice seara ahului care i plcea foarte
mult.Dar la jumtatea drumului spre cabina lui Hogarth,cine tie de ce se
ntoarse i se duse n barul pentru fumtori.Oamenii l salutau,i ofereau de
but.Ca de obicei l ncurajau pe fermectorul secund.Mel vorbea vrute i
nevrute,dar ochii lui o cutau nencetat pe Anna.Nu era nicieri: Nimeni nu o
vzuse.Anna nu-i fcu apariia pe punte nici n timpul dansului.Mel ncerca s
ghiceasc din ce pricin.
Se duse n cabina efului de echipaj i juca o partid de ah.Jocul nu-1 captiv
ntr-att nct s uite de Anna.Nu se mai recunotea.Dup ntmplarea cu
Leonor,nu mai fusese niciodat att de ngrijorat.Mel se gndi c Anna i
Leonor nu seamn deloc,aa cum orhideea nu seamn cu un trandafir
alb.Anna e un trandafir alb.Nu a stricat-o succesul.Se simte n ea un fel de
castitate,pe care el nu o ntlnete nici mcar la adolescente.i totui era un star
inaccesibil pentru el.Iar acel om din Londra a fost n stare s o lege de el cu
cteva cuvinte i un inel de logodn.
Nu-1 iubete.Jur c nu-1 iubete i spuse Mel n timpul jocului.Fcnd o
mutare proast pierdu partida.
Astzi nu eti n form,i spuse Hogarth.Ce e cu tine?N-ai vzut regina mea?

M tem c nu.Trebuie s m culc,m doare capul,bigui M.Iei din cabin i


urc pe punte.
Era linite.Sprijinindu-se de balustrad,se uita la apa violet ce strlucea n
lumina lunii.Las Palmas-ul rmsese departe n urm.Pentru ctva timp vor mai
fi nc n larg.
nc cinci zile,se gndi Mel.Numai cinci.Apoi el va aprea ca s-o ntmpine.
Strnse din dini i arunc havana cu care-1 servise Jim.Avea gura uscat.Lui
Mel nu-i mai plcea tutunul tare.Se gndi.
Chiar c-mi ies din mini.Nu trebuie s m mai gndesc la fata asta.
n decursul urmtoarelor patruzeci i opt de ore,Mel i Anna ezur alturi la
restaurant i se ntlnir ba ntr-un loc,ba ntr-altul.Dar amndoi se comportau de
parc nu ar fi existat seara aceea din cabin.Discutau fleacuri,brfeau cu Ben
Sellers sau cu ali pasageri i,ca n virtutea unui contract,evitau s se priveasc
n ochi.Nu discutau chestiuni personale.
Cea mai mare parte a timpului Mel era ocupat.Anna l evita i numai o dat i
mulumi pentru splendidul film fcut de el n rezervaia natural.Acesta rulase
curnd dup ce plecaser din Las Palmas.
El se gndea mult la ea,ns niciodat dup recepia dat n cabina lui nu mai
rmseser singuri.Mel nu putu s nu remarce c Anna s poart cu el
intenionat rece,iar acest lucru l fcu s se gndeasc c prietenia aprut ntre
ei s-a dovedit a fi scurt.Dac va fi fost vorba despre aa ceva.
Firete,Mel nu tia c Anna trise n aceste dou zile i dou nopi o stare de
lupt interioar.Nici prin eforturi uriae de voin nu se mai putea convinge c-1
mai iubete pe Alvin.Acum tia c nu e vorba de dragoste.A fost o atracie
ncheiat cu logodna.Greu de crezut c nunta ar fi o fapt ra ional.Gndurile
permanente despre Mel,despre privirile lui ntmpltoare,despre atingerile lui o
biciuiau lsndu-i rni adnci,o speria posibilitatea acestei metamorfoze.Se
ndrgostise de Mel.Se ndrgostise cu adevrat.Trebuise,n cele din urm,s
recunoasc acest adevr.Anna ncerca s nu se gndeasc cum va decurge
ntlnirea cu Alvin la Londra i nunta cu el.
CAPITOLUL 8
Cu dou zile nainte de sosirea lui Atlantic Queen la Londra,cpitanul Royce
organiz o recepie cu cocteiluri,invitnd o mic grup de oaspei privilegiai
pentru a sublinia astfel deosebirea dintre recepia dat de el i cea oferit de
secund.Anna se duse fr nici un chef.Nu putea refuza.Dispoziia ei nu era n
nici un caz srbtoreasc.Ziua era posomort,seara era ntunecat,la orizont se

ngrmdiser nori prevestitori de furtun.Marea prea ntunecat i suspect de


calm.Anna era mbrcat cu o rochie splendid,neagr,cusut de o croitoreas
franuzoaic.Vznd-o n ua cabinei,Farrell simi c inima ncepe s-i bat i
mai repede.Doamne! se gndi el.Ce frumoas e!
Nici un fel de bijuterii.Numai la fiecare pas n urechi i sclipeau cerceii cu pietre
galbene i inelul de logodn n deget.Astzi inelul l irita mult,aducndu-i
aminte c peste patruzeci i opt de ore Anna va disprea pentru totdeauna din
viaa lui.Cpitanul Royce se apropie de Anna i i spuse ceva vesel i deodat
privirile ei se ntlnir cu privirile lui Mel i zmbetul i se stinse fulgertor.Mel
vzu c e palid,nchis n sine i acest lucru l tulbur.Oare o fi simind ceva
fa de el? mpins de dorina de a fi lng ea,o abord:
Nu vrei nite ampanie? o ntreb brbosul Royce.i spun chiar acum lui
Tigru s v aduc.
Tigru? se mir ea.
Aa i spunem stewardului meu.
Ce porecl ncnttoare: Tigrul dumneavoastr i Pink al cpitanului
Farrell,rse Anna.Lui Mel acest rs i se pru nefiresc.Cnd ali musafiri i
distraser atenia cpitanului,Mel lu cupa de la Tigru i i-o ddu Annei.
Stai de vorb,i spuse el,zmbind delicat.
Dar stau de vorb cu dumneavoastr n fiecare sear,nu-i aa?
Cred c nici nu m bgai n seam.
Prostii.
Aproape c am ajuns la Londra.Rostind aceste cuvinte,era gata s jure c ea l
nelege.
tiu.
V bucurai,nu-i aa? ntreb el,cu un zmbet ironic.Nerbdtorul
dumneavoastr logodnic numr desigur orele rmase pn la sosire i cumpr
toate florile din ora.
n gura dumneavoastr sun foarte atractiv.
Nu v emoioneaz?Anna roi.Mel vzu cum degetele ei tremur,innd cupa
pe jumtate golit.
Cred c da...Aproape n oapt,Mel spuse:
ncep s m ndoiesc de asta.
Brusc,Anna i pierdu glasul.nainte ca ea s-i vin n fire,Mel se
deprta,travers cabina i intr n vorb cu unul dintre invitai.Anna rmase
singur.Singur cu gndurile ei ciudate.Vzndu-1 pe Ben c se grbete spre

ea,Anna puse repede jos cupa i iei n fug pe punte.Acum nu ar putea suporta
flecreala ziaristului.
Fata gsi un loc izolat n captul cellalt al punii...Aplecndu-se spre
balustrad,i ainti privirea absent spre marea rvit.Ce a avut n vedere Mel
Farrell?Ce l-a fcut s spun c nu o emoioneaz ntlnirea cu Alvin North?
Punndu-i palmele pe obraji,ncerca sa se calmeze.Ce s m fac? optea ea.
Aceast ntrebare i-o punea deja de dou zile i de dou nopi.Anna nelese c
nu este n stare s stea alturi de Mel i s participe la flecreala obinuit.n
special,nu-i plcea de doamna Opendorf,care vorbea mereu de calitile lui
Alvin i fcea aluzii sacramentale la viitorul lor.
Dragul de domn North! Cred c abia ateapt s-i vad fermectoarea
logodnic,biguise aceasta la prnz.
Anna nu ndrznise s se uite spre secund i i rspunsese destul de tios:
Cine tie,doamn Opendorf? Poate c acum Alvin se distreaz de minune la
Londra,nainte de a-i veni soia morocnoas.Toi izbucniser n rs,iar doamna
Opendorf exclamase:
Draga mea,nu vei fi niciodat o soie morocnoas! Vei fi un cuplu minunat!
n acest moment,Anna auzise oapta nceat a lui Mel:
Femeia asta m scoate din mini.A nghii cu plcere dou tablete pentru rul
de mare.Ridicndu-se,de la mas,Anna surprinsese privirea ironic a secundului
i nelesese ce simte acesta.Mel Farrell ura sentimentalismul prefcut.Iar pe
Anna o nelinitea faptul c acum o sptmn nu o deranjau deloc dulcegriile
doamnei Opendorf.Astzi i erau la fel de nesuferite ca i lui Mel.
Anna i ascunse faa n palme.n sfrit,este singur,departe de mulime,de
orchestra de pe vapor,de tot i de toate.Trebuie s-i pun ordine n
sentimente.Oricum ncerca s neleag ce se petrecuse cu ea,nu reuea s o
fac.Era clar doar un singur lucru,se ndrgostise de Mel.Cum a greit n
sentimentele ei fa de Alvin!
ncepea furtuna.Pe punte se prbueau torente de ploaie.Dar ea,cu faa n
palme,nu se clinti din loc.Nu era speriat,ci se bucura de furtun.
Mi-e tot una! N-are dect s m loveasc trsnetul.Nu m intereseaz.
Doamne,ce ngrozitor e!
Auzindu-se strigat pe nume,se ntoarse.n faa ei sttea Mel.Haurile ploii i
despreau,ca i cum ar fi fost nite sulie mici i reci.
Anna! V-am cutat peste tot! Cred c ai nnebunit,dac stai ntr-o asemenea
ploaie!
De ce m-ai cutat? Bubuitul tunetului i acoperi ntrebarea aceasta prosteasc.

Pentru Dumnezeu,haidei jos! ncerca el s o conving.


Nu vreau.
V-ai udat de tot strig el,lund-o de mini i msurndu-i cu o privire lacom
rochia ei ud,prul ud i picturile mici,oprite pe obraji i n gene.n faa lui nu
era acea domnioar Peck pe care se obinuise s o vad,ci o fat lipsit de
aprare,speriat de moarte.
Dai-mi drumul! spuse ea oftnd.
Trebuie s v adpostii de furtun!
Lsai-m singur.Nu vreau s plec.mi place ploaia.
Tulburarea i nebunia ei deveniser o parte a dorinei lui de a o poseda.
Suntei ntr-adevr nebun! i strig el cu ciud.
i dumneavoastr. De ce ai deschis vorba despre Alvin n cabina cpitanului
Royce?
Dar e adevrat,nu-i aa?
Cine v-a dat dreptul s v amestecai n viaa mea?
Dar e adevrat,Anna. Nu vreau s mergi la Londra i nu vreau s te mrii cu
acest om. Tu vrei asta?Ea ncerc s se desprind din braele lui puternice. Nu v
permit s vorbii despre asta!
O s vorbesc! Sunt la fel de nebun ca tine. Din noaptea aceea,m lupt cu mine
nsumi. i tu!
Nu vorbi aa! Repet ea tulburat.
Ar fi mai bine s spunem tot ce avem pe suflet.E imposibil s ne reprimm
mereu sentimentele.
Mel!Un fulger orbitor i lumin faa.Era nnebunitoare,alb,cuceritoare,
nconjurat de o aur nepmnteasc.ntre ei apru o for de atracie dc
nenvins.n timpul acestei furtuni slbatice,Mel ncet s mai fie civilizat,s
deosebeasc rul de bine, nu-i contientiza dect dorina puternic i pasional
ce l mpingea spre fata aceea deosebit. Nu mai aveau nevoie de cuvinte. Destul
cu acest joc nesincer.Trebuie s-i spun purul adevr. i numai de ea depindea
dac l va accepta sau nu.
Te iubesc,Anna,optea el srutndu-i obrajii reci, uzi de ploaie. Sunt
ndrgostit nebunete,slbatic. Nu-i aa c i tu? Am greit?
Ea voise s spun da ns ceva o mpiedic. Pentru Anna,era momentul de
sinceritate i de supunere. Prea c tot trupul ei s-a avntat spre el. Acum erau o
singur fiin. Dou inimi bteau la unison sub ploaia puternic,iar furtuna i
mbria cu aripile ei. Srutul lui ar fi stins orice minciun pe care ar fi vrut s o
spun,numai ca s-i pstreze orgoliul i fidelitatea fa de Alvin.

ns acum i aparinea lui Mel. Minile lui o mbriau,iar buzele i se lipiser de


ale ei.Acest srut l ateptau cu lcomie amndoi de mult.
Nu,nu ai greit,Mel.ntr-adevr,te iubesc.M-am ndrgostit de tine foarte de
mult,ntr-un vis.Odat i-1 voi povesti.Te-am recunoscut ndat ce te-am vzut.E
ngrozitor! Pentru c merg la Londra ca s m mrit cu Alvin North.Mel,Mel,ce
s fac?mbtat de srutri,fericit c ea i s-a supus,Mel ncepu din nou s-i srute
ochii,obrajii,prul.Orict ar fi prut de nebuneti,aceste srutri n ntuneric i n
ploaie erau totui insistente i sublime i ddeau posibilitatea s neleag pe
deplin ce nseamn dragostea dintre un brbat i o femeie.Dragostea aceea
adevrat,pe care el,cinicul,o credea un mit.n aceast iubire nu era nimic comun
cu atracia lui adolescentin fa de Leonor.Voia s posede,dar i s se
subordoneze.Din aceast noapte,o va iubi ntotdeauna pe Anna i nu o va mai
lsa s dispar din viaa lui.
Draga mea! strig el.Trebuie s strici logodna.De acum vei ajunge la Londra
i vei explica totul lui Alvin.Ea oft,i nchise ochii i se lipi de umrul lui.
Nu pot.Cum a putea s procedez aa? S-i dau asemenea lovitur? Va fi un
comar pentru el.
Dar cu mine cum va rmne? Nu va fi ngrozitor s m prseti?
O s reziti,ncepu ea sfioas.
Termin! o ntrerupse Mel.tii c nu e adevrat.
Ea se lipi i mai strns de el,rznd i plngnd n acelai timp.
Da,tiu.Nici eu nu pot tri fr tine.
Asta a fost tot ce am vrut s tiu.Poi s scoi asta...i scoase de pe deget inelul
de logodn,l puse n palm i i strnse pumnul.
D-i-1 napoi.Trebuie s-i explici lui Alvin.Bineneles nu e nimic de
fcut.Nici mie nu-mi vine bine.Dar slav domnului nu eti mritat.
Era ct pe ce s m mrit cu Alvin la New York,dar ceva m-a mpiedicat s o
fac.Acum tiu ce.
Nu e un gest frumos s iei logodnica altuia.Dar nu pot s nu o fac.Trebuie s
avem curajul de a recunoate.
O,Mel!Am recunoscut-o n sinea mea acum patruzeci i opt de ore.n
momentul cnd ascultam muzic.
Am vzut atunci cum ascultai muzica.i am simit c te iubesc.Dar am
ncercat s m abin.N-am vrut s se ntmple asta.Anna se lipi de obrazul lui.
Nici unul dintre noi nu a vrut.
Hai jos,draga mea.Dac mai rmi cteva minute sub ploaie,faci cu siguran
o pneumonie.Anna nu vru s-1 contrazic.Nu se mpotrivi,cnd el o mbri

i,printre rafalele de ploaie,o duse n cabin.Gata.Trebuie s se decid la o


explicaie neplcut cu Alvin.Nu se poate mrita cu el,indiferent de ce cred
alii.Un nou sentiment a invadat-o.De data aceasta e o dragoste adevrat.
Peste o clip,Anna edea pe marginea patului lui Mel,bucurndu-se de cldur i
de lumina vag,moale.Aruncndu-i rochia ud,care i se lipea de corp,se
mbrc cu halatul lui de mtase.Mel ddu drumul la nclzitor i i atrn rochia
la uscat.Aplecndu-se i trase ciorapii uzi,i terse picioarele i i le srut.O
privea i pe Anna o uimi chipul lui.Nu bnuise c Mel poate fi att de
fericit,nemarcat de sarcasmul nencrederii,cum se obinuise cu el.
Cred c nu-i dai seama ct te iubesc,Anna.
Ea lu un prosop i ncepu s-i tearg prul ud,n care licreau foile albe.
Eti copilul meu,spuse ea.Iat ce simt.Eti bieelul meu.
N-am fost niciodat copilul nimnui.Eti pentru mine totul,mam,sor,
amant,soie.Auzind cuvntul soie,pe faa ei trecu o umbr.
Mel,explicaia cu Alvin va fi ngrozitoare.
mi pare foarte ru de biatul acesta.Dar sunt foarte sigur c a comis un
flirt.Am sentimentul c mi-ai aparinut dintotdeauna.A fcut o greeal
ndrgostindu-se de tine nainte ca tu s fi intrat n viaa mea.
Nu-i deloc convingtor,rse Anna,dar sunt de acord cu tine.i totui,gndetete la ziua cnd sosim.Totul se va prbui.Pentru srmanul Alvin,aceasta va fi o
catastrof. S-a pregtit pentru altceva,a cumprat casa,inelul,a obinut aprobarea
pentru cstorie.Mel se ridic din genunchi,gsi o igar i o aprinse Apoi
aprinse nc una i i-o ntinse Annei.
Te-ai nclzit,draga mea?Grija pe care i-o arta o impresiona mai mult dect
pasiunea.Nu i plceau comparaiile,dar asemuindu-1 pe Mel cu Alvin nu putea
s nu recunoasc faptul c dragostea lui Alvin fusese ntotdeauna egoist.
Voia s i stpneasc gndurile i faptele nainte de a-i deveni soie.Dar Mel va
fi pentru ea omul pe care i-1 va dori.
Draga mea,spuse el,logodna e un fel de termen de ncercare,ca s te cunoti pe
tine i ca s-i cunoti partenerul.Una e s rupi legturile de cstorie,alta e s
rupi o logodn.Nu e o crim.La naiba! Nici eu nu am vrut s-i provoc durere lui
Alvin,ns sunt sigur c sacrificiul pe care vrei s-1 faci e prea mare i
nepermis.Nu te poi cstori cu un om pe care nu-1 iubeti.Ctva timp Anna
tcu.
Cred c ai dreptate,dac privim astfel lucrurile.Mi se pare c voi ur viaa cu
Alvin dac te voi iubi pe tine.

i sunt foarte recunosctor,spuse ncet Mel.Dac ai fi insistat asupra nunii cu


Alvin,m-ai fi zdrobit.Trebuie s fii cu mine,Anna.Nu te pot pierde: N-a mai
putea tri dup aceea.Mel o privea cu gingie i mndrie.n halatul
brbtesc,prea mare pentru ea,Anna prea foarte tnr i dorit.
Prul ei splendid,rocat i curgea pe umeri i civa zulufi uzi i cdeau pe frunte.
Mel o dorea cu patim,dar nelegea c nu e momentul.Trecea printr-o stare de
stress.Pentru ea,acest pas nu era uor.Anna nu era un om crud.Mel i respecta
dorina de a-i rmne credincioas lui Alvin.
Drag Mel,spuse ea,ceea ce s-a ntmplat cu noi e minunat,nu-i aa?
Firete,draga mea.Am jurat c nu m voi cstori niciodat.Dar credem,dac reuesc s obin la timp aprobarea,m cstoresc cu tine de ndat ce o
rupi cu Alvin,imediat ce putem s gsim un preot i un inel.
Pentru o clip,ea czu pe gnduri.O uimea posibilitatea real de a deveni soia
lui Mel Farrell,a lui Mel,nu a lui Alvin.Ce ciudat! Ce mult se schimbase totul!
Mel continu:
Cred c sunt nebun! Nu am ce-i oferi,n afar de leafa pe care o primesc de la
companie i de o avere foarte mic.Iar tu eti celebra Anna Peck!
Nu fug dup glorie.Vreau s m ascund de aceasta n propria mea cas.
Viitorul pentru mine e viaa cu tine.El o trase la piept.
O, draga mea,e o minune, spuse el ncet,presrndu-i ochii i buzele cu
sruturi. Apoi o aez cu gingie pe un scaun i se uit pe hublou.
Furtuna ncetase.Pe cer reapruser stelele.Mel se ntoarse spre ea.
Rochia i s-a uscat.mbrac-te,draga mea.Trebuie s apar la cin,altfel Pink
ncepe s m caute i n-avem nevoie de scandal.mbrac-te i strecoar-te afar
Nu e nimeni pe condor.Te duci la tine n cabin? S-i trimit ceva de mncare?
Nu mi-e foame.Vreau doar un pic de cafea.M gseti tot n locul
acela.Trebuie s-i mai spun multe lucruri.Trebuie s gsim soluia care s-i
provoace ct mai puin durere lui Alvin.
Draga mea,nu-i putem spune nimic altceva dect adevrul.Pentru srmanul
biat va fi o lovitur,trebuie s accepi acest lucru.i eu trebuie s-1 accept. Nu
vreau s m simt un Casanova.Amndoi tim de ct timp ne cutm unul pe
altul.Ea i se arunc n brae.
Da,n-ar trebui s m simt fericit. Dar m simt ngrozitor de fericit.Ca i cum
mi-a fi luat o piatr de pe inim.Nu tiam cum s m comport la ntlnire. Poate
c pare caraghios,Mel,ns dei i-am trimis lui Alvin attea telegrame,mi-a fost
foarte greu.Totul se nvlmise i nu tiam din ce pricin,pn cnd mi-am dat
seama c m-am ndrgostit de tine.

nchizndu-i ochii,el i sruta prul respirndu-i parfumul uor.


Iubete-m,draga mea! Iubete-m,chiar dac nu o merit.
Poate c amndoi nu meritm fericirea,dac ne comportm att de nedrept cu
Alvin.Mel se trase deoparte i,ncruntndu-se,o privi.
Doamne! Chiar acum mi-a fulgerat acest gnd.Ce-ar fi dac,vzndu-1 pe
acest biat,vei nelege c l iubeti i c relaia cu mine e o greeal?
Te rog,dragule! Nu sunt chiar att de fluturatic! Am comis deja o
greeal.Pe a doua nu o voi mai face.
Eti sigur?Ea ddu afirmativ din cap.
Sunt sigur.
Nu-i va fi uor s-o rupi cu el.Ai o inim foarte bun.
Atunci trebuie s-mi clesc inima.Mai bine s fiu crud cu Alvin,dect cu
tine.Serios i reinut,el rosti:
Primesc tot ce-mi oferi cu inima deschis,pentru c niciodat nu am mai dorit
pe cineva n via aa cum te doresc pe tine.
i eu.El o srut iari pe gur.Scnteia de pasiune trecu iari printre ei.
M tem s mai rmn,opti Mel.Plec,draga mea.Ea nchise ochii.Dar nu
reuea s se concentreze.Rochia era uscat.Anna se dezbrca de halat i i
afund faa n el.Desigur,i-a pierdut minile.Ce vor spune prinii despre
ruptura cu Alvin i fuga cu Mel Farrell? Dar nici pentru o clip nu se ndoi de
Mel.Se simea uurat.Probabil,din pricina faptului c nu se mai mpotrivea
sentimentului care o invadase.De acum nu va mai fi nevoit s-i petreac
cuAlvin tot restul vieii.
Partea a Il-a
CAPITOLUL 9
Atlantic Queen ancor la ora dou noaptea.Dimineaa,sprijinindu-se de
balustrad,Anna admira frumuseea peisajului n mijlocul cruia era aezat
oraul-port Southend.Aici era iarn.Fata se mbrcase ntr-un palton albastru i
i pusese un al pe cap.Pe vas i fcuser apariia vameii.Peste cteva minute
pasagerii vor fi invitai n salon,ca s completeze documentele necesare.
Anna era surescitat.La nou i jumtate pe vas vor urca prietenii i rudele care
i ateapt pe pasageri.Va trebui s-i spun lui Alvin ce decizie a luat.Discuia
nu va fi deloc plcut.Anna nu dormise toat noaptea,repetnd discuia.Ceva i se
prea prea brutal,ceva prea nepotrivit, Mel insista pe sinceritatea deplin:
E vina mea.i trebuie s mpart cu tine aceast povar.Dac el se enerveaz,i
e greu s-1 nvinuim pentru aceasta,trebuie s fiu lng tine.Anna oftase:

Sunt sigur c nu se va comporta nedemn.Dac m iubete cu adevrat,va


nelege totul.
Dac mi s-ar fi ntmplat mie aa ceva,m-ar fi durut foarte mult,spuse
Mel.Dar nu a fi vrut s se cstoreasc cu mine o fat care iubete pe
altcineva.Ar fi absurd.Annei i era greu s-i imagineze cum se va comporta
Alvin.Probabil,totul va depinde de circumstane.
O,srmanul Alvin! Nu putea s-1 ucid cu atta cruzime,fr lacrimi i fr un
geamt! Numai c inima ei i aparine lui Mel.i totui,trebuie s fac tocmai
acest lucru.Degeaba i-a trimis telegrame de pe vas,dovedindu-i c-1
iubete.Asta-i cel mai ru.ns le trimisese cu dorina secret,nesbuit de a-i
pstra fidelitatea i dragostea,dei chiar i atunci cnd nu mai avea
ndoieli.Firete,o ateapt clipe neplcute.Dar apoi o ateapt fericirea,o fericire
att de mare,nct,numai gndindu-se la ea,se emoioneaz.Cstoria cu Mel!
Prinii nu o vor nelege probabil niciodat.Mai ales mamei ei nu-i va plcea
pasul acesta.Nu o va ierta pe Anna.n primul rnd,pentru c,din punctul ei de
vedere,Mel nu este o partid prea bun.Un ofier de marin nu e deloc acelai
lucru cu un om de afaceri bogat din Londra.Chiar devenind cpitan de vapor,va
ctiga mai puin dect Alvin.Ieri sear Mel recunoscuse c nu poate tri departe
de ea.Inteniona s roage compania s-i dea de lucru n port.
Dar nu visezi s fii cpitan? Eti marinar,cum poi s renuni la mare?
protestase Anna.
Nu gndeam aa acum o sptmn.Dar acum e important un singur lucru,s
fiu aproape de tine.Banii i situaia nu-i interesau prea mult.Mel era gata s
renune la mare de dragul ei,iar ea era bucuroas s uite cariera de star de
cinema i s triasc cu el n izolare.Discutar c vor nchiria o mic vil ntr-un
mic stuc i vor tri acolo,departe de zgomote i de forfot.Vor avea copii,cci
nu exist cstorie fericit fr copii. Mel se i gndise de unde va face rost de
bani ca s le ofere copiilor o educaie potrivit Aceast idee o fcuse pe Anna s
rd vesel.Fericit e visul ndrgostiilor!
Dar acum,cnd vasul era ancorat la Southend,Anna nu-1 mai putea vedea pe
Mel.n urmtoarele cteva ore,va fi foarte ocupat cu treburile de serviciu.Mai
trziu,cnd se va elibera,se vor putea ntlni de data aceasta pe rm. Mel i
Anna se neleseser s se vad n holul hotelului Mowent Nelson dup
discuia cu Alvin,cnd vor fi deja sistate toate pregtirile pentru nunt.
Privind cldirile moderne i construciile de pe chei,fata se simea mai tulburat
ca altdat.Pcat c nu e i Mel cu ea.Gndindu-se la Alvin,Anna avea
remucri.

Trebuie s-mi amintesc ceea ce am hotrt cu Mel i repeta ea ntruna Ar fi i


mai nedrept dac m-a mrita cu Alvin,gndindu-m numai la Mel.
n sfrit se ncheiar toate formalitile Anna i lu la revedere de la sir
Alfred,lody Tyndall i doamna Opendorf Galant,Benedict Sellers i srut mna.
Mi-a prut foarte bine s v cunosc.V caut i o s scriu neaprat despre nunta
dumneavoastr.Anna caut n mulimea de pe chd silueta nalt a lui Alvin.Oare
de ce n-o fi urcat la bord? Nici mcar acum nu se vedea.
Peste nc o or,se simi i mai ngrijorat Credea c va fi primul care va urca
scara ca s-o salute.Din mulime veni spre ea un steward care i spuse
O doamn v ateapt la bar,domnioar Peck.Vrea s vorbeasc cu
dumneavoastr.
O?! Se mir Anna,plecnd spre bar.Cine este aceast doamn?Unde e Alvin?
Era imposibil s fi plecat cu treburi ntr-o asemenea zi!
Lundu-i numai poeta cu bijuterii,Anna l ls pe steward s-i supravegheze
bagajul.Barul era gol.Toi erau pe punte i ncercau s coboare ct mai iute pe
rm.O atepta o femeie nalt i slab.Era mbrcat cu un palton din ln i pe
prul nfoiat avea o plas subire.Vznd-o pe Anna,zmbi.
Domnioara Peck?
Da...
Bun venit domnioar Peck.Sunt doamna Mersey.Soul meu e preotul Peter
Mersey.Domnul North e enoriaul nostru.A vorbit cu noi despre ceremonia de
mine i,dac v mai amintii,trebuie s mergei peste noapte la noi.
Anna zmbi i i ntinse mna.
M bucur s v cunosc,doamn Mersey.Suntei att de bun,c ai venit n
port.Alvin mi-a scris c m voi opri la dumneavoastr acas.
Doamna Mersey arta nefericit.Era o femeie practic,nesentimental,educat n
regulile severe scoiene mpreun cu soul ei,cu care se mritase de acum
douzeci de ani,cunoscuse bucuria victoriilor i amrciunea nfrngerilor.Dar
nu erau fericii.Trei copii le muriser la natere.Prea e Dumnezeu nu le dduse
posibilitatea de a crea o familie veritabil.Agathei Mersey i plceau tinerii i se
bucura mereu de bucuria lor.
Visase tot timpul la nunta de mine dintre domnul North i celebra actri de
cinema din Statele Unite.Domnioara Peck e foarte frumoas,dei cam prea
vopsit,i zise doamna Mersey.Nu-i plceau produsele cosmetice pe care le
foloseau fetele,dar n acelai timp i ddea seama c sunt la mod.Gura ei
subire i palid nu fusese rujat niciodat.Totui,nu le judeca pe femeile care
utilizau rujul i reui s remarce cu adevrat frumuseea logodnicei lui Alvin

North.Acum doamna Mersey avea numai o dorin s nu-i povesteasc acestei


fete noutile ngrozitoare pe care le adusese.Anna nc mai zmbea.
Ce-j cu Alvin?! E plecat cu treburi? De aceea m ntmpinai dumneavoastr?
Doamna Mersey ncepu s tueasc.
Haidei s ne aezm pe canapea,draga mea.M tem c am veti proaste
pentru dumneavoastr.Anna simi c tmplele ncep s-i pulseze..
Veti proaste? Repet ea ntrebarea S-a ntmplat ceva? Cu Alvin?
mi pare ru,dar aa este,i rspunse soia preotului Se aezar alturi n barul
pustiu i rece.Doamna Mersey o lu pe Anna de mn i trecu la ndeplinirea
dificilei ei misiuni:
S-a ntmplat ceva ngrozitor,fetia mea.Anna se facu palid.
Vorbii v rog,doamn Mersey! Agatha nu umbla niciodat cu ocoliuri.
Povestea ei fu scurt i sincer.Anna o ascult n tcere.
Se putea atepta la orice,dar aa ceva nici nu putea fi bnuit.
Alvin murise ntr-un accident de avion.Acum dou zile se ntorcea din Africa
unde ncheiase o afacere rentabil.Se grbea s termine toate treburile
importante nainte de nunt i de luna de miere.Dar la aeroport,cnd avionul se
pregtea s aterizeze,se ntmplase ceva cu asiul.Doamna Mersey nu se
pricepea la subtiliti tehnice.Dar aceast defeciune i costase viata pe doi
pasageri.Ceilali se salvaser ca prin minune i reuiser s ias de sub
sfarmturi.Alvin fusese rnit cel mai grav dintre ei.Anna i simi gura
uscat.Tremura de tulburare.
E mort?
Nu,trebuie s-i mulumim lui Dumnezeu.Triete.
E rnit grav? Spunei-mi,doamn Mersey! Vreau s tiu.
Foarte grav.i e rupt coloana vertebral.E paralizat pn la bru.Sunt obligat
s-i spun tot adevrul,fetia mea.Doctorii se ndoiesc c ar mai putea merge
vreodat.Anna ncremeni de groaz.
Nu pot crede...
i eu a vrea ca toate acestea s nu fie adevrate,rosti cu compasiune doamna
Mersey.
De ce nu va mai putea merge? Medicii de astzi fac minuni.
Problema e cu coloana vertebral,draga mea.Repet,i eu a vrea s nu fie
adevrat,dar medicii spun c nu va mai merge niciodat.
Anna,care se ngrozea la gndul c se va ntlni cu Alvin i va trebui s-i
povesteasc totul,se simi brusc zdrobit.i acoperi faa cu palmele i ncepu s
plng.

O! Srmanul Alvin! Ce nenorocire! plngea ea.Mai trziu,dup ce se mai


calm puin,i permise soiei preotului s aib grij de ea.Pierzndu-i total
propria voin,Anna o urm pe aceast femeie.Nici mcar nu privi la puntea de
comand,ca s vad dac Mel e acolo.Acum nu putea vorbi cu el.Trebuia s
plece imediat la Alvin.Parc mpietrit,Anna plec cu maina spre Londra.Nu
vedea soarele care strlucea pe strzile largi,frumoase chiar i n acest
anotimp.Deja nu o mai interesau frumuseile Angliei.Nu se mai putea gndi la
nimic altceva dect la Alvin i la aceast ntmplare de comar.
Spitalul era nconjurat de copaci,acum dezgolii de frunze i de peluze armii.
Doamna Mersey se uit nelinitit la faa mpietrit a nsoitoarei ei.
Rog o infirmier s-i aduc ceaca de cafea nainte de a intra la domnul
North.
Nu,mulumesc,spuse Anna ncet.Vreau s-1 vd imediat.
Fu condus ntr-o camer mic i alb,cu storuri verzi la ferestre.
Alvin era ntins pe un pat ngust i nalt.nfiarea lui o sperie pe .Anna.Faa lui
bronzat prea zbrcit, ochii lui mari erau nfundai n orbite.Inima i se strnse
de durere.Ce s-a ntmplat cu acest om solid,frumos,plin de via! Anna izbucni
n plns i se apropie de el
O,.Alvin!...O,dragul meu!..Privirea lui se opri asupra ei.Bucuria i suprarea
se reflectar pe faa lui chinuit
Anna! Exclam el.Doamna Mersey i infirmiera ieir,pline de tact Ua se
nchise n urma lor.
Drag Anna! Slav Domnului,eti aici!Ea nu se mai gndea la Mel i era chiar
fric s-i aminteasc de el.Aruncnd ct colo paltonul i alul,se apleca spre
pern i i lipi obrazul de faa lui Alvin
Srmanul meu! mi pare ngrozitor de ru!Minile lui o mbriar n ele nc
se mai simea fora,dar corpul i era ncordat,inert i prea foarte lung sub
aternutul alb.
E ngrozitor c accidentul s-a ntmplat n ajunul nunii,rosti Alvin.
Anna ncepu iari s plng.Erau lacrimi de profund comptimire.Nu-1 mai
iubea pe acest om,dar nu putea uita fostul lor ataament,logodna! Obrajii lui se
umezir de lacrimi.
Srmanul de tine...repeta Anna.El o mngie pe pr i-i spuse ncet:
Nu tiu de ce trebuia s mi se ntmple tocmai mie.Cnd am fost scos de
acolo viu,am crezut c am scpat uor.Doi biei care erau cu mine n avion au
murit iar un pilot a rmas orb.Dar parc eu sunt mai norocos? Medicii cred c nu
voi mai putea merge.Astzi diminea mi s-a spus adevrul.Am ajuns un

invalid,intuit pentru totdeauna n scaun,De care nimeni nu are


nevoie.Doamne...!Alvin tcu i Anna,ridicndu-i ochii,i vzu iroaiele de
lacrimi de pe obraji.Slbiciunea acestui om nu o impresionase att de mult cum
ar fi impresionat-o curajul lui.Anna putea comptimi profund pe cineva,dar
faptele rmneau tot fapte.El i plngea amarul,fr s-i aduc aminte de
ea.Alvin era i acum sigur c i va deveni soie.Dar oare ce s-ar fi ntmplat dac
ar fi continuat s-1 iubeasc? Accidentul ar fi fost pentru ea o tragedie!
Anna nu apuc s scoat nici un cuvnt,iar Alvin ncepu iari s vorbeasc.i
iari,ncepu s se plng Salvatorii nu-1 scoseser la timp de sub resturile
avionului.Era vinovat un om din serviciul terestru al aeroportului.Acesta n-a
reuit s fac totul suficient de repede. Picioarele i ira spinrii lui Alvin nu mai
pot fi vindecate. Acesta e sfritul carierei lui.E un invalid.Pcat c nu a murit.i
aa mai departe,pn cnd Anna simi o grea uoar. Se ridic din genunchi, se
aez pe scaun cutndu-i igrile n poet.El o privi cu ciud:
Eti fericit c poi merge.Nimeni nu-i d seama de aceast fericire pn nu i
se ntmpl ceea ce mi s-a ntmplat mie.
O,Alvin,dragul meu...ncepu ea,dar el o ntrerupse.
D-mi i mie o igar i,pentru numele lui Dumnezeu,scoate-m din spital!
Du-m acas.Nu e cas, e o splendoare.Una dintre vilele noi din cartier Hai s
mergem acolo,Anna,ca s scap de comarul acestui spital. Nu-1 pot
suporta.Medicii nu-mi dau voie nici mcar s beau ceva.i acum a trage o
duc de brandy.Aprinznd igara,i-o ntinse lui Alvin.Cu mna tremurnd i
aprinse alta.Oare,se gndi ea,cnd mi va acorda i mie puin atenie? Dar
fluxul de autocomptimire al lui Alvin nu secase:
Totul s-a sfrit,am ajuns un invalid de nimic.i toate astea mi s-au ntmplat
chiar acum,cnd mi s-a ncredinat o nou funcie,cnd am ctigat bani muli
Chiar acum,cnd ai venit tu;
In sfrit,i-a adus aminte i de mine Acest om e capabil s simt doar propria
lui durere.
Ce fel de via e asta? Cruciorul de invalid.S nu mai dansez niciodat.S nu
m mai distrez.S nu fiu niciodat un so adevrat.Alvin ncheie pe aceast
not,vocea i se stinse de tulburare.necndu-se,i spuse c nu va mai fi niciodat
capabil de sex.E lipsit de toate.i totui o iubete,sentimentele lui au rmas
neschimbate.i are dreptul s atepte ca ea s-i lege viaa de a lui?
Anna se simea ngrozitor i nu-i putu spune nici un cuvnt drept rspuns.Ar fi
fost o mare cruzime dm partea ei s-i povesteasc n acea clip de Mel.
n sfrit,Alvin i terse lacrimile.

Eti att de bun. Nu-i aa c nu o s m prseti? biguia el acoperindu-i


mna cu srutriGlasul i se frnse Anna era ngrozit nelegea c nu e
frumos,dar nu-i putea reprima dispreul fa de omul acela,care delira cu faa
umflat de lacrimi.Nu se gndise niciodat c Alvin e capabil s se poarte n aa
fel.Poate pentru c nainte fusese un brbat masiv,puternic din punct devedere
fizic i fcea comportamentul i mai ngrozitor.l comptimea profund,dar nu-i
putea imagina c cineva se poate purta ntr-un asemenea hal.
Alvin parc i citise gndurile.i eliber mna i,rsuflnd greoi,i ascunse faa
n pern.
Doamne! Ce spun! Am nnebunit. Asta-i din pricina ocului. Medicii spun c
nici acum nu mi-am revenit. Ce ngrozitor m-am purtat! Scuz-mi aceast
monstruozitate. Mergi cu doamna Mersey. Ea se va ngriji de toate. Vreau s
rmn singur. Firete,trebuie s-i redau libertatea.
Anna oft din greu,parc simind aievea libertatea dorit Dar totul dur doar o
clip. Dup aceea ncepu iari comarul.
M descurc cumva,spuse deodat ncet Alvin. Dar numai mpreun cu tine.
Fr tine nu am de ce tri.Aceste cuvinte sunar ca o sentin. Ea l privi pe
omul acela nefericit,lipsit de vlag. Toat buntatea firii ei mpinse undeva
inteniile Annei. Fr mil,renun la amintirile despre Mel i uit toate
cuvintele pe care vruse s i le spun lui Alvin,altui Alvin,capabil s-i poarte de
grij i s nceap o via nou.Dar pe acest Alvin,slab i neajutorat,ea nu-1
putea prsi.
Vznd-o pe Anna,Mel nelesese c s-a ntmplat ceva ngrozitor.
Ateptnd-o n holul unde se nteleseser s se ntlneasc,se plimba fr
scop,privind ngrijorat la ceas. Btuse de ora patru.n holul rcoros erau doar
civa oameni: un recepioner i dou femei n vrst cu ceti de ceai.
Pe rm Mel nu prea semna a marinar de carier.Prea un gentleman plcut,cu
faa bronzat i cu silueta frumoas.Acum era mbrcat cu un costum gri din
flanel i cu un palton excelent cusut,opera nendoielnic a unui croitor de lux.
Mel era foarte tulburat,dar nu se ndoi nici o clip c Anna se va ine de cuvnt
i va veni.ndrgostit nebunete,nu se,putea gndi dect la Anna i la viaa pe
care o vor duce mpreun.Mel i amintea acum fiecare cuvnt rostit de
ea,fiecare clip petrecut mpreun.De cum o vzu pe Anna,Mel simi c inima
lui o ia razna.Nu mai semna deloc cu fata aceea fericit de care se desprise
asear.Fata veni repede la el i-1 apuc de mn.
O,Mel!

Ce s-a ntmplat?
O nenorocire.Fr s se gndeasc c cineva i-ar putea vedea,o mbria pe
Anna i se duser la o mas din col,pe jumtate ascuns de un palmier.Mel
comand ceai,aprinse o igar i-o ntinse Annei.
Ce nenorocire? ,n timp ce asculta povestirea,faa i se fcea ca de piatr.Nu o
ntrerupse i abia dup ce termin i spuse.
Nu-i adevrat.Nu poate fi adevrat.Nu-i permit s faci un sacrificiu att de
teribil.Anna i ntinse minile spre el.
Nu vd alt ieire,Mel,poi s m crezi. La drept vorbind,nu e ceea ce trebuie
s fac.Nu vreau s fiu legat de Alvin toat viaa. E ngrozitor s te ngrijeti de
un om bolnav fa de care nu simi dect mil!Mel i agit brusc mna
Nu,e imposibil! Orict mi-ar prea de ru de acest srman i,martor mi-e
Dumnezeu,mi-e mil de el,nu-i permit s te mrii cu el i s te transformi n
infirmiera lui.
Mel,trebuie s-o fac,i-am spus cum a vorbit cu mine. Cred c Alvin s-ar
sinucide dac l-a prsi.
Atunci e un la i procedeaz josnic agndu-se de tine. i-o spun fr nici
un gnd ascuns.i-a fi spus acelai lucru dac ai fi iubit pe oricine altcineva,nu
pe mine.
Singur mi-a oferit libertatea.
tiind c nu o vei accepta,i rspunse Mel cu amrciune E nedrept fa de
tine! Cere prea mult!Anna spuse.
Trebuie s rmn cu el.El ncerc s o contrazic.
E monstruos dm partea lui s-i permit aa ceva! Neridicndu-i ochii,Anna
strnse neajutorat din umeri.Acum se agase de mna lui Mel. Ochii i erau
plini de lacrimi.
O,ajut-m,ajut-m,Mel..!Mi-e att de greu fr tine.
Tremurnd din tot trupul el i atinse mna cu buzele. Mel Farrell nu mai fusese
niciodat n viaa att de tulburat.
Nu cred c procedezi corect Anna.
Nu pot pleca din acest ora,tiind c las n urm un invalid lipsit de ajutor.
Ba poi! spuse printre dini Mel.
Nu-i aa. Eti prea blnd i prea bun.
Sunt om mic,capabil de egoism.Tu,dimpotriv...
Eti suprat pe mine,spuse ea i lacrimile ncepur s-i curg iroaie.Aceste
lacrimi i sfiau inima.

O,Doamne! Anna,nu mai plnge.Nu pot s te vd plngnd.Te iubesc! ns nu


pot s accept c sacrificndu-te,vei disprea din viaa mea. Nu vreau s fii
eroin,ci o fiin obinuit ca mine.
Nu,Mel,nu m pot mpotrivi contiinei. Mel izbi cu pumnul n mas.
E un comar! Un comar...
tiu..O,Doamne! tiu i eu asta. Anna simea o tristee i o durere greu de
descris.Gndurile i se ncurcau,ntorcndu-se permanent la ceea ce o chinuia
Sunt czut n curs,se gndea ea cu groaz Sunt ca o slbticiune n cuc.i
aceast cuc e contiina mea. Nu tiu cum voi putea suporta toate acestea,dar
sunt sigur c va fi mai ru dac mi voi permite s fug cu Mel.
Cei doi,parc simndu-se condamnai,se contraziceau analiznd totul nc o
dat.Apoi se ridicar i ieir n strad.Mel spuse c are nevoie de aer proaspt.
inndu-se de mini aproape mbriai,rtceau pe trotuar ca doi orbi.Dup o
tcere ndelungat,ncercnd s se mai ntoarc o dat la discuia aceea
nesuferit.Mel spuse:
Mi se pare c am analizat situaia din toate punctele de vedere.i ajungem
mereu la aceeai concluzie. Crezi c trebuie s te mrii?
Da
Nu ni se putea ntmpla nimic mai ngrozitor.
Da,repet ea,parca ncremenit.
N-o s te mai vd niciodat?
Probabil c nu. Ce rost ar avea s ne ntlnim? Doar ne-am chinui unul pe
altul.El i privi chipul obosit i trist.
Nu-mi pierd doar soia,pe care se prea c mi-o gsisem n sfrit,n plus,sunt
nevoit s-mi amintesc c ea mpinge toat viaa un crucior de invalid.Grozav
perspectiv!
Nu vorbi aa! exclam Anna disperat.mi sfii sufletul.
tiu,i rspunse el.N-ai dect s crezi c sunt un egoist,un cinic,un diavol.Dar
te iubesc att de mult,nct nu m pot mpca cu aceast pierdere.
Intrar n parc.Erau foarte puini oameni.n sfrit reuir s se ascund de
privirile indiscrete.Mel i Anna se mbriar,dar nu aveau lacrimi n
ochi.Minile li se mpletir nchiser ochii.Nimic nu-i putea desprinde acum
unul de cellalt.Annei i se prea c fiecare celul din trupul ei eman durere.Se
simea ameit i i era grea.
O,Mel,nu vreau s m despart de tine. tii doar ct te iubesc. M crezi? i
totui,trebuie s te prsesc.Altfel mi va fi ruine toat viaa de cruzimea
mea.El i presra faa cu srutri.

tiu c m iubeti,dar acest sacrificiu e prea mare.


Iart-m,iart-m. Anna plngea amarnic,cu ochii nfundai n pieptul lui.
Nu trebuie s vorbeti aa. Eti cea mai minunat femeie din lume n locul
tu,oricare alta ar fi procedat cum crede ea de cuviin. Te admir,dei nu-i pot
accepta hotrrea.
Iart-m,repeta ea plngnd. I se prea c inima i va sri din piept.
El o mbria,o sruta,ncercnd s-i mblnzeasc durerea,dar nici el nu se
putea liniti. O mngia pe Anna cu gingie i lips de speran,de parc ar fi
ncercat s-i fixeze n memorie fiecare linie a chipului ei,mirosul prului,fiecare
oftat,fiecare privire.
S nu te mai vd niciodat?! Aceast desprire m va ucide.
Ana i ridic ochii nroii de lacrimi.
Nu nelegi c nu ne mai putem ntlni?
A nelege,dac ar trebui s rmnem sfini.
mi propui s continum intriga dup ce m mrit cu Alvin? l ntreb ea
zmbind amar.
Nu-i obligatoriu.Dar de ce s nu ne vedem din cnd n cnd?! Nu avem acest
drept?Oare nu putem pretinde mcar att de puin de la via?...
tii la ce duc asemenea ntlniri,spuse ea,aproape n oapt.
tiu,draga mea.
Nu i se pare c,n situaia noastr,nu ar fi prea onorant?
Deci te-ai decis s fii o eroin adevrat?
O,Mel! Crezi c aa am fi ct de ct fericii?
Nu pot suporta gndul c nu te voi mai vedea niciodat,repet el cu
ncpnare.Anna oft i-1 mbria.
Dragul meu,nu merit s continum Aa a muri.
i eu...Poate c ne vom ntlni vreodat undeva.i vom deveni prieteni
buni,adug el cu trist ironie.
Mel nelegea c nu o va putea ajuta.i nu se simea deloc un biat bun.Acum
l ura pe North.Acest ghinionist devenise un obstacol de netrecut ntre el i
femeia iubit.E posibil,se gndea Mel cu sarcasm,ca aceasta e un fel de rsplat
pentru c el i Anna se grbiser att de mult cu stricarea logodnei.
Poate c ai dreptate,rosti el n sfrit. Poate c e mai bine s nu ne vedem,cel
puin deocamdat.
Anna ncepu s tremure.Arta att de obosit,de derutat,de lipsit de aprare,
nct el nelesese imediat ce mult sufer i o mbria mai tare.

Biata de tine! Ai trecut printr-o zi de adevrat comar.Ari foarte chinuit.Te


simi bine?Ea rse cu nervozitate,se desprinse de el,i scoase din poet
pieptenele i pudriera.
Cred c ai evaluat prea bine situaia.Trebuie s m aranjez i s gsesc un
taxi.Trebuie s m ntorc acas la doamna Mersey.Voi rmne peste noapte
acolo.
Dar mine?
Nu m ntreba..
Mine te mrii cu Alvin North Ce idioenie!
n ultimele cteva ceasuri Anna trecuse prin attea ncercri,nct nu mai putea
suporta.I se prea c ntreaga ei fiin este plin de durere.Aproape mainal se
pudr i se pieptn.Oare ce ar zice Gus i bieii de la studio,dac ar vedea-o
acum?
O,Doamne! oft Mel. Mi-am fcut nite planuri att de fantastice.
Nu-mi mai aminti acum.
O,draga mea! Vei putea rezista?
Trebuie.
Dac vei simi c nu mai ai putere s reziti,mi dai de tire?
Da.Dar voi rezista.mi va fi mai simplu cnd m voi ntoarce la Alvin la
spital.Acum depinde total de mine.
Firete,situaia e ngrozitoare pentru el,spuse Mel,ncercnd mcar n felul
acesta s-t manifeste simpatia fa de Alvin.
ngrozitoare. Cred c va trebui s ne ntoarcem n Statele Unite i s ncercm
s gsim un medic bun.Mel o lu de mn.Ieir ncet din parc,se ntoarser la
hotel.Mel l rug pe recepioner s le cheme un taxi.Urcar n main.Sleit de
puteri,Anna se nghesui,ntr-un col.Ajunsese la Londra de diminea,dar nc nu
vzuse nimic.Oraul plutea parc n cea.
Pentru o clip,strnse cu putere mna lui Mel.Asta nsemna c ajunseser
aproape de casa preotului Peter Mersey.Aceasta nsemna c trebuiau s-i ia
adio,poate pentru mult vreme.Anna se temea c n aceast clip curajul o va
prsi.Mel o srut,i ea i rspunse la srut.Apoi l mbri.
O,Doamne,Mel! Mai bine a fi murit!...
Dac e aa,n-ar fi mai bine s mergi cu mine? ncepu el,dar imediat se
corect: Nu.Crezi c trebuie s rmi cu Alvin.Nu vreau s fiu rspunztor n
cazul n care i-ai schimba hotrrea.Trebuie s-i spun c te admir,eti un om
extraordinar.Chiar mai bun dect mi-am nchipuit eu.Pn la moarte mi voi
aduce aminte de tine. Alt femeie nu va mai exista n viaa mea.

Cufundat n disperarea ei adnc,Anna prea umbra acelei fete extraordinare de


pe vas.Scond din buzunar o carte de vizit,el i-o puse Annei n mn.
Ai aici adresa biroului din New York al companiei Atlantic.Dac vei avea
vreodat nevoie de mine,trimite-mi o telegram.Voi veni de ndat.
Anna privi,fr s vad cartea de vizit
E foarte important pentru mine s tiu asta,spuse ea cu voce
nbuit.Mulumesc.Ce vei face acum?
M ntorc pe vapor ca s plec ct mai iute din acest ora blestemat.Slav
domnului,plecm spre Belfast.
i nu te vei ntoarce prin Londra?
Da,dup ce vom face escale la Dublin i Liverpool.
O,Doamne,spuse ea cu disperare.Vei fi iar aproape de mine. Nu vreau s m
gndesc la asta.El i strnse mna.
Nu voi mai cobor pe rm. Nu m voi apropia de tine.O s ncerc s nu m
gndesc la noi.Anna nchise ochii iar el continu:
ns nu tiu dac voi reui. Blestem! M voi gndi la tine n fiecare zi,in
fiecare clip.Sunt sigur de asta,spuse el cnd maina se opri. Sunt nevoit s te las
aici. S te ajute Dumnezeu! i-ai pus pe umeri o povar imens.Ea respira din
greu.
Iart-m. i-am provocat atta durere.
Nu te gndi la mine. M-ai fcut fericit acolo,pe vapor. Ana se lipi de
Mel,lacrimile i curgeau iroaie pe obraji.
Mel,Mel...
Nu ceda,draga mea,dac ai hotrt ntr-adevr s faci pasul acesta,i spuse el
cu blndee i o ajut s coboare din main. Dar dac i schimbi inteniile dmi de tire.Acestea au fost ultimele ei cuvinte. O vzu pe Anna ntmpinat n
pragul casa de doamna Mersey. Ua se nchise n urma lor.
Mel i spuse oferului s mearg la un club.Voia s se mbete. S uite de toate pe
lumea asta,s nu-i mai aduc aminte c Anna e pe cale s fac un pas fatal, s
se mrite cu Alvin North.
CAPITOLUL 10
ntr-o diminea rece de septembrie Anna veni n salon ca s pun ntr-o vaz
alb un buchet de crini.Anna ofta cnd aeza florile,dar cnd se trase ndrt un
pas ca s-i aprecieze munca,pe faa ei nu se citea deloc mulumirea ci doar
oboseala i tristeea.n camera alturat servitorul l mbrca pe Alvin.Va fi adus
aici,Anna va trebui s-1 distreze.Aceasta era obligaia ei zilnic.

Fiecare sear semna cu precedenta.Lipsit de ajutor,Alvin sttea n cruciorul de


invalid.i nu exista nici o speran.Fusese consultat de medici celebri,englezi i
strini.Sentina rmnea aceeai: niciodat, Alvin nu va putea merge.n rest
starea sntii lui era bun.
Pe Anna o irita imaginaia lui prea bogat: i fcea mereu planuri,renuna la
ele,se plngea nencetat.Anna devenise obiectul efuziunilor lui.i era foarte greu
s comunice cu el,dar i era i mil,nelegnd ce groaznic e s te pomeneti ntro asemenea situaie.
n fiecare diminea edeau n salon sau pe veranda ce ddea nspre
grdin.Anna cnta la pianin sau flecrea despre prietenii care i vizitau
uneori.Fotii colegi i prietenii lui Alvin l comptimeau profund pe acest om
tnr i frumos,extinzndu-i poate compasiunea i asupra soiei sale frumoase
i celebre.Anna primea musafiri numai de dragul lui Alvin.Acestuia i plcea
cnd se adunau muli oameni n casa lor,singurtatea i plictisul l apsau.
Compania Annei i era insuficient. Ea se bucura cnd l putea lsa cu prietenii
i atunci se plimba prin parc conducea maina sau umbla prin magazine.
Avea nevoie de toate acestea,cci din ziua nunii insistase s rmn cu el zi i
noapte.Dormeau n aceeai camer. Noaptea Alvin se trezea i o ruga s stea de
vorb cu el.De obicei,se scuza c o deranjeaz i c nu o las s
doarm,explicndu-i insistena prin faptul c nu poate suporta acele ore din
noapte,cnd numai Anna l poate liniti i-l face s adoarm. Devenise copilul
ei. Ea devenise mama lui. Niciodat nu vor fi so i soie.
Alvin nu se interesa dect de propria lui persoan.E adevrat,recunotea c Anna
are foarte bine grij de el dar imediat aduga c ea trebuie s resimt numai
plcere. Odat,unul dintre prietenii lui se mirase ce norocos este Alvin avnd
alturi o infirmiera att de frumoas i de devotat .Alvin izbucnise n rs.
Annei i place s se ngrijeasc de mine. i e bucuroas,pentru c a fi putut
muri n acel accident groaznic. Suntem totui mpreun. Asta nsemn foarte
mult pentru ea. Nu-i aa draga mea?Anna i rspunse ncet.
Desigur.
eful firmei la care lucrase Alvin, Jack White era foarte bun,fcea pentru Alvin
tot ce putea,banii nu erau o problem. Acas i se aduceau flori, fructe
igri,discuri de la cele mai bune magazine din Londra.
Dar,cum era de ateptat veni de la companie o scrisoare n care li se comunica
cu regret c Alvin nu lucrase destul de mult ca s aib dreptul la pensie Salariul
urma s i se pstreze n decurs de un an dar n locul lui fusese angajat un nou

Manager. Anna nelegea ce amar este aceast veste pentru un om care lucrase
att de mult ca s se ridice.Citind scrisoarea Alvin nu rezistase i izbucnise n
plns ca un copil.Anna se obinuise deja s-1 vad pe soul ei,mare i
bronzat,plin de lacrimi.Nu o mai ocau aceste scene.nelegea c Alvin este slab
sentimental,dei se ntmpl uneori s fie crud,cum sunt de altfel toi oamenii cu
firea lui.i dac trebuia s-i verse fierea i amarul,ea era cea care i servea drept
int.Uneori,cdea ntr-o asemenea stare,nct i spunea fr mil toate
nenorocirile lui:
i-e indiferent dac sunt viu sau mort.Poi face tot ce vrei,i acum ai rmas
domnioara Peck,starul de cinema.Nu ai devenit doamna North. Sunt un
monstru.Aa o chinuia pe Anna,pn cnd rbdarea ei ajungea la capt.O
dat,nemairezistnd,l rugase s se calmeze:
M-am mritat cu tine i te voi ngriji.Nu pot face nimic mai mult! i spuse ea
n timpul unui duel verbal.Iar el o privise cu iretenie i ntrebase:
i sunt o povar?Dragostea ta nu rezist la ncercri? Dac tu ai fi avut
accidentul,i jur c nu mi-ar fi fost greu s m ngrijesc de tine.
Foarte puin probabil.Dar ea nu spusese nimic,strnsese doar din umeri.
Scenele permanente cu soul ei ajunseser s-i influeneze negativ nervii.ncerca
s se stpneasc i s nu reacioneze la isteriile lui. Anna fcea tentative s se
conving c Alvin nu crede nici jumtate din ceea ce spune.Toate acestea sunt
reacii n urma accidentului.Trebuia s fie ngduitoare..
Anna proceda chiar aa,dar uneori nemaiputnd s reziste,fugea de acas.i
ntorcndu-se,l gsea pocit,i gata s plng iari la pieptul ei.
Sunt un porc egoist.Nu m prsi,iart-m!
Cu asemenea rugmini ncerca el s o cumpere.
n aceast diminea,aranjnd florile i ateptndu-1 pe Alvin,Anna i permise
rarul lux de a se gndi la Mel.
O,Doamne,ce departe e ziua teribil cnd i-a spus adio.Trecuser numai
cteva luni,dar i se prea c a trit i a murit de dou ori. Anna era la marginea
prpastiei.Tot ce rmsese n trecut se dovedise a fi prea scump,iar povara
sacrificiului voluntar incredibil de grea.
Se bucurase auzind c Atlantic Queen pornise spre Liverpool.Mai bine s tie
c Mel e departe de Londra ca s nu se chinuiasc gndindu-se c e pe undeva
prin apropiere.Firete,la ntoarcere va fi iar aproape de ea. Anna se ruga ca Mel
s nu coboare cumva pe rm, i promisese c nu o va face.Chiar i gndul unei
ntlniri ntmpltoare i era insuportabil.Cu tot gestul ei nobil fa de
Alvin,Anna nelese cu timpul c este n stare s fug de la el.Cnd fusese

liber,simea c nu poate s-1 prseasc.Acum ns,cnd era legat de el,n


pofida a tot i a toate,n gnd i venea ideea divorului.
Anna primi o singur confirmare a faptului c Mel i-o amintete.n ziua cnd
Atlantic Queen ancor n Southend n drum spre Statele Unite,un comisar i
adusese un buchet uria de trandafiri roii n buchet era un cartona cu iniialele
M.F.Ea rupse cartonaul n buci mici i plnse aproape toat ziua deasupra
trandafirilor.Pusese buchetul n dormitor i nu putuse s-1 arunce nici mcar
dup ce florile s-au ofilit.Firete,Alvin se interesase cine i-a trimis trandafirii.Ea
i rspunsese:
Habar n-am.Muli mi trimt flori...Acest rspuns l satisfcuse.
Amintirile despre ziua nunii erau ngrozitoare.Uneori totul i se prea a fi o
fars.Parc pe Anna ar fi pedepsit-o cineva pentru c se ndrgostise de Mel.
Domnul Mersey efectuase ceremonia cstoriei la spital.mprejurul patului se
adunaser medicii,infirmierele i prietenii lui Alvin.Anna era mbrcat n
alb,deoarece Alvin vrusese s o vad n rochie de mireas.Astfel se simea i el
mai sigur pe sine.Doamna Mersey se dovedise un om pe care se putea
,bizui,nelegnd c,n afara accidentului logodnicului, mireasa mai trece printr-o
dram,aceast femeie bun fcuse totul s o ajute pe srmana fat s reziste
insuportabilei ceremonii.
La un moment dat doamna Mersey observase ce palid se fcuse Anna la fa i
se speriase c fata va leina. Lund mna rece i tremurtoare a Annei i optise:
Fii tare,draga mea.Procedezi corect Domnul te va rsplti.
Aceste cuvinte o ncurajaser puin pe Anna,ns ea nu simea deloc n sine
evoluia cretin i nu credea c exist un Dumnezeu care o va rsplti Pe
Dumnezeu nu-1 interesa c ea l iubea pe Mel i renunase la tot pentru un om
bolnav.Anna se mpotrivea cu ncpnare ca inima ei s se roage.Cnd Alvin i
pusese inelul pe deget nu simise nimic.
Totul se terminase.Alvin o trsese pe Anna la piept,o srutase i-i spusese c
datorit ei viaa lui s-a schimbat din temelii.ns viaa ei proprie prea terminat.
Urmase apoi nc o ncercare.Dup banchet,ampanie,tort i veselia prietenilor,
urmase chinul nopii. Ura acele ore prelungi cnd sttuse culcat alturi de Alvin
care o mngia i i vorbea despre dragostea lui pasional. Se scuza c nu-i va
putea fi niciodat amant adevrat.n timpul primei nopi de dup nunt Alvin nu
rezistase i izbucnise n plns.Annei i era mil de el,l mngia,i optea c nu-l
va prsi niciodat i i spunea c exist pe lume multe alte lucruri n afar de
apropierea fizic.ns tia c pasiunea ei a murit odat cu plecarea lui Mel.
Dar nu vom avea niciodat copii,gemea Alvin.

Nu vreau copii,rspundea ea eu sinceritate.


Anna spunea adevrul.Nu-i dorea un copil cu el.Nu vroia relaii de apropiere cu
Alvin.i aparinea n totalitate lui Mel,dei nu-1 va mai vedea niciodat.
Ieri primise o scrisoare lung de la mama ei,coninnd prerile ei obinuite
despre cas,despre tatl ei,despre amnuntele plictisitoare ale vieii pe care o
duceau prinii ei.Scrisoarea se ncheia cu cuvinte de laud,pe care doamna Peck
de obicei nu i le spunea fiicei: Eu i cu tatl tu suntem uimii de gestul tu de
noblee.Cnd am auzit tirile acelea ngrozitoare m-am temut c l vei prsi pe
bietul biat.Dar tu ai procedat corect i sunt sigur c Dumneazeu cel
atotputernic te va rsplti pentru asta
nc o promisiune pentru recunotin din partea lui Dumenzeu.ns pe Anna o
impresionase i mai mult misiva primit de la Gus Halley:
Jur pe mama tuturor sfinilor c totui ai fcut-o,i scria el.Cnd ai renunat la
carier i ai plecat la biatul acela,m-am gndit c eti nebun.Dar cstoria n
aceste condiii e o fapt de lunatic! E un destin teribil pentru o fat tnr i
frumoas ca tine.De ce ai fcut-o? Suntem cu toii impresionai,dar mi se pare c
nu nelegi corect virtutea.Dei,trebuie s recunosc,i admir nobleea.ns asta-i
sinucidere curat.i totui viaa e via i,dac circumstanele se vor schimba i
vei avea nevoie de bani,s tii c la studio vei fi primit oricnd napoi.S nu
uii.i amintea adeseori aceste cuvinte.Nu-i artase scrisoarea lui Alvin,ca s
nu-1 tulbure,ns i spusese c toi colegii ei din lumea filmului vor s se
ntoarc.Alvin i spusese imediat c nu renun la Anglia i la prietenii lui.
La ce naiba trebuie s merg n Statele alea Unite, sufocante i nebuneti?
Ca s m ngrop, ntr-un apartament din New York? bombnea el. Nu,
rmnem aici, att timp ct vom avea bani. i am reuit s pun deoparte o sum
bunicic.Anna nu-1 contrazise nelegnd foarte bine c va veni o zi cnd Alvin
va trebui s in cont de realitatea vieii. La Londra nu puteau tri ca milionari,
n acest ora viaa era scump i nici economiile i nici mrinimia domnului
White nu le puteau acoperi cheltuielile. Sora lui Alvin le scrisese c, pentru ei,
casa ei este ntotdeauna deschis, ns avea coala, viaa ei personal, ca i
prinii Annei. Anna tia c va veni timpul s se ntoarc la studio i s nceap
s ctige pentru amndoi.Annei i era dor de cas. Plecnd crezuse c o ateapt
fericirea, dar n locul acesteia fusese nevoit s se cufunde ntr-o tristee adnc.
n aceast zi cenuie din Anglia se gndea la o zi cenuie din America. Anna i
aminti apartamentul de la ultimul etaj, i aminti cum Eliza Thayer venea cu
scrisori, i aminti cum Gus punea la punct pentru ea un nou contract. Trebuie s
se ntoarc la munca ei i pentru un timp s uite de Alvin i de cstorie.

Totul ar fi fost spelndid, dar numai cu Mel.O, Mei, ochi albatri, albatri, pr
srat ca apa mrii, mini puternice care m mbrieaz! O, Mel pe care-1
iubesc i-1 voi iubi pn la moarte, unde eti tu acum?
n primele dou luni dup nunt Anna avea inima sfiat,ncerc s par vesel,
i ndeplinea toate dorinele lui Alvin, i de aceea zmbi din obinuin
ntorcndu-se spre Alvin pe care servitorul l aducea n camer. Privi cu
indiferen spre acest om proaspt brbierit, cu prul negru, pieptnat, minile
ngrijite i cu igara preferat n gur.
nc mai era frumos.Acelai Alvin romantic,mprejurul cruia se nvrteau fetele
din Londra gata s flirteze cu el i s-1 mguleasc:
Nu-i aa c-i frumos,doamn North?
Arat fermector,nu-i aa?
E adevrat c e rbdtor,blnd i curajos?
Nu-i aa c suntei bucuroas s-1 ngrijii?Era nevoit s asculte mereu
asemenea cuvinte.Tot timpul Anna era ocupat cu serviciile pe care i le
ncredina el.Trebuia s deschid un nou pachet cu havane,s trimit servitorul
dup chibrituri (Alvin l ocra atunci cnd n-avea chibrituri).ntotdeauna i ocra
pe servitori.Acest lucru o deranja pe Anna,care gsea c aceti oameni sunt
veseli,ndatoritori i prietenoi,ns toi se temeau de omul care i comanda din
cruciorul lui de invalid.
Uneori Alvin se purta ca un proprietar de sclavi.Anna era nevoit s explice c
n Statele Unite nimeni nu se comport aa cu servitorii.Acolo nimeni nu l-ar
ngriji n asemenea condiii.Rznd,Alvin para spunnd c n-are de gnd s se
ntoarc n America.
n aceast diminea bombnea ngrozitor.Era vreme rea i prietenii pe care i
ateptau la prnz le transmiseser c li s-a mbolnvit copilul i nu vor s-1 lase
singur.Apoi Alvin descoperi c i lipsete un nasture de la cma i o rug pe
Anna s i-1 coas.Ea se supuse i buzele lui se schimbar ntr-un zmbet cinic
de satisfacie.Anna nu tia s coas.Era nevoit s recunoasc sincer c nu e o
gospodin prea bun.Treptat i ddea seama c nu ar fi fost o soie potrivit
pentru Alvin chiar dac nu ar fi avut loc accidentul acela ngrozitor.
Cum a putut svri o asemenea greeal? Punndu-i des aceast ntrebare,
Anna nu putea rspunde.Uneori, chiar deseori,se ntmpl asemenea lucruri.
Brbai i femei se cstoresc fiind siguri c fac un pas bun.Greeala o
descoper mai trziu.Egoismul extraordinar al lui Alvin l fcea s nu observe
sentimentele soiei.Fiind actri nnscut, ea interpreta mereu un rol,lucru pe

care l remarca singur cu amar ironie.ns el credea ntr-adevr c Anne,i


place rolul de sor medical i de infirmier.
n aceast diminea o ului cu cuvintele c nu vor mai putea locui aici.
Mucndu-i trabucul,Alvin i spuse c trebuie s ntreprind ceva,astfel l
ateapt falimentul.
N-am dormit aproape toat noaptea gndindu-m la scrisoarea primit de la
firm.Compania Patmore are oameni foarte lacomi.
Eu n-a zice aa,replic Anna.Cred c au fost tot timpul buni cu noi.
i totui faptele sunt la vedere.Nu lucrez i banii mi se topesc.
Mai am i eu nite bani.Nu m-am atins de suma pe care mi-a adus-o ultimul
film.
Nu pot s permit s fiu ntreinut de soia mea,rosti Alvin cu mndrie.Anna
observ c o urmrete cu coada ochiului i nu-i plcu aceast privire furioas.
Atepta ca ea s-1 ncredineze c-i va cheltui cu mndrie i bucurie banii
de dragul lui.
Alvin suntem cstorii i tot ce am eu ne aparine amndurora dar vreau s
tii c n-am de gnd s stau aici la Londra ateptnd ca banii s mi se sfreasc
pe recepii oferite prietenilor.
Atunci ce atepi de la mine?S zac i s m descompun?
Nu cred c trebuie s se aleag praful din tine dup cum i place ie s
spuip,pentru c m ai pe mine.
Alvin o privi cu atenie i pentru prima dat nu se gndi la propria lui
bunstare,ci la a Annei.
Continua s se simt ataat de soie i nu-i putea suporta absena,ntotdeauna se
simise mgulit c una dintre cele mai celebre actrie din Statele Unite renunase
la cariera cinematografic de dragul lui.i era recunosctor n modul cel mai
sincer,dar caracterul,orgolios nu-1 lsa pe Alvin s renune la dorinele lui i s-i
lase Annei posibilitatea de a tri cum dorete.i accepta sacrificiul cu
lcomie,aa cum un cine primete osul care i se ntinde.
Ari cam obosit,spuse el deodat.Cum te simi? Anna ridic din umeri.
Oglinda i spunea de mult c a slbit i c sub ochi i-au aprut pete ntunecate.
Cred c nu mi se potrivete clima de aici i c nu mi-am revenit nc dup
operaie.Sunt aproape sleit de puteri.Alvin se plesni cu palma peste picioarele
lui inutile i i strmb buzele cu amrciune:
Tare a vrea s am forele tale!
Srmane Alvin!

Da,srmanul Alvin.M-am sturat de asta.Ascult Anna,am fost ntotdeauna


mpotriva plecrii din Anglia pentru c aici e patria mea.Acum ns ncep s
cred c ar fi mai raional s plecm n Statele Unite.n ochii ei licri o scnteie.
Chiar aa gndeti,Alvin?
Dar ie nu-i place aici,nu-i aa? o ntreb el jignit.
Ce spui?! Toi au fost buni cu mine,natura e neobinuit de frumoas,dar n
pofida tuturor problemelor noastre i n pofida vieii trepidante din State prefer
totui s triesc acolo.n plus acas a putea s lucrez.tiu,i-am promis c dup
cstorie voi renuna la film,ns circumstanele s-au schimbat i cred c acum
aceast renunare e imposibil.
Anna i mpinse scaunul lng cruciorul lui de invalid. Obrajii i se mbujorar
i ncepu s vorbeasc cu un entuziasm pe care nu-1 mai ncercase de mult.
Exist dou motive ca s ne ntoarcem.Primul i cel mai important e c te
vor consulta cei mai buni specialiti din New York.Al doilea motiv e c m pot
ntoarce la meseria mea i voi ctiga bani muli.Banii ne trebuie
amndurora,viaa e prea grea.
Asta aa-i,o ntrerupse el de parc i s-ar fi plns.
Acum ai nevoie de bani mai mult ca niciodat Trebuie s angajm un servitor
bun i,poate,s gsim un tratament care s-i fie folositor.
Alvin ntinse mna,i lu palmele i i le srut.Ochii lui o devorau.
O,ngerul meu,dac s-ar gsi un om care s m nsntoeasc!...Dac a avea
mcar o speran c voi putea merge din nou,c voi putea s-i devin so
adevrat,lucru la care visez att de mult.Ea se cutremur,dar buzele ei zmbir.
ntotdeauna exist o ans.n orice caz,eti de acord cu mine c ar trebui s
ncep din nou s ctig bani?
ntotdeauna am fost mpotriv,dar acum sunt nevoit s cedez.
De ce te-ai ncpnat att?
Muncind,n-ai mai fi lng mine,a rmne cu cine tie cu ce servitor
blestemat.
mi voi petrece mult timp acas. n orice caz,toate orele mele libere vor fi ale
tale.
Eti foarte bun cu mine.i pentru prima dat din ziua nun ii adug:
Adeseori m gndesc ca n-ar fi trebuit s-i permit s te mrii cu mine.
Anna se desprinse de el,se duse la ua de sticl a verandei,o deschise i simi pe
obraji o boare de vnt proaspt. Pentru o clip,umbra lui Mel i a iubirii refuzate
czu pe inima ei,acoperind tot restul lumii.Peste o clip Anna se rsuci spre el
i-i spuse:

Alvin,te rog,hai s ne ntoarcem n State. Las-m s lucrez din nou.


El o privi cu ironie,mucnd captul trabucului.
ncerci s te descotoroseti de mine.
Chiar aa! par ea,cu o ironie uoar.
OK. Mergem pe mare.
Excelent. O cltorie pe mare nu poate s-i strice. Angajam un servitor i,n
plus tu reziti bine la tangaj. Nu-i aa c nu vrei s mergem cu avionul?
Entuziasmul ei l mbun.
Da! Vnd casa i iau pe ea bani buni. Putem vinde i toat mobila.
Anna privi indiferent n jur. Nu-i va fi dor de nimic. Cte ceva din vasele i
crile pe care le adusese cu sine pot fi trimise separat.n aceast cas,unde
interiorul fusese gndit de un designer bun,totul era frumos dar pentru ea nu
nsemna nimic. Aici nu se simise niciodat acas.
La New York putem s gsim o variant potrivit,spuse ea tulburat.i scriu
Elizei Thayer,fosta mea secretar i tiu c se va ntoarce la mine aa cum mi-a
promis. Eliza va gsi pentru noi un apartament la parter,ca s nu avem nevoie de
scar i s putem mpinge cruciorul cu uurin.Vom trece pe la toi specialitii
celebri. Nu ncep s filmez din nou pn cnd nu te vor consulta medicii cei mai
buni. Sper s existe mcar o mic speran c te vei face bine,Alvin.
Acum i Alvin vorbea cu nsufleire. Arta mai puin suprat i plictisit ca de
obicei.
Asta mi place,draga mea.D-mi, te rog, ziarul de diminea.Vreau s vd
mersul vapoarelor.Cu ajutorul lui White pot oricnd s obin o cabin bun,Jack
e prieten cu toat conducerea companiei Atlantic.
Ea i ntinse ziarul i,n timp ce Alvin l frunzrea ncepu s umble ncoace i
ncolo prin solar,gndindu-se cu emoie crescut la ntoarcerea ei n State,la
revederea cu prinii i cu prietenii.Chiar dac e ngrozitor de nefericit,i va
disprea mcar acest sentiment al dorului de cas.i i va rmne prea puin timp
la dispoziie pentru gndurile care o chinuiau dc obicei.
Mel? Nu se va ntlni cu Mel.I-a spus c vine rar la New York.
Deodat Alvin spuse:
Iat ceea ce ne trebuie Mi-ai spus c vaporul cu care ai venit,Atlantic Queen
e foarte frumos.Ancoreaz la Southend n drum spre Statele Unite la sfr itul
acestei luni.Dau comand s ni se rezerve o cabin de dou locuri. Anna se
ntoarse brusc cu spatele,ochii ei erau alarmai i faa palid.
Nu,nu!...Nu cu Atlantic Queen!Alvin i scoase trabucul din gur i o privi
cu atenie.

De ce nu? Doar mi-ai spus c ai cltorit excelent. Vaporul e nou i are


tangajul mic.
N-are importan.Nu vreau s m ntorc cu Oueen.
Anna ncepu s explice ceva.Alvin insista s i se rspund.Inima i btea
nebunete,buzele i se uscaser.Nu va suporta aa ceva.n nici un caz,nu va clca
la bordul vasului lui Mel,astfel se va deschise rana care nc nu se
vindecase.Bigui c,de fapt,vaporul nu i-a plcut prea mult.Strngnd din
umeri,Alvin studie orarul i propuse s se rezerve locuri,de exemplu,pe
Atlantic Star.Acest vapor nu este prea modern,dar are o reputaie bun.
Acum un an Jack White avusese o operaie,se ntorsese acas mpreun cu soia
cu Star.Atunci Alvin fcuse cunotin cu cpitanul,care era un om foarte
simpatic.
F-mi legtura cu biroul.Vorbesc cu Armand Jarrel care de obicei se ocup de
bilete.Trebuie s-l rugm s ne rezerve o cabin bun.Atlantic Star ridic
ancora peste o lun.Anna rsufl uurat i obrajii ei i recptaser
culoarea,primejdia trecuse.Alvin vorbea la telefon cu Jarrel i ea iei n
grdin.Tremura din pricina ocului psihic i a vntului rece.
Alvin o chem din nou.
Cred c totul va fi n ordine.Jack se pricepe s trag sforile necesare.Va da
telefon chiar astzi.Spre sear,Alvin i comunic Annei c au rezervat o cabin
lux pe puntea superioar Atlantic Star ridic ancora din Southend pe data de
cinci octombrie.
Anna i fcu probleme,pn ce casa fu vndut i lucrurile mpachetate.n
sfrit,ncheiar ultimele pregtiri.Veni ziua plecrii.
Pe vapor,Anna se simi imediat uurat.Spnjinindu-se de balustrad,privea cum
dispare Southend-ul n zare.Adio Anglia,adio ar frumoas,dar n care ea s-a
desprit de fericire.Prietenii dduser o petrecere fastuoas naintea plecrii,i
copleiser cu daruri.Desprindu-se de Anna doamna Mersey se abinea cu greu
s nu plng,dei avea reputaia de femeie prea puin sensibil.
Eti o fiin ncnttoare i mi pare ru c nu o s te mai vd,i spuse ea la
desprire.
Ai fost foarte bun cu mine,doamn Mersey. Sper c ne vei vizita n Statele
Unite.
Reziti excelet tuturor greutilor,continu n acelai spirit! o sftuise doamna
Mersey.
Desigur,i rspunse Anna,gndindu-se cu amrciune c nu-i mai rmne
altceva de fcut n via.

Se ntoarse n cabin ca s despacheteze lucrurile. Alvin rmsese acolo unde


voise,la bar. Soul ei i gsise un servitor n timpul cltoriei.Era ultimul
capriciu pe care i-l mai putea permite.Acceptase s-1 ngrijeasc un student la
medicin care se ntorcea acas cu acest vapor i nu avea nimic mpotriv s
ctige cteva lire sterline.
Fr voie Anna i aminti ziua sosirii n Anglia i cealalt cltorie,fantastic,
divin,mpreun cu Mel. Tulburarea i farmecul iubirii furate, dorina de a o
rupe cu Alvin i de a se cstori cu Mel.Acum totul era altfel. Anna i scrisese
lui Gus i primise o telegram de la el.
Atept vaporul.Ura! Te primim napoi Steaua cltorete cu Steaua.Am un
nou contract n mn M bucur teribil! Gus.
Pentru Anna Peck este deja pregtit un nou contract Asta nseamn mcar bani
i tot ce se poate obine cu ei pentru srmanul Trevor Alvin.
Anna urc n bar ca s i se alture soului. Alvin voia s discute cu cpitanul
vaporului,Villard Meupes. Spera s i se acorde o atenie deosebit fiindc
Villard Meupes era prieten bun cu Jake White.Fostul lui director reuise s le
rezerve n ultima clip aceast cabina lux.
Oare,se gndi Anna cu durere n suflet cine e secundul care se ngrijete de
pasageri? Va sta oare la masa lui sau a cpitanului? De fapt nu are nici o
importan.Pe Atlantic Star nimic nu se poate compara cu acea cltorie
fantastic.Anna chem un steward.
i putei duce asta cpitanului? i i ntinse misiva pe care o scrisese
Alvin,convins c va face impresie.Nu voia nicicum s neleag c fostul
manager al unei companii importante nu e deloc considerat o persoan
deosebit.Lund scrisoarea,stewardul i zmbi frumoasei femei numind-o n
gnd nnebunitoare.Era slab i graioas,cu prul frumos i cu ochi
splendizi.I se prea c a mai vzut-o undeva.
Citind pe plic numele destinatarului,stewardul i ridic ochii spre Anna.
Domnioar...Doamn...Cred c ai fcut o greeal.Scrisoarea e adresat
cpitanului Meupes.
i nu este el cpitanul vaporului?
A fost cpitan,doamn.A murit subit.A avut un atac de cord acum dou
sptmni la Dublin.Corpul nensufleit i-a fost transportat pe uscat.
O,Doamne! exclam Anna,iertai-m,pentru Dumnezeu.Soul meu va fi foarte
mhnit.
Da,doamn,tuturor ne pare ru.S-a ntmplat pe neateptate.A fost un om
minunat i toi l respectam.

Dar cine comand n locul lui? Nu am fost prevenii.


Cred c foarte puini oameni au tiut de schimbare.S-a ntmplat n ultima
clip,doamn.Noul cpitan e tnr.E prima lui curs.Totul s-a hotrt n
grab,nainte de a ridica ancora din Dublin.nainte de asta a fost secund pe alt
vapor i rspundea de buna dispoziie a pasagerilor.
Cum l cheam?
Farrell.Cpitanul Mel Farrell,doamn.
Pentru o clip,Anna se simi ca trsnit.Totul ncepu s-i joace n faa ochilor.
Simea c se sufoc.nc nevenindu-i s cread l privea pe steward.
Cpitanul Mel Farrell?
Da,doamn,i zmbi stewardul.Seamn cu un cuceritor de inimi.E un om
distins.n plus,e aproape profesionist n domeniul cinematografiei.n timpul
cltoriei va rula un film despre animalele slbatice fcut de el.Trebuie s v
napoiez scrisoarea,nu-i aa?Degetele Annei strnser scrisoarea Inima i btea
nebunete.I se prea c delireaz.Mel era cpitanul acestui vapor! I se
ncredinase funcia la care visase dintotdeauna. Fusese n Marea Britanie la
momentul potrivit cnd fusese nevoie de un nlocuitor pentru cpitanul
Meupes.Putea fi numit altcineva,dar cel mai probabil e c nu existase la
ndemn un ofier cu calificarea necesar.Iar Mel avea diploma de cpitan.i
acum comand acest vapor.
Doamne,se gndi Anna,oare tie c sunt aici? O fi vzut lista pasagerilor?
Nu voise s se ntoarc cu Atlantic Queen,temndu-se de ntlnirea cu
Mel.Umerii i tremurau de rs abia reinut.Numai ticloasa de soart putea pune
la cale o asemenea glum.Ea,Anna,fusese aceea care-1 convinsese pe Alvin s
cltoreasc cu Atlantic Star.i Mel devenise cpitanul acestui vapor.
CAPITOLUL 11
Stewardul o privea pe Anna cu curiozitate fi. Ea reui s se stpneasc.
Nu v facei probleme cu scrisoarea. l voi vedea pe cpitan mine,sau poate
azi,spuse ea i se grbi s se ascund de privirea ntrebtoare a stewardului.Pe
Alvin l gsi la bar.edea n cruciorul lui de invalid.Picioarele i erau acoperite
cu un pled uor de ln,iar n mini avea eternul lui trabuc.Alvin i gsise deja o
distracie. Dou adolescente din Australia cu pulovere i fuste scurte,cu prul
lung i rsfirat,gngureau deja cu domnul North.
Vom mai veni ca s stm de vorb cu dumneavoastr,nu-i aa,Carol?
Cred c e foarte romantic...n orice caz dumneavoastr artai foarte
romantic...(chicote)Apoi se auzi vocea orgolioas a lui Alvin :

V ncredinez,micuelor,c nu e nimic romantic s stai aa cum stau eu,fr


s fac nimic.Dei m ajut foarte mult prezena pe vas a unor fete aa simpatice
ca voi,care vor s m distreze.Spunei-mi tot ce vrei...
Lundu-i vorba din gur fetele ncepur s-i povesteasc lui Alvin despre ara
lor,despre prima lor cltorie n Anglia.Anna i zise c el nu are acum nevoie ea
i plec,simindu-se foarte recunosctoare acestor flecare.
Ca atras de un magnet,se pomeni lng scara care ducea spre puntea de
comand.Inima i era gata s sar din piept.Annei nu-i venea s cread c Mel
era att de aproape,c era acolo sus,pe punte,avnd grij ca vaporul s-i
menin cursul spre largul mrii.
Anna se sfora s se ndeprteze de scar i s se gndeasc la soul ei.Alvin nu
va putea frecventa restaurantul.Se decisese c era mai uor s mping cruciorul
n barul amplasat la acelai etaj cu cabina lor.
Anna prnzea singur.De data aceasta nu cu secundul un tnr cu faa rotund i
mbujorat,ci la masa cpitanului.Ca fermecat,se uita la scaunul lui gol,care va
rmne aa pn cnd vasul va iei n larg.Trebuie s aib rbdare pn disear
cnd l va vedea pe Mel. Probabil el tie deja c ea este la bord,se gndi
Anna.Cpitanul nu poate s nu vad lista pasagerilor.Oare cum o fi primit
aceast lovitur?
Nervii Annei erau att de zdruncinai nct simi o puternic durere de cap.Dup
prnz trebuie s se relaxeze i s se odihneasc.
n cele cteva zile urmtoare i va fi puin mai uor. Alvin se afla sub
supravegherea lui Dean Parker,studentul la medicin.Soul ei i intrase deja n
rol i zmbea fermector,prea foarte stoic i atrgea atenia pasagerilor
Numai cnd era Anna cu el i arunca masca. i iari ncepeau plngerile.
Ce mult a vrea s pot merge peste tot,ca tine. Cred c o s flirtezi cu tot felul
de tipi,i eu n-o s te pot urmri. Acestea fur cuvintele cu care o ntmpin pe
Anna,atunci cnd ea i se altur,ca s bea mpreun cafeaua de dup prnz.
Cred c nelegi foarte bine c nu sunt potrivit pentru flirturi,cum le zici tu.n
plus,nu e deloc obligatoriu ca s doreasc aa ceva feluriii domni sau tipi.
El o mngie mrinimos pe umr.
Distreaz-te,nu sunt mpotriv,draga mea.Te pori att de bine cu mine,iar eu
i sunt o povar att de grea.
Acesta era asul lui din mnec,dar Anna se nvase deja s pareze.
Nu-mi eti o povar,Alvin.Sunt bucuroas se te ajut.
Pcat de btrnul cpitan.Dac Villard Meupes nu ar fi murit,cltoria noastr
ar fi fost mult mai interesant.Dar acest novice cine-i?

Cpitanul Farrell.A fost secund pe Atlantic Queen n timpul cltoriei mele


spre Londra.Nemanifestnd nici un interes special,Alvin o rug s-1 cheme pe
Parker,pentru ca acesta s-1 duc pe punte.Alvin voia s stea la soare.
Sunt dou feticane din Melbourne care vor s m distreze,i spuse el Annei
cu zmbetul care ntotdeauna o irita.
Era un zmbet foarte sigur de sine.Nici mcar accidentul nu reuise s-i schimbe
caracterul lui Alvin.Era un egoist incorigibil.Anna se bucur de posibilitatea de
a rmne singur mcar ctva timp.Cabina era excelent.Lambriuri din lemn de
acaju,paturi cu cuverturi aurii i pturi matlasate,o mas de scris,dou hublouri
cu perdele de culoarea turcoazei,o baie cu faian tot de culoarea turcoazei.
i puse minile sub cap,nchise ochii,dar n creierul ei obosit rsuna mereu
aceeai ntrebare:
De ce,de ce? De ce nu am neles c e imposibil s triesc cu Alvin,c Mel
nseamn att de mult pentru mine?La sfritul primei zile nervii i cedar de
tot.Alvin sttea n bar,nconjurat de noile sale cunotine i,firete,bea.Medicul l
prevenise c excesul,de alimentaie i alcool i poate face ru.Inima i fcea de
cap i adeseori i cretea tensiunea.
Anna se mbrc ntr-o rochie simpl,alb care i punea excelent n valoare
pielea bronzat.Pe fata ei slbit ochii prea uriai.Pierduse aproape paisprezece
pfunzi din greutate. Acest lucru nu-i va place medicului ei de la New York,care
ar fi vrut ca ea s mai capete n greutate.Anna i fcea probleme,ntrebndu-se
dac nu cumva Mel va bga de seam c minile i picioarele ei arat acum prea
slabe.i iat,veni momentul responsabilitii.Anna intr n salon i vzu c Mel
st deja la mas.Pentru o clip crezu c i va pierde cunotina.Mel se ridic
ncet,boind ervetul n palme.
Ca prin vis,ea se apropie de acest om nalt,att de bine cunoscut,n uniforma lui
alb,care nu se schimbase absolut deloc,dect n sensul c pe epolei i apruser
nsemnele de cpitan.Anna i puse la btaie tot talentul ei de actri,i ntinse
mna i ncepu vesel s vorbeasc:
Cum o mai ducei,cpitane Farrell? E o plcere s ntlnesc un vechi prieten
care acum comand vaporul.
Dar dumneavoastr cum o mai ducei? ntreb el,atingndu-i mna i
retrgndu-i repede degetele,de parc i le-ar fi fript.Pentru o clip privirile li se
ntlnir.Ea se uit n ochii lui albatri,adnci i i se pru c inima ei i s-a oprit.
Ce mai facei,doamn North? repet el forat.Aezai-v,v rog.Vi s-a rezervat
locul din stnga mea.Permitei-mi s v-o prezint pe doamna Perry...

Mel i fcu cunotin i cu ali pasageri.Se vzu c ea i ntlnise pe aproape toi


mai nainte cu excepia domnului Max i a doamnei Perry,un cuplu foarte suspus care se ntorcea de la Liverpool,i a unui episcop care venea de la Londra.
Doamna Perry avea n jur de cincizeci de ani.n trecut jucase pe scen i i
pstrase frumuseea.Fosta actri i manifest imediat interesul fa de
fermectoarea stea de cinema:
Ce plcere c suntei pe vas! Mi-a plcut cum ai lucrat i sper c v vom
vedea curnd,domnioar Peck.
Da,i rspunse ncet Anna.M ntorc acas ca s lucrez.
Lund cu furculia o bucat de pete,dar nevoind n mod evident s o
nghit,Mel i ridic ochii spre Anna:
Am crezut c ai prsit pentru totdeauna platoul de filmare,doamn North...
Anna i reinea cu greu emoia.Cu meniul n mn,simea c tremur.Mel
nelese c Anna nu era att de calm cum voia s par.
Da,cpitane Farrell.Am crezut c m-am desprit de cariera mea,dar
circumstanele s-au schimbat.Din pricina unui accident,soul meu nu mai poate
lucra Deci,trebuie s-o fac eu.n discuie se amestec episcopul:
mi pare foarte ru de bietul dumneavoastr so,doamn North.E un suflet
foarte nobil.Acum cteva clipe am schimbat cu el cteva cuvinte.
E foarte atrgtor,adaug doamna Perry.
Mulumesc,spuse Anna i cobor genele,simind cu fiecare celul c Mel o
observ cu atenie.
n timpul cinei simi permanent prezena lui i i era recunoasctoare pentru
c,n cea mai mare parte a timpului,cpitanul discuta cu familia Perry,
ntorcndu-se numai arareori nspre ea.i atunci simea cum o inund un val care
i trece peste cap i o neac Anna ncerca s se elibereze de aceast vrjitorie i
s se calmeze.Odat Mel reui s-i opteasc:
Doamne,de ce eti pe vapor?
N-am tiut, i rspunse ea,tot n oapt.Trebuie s nelegi c n-am tiut.Am
evitat n mod special s cltoresc cu Atlantic Queen Ce ironie a soartei!
Poi s-i imaginezi ce am simit eu cnd i-am vzut numele n lista
pasagerilor?
tiu ce am simit eu..
Trebuie s te vd ntre patru ochi,Anna.
Crezi c e bine?

Nu,firete c nu,i rspunse Mel.Dar trebuie s ne ntlnim i s vorbim.Dup


ce se servete cafeaua,vino pe punte.Te voi atepta.Iar n cabina mea vom putea
bea ceva i fuma o igar.
Cnd Anna se ntoarse spre el i l privi direct,simi un val aproape slbatic de
fericire,la care nu avea dreptul.i era extraordinar.Se ntorsese la via dup
multe sptmni de tristee i amrciune.
Bine,rosti Anna,cu un ton de acceptare fatalist. Vin.
i imediat simi remucri.E o nebunie!...Dar e i ea,totui,un om viu.Carnea i
sngele nu pot suporta aa ceva,doar nu e o sfnt.
Dup ce bu cafeaua,reui cu greu s evadeze de lng Alvin.Fetioarele din
Melbourne fcuser cunotin cu biei de vrsta lor i plecar la dans. Un
celibatar care se ntlnise de cteva ori cu Alvin la Londra i propuse s joace
cri,ns Alvin ar fi vrut ca soia lui s rmn lng el toat seara.
Astzi nu te-am vzut de loc,se plnse el.
Ce trebuie s fac pentru tine,Alvin?
Pur i simplu s fii lng mine.
Luai o nghiitur de brandy,doamn North i propuse cunotina lui
Alvin,care se recomandase George Gabb. Lucra la o firm de export din Dublin.
Nu,mulumesc.
Alvin o privi posomort pe Anna.i remarcase emoia i strlucirea din ochi.
Nu cumva eti bolnav? bombni el.
Totul e n regul,spuse ea i se ridic.Dar am nevoie de aer proaspt.Aici e
prea cald.Alvin privi cu ciud n urma Annei,care se ndrept spre u.
Nu trebuie s uii c eu rmn aici.Nu pot s vin dup tine! i strig el.
Gabb se fstci i i arunc o privire dezaprobatoare omului din cruciorul
pentru invalizi.Firete,i era mil de domnul North,dar nici nu trebuia ca acesta
s se poarte astfel. Doamna North e o femeie fermectoare care merit o soart
mai bun dect s stea legat de un invalid neajutorat.
Anna i arunc pe umeri un al auriu i porni iute spre puntea de comand.
n bar se sufoca. Pentru prima dat de la nunt se simise cu adevrat n
nchisoare,ca i cum nite lanuri de fier o trgeau napoi. Dar acum raiunea i
contiina nu o mai neliniteau. Urcnd spre punte,se simea femeie,nclzit de
o dorin de nenfrnt.
Anna se pomeni iar fa n fa cu Mel Farrell.Acesta o ateptase. Fr s-i
spun nimic,se luar de mn i o pornir spre cabina lui. Ua se nchise n urma
lor, Anna privi iute camera mic,cu mobila ncastrat n perei n rafturi erau
crile tiute,acelai pick-up. Cabina era mai bun ca aceea pe care o ocupase pe

Atlantic Queen. O mas mare impresionant,plin cu hrtii,un aparat de radio


portabil i un interfon.O u ntredeschis ddea n cealalt camer unde se
vedeau un pat i un dulap n perete.
Mel i puse cascheta pe mas i i ntinse minile spre ea.Anna ezit pentru o
clip i privi peste umr. Mel i spuse nerbdtor:
Nu te teme,nimeni nu intr aici dect la chemarea mea.Stewardul meu nu-i
va nchipui nimic ru despre vizita ta.Uneori pasagerii vin aici ca s se
ntlneasc cu mine.Nu-i mai aminteti ce des avea musafiri cpitanul de pe
Atlantic Queen?
Ea ddu din cap.Peste o clip,izbucnind n plns.Anna se pomeni n mbririle
lui. El i presra lacom faa cu srutri.Trecu mult timp pn scoaser un
cuvnt.Stteau mbriai,strns lipii unul de cellalt,srutndu-se la nesfrit.
ntr-un sfrit,Mel i ridic ochii.
Nici nu-i poi imagina ce mult aveam nevoie de asta.
i eu,spuse ea,oftnd. Obrajii Annei se mbujoraser,ochii i se fcur imeni.
Pentru cteva clipe cedase cu totul n faa sentimentului de fericire care o
cuprinsese n braele lui Mel.El i mngia prul,faa,gtul lung i i sruta
minile de la ncheieturi pn la degete. Apoi i mpinse spre hublou un fotoliu
tapiat cu piele. n strlucirea uniform a lunii pline apa violet avea sclipiri reci.
Lundu-se de mini,Mel i Anna ncepur s vorbeasc grbii.
E ceva mistic,e destinul!i mi-e indiferent dac-i ru sau bine,spuse Mel.
Te iubesc i voi avea mereu acest sentiment.
i eu.Am crezut c te-am pierdut.
Nici pentru o clip.
Nu tiu cum am trit tot acest timp.El o trase deoparte i o privi nelinitit.
Ari cu mult mai ru dect n ziua despririi noastre.
N-am fost fericit,recunoscu ea.
Nu regrei ceea ce ai fcut? Nu te ntoarce.Privete-m n ochi i spune-mi
adevrul.Ea cltin din cap,abia abinndu-se s nu plng.
Da,sunt nefericit Dar contiina mi-e curat.Nu puteam proceda altfel.
Dar i-am spus c nu ai dreptate.Asemenea sacrificii le pot face numai
fanaticii care sunt gata s mearg pentru idealul lor.Dar tu eti o femeie cu inima
blnd i nu aveai dreptul s i asumi o asemenea povar.
O,Mel,ncepu ea,ns el o ntrerupse brusc.
Nu,refuz s-i neleg spiritul de sacrificiu.Nu sunt dect un brbat care te
iubete.mi pare ru de North,dar mi pare i mai ru de tine...de mine!

Ea i apuc minile bronzate,lipindu-i-le de obrajii fierbini.n privirea ei se


putea citi disperarea.
Cred c ai dreptate.Dar atunci m gndeam c nu-1 pot prsi pe Alvin.
Povestete-mi despre viaa ta.Se poart bine cu tine? Mcar i-e recunosctor?
Da,rspunse ea,ns genele ei tresrir i acest lucru nu-i scp privirii
ptrunztoare a lui Mel.El bolborosi:
Pot pune pariu c acest invalid e pretenios,enervant i i-a transformat viaa
ntr-un iad.Anna oft.
Poate c exagerezi puin. Dar trebuie s recunosc c Alvin devine iritant.i
nici nu-i de mirare. Imagineaz-i ce simte.Viaa i e distrus.
Eu n-a gndi aa dac a avea alturi o femeie ca tine,draga mea.
Da,tu niciodat nu mi-ai fi permis s m mrit cu tine n asemenea
mprejurri! rse ea.
Ai dreptate.Tocmai acest lucru nu i-l pot ierta lui North.Ea i plec n jos
capul.
E prea trziu.Totul s-a petrecut deja i nimic nu mai poate fi schimbat.
Cum ai ajuns pe acest vapor?
Ea i explic i,la rndul ei,l coplei pe Mel cu ntrebri:
Cum ai devenit cpitan?
Moartea bietului Meupes a luat compania pe neateptate i eu m-am dovedit
singurul candidat cu diploma de cpitan n mn.Tocmai de aceea m-au retras de
pe Atlantic Queen i mi-au dat ordin s aduc vaporul acesta acas.E un
adevrat noroc,cci marea pentru mine nseamn singurul lucru de dragul cruia
pot tri fr tine.Ea ncerc s coboare din ceruri i s priveasc lucrurile n
fa.Mel nelegea ct e de nefericit,cuta o ieire fr s o gseasc.i aceste
tentative l nfuriau. Se duse la mas,lu dou igri,aprinse una pentru ea i nc
una pentru el.
Doamne! Ce absurditate!
Da,se declar ea de acord.Dar acum,dup ce am trecut de ocul cnd am aflat
c tu eti pe vas,cred c ntr-adevr e extraordinar c suntem mpreun.
Vei mai veni aici, i spuse ferm. Nu vreau ca n decursul acestor dou
sptmni s faci gesturi eroice i s te sacrifici Poate c acestea sunt singurele
dou sptmni pe care ni le druiete Domnul.Spui c te ntorci pe platourile de
filmare. Curnd munca te va acapara cu totul. i grijile casei n plus,este foarte
probabil c eu voi rmne cpitanul acestui vapor. Deci voi fi ocupat.
Te bucuri? intreb ea n oapt.El se uit pe hublou i ls vntul rcoros s-i
biciuie faa. i era cald,gtul i se uscase.

Fr tine,nu m bucur nimic.


Dragul meu,cu mine se ntmpl acelai lucru Nu sunt capabil s m bucur
de nimic.
Nici chiar atunci cnd l ii de mn pe egoistul tu invalid?
O,dragul meu,nu mai fi aa cinic! Nu pot rezista! Mel stinse igara,se aez
lng Anna i o mbria cu gingie.
Nefericirea m face s fiu astfel. Te iubesc mai mult dect mi-am nchipuit.
Gndul c pori asta - i atinse verigheta - m nnebunete.
Nu trebuie s te pori aa,spuse ea,lipindu-se de umrul lui. Acum nu se mai
poate face nimic. Alvin va fi ceva ca un copil,pn cnd unul din noi va muri.
Hai s ne bucurm de zilele pe care le putem petrece mpreun. Da,hai s fim
mpreun! N-o voi mai face pe sfnta. Voi veni aici,cnd m vei chema.
Mulumesc,i spuse ncet Mel.
Timpul se scurgea implacabil, Anna nelese c este trziu. Trecuse mai mult de
un ceas de cnd l prsise pe Alvin. Se ridic,i netezi rochia,prul.
Trebuie s plec Nu vreau ca Alvin s bnuiasc ceva. Atunci viaa mi-ar fi
insuportabil.
Cred c va trebui s fac cunotin cu el,spuse Mel posomort
Da,firete,i ncearc s te pori ct mai bine cu el. Amintete-i tot timpul de
situaia lui dificil.
Voi ncerca s nu uit.Dar tot timpul simt doar c el a ridicat un zid ntre noi.
Eu am ridicat acest zid.Pe mine nvinuiete-m ,spuse ea,oftnd cu
amrciune.Mel o strnse cu tristee la piept
Noapte bun,dragul meu nger.M-am simit n rai,ct ai fost aici.De ce n-ai
veni n fiecare sear o or,iar uneori chiar i n timpul zilei? l trimit pe Tigru la
tine,dac m pot elibera pentru ctva timp.N-o s-i scriu nimic,o s-i transmit
totul prin gura lui.Are destul tact i cred c va pricepe c nu trebuie s-i spun
nimic n prezena soului.Anna zmbi.
Deci,toi cpitanii sunt aa? ntotdeauna le rpesc brbailor soiile i le
ademenesc n cabina lor?
Se prea poate,draga mea.Dar acest cpitan nu intenioneaz s procedeze
aa.Te ncredinez. Am invitat pasagerii la un cocteil i cteva celebriti la un
ceai. N-au existat femei singure n viaa mea.
Te-ai schimbat foarte mult de cnd erai doar secund.
Nimeni nu m-ar mai cunoate.i aparin numai ie. Din clipa n care te-am
ntlnit.Aruncndu-i o privire ptrunztoare i urndu-i noapte bun, Anna se

duse n cabina ei,cobornd treptele alunecoase.Servitorul l culcase deja pe


Alvin Acesta citea ziarul bursei,ns l arunc imediat ce o vzu intrnd Se
fcu negru la fa.
Ai lipsit o groaz de timp. mi fceam probleme dac nu cumva ai czut peste
bord.Ea ncerc s nu-1 priveasc.
Nu vorbi prostii!
Ei,unde ai fost?
Am flecrit cu diferii oameni,inclusiv cu cpitanul...
Dispreuindu-se,amesteca minciuna cu adevrul! De dragul ctorva zile divine
mpreun cu Mel,merita s-1 mint pe Alvin. i de fapt dac un om nu tie
nimic,aceast netiin poate s-i duneze? Aa i explica Anna singur situaia
creat.Oare nu s-a sacrificat destul pentru Alvin; ca s merite i ea puin
fericire?
Ai fi putut s-i aduci aminte de mine,s te gndeti c sunt singur aici,ncepu
Alvin i continu s dezvolte aceast tem,pn cnd ajunse la isterie.ns n
aceast sear starea lui nu o impresiona deloc.Anna visa doar s se bage mai iute
n pat,s sting lumina i,stnd n ntuneric,s se gndeasc la Mel.Disprnd n
baie cu cmaa de noapte i cu halatul n mn,l auzi pe Mel strigndu-i din
urm:
N-ai ce s-mi spui?
Nu,dac vrei s te ceri cu mine.Aveai de gnd s joci poker cu domnul Gabb
i de aceea te-am lsat n bar.
Chiar aa a fost,dar nu am avut noroc i nu mi-am permis s-mi pierd
banii.Nu pot face ceea ce vreau.Cineva mi-a mprumutat ziarul bursei.ns acum
nici mcar nu sunt n stare s apreciez situaia pieei i s-mi dau seama ct fac
aciunile mele.Nu am voie s risc,pentru c mi-au rmas puini bani.Doar nu-i
nchipui c m voi lsa ntreinut de tine.Nu-i aa?
O,ce importan are? par ea,ntorcndu-se din baie i bgndu-se sub
plapum.Alvin o privea cu ochii ntunecai i Anna nu putu s nu remarce ce
frumoi i sunt ochii.Cndva i admira nfiarea i se nelase teribil n privina
caracterului lui,lundu-i ncpnarea i iretenia drept for i buntate. Acum
nu mai avea n el dect slbiciunea i egoismul.
Alvin continu s se plng,s-i fac reprouri.Anna nu mai rezist:
Nu m mai bate la cap! Hai,culc-te!
Nu te intereseaz dac sunt viu sau mort ncepu el iari.
O,Doamne,se gndi ea,iar va ncepe s plng? mi ies din mini,ies din cabin i
m arunc peste bord!ns,n cele din urm,Anna ajunse acolo unde voia el s o

vad: pe marginea patului lui.Anna l inu n brae.l mngie,l calm,fcu


mpreun cu el planuri de viitor
Voi avea ntotdeauna grij de tine,Alvin. tii doar c am primit de la Gus o
telegram n care mi spune c voi avea de lucru. De acum voi putea face mai
mult pentru tine.i pentru mine.Poi s-i riti banii ct vrei .tii c... Se opri i
nu putu s spun obinuita expresie te iubesc Aceste cuvinte i le spusese cu
puin timp n urm altui brbat.Anna adug fr chef.
Doar tii ct i sunt de devotat. Dar,te rog,nu m ine legat de tine n fiecare
clip,n fiecare ceas. Te rog las-mi un pic de libertate.
El se ntunec la fa i se scutur de ea.
Pentru Dumnezeu! Nu te opri dac vrei s m prseti.Cred ns c vrei s
rmi lng mine.Dup aceste cuvinte,ea stinse lumina de la cptiul patului ei
i tcu. Alvin stinse i el veioza. Finalul era cel cunoscut. Alvin se scuza.
M tem c sunt nedrept cu tine,draga mea,se auzi din nou vocea lui
Alvm.Firete,nu pot s nu recunosc c accidentul m-a schimbat.ns i sunt
profund recunosctor c ai grij de mine. i mulumesc foarte mult.
Anna nelese aluzia.
tii c o fac cu plcere.Noapte bun,Alvin.
Noapte bun,draga mea.i nu uita c nu m pot descurca fr soia mea
fermectoare.Anna sttea ntins n ntuneric,strngnd din dini i gndindu-se
cte nopi va mai trebui s aud asemenea neghiobii,suportnd proasta dispoziie
a lui Alvin.Gndurile i se ntorceau ctre omul de pe puntea de comand,ctre
iubitul ei.i zise c situaia ei de acum e ngrozitoare i c singura vinovat este
doar ea.i deodat ncepu s se roage cu disperare:
Doamne,ajut-m,pentru c m voi ntlni cu Mel n fiecare zi i ori de cte
ori va fi posibil!...
CAPITOLUL 12
n momentul cnd vaporul ajunse la Las Palmas,Anna se deprinsese deja s-i
mpart timpul ntre so i iubit.Aproape c nu mai avea remucri.Orele furate
destinului o tulburau i i sfiau sufletul.Fericirea se dovedise a fi
chinuitoare,ca o durere ascuit.Venea n cabina lui Mel,intrnd ca o fat tnr
i pleca femeie,cu inima grea,purtnd pe umeri o povar imens,insuportabil,de
tristee i amrciune.Dar clipele petrecute cu Mel meritau acest pre.Singurul
lucru de care se putea plnge Anna era c cele paisprezece zile i nopi hrzite
trecuser cu repeziciune.Da,cltoria se apropia de sfrit.Marea devenea tot mai
rece,vntul tot mai ptrunztor,valurile tot mai mari. Farmecul lunii i soarele

cald rmseser departe n urm. Numai n cabina cpitanului toate erau ca mai
nainte Anna i spunea lui Mel c aici i recapt fericirea i linitea.Dar
reueau s se ntlneasc din ce n ce mai rar. Cpitanul avea multe treburi,i
Anna fcea mari eforturi, se fora s stea la distan de puntea de comand
ncerca s-i pstreze calmul i s atepte rbdtoare pn cnd Mel o va chema
din nou. Stewardul i ndeplinea excelent obligaiile de agent de legtur.
Micuul Tigru nelegea cu siguran c se ntmpl ceva ntre cpitan i aceast
doamn frumoas,soia tipului din cruciorul de invalid.
Spre sfritul cltoriei pasagerii l simpatizau tot mai puin pe Alvin i tot mai
mult po soia acestuia. Devenise clar c domnul North e un tiran,iar
ncnttoarea Anna o mucenic smerit.Firete,Mel fusese nevoit s fac
cunotin cu Alvin.Se ntlniser de cteva ori.Anna se simea grozav de
ncurcat cnd cei doi i strngeau mna.Remarcase c lui Mel nu-i plcuse
Alvin.Anna nelegea c nu se putea atepta la altceva,dei cpitanul fusese
destul de amabil cu pasagerul pe care tocmai l cunoscuse,fumase chiar i o
havan mpreun cu el.Dar fugise,la prima ocazie.Cnd se ntlnir seara,Mel
recunoscu c Alvin nu-i era simpatic:
Cred c profit de situaia lui i se plnge prea mult.Anna fu nevoit s
recunoasc imediat c are dreptate.La rndul su,Alvin l critica pe Mel Farrell.
Gsesc c acest cpitan al tu e prea ngmfat.nc nu-i suficient de matur
pentru aceast funcie.
ns,numai gndindu-se la locuina care o ateapt,la viaa ei viitoare cu
Alvin,inima i se strnse de durere.O,Doamne,era ultima sear pe vapor!
Mine i va lua rmas bun de la Mel i de la speranele de fericire.Trebuia s-1
mai prseasc nc o dat. i acum i era cu mult mai greu.Acum l cunoscuse
mai bine,deveniser apropiai,aveau aceleai gusturi.Mel nu era doar un
ndrgostit extraordinar,ci i un prieten ginga. Rdeau de aceleai glume,i
ghiceau reciproc dorinele. Uneori,seara,el punea discurile care le plceau
amndurora.i ddea cri i a doua zi stteau mult timp de vorb despre ele.i
putea potoli chiar durerea de cap.Cnd voia s-1vad pasionat,buzele i minile
lui erau puternice i dorite,iar cnd obosea i se simea deprimat Mel edea
tcut alturi de ea,druindu-i linite i siguran de sine.
Dar toate acestea se apropiau de sfrit. Astzi era ultima sear pe care i-o vor
mai petrece mpreun.Firete,nu ar trebui s se ntlneasc acum.Dar Anna spera
ca daca va fi atent Alvin nu va afla nimic.
Seara fusese o recepie.Ultima noapte pe vas. Sear de adio i dansuri.Anna
aproape c nu particip la distracie, edea tcut lng cruciorul de invalid al

lui Alvin, i amintea c soului ei i plcuse foarte mult s danseze i nelegea


ct i e de greu acum.i,deodat,se apropie cpitanul vasului,n uniforma
vasului,n uniforma albastr pe care o purtau ofierii n acest anotimp i o invit
la dans.Mel i explic mai apoi de ce a procedat astfel.Alvin ar fi considerat c e
ceva ciudat n faptul c el,cpitanul,care dansase n seara aceea aproape cu toate
femeile,nu o invitase tocmai pe ea.
Firete,tot Alvin fusese cel care o convinsese pe Anna s mearg la serata
dansant ns ea tia c apoi,dup ce totul se va termina,el va bombni i o va
chinui.Orchestra interpreta un vals.Mel pstra distana. Ochii tuturor i
urmreau.Ea l nelese dup micarea buzelor.
O,draga mea,dar valsezi minunat! i te iubesc att de mult!i rspunse:
i eu te iubesc.Ce minunat e c pot dansa cu tine.Mel o privea.Anna era
mbrcat cu o rochie strmt,din mtase albastr,care i venea foarte bine Pielea
ginga, ochii ei splendizi i privirea drgstoas l tulburau.
Eti femectoare! spuse Mel cu glas rguit. Nu tiu ce o s fac fr tine!
Vei munci i vei trai.La fel ca mine,i rspunse Anna oftnd.Muzica tcu. Toi
ncepur s aplaude. Anna simea privirea bnuitoare a soului ei. Numai
Dumnezeu tia ce gnduri ngrozitoare i umblau prin minte.
Trebuie s m ntorc la Alvin.Condu-m,te rog.
Dar vii mai trziu?
Vin.
Cnd?
Mai rmi mult la serat?
Plec pe la ora 11.
Voi face ceea ce nu am mai fcut niciodat,i opti ea.Atept ca Alvin s
adoarm.Iar apoi vin la tine.De obicei,nainte de culcare ia somnifere i,n
primele ore,doarme destul de profund.mi iau o pereche de pantaloni,un pulover
i m furiez la tine.
O s-1 previn pe ofierul de serviciu s nu fiu deranjat.
La revedere.
Jur c vii...
Pentru o clip,ochii ei licrir de sub genele lungi.
M faci s plng.
Mel o conduse la soul ei i,nclinndu-se,i ur lui Alvin noapte bun i se duse
s invite o alt partener.Alvin fierbea.
Cpitanul tu nu e prea bine dispus?
De ce spui c e al meu? ntreb ea iritat.

O,astzi v-am urmrit cu atenie,draga mea! n timpul valsului v sorbeai din


ochi.Fie,se gndi ea.Trebuie s plteasc fericirea furat.Din rsputeri,ncerca s
rmn calm,ascultnd reprourile lui Alvin.
Sunt sigur c ai avut o intrig de amor cu biatul acesta.nc de pe vaporul
cellalt.tii c e o ticloie...i acum,cnd sunt ntr-o asemenea situaie...
i aa mai departe.Nervii Annei se ntinseser ca o strun,gata s plesneasc la
urmtoarea atingere.n sfrit,se ridic n picioare.
Dac nu mai ai ce-mi spune,m duc la culcare.Parker o s te aduc.
Nu, vin cu tine,ncepu Alvin,dar apoi se rzgndi. Bine,rmn.Vd pe cineva
care se intereseaz de mine mai mult ca tine.Vine s discutm.Acel cineva era
una dintre tinerele australience care se nvrtiser mprejurul lui Alvin n
primele zile ale cltoriei i dispruser n ultimul timp.Era o blondin
atrgtoare,cu prul lung.Purta pantofi cu tocuri nalte i ciorapi negri de
mtase.Fata buse mult ampanie,se simea gata,pentru varietate,s stea de
vorb cu invalidul acela frumos.Se aez lng el,l apuc de mn i,cu un
oftat,o privi pe Anna priatre genele ei rimelate.
Bietul de el! Nu poate dansa.Pot sta aici i s-1 distrez,doamn North?
Poftim,spuse Anna cu un zmbet forat.
Eti foarte bun,draga mea.Tocmai de asta am nevoie.Soia mea se poart urt
cu mine.Palid i nervoas,Anna iei.n cabin se culc pe pat,simind un tremur
nervos.i ascunse faa n pern.
Mine va ncepe iar viaa ei obinuit cu Alvin. i aa va fi ntotdeauna.Dup
seara aceasta nu-i va mai vedea niciodat iubitul.
Oare Parker l va aduce repede pe Alvin? Va apuca s se schimbe i s se
furieze la Mel? i ce-ar fi dac Alvin nu va lua somnifer i ea nu va reui s
ias? Ce s-ar ntmpla dac nu-i va putea petrece aceste ore dorite mpreun cu
iubitul ei?
Neajutorat i disperat,Anna btea cu pumnii n pern.Ochii i se umplur de
lacrimi.Tot trupul i se cutremura de hohote de plns.Cnd chinurile i devenir
insuportabile,Parker mpinse n cabin caruciorul lui Alvin.Auzind scrnetul
roilor,Anna se ridic repede i lundu-i pantalonii i puloverul,se nchise n
baie ca s se schimbe Cnd Alvin era deja n pat iar Parker plecase,Anna izbuti
s se calmeze puin.Emoionat,palid,apru n faa soului i l ntreb dac mai
vrea ceva n afr de somnifer.Alvin buse prea mult ampanie,era rou la fa
i se purta zgomotos i incoerent.
Ia-i tabletele! Soia vrea s dormi.ns prietenele mele prefer s fiu treaz.
Alvin rse.

Aceast soie ar vrea s dispar pentru totdeauna,dac te ncpnezi att,i


spuse Anna apsat.El se strmb.Eti foarte rutcioas astzi!
E miezul nopii Am obosit.
Nu neleg de ce.Nu faci nimic toat ziua.
Anna i nchise oclui,nfigndu-i unghiile n pnza hainelor.
Ascult,Alvin.Dac continui s-i bai joc de mine,plec i nu m mai ntorc
chiar dac va trebui s dorm pe punte.El rse i csc.
Du-te la naiba! D-mi tableta.
n ziua cnd m-am mritat cu tine am deschis poarta iadului!
Pentru prima dat Anna i exprimase sentimentele cu atta sinceritate.Alvin era
uimit. Nici mcar pentru o clip nu-i putuse nchipui c,n adncul sufletului,
Anna ascunde asemenea sentimente Era absolut convins de irezistibilitatea lui i
de faptul c nici o femeie nu l-ar putea prsi.
Ascult!De ce te-ai enervat?Eti geloas pe blondele acelea?Nu
merit,drguo! Am glumit Nu-mi poi refuza o plcere att de nevinovat.
Anna i strnse pumnii la spate,unghiile i se nfipser n palme.Pe frunte i
apruser broboane de sudoare. Se strdui s nu-i spun adevrul,s nu-i spun
c mine are de gnd s-1 duc la Cheltenham i s-1 lase n grija lui Jane.n
acea clip,Anna semna att de puin cu sine nct Alvin simi c ceva nu este n
regul.
Nu fi geloas,draga mea.Nu-i nevoie de asta i jur.
Anna rse nefiresc.Era gata s-i verse mnia.Doamne,s-a tmpit de tot.Gelozie!
i e indiferent,poate s i-1 ia oricare femeie de pe vapor.
Alvin ncepu iari s vorbeasc,iar chipul lui adopt expresia trist care
nsemna: Fie-i mil de mine,te rog!
Vino-ncoace draga mea i spune-mi c nu eti suprat.tiu c m-am ntors
trziu i am but prea mult.Dar numai asta m face s m simt bine.nelegi ce
greu e s fii contient de faptul c nu eti un so bun...
Nu i-e mil de mine.Numai de tine..Aceste cuvinte i zburar de pe buze
nainte ca ea s le poat reine.Alvin era uimit.
Anna!...
Da,ntotdeauna i-e mil de tine,numai de tine.
i de ce ar trebui s-mi fie mil de tine?! se enerv el.neleg c nu-i voi fi
niciodat so adevrat dac nu gsim vreun vrjitor la New York.Dar tu ai dou
picioare,ai posibilitatea s lucrezi i s ctigi bani,s faci tot ceea ce eu am
pierdut.Crezi c n-ar trebui s-i fie mil?
Da,da,spuse ea nchiznd ochii.

Firete,continu el suprat,dac ncepi s regrei c te-ai mritat cu mine,te


pot nelege foarte bine.ntr-adevr,nu mai sunt acel biat de care te-ai
ndrgostit nebunete.Lovitura nimeri la int.Anna obosise de egoismul
lui,sincer, ns se simea ataat de omul acela pe care cndva l iubise. N-are
nici un rost s rveasc trecutul. Mine vor cobor pe rm i nu-1 va mai
vedea niciodat pe Mel.De ce s nu ncerce s-i pun la punct viaa viitoare?
Srmanul Alvin... Srmanul diavol... Firete, este ntr-o stare ngrozitoare. i
merit mila sau mcar ngduina. Buntatea i nobleea nnscut nvinser.
Anna se apropie de el, ngenunche lng pat, i lu mna i i lipi de palma lui
rece obrazul.
O, Alvin, Alvin, nu vreau s m cert cu tine, nu vreau s fim nefericii...
Ctva timp Alvin sttu nemicat. i simea lacrimile pe mna lui i era att de
emoionat nct dintr-o dat i ddu seama cu claritate ce sacrificiu uria
fcuse Anna cstorindu-se cu el.N-are nici un drept s-o bat la cap, s-i bat
joc de soia lui. Alvin o trase spre el i i mngie prul. Anna nelese c i el
plnge.
Bine, spuse el. Sunt grosolan. Iart-m, i datorez totul, i mi se pare c-i voi
datora i mai mult. Hai s ne mpcm, s ne iubim unul pe altul. Srut-m,
Anna... Vino. mai aproape... Spune-mi c nu regrei...c nu regrei c te-ai
mritat cu mine, altfel m sinucid!
Anna i ascunse faa. Iar amenin cu sinuciderea!... De ce aceste cuvinte o
impresioneaz? Chiar dispreuindu-1 pe Alvin, nu putea s nu-1 comptimeasc.
Anna nu voia s-1 srute. Dar l ls pe el s-o srute.i iari simi o mil
insuportabil fa de el.
Desigur, nu te voi prsi niciodat, Alvin. i m voi ngriji mereu de tine.
N-ai ncetat s m iubeti? o ntreb el cu emoie. Anna fcu un efort ca s
spun un neadevr.
Nu! Iar acum ia tableta i ncearc s adormi. El strnut.
D-mi o batist, sunt un copil mare, iar tu eti mica mea mam.
Anna i ntinse o batist. Alvin lu tabletele i bu un pahar de ap mineral.
Eti un nger i te iubesc cu adevrat. O s ncerc s m ndrept. Accidentul
acela de comar m-a schimbat foarte mult.
neleg, spuse ea dnd din cap.
Anna se uit la ceas. Era 12 i jumtate. De o or Mel o atepta.
Doamne, oare nu voi mai ajunge n rai dac petrec mpreun cu el ultimele
cteva clipe?"
Culc-te lng mine, se auzi vocea lui Alvin. Vreau s adorm mbrindu-te.

n sfrit respiraia lui deveni uniform i mna i czu de pe umr. Anna stinse
lumina, iei din cabin, simindu-se vinovat i ngrozindu-se de viitorul care o
atepta. Slav Domnului, Eliza Thayer i va ntmpina la sosire, iar la New York
i vor sri n ajutor Gus. prinii i vechii prieteni.
Vzndu-l pe Mel, izbucni n lacrimi Acesta se alarm.
Srmana mea, draga mea! Ce-i cu tine?
Minile lui gingae i mngiau prul, tergndu-i lacrimile de pe fa. Mel
stinse lumina ca s-i fie mai uor. Anna nu putea scoate o vorb, se lipise de Mel
i el simea cum i tremur trupul.Mel o oblig s bea cteva nghiituri de
brandy.
Eti ntr-o stare teribil, draga mea. Ce s-a ntmplat?
Nimic, spuse ea, lipindu-i obrazul de umerii lui. N-a fost nimic, doar c a
fost mai ru ca niciodat. Iar mine voi rmne i far tine!
Faa lui Mel se fcu ca de piatr.
Doamne! De ce viaa e att de crud cu noi?
Eu sunt vinovat.N-ar fi trebuit s m cstoresc cu Alvin.
Hai s nu mai vorbim despre asta.Mai bine ntreab-te: trebuie s ne
desprim mine? De ce s nu ne mai ntlnim din cnd n cnd?
Pi,am decis c nu trebuie s o facem.Pe zi ce trece desprirea devine tot
mai grea.Nu vreau s simt tentaia de a-1 prsi pe Alvin.Chiar dac a face-o
pentru tine.
Nu pot suporta gndul c va trebui s nduri attea.Ea oft cu amrciune.
Sunt sigur c o s m obinuiesc.M va ajuta munca.Dac nu te voi mai
vedea,m voi mpca mai uor cu gndul c ne-am desprit pentru totdeauna.
Ce ngrozitoare i sunt cuvintele!...
O,Mel!..l mbria i,strngndu-1 la piept,l srut pe buze.
Te iubesc,Mel,mai mult dect orice pe lume i te voi iubi ntotdeauna.
i eu,draga mea.ntotdeauna poi afla de la companie unde sunt.Vin la prima
chemare.
E minunat,dar voi ncerca s nu trimit dup tine,Mel.
Eti ndrtnic,spuse el,ncercnd s rd i lipindu-i mna de obrazul
lui.Dar eti i foarte bun.
Dac a fi fost bun nu a fi ajuns aici,spuse ea.
Pot s-mi permit s te mai vd din cnd n cnd?
O,Mel,nu m tenta,l implor ea.
Ok,ok... O lu de mn,o duse n camera cealalt i o aez pe patul
lui.Veioza mic lumina faa ei plns i palid.Acum n Anna nu mai exista

nimic atrgtor,dar pentru Mel ea rmnea cea mai dorit.Simea o duioie


profund care era mai presus de orice pasiune. Lundu-i n mn o bucl din
prul ei rocat, i-o srut. Apoi o nveli pe Anna cu ptura, se aplec spre ea i i
opti:
Vreau s te in minte uite-aa, pe perna mea...
Ochii ei se umplur de lacrimi.
Eti foarte bun. M tem c nu i-am adus dect nefericire.
S nu mai vorbim despre asta. Orice nefericire merit darul pe care mi l-ai
fcut, Anna.
Culc-te lng mine, i opti ea.
Mel stinse lumina. Stteau culcai n ntuneric, mbriai cu obrajii lipii unul
de altul. Era o or de fericire i linite. Anna nelegea c se comport contrar
moralei, dar nu avea sentimentul pcatului. Lng Mel i era foarte bine.
Epuizat adormi n braele lui.Mel nu dormea. n semintuneric o admira pe
Anna. Voia s-i fixeze n memorie fiecare linie a feei ei,a trupului ei. Auzind
clopotul de pe vapor, cpitanul nelese c se apropie zorii. Trebui s-o trezeasc
mi pare foarte ru, draga mea, dar cred c trebuie s te ntorci nainte de a se
lumina de ziu.Anna se simea ncordat, obosit, dar cldura trupului lui i
scurtul somn i ddur puterile necesare. Pentru o clip se lipi de Mel i l srut.
El aprinse lumina. Anna l privi n ochi.
Ari obosit, dragul meu.
Mi-a mai rmas timp suficient n via ca s m satur de somn, i rspunse el
posomort. N-am vrut s pierd nici o secund ln tine.
Hai s ne lum adio. Las-m s plec, i opti ea.
S te binecuvnteze Dumnezeu.
i pe tine s te binecuvnteze,opti ea i iei din cabin.
Pe cer luceau nite stele ca de cristal i Annei i se pru c acestea clipesc spre ea
de sus,ncepu s adie briza.Se fcuse mult mai frig.Peste cteva ceasuri vor
ancora la rmul Statelor Unite.Anna l lsase singur pe cpitan care spusese c
va fi totdeauna singur numai cu amintirile despre ea.
Cnd Anna i-1 aminti pe secundul acela tnr,fr griji,care dansa,glumea i o
iubea pe Atlantic Queen'; inima era gata s-i explodeze,gndindu-se la
planurile i speranele lor de atunci.
Anna se furi n cabina ei.Alvin dormea adnc pe spate.Fr s se mai
dezbrace,ea se bg n pat i i ascunse faa n pern.O mhnire teribil puse
stpnire pe ea.

Partea a III-a
CAPITOLUL 13
Era o zi rece de noiembrie cu vnt ptrunztor. Anna pea spre cas pe aleea
parcului.Era mbrcat cu o fust scurt,cu un pardesiu cu gulerul mblnit.Pe
cap avea un al.Anna ducea n les un cine auriu,numit Triger. Acesta era
preferatul Annei. Celul o calma.Apruse la o sptmn dup sosirea Annei n
State,avnd o fund la zgarda albastr i un bileel:
M cheam Triger.Vreau s fiu iubit. i eu te voi iubi.
Nimeni nu tia cine l trimisese,nici mcar Eliza Thayer.ntr-o diminea venise
o femeie necunoscut care se prezent drept proprietara unei cresctorii i
spusese c a fost rugat s-i aduc domnioarei Peck drept cadou acest cel.
Alvin ceruse ca Triger s fie trimis imediat napoi,dar Anna,strngnd la piept
trupuorul auriu,l privise n ochii creduli i nelesese imediat cine i-1 trimisese.
tia precis. Imediat n memorie i reveni o discuie cu Mel pe StarAmndurora
le plceau animalele.Mel o ntrebase atunci ce fel de cine ar vrea s aib.Anna
i povestise c pe cnd era mica,mama ei avea un cocker.Numai ea se ngrijea de
cine i suferise foarte mult cnd cinele murise. Voise mereu s aib un cel
de aceeai ras,dar mama ei nu mai putea suferi animalele n cas.Creau prea
multe griji.i Anna fusese refuzat.
Odat i voi drui un cine,i promisese atunci Mel.
Tot timpul voia s-i druiasc ceva.Anna nelesese de ndat c Triger fusese
trimis de Mel.De acum nainte celuul i va lega.
Triger era cel care o consola pe Anna n ultimele dou luni.Acest cocker
caraghios o iubea cu devotament numai pe Anna.Era o dragoste la prima vedere.
n spatele cldirii n care familia North nchiriase apartamentul,era o mic
grdin care uura grijile Annei.Triger o nsoea peste tot,chiar i la
studio,pentru c Anna ncepuse deja s filmeze.Anna i lui Triger se plimbau n
parc cu plcere cnd se ntorceau acas.
ntr-un mod cu totul neateptat i Alvin se ataase de cinele vesel i
caraghios.Triger binevoia cteodat s stea culcat pe genunchii lui Alvin i s-i
accepte mngierile.n aceast zi Anna obosise foarte mult.Se ntmpla adeseori
n ultimul timp s se simt obosit.
Gus,ca om de afaceri i admirator al Annei,o obligase s lucreze imediat dup
sosire.Semnase contractul pentru un nou film care se turna ntr-un studio din
apropierea oraului.Era o istorie de dragoste dintre o fat i un brbat
cstorit.Anna primise rolul unei tinere lady,nevinovat,care se ataase de un om

de dou ori mai n vrst dect ea.Rolul brbatului era interpretat de un actor
american foarte popular,bun profesionist i foarte simpatic.
Anna se mprietenise imediat cu el.i plcea rolul.
n film era o scen care i reuise foarte bine: tatl i avocatul o despreau pe
eroin de iubitul ei.Anna interpreta aceast scen cu atta disperare i pasiune
nct pn i productorul se simise impresionat.O srutase pe actri n faa
ntregii trupe de filmare i declarase c acesta este cel mai bun rol din viaa
ei,prezicnd c filmul va avea un succes imens.
Eti creat pentru rolul acesta,draga mea,strigase el emoionat.Eti o fat
deteapt!Anna se gndise cu amrciune:
Am jucat bine scena pentru c tiu ce nseamn s fii desprit de omul
iubit.Aa s-ar fi putut ntmpla i ntre mine i Mel.
Autorii numiser filmul Focul neaprins.n el un brbat matur ncerca s
aprind flacra pasiunii n inima unei fete lipsite de experien i fcnd-o s-1
iubeasc,o prsise apoi.ntre noi a fost altfel,se gndea Anna.Mel nu m-ar fi
prsit niciodat.Focul nostru va arde venic,numai moartea l poate stinge.
Cele ase ore petrecute sub lumina de iad a reflectoarelor n studioul foarte
clduros nu trecuser fr urm i acum,apropiindu-se de cas,Anna se simea
obosit i deprimat.Apartamentul nu-i devenise cas adevrat.i aici interpreta
un rol pe care,n plus,l ura. Uneori Anna simea c nu-1 interpreteaz prea bine.
Prima lun petrecut la New York trecuse ca un comar.Se gndea zi i noapte
la Mel.i urmrea mereu traseul i,orict ar prea de ciudat,se linitise aflnd c
Atlantic Star plecase la Boston.Acum cteva zile telefonase la companie i
aflase c noul cpitan Farrell continu s comande vaporul.
Acum el se apropia de New York.Cu o amrciune insuportabil n suflet,Anna
ncerca s-i imagineze ce face acum Mel,cum urc pe punte,cum scrie la
mas,cum intra n cabina de care ea i amintea cu durere n suflet.Trecerea
timpului nu-i vindecase rana. Apartamentul pe care Eliza Thayer l nchiriase
pentru ea i pentru Alvin era destul de confortabil.
Salonul mare,cu tavanul nalt,era tapetat cu verde nchis,iar storurile i tapieria
erau aurii.Camera era nfrumuseat de cteva lucruri foarte vechi.Aveau
nclzire central,la parter era i un dormitor pe care l putea utiliza
Alvin.Aceast vil construit n stil victorian avea uile foarte largi ceea ce
uura deplasarea cmciorului de invalid.Cu spiritul ei practic,Eliza Thayer
gsise un tnr care l nlocuise pe studentul la medicin care se ngrijise de
Alvin n timpul cltoriei.Primele zece zile,soii North i le dedicaser n mod
exclusiv vizitelor la medicii cei mai reputai.Nici unul dintre specialiti nu-i

dduse sperane lui Alvin i nu-i spusese c va putea s mearg,ns i


prescriseser diferite electro-proceduri i alte tratamente.
Deja cheltuielile nu mai aveau importan.Datorit lui Gus,Anna primise un
onorariu fantastic pentru rolul din Focul neaprinsAcum nu numai c putea s-i
plteasc tratamentul lui Alvin,dar i putea permite i s-i cumpere lucruri
scumpe.Uneori Anna i amintea cu prere de ru de fosta ei locuin.Acolo totul
prea vesel,atractiv.Casa i era plin de prieteni.n noua ei locuin ns apreau
doar medici,maseuri i fizioterapeui.Mereu umblau ncoace i ncolo oameni cu
instrumente speciale i cu alte ustensile de spital.
Dup sosirea la New York,Alvin fusese destul de stpn pe sine.Firete,avea
rbufniri,ns nu o mai btea tot timpul la cap.i ntruct Anna era blajin din
fire,fusese impresionat de recunotina i ataamentul lui.Dar toate acestea nu
durar mult.n ultima sptmn totul ncepuse ca altdat: fr ncetare se
plngea de soarta lui,i era dor de Anglia,ura zgomotul New York-ului i de
aceea sttea nchis toat ziua.
Anna i pusese un televizor lng pat dar curnd i acesta ncepuse s-1
plictiseasc.Se plngea c i e dor de vechii lui prieteni de acas.
Alvin i Gus Halley nu s-au plcut de la prima ntlnire.Oricnd Gus venea la
Anna n cas se ncingea atmosfera. Anna era nevoit s-i aminteasc soului ei
c managerul o ajuta s ctige bani inclusiv pentru el, Alvin. El capitula pentru
scurt timp i ncerca s par bucuros de oaspei. Nici Eliza Thayer nu se
nelegea cu Alvin.Singurul prieten pe care l avea la Londra era partenera
Annei,o actri care interpreta un rol episodic.
La cei aproape 40 de ani ai ei,Rosalie Gamow trecuse printr-o cstorie
nereuit.Nu era cine tie ce deteapt,dar era extraordinar de vanitoas.n
comparaie cu farmecul Annei,frumuseea ei prea greoaie.Ochii imeni,verzi,i
gura roie i senzual a Rosaliei atrgeau ns de ndat atenia.
Rosalie vorbea fr ncetare. Alvin nu putea s nu mute nada pentru c o
asemenea femeie i se potrivea.i fcea complimente i aceasta se sclda n
laudele lui pasionale.Rosalie tia o mulime de anecdote despre curse i iubire.i
plcea ginul i repeta mereu c e nnebunit dup srmanul i drguul Alvin.
Alvin voia s-o fac geloas pe soia lui i de aceea se juca cu plcere cu
Rosalie,tiind c Anna nu o poate suferi.Odat Rosalie veni neinvitat,mpreun
cu un actor cunoscut.Imediat se instal lng Alvin.Acesta tia ct de mult se
enerva n ultimul timp Anna,ostenit de filmri,atunci cnd o gsea acas pe
Rosalie vesel i cu paharul n mn.Flecreala ei cu Alvin o irita.De obicei ei
brfeau pe amicii lor comuni sau i spuneau anecdote triviale.Rosalie l susinea

pe Alvin n grosolnia lui,n prostul obicei de a bea i fuma mult.Odat,la


observaia Annei c doctorii l sftuiser pe soul ei s bea mai puin,Rosalie i
deschisese larg ochii mari,verzi,i gngurise:
Draga mea,nu l ncurajez i in pur i simplu de urt cnd m roag.i ce-i
mai rmne srmanului de fcut? Nu ar fi o cruzime din partea mea s l refuz?
Medicii spun altceva.
Totul rmnea neschimbat Anna tia c Alvin se simte ru.i dispruse bronzul
Faa i era palid i umflat.Ua i-o deschise Eliza,care i ndeplinea foarte bine
obligaiile i ncerca n fel i chip s-o fereasc pe Anna de micile nenelegeri i
greuti
Am primit scrisori,Eliza?ncepu Anna intrnd n hol.
Te-ateapt mama ta,domnioar Peck..
i tata e aici? ntreb Anna,ncredinndu-i-1 pe Triger
Nu,domnioar Peck. M tem c tatl tu nu se simte prea bine. De asta a
sosit doamna Peck. E n salon cu domnul North.
O,Doamne!Anna ncerca s nu-1 lase pe Alvin singur cu soacra. Bigota
doamn Peck avea o prere foarte bun despre ginerele ei,ns Alvin o gsea
plicticoas i ncerca mereu s-o ocheze utiliznd n discuii cuvinte grosolane i
spunndu-i anecdote pe care le-ar fi putut aprecia numai o femeie de tipul
Rosaliei.Dup ntoarcerea n State,Anna se vedea destul de rar cu prinii Dar,n
timpul ultimei ei vizite,chiar i doamna Peck a observat c Alvin s-a schimbat
foarte mult.
Da,confirmase Anna i adugase cu un zmbet ironic.Uneori brbaii se
schimb dup nunt.
O,da.mi amintesc c i spuneai mprat roman. Trebuie s recunosc c i
acum are trsturi frumoase i ochi ncnttori. Poate fi amabil cnd vrea.ns
mi se pare c nu te-a fcut fericit. Aa-i c nu prea v n elege i continuase
Hertha Peck.Anna ncercase s-i ia aprarea lui Alvin.
Accidentul ne-a schimbat pe amndoi. Nu puteam s rmnem romantici.
Doamna Peck tcuse,iar tatl o privise pe Anna att de insistent,nct ea i
ferise privirea. I se pruse c tatl ei care trecuse prin attea n viaa nelesese
totul. Dup aceast ntmplare,Anna ncerca s fac tot ce era posibil pentru ca
btrnii s se ntlneasc foarte rar cu Alvin.
Probabil c se ntmplase ceva serios dac mama ei venise aici se gndi Anna
tulburat.n salon era foarte cald. Dar lui Alvin i plcea. Doamna Peck edea
ntr-un col,departe de cruciorul de invalid.
Vzndu-i fiica,se grbi s-i ias n ntmpinare.

O,draga mea,ce ru mi pare c am venit dup ce tu plecasei n parc cu


cinele .Ce mult ai lipsit!Rutcios,Alvin se uit mai nti la soia lui,apoi la
scoacr i spuse zmbind.Dup cum vedei,Annei i place s-i petreac timpul
fr mine.
O,Anna,continu mama ei.Sunt foarte alarmat. Tata e foarte bolnav.Anna se
fcu palid la fa.
Ce s-a ntmplat?Alaltieri am vorbit cu el la telefon.Doamna Peck i duse
batista la ochi.
S-a mbolnvit brusc.Doctorul Freas a gsit c trebuie s-1 consulte un
specialist.
Ce fel de specialist? o ntreb Anna.De ce nu m-ai prevenit?
Bine c n-ai fcut-o,spuse Alvin,aruncnd spre soacra lui o privire plin de
reprouri.Alvin nu le suporta pe femeile plicticoase,iar mama Annei era una
dintre ele.Nu-i putea nchipui c aceast femeie a nscut-o pe Anna.n
plus,discuiile despre boli l speriau de moarte.ncerca s nu-i aduc aminte de
asta din momentul accidentului de avion.La fel zicea i Rosalie...De ce s te
gndeti c moartea e inevitabil atta timp ct poi tri foarte bine pe pmnt?
Iar distraciile pentru Alvin nu erau nicicum legate de Anna.Gsea c soia lui e
plicticoas.Se ntorcea ntotdeauna obosit de la studio i,n plus,era de partea
doctorilor care ncercau s-i limiteze plcerile.Alvin i ddea seama c nici el
nu-i place mai mult dect ea lui.Se ndrgostise de Rosalie i regreta c nu se
cstorise cu o asemenea femeie.Chiar dac era frivol,se pricepe s-1 distreze
de minune.
Nu vreau s ascult nimic despre boli.Dac vrei s discutai amnunte,facei-o
fr mine.Du-o pe mama n dormitor,i spuse el cu grosolnie.
Nedumerit,doamna Peck i privi ginerele i ddu s deschid gura ca s spun
ceva,indignat.Dar Anna o lu de mn i o scoase tcut din camer.Alvin
strig n urma lor:
Nu ntrzia,Anna! Nu te-am vzut toat ziua.Trebuie s beau cu cineva.
Anna nu mai dormea n aceeai camer cu soul ei.Nu mai putea suporta.n
apartament descoperise o camer mic din care scosese lucrurile vechi,pusese o
canapea,cari i tablouri.Camera aceasta devenise refugiul ei. Aici se ascundea
cnd Alvin devenea insuportabil.
Aezndu-se pe canapea,mama ei ncepu s plng iar Anna o
mbri,simindu-i nelinitea i frica.Nu o vzuse niciodat nlcrimat pe
doamna Peck care era mereu calm.tirile despre tatl ei se dovedir alarmante.

Avusese o criz puternic.Doctorul i-o punea n legtur cu rinichi.Cnd tatl ei


fusese consultat de un urolog,acesta l internase imediat ntr-un spital.
i nu mi-ai putut da de tire c ai fost ieri aici mpreun cu tata? exclam
Anna.
Nu a vrut s te ngrijoreze,draga mea.tie ct eti de ocupat cu filmrile.
N-are importan.Pentru voi mi gsesc timp ntotdeauna
Eti o fiic bun.
V datorez foarte multe,spuse Anna uitnd c nici copilria,nici tinereea ei
nu fuseser deloc vesele. Slav Domnului,adug ea,c v pot ajuta.i telefonez
imediat doctorului i aranjez totul.Anna o convinse pe doamna Peck s nu plece
acas
La parter este o camer liber.Dac nu ai nimic mpotriv,Eliza i aterne
patul.
A rmne cu plcere,dar lui Alvin nu-i place
Alvin va trebui s se mpace cu situaia,o ntrerupse Anna. Lui i se acord
destul atenie.Dac tatl meu e bolnav i mama e necjit,sunt obligat s m
ngrijesc de ei.Aceste cuvinte o fcur pe Hertha Peck s plng.
Ce m-a face fr tine'? O,draga mea,am petrecut cu Alvin un ceas
ngrozitor.S-a purtat foarte provocator Nu pot nelege ce s-a ntmplat cu el.
Anna se duse la u,auzindu-1 pe Triger zgrind.Se uit la micul celu.
Talismanul meu cu pr de aur,se gndi ea.Un cadou mic i cald primit de la
Mel ca amintire permanent a dragostei lor.
Dup ce-i telefon doctorului,se mai calm puin.
Totul e bine.Nu cred c trebuie s-i faci prea mari probleme,mam.Domnul
Simons e sigur c operaia va decurge cu bine.
Ce bucurie c este o speran! exclam doamna Peck.Poate n-ar trebui s
rmn aici peste noapte...
Nu,rmi,i spuse Anna.
Nu vreau s m mai ntlnesc cu Alvin,spuse doamna Peck,care i revenise i
i arta iari caracterul autoritar.Anna fu salvat de Eliza Thayer.Aceasta o
invit pe Hertha Peck s ia mpreun cina,acas la ea.
Astzi vei avea musafiri,nu-i aa domnioar Peck? o preveni Eliza pe Anna.
Anna ddu din cap,ns fcu i o grimas.
Disear va veni Rosalie.n plus,insistase s vin mpreun cu fratele ei.Anna nu
avea nici un chef s-1 distreze pe fratele Rosaliei.Ar fi preferat s se culce mai
devreme.ns fratele Rosaliei lucreaz la flota comercial,se ntorsese de curnd

de la Londra i,dup cum i spusese Rosalie,inea foarte mult s se ntlneasc


cu familia North.Dup ce Eliza plec cu doamna Peck,Anna iei n salon,
pregtit pentru obinuita ceart cu Alvin.Triger,care o urma,i sri imediat lui
Alvin pe genunchi.Acesta era ntunecat la fa.Mngind blana mtsoas a
celului,spuse posac:
Salut,amice! Numai tu mi-ai mai rmas.Anna i ncleta dinii,dar nu
rspunse la provocare.
Ei,cum e,ai discutat amnuntele emoionante?
Da,mulumesc,i rspunse Anna cu rceal.i,dei tu nu-i faci probleme,sunt
bucuroas c starea tatei e mai bun dect credea mama.Mine l opereaz i
chirurgul spune c totul va fi bine.
Eu am fost mai puin norocos,nu-i aa'? Anna nu putu s nu-1 comptimeasc.
mi pare foarte ru,dragul meu,ns am fcut tot ce mi-a stat n puteri.
Nu,n-am fcut tot,Rosalie spune c trebuie s mergem la Viena.Acolo exist
un specialist excelent.Annei era ct pe ce s-i scape propunerea:N-are dect s
te duc Rosalie la Viena,pltindu-i chiar i drumul
Pentru Dumnezeu,spune ceva! exclam Alvin. Anna se ntoarse spre el i
Alvin ncepu s-o studieze n mod demonstrativ.
Ai slbit i nu ari prea bine,o ironiza el. Poate c unii de la studio te plac,dar
eu nu.
Nu-i mai plac,Alvin,nu-i aa?
Nici nu te prea strduieti s-mi placi.
Vrei s spui c mi petrec toat ziua la filmri,vin obosit acas i nu m
nvrt mprejurul tu? n plus,nu dorm cu tine i nu m pot trezi n fiecare noapte
pentru cine tie ce fleacuri.De asta nu-i plac? Sau poate pentru c lucrez pentru
amndoi? Brbailor nu le plac femeile care-i ntrein.
Neremarcndu-i ironia amar,Alvin izbucni n rs.
Mi se pare c ai priceput de ce nu-mi mai placi,draga mea.
Firete,nu m pot pune cu Rosalie.ns ea nu-i e soie.Vine numai ca s te
distreze.Cheltuieti bani cu ea,lucru pe care nu-1 ascunde.Mi-a artat cerceii pe
care i-ai druit.Oare mai ii minte cnd e ziua mea de natere? Alvin se fstci.
Dac nu-mi aduci aminte,bigui el.
Iar Rosalie,firete,i-a adus aminte.Ce nelept din partea ei! Vezi
tu,Alvin,relaiile dintre noi s-au deprecia de cnd ne-am ntors la New
York.Cstoria noastr e ratat.Nici mcar nu-i imaginezi (i nu aveam de gnd
s i-o spun) ce mult m-a dezamgit aceast cstorie.M-am mritat fiind sigur
c ai nevoie de mine,c i sunt de nenlocuit.

Sfnto! continu el s-o ironizeze.Mi-ai vorbit destul despre sacrificiul tu.Nu


cred n acest sacrificiu.Ai sosit la Londra ca s te mrii cu mine,pentru c erai
ndrgostit de mine ca o pisic.I-am artat Rosaliei telegramele tale i ea n-a
crezut c tu eti aceea care le-ai expediat cci vede cum te pori acum cu mine.
Anna se ncrunt i se fcu alb la fa.ncepu s tremure.Se duse la emineu i
privi mult timp focul jucu.Dintr-o dat simi n inim suflarea de ghea a
morii.
Ce rost are s mai continum,Alvin? ntreb ea ncet.Ne-am purtat ghinion
unul altuia.Mijindu-i ochii,el o privea pe femeia aceea obosit care,pn de
curnd,fusese ngerete de bun cu el.Alvin nelegea c se poart uneori
porcete cu ea,dar considera c numai accidentul e de vin.Ca i cum nu numai
picioarele ar fi avut de suferit,ci i cele mai bune pri din sufletul lui.
Speri s te descotoroseti de mine,drguo? M tem c n-o s reueti.N-o s
poi divora de mine! adug el rznd cu rutate.
Alvin,cum poi vorbi aa?! Ai ajuns un adevrat diavol!
Iar diavolii nu au relaii cu sfintele,nu-i aa? Gata! Hai mai bine s bem
ceva.i dac mi promii c o s te schimbi i eu voi fi biat bun.
Nici mcar n-am tiut c trebuie s m schimb.
Bine bine,hai s bem.N-ai uitat c Rosalie vine la ,o cafea cu fratele ei?
Cinm mai devreme dac gloaba ta btrn se ntoarce i ne face nite spaghete.
Anna simi c minile ncep s-i tremure i nu mai putu sa reziste:
Alvin,te rog s nu te mai pori att de mizerabil mama mea.Dorina ta
permanent de a o njosi este insuportabil.El izbucni n rs:
Dac ai fi vzut-o cnd i-am povestit chestia cu...
Taci odat!...ip Anna.Taci,ticlosule! Alvin rmase cu gura cscat.
Ce te-a apucat?
ine minte,dac nu vei fi respectuos cu mama mea...dac nu te vei purta
frumos cu ea...jur c te voi prsi.ntotdeauna ai fost egoist.ns,cine tie de
ce,mi se prea c eti un ideal.Acum pltesc pentru orbirea mea de-atunci.Nici
mcar nu-i imaginezi ce nseamn asta adaug ea,cu vocea joas,tremurtoare
Alvin i purt degetul pe buza de sus i se ncrunt
Ei,dac aa crezi...
Chiar aa! l ntrerupse ea.i te previn nu m scoate din srite,altfel te las n
grija Rosaliei.Alvin se ncrunt i mai mult.Atracia pentru Rosalie nu-1
mpiedica totui s neleag c aceasta nu este nici pe departe un star de cinema
i c rmne mereu fr bani. Procedeaz ca un prost riscndu-i bunstarea.Aa
c fu nevoit s ntind primul mna.

Scuz-m,draga mea.Vino i srut-m.tiu c m port ngrozitor..


ns vorbea n pustiu.De data aceasta,Anna nici mcar nu-i ascult scuzele
acestea dearte.Dar nici seara nu trecu fr o dram.
Ca ntotdeauna,Rosalie arta extraordinar.Brusc,Anna descoperi cu groaz c o
bucur faptul c lui Alvin i place Rosalie.n orice caz,aceast femeie l distreaz
i l menine ntr-o form bun.Cnd vine Rosalie,Alvin ncearc s fie
galant,mparte complimente i i joac rolul de erou invalid.
Anna ar fi preferat s-i petreac acest timp cu mama ei distrus de durere,dar
trebuia s se vad cu fratele Rosaliei.Pe fratele acesteia l chema Ruben
Gamow.Dar acest nume fusese cndva prescurtat n Rub i aa i spunea toat
lumea.Faptul c Rub era ofier,de marin o atrase imediat pe Anna,dei gsea c
e prea vorbre.Simea n Rub sinceritatea caracteristic marinarilor i vedea c
se poart cu mai mult simplitate dect sora lui.
Educat n spiritul prieteniei marinreti,Rub considera comportamentul Rosaliei
indecent,ns ea era singura lui rud i de voie,de nevoie trebuia s-i suporte
ieirile.ns Anna i plcu lui Rub.
Vaporul de transport pe care Rub Gamow era secund de-abia se ntorsese din
Anglia.Tnrul ofier nc nu se dezvase de jargonul marinresc i era foarte
caraghios atunci cnd i mijea ochii,ca toi marinarii obinuii s priveasc spre
orizonturile de ap.Annei i amintea de Mel.
Cnd Anna ncerc s-i dea lui Alvin medicamentul,acesta refuz cu
ncpnare.Imediat Rub ncerc s-1 conving:
N-o face pe prostul,amice! Trebuie s faci cum spune schipper-ul.Schipper!
Odat,pe bordul lui Star, Anna era n cabina lui Mel.Era o zi rece,vaporul se
apropia de Statele Unite.n emineul electric plpiau nite lemne
artificiale.Nervos i timorat,Mel ntinse mna dup sticla de whisky.Bea prea
mult n ultimul timp.
Tristeea nu i-o neci n vin,amice.i n-a vrea ca mine cpitanul meu s se
trezeasc bolnav.
Bine,schipper,spuse el,trimindu-i o bezea. Anna simi c inima i tresare
atunci cnd Rub Gamow repetase acest cuvnt.
Schipper!...Anna se aez lng Rub,simind dorina chinuitoare de a vorbi
despre Mel.
Ai auzit de compania de vapoare Atlantic?
Desigur,doamn.Anna trase adnc din igar i fr s-1 priveasc l ntreb
ncet:
Dar biei de pe Atlantic Star? Ai ntlnit vreodat?

Rub Gamow se gndi puin,apoi cltin negativ din cap.


Nu,nu cred.
n State m-am ntors cu Star,iar n Anglia am cltorit cu Queen,spuse
Anna.Deodat Rub puse halba pe mas i btu din palme.
Stai puin,Atlantic Star? Mi-amintesc ceva neclar. Desigur,am ntlnit
civa biei la Southend,acum o lun la o nunt.Cu aceast ocazie tatl miresei
ne-a invitat pe rm.Da,a fost o adevrat nunt marinreasc.
Inima Annei ncepu s bat mai tare i ea continu s-l descoas pe Rub.
Dar ofierii de pe Atlantic Star!Au fost la nunt?
Cum s nu!..Mirele era chiar cpitanul lor.
Urm o pauz ncordat.n inima Annei se rupse ceva.Simea c se sufoc.
V referii la cpitanul Farrell?
Cpitanul e un biat grozav.
Farrell?...Rostind numele iubit,simi c roete.
Desigur,rspunse Rub dnd din cap.
Anna se fcuse alb ca varul la fa.Gelozia,amar i insuportabil,o nnebunea.
Nu se poate,nu se poate!...Firete,nelegea c Mel va trebui cndva s se
cstoreasc,pentru c nu-i putea lega viaa de a ei.Dar att de repede!...Ca si ascund deruta i s se stpneasc,Anna lu halba lui Rub i-i mai turn nite
bere.Cnd se ntoarse cu faa ctre el,era foarte palid.Cu un glas inexpresiv l
rug:
Povestii-mi despre nunt.
Sunt un povestitor ru,recunoscu Rub.Dar v voi descrie ceea ce mi aduc
aminte.Cpitanul arta foarte bine n smochingul alb.Iar mireasa! O,Doamne!
Era o piersic,nu altceva.
Cine e...cum arat? ntreb Anna smulgndu-i cu greu cuvintele de pe buze.
La naiba,doamn,nu m pricep s povestesc despre femei,chicoti Rub.
ncetul cu ncetul,Anna reui s scoat de la Rub toate detaliile.Dup cte i
amintea,mireasa se numea Marion.
Anna ncerc s schieze o grimas care doar cu mare greutate ar fi putut fi
numit zmbet.Se strduia din rsputeri s-i concentreze atenia asupra
povestirii lui Rub.Domnioara Marion Lamb era unica fiic a directorului filialei
britanice a firmei Union Castles.Rub i spuse c familia Lamb e fantastic de
bogat.Tinerii se ntlniser n timpul unei croaziere.Marion mergea din Dublin
la Liverpool ca s-i viziteze o mtu.i n timpul acestei scurte cltorii,tnra
lady i cpitanul nu rezistaser pasiunii,brusc dezlnuite.Cte nu se ntmpl ,n
croaziere,doamn! Fata nici nu a mai ateptat logodna.E o motenitoare bogat

i alintat.Cpitanul plcuse tatlui fetei,care i permise lui Marion s se mrite


cu el.Chiar aa,imediat! Dup o lun de miere de dou zile,Marion plecase cu
avionul n Statele Unite,iar cpitanul luase i el aceeai direcie cu vaporul. Se
neleseser c se vor ntlni la New York.
Ca toi brbaii Rub,ncepu s laude farmecele lui Marion.E visul oricrui
marinar,spunea el.Mic i frumoas.n plus,e rocat.Pr lung,unduios,nsuc n
vnt,pistrui i doi ochi albatri,probabil cei mai sexy din lume.
Anna i nchise ochii.ncletndu-i i descletndu-i pumnii unghiile rupeau
batista subire.Rocat Da,lui Mel i plac rocatele.n prul auriu al Annei se
vedeau nuane rocate,ceea ce i plcea foarte mult lui Mel.
Da,era o partid bun pentru Mel.Nu va mai trebui s se gndeasc la viitor.Nu
va trebui s triasc ntr-o cas mic lng mare...s mai triasc doar cu
iubire,pine,brnz i srutri,aa cum visa mpreun cu Anna
Subit Alvin se uit la soia lui
Ce-i cu tine? Eti tulburat.Orice fleac o ocheaz pe srmana mea soie.
ns mie mi plac femeile sensibile,recunoscu Rub,privind-o cu simpatie pe
amfitrioan.
i despre ce fel de sensibiliti vorbii voi,porumbeilor? ntreb Alvin.
Nimic deosebit.S pregtesc nite sandwich-ur,Anna se ridic,inndu-se cu
greu sub control.
Nu e o idee rea,spuse Alvin.Dar cnd ea porni spre u,o strig:
O,am ghicit! Pi,i-ai pierdut prietenul! Btrne lup,ai fcut o greeal.Nobilul
cpitan de pe Star a fost un admirator al soiei mele.
Lua-m-ar naiba,ncepu Rub,dac-a fi tiut!...
Cu obrajii mbujorai,Anna,simindu-i fiecare btaie a inimii,l ntrerupse:
Eu...nu am admiratori.Alvin a glumit.
Chiar aa? insist Alvin.Femeile sunt foarte prefcute.l iau la rost pe brbat
dac se apuc s-i fac curte cuiva,dar ele i permit multe! Cpitanul era
nnebunit dup tine.i tu tii asta,Anna.i aminteti ultima serat dansant pe
vas? Crezi c n-am vzut? Dar nu m intereseaz,spuse el i o lu pe Rosalie de
mn.Fiecare se distreaz cum tie.Dar n-o mai face pe ngerul,Anna.Pot jura pe
viaa mea c ai avut o intrig amoroas cu cpitanul.
i de ce nu? ncepu Rub,simind apropierea furtunii i comptimind-o pe
Anna .ns ea nu mai sttu s asculte,ieind din camer,trnti ua n urma ei i
cobor la buctrie. Da,Alvin avea dreptate rznd de ea.Probabil c i aduce
aminte bine cum ea i Mel se priveau n timpul valsului.i,iat,n mai puin de
trei luni,Mel a agat o motenitoare tnr i fermectoare.

Putea s-mi spun! Putea s-mi scrie,s m previn! ..i repeta Anna.Lacrimi
fierbini i curgeau pe obraji Nu se mai putea abine.
Cineva rsuci mnerul uii. Era fratele Rosaliei. Anna l privi tcut.Vzndu-i
lacrimile,omul acela nalt,cu barb,se simi ncurcat.
Naiba s m ia,chiar am fcut o prostie? Deci,dumneavoastr i cpitanul...
Nu,nu...l ntrerupse ea cu vocea tremurtoare.Nu!...Ducei-v sus,v rog...
Dar suntei indispus,doamn.
V rog,lsai-m singur,spuse Anna. Rub o privi comptimitor.
Nu pot s suport lacrimile de femeie.Iertati-m doamn.V-am fcut s
suferii.Dac-a fi tiut...Anna nu-i putea gsi cuvintele i cltina doar buimac
din cap.Rub se gndi c niciodat n viaa lui nu trecuse prin clipe mai triste.
V-am fcut ntr-adevr s suferii,doamn.Soul dumneavoastr are dreptate.
Acest biat de pe Star a nsemnat mult pentru dumneavoastr.
Ea se ntoarse cu spatele.
Dac e aa,s tii c a trecut demult.i v rog nu le spunei celorlali c m-ai
gsit plngnd.
Drept cine m luai? Niciodat nu mi-a fi permis s vorbesc despre asta.
Anna oft adnc,se ntoarse ctre oglinda din perete i i aranja coafura.Inima i
era sfiat.Dar lacrimile i se uscaser.Pcat c mai triete.Mai bine ar fi murit
nainte de a-1 fi ntlnit pe Mel.Dac inima i-ar fi ubred,s-ar opri chiar acum.
Anna simi c a suferit prea mult.Gndul c Mel i petrece luna de miere n
Statele Unite,poate n New York,mpreun cu Marion,o omora.
Ascultai,spuse Rub,ce-ar fi s aduc ceva de baut i o igar?
Nu,mulumesc.Totul e O.K.
Mi-ai plcut foarte mult.Nu-mi place cum se comport sora mea.Se poart
ru cu brbaii.I-am spus ca n-are rost s se joace cu un om ca soul
dumneavoastr.Anna rse rguit.
Acum,cnd tii sentimentele mele fa de alt om,n-are rost s o nvinuii pe
sora dumneavoastr,nici pe soul meu.
Poate c e aa,dar vd c suntei o soie excelent Nu oricare femeie ar fi avut
curajul s se mrite cu un invalid. Rosalie mi-a spus c nu va mai merge
niciodat. i o femeie att de ncnttoare ca dumneavoastr trebuie s rmn
venic legat de un scaun de invalid?
Da
Ei,a spune c acesta e eroism.
Anna cltin negativ din cap. ncerca s nu-1 priveasc pe Rub. Era la un pas de
criz. Ce rost avea sacrificiul ei? i de ce s-o doar inima din pricina lui Mel?

De unde aceast durere insuportabil i aceast dezamgire amar? Mel nu a fost


n stare s-i rmn fidel. Nu trecuser nici mcar trei luni.
Anna se ntoarse i l privi cu disperare pe Rub.
Spunei-mi,dac v amintii,prea fericit? Foarte ndrgostit?
Desigur,doamn,recunoscu Rub.Dac e aa,de ce s verse lacrimi degeaba?
De ce s se chinuie? Trebuie s i-l scoat pe Mel din inim.Anna rse
demonstrativ.
Haidei s schimbm tema. Finita,cum se zice n Italia. Ajutai-m s fac
sandvichurile. S lum o sticl de ampanie i s bem pentru uimitoarea
dumneavoastr cltorie.Plecai la Londra? Poate v vei ntlni cu tinerii
cstorii. Dac acest lucru se va ntmpla,transmitei-i nobilului cpitan,cum i
spune soul meu,cele mai bune urri din partea mea.Rub cltin trist din cap.
Firete,ar fi trebuit s se poarte altfel. De exemplu,s fie de acord cu ampania,
s ncerce s-o nveseleasc pe Anna.Pentru c,dup cteva clipe,ea plngea deja
cu capul sprijinit pe pieptul acestui brbat puternic,cu barb.El o mngia pe pr
i i repeta:
Calmai-v!Dinspre scar se auzi vocea Rosaliei pe care Alvin o trimisese s
vad ce se ntmpl la buctrie. Anna trebui s-i vin n fire.l ls pe Rub s
pregteasc sandwich-urile i fugi n baie.
Restul serii se terse cu totul din memoria Annei i amintea privirea mirat,
ironic a lui Alvin care o urmrea. Bu ampanie.Fum mult.Rdea cam prea
sonor.Rosalie i opti lui Alvin:
Mi se pare c fratele meu i-a plcut soiei tale.Ia uit-te ce vesel e astzi!
Alvin bombni:
Nu,nu,o cunosc pe Anna.E foarte tulburat Sunt sigur c a cutremurat-o
vestea despre nunta cpitanului Cnd vom rmne singuri o s-i spun cteva
cuvinte duioase.ns planurile lui nu erau hrzite s se mplineasc La miezul
nopii Alvin ncepu s-o ia la rost pe Anna.
Ce diavol s-a bgat astzi n tine? i pare ru de nobilul cpitan sau ai ceva de
gnd cu fratele amicei mele?Anna se repezi la el ca o tigroaic:
Las-m n pace!Dac nu m lai plec de la tine i nu m mai ntorc niciodat.
Te previn!
Ei,dac e aa..
E cea mai ferm hotrre a mea,l ntrerupse Anna ns,nainte de a ajunge la
u,vocea lui Alvin o fcu s se ntoarc speriat.El ncerca s se ridice de pe
pern.Faa-i era roie,ochii injectai de snge.
Anna...ajut-m! Ea se repezi la el:

Alvin,ce s-a ntmplat?


El nu-i rspunse.Privindu-i soul care se sufoca,Anna nelese c are un atac de
inim.Se ntmplase exact aa cum i prevenise doctorul.Alcoolul i nicotin n
cantiti prea mari i excesul de emoie i provocaser acest nceput de
infarct.Excesele de astzi se dovediser a fi fatale.
Capul lui Alvin czu pe pern.Pentru o clip,Annei i se pru c e mort.
Iei n fug pe hol,strignd dup ajutor.Doamna Peck venea pe scri mbrcat
ntr-un halat aruncat n fug pe umeri.
Ce s-a ntmplat,draga mea?
Lui Alvin i e ru.Are un atac de inim.Cred c e mort sau e pe moarte.Du-te
i stai cu el,mam.ncearc s-i dai nite brandy.Eu chem doctorul.
Izbvete-ne,Doamne! spuse doamna Peck,trezindu-se n sfrit.
CAPITOLUL 14
Cu un buchet uria de crizanteme n mn, Rub Gamow btu n ua
apartamentului familiei North. n ultimele trei sptmni, n fiecare zi, i aducea
Annei flori i i lsa bileele. Nici o alt femeie nu l mai preocupase att. ns la
orice or ar fi venit, secretara i rspundea invariabil c domnioara Peck nu
primete pe nimeni.Alvin North murise. Rub aflase acest lucru de la sora lui.
Deci, Rub o copleea pe Anna cu flori i cu scrisori n care o ruga s-i acorde o
ntlnire.Drept rspuns primea doar cteva cuvinte: domnioara Peck i
mulumete pentru atenie, dar nu-1 poate primi.
Nu nelegea acest lucru. N-avea importan dac Anna l iubise sau nu pe
North, ns i fusese soie. Moartea neateptat a soului o cutremurase, probabil.
Ziarele descriau cu amnunime acest eveniment tragic, soul domnioarei Anna
Peck murise din pricina unui atac de cord suferit n seara aceea. Peste tot se
puteau vedea fotografii ale Annei i articole n care se descria cstoria ei cu
Alvin dup accidentul de avion.n fotografii ntunecate, aproape de
nerecunoscut, Anna era imortalizat mpreun cu mama ei i cu Jane North la
nmormntarea lui Alvin.Ziarele scriau c Anna continu s lucreze ntruct
consider c filmrile nu trebuie ntrerupte.
Rub spera s o vad mcar o dat nainte de a pleca pe mare. n sfrit, norocul
i zmbi. i telefona domnioara Thayer i i spuse c Anna l invit la ora ase.
Vznd-o pe Anna,inima lui Rub se strnse.Marinarul practic i lipsit de
griji,care avea suficiente fete n toate porturile,nelese brusc c s-a ndrgostit
de ea.Aceasta pusese stpnire pe inima lui ntr-un fel oarecum ciudat.Bg de

seam cu bucurie c Anna nu poart doliu.Era mbrcat ntr-o rochie cenuie,cu


broderie aurie pe guler.Prea i mai fragil i mai palid dect n seara
aceea.ns i zmbea musafirului.
Intrai,v rog.M bucur s v vd.Ai fost foarte bun cu mine.Iar flori?! rse
ea primind crizantemele.Mi-ai transformat camera ntr-o grdin,domnule
Gamow.
Credeam c o s mi se spun Rub,spuse el cu blndee,dezbrcndu-i
pelerina ud i netezindu-i prul.
n timp ce el i aprindea o igar,Anna se duse la u,o chem pe Eliza i o rug
s pun crizantemele ntr-o vaz.ncerca s nu se uite la ua camerei lui
Alvin.Acum camera era goal i,dup ce prinii ei se vor ntoarce,o va
transforma pentru ei.ns acum,cine tie de ce,i se prea c ua se va da n lturi
i servitorul tcut va mpinge cruciorul de invalid.Dup ntlnirea cu Mel
Farrell ea nu-1 mai putea iubi pe Alvin,dar voise s aib grij de soul
ei,nconjurndu-1 cu atenie i gingie.ns,de ndat ce apruse Rosalie,ntre
ea i Alvin se cscase o prpastie.
n timpul filmrilor,Anna reui s mai uite de amrciunea ei.Pe platou o
ntlnea uneori pe Rosalie,i zmbeau reciproc i fiecare nelegea foarte bine
preul acestui zmbet.Vocea lui Rub o fcu pe Anna s tresar.
Ce planuri avei acum? Rmnei aici?
Ea cltin din cap i amestecnd cocteilurile i povesti planurile ei de viitor.
Rub simea c n nici un caz nu trebuie s aminteasc de numele cpitanului la a
crui nunt fusese la Southend. Dar,cine tie de ce,voia s discute despre acest
biat. Ca i cum ar fi neles acest lucru,Anna l privi brusc.
Nu tii,cpitanul Farrell e acum la New York?
Nu tiu.Nici mcar nu sunt sigur dac s-a ntors n Statele Unite.
S-a ntors..Atlantic Star a ancorat ieri la Bridgeport.
Anna era tulburat. Rub simea c fata are nervii ncordai la maximum i se
grbi s-o ntrerup.
Pentru numele lui Dumnezeu,iertai-m! M simt vinovat.Cred c povestirea
mea v-a tulburat prea mult atunci.V gndii permanent la cpitanul Farrell.
Acum trebuie s v fie foarte greu pentru c n sfrit suntei liber.
Anna tresri. Rub se purta uneori cu lips de tact ns Anna tia c brbatul
acesta are inim bun i c o ndrgete. i ei i plcea Rub. Mcar pentru faptul
c l vzuse de curnd pe Mel.Greu... Acesta fusese cuvntul rostit de Rub. De la
moartea lui Alvin,.Anna nelesese c a rmas singur. Destinul crunt i jucase
aceast fest furndu-i-l att de repede pe Mel. Dac ar fi ateptat.Dar Mel i-a

gsit nlocuitoare.Oare ce crede acum?Probabil c nu a vzut ziarele.Altfel i-ar


fi scris negreit.Omul nalt i brbos i frec brbia i spuse posomort.
M simt vinovat. Cndva v-am adus nite veti proaste. i a vrea s fac ceva
pentru dumneavoastr.
Suntei foarte bun!i n-o s uit niciodat aceast buntate.n privina faptului
c m-ai fcut s sufr mai devreme sau mai trziu trebuia s aud cumva nu-i
aa?
Mi-ar fi fost mai uor dac ar fi fcut-o altcineva. Doamn,nu-1 pot nelege
pe biatul acesta! V-a fi ateptat toat viaa.
Acum ea se ntoarse cu spatele la el simind c au nceput s-i tremure lacrimi pe
gene. n reflexele flcrilor,chipul ei prea obosit.Nu putea rezista privirii
ochilor albatri ai lui Rub.i amintea ali ochi la fel de albatri. Acum suferea
mai mult dect la desprirea de Mel.
Anna nelegea c nc nu-i revenise dup evenimentele de comar din ultimele
sptmni,care i zdruncinaser de tot sistemul nervos. Trebuia s fii nebun
ca,pe lng toate astea,s i-l mai aminteasc i pe Mel.Gndurile despre el nu-i
puteau aduce dect amrciune.Trebuia s se obinuiasc fr Mel i fr
speran.Trebuia s rup firul acela nevzut care i lega chiar i dup
desprire.Pe u i bg capul Eliza Thayer.
Un vizitator s-a dovedit foarte insistent,domnioar Peck.I-am spus c nu
primeti pe nimeni dar era sigur c l vei primi imediat. Vine mai trziu.
i-a spus numele? o ntreb obosit Anna.
A mzglit ceva pe o fil de agend.nc un admirator! spuse vesel Eliza
ntinzndu-i plicul. Anna desfcu plicul i privi bileelul. Rub se pregtea s
plece,dar deodat bg de seam c Anna s-a fcut palid. Prea gata-gata s se
prbueasc. Se repezi s-o sprijine.
Ce-i cu dumneavoastr? Fata se sufoca/
Nu se poate... nu se poate...
Ce nu se poate?nu nelesese Rub.
Mi-ai spus....
Ce v-am spus?
Mi-ai spus....c Mel Farrell s-a cstorit.Rub se scrpin n cap,se trase de
barb,aa cum fcea ntotdeauna cnd era ncurcat.
Da,cpitanul de pe Atlantic Star.Anna i reveni,dar ochii i se fcuser
ciudat de mari.
Acest bilet,spuse ea abia auzit,este de la Mel.Chiar Mel Farrel a sunat la u.
Ascultai ce scrie.

Abia am aflat de Alvin.Sunt foarte necjit c eti bolnav.M ntorc peste o


or,cnd vei fi singur i sper c ne vom ntlni.Te iubesc la fel de mult ca i
mai nainte,dac nu cumva chiar mai mult.Rmn al tu i numai al tu.Mel
Emoionat,Anna l privea cu repro pe Rub.
Vedei! Nu se putea cstori. Altfel ar fi fost nebun s scrie asemenea cuvinte
Ai greit.
ntr-adevr,e ngrozitor Dar cum puteam grei?Anna se repezi la u i o
strig pe Eliza.
Am spus c nu primesc pe nimeni. Dar pe acest om vreau s-1 vd imediat.
Cnd se ntoarce?. i oare se ntoarce?Eliza o privea pe Anna cu o uimire
nedisimulat.
Domnioar Peck,draga mea1 Mi-a spus c se ntoarce peste o or. A trebuit
s mint.I-am spus c e medicul la tine.Inima Annei se prbui. Pe frunte i
aprur broboane de transpiraie.
Ateptai o clip,i spuse ea lui Rub i se ascunse n dormitor.Acolo deschise
un sertar,scoase o cutie cu fotografii i ncepu s caute ceva cu nfrigurare. Lu o
fotografie care l imortaliza pe Mel n uniforma lui alb pe puntea vaporului.i
inea cascheta n mn i zmbea fermector ca ntotdeauna.
Anna se repezi n salon i i ntinse fotografia lui Rub,care,posomort,trgea din
pipa stins.
Acesta e omul la a crui nunt ai fost la Southend? El e?
Rub privi ndelung fotografia,apoi,simindu-se foarte nefericit,oft din greu:
Nu,cu siguran nu.Omul pe care l-am vzut la nunt era la fel de nalt,dar
mult mai solid i cu faa aproape ptrat.Dar el cine e?
El?...strig Anna isterizat,Mel Farrell,cpitanul de pe Atlantic Star!
Derutat,Rub privi iari fotografia.
Nu neleg cum am putut s greesc! M-ai ncurcat de tot.
Iar dumneavoastr mai c nu m-ai ucis! exclam Anna.Citea i recitea
bileelul.i spuse lui Rub s se aeze alturi de ea.
Vreau s tiu amnuntele i trebuie s-mi rspundei la ntrebri.
Rub o privea i se simea ca ntr-o capcan.Frumuseea acestor ochi emoionai
i ptrundea n inim.Anna prea o statuet mic,ncremenit,care brusc trsese
aer n piept i se ntorsese la via.Rub se gndi cu amrciune c,n mod
sigur,ea l iubete pe acest biat.
Pornir ntrebrile.El ncerca s rspund calm,cu miez.Cum a fost invitat la
nunt? Pi fuseser invitai toi cei care umblau prin Southend n uniform de
marinar.Dac a primit invitaia scris? Nu,nici unul dintre marinari nu primise.

Li se spusese pur i simplu c sunt invitai,dar nu la biseric,la petrecere.


Cine i-a spus c este Mel Farrell de pe Atlantic Star?Numele Melnu i-l
amintete,dar este sigur c pe cpitan l chema Farrell.ns Anna nu mai era
mulumit cu rspunsurile obinuite.Avea nevoie de dovezi.i,foarte
curnd,nelese c Rub e un biat bun,dar cam mrginit.
i recptase sperana nebun pe care o pierduse cu multe sptmni n
urm.Acum trebuia s verifice tot.
V-ai mbtat att de tare,nct nici nu tiai bine cine este mirele.
Marinarul czu pe gnduri i,brusc,descoperi c amintirile lui despre nunta din
Southend erau foarte vagi.ntr-adevr,i amintea ce rochie purta mireasa.tia cu
precizie,pentru c privirea lui se oprea destul de des la fermectoarea Marion.i
amintea i c mirele avea brbia ptrat i era mult mai solid dect biatul din
fotografia Annei.Anna l apuc de mn i ncepu s i-o scuture.
Ai auzit? Numele mirelui!
Farrell,aa l chema,Farrell.
Spunei pe litere
F-a-r-w-e-1-1,aa cred.
Credei!...Nici mcar nu tii! O,Doamne! Imi povestii o istorie pe care ai
vzut-o ameit fiind,i acum nu putei confirma nimic.Mi-ai distrus inima.
Da,mi-ai distrus-o uite-aa...spuse ea,agitndu-i mna.
Rub i privea ochii fierbini.Nu putuse s-i imagineze c aceast femeie blnd
i trist putea s explodeze ca dinamita.Nu e de mirare c e star i ofteaz dup
ea atia brbai.
Ascultai, am recunoscut c la nunt eram puin but.Sunt sigur c pe cpitan
l cheam Farwell,i nu m intereseaz cum se scrie acest nume pe litere.
Mergei la telefonul din hol i gsii-mi numrul companiei Atlantic.
Trebuie s fie cineva de serviciu peste noapte.ntrebai cum l cheam pe
cpitanul de pe Atlantic Star care s-a cstorit de curnd la Southend.Dac
ntr-adevr a fost Mel,ntorcei-v i spunei-mi.Voi rupe acest bilet n mii de
buci!Rub i scoase pipa din gur i,asculttor,se duse la telefon.Lipsi destul de
mult timp i se ntoarse n vrful picioarelor de parc s-ar fi temut s n-o
deranjeze.Arta i mai ncurcat dect nainte i o privea sfios.Anna se repezi la
el.
Ei,ce v-a spus?
N-o s mai pun niciodat pictur de alcool n gur.Jur,niciodat! bigui
el.ntr-adevr,m-am smintit.Ea opi i repet:
Ce v-au spus?

Rub era ngrozitor de ncurcat.Firete,e un idiot.Dar e bucuros s-i comunice c


nu Mel Farrell s-a cstorit.Pur i simplu numele sunt asemntoare.Mirele se
numea Farwell,cpitanul Farwell,iar el fusese sigur,c se pronun Farrell.Cei
de la companie l-au lmurit.
ncetai cu prostiile,l ntrerupse Anna.
n ochii ei ardeau scntei.Iar srmanul Rub continua s explice.
Am auzit de multe ori numele cpitanului Farwell.Nu m-am ntlnit niciodat
cu cpitanul vaporului,dar tiam sigur c l cheam Farwell.Dar am fost beat i
am fcut o confuzie.Deci cu Marion s-a cstorit secundul,Dick Farwell,nu
cu...prietenul dumneavoastr.Se facu linite.Tcut,Anna sttea n picioare
privind jocul flcrilor din emineu.
M putei ierta? rosti posomort Rub. Eu nu mi-o voi ierta niciodat. i sunt
bucuros c a ieit aa pentru dumneavoastr. Jur c sunt bucuros. Iar ea se
gndea:Nu e cstorit. Nu m-a nelat. A fost un comar dar m-am trezit
Nu vrei s vorbii cu mine?auzi ea vocea lui Rub. Spre mirarea lui Anna i se
ag de gt,l mbri,se lipi cu obrazul de barba lui i spuse.
O,Rub,ntr-adevr mi-ai zdrobit inima. Dar acum m-ai vindecat.
Ia de la via tot ce poi,micuo, spuse el rguit. E ti foarte drgu,i-am spus
Rosaliei c eti un om bun.i m bucur c se ntoarce la tine acest brbat.
CAPITOLUL 15
Numai o dat n via Anna simise o tulburare att de nebun ca acum,cnd l
atepta pe Mel.Atunci era o feti de ase ani.n ajunul Crciunului se trezise ca
s-1 vad pe Santa Klaus cum se apropie de patul ei.Se prefcea c nu-1 ateapt
pe tatl ei,ci pe vrjitorul adevrat.ntredeschizndu-i ochii se temea s nu
spulbere povestea.Anna vedea cum cineva umple cu cadouri un ciorap i pune
nite cutii lng pat.Cnd figura aceea brboas dispruse,se ridic i puse mna
pe cutii.Inima ei mic se zbtea ca a unei psrici prins n plas.
Amintirile acestei nopi i rmseser Annei pentru toat viaa.Credea c nu va
mai avea parte niciodat de nimic mai minunat.Dar avusese,dup aptesprezece
ani,ntr-o sear rece i ploioas,cu o sptmn naintea Crciunului.Bucuria
aceea nebun,de copil,i se ntorcea iari.
Oare va veni? Poate c se va trezi i va descoperi c nu este dect un joc al
imaginaiei? E oare adevrat c Mel triete numai de dragul ei? E adevrat oare
c acum e liber i i poate scoate de pe deget inelul lui Alvin,nlocuindu-1 cu
cel pe care i-1 va drui Mel?Eliza Thayer plecase.n apartament nu mai era dect
ea..i scoase rochia de ln,care nu-i plcea deloc i se mbrc cu alta.Gus

Halley spunea c n aceast rochie Anna semna cu un vis.Pentru prima dat n


ultimile luni nu trebuia s se fardeze pentru c obrajii i erau i aa
mbujorai.Prul rocat i-l pieptn pe spate i-l strnse ntr-un coc.Anna
nflorea.Se simea ginga i seductoare,ncremenit n ateptarea iubitului.n
parfumul uor de flori personifica tinereea i presimirea iubirii.Trecu un
ceas,Mel spusese c se va ntoarce dup un ceas i nu se ntorsese.l implora:
Trebuie Mel,trebuie.Dragul meu,dragul meu trebuie sa vii.Mor fr tine.
Umbla din camer n camer: n dormitor,ca s se uite n oglind,s-i aeze o
uvi de pr i s se mai parfumeze; iari n salon,ca s mai arunce n emineu
crbuni.nchidea i deschidea radioul.Nici un fel de muzic.Numai linitea,ca
linitea aceea din ajunul Crciunului cnd ea,un copil fericit,atepta minunea.
Inima plin de sperane fantastice i btea ca un clopot.
Vino mai iute,Mel,te implor! optea ea. Se gndi la Focul neaprins i la
rolul ei.Ieri,Robert Cary oprise filmrile la una dintre scenele de dragoste,n care
ea,tnra fat,trebuia s se trezeasc i s se transforme ntr-o femeie,s i
aprind focul iubirii i al fericirii.Dar Anna izbucnise brusc n plns i fugise de
pe platou.Robert venise dup ea n cabin.Anna nc mai plngea.
Nu voi putea juca acest rol.Nu mai am foc n mine,Rob.Totul s-a mistuit...
Acum,se gndea ea stnd n mijlocul camerei,acum mi voi putea juca rolul.Rob
Cary va fi mulumit.Anna se apropie de fereastr i ddu deoparte
perdeaua.Ploaia iroia pe sticl.Emoia i bucuria o prseau cu ncetul,degetele
i se rceau i nu-i putu aprinde nici mcar o igar.Pentru o clip ncremeni,
ncercnd s nu se gndeasc la nimic.Se auzi huruitul unei maini care se
apropia.Anna tresri.Se auzi pocnetul portierei.Anna se repezi la fereastr.
Era Mel! Inima i btea nebunete.Anna privea silueta aceea cunoscut.Fugi n
hol i deschise ua,apoi se ntoarse n salon,deschiznd,din fug,toate uile ca s
intre frigul i noaptea de iarn.Se auzir pai,bti n u i vocea:
Este cineva aici?necndu-se,i rspunse lipindu-i minile de obrajii fierbini:
Da.Da.Sunt aici.Intr!
Mel intr n camer.innd n mini mnuile i plria,o privi ctva timp pe
Anna ca i cum nfiarea ei l-ar fi uimit.Chiar aa era.Mel i vzuse din nou
visul mplinit.Apoi,Anna i aminti c Triger nici nu ltrase cnd intrase
Mel.Blndul cel parc i amintea c Mel fusese acela care 1-a trimis el
Annei.Triger se apropie de Mel,l adulmec i ncepu s dea vesel din coad.
Linitea devenea ncordat,dar nici Anna,nici Mel nu aveau putere s se mite,s
vorbeasc.Deodat brbatul i smulse de pe el paltonul ud i l arunc pe
parchet.Porni repede spre femeia mbrcat cu rochie de catifea i o

mbria.Mel n-avea nevoie s o ntrebe pe Anna dac l iubete sau nu.Vzuse


aceast iubire n ochii ei.i Anna tia c explicaiile vor urma mai apoi.i n-are
importan ce-i atepta n viitor,n-are importan dac ea va renuna pentru Mel
la cariera ei,sau Mel va renuna la mare.Pentru ei totul ncepea din nou.Nu exista
nici alt via,nici alt lume.Anna oft adnc i nchise ochii,n linite,Mel o
strngea tot mai mult i mai mult,hotrt s nu-i mai dea niciodat drumul din
braele sale.

SFARSIT