Sunteți pe pagina 1din 339

JAN OSCAR SVERRE LUCIEN HENRI GUILLOU, jurnalist,

romancier i dramaturg suedez, s-a nscut n 1944 la


Sdertlje, ora aflat la sud de Stockholm. Mama era
dintr-o familie nstrit, iar tatlfiul unui diplomat
francez. Dup studii de drept ntrerupte, Guillou a intrat
n jurnalistic. Prima victorie personal n acest domeniu
a fost lansarea unui reportaj despre internatul Solbacka
i scandalosul sistem de sanciuni ce se practica acolo n
numele educaiei camaradereti". La scurt timp,
internatul a fost desfiinat. Dup ce a dezvluit
activitatea unei organizaii de spionaj ilegale (IB), Guillou
a fost condamnat la zece luni de nchisoare pentru
spionaj" mpreun cu doi colegi (1973-1974). Ca
romancier, Guillou a debutat n 1971 cu Om kriget
kommer (Dac vine rzboiul). Romanul autobiografic
Ondskan (Rul), publicat n 1981, a avut un succes
crescnd. Cartea a fost citit de peste dou milioane de
suedezi, a fost adaptat pentru scen i ecranizat n
2004, primind chiar o nominalizare pentru Premiul Oscar
la categoria cel mai bun film strin". Pe la mijlocul
anilor '70, Guillou i-a nceput seria de romane poliiste
al cror erou, contele C.G. Hamilton, alias agentul Coq
Rouge, a ajuns s se bucure de o faim internaional.
ntre 1998 i 2000, Guillou a publicat o trilogie despre
Cruciade: Vgen till Jerusalem (Drumul spre Ierusalim),
Tempelriddaren (Cavalerul Ordinului Templului) i Riket
vid vgens slut (Regatul la capt de drum). Aceast
saga istoric" a continuat cu Arvet efter Arn
(Motenirea lsat de Am) (2001), o parte independent
a trilogiei. n 2004 a aprut Tjuvarnas merknad (Piaa

JAN GUILLOU

Rul
Traducere din suedez de
LILIANA DONOSE SAMUELSSON

HUMANITAS
BUCURETI

Coordonatorul seriei ALEXANDRA RUSU

Coperta seriei
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei GUILLOU, JAN


Rul / Jan Guillou; trad.: Liliana Donose
Samuelsson. - Bucureti: Humanitas, 2005 ISBN 97350-0892-0
I. Samuelsson, Liliana Donose (trad.)
821.113.6-31=135.1

JAN GUILLOU ONDSKAN Jan Guillou, 1981


Published by agreement with Salomonsson Agency
HUMANITAS, 2005, pentru prezenta versiune
romneasc
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1,013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/222 85 46, fax 021/224 36 32
w w w. h u m a n i t a s . r o
Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50
35, C.P.C.E. - CP 14, Bucureti e-mail: c p p @ h u m a n i t a s . r o
wwwlibrariilehumanitas.ro

ISBN 973-50-0892-0

Plesnitura nimeri pe umrul obrazului


drept. Exact ce urmrise. Cnd taic-su ddu s
loveasc, Erik i ntoarse capul civa centimetri
oblic n sus. La mas, Btrnul i viza de cele mai
multe ori nasul i ncerca s-i ating cu buricul
degetelor, printr-o rotaie rapid din ncheietura
minii. Dac reueau, loviturile acestea nu erau
dureroase, dar faptul c-i nimereau direct nasul
te rscolea i te lsa prad unei furii mute,
metalice. Era mai bine pe umrul obrazului.
Btrnul era mndru de lovituri, pentru c le
credea rapide i neateptate. Bineneles c Erik
i tia toate loviturile i toate fentele pe de rost,
ca tabla nmulirii, i i descoperea imediat
zvcnitura de sub ochiul drept semnalul
atacului. De obicei, la cin, era vorba fie de o
palm tras cu mna dreapt, anunat clar i
din timp, fie de o lovitur din asta mascat,
usturtoare, venit din partea opus, care intea
nasul. Aceasta din urm era mai curnd menit
nu att s-i produc durere, ct s-l umileasc.
Ar fi putut foarte bine s-i dea puin capul pe
spate, i lovitura ar fi nimerit n gol. Dar atunci ar
fi riscat ca afurisitul s-i piard autocontrolul, s
se npusteasc peste mas i s-i ard un
croeu cu stnga sau o direct de dreapta n

urm tot pe el l-ar fi nvinuit, ceea ce ar fi


prelungit cu o jumtate de or btaia-de-dupcin.
De aceea trebuia s aib grij ca Btrnul s
nu dea gre total cnd aplica loviturile acelea
mascate rotind-i ncheietura minii. Era nevoie
de disciplin i antrenament ca s ntorci capul
doar ct trebuie pentru ca Btrnului s-i scape
nasul, dar nu i obrazul.
Aa, va s zic, spuse vesel Btrnul, azi
ncasezi douzeci i cinci de lovituri cu peria.
Era o pedeaps neobinuit de blnd, aproape
minim. Douzeci i cinci de lovituri cu dosul
periei de haine luau cam douzeci de secunde, i
cu asta basta. Scpai i de plns. Nu voia s-i
vad Btrnul c plnge. Atta vreme ct i
ineai respiraia, puteai s nu plngi. Cu nuiele de
mesteacn, loviturile erau mai ncete i mai
dureroase i puteai rezista la vreo treizeci. Nu era
mare lucru s-i ii respiraia treizeci i cinci de
secunde, ct dura btaia cu nuiele de mesteacn.
Cel mai ru era cu cravaa. Era ca i cum i
sfredelea plmnii de la prima plesnitur. Te
sufocai o dat cu primele picturi de snge.
Suferina era mai nti ca o guric de unde
ieea un fel de fsial aproape surd, pn cnd
gurica exploda i atunci se revrsa plnsul n
hohote. n cel mai ru caz, asta se ntmpla nc
de pe la jumtatea pedepsei, dup vreo
dousprezece sau treisprezece lovituri.
Dac plngeai i n acelai timp te rsuceai ca
s mai scapi de cte o lovitur, Btrnul i ieea
din mini, lovea cu i mai mult nesa i i pierdea
numrtoarea. Sau se oprea i explica pe
ndelete c acum trebuie s mai adauge zece
lovituri, pentru c i se fac greuti.
Aadar, douzeci i cinci de lovituri cu peria de

peste mas, s ungi pinea cu unt pe partea care


trebuie, s nu-i necjeti friorul, s nu veri
paharul cu lapte, s-i curei frumos cartofii fieri
etc. Altfel, primeai un supliment de pedeaps.
Sau puteau s i se nzare alte motive. Putea fi
orice:
Ia uite ce scrboenie neagr ai sub unghii.
i vii aa la mas! Ai cinci lovituri n plus.
Treizeci de lovituri cu peria de haine erau o
nimica toat. Nu era greu s-i ii respiraia i s
te concentrezi treizeci de secunde fr s ipi i
fr s dai din mini sau din picioare.
Era pe la mijlocul lui septembrie, o zi rece, cu
aer curat i soare puternic. Se aezaser devreme
la cin i razele soarelui se reflectau jucu n
relieful paharelor de vin. Urmri cu privirea o raz
ceva mai lat. i imagina c firele de praf din ea
erau o cale lactee i c uriaul care prezida masa
cosmic la care edea i nebunul de taic- su
putea oricnd ncepe s sufle uurel, un fel de
fluiertur tcut care s porneasc vrtejul
sinistru al firelor de praf, adic al tuturor
planetelor, i s le smulg din traiectoriile lor, iar
pmntul s fie zdrobit i el n aceast catastrof
pe ct de brusc, pe att de total.
Termin cu joaca la mas! Cinci lovituri n
plus, zise Btrnul care, de bun seam, vzuse
c Erik sufla n grunele de praf ale cii lactee.
Dar nici treizeci i cinci de lovituri cu peria de
haine nu erau un motiv de ngrijorare. Era uor s
te concentrezi timp de treizeci i cinci de lovituri
cu peria de haine, mai ales dac pielea de pe fund
i de pe spinare rmnea ct de ct ntreag.
Arunc nc o privire lung spre raza de soare
cu firele de praf. i fcu un calcul. Compar
plcerea de a mai sufla o dat asupra sistemului
planetar i majorarea de cinci lovituri. Renun la

probabil un alt instrument, mai dureros dect


peria de haine. Nu merita.
Sufla asupra sistemului planetar n gnd.
In spatele uiei de aram a sobei de teracot
trosnea focul. Se auzea c era lemn de brad i nu
de mesteacn, care era mai scump. Pe peretele
scurt din captul sufrageriei lumina puternic a
soarelui cdea pe un ptrat mai deschis la
culoare dect restul tapetului. Acolo atrna ieri
un tablou. Aadar, vnduser nc un tablou. La
nceput, dup ce familia prsise cartierul
nstrit din afara oraului i se mutase n centru,
tot peretele sufrageriei era plin de tablouri.
De regul, cnd terminau de mncat se
grbea s ajute la strnsul mesei ca s nu
capete nc o majorare a pedepsei. Dup ce
vasele erau ordonate, mama se ducea la
buctrie s pun de cafea. Atunci era momentul
cnd mergea cu Btrnul n dormitorul prinilor
pentru btaia-de-dup-mas.
D-i jos pantalonii i apleac-te nainte,
zise mecanic Btrnul, apucnd peria de
haine.
nelese din tonul Btrnului c nu mai exista
nici un pericol ascuns. Btrnul avea o zi bun
era calm i stpn pe sine, aa c totul avea s
mearg repede. n clipa n care btrnul ridic
braul s dea prima lovitur, Erik inspir adnc,
nchise ochii i strnse din pumni. Nu dur mult
deloc, doar umilina dinuia.
Acum suntem iar prieteni? ntreb Btrnul
ntinzndu-i mna.
Dac nu-i ddea mna, ncasa nc o dat toat
btaia.
Da, suntem iar prieteni, spuse Erik zmbind.
Ddur mna. Pe urm i ridic pantalonii, se
duse

acea ar liber din vest. ncerc s imite


cuvintele necunoscute rostite de Elvis Presley i
rmase lungit mult timp, ntru totul fericit.
n ziua aceea totul mersese ca pe roate. n
plus, nu intervenise nimic special n legtur cu
btaia-de-dup-mas, iar faptul c nu mncaser
la ora obinuit nsemna c n seara aceea
Btrnul ncepea lucrul mai devreme. Era ef de
salon la un restaurant, dar el i spunea director.
Cnd Btrnul ncepea lucrul devreme, se putea
merge la cinema. Erau trei cinematografe unde
intrai i la filme interzise pentru copii; la cel mai
apropiat se ddea un film despre rzboiul din
Coreea pe care inea s-i vad; voia s se duc
singur, ca s nu aib de conversat cu nimeni, ci s
se bucure nestingherit de faptul c avusese o zi
att de bun.
Fusese nevoit s-i trag o btaie Farului. Nu
mai suporta amnare i, dac n-ar fi reuit s
pun lucrurile la punct, i-ar fi scpat din mn
banda. Banda i se supune numai atta vreme ct
ctigi. Era nedrept, n fond, pentru c ar trebui
ca alte lucruri, mai importante dect o ncierare
ctigat, s decid cine are ultimul cuvnt ntr-o
band. Cu toate acestea, duelurile rmneau cele
mai convingtoare dovezi de competen, drept
care ele trebuiau ctigate i, dac se gndea
mai bine, tiuse el nc din urm cu o jumtate
de an, cnd Farul l provocase, c ziua duelului
avea s vin.
Dar Farul n-ar fi niciodat n stare s preia
crma. tia el s se bat, dar nu era bun de gur,
aa c, dac ar fi s ctige el meciul, pn la
urm banda tot s-ar destrma i, ncetul cu
ncetul, Farul ar rmne complet singur i nimeni
n-ar mai asculta de el. Ar rmne singur-singurel

centimetri mai nalt dect toi ceilali elevi dintra VI-a* din coal. Nu mplinise 14 ani i avea
1,80 m, 68 de kilograme, arunca greutatea mic
la peste 65 de metri i avea o pul absolut
gigantic. Farul se btea destul de rar i cam fr
fantezie, dar cnd, n mod excepional, l apucau
furiile, era ceva nspimnttor.
Cnd simi c momentul inevitabil era peaproape, Erik ntorsese problema pe toate prile
timp de o sptmn. Farul trgea de regul o
direct lung de dreapta. Lovitura era nceat,
dar btea departe i avea greutate. Nu ddea
niciodat uturi. Cuta n schimb s pun urgent
minile pe adversar ca s-i doboare i, profitnd
de greutatea lui, s-i in imobilizat sub el. Dac
nimereai sub trupul Farului, cu greu mai scpai.
Rmneai prizonier acolo i el i servea ncet
pumni grei ba n burt, ba n fa, pn cnd
considera el c problema era reglat.
Farul era responsabil cu strnsul banilor.
Oricine din coal se putea adresa bandei pentru
un mprumut. Condiiile erau simple: mprumut
pe dou zile cu dobnd de sut la sut. Cine nui pltea datoria avea de-a face cu Faru. Era
absolut necesar ca Farul s fie trimis la cel care
nu pltea, altfel ntregul sistem s-ar fi prbuit
de la bun nceput.
n fond, Farul se btea fr agresivitate, dar
cei pe care-i lua n primire credeau c-o s fie mult
mai ru dect era n realitate, doar pentru c
Farul era aa de mare i pentru c avea o hain
* n anii '50, Suedia nu avea un sistem unitar de
nvmnt, ci trecea printr-o perioad de tranziie n care
durata, componenta i denumirile nivelurilor nvmntului
preuniversitar variau de la o regiune a rii la alta. O variant
posibil era: patru clase primare, cinci clase gimnaziale i
patru clase de liceu. n 1962, a devenit obligatoriu
nvmntul de nou ani. (N.t.)

Gran ncepuse s-i ia deoparte pe Farul ca


s-i conving sistematic s-i dea jos pe Erik, s
pun mna pe putere i s ia conducerea. Poate
c tentativa lui Gran nu pornea din credina c
Farul ar ctiga. Dar Gran fusese mna dreapt
a lui Erik cu un an n urm, cnd luase fiin
banda, i chestiunea conducerii era nc deschis.
Fusese nevoit s-i bat zdravn pe Gran, ca s
se lmureasc lucrurile o dat pentru totdeauna
i, timp de un an de zile, totul mersese foarte
bine. Probabil c acum Gran ncerca s-i
foloseasc pe Farul ca arma lui personal.
Erik se fcuse c plou toat sptmna
dinaintea confruntrii. ntre timp, i cizelase
tactica. Un lucru i era limpede: orice compromis
trebuia exclus. Una din dou: ori ctiga btaia,
ori o pierdea, i dac pierdea rmnea complet
singur. Superioritatea Farului, cu greutatea i
alonja lui, l nfricoa mult mai puin dect riscul
de a se trezi singur, exclus din band.
Dup cteva zile de gndire, tia precis cum
s-i vin de hac Farului. Nu iueala avea s fie
factorul decisiv. Farul i compensa ncetineala
prin greutate i for. Avea ns i mintea
nceat, dura mult pn s-i sar mutarul.
Aadar, l-ar fi putut nvinge dac trecea urgent i
intransigent la aciune. Renunase totui la ideea
de a-i arde o direct sub pula lui uria. Nimeni nar fi ludat o asemenea victorie, ar fi ieit tot felul
de vorbe care, la rndul lor, i-ar fi strnit Farului
dorina de revan i un asemenea duel ar fi fost
mult mai greu de ctigat.
Provocarea urma mereu un anumit ritual.
Combatanii se postau fa-n fa i, timp de
aproximativ un minut, se insultau, de cele mai
multe ori acuzndu-se reciproc de laitate. Apoi
era important s-i faci cumva pe adversar s

ncepea btaia. n timpul ritualului, spectatorii se


adunau n cerc ipnd i ndemnndu-i pe cei doi
s nceap btaia repede, repede, nainte ca
patrula profesorilor s-i poat surprinde.
Era normal ca Farul i Gran s cread c aa
se vor petrece lucrurile: c Farul i Erik se vor afla
fa-n fa, nconjurai de galeria dezlnuit, c
Farul i va ntinde braele ct erau ele de lungi ca
s-i ard cu degetele peste fa, ori s-i dea jos
apca, ori cam aa ceva. n cazul sta, ar fi fost
foarte greu s strpungi aprarea Farului i s
ripostezi, mai ales din cauza distanei create de
raza lui de btaie. Dar nici nu aveai de ales ntr-o
asemenea situaie i atunci totul s-ar fi terminat
aa cum se terminau toate btile cu Farul: i
trntea adversarul la pmnt i, clare pe el, l
burduea pn ieea untul din el.
Probabil c aa credeau ei c va fi.
Cnd veni momentul, Erik tia perfect ce
trebuie s fac. Mai tia c va ctiga dac
reuea s-i nbue fiica. Asta era de fapt
chestiunea-cheie: s nu ovie nici mcar o clip.
Era pe la sfritul recreaiei mari i banda
sttea adunat sub castanii falnici din colul cel
mai ndeprtat al curii. Erik mprise profitul de
pe urma jecmnelilor cmtreti, i dduse
Farului o moned de jumtate de coroan i
ordinul s se duc la brutria de dup col i s
cumpere o jumtate de franzel dulce mpletit.
Nu m duc, spuse Farul cu voce groas. Mai
f-i cursele i singur, ce dracu'!
i azvrli banul pe jos, la picioarele lui Erik.
Sigur, zise Gran hlizindu-se din spatele lui.
i nu uita s-i cumperi i Farului jumate de
franzel!
Sub castani nu se mai auzea acum nici musca.
Se tia ce nseamn moneda de pe jos. Nu mai

Ziceai, pare-mi-se, c n-ai chef s faci curse


pentru alii, spuse Erik blnd, continund s
zmbeasc.
Exact, zise Farul cu o rgueal n glas
care-i trda gura uscat, ridicnd-i prudent
braele cu gnd s nceap ritualul.
Erik i viz plexul solar i, cu acelai zmbet
pe buze, i trase Farului o direct cu toat fora i
cu tot avntul mobilizat de ntreaga greutate a
corpului. Avu senzaia c pumnul i ptrunsese
Farului pn n ira spinrii, prin muchii moi,
nc nencordai, ai abdomenului. Farul se ndoi
de mijloc fr s scoat un sunet, cu respiraia
tiat. Erik i trase i un pumn direct n nas.
Nemulumit de lovitur, l mai pocni o dat, i
atunci ni sngele. Era important s curg
snge din nas, foarte important. Pe de-o parte,
fcea impresie asupra spectatorilor, pe de alta, l
intimida i mai abitir pe adversar. i mai arse o
dreapt scurt, oblic, n sus, spre sprnceana
stng. O vntaie la ochi era de asemenea
important, pentru c Vntaia era pata ruinii.
Farul se prbui n genunchi. sta era
momentul decisiv. Trebuia s profite ct vreme
trupul Farului nc mai era ncletat de
surprindere i spaim. i ridic faa cu mna
dreapt i i inti cellalt ochi cu pumnul stng.
Dar vzu c nu mai era nevoie.
Ei, te dai btut ? ntreb Erik.
Farul ddu mut din cap n semn c da. ncepea
s respire normal, dar criza deja trecuse.
Poftim, spuse Erik ntinzndu-i o batist.
Hai, terge-te, c ari ntr-un hal...
Erik ridic moneda de pe jos, i-o ddu lui
Gran i-l trimise dup jumtatea de franzel, pe
care o mpri apoi cu Farul. Era sigur c deacum ncolo Farul n-avea s-i mai provoace
niciodat. Mai tia c, dac btaia ar fi continuat,

n aceeai sear, se delect n ntunericul slii


de cinema privind cum Robert Mitchum pilota un
Super Sabre i i dobora pe nenorociii ia de
galbeni cu MIG-urile lor 15 cu tot. i punea cte o
stea roie pe botul avionului pentru fiecare
galben" dobort. Un nemernic din la galben se
ncpna i i fcea mari greuti. n plus, avea
i cteva stele albastre pe partea din fa a
fuzelajului. Dup o lupt aprig, dar cinstit,
Robert Mitchum i veni n fine de hac.
Cnd iei din sal, avea pielea de gin pe
antebrae, cu toate c la cinema tiai ntotdeauna
cum se va termina filmul. Ctigau mereu ia cu
care ineai tu. n viaa adevrat nu era aa. n
dup-amiaza aceea fusese ct pe ce s rmn
singur, fr band. Dac ar fi ovit ct de puin,
dac ar fi dat ct de ct gre cu plexul solar, ar fi

Cldirea Jugendstil a colii trona masiv i


cenuie, ca o cetate, n inima cartierului Vasastan.
n holul de la intrarea principal, lng scara
interioar, era plasat un Icar executat de
sculptorul naional, unul din cei doi foti elevi
ilutri ai colii. Scara era din marmur cenuie.
Cel care intra pe poarta grea de stejar i fcea
primii pai sub bolile nalte ale coridoarelor
ntunecate nelegea c era n pragul unei noi
viei. Cnd ncepeai coala secundar, se termina
cu joaca. Nu mai erai mpreun cu cei care fceau
doar clasele primare, de care nu se alegea nimic
n via.
Despre asta fusese vorba n cuvntarea de
bun-venit a directorului. Dup aceea, bieii i
petrecuser restul zilei familiarizndu-se cu
regulile de disciplin ale colii.
Dirigintele numea un responsabil cu ordinea.
14

tabl numele celor care se comportau


neregulamentar n ateptarea profesorului, care
njurau, trnteau capacul pupitrului sau vorbeau
prea tare.
Cnd intra profesorul, responsabilul striga
drepi!", apoi fcea stnga-mprejur i raporta:
Clasa a Vl-a A, abseni Arnrud, Carlstrm,
Svensn i mberg.
Bun ziua, biei! Stai jos! striga
profesorul.
Dup aceea, profesorul transcria n condica
clasei ce
scrisese responsabilul pe tabl. Trei notri din
astea ntr-un trimestru i scdeau nota la
purtare cu un punct.
Elevul cruia i se adresa profesorul n timpul
orei trebuia s se ridice n poziie de drepi.
Faptul c era neplcut s stai n picioare i s
anuni clar i rspicat pentru c trebuia s fie
clar i rspicat, altminteri te punea s repei c
nu tii s rspunzi la ntrebare avea, dup
prerea colii, un efect pedagogic pozitiv: cu
timpul, bieilor nu le mai convenea s nu tie s
rspund la ntrebri.
Nu prea era dar conform cror criterii era
numit eful clasei. Asta era treaba dirigintelui,
dar cnd primeai o clas de biei noi,
necunoscui, nu era uor de ales. Un biat bine
mbrcat, de familie mai bun hainele i
numele de familie furnizau indicii importante i
care nu arta prea sfrijit era alegerea cea mai
potrivit ntr-o clas de nceptori. Dar nimic nu-l
mpiedica pe diriginte s-i schimbe fr preaviz.
La gimnastic, alegerea era mai puin
ntmpltoare. Corsarul" avea metodele lui
ndelung verificate.
Era cpitan n rezerv. i primea pe nou-venii

alergtor, n timp ce el inea tactul scandnd


sonor nite silabe al cror ecou se auzea sub
tavanul nalt al ncperii.
Alergau de jur-mprejur nucii, pentru c nu
pricepeau ce se ntmpla sau ce urmrea
Corsarul. Dup un timp, exerciiul era ntrerupt i
li se cerea s se aeze pe dou rnduri n faa
frnghiilor care atrnau din tavan de-a lungul
peretelui mare. Pn la tavan erau vreo apte
metri.
Trecei la crat! url Corsarul. Dai-i
drumul, cte patru deodat i ct de sus putei.
Cei mai muli se oprir pe la jumtatea
frnghiei. Civa nu rezistar dect o bucic,
dup care, resemnai, i desprinser minile i-i
ddur drumul n jos, n rsul general al
spectatorilor. Johan Grsanul abia dac reui s
se
caere
vreun
metru,
ncurajat"
de
comentariile dispreuitoare ale locotenentului
Johansson. Erik i nc doi biei se crar pn
sus de tot. tia acum, instinctiv, despre ce era
vorba.
Urmtorul exerciiu era la capr. Corsarul
ridic treptat nlimea i, pn la urm, numai
Erik i Farul mai rmaser n joc. Ctig Farul.
Corsarul i locotenentul Johansson luau notie.
Urm o scurt explicaie a sriturii la cal cu
btaie. Locotenentul art cum se face, descrise
trambulina i spuse c, dac erau la prima
ncercare, trebuiau s se narmeze cu mult curaj,
dar c nu era chiar att de greu pe ct prea.
Cei mai muli ovir i frnar n timp ce
alergau; locotenentul i mutruluia i le zicea c
sunt lai. Erik i nclet dinii, i mobiliz toate
forele, se sili s nu ovie i trambulina l
catapult de partea cealalt a calului cu atta
for, nct ateriz pe burt ca o broasc, uluit de

Pn la urm, rmaser iar Erik i Farul. Era


limpede c se fcea o selecie.
Fur cu toii surprini cnd li se ordon s ias
n curte s joace fotbal. Locotenentul form rapid
dou echipe i le arunc o minge. n timpul
acestui meci, care nu dur mai mult de un sfert
de ceas, continuar i nsemnrile acelea
misterioase. Dup meci li se ordon s intre din
nou n sala de gimnastic i s se alinieze.
Ascultai aici, biei, spuse Corsarul. Asta-i
emblema colii i trebuie s fii mndri de ea!
inea sus o bucat de pnz cu blazonul
regilor din dinastia Vasa, un snop de grne cu
aripi galbene pe fond albastru.
Numai flcii de calitate poart aa ceva,
spuse n continuare Corsarul. Acum o s mprim
clasa n patru grupe. Fiecare grup o s aib un
ef i eful o s poarte emblema pe cracul stng
al pantalonului de sport, ui- te-aa. Fiecare ef de
grup o s aib un nlocuitor, un vice, i vicele o
s poarte emblema pe partea cealalt, aa. Acum
o s anun numele celor patru efi.
Erik i Farul fur poftii s mearg n fa ca s
li se nmneze distinciile, alturi de nc doi
biei care acumulaser i ei suficiente puncte
pentru for, vitez i ncredere n sine. Semna
cu o decernare de premii. Corsarul striga cte un
poftim", iar bieii se nclinau n chip de
mulumire pentru gradul dobndit.
La fiecare or de gimnastic eful i alinia
trupa n poziie de drepi. Controla dac
mbrcmintea subalternilor era corect, adic
maiou alb, pantalon albastru, pantofi albi, ciorapi
curai. eful ddea raportul, era rspunztor de
disciplina trupei sale i de aranjamentul acesteia
cnd se trecea la jocurile cu mingea, fiind deci
vorba de o competiie ntre trupe. n principiu,
17

Cnd jucau fotbal n curte, nu se mai inea


seama de trupe. Echipele erau alctuite de ctre
cei mai buni, adic de Gran i Erik. Mai nti
trgeau la sori ca s vad cine ncepe primul.
Ctigtorul i alegea un coechipier. Ca o
compensaie, cellalt avea dreptul s-i aleag
doi coechipieri deodat. Cnd echipele erau
formate i mai rmneau civa biei pe banc,
privind care ncotro, uneori Erik, alteori Gran
propunea celuilalt:
Ei, ia tu drojdia!
De regul, drojdia era compus din vreo treipatru biei numii pe post de rezerve, ceea ce de
fapt nsemna c nu vor juca deloc.
Fora fizic, un trup frumos i musculos,
curajul, ambiia de a nu te lsa nvins, acestea
erau calitile despre care Corsarul ne vorbea cu
regularitate n predicile de la nceputul sau
sfritul orei de gimnastic. Mai zicea c noi,
suedezii, suntem puternici, viteji, buni lupttori i
c toate astea le-am motenit de la vikingi i de
la soldaii lui Carol XII.
Aadar, cultul corpului era pentru biei
temelia sistemului lor social. Cei care aveau
corpurile cele mai artoase i muchii cei mai
tari, cei care bgau cele mai multe goluri la
handbal i fotbal, sau executau bolile cele mai
nalte la cal i capr, cei care puteau s fac
rotaii cu picioarele absolut drepte la bara fix
din poziie de repaus i cu priz invers, cei care
aveau curajul s plonjeze de la trambulina cea
mai nalt sau nregistrau timpul cel mai bun la
not sub ap aparineau elitei din jurul efului de
grup i al vicelui. Restul era drojdia.
Cei din aceast categorie nu aveau acces
dect la un singur mod de aprare. Trebuiau s
se comporte ca Johan Grsanul, adic s se pun

deosebit. Altele erau criteriile dup care


aparineai unei grupe sau alteia. Acolo
bunvoina sau reaua-voin a profesorilor
depindea aproape n ntregime de limbajul
elevului sau de rezonana numelui de familie.
Sigur c i acolo avea importan dac erai cel
mai puternic din clas sau bgai cele mai multe
goluri la fotbal n timpul recreaiei, numai c
lucrurile astea nu erau decisive. Existau legi
nescrise care i hotrau apartenena.
S fii de familie bun, asta era. Nu se prea
vedea pe haine dac erai de familie bun, dar se
auzea dup cum vorbeai. Dac tiai s te prezini
clar i rspicat, dac i cereai ntotdeauna scuze
cu o formul mai sofisticat i dac n general
foloseai mai multe cuvinte neobinuite dect alii,
atunci erai de familie bun i cptai note mari la
toate materiile.
Dar aici, n centru, se dovedise a fi altfel. Eram
700 de biei de tot felul unii de familie destul
de bun, alii de familie mai puin bun i alii
foarte de jos. Nici nu era greu de ghicit. Hainele
unora miroseau a gaz. Unii aveau locuine
spaioase, cu tablouri pe perei i candelabre.
tia erau de familie bun. Cei cu locuine mici,
fr tablouri, nu erau de familie bun. Dar
diferena se auzea dup gramatic, vocabular i
pronunie cu mult nainte de a te ntmpina
mirosul de gaz ori jupneasa n vestibul.
Cu toate acestea, li se bga sistematic
bieilor n cap, de la catedr, de la amvonul aulei
sau n prelegerile Corsarului, c coala este vin
amalgam, simbolul Suediei noi, locul unde fiecare
biat i furete singur viitorul n liber
concuren i bucurndu-se de aceleai condiii
ca toi ceilali. Lumea nu se mai mprea n
stpni i slugi, ca n Suedia veche. Cel care se
punea cu burta pe carte i era srguincios tot
19

democratic. Noi reprezentam viitorul i de aceea


se impunea o educaie sever i o minte
sntoas ntr-un corp sntos.
In restul lumii domina Rul, dar care era acest
Ru nu se prea nelegea.
Idealul democraiei era ca fiecare s aib
posibilitatea s fie cel mai bun la ceva n
domeniul lui i s fac fa ntr-o situaie de criz.
n alte pri ale lumii, unde domina Rul, n rile
cucerite de Rusia, asemenea posibiliti fuseser
eliminate. n acele ri oamenii erau ca nite
roboi, toi la fel.
Aa rsunau predicile cnd ne adunam pentru
rugciunea obligatorie de diminea. Se ddea
mult importan ritualului rugciunii de
diminea. Bieii se aezau n tcere pe dou
rnduri, ntr-o anume ordine, dinainte stabilit.
Profesorul de serviciu i trecea n revist i
controla dac aveau toi cartea de psalmi n mna
stng (dac o uitai acas, primeai un
avertisment; trei avertismente duceau la
scderea cu un punct a notei la purtare).
Cnd directorul ddea semnalul, zngnind cu
legtura lui impresionant de chei, se intra n
aul, tot ntr-o anume ordine. De-aici ncolo
vorbitul era interzis. Dac erai prins c vorbeti,
te ptea avertismentul.
Dup ce se cntau psalmii, venea predica. De
cele mai multe ori era vorba de cte o lecie
nclcit de moral religioas. De regul veneau
seminariti care fceau practic la noi i, pentru
c pe de o parte aveau trac, iar pe de alta fceau
efortul s scrie predici ct se poate de ingenioase
din punct de vedere teologic, ceea ce spuneau ei
acolo era pentru bieii colii cu totul
neinteresant. Aa c bieii i fceau n mod
discret leciile (Erik nu i le nva dect aa). Sau
se uitau n gol i nu se gndeau la nimic, sau i
20

NAINTE DE TOATE OCROTETE-I INIMA CCI DIN EA


IZVORTE VIAA

Dar uneori predica era inut chiar de director


sau de unul din profesorii de religie mai talentai
la retoric. Lupta mpotriva Rului o ctiga
mereu curajul (uneori se spunea inima curat" n
loc de curaj, dar curajul" se folosea mai frecvent
dect inima curat" n aceste predici). Mai bine
s auzi cum i plesnete coarda arcului dect, de
fric, s n-o ntinzi niciodat. Perseverena
nvinge toate obstacolele i rvna i-e rspltit,
dup cum ne dovedete Robinson Crusoe. n faa
lui Dumnezeu suntem toi egali i Dumnezeu ine
seam de toate victoriile noastre ctigate n
competiii. La coal ramurile principale ale
competiiei erau, desigur, sportul i materiile
colare. Acestea aveau la rndul lor subdiviziuni,
ca de exemplu sritura cu prjina i analiza
sintactic a propoziiei ziarele l-au numit
impostor" (ce rol gramatical are impostor"?).
Dar cei mai muli oameni au o vocaie a lor, uneori
poate ascuns, o menire, ca de exemplu aceea de
a-i salva oraul natal printr-un act de curaj,
precum bieelul olandez care-i bgase degetul
n micua sprtur a digului i astfel apele
Atlanticului nu-i mai inundaser oraul. i era
doar un puti!
n consecin,
competiiile
nu
ncetau
niciodat. i cum Erik era cel mai iute, bga cele
mai multe goluri, inea cel mai bine la
burdueal, avea pumnul cel mai tare i, n plus,
era primul la cteva materii, se nelege c fcea
parte din elita compus n total din cinci biei.
Cnd te aflai att de sus, concurena era aprig
nu ajungea s fii cel mai bun la sport i la
matematic. Numai c Erik avea lipsuri", pentru
c locuia ntr-un cartier mrgina bogat, un fel de

un repertoriu satisfctor de njurturi, c habar


n-avea unde erau barurile cu tonomat unde
puteai s-i auzi pe Elvis i pe Little Richard, c nu
fusese nici mcar la mati- neele de duminic de la
Nalen, localul unde cntau orchestre suedeze de
rock-and-roll, c avea haine caraghioase i n plus
apc pentru c-l obliga taic-su s-o poarte
i pentru c vorbea prea pretenios.
Erau handicapuri serioase, care l-ar fi putut
scoate din competiia pentru cucerirea medaliei.
Avea ns caliti care le compensau; compensau
chiar i apca aia caraghioas. Ardea nite
directe extrem de puternice, care nimereau din
plin de la prima ncercare, i era uluitor de
rezistent la btaie. Acestea erau, din punct de
vedere social, caliti la fel de importante.
Rezistena la btaie i-o demonstr nc din
primele zile, cnd profesorul de desen le adres
un cuvnt introductiv, aa cum fcea de fiecare
dat cnd intra ntr-o clas nou. Preda de fapt la
bele-arte i orele de la liceu erau doar un ciubuc;
ceea ce l interesa pe el n primul rnd era ca
bieii s tac din gur i s deseneze obiectele
aezate pe catedr, n timp ce el citea ziarul sau
lucra la cte ceva pentru facultate. Metoda lui
disciplinar se numea Julius.
sta este Julius, spuse profesorul i lovi de
cteva ori cu indicatorul prin aer, lsnd
uierturile s transmit mesajul.
Julius este prietenul meu cel mai bun aici, la
coal. Oricine deranjeaz ora are de ales ntre
Julius i o observaie scris. Ai neles?
Delincventul vine aid, n fa i...
uierat nc o dat cu indicatorul.
E dar? Sau vrei o demonstraie? Avem
vreun voluntar?
Profesorul sfredeli clasa cu o privire suprat.
22

Eu, dom' profesor! strig Erik i se ridic n


poziie de drepi De bunvoie?
Profesorul l privi cu ochi mari i bnuitori pe
biatul arogant care-i vorbea cu zmbetul pe
buze.
Da, dom'profesor, de bunvoie. Ce mare
lucru?
Martor a unei asemenea provocri, clasa i
inea
respiraia. Profesorul n-avea ncotro. l aez pe
Erik n faa tablei i ddu explicaii elevilor. Erik
trebuia, aadar, s stea aplecat nainte cu minile
sprijinite de marginea de jos a tablei i cu fundul
n afar. Apoi uier cu indicatorul, dar se opri
exact nainte de a lovi.
Erik rmase nemicat n aceeai poziie, aa c
profesorul, disperat, lovi cu toat fora.
Dar Erik, care deja i inea respiraia i se
concentra asupra imaginii Btrnului, rmase
complet nemicat.
Ei, ce zid de Julius? strig profesorul.
Ai i tras, dom'profesor? ntreb Erik i
respir o dat, pentru ca apoi s se concentreze
din nou asupra chicotelilor clasei efect uor de
prevzut.
Profesorul i pierdu autocontrolul i apuc s
mai loveasc puternic de vreo cinci-ase ori pn
s-i vin n fire. Atunci se opri, inndu-l pe
Julius drept n sus, ca pe o sabie. Prul ciufulit i
atrna pe fa i se fcuse rou din cauza
efortului fizic i a neateptatului oc psihologic.
Erik nc mai sttea cu minile sprijinite de
tabl, ncercnd s par c nu simise nimic.
Du-te i aaz-te, neruinatule! strig
profesorul. Adic...
Dar se opri la mijlocul frazei cnd Erik,
23

care, datorit capacitii lor de a ndura chinuri


fizice, au ajuns s dein timp ndelungat o
poziie-cheie n politica Greciei."
Bieii avuseser acum prilejul s vad cu
ochii lor un exemplu, dar de neles nu puteau
nelege, pentru c nu tiau nimic despre Btrn.
i chiar n seara aceea, dup victoria uor
ctigat asupra nensemnatului indicator al
profesorului, se ntmpl ca Btrnul s fie cu
nervii n pioneze. Trebuia s mearg n vrful
picioarelor, ca nu cumva btaia-de-dup-mas s
degenereze. Erik puse masa, o strnse i urmri
cu vigilen toate micrile. Se vedea clar, dup
zvcniturile de pe faa Btrnului, c era ntr-o
pas din acelea cnd ar fi putut s-i apuce
nebunia n timpul btii. Un alt semn fu
plesnitura gratuit peste vrful nasului (adic
doar dup plesnitur invoc motivul).
Erik observase zvcni tura de sub ochi, vzuse
cum venea lovitura, dar se ncordase s n-o
pareze ctui de puin. l ls pe Btrn s-i
pocneasc nasul n loc de umrul obrazului i
observ c i se luminase puin faa cnd, cu o
rotire dibace a minii, l nimerise exact sub nri.
O astfel de pocnitur suna ntr-un fel anume i
sentimentul de satisfacie pe care l producea era
pesemne mai mare dect dac i nimerea umrul
obrazului.
nc nainte de desert, Btrnul anun c i va
da douzeci de lovituri cu peria de haine. Cnd
ncepea doar cu douzeci nsemna c n
urmtoarele zece minute le va dubla. Altfel, ar fi
spus de la nceput douzeci i cinci sau treizeci.
Douzeci i cinci sau treizeci erau deja prea multe
ca s le mai dubleze dac nu avea vreun motiv
special. Dar dac ncepea blnd", nsemna c
avea intenia s majoreze serios pedeapsa.

34

Fratele mai mic avea ase ani i nu mnca


niciodat btaie.
Mama servi crema i, cnd toat lumea ncepu
s mnnce, friorul se repezi s ia o linguri
de crem din farfuria lui Erik. Erik l opri n mod
reflex, prinzndu-i mna. i ddu imediat seama
ce greeal fcuse, dar era prea trziu. n clipa n
care i apuc mna friorului, crema sri din
linguri i ateriz pe faa de mas alb.
Btrnul
dubl
numrul
loviturilor
la
patruzeci.
Patruzeci de lovituri cu peria de haine asta
depea limita toleranei. Pn la urm ar fi
nceput s plng. i poate era o zi din acelea
cnd, aat de plnsete, Btrnul pierdea
numrtoarea. i nu trebuia s te zbai prea
mult, pentru c i asta ar fi putut duce la lovituri
suplimentare i atunci intrai ntr-un cerc vicios:
hohotele desperate de plns nestpnit l aau
pe Btrn n aa hal, nct lovea fr s mai
respecte numrul de lovituri stabilite, iar Erik,
care inea tot timpul numrtoarea, se zbtea
din ce n ce mai mult, din dezndejdesau poate
din instinct de conservare , ceea ce-l fcea pe
Btrn, nebun de bucurie, s-i toarne loviturile
fr nici un fel de socoteal, c tot nu mai avea
nici un sens, i btaia continua pn ce dosul
periei i fcea pielea s plesneasc, i sngele
nea prin odaie, i doar plnsul mamei l
readucea n cele din urm pe Btrn la realitate.
Crema de ciocolat i cretea n gur. La
patruzeci de lovituri nu fcuse niciodat fa.
Existau dou metode. Una era s nu-i
ncordeze corpul. Citise undeva c ar ajuta, dar
experiena i demonstrase c era greu de pus n
aplicare. Cealalt metod era s-i ncordeze la
maximum muchii spatelui i ai fundului, pentru
25

s se concentreze asupra unui focule strlucitor,


undeva, departe, n spatele ochilor nchii; ura
fa de Btrn l ajuta s transforme imaginea
foculeului albastru n cea a unei pietricele
scprnde. Dar asta cerea antrenament
ndelungat. Pentru patruzeci de lovituri trebuia
s se gndeasc i mai intens la ura pe care i-o
inspira Btrnul.
Prea absent n timp ce strngea masa. Maimai s scape pe jos o farfurie, ceea ce ar fi fost
catastrofal. Timp de o jumtate de secund ct
dur manevra de a salva din zbor farfuria ajuns
la zece
centimetri
de podea,
simi o
sfredelitur
n drum
spre dormitor,
respir
adnc
de mai
multe ori. i nchisese deja ochii, dar pleoapele
erau nc deschise. Abia auzi cnd i se ordon si dea jos pantalonii i s se aplece nainte. Dup
aceea, trase zvorul i se retrase din lume. Mai
inspir o dat adnc. Nimic nu mai exista, doar
focul albastru al urii, acolo, n strfundul
ntunecat al fiinei lui.
Cnd i ddu seama c ncepea s ias din
beznca i cum s-ar fi ridicat la suprafa dup
o scufundare la mare adncime , nici nu mai era
n dormitor. Pesemne c apucase deja s dea
mna cu Btrnul, c se mp- caser, dar cnd i
cum, nu tia. Fu cuprins de bucuria triumfului.
Rezistase la patruzeci de lovituri! Simi un uor
frison prin tot corpul.
Cnd se ls seara, se bg sub plapum n
camera lui s citeasc o carte interzis: povetile
frailor Grimm. Se spunea c nu e o lectur
potrivit pentru copii i c povetile sunt
nfricotoare. Cu civa ani n urm fusese prins
n flagrant delict (circa treizeci de lovituri) i i se
explicase cu lux de amnunte cum intr frica n
om cnd e copil i rmne acolo toat viaa.
Acum mprumutase un exemplar de la

periscop orientat spre lumea de la suprafa".


Dac auzea pai repezi apropiindu-se, stingea
urgent lanterna i ndesa cartea sub saltea (nu
sub pern!).
Dar ceva mai ncolo, n ntuneric, era fratele
mai mic, care nu adormise nc.
Vreau lanterna, i ceru friorul.
Erik nu-i rspunse.
Dac nu mi-o dai, o s ip i o s-i spun lui
tata c m-ai btut.
Erik analiz rapid situaia.
Dac ceda, nu numai c rmnea fr
lantern, dar l-ar mai fi antajat i alt dat.
Dac nu ceda, fratele ar da fr ndoial curs
ameninrii i atunci ar veni Btrnul, s-ar repezi
n camer smucind clana i nici o explicaie de
pe lume n-ar mai ajuta. Dar pe urm poate c
fratele l-ar amenina s-i prasc din nou i
Btrnul ar vedea negru n faa ochilor dac cel
mic i-ar spune, n hohote de plns, c iar m-a
btut Erik".
Numr pn la trei, spuse friorul.
Dac ar ceda, putiul ar putea s-i ia tot ce
are.
Unu...
Avnd n vedere toanele n care era Btrnul
n ziua aceea, s-ar putea petrece lucruri
nfiortoare n timpul btii care ar urma.
Doi...
Ar putea s-i ademeneasc pe frate-su cu
vreo dou coroane, dar nici asta n-ar schimba de
fapt situaia. ncetul cu ncetul, i-ar lua i cmaa
de pe el.
Trei. Acum ip, spuse fratele.
Stai niel, spuse Erik, nu ipa. tii ce-i fac
dac ipi?
N-ai curajul, pentru c te bate tata.
27

Acum ip.
Pe cuvntul meu de onoare c te caftesc
imediat dup ce pleac tata, spuse Erik plngnd.
Friorul ip. Btrnul i fcu apariia cu peria
n mn i aprinse lumina.
Erik m-a btut, anun cel mic cu o voce
surd.
Dup ce taic-su i administr pedeapsa
urlnd i
tunnd c e o laitate s dai n imul mai mic ca
tine, Erik rmase puin cu faa pe pern, pn i
trecu plnsul. Apoi aprinse lumina, se apropie de
patul fratelui i trase la o parte plapuma.
Mi-am dat cuvntul de onoare, spuse Erik.
O s vin tata i iar o s te bat.
tiu, dar mi-am dat cuvntul, sectur.
tia c n-o s-i ajung timpul. Mai nti trebuia
s-i sperie, s-i vorbeasc despre cafteala
promis pn cnd putiul ncerca s-i strige pe
taic-su. Din clipa aceea i pn s dea Btrnul
buzna pe u avea doar timp de cteva scatoalce.
Dar unde s i le trag? Ar putea s-i zboare vreo
doi dini; pentru atta, ar avea timp. Dar, pe de-o
parte nu era vorba s-i rneasc mai mult dect
trebuia, ci doar att ct s-i fac s termine
definitiv cu antajul. Pe de alt parte, indiferent
ce i-ar face, Btrnul tot ieit din mini ar fi cnd
ar nvli nuntru. Ar fi ns o prostie s-i mai i
vad sngernd.
i trase repede dou palme i un pumn n
burt. Putiul i pierdu respiraia. Asta i ddu
timp lui Erik s sting lumina i s se strecoare n
pat nainte ca putiul s urle. Ctigul era dublu
dac apuca s se bage sub plapum nainte ca
Btrnul s dea buzna. Pe de-o parte, n-avea
motive s cread c btaia ar fi prea serioas, pe
de alta, poate c Btrnul se mulumea s-i aplice
as

apsat, ca s se neleag c situaia era grav.


Erik nghe de groaz. nelese ce se putea
ntmpla.
Cnd Btrnul aprinse lumina i se ivi n
pragul uii, faa i era mpietrit, gura fcut
pung i n mn i pendula cravaa.
Cravaa era din piele mpletit, avea mnerul
gros i se subia spre vrf, unde atrna un crlig
de metal care putea fi prins de zgarda unui cine.
Crligul acela de metal i sfia pielea.
Btrnul l ridic uor i tandru pe cel mic din
pat i l duse afar din odaie. nchise apoi ua cu
cheia i puse cheia n buzunarul de la piept.
Te rog, n-am vrut s... n-a fost cum crezi tu...
spuse Erik plngnd n timp ce Btrnul,
demonstrativ, se apropia ncet-ncet de pat.
tia c degeaba l ruga. Disperat, ncepu s
bjbie n vrtejul contiinei sale, dup focul
acela albastru, dar era prea trziu. Cel puin s-i
apere faa, se gndi el cnd Btrnul ddu la o
parte plapuma. Nu faa. Dureaz sptmni
ntregi pn se vindec. Nu faa, la coal...
Te rog, nu da peste fa, spuse Erik printre
lacrimi i se ntoarse pe partea cealalt,
aprndu-i obrajii cu palmele i cufundndu-i
capul n pern.
La prima lovitur, cravaa nimeri exact peste
ale. Erik apuc s identifice lovitura, ceea ce
nsemna c era oribil de treaz. Cnd a doua
lovitur nimeri aproape n acelai loc i nelese
c urmtoarele i vor arde toat spinarea, de jos
n sus, centimetru cu centimetru, flacra
tremurnd a focului albastru dispru i Erik
ncepu s urle.
Nu mai gndea, urla la fiecare plesnitur i la
fiecare plesnitur simea cum cravaa i producea
29

se apere cu minile, dar atunci Btrnul i intea


faa i, dac i acoperea faa cu minile, Btrnul
i lovea corpul.
Plnsul era rou i umilitor. Exact opusul
focului albastru. Hohotele de plns neau ca
nite flcri slbatice, i luau cu asalt contiina i
i nteeau suferina ntr-o asemenea msur nct
dup un timp contiina nu mai fcu fa; ca i
cum subcontientul ar fi ncercat n mod automat
s-i aline durerea. Dar plngea i pentru c
plngea-, pentru c nu mai putea s-i in piept
blestematului stuia netrebnic i cravaei lui
uiertoare, setoas de snge.
Cum se terminase, habar n-avea. Atta timp
ct te macin durerea, simi c nu se va termina
niciodat, c nimic pe lume nu-i poate aduce
alinare, ca i cum ai fi ajuns n iad. Dar, cum
necum, se terminase.
Mai nti remarc tcerea. Dup un ultim
spasm al plmnilor, urmat de ultimele suspine,
simi c putea s respire normal i c era linite.
alele, fundul i dosul pulpelor i ardeau ca focul.
tia foarte bine c era plin de dungi de crava.
Loviturile cu cravaa erau ntotdeauna ndeajuns
de puternice ca s-i lase fiecare cte o dung
roie; deasupra fiecrei dungi de snge se umfla
pielea. Dac dunga nu plesnea, sngele se
retrgea lsnd n urm o dr verde-albastr
care disprea abia dup cteva sptmni.
nvluit n tcere, i trecu mna peste spate i
o simi ud, nclit de sngele care curgea din
rnile pe care i le fcuse crligul de metal. Rnile
astea se acopereau de coji lungi, purulente i
grunjoase. Zvcneau i se rupeau de ndat ce
fceai o micare mai rapid.
Nu era sigur, dar parc i amintea c dup
aceea venise mama cu ap cldu ntr-un vas i
30

Avea paisprezece ani i se btea din ce n ce


mai rar. Din dou motive. Mai nti, era ef de
band i nu mergea s se bat pentru orice fleac.
S zicem c vreun biat din clasa paralel nu voia
s restituie banii mprumutai de la band. ntrun caz din sta era suficient o chelfneal, aa
c-l trimitea pe Gran, pe Farul sau pe altul. Ca
s se bat el, trebuia s fie ceva important. Dac
cineva nu pltea nici dup al doilea avertisment,
atunci da. Trebuia s traverseze el personal
curtea colii cu banda la civa pai n urma lui,
pn cnd datornicul ddea s fug, ceea ce era
ntotdeauna imposibil. Banda atepta mereu
momentul
prielnic
cnd
putea
s
se
rspndeasc pe diagonala curii, blocnd astfel
ambele ieiri n acelai timp. Ce urma apoi nu era
dect un simplu joc de-a oarecele i pisica;
vinovatul era ncolit ntre dou faade nalte i
nu mai avea scpare.
n momente din astea nu mai ncerca
sentimente de bucurie sau triumf. Mai curnd i
se fcea mil de cei care trebuiau s ncaseze
chelfneala. Acesta era al doilea motiv pentru
care se btea din ce n ce mai rar, dar celorlali
nu le spunea de ce.
Pe de alt parte, nici nu puteai s-i lai s nu
plteasc, pentru c, dac ai fi trecut cu vederea
unuia, era de la sine neles c ar fi ncercat i
altul, i dac ar fi ncercat mai muli n acelai
timp, tot sistemul s-ar fi prbuit ca un castel din
cri de joc, i atunci cum ar mai putea ei s
cumpere franzele dulci sau cmai la grtar n
pauza de mas, ca s nu mnnce mncarea
colii? Banii erau necesari, cimentau banda.
Aadar, cnd trebuia s se bat el, nu lovea ca
s rneasc. Mai bine o palm zdravn dect un
nas sngernd. Eventual, o vntaie la ochi. Un
ochi vnt avea mare efect i era uor de fcut:
31

Datornicul trebuia i el speriat, dar pentru asta


nu era nevoie de cine tie ce violen. Cteva
palme i era destul, pentru c era umilitor s fii
plmuit; nu numai c plmuitul nu ndrznea s
riposteze, dar se i temea s nu fie btut de-a
binelea. Cel care ajunge s stea n genunchi
plngnd i s fie plmuit peste fa n timp ce
promite c va plti datoria simte frica n el ca un
gol imens pe dinuntru. Nu durerea, frica.
Frica este ntotdeauna factorul decisiv. Erik
tia lucrul sta foarte bine. Dar parc majoritatea
oamenilor erau, dintr-un motiv sau altul,
neputincioi n faa fricii. Puteau s fie mari i
puternici, s aib cele mai bune condiii de
aprare, i totui frica i paraliza.
Era un biat ntr-una din clasele superioare
care de vreo doi ani fcea box la clubul Vulturul.
Se spunea c era foarte talentat i la coal toat
lumea i zicea Boxerul". Ajunsese i n finala
campionatului de juniori.
Dar pentru c Boxerul i fcuse datorii mari la
band i nu avea nici bani i nici chef s i le
plteasc, era clar ce avea s urmeze. Colegii de
clas il tot zgndreau, ntrebnd dac o s le
fac fa Farului sau Ivii Erik. n acelai timp,
aveau loc nesfritele discuii despre cine ar
ctiga ntr-o ncierare dintre cel mai bun boxer
din lume i cel mai bun atlet din lume. ncepuse
s circule zvonul c Boxerul nu avea de gnd s-i
plteasc datoria. Deci trebuia btut.
Banda se adunase la bufetul de lng coal
s cntreasc diversele posibiliti. Cel mai
simplu ar fi fost s se npusteasc mai muli
deodat asupra Boxerului.
Erik respinse propunerea. N-ar fi obinut dect
o trncneal interminabil n curtea colii. S-ar
mcina continuu acelai subiect: c au fost lai s
32

pumnului. tie cum s se apere, s pareze i s


dea pumni n serie dup o direct reuit.
Tehnica boxerului e n acelai timp punctul lui
slab, deoarece e antrenat s loveasc numai cu
minile. Poi s-i dobori cu uturi, sau s te
arunci pe el i s-i pui la pmnt.
OK, zise Erik desennd ptrele cu dre
subiri de ketchup pe cartofii prjii din farfurie,
ia-l tu n primire, Farule! i se potrivete perfect.
l apuci de mijloc, l trnteti la pmnt i pe
urm tii tu, ca de obicei. N-ai probleme.
Ei nu, de ce tocmai eu, se codi Farul. Eu zic
c e mai bine s fim mai muli i s-i caftim ceva
mai serios ca de obicei, ca s nu mai ias vorbe.
Erik oft i, fr s zic nimic, continu s
mnnce din crnatul fript, iar ceilali edeau
tcui i ateptau.
Farului i era fric. Frica asta misterioas nu-l
lsa n pace nici pe Farul, cu toate c pentru el
adversarul era floare la ureche. Dar dac ntradevr i era fricnu conta dac ceilali
pricepeau asta sau nu , trebuia s renune. Ar
fi putut desigur s-i conving, dar cel cruia i e
fric pierde i, dac Farul ar fi pierdut, situaia ar
fi artat mult mai ru dup aceea.
OK, zise Erik, n cazul sta am eu grij de
el. Dar trebuie s fii i voi acolo s vedei cum
decurg lucrurile.
i dac-i merge prost, s te...?
N-o s-mi mearg deloc prost. Eu ctig
mereu, i- acum hai s punem mna pe el pn
nu se termin pauza de mas.
n drum spre curtea colii, i revizui planul de
atac. Lucrul cel mai important era s fac n aa
fel nct s-i scoat Boxerului la iveal teama
care cu siguran c era pitit undeva n fiina lui.
Pentru c, dac nu s-a fi temut, de mult s-ar fi
33

fel care cel puin s aminteasc de box.


Altminteri, iar ncepea trncneala prin coal. i
apoi, trebuia s acioneze rapid.
Boxerul era mai nalt i mai robust dect el,
avea o alonj mai mare, iar boxul era
specialitatea lui i deci nu putea fi vorba de o
confruntare prea ndelungat n stil de box".
Aa ceva l-ar desfigura groaznic destul de repede
i, chiar dac Boxerul nu l-ar face knock-out,
meciul ar fi ca i pierdut. Superioritatea
Boxerului ca greutate fcea ca succesul unei
lupte corp la corp s fie mai mult dect ndoielnic
(numai Farul ar fi reuit fr probleme s-i pun
la pmnt).
n concluzie, trebuia mai nti s-i sperie i pe
urm s-i ard o direct n figur. Nu ajungea s-i
dea una n ochi, pentru c i-ar fi revenit imediat
dup o asemenea lovitur. Trebuia s-i curg
snge din nas. Dar, ca s reueti s-i spargi
nasul unuia obinuit s-i apere faa, e nevoie de
foarte mult fric trebuie s bagi spaima n el
i s-i sugrumi astfel reflexul de aprare,
ndelung exersat. Dac nu tii s boxezi cu un
boxer, ceea ce poi face e s-i nspimni pn
aproape c face pe el, i pe urm i crpi nasul.
Toat banda se opri n colul curii. Conform
ateptrilor, Boxerul era i el n curte, ceva mai
ncolo. Erik l trimise pe Gsta, cel mai mic din
band, s-i aduc. Din acea clip, vestea c
venise momentul decisiv se rspndi n toat
curtea cu rapiditatea curentului electric. Dar se
putea ca lucrurile s se opreasc acolo, pentru c
Boxerul era liber s refuze, s nu vrea s se
apropie, de team c toat banda avea s
nvleasc asupra lui. Dar dac le arta c e la,
nsemna c se declara nvins, i era cam greu de
crezut c se ddea el btut att de uor. Nu e
34

Era perfect. Mergea n pas normal i cu minile


pe jumtate ridicate. Gaca se retrase puin,
formnd un semicerc cu Erik la mijloc. Stabiliser
aranjamentul sta n drum de la bufet la coal.
Boxerul i ncetini pasul i se opri n interiorul
semicercului. Se uit cu atenie mrit n dreapta
i n stnga. Erik nu-l scpa din ochi. Cteva clipe,
nici imul nu scoase o vorb. Numrul
spectatorilor cretea (strigtele nu se porniser
nc).
Bun, zise Erik cu foarte mult calm. Ne eti
dator nite bani i m-am gndit s-i mai dau o
ans, s-i plteti datoria acum. Ca s lichidm
chestiunea i s scapi de urmri.
Nu, rspunse nverunat Boxerul i i ridic
minile nc puin.
Cuum?! spuse Erik simulnd un ton de
uimire care apoi deveni amenintor. Pi, dac nu
vrei s plteti, trebuie s te batem, doar tii
asta, nu?
Momeala era aruncat i acum Boxerul trebuia
s-o nghit; restul urma de la sine.
Lailor, mai muli contra unuia singur?
Ftlilor! N-avei, m, curajul s v batei unul
cte unul, c v-a face praf pe toi!
Ia-o mai ncet, spuse Erik i fcu o pauz
tactic; lucrurile stau mai ru dect crezi tu. Am
s te caftesc eu personal.
Boxerul privi nencreztor n jur. Erik continu
repede, ca s nu-i lase timp adversarului s ia
vreo iniiativ.
Dac ar fi fost vorba de niic btaie, l-a fi
pus pe Farul s te ia n primire. Dar acum e n
felul urmtor: ori plteti, i asta e absolut ultima
ans pe care i-o dau, ori i servesc eu personal
o btaie, de n-ai s-o uii toat viaa.
Bieii ncepeau s uoteasc. Nu pricepeau
35

Ce vorbeti? zise Boxerul, i Erik observ


spre marea lui satisfacie o nuan de
nesiguran n vocea acestuia. Cu tine-i uor o
dreapt-stng i te-am terminat. Haide, come
on*!
Boxerul i ridic minile n poziia de gard i
fcu vreo doi pai uori, ca de dans. Acesta era
momentul cnd trebuia s-i spulbere ncrederea
n sine. Erik sttea cu minile n buzunar,
indiferent la garda Boxerului i la faptul c acum
se afla n raza lui de btaie. tia de asemenea c
Boxerul nu va lovi atta vreme ct adversarul i
ine minile n buzunar.
Pot s te fac praf i pulbere dac am chef,
spuse Erik. Dar nu-mi pun eu mintea cu unul care
n-are nid o ans. Aa c mi-am zis s-i dau o
ans. Dar, nainte de toate, un ultim
avertisment: nu vrei s plteti?
Nici nu m gndesc, rspunse Boxerul din
spatele grzii i i adulmec pumnii pufind, ca
i cum ar fi purtat mnuile de box. La vorbit vd
c te pricepi, dar ncearc s m nimereti dac
poi!
Boxerul ncepu s opie n faa lui Erik, ba
nainte, ba napoi, ba pe lateral, iar Erik zmbea
uor i ddea dezaprobator din cap. Minile i le
inea nc n buzunar i cauta s prelungeasc la
maximum tcerea, ca s-i in pe Boxer la limita
dintre ridicol i hotrrea de a trece la atac.
Continua s opie nainte i-napoi i pufia ca un
slbatic deasupra mnuilor inexistente.
i acord dou lovituri libere, i spuse Erik.
Surprins, Boxerul se opri dintr-un pas lateral i
cobor
minile. Erik profit imediat de efectul uimirii.
*

Erau acum fa-n fa. Boxerul, nemicat, cu


gura cscat, Erik, sigur c frica era pe drumul
cel bun.
i scoase ncet minile din buzunar, strnse
pumnii, i mpreun tare de tot la nivelul
pieptului, puse piciorul stng nainte i, n acelai
timp, fcu o jumtate de pas napoi cu dreptul, ca
i cum s-ar fi pregtit s trag un ut.
Se apropia momentul decisiv. Acum era
important s se gndeasc la Btrn. Cu pumnii
mpreunai la nivelul pieptului, nu ddea impresia
c era n gard, dar l mpiedica pe Boxer s trag
dou din cele trei lovituri ucigtoare posibile: nu-l
putea lovi n plexul solar i nici nu-i putea trage
un upercut spre brbie; iar o direct de dreapta
peste nas n-ar ndrzni s-i trag cnd era vorba
de o lovitur liber. Boxerul nu prea avea de ales.
Hai m, ce dracu! spune Boxerul ovitor.
Nu. Rmne cum i-am spus. Ai dou
lovituri libere. Ce, eti la? Tremuri c o s te
snopesc prea tare dup aia?
Grupul de biei din spatele Boxerului striga i
l ndeamn s-i ard pe adversar ct putea el de
tare, dac tot i se dduse prilejul. Boxerul nc
mai ovia. Erik ncepuse s se concentreze i
vedea deja dar imaginea albastr a Btrnului.
Pe urm i auzi propria-i voce repetnd ndemnul
la cele dou lovituri libere, vorbele despre
laitate etc. Boxerul trebuia s loveasc, dar i
era fric. Ddu s loveasc i oviala l opri.
Atunci Erik profit de ocazie:
Hai, nu-i irosi ansa, c alta nu mai pupi.
Cel puin arat-ne c nu eti la!
Boxerul lans lovitura pe care n-o mai putea
amna un swing la maxilar , dar era atta
ovial, atta nesiguran n micarea braului,
nct Erik o primi fr s clipeasc. Boxerul se
37

btaie, indiferent din partea cui, doar s asiste la


btaie, ct mai mult btaie. Voiau s vad a
doua lovitur liber i voiau s vad ce va urma,
ce se va ntmpla cu Boxerul.
n ochii Boxerului se citea disperarea cnd
trase aer n piept i i aplic lui Erik un swing n
partea cealalt a maxilarului. Lui Erik i vjia
capul. Imaginea albastr se nfiorase i, timp de o
secund, i pierdu claritatea. Acum totul trebuia
s mearg extrem de repede, pentru ca Boxerul
s nu mai aib timp s boxeze.
Boxerul i coborse pe jumtate garda
zpcit i nfricoat s vad c loviturile nu aveau
nid un fel de efect.
Erik i zmbea prin ceaa care ncepuse s se
risipeasc; i schimb cu precauie poziia i-l
surprinse pe Boxer cu un ut din piciorul drept
care-i nimeri cu o for uluitoare sub centur.
Dup cum era de ateptat, Boxerul reacion
instinctiv coborndu-i braele i aplecndu-se
nainte ca s-i atenueze durerea cu antebraele.
n rstimpul acelor ctorva secunde pumnul lui
Erik i ateriz cu o precizie ireproabil la
rdcina nasului.
Erik simi trosnitura osului ntre articulaiile
degetului mare i ale inelarului. Ce lovitur
minunat'. Sngele ni pur i simplu din nasul
Boxerului care, aa cum era de ateptat din
partea unui cunosctor, i ridic iute capul (unul
care nu a fcut box se ndoaie n mod automat
nainte) i, n ciuda strii de oc vizibil n albul
ochilor, i relu poziia de gard ca s-i
pzeasc faa de alte lovituri.
Atunci Erik i fcu vnt i-i trase un ut larg
arcuit care, fr nici o greutate, i pli Boxerului
rotula picio- rului de sprijin tocmai cnd ncerca
s se dea napoi i s-i ndrepte spinarea.
38

i aa s-a terminat, nainte ca Boxerul s


poat ncepe boxul.
Cum dracu' ai putut s ncasezi pumnii ia
fr s clipeti? ntreb Farul.
Ei, antrenament serios, nu glum, rspunse
Erik, i toi din band se pornir pe rs fr s
tie c spusese cel puin jumtate de adevr.
Cnd ajunse acas, Erik observ ca Btrnul i
fcuse rost de nc un instrument de tortur.
Atrna n vestibul, la vedere. Nu puteai s nu-l
remarci asta i urmrise probabil. i puse jos
ghiozdanul uurel, apuc instrumentul i l
cercet cu atenie i pricepere de expert. Era o
limb de pantofi, una din aceea lung din crom i
cu mnerul nvelit cu fii de piele. Partea de jos
era destul de ngust, pentru c era un model de
dam. Toat limba avea vreo cincizeci de
centimetri i era uor curbat. O ncerc lovind cu
ea n gol i constat c punctul de greutate era
jos, spre vrf. Dac Btrnul ar lovi de la distan
prea mic, instrumentul i-ar pierde foarte mult
din for. Dar desigur c asta tia i el, c doar el
l cumprase. Trebuie s-i fi gsit ntr-un magazin;
l ntorsese i pe-o parte, i pe alta, i, dac nu
era nimeni prin apropiere s-i vad, cu siguran
c-i ncercase lovitura aa, n aer. n orice caz, era
un instrument mai periculos dect peria de haine,
pentru c energia se concentra pe o suprafa
mai mic. i totui era de preferat nuielelor de
mesteacn, ca s nu mai vorbim de crava.
Ag limba de pantofi acolo unde o gsise i
se duse n camera lui s citeasc o serie de benzi
desenate ascunse ntr-un volum de Brehm, Viaa
animalelor. La inaugurare va primi douzeci i
cinci de lovituri, dar pe urm?
Aa s-a i ntmplat. La cin fu anunat c va
primi douzeci i cinci de lovituri sub pretextul c
39

des atenia s se comporte manierat", iar


friorul nu era pus pe otii, aa c cina se
termin simplu, fr majorarea pedepsei, doar cu
o plesnitur peste nas pentru c avea o privire
obraznic", dar nimic mai mult. Erik se ls lovit
chiar pe vrful nasului, i Btrnului i strlucir
ochii n urma acestui succes pentru c, zicea el,
rapiditatea" o nvase n anii tinereii, cnd
fusese uluitor de talentat la scrim.
Afar, pe strad, se auzi scritul unui
tramvai care tocmai trecea prin faa casei. La
nceput le venise greu s se obinuiasc cu
zgomotul de tramvaie. n afara oraului, n
suburbia nstrit, era mereu linite seara, cnd
cei mici mergeau la culcare. Se trezeau numai
cnd Btrnul venea acas cu taxiul, beat, i cnd
se nfuria att de tare din Dumnezeu tie ce
motiv, c punea cravaa pe Romulus i Remus
care urlau de durere.
Acum erau amndoi mori. Romulus i Remus
erau doi dobermani, aproape complet negri i
neobinuit de puternici. Dar atta i biciuise
Btrnul, c pn la urm nnebuniser. Cel puin
aa spusese veterinarul dup ce se mutaser n
centru i se constatase c nu era de trit n cas
cu doi cini care urlau tot timpul. Romulus i
Remus fuseser dui la doctor i li se fcuse de
petrecanie. Erik i amintea c atunci plnsese
singura dat fr s fie btut. Iubise cinii.
In suburbia nstrit, cinii erau mai tot timpul
n les. Lesele erau legate de o coard de oel
prins ntre doi stejari. Cnd colegii lui Erik
veneau pe la el, nu intrau niciodat pe poart
nainte de se asigura c cei doi cini erau bine
legai de partea cealalt a zidului care ngrdea
terenul enorm al casei. Toat lumea tia de cinii
lor negri i ct de ri erau. Odat intraser

doi avocai din Stockholm care pledaser n


favoarea lui, spunnd c locul unde se
ntmplase
accidentul
era
proprietate
particular, c nu le era permis gunoierilor s
intre oricum n lcaul sfnt al oamenilor i c
oricui trebuia s i se acorde dreptul de a-i pzi
proprietatea n vremuri cnd furturile erau din ce
n ce mai frecvente. Totul se terminase prin
conciliere, adic un fel de compromis prin care se
stabilise c nu li se putea interzice cinilor s
mute, dar c mucaser un pic prea mult, aa c
Btrnul trebuise s plteasc pentru hainele
sfiate i onorariul doctorilor, dup care cazul
fusese ncheiat. Erik l zrise pe unul din gunoieri
dup vreun an i nc mai chiopta.
Cnd i lovea pe cini, Btrnul folosea
cravaa de piele mpletit cu inelul de metal n
vrf. Btrnul i lua cravaa, se ndrepta spre
coarda de oel i ncepea s dea, iar cinii urlau,
dar ndurau. Cum se putea asta? Erau doar nite
cini, de ce se ghemuiau, urlau, chelliau i se
lsau biciuii? Nu se temea niciodat Btrnul c,
dac ntrece poate msura, cinii i vor iei subit
din fire i vor sri asupra lui s-i omoare? Putea
s-i biciuiasc nepstor cinci minute n ir
conform unui minuios ritual, o crava lui
Romulus, o crava lui Remus i aa mai departe.
Cnd Erik asista la scenele astea, se gndea c,
dac ar fi avut un frate geamn, probabil c
Btrnul ar fi fcut la fel i cu ei.
Odat se rtcise n curtea casei un collie
jucu. Pstrase distana, dar se pusese pe ltrat
la Romulus i Remus, care urlau de le curgeau
balele i se smuceau n lesa care-i sugruma. Erik
era cocoat ntr-un pom i vzuse totul.
Btrnul ieise din cas, aruncase o privire
mprejur, se ndreptase cu pai repezi la Romulus

urgent pe intrusul care schellia cu disperare i-l


sfi- aser n bucele. Toat povestea durase
cteva secunde. Lui Erik i rmase n minte
imaginea victimei cu burta sfiat i a
dobermanilor cu boturile pline de snge.
Cteva ore mai trziu, pe la timpul cinei, cnd
resturile cinelui fuseser restituite i pe
jumtate despgubite n urma unui compromis
demn de un gentleman", vina czu pe Erik. Era
oricum nevoie de o explicaie pentru faptul c
Romulus i Remus nu erau legai i c se
dduser la javra aia, care n plus era o javr de
expoziie.
Erik nelesese prea bine c ar fi fost
dezastruos s spun c-l vzuse pe Btrn
apropiindu-se de cini, uitn- du-se n jur i
dndu-le drumul cu satisfacie ca s-i vad cum
ucid. i dac ar fi spus, rezultatul ar fi fost
dublarea numrului de lovituri sub pretextul c
minte. Apoi, ar fi fost obligat s admit c
minise, ceea ce, de asemenea, ar fi majorat
pedeapsa. i, n fine, ar fi fost pus s-i cear
iertare i s promit c nu o s mai mint
niciodat. Deci, cel mai bine era s recunoasc
imediat. Spuse c se jucase cu cinii, cum fcea
de fapt n fiecare zi, dar c pe urm uitase s-i
lege. i, stnd aa i spunnd ce fcuse, l privea
pe Btrn drept n ochi, ca un vinovat care i
recunoate greeala i i cere iertare. ns
greeala asta costase bani, aa c trebuia aleas
o form ceva mai solemn de btaie dect cea
obinuit de dup cin. Fur alese nuie- lele de
mesteacn.
Ritualul nuielelor putea s ia foarte mult timp.
n primul rnd, trebuia s mearg el nsui s taie
nuiele potrivite scopului respectiv, numai c
Btrnul le gsea regulat cte un cusur cnd i
49

centrul de greutate s nimereasc greit. Cu


timpul, nvase cum trebuia s arate o legtur
perfect, dar Btrnul tot repeta ritualul sta de
cte ori i pusese dinainte n cap. Se ncepea de
la douzeci de lovituri. Premisa era, aadar, deja
stabilit i se nelegea c Btrnul nu se putea
opri la douzeci cnd era vorba de viaa unei
javre de expoziie aparinnd altcuiva. Erik tia
c Btrnul i va gsi nod n papur i
presupunea c-l va pune s refac legtura de
vreo dou sau trei ori, ca pn la urm pedeapsa
s ajung la patruzeci de lovituri.
Ins n ziua aceea, cnd Btrnul i asmuise
cinii asupra nefericitului luia de collie care
semna cu Lassie i pe care Romulus i Remus l
sfiaser n vreo trei-patru buci, ritualul
vergelelor nu se opri dect la aptezeci i cinci de
lovituri.
Erik tia c pielea nu rezist la aptezeci i
cinci de lovituri fr s plesneasc. Avea s curg
mult snge. Poate c Btrnul nici nu-i ddea
seama ct de mult snge avea s curg.
Ca s se poat apra mpotriva celor aptezeci
i cinci de lovituri care de pe la a cincizecea
ncolo aveau s fie sngernde, trebuia s fac n
aa fel nct s se umple de ct mai mult ur
albastr naintea btii; tia foarte bine lucrul
sta.
Merser n odaia copiilor. Btrnul l lu de
mn pe cel mic, l duse afar i nchise apoi cu
grij ua. Dup aceea, se aez pe marginea
patului i lovi cu legtura prin aer ca s-o pun,
chipurile, la ncercare, de parc n-o verificase
deja de nu mai putuse.
D-i jos pantalonii, spuse Btrnul pe un
ton neutru.
S tii c te-am vzut, tat. edeam sus, n
stejarul de lng leagne, i te-am vzut cum te43

hotarat sa nu clipeasc i s nu-i mute privirea,


chiar dac ar fi ncasat o palm. Se concentra
exclusiv asupra urii de care avea nevoie.
Dur o eternitate.
Apoi Btrnul se ridic tacticos i se duse spre
u. O deschise, scoase cheia din broasca din
afar, ncuie ua de dou ori pe dinuntru i apoi,
cu pai la fel de tacticoi, se ntoarse spre pat.
D-i jos pantalonii, spuse Btrnul cu dinii
ncletai.
Nu-i mai amintea aproape nimic din btaia
aia. Abia n cele din urm, nc pe jumtate n
visul lui albastru, parc i apru mama, plngnd
i dnd cu pumnii n u. Dar sigur nu era.
l inur acas vreo sptmn. Grip",
scrisese Btrnul pe certificatul de boal trimis
dirigintelui. Mult timp dup aceea, cnd veni
primvara i odaia era inundat de o lumin
puternic, descoperi c de jur-mprejur, pe
tapetul cu cai i brci cu pnze, se vedeau pete

Pe 6 noiembrie, de srbtoarea naional, era


o vreme ca n filme. Cnd bieii ieir din
cldirea colii ca s defileze n jurul curii, cu
drapelul n fruntea convoiului, se lsase o cea so tai cu cuitul. Orchestra colii interpreta un
mar n care predominau tobele. Corsarul
comanda rcnind diverselor formaiuni ale
claselor. n cele din urm, fiecare clas se instal
mprit pe grupe, patru la numr, fiecare cu
eful de grup n fa. Apoi bieii cntar
Dumnezeu ne este bastion mre, dup care, n
pas de mar i n sunetul tobelor, intrar din nou
n coal i mer- ser sus, n aul, unde directorul
avea s le vorbeasc despre rul din lume.
Rusia ocupase Ungaria i comunismul punea n

i le spuse bieilor c fusese corespondent de


rzboi. Nu era prea limpede ce fcea un
corespondent de rzboi, dar, judecnd dup cele
povestite, directorul avusese o contribuie
nsemnat la felul n care se terminase al doilea
rzboi mondial. Acum ns exista pericolul ca
vrtejul rului s arunce din nou ara i poporul
n rzboi. Dar poporul nostru avea tradiii de care
trebuia s fim mndri, i ziua pe care o
srbtoream era, printre altele, menit s ne
aduc aminte de acest fapt. n duda unei
aparente inferioriti iniiale, Gustav II Adolf i
nvinsese pn la urm pe rui i fcuse din
Baltica o mare interioar suedez. Elementele
hotrtoare
ale
acestei
victorii
fuseser
disciplina, obiceiurile noastre simple i calitile
rasei noastre. Iar noi, bieii, reprezentam
viitorul rii i era de datoria noastr s aprm
Suedia. Chiar dac n-aveam s ne aflm ntr-o
confruntare
militar
deschis,
urma
s
participm de-a lungul vieii la un alt fel de
rzboi, la locurile noastre de munc, unde fiecare
efort pe care urma s-i nregistrm pe calea
progresului personal avea s ne fac i ara mai
puternic i mai rezistent. Asta era i esena
democraiei, pe care trebuia noi s-o aprm.
Pentru moment, cmpul nostru de btaie era
coala de cultur general. Ea era sursa forei
naionale, n sensul c noi, devenind funcionari,
tehnicieni,
inventatori,
ofieri,
efi
de
ntreprindere sau altceva folositor, fceam ca
ara noastr s fie superioar din punct de
vedere tehnic i moral unui agresor barbar, chiar
dac acesta ne-ar ntrece ca numr i armament.
Curnd urma s aib i Suedia arme nucleare cu
care s poat distruge Leningradul dac era
atacat. Gndii-v la toate acestea i acum mar
n clasele voastre i continuai lupta de aprare

Profesorul de muzic avea o brbi rar, ca


de capr, iar prul lung i cdea pe frunte de
ndat ce se repezea printre rnduri agitnd
indicatorul sau o rigl ca s pun la punct vreo
necuviin.
Aflat nc sub impresia atmosferei solemne a
dimineii, le inu un mic discurs n legtur cu
ruii, dup care ddu ordin s se cnte Dumnezeu
ne este bastion mre.
Dom' profesor vrea s spun c dac vin
ruii noi o s-i nimicim cntnd? ntreb Erik
batjocoritor i bineneles c asta declan
chicoteli n clas.
Chicoteala nu ncet. Bieii o prelungir
anume ca s provoace pedeapsa. Profesorul se
ls provocat, nfc un indicator i se repezi
spre Erik.
Erik se ridic rapid n picioare i i capt
profesorului privirea. Acesta ridic indicatorul,
dar ezit vznd c Erik sttea nemicat, ca i
cum nici nu se gndea s se fereasc de lovitura
pe care urma s-o primeasc. Erik atept cteva
secunde pentru ca profesorul s-i consume
oviala i s ating punctul cnd ar fi trebuit s-i
trag lovitura.
Dac dai, spuse Erik, o s regrei la fiecare
lecie de acum nainte i pn la sfritul
trimestrului.
Mirat, profesorul i cobor indicatorul cu
civa centimetri i Erik ridic uurel mna stng
ca s-i prind nainte ca lovitura s-i ating
obrazul.
M amenini? rosti gfind profesorul cu
brbia de capr.
i place s dai n noi i o s te coste, spuse
Erik ridicnd mna stng suficient de repede ca
s poat prinde indicatorul exact n clipa cnd
acesta se afla la zece centimetri de faa lui.

Ls indicatorul din mn i se aez. ncepu


imediat s bat din palme i, n ritmul btilor, s
scandeze capra naibii, capra naibii, capra
naibii... ", dnd ncurajator din cap ctre Gran i
Farul, care i se alturaser. Profesorul era nucit
i corul tot cretea. Pn la urm, toat clasa
striga la unison, dirijat de tactul palmelor lui
Erik. Capra, pentru c de acum nainte aa l
chema pe profesor, o zbughi din clas.
Consecinele erau inevitabile. Dup pauza
mare, directorul l convoc pe Erik la
interogatoriu. O astfel de convocare n biroul
directorului era ceva de groaz; nu numai pentru
c presupunea ntotdeauna ceva extrem de
serios, care ducea la sanciuni tiute, din cele
mai neplcute, dar i pentru c avea sub birou un
cine-lup bosumflat care mria tot timpul.
Erik se pregti cum se cuvine n vederea
interogatoriului. i scoase pantofii ascuii
albatri din piele ntoars i i puse pe ai lui Johan
Grsanul, unii gen dixie, cu botul rotunjit i talp
groas. i fcu o pieptntur de biat cuminte,
cu prul mai lins i cu bretonul dat ntr-o parte,
iar haina de mtase roie i-o ls afar, pe
coridor. Asta era pregtirea fizic a confruntrii
cu autoritatea. Partea a doua era felul de a vorbi.
Erik putea s imite cu uurin limbajul unui
adult educat din clasa mijlocie i asta fcea
mereu impresie bun asupra oamenilor mari. Le
era familiar, pentru c recunoteau fie propriul
lor limbaj, fie limbajul autoritilor. Pentru ei, un
asemenea limbaj era o garanie de inocen, de
bun cretere, precum i proba de calificare
pentru un loc la liceu. Limbajul te putea scpa i
de exmatriculare. Lucrul cel mai ngrozitor care i
se putea ntmpla era s fii exmatriculat. Asta
nsemna c n viitor porile colii i erau nchise,

47

cu voce tare pe director, se nclin cu oarecare


rezerv n direcia Caprei i se post n faa
biroului cu minile la spate i picioarele uor
deprtate. Erik socotea c o astfel de poziie
ddea de furc, din punct de vedere psihologic,
unui adult care plnuia o btaie. Nu e uor, de
pild, s tragi o palm cuiva care st cu minile la
spate i nu se poate apra.
Sper c eti contient c istoria asta trebuie
s aib urmri asupra notei la purtare, spuse mai
nti directorul.
Da, domnule director, rspunse Erik, neleg
foarte bine c n urma acestui incident va fi
probabil necesar s mi se scad nota la purtare.
i ce concluzii eti pregtit s tragi din
situaia asta?
n primul rnd, c oricine se comport urt
fa de un profesor, lucru de care m-am fcut fr
ndoial vinovat, trebuie s suporte n mod
inevitabil diverse represalii, ca de exemplu nota
sczut la purtare. n al doilea rnd, c totui
uneori se pot nate situaii care n mod inevitabil
conduc la o confruntare de acest gen, pentru c o
alt cale nu exist.
Ci ani ai tu, Erik?
Paisprezece. Paisprezece i jumtate.
Directorul se uita tcut la masa de scris,
frecndu-i cu
mna chelia. Erik habar n-avea ce simea
directorul sau la ce se gndea.
Aadar, continu directorul dup cteva
clipe, n primul rnd trebuie s-i ceri iertare
domnului profesor Torsson. Pentru c presupun
c ai respect pentru un profesor, nu?
Nu, domnule director, nu am.
Directorul i ridic privirea. ncepu s se
schimbe la fa, iar vinele de la tmple parc i se
48

Prefer s explic. S spui c respeci un


profesor" nu are sens, deoarece profesor" este
doar un titlu. ntrebarea este dac poi s
respeci omul din spatele titlului i, n cazul de
fa, eu nu pot. Domnul profesor Torsson crede
c poate transmite elevilor cunotine de muzic
dnd n ei cu indicatoare i rigle. Dac dnsul i
cere scuze, atunci o s-i cer i eu scuze, dar
altfel, nu.
Explozia de furie a directorului fu de
nenchipuit, aidoma unei catastrofe naturale.
Mare lucru nu deslui Erik din zbieretele
directorului, n afar de faptul c, n calitatea lui
de biat de coal de 14 ani, care nu era capabil
s ctige nici ct s-i cumpere o pung cu
bomboane, nu avea dreptul s vorbeasc despre
respect sau despre cine nu merit respect. n rest
fu ca o furtun care-i vjia pe la urechi.
n toiul furtunii, directorul se ntoarse ctre
Capr i-i spuse ceva, dup care Capra se topi
ruinat prin ua din spate, iar furtuna mai
continu o bucat de timp. Erik nu putea s
acorde atenie i perdafului pe care i-l trgea
directorul, deoarece i folosea toat energia ca
s stea drept fr s se clatine, s-i in ochii
deschii, s-i priveasc pe director int n ochi i
nu cumva s-i apuce vreun rs nervos.
Deci, spuse directorul frecndu-i fruntea,
vei avea nota sczut la purtare. i bag de
seam, te previn ct se poate de serios s nu mai
vii la mine nc o dat cu o asemenea problem.
Ai priceput?
Da, domnule director, am priceput.
i-acum pleac de-aici, ticlosule.
V mulumesc, domnule director. Bun
ziua.
n clipa n care Erik apuc clana, directorul l

Dar desigur c directorul nelesese totul


greit. Darul vorbirii" nu era nici un fel de talent,
era un simplu mijloc de aprare, ca attea altele.
i curajos? Poate dac ar fi ncercat s-i in
echilibrul pe coama acoperiului colii la douzeci
i cinci de metri de pmnt. Dar ca s se apere,
asta nu era o dovad de curaj. Dup director, un
oricel e i el curajos cnd e nghesuit ntr-un col
de o pisic, adic n clipa cnd nu mai are nimic
altceva de ales. Cel care tria cu un tat ca
Btrnul trebuia s nvee s fie curajos, ca un
oricel prins la strmtoare.
Era totui mai uor de explicat cum stteau
lucrurile cu respectul fa de profesori. Capra
folosea btaia i de aceea i se fceau zile fripte n
clas. Bibanul, adic profesorul de fizic i
matematic, folosea de asemenea btaia. Erik
provoca atta haos la orele lui, c pn la urm
Bibanul luase o msur radical i, de cum intra
n clas, spunea: Bun ziua, biei, stai jos; i
tu, Erik, iei afar pe coridor!" Dar cu Tortul nu
era aa. Profesorul de istorie, Tortul, un brbat
zvelt, dar ieit deja la pensie, era profesor docent
i transforma ora de istorie n aren de lupte i
aventuri. Cu indicatorul n chip de sabie (o sabie
roman mai scurt" din ziua n care pur i simplu
o rupsese pe genunchi) i echerul n chip de scut,
se urca dintr-un salt pe catedr ca s
demonstreze cum pornise falanga macedonean
la atac atunci cnd Alexandru cel Mare a cucerit
lumea. Tortului nu i-ar fi trecut niciodat prin cap
s pedepseasc elevii, darmite s-i loveasc. Iar
elevul care ar fi avut proasta inspiraie s
deranjeze o asemenea lecie ar fi fost calul de
btaie al ntregii clase n recreaia imediat
urmtoare.
Sau profesoara de englez, Anna: dup toate

de ndat ce vreunul din biei ndrznea s sufle


o vorb i s deranjeze lecia. Atunci i dsclea
ndelung i apsat despre respectul pe care
trebuiau s-i aib pentru cunotine i pentru
munc. Vorbea cu atta seriozitate i era fr
ndoial att de sincer n cele ce spunea, c nu
putea dect s inspire respect.
Sau profesorul de biologie i geografie, IvarLupttorul (practicase lupte greco-romane n
tineree): niciodat n-ar fi ridicat el mna s dea
ntr-un elev. Prin urmare, orele lui erau exact
opusul orelor de suedez ale Feticanei care, de
ndat ce primea un rspuns greit la ntrebrile
ei idioate despre punctuaie, se i repezea la
inculpat i ddea s-i trag de ciuf sau de ureche.
Dar era chiar att de simplu? Avea asta
legtur cu profesorul? nsemna asta c cel care
folosea btaia avea de nfruntat rezisten i
balamuc n clas, iar cel care nu btea avea elevi
ca mieii? Sau avea poate de-a face cu nsi
persoana lui Erik i cu faptul c profesorul care
btea elevii i trezea n minte imaginea
Btrnului i nevoia de a opune rezisten, aa c
toat banda lui plus cei crora le era fric de
band se porneau pe scandal de ndat ce ddea
el tonul?
Nu nelegea exact cum stteau lucrurile. i
nici profe- soru nu nelegeau prea bine, pentru
c la consiliile pedagogice aveau loc discuii
violente ntre jumtatea corpului didactic care l
descria pe Erik ca fiind un elev blnd, cuminte,
care i vedea de treab, un biat deosebit de
inteligent i ambiios, i cealalt jumtate,
pentru care Erik era smn de gangster, plin de
cruzime, care nu avea ce s caute pe bncile
colii i cruia i-ar fi prins mult mai bine s fie
trimis la o cas de corecie, eventual la o coal
de mecanici de maini sau ceva de genul sta.

c el era rspunztor de organizarea rezistenei.


Dac n-ar fi pus el stavil Caprei, nimeni altul n-ar
fi fcut-o.
n consecin, nu exista nici o porti de
scpare dect s ias din band, s-i lase s se
descurce singuri, dei nu prea vedea cum aveau
s fac ei asta. Pe de alt parte, singurii lui
prieteni din lume erau tocmai bieii din band.
Dar putea fi sigur de asta? Poate c le era fric de
el, poate aveau doar nevoie de cineva care s ia
decizii i s organizeze ce era de fcut, fr s fie
cu adevrat prieteni cu cel care lua hotrri peste
ei sau organiza totul fr s aib i ei un cuvnt
de spus.
Activitatea administrativ a bandei se lrgise
n ultimul an. Pe de o parte, se mprumutaser
mai muli bani, pentru c Erik micorase
dobnda. Asta nsemna c numrul celor care
mprumutau crescuse i c nu mai era nevoie
prea des de btaie pentru ncasarea datoriilor,
dar trebuia s in cineva ordine n hrtii i s se
ocupe de contabilitate. Cnd Johan Grsanul i
oferise serviciile, banda l acceptase. Johan
Grsanul inea evidena tuturor mprumuturilor i
avea grij de ncasri. Pentru asta primea o mic
retribuie. Din clipa n care devenise membru,
Johan Grsanul nu mai fusese luat n zeflemea
pentru cum arta; de ndat ce intrai n band,
ceilali trebuiau s te apere.
Tot lui Johan Grsanul i se ncredin i
evidena plcilor de patefon furate, cnd banda
iniie aceast activitate.
Totul ncepuse foarte simplu. Gran cu Kacke
i Farul intraser ntr-un magazin de muzic din
apropiere i, cnd vnztorul ntorsese spatele,
terpeliser un teanc de plci cu Elvis i Pat
Boone pe care le ascunseser sub scurtele de
52

comenzi pentru ultimele discuri rock, care se


vindeau n curte cu o reducere de cincizeci la
sut.
Cele zece magazine de muzic din apropiere
erau pun- gite n mod sistematic, ntr-o ordine
stabilit de Erik. Se mergea la terpelit n ordinea
acelor de ceasornic i nu puteai s revii la acelai
magazin i s foloseti aceeai manevr.
Trucul era simplu. Biatul nr. 1 intra n
magazin, se interesa de o pies clasic anume, pe
care dorea s o i asculte. La ora prnzului era
cam lips de vnztori; n timp ce vnztorul
ncepea s caute fredonnd prin rafturi, veneau
biatul nr. 2 i biatul nr. 3, se uitau pe fiuicile cu
comenzi i se ncrcau cu un numr x de Rockn'
Roll III i un numr y de Tutti Frutti cu Little
Richard i altele asemenea. Acetia ieeau apoi
din magazin. Mai rmnea doar biatul nr. 1, care
i asculta discul. Dup aceea l cumpra, pleca i
arunca discul n primul co de gunoi.
Aa arta planul, i banda considera c
afacerile mergeau strun. Profitul i-l mpreau
n mod echitabil sau cumprau toi cte o hain
din mtase imprimat cu balauri sau alte lucruri
folositoare. Pentru Erik era de la sine neles c
dup un timp toat afacerea asta avea s sar n
aer.
Dar acetia erau singurii lui prieteni i pe
prieteni trebuie s-i sprijini. Nu poi s dispari
dac prietenii au nevoie de tine, dac banda nu
se descurc fr spiritul tu organizatoric, pentru
c n-ar mai putea fi aceeai band. Aa credea
Erik. Prietenii trebuie s se ajute, toi pentru unul
i unul pentru toi, iar el le srise mereu n ajutor.
Nu de mult, l cususer deasupra sprncenei
stngi cu cinci copci dovad c era mereu gata
s-i apere un prieten.

tiau sa se bata, erau lai, le cdea greu fisa, se


comportau cu prea mult agresivitate i prea
puin tactic. Dac-i ieea n cale unul singur,
fr ceilali, puteai pur i simplu s te uii la el de
sus, i gata.
Dar acum era toat banda, cu armele lor
ridicolebte i lanuri de biciclet. Erau cu totul
vreo apte sau opt; nu era de stat pe gnduri,
trebuia s-o iei la picior.
Din pcate, Gran alerga cam ncet. Cnd Erik
nu mai auzi pai n urma lui, se opri, se ntoarse
i vzu c Gran le czuse n plas. Primii cinci
sau ase l ncercuiser i l nghesuiser n zidul
unei cldiri ca s-i ia imediat n primire. Ar fi
urmat o btaie zdravn.
Erik rmase cteva clipe pe gnduri. Gfia
din greu i, fiind obligat s se hotrasc repede,
inima i btea mai-mai s-i ias din piept.
Ar fi durat prea mult s alerge dup ntriri.
S despart banda n dou n-ar fi mers, sau
mai bine zis n-ar fi ajutat la nimic, pentru c
Gran oricum n-ar fi fcut singur fa unui grup
de patru, cinci indivizi.
S-i amenine de la distan cu o rzbunare
formidabil, n-avea nici un sens. Ei tot l-ar fi
fcut zob pe Gran.
Dar nici s-i vad de drum nu putea i nici s
stea aa locului i s se uite la ei. Gran era
prietenul lui i unui prieten trebuie s-i sari n
ajutor.
n secunda n care lu hotrrea, ncepu s
alerge pe o traiectorie arcuit ocolind grupul
care-i ncolise pe Gran, dar reuind s-i taie
drumul unuia din cei mai mici din band, care
tocmai i ajungea pe ceilali vntori"din urm.
Cnd l vzu pe Erik apropiindu-se, putiul ridic
nendemnatic bta drept n sus i diafragma i
S4

agresorilor i-i strig lui Gran s fug. Vzu cu


coada ochiului cum Gran se strecoar din cerc i
o ia la picior.
Apoi, dintr-o dat, n-a mai fost nimic de fcut.
l ncercuiser i nici vorb s poat scpa.
Trei biei erau rnii i sngerau. Din acetia,
doi edeau nc pe jos, dar dup Erik nu prea s
fie prea grav. Nu lovise s-i rneasc, ci doar s-i
zpceasc i s le sparg cercul unde-l
prinseser pe Gran. Golanilor de la coala
primar le mai era puin fric de Erik, dar frica
asta avea s le treac destul de repede i cu
darul vorbirii" nu putea s ias acum din impas.
Soarele strlucea i pe strad trecu un camion
ca i cum nu s-ar fi petrecut nimic neobinuit.
Erik i msur cu privirea adversarii. Aveau
pantaloni scuri, pantofi grosolani i pesemne c
miroseau a gaz de la o pot. i urau pe toi
bieii de la gimnaziu, dar acum, n ochii lor, nu
se citeau numai ura, teama trectoare i plcerea
triumfului iminent, era ceva n plus, ceva cinesc,
ca i cum aproape c nu-i ddeau seama n ce
situaie uluitor de avantajoas se aflau. Erau
aidoma lui Romulus i Remus care l-ar fi putut
sfia pe Btrn aa cum l sfiaser pe acel
collie, n loc s se supun urlnd de durere sub
loviturile cravaei.
Doi din golani erau mucoi; tueau de gfial
i din cauza tensiunii nervoase. Privindu-i, Erik
simea cum i se topete agresivitatea. Ce sens ar
fi avut un rzboi idiot ntre coala lor i a lui? Cu
att mai puin pentru ei, elevi de gimnaziu. Nu
aveau nevoie de rzboi pentru ca mai trziu, n
lumea adulilor, s fie superiorii sau efii golanilor
stora.
Erik i inea bta solid n mn ca s pareze
prima lovitur. n fond, precauia era inutil, l-ar
fi nimerit oricum. Unul din cei de pe lateral ar fi

M dau btut, spuse Erik. Tot n-am nici o


ans cnd voi suntei opt i eu singur.
Tocmai i dduse prin cap c aa fceau
animalele de prad. Uneori, cnd se ncaier
lupii, cel care se afl dedesubt se pred, i
ntinde beregata pentru ca ceilali s-i bage
colii n ea, i n felul asta nvingtorilor le
dispare instantaneu agresivitatea.
La nceput prea c o s mearg. Golanii de la
coala primar fuseser luai prin surprindere.
oviau dac s loveasc mutra unuia care nu se
apra nici mcar cu braele. Probabil c ura lor
fa de coala lui Erik era prea puternic.
Erik suport primele patru, cinci lovituri stnd
locului i fr s se apere. Dup aceea ddur n
el metodic i cu precizie, ca s-i doboare.
Pesemne c i pierduse cunotina nainte de a
se prbui la pmnt. Pe urm l luar n uturi.
Dup nici trei sptmni, Erik ncepu s
mearg din nou la orele de gimnastic i debut
ca inter dreapta n echipa colii. i puser copci
pe frunte i pe un bra, deasupra cotului; cteva
coaste i erau uor fracturate. Dar avea toi dinii
ntregi.
La nceput, banda petrecuse mult timp
cutnd o cale s se rzbune. Discutaser i dac
n-ar fi bine s se narmeze exact ca golanii de la
coala primar. Kacke i fcuse rost de un stilet.
Dar
Erik
le
interzise
orice
rfuial.
Argumentele lui de baz erau c se pierdea inutil
o groaz de timp n detrimentul afacerilor i c ar
fi artat jalnic s fie vzui cutreiernd strzile
oraului narmai cu bte. n afar de asta,
conflictul nu s-ar fi terminat niciodat. Ori de
cte ori golanii ar fi mncat btaie, ar fi cutat s
le-o plteasc, prinzndu-i nu n front, ci pe
fiecare din band, unul cte unul. i-ar fi irosit tot
timpul purtnd un rzboi care nu le-ar fi fost de

Mai erau i alte motive, dar Erik nu voia sau nu


putea s le discute. n mintea lui, era n primul
rnd vorba de privirea aceea de cine pe care o
observase n ochii golanilor. Presupunnd c ntro bun zi banda ar fi pus mna pe doi-trei golani
din tia, ar fi fost imposibil s-i bai. La fel cum
nu puteai s pui biciul pe Romulus i Remus. Ei i
urau pe cei de la gimnaziu i asta era poate de
neles. Dar era imposibil ca din acest motiv s-i
urti i tu. Nu erau n stare s-i snopeasc n
btaie ca lumea pe unul de la gimnaziu nici dac

Pn la urm, afacerile s-au mpotmolit. Erik


bnuia de mult c aa o s se ntmple. Poliia lea ntins o curs lui Kacke, Gran i Farului, i-a
prins n flagrant i gata, n-a mai fost nimic de
fcut.
Fuseser prini, aa cum era i de ateptat,
pentru c se duseser la aceleai magazine trei
zile n ir. Ideea era ca magazinele de discuri s fie
jefuite dup modelul evantai", cu coala ca punct
de pornire, astfel nct s dureze cam dou
sptmni pn s se intre din nou n acelai loc.
Selecia magazinelor o fcuse Erik personal care,
ajutat de Johan Grsanul, ntocmise planul pe
care banda trebuia s-i urmeze ca atare. i totui
trei dintre ei socotiser c distana asta n timp
era inutil de lung i hotrser s mearg n
acelai magazin trei zile la rnd. n ziua a treia,
poliia era acolo i puse mna pe ei la ieirea din
magazin. Urm o serie interminabil de
interogatorii la poliie, cu asisteni sociali i cu
directorul. Lumea vorbea c fusese spart o
band de adolesceni.
Interogatoriile l puser pe Erik ntr-o dilem
moral. Din cte tia el, cel chemat la
57

Aadar, col mai bine s recunoti tot ce i se


imputa, apoi sa te cieti i aa mai departe.
n felul sta ar fi putut s ias foarte uor la
liman. Cel puin aa credea. N-ar fi trebuit dect
s adopte vocabularul de adult intelectual, s se
lamenteze puin i s spun c prinii erau n
divor, c maic-sa avea probleme cu nervii, apoi
s mai invoce cteva motive minore, nite scuze
i gata. Fiind convins c ceilali i vor nega vina,
deoarece prietenii i juraser s nu se toarne
niciodat unul pe altul, el ar fi aprut ca victima
nevinovat a celor mai mari i mai escroci dect
el i ar fi scpat de exmatriculare, n timp ce
anchetatorii, influenai de mrturisirea lui, i-ar fi
prins ncet, dar sigur, n capcan pe ceilali, care
i periclitaser situaia negnd.
Prin urmare, neg tot i semnal c nu existau
dovezi mpotriva lui. Nici unul din vnztori nu
putuse afirma c el ar fi fost unul din vinovai,
asta i datorit faptului c la interogatoriu venea
altfel mbrcat i altfel pieptnat. Dar i pentru
c, avnd rspunderea principal pentru
distribuirea mrfii furate, nici nu prea avusese
timp s ia parte activ la munca de teren.
Oricum, neg totul, iar dup interogatoriu afl
de la ceilali c i ei negaser bineneles.
Asistenii sociali fcur nite cercetri stranii
bazate pe interviuri cu ntrebri de mare finee
psihologic, de genul: i urti prinii?"
(Normal c nu, i iubesc pe amndoi."),
formulare de completat cu rspunsuri la o serie
de ntrebri din cele mai puerile, sau teste n
ntuneric. Te puneau s atingi nite pietre, dup
care aprindeau lumina i i cereau s spui n ce
ordine le-ai atins. Banda a fost suspendat de la
ore pe toat perioada cercetrilor.
Urm verdictul. Fur chemai cu toii la

fi chemat ultimul i c apoi nu-i va mai vedea


probabil niciodat prietenii. Nu tia de ce, dar era
aproape sigur c nu-i va mai vedea niciodat.
i aa a fost.
Farul a fost penultimul care a disprut. Dup
numai cteva minute, secretara directorului
apru n pragul uii i-l chem nuntru, ca la
dentist.
Cnd intr, toat lumea atepta n tcere. Se
opri n mijlociii ncperii cu minile la spate i
cut s aib o privire ct mai neutr. Cinele-lup
mria i de la pendula din colul camerei se
auzea un tic-tac greoi, ca i cum timpul a fi
naintat ovind. Pe figura directorului nu se
putea citi nimic. Nu i erau umflate vinele la
tmple, culoarea feei era ct se poate de
obinuit, chiar i ochii prevestitori de ru erau
calmi. Unul din asistenii sociali prezeni avea o
min care nu exprima altceva dect dezgust prost
mascat. Mai erau doi din profesorii buni, precum
i mrunica doamn profesoar Anna, care
plnsese i inea strns o batist n mna
dreapt. Lui Erik nu-i era greu s neleag cam
cum stteau lucrurilemult mai ru dect i-ar fi
putut imagina vreodat. La nceput, directorul
vorbi cu stpnire de sine.
i adun n mod demonstrativ un teanc de
hrtii rvite n faa lui pe birou i declar c de
data asta coala i autoritile merseser pn la
rdcina problemei. Se constatase c de-a lungul
anilor Erik fcuse pe despotul n coal, impusese
un regim de intimidare i maltratare a colegilor i
c furtul, camta i vnzarea de obiecte furate
fuseser la ordinea zilei. El fusese iniiatorul i
organizatorul furtului de discuri i n-avea nici un
sens s nege. Toi ceilali biei dduser dovad
de suficient discernmnt ca s-i mrturiseasc

timpul. Srmanul biat le povestise cum plgea


nopile de fric i cte regrete l chinuiau, dar c
Erik l silise, nfri- condu-l, s continue acest
gen de activiti.
Cel care i terorizeaz i i chinuie colegii
ntr-un asemenea hal nu merit s aib parte de
educaia care se d n coal. Aa ceva era
suficient pentru exmatriculare.
Rmnea, desigur, ntrebarea de ce tocmai
Erik devenise ce devenise. Probabil c ceea ce-i
lipsea lui n via era o mam zdravn de
btaie.
Ct privete nvtura, unii profesori i
gsiser circumstane atenuante, spunnd c
Erik era un elev deosebit de dotat. Poate c
trebuia subliniat lucrul sta, chiar dac ar fi
rmas doar n procesul-verbal.
Din punctul de vedere al directorului, acestea
nu erau circumstane atenuante, d, dimpotriv,
agravante. Cu elevii mai sraci cu duhul, ca de
exemplu cu Karlsson (Farul), poi s fii ceva mai
ngduitor, s nelegi c se pot lsa dui de nas,
dar pedeapsa trebuie s fie cu att mai drastic
pentru unul care n mod contient i abate
colegii de la calea cea dreapt. Pentru mai mare
siguran, se procedase la teste individuale cu
toi bieii implicai n delict, fcute de ctre
experi psihologi de pe lng comitetul pentru
ocrotirea copilului. n cazul lui Erik, rezultatul
testului fusese de-a dreptul nspimnttor. Nu
pentru c dovedea ct de inteligent estenimeni
nu se atepta la altceva , ci pentru c partea
testului referitoare la personalitatea lui dezvluia
un caracter crud i criminal, aproape incurabil.
Aa c era destul de lesne s se trag o concluzie
(n acel moment, n fine, directorul i mobi- liz
indignarea, vinele tmplelor i se umflar, i se
nroir, i prul i czu pe frunte).

la purtare i c directorul n persoan i va


avertiza colegii de la alte licee din ora ca nu
cumva s rite i s-i expun coala unei
catastrofe morale asemntoare celei prin care
trecuse liceul lui.
n acea clip Erik fcu stnga-mprejur i iei
din biroul directorului ca s nu-l mai aud. Cnd
s nchid ua, observ c se fcuse linite
deplin nuntru.
Ajuns n curtea colii, se opri s-i plimbe ochii
pe toat ntinderea aceea de asfalt. Departe, spre
ieirea din stnga, un grup juca oin. Unii jucau
mingea la perete", pe latura scurt a slii de
gimnastic. Alii se antrenau la sritura n
lungime sub castani. Trei biei dintr-a cincea se
ntorceau de la brutrie, fiecare cu cte o franzel
dulce nvelit n hrtie alb. Sub castani se
vedeau deja fructele rspndite pe pmnt.
Soarele strlucea, pe cer nu era nici urm de nori
i pe el nu-l vedea nimeni.
Vorbele directorului i rsunau fr ncetare n
cap. Eti rul ncarnat i cei ca tine trebuie
nimicii." Gran recunoscuse tot, dar dduse vina
pe el. Miniser cu toii la interogatoriu. Fuseser
cu toii prietenii lui.
Cine nu-i termina gimnaziul nu intra la liceu i
nu-i putea lua bacalaureatul. Cine nu-i lua
bacalaureatul i distrugea viaa.
Ceea
ce i lipsea era o ma m
zdravn
de
btaie?
Oare
nu
neleg eau nimic? Nu nelegeau chiar
delo c cum era cu btaia?
O porni spre ieire. Deodat se rzgndi, se
opri i se duse sus n clas. Era ora de religie
cretin i nimeni nu spuse nici ps cnd Erik
intr n clas. Fr s scoat o vorb, se duse la
locul lui, i trnti crile n ghiozdan i i smulse
de pe el haina de mtase cu balaur pe spate. O
61

Se aeza pe o banc n parcul Vasa i i trecu


n revist ideile, dar pn la urm se dovedeau
toate imposibile. S se nscrie la o alt coal sub
nume fals nu mergea. Era imposibil s se mute
altundeva, deoarece la 15 ani nu aveai voie s te
mui singur ntr-un alt ora. Desigur c nu putea
aa, btnd din palme, s plece pe mare. Pe
scurt, nimic nu era posibil dac toate cile spre
studii i erau nchise.
Ce rost avea s mai zboveasc? Mai bine s
mearg acas i s-i ncaseze btaia, c oricum
nu putea s gndeasc aa cum trebuie cu capul
plin de ecoul celor spuse n biroul directorului, c
e un criminal incurabil i c n-a primit destul
btaie. Vai de logica asta limitat de director de
coal, de afurisita asta de ncredere naiv n
faptul c testele lor ridicole le dezvluiau
adevrul, ca i cum nu tia el mai multe despre
btaie dect aflase directorul n toat viaa lui, ca
i cum, ca i cum...
Nimic nu avea nici un sens; trebuia mai nti
s mearg acas i s-i mnnce btaia, pentru
ca abia apoi s poat gndi limpede. i ce btaie
fenomenal avea s primeasc de data asta,
cnd motivul era att de solemn! Chiar c-i venea
s rd gndindu-se la ce eforturi de imaginaie l
punea pe Btrn.
Se opri brusc.
De ce ar mai accepta de-acum ncolo s fie
btut ? Dac i-au distrus viitorul, dac va trebui
s nceap s lucreze, s-i ctige existena, i
poate chiar s se mute de acas, sau chiar dac
nu s-ar muta de acas, nu mai e copil de coal.
Aa c s-a terminat cu btaia.
i continu drumul.
Dar cum s neleag Btrnul aa ceva? Ar
putea el s neleag fr s se recurg la
violen, fr s fie i el btut? Probabil c nu. n

Tentativa trebuia s se bazeze pe un fel de


surpriz-oc. Spre deosebire de el, Btrnul avea
o alonj enorm i ncrederea n sine i era
nezdruncinat. Aceast ncredere trebuia frnt
repede, ca s simt c cel pe care-l ncuiase lng
el i l crezuse cine era lup. Avea de ales ntre
dou tactici, dar lucrul cel mai important era s-i
controleze sentimentul de ur, s-i pstreze
sngele rece i s-i menin avantajul pe care l
ctigi mereu cnd dai tu prima lovitur. Cum ar
reaciona Btrnul cnd i-ar vedea propriul
snge? Ar amui sau i-ar iei din mini de furie?
n dormitor nu era dect o singur arm mai
periculoas, vtraiul de lng soba de teracot,
ceea ce reprezenta un factor de risc. Dar dac ar
pune el mna pe vtrai? Nu, nu era bine, pentru
c atunci Btrnul i-ar nchipui c s-ar putea
rzbuna de ndat ce l-ar prinde pe cine fr
vtrai. Dac nainte de toate ar scoate repede
vtraiul din odaie i apoi ar nchide ua cu cheia,
dezavantajul ar fi c Btrnul ar apuca s-i
redreseze psihicul, s ias din oc, ceea ce ar
putea prelungi ncierarea care, oricum, nu se
tie cum s-ar termina. Dar dac dimpotriv...
Cnd ajunse acas dup o jumtate de or,
dduse deja de dou ori ocolul parcului, ca s
pun la punct toate detaliile. Era sigur de reuit,
pentru c trebuia s fie sigur de reuit. Cnd
bg cheia n broasc, simi c i tremur mna,
dar se autosugestion c-i tremur de nerbdare,
nu pentru c i-ar fi fric. Cel cruia i e fric n-ar
putea nicicnd s-l bat pe taic-su, aa cum
avea el de gnd s-o fac.
Numai c Btrnul nu era acas.
i ddu seama nc dup tonul muzicii. Mama
cnta un vals de Chopin i era ceva trgnat n
note cnd Btrnul nu era acas; un fel de

Coridorului care ducea spre salonul unde mama


era aezata la pianul negru cu coad. Perdelele
de tul alb erau trase si Erik o privi ndelung n
lumina astfel filtrat. Avea prul strns ntr-un
coc pe ceaf i purta o rochie albas- tru-deschis
ca i cum avea s mearg undeva, cu toate c n
ultimul timp rareori mai ieea din cas. Rmase
n picioare n spatele ei i o ascult cum cnt;
era imposibil s-l fi auzit intrnd. Cnt fr nici
o greeal, fr nid o ovial, pn la sfritul
bucii. Dup aceea rmase nemicat cu minile
n poal.
Aaz-te! Am ceva important de vorbit cu
tine, spuse mama dintr-o dat, fr s se
ntoarc i cu un glas att de sugrumat, nct
pentru o fraciune de secund crezu c nu auzise
nimic.
ncepu apoi s cnte alt bucat, tot
melancolic i tot de Chopin, iar el travers
salonul, se aez ntr-unul din fotoliile de piele i
o ascult cu ochii nchii.
i cum mai cnta! Ca i cum ar fi fost imposibil
s fie ea mama lui, cnd Btrnul era tatl lui, ca
i cum sentimentele acelea de care i imagina c
toi colegii lui aveau parte la ei acas, alturi de
prini, se aflau adunate n sunetul muzicii ei, ca
i cum aa ar fi putut s fie mereu, dar ca i cum
el n-ar fi trebuit s poarte astfel de sentimente
adnc sub piele, n locul nesfritei bti-dedup-mas, nesfrita biciuial,
nesfrita
ncierare, nesfrita decepie din partea
prietenilor care nu erau prieteni; nesfrita
spaim c va da cineva buzna s trag zdravn
cu un ciocan n claviatur.
Muzica ncetase. Mama se apropie i se aez
n cellalt fotoliu de piele. Erau fa n fa. Erik
cuta degeaba s spun altceva dect ceea ce

pe buza de jos, pentru c i bgase igara prea


adnc ntre buze. mpinse cutia spre el.
Presupun c fumezi.
Erik lu o igar i sttur tcui cteva clipe.
Ea i adun apoi forele i-i spuse c sttuse deja
de vorb cu diriginta clasei cu dou zile n
urm.
Vreau s-i spun c e o persoan cumsecade,
dar cred c ai neles i tu de mult asta. Crede n
tine i... i-am spus ce greuti ai cu tata i...
Mama se cutremur de parc ddea s se
sufoce, i Erik se gndi c nu va suporta s-o vad
c ncepe s plng; orice, doar s nu plng. Dar
reui s se stpneasc trase stngaci dou
fumuri din igar i continu s-i vorbeasc.
Sunt multe lucruri pe care ar fi trebuit s le
fac pentru tine, Erik, dar nu le-am fcut i nu tiu
dac o s poi s m ieri. Dar acum trebuie s
salvm cumva aceti ultimi doi ani, pn intri la
liceu. M-am gndit s nu-i spun nainte de-a fi
totul aranjat... Acuma, n fine, este. Ai s pleci cu
trenul peste dou ore i ai s mergi la o alt
coal. i s vezi c o s ias bine. O s ias bine.
O privea drept n ochi. Stteau tcui. Nici
unul, nici altul nu scotea o vorb.
Dou ore mai trziu, se afla ntr-un tren care
se ndrepta spre sud i privea cum sclipete
lumina pe lacul dintre insulele Stockholmului.
n camera lui, mama i pregtise noua
uniform hain albastr, cma alb, cravat
albastr i pantofi negri. Era uniforma colii care,
conform regulamentului, trebuia purtat n zilele
de srbtoare, precum i n alte zile bine stabilite.
n buzunarul de la piept al hainei se afla emblema
cu simbolul colii, i anume constelaia Orion.
Emblema trebuia cusut pe buzunar. i umpluse i
un geamantan cu toate cele necesare, n afar de
pantofii cu inte i pantofii de fotbal.

ceaf, avu senzaia c e un arici, iar prul


ondulat din fa fusese nlocuit de un breton
scurt, pieptnat ntr-o parte. Nimeni nu trebuia
s tie nimic despre trecutul lui, iar el n-avea si bat niciodat colegii. De vreme ce ei n-aveau
s tie nimic despre el, nu mai avea de ce s se
bat, nu mai erau motive de btaie.
i privi minile. Dac s-ar fi uitat cineva mai
de aproape la minile lui, ar fi putut distinge pe
ici pe colo cicatrice mici, albe; majoritatea erau
urme de mucturi. Dar noii colegi de clas naveau s afle nimic despre asta.
Cu fiecare trecere sacadat a roilor de tren
peste o mbinare de ine, Erik se ndeprta i mai
mult de Btrn, de crava, de limba de pantofi,
de peria de haine, de ritualul cinei, de-btaia-dedup-mas, de senzaia pe care o ai cnd
nimereti cu pumnul obrazul altuia, de
rzbunare, de ur, de prieteni care nu-i sunt
prieteni, de haina cu balaurul pe spate, de golanii
de la coala primar care cutau pricin de
rzboi.
Merse la toalet s se priveasc n oglind.
Nodul de la cravat era cam strmb i arta ca
vai de lume cu freza lui nou. i inu emblema
Orion n faa buzunarului de la piept al hainei i
ncepu o conversaie politicoas de prob, cu
gesturile de rigoare. Mergea. Nu prea se simea
n pielea lui, dar mergea. Sau mai curnd era tot
el, Erik, i totui un alt Erik, pentru c cei care
aveau s-i fie colegi de clas nu vzuser un
altul, ci doar pe acesta. i zmbi cu toi dinii
care nu-i fuseser zburai n diverse ncierri i
se ntoarse la locul lui, unde i puse picior peste
picior i i aprinse o igar a crei extremitate o
inea ntre arttor i degetul mijlociu, cu totul
altfel dect de obicei. ncepea ncet-ncet s
66

n alta, ea i mrturisi cu nsufleire c merge la


congresul tineretului socialist care se inea la
Kalmar, unde urma s se discute problema
armelor atomice; era pacifist, aadar mpotriva
armelor atomice. Mai nti se gndise s pretind
c e i el pacifist, dar se zpci i-i spuse c, dup
el, ar trebui ca Suedia s aib i ea arme atomice
cu care s distrug Leningradul n caz c...
Fetei i trebuir douzeci de minute s ctige
discuia, argumentul ei de baz fiind pericolul
rspndirii armamentului atomic (pentru c dac
Suedia, care e o ar mic, neutr i cu reputaie
n lume, se apuc s fac arme atomice, atunci iar urma exemplul i alte ri mici, i apoi dac
ri ca India, Pakistanul, Israelul i Egiptul...).
Ai dreptate, spuse Erik, poate sunt i eu
pacifist. Cel puin n adncul sufletului. Detest
violena sub orice form.
Era uluit de ce putea s spun; cuvintele parc
rmseser atrnnd n aer i scrind de atta
frnicie. Ei nu i se prea nimic ieit din comun
i acum se concentra s-l recruteze.
Afar defila natura din Srmland, ca ntr-un
film despre dou persoane care se ntlnesc ntrun tren.
Era ct pe-aci s depeasc staia la care
trebuia s coboare i, cnd i vzu chipul
disprnd o dat cu trenul, i ddu seama c nici
mcar nu ntrebase cum o cheam, i atinsese
mna aa, ca din ntmplare, ea nu i-o ferise, i
tot nu-i trecuse prin cap s-o ntrebe cum o
cheam sau cum ar putea s-o revad.
Pe placa alb de pe peron scria Solhov. 103
kilometri la sud de Stockholm, 46 de metri
1

Muntele constelaiilor. (N.t.)


67

Lng chiocul de ziare era o gac de tineri


cu motorete care-l lu n zeflemea, i trebui s-i
nfrneze impulsul de a se duce la ei i de a... aa
cum ar fi fcut vechiul Erik.
Ei, hai s mergem, spuse oferul puin
dispreuitor. i taic-tu din ce face bani?
Nu rspunse. Maina o lu din loc.
Nu era greu de neles cam cum stteau
lucrurile. Semna cu ura pe care o nutreau
golanii de la coala primar fa de banda de la
gimnaziu. Internatul Stjrnsberg costa pe an ct
jumtate din salariul anual al unui muncitor, ceea
ce nsemna c elevii de acolo erau toi biei de
bani gata. Trebuia s fie aproape ca atunci cnd
mergea la coala primar din tihnita Suburbie
Bogat.
Mama vnduse tabloul de Courbet i din banii
aceia crease un fel de fond pe care l administra
avocatul Eken- gren. Asta pentru ca Btrnul s
nu poat schimba nimic. Taxa de colarizare
pentru fiecare trimestru, precum i banii de
buzunar urmau s fie trimii, n urma unei
verificri fcute de avocat, direct biroului de
administraie al colii. Tabloul de Courbet lsase
o guric pe peretele de acas, dar acea guric
i asigura lui cei doi ani de coal pn la liceu
cu promisiunea de a-i vedea de treab i de a
obine baremul de puncte necesare pentru
admiterea ntr-un liceu de stat, gratuit. Nu mai
aveau acas tablouri suficient de valoroase
pentru a i se plti toat colarizarea la
Stjrnsberg pn la bacalaureat.
E acolo, drept nainte, mormi oferul.
Stjrnsberg se zrea nconjurat de verdea,
pe malul
unui lac. Cele mai multe din cldirile complexului
erau albe, cu acoperi de igl roie; n centru se
gseau un plc de stejari, alei cu pietri, peluze

Rmase locului n faa uii, cu valiza n mn.


i ndrept cu stngcie nodul de la cravat.
Tocmai atunci iei pe u Bernhard von Schrantz.
Prea s aib vreo douzeci de ani. Era
subire, cu o tinut rigid, ncordat, un tip din
acela cu spatele drept", l salut dndu-i mna
dup obiceiul ofierilor i profesorilor de
gimnastic, cu braul ntins i cu o strngere de
mn inutil de puternic. Purta o hain dintr-o
stof reiat aidoma scheletului de pete, cu piele
la coate, pantaloni i cizme negre de clrie.
Folosea un curios amestec de limbaj obinuit i
limbaj de om matur. nelegnd dup privirea lui
Erik c trebuie s-i explice inuta, i spuse ce
btaie de cap era s ii caii de clrie prin zon,
din cauz c coala nu avea grajd. n rest,
terenurile de sport erau al naibii de bune, s-ar
putea zice chiar excepionale.
Bernhard era, aadar, prefectul, adic
preedinte al consiliului asociaiei elevilor i al
tribunalului elevilor, iar una din atribuiile lui era
s le arate noilor elevi coala.
Merser mai nti la cminul Casiopeea. Era
cea mai urt cldire din toate: lung i cenuie
ca obarac, cu dou etaje. Acolo locuiau cei din
clasele mici. Principiul era ca, pe msur ce
avansai n ierarhia colar, s fii din ce n ce mai
bine cazat. Dup ce treceai deci prin Steaua
Polar, Calea Laptelui, Ursa Mare i Ursa Mic,
Leu i Peti, ajungeai n Olimp. Olimpul era numai
pentru cei din anul patru de liceu.
Aadar, Erik urma s locuiasc n Casiopeea,
dar colegul lui de camer nu era acas cnd
Bernhard i cu el intrar cu valizele. n camer
erau dou paturi, o mas de scris, un scaun, dou
biblioteci, dou comode, o garderob i o
chiuvet. Pereii erau albi i toate mobilele gri.
69

frumos tuns, iarba proaspt i egal peste tot,


fr nici un loc gol. Cercurile pentru aruncarea
greutii i a discului, pista pentru sritura n
lungime, cea pentru sritura cu prjina, n fine,
totul era ntreinut att de ireproabil, nct
puteai crede c e un stadion pentru campionate
de profesioniti. i fcea impresia c toate
aparatele erau nou-noue.
n holul slii de not erau vitrine unde se
pstrau cupele de argint i alte premii pe care
coala le cucerise la diverse campionate
intercolare. Ici i colo treceau femei de serviciu
care vorbeau finlandeza.
Sala de not avea un bazin cu culoare de 25 de
metri. Erau instalate pori pentru polo pe ap i
cronometre mari pe pereii de la ambele capete
ale slii. Nu nota nimeni. Suprafaa verde a apei
era nemicat i nu se auzea nimic dect
glgitul ce venea de la sistemul de scurgere.
Erik privi ndelung oglinda apei. n ultimii ani,
mersese la not aproape n fiecare sear, lucru la
care, alturi de altele, crezuse c va trebui s
renune. i iat c aici aveau instalaia asta
perfect care-i putea servi drept porti de
scpare ori de cte ori s-ar fi ivit cte ceva care
s nu-i plac n coal. N-avea dect s vin s
noate i s uite de tot i de toate, exact cum
fcuse la Stockholm.
Era prea frumos ca s fie adevrat. i pe
urm, aici nu mai nelegea nimeni de unde avea
toate cicatricele acelea mici i albe de pe
articulaiile pumnului i nimeni nu-l cunotea de
pe vremea cnd purta hain de mtase cu
balauri pe spate, pr lung i bucl larg fcut cu
pieptenele ud. i trecu mna prin prul scurt de
la ceaf i avu senzaia aceea strin c atinge
un arid.
70

n felul acesta, profesorii puteau fi exclui din


certuri sau conflicte legate de nota la purtare.
Era prea frumos ca s fie adevrat.
l gsi pe colegul de camer, Pierre, lungit pe
pat i citind. Se salutar oarecum ceremonios i,
n timp ce Erik i despacheta lucrurile, cutar s
afle dac nu cumva aveau cunotine comune,
pentru c Pierre era i el din Stockholm, cu toate
c de fapt locuia la Geneva. Nu, nu preau s
aib cunotine comune.
Pierre i observ ghetele cu crampoane,
chilotul de baie i pantofii de fotbal.
Aa, eti unul din ia nebuni dup sport, zise
Pierre pronunnd cuvintele nebuni dup sport"
cu glas de domnioar, ns fr intenia de a-l
lua n rs.
Da, i ce terenuri frumoase avei! Dar tu?
ntrebarea era de fapt inutil. Nu numai
pentru c
Pierre era gras i avea o mutr de arpe cu
ochelari, dar avea un fel anume de a ine o carte
n mn i un stil de haine care dezvluiau de la
bun nceput c nu putea fi bun la gimnastic, c
probabil era ultimul ales cnd se formau echipele
de fotbal; n schimb, probabil c era bun la
toceal.
Chiar aa i era. Pierre declar, exact cu
vorbele pe care le-ar fi putut rosti Johan
Grsanul, c nu-i plcea s transpire, c dup el
era o idioenie s alergi dup o mingiuc i c era
o belea s fii obligat s participi la campionatele
sportive de toamn care aveau loc la nceputul
fiecrui an colar. Campionatul de atletism se
inea chiar n ziua urmtoare i cel de not peste
nc o sptmn.
Mhm, rspunse Erik, eti gras i de-aia i se
pare neinteresant i nu vrei s participi, nu?
71

Pierre rspunse imediat, poate ca s evite


subiectul, declar c era de acord, c nici el nu
avea nimic mpotriva nebunilor dup sport",
dup care trecu la altceva.
Dar de ce ai venit la cazarma asta? Te-au
exmatriculat, eti prea prost ca s fad fa ntr-o
coal obinuit, eti prea bogat i prea fin
pentru o coal obinuit, sau dai vina, cum fac
alii, pe prini, pentru c lucreaz n strintate?
Erik nu tia ce s spun. Fusese exmatriculat
i desigur c sta era motivul. Dar dac admitea
asta, trebuia probabil s i explice de ce fusese
exmatriculat, ceea ce ar fi dus la o sumedenie de
minciuni nclcite i nu mergea, fiindc, din
momentul n care se dusese la tuns i i fcuser
freza asta caraghioas, era un alt Erik. i spuse c
au fost nite scandaluri acas i schimb
subiectul. l ntreb dac profesorii erau severi i
dac-i bteau pe elevi. Spre marea lui mirare,
afl c profesorii nu-i bteau deloc pe elevi, nu-i
bteau niciodat.
Se cam observa c lui Pierre ntrebarea i se
pruse ridicol i Erik era ct pe-aci s se
complice explicnd c lui nu-i era fric de
profesorii care ddeau n elevi, c nu de aia
ntrebase. Dar se stpni. Celuilalt Erik nu-i era
fric de profesori, vechiului Erik. n schimb
ntreb dac ar putea gsi pe cineva cu care s
fac lecii particulare de matematic, pentru c
era n urm cu matematica. (Bibanul l tot dduse
afar de la ore.) Pierre spuse c ar putea chiar el
s-l mediteze cu jumtate de pre i cu garania
c-i primete banii napoi n cazul n care
rezultatul nu ar fi satisfctor. inu s-i explice c
tatl lui se mbogise din afaceri i chestia cu
garania era unul din trucurile lui preferate.
i pufni pe amndoi rsul n acelai timp i Erik

i la fiecare stteau douzeci de elevi ntr-o


ordine anume, dup rang. n capul primeia era
locul efului de mas i al adjunctului. Urmau
elevii de liceu aezai ntr-o ordine care amintea
de dineurile private unde aveau ntietate nalta
nobilime i marii bogtai, dup care urmau mica
nobilime i cei mai puin nstrii. Mai departe
edeau elevii din clasele mici, ale cror locuri
erau de asemenea ocupate conform acelorai
criterii. Dar unui elev nou i se ddea ntotdeauna
locul din extremitatea opus. Mncarea era
servit n ordinea rangului pe platouri mari din
oel inoxidabil de nite chelnerie finlandeze.
Masa ncepea i se sfrea cu o rugciune.
Dup cin, elevii aveau dou ore libere pentru
sport i studiu, apoi cei din clasele mici trebuiau
s mearg n camerele lor. Cnd Erik se napoie
ntr-a lui, Pierre nu era acolo, aa c se lungi pe
pat i se bucur de cteva momente de complet
libertate.
Dar pentru c a doua zi erau programate
ntreceri sportive importante, trebuia s se culce
i s doarm ca lumea, ca s fie bine odihnit i s
poat ctiga ct mai multe victorii. nsemna
mult s se fac remarcat n felul sta ar fi fost
perfect pentru noua lui via. Dar cum s
adoarm aa uor cnd pulsul o luase razna de
bucurie i de nerbdare? Poate c i-ar fi fcut
bine s mearg s noate aa, degajat, vreo 10-15
bazine.
Cnd intr cu prosopul pe umr, sala era
aproape goal. Apa era verde i ntins. n
captul cellalt, lng trambulin, civa elevi
stteau aplecai peste un plan de antrenament
pe care l discutau.
Salut! Pot s fac nite bazine, nu?
Bieii ncepur s rd.
73

pentru membrii consiliului asociaiei i pentru


echipa scolii, aa ca valea!
Aha, credeam doar c...
Cei care sunt noi-i-obraznid n-au ce s
cread. Afar cu tine!
Dup care-i ntoarser cu toii spatele, iar el
simi cum l npdete un clocot de furie, un
clocot din acela cruia luase hotrrea s-i pun
cu orice pre stavil. ovitor, rmase locului
pn cnd l observar iar.
N-ai auzit ce i-am spus? Valea!
Nu, nu plec.
Tcere. Fir-ar s fie de treab! Reuise s
arunce prima piatr. Acum chiar c nu mai putea
s plece.
n ct timp trebuie s faci 50 de metri ca s
intri n echipa colii? ntreb Erik (cealalt
modalitate de a iei din ncurctur ar fi dus n
mod inevitabil tocmai la ceea ce nu trebuia s se
ntmple).
Ce vorbeti? spuse un altul, ceva mai scund,
din anul patru. Practici notul?
Da, de patru ani. Deci, care-i timpul pentru
50 de metri?
Sub 31 de secunde. Poi?
Dac ai cronometru, i art c pot s-i fac
sub 29 de secunde.
Desigur, nu era nclzit. i totui ar fi trebuit
s reueasc, pentru c lungimea bazinului era
de 25 de metri i se ctiga cel puin o secund la
ntoarcere. Bieii nu mai preau ostili.
OK, spuse cel mai nalt. Am eu un ceas.
Recordul colii e de 29,6.
Erik i ridic braele de cteva ori deasupra
capului ca s-i oxigeneze plmnii. Trebuia s
reueasc. Se sui pe bloc-start. Am s-i art eu
ie, Btrne, i spuse cnd plonj, am s-i art
eu.
74

le mai psa lor de scuzele lui, ci-i spuser c deacum ncolo fcea parte din echipa colii i c se
putea antrena oricnd dorea. Se prezent
fiecruia n parte i toi i strnser mna cu
zmbetul pe buze.
Dup aceea i fcu bazinele ntr-o exuberan
total. uvoaie de ap verzuie i mprocau ca
ntotdeauna ochii. i totui nu era ca ntotdeauna;
nu era ca n ultimii ani, cnd nota serile la Palatul
Sporturilor din Stockholm, unde mergea ca s nu
mai gndeasc, ca s fie altundeva fr s fie
altundeva. Cnd nota la Palatul Sporturilor, nu-i
avea lng el pe bieii din band cnd era cu
ei seara, era cu totul altceva dect n timpul zilei
i cnd nota era departe i de Btrn, iar cnd
venea acas avea ochii roii ca de iepure din
cauza dorului care-i spla faa, i vedea totul n
jur licrind i arcuri luminoase n jurul fiecrei
lmpi, dar fcuse sport i cel care face sport nu e
vinovat de nimic care s merite btaie, i dup
opt mii de metri de dat din brae i picioare
dormea fr vise, fr s-i bubuie inima, fr ur,
ca i cum lumea n-ar fi fost dect un uvoi de ap
verzuie i singura grij pe care o aveai era s ii
numrtoarea lungimilor i s fii atent la linia de
faian neagr de pe fundul bazinului.
Dar acum, cnd nota primii kilometri n
bazinul sta de 25 de metri unde ctigai i mai
mult timp datorit virajului american pe care
antrenorii de la Stockholm tocmai l introduseser
cnd el era pe picior de plecare, totul i se prea
ca o muzic, ca valsurile pe care le cnta mama la
pianul negru de acas, sau ca o sonat de
Beethoven ca i cum apa nu-i opunea nici o
rezisten i putea s noate fr nici un pic de
efort i putea s vad tot timpul cum i defilau
prin faa ochilor stejarii nali din curtea noii coli,
75

el ca mama; iar corpul i asculta pn i cea mai


nensemnat comand i ar fi continuat s noate
dincolo de limita oboselii i dincolo de oboseala
aceea de care avusese nevoie ca s poat dormi
i face fa nc unei zile. Acum era Erik, membru
n echipa de not a colii. Att i nimic mai mult.
Adio band, adio violen, adio profesori care-i
bat pe elevi. Era doar Erik-nottorul i mine
avea s fie Erik-alergtorul i toat lumea l va
cunoate ca nottor i alergtor i nimeni nu va
mai ti nimic altceva despre el, nimeni nu-i va
descoperi cicatricele albe de pe articulaiile
degetelor.
Ziua sportiv era organizat ca un fel de
manevr militar de proporii mai mici. Absolut
toi elevii erau obligai s participe n timpul
dimineii la probele eliminatorii la toate
disciplinele, iar dup-amiaz aveau loc finalele. La
finale participau primii ase clasai de la fiecare
disciplin. Spre surprinderea lui Erik, elevii
claselor mici concurau alturi de elevii de la liceu,
asta pentru ca elevii mari s-i nving mereu pe
cei mici. Primi o explicaie greu de priceput, cum
c asta avea de-a face cu spiritul colii i
principiul educaiei camaradereti conform creia
cei mici trebuie s nvee care le este locul.
Sistemul de calificare i avantaja, bineneles,
pe cei mai buni, adic pe liceeni. Cel care se
califica pentru final dup o singur ncercare la
sritura n lungime avea evident un avantaj fa
de un concurent mai tnr care trecea prin toate
cele ase probe n sperana de a pune mna pe
un loc n finala de dup-amiaz.
Erau necesare calcule minuioase. Trebuia s
nu pierzi timpul cu probe la care oricum nu aveai
nici o ans. La sritura n nlime, Erik fcu n
aa fel nct s ias din competiie dup trei
76

un loc n final. La fel de uor i merse la sritura


n lungime, dar la triplu salt ciupi iar pragul,
alerg uor i se ls s cad n nisip.
La 5 000 de metri se trecea direct la final, dar
nu puteau participa dect cei care intraser deja
n finala unei alte probe. Cel mai greu era cu
probele de sprint, pentru c acolo n-aveai ce face
trebuia s alergi ca lumea, sau aproape. La
primele ncercri de calificare pentru semi- fond,
clasele mici concurau separat de cele mari, aa
c putea s obin un loc n semifinal fr s-i
iroseasc prea mult din fore.
Dar ca s ai o serie bun, trebuia s alegi cu
cap. Mai nti aveai de ales ntre 100 i 200 de
metri. Erik alese s ajung n final la 100 de
metri i s alerge prost la 200 de metri, ca s fie
sigur c va fi descalificat de la prima ncercare.
La fel proced cnd trebui s aleag ntre 400 i
800 de metri. Nu se obosi deloc la 800 de metri,
n schimb i ddu toat silina s ajung n finala
de 400. La 800 de metri n-ar fi avut nici o ans,
nici nainte, nici dup cursa de 5 000 de metri.
Finalele nu se terminar dect pe la 7 seara.
Dup calculele lui, ar fi trebuit s fie decepionat.
Nu ctigase nici o final. Ieise al doilea la
sritura n lungime, al doilea la aruncarea
greutii, al treilea la disc, al treilea la 400 de
metri, al doilea la 100 de metri i al doilea la 5
000 de metri. La 100 de metri ar fi putut s ias
mai bine, dar la altceva, nu. La 100 de metri
rmsese n urma de la bun nceput, pentru c
ovise la start cnd vzuse c biatul de lng
el ciupise pragul. Pe urm, nu reuise s
recupereze
complet
avansul
celorlali
i
ctigtorul ieise cu o jumtate de metru
naintea lui, dei la semifinale l ntrecuse fr
prea mare efort. Dar la celelalte finale
77

n timp ce-i desfcea ireturile de la pantofii


cu cram- poane dup cursa de 5 000 de metri,
care era ultima final a zilei, profesorul de
gimnastic i antrenorul se apropiar de el s-l
bat pe spate i s-l felicite. Profesorul de
gimnastic se numea Berg, avea o mustcioar
subire i prul tuns scurt de tot. i strnse mna
cu toat palma, aa cum fac toi profesorii de
gimnastic i toi ofierii.
Eh, mri Erik, am calculat greit. Ar fi
trebuit s nu m bag la 400 de metri i s caut s
intru n finala de 200. i am pierdut i startul la
100 de metri...
Berg l privi cu zmbetul pe buze timp de zece
secunde.
Nu-i place s pierzi, nu-i aa? ntreb
Berg.
Ei, cnd n-am nici o ans... ca la sritura n
lungime, de exemplu. Am ieit cu 35 de
centimetri mai puin dect cel care a ctigat.
Atunci nu mai e nimic de spus.
Eti bun la fotbal?
N-am cine tie ce tehnic, dar n-a fost meci
s nu bag i eu cte un gol.
Asta-i bine, Erik. Stjrnsberg este exact
locul care i se potrivete i n trei-patru ani o s
ctigi tot ce-i pui n cap. Ai priceput ce-i spun?
Da, numai c acum asta nu-mi servete la
nimic.
Berg ncepu s rd i l btu din nou pe
spate, de data
asta niel cam tare.
Eti un tip care vrea doar s ctige i
avem nevoie de biei din tia. E bine pentru
Stjrnsberg, pentru spiritul colii.
Cnd se ntoarse n camer ca s se schimbe
pentru cin, Pierre sttea lungit pe pat i citea

(Pierre era tot cu ochii n carte.)


Cum adic? Pentru c noi, din clasele mici,
trebuie s ne lum la ntrecere cu ia de la liceu.
Nu e aa de uor s-i bai pe unii care au treipatru ani avans fa de tine. Dac am fi concurat
separat, a fi ctigat la cinci-ase probe, dar
aa... eh!
Pierre lu un semn de carte de pe masa de
scris, l puse n carte, o nchise i se ridic n capul
oaselor.
i de ce crezi tu c trebuie s ne ntrecem
cu bieii de la liceu? ntreb Pierre pe un ton
ironic.
Dracu' tie. Mi se pare tare anapoda.
Pi tocmai ca s mncm btaie. E ct se
poate de clar. N-ai neles nc lucrul sta?
Nu se poate. Ce mare scofal e dac
vljgani de 19 ani alearg mai iute dect cei mai
muli dintre noi, tia de 13-14 ani? i pe urm,
ce nseamn educaie camaradereasc?
nseamn pur i simplu c noi trebuie s
mncm mereu btaie de la ei. i nu numai la
sport, n general.
Vrei s spui c sar la btaie?
Exact. Mai mult dect i nchipui tu. Asta se
numete
educaie
camaradereasc.
Este...
teroare, nimic altceva.
Cnd s spun teroare", Pierre i potrivi mai
nti ochelarii pe nas n chip de pauz stilistic i
abia apoi pronun acest cuvnt din vocabularul
adulilor. Erik cuget puin asupra nelesului pe
care Pierre l-ar fi putut da acestui cuvnt.
Vrei s zici c mnnci des btaie de la cei
care simt la liceu?
Da, i n orice caz nu trebuie s te remarci,
spuse Pierre cu voce sczut.
i cum faci ca s nu te remarci?
Simt gras, am note bune i am reputaia de
79

cnd un puti de la gimnaziu i bate pe ei la sport.


O s ai de nghiit nite usturici n zilele care
urmeaz.
Ce-i aia usturici"?
E cnd loveti baza craniului cu mnerul
unui cuit de mas. Sau ii mna strns i cu
falanga inelarului inteti tmpla sau cretetul
capului.
Erik sttea nemicat, innd n mn un pantof
cu cram- poane. Cuta s priceap c nu fcuse
bine ncercnd s ctige probele acelea la sport,
pentru c acum l considerau nou i obraznic".
Asta nsemna c bieii de la liceu, care erau efi
de mas, i vor da ordin s-i plece capul i s
primesc usturici.
Lua-o-ar dracu' de treab! strig Erik i i
azvrli pantoful n perete. Iar s-nceap vechea
poveste?! Nu vreau s m bat, nu-mai-vreau i
gata. M-am sturat!
La coala de unde vii aveai consilieri?
ntreb Pierre circumspect.
Nu... Ei, nu pot s-i explic acum. Am s-i
explic alt dat. Hai s mergem s mncm!
n drum spre cantin, Pierre i spuse c, dac
erai supus i te lsai lovit fr s boceti sau s
te mpotriveti, vedeai c trece greul n cteva
sptmni. Primele sptmni erau importante,
atunci trebuiau cei noi s fie dresai n spiritul de
la Stjrnsberg. La nceput era greu pentru toi
nou-ve- niii, dar dac te opuneai ordinelor
ncasai ntotdeauna mai mult btaie i te
numeau nou i obraznic" timp mai ndelungat
dect pe ceilali, care nu protestau. Erik se gndi
c ar fi putut eventual s se mobilizeze i s
primeasc loviturile ca atunci cnd i le ddea
Btrnul. Numai c, dac se arta prea
indiferent, ar fi putut s-o ia ca pe un fel de
provocare i atunci l-ar fi btut pn i cdea

De ce?
Ei, pentru c dac-l iei la btaie pe unul
dintr-a patra de liceu se consider obrznicie
fa de un elev dintr-a patra" i eti pedepsit cu o
smbt-duminic. Cel dintr-a patra te reclam la
un consilier i pe un consilier nu poi s-l bai,
pentru c te exmatriculeaz.
n timpul cinei, un biat de la gimnaziu, care
edea vizavi de Erik, primi o usturic pentru c se
ntinsese peste farfuria altui biat ca s ia solnia.
l observase eful mesei, care rcni o formul
scurt de comand. Vinovatul se ridic, se duse
n faa efului mesei, se opri n poziie de drepi
i-i aplec uor capul. Minile le inea
mpreunate la spate. eful se terse la gur cu
erveelul i se rsuci agale spre delincvent.
Apuc apoi un cuit curat, l cntri de cteva ori
n mn i-l pocni cu mnerul exact n mijlocul
capului. Biatul scnci i se duse s se aeze la
locul lui, n hohotele de rs ale celorlali. Ochii i
erau nlcrimai.
Aadar, usturic nu era cine tie ce. Lovitura
ca atare nu durea, dar s stai acolo cu capul
plecat i s atepi... i pe urm rsetele... Era
nevoie de un compromis oarecare. Pe de o parte,
era foarte simplu s accepi lovitura, dar pe de
alta trebuia s nu ari nicicum c te doare. n
felul sta puteai cel puin s neutralizezi rsetele.
Orice alt cale ducea fie la o explozie a violenei,
fie la povara batjocurii. Iar el, Erik cel nou, cu
freza lui caraghioas, trebuia s aleag
compromisul. Neaprat.
Pe cnd se gndea astfel, cantina rsun de
rsete i huiduieli. La vreo patru-cinci mese mai
ncolo i se ordonase unui elev de la gimnaziu s
stea n poziie de drepi cu faa la peretele cel
mare acoperit cu fresce, i s se ruineze. Elevul

i dac refuzi o usturic?


Atunci treci direct la perete, dar se
socotete ca trei usturici.
i dac refuzi s te duci la perete?
Atunci capei automat o smbtduminic.
i smbta-dumineca poi s-o refuzi?
Asta
nu,
pentru
c
atunci
te
exmatriculeaz.
Poi s refuzi usturic chiar dac eful
mesei e membru n Consiliu?
Conform regulilor, da. Consilierul poate
totui s vin dup tine cnd s-a terminat masa
i s dea ordin de usturic n afara cantinei. Dar
la masa noastr eful nu e din Consiliu, e doar
dintr-a patra de liceu.
Ceea ce auzise oferea noi posibiliti, dar
trebuia gndit ca lumea. Munca silnic i arestul
n zilele de smbt i duminic l-ar fi scutit de
mers acas. Avantajul era c ar fi scpat de
btaie fr s ncalce regulamentul i deci fr s
rite exmatricularea. Dar metoda asta avea cu
siguran i dezavantaje. Trebuia s discute
problema cu Pierre, care avea experien
ndelungat n arta de a scpa timp ct mai
ndelungat de complicaii. Cnd compara
usturicile cu loviturile pe care i le ddea Btrnul
peste nas la mas, diferena era totui
important. Usturic o primeai dac nclcai ntrun fel sau altul bunele maniere n timpul mesei,
nu n mod cu totul gratuit sau pentru c aa i se
nzrea efului de mas. Ar fi trebuit s fie ct se
poate de simplu s mnnci frumos la mas fr
s nclci regulile bunelor maniere. El le tia pe
toate. i totui, fiind nou i obraznic", era
limpede c, orice ar fi fcut, n-avea s-i fie uor
s se strecoare neobservat.
Prima dilem se i ivi imediat dup mas. Se
sa

Erik era mai curnd mirat dect contrariat.


Aha, sta-i unul din Consiliu?
Nu, dar e dintr-a patra de liceu i... adic
de la Olimp.
Du-te i spune-i c, dac are nevoie de
servicii, s vin la mine la Casiopeea i o s
vedem noi dac-i fac vreunul, spuse Erik i ddu
s-i continue drumul.
Nu, nu poi s...
De ce s nu pot?
Pi dac m ntorc la von Schenken i i
spun c la nou i obraznic nu vrea... refuz s
vin, mi d mie o smbt-duminic.
Erik analiz situaia. Nu mergea s ncurce
borcanele, nu se putea ca un nevinovat s fie
pedepsit din cauza lui. Chestia cu fcutul
pantofilor era o gselni ca s rd de el, dar n
definitiv putea s-i fac pantofii i cu asta, basta.
Dac se punea de la nceput de-a curmeziul,
risca o nrutire rapid a situaiei, cu tot felul
de represalii, i nici nu-i mai rmnea timp s
cugete la ce are de fcut ca s scape ct mai
ieftin.
OK. Hai s mergem!
Afl c von Schenken fusese ctigtorul la
suta de metri. i nirase cam zece perechi de
pantofi, printre care unii de fotbal plini de noroi, o
pereche de cizme militreti i mai noroioase,
alturi de pantofi din piele, unii de antilop de
diferite culori.
Cnd Erik ddu cu ochii de pantofi, pricepu c
toate planurile lui de supuenie aveau s se duc
pe apa smbetei. n plus, von Schenken i
invitase civa colegi s priveasc spectacolul.
Pantofii erau nirai n mijlocul camerei de zi a
elevilor de la Olimp, iar ei, elevii dintr-a patra de
liceu, stteau pe canapelele i scaunele nirate
de-a lungul zidurilor ncperii.

Nu trebuie s ridic mna. Nu trebuie s m iau


la btaie, i spunea Erik n gnd, dar n acelai
timp, n mod automat, nu fcea dect s
cerceteze greutatea i alonja adversarului,
muchii braelor i ai abdomenului. Meciul n-ar fi
o problem. Ar fi ns catastrofal.
Cum de nu? Eti un iepura. Cel puin opi
ca un iepura. Sau poate un iepuroi, spuse von
Schenken i ddu semnalul cascadei de rs a
colegilor.
La finala viitoare am s te ntrec la fel de
uor ca la preliminarele de azi, zise Erik.
Spunnd asta, Erik aprea pe picior de
egalitate cu von Schenken, i era exclus ca von
Schenken s nu-i fi dat i el seama. Trebuie s-i
fie peste mn unui sprinter dintr-a patra de
liceu s ia n zeflemea pe un sprinter din clasele
mici care alearg mai bine ca el.
Riposta nu fu lipsit de un oarecare efect.
Oricum, rsetele ncetar, iar von Schenken trecu
de la zeflemea la obiect.
Pantofii trebuie s-i faci bine, ca s in la
inspecie. Mai cu seam pantofii de fotbal s-i
fad s strluceasc aidoma curului de nounscut. Ai priceput?
Aid avea de ales. Cea mai proast alegere era
s-l bat zdravn pe von Schenken. Dac l-ar
ataca aa, prin surprindere, ar ajunge destul de
departe cu cotonogeala, nainte ca ceilali s
apuce s sar ca s-i despart. Dar urmrile ar fi
greu de prevzut, i pe urm btaia era exact
lucrul care trebuia evitat cu orice pre. ns dac
s-ar pune n genunchi s-i fac pantofii lui von
Schenken, trebuind s-i aud n acelai timp pe
toi cum comenteaz i-l iau n rs, s-ar nfuria
att de tare, c pn la urm tot la btaie ar
ajunge. Nu exista, aadar, dect o singur
84

Sigur c se putea numi compromis, dar


scandal tot a fost, i probabil c era de ateptat
ceva i mai i dect o smbt-duminic. Dar ar fi
putut el s stea acolo n genunchi, timp de o or,
i s suporte insultele liceenilor i pretinsele
inspecii periodice, aa cum suporta nuielele
Btrnului? N-ar fi trebuit s poat? Dac poi
hotr, pe baz de voin, s supori lovituri la
baza craniului, tot aa ai putea hotr s supori
cuvinte de batjocur. Unde era diferena, pentru
c lui i se prea c diferena era mare?
tiau despre el doar c era bun la sport i c i
fusese uor s bat recordul colii la 50 de metri
not liber. N-ar fi trebuit s le fie mai uor s-l
accepte pe unul ca el dect pe unul ca Pierre?
Nu, i spuse Pierre, trebuie s te remarci ct
mai puin dac nu vrei s ai neplceri. Cu ct iei
mai mult n eviden, cu att mai interesant li se
pare s-i dea ordine, s te trimit la chioc dup
cumprturi, s te pun s le faci pantofii i aa
mai departe. Nu trebuie s fii nici bun, nici ru;
nici arpe cu ochelari ca mine, nici zis la sport ca
tine. Idealul este s fii ct se poate de comun,
adic s nu sari n ochi.
Tu ce-ai fi fcut, Pierre? Ai fi fcut pantofii
ia?
Pierre rmase cteva clipe pe gnduri n
ntunericul din
colul lui de ncpere.
Da, spuse n cele din urm, i-a fi fcut
totui.
Urmar din nou cteva clipe de tcere.
i i-ai fi fcut pentru c i-e fric de btaie?
Da, poate. Cel puin cnd e vorba de von
Schenken, pentru c e unul din ia care prefer
rnile cu copc. Tu nu tii ce-i o ran cu agraf,
pentru c de asta am uitat s-i spun cnd m-ai
ntrebat ce e usturica. Usturica o primeti de cele
85

snge. atunci trebuie s mergi la cabinetul


medical ca s-i pun sora o copc. tia de
teapa lui von Schenken sunt icnii. Von
Schenken e pe deasupra eful mesei la care stau
eu, aa c, dac a fi refuzat s-i fac pantofii, nu
m-a fi ales doar cu o smbt-duminic, pentru
c n-ar fi pierdut el ocazia s m aranjeze cu o
copc.
Erik nu mai puse alte ntrebri i peste cteva
minute auzi c Pierre adormise. Dac von
Schenken l-ar lovi pe Pierre n felul sta, ce ar
putea el, Erik, s fac? Dac ar vedea c se
ntmpl aa ceva, lucrul cel mai just ar fi s ia
dopul de la masa lui, s se duc pe la spatele lui
von Schenken i s-i strpung pielea capului, de
preferin nainte ca Pierre s fie lovit. Nu, nu era
bine, pentru c cine tie la ce s-ar ajunge; poate
c atunci von Schenken ar considera c are ntradevr datoria moral s-i fac lui Pierre o gaur
n cap. Ca s arate c nu se las el speriat de
unul-nou-i-obraznic. Ar putea oare s-l ia la o
parte pe von Schenken i, fr s aud nimeni,
s-i pun n vedere c, dac i atinge doar un fir
de pr lui Pierre, o s-i trag o mam de btaie
de o s-o in minte toat viaa? Nu, nici asta n-ar
merge. Condiia ar fi ca cel ameninat s cread
cu adevrat c ameninarea poate deveni
realitate. La coala general din Stockholm ar fi
mers, dar aici nu-l cunoteau i nici nu trebuia s
afle cineva. Trebuia s evite violena. Aid, dac-l
bteai pe unul de la liceu, urma o serie nesfrit
de ncierri i, pn la urm, ntr-un fel sau
altul, tot ei ctigau.
Cte smbete-duminici erau ntr-un semestru?
Aproximativ 15. Dup ce refuzai s te supui
ordinelor de 15 ori, se punea oare punct? Fcutul
pantofilor de azi avea s duc, bineneles, la alte
ordine de acelai gen, pn cnd or s se lase
86

V
s-i continue apoi liceul la Stockholm. Aadar,
trebuia s se supun Consiliului timp de doi ani.
i atunci, nu era mai bine s capituleze ct mai
repede, ca s scape de grij? Dac nici mcar pe
Pierre nu-l putea apra?
Se crpa deja de ziu cnd, n fine, adormi n
patul fierbinte de sudoare, cu cearafurile
rsucite ca frnghiile de-a lungul saltelei. Cnd se
vor trezi, i va fi ruine de Pierre.
Prima or aveau istoria. Profesorul de istorie,
decanul colii, fcu o digresiune i le vorbi despre
migraiunea popoarelor. Triburile germanice
traversaser Europa n toate direciile, unele
triburi slave veniser dinspre rsrit i diferena
dintre aceste triburi era c germanicii erau cei
mai puternici, cei mai frumoi i cei mai buni n
toate privinele, ceea ce lsase urme pn n
epoca modern. Chiar n zilele noastre se puteau
distinge urmele pe care le lsaser n Europa
aceste dou rase. Ele se puteau vedea pn i n
clasa noastr.
Erik, vino, te rog, aid n fa i stai aa ca s
te vad bine toi colegii, spuse btrnelul.
i lu apoi un indicator i-l plimb pe fiecare
parte a corpului lui Erik, de parc ar fi fost o
plan colorat reprezentnd un trup de maimu
antropoid sau organele omeneti n seciune
transversal.
Uitai-v. ncepem cu ochii albatri i
privirea fix (indicator). Pe urm, nasul drept.
ntoarce-te puin n profil! Aaaa, bine. Brbie
puternic, maxilare largi, dar o fa cu trsturi
regulate,
armonioase,
i
nu
cu
pomei
proemineni cum au finlandezii, laponii i unii
slavi. Omoplai puternici i umeri drepi. Uitai-v
ce frumos dezvoltai sunt muchii braelor
(indicator). Coul pieptului solid i muchii
abdomenului bine dezvoltai, oldurile mult mai
nguste dect coul pieptului. Ajungem acum la

aa trebuie s fi artat. Gambele trebuie s aib


o curbur frumoas, uite aa (indicator); nu
trebuie s fie doar un fel de prelungiri subiri ale
pulpelor. Aa, mulumesc Erik, i acum poi s
mergi la loc.
Erik se aez n banca lui aproape anesteziat.
Colegii nici mcar nu rseser, urmriser
spectacolul cu toat seriozitatea. Dar dup aceea
veni partea cea mai ngrozitoare.
Ei, i dac am alege tipul opus... Tanguy,
vino te rog n fa.
Pierre fu deci obligat s stea n acelai loc ca
i Erik, i indicatorul ncepu cltoria pe trupul
lui.
Aici avem cteva caracteristici ale tipului
sudic. Ochi castanii nfundai n orbite i vzul
slab, de unde ochelarii. Nasul nu este drept, ci
poate fi ncovoiat n diferite feluride la nasul
acvilin al evreilor, pn la varianta pe care o
vedem aid, foarte comun printre sudici. Obrajii
puin puhavi i brbia flasc (indicator). Vedei
apoi umerii czui gen sticl. Urmeaz corpul
aproape n form de popic i cruia i lipsete
armonia trupului germanic. Privii acest abdomen
proeminent ce formeaz baza popicului. Motivul
este alimentaia mai puin sntoas a sudicilor,
ceea ce cu timpul a devenit o trstur ereditar.
i apoi, picioarele care seamn cu beele de
chibrituri pe care le nfigeam cnd eram mici n
conuri de brad i fceam vcue, ha! ha! ha!
(Pierre i potrivi ochelarii, dar n rest i pstr
neschimbat mina). Ei, i apoi laba picio- rului, cu
degetele nuntru i de obicei cu tendin de
platfus. Aa, Tanguy, mulumesc, du-te acum la
locul tu. Deci iat c vedem nc i azi
deosebirea dintre tipul germanic i cel sudic.
Stnjenit, Erik se duse dup Pierre n recreaie
i spuse:
88

Mai sunt i ali profesori ca el?


Nu, numai el a mai rmas. nainte vreme
trebuie s fi fost mai ru. N-ai vzut cum arat
frescele de la cantin?
Adic?
Ei, ce dracu... n-ai vzut? Nite cogeamite
femei blonde cu e ct toate zilele, prul
mpletit i crnd n brae couri mari cu pine.
Iar brbaii cu prul alb, scurt, de parc i-au tuns
cu o oal pe cap, cu toporul pe umr, care-i
holbeaz ochii albatri, cic germanici, i-i arat
nasul drept. i soldai cu lnci i musta alb i
privire crunt". Poi s mori de rs, nu alta.
Dar nu mai crede nimeni n chestiile astea,
nu? Adic ceilali profesori, vreau s zic.
Nu, le-a trecut. Acum i primesc aici i pe
evrei, aa c cel mai ru era acum vreo 20 de ani.
Uite, Kalle de la noi din clas e evreu i e la fel de
blond ca ia de pe perete, i are nasul cd puin la
fel de drept ca al tu. Asta i-a scpat lui moulic.
Ce tmpenii!
n rest, orele se desfurau ntr-o atmosfer
mult mai calm dect la coala din Stockholm.
Aveai voie s stai jos cnd rspundeai la
ntrebri. Profesorii nu te ameninau cu tot felul
de pedepse, i nu se ddeau avertismente, din
cte se prea; era o ambian degajat, aproape
colegial. Munca mergea nainte lin, fr friciuni,
nimeni nu protesta n timpul orelor i nici nu
existau motive aparente de protest. Profesorii
preau destul de buni i absolut nici unul nu
ddea impresia c ar dori s recurg la violen.
n drum spre cin, Erik observ c plutea ceva
straniu n jurul lui, ca i cum s-ar fi aflat ntr-un
balon care-l izola de toi ceilali. i ajungeau la
ureche crmpeie zeflemitoare despre el, cel nou
i obraznic"; i ddea seama c se optea n
89

Murmurul plin de ateptare se domoli foarte


repede.
Consiliul are edin imediat dup mas, n
sala ase. Se vor prezenta urmtorii...
Dup fiecare nume anunat urmau rsete sau
huiduieli, mai mult sau mai puin sonore. Erik avu
impresia c la numele lui huiduielile se auzir cu
mai mult intensitate dect la celelalte nume.
Era, aadar, chemat la judecat pentru c
refuzase s-i fac pantofii lui von Schenken.
Sala ase se afla n cldirea principal a colii.
Cei care urmau s fie judecai ateptau afar pe
coridor, aezai pe podeaua de stejar de culoare
nchis, dar strlucind de curenie. Ba glumeau,
ba se lamentau. Toi erau de la clasele mici, de la
gimnaziu, i din discuiile lor Erik nelese c cei
mai muli se aflau acolo pentru c fuseser prini
fumnd pe ascuns a doua sau a treia oar. Numai
unul sau doi fuseser, ca i el, obraznici cu
membrii din Consiliu sau cu elevi dintr-a patra de
liceu. Dac erai obraznic cu unul dintr-a patra de
liceu, te alegeai cu o smbt-duminic.
Fur chemai nuntru pe rnd, unul cte unul.
Fiecare ieea dup cteva minute i-i anuna pe
ceilali ce pedeaps primiser. Unii primeau mai
puin dect se ateptaser, alii mai mult. Unul
singur iei disperat de-a binelea. Nu i se mai
ddea voie s plece acas de ziua lui. Secretarul
Consiliului striga din u numele inculpatului, iar
acesta intra i nchidea ua dup el.
Cnd Erik intr n sal, nelese imediat c era
cu totul altfel de cum crezuse. Se ateptase ca
membrii Consiliului s stea ntr-un col al clasei,
s te salute, s glumeasc un pic, s-i dea un
avertisment i pe urm s-i anune pedeapsa.
Dar nu, bncile erau aranjate altfel.
Preedintele Bernhard se afla la catedr i ceilali
90

de la uniform cu emblema colii nconjurat de


un iret auriu care le sublinia funcia i prestigiul.
Aveau cma alb, cravat, freza le era
pieptnat cu ap i preau ct se poate de
serioi. Erau aezai i ei n ordinea rangului. Cel
mai aproape de banca acuzatului edeau cei doi
membri ai Consiliului alei din clasa nti de liceu;
apoi, un pas mai aproape de preedinte, erau cei
alei din anul doi i aa mai departe.
Erik i ocup locul n banca acuzailor cu
minile la spate, ncercnd s adopte o min
neutr.
Secretarul Consiliului avea sarcina de a
prezenta acuzaia, conform celor scrise n
procesul-verbal. Deci, n ziua de cutare, la ora
cutare, Erik refuzase s execute un ordin primit
din partea elevului von Schenken din ultima clas
de liceu. Recunotea acuzatul nvinuirea ce i se
aducea?
Da, rspunse Erik. Este o descriere
obiectiv a situaiei.
Stai ca lumea! se rsti la el Bernhard.
Stau cum mi se pare mai comod. Asta nu
prea poate influena mersul procesului, rspunse
Erik.
N-ai voie s fii obraznic cnd te afli n faa
Consiliului! Trebuie s-i intre bine n cap asta!
Consiliul te pedepsete la o smbt-duminic de
munc silnic.
l rog pe secretar s noteze verdictul.
Secretarul not. Membrii Consiliului i
pstrar aerul serios. Erik i ndrept puin
inuta.
Aa, acum, c am pus lucrurile la punct, ce ai
de spus n favoarea ta referitor la refuzul de a te
supune unui ordin dat de un elev dintr-a patra de
liceu? Nu tiai c cei din clasele mici trebuie s
91

Controleaz-i limbajul cnd te adresezi


Consiliului!
N-am fcut dect s citez. Ordinul pe care lam primit a fost pe deasupra formulat ntr-un
limbaj vulgar. Mi-a spus s am n special grij de
pantofii de fotbal i s-i fac s strluceasc
aidoma unui cur de nou-nscut".
Aa care va s zic, spuse Bernhard. Dorete
Consiliul s delibereze cu uile nchise n aceast
privin sau putem trece la verdict?
Membrii Consiliului respinser printr-un gest
propunerea de a delibera cu privire la culpa
acuzatului.
Bine, spuse Bernhard. Deci te-ai fcut
vinovat de insubordonare de grad minor i
comportament arogant n prezena Consiliului.
Consiliul te condamn la dou smbete-duminici
i te previne s-i schimbi purtarea ca s nu te
mai vedem aici n viitor. Pentru c n viitor vei
executa ordinele, nu?
Nu pe cele ale elevilor dintr-a patra de liceu.
Ordinele celor din Consiliu trebuie s le execut,
fiindc altfel simt cu siguran exmatriculat. Dar
s fiu eu al dracului dac am s-i lustruiesc
pantofii lui von Schenken.
Tcere.
Este a doua oar cnd foloseti un limbaj
urt n prezena Consiliului. n consecin,
Consiliul te condamn la o smbt-duminic de
arest pentru obrznicie n prezena Consiliului.
Ateptm de asemenea s i cer scuze.
Nu.
Nu vrei s-i ceri scuze?
Nu, pentru c deja m-ai condamnat s stau
la arest ca s-mi pltesc crima de a fi njurat n
prezena Consiliului, i atunci ce rost mai are smi cer scuze?
Dorete Consiliul s delibereze chestiunea
92

se delibera. Asta declan o ploaie de sfaturi.


Dac erai obraznic n prezena Consiliului, nu se
lsau pn nu-i cereai scuze. Deci ce avea de
fcut acum era s-i cear scuze de ndat ce-l
chemau nuntru, pentru c altminteri mai ncasa
o smbt-duminic, apoi se repeta procedura.
Dup numai cteva minute, l chemar i Erik i
relu locul n banca acuzailor.
Ei, Erik, i-ai analizat situaia?
Da, foarte serios.
i ceri scuze acum, ca s ncheiem
chestiunea?
Nu.
Consiliul te condamn la patru smbeteduminici, din care dou la arest. Acum i ceri
scuze?
Nu, i ia-o mai ncet cu frazele astea
mecanice.
M-ai
condamnat
deja
pentru
njurtur i pentru c nu mi-am cerut scuze. Nam s-mi cer nici un fel de scuze i nici n-am s
m rzgndesc. Putem s stm aici toat
noaptea dac v face vou plcere i o putem
duce aa, eu nu-mi cer scuze i voi mi tot dai
cte o smbt-duminic. E ridicol.
Urm o nou deliberare. Dup cinci minute, se
afla iar n faa judectorului.
Consiliul a luat hotrrea final. Te
condamnm la dou smbete-duminici de munc
silnic i opt smbete- duminici de arest pentru
arogan i comportament neobrzat fa de
Consiliu. Audiena e terminat. Hotrrea a fost
luat n unanimitate, cu excepia unei rezerve din
partea vicepreedintelui. Poi s pleci.
Erik era n drum spre u cnd unul din
membrii Consiliului, elev ntr-a treia de liceu, i
tie calea i-l puse s ridice braele. Erik ovi,
dar se supuse. Respectivul l cut prin buzunare
93

eti exmatriculat. Ca s ai voie s fumezi trebuie


s fi mplinit 17 ani i s ai i ncuviinarea scris a
tutorelui.
N-am fumat pe ascuns. N-am fumat deloc
de cnd am venit aici.
i atunci cum explici c ai tutun asupra ta?
L-am avut cu mine de la Stockholm i ultima
oar am fumat n tren. Pe urm am uitat de
pachet. Doar nu credei c sunt att de idiot ca s
aduc un pachet de igri aici, tocmai la edina
Consiliului.
Tutunul gsit asupra persoanei este identic
cu fumatul pe ascuns. igrile i sunt acum
confiscate i ai de ales: ori le dai membrului din
Consiliu care te-a prins cu ele, ori le distrugi aici,
n faa tuturor. Care din dou?
In cazul sta, le distrug. Vrei s dai
impresia c suntei un tribunal, dar m pedepsii
pentru c a fi fumat pe ascuns dei nelegei
foarte bine c sunt nevinovat sau c a putea fi
nevinovat. Condamnai fr dovezi i avei
pretenia s fii respectai cine dracu' a mai
vzut aa ceva?
Pe lng cele zece smbete-duminici pe
care le-ai primit deja, mai capei o smbtduminic pentru prima abatere i nc una pentru
njurturi n prezena Consiliului. Ai neles?
Nu, ai omis un lucru. Acuma, de fapt,
pedeapsa e prea mic.
Cum adic?
Pentru c acum o s m punei s-mi cer
scuze pentru njurtur i, cum n-am s-o fac,
circul poate continua. Profitai de ocazie, pentru
c eu oricum n-am s lustruiesc pantofi i nici alte
lucruri de genul sta n-am s fac, iar von
Schenken i alii mi vor tot da ordine din astea.
Consiliul opt pentru noi deliberri, care de
94

neadecvat fa de Consiliu, chestiune care putea


fi discutat iar de ndat ce Consiliul socotea de
cuviin.
n drum spre camera lui, Erik se simi uurat,
dar nu i convins c procedase bine. Verdictul
nsemna, pe de o parte, c putea s fie linitit i
s refuze orice nou ordin i toate usturicile din
partea efului mesei. Pe de alt parte, fcuse
senzaie. Se vzuse clar de tot asta dup felul n
care reacionaser ceilali acuzai cnd ieise din
sala ase. Nimeni nu mai primise pn atunci o
pedeaps att de sever chiar de la prima
nfiare la Consiliu. i, n general, nimeni nu
mai primise vreodat attea pedepse deodat.
Era uor de prevzut c o asemenea senzaie
punea la ncercare autoritatea Consiliului.
Trebuia neaprat s gseasc ei o cale pentru a-l
face pe Erik s cedeze. mpotriva membrilor
Consiliului n-aveai voie s protestezi. Cu elevii
dintr-a patra de liceu nu mai avea probleme, dar
rmneau cei doisprezece consilieri crora
trebuia s li se supun fr discuie. Asta putea
nsemna muli pantofi de lustruit. Se nrutise
cumva situaia?
Am tiut eu c aa o s se ntmple, spuse
Pierre. Poate nu-mi nchipuiam c-i vor da chiar
12 smbete-duminici deodat. Dar pe-aproape.
Vd ns c-ai neles greit chestia cu ordinele.
Nu trebuie neaprat s-i asculi, eti liber s
alegi pedeapsa. Depinde.
i, ntr-adevr, se dovedi c regulile nu erau
prea clare. Exista ns un principiu de baz i
anume c nu aveai niciodat voie s ripostezi n
faa unui membru al Consiliului. Asta ducea n
mod inevitabil la exmatriculare imediat. Dar
dac unul din ei i cerea s-i faci pantofii, s-i
cumperi ceva de la chioc sau alte servicii de
genul sta i tu refuzai, erai judecat ca i cum

Treaba e dat dracului, Pierre, asta


e e dat dracului. Cnd am v enit,
aici am jurat c-am s m feresc de
scandal. Tu n-ai de unde s tii i nici
nu cred c sunt dispus s te pun chiar
la curent, dar la coala de unde vin am
trecut prin mult prea multe scandaluri.
Eu nu sunt ca tine. Suntem diferii i
am s-i spun eu care-i diferena, dar
trebuie s-mi promii c n-ai s sufl i o
vorb nimnui. Eu tiu s m bat. i
cnd spun asta, nu nseamn c m
descurc aa, oarecum; nseamn c
sunt att de versat la btaie, c ie
nici prin gnd nu-i trec e la ce nivel m
afl u. Nu, nu e vorba de nici un fel de
ludroenie, pentru c de fapt nu
sunt deloc mndru de treaba asta, cum
poate i nchipui tu. Ad evrul e c
toat viaa mea, cel puin atta ct mi
aduc eu aminte, a fost plin de btaie,
btaie i iar btaie. Unul care a trecut
prin ce-am trecut eu tie mai bine ca
oricare altul c, dac ncep e, nu se mai
termin.
La
nceput
eti
cel
mai
puternic din clas. Pro babil c ai
observat i tu lucrul sta. Pe urm,
dac eti cel mai puternic, te provoac
din cnd n cnd unii din clas, pentru
c vor s preia ei titlul. Pe urm,
ncearc alii, din clasele paralele, s
vad care e cel mai puternic din seria
ta, i pe urm te provoac restul colii
i,
uite
aa,
nu
se
mai
termin
niciodat. Aici credeam c o s pot s
scap de bti. Nu c mi-e fric de
btaie, cum i e ie, nu, eu suport
96

c coala i studiile pe care le vo m


face n viitor sunt importante, c viaa
intelectual e lucrul cel mai valoros.
Dar crede-m, de multe ori mi-am dorit
s fi u i eu ca tine, s le-o pltesc, s
pot i eu s ndrznesc s spun nu"
odioilor stora cnd vin cu ordinele
lor neruinate, s le faci patul, s le
cumperi igri sau mai tiu eu ce. Dar
dac nu eti unul care se bate, ce faci?
Faci poate ca Arne, de la noi din clas,
care se prostete i se maimurete
sau face un numr de circ ori de cte
ori primete o usturic i toat cantina
moare de rs. E i sta un mo d de
aprare i toat lum ea nele ge, nu?
ntr-un fel, trebuie s te aperi, dar mie
mi-a fost ntotdeauna greu. Dac nu
tii cum s te aperi rde toat lumea
de tine i atunci atragi i mai mult
violen, eti ca un fel de magnet al
violenei.
Cnd
te
aud
c
nu
ai
prieteni, parc mi se pare absurd. Cine
crezi tu c vrea s fi e prieten cu un
gras caraghios care bocete ca un
copilandru de ndat ce l-ai lovit
puin? Nici nu tii tu de cte ori doresc
s fi u n piel ea ta, s fi u, dac s-ar
putea, n locul tu, dar n acelai timp
s rmn eu nsumi.
Dar, Pierre, nu crezi c e just s le opunem
rezisten?
Ba da, sigur c e. Metodele lor sunt de o
cruzime... Sunt josnici i probabil c mai trziu,
cnd o s fim mari, o s avem de-a face cu ipi din
tia i o s ne rfuim cu ei, dar cu alte mijloace.
97

Zvonul despre severitatea verdictului se


rspndi n toat coala n mai puin de o zi, lucru
remarcat n diferite feluri, att ateptate, ct i
neateptate. Se auzea c unii elevi dintr-a patra
de liceu cereau, dei cam anemic, diverse servicii
sub ameninarea c orice insubordonare va fi
raportat Consiliului. Asta era de ateptat,
aproape subneles. Fu intrigat ns c auzea
bombneli i insulte la adresa lui ca nou i
obraznic" chiar din partea elevilor de la gimnaziu.
n mod normal, ar fi trebuit ca cei care, ca i el,
ndurau usturici i tot felul de corvezi s-l admire
pe unul care refuz s se supun. Dar la
Stjrnsberg multe lucruri erau de-a-ndoaselea,
era o lume aparte, n care nu tiai sigur dac
puteai lua de bun ceea ce vedeai. Stjrnsberg
avea legi proprii, reguli proprii i o moral
proprie.
Morala era un cuvnt pe care de altminteri
att preotul, ct i directorul l foloseau adesea n
predicile de diminea, dinaintea orelor. Un elev
de la Stjrnsberg era instruit s fac fa
greutilor, s fie mai dur i mai disciplinat dect
ali biei. Trebuia s nvei i s dai ordine, dar i
s execui ordine. Erau caliti necesare n viitor,
cnd bieii de la Stjrnsberg aveau s dirijeze
industria rii i forele ei armate.
Erik se afla n uvoiul de elevi care urcau pe
scara larg ce ducea la cantin. Exact n
momentul cnd ajunse pe palier, unde scara
fcea o cotitur de 90 de grade, doi elevi de liceu
l depir de o parte i de alta, nghiontindu-l cu
coatele. Erik i sugrum urgent reflexul de a-i
lovi i se opri ca s le dea timp s-l depeasc i
s evite astfel cearta. Dar cnd respectivii
ntoarser capul, Erik i ddu seama c tocmai
ceart cutau.
nici s te dai la o parte nu tii, obraznic mic

cu atenie la cei doi. Nici unul nu era membru n


Consiliu, deci nu era obligat s asculte de
ordinele lor i nici nu risca s fie pedepsit la
munc silnic dac refuza s-i cear scuze.
Aveau ei cu siguran un plan prevznd refuzul
lui Erik.
innd cont c voi m-ai mpins pe mine, voi
trebuie s-mi cerei mie scuze, nu eu, rspunse
Erik care, trecnd pe lng ei, vru s-i continue
drumul n sus pe scar, spre cantin.
Unul din cei doi l apuc de bra, dar, spre
mirarea tuturor, nu-l lovi. Tcerea ncordat din
jur prevestea totui ceva.
n cazul sta, poi s te consideri provocat
la o confruntare. Ne vedem n careu la opt fix, o
or dup cin, spuse cel mai nalt dintre ei.
Publicul reacion cu strigte de satisfacie i
rsete.
Ai priceput, obolan mic ce eti? Ne vedem
toi trei la opt n careu, repet cellalt oarecum
solemn.
Da, da, spuse Erik i-i continu drumul
spre cantin, unde se aez la locul lui de la masa
a treia.
Atmosfera fu neplcut n timpul cinei. De la
mesele din captul opus al slii se auzea un fel de
cntec din care se distingeau rimele careuderbedeu, plan-obolan, lec- ie-corecie.
Lng Erik, la mas, edeau vreo 4-5 elevi de
la clasele mici, dar nici unul nu era din clasa lui.
uoteau intens despre careu i se uitau la el pe
furi, pn cnd unul din ei l ntreb dac el
fusese chemat.
Mhm, rspunse Erik. Doi ipi dintr-a treia de
liceu m-au nghiontit pe scar i mi-au spus c ne
vom ntlni n careu la opt. Spunei-mi i mie,
cum e asta cu careul? Sunt nou i habar n-am ce

acolo trebuiau s mearg, deoarece careul era


singurul loc unde aveau voie s se bat ali elevi
dect consilierii i elevii din ultima clas. Dar
conform tradiiei lor proprii, cei dintr-a treia de
liceu care nu erau consilieri i somau n careu pe
elevii noi i obraznici" i i bteau zdravn. Mai
nti erai provocat la o or anume, de obicei ora
opt, dup cin. Acolo, n careu, cel nou i obraznic
era btut mr pn cnd se tra n genunchi n
afara careului implornd ndurare. n interiorul
careului, totul era permis i erau mereu doi de la
liceu contra unuia din clasele mid. De vreme ce
nici unul din cei mici nu fcea fa unei
confruntri cu doi elevi de la liceu, totul se
termina mereu la fel. Dar ntrebarea era ct timp
putea cel nou i obraznic" s reziste n careu
nainte s ias de-a builea. Unii ieeau aproape
imediat, alii abia dup mult cotonogeal. Cel
care se ra repede afar din careu era batjocorit
i hulit luni de zile dup aceea. Cu civa ani n
urm, un biat care acum era ntr-a doua de liceu
rmsese n careu pn cnd i se fcuse negru n
faa ochilor, att de tumefiai i erau din cauza
buiturilor. Aa ceva impunea respect, era un
biat care tia s fac fa greutilor.
i ce se ntmpl dac nu te prezini?
ntreb Erik.
Se uitar imediat cu dispre la el. Trebuie s te
prezini.
Indiferent ct btaie ai ncasa, tot trebuie s te
prezini. Altfel, ct timp rmi n coal, din
obolan" nu te mai scot. Nu numai ei, absolut
toat lumea i va spune obolan", pn la urm
chiar i profesorii. Unuia dintr-a patra de liceu
nc i se mai spunea obolan" cu toate c atunci
cnd nu se prezentase era la gimnaziu. Era ns
singurul obolan din coal.
100

Nimeni nu avea voie s pun piciorul n careu


atta timp ct lupta era n toi, indiferent ce se
ntmpla.
Asta nseamn c poate s se termine ru
de tot.
Sigur c da, spuser rznd. Nici nu se putea
s plece
de acolo prea frumos la fa. n ocazii din astea,
sora medical era ntotdeauna prevenit s se
duc la cabinet i s atepte n caz c trebuia s
coas vreo ran.
Cu alte cuvinte, nici profesorii nu se
amestec?
Nici vorb. Cnd ncepe s se rspndeasc
prin cantin zvonul c unul nou i obraznic" o s
fie luat n primire n careu, profesorii au grij s
se nchid n cas, s pun tare radioul sau mai
tiu eu ce. Le este absolut interzis s se
amestece, e mpotriva tradiiei colii i mpotriva
educaiei camaradereti.
S-a ntmplat vreodat s ctige unul de la
clasele mici vreo btaie din asta?
Nu, bineneles c nu. ia dintr-a treia de liceu
sunt mult mai mari, i apoi simt doi contra unu.
Nu e vorba s ctigi, e vorba s reziti ct se
poate de mult ca s nu-i spun obolan" tot
timpul ct rmi n coal.
i dac unul e att de plin de rni nct sora
nu face fa?
Da, se ntmplase s fie nevoie de taxi s-l
duc pe rnit la unul din spitalele din apropiere.
Alii se aleseser, de exemplu, cu dinii spari, i
trebuiser s mearg dup aceea la tratament.
Dar, n general, sora era foarte priceput la
cusutul rnilor, aa c de cele mai multe ori se
descurca fr probleme.
i ce se ntmpl dac nu iei din careu?
Adic dac te bat ntr-un asemenea hal c te las
101

Pe rand? Adic nu te atac amndoi


deodat?
Nu, pe rnd. ncepeau aa, mai uurel, i apoi
trgeau
lovituri din ce n ce mai puternice. Aa li se prea
lor mai interesant i pe urm avea i publicul
partea lui de distracie. Doar spre sfrit se
ngroa gluma.
Erik mnca n tcere i cntrea situaia.
Aadar, dac nu te duceai, asta nseamn doi ani
de dispre, pe lng porecla aia oribil pe care o
purtai ca pe o tinichea de coad orict ai fi
ncercat s scapi de ea. Era musai s se prezinte.
Dup rugciune, iei din cldirea cantinei i se
duse s-l caute pe Pierre.
Pierre, vreau s mergi cu mine s-mi ari
careul.
Hai m Erik, d-o dracului! Eram aproape
sigur c de tine era vorba. Dac ai fi auzit n ce
fel vorbeau la masa mea... E groaznic, domnule!
Ce sistem!
OK, dar acum am nevoie de tine, c nu-mi
mai rmne dect o jumtate de or. Trebuie s
m ajui. E urgent. Hai, vino s-mi ari!
Coborr n spatele buctriei. Acolo, n curte,
erau cisternele de pcur, ngropate n pmnt
sub o platform din ciment de cinci metri pe
ase, care se afla la vreo treizeci de centimetri
deasupra nivelului curii. la era careul.
Pmntul din dreptul laturii care ducea la
cldirea buctriei era acoperit cu pietri. Acolo
erau, cum s-ar zice, locurile de la parchet,
rezervate membrilor din Consiliu i elevilor dintra patra de liceu. n spate, la etaj, se vedea un ir
de ferestre. Acolo locuiau chelneriele finlandeze
care-i fceau mereu apariia la geam n
asemenea ocazii i aplaudau sau l ncurajau pe
102

din oel, care stteau drept n sus i de care se


trgea la o parte platforma cnd venea
transportul de pcur. Colul la era periculos,
pentru c puteai s te mpiedici i de disc, i de
mnerele de oel. Erik i linse mna, se aplec i
o trecu peste platforma de ciment. Era aspr i
zgrun- uroas i cteva granule de ciment i se
lipir de palm. Nu era deloc vesel. Puteai s te
alegi cu julituri foarte urte la coate sau pe obraz,
care pe urm se inflamau, fceau puroi i te
chinuiau sptmni ntregi.
Bine, m-am lmurit. Hai acum n camer, smi spui cum se procedeaz.
Lui Pierre aproape c-i ddeau lacrimile n
drum spre Casiopeea.
Vai de capul tu, Erik, nici nu-i nchipui ce
au de gnd s-i fac.
Ei, de nchipuit, mi nchipui. Dar nu tiu
exact. Aa c vreau s-mi spui tu cum se bat tipii
ia, c doar i-ai vzut, nu?
Pierre i spuse ovind i fr prea multe
detalii. ncepea ca un joc. De fa cu toat coala,
care i scandeaz rimele i rde. Dar ncetul cu
ncetul treaba devine serioas i cel care iese din
careu n patru labe e mereu plin de snge,
aproape mereu.
Pierre, asta nu-i glum. Trebuie s m ajui.
i cum te lovesc? i dau uturi? Dau n tine cu
pumnii? Cu muchia minii? Te atac amndoi
deodat sau pe rnd? i vizeaz faa, corpul, i
trag cu piciorul n pul? Hai, m Pierre, spune, c
e important!
Erik i alegea hainele. n acelai timp, ncerca
s scoat cu detele detalii de la Pierre. Dar
Pierre nu-i spunea concret cum se petreceau
lucrurile. Vorbea de sentimente, de ce simeai ca
spectator; probabil c era prea puin iniiat n

fi mai tare i dac tipii l-ar trnti la pmnt i ar


nimeri sub ei n-ar risca s-i juleasc gleznele de
ciment. Pe de alt parte, n-ar avea stabilitate cu
o talp tare de plastic. Granulele de nisip de pe
platforma de ciment erau ca nite rotie pe care,
cnd te miti rapid, i alunec picioarele ncolo
i-ncoace i, dac ar cdea, s-ar pomeni sub
vljganii ia doi, ceea ce ar fi fatal, pentru c ar fi
al dracului de greu s le scape din prinsoare i s
se ridice din nou n picioare; dac ar reui totui
s scape, faa i-ar fi toat plin de julituri, i dac
ar mai i sngera serios de pe la sprncene, de
exemplu, nici n-ar mai putea s vad ca lumea,
ceea ce ar fi o catastrof. Nu, nu putea s-i pun
pantofii de fotbal. N-avea de ales dect pantofii
de gimnastic.
i ginii. Blugii erau moi i i purtase o groaz
de timp, aa c se simea foarte liber n micri.
Nu chiar la fel de liber ca n nite pantaloni de
trening, dar materialul pantalonilor de trening
era moale, fr form i le-ar fi uor s te apuce
i s te in strns. De aceea i scoase i cureaua
de la blugi. Cnd te bai unu contra doi este
foarte important s nu dai ocazia ca unul s te
in i cellalt s te ameeasc n pumni i uturi.
Deci, pantofi de gimnastic i blugi, iar ireturile
nu trebuie s atrne, trebuie s fie legate ca
lumea.
Problema cea mai grea era ce s-i pun n
partea de sus. Cel mai bine ar fi s-i pun un
tricou cu mnec lung i care s-i stea suficient
de strns pe corp, ca s nu fie uor de prins, dar
nici s nu-i mpiedice micrile. O jachet larg
de trening i-ar apra coatele dac ar cdea pe
ciment, dar ar fi simplu s-l apuce i s-l in
strns. Jacheta lui Pierre ieea din discuie i el
nu avea un astfel de tricou. Era nevoit s-i pun
104

Se duse la oglind i se privi drept n ochi. i


desfcu larg buzele, ca s-i examineze dinii.
Pierre edea tcut n pat, cu picioarele sub el.
i trag lovituri i n fa dac te pun jos? l
ntreb Erik fr s-i ia ochii de la dini.
Nu tiu, nu cred. Dar acum un an s-a dus
totui unul la dentist s-i pun un pivot.
Un pivot? Sau doi?
Se aez pe patul lui i, cu capul aplecat, i
privi minile pe care nc se mai vedeau
cicatricele albe. l atepta oare pedeapsa? Oare
ncepnd de azi i civa ani de acum ncolo avea
s plteasc pentru rul pe care-l fcuse altora?
Se uit la ceas. Mai era o jumtate de or. Pierre
continua s tac i trsturile feei i erau
nepenite ca i cum ar fi fcut eforturi s se
stpneasc.
Apropo, Pierre, scumpul meu prieten
meridional cu nas de tip negermanic, s-ar putea
ca peste vreo or s am i eu un nas ca al tu.
Dar hai s-i spun un lucru, c tu poate n-ai
priceput ncs-ar putea s nu pierd. S-ar putea
s ctig.
A, da? i ct de mari sunt ansele alea?
Habar n-am. Sincer s fiu, n-am nici cea mai
mic idee. Eu nc n-am vzut cum se bat bieii
tia i tu n-ai prea tiut s-mi descrii ca lumea ce
tehnic folosesc. Dac i-a fi vzut mcar o dat,
a fi tiut exact. Acum tiu doar c ei sunt doi, c
unul din ei parc-ar cntri mai puin dect mine,
iar cellalt mai mult. n plus, nu tiu nimic.
Da' chiar dac ai s ctigi, cei dintr-a treia
nu se dau ei pe brazd i or s te tot cheme la
careu pn or s ctige ei. i cu ct vei nvinge
mai muli, cu att mai zdravn or s te cafteasc
atunci cnd vei pierde.
Se vede c nu eti prost. Nu te prea pricepi

M-a duce acolo, a pierde, ar rde toi de


mine i cu asta, basta. Sper, pentru c nu se dau
la acelai biat de dou ori la rnd.
Da, dar mai e ceva ce nu tii, pentru c nici
n-ai cum. Dac pierd, o s art ca dracul, dar ce
mare lucru? Ceea ce este absolut sigur e c n-o
s ies de acolo trndu-m n patru labe. Dar
dac am s ctig, o fac n aa fel nct niciodat
s nu m mai cheme n careu.
Nu cred eu asta. Or s vrea s-i ia revana
i nu se las ei pn nu i-o iau.
Depinde. A putea s-i bat n aa hal, nct
spectatorilor s li se ntoarc stomacul pe dos.
Asta n cazul n care ctig. Dac pierd, or s m
fac zob, pur i simplu or s m bat pn n-am
s m mai pot mica. Durerea implic dou
lucruri: una e, bineneles, suferina, cealalt e
frica. Cunosc chestiile astea mai bine dect tipii
cu care o s m bat. Altceva nu tiu despre ei,
dar de asta simt absolut sigur.
Erik, tu nu eti normal la cap. De unde i se
trage?
Pierre, n careu, n careul la mrav unde
mi-ai spus c pn i tu te-ai simi obligat s te
prezini, singura moned e violena. Acolo nu
merge s scapi cu discuii i argumente sau cu
nota zece la trei-patru materii cum ai tu.
Oricum, e ngrozitor. Sper s-i mearg
bine.
Vreau s vii s te uii.
Nu vreau.
i-e team c-am s pierd?
Dac vrei s tii, da!
Poate pierd, Pierre, dar tot vreau s vii.
Vreau i eu s tiu c e acolo mcar un suflet
care ine cu mine. nelegi?
Nu. in cu tine, dar nu vreau s vd.
106

Pe cuvnt.
Ne vedem acolo peste un sfert de or. Acum
ies s fac civa pai i s m concentrez. Salut!
Salut i baft!
Merse cu pai mruni, sltai, pe drumul cu
pietri care ducea de la coal spre nite orae
mai mici i apoi spre Stockholm. Se oprea din
cnd n cnd ca s fac nite ntinderi cu
braele deasupra capului i n jos, spre pmnt.
Fcu de cteva ori srituri laterale i nite
genuflexiuni. Mai avea apte minute.
S fie totul pierdut nc din start? Era oare vina
lui? Ar fi putut s evite toat povestea asta, s ia
exemplu de la Pierre, s fie unul din ia care se
prezint n careu doar ca s piard ct se poate
de repede, care-i slugresc pe cei dintr-a patra
doar ca s scape de scandal? Acuma, gata.
Degeaba se mai gndea la toate posibilitile
astea, pentru c, peste doar cteva minute,
trebuia s intre n aciune i s se ia la btaie. i
nu era vorba de o palm-dou i apoi valea. Era
vorba de o btaie zdravn n care s-i pun la
ncercare toat fora; i nici mcar nu era furios.
Nu simea absolut deloc c era un comar; i
simea inima btnd pentru c-i crescuse pulsul,
inspira adnc i i umplea plmnii cu aer, i
agita pumnii strni n faa ochilor i totul era ct
se poate de real. Nu mai era cale de ntoarcere;
peste patru minute trebuia s fie la careu. N-avea
cum s dea bir cu fugiii. Nu putea s fug de la
Stjrnsberg, pentru c Stjrnsberg era singura lui
salvare. Ca i cum Stjrnsberg era patria lui, i sar fi aflat n rzboi, i nu ar fi avut altceva de fcut
dect s lupte mpotriva ocupanilor. N-avea de
ales. Nu numai pentru c era obligat, dar i n
numele dreptii. Nu era drept s le pun n

el acolo doar ca s le arate ct btaie e n stare


s ncaseze, se ducea ca s ctige.
Alerg cu pai mruni pn la cldirea
cantinei i ncetini ritmul cnd nu-i mai rmaser
dect o sut de metri. Dinspre groapa din spatele
cantinei unde se afla careul se auzeau ipete i
cntece. Prea c se adunase mult lume.
Cnd ajunse acolo, totul era ntocmai cum i
povestise Pierre. Chelneriele atrnau la
ferestre. Bieii dintr-a patra de liceu i membrii
Consiliului ocupau locurile cele mai bune, i, de
partea cealalt, nlimea acoperit cu iarb era
ticsit cu elevi de la gimnaziu. l cut cu privirea
pe Pierre i l zri departe, n spate de tot. Atunci
se repezi ca un apucat spre Pierre, croindu-i
drum prin puhoiul de spectatori care huiduiau i
strigau cuvinte de batjocur.
Cnd ajunse la Pierre, i scoase ceasul de la
mn i spuse:
ine-l tu i ai grij de el!
Fcu stnga-mprejur i cobor spre careu. Mai
avea civa pai, cnd i apru n fa unul dintre
consilieri, care-l ntmpin innd n mn un
sceptru cu garnitur de argint.
Salut, spuse consilierul. Vd c cel puin vii
la timp. Eu sunt maestrul de ceremonii i o s
dau semnalul de ncepere al meciului. Stai aici i
ateapt. l mpinse pn la marginea platformei
de beton n aa fel nct Erik se afla acum cu
spatele la spectatorii de la gimnaziu. Cei doi
adversari erau de partea cealalt a platformei, cu
faa spre el i cu spatele la cei de la liceu.
Maestrul de ceremonii se urc pe platform i,
ridicnd sceptrul, ceru s se fac tcere. ipetele
amuir brusc i fur nlocuite de un murmur plin
de expectativ.
Aadar, strig maestrul de ceremonii, avem
azi un caz de prejudiciu adus onoarei, aa c v

Erik, i confer titlul de obolan de


Stjrnsberg", spuse maestrul de ceremonii i-l
atinse pe Erik cu sceptrul de dou ori pe umr.
Spectatorii jubilau, entuziasmul cretea i
rimele scandate despre obolan" inur vreo
jumtate de minut. n acest timp, Erik i privea
adversarii cu mirare i satisfacie rutcioas.
Aveau amndoi i inele, i ceas. Unul din ei i
pusese hain de costum. Chiar avea de gnd s
se bat cu haina pe el? Aveau pantofi de strad i,
cel puin unul dintre ei, cel n hain de costum,
avea pantofi cu tlpi de piele i pip n buzunarul
de la piept al hainei. Cellalt avea cma cu
mnec lung i curea la pantaloni. Nu prea s ia
confruntarea asta n serios.
i acum, prefecii penalizrii! zbier
maestrul de ceremonii, i cei doi adversari urcar
pe platou ridicn- du-i braele cum fac boxerii n
semn de victorie i adresnd cteva comentarii
vesele publicului a crui dispoziie nfloritoare se
manifesta prin noi scandri repetate cernd
nimicirea obolanului.
V confer titlul de prefeci ai penalizrii",
spuse maestrul de ceremonii lovindu-i de dou ori
pe umr cu sceptrul argintat, i v ndemn s dai
o frumoas lecie de educaie, fidel spiritului
colii noastre. Din clipa n care eu prsesc careul,
nimeni nu mai are voie s pun piciorul aici i
lupta continu pn cnd una din pri iese din
careu pe brnci. Declar lupta deschis!
Strigtele luar din nou amploare i maestrul
de ceremonii prsi platoul. Se instal n fa de
tot printre elevii dintr-a patra de liceu i ceilali
consilieri. Adversarii luar poziie de gard i
naintar spre Erik, care i privea cu minile n
buzunar. Cel fr hain, care era mai nalt i mai
subire, avea un nas lung, cu osul imediat sub
piele. Cellalt, cu haina de costum, era cam gros

nainte. Artau ngrozitor de caraghios. Aadar,


habar n-aveau ce nseamn s te bai. n cazul
sta, n-ar fi exclus s-i poat speria i s ctige
el. Cu siguran c frica le era pitit imediat sub
piele; n-avea dect s-i zgnd- reasc puintel
i frica ar fi ieit la iveal. Era clar c se simeau
cam nesiguri vznd c Erik sttea neclintit, cu
minile n buzunar. Mai fcur ei civa pai, dar
distana era nc prea mare pentru un schimb de
lovituri. Erik atept pn ce adversarii se
apropiar exact ct era nevoie i abia atunci i
puse planul n aplicare.
Stai un pic, spuse Erik. nainte de-a ncepe
cred c am dreptul s cer o lmurire
maestrului de ceremonii, OK?
Desigur, era OK i maestrul de ceremonii se
apropie cu civa pai ca s dea explicaia
cerut. Erik atept s se mai potoleasc agitaia
din tribune.
Deci cum e? Trebuie s-i bat pn ce
amndoi ies din careu pe brnci sau ajunge dac
iese doar unul?
Se lsase o tcere aproape mormntal i
maestrul de ceremonii nu prea tia ce s
rspund.
Prin urmare... lupta continu ori pn iei
tu pe brnci din careu, ori pn ies
amndoi prefecii penalizrii.
Bine. n cazul sta mai am doar o
ntrebare, continu Erik cu vocea din ce n
ce mai joas, ca s obin tcere absolut
printre spectatori. Pot s merg pn la
capt? Pot s rup un bra sau s sparg
osul nasului, de exemplu?
Din clipa aceea, Erik nu-i mai slbi din ochi pe
prefecii penalizrii. De ndat ce maestrul de
ceremonii repet, dup cum era i de ateptat,
regula c orice era permis i c nimeni nu avea
110

Nu sunt stangaci, rspunse prefectul


penalizrii cu nesigurana crescnd de care era
nevoie.
Perfect. Atunci am s-i rup braul stng
exact la ncheietura cotului. Ai priceput ce v-am
spus?
Prefecii rser cam nervos, continund s-i
agite garda aceea caraghioas i mai fcur un
pas nainte, aa c acum erau n raza de btaie a
lui Erik. Erik cuget cteva clipe dac era bine s
continue pe aceeai linie i s le propun
adversarilor s se aeze n genunchi i s ias n
patru labe din careu chiar nainte de a ncepe
btaia. Nu, n prunul rnd ar fi o propunere cu
totul absurd i dac publicul, care pn acum
pstrase tcerea, ar ncepe s rd prea
zgomotos, s-ar strica atmosfera i n-ar fi deloc
bine.
Grasul se afla la dreapta lui Erik, o idee n
spatele celui nalt i cu nasul lung.
I-ar fi. fost uor s fac rapid un pas nainte i
s-l nimereasc pe tipul nalt cu un croeu de
stnga, numai c nu i-ar fi nimerit nasul i atunci
ce rost avea? Erik i nfipse privirea n adversarul
nsos i-i scoase minile din buzunar, ncetncet, ca s-i fascineze i s le taie avntul de a
pomi la atac, pentru c tot nu tiau cum s se
bat. i avea acum la mn. Calea i era liber.
ntrerupse pe neateptate micarea nceat a
minilor cu un pas dublu nainte i-i arse
grsanului un ut sub centur. Simi c-i reuise
aproape
perfect.
i
continu
naintarea,
nurubndu-se ca pentru aruncarea discului ca
s-i fac vnt i s dea elan cotului pe care-l
ntoarse brusc n sus spre faa celui nalt. Mna
stng o inea strns n jurul pumnului drept, ca
s dea for maxim loviturii, i bineneles c i
desfiin tipului garda aceea idioat; apoi, ntors

la cot i nelese c avea rni fcute de dini. Nu


se auzeau dect cteva strigte de bucurie i
aplauze de la ferestrele chelnerielor finlandeze.
Reuise, aadar, numai pe jumtate. Nu
trebuia s piard vremea. Lunganul nu ddea
semne c s-ar pune prea repede pe picioare. Era
contient, dar vdit ocat, i i trecea mna
peste gur. Grasul ncepea s-i revin i s-i
adune puterile. Deci grasul trebuia luat n primire
prunul.
Se repezi spre el alergnd i-l pocni de cteva
ori peste fa de jos n sus, ca s-l fac s se
ndrepte i s lrgeasc astfel sfera de atac. l
bui apoi de cteva ori n burt, pn cnd se
ndoi i se prbui iar, ceea ce-i ddu timp lui Erik
s-i rup nasul lunganului care tocmai ncerca s
se ridice n picioare. Cel mai repede i mai uor ar
fi fost s-i ard un pumn n nas, dar din punct de
vedere psihologic nu era suficient dac ntradevr voia ca asta s-i fie prima i ultima
apariie n careu. Trebuia s procedeze ntr-un alt
fel, s arate i mai grav.
naint, l apuc pe lungan de ciuf i-l mpinse
napoi pe spate, cu gndul de a-l da cu capul de
ciment. Pe urm se aez cu genunchiul pe braul
lui stng i-i privi o clip ochii plini de groaz.
Buza superioar i era crpat pn aproape de
nri. Sngele curgea zvcnind.
De nas era vorba, parc aa i-am promis,
nu? spuse Erik suficient de tare ca s se aud
pn n ultimele rnduri ale spectatorilor de la
gimnaziu.
Imediat dup aceea i trase cu toat fora o
lovitur cu muchia palmei peste rdcina nasului.
Erik aproape c simi cum lovitura ptrunsese
prin cartilagiul nasului pn la osul obrazului i,
dup cum era de ateptat, sngele ncepu s
iroiasc pe toat faa lunganului.
112

Erik simea c-i curge snge pe antebraul


drept.
Probabil
c
dinii
lunganului
i
ptrunseser adnc n came. Dar avea s mai
dureze pn s simt din plin durerea i braul i
era nepenit. n concluzie, se putea considera
proaspt pentru ce avea s urmeze.
Hai, trte-te! N-auzi ce-i spun? Iei deaici!
Erik se apropie ncet, dinadins ncet, de
prefectul care
sttea n genunchi ocat i fornind i se ntreba
ce dracu' fcea dac idiotul nu ieea din careu. Se
mai apropie cu un pas i vzu n acelai timp, cu
colul ochiului, cum grasul ddea s se ridice n
picioare. Trebuia s acioneze rapid de tot.
Afar cu tine! E ultima oar c-i spun. Iei
pn nu-i rup i un bra!
Atunci nenorocitul iei i czu greu pe
pmntul din afara careului. Plngea. Poate
pentru c ncepea s-i revin din oc i pentru c
se simea umilit, sau poate pentru c i era din ce
n ce mai clar c avea nite dini lips i nasul
spart. Civa dintre colegii lui de clas se
apropiar de el s-l ridice i s-l duc de acolo.
Erik se ntoarse agale spre cel gras, i-i bg
minile n buzunar, studiind rezultatul loviturilor.
Deocamdat grasul avea s se aleag cu o
vntaie la ochi. Se ntreba dac ar trebui s-i
rup i braul. ncheietura cotului e cartilaginoas, rezistent, i durerea e att de
insuportabil, nct tipul ar leina n urlete. Era
posibil ca nici atunci s nu intervin careva? O
soluie ar fi s dea numai impresia c-i rupe
braul i s-l in ncletat n urlete i zbierete
pn ce spectatorii n-ar mai rezista i s-ar repezi
s pun capt nebuniei. Dar nenorocitul era att
de nspimntat, c-l apucase zgliala, aa c
poate ar trebui s gseasc o soluie mai bun.
113

Hai, rspunde, parc aa ziceam, nu?


Braul stng, c ziceai c nu eti stngaci.
Nici un rspuns. Spaima cretea n ochii
prefectului i, din cnd n cnd, privirea i aluneca
spre consilieri i elevii dintr-a patra de liceu. Erik
nu-i lua ochii de la el, dar putea s vad piezi
c n rndul consilierilor nu fcea nimeni nici o
micare. Erau chiar att de cruzi? Voiau ntradevr s asiste la ntregul spectacol?
Rspunde cnd te ntreb i ridic-te ca
lumea n picioare! Rspunde!
Daa... spuse biatul cu vocea sfiat.
Perfect.
O s te doar. nici nu-i poi nchipui n ce
hal o s te doar. Ai s urli ca un porc njunghiat;
o s aud toat coala i o s cread c se taie
porcul. Probabil c habar n-ai ct o s te doar.
Erik mai fcu un pas nainte, dar minile tot n
buzunar le inea. Spectatorii nu ddeau semne car avea intenia s intervin. Tcerea lor era
total o tcere ngrozitoare.
i cnd o s te duc la spital, tu o s fii deja
leinat, i acolo, nainte de operaie, au s teadoarm.
Erik fcu ncetior nc un pas mic nainte.
Distana dintre ei era acum de doi metri. nc
puin i intra n raza de btaie. Cu minile n
buzunar, Erik vru s-l ae pe gras la atac ca pe
un taur; l-ar fi oprit imediat cu un ut, dup care
ar fi putut s repete manevra. Dar mai bine s nu
fac pe toreadorul. Trebuia s-i ntrein grasului
inca- padtatea de aciune.
E posibil s nu mai poi folosi niciodat
braul ca lumea. Ce tiu eu ct de buni sunt
chirurgii la Katrineholm. Tu tii? Rspunde,
tontule, sunt buni sau nu sunt buni chirurgii la
Katrineholm?
Ochii grasului erau acum i mai plini de
114

Dar am s-i dau o ans, una singur. Ce


zici, vrei?
La ntrebarea asta nu se putea ca tmpitul s
nu rspund.
Mi, vrei s-i dau o ultim ans, sau nauzi bine ce-i zic?
Rspunsul trebuia s fie da.
Daa...
OK, aa facem.
Erik mai naint un pas. Era acum n raza de
atac, se impunea atenie mrit.
Hai, n genunchi i trte-te afar din
careu!
ncepuse s se aud un murmur printre
spectatori care,
setoi de snge, ateptaser n tcere s vad c
ntr-ade- vr se ntmpl lucrurile acelea
nemaiauzite.
Pune-te n genunchi i iei de-aici pn
numr la...
Erik cuget o clip. Trei era prea puin.
.. .pn numr la zece. Trebuie s fii afar
nainte de zece i asta e absolut ultima ta ans.
Ai priceput?
Daa... lua-te-ar...
Mai c ddea s plng. Nu era semn bun.
nsemna c temperatura fricii scdea i deci nu
era exclus un contraatac disperat de ultim minut.
Atunci ce-ar face? L-ar chinui metodic i fr
cruare, pn cnd prefectul penalizrii n-ar mai fi
capabil s se apere i atunci ar trece iar la o
ultim ans". Dar altfel...
ncep s numr. Unu...
n clipa aia ncepur i spectatorii cu strigtele
lor scandate. Ba l mbrbtau s nu fie la, s nu
se poarte ca un obolan, ba l luau n rs i l
ameninau c-l vor porecli obolanul". Pesemne
pentru c voiau s vad cum i rupea Erik braul.

Trei...
Grasul ovia. Se uita mprejur. Erik i ntinse
atunci cu ncetineal studiat braele n fa, i
mpreun minile, i mpleti degetele i se
ntinse ca dimineaa, dup somn, trosnind din
articulaiile degetelor.
Patru...
Bieii de la liceu bolboroseau din ce n ce mai
tare, n timp ce strigtele de batjocur ale celor
din clasele mici ncetaser. Cei dintr-a patra i
consilierii erau pur i simplu mui.
Cinci...
Oare s-l mai amenine puin? Tmpitul nici
mcar nu apucase s se aeze n genunchi. Dar
nici nu ddea semne de atac.
ase...
Ce dracu' o s fac dup ce ajunge la zece?
S-l pocneasc i cu dreapta i cu stnga peste
mutr, ca s se dea napoi mpleticindu-se i n
felul sta s ias din careu? Ce se ntmpla dac
cineva se prbuea n afara careului? Conta?
Pesemne c nu.
apte...
Fusese necesar s aleag ceva att de
extrem? Sigur c da, ca s-i dezlnuie frica; dar
era la fel de necesar ca ameninarea s fie pus
n aplicare fr nici o rezerv dac urmrea s nu
mai fie niciodat convocat n careu. C despre
asta era vorba, nu? Sau reuise s-i nfricoeze
att de mult c deja renunaser?
Opt...
l privi pe gras drept n ochi. Lacrimile i
mpienjeneau privirea care zadarnic cuta
salvarea pentru c, evident, ea nu avea s vin.
Poate totui planul va reui.
Nou...
Observ o uoar micare, ca o zvcni tur a

braul? Ei, tia el. Dup ce l-ar pune la pmnt, iar apsa ceafa cu un genunchi i atunci pielea
obrazului imobilizat pe ciment i s-ar umple de
julituri la cea mai mic micare; cellalt genunchi
i-ar fi punct de sprijin cnd i-ar rsuci braul stng
i i l-ar trage n unghi drept spre genunchi. Pe
turn, cu genunchiul, l-ar apsa tare de tot i
ipetele, urletele de durere le vor fi pn la urm
tuturor de-a dreptul insuportabile. i dac le vor
suporta?
Zec e!
i ridic ncet braele. Nu-i mai rmnea dect
s bage groaza n el i, doar sfredelindu-l cu
privirea, s-l oblige s cad n genunchi.
Nu... nu... nu... se smiorci prefectul
penalizrii, nu vreau... nu poi s... nu eti n
toate minile...
Jos n genunchi!
Grasul czu n genunchi i, n acelai timp, l
podidi plnsul. Nu mai era mult. Meciul era
aproape ctigat. Reuise.
Aa, i-acum afar cu tine. Hai, trte-te!
Prefectul penalizrii sttea nemicat n patru
labe, de
parc-l vrjise careva, i plngea n hohote. Nu
putea s-o in aa la infinit. Poate c un ut n
fund, nu prea tare, ar ajuta. Erik i ddu uor cu
piciorul n fund prefectului penalizrii.
Afar, m! N-auzi ce zic?!
Strigtele bieilor de la liceu se nteeau, dar
ipetele erau prea stridente i prea amestecate,
aa c toate ndemnurile de a se ridica i a
continua btaia se necau unele ntr-altele. n fine,
n fine, n fine grasul iei n patru labe din careu!
Acolo, jos, la marginea platformei de ciment, se
puse n genunchi i izbucni n hohote nestvilite
de plns.
117

Dar atunci i trecu ceva prin cap. Ideea comporta


un mic risc, dar, dac reuea, merita riscul.
Se ntoarse ncet ctre bieii dintr-a patra i
consilieri, se apropie de marginea platformei de
ciment i-i privi cteva clipe n tcere. Publicul
amuise. O s mearg? Pesemne c da.
Vou, care suntei ntr-a patra de liceu sau
n Consiliu, v cam place s ne batei pe noi,
tia de la gimnaziu.
Fcu apoi pauza stilistic necesar.
Nu mai avei nite prefeci ai penalizrii de
rezerv? De preferin doi consilieri sntoi.
Erik i privea pe cei crora li se adresase cu
ur prefcut. Nu putea s atepte orict. Dac
ar zbovi prea mult, s-ar putea foarte bine trezi
cu nc doi candidai. Dar dac ar rmne exact
ct trebuie i apoi ar pleca, efectul ar fi superb
cine i-ar mai pierde timpul cu discuii inutile
cum c de fapt i de drept" ar fi trebuit ca
cineva s se duc n careu i s-i serveasc
ticlosului luia o lecie?
Numr ncet pn la zece, strduindu-se n
acelai timp s-i pstreze masca aceea de ur
intens.
Dup aceea fcu stnga-mprejur i prsi
careul fornind a dispre. Lsa n urm o
zumzial crescnd, care lua treptat locul
tcerii.
nc i mai curgea snge din braul drept i
cotul i zvcnea de durere. Rana era cu siguran
adnc; pesemne c lunganul avusese gura pe
jumtate deschis, poate c nc mai rnjea cnd
lovitura i rupsese dinii i buza superioar.
Cu pas grbit, Erik se duse n camer s-i ia
slipul i un prosop de baie. La bazin era pustiu.
nici nu era de mirare. Cei care aveau acces la
bazin, adic elevii dintr-a patra de liceu,

desprinse din vrful degetului mic de la mna


dreapt, czu n limpezimea apei, se descompuse
i dispru. Atent, i pipi uurel rana cu palma
stng. Rana era adnc, poate c trebuia
cusut. Intrase i murdrie. Scoase cu dou
degete ceva mic de acolo i rmase uimit. Nu
ncpea nici o ndoial; era un incisiv, aproape
ntreg. l inu n palm cteva clip i pe urm i
ddu drumul n bazin, i urmri piruetele spre
fund, prin apa limpede i linitit a bazinului.
Apoi, cu un chiot, sri n ap i not prima sut
de metri cu o vitez nebun.
Se simea iar ca atunci cnd nota la Palatul
Sporturilor din Stockholm, unde mergea ca s fie
altundeva. notul nu-i procura nici o plcere; nu
era vorba dect de micare, de antrenament i
curnd se instal oboseala.
Cnd iei din bazin i se terse, rana nc mai
sngera. I se spusese c sora medical avea
cabinetul deschis dup fiecare confruntare n
careu. Putea s mearg la ea i s-o roage s-l
coas. Rana trebuia oricum cusut ct mai
repede, altfel se nclia urt de tot.
Cabinetul medical se afla chiar n cldirea
piscinei i lumina era aprins. nsemna c nu
terminase cu ceilali, nu plecaser nc la spital.
Poate ar trebui s se duc la ei i... s dea o
explicaie. Nu chiar s-i cear scuze, dar poate
s se explice.
De ndat ce deschise ua cabinetului, i
blestem ideea. Prefecii penalizrii nu erau
singuri acolo, ci nsoii de vreo trei-patru dintre
colegii lor. Toi amuir cnd apru Erik n prag.
Unul dintre prefeci, grasul, cu haina de costum,
edea pe un scaun i se vedea c sora i cususe o
ran deasupra sprncenei. edea aplecat pe
spate i inea o pung cu ghea pe obrazul opus
sprncenei. (Oare sora i procura i pungi cu
119

Aa, va s zic, spuse sora cu voce tare, dar


fr ostilitate n glas, matale eti cel care e de
prere c bieii mei trebuie s fie dui la spitalul
din Flen.
Erik i aplec privirea, fr s rspund. Navea nici un rost s rspund, nici batjocoritor i
nici pe ocolite. Bieii dintr-a treia se uitau fix la
el nu era greu de neles despre ce vorbiser
nainte s vin el.
S auzim acum, ce doreti? continu sora cu
aceeai suspect lips de nverunare.
Asta, spuse Erik i i arat cotul. E nevoie de
cteva copci.
Vino s vd, spuse sora i lu cu penseta o
compres muiat n spirt.
i ndrept ochelarii pe nas i ncepu s
curee rana.
Da, da, sigur c trebuie cusut. Dar, dac
domnul permite, pentru asta nu e nevoie de
chirurg.
Nu, nu e, sunt de ajuns dou-trei copci i
un plasture.
Numai c s-a consumat ceva mai mult
anestezic dect credeam, spuse sora aproape
fcnd haz de necaz.
Coase-l fr anestezic, ticlosul! uier
unul dintr-a treia de liceu.
Exact, spuse Erik, uitndu-se fix n ochii
celui care vorbise. Fr anestezic.
Cum vrei! D ncoace braul, spuse sora i
bg aa n ac.
Erik i ainti ochii asupra tipului dintr-a trda i
arbor un zmbet studiat cnd sora i mpunse
carnea ca s prind prima copc.
Bravo, biatu'! zise sora. i nc o dat.
Eti gata?
La a doua copc, cei dintr-a treia i luar ochii
de la el
120

i luia de-acolo, cum i e? ntreb Erik


fcnd semn cu capul spre cel care sttea lungit
pe brancard.
Pi, credeam c tii, spuse sora, de data
asta cu o uoar severitate n glas: trei dini, o
buz cu care n-am putut face nimic dect s-o
anesteziez, i pe urm nasul. Dar n-o s fie treab
uoar s i-l pun la punct. Eti mulumit?
Nu, nu sunt. Dinii i buza nu erau n plan,
dar am dat gre la prima lovitur. Pe de alt
parte, llalt a scpat cu braul ntreg i nu-mi
pare ru. Mulumesc pentru copci. La revedere.
Abia ajuns la u, i regret cuvintele. Dac
bieii dintr-a treia de liceu n-ar fi fost n cabinet,
ar fi putut foarte bine s spun adevrul: c nu-i
plcea ce se ntmplase, dar c sta era preul de
pltit ca s nu mai fie chemat niciodat n careu,
aa c, la urma urmelor, realizase o economie de
asisten medical i transporturi cu taxiul la
spital. Acum, pentru c erau i ceilali acolo, i
continuase discursul n virtutea ineriei, dar n
fond ceea ce spusese nu era deloc departe de
adevr.
ncepuse s se ntunece cnd iei din cldire
ca s mearg la el, la Casiopeea. Din partea
opus venea un taxi, probabil comandat pentru
transportul la spitalul din Flen.
Cnd ajunse n camer, Pierre era n pat.
Pusese pe masa de scris ceasul pe care i-l dduse
n pstrare. Erik aprinse lumina deasupra
chiuvetei, ca s-i ntind slipul la uscat i Pierre,
care era ct se poate de treaz, l ntreb cu voce
joas:
Ai fi mers chiar pn acolo?
Adic...? Vrei s tii dac i-a fi rupt braul?
Mhm.
Nu tiu. Sincer, habar n-am. Ce-au spus cei
121

Atunci e perfect. nseamn c n-o s mai


joc niciodat n spectacolul la din careu. Nu-i
aa?
Poate c aa e. Dar, spune...
Ce?
Chiar i-ai fi rupt braul?
Nu i-am spus c nu tiu?
Ascult, nu neleg cum poi s dai n
oameni n felul sta. Pare att de calculat, att
de... inteligent pus la punct. Cum e posibil...
Pierre nu apuc s-i continue gndul. Se
auzea trop- ial afar, pe coridor ui deschise
cu for, rsunet de ordine rcnite.
Iar vin cu razia, constat Pierre.
n acelai moment, ua odii lor fu smucit,
lumina aprins i n prag se art viceprefectul.
Razie! Cobori cu toii n camera de zi!
ordon viceprefectul zbiernd.
Se precipitar laolalt cu vecinii de coridor, cu
toii elevi de la gimnaziu. Consilierii trecur din
odaie n odaie, traser sertarele, deertar totul
pe jos, ntoarser paturile cu susul n jos,
scotocir prin dulapuri i toate ungherele
imaginabile. Gsir tutun de pip la unul din
biei, un aparat de rulat igarete la altul i
cteva fire de tutun n buzunarul altui biat.
Inculpaii fur pui la perete, pe coridor ca s fie
nregistrai. In odaia lui Pierre i a lui Erik nu
gsir nimic. Dar le azvrlir toate hainele ntr-un
morman pe podea, peste ele toate crile de pe
rafturi, iar deasupra le turnar coninutul
sertarelor de la masa de scris. Apoi, unul dintre
consilieri stoarse tuburile cu past de dini,
garnisind ca pe un tort crile, hainele i atenuturile.
Dup aceea, li se ordon tuturor s intre i si fac ordine n camere. i razia continu.

IM

De-ai dracului ce sunt, de-aia. Nscocesc


diverse mizerii i le aplic n funcie de ct de
obraznic consider ei c e cel care st n camera
respectiv. Aa c, nelegi tu, pe noi ne mai
pate cte o razie din cnd n cnd.
i terser crile de past ct putur de bine,
puser crile cum se nimeri pe rafturi, hainele n
dulap, apoi se culcar.
Nu trecu mult i iar le deschise cineva ua cu o
smuci- tur. De data asta, era vorba de inspecia
cureniei i ordinii. Dup cum era de ateptat, nu
primir not de trecere, li se ordon s se ridice
din pat i iar se trezir cu mormanul de lucruri
aruncate n mijlocul camerei, pe podea. Procedura
se repet apoi nc de cteva ori. Pn la urm, i
lsar n pace i se duser mai departe. Se
auzeau ipetele elevilor din cldirea urmtoare.
Vezi i tu cum stau lucrurile, Erik.
Consilierii pot s ne fac fi gura asta cu
inspecia n fi ecare sear dac li se
nzare. Lor n-are de ce s le fi e fric
de tine, pentru c tu n-ai ce ru s le
faci
lor,
dac
nu
vrei
s
fi i
exmatriculat. Nu poi s te aperi dect
eventual n careu, dar, cum bine ai
priceput, acolo n-or s te mai che me,
c nu sunt ei chiar att de tmpii. i
cum crezi c poi s te aperi mpotri va
violenei, fr ca la rndul tu s ai
acces la violen? De
la tine se
ateapt
doar
s
te
conforme zi
regulilor, i regulile sunt fcute de ei.
Regulile astea sunt valabile de aici i
pn la Gnesta, deci legea colii ine
pn la Gnesta, i tu n-ai cum s-o
schimbi cu ameninrile tale bestiale,
123

pachetul acolo. Ar trebui s nce p s


fac i eu ca ia care au primi t deja
trei-patru avertismente, adic s-mi
ascund igrile ntr-o pung de plastic
n pdure, mpreun cu chibriturile i
cu Vade mecum. Vad eme cum e, tii tu,
apa de gur cu care te clteti dup
igar, ca s nu miroi a tutun cnd vii
din pdure. Trebuie neaprat s gsim
o alt cale de a opune rezisten, nu
viol ena.
O cale intelectual, fr maltratare.
Te-ai gndit la asta?
Pierre, am impresia c n ochii ti
sunt un sadic. S tii c nu-i aa. Crezi
c-mi face cine tie ce plcere s-i
lovesc pe alii n aa hal nct s
rmn cu semne pentru tot restul
vie ii? Cnd am intrat n coala asta,
mi-am zis c-am ter minat cu btaia, c
n-am s m mai bat niciodat n viaa
mea.
Ei,
poate nu niciodat, dar
nelegi tu. i n-a fost cum mi-am
nchipuit. Dar ce eram s fac? Era s
m duc acolo, n careu, s m prefac
c pierd, s-i las s m bat mr, s
ies n patru labe din careu i s suport
rset ele i dispreul tuturor numai ca
peste un tim p nite idioi dintr-a treia
de liceu s m pofteasc iar acolo? i
data urmtoare ce-a fi fcut? Nu-i
dai seama c cel puin am scpat
pentru totdeauna de usturici, de careu
i de btile celor dintr-a patra de
liceu? Spui c rmn consilierii, i
poate ai dreptate. Dar s zicem c

spun eu ie e c poi folosi violena ca


s scapi de violen. Uneori, este chiar
singurul mijloc.
Toate astea sun foarte bine, Erik,
dar eu tot nu cred sut la sut n ce
spui tu. Caui s te pui n afara
siste mului
Stj rnsberg,
crezi
c
reueti s desfi inezi legile, usturicile
sau obligaia de a-i slugri pe cei dintra patra de liceu. Greeti! Asta nu
poate duce de ct la msuri drastice din
partea consilierilor, ca s le cazi din
nou n curs. Pentru c, ia gndete-te,
ce-ar fi
ca protestele tale s se
rspndeasc
printre
elevii
de
la
gimnaziu? Cum ar fi dac aa, dintr-o
dat, tot mai muli ar refuza usturicile,
sau ar refuza s-i slujeasc pe cei
dintr-a patra? Arestul ar fi arhiplin, cei
care ar trebui s fac munc silnic
smbta duminica ar fi extrem de
muli
i
suprave ghetorii
ar
fi
insufi cieni, aa c toi consilierii ar
trebui s rmn aici la sfrit de
sptmn i s controleze dac cei
ped epsii i fac treaba ca lumea; i
crezi c le-ar conveni? Iar dac pn la
urm lista neagr s-ar umple de numele
celor care au primit att de multe
smbete-duminici, nct n-ar mai avea
ce ped epse s le dea pentru obrznicie
sau
insubordonare,
pi
atunci
tot
siste mul s-ar nrui. Ca n India, cnd sau elib erat. tii de Gandhi, nu? i dac
n-ai citit despre Gandhi, i mprumut
eu o carte i ai s nelegi cam ce vreau

nedrept e i aa mai departe. Dac am


reui s-i face m pe cei din Sindicat s
ia n discuie, de exemplu, problema
usturicilor,
poate
c
am
reui
s
scpm de ele. M nelegi, nu? Trebuie
folosite alte metod e, nu violena, ca s
se termine cu toate cruzimil e, dar e
nevoi e de muli liliputani unii, pentru
c altfel nu merge. United we stand
divi ded we fall*, cum scrie pe stema
Am ericii.
Pierre, ce spui tu sun adevrat, dar
ce va nu e n regul cu adevrul sta; la
fel ca atunci cnd rspunzi n clas la
istorie, s zicem, sau la tiine sociale:
tii c rspunsul pe care-l
dai e
rspunsul considerat corec t, dar sim i
c e ceva care nu merge. ntr-un fel,
seamn cu ce se ntmpl la fotbal,
cnd antrenorul ne omoar cu teoria,
ne nva ce poziie s ave m pe teren,
cui s-i pasm mingea, i totul pare
bine i frumos, dar se tie c de fapt
lucrurile nu se petre c aa; n realitate,
despre ce e vorba? S-i faci un culoar,
s naintezi, s bagi gol i s ai un
dram
de
noroc
la
ct
mai
multe
deschideri, ct mai multe uturi. Eh,
cam proast co mparaia asta, pentru c
tu nu joci fotbal, dar ce spui tu e numai
teorie, Pierre. Sun bine i frumos, dar
ca s se realizeze ce va, e necesar ca
bieii din Sindicat s fi e pregtii s-i
apere cauza, i pentru asta trebuie s
nu fi e lai, de exemplu. Sau s nu

126

* Unii, rezistm dezbinai, cdem (lb. engl.).


(N.t.)

Urmtoarea zi de coal ncepu cu dou ore de


gimnastic. n prima or, se antrenar la startul
pentru curse de sprint i la predarea tafetei.
Antrenamentul decurse metodic i disciplinat.
Toi elevii trebuiau s fac acelai numr de
exerciii i Berg nu permitea nici un fel de ironii la
adresa lui Pierre i a altora care ieeau ultimii.
Exerd- iile se reluau tot timpul. La coala lui Erik
din Stockholm era cu totul altfel. Rezultatul
fiecrui exerciiu mprea rapid elevii n cei mai
tari" i cei mai slabi". Aid, Erik primi aproape la
fel de multe observaii de ordin tehnic ca toi
ceilali.
La ora a doua ns, clasa fu anunat c va iei
s joace fotbal pe terenul cel mare al colii, nu pe
cel rezervat antrenamentelor. Elevii reacionar
cu strigte de fericire, dar i cu stupoare. Tosse
Berg mpri clasa n dou echipe (la coala asta
echipele nu erau formate de cei doi biei care
erau primii la fotbal) i se plas el nsui n echipa
lui Erik. Terenul era o minune, gazonul era moale
i bine tuns, suprafaa larg de micare se
potrivea perfect greutii i rapiditii lui Erik. La
un moment dat, Erik observ c profesorul cuta
s sparg zidul aprrii adverse i s prind
ultima pas ca s bage el golul. O dat, cnd Erik
ajunsese n extrema dreapt i tocmai i
depise fundaul, rat complet centrarea spre
Berg. n loc s trimit mingea cu bolt, spre Berg,
ut puternic, direct, aa c mingea lovi bara
porii adverse i intr apoi n poart. Judecnd
dup reaciile de uimire, era dar c nu toi pricepuser c, din ntmplare, o pas ratat se
transformase ntr-un gol artistic. Fr s
clipeasc, Erik se ntoarse repede spre mijlocul
terenului. Dup aceea, lucrurile se pe- trecur
mai normal. Bg trei-patru goluri, cu uturi
scurte i puternice.
127

Ei, nu, spuse Erik, asta a fost din greeal.


Voiam s centrez cu interiorul piciorului ctre
domnul profesor, pentru c domnul profesor era
liber. Numai c am ratat i s-a ntmplat s ias
bine. Dar a fost o greeal.
Da, m ntrebam i eu ce-a fost, spuse Berg.
Dar tii s bagi goluri, se vede asta.
Poate c n-am tehnica altora, dar de cele
mai multe ori reuesc s strpung aprarea i s
m apropii suficient de mult de poart ca s nu
ratez golul, i dup aia nu-mi rmne dect s
trag un ut mortal. N-are a face dac utul e
centrat, important e s intre mingea n poart.
Tot gol e.
Echipa colii are antrenament duminica
dup-amia- z. S tii c eti bine venit. Unul ca
tine, care tie s bage goluri, este exact ce ne
trebuie.
Nu pot. Adic... nu pot duminicile. Cel puin
nu semestrul sta, dup cte neleg eu.
Munc forat i arest?
Mhm.
Ce tmpenie! Vreau s spun c... nu e just
cnd juctori de valoarea ta... nu, de fapt tot
sistemul nu e just. i nu-i nimic de fcut. Dar uite,
miercurea seara e antrenament de box. Poi s
vii, dac ai chef.
Nici vorb.
Ei, cum aa? Se vorbete c ai un pumn ca
o copit de cal i eram sigur c te-ai ocupat i
de...
O, nu, nici prin cap nu mi-ar trece s intru
ntr-un ring de box. Boxul n-are nimic de-a face cu
sportul. Nu, mi-ar fi pur i simplu imposibil.
M mir ce spui, pentru c eu am auzit c...
Da, neleg eu ce-ai auzit, dar ce-ai auzit nare nici n clin, nici n mnec cu sportul. Dac ai

De fapt, eu la not sunt cel mai bun, dar


acum nu mai sunt la Stockholm i e cu totul
altceva dac n-ai ocazia s te antrenezi la un club
de not. La un club te antrenezi ca s fii cel mai
bun i poate pn la urm a fi ieit prunul pe
distanele scurte dac m-a mai fi antrenat acolo
civa ani. Dar acum, cine tie? O s m mai i
dezvolt civa ani de-acum nainte, aa c e greu
de spus.
Mhm.
Sptmna
care
vine
avem
campionatul de not al colii. Nu vrei s participi
i tu la distanele scurte?
tiu eu? Nu prea e interesant s ctigi fr
adversari ca lumea. Te poi simi i prost,
oarecum.
Tosse Berg se aez lng Erik oftnd. Privea
soarele printre gene, dnd impresia c vrea s
cugete cteva clipe nainte s vorbeasc. Nu mai
era nimeni pe teren, doar ei doi.
Ascult-m, Erik... Antrenez atlei i
fotbaliti la coala asta de vreo patru-cinci ani i
am convingerea, ca i alii ca mine, c fac o
treab bun sau c mi dau silina s fac o treab
bun. Dar nu poi s nu speri tot timpul c ntr-o
bun zi va aprea marele talent. i uite c dintr-o
dat apari tu, cu un talent de care nici tu nu cred
c eti contient ct de mare e. Plus latura aceea
stranie, exploziv, a temperamentului, care te
mpinge s ctigi pe ultimii metri. S tii c
trebuie s mai vorbim-noi despre asta, dar pn
una-alta ine minte un lucru: vino la mine dac
se-ntmpl s ai vreo problem. Dac simi
nevoia s vorbeti cu cineva. D-mi s-i strng
mna i cnd suntem doar noi doi spune-mi
Tosse, altfel sunt dom' profesor, ca pentru ceilali.
Ne-am neles?
Ddur mna. Doi pescrui planau deasupra
139

Cei pedepsii ia munc forat i arest


trebuiau s se prezinte smbta dimineaa la ora
6.00 la Kaxis, n faa celor doi membri din
Consiliu care erau supraveghetorii responsabili.
Kaxis era colul fumtorilor. Acesta avea dou
nivele. n centru era o platform nalt de treizeci
de centimetri rezervat elevilor dintr-a patra de
liceu i membrilor din Consiliu. Ceilali cu dreptul
de a fuma ocupau nivelul inferior.
Unul dintre supraveghetori avea grij de elevii
de la arest, adic vreo cinci, ase. Erau condui n
pas de mar spre cldirea colii i ncuiai fiecare
ntr-o clas separat, dup ce li se fcea
percheziie corporal i li se confisca literatura
neautorizat", i dup ce respectiva sal de
clas era bine pieptnat" de eventualele
mijloace de distracie introduse pe furi. Prin
literatur permis se nelegea, n afar de Biblie,
manualele colare sau crile care aveau o
legtur dovedit cu predarea din clas. n
timpul arestului, somnul era interzis. Din cnd n
cnd se fceau controale i cel care era gsit
dormind cpta nc un arest pentru sfritul
sptmnii urmtoare.
n grupul condamnailor la munc forat care
ateptau i ei la Kaxis, atmosfera era mieroas.
Trebuia s tii cum s dai din coate ca s primeti
o treab mai acceptabil. Acceptabil nsemna s
greblezi aleile sau s tai iarba. Nu era obositor i
puteai s-o lungeti la infinit. Munc grea
nsemna, de exemplu, s ai de spat rigole n
jurul terenului pentru antrenamentul de fotbal,
s reamenajezi traneele din preajma zonei
pentru aprarea civic sau s lrgeti fosele de
marcaj de la poligonsau alte munci din astea
care nsemnau trud, nu glum, i care pe
deasupra se puteau msura n numrul exact de
130

pe lng consilieri i fceau pe mscricii. Restul,


care aveau faima de arogani, primeau muncile
cele mai grele.
Sistemul era evident de la nceput, de la
repartizarea primelor munci. Erik nu-i fcea nici
o iluzie i, dup cum se i ateptase, mai nti
fur trimii toi ceilali, fiecare la munca lui, i
abia dup aceea viceprefectul se ntoarse ctre el
i-i ddu ordin s-l urmeze. Merser pn la
terenul nisipos din spatele poligonului.
Consilierul desen pe pmnt un ptrat i-i
ordon s sape o groap de doi metri pe doi i
adnc tot de doi metri. n cursul dup-amiezii
avea loc inspecia. Metru i lopei gsea n
magazie. i s bage de seam, doi metri exact,
nu 1,85 pe 2,05. Clar?
Nisipul era destul de poros, dar tot i trebuir
vreo patru ore i fcu doar cteva pauze foarte
scurte. Se gndi tot timpul c ar putea lua munca
asta ca pe un fel de antrenament, de bodybuilding*, dar trebuia s aib grij ca din cnd n
cnd s schimbe lopata dintr-o mn ntr-alta, ca
nu cumva s nepeneasc zilele urmtoare din
cauza unei ntinderi sau a febrei musculare.
Campionatul de not era miercuri. Se duse s-i
aduc un topor cu care s reteze rdcinile de
brad i o prghie ca s scoat pietroaiele. Unele
erau adevrai bolovani, greu de urnit. Trebuia
mai nti s lrgeasc groapa pe lateral i s
creeze un plan nclinat, pentru ca dup aceea s
poat rostogoli bolovanii cu ajutorul prghiei. i
apoi trebuia s umple din nou locul cu nisip, s-l
bttoreasc i s aib grij ca dimensiunile s
corespund.
La prnz nu i se permise mai nti s se aeze
* Culturism (lb. engl.). (N.f.)
131

apuc s citeasc vreo dou pagini cnd i fcu


apariia viceprefectul, nsoit de prefectul
Bernhard, de secretarul Consiliului i de nc doi
consilieri. Erik se ridic n picioare, i adun
uneltele i le sprijini de un copac. Cnd ncepu
inspecia, Erik nc mai inea n mn o lopat.
Da, da, spuse vicele sltndu-se afar din
groap, arat cum trebuie. Ai fcut treab bun,
Erik.
Vicele se apropie de Erik i-l btu pe umr
zmbind. Dar ceva nu era n regul cu
amabilitatea asta, pentru c ceilali chicoteau n
spatele colegului lor.
Ei, acum tii ce ai de fcut?
Nu, bineneles c nu tiu, rspunse Erik
lipsit de orice bnuial.
Uite, i spun eu: acum trebuie, bineneles,
s umpli la loc groapa. S bagi la loc i
pietroaiele astea, c nu-i frumos s rmn aa.
Inspecie peste dou ore!
Erik se vzu, ca ntr-un film, cum ridic lopata
i i pogoar cu putere muchia pe urechea i
ceafa viceprefectului. Auzi acelai sunet ca
atunci cnd dai cu lopata ntr-un trunchi de pin
cu scoara groas. n film, se vedea cum vicele
cade pe spate, ntr-o parte. Ochelarii i se fceau
praf i cioburile de sticl pluteau prin aer. n rana
adnc, larg deschis, se zrea stratul de
grsime alb de sub piele i craniu, iar sngele
nea valuri, valuri. Sngele atingea pmntul
aproape
n
acelai
timp
ca
i
trupul
viceprefectului.
Erik i inea minile ncletate pe coada
lopeii, cu privirea pierdut n zare. n realitate,
nu se clintise nicicum, rmsese pironit locului.
Prea pur i simplu nepenit, n timp ce rnjiii
de consilieri ateptau s-l aud spunnd ceva.
Nu spuse nimic, nu putea s scoat o vorb. Aa

care i puseser stavil corpului cnd creierul


apucase s ridice lopata i s loveasc din
rsputeri?
Dup cteva ore, groapa era din nou plin i
din nou inspectat. De data asta, Erik tia care e
jocul i lu hotrrea s nu spun nici o vorb i
s nu fac nici un gest in legtur cu comanda
aproape evident pe care urma s-o primeasc.
Acum ne trebuie o groap aici... dar de ce
nu n acelai loc. Trebuie s fie de doi metri pe doi
i adnc de doi metri...
Pn s se lase seara, mai sp i mai umplu o
groap, i nc una dup aceea. Nu mai avea
putere s mearg la bazin. Fcu un du i adormi
fr s mai vorbeasc puin cu Pierre despre

6
Are dreptul s fumeze elevul care a mplinit 17 ani i care a
prezentat o adeverin din partea tutorelui legal prin care
acesta l autorizeaz s fumeze. Adeverina trebuie predat
viceprefec- tului Consiliului spre nregistrare i va fi
rennoit la nceputul fiecrui semestru. Un elev fr
adeverin valabil care este prins c fumeaz va fi
pedepsit pentru fumat neautorizat chiar dac a mplinit
vrsta de 17 ani.
7
Fumatul autorizat este permis numai ntr-un loc rezervat n
acest scop, lng cantina colii.
Etajul superior este pentru fumtorii din clasa a patra de
liceu, precum i pentru membrii Consiliului.
Fumatul n incinta colii are drept consecin imediat
exmatricularea.
Fumtorii autorizai au de asemenea dreptul s fumeze
pn la 300 de metri distan de terenul colii. Fumtorii
trebuie s fie prudeni, pentru a nu provoca incendii n
natur.

8
Penalizarea pentru fumatul neautorizat se aplic elevului

vinovat n unna percheziiei de posesie de tutun sau


instrumente care n mod evident sunt folosite pentru fumat
(pip, hrtie sau aparat pentru fcut igarete etc.), ori, n
mod vdit, a fumat scurt timp nainte de percheziia sau
controlul Consiliului.
Fumatul neautorizat se pedepsete dup cum urmeaz.
Prima abatere se pedepsete cu o smbt-duminic de
munc forat. A doua abatere cu o smbt-duminic de
munc forat i o smbt-duminic de arest. A treia
abatere se pedepsete cu patru smbete-duminici de arest.
A patra abatere se pedepsete cu apte smbete-duminici
de arest.
A cincea abatere se raporteaz directorului. n lipsa
circumstanelor
atenuante,
directorul
hotrte
exmatricularea inculpatului.
9
Consiliul stabilete pedepsele pentru fumatul neautorizat,
precum i pentru alte abateri de la disciplina colar.
Consiliul va fi neprtinitor n ceea ce privete analiza
dovezilor i va garanta fiecrui acuzat dreptul de a-i apra
cauza n faa Consiliului.
Directorul poate reexamina, n cazuri excepionale,
hotrrea Consiliului. n urma unei asemenea reexaminri,
directorul poate confirma, suspenda sau modifica decizia
Consilului fr s se mai consulte cu acesta. Directorul
poate de asemenea s remit cazul Consiliului.

10

n virtutea principiilor educaiei camaradereti, elevii mai


tineri au datoria s se comporte respectuos i manierat cu
colegii lor mai n vrst. Un elev mai tnr trebuie s se
conformeze fr discuie exigenelor exprimate de un
membru al Consiliului sau de un elev din clasa a patra de
liceu.
Consiliul are dreptul ca, dup o reexaminare a faptelor, s
decid asupra pedepsei pentru insubordonare.

11

Elevilor colii le este interzis s ntrein relaii de prietenie


cu personalul de serviciu. Elevilor le este interzis s
staioneze n zona de locuine a personalului de serviciu.
Dac astfel de vizite au loc noaptea sau dup stingere,
cazul este raportat directorului pentru penalizare.
134

Directorul decide dac


imediat a inculpatului.

este

indicat

exmatricularea

12
Membrii Consiliului sunt alei prin vot universal secret. Cu
aceeai ocazie, dar n urma unui vot special, sunt alei
prefectul, viceprefectul i secretarul.
Directorul stabilete care elevi sunt eligibili.
Noi alegeri au loc n fiecare an colar, n octombrie. Membrii
Consiliului pot fi realei.

Regulamentul sta are o groaz de lipsuri,


spuse Erik.
Timp de vreo dou ore se ocupaser cu
ecuaii. Se apropia prima tez a semestrului i
situaia nu prea chiar disperat pentru Erik. Nu
era exclus s fie prima lui tez cu not de trecere,
din ultimul an i jumtate.
Dup ce terminar cu ecuaiile, se lungir
fiecare pe patul lui s citeasc paragrafele
regulamentului privind activitatea Consiliului.
Ce conteaz? La urma urmelor, deciziile le
iau mai mult sau mai puin dup bunul lor plac,
pentru c zic c se bazeaz pe tradiie".
Dar uite, s spunem c vine la tine unul din
Consiliu, vrea s te percheziioneze i tu refuzi.
nseamn c ai nclcat paragraful... s vedem...
paragraful 10, unde scrie c trebuie s te supui
ordinelor. Pi atunci o s fii pedepsit doar pentru
insubordonare, nu pentru fumat neautorizat.
Nu, nu-i aa, pentru c, dac citeti
paragraful 8, vezi c scrie ori, n mod vdit, a
fumat scurt timp nainte de percheziie", aa c,
dac nu te lai percheziionat, nseamn c n
mod vdit ai fumat... i tot le cazi n plas.
Mhm. Dar uite aici! Tot n paragraful 10
consilierii sunt pui pe picior de egalitate cu elevii
dintr-a patra. Reiese c dac nu asculi de un

13S

Nu, nu ine dac ai sub 17 ani. Dac n-ai


mplinit 17 ani, oricare te poate controla oricnd
i nu scapi de controale, nu poi s te opui,
pentru c dac te opui de mai multe ori te pate
exmatricularea.
Da, fir'ar s fie, e logic. i paragraful 13 te
nenorocete: Elevul care lovete un membru al
Consiliului sau exercit asupra lui orice alt
form de violen va fi de urgen exmatriculat."
Ce dracu' vor s spun cu exercit asupra lui
orice alt form de violen"? S loveti, neleg
eu, dar ce nseamn s exercii orice alt form
de violen? O palm, un bobnac, sau ce?
Ce rost are s-i bai capul cu chestiile
astea? Tot n-ai s pricepi nimic.
Sigur, ei scriu legile i tot ei hotrsc cum s
fie interpretate. Ia-i punga de plastic cu chestiile
de fumat i hai s-o ascundem i s exersm
fumatul neautorizat!
A doua zi i-au i prins.
Momentul cel mai dificil al fumatului
neautorizat era cnd transportai igrile sau pipa
i tutunul la ascunzi. Dac se nimerea s fii
percheziionat tocmai atunci, o ncurcai.
Trebuia s fii cu ochii-n patru, ca nu cumva
vreunul din consilieri s se furieze n spatele
tu, s te urmreasc, s-i fac pe neateptate
apariia i s te prind cu ma n sac.
Pe urm, trebuia s ai grij s nu miroi cnd
te ntorceai din pdure i s nu-i rmn fire de
tutun prin buzunare. n gur te puteai clti cu
Vademecum, dar uneori voiau s-i miroas
degetele, i atunci tot te penalizau conform
paragrafului 8 (ori n mod vdit"). Dar dac
apucai o crengu, i doar o despicai la mijloc,
dar o lsai s atrne de scoara copacului, puteai
s fixezi igara n despic tur i s-o fumezi fr

13C

mirosit a Vademecum aa, imediat dup cin?


Urmau deci s se prezinte la urmtoarea edin
a Consiliului pentru penalizare.
ncercar diverse metode ca s scape de
mirosul de Vademecum i ajunser la concluzia
c, dac mesteci ace de brad din cele mai
fragede, ca s aib i gust mai bun, i dispare
mirosul de Vademecum i rmi cu un miros
indefinit, pentru c Vademecum te scap n
prealabil de mirosul de tutun. Numai c-i costase
pe fiecare cte un avertisment pn s le vin
ideea asta, pentru c, bineneles, fur scoi
vinovai.
Erik era percheziionat de cteva ori pe zi. i
nu att pentru c se ateptau s-l prind cu igri
asupra lui, ci mai mult ca s-l oblige s se supun
ordinelor. Se gndeau probabil c pn la urm
avea s-i piard rbdarea, opu- nndu-se
percheziiilor. Cel puin aa credea Pierre. i dac
se opunea, l pndea nc un avertisment pentru
fumat neautorizat, ceea ce nsemna c n mai
puin de jumtate de semestru situaia ar fi
devenit critic pentru Erik.
Cel mai simplu era, firete, s nu fumeze
deloc. Oricum, nu apucai s fumezi mai mult de
dou igri pe zi, pentru c era prea complicat s
ajungi la ascunziul din pdure fr s te vad
nimeni. Dar nu discutau prea mult despre asta. i
fumau cele dou igri zilnice mai curnd din
principiu dect din irezistibil plcere. i, n afar
de asta, Erik se antrena serios pentru
campionatul de not, care se apropia vertiginos.
Mai exact, mergea la bazin n fiecare sear,
pentru c n fiecare sear simea nevoia s fie
singur cteva ore. In ap nu era violen, nu era
nici un consilier, nu risca s fie atras n conflicte.
i nici nu avea cum s fac vreo boacn fa de
137

ca era limpede c va ctiga cutare sau cutare


prob a campionatului, cu toate c n fond era
att de limpede, c devenea jenant. Dac l
ntrebau colegii, spunea c nu se tie, c e greu,
c o s fac tot ce-i sttea n puteri, ceea ce
probabil nu erau dect nite minciuni gogonate.
ns nu era uor s simt pulsul clasei. Aici
erau alte reguli sociale dect la coala din
Stockholm i i trebuia timp pn s prinzi pilul.
Pierre era premiantul clasei, dar dup el nu
venea nimeni, i pe urm iar nimeni, i pe urm
eventual Erik. Civa erau proti de-a binelea, i
dac ar fi fost la coala lui din Stockholm, multe
ar fi avut ei de suportat din partea colegilor de
clas. Aici nu-i deranja ctui de puin c aproape
niciodat nu tiau s rspund la ntrebri. Cnd
i ntreba profesorul ceva i nu tiau s rspund,
schiau doar un zmbet i fceau o glum despre
cu totul altceva, n timp ce profesorul, fr nici
un cuvnt de repro, pasa uurel ntrebarea
altuia care tia. i lsau impresia c nu le psa
nici un pic c habar n-aveau s rspund. Cel
puin cinci sau ase din clas fceau parte din
categoria asta. Pe deasupra, erau i cei mai mari,
aproape de vrsta fumatului autorizat; era clar c
rmseser repeteni de cteva ori n fiecare
clas.
Sebastian Lilliehk* era unul din tia. Uliul
se luda cu o sumedenie de lucruri greu de
priceput, printre care acela c familia lui era
nregistrat cu numrul cel mai mic att n Casa
* n traducere, numele nseamn crin" (lilja) i uliu",
oim" (hk). Este o familie nobil suedez de la nceputul
secolului al XVII-lea. (N.t.)
** n suedez, Riddarhuset construcie n stil
renascentist francez dup planurile din 1641 i ulterior
modificate ale arhitectului Simon de la Valle; terminat n
1675; sediu al nobilimii ca stare, clas social. (N.t.)

dect o hait de pungai mbogii de pe urma


rzboaielor la care participaser.
Gustaf von Rosenschnaabel era conte i
motenitor de fidei commissum*. Erik nu auzise
niciodat cuvntul sta, dar nu-i trebui prea mult
timp ca s priceap c Gurra, cum i se spunea,
era proprietarul ctorva palate din Skne** pe
care avea s le preia la moartea tatlui su. Nici
unul din palate nu putea fi motenit de fraii i
surorile lui, pentru c toate reveneau prunului
nscut, iar prunul nscut era Gurra. Taic-su
avea deja vreo 50 de ani, aa c Gurra urma s fie
relativ tnr la motenirea palatelor. Trebuia doar
s-i ia bacalaureatul i s fac o partid bun.
Asta era tot.
Erich Lewenheusen Erich se pronuna Erik
era cam din acelai aluat ca i Gurra. Era baron.
Uliul l tot lua peste picior i susinea c familia
Lewenheusen, nefiind nregistrat n Casa
Nobilimii, nu putea s se considere nobil, i cu
att mai puin s spun c membrii ei sunt
baroni. Cum necum, Erich avea s moteneasc i
palate, i o fabric de plastic.
Uliul, Gurra i Erich erau mereu mpreun,
formau un grup aparte. n clas erau cei mai slabi
la aproape toate obiectele. Uliul era acceptabil la
fotbal, dar n rest toi trei fceau sporturi din
acelea mai neobinuite tir, scrim i clrie.
Fiecare avea caii lui n grajdurile unui palat din
apropiere. Erich i purta mai tot timpul cizmele
de clrie i uneori i lua sub bra i cravaa cu
care, la nevoie, i pocnea carmbul cizmei ca s
dea greutate celor spuse ntr-o conversaie
pentru c cei trei nobili nu stteau de vorb, ei,
* (n trecut) Parte de motenire inalienabil lsat de obicei
prunul ui nscut. (N.t.)
** Regiune din sudul Suediei, unde se afl i oraul Malm.

(N.t.)
139

din ar, un al treilea era biatul directorului


general de la Atlas Copco i al patrulea avea 25%
din filiala suedez a companiei Mercedes Benz.
Se vedea clar c bogaii erau mai puin
tmpii dect nobilii. Exista un fel de rivalitate
panic ntre cele dou grupuri, n sensul c
nobilii i numeau pe bogai rani parvenii, iar
bogaii i fceau pe nobili degenerai. Poate c i
unii, i alii aveau dreptate.
Aceasta era crema clasei. Taii celorlali erau
doctori, arhiteci, magistrai sau diveri oameni
de afaceri. n categoria asta, a clasei de jos,
relaiile nu urmau un anume tipar, erai liber s te
compori oricum.
Nu erau muli n clas, n comparaie cu coala
din Stockholm, aa c rmnea mai mult timp
pentru fiecare elev n parte. Profesorii i
petreceau mai tot timpul orelor aplecai asupra
nobilimii", ncercnd s le explice, disperai dar
resemnai, pentru a nu tiu cta oar, c pi"
este egal cu 3,14, c raz e una i circumferin
alta, c aerul nu e o substan simpl, c Zeus
sau Jupiter e acelai lucru, c Istanbul nu poate fi
capitala Egiptului, c parlament i guvern sunt
dou lucruri diferite (sau c nu exista un partid
cu numele de Grzile Roii i c ele nu deineau
puterea n regatul Suediei) i c, dup 1956, nu
era corect s spui c evreii sunt nite soldai
nepricepui.
Cu toate c se trgnau n felul sta, orele
erau plcute, pentru c nu exista nici urm de
ameninare, nici urm de violen. Profesorii nu
ddeau afar pe nimeni i nimeni nu deranja
orele. Faptul c explicaiile se repetau la infinit i
pe ndelete i convenea de fapt i lui Erik, mai
ales la obiectele la care, vreme de un an i
jumtate, l avusese pe Bibanul, pentru c timp
140

pedepse i nici mcar teme n plus. Era o lume


aparte. De ndat ce peai n curte, te pomeneai
ntr-o alt lume, o lume unde puterea era
preluat de Consiliu.
Era greu s intri n relaii cu colegii de clas.
Nobilii formau un grup aparte i i ddeau foarte
bine de neles c se cuvenea s pstrezi
distana. Nu se amestecau n mod inutil cu
plebea. De regul, nici cei din clubul bogailor nu
se amestecau aa de mult cu alii, dar nici nu se
izolau prea categoric. Iar restul elevilor duceau un
fel de politic de expectativ, greu de priceput.
Ca i cum erau att de distini, nct nu-i
permiteau nici cel mai mic conflict. Trecu mult
timp pn ca Erik s ridice tonul la unul din
colegi. Asta se ntmpl cnd, intrnd n vestiar
dup ora de gimnastic, vzu cum hahalera de
Arne, care nainte fusese i cel mai puternic din
toi, l trgea pe Pierre de colacul de grsime din
talie, strigndu-i c e coada clasei". Erik se
apropie de Arne, pe la spate, i-i retez cteva
obrznicii din mers.
Las-l imediat n pace! spuse Erik, fr s
exagereze tonul de ameninare.
Pentru c, altfel, ce? ntreb Arne i se
vedea bine c nu-i d seama la ce se putea
atepta.
Rspunsul nimerit ar fi trebuit s fie:
Altfel, n cinci secunde, i mut falca stng
din loc.
Dar Erik se stpni i-i spuse c, dac voia
neaprat s
trag de un colac de grsime, putea s i-l trag
pe-al lui i pe urm s se potoleasc. Erik se
felicit dup incidentul sta. Nu luase el
hotrrea s nu mai fie violen ntre el i colegii
de clas?
141

ara cu legi se furete." Le plcea s repete


citatul sta, unul din extrem de puinele citate pe
care le tiau i ei.
Era normal c nu voiau s-i vorbeasc despre
ce se petrecuse n careu. Da, ntr-un fel nici nu
era de mirare. De bun seam c ardeau de
curiozitate s afle cum de se putuse ca unul de la
gimnaziu s mearg acolo i s ias, pentru
prima oar n istoria colii, nvingtor; i totul
fusese att de groaznic, nct, cine tie, li se
prea c era la fel de groaznic s nceap cu
ntrebrile. Dar Erik bnuia c altfel stteau
lucrurile: gseau c era penibil ce fcuse el, c
era ca o crim la adresa tradiiilor, ca o rgial
zgomotoas n timpul mesei. i dac aa
gndeau, nu era normal, era cel puin o dovad
de laitate, sau, n orice caz, ridicol; ca i cum, la
fotbal, ai ine mereu cu ia care simt n fruntea
campionatului, ba cu unii, ba cu alii, n loc s ii
mereu numai cu echipa ta, sau s-l ncurajezi pe
cel care e trntit la pmnt ntr-o lupt corp la
corp. Nu, ei nu fceau aa. Ei ineau mereu cu cel
care nimerea deasupra ntr-o lupt, chiar dac
unul de-al lor era dedesubt.
Asta dovedete ct de mult las de dorit
simul lor moral, conchise Pierre cu un uor aer
de superioritate, ndreptndu-i ochelarii.
Erik nu prea era sigur c nelesese ce voia
Pierre s zic. i dac nelesese, nu prea era
sigur c Pierre avea dreptate. Poate c pur i
simplu colegii de clas, sau cel puin grupul
nobililor, tiau c ntr-o bun zi vor deveni
consilieri (majoritatea celor din Consiliu erau
nobili), i, dac erau siguri de lucrul sta,
nsemna numai c le lipsete simul moral"?
La teza de matematic lu not de trecere,
dar aa, cam pe muchie de cuit. Era ns
142

tocmai exerciii de soiul la, ca s-i bage n cap un


lucru cum nu se poate mai uor, i anume regula
de bei simpl.
Dac s-ar fi concentrat, ar fi putut s ia aproape
nota maxim. Numai c, pentru acest prim
semestru, Erik nu-i propusese mai mult dect s
ia not de trecere la materiile la care rmsese
corijent i abia n semestrul de primvar s fac
poate un efort n plus i s ia note mai bune.
Acum se apropia campionatul de not i Erik
avea emoii- n fond, el era un nottor adevrat,
cu patru ani de antrenament ntr-un club de
competiii, i n-ar fi trebuit s participe la un
campionat colar. Dac-ar afla fotii lui camarazi de
club, ar rde de el, iar de la antrenor nu s-ar
putea atepta dect la comentarii pline de ironie,
poate chiar i de amrciune, pentru c renunase
la ambiiile de altdat.
Campionatul sta nu era o ntrecere cinstit.
n afar de asta, presimea c o s devin i
mai nepopu- lar dect era. n orice alt coal din
lumea larg, unde regulile jocului erau normale,
ar fi fost o nemaipomenit bucurie ca un elev de
la o clas mic s-i ntreac pe liceeni. Dar aici era
aproape de-a-ndoaselea. Era ruinos i se putea
ca o astfel de victorie s declaneze noi discuii.
Pe tblia neagr de la bazin erau notate
recordurile colii, pe distane. La 50 de metri liber
avea un avans de peste o secund, la 100 de
metri liber mai bine de ase secunde, iar la 300 de
metri ar fi putut s bat recordul cu o diferen de
o jumtate de minut dac ar fi tras tare de tot, cu
toate c de obicei nu ddea randament maxim la
distane de peste 100 de metri. Niciodat nu se
pusese problema s devin altceva dect sprinter.
Dar i promisese lui Tosse Berg s ctige la
trei distane. Trebuia s se in de cuvnt, aadar
143

n seara dinaintea campionatului, Tosse Berg l


invit pe Erik la mas n locuina lui de la ultimul
etaj al Ursei Mari. Dup cin, merser n biroul lui
Berg unde fur servii cu cafea de doamna Berg,
care apoi se retrase i nchise uile. Berg avea,
aadar, un plan. Vorbir mai nti aa, n general,
despre colecia de premii a profesorului i despre
ce planuri de viitor avea Erik n legtur cu
notul. Erik rspunse c, dac reuea s se
menin ct de ct n form la Stjrnsberg, poate
c s-ar fi rentors la clubul lui de not cnd avea
s intre la liceu la Stockholm. Numai c acum i se
prea greu s se antreneze singur. Ct despre
atletism, se ndoia c ar fi putut progresa destul
de mult ca s ajung n elit; era destul de
bunicel la mai toate probele, dar nu era n top la
nici una i poate c nu merita s insiste. Avea un
corp prea vnjos i nu se vedea alergnd suta de
metri n mai puin de 11 secunde, chiar cu ani i
ani de antrenament. i, n fond, nu avea prea
mare importan. Dup liceu, important era s se
concentreze asupra studiilor i s termine cu
joaca.
Berg avea obieciile lui. Dac era deja bun la
not i la alergri, n-ar fi fost poate indicat s se
apuce de tir, de scrim i clrie? Ca s participe
la pentatlon. La tir i scrim se putea antrena la
Stjrnsberg, iar la clrie... poate cuta s intre
ntr-un grup al lora cu cai, pe la diverse palate
din apropiere. Dar nu, nu credea c-ar merge.
Acolo e cuiuli Erik cam ghicea ce urmeaz ,
nesuferiii ia de snobi se nvrjbiser mpotriva
lui Erik. i ce motiv aveau? Povestea cu Consiliul?
Da, i pe urm chestia cu careul. Aha, deci
profesorii erau la curent? Bineneles. Regula era,
de bun seam, ca profesorii s par c nu
observ nimic, dar n cancelarie se discutase
foarte mult aceast ntmplare. Sora medical
144

Ce dracu', i spuse Erik, de asta m-a chemat


Berg? Asta vrea? Un referat l meciului din careu?
Numai despre asta o s vorbeasc?
Nu, nu numai despre asta. Cnd vzu c Erik
evita chestiunea careului, Berg trecu repede la
ce-l interesa pe el. Voia s-l fac pe Erik s
participe la nc o distan. i ajunsese la urechi
c bieii de la clubul de not se apucaser s
calculeze punctajul i gsiser cum s fac pentru
ca unul din ei s-l bat pe Erik la totalul de
puncte.
Pentru fiecare prob primeai 30 de puncte
dac ieeai prunul. Locul doi aducea 20 de
puncte, locul trei 10 puncte. Berg scoase hrtie i
creion.
Dac Erik ar participa la cele trei distane de
not liber, trei victorii i-ar aduce 90 de puncte.
Clubul calculase c Lewenheusen, dintr-a treia de
liceu, secia real, ar iei pe locul doi i ar avea
deci 60 de puncte. Campionatul mai oferea 100
de metri bras, 50 de metri spate i 50 de metri
fluture.
Asta nsemna c, dup distanele de not liber,
Lewenheusen ar fi cu 30 de puncte n urma lui
Erik. Acuma, dac Erik mai ctiga la nc o
distan i acumula 120 de puncte, devenea
imbatabil, deoarece, n cazul n care doi
participani ajungeau la egalitate de punctaj,
ctiga cel cu cele mai multe victorii. Clubul putea
s se dea i peste cap, c tot nu putea s-l scoat
prunul pe Lewenheusen. Trebuia doar ca Erik s
se mai nscrie la o distan.
Hai s zicem c Berg avea dreptate. Dar lui i se
prea ridicol. i la ce serveau toate astea? La not
liber tia c va scoate un timp att de bun, c n-o
s-i fie ruine. Dar la 50 de metri fluture, de
exemplu, ar ctiga cu un avans de numai 45-50
145

era nici democratic i nici n conformitate cu ceea


ce se numea atitudine sportiv. May the best
man win*, nu?
Pi
atunci
multe
lucruri
simt
nedemocratice n coala asta. i atunci ce s ne
mai mirm c i-au pus n cap s ctige unul din
Consiliu? Sau c ne pun pe noi, de la clasele mici,
s concurm alturi de ia de la liceu la atletism
doar ca s mncm btaie? Aa-i la Stjrnsberg.
Da, aa-i la Stjrnsberg! spuse Berg
nflcrat, ncle- tndu-i pumnii. Exact aa e i
nu-i sportiv, deloc nu e. De-aia m-am gndit c
am putea s le facem o gaur n gard dac ai s
ctigi. nelegi ce spun, nu?
neleg, dar nu ine. Eu am notat serios ani
de zile, ei nu. Unde-i democraia, dac un
nottor adevrat noat mai repede ca unii care
nu-s nottori?
Pentru c tu eti mai bun dect ei, Erik,
pentru c ai putea s le ari c nu merge s
triezi n sport, nu merge ca pe cel care ctig
s-l cheme n mod obligatoriu Lewen- heusen. i
pe urm, ia gndete-te ce grozav ar fi pentru cei
de la gimnaziu s aib un campion...
Crezi c aa judec ei?
Normal c aa judec! n sport e
democraie, nu uita asta!
n ce ordine sunt distanele?
nti 50 de metri liber, pe urm 50 de metri
spate, pe urm 50 de metri fluture, 100 de metri
liber, 100 de metri bras i la urm 300 de metri
liber, care trece ca distan lung.
Pi atunci trebuie s iau 50 de metri spate.
Suta de metri bras e ntre dou distane de not
liber i atunci m-a neca la mal, n ultima parte a
* S ctige cel mai bun (lb. engl.). (N.t.)

N-are a face. Gndete-te c-i punem la


punct pe tia care cred c pot trage sforile.
Tosse Berg i ntinse mna lui Erik, i-o strnse
ofierete, adic aa cum fcea mereu, puternic i
brbtete i pri- vindu-l int n ochi. l btu apoi
pe spate i-i spuse ct de mulumit era.
Curaj, Erik, i arat-l e ticloilor lora c
sportul n-are nimic de-a face cu frauda.
Felul n care decurser lucrurile dovedi c
Tosse Berg avea i nu avea dreptate. Pn i
discursul de inaugurare a campionatului, inut de
directorul colii, ddea de neles c plutea ceva
necurat n aer, att printre participani, ct i
printre spectatorii de la liceu, care tot uoteau i
artau
cu
degetul.
Cupa
de
argint
Lewenheusen" fusese adus n sala de not i
aezat lng tribuna directorului, dar urma s fie
nmnat
ctigtorului
abia
la
sfritul
semestrului.
Se simea o oarecare distan ntre Erik i
restul nottorilor din echipa colii. Simise asta n
preziua campionatului, n timpul calificrii, cnd
de la prima ncercare pentru 50 de metri liber
Lewenheusen ieise pe locul doi, dup Erik, cu
toate c ar fi putut s ias i mai prost; mai era
cel puin unul care ar fi putut s-l ntreac. La fel
a fost i la 50 de metri spate. Cnd i terminase
cursa, Erik vzuse foarte bine cum doi nottori
ncetiniser pe ultimii metri, ateptnd ca
Lewenheusen s-i depeasc.
Se fcea cte o pauz de 20 de minute ntre
probe i, dac Lewenheusen avea de gnd s
participe la toate, era imposibil s nu bat la ochi.
Lewenheusen ctig la 50 de metri fluture, dar
cu un stil care era un fel de combinaie ntre nec
i bras. La 100 de metri liber iar l lsar pe
147

Pentru ca Lewenheusen s fac un maximum


de puncte trebuia ori ca Erik s fie descalificat la
ultima curs, ori ca Lewenheusen s-o ctige.
Oare ce planuri aveau? S spun c avusese un
start greit? Poate c era bine s porneasc n
mod demonstrativ ceva mai trziu. S spun c
virajul a fost neregulamentar? Imposibil! Cum ar
arta punctajul dac Wrede, care se odihnise tot
timpul dup prima curs, ar ctiga la 300 de
metri i Erik ar sosi al doilea, iar Lewenheusen al
treilea? Cu o zi n urm, Wrede ieise al doilea,
dar nu putea nimeni s cread c ar fi fost n
stare s recupereze cele 20 de secunde cu care
era Erik n avans. Dar i aa, tot nu i-ar fi ajuns
punctele lui Lewenheusen. Sau poate c deja
renunaser, pentru c nu voiau s se vad prea
clar c trieaz?
Startul merse bine, nu trebuiser s-l repete.
Dar Wrede i ddu drumul cu o vitez cu totul i
cu totul remarcabil. Mai nti, Erik ncerc s
in pasul cu el, dar se rzgndi destul de repede
i hotr s ncetineasc i s-i execute cursa n
felul lui. Dup 150 de metri, Wrede era terminat
i ncepu s rmn n urm. Oare asta
urmriser? S-l atrag ntr-o curs nebuneasc
prima sut de metri, ca s-l distrug? Pesemne
c da.
Cnd Erik iei din ap, ase concureni ddeau
impresia c se scldau n bazin, ateptnd ca
Lewenheusen s ias pe locul doi. Aadar,
triaser pn la sfrit, fr nici un rezultat. Ce
porci!
Atenie!
strig
Berg
n
microfon.
Ctigtorul campionatului i noul deintor a
trei recorduri colare este Erik, de la gimnaziu.
Se ls o tcere aproape total. De la tribuna
claselor mici se auzeau cteva aplauze anemice.
148

general, cinci secunde preau o eternitate. n


fine, i se altur i directorul, dnd tonul.
Erik tocmai ieea pe u cnd ncepu s
aplaude i tribuna liceenilor. Se nvinuia c se
pretase acestei farse. Ii era ruine i pentru el, i
pentru Berg, i pentru tot campionatul. May the
best man win? Aiurea! Aici, la Stjrnsberg, erau
alte legi, alte reguli.
Consiliul se ntruni n sala ase imediat dup
cin.
Lewenheusen arta frnt de oboseal. Erik i
zmbi larg, dar Lewenheusen i ocoli privirea,
artndu-se preocupat de caietul lui de
nsemnri.
Preedintele
Consiliului,
Bernhard
von
Schrantz, lu cuvntul.
Va s zic aa, Erik, iar avem de-a face cu
tine. Cred c tii de ce te-am chemat acum, nu?
Pentru insubordonare repetat, dar de asta
m doa- re-n cot, i un al doilea avertisment
pentru fumat neautorizat, n privina cruia am de
gnd s m apr.
Controleaz-i limbajul cnd te afli n faa
Consiliului! E ultima oar c-i atrag atenia
asupra acestui lucru pe ziua de azi.
Hai, mai las-o balt cu caraghioslcurile
astea! Treci la acuzaii!
nainte de toate, trebuie s notm c
primeti dou smbete-duminici de arest pentru
comportament
necuviincios
n
prezena
Consiliului. l rog pe secretar s aib amabilitatea
s noteze.
Secretarul not cu grij totul. Membrii
Consiliului stteau tcui. Frezele le erau
pieptnate lins, cu ap, i pe fee purtau masca
stpnirii de sine tipic membrilor de tribunal, dar
cu o urm de ostilitate. Erik avea sentimentul c
se afla n avantaj. Ei trebuiau s fac teatru, s
149

Viceprefectul constat pentru nceput" c


aveau de a face cu un caz extrem de grav",
deoarece era vorba de refuzul inculpatului de a
executa ordinele elevilor dintr-a patra de liceu,
refuz care, innd seama doar de infraciunile
raportate Consiliului, se repetase n 12 ocazii.
Consiliul se considera ndreptit s presupun"
c numrul real al delictelor l depea cu mult
pe cel raportat, avnd n vedere c unii din elevii
dintr-a patra socotiser inutil" s mai trimit
plngeri scrise n legtur cu acelai vinovat.
Acest lucru trebuia s fie cu precdere" luat n
seam la hotrrea urmrilor".
Dup aceea, ddu rapid citire reclamaiilor
scrise sosite la Consiliu. Era acum rndul
preedintelui.
Are inculpatul ceva de declarat n favoarea
sa?
Nimic deosebit. Dup cum am mai spus,
nu-mi pas mie de ordinele celor dintr-a patra i
nici de ale voastre, dac nu simt ntr-adevr
obligat, adic, tii voi, ca s nu fiu condamnat
pentru fumat neautorizat conform prevederilor
din paragraful 8, adic alea cu n mod vdit". i,
de fapt, nu e corect s tot luai n seam cu
precdere" lucruri de care nu m-am fcut
vinovat. Aadar, rspund numai de acuzaiile
existente i cer Consiliului s accepte acest punct
de vedere.
Dorete Consiliul s delibereze cu uile
nchise asupra acestor obieciuni din partea
inculpatului? ntreb preedintele.
Consiliul opt pentru cinci minute de
deliberare. l chemar apoi nuntru i-i
comunicar c obieciile sale fuseser acceptate
de Consiliu ca fiind perfect corecte. Nu putea fi
pedepsit dect pentru acuzaii existente. Nu se

Nu vd de ce nu am lua rahatul tot


deodat.
Preedintele se prefcu a nu auzi cuvntul
nepotrivit
folosit de Erik.
Foarte bine. S vedem ce ai de spus cu
privire la cele 12 cazuri de insubordonare.
Acuzaiile simt corecte, dar am spus deja c
n-am de gnd s execut nici un fel de ordin venit
din partea vreunui elev dintr-a patra, ceea ce, n
principiu, nseamn c fiecare din rapoartele
naintate Consiliului este corect. Eu nici mcar nu
tiu cum i cheam pe cei care m-au reclamat, dar
recunosc situaiile descrise. Aa c, OK, m declar
vinovat. S trecem la pedeaps!
Este Consiliul pregtit s treac la verdict?
ntreb preedintele.
Membrii Consiliului ddur afirmativ din cap.
Erik i repeta paragraful n minte: ...un elev
mai tnr trebuie s se conformeze fr discuie
exigenelor exprimate de un membru al
Consiliului sau de un elev din clasa a patra de
liceu..."
Pn aici, se puteau aduce obiecii textului.
Exigene" ar fi trebuit s se refere la
comportamentul
respectuos
menionat
n
alineatul precedent al paragrafului i nicidecum
la executarea unor servicii. Pe de alt parte, n
acelai alineat citeai n virtutea principiilor
educaiei camaradereti", ceea ce se putea
interpreta oricum. i, pe deasupra, alineatul
urmtor nu lsa loc nici unui dubiu:
Consiliul are dreptul ca, dup o reexaminare
a faptelor, s decid asupra pedepsei pentru
insubordonare."
Cu alte cuvinte, dac nu fceai ce spuneau ei,
te pedepseau pur i simplu cum li se nzrea.

silnica" presupunea tot soiul de corvezi i c


puteai, dac te ploconeai niel, s i se dea ceva
mai uor de fcut. Pentru c nimeni n-ar rezista
s sape o groap sptmn de sptmn, i sar ajunge la situaii descrise n paragraful 13:
Elevul care lovete un membru al Consiliului
sau exercit asupra lui orice alt form de
violen va fi de urgen exmatriculat."
Prin urmare, arestul era pedeapsa ideal;
poate c era bine s se arate nemulumit, tocmai
ca i n viitor s-i dea tot arest. Dar nu, de fapt nu
risca nimic.
Ai neles verdictul? ntreb preedintele.
Sigur c da.
Ai vreo obiecie?
Nu.
Perfect. Atunci putem s trecem la punctul
urmtor, l rog pe procuror s prezinte chestiunea
fumatului neautorizat.
Procurorul, adic viceprefectul, i rsfoi n
mod deliberat hrtiile, ca s dea mai mult
greutate rolului su judiciar, i pn la urm
gsi" nsemnrile referitoare la Erik, Pierre i
mirosul de Vademecum. Erik i Pierre fuseser,
aadar, prini venind din pdure i mirosind a
Vademecum, cu toate c nu trecuser nici 20 de
minute de la cin. Circumstanele conduceau la
concluzia c cei doi se dedaser fumatului
neautorizat, dup care inhalaser sau i cltiser
gura cu Vademecum, n scopul de a ndeprta
urmele infraciunii. Erik se mai fcuse vinovat de
fumat neautorizat i, prin urmare, trebuia
considerat fumtor. Pierre Tanguy, colegul lui de
clas, era la prima contravenie i se putea
presupune c Erik fusese capul rutilor,
fcndu-l complice pe Pierre.
Avea Erik ceva de rectificat?
152

Procurorul cut cteva clipe printre hrtii" i


constat c nu era nimic consemnat n legtur
cu percheziia.
Pi sigur, continu Erik, pentru c, dup
cum se i nelege, consilierul cu pricina, Jnsson
sau cam aa ceva...
Jeanson! spuse preedintele.
.. .ei, Jnsson sau Jansson, n-are a face, nu a
gsit absolut nimic asupra noastr, nici mcar un
fir de tutun. Nici miros de tutun, nici aparat de
fcut igri, nimic, nimic. Singurul argument pe
care v bazai este c miroseam a Vademecum.
Hai, hai, treci la subiect, l ntrerupse
preedintele, i asumi vina?
S mi-o asum? ncercai s vorbii mai
normal! Toat parodia sta judectoreasc e un
caraghioslc, pentru c, dac ai fi un tribunal n
ordine, ar trebui s existe i un avocat al aprrii?
Unde e?
Aadar, recunoti vina ce i se atribuie?
Nu, nu recunosc. Suntem nevinovai. Nu
putei s considerai drept dovad convingtoare
faptul c cineva miroase a Vademecum!
Poi s juri c n-ai fumat? ntreb
procurorul.
Ce ntrebare! Jurmntul ca mijloc de a
scpa de pedeaps a fost desfiinat nc din Evul
Mediu. E treaba voastr s dovedii c am fumat
i singurul lucru pe care-l citai este c miroseam
a Vademecum. E pur i simplu ridicol. Putei s v
pieptnai voi ct dracu' vrei de lins i s v
nchipuii ct vrei c suntei avocai, c tot circ e.
Hai, dovedii c am fumat! Punei dovezile pe
mas!
Ce vorbeti, domnule! Nu crezi c tim noi
de ce miros fumtorii neautorizai a Vademecum?
zise preedintele. Nu-i nchipui c avem i noi o

Nicidecum. Pentru c, dac tim c o


aduntur de nebuni cu cerc auriu n jurul
emblemei colii au ca distracie preferat s ne
penalizeze pe noi, de la gimnaziu, i s ne
tracaseze de ndat ce punem piciorul n curtea
colii... atunci cel mai bine e s miroi tot timpul
a Vademecum. De ce? Pentru c atunci nu poate
nici un consilier fr scaun la cap sau intoxicat de
prea mult nicotin s te acuze c miroi a tutun.
i pe urm, mai sunt i unii care dup mas se
spal pe dini.
Secretarul ncerc s rezume nsemnrile din
aa-zisul proces-verbal.
Ceea ce vrei tu s afirmi, conchise
secretarul, este c ai folosit Vademecum att
splndu-te pe dini dup mas, ct i ca msur
de precauie n eventualitatea unei percheziii.
Aa este?
Exact. i n cazul sta nu cred c suntei
chiar att de limitai nct s considerai c asta
e acelai lucru cu n mod vdit" din paragraful 8.
n afar de asta, in s v amintesc c, a tund
cnd m-ai pedepsit prima oar pentru fumat
neautorizat, eram nou n coal i m-ai gsit cu
un pachet de igri n buzunar.
Chestiunea aceea este irelevant n cazul
de fa. Pe aceea am rezolvat-o atunci, spuse
preedintele.
Pentru mine personal nu este deloc
irelevant, fiindc m consider nevinovat. Nu e
bine s fumezi nici pentru condiia fizic, lucru pe
care l-ai putut foarte bine constata cnd ai
vzut cum se lupta Lewenheusen ca un necat la
campionatul de not, nu?
Lewenheusen
ddu
s
riposteze,
dar
preedintele l descuraj printr-un gest.
Consiliul va proceda la deliberri. Ateapt
afar pe coridor!

mai mare seriozitate s-i bagi minile-n cap.


Sanciunile de pn acum se ntind mult i n
semestrul de primvar, cu toate c eti la coala
asta de numai ase sptmni. Ai o proast
influen asupra elevilor de la gimnaziu, ceea ce
trebuie cu orice pre mpiedicat. Aadar, att
pentru tine personal, ct i pentru atmosfera
general din coal, i se cere s-i schimbi
comportamentul. n caz contrar, nu vedem cum
vei putea rmne timp prea ndelungat aici, la
Stjrnsberg. Am hotrt ca azi, cnd te pedepsim
pentru a doua oar pentru fumat neautorizat, s
schimbm n mod excepional pedeapsa i s-i
dm numai arest n loc de arest combinat cu
munc silnic. Asta nseamn nc dou smbeteduminici de arest. i gndete-te bine, dac te
mai prindem de trei ori, ai zburat din coal.
neleg c o s m pedepsii nc de trei ori
indiferent dac miros sau nu a Vademecum. E o
ameninare? n loc s stai acolo i s v jucai dea tribunalul, gndii-v i la ce zice paragraful 9:
Consiliul va fi neprtinitor n ceea ce privete
analiza dovezilor i va garanta fiecrui acuzat
dreptul de a-i apra cauza n faa Consiliului" i
aa mai departe. Ce-ar fi s v facei rost i de
nite peruci albe ca s fie i mai comic parodia?
Dac nu fumezi pe ascuns, n-o s i se
ntmple nimic, poi s fii convins de asta. Dar
dac fumezi, vei fi prins i a cincea oar. De asta
poi s fii de asemenea convins.
Perfect. O s fie o plcere pentru la care
m prinde a cincea oar, pentru c atunci ce
importan mai are ce-am s fac cu voi! O s
vedem noi atunci ct valoare are dreptatea
voastr! Vreau s spun, socotit n dini spari i
altele de genul sta.
Bernhard, preedintele, btu cu ambii pumni

i atunci nu m putei penaliza. Cineva


care nu e n deplintatea facultilor sale mintale
nu poate fi condamnat. Seria voastr de
penalizri nu include casa de nebuni. De fapt, voi
suntei cei care m ameninai pe mine c m
vei acuza de infraciuni pe care nu le-am comis,
pn cnd o s fiu exmatriculat.
Deloc. Nu te-a ameninat nimeni, dar tu...
Atunci nici eu nu v-am ameninat. Suntem
chit.
Consiliul ia o pauz pentru deliberri!
Erik iei pe coridor i repet, ca s aud i
ceilali acuzai de la gimnaziu partea din urm a
dialogului. Izbucnir rsete i strigte de bucurie
care cu siguran c se auzeau i nuntru, unde
delibera tribunalul. Asta era grozav, pentru c
meritau s fie luai n rs. n timp ce acuzaii de
pe coridor fceau tot felul de pronosticuri
fanteziste despre ce pedeaps va alege Consiliul
de data asta, Erik i ddu cuvntul c, indiferent
de pedeaps, i va convoca pe prefect i pe vice
n careu. Acolo o s-i fac i mai tare de rs. Era
singurul mod n care te puteai apra.
Erik fu chemat nuntru la o nou edin i
primi nc cinci smbete-duminici de arest.
n cazul sta, am doar dou ntrebri, zise
Erik.
Acuzatul dorete s pun ntrebri. A pune
ntrebri intr n drepturile tale, dar ai grij i nu
mai spune vreo impertinen.
Prima ntrebare este urmtoarea: mai are
vreun sens s continum tot circul? Intenia mea
este s rmn aici numai doi ani; deci a putea s
fiu scutit de spectacolul sta, de ndat ce cota
mea de penalizri mi umple toate smbetele i
duminicile din aceti doi ani. Dac m apuc s
spun pul i pizd de cteva ori, ai putea s m
156

Membru Consiliului clocoteau din cauza


efortului de a se juca de-a tribunalul. Preedintele
fcu un gest obosit nainte de a lua cuvntul.
Rspunsul la cele dou ntrebri este
precum urmeaz. Consiliul nu penalizeaz dect
infraciuni recile i fiecare infraciune comis, n
parte. Nu putem aplica penalizri generale pentru
c ar fi mpotriva legii. Ct despre a doua
chestiune, cred c glumeti...
Nu, nu glumesc deloc, sunt foarte serios.
.. .i chiar dac nu e glum, d numai nc o
dovad a lipsei tale obinuite de discernmnt, te
informez c este interzis unui elev de la gimnaziu
s convoace membri ai Consiliului.
Da, doar la vorbe v pricepei...
Ei, i cu asta ncheiem discuia. Am pierdut
deja prea mult timp cu tine. Poi s pled i spune-i
lui Tanguy c e rndul lui.
Erik plec i le confirm vesel celor de pe
coridor c i convocase pe prefect i pe vice, dar
c refuzaser. Nu era greu de ghicit cu ce vitez
urma s se rspndeasc povestea asta prin
coal.
Pierre intr la judecat i, cu toate c-i neg
vinovia, fu condamnat pentru o prim abatere
de la interdicia fumatului neautorizat. Cazul lui
O dat deprins cu rutina arestului, timpul
petrecut acolo i se prea agreabil. Crile
autorizate erau manualele colare, Biblia i alte
materiale de referin necesare studiului. Numai
att i era de-ajuns. Dar, cu puin imaginaie i
ajutor din partea vreunuia din profesori, puteai
lrgi apreciabil cmpul crilor care aveau
legtur cu ce se fcea la ore. Istoria celui de-al
doilea rzboi mondial scris de Churchill n 12
volume putea fi considerat drept oper de
157

profesorul de istorie. Erau autorizate crile de


literatur suedez cu copert tare. Autorii strini
nu intrau n categoria literatur necesar
studiului", cu excepia norvegienilor, ca Ibsen i
Hamsun, sau a finlandezilor dar cu rezerve n
privina lui Vin Linna, pentru c nu elucidaser
chestiunea dac Linna era comunist, caz n care
nu era indicat. i textele pornografice erau
interzise.
n categoria religie cretin" intrau toate
crile de religie i de istorie a religiilor. Totul,
inclusiv buddhismul zen.
Pentru studiul limbii engleze erau autorizate
cri n englez de autori cunoscui, dar trebuia
s capei adeverin de la profesorul de englez.
Graham Greene mergea, pn i plicticosul i
complicatul de Shakespeare (l cereai mai mult
ca s-l enervezi pe consilierul de gard), precum
i ali autori britanici, cu excepia celui care, fiind
homosexual, era neindicat.
Pentru biologie aveai voie s citeti chiar
descrieri de cltorii n America de Sud sau Noua
Guinee, cu condiia ca autorii s fie suedezi.
Pe scurt, viaa la arest nsemna o prelungit
plcere a lecturii.
Erik i organiz timpul. Mai nti, i permitea
i el, ca toi ceilali, s se scoale mai trziu. Deci
de la 6 la 10 dormea. Sigur c din cnd n cnd l
trezea consilierul de gard care l amenina, din
ce n ce mai resemnat, cu o majorare a pedepsei,
pentru c de fapt era interzis s dormi n arest.
Orele care-i mai rmneau pn la masa de
prnz le consacra matematicii sau altor materii la
care avea de recuperat. Restul zilei i-l rezerva
exclusiv plcerii de a citi, iar seara, nainte de
culcare, fcea puin not.
Atmosfera din jurul lui se schimbase, sau cel
puin aa avea el impresia. Din ziua n care i
convocase pe prefect i pe viceprefect n careu,

Profesorii fceau glume despre ct era de


silitor i despre ct de folositor este arestul. N-ar
fi fost ru ca toat clasa s fie inut la arest
smbetele i duminicile, poate s-ar fi mbuntit
rezultatele la nvtur. Ori de cte ori era
posibil, profesorii i luau partea lui Erik n
conflictele lui cu Consiliul dac era vorba de
crile ce puteau fi considerate manuale sau
lucrri de referin pentru materiile predate n
coal. Cu timpul, revistele pornografice i crile
scrise
de
homosexualul
englez
rmaser
singurele publicaii care nu intrau n categoria
crilor de coal, aa c, pn la urm, de cte
ori venea la arest nici mcar consilierul de gard
nu se mai obosea s-i scotoceasc ghiozdanul
doldora de cri.
Asta ncepea s miroas a bre n sistem.
nici unul din elevii claselor mici nu-i amintea
de o perioad n care numrul demonstraiilor de
violen din careu s fi fost mai sczut ca acum,
ceea ce era cu totul remarcabil. Parc nu mai era
o dovad la fel de incontestabil de virilitate s
snopeti n btaie un elev de la gimnaziu.
Dar bineneles c se mai ntmpla din cnd n
cnd. Erik refuz s asiste la primele dou bti
care urmar dup ce fusese el n careu. Avea
senzaia c o s-l apuce un fel de scrb.
O dat, pe la sfritul lunii octombrie, se duse
totui i se instal i el n public, parc atras de
un magnet.
Lewenheusen mpreun cu altul din clasa lui
urmau s-l cotonogeasc pe un slbnog dintr-a
opta. Era cam neclar de ce anume se fcuse
vinovat delincventul, dar se zvonea c fusese
obraznic cu eful lui de mas, consilierul
Lewenheusen, i c-i spusese c, dac-i plcea
att de mult s se bat, de ce n-a profitat cnd
biatul dintr-a aptea i convocase n careu pe toi
159

Face ca lupii, i zicea Erik, ncearc s se


apere ca lupii; i ntinde beregata ca s-i fac s
nu mai dea n el. Numai c n felul sta nu obine
nimic. Ca s nu rmn cu porecla de obolan",
trebuie s ias din careu n patru labe, i nu
poate s ias n patru labe dect dup ce e btut
mr, aa c au s-l nenoroceasc n btaie.
i Lewenheusen, i cellalt loveau de parc ar
fi fost mpiedicai sau idioi. Cnd trecur la
loviturile cu pumnii, una din dou nimerea fie n
gol, fie piezi, cu toate c cel care trebuia s-i
ncaseze abia dac se apra. n cele din urm,
delincventul, ajuns la disperare, i lu vnt,
lans un swing nemaipomenit n direcia lui
Lewenheusen i-l
nimeri peste gur, dei
lovitura fusese anunat cu mult, mult nainte.
Atunci lui Lewenheusen i sri mutarul i, ieit
din mini, se repezi la cel care trebuia snopit i
ncepu s-i care pumni cu nemiluita, ba din
dreapta, ba din stnga. Cel care trebuia snopit se
prbui instinctiv sub lovituri, drept care pumnii
i nimerir mai mult umerii sau prile laterale ale
corpului, fr s-i provoace de fapt nici o ran.
Dup ce Lewenheusen obosi, trecu la aciune
amicul.
Cel care trebuia snopit sttea aplecat nainte
i te ngrozeai vznd ct de expus era la lovituri
din toate direciile. Amicul lui Lewenheusen
naint i-i trase un genunchi n fa celui care
trebuia snopit; acesta ddu s se ndrepte din
ale i atunci ncas un pumn n burt. Cel care
trebuia snopit se prbui n genunchi gemnd,
dar nu vru s ias din careu. Vznd asta,
Lewenheusen se apropie i ncepu s-i trag
uturi. Cel care trebuia snopit czu aproape lat,
dar Lewenheusen nu se opri din uturi, mitraliindu-l n acelai timp cu insultele de rigoare
c e la, c e un obolan, c trebuie s nvee s160

Pn la urm, cel care trebuia snopit iei n


patru labe din careu. Dup cte putea Erik s
vad de vinde se afla, biatul nu sngera prea
tare i probabil c nici nu avea nevoie s fie
cusut. Plngea, cu siguran mai mult de umilina
pe care o ndurase dect de durere. Sttea lungit
pe
ciment
plngnd
cu
sughiuri,
iar
Lewenheusen, cuprins de un fel de frenezie a
victoriei, se post n faa publicului de la
gimnaziu.
Vedei, aa se ntmpl cu ia care au gura
prea mare. Ei, acuma tii, le strig Lewenheusen
triumftor.
Mai e vreunul care... spuse Lewenheusen
dup aceea, dar se vedea pe el c se pripise i c
ar fi vrut s-i mute limba.
Era deja prea trziu. Erik nu pierdu nici o
secund.
Da, eu! Slav Domnului c te-ai hotrt
odat, Lewenheusen! strig Erik din ultimul rnd
al elevilor de la gimnaziu care, dup cteva
momente de tcere, ncepur s rd pe
nfundate.
Lewenheusen nmrmurise.
Ei, ce zid? strig Erik.
Unii ncepuser s rd nestingherit, dar
ncetul cu ncetul rsetele izolate se nmulir,
dnd natere unui tumult general, i, pn la
urm, hohotele de rs rsunar n tot sectorul
claselor mici. Pn i cel care tocmai fusese
snopit n btaie se ridicase n picioare i rdea i
el printre suspine, alturi de ceilali.
Erik i cntrea posibilitile de aciune. Putea
s-i croiasc drum i s suie n careu. atunci
poate c Lewenheusen s-ar fi simit obligat s
rmn pe loc, ceea ce ar fi fcut ca i colegul lui
s rmn pe loc. Dar colegul ar fi putut s-i
pun coada pe spinare i s-o ntind de acolo, i
161

Cealalt posibilitate, i dup Erik cea mai


bun, era s-l fac pe Lewenheusen s bat n
retragere n ochii tuturor.
Hei! strig Erik din nou, am impresia c
tocmai a chi- it un obolan, auzi ce spun,
Lewenheusen, un OBOLAN care poftete s-l
snopeasc pe unu' de la gimnaziu. Ui- te-m! Nui rmne dect s m convoci, i vin ct ai zice
pete. Hai, grbete-te, obolan mic ce eti,
Lewenheusen, c eu clocotesc de nerbdare.
Cascade de rs l inundau pe Lewenheusen.
Pn i elevii de liceu se dovedir destul de
nemiloi, prefernd partea comic a situaiei n
loc s le pese de onoarea lui Lewenheusen, aa
c se puser i ei pe rs.
Ei las, de tine o s avem grij alt dat,
bolborosi
Lewenheusen
fr
prea
mult
convingere n glas.
Lewenheusen dispru din careu n rsetele de
dispre ale celor prezeni, care-l fceau obolan.
Erik era foarte mulumit. Era mult mai bine aa
dect cu btaie. Consiliul trebuia tratat cu
dispre, era cea mai bun soluie. i dac din ce
n ce mai muli i artau pe fa dispreul,
atunci...
Atunci ce? De fapt, ce s-ar realiza?
Erik, prerea mea este s nu-i mai
pese de ei. n fond, pentru ce s-i pese
cuiva de nite tmpii ca ei, mai ales
cuiva n situaia ta?E grozav c ai
fcut ce-ai fcut cu Lewenheusen. Teai pus la adpost, adic, atta vrem e
ct vei rmne n coala asta, n-or s
te mai cheme absolut niciodat n
careu. Ai scpat i de usturici, i de
restul de pedepse de la mas, i nici

msuri, i atunci nu tiu ce-o s se


ntmple. Dar, orice s-ar ntmpla, nu
merit.
Eti
detept,
i
dup
bacalaureat o s se aleag ceva de
tine, ca i de mine. Aa c, n civa
ani, cnd o s fi m i noi brbai n
toat fi rea, crezi c o s ne mai gndim
vreo dat la consilierii tia? Poate
doar aa, din cnd n cnd. M gndesc
c,
pe
unde va,
e
folositor,
ai
o
perspecti v mai clar asupra prostiei
om eneti dup ce ai avut de-a face att
de ndeaproape cu mitocani din tia.
i atunci noi n-o s putem fi niciodat
ca ei, cel puin nu noi doi. Probabil c
Uliul i alii ca el aa o s fi e i la
liceu, i mai departe, ca aduli. Dar nu
noi doi. Noi o s fi m intele ctuali i
atunci, cnd consilierii nu v or mai fi
consilieri, vreau s spun, cnd nu o s
le mai fi e permis s se bat, n-o s se
mai poat ei pune cu noi, fi indc
singura lupt va fi lupta pe note pentru
intrarea la facultate, sau, dac vo m da
peste ei mai trziu n lupta pentru un
post, va conta cine are cele mai multe
cunotine, cele mai nalte studii, cele
mai valoroase merite. E mult mai
imp ortant s ctigi atunci dect acum.
Sper c eti de acord, nu? Cnd o s
fi m aduli, vo m fi scpat de mult de
afurisita asta de cldire i de careul
din
spatele
cantinei.
i
de
fapt
profesorii sunt de partea noastr, dac
stai s te gndeti. Ce fel de elevi i
nchipui tu c prefer profesorii?Pe
unii ca Uliul sau ceilali, pe jumtate
163

5 kilom etri regulamentari. Am putea


s urmrim psrile cltoare sau s
facem altce va suplimentar ca s ne
ridicm nota la biologie. Doi iepuri
dintr-un foc, nu-i aa?
Nu chiar. Ai i nu ai dreptate... dar
ce se-aude? Uf, credeam c iar vin cu
razia, dar probabil c era doar cineva
care s-a dus la closet. De mult n-a mai
fost razie. Ei, n multe privin e s-ar
prea c ai dreptate. Bineneles, i eu
cred c viaa intelectual" este cea
mai important. Altfel n-a rmne
aici, dar eu trebuie s fac anii tia de
gimnaziu aici, pentru c la Stockholm
nu pot, dup povestea aia, tii tu. Aa
c stau aici to cmai pentru c cel mai
imp ortant e s pot s-mi fac liceul i
pe
urm
facultatea,
sigur
c
e
imp ortant. Nici vorb c noi doi o s
reuim mai bine cu studiile dect Uliul
i unii din Consiliu. Ei, i pe urm?
Peste zece ani, am ter minat i tu, i eu
cte o facultate i tipii tia nici
mcar coala de ofi eri de rezerv. Dar
asta o s fi e peste zece ani, ce dracu'!
Tu vorbeti ca i cum o s ne putem
rzbuna pe ei atunci, dar noi habar nave m
dac
o
s-i
mai
ntlnim
vreo dat n meseriile noastre. n orice
caz, acum e vorba de tia doi ani de
aici i n-are rost s tot discutm cum o
s fi e n viitor mai tiu eu unde. Aici i
acum se aplic usturici, aici sunt
careul, razia i circul cu tribunalul , i
prerea mea e c siste mul sta trebuie

trebuie s luptm mpo triva a tot ce


este
diabolic?
Dar
cum?
Asta-i
ntrebarea. Dac am continua, vreau s
zic dac i alii, nu numai eu, i-ar bate
joc de consilieri, dac din ce n ce mai
muli le-ar rde n nas; ar nsemna c
am fcut un prim pas. la gndete-te,
dac am conving e din ce n ce mai
muli elevi s refuze usturicile, de
exemplu, n-ar dura mult i ar fi obligai
s le desfi in eze, pentru c nici nu poi
s umpli arestul cu obraznici", c s-ar
prbui atunci tot siste mul. La nceput
ar fi de-ajuns ca apte-opt elevi s
refuze, te-ai gndit la asta? Sigur c
violena
poate
fi
co mbtut
prin
rezistena pasiv ideea ta preferat,
nu? Ca Mahatma Gandhi. S tii c
acum am ter minat cartea.
Da, numai c tu nu prea eti un
Mahatma Gandhi. El a luptat pentru o
cauz bun, a vrut ca ara lui s fi e
independent i de ace ea l-au sprijinit
toi oamenii din India. Tu spui c i
lupta contra sistemului de aici, din
coal, e o cauz bun, i ntr-un fel ai
dreptate,
adic
nu,
ai
perfect
dreptate. Dar chiar dac n-ai mai btut
pe nimeni din ziua cnd l-ai fcut
knock-out pe Lelle n careu, adevrul e
c to cmai victoria aia i d ie avnt i
i permit e s-i iei peste picior pe
consilieri i s-i faci uneori de rsul
celorlali. Totul se bazeaz pe propria
ta viol en; ai grij c poate s ias
ru de tot dac ntinzi prea mult
165

s faci pe vreunul s se alieze cu tine,


sau cel
puin eu unul aa cred.
Gndete-te i tu, sunte m nconjurai
doar de cretini care nu vor dect s
ajung i ei consilieri. Las-o balt,
Erik, nu te mai pune cu ei i nu ncerca
s schimbi lucrurile! Pentru tine, ce-a
fost mai greu a trecut, nu?
Nu mai vreau s aud de cretini n
sus i cretini n jos, pentru c nu-i aa.
Doar unii sunt aa, ca Uliul i amicii lui
debili care fac pe aristocraii n mica
noastr Cas a Lorzilor din fundul
clasei. Restul sunt ca noi toi, nici mai
proti, nici mai detep i. Nu asta e
buba. Buba e c sunt de atta timp n
coala asta nct au ajuns s cread cu
adevrat c aici, la Stjrnsberg, de vii
un individ mai rezistent, care se
descurc mai uor n via, pentru c
nvei s ncasezi lovituri i s dai
lovi turi, s execui ordine i s dai
ordine i aa mai departe. Cei mai

Dou motive erau considerate valabile pentru


nepre- zentarea la arest sau la corvezi. n prunul
rnd, toi aveau dreptul, duminica diminea, la
plimbarea de trei kilometri pn la biseric,
pentru a asista la liturghia mare, ceea ce nu
reducea ns pedeapsa. Doar primvara, cnd
vremea era deosebit de mbietoare, se mai
ntmpla ca evlavia s ptrund un numr mai
mare de elevi, n afara celor doi-trei pioi
obinuii.
Cellalt motiv era s participi la exerciiile de

Stjrnsberg era o filial aparte, care din cnd n


cnd era inspectat de un colonel.
Aprarea civil i avea depozitul n dou
barci din apropierea cmpului de tragere.. Era
acolo o colecie de cti de oel din anii '30, cu
stema rii cele trei coroane gravat n
frunte, o colecie de uniforme cenuii de
campanie, model 1940, puti Mauser, baionete,
grenade, explozive, detonatoare, cizme de cmp,
puti automate, mitraliere cam uzate i ruginite
, precum i patru puti automate Thomson i o
mare cantitate de muniii. Se putea spune c,
pentru vremurile acelea, depozitul era neobinuit
de bine nzestrat, i asta se datora probabil
multiplelor contacte pe care coala le avea cu
forele armate.
Elevii din clasele mici nu aveau o atitudine
egal fa de aprarea civil. Poate c te simeai
ntr-adevr mai brbat dac mnuiai o mitralier
cu gloane adevrate. Dar erai caraghios n
uniforma aceea mult prea mare i, n afar de
asta, exerciiile aveau loc n timpul liber. Pentru
c participau prea puini elevi de la gimnaziu, li se
ofereau diverse privilegii care s-i atrag.
Un privilegiu era c li se permitea s fumeze
chiar i celor fr adeverin de la tutore. Mai
precis, aveai voie s fumezi atta timp ct purtai
uniforma, i toate instrumentele necesare
fumatului erau apoi depuse i pstrate mpreun
cu echipamentul militar. Fumatul i faptul c erai
scutit de arest sau corvezi ct timp participai la
exerciiile militare explicau cum se ajunsese la
formarea acelui infim contingent de 20 de ini de
la gimnaziu.
Elevii de la gimnaziu erau importani,
deoarece trebuia s creasc efectivul soldailor de
rnd. Cei dintr-a patra, liceenii din familiile
aristocrate i membrii Consiliului trebuiau s
167

faptului c avea doi incisivi mari i foarte


proemineni. La catedr era timid i cam zpcit,
dar, cnd i punea pe el uniforma cu gradul de
ef al ntregului pluton, personalitatea lui suferea
o metamorfoz care te ducea cu gndul la Dr.
Jekyll i Mr. Hyde.
De ndat ce Castorul afl c Erik i Pierre
aveau amndoi munc silnic n urmtoarele
smbete-duminici, i rug s rmn dup ora de
matematic i-i convinse s participe la
exerciiile de aprare civil cel puin de prob,
atta timp ct dura munca silnic, mai exact ct
dura munca silnic a lui Pierre.
Propunerea nu li se pru prea atrgtoare,
dar le veni greu s spun repede i apsat nu,
aa c n smbta imediat urmtoare se
nfiinar la ora 9 dimineaa n faa cartierului
general, adic n faa celor dou barci vopsite n
rou.
Formaiunile armate se aliniar n front: n
spate de tot, elevii de la gimnaziu, mprii n
cinci trupe mici, cu cte un ofier n fruntea
fiecrei trupe i Castorul n fruntea tuturor.
Castorul trecu la introducerea orientativ"
aceasta era formula folosit n loc s li se spun
direct ce aveau de fcut. Castorul era de
nerecunoscut. Avea casca pe cap, banduliera la
uniform i, cnd trebuia s vorbeasc, ipa,
arta demonstrativ cu mna, i numea pe elevi
flci", njura i folosea diverse denumiri ale
organului genital feminin cnd voia s sublinieze
cte ceva din ce spunea sau explica. i ofierii"
din Consiliu i din ultima clas l imitau.
Zi-i lu' pizda aia lene s bage vitez i si ridice curu' din cru!
Ce-i cu mitraliera aia de nu i se ridic?
Ce dracu' e cu voi de v micai ca nite

pe-acolo i pe care Castorul i amenina din cnd


n cnd c le va nota numele", dar erau doar
vorbe n vnt. Erik i Pierre erau ncolonai n
ultimul rnd i mai primeau i ei cte o observaie
cnd nu respectau cadena sau cnd nu-i puteau
stpni crizele de rs.
Fii dracului serioi, c nu e nimic de rs!
urla Castorul, dar numai faptul c dracu" ieea
din gura Castorului l fcea pe Pierre s se nece
de rs.
Exerciiile de tir erau de preferat din toate
punctele de vedere. Nu foloseau intele cu cercuri
ale colii, ci aveau un set special de inte de
cmp, din carton, reprezentnd fie siluete de
mrime natural, fie busturi, fie doar capete.
Dup fiecare exerciiu se comanda pauz de
fumat i atunci elevii de la gimnaziu se lungeau
pe iarb i fumau alturi de consilieri pentru c
acum erau brbai n uniform.
De fiecare dat antrenamentul cuprindea o
parte teoretic prezentat de Castor, care le
vorbea despre cum ar trebui dus rzboiul n cazul
n care ar fi fost atacai de rui. Ruii care ar veni
peste ei prin Norrland i Skne, adic i din nord,
i din sud, le-ar fi bineneles superiori numeric.
ns, datorit faptului c din punct de vedere
calitativ suedezii... i aa mai departe. Suna ca n
timpul rugciunii de diminea la coala din
Stockholm.
Exista obiceiul ca la sfritul zilei de instrucie
s ne jucm de-a rzboiul. Ne mpream n dou
tabere: dumanii, adic ruii, i suedezii. Elevii de
la gimnaziu erau mai toi n tabra dumanilor, iar
liceenii erau suedezii, sub comanda Castorului.
Aveam dou exerciii standard. Unul era aa:
suedezii, retrai ntr-o fortificaie sus, pe un deal,
trebuiau s fie asediai de dumani care, dei
169

atacau, marcnd nc o victorie strlucit a


suedezilor. i asta cu att mai mult cu ct
Castorul hotra cnd i cine era mort sau luat
prizonier. ntr-un fel, se jucau de-a albii i
indienii, dar trind.
Ceea ce i-a determinat pe Erik i Pierre s se
retrag din forele armate a fost exerciiul cu
baioneta. Toate celelalte activiti erau n cel mai
ru caz suportabile, ca de exemplu exerciiile de
instrucie sau ntreinerea armelor, iar unele erau
chiar interesante, ca tirul, lansarea grenadelor
sau declanarea explozibililor. Dar cu baionetele
se depea limita.
Era ntr-o duminic dup-amiaz i soldaii
stteau aliniai pe terenul de fotbal. Trei saci de
fn fixai n cte un cadru de lemn reprezentau
dumanii. Soldaii erau narmai cu puti Mauser
pe care erau montate baionete i stteau n trei
coloane, fiecare coloan n faa dumanului su.
Din cerul ntunecat, de culoarea grafitului, cdea
o ploaie mrunt i persistent.
Fiecare trebuia, cnd i venea rndul, s se
repead asupra dumanului cu casca pe cap i
baioneta nainte, s trag un urlet, s-i
strpung burta i s-i rsuceasc bine de tot
baioneta n ran. Urletul era foarte important.
Cine nu urla cu toat fora trebuia s se aeze
din nou la coad i s repete figura. La fel i cel
care nu rsucea ca lumea baioneta dup ce-l
njunghiase pe duman.
Castorul arta i mai ieit din mini ca de
obicei, pentru c-i mnjise faa cu negru i i
pusese pe cap o cciul de ln, tot neagr, pe
care i-o trsese pe frunte pn la albul ochilor.
Credea c semna cu cciula pe care vzuse c o
purta Kirk Douglas n filmul de smbt
smbt seara se ddeau aproape exclusiv filme

Erik i Pierre erau ultimii din coloan i se tot


foiau, pentru c li se prea totul foarte neplcut.
Lui Pierre i atrna casca peste ochelarii care, din
cauza ploii, i se i aburiser.
S fiu eu al dracului dac pot s joc teatrul
sta. E de-o tmpenie nemaipomenit, zise
Pierre.
Nici eu, spuse Erik. Crezi c trebuie s urlm
n halul sta? C doar nu cu urlete o s-i nimicim
pe rui, nu?
Pi sigur c nu, dar i se pare Castorului c e
mai interesant aa. Poate c doar de rs ar muri
ruii. Oricum, dac ne-ar vedea ei acum...
Dar exerciiul fu executat cu cea mai mare
seriozitate. Nimeni nu schi nici mcar un
zmbet. Cnd le venea rndul, copiii alergau cu
arma n mn, trgeau un urlet i strpungeau
sacii de fn cu baionetele pe care apoi le
rsuceau cu furie i la dreapta, i la stnga. Dup
aceea, Castorul l rspltea pe fiecare cu laude,
dar destul de moderate.
Bine. Dar puin mai... cu mai mult spirit de
lupt!
Coada se micora n mod implacabil i ploaia
se nteea.
Lui Erik i veni rndul exact naintea lui Pierre.
Biatul dinaintea lui Erik se repezi cu capul
plecat i cu baioneta nainte, scond un strigt
prelung.
UUUUUAAAAA! url bietul de el, dar
baioneta nu-i nimeri n sacul cu fn, ci n cadrul
de lemn, aa c toat instalaia fu dat peste cap.
UUUUUAAAAA! mai url el o dat,
ridicndu-i arma ca pe o bar de fier, strpunse
cu baioneta sacul cu fn care acum zcea pe jos i
o rsuci de cteva ori n nisip.
Ei hai, c-i bine. Cel puin ca exemplu a ceea
171

Dac-ai avea n fa un rus n came i oase, dac


toat chestia ar fi de-adevratelea, dac ar fi un
rzboi pe via i pe moarte, atunci ai striga, ca
s-i depeti propria fric, de aceea ai striga,
nu ca s-i bagi n speriei pe dumani", cum i
nchipuia Castorul. i la urma urmelor, cine nu lar bga n speriei pe Castor? ntrebarea era dac
nici unul din bieii de la coad nu avusese
mcar un moment de ovial nainte s
porneasc la fug prostete i s strpung cu
oelul sacul de fn, urlnd ca nebunul. Oare
fceau cu toii ce li se spunea pentru c tiau c
unui ofier trebuie s i te supui indiferent de
ordinul pe care i-l d, sau pentru c aveau o
imaginaie att de nfierbntat nct, ntradevr, vedeau altceva n faa ochilor dect nite
sad uzi leoarc din pricina ploii, ajuni ntr-o
stare lamentabil?
Hai, aici n-avei voie s stai pe gnduri ca
nite pizde btrne! url Castorul. Urmtorul,
NAINTE MAR!

i pe deasupra s te fac i pizd btrn.


Pe Erik l pufni dintr-o dat rsul. Toi cei din
spate rmaser nedumerii.
Hai, pornete! i strig iar Castorul, dar cu
oarecare nesiguran n glas.
Da, da, imediat, spuse Erik i fcu vreo
dou salturi spre sacul cu fn.
Cnd ajunse la un metru de el, se opri s-l
priveasc.
UURAAA!
strig
Erik,
mplntndu-i
baioneta n partea de jos a sacului, despicndu-l
de jos n sus i rs- pndindu-i tot coninutul prin
aer.
i acum, rsucete-o! i ordon Castorul.
Da' de ce, dom'profesor? Uitai, trebuie s
recunoatei c e cel mai mort sac de pn acum.

Execut ordinul! strig din spate unul dintre


consilieri, care fcea pe ofierul.
Dar Pierre nu schia nici o micare. Sttea
acolo i nu-i ridica arma ca s porneasc la atac.
Erik l vedea doar din spate, dar nelegea dup
poziia corpului c Pierre i pusese n cap s nu
se supun.
Hai, d-i btaie, ca s terminm odat, c neapuc noaptea, insist ceva mai blnd Castorul,
nelegnd c trebuie s-i schimbe puin tactica.
Nu, spuse Pierre dar i rspicat. Este sub
demnitatea mea. E o prostie prea mare i de
aceea refuz.
Se vedea cum albul ochilor cretea pe faa
mnjit cu negru a Castorului, iar dinii i
strluceau galbeni n gura larg deschis de
uimire. i veni repede n fire i declar c n
armat trebuie s execui ordinele, aa c, s-i
dea drumul, un atac ct de mic, i s nu mai
rsuceasc baioneta dac i se prea prea realist.
Nu, am spus deja ce aveam de spus, replic
Pierre. Nu fac absolut nimic i acum plec de-aici.
Pierre i arunc puca pe umr i plec din
rnd ct se poate de calm. Nimeni nu spunea nici
ps. Cu ochii fixai pe spinarea lui Pierre, l
priveau cum se ndeprta de terenul de instrucie.
i ordon s vii imediat napoi! izbucni
Castorul.
Pierre nici mcar nu ntoarse capul. i
continu linitit
drumul spre depozitul de arme.
n seara aceea sttur mult de vorb, dup
stingere, ncercnd s neleag prin ce trecuser.
Dup cele petrecute, Pierre fu exclus de la
aprarea civil i se nelegea c Erik nu avea nici
un chef s mearg acolo fr Pierre, pentru c n
arest i petrecea n orice caz mai plcut timpul

Ieit din mini. Dar ar fi altceva dac ar fi


adevrat. Nu ncape ndoial c n caz de rzboi
fiecare ar pune umrul s-i apere ara. Dar ce
fceau ei era altceva. n prunul rnd, era ireal cu
icni tul de Castor postat n centrul micului teren
de fotbal i cu cciula lui caraghioas, faa
mnjit cu negru i ochii care i se roteau ca unui
negru din filmele mute de altdat. Dar partea
grav era totui coada, irul sta de elevi din faa
ta i faptul c nici unul nu-i ddea seama ct de
comic, ct de straniu sau ct de penibil era ceea
ce li se ordona s fac; scotea fiecare urletul
obligatoriu, pornea la atac i i nfigea baioneta
n inamic". Exact asta era partea dezgusttoare,
faptul c Stjrnsberg voia s se evidenieze prin
ceva special. La o coal obinuit, nimeni n-ar fi
reuit s-i ncoloneze pe elevii de la gimnaziu i
s-i fac s urle n felul sta. Membrii Consiliului
urlaser, bineneles, cel mai tare. Sau poate doar
i imaginau ei asta? Nu, i Erik, i Pierre erau ct
se poate de siguri c tocmai consilierii urlaser
mai abitir dect toi ceilali, i lucrul sta fusese
hotrtor pentru amndoi.
Cnd stteam acolo i nu tiam nc ce s
fac, povestea Pierre, m uitam la Castor i la
nenorocitul la de sac nu vedeam eu prea bine
cu ochelarii prin ploaie, dar m rog , i mi-a
trecut prin cap ideea c toi consilierii i
imaginau c sacii care atrnau acolo eram noi,
tia de la gimnaziu, biei ca mine i ca tine, i
c de-aia urlau cu atta nflcrare.
Ei hai, c-i prea de tot. Le place pur i
simplu violena, se simt bine cu o arm n mn.
De fapt, orice-ai zice, arma i d o senzaie
special. Dar dac ar avea de sfredelit o fiin
omeneasc, n-ar fi ei la fel de curajoi.
n orice caz, aa m gndeam eu n
momentul la. i pe urm, toate vulgaritile
174

Te-ai... Nu, nimic.


Ba nu, hai spune!
Ei, m-ntrebam i eu aa... dac te-ai culcat
cu vreo fat.
Erik reui s-i stpneasc rapid rspunsul pe
care-l ddea de obicei cnd i se puneau astfel de
ntrebri. Dar cu Pierre era altceva, era prietenul
lui i pe el nu putea s-l mint.
Nu, sau oricum niciodat de-adevratelea.
i tu?
O dat, cnd eram foarte ndrgostit. Dar a
trebuit s m ntorc aici i... n orice caz, mi se
pare c... cum s spun, doar la ea m gndeam
cnd Castorul striga vorbele alea... i simeam ca
i cum... nu, nu tiu cum s-i explic.
Pierre rmase tcut cteva clipe n ntuneric i
apoi spuse:
Dar cred c nelegi cam ce vreau s spun,
nu?
Da, zise Erik, vorbele alea... vulgaritile,

Erik nota n fiecare sear, dar n ciuda


antrenamentului stagna. Era la o vrst cnd ar fi
fost normal s-i mbunteasc timpul cu cel
puin o zecime de secund n fiecare lun, dar de
cnd venise la Stjrnsberg nu progresase deloc.
Tehnica nu-i mai era la fel de bun ca nainte,
pentru c nu avea un antrenor care s-l
urmreasc de pe marginea bazinului i s-i
corecteze micarea braelor deasupra capului,
poziia capului n ap, unghiul palmelor cnd
bteau apa, tehnica la ntoarcere i poziia
bustului. ntr-o zi, i telefon fostului antrenor de
la clubul din Stockholm, Puricele, ca s-i cear
ceva sfaturi. Puricele se oferi imediat s-l ajute
cu tehnica dac putea s vin la Stockholm ntr-

de antrenamentul de baz avea s reueasc


destul de repede, chiar i dup un an i jumtate,
s-i corijeze tehnica i s i-o perfecioneze. n
dou privine putea face progrese chiar dac se
antrena singur. Puricele tocmai fusese n SUA i
nvase unele lucruri noi. Americanii ncepuser
s mizeze enorm pe body-building. Exista nainte
prerea c body-building-ul l distruge pe
nottor pentru c i crete n mod inutil
greutatea, iar micrile i devin rigide i nesigure
pentru c muchii nu-i cresc cum trebuie, adic
prin micri proprii notului. Or, se dovedise c
era greit. Existau acum programe speciale de
body-building pentru nottori i Puricele i
promise s-i trimit cteva schie. O alt metod,
care venea tot din SUA, era de a nota cu un
cordon de cauciuc, la intervale. Puneai cap la cap
cteva camere de biciclet pn fceai un cordon
elastic de vreo patru-cinci metri. Dup aceea i
fixai una din extremiti n jurul gleznelor,
cealalt extremitate de bloc-start, i notai pn
cnd nu mai puteai avansa dnd din brae.
Trebuia s rmi n poziia aceea zece secunde.
Exerciiul trebuia repetat de cincisprezece ori la
fiecare edin de antrenament. i apoi, doutrei ore de body-building pe sptmn. Nu
trebuia s se descurajeze dac la nceput se
simea eapn i obosit n bazin dup bodybuilding i dac timpul era mai prost ca nainte.
Era normal. Dup dou luni avea s constate o
ameliorare i atunci urmau s mai vorbeasc la
telefon. Ce prere avea? Americanii erau
formidabili i se antrenau ca nebunii cu metodele
astea.
Totul se petrecu exact cum prevzuse
Puricele. Primele trei-patru sptmni se simise
tot mai eapn i mai obosit n ap, iar timpul era
176

prin ea doar n virtutea ineriei cel puin prunul


kilometru. Acel prim kilometru era o plcere
suficient de mare ca s rmn mai departe n
ap i s-i hituiasc corpul nainte i napoi, dea lungul celor 25 de metri ai bazinului. Pe msur
ce se instala oboseala, i auzea expiraia n
bicile de ap; apa i prea o muzic de pian
ndeprtat,
probabil
de
Chopin,
care-l
acompania cnd fcea cele trei micri de bras cu
ochii spre linia de faian neagr, n timp ce
bicile de aer i se urcau n vrtejuri mici pe fa
i spre urechi. Urma inspiraia i o privire scurt,
rapid, spre captul bazinului. Mai zrea poate
cte o siluet trectoare sau pe cineva care
sttea i se uita la el pe furi (pentru c uneori se
uitau la el pe furi, creznd c nu vedea nimic
cnd nota), pe urm iar un uvoi de bici n
ritmul celorlalte trei micri de bras, pe urm
inspiraia pe partea opus (i asta era o noutate,
s inspiri alternativ, cnd pe dreapta, cnd pe
stnga), apoi iar muzica, o ochead la secundarul
neobosit al cronometrului ca s vad dac pierde
vitez, o tumb iute n apa nvolburat la viraj,
mpingerea, trei micri de bras nainte de
respiraie i tot aa, nc o dat i nc o dat.
i de fapt, ce rost avea totul? Pentru aanumita via adevrat, viaa intelectual, cum i
spunea Pierre, i care-l atepta cndva n viitor,
nu avea nici o importan c inima i btea doar
de 38 de ori pe minut n stare de repaus, c
viteza de oxigenare i cretea, c valoarea
funciilor vitale era de 5,5 sau c antrenamentul
nesfrit cu halterele, sus, jos i iar sus pe ceaf i
dezvoltase omoplaii ntr-o asemenea msur
nct nu-l mai cuprindeau hainele; nu nsemna de
fapt nimic altceva dect o eliberare, posibilitatea
de a se izola, de a nu se gndi la nimic altceva, de

aa, sau cel puin nu numai aa. Cu fiecare


lungime de bazin, cu fiecare serie de trei micri
ritmice de bras ntre inspiraii, cu fiecare efort de
a ridica halterele alea puturoase de sudoare, cu
mnere striate i jegoase, simea c se pregtea
pentru ceva, c era o pregtire asupra creia
trebuia neaprat s insiste n vederea acelui
viitor neclar, unde-l atepta poate nu careul, dar
ceva asemntor.
Da, la asta era bun notul, ca s gndeasc de
fapt cu voce tare, s-i vorbeasc n vrtejul
bicilor de aer cnd expira, s-i imagineze cum
l ajungea din urm pe unul ca Lewenheusen i
apoi cum l zrea c rmne din ce n ce mai n
urm, s-i nchipuie c trecea pe lng Kaxis,
unde hoarda privilegiailor i fuma preioasele
pipe englezeti, i c trntea nite comentarii
care ori strneau rsul, ori i cufunda pe toi n
tcere. Era bun pentru toate aceste gnduri carei pregteau defensiva, sau poate ofensiva, n
orice caz, l pregteau pentru situaii inevitabile,
situaii din ghearele crora nu era chip s scapi,
i de fapt nici nu voia s scape; pentru tot ce se
petrecea n mintea lui ntre inspiraii i expiraii,
notul era nemaipomenit.
Pierre refuzase pentru prima oar n viaa lui o
ustu- ric. tia c-l va costa o smbt-duminic,
dar tot refuzase. Cu aceeai surprinztoare
fermitate ca atunci cnd plecase de la exerciiul
cu baioneta i-l lsase masc pe Castor. Pn i
Arne, mscriciul clasei, care de obicei fcea
numere de comedie cnd primea cte un ordin
suprtor sau cte o usturic, refuzase o dat
cnd lucrurile merseser att de departe, nct ar
fi trebuit s i se fac o ran din aceea care trebuia
prins n copci.
Deci acum erau trei ini care refuzaser s fie
178

reueau s-i fac pe mai muli s refuze i s


desfiineze astfel usturicile, puteau s treac la
urmtorul atac, i anume s se termine cu
corvezile la care i puneau cei dintr-a patra de
liceu, adic s alerge dup cumprturi, s le fac
patul sau s le lustruiasc pantofii. Prunul pas era
s-i bat joc de ei i s-i imite, pentru c apoi
toat lumea ar fi rs de ei din cnd n cnd. Al
doilea pas era s le ngrdeasc dreptul de a lovi
i s atrag ct mai muli din elevii de la gimnaziu
de partea lor.
Viraj, viraj pe jumtate ratat, trei micri de
bras, respiraie. ncepuse ultimul kilometru i,
cum se instala oboseala, gndurile i vuiau n cap.
Dar dac avea dreptate Pierre, mereu la fel de
nelept, care-i venea cu argumentele lui greu de
priceput despre Gandhi i rezistena intelectual
ce cuvinte! Dar dac avea el dreptate c nu
merit, c cel mai bine e s te situezi pe o poziie
de mijloc, un fel de poziie de echilibru, i s nu
mergi mai departe cu rezistena! La ce bun s te
pui cu idioenia asta de sistem pe care oricum l
vei prsi peste un an i jumtate, dup care i
mai rmn nc vreo 60 de ani de via adevrat
fr Stjrnsberg, fr Btrnul, unde totul se va
petrece ca n mediul universitar din comediile
englezeti care uneori nlocuiau smbt seara
filmele de rzboi i unde comici n haine elegante
traversau tacticos curtea universitii sub bolile
acoperite cu ieder i emiteau comentarii
spirituale
despre
prostia
i
brutalitatea
omeneasc? Atunci n-ar fi mai bine s dai naibii
totul i s-i transferi energia i s te concentrezi
asupra chestiunilor de fizic i geometrie?
Viraj perfect, trei micri de bras i respiraie.
Nu mai era mult.
Dar comicii elegani cu toc neagr,

lor, o lume a dreptii i umorului, aa c nu te


puteai compara cu ei. Cu siguran c ar fi opus
i ei rezisten, pentru simplul motiv c trebuie
s opui rezisten.
E ct se poate de simplu: trebuie s te opui.
Lui Pierre i trebuiau o sumedenie de cuvinte,
uneori cuvinte neobinuite, ca s susin
contrariul. i chiar dac nu era uor s-l combai,
tot n-avea el dreptate cnd i servea tot felul de
argumente cum c Algeria nu s-ar putea elibera
pe cale violent. Dar ce, erau s ctige lupta cu
umor i ironii? Pierre, care tia franceza, citise
introducerea lui Jean-Paul Sartre la cartea aceea
despre torturile la care se pretaser francezii i
alte grozvii. Jean-Paul Sartre era un intelectual,
se pare c era chiar un mare intelectual, dar
vedea lucrurile cu totul altfel dect Pierre. i
totui Pierre i citise din Sartre ca s dovedeasc
ceva... despre...
Ultimii cinci metri i palma pe faian.
Rmase cteva clipe cu un bra atrnat pe
cordonul de nailon prevzut cu plute care
despreau culoarul lui de restul bazinului.
Oboseala l copleea n valuri i toate sursele de
lumin ale slii preau ncercuite de mici curcubeie. Ochii i erau probabil mai roii ca de obicei
din cauza dorului i vedea totul ca prin cea, iar
inima i btea att de tare, c-i simea pulsul
pn n stinghii.
Unde rmsese? La un scriitor francez? Nu, la
faptul c trebuie". Pur i simplu trebuie s te
opui n numele dreptii. i careul ar trebui
desfiinat. i s-ar putea desfiina dac... dac...
Acum era prea obosit. Nu mai era n stare s
gndeasc.
Se arunc pe spate cu capul n ap, ca de
obicei, ca s-i dea tot prul napoi, dup care se

rigiditate. ncetul cu ncetul, i se limpezi i mintea,


i i revenir gndurile, la fel ca bicile de aer
care-i fac loc i urc la suprafa.
Pierre ncepuse s se opun. Pn i Arnemscriciul ncepuse s se opun. Ar fi trebuit ca
urmtorul biat cruia i se fcea o ran deschis
s fie luat deoparte i convins s se alture
celorlali doi. Nu mai rmnea dect s se iveasc
ocazia i persoana potrivit.
Ocazia se ivi aproape imediat.
Cel mai ru ef de mas era unul Otto
Silverhielm, din penultima clas de la real. Nu era
membru n Consiliu. Era el de vi nobil, dar nu i
consilier. Aproape c nu era mas la care s nu
dea cuiva o usturic i se vedea ct de colo c-i
fcea plcere. Se aga de toate fleacurile sub
pretextul c fuseser nclcate bunele maniere i
l chema pe inculpat s-i administreze pedeapsa.
i plcea s-i bat joc de victim, i lua avnt ca
pentru o lovitur zdravn i i nfrna gestul la
numai civa centimetri de craniul celui care
trebuia ars, n rsetele dispreuitoare ale celorlali
din jurul mesei, care l vedeau pe vinovat
ndoindu-i spinarea, ca i cum deja ar fi primit
lovitura dureroas promis. Silverhielm era n
stare s repete figura asta de dou-trei ori nainte
s loveasc de-adevratelea. Cel mai ngrozitor
era cnd Silverhielm considera c abaterea era
att de grosolan, nct trebuia folosit dopul de la
carafa de oet. Urmarea era, aadar, rana
deschis.
Erik fusese de nenumrate ori martorul unor
astfel de situaii, pentru c masa lui era alturi de
cea unde edea Silverhielm.
De data asta, vinovatul era un biat vnjos din
ultima clas de gimnaziu i unul dintre cei mai
buni juctori de fotbal de la clasele mici, att de

(probabil c sora i exprimase ntr-un fel dorina


ca loviturile cu ran deschis s se aplice exact
acolo).
Dar Silverhielm nimeri greit prima oar.
Poate din cauz c fcuse prea mult haz i nu
fusese atent. Poate din cauz c i asta era de
bun seam explicaia lui Silverhielm cel care
trebuia s ncaseze lovitura nu sttuse locului.
Gaura nu era suficient de mare, explic
Silverhielm spectatorilor. Aa c, jos cu capul i
nc o lovitur.
Cel care trebuia btut mai-mai c era gata s
se opun. Cel puin lui Erik i se pru c
interceptase o uoar micare ce putea fi
interpretat n felul sta. Dar biatul i aplec
din nou capul i lovitura fu att de inutil de
puternic, nct pedepsitul se prbui gemnd n
genunchi. De plns nu plnse, dar se vedea furia
pe faa lui cnd i relu locul la mas i cnd,
pipindu-i locul rnii, i vzu mna mnjit de
snge. Biatul acela ar fi putut fi convins.
l chema Johan i avea un nume de familie
obinuit, care se termina cu son". Taic-su era
un fel de om politic care aproape c fcea parte
din guvern, motiv pentru care Johan era adesea
luat peste picior, deoarece tatl era bineneles
socialist, iar el, fiul, nu declarase niciodat public
c n-ar fi i el socialist.
Erik l nsoi pe Johan la cabinetul medical i,
fr nici un fel de ocoliuri, puse punctul pe i.
Erau deja trei care se hotrser s fac opoziie.
Dac Johan voia s li se alture, ar fi patru. Cu
timpul, numrul lor ar crete i btlia mpotriva
usturicilor ar putea fi ctigat.
Johan S. accept fr s ovie. Se art chiar
entuziasmat i propuse ca ideea s fie propagat
deschis la orele de mas. Dar dac voiau ca

altfel, oare nu Consiliul desemna componena


Sindicatului? Pi atunci, s fim serioi, de partea
cui putea s fie Sindicatul? Erik nu cunotea
personal dect un singur membru al Sindicatului,
i anume pe Uliul, cu care era coleg de clas, i,
ntr-adevr, pe Uliul nu te prea puteai baza. El iar plesni de cteva ori cravaa de carmbul
cizmei i ar spune c graba stric treaba, ori c e
nevoie de discernmnt i chestii din astea. Poate
ar mai zice c legile sunt fcute ca s fie urmate.
Probabil c i ceilali din Sindicat erau exact ca el.
Cum s nu fie, cnd toi erau consilieri n
devenire? i pentru c nu erau dect nite viitori
consilieri, Consiliul i scutea pe toi de usturici i
n plus nu le fceau aproape niciodat servicii
celor din- tr-a patra de liceu. N-ar fi mai bine s-i
dea naibii i s ncerce s ctige ei singuri ct
mai muli elevi de partea lor? Acum, fiind deja
patru care opuneau rezisten, nsemna c foarte
curnd numrul ar putea crete. Dac fiecare din
cei patru ar reui s mai conving pe cte unul, ar
fi opt i ar fi suficient ca s slbeasc balamalele
sistemului. S zicem c cei opt primesc cinci
smbete-duminici
de arest pentru c refuz
usturicile. Ar nsemna 40 de smbete-duminici.
Nu i-ar fi uor Consiliului s se descurce. Dar dac
ar mai avea nc opt? Atunci chestiunea ar fi
rezolvat, nu?
Totui, Johan S. susinea c trebuia luat
legtura cu Sindicatul.
O s vorbim amndoi cu ei, spunea el. Dac
vorbim i tu, i eu, i le explicm ce-avem de gnd
s facem, nu se poate s nu fie de acord, c doar
asta e treaba lor, s ne apere nou interesele.
Sindicatul trebuia s se ntruneasc dup
dou zile. Erik se duse la edina respectiv
mpreun cu Johan, care avea un plasture pe rana

n cap. n afara zidurilor liceului Stjrnsberg, un


asemenea lucru era considerat ilegal i se punea
ntrebarea dac nu trebuia s fie ilegal i la
Stjrnsberg. C doar nu se putea ca legile liceului
s cntreasc mai greu n balan dect legile
statului suedez. Erau, nici mai mult nici mai
puin, nite acte de violen.
Dac Sindicatul ar interveni, s-ar termina
imediat cu usturicile. Nu aveau de ce s stea pe
gnduri; era doar vorba de o mic modificareo
modificare a regulamentului sau a ceea ce se
numea tradiia" colii. i, la drept vorbind, nu
puine din tradiiile" acelea aparineau unor
vremuri ntunecate, aa c oricum mai trebuiau
aerisite. Dac Sindicatul i lua n serios rolul de
reprezentant al claselor mici, nu-i rmnea dect
s ridice problema n faa Consiliului. Putea cel
puin s ridice chestiunea sub form de
propunere, ca s vad care ar fi reacia
Consiliului i ct de departe s-ar putea merge
ntr-o etap urmtoare. S-ar putea ca cel puin s
se ajung la un fel de compromis.
Bieii de la Sindicat erau ca pe ace. Se vedea
ct de colo c nu erau dispui s spun nici c
simt pentru, nici c simt contra. Artau toi mai
mult sau mai puin ca Uliul. Trei din ei purtau
haina de la uniform de parc ar fi fost deja la o
edin a Consiliului, n calitate de consilieri. De
altfel, reuniunea se inea tot n sala ase, dar
scaunele nu erau aezate ca la edinele
Consiliului. Membrii Sindicatului se instalau ntrun col din fundul clasei i nu fceau dect s
adune puin bncile ca s arate mai a edin.
Care va s zic, nu era o treab chiar att de
uoar cum ai fi crezut cnd l auzeai pe cte un
socialist vorbind. Pentru c astea erau de fapt
idei tipic socialiste, nu?
184

la mas, ce era aa de senzaional c ncasase o


usturic? Oricare altul ar fi primit o usturic ntr-o
astfel de situaie, deci era la fel pentru toat
lumea. Era ct se poate de democratic. i pe
urm, sta era regulamentul, iar Sindicatul navea cum s-l schimbe. Era i vorba de tradiii,
tradiii vechi i preioase, pe care nu puteai s le
dai la o parte btnd din palme. n plus, toi erau
egali i prin faptul c, mai devreme sau mai
trziu, aveau s ajung elevi ntr-a patra de liceu.
Mai era ceva. Ar fi necolegial ca unii s refuze
usturi- cile. Adic unii s refuze i restul colegilor
s le primeasc? Asta ar duna educaiei
camaradereti, ar duce la discriminare, la crearea
unei mici elite, ceea ce ar fi nedemocratic.
O cast scutit de usturici, spuse Uliul,
lund i el pentru prima oar cuvntul. Nu facei
dect s ncercai s v eschivai de la educaia
camaradereasc i s creai o cast privilegiat
fr usturici. Suntei un grup foarte mic care v
ocupai cu chestii din astea.
Lua-v-ar dracu' de reacionari! izbucni
Johan S.
Vedei, asta e, exact ce-am zis eu, fasoane
socialiste. N-o s acceptm niciodat aa ceva.
Putei s v tergei la fund cu propunerea
voastr.
i cu asta cazul se consider ncheiat.
Johan S. simi chiar a doua zi biciul rzbunrii
i nu ncpea nici o ndoial c Sindicatul avusese
un cuvnt de spus n aceast privin.
Otto Silverhielm i colegul lui de clas, Gustaf
Dahln, care avea un tic nervos la ochi, l
convocar pe Johan n careu.
l tbcir ndelung i ndrjit. Dar cnd Johan,
plin de snge, era gata s ias de-a builea din
careu, l oprir i-i cerur s promit c n viitor n-

18S

Erik se afla n ultimul rnd al celor de la


gimnaziu, cu minile mpreunate la spate i
lacrimi n ochi, cnd Johan capitul, trgndu-i
sngele pe nas, i promise ca n viitor s nu mai
protesteze mpotriva usturicilor.
Lua-i-ar dracu' s-i ia!
naintea campaniei electorale circulaser nite
zvonuri curioase, cum c prefectul i vicele vor fi
scoi din funcie i nlocuii cu Otto Silverhielm i
colegul lui, Gustaf Dahln, dar nimic din vorbele
astea nu ajunsese pn la clasele mici. Abia cnd
apru pe afiierul de lng cantin lista
directorului cu numele celor eligibili se dovedi c
zvonurile fuseser ntemeiate.
Directorul nominaliza mereu un numr dublu
de eligibili fa de numrul celor care erau pn
la urm alei. Eligibilii se ntruneau n aul n
vederea dezbaterilor i purtau dezbateri n
contradictoriu timp de o jumtate de zi asta
era campania electoral propriu-zis , i seara,
nainte de cin, elevii i introduceau votul ntr-un
plic nchis i i ddeau drumul ntr-o urn ferecat
cu un lact. Dup aceea, urna era transportat n
biroul directorului i a doua zi se arta rezultatul
pe afiier.
Silverhielm i Dahln circulaser prin coal
fcnd propagand i spunnd c, n ultimul
timp, Consiliul cam scpase friele din mn, c
disciplina n coal trebuia restabilit, c bunele
tradiii i educaia camaradereasc trebuiau
aprate.
Tot asta a fost i tema discuiilor pe care le
purtaser n timpul campaniei din aul.
Cel care vorbi prunul de la tribun fu un elev
dintr-a patra de liceu, despre care toat lumea

i c niciodat nu se pomenise atta arogan i


atta dezordine printre cei de la gimnaziu.
Trebuia neaprat s se ia nite msuri. Era
absolut nevoie de fore proaspete n Consiliu,
pentru ca acesta s fie la nlimea sarcinii de a
readuce coala pe calea cea bun.
Prefectul Bernhard nu fcuse o munc proast
i nu i se putea reproa nimic. Avnd ns n
vedere c la primvar i lua bacalaureatul i
avea, aadar, din ce n ce mai mult de studiat, nu
era just s i se cear ca n acelai timp s-i
sacrifice o parte att de mare din timp cci era
n- tr-adevr nevoie de mult timppentru
restabilirea disciplinei. i, dup cum tia fiecare,
Bernhard avea dificulti la cteva materii la care
trebuia s se pun la punct pn la primvar.
In schimb, cellalt candidat la postul de
prefect, Otto Silverhielm, avea note bune i foarte
bune i era n penultima clas. Otto putea s-i
asume sarcina grea de a pune Consiliul pe
picioare n urmtorul an colar, fr s-i
pericliteze studiile.
Trei vorbitori exprimar, unul dup altul, cam
aceeai idee. Fiecare avu grij s-i aduc laude lui
Bernhard
pentru
numeroasele
merite
n
ndelungata i excelenta sa munc de ef al
Consiliului, dar n acelai timp i exprimau
ngrijorarea n legtur cu apropiatul su examen
de maturitate. Trecur apoi la calitile lui Otto
Silverhielm. Era nevoie de un tip dur, care s nu
se team de nimic. Bernhard era poate prea
ngduitor i prea amabil pentru msurile care se
impuneau.
i veni apoi bineneles rndul lui Otto
Silverhielm s vorbeasc din amvon. i drese
glasul i foni o hrtie pe care i notase ce urma
s spun.
ncepu i el cu laude la adresa meritelor lui
187

Pe de alt parte, desigur, era nevoie de fore


noi i eforturi susinute. Silverhielm putea s
confirme ceea ce sublimase unul din vorbitorii
precedeni, i anume c niciodat, de cnd era el
n coal, nu se pomenise atta insubordonare
printre clasele mici. Nu voia s dea nume n acest
sens, dar se constatase c exista un grup mic dar
zgomotos de elevi din clasele de la gimnaziu care
duceau sistematic o activitate de sabotaj. Grupul
respectiv mersese pn ntr-acolo nct se
adresase chiar i Sindicatului cu intenia de a-l
face s instige tot gimnaziul la un fel de grev.
Unii din grup erau socialiti.
Era ct se poate de clar c aceast activitate
subteran de sabotaj trebuia nbuit cu foarte
mult asprime. Tradiiile colii trebuiau aprate
mpotriva tuturor agitatorilor i activitilor
clandestini. Altminteri, dac lucrurile continuau
s evolueze n aceast direcie, nu peste mult
timp toat coala avea s fie doar un haos i
ntregul sistem al educaiei camaradereti avea
s se afle n pericol. i n cel mai ru caz, se
puteau trezi c profesorii se amestec, aa cum
se ntmpla n alte coli, n treburile elevilor i
ncep cu avertismente i alte fleacuri de genul
sta. Aadar, era nevoie urgent de o mn de
fier care s restabileasc ordinea o dat pentru
totdeauna.
Ct despre propria lui candidatur, considera
c era de datoria lui s candideze, de vreme ce i
se acordase ncrederea de a fi propus. Iar dac ar
fi ales, i-ar pune toat energia n slujba sarcinii
de a face ordine n coal i de a reprima
micarea grevist. i ddea cuvntul de onoare,
n cazul n care coala l-ar prefera pe Bernhard,
ar fi, bineneles, o chestiune de contiin a
fiecruia din participanii la vot. Otto Silverhielm

postul de prefect, Consiliul avea oricum nevoie de


o for proaspt i aceasta nu putea fi alta dect
Gustaf Dahln.
ncepe s sune a declaraie de rzboi, i
opti Pierre lui Erik.
i venea acum rndul lui Bernhard s
vorbeasc. Prea stresat.
Bernhard ncepu prin a mulumi pentru
amabilele aprecieri pe care le auzise. S fii la
conducerea Consiliului era o treab grea,
presupunea mai nti de toate experien. Ct
despre mersul studiilor, pentru c, n ciuda
tuturor cuvintelor de laud, era limpede c
despre studii era vorba, eliberarea din post navea s-l influeneze nici n bine, nici n ru. Cu
privire la Otto Silverhielm, socotea c Otto era
total lipsit de experien. Era foarte neobinuit ca
cineva s fie ales n postul de prefect fr s fi
avut la activ cel puin un an ca simplu membru,
pentru a se familiariza cu felul n care
funcioneaz
Consiliul.
Aceast
lips
de
experien era argumentul cel mai serios
mpotriva lui Otto.
Mai erau ns i alte argumente. Otto
exagerase, descrisese situaia n culori prea
sumbre. Nu exista nici o micare grevist
clandestin a claselor mici. A vorbi n astfel de
termeni era ridicol. Elevii de la gimnaziu erau n
general loiali colii i respectau directivele date
de Consiliu sau de elevii din ultima clas. Existau
poate cteva cazuri de copii care iscau probleme
nu era nevoie s se dea nume, deoarece asta
era o chestiune de principiu, nu de persoane ,
dar
cteva
elemente
din
acestea
nu-l
ndrepteau s afirme c tot sistemul educaiei
camaradereti era ameninat.
Imediat dup aceea Bernhard se adres direct
189

destul de util. Bernhard nu era ns de acord cu


faptul c lui Otto i fcea n mod evident puin
cam prea mult plcere. Elevii de la gimnaziu ar
trebui s cugete asupra consecinelor pe care lear putea avea alegerea unui astfel de biat n
postul de prefect. Pedepsele trebuiau stabilite n
mod judicios i la momentul potrivit. Acordarea
pedepselor nu trebuia s devin un gen de sport.
Prin urmare, elevii de la gimnaziu ar trebui ca,
nainte s voteze, s se gndeasc dac vor ca
situaia s fie aa cum a fost n ultimul an colar
sau dac vor i mai mult btaie. Pentru c
despre asta, nu despre altceva, vorbise tot
timpul Otto. N-aveau dect s aleag.
Vreo apte-opt biei din clasa lui Otto i a lui
Gustaf Dahln vorbir i ei despre faptul c se
impunea restabilirea ordinii, c trebuia s se in
seama de studiile lui Bernhard i c Gustaf
Dahln ar fi cu siguran sprijinul perfect de care
Otto ar avea nevoie dac ar fi ales direct n postul
de prefect. Deoarece era ct se poate de limpede
c se impuneau nite fore proaspete pentru a
pune din nou coala pe picioare. Bernhard luase
prea uor ideile socialiste care se manifestau din
ce n ce mai pregnant n coal. Te puteai ntreba
dac nu cumva Bernhard nsui era socialist. (La
asta Bernhard rspunse cu indignare, dar otrava
fusese scuipat; nu iese fum fr foc.)
i aa continu toat campania electoral.
Erik i Pierre nu aveau nici o ndoial despre
cum trebuia votat.
Gimnaziul avea mai multe voturi dect liceul
i, n consecin, prerea lui Erik era c Otto i
Gustaf Dahln aveau s piard. Era logic de
presupus c elevii de la gimnaziu urmau s
voteze ca Erik i Pierre, din pur instinct de
conservare.
Pierre era ns pesimist.
190

Ei, atunci a nceput rzboiul i noaptea asta


va fi Noaptea Monastic. Ai grij c-i pregtesc
ceva de-o s ii minte. Trebuie s dovedeasc
imediat de ce sunt capabili i c nu vorbesc n
vnt.
Noaptea Monastic era prima noapte dup
rezultatul definitiv al alegerilor. Nimeni nu tia de
ce se numea Noaptea Monastic, aa i se spusese
dintotdeauna. n orice caz, era noaptea n care cei
noi-i-obraznici" aveau s ptimeasc diverse
chinuri, mai mari sau mai mici, n funcie de
gradul de obrznicie de care dduser dovad n
semestrul de toamn. Se proceda n diverse
feluri, dar ncepea mereu la fel: membrii
Consiliului ddeau buzna n camera celui vizat i l
trgeau jos din pat. Despre felul n care se putea
continua circulau o serie de poveti. Odat, un
elev deosebit de obraznic fusese legat de picioare
i suit pe catargul de steag al colii, la zece metri
deasupra pmntului. Atrnase acolo plngnd i
ipnd ca un porc njunghiat timp de aproape o
or, pn ce un coleg de camer sau de clas
ndrznise s ias n curte i s-l dea jos. Pe un
altul, tot extrem de obraznic, l trser la duuri
i-i rseser cu fora jumtate din craniu, iar un
alt obraznic fusese mnjit cu miniu pe toate
prile proase ale corpului (trebuise s-i rad
prul n acele locuri i-i ieiser i un fel de bube
pe lng sul). Dintre tratamentele mai blnde,
cel mai obinuit era scosul la duuri, unde victima
era obligat s stea n diferite poziii sub un jet de
ap rece ca gheaa. Existau zeci de metode prin
care cei noi-i-aro- gani erau chinuii.
n Noaptea Monastic, profesorii se retrgeau
n locuinele lor, i puneau vat n urechi, un disc
cu Wagner la patefon sau gseau altceva de
fcut, numai s nu aud i s nu vad absolut
nimic.
191

Careva auzise c l vor lega gol puc de coul


de pe acoperiul cldirii principale a colii. Altul
tia sigur c i vor trece o srm de oel n jurul
dinilor din fa ca s trag de ei i s i scoat.
Un altul tia, la fel de sigur, c i vor prinde un
testicul cu sprgtorul de nuci. Imaginaia le era
nestvilit acolo, n sala de mese.
Erik fusese mutat de la masa lui obinuit.
Sttea acum n fund, la masa de lng perete, la
doi metri de locul unde edeau directorul i
profesorul de serviciu. La masa unde fusese
plasat acum era ef Otto. Otto i pusese haina
de uniform i n jurul emblemei Orion i sclipea
nurul auriu de prefect.
Otto ncercase s-l cheme pentru o usturic
imediat dup rugciunea de la nceputul cinei
(n-ai stat linitit n timpul rugciunii"), dar
bineneles c Erik refuzase.
Vezi c vine Noaptea Monastic. Hai, vinoncoace ca un biat asculttor i apleac-i capul,
i se adres Otto pe un ton dispreuitor.
Erik se uit n tavan, ca i cum ar fi auzit un
glas venind de acolo.
Ce curios, zise, mi s-a prut c am auzit un
nechezat. Se poate s fi nechezat un cal de
argint?*
Dup aceea i vzu mai departe de mncare,
n timp ce restul elevilor i ineau respiraia,
ncercnd s-i nbue chicotele.
Erik se gndea ca mai nti din Casc de
Argint s-i spun Cal de Argint, apoi Clu de
Argint i, pn la urm, Kusen, mereu i mereu
* Joc de cuvinte: Silverhielm = casc de argint";
Silverhsten = cal de argint"; Silverkusen = cluul de
argint"; Kusen = clu". (N.f.)
** Concern industrial suedez de renume internaional
fondat n 1904, numit AGA din 1909. Printre produse: faruri,
aparate de sudat. (N.t.)
192

s fie Clipifarul*. Porecla era excelent, ar fi prins


imediat, i mai era i jignitoare deoarece se
referea la un defect.
Erik aa le va spune: Cluul i Clipifarul.
Vino imediat aid, strig Silverhielm.
Erik pru s n-aud i parc nici nu bga de
seam c toat activitatea de la mas ncetase.
Mnca mai departe, cu un calm forat, i dup
cteva clipe i repet replica:
Ce curios, parc iar am auzit nechezatul
la.
atunci Silverhielm sri de pe scaun cu
asemenea vitez,
nct scaunul se prbui n spatele lui i-i croi
drum printre mese spre locul unde sttea Erik.
Erik se ridic imediat n picioare i se puse pe
jumtate n gard. A fost suficient pentru ca
Silverhielm s se opreasc i s ovie.
Ia te uit, Calul de Argint i-a cam pierdut
frnele, spuse Erik cu un zmbet batjocoritor pe
buze. l privea drept n ochi pe Silverhielm i se
fcea c nu-l vede cum ridicase mna dreapt
calculnd o lovitur.
Un moment de ezitare. Chiar avea Silverhielm
de gnd s dea lovitura pe care o anunase att
de vizibil? Poate era mai bine s se atepte la cu
totul altceva. I ORICE S-AR NTMPLA, NU TREBUIE SA
NTORCI LOVITURA.

Silverhielm l lovi aa cum dduse de neles,


dar Erik i par uor lovitura cu antebraul stng.
n acelai timp, fcu un pas nainte i se afla acum
la numai civa centimetri de faa uluit a lui
Silverhielm, care fusese sigur c lovitura i va
reui.
Degeaba, Cal de Argint, c n-o s-i mearg
* Blinkfyren = farul clipitor"; de aici, Clipifarul.

(N.t)

193

c Erik rmase nemicat. Trucul era mult prea


simplu: s te pregteti de lovitur doar ca s-l
prinzi pe adversar ntr-o poziie greit.
Dispari de-aici, uier Silverhielm i fcu un
gest att de larg spre u, c toat cantina
trebuie s-l fi vzut.
Erik se hotr s rite.
Fcu agale stnga-mprejur, cu un zmbet
batjocoritor pe buze, i trase scaunul, se aez,
i lu furculia i cuitul i ncepu s taie tacticos
din bucata de friptur (nu trebuia s aib
furculia n gur n cazul n care Silverhielm i-ar fi
ars una din spate) n timp ce tia carnea, spuse
ceva biatului care sttea n faa lui, doar ca s-i
ridice ochii din farfurie i s arate ct de
imperturbabil este (dac Silverhielm se pregtea
s-l loveasc din spate, Erik ar fi neles asta
imediat dup expresia ochilor celui din fa).
Dar Silverhielm nu-l loviaadar, ctigase
pariul! , dar fcu prostia s strige n spatele lui
Erik tot felul de ameninri n legtur cu
Noaptea Monastic.
Erik nelese c pericolul imediat trecuse i c
putea s-i pun n gur i s mestece bucica
de came pe care i-o tiase. Silverhielm se
ntoarse furibund i bombnind la locul lui. Prima
btlie fusese ctigat.
Ce s-a mai pornit Calul de Argint la trap
printre mese, spuse Erik, i se vedea cum elevii
de la gimnaziu care edeau de partea cealalt a
mesei zmbeau pe sub musta.
Peste cteva zile, ar fi timpul s treac de la
Calul de Argint la Clu de Argint i, dup ce va
ajunge i la Clu, ar putea pur i simplu s-i zic
uneori i Clu Mucos. Cu procedee de felul sta,
nu era exclus ca Silverhielm s-o ia mai uor cu
promisiunile pe care le fcuse cu o zi nainte la
campania electoral, i anume de a instaura un
194

Cnd valul de elevi prsi cantina, ncepuse


deja s se lase seara. Btea vntul i ploua
torenial. Probabil c urma s fie aa toat
noaptea.
Pe scar, n drum spre ieire, civa elevi de
liceu l depir nghesuindu-se pe lng el i
vorbind tocmai atunci, ca din ntmplare, despre
apropiatele evenimente ale nopii.
i elevului luia superobraznic dintr-a opta,
tii ce-o s-i fac?
O s fac din el... cal de btaie. Oricum, ceva
extraordinar.
Exact, am auzit c au strns baleg ntr-o
gleat i... ei, nelegei voi ce au de gnd... nu?
Cnd Erik intr n camer, Pierre sttea lungit
n pat cu Odiseea n mn i cuta s par
cufundat n lectur.
Erik control mai nti broasca uii. Mnerul
era oval de ambele pri. Pe partea dinuntru,
mnerul era att de aproape de stlpul uii, nct
l-ar fi putut bloca doar nfi- gnd volumul de
psalmi ntre mnerul metalic i stlp. Dar
uruburile care fixau broasca se aflau pe partea
exterioar i ua nu se putea ncuia cu cheia, ceea
ce nu era bine deloc.
Nu merge, spuse Pierre fr s-i ridice
ochii din carte. Pot s demonteze broasca din
exterior, cu o urubelni, i atunci psalmii nu
ajut la nimic, nici mcar Biblia.
Observaia era ct se poate de corect.
Crezi c a putea s bat ua n cuie?
ntreb Erik.
Nu, pentru c atunci o sparg i te mai i pun
s plteti o u nou. Au ncercat asta i alii
naintea ta.
Pierre i ascundea faa n spatele crii i nc
se mai prefcea c citete. Erik se aez pe patul
lui.
195

ncepe dup stingerea de la nou i


jumtate. Pot s vin la orice or, ntre nou i
jumtate i patru dimineaa. Vine tot Consiliul n
pr, doipe ini, n-ai scpare.
Da, nu-i a bun. Tu ce crezi c-or s fac?
nici nu vreau s m gndesc la asta.
Bine, dar ce crezi?
Au circulat o sumedenie de poveti toat
ziua. i-e fric?
Da.
Dac pn i tu recunoti c i-e fric... la
asta nu m ateptam.
Pierre, nu se poate s nu-i fie fric nainte
de-o btaie. Mai mult sau mai puin, dar aproape
ntotdeauna.
Dar ai trecut vreodat prin aa ceva?
Vreau s zic, o btaie pe care tii c trebuie s-o
pierzi?
Da, cu Btrnul, tii tu, dar era altceva. ns
ca acum, nu, acum e cu totul alt poveste.
Trebuie s gsim o soluie. Avem exact dou ore
la dispoziie. Alii ce fac?
Se culc normal, ca n fiecare sear, i pe
urm, ce vrei s fac? Ateapt. Unii chiar apuc
s adoarm pn vin. i eu am adormit cnd
eram nou aici.
Cum adic, i pe tine te-au...?
Mhm.
ie ce i-au fcut?
Nu mare lucru. M-au scos doar la duuri;
nu li s-a prut c fusesem chiar aa de obraznic.
Dar dac deja te-au nhat o dat i nu
mai eti nici nou, pe tine n-or s te ating acum,
nu?
tiu eu? Mai e i vorba de icneala aia cu
micarea noastr de rzvrtire, sau, cum spunea
Silverhielm, activitatea socialist clandestin".
Doar l-ai auzit i tu. Dar chiar dac m aleg i eu

Nu, am nevoie de cteva lucruri mrunte. M


ntorc imediat.
Erik sun la ua lui Tosse Berg.
Bun seara, am nevoie de ajutor.
Tosse Berg i ddu repede drumul n cas i, cu
aproape aceeai micare, nchise ua n urma lui
Erik. Dup aceea trecu la subterfugii. Profesorii
nu aveau dreptul s se amestece n problemele
astea; era ntr-adevr un abuz execrabil,
nesportiv i la, dar asta era situaia i un simplu
profesor de gimnastic nu putea s fac mare
lucru. Erik i explic atunci c nu despre asta era
vorba, ci de un foarte mic serviciu. N-ar putea s-i
mprumute cheile de la sala de tmplrie?
Tosse Berg rmase puin pe gnduri. Numai cu
o condiie, i anume s-i spun cinstit ce anume
voia s ia de acolo. Sigur c da, puin srm i
un clete plat. Nimic altceva.
Pe cuvnt de onoare c nimic altceva? Da, pe
cuvnt de onoare c nimic altceva. i fr
suprare, dar la ce foloseau lucrurile alea?
Ei, Tosse, nu nelegi? Doar nu crezi c am
de gnd s m dau btut chiar aa de uor.
Nu, nu cred. Dar la ce-i folosesc chestiile de
la tmplrie?
Nu m mai descoase, ca s nu se poat
spune c ai avut vreun amestec. n orice caz, nu
am de gnd s m dau prea tare la vreun
consilier, pentru c nu vreau s m exmatriculeze,
i pe urm mai avem de lucru cu echipa colii, nu?
Eti un fighter, Erik. The whole world loves a
fighter.. * sau poate lumea ntreag cu excepia
liceului Stjrnsberg. Noroc!
Tosse Berg i strnse tare mna i-i ddu
cheile. Dup zece minute, era napoi n camer cu
* Lupttor... Toat lumea iubete un lupttor (lb. engl.). (N.f.)
197

Pierre l gsi n aceeai poziie, lungit pe pat i cu


Odiseea sub ochi.
Erik se duse la fereastr i ncepu s nvrt
srma n jurul zvoarelor. Trase apoi cu cletele
de capetele srmei, pentru ca legtura s fie
strns bine de tot, i retez capetele de srm
care erau n plus.
La ce-ajut treaba asta? ntreb mirat
Pierre.
Noi suntem aproape la parter, i nu se
poate intra n camer dect n dou feluri. Dac
spargi dou ochiuri de geam, bagi mna pe
acolo, ridici zvorul, deschizi fereastra i ai intrat
chiar dac ua e blocat. Aa c, de-acum ncolo,
nu le mai rmne dect ua.
Degeaba ncerci tu s te aperi mpotriva
lor. N-ai voie s dai ntr-un consilier i toi care
vin sunt consilieri.
Ok, tu tii asta. Dar nu ei, aa c le e i lor
puin fric, tot aa cum ne e i nou. Hai cu mine
la du i pe urm am s aranjez altfel mobilele
aici n camer.
i cum ai s te aperi fr s te aperi?
Ei, asta e! Dar ne mai rmne vreo or i
ceva pn ncepe noaptea i n prunul rnd avem
alt problem de rezolvat.
Problema era Pierre. N-ar fi fost mai bine ca
Pierre s nu fie n camer cnd veneau ei? Pentru
c, dac Pierre e n camer i dac dau toi
buzna peste ei, nu mai e nimic de fcut i n-or s
se mulumeasc s se distreze doar cu Erik. Dar
dac Pierre nu e n camer, n-or s se gndeasc
s-l caute pe el. Jakobsson, care sttea la patru
ui mai ncolo, avea pojar sau cam aa ceva,
oricum, era la infirmerie. Deci acolo era un pat
liber i colegul de camer n-ar protesta dac i sar explica situaia. Pierre ar putea s doarm n

Eti prietenul meu cel mai bun, i nici prin


minte nu-mi trece s plec de aici i s m culc n
alt parte.
Erik nu prea tia ce s zic. Pierre vorbise pe
un ton foarte hotrt.
Foarte bine, spuse Erik, i s tii c orice s-ar
ntmpla vei rmne i tu cel mai bun prieten pe
care l-am avut vreodat. Ia te uit, biatul e
curajos, nu glum! tii, mi-aduc aminte cnd ai
plecat atunci de la exerciiul cu baioneta, de-a
rmas Castorul masc.
Ei, ce mare lucru, zise Pierre, e doar o
chestiune de principiu. Trebuie s ai principii. i
acum, hai la du, ca s terminm cel puin cu
asta.
La ntoarcere, Erik trase n dreptul uii scrinul
lor comun. Intra perfect n spaiul ngust dintre
perete i garderob. Scrinul era nalt i acoperea
mai mult de jumtate de u. Asta era bine. Pe
urm, Erik trase iar napoi scrinul, ca s
scotoceasc prin garderob, unde Pierre i
aruncase crosa de bandy*.
Erik cntri crosa n palm, o apuc apoi
zdravn cu amndou minile i mim cteva
pase n direcia uii. Era mulumit. Bineneles c
trebuia s fie atent s loveasc de sus i pe
diagonal, ca s nu nimereasc n garderob sau
n perete, dar avea destul loc.
Lambriul de pe peretele din faa uii
garderobei avea o adncitur destul de
pronunat, ca o ram adnc de oglind. Puser
acolo dou calapoade de lemn i controlar
rezultatul dup ce mpinser scrinul la loc n faa
uii. Calapoadele ineau att de fix scrinul, nct
era imposibil s-l
miti i s-l
rstorni n
* O varietate de hockey pe ghea de origine britanic,
introdus n Suedia n 1895. (N.f.)
199

pagubele din Noaptea Monastic trebuiau pltite


de victime asta era tradiia).
Erik trase mai n fa fotoliul, propti crosa
lng el i arunc o pern pe fotoliu. Pregtirile
erau terminate. Curnd se fcea nou i
jumtate i ncepea Noaptea Monastic. Erik se
ddu un pas napoi s priveasc aranjamentele.
Aa, zise dup aceea, acum nu le mai
rmne dect o deschidere de aproximativ un
sfert de metru. Mi-aduce aminte de lupta aia cu
grecii antici, cnd dumanii trebuiau s se
strecoare printr-o trectoare, dar trectoarea era
att de ngust nct era aprat de numai civa
oameni.
Sigur, numai c pe ei nu-i atepta
exmatricularea dac i rneau pe dumani.
Bine, dar dumanii notri nu tiu dac eu
am de gnd s m las exmatriculat sau ba.
Pierre nu mai rspunse. i deschise cartea la
locul unde pusese semnul i citi cu voce tare:
Trupul/le-mbucti
i-i
pregti
ospul /i prinse s-i nghiorie ca
leul /Crescut pe muni. Mnca de-a
valma carnea /i mael e i mduva din
oase.
tii de unde e? ntreb Pierre.
Pi vd ce carte citeti. Am citit-o i eu la
arest sptmna trecut. Eti la uriaul Polifem.
Dar Ulise i tovarii lui au ncins un par de lemn,
i-au strpuns ciclopului ochiul i l-au orbit.
Suntem i noi ferecai aici ca ntr-o grot.
Vrei s spui c la deschiztura ngust a
grotei st de veghe Polifem?
Cam aa ceva. Polifem e simbolul rului.
Adic prost i periculos? Nimeni" nu mi-a
scos mie ochiul! Iar ceilali ciclopi i-au venit n
* Vezi Homer, Odiseea, trad. de G- Murnu, ESPLA, Bucureti,
1956, pp. 193-194. (N.t.)

200

E timpul s stingem lumina. Ne-ateapt


acum nou ore de Noapte Monastic.
Am putea s lsm lumina aprins, ce
importan mai are? Supraveghetorul n-o s
porneasc n inspecie tocmai n noaptea asta.
Nu, trebuie s stingem lumina, ar putea fi n
avantajul nostru.
Erik
se
duse
s
ntoarc
butonul
comutatorului. Dup aceea se aez n fotoliul din
faa scrinului cu crosa pe genunchi.
Mult timp nu mai scoaser nici o vorb.
Zgomotele din celelalte camere se topeau ncetul
cu ncetul i pn la urm nu mai auzir dect
ploaia i vntul de afar.
Noaptea se fcuse neagr i timpul nainta ca
melcul.
De ce i e cel mai fric? ntreb Pierre prin
ntuneric.
De exmatriculare. Mi-ar face praf tot
viitorul.
tiu, dar nu la asta m refeream. Din tot ce
i-ar putea face, ce te nfricoeaz cel mai tare?
Lucrul cel mai groaznic nu e durerea. Faa,
mi-e fric de exemplu c vin cu o bt i-mi dau
cu ea peste fa pn-mi sar toi dinii i-mi fac
nasul ciulama. Ar fi i logic s le treac lucrul sta
prin cap cnd au vzut ce i-am fcut lui Lelle
atunci n careu. Aa ceva nu doare, dar ari oribil
dup aia.
Pe cuvntul tu c nu doare? Nu-mi vine s
cred.
De ce s nu crezi? Cnd eti n toiul unei
astfel de bti, te simi att de-al dracului de
furios, c nici nu mai simi durerea. Uite, de
exemplu auzi cum lovitura i nimerete faa, dar
durerea n-o simi dect mult mai trziu. Cnd
crezi c vin?

li se pare destul de potrivit. Pe urm, ora


dousprezece noaptea e o or magic e i asta
o chestie.
Da, probabil c aa o s fie. Stau i m ntreb
despre ce vorbesc.
Mai tocar timpul, imaginndu-i cum discutau
ceilali. Era normal ca Silverhielm s se simt
nelinitit, deoarece miza lui era mare de tot. i
probabil c cel mai mult vorbea el, c acum el era
eful. Recapitula la nesfrit planul, vedea cu
ochii minii triumful, vorbea despre cum se va
zvrcoli Erik n chinurile pe care i le pregteau
sau ct de mult l vor umili cu excrementele alea
(depindea un pic de ce anume i puseser n
gnd s fac). Era de asemenea logic s-l ia n
primire mai nti pe Erik, ca s nu aud zgomote
din alte pri nainte de-a nvli la el. Dup aceea
le mai veneau i alte idei i probabil c le
cntreau i le votau dac erau bune sau nu. Ce
prere ar putea s aib despre zvonul cu
testiculul i sprgtorul de nuci? Ar fi ceva att
de neobinuit, nct ar strni senzaie i la spital,
pentru c era exclus s in explicaiile obinuite
pe care le auzeau de la rniii din Stjrnsberg (a
alunecat pe scri", a czut de pe acoperi", a
intrat n an cu bicicleta").
Oare ce spunea legea despre asta? Adic
legea statului suedez, nu legea de la Stjrnsberg.
Johan S. pomenise cuvntul ilegal" atunci cnd
clcase n strchini la Sindicat.
Dar nu puteai s crezi chestia cu sprgtorul
de nuci. Era de-ajuns s te gndeti c cineva
trebuia totui s-o pun n aplicare, i trebuia s
fie oribil, pur i simplu scrbos, s apuci cu
sprgtorul de nuci testiculul unui biat care se
zbate s scape, dar nu poate, pentru c-i legat, i
pe urm s mai i strngi tare testiculul pn

Era mai bine s loveasc dinii, nasul, buzele i


ochii, pentru c se putea spune c era vorba de
unul din accidentele obinuite. Numai c mai erau
i tmpii pe deasupra, i nu puteai fi sigur c i
va duce mintea s renune la actele de tortur
pur. Erau ca Polifem.
Dialogul se stinse. Urm iar tcerea aceea
cumplit, ptruns doar de ploaia i vntul de
afar. Nu se auzea nimic altceva.
Erik pipia banda de piele care nvelea
mnerul crosei. Situaia era de fapt cu totul
absurd. Atepta n ntuneric i avea n mn o
cros cu care putea s-i fac praf tot viitorul
peste o jumtate or sau peste dou ore sau
peste patru ore i trei sferturi. Dar la urma
urmelor, ce se nelegea prin viitorul" lui? Se
nelegea s intre la liceu i s-i ia bacalaureatul.
Nimic mai mult. Fr bacalaureat, nu puteai s
devii ceea ce probabil doreai s devii, dar ce,
mureai? Nu mureai, viaa mergea mai departe.
Dac o s fie mai puternici dect el, sigur c-or
s-l fac zob, dar din asta nu rmne dect o
vag amintire n viitorul ndeprtat i nu merita
bacalaureatul lui civa dini fali i un nas
strmb?
Dar batjocura, umilina? Faa mnjit cu
excremente i rsetele mulimii? Din astea ce
rmnea n viitorul ndeprtat i ct cntreau ele
n balan fa de bacalaureat?
Simea c i era imposibil s se decid.
Pesemne c raiunea i spunea s se lase nfrnt.
Dar sentimentele i spuneau c nu se poate. i
totui, n realitate nu se va pune deloc problema
unei alegeri, pentru c, dac reueau s intre n
camer, era ncolit.
Ploaia btea n geam i era nc linite.
Oare fcuse bine s ferece geamurile? n
depozitul aprrii civile erau tore fumigene. Ce203

Ei da, sigur. M gndeam c ce-ar fi s vin


cu o tor din aia fumigen din depozit i s ne
afume.
Nu, n-au aa ceva. Ei nu se-ateapt c-o s
le fie greu s intre n camer.
Bine, dar ar putea s mearg n depozit si aduc una.
Eh, s-l scoale pe Castor n mijlocul nopii
i s-i cear respectuos permisiunea s intre n
localurile forelor armate pentru c trebuie s se
narmeze
n
vederea
unor
operaiuni
nespecificate pentru Noaptea Monastic. Ce
prere ai?
i apuc pe amndoi pentru prima dat rsul.
Da, aa e. Probabil c la asta nu s-au gndit
i o spargere la depozitul de arme nu le-ar
conveni. Dar dac zic dacvin cu o facl,
atunci trebuie s fii pe faz, s-o ridici repede, s
spargi un geam i s-o arunci al naibii de repede.
C, dac nu, ne fac scrumbii afumate.
Nu, ne fac fumtori autorizai".
i iar i pufni rsul.
Pe urm, aceeai tcere, ploaia btnd n
geam i vntul.
Timpul trecea ncet ca melcul. Era chinuitor.
Cel mai bine e s stm aa, de vorb, dar n
oapt, ca s cread c suntem pe jumtate
adormii cnd or s vin. Despre ce s vorbim? n
orice caz, nu despre ce-o s fie cnd or s vin
i... ei, tii tu.
S vorbim despre Polifem, de exemplu.
Deci, dup mine Polifem este simbolul Rului. Tu
ce crezi?
Erik nu era de acord, adic doar la nceput,
pentru c voia s strneasc discuia. n prunul
rnd, cnd Homer povestea despre Polifem nici
prin cap nu-i trecea s fac din el un simbol".

nu era un simbol, era la fel de real pentru Homer


ca i Sil- verhielm pentru cei care-l ateapt acum
n ntuneric.
Dar de ce era Polifem ntruchiparea Rului?
Dar dac stai s te gndeti, era el chiar att
de crud? I-a mncat pe tovarii lui Ulise pentru
c erau buni la gust, nu din cruzime. Pentru
Polifem, s fii om" nsemna s fii uria, s ai un
singur ochi i s pzeti nite oi uriae trebuie
s fi fost uriae, pentru ca Ulise i oamenii lui s
aib loc sub ele, nu? , aa c omuleii care
veniser s-i mnnce oile erau pentru el nite
animale de prad, ca nite lupi, doar c erau buni
la gust. Ce, laponii omoar lupii din cruzime?
Era Polifem doar periculos i prost?
Cu Silverhielm lucrurile stau cu totul altfel.
Silverhielm e om i n principiu ar trebui s-i
considere pe ceilali oameni drept egalii lui, adic
nu ca pe nite animale duntoare. C doar
Silverhielm nu e prost, e doar crud. Inteligent i
crud.
Lcaul rutii nu poate fi altul dect creierul.
Rechinul nu e crud pentru c nu are un creier care
s-l mping la tot soiul de cruzimi. Polifem era
ameninarea aceea necunoscut, elementul
periculos al imaginaiei omeneti. Cruzimea lui
Silverhielm era contient, inteligent. Dar de ce
era aa?
Sau poate nici el nu era crud n adevratul
sens al cuvntului. Pierre i vorbi despre torturile
Inchiziiei dar preoii care torturau erau cruzi?
Sigur c ntr-un fel erau, pentru c torturau. Pe de
alt parte, poate erau convini c ceea ce fceau
era pe placul lui Dumnezeu. Dac erau cu
adevrat convini c, n calitatea lor de slujitori ai
lui Dumnezeu, aveau datoria s curee lumea de
Rul ereziei? Nu puteau spune atunci c scopul
905

scuza mijloacele, iar ei nu erau dect nite preoi


curai la suflet. Aa era?
Nu, nu se putea. Hai s ne concentrm i s-o
lum de la nceput.
Deci cnd Silverhielm ddea n cei mici, se
vedea dar c-i fcea plcere. Nimeni altul nu
distribuia mai multe usturici cu ran deschis ca
el i nici un alt elev dintr-a treia de liceu nu
chemase n careu mai muli biei de la gimnaziu
dect el. li fcea pur i simplu plcere. Pentru c
exist oameni crora le face plcere s-i chinuie
pe alii. Ca de exemplu un anume tat.
i pe urm, dac te gndeai mai bine,
Silverhielm
minea.
In
timpul
campaniei
electorale vorbise despre o micare socialist a
claselor mici, dei toat lumea tia c nici vorb
s existe o asemenea micare". Minise ca s
ajung la putere i venise cu motive mincinoase
ca s explice pentru ce era nevoie de i mai mult
btaie. Aa c nu putea fi el comparat cu preoii
Inchiziiei.
Dar era limpede c povestea cu socialitii
avusese efect, i fcuse greuti pn i lui
Bernhard n timpul campaniei, cnd puseser
paie pe foc pretinznd c Bernhard era chipurile
indulgent cu socialitii". Silverhielm mai nti
inventase imaginea aia cu pericolul socialist care
trebuia combtut. Pe urm, ddu de neles c el,
personal, ar fi ngerul pzitor, ca un fel de Sfnt
Gheorghe (iar tradiiile colii etc. erau Fecioara
Maria), n vreme ce ei, pretinii moraliti, erau
balaurul.
Pentru tot teatrul sta era nevoie de
inteligen, de un plan, de dibcie tactic i
colaborare, o ntreag strategie. Polifem nu
copsese nici un plan, doar se trezise bntuit de
hoi la oi.
206

atmosfera din coal. Bernhard avea i el aceeai


vechime n coal, dar vedea altfel violena, nu
era la fel de crud ca Silverhielm.
Imposibil de gsit o explicaie, nu ajungeau
nicieri cu discuia asta. Un singur lucru era
limpede. Trebuie ntotdeauna s te opui celor de
teapa lui Silverhielm, trebuie s ripostezi cum
poi mai bine. Oamenii ca Silverhielm nu trebuie
lsai s nving. Trebuie oprii cu fora dac se
poate i, dac nu se poate adic mai tot timpul
, cu dispreul i batjocura.
Ei bine, uor de spus, numai c n momentul
de fa situaia nu era prea luminoas. Probabil
c de data asta victoria avea s fie de partea lui
Silverhielm i mine avea s se umfle n pene i
s spun tuturor cum arta Erik cnd venise
salvarea s-l duc la spitalul din Flen. Pcat c
urma s se termine aa, i totui micarea de
rezisten trebuia s continue, orict de mici erau
speranele. Un lucru era sigur i anume faptul c
Silverhielm i alii ca el trebuiau s fie dobori,
nu numai aici i acum, ci i mai trziu, n lumea
adulilor. Era limpede ca apa.
Rmnea ntrebarea ce mijloace trebuiau
folosite. Problema asta i purta din nou la Gandhi
i la Algeria. Nu ajunser la nici o concluzie
definitiv. Tcur.
Ploaia nc se mai auzea btnd n ferestre.
Vntul se mai potolise, dar tot nu rzbateau alte
sunete. Prin ntuneric, limbile fosforescente ale
ceasului le spunea c e dousprezece fr cinci.
Dup tine, mai e puin i i fac apariia,
zise Erik.
Pierre avu dreptate.
Mai nti, crezur c-i imagineaz oapte i
pai fcui pe furi. Dar pe urm se aprinse
lumina pe coridor o raz firav intr n camer
prin partea de sus a uii. i apoi uoteli mai
207

att de tare, nct tot corpul i pulsa, de la coul


pieptului pn la stinghie. Adrenalina, gndi Erik,
duce de la inim n tot corpul, i simi cum
sudoarea palmelor l fcea s-i slbeasc puin
controlul asupra mnerului lcuit al crosei.
oaptele de afar erau din ce n ce mai clare.
Distinse ceva de genul numr pn-la trei".
Se auzi cum unul din ei spuse unu" i parc
se vzu cum clana se mic vreun milimetru n
ntuneric.
Doi"... fii gata!
Trei!"
Smucir ua i Erik, dei orbit de lumina de
afar, apuc s vad cum Silverhielm intr drept
n scrin.
Erik ochi ct putu de bine i lovi la zece
centimetri deasupra capului lui Silverhielm cu
atta for, nct zburar achii de lemn din
stlpul uii.
Silverhielm scoase un strigt, dar nu putu s
scape imediat din strnsoare, pentru c ceilali,
din spatele lui, dduser nval peste el. Erik
trase nc o dat cu crosa, ua se nchise repede
i camera rmase din nou scufundat n
ntuneric.
sta a fost prunul rond, spuse Erik, i-acum
o s vedem ce le mai trece prin cap.
De partea cealalt a uii vorbeau cu toii de-a
valma, indignai, dar nu se auzea nimic clar, doar
cuvinte disparate, crosa de bandy"... complet
trsnit"... extrem de periculos"... toi deodat".
Pe urm se fcu tcere.
Ascult, Erik, m-auzi? ip Silverhielm.
Da, aud un Cal de Argint care necheaz,
rspunse Erik.
Las dracului crosa! E ultimul avertisment!
(Ei,fi r-ai voi s fi i, spuse Erik n

Ascult, m, tot n-ai scpare; mai bine dte btut, c altfel tot de tine o s fie mai
ru! l amenin o voce necunoscut de
afar.
Se auzeau acum i cuvinte de comand, ceea
ce nsemna c ceilali de pe coridor se treziser,
ieiser din odi i cutau s vad cum mergea
Noaptea Monastic. Acum li se ordona s se
ntoarc urgent n camere.
Perfect, opti Erik. Dac ar fi fost siguri pe
ei, nu i-ar fi deranjat s aib martori i i-ar
fi lsat i pe ceilali s priveasc.
Iar se ls tcerea. Se cocea atacul urmtor.
Erik i ridic crosa. Chiar s-ar putea s
ndrzneasc vreunul s-i bage capul n camer?
Oare va ncerca unul din ei s-i fac vnt i s
plonjeze n camer pe deasupra scrinului (el asta
ar ncerca s fac dac ar fi n locul lor; pentru
c, dac reuea unul s aterizeze nuntru, restul
era floare la ureche)? Erik i schimb poziia
minilor pe cros; o apuc strns cu toat
limea palmelor, ca s-o poat ridica n vitez i
s-l blocheze pe consilierul care s-ar repezi
nuntru (dar cum ar putea s nu-l i loveasc?).
Nu, probabil c altceva plnuiser ei. Unul s
deschid cu o smuci- tur ua i altul s azvrle
un scaun nuntru, deasupra scrinului. Dac
scaunul i nimerete faa celui care e n spatele
scrinului i l trntete pe spate, secundele care
urmeaz sunt de-ajuns pentru ca scrinul s fie
dat la o parte i ei s nvleasc n camer.
Erik se trase puin la o parte, ca s poat
evita scaunul, i-i apuc din nou cu ndejde
crosa, ca s trsneasc stlpul uii.
Din nou uoteli. Nu mai era mult.
Cineva smuci ua i n cadrul ei apru unul
dintre consilieri innd n mn o cldare pe care
o balansa lent, ca ntr-un film rulat cu
209

aceeai clip cnd se auzi plesciala pe podea.


Intruii nchiser apoi ua, iute ca fulgerul, i de
afar se auzir hohote de rs.
Te-au nimerit? opti Erik.
Nu, sunt aici, n spatele tu, la stnga. Cel
mai mult s-a murdrit pe jos i pe masa de scris.
i un pic pe patul meu. Ce porci, dom'ne!
Da, ce porci! i ce crezi c fac acum?
Poate c ateapt s ieim. Dar e clar c nu
i-au pus n cap s ne fac scrumbii afumate.
Rser, aproape ca istericii, pentru a treia
oar n Noaptea Monastic.
De afar, de pe coridor, venea un zgomot de
mobile mutate din loc. mpingeau ceva n faa
uii.
Pesemne c e canapeaua din camera de zi,
opti Pierre, vor s blocheze ua ca s rmnem
aici n rahatul sta. Ce facem?
Nimic. Doar s ne nchipuim c suntem
ntr-un closet de la ar. Auzi cum bzie
bondarii? i ceva mai ncolo mugete o vac, nu?
Da, da, le-aud perfect. Eti n vizit la noi,
la ar, suntem n vacana mare, la 350 de
kilometri de Stjrns- berg. Acolo unde avem noi
casa de la ar, chiar c e un closet din sta n
curte, i cnd se umple trebuie s ngropm tot
ce se adun acolo.
Mhm, tiu. Fad o groap, pe urm i pui
mnui, cari butoiul la groap i pleosc, pleosc l
goleti acolo.
i pe urm dai cu lopata i acoperi tot
rahatul.
Dar mai nti ar trebui s facem pauz i
tragem o igar.
N-ar fi ru, numai c tutunul nostru e n
pungile de plastic din pdure.
Ba nu. Uite, i ntind eu o igar aprins n

Hai, m, du-te-ncolo cu John Silver-ul tu,


zise Pierre, eu prefer Marlboro.
mi pare ru, dar altceva n-am.
i o inur tot aa pn ce, dup toate
aparenele, Consiliul plec de-acolo. Putea,
bineneles, s fie doar o fent, ns era sigur c
le blocaser ua. Erik se aplec spre u ca s
simt cu mna i, intr-adevr, aa era.
Probabil c noaptea" se terminase, iar sofaua
avea s rmn acolo pn diminea.
Deci ua nu mai trebuia pzit.
Ce zid, aprindem lumina? ntreb Pierre.
Ai nnebunit? Nu uita c eti ntr-un closet
de la ar, nu ntr-o camer fcut closet.
Poate ar trebui s deschidem un geam?
Pacostea e c le-am ferecat cu srm.
Pi sigur, genial idee ai mai avut cu srma
aia.
Asta e, i acum ei tiu c trebuie s
deschidem fereastra. Ia s vedem, trage
storurile!
Pierre orbeci nspre masa de scris clcnd cu
atenie pe mizeria de pe jos, se aplec spre geam
i ridic storurile. Privir cu ochi mari ntunericul
i ploaia de afar, dar nu era nimic de vzut.
Putoarea ncepea s fie ameitoare.
S stea Consiliul acolo-n ploaie i s-i atepte
pe ei s deschid geamul? i s vad c unul din
ei i d drumul pe geam ca s ocoleasc cldirea
i s suie pe la intrarea principal ca s dea la o
parte canapeaua din faa uii? Sau ateptau la
intrarea principal? Nu era exdus.
Pierre se cr bjbind pe mas, ca s dea
de dete. Trgea cte o njurtur cnd nimerea
cu mna n altceva. Meteri cteva minute,
desfcu srma din jurul zvorului i, pn la
urm, reui s deschid o fereastr i s se
aplece ca s cerceteze dac erau consilieri
211

Pi bine, dar pentru asta trebuie s dm la


o parte canapeaua. S mai ateptm puin?
ntoarser problema pe toate prile. Deci
avuseser dreptate ia care vorbeau c se
adunaser excremente. Stai i te-ntrebi unde le
depozitaser n timp ce le tot adunau. Dar nu
puteau crede c se mulumeau doar s azvrle
cu rahat, aa, la ntmplare, n camera lui Erik i
a lui Pierre. Probabil c plnuiser ca dup aceea
s-l vneze pe Erik, s-l duc afar, s-l lege i
s foloseasc excrementele n mod mai
sistematic. Numai c acum li se terminaser
rezervele i considerau pesemne c Noaptea
Monastic fusese rezolvat.
Dar, pe de alt parte, puteau foarte bine s se
fi postat la intrarea principal i s atepte s
pun laba pe cel care ncerca s se furieze
nuntru ca s mute canapeaua; pentru c lor le
trecuse cu siguran cheful s mai dea buzna n
camer. Aa trebuia s fie. Ori plecase fiecare n
camera lui s se culce, ori ateptau la intrare.
Sau poate se duseser s-i pedepseasc pe alii.
Oricum, ceva trebuia fcut. Nu puteau s stea
nepenii toat noaptea n camera asta, pardon,
n closetul sta de la ar.
Uite cum facem, spuse Erik. Eu sar pe
fereastr i ocolesc casa pe partea cealalt, prin
spatele brazilor. M uit s vd dac drumul e
liber, intru i dau canapeaua la o parte. Dac
ajung la canapea, te anun c simt acolo. i tu s
fii pregtit s nchizi geamul, c poate ne atac
din nou. n ntuneric m descurc eu, asta-i sigur.
Sigur?
Da, sigur. Nu e interzis s-o iei la fug cnd i
vezi pe consilieri. Nu pot s spun c fug de
percheziie; am dreptul s fug.
i
dau
o
smbt-duminic
pentru

Erik i puse pantofii de gimnastic. Cnd se


cr pe masa de scris ca s ajung la fereastr,
bg mna ntr-o grmad de fecale.
De cum ateriz pe pmnt, afar, sprint puin
ntr-o parte ca s se fereasc de un eventual atac.
Dar nu prea s fie cineva pe-acolo. Aerul curat
era ca apa rece cnd mori de sete.
Apoi, pe furi, ddu ocol cldirii pe lng
perdeaua de brazi. Tcerea prea la fel de
deplin.
nici un suflet de om n preajma intrrii.
Ateptau oare n hol? De fapt, era locul de
ateptare cel mai bun, cel mai comod.
Ca s fie ct mai sigur, ocoli de cteva ori i
celelalte dou cmine din apropiere. Lumina era
stins peste tot, doar fereastra lui Silverhielm din
Ursa Mic era luminat. Erik se cr ntr-unul
din ulmii din apropiere. Da, edeau acolo i
discutau. Etajul doi. A treia u pe dreapta.
Foarte bine. Drumul prea liber.
Cu toate acestea, deschise brusc poarta la
Casiopeea ca s-i scoat la iveal pe cei care
eventual ar fi stat la pnd.
nici un sunet. nici o micare.
Ls ua s se nchid ncet-ncet n urma lui.
Mai rmnea dulapul din dreapta, unde se ineau
obiectele pentru fcut curat. Deschise iar larg de
tot ua de la intrare, ca s se repead pn la
dulap, s-l deschid cu o smucitur i, la nevoie,
s-o ia la goan ct timp ua de la intrare rmnea
deschis.
Nu era nimeni nici acolo.
Aprinse atunci lumina pe coridor. nici un suflet.
Tcere de mormnt.
Puteau foarte bine s atepte ntr-una din
ncperi ceva mai departe, pe coridor. Dac ar
trece pe lng camera unde, s zicem, s-ar
213

Trecu pe la toate camerele, deschiznd i


nchiznd fiecare u, i peste tot erau numai
elevi de la gimnaziu care dormeau.
Noaptea Monastic luase, aadar, sfrit.
Ciocni la u nainte s dea canapeaua la o
parte i explic de ce ntrziase.
Cnd aprinser lumina n camer vzur c
mizeria era mai mare dect i putuser ei
imagina. Toat podeaua era nclit. La asta
contribuiser n parte i ei, bjbind de colo colo
prin ntuneric. Patul lui Pierre era leoarc. La fel
toat masa de scris. Erau pete pn i sus, pe
rafturile cu cri.
Acum asta e, spuse Pierre. n dulapul de pe
coridor avem tot ce ne trebuie glei, crpe,
detergent, raclete cu muchie de cauciuc, absolut
tot. Oricum, ce porci!
Mai ru ca porcii. tii, porcii sunt ca
Polifem. La atta-i duce pe ei capul. Dar
Silverhielm... las' c-i pregtesc eu ceva n
noaptea asta, de nici cu gndul nu gndete.
Cu
racletele
adunar
destule
fecale
amestecate cu urin ca s umple gleata galben
de plastic ceva mai mult de jumtate.
Dou ore dup aceea fcur curat n camer,
cu ferestrele larg deschise i ua la fel. Crar
sacul de rufe murdare, umplut pn la refuz, n
dulapul de pe coridor. Trecuse de trei cnd
terminar treaba. Sus, la Silverhielm, lumina se
stinsese nc de pe la unu jumtate.
La sfrit, puser iar scrinul n faa uii i
legar zvoarele ferestrelor cu srm de oel.
Acuma plec i m-ntorc cam peste zece
minute, spuse Erik. Prunul pe care-l auzi alergnd
aici, pe coridor, eu sunt.
Dup cinci minute, dduse deja dou ocoluri
largi n jurul Ursei Mici.
214

Se auzea clar sforitul cuiva ntr-una din camerele


mai deprtate. n rest nici un sunet. Deci, a treia
camer pe partea dreapt.
ntoarse ncet clana uii lui Silverhielm i o
nchise apoi n urma lui. Rmase nemicat o
jumtate de minut, ascultnd respiraia regulat a
celor doi care dormeau n camer.
n mn inea gleata galben de plastic.
Trebuia s nimereasc pe cine trebuie. Trebuia
s-l nimereasc pe Silverhielm, dar care din ei era
Silverhielm?
Atinse comutatorul cu mna i se gndi puin.
Cel mai groaznic era, totui, s nimereasc greit.
Avea dou lucruri de nregistrat ct se poate de
rapid.
Aprinse lumina i o stinse imediat. Sttu s
asculte. Aceeai respiraie regulat.
Silverhielm era cel din stnga. i mai dormea
i pe spate.
Contactul veiozelor i al lmpii de pe masa de
scris se afla chiar sub mas.
Aez uurel gleata pe jos. Duhoarea ncepea
s se rspndeasc n camer i putea s-i
trezeasc. Se aplec sub mas i bjbi pn ce,
n fine, nimeri priza. Dar n acelai timp lovi cu
piciorul scaunul de la masa de scris i se auzi un
uor hrit. Cellalt biat se rsuci nelinitit n
pat. Nu putea zbovi, ns nici nu trebuia s-i
piard controlul pentru c altminteri se ducea
totul de rp.
Scoase tecrele din priz i iei ncet de sub
mas. Pe urm ridic scaunele i le adun n
mijlocul camerei. Ridic apoi gleata i, cu mna
liber, pipi uor i cu atenie perna lui
Silverhielm. Acum nu putea s mai dea gre.
Ridic gleata, o goli repede exact deasupra
capului lui Silverhielm, iei apoi pe u i o

Dup nc cincizeci de secunde, era napoi n


ntunericul camerei lui, n preajma fotoliului i a
crosei de bandy, n dosul scrinului-baricad.
Din nou tcerea i ploaia. Trecu atta timp
pn s deschid Pierre gura, nct Erik crezu c
adormise. Erik i lu pulsul cu degetul lipit de
gt. Cincizeci de bti, adic aproape de pulsul
strii de repaus. nsemna c era ct se poate de
calm, sau c cel puin trupul luase hotrrea s
fie calm, indiferent ce-i mai nscocea mintea
despre felul n care se va rzbuna Consiliul.
Ai golit gleata n camera lui? ntreb
Pierre.
Nu, m-am dus lng el i i-am golit gleata
direct pe fa.
Nu eti n toate minile.
Ba bineneles c simt. Nici c se putea
ceva mai nimerit pentru Silverhielm i
promisiunile lui nemaipomenite legate de
Noaptea Monastic.
Au s te snopeasc n bti.
Silverhielm o s fie, oricum, de rsul lumii.
ndesar o Biblie ntre clan i stlpul uii.
Dac venea
careva n timpul nopii s foreze clana i s
scoat de-a- colo Biblia, ar fi avut timp s se
trezeasc.
Pe Erik l fur somnul imediat i dormi fr
vise, pn sun detepttorul. Atunci sri din pat
ca ars i se repezi direct la crosa de bandy.
Era deja ziua de dup Noaptea Monastic.
Scoase din dulap o cma roie ca s nu se vad
prea bine sngele dac avea s se ntmple ceea
ce probabil era musai s se ntmple.
Dar Silverhielm, adic eful mesei, nu-i fcu
apariia la micul dejun. Nu era de mirare c
ceilali se uitau pe furi la Erik erau n prunul
rnd surprini c nu se vedea pe el nici o urm a

Silverhielm cu o gleat de rahat. Erik rspunse


c nu era el s fac aa ceva tocmai efului
Consiliului. Dei trebuie s fi fost acelai rahat pe
care Silverhielm ncercase s-l toarne pe faa lui,
dar nu reuise.
i le fcu semn cu ochiul celor din anul nti,
dup care se topi n mulimea care ieea pe
poarta cantinei.
Era, aadar, limpede c pn la ora prnzului
ntmplarea, cu nflorituri care mai de care trase
de pr, avea s fie cunoscut de toat coala.
Asta nsemna c-l vor nha ca s-l cspeasc
fie dup prnz, fie dup cin. Era de ateptat c
vor alege o or la care s poat veni ct mai muli
spectatori. Dar ce anume i puseser n gnd s
fac era mai greu de ghicit.
Orele de clas trecur foarte ncet toat
dimineaa. Li se aduse a doua tez de
matematic a semestrului i nota bun pe care o
cptase dovedea c reuise s fac saltul la nota
de trecere nc din prunul semestru. De altfel, na- vea s rmn corijent la nici un obiect,
deoarece timpul petrecut la arest i fusese
arhisuficient ca s se pun la punct i la fizic, i
la chimie.
Dar acum i era aproape imposibil s se
gndeasc la altceva dect la ceea ce trebuia s
se ntmple n cursul zilei. Cel mai important era
s nu-i piard avantajul fa de Silverhielm n
materie de dispre. Puin btaie sau, de fapt,
chiar mult btaie, nu putea s-i anuleze acest
avantaj, ntrebarea era dac Silverhielm i ddea
i el seama de lucrul sta i dac era n stare s
gseasc ceva care s-l umileasc i mai tare pe
Erik. Exista, la urma urmelor, acel ceva? Ochi
pentru ochi sau dinte pentru dinte nu-i era
suficient lui Silverhielm, pentru c Silverhielm
era prefect i avea s se rd n spatele lui cum

Aadar, dup masa de sear. Ar fi putut s


atepte pn se lsa noaptea, dar nu, cine-ar
crede c-ar mai risca s fie mpuni cu crosa de
bandy? Dar stai, dac le vine ideea cu torele
fumigene din depozitul aprrii civile?
Cel mai bine ar fi s-i provoace la alegerea
unei soluionri imediat dup cin. Orice alt idee
era mai proast, mai ales c nu era deloc greu sl faci pe Silverhielm s-i piard autocontrolul la
cantin. Bineneles, dac venea.
i Silverhielm veni. Se afla deja la locul lui i
cantina era pe jumtate plin cnd apru Erik. Se
fcu tcere cnd se apropie de mas, urmnd s
treac pe lng Silverhielm n drum spre scaunul
lui din fund, lng perete. Se opri n spatele lui
Silverhielm pn cnd tcerea se ls cu totul pe
o suprafa de civa metri ptrai n jurul lui.
Trase apoi zgomotos i demonstrativ aerul pe
nas i spuse:
Ce curios! Parc miroase a ccat pe-aici, nu
vi se pare? Nu te-ai splat ca lumea, Silverhielm?
Cei din jur pufnir ntr-un rs pe jumtate
sugrumat.
Silverhielm sri n picioare i, cu glasul chinuit
de un amestec de isterie i plns, i strig lui Erik
s se aeze la locul lui i s-i in gura, pentru c
o s-l ia ei n primire mai repede dect i
nchipuia.
Hai, hai, mai ncet, replic Erik, am spus
doar c-ar fi trebuit s te speli ceva mai bine, c
doar suntem la mas.
i continu drumul inspirnd zgomotos i
acompaniat de noi rafale de rs.
Se ntreba pn unde putea s ntind coarda
ct timp erau la mas. Poate c i scufunda
singur corbiile, pentru c, dac nu se ntmpla
nimic acum, la masa asta, trebuia s continue pe

Dup rugciune se aplec nainte i i strig lui


Silverhielm c mirosul se simea pn la cellalt
capt al mesei. Pe urm, i ur poft bun.
Silverhielm nu rspunse. Dup cteva clipe,
Erik l atac iar.
Dar i-a intrat n gur ccat de-al vostru din
ultima clas i de-al Consiliului, nu? i doar e mai
bun la gust dect al nostru, de la gimnaziu?
Silverhielm nu rspunse.
i, dac ne gndim mai bine, o parte era
chiar al tu. Dac eti om norocos, poate c
tocmai la i-a picat n gur.
Era surprinztor c Silverhielm putea s se
stpneasc. Nu prea era semn bun. Probabil c
avea un plan att de bine pus la punct, c pentru
nimic n lume nu s-ar fi abtut de la el.
La sfritul fiecrei mese, ieeau mai nti
elevii dintr-a patra, efii de mese i membrii
Consiliului; dup ei, ceilali elevi de la liceu i de
la gimnaziu, n ordinea meselor, mesele fiind
numerotate. La o adic, puteau s-l atepte la
ieire. Deci n-avea rost s se grbeasc i s ias
nainte de-ai veni rndul. Mai devreme sau mai
trziu, tot l-ar nha ei. Asta unu la mn; doi la
mn, nu avea dect de pierdut dac le arta c
se teme de ei. Singura lui ans de a ctiga
runda a doua era s nu se arate intimidat. Cel
mai bine ar fi s-l poat provoca pe Silverhielm
acum, nuntru, pentru c n felul sta ar anula
efectul unei bti de dup mas.
Vd c nu prea ai poft de mncare
Skitenhielm*, dei mncarea n-are nici un cusur,
spuse Erik calm cu un accent exagerat asupra
* Pronunat itenielm". n suedez skit (it) n text cu
articolul definit en"nseamn ccat", murdrie"; cf. engl.
shit. Aadar, numele, n ntregime, nseamn Casc de ccat".
(N.t.)

Silverhielm i ls cuitul i furculia din


mn, btu cu pumnul n mas, dar nu-i ridic
ochii din farfurie. Perfect, reuise s-l ntrte.
Ce-ar fi s-avem ca desert crem de
ciocolat, continu Erik, crem de ciocolat cu
sos galben de vanilie? mi dai mie poria ta,
Skitenhielm, ce zici?
Asta fusese, n fine, ultima pictur.
Silverhielm se ridic n picioare.
Erik se ridic i el, fcu doi pai napoi; era cu
spatele la perete i Silverhielm se apropia.
Erik i duse minile la spate i cu dreapta i
apuc zdravn ncheietura minii stngi. Avea
trei lucruri asupra crora trebuia s se
concentreze:
S nu cad; s nu se lase dobort,
orice s-ar ntmpla.
S
nu-l
loveasc,
orice
s-ar
ntmpla.
S nu plng, s nu arate c-l doare
i s-i arate mereu acelai dispre,
orice s-ar ntmpla.
Silverhielm se opri exact n faa lui. Se vedea
c era ieit din mini i tremura din toate
ncheieturile.
Rumoarea din cantin ncetase. Erik se uita cu
coada ochiului la mesele cele mai ndeprtate
se suiser toi pe scaune s vad mai bine ce se
ntmpla. Cu coada celuilalt ochi vedea c
directorul i profesorul de serviciu continuau s
mnnce i c converseze ca i cum nici nu
bgaser de seam ce se ntmpla la vreo trei
metri de ei.
Erik ncerc s-i ntlneasc privirea lui
Silverhielm i, n acelai timp, se concentr
asupra imaginii Btrnului innd n mn
cravaa sau limba de pantofi. Simea cum mna
dreapt i se ncleta din ce n ce mai puternic n
220

Silverhielm respira adnc, dar ovia, cu toate


c nu mai era cale de ntoarcere. N-avea ce face,
trebuia s loveasc. Erik, sau persoana cealalt
de lng el care era martora spectacolului,
observa c lui Silverhielm i venea s plng.
Acum Erik tia c i era extrem de simplu s
declaneze totul, ca atunci cnd apei pe un
buton. Ochii lui Silverhielm rtceau ba ntr-o
parte, ba ntr-alta, dar cnd, n fine, i capt
privirea, Erik i zmbi ct putu el de batjocoritor i
aps pe buton:
Duhneti, m, Skitenhielm...
Rsetele sugrumate ale celor din jur, rsete
nervoase i rsete ce preau prefcute, puneau
laolalt paie peste foc.
Silverhielm trase atunci prima lovitur. Erik
auzi cum lovitura i pocnete partea stng a feei
i mai auzi cum Silverhielm scoase i el, lovind, un
sunet, ca un amestec de disperare i geamt de
tenisman n timpul serviciului.
Pn i minile i put, Skitenhjielm, spuse
Erik.
Atunci Silverhielm ncepu s-i care pumni lui
Erik, de
parc i ieise din mini. Ddea ba cu dreapta, ba
cu stnga, swinguri direct n fa i, de fiecare
dat cnd lovea, scotea un amestec de geamt
din cauza efortului i de scncet disperat; i cu
ct se nmuleau loviturile, cu att era mai
nfricoat.
Erik asculta loviturile i simea cum i se nvrte
capul ntr-o parte i n alta. Silverhielm purta un
inel cu sigiliu pe care era gravat emblema
familiei lui i aproape de fiecare dat cnd l izbea
cu pumnul drept inelul i fcea o ran. Probabil c
dup un timp Erik spuse ceva i n-apuc s
nchid gura la timp, deoarece swingul din

fore noi pentru nc o serie de swinguri. Inelul cu


sigiliu i fcu lui Erik alte rni, nimerindu-l uneori
n acelai loc i despicndu-i colul gurii.
Erik, sau persoana aceea care se afla n afara
lui, percepea foarte vag urlete, ipete de bucurie,
pe director i pe cellalt profesor care continua
s-i duc nestingherii, cnd i cnd, furculia la
gur, minile lui Silverhielm care erau acum pline
de snge i sngele care ajungea pn la cei din
jur i pe cele dou mese din apropiere. Dar pe
Silverhielm nu-l mai vedea clar. S nu cazi, i
zicea, s nu cumva s cazi, ine-te pe picioare!
Sngele i iroia cald pe fa i de pe brbie n
jos, pe cmaa roie. i dintr-o dat se termin,
i-l zri pe Silverhielm gfind i cu braele
blngnindu-i-se.
Pui a ccat, uier Erik cu gura plin de
snge.
Silverhielm scoase un strigt de disperare i,
cu fore rennoite, ncepu iar cu swingurile. Erik
simea pe undeva cum mna dreapt se
desprindea de ncheietura minii stngi i cum
cantina ncepea s se nvrteasc cu el.
Dar deodat se auzi o voce strin i
Silverhielm se opri.
Era directorul, care sttuse acolo i se fcuse
c plou, dar cnd se trezi cu snge n farfurie nu
mai rezist. Se ridic n picioare i le ordon scurt
celor doi s-l urmeze afar din cantin.
Erik vzu ca prin cea cum Silverhielm o lu
n faa lui printre mese i i se prea c imaginea
avea o nclinaie de 45 de grade. Trebuia s
ncerce s se in dup el. Trebuia s se foreze
s se in pe picioare i s mearg. N-a- vea voie
s cad, era musai s mearg, chiar dac simea
c picioarele i erau nurubate n duumea.
Fr s tie cum, se pomi dup Silverhielm
ntre cele dou mese. Cnd ajunse n dreptul
222

i rspunse, dar nici acum Erik nu auzi. Dup


aceea, directorul i spuse pesemne lui Erik s
dispar din cantin curios, pentru c erau deja
afar i s se spele. i pe urm directorul
nchise din nou uile i Erik rmase singur.
ncet, ca ntr-un vis, i se muiar picioarele i se
prbui n genunchi, privind fix cu un ochi (nu mai
vedea dect cu un ochi) bltoaca de snge care
cretea pe desenul dreptunghiular al parchetului.
Dup cinci minute, sau poate s fi fost doar o
jumtate de minut, reui s ajung jos, la
toaletele de sub cantin, i s dea drumul
robinetului de ap rece. Chiuveta se fcu roie i
Erik se feri s se priveasc n oglinda de
deasupra. Lu cteva ervete de hrtie, le
mpturi, le umezi n ap rece i le aps pe fa,
dnd capul puin pe spate.
Travers apoi curtea, acum goal, i o lu spre
cldirea unde era sala de not i cabinetul
medical. Pe u era un bilet pe care scria Intr!"
i Vin imediat". Intr i se lungi pe targa de
plastic acoperit cu hrtie creponat. Pe msur
ce simea din ce n ce mai pregnant durerea,
redevenea din ce n ce mai contient, ca i cum
persoana aceea care se aflase n afara lui i relua
treptat locul n propriul lui corp.
Skitenhielm, i spunea Erik n gnd, de-acum
nainte aa o s te cheme, Skitenhielm. i apoi nu
se mai gndi la nimic.
Dup cteva clipe, i ddu seama c deasupra
feei lui era aplecat faa sorei medicale. i
badijona rnile cu comprese pe care le inea cu o
penset lung.
l rog pe domn s m scuze, zise ea, dar
domnul a sosit mai devreme dect m ateptam.
Eu credeam c se va ntmpla dup cin.
Cam aa a' fi teubit hie, bolborosi Erik.
223

Pe urm se pomeni in ntuneric pe bancheta


din spate a taxiului. Capul i duduia, n gur avea
gust de snge, iar mintea i se lumina treptat. Nu
putea s respire pe nas i, cnd trgea aerul pe
gur, simea o durere ascuit n locul unde i se
rupsese dintele. Dar pesemne c-l furase somnul,
pentru c i se pru c nu trecuser dect cteva
minute pn s ajung la Flen.
Rmase lungit n lumina puternic de la
urgene, pe o targ de plastic verde acoperit cu
hrtie creponat, exact ca aceea din cabinetul
sorei medicale de la coal.
Doctorul avea ochelari nguti, barb alb i,
fr s se tie de ce, i amintea lui Erik de George
Bernard Shaw.
Ai czut pe scrile alea de la Stjrnsberg,
nu? spuse George Bernard Shaw ridicnd n
lumin seringa cu anestezic i dnd drumul unui
scurt jet de lichid n aer. Stai aa i nu te mica!
i s-o rugm pe sor s pregteasc nc o
sering. Aa, tnrul meu domn, acum i voi da
prima doz. Avei scri cam periculoase la
Stjrnsberg, nu-i aa?
Erik nu-i rspunse. Doctorul i fcu prima
injecie undeva, pe obraz, sub ochiul stng.
E mu't de cuut? ntreb Erik.
Hm, am vzut i cazuri mai grave, spuse
doctorul n timp ce-i pregtea urmtoarea
injecie. Dar o s-mi ia cteva ore, de asta sunt
sigur.
Cte copi o fie i unde?
Aici, pe obraz, trebuie s pun vreo apte-opt
copci n dou locuri. Rnile nu prea arat bine,
simt cam neregulate pe mrgini. n limbaj
poliienesc se numesc contuzii, adic rni
produse de lovituri violente cu un obiect tare.
Adic scara.
i gu'a?

ca s-i revin i s poat privi din nou drept


nainte. i-au dat cu piciorul n fa?
Erik nu era sigur ce s spun i zise doar:
Nu.
M mir, continu George Bernard Shaw i se
aplec s-i vad mai bine faa. Arat a lovituri de
picior i marginile astea neregulate ale rnilor ar
putea fi fcute de tocul pantofului. Ia zi?
Doctorul i fcea acum a treia injecie i Erik se
gndea ce rspuns ar putea s-i dea. Oare toi
care ajungeau la spital dup un tratament" n
careul de la Stjrnsberg min- eau i nu spuneau
din ce motiv artau cum artau?
Aa, zise doctorul, acum ateptm puin si fac injecia efectul. Ai vomitat n drum spre
spital? Acum i-e grea? Sor, vrei te rog s fii
amabil i s ne-aduci o plosc?
Nu, rspunse Erik, de hapt m imt hoarte
bine.
Doctorul i privi instrumentele n lumin i
puse prunul fir de a n clete.
Vai, vai, vai, ce scri, domnule, oft
doctorul. Dar, sigur, pot spune c am vzut cazuri
i mai grave. La nceputul semestrului a fost aici
unul Lennart, parc. A venit cu trei dini lips i cu
nasul spart n cinci buci. Nasul tu a plesnit doar
ntr-un singur loc. i se vindec n dou
sptmni, numai c o s rmn cam turtit.
Doctorul prinse prima copc, o rug pe sor s
taie aa i i mulumi.
Bnuiesc c biatul cu nasul spart n cinci
buci i cu trei dini lips a czut pe aceeai
scar ca i tine. Poate c erai i tu acolo i ai vzut
cum s-a ntmplat.
Doctorul prinse a doua copc.
Va s zic despre Lelle vorbea doctorul. Oare
s fi neles legtura? i ddea seama c scara lui

De fapt i de drept, continu doctorul dup


cteva clipe de tcere i cteva copci, noi
avem obligaia s raportm poliiei toate
cazurile de maltratare a copiilor. n faa
legii eti nc un copil, domnul meu. i
dac poliia ar afuma cuibul sta nazist de
unde vii tu, poate c ne-am putea ocupa
de lucruri mai folositoare dect s peticim
copii maltratai care sosesc aici din cinci n
cinci minute. Ce zici, nu-i aa?
Poblema e c tebe mai tau doi ani pn
intru la un lieu la tockom.
Aha, va s zic o s susii povestea cu
czutul pe scri?
Io n-am zi nimic de vo cal i nii pin
gnd nu-mi tree zic aa eva. Io trebe
rmn acolo cam tei e- mete i cu
ata bata.
Doamne ferete, oft doctorul, cel puin
dac v-ai ocupa cu scrima german, ca s
am de nsilat rni drepte, egale, i nu
zdrene din astea. Tiai aici, v rog!
Mulumesc. tii cum e scrima german ?
Nu tiu.
Extraordinar.
Credeam
c
acolo,
la
Stjrnsberg, tii tot despre asta. Ei, nseamn
c doi naziti fac scrim cu sabia la o distan
care nu le permite dect s-i nimereasc obrajii.
Ctigtor e cel care termin cu cele mai multe
rni i va avea cele mai frumoase cicatrice.
Simpatic, nu?
e tmpenie. De e vo' s aib icatrie?
Li se pare c sunt dovezi de brbie i se
simt fuduli. Acum ai fi i tu unul din tia dac ai
practica genul sta de scrim. E ca un fel de
societate secret i cei cu asemenea cicatrice se
bucur mereu de cel mai nalt respect. Sau, mai

Ei, nu chia' aa, continu Erik cam nesigur,


da' aproape, e gheu de eplicat.
Doctorul care arta ca George Bernard Shaw
i vzu de cusut i nu mai spuse nimic. Dup
aceea i spl cu atenie nrile de sngele
nchegat i i ndoi nasul uurel cu mna la stnga
i la dreapta.
Te doare aici? ntreb doctorul.
Puin.
Aha. Dup cum i-am zis, o s rmi un
timp cu nasul cam turtit i puin sensibil, dar osul
e ntreg.
Fcu un pas napoi s-i priveasc opera.
Da, eu zic c arat destul de bine. Ce prere
are sora?
Sora era de aceeai prere i ntreb dac s
dea cu spray.
nc nu, mai avem de lucru n interior.
Aadar, tnrul meu domn, ncepem acum partea
mai problematic i m tem c de acum ncolo
conversaia o s fie cam unilateral. Dar nainte
s-ncepem, ia spune, la ce te gndeai cnd ai zis
c i cicatricele tale tot aa" or s funcioneze,
c eu am de la natur o fire incurabil de curioas.
Nu ched c po eplic, ncepu Erik, da'n
primu rnd nimeni nu d n unu cu apte copi pe
oraz.
Nu crezi? De ce nu crezi?
Aa e.
Nici la Stjrnsberg?
Nii.
Aha, i n al doilea rnd?
Nu pot eplicare legtu' cu cala aia
hantom. Dac ne vedem pete tei emete, a
putea eplic. Da' la toi bieii le e fic de
btaie i icatriele le aduc aminte de ata. Nu
mege eplic mai bine hr vobec de ea e
nu veau vobec. e faem cu 'intele?
227

sora de la Stjrnsberg s-i ia or la dentist. Eu o


s te cos acum pe dinuntru i o s fie cam
complicat. Pune-te pe o parte i deschide gura
ct poi de mare.
Sora medical i puse o bucat de pnz alb
pe fa, cu o gaur n dreptul gurii pe care i-o
inu deschis cu cteva comprese i cu un
dispozitiv de plastic n timp ce doctorul i fcea
treaba. Cnd fu gata, Eric avea trei copci pe
partea interioar a obrazului stng.
Dup aceea i ddu un strat subire de spray
cicatri- zant pe rnile exterioare, iar sora i puse
cteva comprese pe care le fix cu band
adeziv. Cnd n cele din urm ncerc s se
ridice, Erik i simi corpul cam nepenit i l lu
cu grea. Doctorul i ordon cteva zile de
repaus din cauza comoiei cerebrale. n mod
normal, ar fi trebuit s fie reinut la spital peste
noapte, dar aparinea unui alt district i pe urm
Stjrnsberg avea infirmerie.
V mulumec, spuse Erik i ddu mna cu
doctorul.
Das var aber nichts*, rspunse doctorul pe
un ton greu de tlmcit.
n taxiul care-l ducea napoi la Stjrnsberg,
Erik reflect puin la ce-i spusese doctorul despre
lege i poliie. Dar n-ar servi la nimic, nu l-ar
ajuta n nici un fel n urmtoarele trei semestre.
Legea nu era valabil la Stjrnsberg; Stjrnsberg
era ca un ora n stare de asediu, unde legea era
dictat de comandamentul forelor de ocupaie.
Dar cum de vorbise doctorul despre scrima aceea
practicat de studenii nemi i de ce-i luase la
revedere pe nemete? Pesemne c, n mintea
lui, Stjrnsberg era ca un cuib de naziti, i nu
* Pentru nimic (lb. germ.). (N.f.)

despre piloii englezi, prizonieri n Stalag 13;


nemii nu reuiser s se apere de glumele
piloilor englezi. i, oricum, prizonierii de rzboi
nu puteau fi executai.
Nu aprinse lampa cnd ajunse n camer.
Pierre dormea. S se aeze iar n fotoliu cu crosa
pe genunchi? Nu, ajungea Biblia proptit ntre
clan i stlpul uii. n felul sta, s-ar trezi de
ndat ce-ar ncerca cineva s intre n camer.
Reuise s-i deschid suficient de mult gura
ca s introduc periua de dini. Pe urm, adormi
n treizeci de secunde dup ce-i puse capul pe
pern.
A doua zi fcu n aa fel nct s ajung ceva
mai trziu la micul dejun, ca s fie sigur c
Silverhielm se afla deja la locul lui cnd avea s-i
treac prin spate. Chiar aa a i fost. Silverhielm
era la mas i nu-l vzu cnd intr, dei ar fi
trebuit s observe c cei aezai n faa lui i
ridicaser ochii i, fr s scoat o vorb, priveau
ntr-un fel mai aparte.
Cnd ajunse exact n spatele lui Silverhielm,
Erik se opri, trase de cteva ori aerul pe nri i
spuse mai tare dect ar fi fost necesar:
Ce curios, s-a scpat careva? Sau e prietenul
nostru, comandantul Skitenhielm, care tot nu s-a
splat ca lumea?
n clipa n care Silverhielm tocmai ddea s
sar de la mas, Erik l opri apsndu-l cu mna,
i apoi pomi spre locul lui, demonstrativ de ncet,
dar cu urechile ciulite, ca s aud dac
Silverhielm se ridicase s-l
urmeze. Nu,
Silverhielm rmsese pe loc.
Nimeni nu zise nici ps n partea lui de mas,
dar i priveau faa pe sub sprncene. Erik i
desfcuse cu atenie compresele, aa c acum
rnile si copcile se vedeau foarte bine. n felul
sta, rnile se aeriseau i se vindecau mai

n ziua urmtoare, ochiul i se dezumflase att


de mult, nct ncepuse s vad clar. Avea o
vntaie verde-albastr care i se ntindea de la
ambii ochi spre umfltura nasului i rnile cusute,
mergnd pn n jos, spre maxilare.
La cin fcu vreo dou comentarii aa, mai pe
ascuns, despre mirosul de rahat i alte lucruri
asemntoare, numai ca s-i arate lui Silverhielm
c de acum nainte asta era melodia pe care o va
auzi. Silverhielm se uita ori n farfurie, ori n
tavan i se fcea c nu aude ce auzeau toi
ceilali de la mas. Silverhielm era ncolit. Nici nu
putea s se repead la Erik i s-l ia la btaie e
imposibil s loveti o fa care arat n halul sta
, nici nu-i putea ordona s se prezinte pentru o
usturic, i nici nu-i putea cere s prseasc
imediat cantina, pentru c unicul rezultat ar fi
fost ca Erik s nu se supun. Silverhielm i
czuse, aadar, n plas. i atta timp ct mai
avea copcile pe obraz era n siguran sau
oarecum n siguran.
Dar era miercuri, deci ziua cnd se ntrunea
Consiliul dup masa de sear. Spre surprinderea
lui, Erik i auzi numele printre cei convocai. De
la un timp, Consiliul nu-l mai chema cnd refuza
ordinece importan mai avea o smbtduminic n plus sau n minus? i nici nu se
fcuse vinovat de fumat clandestin. Erau chiar
att de redui nct s ridice problema gleii cu
excremente pe care i-o turnase lui Silverhielm pe
fa? Cel mai rezonabil ar fi fost s-o lase moart.
Chiar voiau s-l pedepseasc pentru chestia cu
gleata? Nu se putea. Dac-i juca bine crile,
era imposibil.
Dup mas, Erik analiz mpreun cu Pierre
premisele. Aveau la dispoziie cam un sfert de
or, cnd trebuiau s se prezinte cei convocai

Erik trase din nou demonstrativ aerul pe nas


cnd intr n sala ase i abia se abinu s nu rd
cnd vzu mimica celor din Consiliu.
Cred c nelegi de ce te afli aici? ncepu
Silverhielm.
Nu, domnule comandant, de fapt nu neleg
deloc.
Dar ce, eti i prost pe deasupra?
Nu, nu sunt. Apropo, cred c-ar trebui s
aerisii puin sala.
Replica asta fu ca o lovitur de bici. Silverhielm
nghii n sec de cteva ori, concentrndu-se
asupra celor pe care urma s le spun mai
departe.
Cum de nu? Trebuie s nelegi c e vorba
de nclcarea prevederilor din paragraful 13, i
pedeapsa pentru cel care se abate de la
prevederile paragrafului 13 este exmatricularea.
Probabil c tii asta, nu? n orice caz, e de datoria
ta s cunoti lucrurile astea.
Sigur, dar eu nu te-am lovit. Cred c-i dai
seama c, dac m-a fi aprat atunci la cantin, nai mai fi fost tu azi aici. Numai c eu am stat tot
timpul cu minile la spate i tu ai tot dat i ai tot
dat i ai crezut c-o s m lai lat.
Hai, n-o mai face pe prostul, c nu de asta
vorbim. tii tu foarte bine despre ce e vorba.
Aha, c ntr-un alt fel" a fi maltratat pe
cineva, adic pe domnul comandant n persoan,
turnndu-i n cap piatul i ccatul elevilor dintr-a
patra de liceu i al consilierilor n timp ce dormea?
Despre asta e vorba?
Da, i ar fi bine s recunoti de la nceput,
pentru c tim c ai fost tu.
Asta era cea mai veche metod de fraud ntrun interogatoriu, pentru c singurii care
cunoteau adevrul erau el i Pierre. De fapt,
numai un singur om pe lume tia exact cum se

gndea mai bine, nici mcar amprentele de pe


gleat nu dovedeau nimic. Iar Pierre nu l-ar fi
trdat niciodat.
A, despre asta era vorba, spuse Erik dup o
pauz prelungit. mi pare ru, dar nu am fost
eu. nici nu v putei nchipui ce plcere mi-ar fi
fcut s-i dau eu domnului comandant
Skitenhielm exact lucrul de care avea nevoie. Din
pcate ns, a avut altcineva ideea asta
extraordinar, naintea mea.
Nu putea s fie altul dect tine, zise
viceprefectul Dahln.
Erik l fix pe Dahln cu privirea destul timp
pentru ca Dahln s nceap s clipeasc.
i dac mi e permis s ntreb, cum de poate
viceco- mandantul Clipifarul s trag concluzia
asta?
nceteaz cu neobrzrile astea! rcni
Silverhielm.
Jawohl
herr
Kom mandant,
rspunse Erik.
O s dai de dracu', nu-i dai seama? uier
unul din noii consilieri.
Erik i fcu semn cu mna c ar fi bine s tac
din gur i apoi se ntoarse ctre Silverhielm.
Avei obligaia s dovedii c am fost eu.
Aa c s vedem care-s dovezile! Un lucru e sigur,
i anume c tu, n persoan, ai aruncat o gleat
cu piat i ccat n camera mea i a lui Pierre
Tanguy. i toat lumea aici prezent a fost
martor. Ct privete cele ce-au urmat, am auzit
o serie de poveti amuzante, cum c cineva a
aruncat acelai ccat n capul lui Silverhielm;
pardon, Skitenhielm.
Dac nu recunoti, o s fie mai ru, l
amenin Silverhielm cu dinii strni.
Chiar dac-am zice c eu am fost la care tea profanat, cred c v dai seama ct de puin
232

Foarte bine, dar atunci venii cu dovezile!


O s te facem noi s recunoti, spuse
amenintor Gustaf Dahln.
Erik i cut din nou privirea, dar de data asta
nu izbuti s i-o capteze.
N-o s putei niciodat s m facei s
recunosc, rspunse Erik.
Ba, de recunoscut, tot ai recunoscut, spuse
Silverhielm, pentru c ce nseamn cnd spui c
n-ai de gnd s recunoti? nseamn c, n mod
indirect, recunoti, nu? l rog pe secretar s
noteze n procesul-verbal c Erik a declarat c nu
are intenia s recunoasc, deoarece nu vrea s
fie exmatriculat.
Nu, n-am spus asta. Am spus doar c
niciodat n-o s m putei face s recunosc. Asta
i nimic mai mult.
Ai grij, c nu tii de ce suntem n stare
dac vrem, l amenin unul din cei noi.
Erik se strdui s-i serveasc noului consilier
un zmbet ct mai larg posibil nainte s
rspund (simea cum l ineau copcile din colul
gurii).
O mrturisire sub tortur nu are valoare, i
asta de la mijlocul secolului al XIX-lea. Pn i un
mic mocofan de consilier ar trebui s tie asta. i
nici cu metode din astea, care or fi ele, cu care
ncerci s m amenini, n-o s v mearg.
Atunci putem s-l lum de cteva ori n
primire pe colegul de camer, rspunse
Silverhielm.
Erik ar fi vrut s le pun n vedere ce s-ar
ntmpla dac s-ar atinge de Pierre, dar i ddu
repede seama c n-ar face dect s le dea ideea
de a-l chinui pe Pierre.
Sigur c da, zise Erik i i lrgi zmbetul att
de tare, nct rana din colul gurii i snger puin.

Recunoate c tu ai fost! strig Silverhielm.


E pur i simplu ridicol, toat coala tie c tu ai
fost, termin cu tot circul sta!
Toat coala are amabilitatea s cread c
eu am fost cel care i-a turnat domnului
comandant treab mare n cap. Dar de tiut, nu
tiu. Dac neleg eu bine, singurul care tie e la
care a comis actul. i dup cte am priceput eu,
nimeni nu l-a vzut.
i cum de tii? spuse Gustaf Dahln
ncercnd s fac pe mecherul. Cum poi s tii
c nu l-a vzut nimeni?
Pentru c, dac l-ar fi vzut cineva, am fi
avut martori i n-ar mai fi trebuit s ne ciondnim
atta.
Vrei s spui c, dac ar fi fost martori, n-ai
fi avut scpare.
Ei bine, iar ncepei? Vreau s spun c nici
nu m-a fi aflat aici, pentru c ai fi pus mna pe
vinovat. Deci, n-ar mai fi trebuit s ne ciondnim
atta.
S nu-i nchipui c-o s scapi, spuse un altul
din noii consilieri.
Ba bineneles c-mi nchipui. Vreau s vd
c mergei la director s-i spunei credem c
Erik i-a turnat comandantului treab mare n
cap". i eu, ce credei c i-a spune directorului
dac m-ar chema la interogatoriu? i pe urm,
credei voi c directorul exmatriculeaz pe cineva
fr motive regulamentare, fr s rite un
scandal? Nici vorb. Nu m punei voi la perete
pentru treaba asta.
Oricum, nu scapi, spuse acelai consilier
care-l ameninase nainte. Eti de-o impertinen!
Ateapt i-ai s vezi tu!
Da, da, tim noi cum v inei voi
promisiunile. Am vzut cu toii ce bine v-a ieit

Ce
faci,
amenini
Consiliul?
rcni
Silverhielm cu o voce pe care nu i-o mai putea
controla.
Erik zmbi i sttu n cumpn. Ca s ctige
timp, trase aer pe nas ca i cum mirosea urt n
jur i dup aceea rspunse c nu putea ti dac
amenina sau dac nu amenina Consiliul. Nici un
fir de pr nu-i va urni vreunui consilier ct
vreme era elevul colii i ct vreme se aflau cu
toii pe o raz de 5 kilometri de la Stjrnsberg.
Dar dac s-ar ntlni undeva, n Suedia, unde
legile de la Stjrnsberg n-ar mai fi valabile, atunci
ar fi cu totul altceva. i de bun seam c se
gndea n prunul rnd la Silverhielm.
Nu-i dai seama, continu Erik, adresndu-ise direct lui Silverhielm, c dac i-a fi turnat eu
rahatul n cap m-a simi att de mulumit nct
nu mi-a mai pierde timpul cu vreo rzbunare? Te
bai ca un ftlu, nu eti nici mcar n stare s
dobori pe unul care nu se apr. i cu ce te-ai
ales? Ai crpat un dinte, dar ct efort, ct trud
pentru asta, domnule! Ia gndete-te cum ar fi s
ne ntlnim noi doi altundeva. Am impresia c nar fi vorba doar de un dinte.
Erik i ntinse din nou buzele ntr-un fel de
rnjet, cutnd s-l priveasc pe Silverhielm
drept n ochi. Tcerea era total. Doi din consilieri
edeau mai aproape de el i i vedea cum fceau
diverse desene n caietele de notie pe care le
aveau n fa.
Acum pot s plec? ntreb Erik.
Pentru obrzniciile pe care le debitezi n
faa Consiliului eti pedepsit cu patru smbeteduminici. Hai, ntin- de-o, i s-i bagi minile-n
cap de-acum nainte.
Da, da, da, spuse Erik cu un oftat teatral
nainte de-a iei pe u.
235

Chiar
a
meritat,
Erik?
Stai
de
aproape dou sptmni cu copcile
alea pe fa i abia acum nce pi s fi i
de recunoscut. Pn nu demult, artai
de speriat. Nu s-au mai atins de tine
de-atunci, dar poate pentru c, aa
cum ziceai i tu, ateapt s fi se
vindece rnile. Dei eu nu cred c nite
ticloi ca tia ar avea astfel de
reineri. i-au dat attea smb eteduminici, c fi -ar ajunge pentru ase
sau apte ani de liceu, i chiar dac
mai ai de stat un an i jumtate n-o s
ai nici o smbt-duminic liber pn
pleci de aici la Stockholm. Sigur c i-a
prins bine pentru c te-ai pus la punct
cu mat ematica i cu altele, dar n rest?
Dac continui aa nc trei semestre,
ci dini de aur o s ai? i nu vezi c
nu e nim eni de partea noastr? Toi vor
ca lucrurile s rmn aa cum sunt.
Nici nu-i vine s crezi pentru c nici
nu e de crezut ,
dar pn i cei de
la
gimnaziu
vor
la
fel.
Noaptea
Monastic
a
fost
un
eec
pentru
Consiliu, dar s tii c nici pentru
ceilali
n-a
fost
altce va
dect
o
decep ie. i se neleg e c, ntr-un fel,
a fost o decepi e, n ciuda faptului c
povestea
cu
Silverhiel m
a
btut
recordul. A fost o chestie de pomin i
e clar c Silverhielm o s aib de tras
tinicheaua asta ct vreme o s mai
stea aici. Dar i spun eu, majoritatea
bieilor de la gimnaziu ar fi dorit de
fapt ca pn la urm s fi i tu la pus la
perete
pentru
ce
i-ai
fcut
lui
236

poi atepta de ct la un singur lucru


din partea Consiliului cotonogeal i
iar cotonog eal.
Bineneles c or s se dea iar la
mine, neleg i eu asta. Dar, spre
deosebire de tine, eu nu cred c o s
m mai duc de prea multe ori la
croitoria spitalului. Tu nu nele gi asta
i de fapt sunt multe lucruri pe care nu
le nelegi cnd e vorba de violen.
Aa e cum zic eu. tii de ce m-au lsat
n pace dei am trmbi at chestiile alea
despre Silverhielm, c mirosea a ccat
i aa mai departe? Nu numai din cauz
c mai am copcile pe fa. sta e doar
motivul de suprafa. Cellalt e frica,
pentru c violena l sperie i pe cel
care lovete. Nu se poate s nu sim i
ntr-un fel frica asta cnd te iei la
btaie. E lege. i nu cred c poi trece
vreodat printr-o spaim mai mare ca
atunci cnd i dai cuiva un pumn n
fa, i dai, i dai, i respectivul
rmne drept n faa ta i nu cade. Nu
l-ai vzut pe Silverhielm? Spre sfrit,
era pur i simplu disperat. De ce? Din
cauza spaimeispaima c eu nc m
mai ineam pe picioare. Tocmai de aia
am i putut s rezist, pentru c tiam
cum se petrec lucrurile. Chestia asta
le-a rmas ntiprit n minte. Fiecare
se gndete: cum m-a fi descurcat eu
dac a fi fost n locul lui Silverhielm?
i se mai ntreab ct de departe i
permite s mearg ca s nu ajung n
situaia lui Silverhielm. Pentru c de
237

Tot timpul. Nu m erge s spui c las,


alt dat, altunde va, cnd noi suntem
aici, la Stjrnsberg. Nu tiu dac
nelegi, dar pot s-i spun c mi se
prea i mie c eram ceva de speriat
cnd vedeam n oglind cum artam n
primele
zile
de
dup
btaia
lui
Silverhielm la cantin. Dar, i acum fi i
atent la ce-i spun, pentru c sta-i
lucrul cel mai imp ortant: dac n-a fi
avut atitudinea pe care am avut-o i
dac a fi ple cat de acolo fr nici o
zgrietur pe fa, mi-ar fi fost i mai
greu s m privesc n oglind. Eu nu
vreau s fi u ca ei. Pentru nimic n
lume. Nici tu nu vrei. S nu-mi spui c
vrei, c nu-i adevrat. i puin mi
pas dac idioii ia de la Sindicat i
ceilali idioi de la gimnaziu sunt de
partea Consiliului. Ei nu tiu ce fac,
pentru c de fapt ar trebui s in cu
noi i s terminm odat cu toate

Sindicatul voia s discute cu el raional.


Camaraderete, ca ntre elevi de la gimnaziu, ca
i el; voiau s priveasc chestiunea n mod logic.
i spuser c discutaser cazul lui att ntre ei,
ct i cu membrii Consiliului. Oricum, lucrurile nu
puteau continua aa. Dac Erik considera c
Stjrnsberg nu i se potrivete, n-avea dect s
prseasc coala i atunci n-ar mai fi nici o
problem, nici pentru el personal i nici pentru
spiritul camaraderesc.
Aha, nu putea s plece?
Da, dar ceea ce se petrecea n coal era n
detrimentul spiritului camaraderesc. Marea
238

ca Erik s nu fi remarcat lucrul sta, nu? Aa c


felul n care se comporta el era de-a dreptul
duntor. Civa din elevii mai mici dect el
ncepuser s foloseasc poreclele lui Erik cnd
vorbeau despre prefect i viceprefect. Cum adic,
el nu tia? n orice caz, aa era. i nu era bine.
Pentru c s-ar putea rspndi i ar nsemna paie
peste foc i numrul pedepselor ar crete i asta
numai pentru c Erik i zpcise, pe ia micii
adic. Era dovada unei totale lipse de solidaritate
din partea lui Erik, un comportament de supraom
sau cam aa ceva, i un astfel de comportament
trebuia combtut. Nimeni altul n-ar sta minute n
ir s ndure loviturile alea fr s clipeasc,
nimeni altul nu putea s-i duc de nas pe
consilieri aa cum se distra el s fac din cnd n
cnd. Nu era democratic i bineneles c
Sindicatul trebuia s combat astfel de fasoane.
Erau deja vreo trei-patru care ncepuser cu
gselnia aia de a refuza usturicile i de a prefera
arestul. Cum avea s se termine totul? Se putea
ajunge la o scindare a elevilor de la gimnaziu
dac Sindicatul nu reuea s-i menin unii. Linia
democratic era ca sistemul cu usturicile i cu
ordonanele s fie acelai pentru toi.
Cu toate acestea, Sindicatul propunea un
compromis. Discutaser i cu Consiliul, Consiliul
era de acord, dar se nelege c nu putea s bat
toba. Compromisul trebuia s rmn o chestiune
intern i putea fi privit ca un fel de perioad de
prob n timpul negocierilor.
n cazul n care la nceputul semestrului de
primvar Erik s-ar potoli i ar renuna total la
atitudinea sa arogant de pn atunci, Consiliul lar lsa n plata Domnului. Dac nu i-ar mai spune
prefectului Skitenhielm etc. etc. i ar sta frumos
n banca lui, ar fi i el lsat n pace. Ar fi cel mai

timpul pe care-l avea de petrecut n coal. Dup


un semestru fr turbulene, poate c s-ar gsi
posibilitatea de a anula celelalte aresturi.
Ar avea cu toii de ctigat. El personal ar fi
lsat n pace i ar fi scutit de btile pe care, n
caz contrar, Consiliul ar trebui s i le serveasc,
iar Consiliul, la rndul lui, ar putea s se dedice
altor lucruri mai importante dect s trebuiasc
s-i bat capul cu ce pedepse s-i aplice lui Erik.
Atmosfera ar fi de asemenea mai linitit printre
elevii de la gimnaziu. Compromisul ar fi cu
adevrat n favoarea tuturor. Dac refuz
compromisul, nseamn c se situeaz pe poziia
unui conflict deschis i tot el ar avea cel mai mult
de pierdut.
Ar putea cel puin s cugete asupra chestiunii
n timpul vacanei de Crciun.
Propunerea asta cam miroase a putred,
spuse Pierre. Ei i propun, n fond, un fel de
echilibru de teroare ntre tine i Consiliu, dar nu
vor s se tie c ai czut de acord.
Cam aa am neles i eu treaba.
Dac-i lai n pace, te las i ei n pace. Dar
atunci nseamn c-ai ctigat. S tii c la aa
ceva nu m ateptam.
Nici eu, adic nu m ateptam s mearg
att de uor. Dar ceva tot nu e n regul. Vor s
ncheie un armistiiu cu mine, dar ei tot cum i
taie capul s se poarte cu ceilali elevi de la
gimnaziu. Se pare c au luat n serios povestea
aia cu influena mea duntoare de socialist",
sau cum s-au exprimat.
i ce-ai de gnd s faci?
Habar n-am. O s m gndesc n vacan.
Acas, n linitea Crciunului, lng prefectul
meu personal; tii tu, Btrnul, care o s aib

lui venea din Elveia i urmau s petreac toat


vacana n casa lor de la munte din Slen*. Tatl
lui Pierre trebuia s vin s-i ia cu maina i s-i
duc direct la Slen. Aadar, Erik era invitat acolo,
ceea ce nsemna c scpa de mers acas, cel
puin n perioada Crciunului.
Peste o sptmn, avea loc serbarea de
sfrit de semestru. Dup psalmi urma ceremonia
nmnrii ctorva burse i premii sportive. Cnd
Erik
primi
cupa
Lewenheusen,
care-l
recompensa pe cel mai bun nottor al colii, se
auzir huiduieli rzlee.
Erik i puse certificatul cu notele ntr-un plic
adresat prinilor, ddu drumul plicului n cutia de

Strigtul cucuvelei se auzea la un kilometru


deprtare n noaptea de iarn.
Era spre sfritul lui februarie. Timp de dou
ore, Erik i Pierre merseser tiptil-tiptil n spatele
Cocorului, pn cnd se apropiaser suficient de
mult ca s-l poat localiza pe mascul. Familia i
fcuse cuib n gaura unui plop tremurtor, ntr-o
pdurice la vreo doi-trei kilometri de coal.
Profesorul
de
biologie
se
numea
Transtrmer** i, fiind profesor de tiine
naturale, i purta porecla cu o desvrit
indiferen. Chiar i n clas aveau voie s-i spun
Cocorul.
Erik i Pierre, care i puseser n minte ca la
finele semestrului de primvar s capete nota
maxim
la
biologie,
primiser
o
tem
suplimentar, i anume s observe ct mai multe
* Localitate turistic din nordul Suediei, la aproximativ 25
de kilometri de grania cu Norvegia. (N.t.)
** Numele s-ar traduce aproximativ prin rul cu cocori". (N.t.)
241

de la coal. i, deoarece cucuvelele fac deja pui


n februarie, i ncepuser observaiile cu ele.
Acum nu se tie dac puteau spune c era chiar
munca lor personal, fiindc profesorul i nsoise
vreo dou-trei nopi la rnd, pe urmele cucuvelei.
Era lun plin, cinci-ase grade minus i
zpada ngheat. Se apropiaser att de mult,
nct puteau vedea cucuveaua n lumina lunii. Era
de necrezut c-i lsase s se apropie, pentru c
nu se poate s nu le fi auzit paii trosnind pe
pojghia de ghea.
Lucrul sta se poate eventual explica prin
extazul mperecherii, opti Cocorul. E un instinct
att de puternic, nct poate inhiba vigilena
animalului n caz de primejdie. Cocoul de munte,
spre exemplu, poate fi att de excitat n perioada
mperecherii, nct atac vite mari i chiar i
oameni. Am putea spune c instinctul sexual
anuleaz instinctul de aprare.
Dup aceea se ntoarser n pas grbit prin
frigul nopii de iarn i srbtorir primele
observaii cu cacao fierbinte la Cocorul acas. Nu
era uor de priceput ce cuta Cocorul la
Sjrnsberg. i dduse doctoratul i era expert n
domeniul unor modificri n moleculele de acizi
grai, modificri care ar putea avea legtur cu
apariia vieii.
Dup Pierre, Cocorul venise la coala lor n
urma unor conflicte la nivel universitar. De fapt,
Cocorul ar fi trebuit s fie doctor docent la Lund,
dar fusese pus un altul n locul lui i postul de
lector la Stjrnsberg era foarte bine pltit i deci
un surogat acceptabil, mai ales dac te interesa
i studiul naturii. Stjrnsberg avea o poziie
nemaipomenit de frumoas, cu lacuri i pduri de
jur-mprejur. i dac una din pasiunile vieii era
mperecherea cucuvelelor...

nu sunt ca animalele i cn-o spusese pe leau,


dar pri- cepuser eioamenii ar trebui s refuze
serviciul militar. Se nelegea c asta era i
prerea lui. i atunci, dac asta era prerea lui i
dac avea simuri att de ascuite nct era
capabil s localizeze o cucuvea la distan de
civa kilometri, cum de putea s rmn la
Stjrnsberg, alturi de toi ceilali profesori, i s
se fac, exact ca ei, c nu vede i nu aude ce se
ntmpl? Ca de exemplu violena practicat la
cantin. i venea i lui din cnd n cnd rndul, ca
i celorlali profesori de la masa directorului, s
supravegheze cantina. O dat i o dat ar trebui
s-i cear o explicaie Cocorului.
Trecuser aproape dou luni din semestrul de
primvar.
Consiliul l lsa pe Erik n pace i elevii dintr-a
patra de liceu nu-l rugau nici unul s le fac vreun
serviciu, nici mcar s le cumpere igri de la
chioc. Iar el i trata pe consilieri ca i cum n-ar fi
existat, privea prin ei i nu le adresa niciodat
nici un cuvnt.
Aadar, echilibrul terorii cum i spusese
Pierre funcionase fr cea mai mic abatere
timp de dou luni.
Erik i Pierre ncetaser chiar s se contrazic
n privina motivelor. Renunaser oare consilierii
la conflict i i acordaser n mod tacit lui Erik o
poli de asigurare ca s nu mai fie pui n situaii
din care nu tiau cum s ias?
Pierre aa credea.
Sau foloseau timpul ca s pun la cale ceva cu
adevrat eficient i ateptau s se iveasc
momentul potrivit ca s dea lovitura?
Erik aa credea.
n orice caz, fusese linite tot timpul de la
nceputul semestrului i ce rost avea s tot

mult la not i body-building? Dar i se prea c


tehnica la bazin era din ce n ce mai proast.
Faptul c i mbuntea timpul n-avea nimic dea face cu tehnica, se explica pur i simplu prin
faptul c, antrenndu-i n paralel muchii, avea
mai mult for n ap i avansa mult mai rapid,
pn la un minut i jumtate peste recordul
dinainte. Leciile i le fcea ca de obicei smbta
i duminica, la arest.
n luna martie, cnd ncepuse s picure gheaa
de pe acoperiuri, se termin cu echilibrul terorii.
Trecuser deja cteva sptmni de cnd
Pierre i petrecuse ultima smbt-duminic la
arest pentru refuzul usturicilor i de atunci nu
mai dduse ocazia s fie somat de eful mesei,
care era i membru n Consiliu.
Dar iat c ntr-o zi iar l chem, dei motivul
era cu totul fantezist. Pierre refuzase usturica i
urma s primeasc o smbt-duminic.
A doua zi, Arne, din clasa lor, i un alt biat
amndoi refuzaser nainte usturicilefur
somai, ca i Pierre, fr un motiv plauzibil, i
refuzar din nou. Nu se putea s nu se ascund
ceva n spatele acestor manevre.
Cnd Pierre se ntoarse de la edina
Consiliului unde fusese chemat mpreun cu
ceilali doi rzvrtii, reiei c ntr-adevr exista
un plan n dosul acestor nscenri. Toi trei
primiser trei smbete-duminici deodat. i, n
plus, fuseser ameninai c vor fi invitai n
careu dac mai ndrznesc s refuze usturicile.
Silverhielm le adusese aminte de socialistul la
de Johan S., sau cum l chema, care trebuise s
prseasc coala n semestrul precedent.
Mesajul era transparent. Planul era ca orice
tendin de insubordonare a elevilor de la
gimnaziu s fie nbuit. Aleser, aadar, civa
244

Stteau acum n locul unde se ascundeau de


obicei ca s fumeze i ntorceau chestiunea pe
toate prile. Dac n fond Consiliul spusese A,
trebuia s spun foarte curnd i B. Asta nsemna
c, n zilele imediat urmtoare, Pierre i ceilali
aveau s primeasc usturici indiferent dac se
purtau bine sau ru la mas. i atunci Pierre avea
de ales ntre usturic i arest sau munc silnic
plus btaie zdravn n careu.
A devenit aproape insuportabil, zise Pierre.
i dai seama ce fric mi e? mi e pur i simplu
fric de btaie.
Oricui i e fric. Nimic neobinuit, i spuse
Erik.
Mai mult sau mai puin, da. Dar aici e vorba
de mult
mai mult i mult mai puin. E o diferen de anilumin ntre tine i noi ceilali. Eu nu fac fa,
simt sigur c nu fac fa.
Ba fad, bineneles c fad fa. Dac
motivele simt suficient de puternice, oricine face
fa. Cu creierul trebuie s fad fa, nu cu
simurile. Nu btaia n sine doare, ceea ce doare
e faptul c te oblig s le asculi ordinele, s te
trti n faa lor.
Numai tu poi s vorbeti aa!
Deloc, e absolut la fel pentru toi. Trebuie
s fie la fel pentru toi. Cel puin pentru tipii ca
mine i ca tine. Cel mai groaznic e s fii obligat s
asculi de ordinele unor idioi i pe urm s-i mai
auzi i pe colaboraionitii ia c-i rd n nas.
Dup btaie, te simi ca dup o edin serioas
de antrenament i o porie bun de saun. Ct
vreme eti n toiul efortului e ca iadul pe pmnt,
dar dup aia eti mulumit.
Dar cum pot eu s fac fa btii din careu?
Probabil ca toi ceilali, nu? Te alegi cu o
245

Nu era uor s rspunzi la aa ceva. Lui Pierre


nu puteai s-i spui: Las-i s-i suceasc braul
pn i-l rup." Avnd n vedere c lui Pierre i era
fric i nici nu-i ura destul de multi dispreuia
numai, aa, din dosul ochelarilor , n-avea cum
s se apere mpotriva durerii; dimpotriv, frica lar face s simt i mai puternic durerea. In
schimb, ura poate domoli durerea pn la limit,
pn dispare pur i simplu ca ntr-o cea alb i
nu mai simi nimic. Pierre era n cutarea unei
soluii intelectuale, dar o astfel de soluie era
cam greu de gsit. Rezistena intelectual d
rezultate n perspectiv, dar la locul execuiei nu
prea e de folos.
i totui... poate c este.
Pierre, ia gndete-te de cte ori am citit
despre unii care merg la eafod i cnt imnul
rii, sau strig triasc regele", sau cnt
Internaionala n faa plutonului de execuie, cum
au fcut grzile roii n Finlanda, tii tu.
Da, dar nu e acelai lucru. Dac tii c-or s
te-mpute, nu e de mirare c ultimul lucru pe
care-l faci e s te mobilizezi, s te ii tare. Dac
nazitii tia mi-ar face de petrecanie, a fi i eu
n stare s cnt imnul rii sau mai tiu eu ce.
Numai c acum nu asta o s-mi fac. Or s-mi
rup braul, de exemplu, ca s m fac s le
promit ce dracu' vor ei.
Ce valoare are o promisiune din asta?
Ei i ce dac nu are? tii ce se ntmpl?
Refuz urmtoarea usturic. i poi s fii sigur c-or
s m pun destul de repede la o nou ncercare
i iar ajung n careu.
i? Te opui din nou.
E inuman. Doar nu vrei s... nu rezist eu la
aa ceva. Niciodat, n vecii vecilor.
Poate c nu. Dar ascult, cred c am o idee.

mic i mai slab dect ei i c n-are nici o


importan dac te fac s promii ceva. C ei tot
netrebnici sunt. Pricepi ideea, nu? Mai putem s
lucrm la ea, s-o mbuntim.
Ce vorbeti? Ca s nghit i mai mult
snopeal dect i-au pus n minte? i pe urm s
refuz alte usturici i iar s m cheme n careu? La
ce bun toate astea? OK, poate duce la o oarecare
mbuntire. neleg eu cum te gndeti, dar de
cte ori i nchipui c rezist n careu?
Ei sigur, poate c ar fi greu s mearg pn la
capt. Nu mai aveau dect cteva zile la
dispoziie. Ar putea oare s-l nvee pe Pierre
cum s se apere, s-i arate cteva lovituri sau
uturi cu care s-i doboare adversarii?
Nu, cu Pierre nu mergea aa. i nu pentru c
nu avea suficient fornu e chiar att de
important ct de puternic e utul sub centur,
important e s nimereasc exact unde trebuie ,
ci pentru c Pierre nu era n stare s loveasc.
Violena i are lcaul n creier, nu n muchi. nici
mcar un antrenament ndelungat nu l-ar putea
nva pe Pierre un lucru att de simplus
cotonogeasc doi snobi de la Stjrnsberg care nau tiut niciodat s se bat cu adevrat.
Ei, o s vedem noi cum o s mearg, dar
prerea mea e ca a tund cnd urci prima oar n
careu s-i priveti cu tot dispreul de care eti n
stare. Tu n-ai nimic de pierdut, pe cnd ei, da. i
s-i tragi o palm lui Silverhielm. Uite-aa, o
palm, nu o lovitur care s lase urme, o lovitur
care s-l umileasc, care s-l fac i mai ridicol
dect dac l-ai dobor. Am s-i art eu cum se
trage o palm din asta care nu d gre. Stai cu
amndou minile jos, n faa stomacului, uiteaa. i pe urm loveti cu dreapta n sus, oblic, n
aa fel nct s-i arzi obrazul drept cu dosul
palmei. Ai priceput? Aa! E greu s parezi

Ei bine, i pe urm?
Pe urm... vai Pierre, dac a putea s
intru n pielea ta n acele zece minute! Dac a
putea ntr-un fel s schimb locul cu tine, s m
deghizez, s-mi pun ochelarii ti! Ar fi grozav.
Sigur c-ar fi grozav, numai c, vezi, nu
merge.
Da, i nici nu pot s te-nv s te bai.
Nu dur dect dou zile pn cnd Silverhielm
i Gustav Dahln l scoaser pe Pierre n careu.
Erik se instal sus de tot, pe povrniul
rezervat celor de la gimnaziu. i simea palmele
umede i fruntea brobo- nit de o sudoare rece.
Ritualul ncepu ca ntotdeauna. Maestrul de
ceremonii l atinse pe Pierre cu bagheta de
argint i i conferi titlul de obolan, dup care
recit regulile. n primele rnduri ale elevilor de
la gimnaziu se auzeau deja unii care intonau
cntecul obolanului.
inei-v gura! strig Erik cu vocea lui n
schimbare, inei-v gura, c, dac nu, avei de-a
face cu mine n careu!
Cntecul amui. Ritualul lu sfrit n careu i
acum trebuiau s nceap buiturile.
Scoate-i ochelarii! comand Silverhielm.
De ce a asculta de un mizerabil ca tine?
rspunse Pierre ct se poate de calm.
Pn i Erik putea s constate c vocea lui
Pierre nu era deloc schimbat.
Scoate-i, i zic!
Pierre fcu un pas scurt nainte i i ridic
uurel minile nspre burt. Va s zic avea de
gnd s-i ard palma. Extraordinar! l privi pe
Silverhielm drept n ochi i trase aer pe nas de
cteva ori.
nc miroi a rahat. Unul ca tine nu poate
scpa de putoarea asta, orict s-ar spla, spuse

ce chelneriele aplaudau de la ferestre i elevii de


la gimnaziu traser un chiuit de bucurie.
n clipa n care Silverhielm ddu s sar asupra
lui, Pierre l opri ridicnd mna.
Stop! Ateapt s-mi scot ochelarii!
Silverhielm sttea acum nemicat ca un prost,
n poziie de gard, n timp ce Pierre, ct se poate
de tacticos, i scoase ochelarii ca s-i pun n
buzunarul de la piept al hainei.
Acum sunt gata, domnule comandant
Skitenhielm, aa c dai-i drumul, dac poftii,
spuse Pierre, i primul pumn l nimeri drept peste
gur, exact cnd scotea ultima silab a
propoziiei.
Dup aproximativ un minut, Pierre sngera i
din nas i din gur. Dup cte i ddea Erik
seama, loviturile nu fuseser nici prea reuite,
nici destul de puternice ca s-l rneasc prea
grav. Foarte curnd dup aceea, Pierre, care nu
fcea altceva dect nite ncercri anemice de a
se apra, ncepu s plng i czu la pmnt.
Bltoaca de snge de sub fa nu cretea
alarmant de repede.
ncepur, bineneles, s-i trag uturi n fund
i s peroreze despre cum trebuie pedepsii
socialitii tia care credeau c-i pot permite
arogana de a refuza usturicile. Primele uturi nu
fuseser prea puternice i Pierre sttuse suficient
de mult timp n careu ca s ias de acolo n patru
labe cu onoarea intact.
S auzim acum! rcni Gustaf Dahln. O s
mai refuzi usturici n viitor i o s ncetezi cu
obrzniciile?
Pierre ddu s spun ceva, dar fu ntrerupt de
Silverhielm, care-i trase un ut n coaste. Se
auzir proteste din rndurile elevilor de liceu care
strigar: Las-l s promit!"
249

OK, pot s-i promit acum ce dracu' vrei, pot


s promit c-i aduc luna de pe cer dac vrei. Dar
n-am de gnd s m in de promisiune, lua-te-ar
dracu' de porc la! mpuitule!
Urmtorul ut i tie respiraia. De data asta,
utul lui Silverhielm fusese pe bune. Ridicase
piciorul deasupra lui Pierre i l lovise n coaste
de sus n jos, cu tocul pantofului. i reuise
perfect pn i lui Silverhielm. Oare cine l-o fi
nvat?
Ce ziceai c sunt? ntreb Silverhielm i
Pierre nu rspunse.
Porc! strig Erik de-acolo sus unde se afla.
Un porc mpuit, asta eti Skitenhielm!
Aa, va s zic, spuse Silverhielm
pregtindu-se s-i mai trag un toc lui Pierre. Ia
mai spune tu o dat!
Skitenhielm! strig Erik.
Silverhielm trase cu toat fora n Pierre. Un
ut din sta, dac nimerea ru, putea s-i
zdrobeasc cteva coaste.
Ei, mai spui odat? ntreb Silverhielm i
ridic din nou piciorul.
Erik nu rspunse. Era destul de clar. Fiecare
rspuns nsemna cte un toc n coastele lui
Pierre. Spectatorii ateptau n tcere urmarea.
Skitenhielm,
mpuitul
dracului
de
comandant, spuse Pierre gemnd.
Urmtoarele uturi le auzea ca atunci cnd dai
drumul unui sac greu i moale pe o podea de
ciment. Pierre nu mai era n stare s ias de-a
builea din careu. Merseser prea departe. l
prinser de picioare i-l trr n afara careului.
Trase de pe platforma de ciment, braele lipsite
de vlag i capul aterizar pe pietri cu un
zgomot nbuit. Le mai adresar elevilor de
gimnaziu nite ameninri de ordin general, dup

i nchise apoi fereastra cu zgomot.


Erik se apropie s-l ajute pe Pierre s se
ridice. Abia i se mai auzeau gemetele. Spectatorii
se rspndeau discutnd ca dup un meci de
fotbal.
Cteva ore mai trziu Pierre era n stare s
fac glume pe socoteala ntregii ntmplri. Erik l
splase de snge i constatase c Pierre nu avea
nevoie de copci. Nasul era ntreg, iar buzele
crpate doar ici i colo. Amndoi ochii aveau s-i
fie bineneles nvineii, iar pe spate o s aib, de
asemenea, nite vnti urte de tot dup toate
uturile pe care le ncasase.
Ce pereche grozav suntem! E clar c, ntrun fel, am ctigat, dar tii, nc o victorie din
asta i... am cam bgat-o pe mnec. Eu sunt
Pirus, nu Sancho Panza, cum credeam la nceput.
Sigur c pe tine te vd n rolul cavalerului tristei
figuri, dar eu m credeam amrtul la gras,
clare pe mgar, i uite c nu sunt.
Hai, termin! Eu mi imaginez c sunt
Spartacus, gladiatorul rzvrtit i tu vii i-mi spui
c sunt un idiot care se bate cu morile de vnt?
Orice-am zice, comandanii notri sunt totui
ceva mai detepi dect nite mori de vnt.
OK, s zicem c eti Spartacus, dar eu
altceva dect Sancho Panza nu simt. i pe urm,
doar tii i tu cum a sfrit Spartacus.
Da, pn la urm a cucerit-o pe Janet Leigh;
cel puin, acel Spartacus la care m gndesc eu,
adic Kirk Douglas.
i Tony Curtis ?
Nu mai tiu. n orice caz, era alta, nu Janet
Leigh.
Erik, dac lsm acum gluma la o parte...
Pierre ovi, dar Erik bnuia ce voia s spun.
...nu prea cred c mai rezist la nc un

n orice caz, trebuie sa spun c ai fost


nemaipomenit de curajos. i ce bine i-a nimerit
lovitura! Ce-ai fcut, te-ai antrenat pe ascuns?
Ei, am tras i eu, doar aa.
Grozav, domn'e. nseamn c ai talent.
Aproape c nu mi-am dat seama c-ai s-l
pocneti.
Dar ai vzut, nu?
Da, am vzut cum ai fcut pasul la nainte,
aa, uurel, i cum i-ai ridicat minile ncet-ncet,
exact pn unde trebuia. A fost perfect.
Interesant, pentru c eu nu mi-aduc deloc
aminte ce i cum am fcut; abia in minte c i-am
tras palma. Cred c n-am mai lovit pe absolut
nimeni de cnd eram copil. Cred c acum a fost
prima oar.
Repet, ai talent.
Bine, dar ne-ndeprtm de la subiect i vd
eu c tu cam asta vrei. Nu mai rezist nc o dat.
Rndul viitor aleg usturica. Decepie?
Erik nu tia ce s rspund. Sigur c, pe de o
parte, l dezamgea. Dar, pe de alt parte, ce
pretenii poi s ai de la un biat care nu s-a
btut niciodat n viaa lui i care habar n-avea
cum s se apere.
Nu tiu ce s zic i nici mcar nu tiu exact
ce prere am. Hai s nu mai vorbim despre asta
azi. Cum-ne- cum, ai fost nemaipomenit de
curajos. Tocmai pentru c nu tii s te baideaia ai fost nemaipomenit de curajos. Hai i tu cu
mine s notm puin, ca s nu fii prea nepenit
mine.
Da, dar seara e numai pentru cei din echip
i pentru Consiliu.
Exact. Ia i citete o carte i eu m duc la
bazin. Salut.
Zilele urmtoare au fost regizate conform
2S2

serioase, dar nu durerea fizic era acum scopul


procedurii. Important era s se restabileasc
ordinea.
Erik i relu campania de batjocorire a
prefecilor. Desigur c aproape nimeni nu mai
cuteza s chicoteasc la mas sau n curtea colii
cnd prefecii erau luai peste picior.
Consiliul ncerc s introduc un sistem de
turntorie. Elevul pedepsit cu munc silnic sau
arest i putea salva o smbt dac denuna
vreun biat de la gimnaziu care folosea porecle la
adresa prefecilor. Sistemul funciona destul de
prost, dar Consiliul nu renun la el. n schimb,
ls s se neleag c turntorii vor primi, ca
rsplat, pedepse mai blnde i vor fi
ntotdeauna scutii de corvezi. Atunci lucrurile
merser mai bine.
Erik i spuse lui Pierre c turntorii ar trebui
snopii n btaie, dar Pierre se opuse cu
fermitate, pentru c n-ar fi fost altceva dect
logic de bandii. Mai bine era s deseneze cu
vopsea roie cte un T pe uile turntorilor. Zis i
fcut, n noaptea urmtoare merser tiptil, tiptil,
prin cldirea elevilor de la gimnaziu i desenar
litera T pe cinci ui.
O s rad ei vopseaua, dar nu-i nimic,
pentru c o s se vad urme de rzturi i toat
lumea o s tie despre ce e vorba.
Exact, spuse Erik, i T pentru turntor e
foarte limpede. Nimeni n-ar fi neles dac scriam
C, de la colaboraioniti. tii, am fost un tmpit s
cad de acord cu ei atunci, cu echilibrul la al
terorii.
Ba n-ai czut deloc de acord. Ei te-au lsat
n pace i tu i-ai lsat n pace. Asta a fost totul.
Merge ct merge, i ct timp a mers a fost bine i
frumos. Vreau s spun c nu i se poate reproa
2S3

Exact. Ce-aveau de gnd?


coala ncepuse din nou s vibreze de zvonuri
ca naintea Nopii Monastice din anul precedent.
Se nelegea c membrii Consiliului i puseser n
minte s-l dreseze pe Erik, dar nimeni n-avea nici
cea mai vag idee ce planuri aveau. Ceva trebuia
oricum s se ntmple.
n smbta aceea se lsase iar gerul i spre
dup-amiaz se formaser ururi de ghea care
atrnau de la streain cldirii principale. Erik era
cufundat n volumul apte al crii O mie i una
de nopi cnd se deschise ua arestului, n cadrul
uii, doi consilieri din ultima clas. Aveau cu ei un
biat dintr-a cincea care primise o smbtduminic pentru obrznicie. i explicar cum c
biatul avea puin guturai i c i se schimbase
pedeapsa n arest, aa c Erik trebuia s fac
munc silnic n locul celui rcit.
Erik i spuse c n-avea cum s refuze.
Consilierii l nsoir pn la micul teren de
pietri din faa anexei, o cldire cu sli de clas
de care se foloseau n caz de nevoie. Se aflau pe
jos patru drugi lungi de oel, din aceia care se
foloseau pe vremuri la sfrmarea granitului.
Erau destul de nguti, cam ca o rang, i lungi de
vreo jumtate de metru. Lng rui, un baros.
Consilierii trasar pe pmnt patru patrulatere
cu laturile aproape egale. Cei patru drugi
trebuiau nfipi ct se poate de zdravn prin
crusta de pmnt ngheat, ca s fie de neclintit.
Era dar? Cnd termina, putea s pun barosul n
depozitul de unelte i s se duc n camer. Dup
aceea consilierii plecar.
Eric czu puin pe gnduri, analiznd drugii i
barosul. Drugii aveau s marcheze colurile unui
ptrat cu latura de aproximativ doi metri. Era de
neneles. La fel de fr sens ca i spatul

de ce voiau s-i dea liber? Ce-i imaginau c-o s


fac dac e liber? C-o s mearg ntr-un loc
anume? i ntinseser vreo curs n drum spre
chioc sau ce aveau de gnd?
Termin n mai puin de o jumtate de or.
Drugii stteau absolut epeni. Puse barosul n
depozit i se duse apoi n camer. Pierre era
acolo ca de obicei, ntins pe pat, i citea.
i lui Pierre i se pru c nu mirosea a bine, c
toat povestea asta prevestea ceva sinistru, dar
nici el nu putea s ghiceasc planul consilierilor.
Trebuie s avem rbdare, c altceva nu-i de
fcut, spuse Erik; i deschise iar volumul apte
din O mie i una de nopi i-l ntreb pe Pierre
cum de aventurile marinarului Sindbad semnau
att de mult cu cele ale lui Ulise. Care-l plagiase
pe care?
Pierre era convins c O mie i una de nopi era
mai recent dect epopeile lui Homer i-i nir o
serie de argumente.
Era chiar foarte interesant, pentru c episodul
cu Poli- fem aprea aproape identic n Odiseea i
n O mie i una de nopi.
La masa de sear, nimic ieit din comun. De
aceea, Erik fu extrem de surprins cnd la ieirea
din cantin vzu c toi membru Consiliului
ateptau afar. Aha, i zise Erik, mai devreme
sau mai trziu ceva tot trebuia s se ntmple. O
s m coste vreun dinte de aur sau doi, dar tot
nu-i las eu s ctige.
Consilierii se repezir asupra lui din toate
prile, l apucar de brae i, urlnd de bucurie, l
duser pn la locul de lng anex unde erau
nfipi drugii. Acolo l puser jos, l apsar cu
toat fora pe pmnt orice mpotrivire ar fi
fost n zadar , i legar ncheieturile minilor i
picioarelor cu buci de frnghie pe care apoi le

adunase n jurul lui. Ici i colo se auzea cte o


grosolnie la adresa lui Erik.
Era aproape ntuneric. La orizont, in spatele
cldirii principale, o dung lat, roie. Cerul era
albastru-nchis i se vedeau deja stelele. Erik
numr stelele Ursei Mari i se gndi c aa
trebuie s se simt cei aflai n pragul morii.
Dac i-ar fi venit n minte vreun cntec, s-ar fi pus
pe cntat. Asta urmriser: s fixeze chiar el
drugii de care plnuiser s-l lege. i de-aia i
dduser liber, ca s nu refuze corvoada.
Silverhielm era undeva, n spatele capului lui Erik,
i se auzea foarte bine c rdea.
Ei, obrznicuule, vd c i-ai fcut treaba ca
lumea, aa c n-ai s scapi de-aici orict de
disperat ai fi.
Sigur c da, era glasul lui Silverhielm. Cel mai
bine era s nu rspund nimic; trebuia mai nti
s vad ce voiau s-i mai fac. Aveau chiar de
gnd s-i fac figura cu sprgtorul de nud? n
cazul sta, ar fi trebuit s-i scoat mai nti
pantalonii i pe urm s-l intuiasc aa, n form
de cruce.
Pn la urm, Silverhielm fcu vreo doi pai, n
aa fel nct Erik s-l poat vedea n ntregime, i
scoase ncet bineneles, demonstrativ de ncet
un cuit pe care apoi l inu n jos exact
deasupra ochilor lui Erik.
Nu-i aa c te cam apuc frica, ticloiile?
spuse Silverhielm.
Nu era nimic de fcut. Indiferent ce-ar spune
el, ei i vor vedea de planurile lor.
Cui i-ar putea fi team de un tip lamentabil
ca tine? uier Erik printre dini. i pui a rahat,
m, Stinkenhielm*, Skitenhielm.
Alt rspuns nu-i puteai da lui Silverhielm. Nu
256

* Stinka (vb.) nseamn a mirosi urt", a pui".


(N.f.)

Retrage ce-ai spus, i comand Silverhielm


i cobor cuitul spre nasul lui Erik pn ce tiul
i atinse nrile.
Erik nu rspunse.
Retrage ce-ai spus, repet Silverhielm,
apsndu-i mai tare cuitul pe nas.
Erik simea cum i curge snge ntr-una din
nri.
Ei, ce mai atepi? Vorbete, pn nu-i
retez nasu' sta de jidan.
Eti o jigodie i ai s pui ct ai s trieti,
spuse Erik.
Simea cum lama cuitului i intra n cartilagiu.
Dintr-o dat, Silverhielm ddu la o parte
cuitul i se ridic n picioare fr s-i taie lui Erik
nici o bucic din nas.
Porcul trebuie oprit! rcni Silverhielm.
Spectatorii intrar n stare de agitaie cnd
aprur
civa consilieri crnd glei cu ap clocotit. n
spatele lor se auzeau ipete i vicreli. Erik i
ridic puin capul i vzu cum veneau spre el
patru din colegii lui de clas, fiecare tras de cte
un consilier.
Consilierii i ineau strns de ceaf cu o mn
i cu cealalt le ndoiser un bra sus, pe spate.
Hai, dai-i drumul, oprii porcul! ordon
Silverhielm.
Prunul la rnd era Uliul. i trase cu greu
gleata civa pai i-i ddu apoi drumul cu o
bufnitur, aa c mproc puin ap lng
capul lui Erik. Apa era aburind.
Nu eti n toate minile dac-i asculi pe
dobitocii tia, spuse Erik ridicndu-i puin capul
ca s ntlneasc privirea Uliului acolo sus, pe
fundalul cerului de sear.
* Dezolat, btrne (lb. engl.).

(N.t.)

n secunda urmtoare, scoase ocat un urlet


de durere i trase ca un disperat de sforile cu
care era legat de drugii ia nepenii.
Creierul parc-i explodase, era ca i cum un
terminal informatic ar fi fost lovit de trsnet. Se
instal apoi un calm care-l ls s zreasc prin
aburi, foarte neclar, cum urmtorul biat i cra
nspre el apa. Era rndul lui Arne, bn- cosul de
Arne, care parcnu parc, ci sigurplngea.
i url nc o dat cnd l lovi din plin al doilea
val de durere.
Urmtoarele dou glei erau cu ap rece i,
cnd cel care venea la rnd nu mai era n stare
s-l identifice i-o turn, i se pru c tot
fierbinte era, pn cnd creierul rtcit apuc s
ajung din urm evenimentele. Ultima gleat o
simi rece ca gheaa de la nceput, cel puin aa i
se ntipri n memorie. Sus, pe cer, Ursa Mare se
tot nvrtea n cea. Timp de cteva minute nui auzi dect propria respiraie, greoaie.
Silverhielm se post apoi n spatele lui i-i
spuse vorbe pe care Erik nu le desluea; pe urm
se apropiar unii de el, era sigur, dei nu-i vzu
i-l scuipar. Cel puin aa suna. Pe urm se ls
tcerea.
Plecaser. Plecaser cu toii i tcerea era
absolut. Corpul ncepu s-i tremure, dar, pe
msur ce frigul i ptrundea mdularele, i
recpt cunotina. Vedea clar stelele sus pe cer
i cnd i mic puin capul se auzi ca un fel de
clinchet de pahare din cauza apei care-i
nghease n pr. Hainele se ntreau i ele.
nchise ochii.
Zgliturile l ineau ns treaz.
Era imposibil s msoare trecerea timpului.
Poate zcuse acolo o or sau poate numai cinci
minute, cnd auzi nite pai apropiindu-se din
spate.

Din cteva micri rapide, tie sforile care-l


ineau legat de drugii nepenii n pmnt. Erik
i mpreun ncet-ncet minile i, aproape fr
s-i dea seama, i frec ncheieturile amorite.
Pe urm i tie sforile din jurul gleznelor.
Aaa, acum ncearc s te ridici, i spuse
sora trgn- du-l de brae.
Gheaa trosni cnd i smulse hainele lipite de
pmntul ngheat. Se ridic n picioare
cltinndu-se.
Hai s mergem, zise sora.
i ridic un bra aa greu cum era, l puse pe
umerii ei firavi i l ajut s fac primii pai
nesiguri spre Casiopeea. Nu era picior de om.
Pe la jumtatea drumului, Erik spuse geamnd
c poate s mearg singur i se eliber aproape
cu fora de sprijinul infirmierei. Cnd ajunser
corpul i se zglia n aa hal, nct abia i putea
controla cuvintele , o ntreb pe sor dac era
bine s fac un du fierbinte i pe urm s se
culce.
Probabil c-i rspunsese afirmativ i l lsase
acolo pentru c, imediat dup aceea, se trezi
mergnd pe dou crri pe coridor spre camera
lui. Se ntlni cu doi colegi de clas care rmaser
mpietrii, dar nu spuser nimic.
n camer, lumina era stins i trebui s
bjbie puin pn s gseasc comutatorul.
Cnd aprinse lumina, vzu c Pierre era lungit n
pat, cu plapuma tras pn la brbie, dar absolut
treaz.
M-au legat, zise Pierre, de-aia n-am putut
s vin s te dezleg.
Erik se apropie de patul lui
Pierre
mpleticindu-se i, cu o micare stngace, ddu la
o parte plapuma. l legaser de jur mprejur,
fcuser din el o sarma.
Dar minile i erau prea epene ca s desfac

Intr sub du cu haine cu tot i ddu drumul la


ap.
Corpul l durea ru i i zvcnea din cauza apei
calde. Rmase mult timp sprijinit de peretele de
faian, masn- du-i ncheieturile minilor. Ridic
apoi temperatura apei i-i scoase cu micri
nesigure hainele, una dup alta. Nu tia s spun
ct timp sttuse sub du nainte de a se ntoarce
n camer unde i puse un halat i ncepu s-i taie
lui Pierre legturile.
l ustura corpul pe ici, pe colo, dar mintea i se
limpezise.
Au dat ordin s nu vin nimeni s m
dezlege, explic Pierre. Cel care ar fi ndrznit s
m dezlege, ar fi primit cinci smbete-duminici.
Altfel ai fi venit s m dezlegi?
Sigur c da.
Nu-s ntregi la minte! Nimeni n-ar risca
pentru asta cinci smbete-duminici! i dac
ncerca cineva s m dezlege acolo, afar, tot
cinci smbete-duminici ar fi primit?
Da. Mai nti i-au alungat pe toi i pe urm
m-au nhat pe mine.
i ct timp i puseser n minte s m lase
s zac acolo? Nu pricepeau deloc ce fceau?
Cine putea ti. Nu era uor de gsit un
rspuns. Erik i puse dou pijamale, se nfofoli
bine cu plapuma i cldura ncepu s-i nvluie
trupul.
l dureau ncheieturile minilor i ale
picioarelor, pri ale pieptului, faa.
Nu-i ddeau seama ce fceau? i nchipuiau
c nimeni nu putea fi nvinuit dac unii l legaser,
alii turnaser apa i cu toii sttuser s se uite
fr s-i taie frnghiile?
Credeam c-o s mor, mormi Erik, aa
credeam, dar nu-i adevrat c-i vezi toat viaa
ca ntr-un film. Eu n-am vzut dect stelele.
MO

Ridic barosul ca s sparg lactul i i se pru


uor ca fulgul. Retez lactul dintr-o lovitur, de
parc era o bucat de lemn putred. Carabinele
erau aliniate frumos i luceau rspndind o
lumin galben-verzuie. O vrabie zbura disperat
izbindu-se ba de un ochi, ba de altul al ferestrei,
fr s poat iei afar. Culasele mitralierelor
erau nclite de un strat gros de unsoare brunglbuie, pe care-i veni uor s-o tearg cu
hainele lui ude; era cald ca ntr-o zi de var acolo,
n depozit, dar afar se auzeau aripile becainelor
ale cror pene zbrniau pe la fereastra de care
se tot izbea vrabia. ncrctoarele mitralierelor
atrnau greu din cauza cartuelor, dar el le lua n
mn i le simea uoare ca nite fructe.
Trase rafale scurte de pe acoperiul colii
asupra consilierilor care cdeau la pmnt de la
prunul pn la ultimul, ca nite bee de chibrituri.
Cnd se ntruni apoi Consiliul ca s-l judece i s-l
pedepseasc potrivit paragrafului 13, trase din
nou n ei i n pereii clasei, spulbernd zidria, n
acordurile din ce n ce mai puternice ale unei
muzici de Chopin.
not n mare. Apa era cald ca ntr-o cad i
valurile i plesneau faa ntre inspiraii i ddea
din ce n ce mai repede din brae, fr s
nainteze nici un pic; din contr, nite frnghii de
cauciuc l trgeau napoi, mereu napoi.
l trezi setea. Gura i era ngrozitor de uscat.
Pierre plecase i n camer era lumin. ntinse
mna dup detepttor i vzu c mai erau opt
minute pn se se nchid uile cantinei pentru
micul dejun.
Fu cuprins de frisoane cnd i clti faa i bu
ap de la robinet. n pat, cearafurile erau
rsucite ca nite frnghii. Jumtate din fa i
ardea ca focul.

numrul 2, aa nct acesta s nu apuce s


observe c cei aezai n faa lui amuiser. l
apuc zdravn pe Silver- hielm de pr, se aplec
spre el i i opti cteva cuvinte. Apoi, dup ce-l
zgli bine, i ddu drumul i se duse la locul lui,
se aez i ntinse mna dup cana cu cacao. La
cellalt capt al mesei tcerea era mormntal.
Bun dimineaa, spuse Erik printre dini.
Nici unul nu rspunse. edeau cu nasul n
cni, amestecau cu linguria n cacaua cu lapte
sau i fceau sandviuri. Nici unul nu voia s dea
ochii cu el.
Se aplec spre dreapta dup unt, ca s-l
zreasc o clip pe Silverhielm. Da, nu ncpea
ndoial c-l tulburase. edea acolo, pe scaunul
lui, i parc era mpietrit.
n preajma lui Erik, nimeni nu scoase o vorb
tot timpul micului dejun. Atept ca Silverhielm
s se ridice i s plece. Pe urm, se duse direct n
camer, i aranj aternutul i se bg iar n pat,
pentru ca somnul s-i scad febra.
Se trezi cnd sora i badijona faa cu o crp
ud. Era trecut de unsprezece dimineaa. Fr s
spun un cuvnt, sora i ntinse termometrul. n
timp ce Erik sttea cu termometrul n fund, ea i
aranj cocul cenuiu, tot fr s zic nimic.
V sunt recunosctor c m-ai dezlegat, i
spuse Erik ntinzndu-i termometrul.
Sora privi mai nti termometrul i apoi spuse:
38 cu 5, dar ar fi putut s fie i mai ru. Ai
tuit azi-noapte?
Nu, n-am simit c-a fi tuit. n orice caz,
azi-dimi- nea n-am tuit. Spuneam c sunt
recunosctor c m-ai dezlegat.
In calitatea mea de sor medical nu pot s
accept chiar orice. Se pare c eti rezistent ca un
armsar dar, oricum, dac ai mai fi rmas puin
acolo, n-ai fi scpat de pneumonie i de...

Iar era cu minile pe la coc i l privea


gnditoare, dar de spus nu mai spuse nimic. Se
ntoarse ns din u i zise:
De acum nainte trebuie s fad ce-i spun.
Apoi iei i nchise ua fr s atepte ca Erik
s-i rspund.
Se cufund aproape imediat ntr-un somn fr
vise, pn seara trziu.

Acolo! strig Cocorul triumftor i le art


cu degetul prima becain care tocmai ateriza pe
pajite btnd din aripi.
Pajitile erau inundate i ncepuser s se
vad tiu- cile, pentru c era timpul de boite.
Seara dinainte vzuser fluierari-gulerai. Apusul
era ca de jratic i se simea un iz de
ngrminte care venea de pe cmpurile de
dincolo de Stjrnsberg.
Primvara era timpurie i deja observaser
primele ciocrlii, o sptmn mai devreme dect
de obicei. Nu mai era mult i aveau s vin
psrile rpitoare. De ndat ce se sprgea
gheaa, se puteau atepta s vad primii vul- turipescari.
Cizmele lipiau i aveau de mers vreo civa
kilometri pn s ajung din nou la coal.
Pierdeau cina, dar nu conta, deoarece Cocorul era
cu ei, i le putea permite elevilor cu note mari s
se afle n natur, n anumite locuri i la anumite
ore determinate de cerinele observaiilor pe care
le fceau.
Cnd se apropiar de cmpurile din apropierea
colii, ncepuse s se ntunece. Auzir n
deprtare un ipt prelung i tnguitor.
nseamn c a sosit i nagul, constat
Cocorul.
963

n privina Consiliului, se putea spune c era


statu-quo.
Trecuse o lun de cnd Erik fusese oprit n faa
anexei, i nici Erik, nici Pierre nu mai intraser n
conflict cu consilierii, n afara hruielilor socotite
obinuite sau de rutin: cteva razii sau cteva
percheziii corporale, care nu dduser nici un
rezultat.
Ideea cu opritul nu reprezentase o victorie
pentru Consiliu. Se zvonea chiar c pentru prima
oar n istoria colii directorul l chemase la el n
birou pe prefect i-i trsese un perdaf fr
martori. Desigur, erau doar zvonuri, i nici
directorul, nici vreunul dintre profesori nu
lsaser s se neleag c ar fi auzit de
ntmplarea cu apa oprit. Dar ar fi putut s fie
i adevrat, pentru c, mult timp dup aceea
Silverhielm renun la iniiativele lui i Consiliul
se ocup numai cu urmrirea regulat a unui
numr,
considerat
suficient,
de
fumtori
neautorizai de la care s-i procure igri pe
gratis (era foarte neobinuit ca fumtorilor prini
n flagrant delict s le treac prin cap s-i
distrug igrile n loc s le dea consilierilor).
Uliul, Arne i ceilali doi din clas care
participaser la oprirea lui Erik erau inui la
distan. Erik i Pierre refuzau consecvent s le
adreseze vreun cuvnt sau se fceau c nu aud
cnd spuneau i ei cte ceva. Mai muli biei din
clas fceau la fel. Incidentul cu apa oprit
depise limita educaiei camaradereti i era
nvluit de un fel de ruine colectiv.
Acum le e fric; se tem c ar putea s li se
ntmple i lor cndva acelai lucru.
Dup Pierre, mai exista totui n coal o
urm de fair play. Dac l-ar fi lsat pironit acolo
toat noaptea, dac sora n-ar fi reacionat ca o
264

duseser la spital, dar nu se mai ntorsese


niciodat de acolo i nici ziarele nu scriseser nici
un rnd despre asta.
Nu-mi spui i mie ce i-ai optit lui Silverhielm
atunci, a doua zi? ntreb Pierre. Ai cuvntul meu
de onoare c nu spun la nimeni.
Erik auzise de vreo sut de ori ntrebarea asta.
Pn i unii de la liceu veniser la el, l btuser
pe umr, i serviser unele amabiliti, ca pn la
urm s-i pun aceeai ntrebare. Fiindc
Silverhielm rmsese cu o expresie stranie pe
fa nu mai puin de o jumtate de zi dup aceea.
Nu, i rspunse Erik, mi-am promis mie
nsumi s nu spun nimnui. ntr-un fel, mi-e i un
pic ruine. Dar probabil c nelegi tu c l-am
ameninat cu ceva absolut nspimnttor, ceva
ce nu i-a face niciodat. Numai c el n-are cum
s fie sigur de asta. Ei, n orice caz, nu vreau s
spun nimnui; a vrea s pot chiar eu uita.
Oricum, n-ar fi ndrznit s repete povestea
cu opritul.
Poate c nu, dar eu n-aveam de unde s
tiu.
i acum crezi c au terminat cu mizeriile?
Nu, nu cred, dar dac e adevrat c
directorul l-a pus la punct pe Silverhielm, o s
stea cu botul pe labe o vreme numai de dragul
directorului. Dar gsesc ei altceva dup aia. Nu se
las ei cu una, cu dou.
Dur ns cam mult. Perioada de statu-quo" se
prelungi pn cu dou zile nainte de srbtoarea
Walpurgiei*.
* Srbtoare de origine german, datnd din secolul al XIVl ea, care are loc pe 30 aprilie, n ajunul zilei de 1 mai, cnd n
Suedia este ziua Sf. Valborg. Cu acest prilej, se aprind focurile
care simbolizeaz sfritul iernii i nceputul primverii. (N.f.)

M
S

Mai era un sfert de or pn s sune


stingerea, adic ora la care elevii de la gimnaziu
trebuiau s se afle fiecare n camera lui.
Se auzi cum cineva de la etajul doi al cldirii
liceului deschise cu zgomot puternic fereastra.
Era camera lui Gustaf Dahln, singurul elev carei avea dormitorul acolo, exact lng locuina
profesorului de istorie.
Ai fumat! Ia venii voi sus pentru inspecie
i percheziie! le strig Gustaf Dahln de la
fereastr.
Nu puteai s nu te supui unui ordin din sta.
Ridicar din umeri i intrar n cldire. Clipifarul
nu putu s gseasc nici mcar un fir de tutun
asupra lor i de mirosit, nu miroseau nici a tutun,
nici a Vademecum. Era vorba doar de un frecu
de rutin.
Clipifarul nu era singur n camer. Mai era i
Silver- hielm, care edea tolnit ntr-un fotoliu
mare de piele. Clipifarul avea pe el un fel de halat
de cas, din mtase, i un fular alb n jurul
gtului. Arta ca un gangster din ia cum se vd
n filme, cu toate c el cu siguran voia s-o fac
pe tipul de nobil englez, gen Leslie Howard. Dar
remarcabil era altceva.
Era remarcabil c amndoi, i Clipifarul, i
Silverhielm trgeau fiecare dintr-o igar de foi.
Chiar i un membru din Consiliu trebuia
exmatriculat de urgen dac fuma n interior.
Aa, va s zic, spuse Silverhielm ridicnduse i dnd de cteva ori ocolul celor doi acuzai
care stteau smirn n mijlocul camerei.
Silverhielm trase n mod demonstrativ din
igar i ncerc s sufle un cerc de fum nspre
tavan.
Deci tia sunt fumtorii clandestini care
urmeaz s fie percheziionai, mai spuse

de la gimnaziu i acuz pe prefect i pe


viceprefect fr dovezi. Ei, n cazul sta cred c
trebuie s ncasai o pedeaps pentru insolen i
calomnie.
i mai sufl un cerc de fum. De data asta reui.
Dezbrcai-v, le ordon Gustaf Dahln.
Hai s plecm, zise Erik i se ntoarse ca s
se ndrepte spre u, dar Silverhielm i surprinse
micarea i-i tie drumul.
Acum era imposibil s iei de acolo fr s
nclci prevederile paragrafului 13, i poate chiar
asta puseser la cale.
Dac v-ai propus s m prindei in plas cu
paragraful 13, spuse Erik, s tii c n-o s fie
vorba doar de sau alt act de violen", ci o s v
snopesc n aa hal, nct nici mamele voastre n-or
s v mai recunoasc. N-ar fi prea mare riscul?
Nu cred, rspunse Gustaf Dahln privindu-l
pe Pierre i dnd afirmativ din cap, cel puin nu
de data asta.
Nu era chiar foarte limpede la ce se referea
ameninarea. Esenialul era s nu poat fi vorba
de exmatriculare. Erik ncepu s se dezbrace cu
calm i, dup cteva clipe, l urm i Pierre.
Rmaser amndoi doar n chiloi.
Dai jos i chiloii, c cine tie dac n-ai
uitat ceva de fumat pe-acolo.
ovir i se uitar rapid unul la altul. Erik
ddu din cap i amndoi i scoaser chiloii.
Perfect, spuse Silverhielm i iar le ddu un
ocol. Acum mbrcai-v!
i se mbrcar.
Dup ce se mbrcar, Clipifarul i aminti,
chipurile, c uitase s-i percheziioneze, aa c-i
puse iar s se dezbrace. Se dezbrcar n tcere.
De data asta, Clipifarul se nvrti n jurul lor,
agale, cu pai mari, dnd uor cu vrful papucului

Plnuiser, aadar, s nu se lase pn nu se


isca o btaie, i lucrul sta era att de limpede,
nct Erik i Pierre se fceau c plou i nu
scoteau nici o vorb. Erik clocotea.
Atunci, ca din ntmplare, igara Clipifarului
mai-mai s-i ating lui Pierre un sfrc. Pierre
tresri, fcu o jumtate de pas napoi, dar tot
nimic nu spuse.
Clipifarul se ndrept spre scrumiera de pe
masa de marmur i-i scutur scrumul igrii.
Dup aceea se ntoarse ncet-ncet la Pierre,
innd n mod demonstrativ jarul igrii drept n
fa. Se opri la numai civa centimetri de Pierre.
Silverhielm atepta lng u.
Clipifarul i duse igara la gur i trase din ea
prelung. Apoi i sufl tot fumul lui Pierre n fa,
apropiindu-se din ce n ce mai mult de sfrcul lui
cu vrful rou al igrii.
Cred c e momentul s sting igara.
Erik i fixa Clipifarului un punct pe ceaf, sub
ureche, unde trebuia plasat lovitura. Nu era alt
ieire.
Nu mai e mult i-o s miroas a porc fript,
spuse Clipifarul n btaie de joc i naint nc un
centimetru cu igara spre sfrcul lui Pierre.
nici acum Pierre nu zise nimic, cu toate c
jarul era att de aproape, nct pesemne c-i
simea fierbineala.
Ce mai atepi? spuse Erik, punndu-i
arttorul pe piept, hai, vino i stinge-i igara
aici dac ai curajul, fricosule!
Clipifarul ovia.
Hai, vino-ncoa! continu Erik. Stinge-i
igara i s vedem dac doare chiar aa cum i
nchipui tu. i dau voie, s tii, pe cuvnt c-i
dau voie, fricosule, al dracului de la clipitor ce
eti. Hai s vedem ct de la eti, s vedem dac
eti n stare.
268

transformndu-se ntr-un bloc de ciment.


ncperea i pierdea forma i disprea din
cmpul lui vizual; nu mai vedea dect faa
Clipifarului i, de jur-mprejur, doar spaiu negru.
Erik i auzi propria voce ca venind de foarte
departe.
Eti la, Clipifarule, eti att de la, c nu
cred s ndrzneti chiar dac-i spun c am s
stau nemicat i nici n-am s te ating dup aia.
Stinge-i igara i hai s vedem ce se ntmpl.
Clipifarul clipi. Cnd apropie igara de pieptul
lui Erik, mna i tremur att de tare, nct se
auzi sfritul ctorva fire de pr. Erik i capt
privirea Clipifarului i i servi un rnjet cu buzele
ntinse i dinii strni.
Ei, n-ai curajul, canalie?
Clipifarul ovia i ncepuse s-i transpire
fruntea, dar nu trebuia lsat s scape, nu acum.
Ar fi fost de-ajuns s fac un pas napoi i ar fi
scpat din ncurctur, dar nu trebuia lsat s
scape.
Undeva, n ntunericul total din afara fiinei lui,
Erik auzi c Silverhielm spunea ceva. Atunci
Clipifarul scoase un scncet i nfipse jarul igrii
n pieptul lui Erik. n acelai timp, faa i fu
traversat de convulsii nervoase.
Erik rmase crispat cu zmbetul pe buze.
Mirosea a came fript, dar nu simea dect
duduitul ascuit al pulsului n urechi. Clipifarul
mai scoase un scncet, care aproape ddea n
plns, cnd i nvrti mucul igrii nainte i
napoi n ran, ca s-l sting de tot.
Tabloul ncepea s-i recapete conturul. Sfera
cmpului vizual se lrgea din ce n ce, mai nti n
jurul figurii convulsionate a Clipifarului; cuprinse
apoi masa de marmur, fereastra cu apusul
soarelui i, n cele din urm, pe Silverhielm, care
sttea n picioare lng fotoliul de piele, cu ochii

Clipifarul se prbui n fotoliu cu minile


tremurnde. Pierre se mbrc i el.
Erik ridic mucul igrii de pe covor, inndu-l
ntre degetul mare i arttor. Pe urm, fcu doi
pai n direcia Clipifarului, ntinse braul, ddu
drumul mucului n scrumier, fcu stngamprejur i se ndrept spre u.
Cnd cobor pe scar, cu Pierre n spatele lui,
se opri i-i nclet mna pe balustrad. O
durere ca de suli i sfredelise pe neateptate
corpul. Scoase un geamt i se ls n genunchi.
Rmase aa cteva clipe, pn putu s se ridice
din nou i s coboare scara.
Rana era de mrimea unei monede de o
coroan, plin de scrum i tutun. Intr sub du cu
o perie de unghii, inspir adnc, nchise ochii i
cur repede cu peria scrumul, resturile de piele
i lichidul rnii. Curgea acum foarte mult snge
curat. Sngele se amesteca mereu cu apa duului
i disprea n spiral prin gurile puin prea mici
ale discului de zinc al canalului de scurgere.
Pierre avea n trusa de toalet un dezinfectant
i comprese cu pomad. n timpul nopii, Erik i

Pistele de alergri i terenul mic de fotbal se


uscaser suficient nc de pe la mijlocul lui
aprilie, aa c orele de gimnastic puteau s se
in n aer liber. Antrenamentul nebunesc cruia i
se dedicase Erik toat toamna i toat iama ddu
rezultat. Prima oar cnd Tosse Berg i cronometr suta de metri, Erik termin cursa cu dou
zecimi de secund sub recordul personal i nici
mcar nu se nclzise ca lumea. Poate contribuise
i faptul c, ntre timp, crescuse vizibil n
nlime. Pantofii cu inte ncepeau s-l cam
strng.
S tii c-o s mearg bine la medul cu

Toate internatele din ar participau la o


competiie sportiv care ncepea la finele
semestrului de primvar i se ncheia toamna.
Fiecrei coli i venea rndul s se deplaseze cu
autobuzul la coala concurent i acum era rndul
colii Lundshov s vin cu autobuzul la
Stjrnsberg.
Competiia aceasta era foarte prestigioas,
mai ales pentru Stjrnsberg. Nu numai din cauz
c, de-a lungul anilor, Stjrnsberg ctigase de
cele mai multe ori, dar i pentru c exista ideea
preconceput c elevii de la Stjrnsberg erau
ntotdeauna mai puternici, mai rapizi i mai buni
dect toi ceilali. i cnd Stjrnsberg ctiga, se
confirma ideea. Iar dac Stjrnsberg nu ctiga,
se ddea mereu vina pe cte un motiv special.
Dac elevul cutare n-ar fi avut o ntindere de
muchi la distana a doua a tafetei, dac un altul
n-ar fi mucat linia de pornire la a treia sritur n
lungime, dac X n-ar fi drmat bara cu chilotul la
a treia ncercare de a sri 1,78 m nlime, dac nar fi fost aceti dac, sigur c Stjrnsberg ar fi
ctigat. Dar dei nu ncpea ndoial c
Stjrnsberg era coala particular care dispunea
de cele mai bune condiii de antrenament,
rezultatele meciurilor erau de cele mai multe ori
surprinztor de strnse. i pentru c punctajul se
calcula ca la competiiile internaionale, cu numr
dublu de puncte pentru tafet, tafeta de 4 ori
100 era cea care deseori hotra rezultatul final al
competiiei.
Aa a fost i de data asta. Dup-mas trziu,
cnd ntrecerile la toate celelalte ramuri se
ncheiaser i nu mai rmsese dect tafeta,
Stjrnsberg nu avea dect un avans de trei
puncte fa de Lundshov. tafeta era decisiv, i
Erik urma s alerge ultima distan. Era teribil de
371

urma s fie cel care obinuse cel mai bun rezultat


la suta de metri individual, pentru fiecare din cele
dou coli, aa c se putea termina oricum.
Erik se pregti minuios. i puse pantofii noi
cu inte, nite pantofi Puma din piele de cangur,
care costaser mult prea mult (sigur c avocatul
Ekengren va pretinde o remiz n contul acestei
cumprturi cnd va primi factura de la coal).
Era i suficient de nclzit, aa c totul trebuia s
mearg ca pe roate.
ncepuser s se pregteasc pentru start i
strigtele de ncurajare ale suporterilor celor
dou echipe rsunau de la tribuna principal pe
toat poriunea ultimului schimb, pn la linia de
sosire, adic exact pe distana pe care trebuia s
o parcurg Erik.
Dei foarte concentrat, Erik auzea cum
suporterii de la Stjrnsberg i strigau numele:
ERIK! ERIK! ERIK! VREM-SA-L -VEDEM-PE-AL-NOSTRU ERIK!

Fir-ar s fie! Nu se poate s nu ctige. Nu se


poate!
Se ddu startul i primii biei alergar
aproape la fel de repede. Spectatorii o ineau
ntr-un urlet. La al doilea schimb, cei de la
Lundshov se cam mpleticir i rmaser cu
civa metri n urm. Cnd s se preia tafeta la
al treilea schimb i cnd toi credeau c victoria e
la doi pai, Stjrnsberg schimb i mai alandala
era tocmai nenorocitul de Silverhielm, care
acum pierdu el civa metri, n urletele publicului.
Diferena se meninu pe toat lungimea ultimei
curbe i spectatorii aclamau deja: Erik, Erik, Erik.
Ultimul schimb al adversarilor ieise pe locul
doi la cursa individual de 100 de metri, dar Erik
nu observase cu ct fusese acela n urma lui. O s
poat s ctige doi metri?
Mai erau doar cteva secunde pn s i se dea
272

Cnd primi tafetapreluarea merse destul de


bine, dar la fel de bine merse i pentru ceilali ,
diferena era de doi metri. S-ar putea s mearg.
Trebuia s mearg!
La jumtatea distanei, adic exact n dreptul
tribunei principale, diferena se fcuse de numai
un metru i continua s se micorezencetncet, ca ntr-un comar. Auzea respiraia
celuilalt; gemea i scncea i accelera i insista i
ajunseser umr la umr pe ultimii metri, acei
ultimi zece metri interminabili, marcai metru de
metru cu cte o linie alb trasat cu creta pe
zgura roie.
Lu n piept cordonul de bumbac alb care, din
cauza vitezei, rmase lipit de el flfind pn
cnd Erik reui s ncetineasc. Fcu un salt i
zbur spre Tosse Berg, care-l atepta cu braele
deschise.
Bravo, m! Ai fcut-o i p-asta, fir-ai tu s
fi! Ai ctigat!
Alerg cu pai mruni napoi, pn la mijlocul
tribunei principale. Mai avea n mn tafeta. i
scandau numele i legnau cu micri largi, n
dreapta i n stnga, drapelul colii cu emblema
constelaiei Orion. Erik le rspunse, fcndu-l e
semne cu tafeta sus, deasupra capului, i
ridicndu-i energic pumnul stng n semn de
victorie, n aceeai clip, i ddu seama c-i
curgeau lacrimi pe obraz. Atunci arunc tafeta
sus de tot, spre spectatorii din tribun, i se
ntoarse tot n pas alergtor spre gazonul din
mijlocul terenului unde, discret, i terse ochii cu
dosul palmelor.
Tosse Berg l ajunse din urm, l lu pe dup
umeri i-l duse napoi n faa tribunei.
E nemaipomenit, spuse Tosse Berg, absolut
nemaipomenit, pentru c i-am cronometrat

Ba s vezi tu c-ai s scoi, doar s vrei, i la


campionatul naional din toamn o s-i mturi pe
toi din anul tu.
Tosse Berg l inea tot timpul pe Erik printete
pe dup umeri. Fcu un gest larg cu mna spre
spectatorii de la Stjrnsberg, care nu conteneau
s strige de bucurie, s fluture steagurile i s-l
aclame n cor pe Erik.
Uite, acum se poate vedea ce for pozitiv
are sportul, spuse profesorul i antrenorul lui Erik.
Ce mai conteaz scielile Consiliului fa de aa
ceva!
Urm o cin elegant pentru sportivii oaspei.
Toi purtau haina cu emblema colii, cantina era
ticsit i absolut nimeni nu primi usturici.
Exact nainte de desert, directorul btu cu
cuitul n pahar. Cnd se aternu tcereacu
contribuia ssitului servil al consilierilor ,
directorul inu o scurt cuvntare, nirnd toate
banalitile
de
rigoare
despre
atmosfera
freasc a acestei nobile competiii, despre
importana bunelor tradiii i despre frumoasele
rezultate ale echipei oaspete.
Lui Erik i bubuia inima n piept. Mai era puin,
doar puin de tot, pn la nmnarea cupei pentru
cel mai bun rezultat individual. Un elev de la
Lundshov ieise prunul i la aruncarea discului, i
la aruncarea greutii, dar Erik ctigase trei
titluri, dac se punea la socoteal i tafeta.
Tiradele directorului erau din ce n ce mai lungi,
de parc i venea greu s ajung la subiect.
Ridic, n fine, cupa mic de argint pe care erau
gravate numele celor care o primiser n anii
precedeni.
...i decizia membrilor juriului compus din
mine personal plus efii catedrelor de educaie
fizic de la cele dou coli este unanim. (Pauz

174

metri a tafetei. l invit pe Erik s vin aid, n


fa, ca s-i nmnez premiul att de bine
meritat.
Lui Erik i ddur din nou lacrimile cnd se
apropie de director i, primind cupa, mulumi cu
o nclinare a capului; el, care nu plnsese nici
mcar o singur dat de cnd venise la
Stjrnsberg! Aplauzele i scandrile de ncurajare
ale colii mai-mai s sparg tavanul. Erik ridic
triumftor cupa deasupra capului i cut
privirea lui Silverhielm , care edea la patru metri
mai ncolo, n capul mesei numrul 2. Dar
Silverhielm se uita n alt parte.
Lumina era nc aprins n camera lor, dei
stingerea fusese prelungit cu o or. Erik sttea
lungit pe pat cu minile sub cap i ochii n tavan.
Dac i ntorcea o idee capul ntr-o parte, putea
s-i vad cupa n bibliotec. Ultimele coji ale
rnii de pe piept i ddeau mncrimi; rana pe
carei-o fcuse Clipifarul cu igara de foi era
aproape vindecat.
i dai seama ce nseamn asta? ntreb
Pierre
Nu tiu ce vrei s spui, dar eu m simt
aproape fericit. Poate ie i se pare c-i de rs c
m simt fericit doar pentru c am alergat cu un
b n mn.
Nu-i deloc de rs. Cel puin, nu n ceea ce te
privete pe tine acum i aid, la Stjrnsberg. Nu-i
dai seama c de-acum nainte nici n-o s se mai
ating de tine? S fi vzut ce agitaie era acolo
sus, n tribun! O s trebuiasc s renune la
ideile cu opritul dup ziua de azi.
Uite c la asta nici nu m-am gndit.
Da, aa o s fie. i sptmna viitoare cei
dintr-a patra de liceu o s-i dea bacalaureatul i
scpm de ei.

Cred c-o s lucrez n port la Stockholm.


Cunosc un tip care zice c vara poi s fad o mie
de coroane pe sptmn. Numai c trebuie s ai
aipe ani, dar am aproape aipe.
Eu merg n Elveia, s-l vd pe tata, i pe
urm la un curs de var n Anglia.
Ce-i trebuie ie curs de englez, cu notele
pe care le ai?
Ei, tata zice c e folositor, c fad progrese.
Asta e n august, dou sptmni nainte s
ncepem coala.
i ct cost, tii?
Habar n-am. Vreo mie, dou, cred.
Atunci vin i eu, vreau s zic dac e n
august. Dac merge treaba cu portul, pot s
strng chiar mai muli bani dect att pn n
august. i o s pot s-i pltesc i ie ce-i datorez
pentru leciile alea de matematic, tii tu, cnd mai ajutat. Ekengren n-a fost de acord s plteasc
pentru lecii particulare, pentru c nu mi le ddea
un profesor.
Eh, nu te mai gndi la asta. Doar suntem
prieteni, nu?
Tocmai pentru c suntem prieteni. M
gndesc de mult la asta i vreau neaprat s-i
pltesc.
Ce conteaz banii?
Nu conteaz pentru tine, c eti bogat, dar

Soarele ardea n portul liber din Stockholm.


Puteai ridica n dou feluri sdi de cafea ca s-i
pui pe placa transportorului. Ori apucai sacul de
coluri, ori i nfigeai patru degete n colurile
sacului, ca s fad o mic toart i s-l sali.
Mnui de protecie nu puteai s-i pui cnd
ridicai sacii de cafea pe plac, pentru c nu mai
976

s-i apuci ca lumea. Dar dac nu aveai


experien, dac pielea i era subire ca a unui
biat de coal i dac apucai sacii de coluri, te
alegeai cu bici pe toat palma i de-a lungul
arttorului. Dac treceai la metoda cealalt, de
a vr patru degete n coluri, simeai dup un
timp cum i amoresc vrfurile degetelor i cum
i se zdrenuiete pielia unghiilor.
Lzile cu portocale sau cu mere trebuiau mai
nti luate n brae ca s le pui pe plac. Erik avea
braele un pic prea scurte pentru lzile cu
portocale colurile de sus i tiau partea
superioar a braului, iar cele de jos i intrau n
ncheietura minii.
Cu timpul, minile i se tbcir i, cu toate c
nu era dect un colar, muncitorii se purtau bine
cu el. Rdeau un pic de felul n care l pronuna
pe i", dar l bteau pe spate din cnd n cnd,
semn c fcea treab bun.
Vinerea se aezau cu toii la rnd n faa
biroului de retribuie" i fiecare primea un plic
maro capsat n care se aflau bancnotele. Cnd
Erik atepta la coad, printre muncitori, i inea
igara fie ntre degetul mare i arttor, ca
majoritatea muncitorilor, fie n colul gurii. Sttea
puin adus de spate i se simea ca Marion
Brando n filmul On the Waterfront.
Lucrul ncepea dimineaa la 6.30. Traversa cu
bicicleta, fluiernd, cartierul Vasastan, pustiu la
ora aceea, o lua apoi pe Odengatan i, n
continuare, pe Valhallavgen. Doar de cteva ori
l prinse ploaia.
Btrnul era plecat din Stockholm.
nici nu-i putea imagina o coinciden mai
fericit. Din tot ce era bun pe lume, s se
ntmple tocmai asta s fie plecat Btrnul din
Stockholm! Gsise un post ca suplinitor de ef de

Uneori se ducea la piscin i acolo se ntlnea


cu Pu- ricele.
Aa cum era i de ateptat, Puricele rse cu
poft de ciudeniile tehnice la care recursese
Erik cnd se antrenase singur n bazinul acela
scurt de la Stjrnsberg. Dar pentru c nu
asimilase cu totul noile obiceiuri, Puricelui i veni
destul de uor s-i corecteze ncetul cu ncetul
toate greelile. i pentru c Erik i dezvoltase
att de mult i fora, i rezistena, progresele
erau evidente. Unii din fotii lui colegi de
antrenament i-o luaser nainte, dar nu cu mult.
Ei, s-a zis cu Roma, spuse Puricele, dar nu-i
nimic. Dac ai fi reuit s pled la Roma la anul,
tot n-ai fi fcut mai mult dect s nvei cte
ceva, pentru c un sprinter nu ajunge la
performane de top la vrsta de 16 ani. Dar pe
urm trebuie s tragi tare, biete, c peste cinci
ani te-a- teapt Tokio.
Tokio peste cinci ani. Asta nsemna 1964, dar
lui i se prea c 1964 era la fel de ndeprtat ca
anii din romanele viitorului, putea la fel de bine
s fie 1984. Pentru el, era totuna. Cnd o s fie
olimpiada la Tokio, o s aib 21 de ani, o s fie
brbat n toat firea, cu bacalaureatul luat i
student la facultate. Cinci ani de-aici ncolo era o
eternitate.
Nu poi s vii la Stockholm din cnd n cnd
ca s mai cizelm tehnica? l ntreb Puricele.
Adic-i pcat s lai s treac nc un an n felul
sta, pentru c o s ai prea mult de recuperat.
Asta vreau s spun.
Nu, nu prea pot, pentru c am munc silnic
i arest n fiecare smbt i duminic.
Puricele l privi lung i ddu din cap.
Credeam c e o coal, dar se pare c e o
cas de nebuni, zise Puricele.
A fost o var perfect.

n Anglia era obiceiul s pui lapte n ceai i


berea brun era mai deschis la culoare dect
cea suedez, i mai puin gazoas.

Semestrul de toamn ncepu cu dou


triumfuri, unul dup altul. Mai nti, a fost Ziua
colar, cu ntrecerile la atletism. Erik se antren
pentru patru probe: 400 de metri, sritura n
lungime i cursele de sprint de 100 i 200 de
metri i le ctig pe toate. La sritura n
lungime, alerg cu vitez mare de la start pn n
prag i sri peste 6 metri, adic suficient pentru
victorie. Datorit antrenamentului de bodybuilding din anul precedent, i poate chiar i
datorit muncii din port, masa muscular i
crescuse att de mult, nct avu o vitez
constant aproape toat cursa de 400 de metri.
Apoi, cnd echipa de fotbal a colii juc prunul
meci cu Sigtuna, bg dou goluri prunul i
ultimul gol ntr-un meci pe care Stjrnsberg l
ctig cu 3-2. Tribuna jubila, ceea ce nsemn
nc un vaccin mpotriva Consiliului.
Cel puin asta a fost prima impresie, dar roata
se ntoarse n octombrie, cnd Sindicatul l chem
la o edin.
Uliul era pe post de preedinte i ciocnea cu
creionul pe banc, exact cum fcea orice
preedinte de Consiliu la nceputul fiecrui nou
punct de pe ordinea de zi.
Uliul lu cuvntul:
Ne-am gndit c trebuie s discutm cu tine
o chestiune serioas privind comportamentul tu
insolent.
Erik le explic celorlali c, dac au ceva de
discutat cu el, trebuiau s gseasc un alt
279

Sindicatul luase hotrrea s coopteze un


preedinte interimar pentru punctul de baz al
ordinii de zi. n principiu, nu era corect s se dea
curs unor presiuni de acest gen, dar Sindicatul
dorea s-i dovedeasc bunvoina, pentru ca s
se poat pomi discuia.
i sttea mintea-n loc Sindicatul ncepuse
s se exprime la fel ca i Consiliul.
Deci?
Deci era vorba de insolena lui Erik. Tot anul
colar precedent fusese n mare msur marcat
de conflictul iscat datorit faptului c Erik
sabotase n mod consecvent principiile de baz
ale colii, adic principiile referitoare la educaia
camaradereasc. Dar acum, cnd Erik era cu un
an mai mare (i, i spunea Erik, avea cel puin
cinci kilograme de muchi mai mult), trebuia s
se ajung la soluionarea panic a situaiei.
Apruse acum o problem care, dintr-un anumit
punct de vedere, era i mai grav, i anume
problema legat de aportul lui Erik la renumele
colii. Era vorba de rezultatele lui sportive, care,
de bun seam, erau un lucru pozitiv, dar care n
acelai timp avuseser un efect oarecum
nefericit asupra unui numr mare de elevi mai
tineri, poate mai necopi i mai fr
discernmnt, de la gimnaziu i, ca s fim
cinstii, chiar i din alte clase , care neleseser
greit poziia lui Erik n coal. Aceti elevi nu
erau n stare s fac diferena ntre sport i...
poate nu chiar politic, dar hai s zicem ntre
sport i bunele maniere sau stil. Era o problem
grav, care trebuia neaprat rezolvat ntr-un fel
sau altul. Sindicatul dusese tratative neoficiale cu
Consiliul i ambele pri ajunseser la aceleai
concluzii.
Adic?

era aceeai pentru toat lumea i Erik era


singurul care voia s se plaseze n afara legii. Se
nelegea de la sine c nu era democratic ca un
individ s-i creeze privilegii numai pentru c
avea muchii mai tari dect ceilali. Sindicatul
trebuia s combat cu trie astfel de atitudini. i,
la urma urmelor, era mai greu pentru alii s
suporte o usturic dect pentru Erik, care suporta
pn i jarul de igar pe piele... Sigur c
Sindicatul n-avea de ce si analizeze chestiunea cu
igara, dar toat lumea tia cum se petrecuser
lucrurile, i tocmai de aceea o usturic nu era
dect un fleac pentru care n-avea de ce s fac
atta glgie. Iar dac Erik avea motive personale
i nu suporta ca Silverhielm s fie ef tocmai la
masa lui poate ci i era greu s nghit usturici
tocmai de la Silverhielm, dup toate cte se
ntmplaser , firete c Sindicatul putea s
propun ca Erik s fie mutat la o alt mas. Dac
se muta, scpa i de locul acela din fund, unde
trebuia mereu s ntind platourile goale
slujnicelor. Ct despre usturici , nu putea fi vorba
de prea multe, dac s-ar cdea la o nelegere.
Chiar dimpotriv, s-ar putea zice. i n-ar putea
face i el cte un serviciu celor care erau acum
ntr-a patra de liceu? Ce, i-ar cdea cerul n cap
pentru atta lucru? Elevii dintr-a patra erau cam
ngrijorai c Erik n-avea de gnd s renune la
insubordonare. i, dac stai s te gndeti, nici
atitudinea asta nu era democratic; era meschin
fa de cei dintr-a patra, pentru c muli se aflau
acolo, la Stjrnsberg, de ani i ani de zile i
primiser usturici, slugriser, fcuser paturi ca
toi ceilali, iar acum, cnd n sfrit ajunseser i
ei ntr-a patra, de ce s li se fac attea probleme
complet inutile? Era pur i simplu nedrept.
i atunci?

situaii, ceea ce implica o serie de msuri. Dac


Erik refuza s negocieze pentru a se ajunge la o
nelegere, ei erau nevoii s ia msuri. n
consecin, Sindicatul considera c Erik fusese
prevenit i era regretabil c trebuia s se treac
la msuri, deoarece n mod indirect, toat coala
avea de suferit. Dar din dou rele trebuia ales cel
mai mic ru.
Adic?
Din pcate, Sindicatul se vedea obligat s-l
suspende pe timp nedeterminat de la activitile
sportive de fotbal, atletism i not ale echipelor
colii.
Cum dracu' putea o minuscul organizaie
ridicol de cinci bieei de la gimnaziu, despre
care toat lumea tia c simt lacheii Consiliului,
s-i permit modificri din astea n echipele
sportive ale colii?
Dar dac Sindicatul reprezenta clasele mici i
dac Sindicatul cdea de acord cu membrii alei ai
Consiliului, putea foarte bine s ia unele hotrri,
pentru c era o cale perfect democratic.
Bineneles c nu Consiliul avea menirea s decid
componena echipelor sportive ale colii, dar cei
mai muli din echipa de fotbal erau din clasa a
patra de liceu i dintre acetia trei erau i membri
n Consiliu. Situaia era aceeai la atletism.
Aadar, o propunere fcut de comun acord, adic
pe baz democratic, de ctre Sindicat i Consiliu
s-ar bucura de nelegerea tuturor, nu-i aa? Poate
c Erik mai dorea puin timp de gndire...
Nu.
Ei, n cazul acesta Sindicatul regreta, dar se
vedea obligat s aplice msurile i poate c la
jumtatea semestrului putea deschide din nou
chestiunea.
Nu. Niciodat.
282

Nu, aa ceva nu merge, spuse Pierre. n


primul rnd, pe Tosse Berg o s-l apuce nebunia
cnd o s afle i pe urm jumtate din bieii de
la gimnaziu o s-i huidu- iasc cnd o s afle c
te scot din competiii.
Ba s vezi tu cum o s mearg, rspunse
Erik oftnd. Ia gndete-te bine, c e de la sine
neles. Ce poate s fac un profesor cnd i
Consiliul, i Sindicatul, plus ilali din echipa de
fotbal o s spun c, ne pare ru, dar e o decizie
democratic
i
e
vorba
de
educaia
camaradereasc, nu e treaba profesorilor.
Dar i taie singuri craca de sub picioare i ar
trebui s nu uite cum i-a crescut popularitatea n
semestrul trecut, dup proba de tafet contra
celor de la Lundshov.
Exact. Acolo-i buba. Ai s vezi tu cum or sntoarc totul mpotriva mea.
Cum adic?
Pi, e limpede. Din cauz c sunt att de
afurisit i refuz s fiu lovit n cap sau s-i fac
patul lui Silverhielm, refuz n mod indirect s fiu
n echipa colii. Adic prefer s ies din echip
dect s m supun ca toi ceilali, nu?
E pervers, dar perfect logic. Ce porci,
domnule!
Asta e. Nu numai c-mi permit privilegii
nedemocratice, dar mai i refuz s ctig la suta
de metri pentru onoarea colii. Asta nseamn n
total 20 de puncte la fiecare competiie sportiv
colar adic trdare curat, dup logica lor
pervers.

Interdicia a fost pus n aplicare.


Pantofii Puma roii, cu inte, atrnau n fundul
dulapului. Erik nota dimineaa nainte de micul
dejun i seara

dup cin, dar nu simea nici o bucurie


progresele erau din ce n ce mai lente , doar o
furie aprig, surd, care la haltere l mpingea s
tot pun discuri pe bar, ajungnd la 50 de
kilograme. Sttea lungit pe banchet i, cu
braele ntinse, fcea un semicerc cu bara,
ncepnd din spate, apoi deasupra corpului, pn
jos, spre abdomen. i napoi. De opt ori.
De opt ori de la ceaf i apoi sus, cu braele
ntinse. Pe urm, cu priz invers, pornind de la
pulpe i pn sus, spre piept. De opt ori deasupra
umerilor cu genunchii ntini i picioarele drepte.
De opt ori cu priz direct, de la pulpe n sus,
spre piept, i, pn la urm, cnd muchii aveau
nevoie de ultimul flux de combustibil pentru a
aptea i a opta oar, totul ncepea s-i plpie n
faa ochilor, i plpia, i plpia, i iar plpia, i
Erik nchidea ochii i acolo, n spatele pleoapelor,
i apreau ura i figura Btrnului i a lui
Silverhielm, sala de judecat a Consiliului i
mutra Clipifarului. i aa se repeta totul, o dat,
i nc o dat, n absolut tcere. Era extrem de
concentrat, nchis n spatele pleoapelor, unde
urmrea defilarea imaginilor albastre. Nu le
adresa nici o vorb elevilor de la liceu care se
antrenau i ei dup cin i care se uitau la el pe
furi, creznd c Erik nu-i observ; era ca un fel
de pregtire, ca i cum, pn la urm, trebuia s
vin n mod inevitabil ziua cnd se vor bate din
nou nite drugi de oel n pmnt cu barosul n
faa anexei, unde va nclca din nou paragraful
13. nc o dat i nc o dat. Sear de sear.
i pe urm, prunul kilometru de bazin, n
ritmul lent al unei muzici care se auzea undeva, n
murmurul i clipocitul apei din jurul capului i n
aerul expiraiei. Din ce n ce mai des semna cu
bucata cea mai grea a mamei, piesa pe care
284

nici nu se mai oboseau s-l trezeasc n primele


ore pe care le petrecea dormind smbta
dimineaa la arest.
Pe de alt parte, campania Consiliului i a
Sindicatului cu privire la atitudinea lui nesolidar
fa de echipele sportive ale colii dduse roade.
La fotbal avuseser noroc dup medul ctigat cu
3-2, pentru c reuiser s ctige nc un med,
dar la atletism i btuser anemicii de la Sigtuna
pentru prima dat n apte ani. Stjrnsberg
pierduse cu 11 puncte, aa c nu era greu de
calculat ce s-ar fi ntmplat dac Erik ar fi ctigat
cele dou probe de sprint i dac ar fi participat i
la proba de tafet, pe care acum o rataser cu
mai puin de un metru. Acesta a fost minunatul
rezultat al logicii lor satanice, propagat n prunul
rnd de Sindicat, care trmbiase necontenit cum
c Erik era un trdtortrdase coala i
educaia camaradereasc.
Se apropia campania electoral. Pierre
crezuse c direcia, cu puterea sa enigmatic,
luase hotrrea ca nu Silverhielm , ci un altul s
ctige alegerile democratice pentru postul de
prefect. Dar cnd fu afiat lista candidailor pe
panoul de la intrarea n cantin, constat c era
exact pe dos.
Silverhielm era, bineneles, unul din cei doi
candidai, deoarece deinea deja postul. Ca rival
fusese desemnat de ctre direcie un tont molatic
din anul trei de liceu, care avea el note mari, dar
ca prefect ar fi fost de rsul lumii. Dintr-un motiv
oarecare, direcia dorea ca Silverhielm s rmn
pe postul de prefect, dar nu se nelegea de ce.
Se tia dinainte care va fi rezultatul alegerilor.
Erik i Pierre aflaser din auzite c aula nu era
nici pe jumtate plin cnd avusese loc acea
neconvingtoare campanie electoral. n seara

2SS

c oricine neleg e, dac are un dram


de inteligen, cum st treaba cu
excluderea mea din echipel e colii. Dar
nu e numai vorba de ce ai n cap, e i
vorba de ce simi. ie poate i se pare
c e de rs, dar singurul m eu mom ent
de fericire n coala asta a fost
semestrul trecut, la proba de tafet,
cnd am simit pe piept cordonul de la
linia de sosire; un timp, am crezut c
asta va schimba mersul lucrurilor i c
prostia lor nu putea fi mai puternic
dect realizrile m ele sporti ve. i s
tii c de fapt nu sunt proti deloc;
face m amndoi greeala c-i crede m
proti. Eu, cel puin, fac incontient
greeala asta, dei mi dau foarte bine
seama c nu e adevrat. Tu o ii una i
bun c intele ctul trebuie mereu s
nving brutalitatea, dar uneori nici nu
mai tiu ce e una i ce e alta. Uite, de
exemplu, atunci cnd Clipifarul
i-a
stins igara pe pieptul meu i n-am
simi t nimi c. N-am simi t pentru c n
mom entul
la
l
uram
cu
atta
nverunare, nct ura avea asupra
mea efectul unui anestezi c i eram
sigur c o s-l distrug dac stau aa,
nemicat, i-l
privesc fi x n ochi, n
timp ce el fcea ce fcea. Ia spune-mi
tu mie, Pierre, asta ce-a fost, fora
intelectului
sau
a
brutalitii?
Nu
exist limit ele despre care vorbeti tu.
Tu cnd jude ci aa, parc ai citi dintrun manual de coal. Nervii mei nu
sunt deosebii de ai ti; din punct de
vedere biologic, suntem identici ca

lecia, ai nvat de la bruta de taictu, i ai mai nvat ani i ani de-a


rndul, cnd i-ai snopit i tu pe alii.
Dar la un lucru nu te-ai gndit. De cnd
ai venit aici, nu te-ai btut dect o
dat, atunci, n careu; nu i se pare c
e interesant?De atunci n-ai mai ridicat
mna asupra nimnui i uite c acum te
afl i totui n situaia c nimeni nu se
mai atinge de tine. Aadar, ai reuit s
nvingi
prostia,
n
orice
caz,
brutalitatea, fr s te bai. Fiindc iai folosit intelig ena. Dac spui c e
vorba de ur, atunci trebuie s-o numim
o ur intelig ent, deoarece n-ai recurs
la viol en. Ura e de mai multe feluri.
Presupune c i Clipifarul te urte pe
tine la fel de mult cum l urti tu pe
el. E o presupunere plauzibil, nu? S
spunem c ura este necunoscuta X a
unei ecuaii i c X apare n ambele
expresii ale ecuaiei. Diferena e c
valoarea
X-ului
tu
e
superioar,
pentru c tu tii c ai dreptate, n tim p
ce Clipifarul nu-i altce va dect un
mizerabil comandant servil. Simplu.
Deci e vorba de victoria intelectului
asupra brutalitii i a rului. Ceea ce
era de de monstrat.
Da, ce s spun... vorbeti de parc
vrei s mai nhai o not mare la
matemati c.
Ceea
ce
era
de
demonstrat." nnebunesc cnd te-aud,
pentru c n-ai dreptate
dect
pe
jumtate, dar ai un talent la vorbit...
Uite, chiar ce spui acum e greit. Ura

sunt? S presupunem, n glum, c


sunt i ei la fel de inteligeni ca noi i,
conform metodei tale, hai s numim
inteligena Y i atunci avem Y n
ambele expresii ale ecuaiei". De ce
cred ei c trebuie s toarne ap
clocotit pe bieii de la gimnaziu, c
trebuie s m suspende de la sport, c
trebuie neaprat s-i scalpez e pe cei
din clasele mici cu dopul carafei de
oet, i de ce, pe deasupra, ne mai
spun i socialiti"? C doar e la
mintea coc oului c sunte m la fel de
puin socialiti ca i ei. Dar s nu ne
abatem de la subiect. ntrebarea e de
ce consider ei c este drept s-i
scalpez e pe cei mici?
Nu exista un rspuns. Pn i Pierre amuise
acolo, n vrful patului. Pe urm, se apucar s
cutreiere istoria cu gndul, ca s afle motivul.
Constatar c naziti existaser de fapt
ntotdeauna. Existaser mereu naziti inteligeni,
instruii, cultivai, competeni.
i cum fusese strpit rul sta? Ar fi avut
Gandhi mai mult efect dect Armata Roie i
generalul Patton?
Consiliul n-avea de gnd s cedeze.
Silverhielm i Cli- pifarul voiau s fie tari pe
poziie, pn aproape de bacalaureat, ca s
poat spune c au ctigat. Mai devreme sau mai
trziu, asta avea s duc din nou la violen.
Consiliul plnuia noi tentative, iar Erik i fcea
socoteala c pentru el asta nsemna, printre
altele, nite dini de aur n plus pn la sfritul
anului colar.
Dar se nela.
n Noaptea Monastic, Consiliul merse la atac

Apoi, cam la o sptmn dup Noaptea


Monastic, urm surpriza. Pierre era somat
pentru cte o usturic la fiecare cin i fusese
mutat la masa Clipifarului. Cnd trecea prin
curtea colii, fie c era singur, fie c era mpreun
cu Erik, consilierii se apropiau de el sub pretextul
c vor s-l caute de tutun i-l ciupeau de colacii
de grsime sau, uneori, i trgeau chiar o palm.
ncetul cu ncetul, violena contra lui Pierre se
accentu. Mereu contra lui Pierre. Niciodat
contra lui Erik.
Pn n noiembrie Pierre fusese deja cusut de
trei ori n urma loviturilor. Atunci Pierre ncepu iar
s refuze ustu- ricile, lucru pentru care fusese
convocat n careu, i asta nsemnase nceputul
unui nou cerc vicios.
Uneori, se ntmpla s pun mai muli deodat
mna pe el afar, n curtea colii, s-i dea jos
pantalonii i s-i scoat cu fora chiloii. i aruncau
apoi pantalonii de la unul la altul i i bteau joc
de goliciunea lui.
i ddeau uturi n fund ori de cte ori gseau
prilejul, i smulgeau ochelarii i i aruncau prin
curte, l pocneau n cap, i ddeau ghiontim tari cu
coatele n rinichi, dac se nimerea s treac pe
lng el pe scara ce ducea la sala de mese, l
ciupeau de nas, i trgeau cu genunchiul sub
centur zi de zi, noapte de noapte. Uneori veneau
cu razia trei sau patru nopi de-a rndul, i atunci
i rscoleau patul, ntorceau totul cu susul n jos,
mnjeau aternutul cu past de dini sau cu
altceva i erau extrem de ateni s nu ating nici
un lucruor care-i aparinea lui Erik.
n noiembrie, Sindicatul i oferi din nou lui Erik
posibilitatea de a negocia. Era, bineneles, o
ncercare neoficial, care nu putea fi declarat
public, dar chiar dac s-ar fi aflat, ei tot ar fi spus

Ba da, ns rspunsul era nu.


Nu era asta lips de solidaritate fa de un
prieten?
Ba da, era. i era nfiortor. Totui, rspunsul
era nu.
Dar Erik nu mai era chiar att de sigur. Ce
importan avea dac Silverhielm i trgea cte
una n cap din cnd n cnd? Se apropia sfritul
semestrului. Peste puin timp, cdea prima
zpad. Venea pe urm vacana de Crciun, apoi
nc cinci luni, ultimul semestru. O capitulare
provizorie de cinci luni.
Dar, pe de alt parte, cum puteai fi sigur c
vor respecta contractul? Dac el, Erik, le
dezvluia marea lui slbiciune, ce i-ar mpiedica
s-l chinuiasc pe Pierre i de-acum nainte? Nu
era ct se poate de limpede c nu urmreau
dect ca Erik s ncalce paragraful 13? Dac ar
ceda de data asta, le-ar da de neles c
aleseser cea mai bun metod i, presupunnd
c-aveau s continue cu persecuiile, nu se putea
s nu se ia Erik de vreunul din consilieri, i atunci
se ducea totul de rp.
Dar nici nu puteai fi sigur c aa gndeau.
Cine tie, poate se mulumeau totui s-l vad
pe Erik n sfrit cu capul plecat pentru usturici.
Poate c ar fi considerat c, n sfrit, ctigaser
i c reuiser s restabileasc ordinea i legea.
Pierre era ntr-un hal fr de hal i se vedea pe el
c n-avea s mai reziste mult n felul sta.
Pierre, mi vine s nnebunesc, nelegi?
Cnd au venit cu propunerea aia de negocieri, leam spus c nici vorb, c s-i vad de treab.
Dar de fapt nu mai suport, ce facem?
Simt exact de aceeai prere. Dac cedezi,
o s fie i mai ai dracului cu mine ca s te fac si iei din fire i s te exmatriculeze.
i atunci... dar nu putem fi chiar siguri.

c tot sunt prunul din clas. Pe urm, am s


rmn la tata n Elveia de srbtori, pn la
nceputul semestrului viitor. N-o s fim la Geneva,
ci la Zermatt, la schi.
Vin i eu cu tine la Zermatt. Mai am vreo
ase mii de coroane la banc i paaportul e aici,
la coal. Dar eu atept pn intrm n vacan.
Nu tiu dac poi s stai cu noi, adic, dup
mine sigur c poi, dar trebuie s-i scriu lui tata
s-l ntreb.
Nu-i nimic, pentru c bani am i pot s stau
la hotel, mi gseti tu o camer cnd ajungei
acolo.
Bine, i n orice caz ctigm timp. Mai tii,
poate se plictisesc i ei i neleg c, orice-ar face,
cu tine nu merge.
Mai reziti zece zile?
Da, rezist. Facem o cruce pe zid pentru
fiecare zi care trece i aa o s vedem cu ochii
notri cum ne apropiem de sfrit.
Mhm. i la primvar?
La primvar, om vedea.
Urmar zece zile de nedescris pentru Pierre,

Zermatt
se
afla
la
poalele
falnicului
Matterhorn*, un munte nfricotor. n Ajunul
Crciunului, merser de-a lungul pistei nzpezite,
puin mai sus de ultima staie a telefericului.
Crestele munilor sclipeau de jur-mprejur n
btaia razelor de soare i privelitea era feeric.
Pierre i art lui Erik cteva din celelalte piscuri.
Cel mai departe se zrea Weisshom, dincolo erau
Breithom i Lys- kam, i exact lng ele Castor i
Pollux. Dincolo de Monte Roa era Italia. Dar nici
unul dintre ele nu se compara cu Matterhorn.
* Denumirea german a masivului Monte Cervino.

(N.t.)

291

i plimbar privirea pn spre piscul cel mai


nalt, cufundai mult timp n tcere.
ntr-o bun zi am s urc pn acolo sus,
zise Erik.
E sinucidere curat!
Poate da, poate nu. Dar cnd ajung sus de
tot, am s le strig lora din Consiliu: VENII S
PUNEI MNA PE MINE DAC SUNTEI N STARE!

Ecoul se rostogoli pe panta alb a muntelui.


Jos, n vale, se gsea Zermatt i arta ca o mas
de Crciun ncrcat cu bunti, ntr-un local
select din Stockholm.
Mie mi-ar plcea de fapt s devin scriitor,
spuse Pierre, dar probabil c o s fac ceva legat
de cifre i afaceri. i tu?

n prima sptmn de dup vacana de


Crciun l lsar n pace pe Pierre. Dar n a doua
sptmn o luar de la capt. Pierre primea
usturici la fiecare cin. Ddeau n el de mai multe
ori pe zi i veneau cu razia n fiecare sear i, la
fel ca nainte, nu se atingeau de partea camerei
care-i aparinea lui Erik. ntr-o smbt seara,
cnd Erik se ntoarse de la arest, l gsi pe Pierre
lungit pe pat, cu un ochi tumefiat. Perna era plin
de snge.
Nu-i aa grav, spuse Pierre, mi-a curs puin
snge din nas.
Aa nu mai merge, Pierre, e de nesuportat.
Dar nu te poi da btut n faa unor astfel
de porci.
Poate c uneori trebuie, dac sunt prea
muli- Romanii l-au nvins pe Spartacus.
S mai ateptm puin, poate ne vine vreo
idee. Ce zici?
Ce idee s ne vin? Nu vd dect dou

Pi atunci n-o s te vezi tu niciodat avocat


al aprrii, vreau s zic, dac te exmatriculeaz.
Bine, dar ce fel de nenorocit de avocat mai
e i la care n-a fost nici mcar n stare s-i
apere cel mai bun prieten la ananghie?
OK, dar vrei s ne mai gndim puin?
Bine, dar numai puin.
Erik avu o duminic ntreag la dispoziie s se
tot gndeasc. Mai erau cinci luni de zile pn la
vacana mare i se ntreba dac cinci luni era mult
sau puin. Pentru Pierre, putea s fie oribil de
mult. Pentru Erik, erau doar cinci luni i pe urm
gata, pentru totdeauna. Ce era mai greu de
suportat? Cteva usturici din cnd n cnd, btaia
propriu-zis, slugri tul la njositor, lustruitul
pantofilor, fcutul paturilor, sau s-i lai pe porci
s ctige?
Desigur, cel mai ru era s pierzi n faa
porcilor stora.
Ce arm ar fi putut folosi mpotriva lor? Avnd
n vedere c Erik termina definitiv cu Stjrnsberg
dup semestrul de primvar, i putea permite
s ncalce paragraful 13 cum poftea n ultima
sptmn de coal, sau cel puin n ultimele
zile. Putea deci s-i spun lui Silverhielm c
ultimele zile ale semestrului aveau s fie cele mai
groaznice din viaa lui.
Nu, nu mergea deloc, fir-ar s fie. Chiar dac
fcea abstracie de faptul c o ameninare
adresat cu atta timp nainte era, n mod
evident, o ameninare cu efect redus, Silverhielm
i Clipifarul i luau bacalaureatul cu o lun nainte
de vacan, aa c n ultima sptmn de coal
ei nici nu mai erau acolo.
Poate o rzbunare? Dac s-ar furia n camera
lui Silverhielm noaptea i... prin ntuneric, fr si vad careva, s repete chestia aia cu gleata
galben de plastic?

patra de liceu, i nu se putea s-i iei pe toi la


rnd noaptea fr s te descopere, odat iodat, i atunci mai bine s-i snopeti ziua n
amiaza mare.
S se duc la Sindicat i s le spun OK, m
predau, spunei le lora din Consiliu c, n clipa
cnd se termin cu hruiala lui Pierre, ncep i
eu s ascult de toate ordinele...
Dar dac pe urm tot n-or s-l lase n pace pe
Pierre?
Nu se poate, de ce s nu-l lase n pace? N-ar
ctiga nimic n privina lui Erik, pentru c era
simplu de neles ce-ar face atunci Erik cu
ordinele lor.
Cel mai logic era s se bazeze pe faptul c
nelegerea va funciona. In caz contrar, nu li se
putea reproa c nu fcuser o ncercare.
Zis i fcut. Toate celelalte soluii erau mult
mai imorale.
Duminica aceea i se pru cea mai lung din
toate cte petrecuse la arest. Nu deschise nici o
carte. ntorcea problema i pe fa, i pe dos, i
de fiecare dat ajungea la acelai rezultat.
Trebuia s cedeze. Trebuie s existe situaii cnd
e just s cedezi, chiar i n faa unora ca bieii
din Consiliu.
Se simi oarecum uurat cnd auzi zdrngnit
de chei. Consilierul de gard venise s-i descuie
ua. Erik se grbi s ajung n camer i s-i
spun lui Pierre c acum nimic nu-l mai putea
face s revin asupra hotrrii pe care o luase.
Pierre, ncepu Erik, deschiznd cu for ua,
m-am hotrt s...
Erik mpietri n pragul uii.
Camera era goal i rece. Biblioteca lui Pierre
era aproape goal i de pe masa de scris
dispruse tot ce era al lui.
Erik smuci ua dulapului de haine. Hainele lui

Se aez pe marginea patului cu plicul n


mn. Imposibil. Nu putea s fie adevrat.
Scrisoarea i ardea palma, trebuia s-o deschid,
trebuia s gseasc o confirmare a ceea ce vedea
cu ochii lui. Pierre dispruse, nemernicii l
hituiser pn-l fcur s plece.
Drag Erik,
Cnd vei citi scrisoarea asta, eu voi
fi probabil unde va deasupra Germaniei.
Nu mai puteam s suport. Am s-mi
continuu studiile la Collg e Com mercial
de Gene ve, adic tot cu cifre i afaceri
am s m ocup.
S nu crezi despre mine c sunt la.
Am ndurat ct am putut. A avea att
de multe de spus, dar acum nu apuc,
pentru c, din clip n clip, trebuie s
vin taxiul. Vreau totui s-i spun un
singur lucru i anume c eti cel mai
bun
priet en
pe
care
l-am
avut
vreodat. Poi s-mi scrii pe adresa lui
tata din Geneva. Ce-ar fi ca Algeria si capete pn la urm independ ena?
Prie tenul tu
de votat,
Pierre
P.S. Nu mai am loc i pentru operele
compl ete
ale
lui
Strindberg.
Stpnete-l e sntos!
Rmase cu scrisoarea n mn i o citi de
nenumrate ori. Pe urm, ncet-ncet se ntinse pe
pat, i nfund faa n pern i nu-i mai putu opri
hohotele de plns. Rmase aa timp ndelungat.
Seara, trziu, iei s se rcoreasc i s-i

pe zidul de calcar. Mai trziu, tiaser adnc


textul i-l auriser. Acum se vedea numele cu
litere de aur: Gustaf Adolf.
Atinse textul cu degetele i-i trecu arttorul
peste literele din Adolf. Sus, n apartamentul
directorului, lumina era aprins. Erik i spuse cu
voce tare:
Pierre, i promit c-am s te rzbun, am s le
pltesc eu. Dar am s m gndesc mai nti bine
de tot, ca i cum ai fi i tu aici, ca nu cumva s fac
vreo prostie, prostia pe care a avea chef s-o fac
acum. Dar i jur, Pierre, o s te rzbim. i jur."
Cnd s se culce, l podidir iar lacrimile.
A doua zi dup-amiaz, la ora de biologie,
Cocorul intr n clas cu faa alb ca varul i gura
fcut pung.
Ce suntei m, nite jigodii? Nu v dai
seama ce-ai fcut?
Toat clasa era cu nasul n bnci.
De exemplu tu, Erik! Doar erai prieteni
buni, de ce nu l-ai aprat?
Erik se fcu rou la fa i nu-i ridic privirea
de la cercul pe care-l desena cu creionul negru.
Cel puin, rspunde! Pentru ce nu l-ai
aprat?! Eti i tu la fel de la ca ceilali?
Te exmatriculeaz dac bai vreun membru
din Consiliu, mormi Erik.
Cocorul o inu aa cam un sfert de or. Pierre
era unul dintre cei mai dotai elevi pe care-i
avusese vreodat Stjrnsberg. i din toi colegii
lui de clas nici mcar unul nu ridicase un deget
ca s-l apere. De ce nu se duseser la Sindicat,
de exemplu Cocorul nu pricepea deci nimic, nu
tia deloc cum stau lucrurile , de ce nu se
uniser civa ca s-i fie scut? C doar avea nite
oameni n faa ochilor, nu animale. n regnul

ce i deosebete pe oameni de animale nu e doar


inteligena, d i morala, capacitatea de a distinge
binele de ru. Dar ei se purtaser ca nite
dobitoace, ca nite vulturi care ateapt ca leul
s-i omoare prada. Era ruinos, inadmisibil,
nemaiauzit. Le lipsea cu totul imaginaia? Ce-ar fi
zis dac ar fi fost ei ntr-o situaie grea ca a lui
Pierre i colegii de clas n-ar fi ridicat un deget
s-i ajute? Nu se mai putea aa, avea s
vorbeasc personal cu directorul, pentru ca cel
puin s nu se mai accepte sistemul sta de
penalizri.
Pe urm, ora de biologie continu ca de obicei,
dei nu tocmai.
Dup or, ieir cu toii din clas ntr-o tcere
apstoare. Deodat, ceva mai ncolo pe coridor,
se auzi cum Uliul l imita pe Cocor: De ce nu
mergei la Sindicat?" i-l pufni rsul.
Atunci bieii din clas se mprir n dou
tabere. Erik fcu doi pai nainte, l smuci pe Uliu
i-l trnti de perete, n timp ce restul colegilor se
adunau n spatele lui. Ii auzea, prin zvcnetul
nebun al inimii, cum l ndemnau s-i dea
mielului ce merit. Uliul era mort de fric. Erik l
apuc i mai zdravn de haine i-l izbi ncet i
fr prea mare for de zid.
tii de ce n-am s te bat, nemernicule? N-ai
cum s tii, aa, astupat la minte cum eti. Dac
i-a da btaia pe care o merii, te-a omor, dar
la ce bun? Lua-te-ar dracu' s te ia de jigodie cu
pene! Gin, asta eti, nu Uliu.
Colegii strigau i aplaudau. Strigau n cor, n
ritmul btilor din palme. Gina! Gina!
Erik i ddu drumul Ginii i fcu stngamprejur.
S vedem, spuse Erik, care din voi mai vrea
s aib de-a face cu Sindicatul de acum nainte?
Cu ograda asta de gini?
397

timpul pauzei de prnz, adunar semnturi i de


la celelalte clase de la gimnaziu. Pn la sfritul
zilei, semnaser peste 90% din elevi. ntr-o
asemenea situaie, regulamentul prevedea
dizolvarea Sindicatului.
Consiliul trebuia s accepte. Era imposibil de
rstlmcit acest punct din regulament. Dac se
dovedea c Sindicatul nu se bucur de ncrederea
elevilor de la gimnaziu, membrii trebuiau eliberai
din funcie. Merseser mult prea departe cu
Pierre; se constatase c, n afar de cteva
excepii izolate, toi elevii de la gimnaziu erau de
prere c ceea ce se fcuse cu Pierre nu avea nici
o legtur cu educaia camaradereasc. Dar
fusese nevoie de o ultim pictur pentru ca
paharul revoltei s se reverse.
Era ns remarcabil c cel care adugase
aceast pictur fusese un profesor.
Se lsase seara i zpada cdea linitit. Erik se
ntorcea de la locul unde mergea de obicei
mpreun cu Pierre s fumeze pe ascuns i ddu
ocol colii pe drumul mare. Ici i colo, ntlni
biei autorizai s fumeze, precum i elevi din
ultima clas de liceu care fceau pe nebunii n
faa chelnerielor finlandeze ieite i ele puin
seara la plimbare. Erik nu-i cltise gura cu
Vademecum, pentru c i aa nu-l mai
inspectaser de-un car de vreme. Dar cnd se
apropie de un grup care sttea i vorbea att de
tare, nct se nelegea c trebuiau s fie pe acolo
i cteva finlandeze, recunoscu dup voce pe
unul din consilieri. Ar fi fost poate mai bine s se
ntoarc i s plece de-acolo.
Mergnd n direcia grupului, i veni aa,
deodat, ideea s-i trag cciula de ln peste
fa. Cu oarecare dificultate, se putea totui
distinge, prin ochiurile cciulii, a cui fa era.

mna pe el, ceea ce era i de ateptat. Erik o


terse de sub nasul consilierului nedumerit i,
cnd distana i se pru sigur, i ridic de pe
ochi cciula i merse mai departe ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat. Atunci consilierul ncepu iar
s-l fugreasc. Erik l ls s se apropie destul
de mult, dar apoi, fr nici un fel de efort, o
zbughi, disprnd n ntuneric.
Auzea diversele ameninri ale consilierului i
cum i ordona s se opreasc pentru a fi inspectat
de tutun. Erik o lu pe un drum mai ocolit, ca s-i
deruteze pe cei care se aflau eventual pe urmele
lui.
Cnd ajunse n camera lui pustie, Erik i
scoase hainele, le azvrli pe masa de scris i se
lungi n pat, pe spate. i ncoli n cap o idee.
Dac se gndea bine, jumtate din elevii de la
gimnaziu erau mbrcai la fel. Mai toi aveau
hain de iahting, adic un sacou mare de culoare
albastr cu cptueal groas care, conform
reclamei, avea rol de plut dac se ntmpla s
cazi peste bord. Moda asta fusese lansat n
coal de fanaticii sportului cu vele din Gteborg,
aa c acum aproape toi purtau un astfel de
sacou.
Mai toi aveau blugi i ghete, un fel de galoi
de psl cu fermoar. Erik se ridic din pat s-i ia
cciula albastr. Da, o cciul din asta de ln,
tricotat, aveau i ceilali.
Scoase o foarfec din sertarul mesei de scris i
tie trei guri n cciul, pentru ochi i pentru
gur. Pe urm i puse sacoul, i trase cciula
peste fa i se duse s se vad n oglind. Haina
era att de grosolan, nct mai toi artau cam
la fel de voluminoi. Nu-i puteai da seama dac
cel care o purta era gras sau slbnog.
Nimeni nu te putea recunoate dup ochi n
ntuneric. Dac nu ddeau peste cciula gurit,
299

puteau s-l dea de gol. De exemplu, ceasul de la


mn. Trebuia s-i scoat ceasul cnd trecea la
aciune. Planul era aproape infailibil. n plus, i
promisese lui Pierre i nu numai att, jurase
s-l rzbune.
Sunt gata, Pierre, spuse Erik n oapt cnd
iei din camer n seara aceea. Ok, ct timp ai fost
tu aici nu m-am btut cu nimeni. Am zis c trebuie
s folosim doar metode intelectuale. Pierre, acum
am terminat cu metodele intelectuale.
Se ndrept spre partea drumului unde stteau
de obicei bieii dintr-a patra de liceu i-i trase
cciula pe obraz.
Nu era nici un consilier i nici un elev din
ultima clas n prunul grup pe lng care trecu.
Mirai, i strigar ceva, dar nu rspunse. Era
important s nu rspund absolut niciodat.
n grupul urmtor erau doi din Consiliu, nc
vreo trei de la liceu i trei finlandeze. Se opri cnd
ajunse la cinci metri de grup. Fiind ntuneric, trecu
un timp pn s-i descopere prezena. Unul din ei
l ntreb cine e. Erik nu rspunse.
Vino aici s te inspectm, ordon unul din
consilieri.
Erik nu rspunse, dar tia deja care din
consilieri va fi victima: acela dintr-a patra de liceu,
din stnga, pentru c se distrase cel mai mult
dndu-i jos pantalonii lui Pierre.
N-auzi ce-i spun? Vino ncoa'! strig
consilierul, ca i cum i s-ar fi adresat unui cine.
Se gndi c, dac se apropia consilierul cu
pricina, rmnea pe loc. Dac nu, o lua la fug, ca
s-i fac s alerge dup el, pentru ca apoi s se
ntoarc i... s-i prind pe amndoi.
Dar deodat tocmai consilierul pe care-l ochise
se apropie de el cu pai hotri i ntinse mna
s-i smulg cciula.
300

sta, avea suficent elan ca s-i trsneasc


rdcina nasului cu muchia palmei.
Pe urm se ridic n picioare i fcu un pas
napoi. Consilierul se suci puin gemnd acolo jos,
la picioarele lui Erik. Bltoaca de snge cretea
repede pe zpad.
Ceilali, ocai, ncremeniser. Consilierul
numrul doi url c, ce dracu', tipul nu era n
toate minile.
Cine eti, m, spune cine eti? Erik, nu?
Erik i fcu semn consilierului s vin mai
aproape. Dar consilierul, ovitor, fcu un mic pas
napoi. Atunci naint Erik spre el. Nici unul din
martorii prezeni nu schi vreo micare care s
poat da de neles c ar avea intenia s
intervin.
Ai nnebunit? Nu-i dai seama c-ai s fii
exmatriculat? zise consilierul ncepnd s bat n
retragere.
Erik grbi pasul i atunci consilierul o lu la
fug. Erik ncepu s alerge dup el, arunc o
privire rapid peste umr, vzu c nu mai era
nimeni n urma lui i acceler, l ajunse pe
consilier i-l
trnti la pmnt, punndu-i o
piedic.
Consilierul zcea pe spate i i apra faa cu
minile.
Erik, i-ai pierdut minile? S nu dai! Dar
termin odat... niciodat n-am s mai...
Erik i nfipse mna stng sus, ntre
picioarele consilierului, iar pe cea dreapt i-o
inea ridicat deasupra capului acestuia. Apoi l
strnse tare de testicule i, cnd consilierul i
duse n mod reflex minile de la fa la locul
durerii, Erik l pocni peste rdcina nasului.
Pentru mai mult siguran, l mai pocni o dat.
Pe urm se ridic i se uit prin ntuneric la
ceilali. Rmseser n acelai loc i unul din ei se
301

Dup aceea se ntoarse spre cellalt grup. Cel


mai bine i mai sigur era s dispar n direcia
aceea. Cnd ajunse n dreptul lor, reuiser s-l
ridice pe rnit n picioare, dar nu putea sta dect
aplecat nainte i se tot cltina n dreapta i-n
stnga. Pe zpada alb se rspndise cel puin un
decilitru de snge.
Erik se opri la o distan de doi metri. Se
holbau la el ca vrjii i nimeni nu scotea o vorb.
Erik i vzu de drum i curnd l nghii
ntunericul.
A doua zi, coala era ca un stup roind de
zvonuri. Doi dintre membrii Consiliului fuseser
dui la spital n timpul nopii i, dup cte auzise
cineva de la sor, erau ntr-o stare att de grav,
nct aveau s rmn acolo o sptmn sau
dou. Un tip cu vin fel de masc neagr se
aruncase pur i simplu asupra lor, i btuse mr i
totul se petrecuse att de repede, nct nici unul
din cei care se aflau n apropiere nu apucase s
intervin. Era un biat nalt, cel puin de un metru
optzeci i cinci (se nelau cu zece centimetri),
care nu scosese o vorb, doar i btuse.
Cnd sun de prima recreaie, cei din clasa lui
Erik ncepur cu speculaiile, care de care mai
fanteziste. Poate era careva din afara colii, vreun
argat nebun sau cam aa ceva? Sau un criminal
evadat? Pentru c n coal nu era nimeni care s
poat...
Speculaiile ncetar brusc.
Nu cumva ai fost tu, Erik? ntreb Arne.
Dac a fi fost eu i a rspunde da" la
ntrebarea asta, m-ar exmatricula.
Atunci se repezir la el i-l btur pe spate.
Ce chestie grozav! Ce bine fcuse! Exact ce le
trebuia, dup tot ce ndurase Pierre. Trebuie s fi

lucrurile. Dac-i adevrat c le-a rupt nasul, ori ia lovit cineva cu un baston, ori cu muchia minii,
uite-aa!
i Erik fcu o demonstraie lovind att de
puternic n capacul unui pupitru, nct rsun
toat clasa.
Cam aa cred c a fost, spuse Erik.
La masa de prnz, Silverhielm l privi lung. Erik
i ntinse buzele i i art dinii, dar nu era nici
pe departe vorba de un zmbet. Silverhielm i
schimb imediat privirea.
Seara, dup body-building i not, se retrase n
camer n ateptarea raziei.
Razia, care se fcea numai la el n tot
coridorul, veni cu cinci minute nainte de
stingere. Ddur buzna cinci consilieri deodat,
care-i rscolir hainele din sertare i dulap, i
controlar cu atenie mnuile, dar Erik avusese
grij s nu aib nici cea mai mic urm de snge.
Unul dintre ei i scoase triumftor din buzunarul
hainei o cciul albastr tricotat, dar cnd o
cercet nerbdtor mai bine constat, spre
marea lui decepie, c era ntreag (cealalt era
bine ascuns undeva n pdure).
Ei, ai gsit ceva interesant? ntreb Erik n
btaie de joc din vrful patului. Nu cumva vnai
vreo masc neagr?
Hai, mai termin cu teatrul, c doar tim c-ai
fost tu! strig Silverhielm.
Ia te uite ce vorbete micuul de
Skitenhielm! Iar ncepi? N-am mai pus noi o dat
la punct lucrurile astea? Dac mi aduc bine
aminte, cu o alt ocazie m-ai acuzat c fr
ndoial" i-am turnat rahat i piat n obraz. Nu-i
aa?
Nu putea s fie altul! Nu mai umbla cu
fofrlica!
De ce s nu se poat? S-ar putea s fie
303

din pat i, fcnd doi pai spre Silverhielm, se


trezi fa-n fa cu el, la numai zece centimetri
distan.
Poi tu s m amenini ct pofteti,
ticlosule, dar dac mai ncerci s-mi faci zile
fripte, adu-i aminte de sfatul pe care i-l dau eu
acum: ai grij ca nu cumva s mergi vreodat
singur prin ntuneric i nu uita s arunci cte o
privire peste umr dac i mai vine cte o idee
nstrunic seara. i-acum, hai, ce mai atepi!
Lovete dac vrei!
Eti un... hai, recunoate, se blbi
Silverhielm.
Uf! Am mai trecut prin asta o dat,
Skitenhielm. Bineneles c-l tiu pe biatul care
se rzbun aici nopile. Pot s-i transmit salutri
din partea lui, dup cum i tu i poi transmite
salutri prin mine. tii foarte bine ce vreau s
spun. F-i rost de dovezi, dac vrei s m
exmatriculeze.
Silverhielm mai bolborosi nite ameninri,
dup care i lu trupa i plec.
Acum trebuia s se gndeasc bine de tot.
Singura dovad ar fi s-l prind cu cciula. Lucrul
sta era destul de uor de evitat. Dar n fond nici
nu aveau nevoie de dovezi. Puteau iar s-l
opreasc sau cine tie ce altceva s fac, i
atunci ce msuri de precauie l-ar fi ajutat?
Ar putea foarte bine s vin toi zece, s-l
pun la pmnt i s-i toace faa cu o bt. De
fapt, cel mai logic asta ar fi.
i, desigur, tocmai despre asta vorbeau ei
acum. Dac cei mai muli gndeau aa, ceilali nu
voiau s arate c le era fric, aa c probabil, la
nceput, se discuta mai mult despre diverse
metode de rzbunare. Dar dac stteau s
cntreasc lucrurile, tot mai bine ar fi fost s-l
304

i eventual civa elevi din ultima clas de liceu


aveau s formeze un detaament de linaj care s
patruleze n zilele urmtoare pe drumurile din
apropierea colii. Cei mai muli aprur n primele
seri cei mai vigileni i mai nerbdtori s dea
lovitura. Dar dup trei-patru seri situaia se
mbunti. Era mijloc de ianuarie, ntunericul se
instala devreme i aa avea s fie pn spre
nceputul lui martie.
Majoritatea dintre ei i ddeau bacalaureatul
n primvara aceea i pe msur ce se apropia
examenul erau din ce n ce mai puin dispui s
rite vreun accident" o concluzie pe ct de
rezonabil, pe att de important.
Trebuia s nceap i el s fac plimbri seara.
n loc de not, o pornea la plimbri nocturne.
Altfel, s-ar fi tras concluzia c necunoscutul
mascat ddea lovituri exact n serile cnd Erik nu
mergea la not, i atunci s-ar fi putut ca direcia
s considere lucrul sta drept o dovad, alturi
de celelalte indicii. Soluia era, aadar, mersul la
plimbare serile, cu sau fr caciula gurit.
Putea s le ntrzie i ntr-un alt fel violena n
grup i s-i fac s aleag calea dovezilor. Ar
putea s-i repete lui Silverhielm ameninarea aia
greoas. Ar putea s se aplece nc o dat
asupra lui la micul dejun i s-i opteasc
cuvintele alea pe care ar fi preferat s le uite. Aa
cum stteau lucrurile acum, Silverhielm ar avea
motive s ia ameninarea i mai n serios dect
prima dat.
A doua zi dimineaa, la micul dejun, cnd trecu
pe lng Silverhielm, Erik se aplec spre urechea
lui i-i opti repede vorbele acelea dezgusttoare.
Seara iei la plimbare.
Era cer senin, semilun i se vedeau stelele.
De-a lungul drumului, bieii de liceu stteau de
vorb n grupuri, cu sau fr fetele de la

30S

Nu era nici un membru din Consiliu n prunul


grup, doar doi biei din ultima clas. Cnd Erik i
depi, se uitar lung la el i unul din ei i spuse o
vorb de ocar.
n grupul urmtor erau trei consilieri, care
ddur s se ascund n spatele celorlali. Cnd
Erik ajunse n dreptul grupului, consilierii nir
spre el, l traser de brae i-i cutar cciula
gurit. Numai c n seara aceea cciula lui Erik
era ntreag.
Suntei gata cu percheziia? ntreb Erik
continun- du-i drumul i aruncndu-l e o privire
peste umr.
Cei care se ascunseser n pdure se ivir i ei
ca s-i blocheze, vezi Doamne, fuga n sens
invers. i nchipuiau c, dac ar fugi, trebuia
neaprat s fug de-a lungul drumului?
Nu-i trebui cine tie ce for ca s scape din
minile lor.
Acum, c n-am refuzat percheziia, cred c
pot s plec, nu?
ovir, uitndu-se unii la alii.
Pot s-o i iau la fug, dac am chef, i Erik
fcu stn- ga-mprejur, cu urechile ciulite, pregtit
s sprinteze dac s-ar fi luat dup el.
Era limpede c unul dintre ei l urmrea. Dup
pai s-ar fi zis c era singur. Nu i-ar fi fost greu s
scape i s-o ntind de-acolo dac era doar unul.
Fr s ncalce paragraful 13.
Ateapt, ia-o mai ncet!
Erik se ntoarse, surprins. l despreau acum
vreo 30 de metri de grup i fata era singur.
Bun, simt eu, Marja*.
Vorbea cu un pronunat accent finlandez.
* j" se citete i" i accentul cade pe primul a"nume
finlandez. (N.t.)

N-ai de ce s fii aa de bnuitor, spuse fata


cu vorba ei cntat, vreau doar s vorbesc cu
tine. Tu eti Erik, nu?
Da.
Fata se apropie de el cu cea mai mare
naturalee i-l lu, fr s ovie, de bra.
Hai s mergem aa, puin, spuse ea.
Merser pn la urmtoarea ambuscad i o
depir. Grupul de acolo nelesese prea bine
situaia i socoti c Erik fusese percheziionat
suficient. Probabil c prezena fetei i mpiedica
s se repead la Erik i s-l fac s se opreasc
pentru inspecie, aa c putur trece i nimeni nu
interveni.
Te-am vzut acum cteva seri, spuse Marja,
i mi-a plcut grozav s privesc!
Erik sttu puin pe gnduri. Zpada le scria
sub pai.
Nu tiu ce vrei s spui, spuse Erik pe un ton
total indiferent.
Cnd i-ai fcut mr pe nemernicii ia.
Mai auzise comentarii ,de genul sta. Nu se
putea nela.
Da, tiu, odat cnd l-au btut ru de tot
pe un prieten de-al meu n careu, una din voi a
strigat de la fereastr S te ia naiba,
Skitenhielm". Pesemne c erai tu.
Da, eu eram.
Zpada le scria sub pai. Trecuser i de
ultimul grup al forelor inamice.
Erai aici i cnd consilierii ia au mncat
btaie? ntreb Erik.
Da, am vzut tot. Ce grozav a fost!
De ce crezi c am fost eu?
Fata merse puin n tcere, cu ochii plecai
spre cizmele ei finlandeze de piele cu vrful
ascuit. Era o idee mai nalt dect el i poate cu
307

De unde eti? Din Helsingfors*?


Nu, nu din Helsinki. Din Savolaks.
Savolaks. Suna frumos, dar nu-i spunea
absolut nimic.
Ai de gnd s-i iei la rnd pe toi? ntreb
fata cu siguran n glas.
Sigur c ea i strigase atunci lui Skitenhielm
vorbele acelea i trntise fereastra. Era absurd s
cread c-i ntindea vreo curs i c avea vreo
nelegere cu Consiliul.
Da, rspunse Erik. Cel mai mult mi-ar plcea
s-i iau pe toi la rnd. Unul cte unul.
Eti exact ca Mikko, spuse Marja dup
cteva clipe. Ultima dat cnd am fost acas i iam povestit despre prietenul tu, mi-a spus c
ipi din tia ca membrii Consiliului vostru ar
trebui s fie snopii n btaie de ntreaga
companie", exact cum a fost cu albii" n
rzboiul nostru civil, tii tu.**
Erik parc nelegea, parc nu nelegea.
Rzboiul Finlandei cu ruii? Albii? Nu, nu era
limpede, dar c Silver- hielm ar trebui s ncaseze
o snopeal general, asta da, era limpede i sima
frumos.
Trebuie s ne ntoarcem. Peste 20 de
minute or s sune, i noi, din clasele mici, trebuie
s fim n camer.
Fata l mai inea de bra. Nu vorbeau; se auzea
doar zpada care le scria ritmic sub pai.
N-aveau cum s nu ajung exact la crarea ce
ducea la cantin. Era o zon strict interzis i
* Denumirea suedez a oraului Helsinki. (N.f.)
** Finlanda a fost recunoscut ca stat independent in
1918, cnd a izbucnit rzboiul civil ntre albi", aprtori ai
noului guvern i roii", care reprezentau falanga radical a
social-democraiei i care plnuiau rsturnarea guvernului i
crearea unei republici socialiste, membr a federaiei
sovietice. (N.t.)
308

Sigur, o s ies i mine. La opt, pe lng


chiocul de pe drumul mare.
Se ntoarse i dispru. Erik sttu pe loc s-i
asculte paii scrind n zpad, pn nu se mai
auzi nimic.
A doua sear l srut. Cnd ajunser foarte
departe de ceilali, Erik se nclin puin s-i
miroas obrajiicel puin aa-i spusei s
inspire parfumul acela de lcrmioare care avea
s-l urmreasc ani de-a rndul ca simbol al
ncntrii i despre care avea s afle mai trziu c
era o ap de colonie foarte ieftin, dar care mult
timp dup aceea i rmase n adncul memoriei ca
un grunte indestructibil de materie astral. Acel
parfum fu motivul sau pretextul s se aplece spre
obrazul ei, i atunci ea i ridic ncet minile, i
cuprinse obrajii cu palmele deschise, l trase
uurel spre ea i-l srut.
Dragostea puse stpnire pe el n mod
ireversibil i irezistibil, ca revrsarea unui fluviu
cnd se drm barajul care pn atunci i oprise
cursul.
Mai nti, Erik nu nelese prea bine de ce fata
venise dup el n seara aceea. O vzuse uneori
prin geamul rotund al uilor de la buctrie i, da,
poate remarcase c se uita la el i sigur c i el i
aruncase cte o privire, totui...
Marja i vorbi despre cealalt lume de la
Stjrnsberg, despre zona cantinei vinde se
vorbea numai finlandez, unde uneori fetele
stteau la palavre, pn noaptea trziu, despre
Stjrnsberg ca despre un loc rezervat albilor,
adic unora care aveau s devin exploatatori,
sau, mai pe scurt, dumani de clas. i mai spuse
c, din diverse motive, ieeau la plimbare serile i
se lsau curtate de bieii ia bogai care aveau
mai muli bani de buzunar dect ctigau ele n

Era
impresionant
i
n
acelai
timp
nspimnttor s-o aud vorbind att de clar i de
simplu despre dumani, cu totul altfel dect
gndea el. Puteai s urti pe cineva doar pentru
c avea bani muli? Poate c da, dac erai din
Savolaks i ctigai 125 de coroane pe
sptmn, fr s fii mcar membru n vreun
sindicat.
Atunci sunt i eu... nu? o ntreb Erik
regretnd imediat c pusese ntrebarea, dar n
acelai timp neputndu-i stpni curiozitatea.
Nu, tu nu eti ca ei, rspunse ea scurt, am
vzut eu nc de prima dat, acolo, n careu. Ce
grozav a fost s vd ce-ai fcut! i apoi, tii tu,
sptmna trecut.
Cum de-ai tiut c eram eu?
Pi, Doamne Dumnezeule, cine altul putea
s fie?
l ducea din ce n ce mai departe pe crarea
ei... ca o
fiin fermecat, i spunea Erik euforic, ca o zn
din poveti; i vorba ei melodioas, ndemnul ei
ct se poate de limpede ca el s le plteasc n
fine consilierilor ce meritau, ba chiar mai mult
dect meritau putea o fat s fie aa?
Misteriosul ei loc de batin, acest Savolaks, unde
era la fel de uor s deosebeti binele de ru ca
negrul de alb; unde un consilier trebuia s fie
btut de ntreaga companie, dar i de Mikko i de
ceilali frai ai Marjei.
i parfumul ei de lcrmioare n aerul nopii de
iarn, faa ei imaculat i trupul mldios, minile
care-l atingeau ca i cum tot ce era anevoios, tot
ceea ce n mod obinuit se povestea n cuvinte
crude, ca la armat, nu era ctui de puin
anevoios; toate acestea l atrgeau din ce n ce
mai adnc n vltoarea iubirii.
310

cunoteau el i Pierre prin pdurile din jurul


colii! , i pn la urm iei la drumul mare, ca
i cum nu venea nici dinspre coal, nici dinspre
chioc.
Se apropie prin ntuneric de un prim grup
unde se fuma i se sttea de vorb. Pe ultima
poriune, ncetini pasul ca s nu i se descopere
cciula cu cele trei guri. Dar nu, acolo nu era
cine-i trebuia lui. Cnd trecu pe lng ei, se ls
tcerea. Dup ce-i depi o bucat bun, grbi
pasul, ca s nu apuce vreunul din ei s-o ia pe
crruia de lng drumul mare i s-i previn pe
cei care eventual stteau la pnd. Zri chiar
nite igri aprinse n direcia aceea.
Dar parc nu voia nimeni s vin dup el. Se
opri s asculte. Nu, nu era nici o micare acolo, n
pdure. Trecuser zece zile i tot numai zece
consilieri erau. Ceilali doi erau nc la spital.
Curnd se apropie att mult de urmtorul
grup, c le putea auzi vocile. Mai fcu vreo doi
pai, apoi se opri s asculte. i nc doi pai.
Cerul era pe jumtate acoperit i luna ba intra
complet n nori, ba te surprindea revr- sndu-i
lumina. Se apropie i mai mult i ascult. Norii
acopereau luna, aa c sigur nu-l vedeau.
Nu mai ncpea nici o ndoial. Una din voci
era a Clipifarului. Se afla ntr-un grup de vreo
cinci-ase persoane. Auzea dou voci de fete.
nseamn c erau vreo trei sau patru biei,
inclusiv Clipifarul. Rmnea de vzut care
anume. Nu trebuia s atepte prea mult, pentru
c cei care deja l vzuser ar fi putut s alerge
dup ajutor. Acum trebuia s mearg direct spre
ei i pe urm s decid pe loc dac voia s-i
depeasc fugind sau s se opreasc.
Se opri la o distan de cinci metri de ei. Era
Clipifarul n persoan, mpreun cu doi alii dintr-

Cine... ia vino-ncoace! ordon Clipifarul cu o


voce care deja trda frica.
Erik fcu trei pai nainte, se opri btndu-i
demonstrativ i sonor pumnii nmnuai unul de
altul. Apoi fcu ncet un pas nainte, i nc unul.
Tu eti, Erik? Hai, rspunde, lua-te-ar dracu'!
Termin cu chestiile astea, c...
Clipifarul fcu doi pai ovitori napoi i acum
se putea spune c se izolase suficient de restul
grupului. Erik pstr distana naintnd uor spre
Clipifar care ncepu atunci s alerge.
Erik merse pe lng ceilali, dndu-i astfel
Clipifarului un avans de 15 metri, i abia dup
aceea bg i el vitez, l ajunse repede din urm,
ntinse un picior i-i puse piedic. Clipifarul czu i
mai alunec vreo civa metri pe stratul neted de
ghea de pe drum. Erik era acum lng el i i se
aez cu cte un genunchi pe partea de sus a
braelor, imobilizndu-l. Apoi i ciuli urechile i
privi cu mare atenie napoi, dar nu prea s fie
cineva prin apropiere.
Clipifarul scncea i se sucea, ncercnd s
scape din strnsoare.
Nu nasul, chii el, te rog, hai s facem
pace, dar nu nasul...
Erik privi iar napoi. Dintr-un motiv oarecare,
nici unul din ceilali nu venea dup el. Ce straniu,
oare de ce nu veneau? Pentru c dac s-ar fi aflat
careva pe-aproape, nu se poate s nu fi
remarcat... dar acum nu trebuia s-o mai
lungeasc.
Te rog, Erik, nu nasul i niciodat n-o s
mai...
Erik l apuc cu ndejde pe Clipifar de gt cu
mna
stng, ca s-i in capul nemicat n poziia de
care avea nevoie, bine proptit de stratul de
ghea al drumului.
319

Dup aceea se ridic s asculte. Tot nimic nu


se auzea, doar hohotele de plns ale Clipifarului.
i departe de tot un ipt de bufni, dar ncolo
nimic.
l privi pe Clipifar, care se ntorsese cu faa n
snge i cu fundul n sus, de parc s-ar fi aflat n
mijlocul unei rugciuni rituale. Se apropie de el,
i ridic piciorul drept i i trase, nu prea tare, un
ut cu tocul n coaste. Aa i fceau ei lui Pierre.
Nu se putea s nu neleag Clipifarul asta.
Pe urm plec de-acolo. Merse ce merse i,
cnd consider c n-o s mai dea peste grupuri
de consilieri sau ali elevi, o lu la fug. Tot
alergnd, ajunse pe un drum pentru transportul
de cherestea care era n form de cerc larg, dar
ducea i el la coal. Era un drum bine bttorit
de tractoarele ranilor, pe care paii nu lsau
urme care s dea de bnuit.
Se opri lng o stiv de lemne, i bg acolo
caciula i, pentru mai mare siguran, chiar i
mnuile. S-ar fi putut s fie snge pe mnui. i
scoase cealalt cciul i-i continu drumul.
Dup o jumtate de or, se apropie de
Casiopeea din direcia opus. Bineneles c erau
acolo i-l ateptau. Erik se fcu a nu-l vedea pe
consilierul dintr-a doua de liceu care sttea pitit
pe dup unul din ulmii din faa intrrii i se duse
direct n camer, unde urma s-l ia n primire
comitetul de recepie". Zmbi cnd vzu c n
camer lumina era aprins. nici mcar nu le
dduse prin minte s-l atepte n ntuneric.
Erik deschise cu for ua i se art surprins
cnd se repezir cu toii la el. l cutar prin
buzunare i-i cercetar n amnunt cciula fr
guri.
S-a ntmplat ceva special? ntreb Erik
mirat, cu un zmbet pe care i-l antrenase n faa
313

Gndete-te bine ce faci, spuse Erik,


gndete-te bine nainte s loveti, ca nu cumva
s-i par ru dup aia... c ai lovit un nevinovat,
vreau s zic.
ncurcat, Silverhielm rmase cu mna n aer
destul timp pentru ca Erik s-i poat elibera cu o
smucitur braele. Pe urm i ddu un ocol lui
Silverhielm, care rmsese cu braul pe jumtate
ridicat, i se aez pe pat cu picioarele trase sub
el.
Ai terminat? S-a terminat razia?
O s ncasezi mine o btaie sor cu
moartea, mri unul din secunzii lui Silverhielm.
n clipa aceea se deschise ua i consilierul
care sttuse tot timpul de paz intr n camer
spunnd c nu, a venit din partea cealalt".
Hai, c mor de curiozitate, spunei-mi i mie
ce s-a ntmplat! spuse Erik clipind de cteva ori
imitndu-l pe Clipifar.
tii tu ce s-a ntmplat, spuse Silverhielm.
Gustaf Dahln. L-au dus la Flen i tu tii al naibii
de bine de ce.
Aha, Gustaf Dahln a czut pe scar i i-a
rupt nasul?
Nu nasul, bestie!
Nu? De obicei e nasul.
Te lum noi n primire mine, nemernicule!
Nu cred, ncepu Erik i fcu o pauz destul
de lung nainte s continue, nu cred c-o s m
luai.
Nu crezi? i de ce n-ai crede? ntreb unul
din secunzi.
n prunul rnd, pentru c, nainte de a trece
la msuri pripite trebuie s-l
gsii pe
rufctorul la nocturn, i, n al doilea rnd...
acum ai rmas doar nou i dac v-ai pus n
minte s m prindei n plas cu paragraful 13,
gndii-v c unul din voi trebuie s fie primul i
314

l mai ameninar ei puin, pentru c aa cerea


situaia, dar pe urm plecar trntind ua fr si mai ntoarc odaia cu susul n jos.
Aveau s in seama de ameninrile lui?
Discutabil era puin spus. Pn i un copil ar fi
priceput c nu putea s rneasc prea grav pe
nici unul dac se npusteau cu toii asupra lui. Pe
de alt parte, ce puin tiau ei despre genul de
violen de care se folosea Erik! Poate i
nchipuiau c a sparge nasul cuiva intr-o
ncierare general e la fel ca atunci cnd i-l
zdrobeti unuia care st nemicat pe jos. Poate
nu-i ddeau seama de diferen, poate nu
reinuser dect rezultatul celor trei incidente i
se gndeau c i s-ar fi putut ntmpla fiecruia
din ei acelai lucru. Erau chiar att de lai?
Posibil, dei cam greu de crezut; dar nu era
exclus, pentru c se nvaser s-i bat doar pe
ia mici, care nu se puteau apra. O s vad el
reacia la cina urmtoare. n caz c veneau, nu-i
rmnea dect s se dedare nvins dac nu voia
s fie exmatriculat. Mai avea trei luni pn s
capete biletul de intrare n viitor. Nu era ns uor
s ia o hotrre definitiv.
Dar nu venir. Dintr-un motiv cu totul i cu
totul de neneles nu-i fcur apariia dup cina
de a doua zi. Asta nsemna c erau i mai ncuiai
dect te-ai fi putut atepta. n orice caz, cel mai
bine era s mai lase deoparte cciula gurit.
Poate c cel mai inteligent lucru era s renune
complet la ea.
Urmtoarele trei zile nu se ntmpl mai nimic.
Cineva scrisese nendemnatic, cu tu rou i
litere rotunde, copilreti o pe ei, Erik!" pe
lambriul scrii ce ducea la cantin. Bineneles,
portarului i se ordon s spele cuvintele acelea
defimtoare, dar tot rmase o pat roiatic
315

rmaser n pragul uii, la captul cellalt al slii,


Erik i vzu de programul lui de antrenament, dar
cnd ncepur s se ndrepte spre el, se ridic i
apuc o bar de oel fr discuri de greuti. Era
n ort, sudoarea i curgea pe corp, inea bara ntro mn i atepta sprijinit de perete. I se prea de
neneles c aleseser un asemenea loc unde
avea la ndemn attea arme nfiortoare.
naintau fr s scoat o vorb. Ce mai nsemna i
asta? Adoptaser metoda rzboiului psihologic de
intimidare? Chiar att de puin tiau ei despre
frica omeneasc nct s nu-i dea seama c acela
pe care-l aveau n faa ochilor, adic Erik, cu arma
lui nfiortoare n mn, l va nspimnta i mai
mult pe fiecare n parte, fr ca vreunul s dea de
neles acest lucru celorlali?
A doua zi, primii doi consilieri se ntoarser de
la spitalul din Flen cu nite vnti care li se
ntindeau n jos pe obraz i pn pe gt, iar nasul
arta ca un pachet nfurat n bandaj fixat cu
plasture. Unul din ei avea acum o protez de
argint care i nlocuia osul nasului. Celuilalt i-l
putuser reface din bucile de os sparte.
Nu era uor de ghicit ce influen urma s aib
ntoarcerea lor asupra atmosferei generale. De
fapt, una din dou: ori avea s se simt un clocot
de ur i un ndemn la rzbunare, ori i mai mult
ovial.
Noaptea, Erik dormea cu Biblia vrt ntre
clan i stlpul uii i cu crosa lui Pierre proptit
de noptier.

Fcea plimbri lungi cu Marja i o asculta


vorbindu-i despre viaa grea i stranie din
Savolaks i despre faptul c cele 75 de coroane pe
care le putea ea trimite celor de
316

acas reprezentau diferena ntre srcia


obinuit i srcia lucie.
Cnd serile se fcur mai luminoase i roul
apusului zbovi la orizont, Marja l seduse cu
tandree.
Erik i spuse c-o iubete i nu putea s fie
dect adevrat, din toate punctele de vedere.
i explic faptul c, atta timp ct o avea pe
ea, nu putea s mai rite nc o dat i s ias cu
cciula aceea cu trei guri, chiar dac n felul sta
Silverhielm scpa nebtut. i atunci Marja i
spuse, cu logica ei implacabil i cu vorba ei att
de plcut i de melodioas, c, orice ar fi fost, el
tot i era dator prietenului s se rzbune pe
Silverhielm.
Sigur c avea dreptate, dar i spuse nc o
dat c o iubete i-i mai spuse, ntr-un fel i cu
nite cuvinte care sunau ca i cum ar fi putut s
mute munii din loc, c mai presus de orice tot
iubirea este. Dar n mijlocul acestor declaraii
nfocate i pline de seriozitate ea i rse n nas i-l
fcu prostnac. Stnjenit, Erik i plec privirea
zmbind i ochii i se oprir pe cizmele ei
finlandeze din piele, cu vrful ascuit. Da, spuse
Erik imitndu-i vorba, se prea poate s fi fost un
prostnac.
Relaia lor nu era un secret; nu avea nimic
special sau neobinuit. Interzise erau vizitele
nocturne n zona cantinei, dar aveai voie s te
plimbi la bra cu o fat. Mai fceau i alii asta;
totdeauna fuseser cte unii care fcuser asta.
ntr-o duminic dup-amiaz o ddur afar i
o trimi- ser acas. Erik afl cnd iei de la arest.
Era nceput de aprilie i serile erau acum prea
luminoase pentru cciula cu trei guri.
Circulau tot felul de zvonuri pline de rutate
despre cum se petrecuser lucrurile. Consiliul se
317

i ce putea fi mai uor dect s concedieze o


trfuli de buctreas?
Vestea, cu tot luxul de amnunte, i parveni lui
Erik la numai cinci minute dup ce ieise de la
arest, cu teancul de cri sub bra.
La nceput amui, se duse n camer i se
aez pe pat, privind n gol. Se ridic apoi n
picioare i, cu lacrimile iroindu-i pe obraji, i
descrc toat furia pe masa de scris i pe scaun,
pe care le fcu ndri. Dup aceea, pomi spre
sala de gimnastic, apuc halterele, adug
greuti i, urlnd de ur i efort, ridic halterele
de nenumrate ori, pn cnd i amorir braele.
Puse atunci la loc halterele i se prbui pe un cal
de lemn mai scund, cu faa n mini.
Se ntoarse n camer, adun resturile
mobilelor distruse, pagub care fr ndoial avea
s se vad pe factura lunii n curs. Avocatul
Ekengren, care se ocupa de fundaia pentru
progresul studiilor lui Erik", urma s-i scrie,
desigur, nc o scrisoare plin de fraze ridicole
despre rspundere, viitor i nelepciune. i
judecat sntoas! Din tot vocabularul adulilor,
astea erau cele mai insuportabile cuvinte
judecat sntoas!
n seara aceea, nu-i mai btu capul s
blocheze ua cu Biblia. Se trnti pe pat cu faa n
jos i braele n jurul pernei. Marja, niciodat nam s iubesc pe altcineva dect pe tine", opti
Erik, i fora de nestpnit a simmintelor lui de
adolescent i spunea c era cu totul i cu totul
adevrat. Era cuprins de un fel de sfreal i
curnd l fur somnul.
Dar nu se mulumir cu att.
Marja i scrise. Scrisoarea ajunse la o
sptmn dup ce o dduser afar, ducnd-o
cu taxiul la gara Solhov, cu suma de 472 de
318

Era ct se poate de limpede ce cutau i, cnd


gsir scrisoarea, patru din ei se repezir s-l
in pe loc cci e floare la ureche, dac sunt
suficient de muli , n timp ce Silverhielm,
triumftor, trecu rapid prin scrisoarea pe care
Erik o tia deja pe de rost, pn cnd gsi ce
spera s gseasc:
Ia ascultai, c e mai ceva dect ne
nchipuiam... stai niel... uitai ce scrie...
.. .i aproape c speram s rmn cu copil
dup tine..." Ce prere avei? A dracului de
trtur, nici nu tie suedeza ca lumea! Vrea s
zic boroas". i mai departe: c ultima oar
cnd ne-am vzut nu mi-am pus pesarul..." Da'
unde i-o fi pus ventuza? n cap n loc de...! ...te
iubesc cu adevrat, dar nu cred c-o s ne mai
vedem vreodat..." Ahaa, dezmatule, s tii c
acuma i s-a nfundat ru de tot! Te-ai culcat cu o
trf de slujnic. Exmatricularea! Poi s fii sigur
c asta te-ateapt, de ndat ce afl i
directorul.
Erik strnse din dini i nchise ochii. Indiferent
ce-ar fi simit c vrea s spun, ar fi regretat
dintr-o mie de motive dup aceea. Mnia i
nghease mruntaiele, simea o rceal alb pe
dinuntru. Aproape c nici nu bg de seam
cnd ieir din camer trncnind.
Cnd se ndeprtar, i puse haina i se duse
la depozitul de arme al aprrii civile. Cntri n
mn lactul i restul vieii lui. Ce uoare i se
preau! Ar putea s se descurce chiar i fr
topor; la urma urmei, n-avea dect s sparg
geamul din spate.
Rmase nemicat cu lactul n mn. i ddu
apoi drumul, fcu stnga-mprejur i pomi la o
plimbare de patru ore. Ploua cu gleata.
A doua zi dup-amiaz, Silverhielm veni
victorios s anune c Erik va fi chemat la

Directorul sttea la birou cu vrfurile


degetelor mpreunate i, din spatele ochelarilor, l
sfredelea pe Erik cu privirea.
Ei, cum explici asta? ntreb directorul
ciocnind de cteva ori scrisoarea cu degetul
mare.
O iubesc, rspunse Erik cu ochii nfipi n
ochelarii directorului.
Directorul schi n colul gurii lui de om
btrn ceva care aducea a zmbet.
Aa care va s zic, o iubeti.
Da, o iubesc.
i nu te-ai gndit deloc la ce s-ar fi putut
ntmpla?
Dac s-ar fi ntmplat ceva, am fi fost
implicai amndoi. O iubesc i m iubete. Cnd
termin i plec de-aici, m duc direct n Finlanda, la
Savolaks, de unde e ea.
n cazul sta, spuse directorul i acum
chiar c zmbea , cel mai bine ar fi ca
deocamdat s avem grij s stai pe loc aici i si vezi de treab pn te mai rcoreti puin. Mam uitat s-i vd notele. Ai o medie bun, Erik i
profesorii n-au dect cuvinte de laud despre
tine. I-am ntrebat pe toi chiar azi. Exist, dup
cum probabil tii, un premiu care se acord la
sfritul fiecrui an colar celui mai bun elev de la
gimnaziu i ar fi important pentru tine s-l
primeti, acum, cnd...
Directorul ovi dintr-o dat n mijlocul frazei.
Acum, cnd Pierre Tanguy nu mai e aici,
complet Erik.
Am putea spune aa, da. Neplcut
povestea cu Tanguy...
Erik se stpni. O POVESTE NEPLCUT. Dar se stpni.

Asta e. Pe urm, l-am contactat pe avocatul


Eken- gren i am luat urmtoarea hotrre: la

Erik se ridic n picioare i btrnul se apropie


de el cu braul drept adus mult spre spate i
palma deschis, pregtit parc s-i trag o
palm. Erik se grbi s-i mpreuneze minile la
spate i s-i in strns cu dreapta ncheietura
minii stngi. Directorul i arse o palm uimitor
de zdravn.
i acum, dispari din ochii mei, ticlosule! i
rcni directorul, drept care Erik i puse urgent
coada pe spinare i se fcu nevzut.
i vjia capul. nsemna c nu-l exmatriculase?
Evident c nu. Libertatea era la o distan de
numai dou luni.
Dar i aduse deodat aminte de ceva. Se
ntoarse la biroul directorului, btu la ua rmas
deschis.
Iar tu...? se mir directorul.
Da, am uitat ceva. Scrisoarea. Adresa ei
este n scrisoare.
Uite, e ultima oar c-i spun s dispari,
ncepu directorul pe un ton reinut. Scrisoarea
asta este confiscat i acum nu mai vreau s te
vd n faa ochilor! Pn nu te nenorocesc,
biatule!
Dar lucrurile nu rmaser acolo.
A doua zi, dup rugciunea de diminea,
directorul se sui n amvon i-i url lui Erik s se
ridice n picioare. Urm, timp de zece minute, o
predic de peniten care, pentru urechile lui
Erik, avu mai mult efectul unei iuieli roii, cu

Peste dou zile, primi o scrisoare expres


recomandat de la avocatul Ekengren. Dac nu ar
fi fost recomandat i expediat expres i dac
nu ar fi avut un sigiliu rou pe spate, ar fi luat-o
drept o scrisoare obinuit, cu reprourile
321

de rigoare pentru cheltuielile lunare prea ridicate.


De data asta ns coninutul scrisorii fu o surpriz:
Erik,
n calitatea mea de tutore i reprezentant
juridic, m voi referi n cele ce urmeaz exclusiv la
chestiuni privitoare la situaia de fapt, care au o
importan strict formal. Cu alte cuvinte, nu am
absolut nici un motiv s-mi expun punctele de
vedere privind legturile tale cu personalul de
servidu. Cum mi se pare c la Stjrnsberg nu e
mereu sigur c pota ajunge la destinatar, este cu
att mai nimerit ca prerile de ordin personal s
fie rezervate pentru o alt ocazie.
Conform regulamentului colii pe care eu, n
calitatea mea de tutore, dei n anumite privine
fr prea mare entuziasm, l-am aprobat, relaiile
sexuale cu personalul constituie o infraciune de o
asemenea gravitate, nct n mod normal
consecina nu poate fi alta dect exmatricularea.
Regulamentul nu este totui foarte explicit cu
privire la acest punct.
Se spune c orice vizit nocturn n zona
locuit de personalul de la cantin este n mod
obiectiv o infraciune. Pe de o parte, nu i se
poate imputa aceast infraciune, aa cum este
ea descris n regulament. Pe de alt parte, este
limpede c felul n care s-a exprimat tnra
doamn n scrisoarea ctre tine exclude orice
ndoial cu privire la natura faptei.
La nceputul deliberrilor noastre, directorul
L... a spus c se impunea fr discuie
exmatricularea. A mai fcut unde observaii cu
privire la faptul c ai fi bnuit de bruta- lizarea
unor membri din Consiliul elevilor. Dar capitolul
dovezi era deocamdat la un stadiu care excludea
repercusiunile. in totui s-i atrag atenia
322

Revenind la relaia sexual pe care se afirm


c ai ntreinut-o cu acea fat de la cantin, este
extrem de important felul n care conducerea
colii a aflat despre ea, i anume pe o cale ce
poate fi considerat nu numai insulttoare cu
privire la integritatea persoanei tale, dar i
ilegal (aici se poate invoca actul normativ al
Potei).
n calitatea mea de reprezentant juridic, m-am
vzut obligat s-mi permit a aciona ferm, fr
ntrziere i fr s discut cu tine n prealabil.
Am afirmat c, dac se recurge la
exmatriculare, nu-i rmne altceva de fcut
dect s dai n judecat coala, cu asistena mea
juridic. Rezultatul practic al unei astfel de
urmriri judiciare ar fi restituirea taxelor colare,
a unor sume ncasate pentru ntreinerea colii
etc. (o sum neglijabil), dar nu acela ar fi
punctul vulnerabil pentru coal.
I-am spus directorului L..., n cuvinte care sper
c au fost suficient de elocvente, c, dac se va
iniia sus-numi- tul proces, eu personal nu voi
putea s nu mprtesc contactelor mele din
pres, n special de la Expressen*, faptul cu totul
remarcabil c un tnr cade victim unor reguli
draconice cnd singura lui crim a fost c a intrat
intr-o relaie amoroas cu o alt persoan tnr.
Directorul L... a ascultat cu vdit nelegere
aceste puncte de vedere.
Lund n considerare i faptul c nu mai ai
dect foarte puin timp pn vei prsi definitiv
coala, am reuit s ajungem la o nelegere cu al
crei coninut eti probabil deja la curent.
Aadar, nu vei fi exmatriculat. n schimb, nota
la purtare va fi, hai s zicem, cam ieit din
* Cotidian de sear liberal, care apare din 1944. (N.t.)
323

toamn nota aceasta dramatic la purtare asupra


planurilor tale de a intra la un liceu din Stockholm.
Oricum, este clar c celelalte note sunt att de
bune, nct vei acumula un punctaj superior celor
mai severe cerine de intrare. Vreau s cred c,
dac eu, ca avocat al tu, voi altura o scrisoare
explicativ n legtur cu nota la purtare, motivul
acelui zero pentru conduit nu va avea dect
eventual un efect comic. Directorul liceului Norra
Real, liceul unde am fost eu elev, mi este prieten
apropiat.
Acestea fiind zise, sper c i-am relatat destul
de clar care sunt condiiile n care i vei petrece
restul de timp scurt, dar important la
Stjrnsberg. Discuia mai personal n legtur cu
cele de mai sus, pe care o atept cu nerbdare, o
amnm pn cnd vom putea vorbi ntre patru
ochi.
La sfritul semestrului, vor mai fi aproximativ
8 700 de coroane n fondul tu de studii pe care il administrez. Cnd ne vom ntlni aici, la
Stockholm, vom discuta i despre felul cel mai
nelept de a folosi aceast sum. O scurt edere
n strintate n-ar fi poate o idee rea.
Cu urri de bine,
Henning S. Ekengren
Membru al Colegiului avocailor din Suedia
Erik cit scrisoarea de nenumrate ori. Va s
zic aa stteau lucrurile. Era ilegal s-i fure
scrisoarea. i totui nu sta era lucrul cel mai
important. Un proces ar fi nsemnat un scandal
enorm pentru coal. Asta era important. Deci nu
legea, legea adevrat, era mai puternic dect
legea de la Stjrnsberg. Era vorba de altceva.
Mai rmnea riscul de a fi exmatriculat n baza
articolului 13. Dar ct de capabil era Consiliul s

observaii cu privire la faptul c ai fi bnuit de


brutalizarea unor membri din Consiliul elevilor...
te-a sftui ca n viitor s evii ngreunarea
situaiei n acest sens."
Dar Silverhielm era pesemne nelinitit n
legtur cu notele i punctajul de care avea
nevoie ca s intre la medicin i avea acum
obiceiul s fac singur plimbri lungi. Erik l
vzuse apucnd-o pe drumul tractoarelor, care
ducea departe, pn la mlatina unde asistase
mpreun cu Pierre la mperecherea gotcanilor
primvara trecut. Revenise abia dup dou ore
i douzeci de minute. De dou ori, l zrise pe
Silverhielm disprnd n direcia aceea i de
fiecare dat durase cam dou ore i douzeci de
minute pn se ntorsese.
Mai nti avea ns ceva mai important de
fcut. Erik cut s le vorbeasc finlandezelor
care se plimbau pe drumul ctre chioc i le
spuse c-i luaser scrisoarea primit de la Marja
i c nu-i mai avea adresa. A doua zi, la cantin,
primi n mn o fiuic atunci cnd ntinse platoul
de oel inoxidabil ca s i se mai aduc mncare.
Pe fiuic era adresa.
ncepu s scrie scrisori interminabile pe care le
ducea cu bicicleta la cutia potal de la marginea
drumului principal. Nu putea s aib ncredere n
cutia potal a colii.
Pe urm, la arest, rmase timp ndelungat
studiind harta topografic a mprejurimilor colii,
pe care nsemnase mpreun cu Pierre locurile
unde observaser psrile.
Dac Silverhielm mergea spre mlatin... i se
ntorcea dup dou ore i douzeci de minute...
ori o lua pe drumul de la rsrit, de-a lungul
hambarului prsit al colii. .. i ajungea aici i
atunci trebuia s continue...
De fapt, nu avea dect dou posibiliti.

Erik se duse n camer, i puse treningul,


pantofii de cros i, alergnd cu pai mruni, o lu
n cu totul alt direcie dect Silverhielm, ca i
cum fcea o rund de antrenament.
tia de acum la perfecie toate crruile, toate
drumurile pentru transportul cherestelei. I-ar fi
fost foarte uor s-o ia pe o scurttur i s vad ce
alegere face Silverhielm pentru ultima parte a
plimbrii.
Se opri pe o movil n spatele unor brazi nali
unde toamna creteau ciuperci de tipul augusta,
i-l vzu pe Silverhielm apropiindu-se absolut
singur.
Aici, pe undeva, trebuia s fac alegerea; pe
urm, drumul era dar dac trebuia s se ncadreze
n dou ore i douzeci de minute. Silverhielm o
lu spre rsrit, aa c, peste zece sau
dousprezece minute, trebuia s ajung la stnca
uria de la ntorstura drumului. Un loc foarte
potrivit.
Erik o lu pe scurttur prin pdure i ajunse
acolo ceva mai nainte. Se instal n spatele
stncii, ca s-l vad pe Silverhielm apropiindu-se.
Se aez i revizui nc o dat planul la care se
gndise deja de o mie de ori. In mn avea o
ramur groas de copac.
Silverhielm ocoli stnca fr s priveasc n jur
i abia dup trei-patru metri se pomeni fa n fa
cu Erik, care iei din ascunzi.
Ei, Otto, s tii c n-a vrea s fiu n pielea
ta.
Silverhielm se rsuci brusc, se uit fix la Erik,
dup care
privi rapid mprejur.
Nu, Otto, nu e nici suflare de om prin
apropiere. Numai noi doi, tu i eu. Cel mai
apropiat drum public e la trei kilometri de aici i
coala e la patru kilometri.

Silverhielm nghii n sec. Era semn bun.


i-ai ieit din mini... or s te exmatriculeze
de urgen dac...
Deloc! i spun eu, Otto, n-am s fiu
exmatriculat. N-or s te gseasc aa repede. Pe
drumurile astea, nu se prea circul dect iama,
cnd ranii transport cheresteaua. i iama e
zpad. Ar putea s treac ani de zile pn s te
gseasc.
Erik se ridic ncet-ncet, la fel de ncet ca
atunci cnd, de nenumrate ori, i repetase
planul n gnd, lu n mn craca pe care i-o
aezase la picioare i naint pn ajunse la mai
puin de un metru distan de Silverhielm. i
vedea foarte clar tremurturile i transpiraia
rece.
Silverhielm se ls n genunchi, de parc nu-l
mai ineau picioarele. Depea orice ateptri.
Fac orice dac nu...
Silverhielm trebui s nghit ca s poat
continua. Gura i se uscase de tot. Minunat.
i dau ct vrei... spuse apoi Silverhielm...
zece mii! i dau zece mii de coroane chiar mine.
Jur!
Erik pufni n rs i nici mcar nu trebui s se
prefac.
Hai mi Otto, zece mii? Atta crezi tu c
valorezi? Doar puintel mai scump dect un kil de
fileu de vac? Zece mii...
Da, de atta pot s fac rost, bani ghea,
dar dac vrei s-atepi... n cteva zile pot s...
Da, da, tim noi. nici prin gnd nu i-ar
trece s nu te ii de o asemenea promisiune, nu-i
aa?
i jur. Doar i-am spus. Pe onoarea mea de
nobil.
Lui Erik i veni din nou s rd.
Onoarea ta de nobil! Da' unde-i era
327

Dac ce? Dac scapi cu via? Asta vrei s


zid? Ba nu, atunci e sigur c ne-am vedea urgent
n biroul directorului. Apropo de inelul la n carei zace coloarea de nobil, s tii c m-a costat vreo
zece-cinpe copci. Ia d-l ncoa'!
Erik i mut craca n mna stng i ntinse
mna dreapt ca s ia inelul. Silverhielm l rsuci
cu disperare ca s-l scoat i i-l ntinse lui Erik,
tremurnd vizibil. Erik l lu i-l privi ndelung, cu
prefcut curiozitate.
Coroana de deasupra emblemei, coroana aia
de mr- gelue, aia arat c eti baron?
Da...
Este exact unul din lucrurile necesare unei
identificri rapide, indiferent dup ci ani de zile.
n rest, un cadavru gol, putrezit de-a binelea i
mrunit, pentru c vulpile i bursucii i-au luat
fiecare partea. Dar rmne inelul. i mai rmn
dinii. Uor n-o s fie s i-i scoat pe toi, numai
c atunci tot n-o s mai simi nimic. Ce crezi c-or
s zic la coal cnd o s vad c-ai disprut pur
i simplu?
Silverhielm abia mai putea vorbi. I se apropia
sfritul.
Hai, Silverhielm, rspunde! Ce-or s cread
vznd c dispari aa, cu o sptmn nainte de
bacalaureat? C erai deprimat, c ai evadat, c nu
mai fceai fa tensiunii, c-i era team c-o s iei
note prea mici, cu toate c taic-tu a fcut cadou
cte un televizor fiecrui bloc de dormitoare al
colii n memoria anului cnd fiu-su i-a luat
bacalaureatul? Apucturi de burghez, nu? Ei, ce-or
s spun?
Silverhielm trebui s fac eforturi ca s poat
rspunde.
O s... n camera mea e totul neatins... o s
m caute cu cini... o s cread c mi-am rupt

aici, de aici ncolo s-a zis cu urmele. i s zicem


c te-ar gsi, nu crezi c pn atunci apuc s-mi
spl minile de snge i s-mi arunc hainele pe
care le am acum pe mine? i atunci dispar
dovezile, ai priceput? La fel ca atunci cnd
alergam dup voi cu cciula aia cu trei guri, sau
cnd i-am turnat gleata cu ccat peste fa. S
tii c mai nti am stat i m-am uitat la tine
ndelung i abia dup aia i-am turnat-o. Dormeai
pe spate, cu gura deschis. De-aia i-a intrat
atta n gur. A fost bun, nu? Sunt sigur c dac
te gndeti bine, mai tii i azi ce gust avea.
Silverhielm se prbui cu faa i mai aproape
de pmnt. Pe neateptate, ncepu s-i curg
saliv din gur i se aplec nainte. Ddea semne
clare c-i venea s verse.
Hai, Silverhielm, adu-i aminte cum i
curgea rahatul n gur, rahatul amestecat bine cu
tot piatul vostru... cum i aluneca i cum i s-a
pus n gt i te-a fcut s tueti... cum ai
ncercat s te clteti i cum te-ai splat de nu
tiu cte ori pe dini, i cum gustul de ccat nu-i
trecea...
n fine, Silverhielm vomit. Sttu n patru labe
la picioarele lui Erik i vomit ca i cum toate
mruntaiele i s-ar fi ntors pe dos.
Rmase aplecat nainte, cu faa lng ce
vrsase, de parc nu mai avea putere nici s-i
mite faa. Erik l apuc de ciuf i-i ridic puin
capul. Ochii lui Silverhielm aveau acum o
expresie pe care Erik avea s-o poarte mult timp
vie n memorie.
Misiunea fusese ndeplinit.
Poftim, spuse Erik, i ddu drumul inelului
cu sigiliu n vrstura baronului.
Lng inel, arunc i craca pe care o avusese
n mn, dup care se ntoarse i plec de acolo.

Ziua sfritului de an colar a fost un scurt


triumf.
Notele le primir deja de diminea, cnd
diriginii i inur tradiionala predic, un
amestec de elogii i penalizri. Dup ce i se
nmnar notele, Erik i lu pe rnd la revedere
de la toi profesorii. A fost un moment foarte
emoionant pentru toi. Tosse Berg l apuc de
umeri i, cu lacrimi n ochi, i spuse s se
antreneze serios pentru Tokio.
Tu eti un lupttor, Erik, the whole world
loves a fighter, ine minte lucrul sta acum, cnd
pleci de aici i intri n- tr-o alt lume, unde nu te
mai pndesc consilierii.
Cam la fel i vorbi i Cocorul. Trebuie s inem
legtura, vreau s tiu cum i merge."
La revedere, Cocorule, i mulumesc pentru
note.
Nu trebuie s-mi mulumeti, doar voi doi ai
meritat cu adevrat, tu i cu tii tu...
Pierre?
Exact. Salut-l din partea mea dac o s-l
mai vezi vreodat.
Urm un du-te vino de taxiuri ntre coal i
gara Sol- hov, pentru transportul celor pe care nu
veniser s-i ia prinii. Curtea colii strlucea i
scnteia de limuzine, mai toate negre.
nainte de ceremonia mpririi premiilor la
nvtur i sport din amfiteatru, Erik ddu o
rait pn la drumul cherestelei i la mormanul de
lemne. Da, cciula cu trei guri mai era acolo,
mucegit, ca i mnuile.
Nu se atepta s primeasc vreun premiu. Dar
cnd s se acorde premiul pentru cele mai bune
note de la gimnaziu un volum impresionant de
Carl Fries, ilustrat cu gravuri i purtnd sigiliul
colii pe pagina de gard , directorul spuse c, n
330

i se nclin mulumind cnd i se nmn premiul


care altminteri i s-ar fi cuvenit lui Pierre.
De sus, de pe estrad, Erik privi amfiteatrul
mpodobit cu crengi de mesteacn, elevii n
uniform care aveau sa revin in acest iad dup
vacan i pe prinii lor pom- poi care nu tiau,
sau nu voiau s tie, sau pur i simplu aprobau ce
se petrecea la Stjrnsberg.
Ar fi de o laitate de neiertat dac n-ar face-o.
Toat viaa ar regreta.
Cu faa la public i spatele la director, scoase
ncetior cciula cu cele trei guri i o ntinse pe
dinuntru cu mna, ca s vad bine toat lumea.
Aplauzele ncepur timid erau civa din
colegii lui de clas. Erik rmase pe loc, se for s
rmn acolo mpietrit cu cciula ridicat
deasupra capului. i atunci aplauzele se nteir
i-i cuprinser pn la urm pe toi cei de la
gimnaziu, aa nct sala duduia i lui Erik i se
pru c era ca i cum un violonist celebru tocmai
i terminase concertul.
Atunci mulumi cu o plecciune, semn c
spectacolul luase sfrit, i fugi n jos, pe scar, i
direct spre unul din taxiurile care ateptau n
curte. Cnd pomi maina, i spuse s nu-i
ntoarc privirea, s nu se uite nici mcar o dat
napoi. Stjrnsberg nu mai exista.
Se aez ntr-un compartiment gol. La gar i
cumpr dou igri John Silver, n vzul a doi
consilieri care se fcur c nu vd nimic. Dar se
uitar la el pe furi, peste umr, cu nelinite n
privire, i se urcar n penultimul vagon, cu toate
c probabil aveau i ei bilete la clasa nti.
Zmbi fr rutate, sau cel puin aa dorea, s
zmbeasc fr nici o urm de rutate,
gndindu-se la cei doi care edeau n penultimul
331

S-ar simi ca ntr-o capcan, fr nici o


posibilitate de evadare, ca nite obolani, i Erik
se strdui din nou s nu zmbeasc rutcios. Naveau cum s tie c totul se terminase, c se
terminase o dat pentru totdeauna. Toate astea
aparineau unei alte lumi i acum Stjrnsberg nu
mai exista.
i ntinse minile s i le priveasc i i
desfcu degetele. Le inea nemicate, fr s-i
tremure. Cu doi ani n urm, erau pline de cicatrice
mici, albe, urme ale dinilor altora. Acum mai toate
cicatricele dispruser, sau trebuia s te uii
foarte atent ca s vezi semnele. Minile erau
curate. i pipi cotul drept, unde avea o cicatrice
serioas de la dinii lui Lelle aa-l chema? , dar
o asemenea cicatrice puteai s-o ai de la orice. De
exemplu, dac se ntmpla s cazi de pe biciclet
pe un drum cu pietri. Dar acum se sfrise. Se
sfrise, pentru totdeauna.
i desprinse de pe buzunarul uniformei
emblema colii, cu Orion. O lu n mn i-i ddu
foc, innd sub ea un chibrit aprins. Ardea ncet,
mocnit. Frmi ntre degetul mare i arttor
ultimele resturi de cenu deasupra scrumierei ii aprinse apoi una din cele dou igri.
Undeva, acolo, n pdure, se afla ascuns
punga lor de plastic, a lui i a lui Pierre, cu o
jumtate de pachet de John Silver, dou bee de
inut igrile, o cutie de chibrituri i o sticlu de
Vademecum. Poate c vor trece sute i sute de ani
i nu va gsi nimeni comoara asta. Dac totui o
va gsi cineva peste cteva sute de ani, nu va
putea ghici despre ce e vorba. Atunci nu va mai fi
nici urm de Stjrnsberg, absolut nici una.
Trenul se puse dintr-o dat n micare cu o
smucitur. eful de gar, care dduse semnalul de
plecare, se ntoarse n cldirea grii cu steguleul
mpturit.

Natura din Srmland i aluneca prin faa


ochilor nlcrimai de goana vntului: boschete
de liliac, pomi fructiferi n floare (nu puteau fi
meri; era timpul prunilor?), gospodrii rneti
cu oameni care se zreau n spatele cte unui
tractor sau al unei ure, vite, traficul de maini i,
din cnd n cnd, lacuri i crnguri ntreaga
lume liber aa arta.
Se aez, nchise ochii i-i vzu n spatele
pleoapelor pe Pierre i Marja. Curnd putea s se
ntlneasc cu ei, pentru c avea bani i acum
putea s lucreze n port fr s-i mai fie team c
n-are vrsta legal, i pe urm putea s mearg
la Geneva i la Savolaks. Mai nti Savolaks i
apoi Geneva.
Cnd trenul se apropie de Gara Central din
Stockholm, era din nou la fereastr, cu capul
ntins, ca un cine, n btaia vntului. Razele
soarelui se reflectau strlucitor n apele lacului
Mlar. Acum era liber, nu-l cunotea nimeni i de
aceea violena dispruse. Se terminase, n fine se
terminase i se simea liber i fericit.
Cnd intr n apartament, constat c nu era
nimeni acas. i tr geamantanele grele de cri
pn n camera care fusese a lui i a fratelui mai
mic. Se vedea c acum nu era dect a fratelui. i
despachet o parte din cri i apoi rmase
cteva clipe innd n mn o pereche de pantofi
cu crampoane, uscai i prost ntreinui. Erau
nite pantofi Puma, din piele adevrat de
cangur. i rmseser mici, aa c n-avea de ce
s-i par ru.
Cercet puin dulapurile, ca s-i fac i el
puin loc. ntr-unul din dulapuri, n fundul raftului
pentru plrii, gsi un pachet cu numele lui.
Fusese expediat cu ani n urm de la coal, dar
nu fusese niciodat deschis; era destul de mare

Era un bluzon mic i caraghios de mtase, cu un


balaur pe spate, obiectul care odinioar i fusese
probabil bunul cel mai drag.
Scoase bluzonul din pachet i, zmbind, l
ridic s-l priveasc. Arta aproape ca o hinu
de copil. Cnd ncerc aa, n glum, s-i treac
braul prin mnec, materialul, delicat cum era,
ddu s se destrame chiar cnd antebraul ncerca
s-i fac loc n spaiul mai larg de lng umr.
Se duse n baie i se privi n oglind. Rmase
mult timp aa, privindu-se i ncercnd s ajung
la un fel de concluzie. Devenise adult. Avea l,75m,
74 de kilograme, 16 ani i jumtate i destul de
multe couri. i aplec faa mai aproape de
oglind i observ clar cte o cicatrice alb pe id,
pe colo. Imaginea lui Silverhielm vomitnd trecu
precum o briz rece i neplcut ntre el i figura
din oglind.
i puse certificatul cu note pe pianul mamei i
se duse la pot s expedieze cartea de premiant
cu sigiliul colii posesorului n drept, care se afla la
Geneva. ntorcndu-se acas, l izbi faptul c nu-l
mai recunotea nimeni pe strad. Trase concluzia
c aa simi cnd eti liber. Nu se vede nimic pe
tine, nimeni din jurul tu nu tie de unde vii.
Cnd ajunse acas auzi nc din josul scrii c
mama lui cnta la pian. Parc era Poloneza n fa
major.
Cnd intr n camer, mama se ridic agale,
zmbind, i ntinse braele i se mbriar
ndelung, fr s rosteasc un singur cuvnt. I se
pru c se fcuse mult mai mic n cei doi ani care
trecuser i c parc avea un trup de pasre. Se
desprinse uurel din blnda ei mbriare i i
terser lacrimile unul altuia.
Cu toate acestea, la cin se simi ca un musafir.
Vorbea mai mult de unul singur, sau s-ar putea
334

spusese lui Pierre, avea s-l escaladeze ntr-o


bun zi, despre cum va studia dreptul ca s se
fac avocat al aprrii, despre ce liceu s aleag
Norra Real sau stra Real , i c putea s-l
aleag pe oricare, deoarece la Stockholm
punctajul maxim necesar era de 20, iar el avea
(datorit arestului, dar asta pstr pentru el) 27
de puncte.
Dar nota la purtare e proast de tot. N-am
auzit niciodat de cineva care s fi cptat zero la
purtare, spuse Btrnul. Trebuia neaprat s-o
regulezi pe chelneria aia?
Btrnul i mesteca nestingherit mncarea i
i ddea silina s arate ca i cum fcuse n
trecere o remarc despre starea vremii. Erik
prinse din zbor privirea mamei, care-l punea n
gard.
Chestia asta nu te privete pe tine i te rog
s nu te mai bagi vreodat n viaa mea
particular, rspunse Erik, dup cteva secunde
de gndire, n timp ce ntindea mna dup
solni.
Atunci Btrnul recurse la lovitura peste nas.
ATUNCI BTRNUL RECURSE LA LOVITURA PESTE NAS I
NIMERI PERFECT.

Deci, cum spuneam, repet Erik, s nu


cumva s te mai legi vreodat de fata asta. i
dac vrei s tii, ct se poate de curnd am s
plec s-o vd.
Nici vorb!
Ba da. Fr doar i poate.
Ei, o s punem la punct lucrul sta dup
mas.
Pentru prima oar auzi clar o s punem la
punct".
nainte auzea mereu o s te pun eu la punct", i
de fapt asta i fcea.

fost mai tnr, pe post de prefect la locul la care


acum nu mai exista. De ce nu? Iar Silverhielm ar
putea s devin ca Btrnul. Oamenilor stora nu
le piere smna niciodat. Chiar s nu poi scpa
niciodat de ei? N-avea nici o importan c
ardeai emblema cu Orion, sau c-i spuneai c
Stjrnsberg nu mai exist, sau c pur i simplu
uitai numele Stjrnsberg. Se gndi puin la
emblema pe care o arsese n tren i cum
frmiase cenua n scrumiera din compartiment.
Masa se terminase, mama ncepuse s duc
vasele la buctrie i, exact ca de obicei, l rug
pe fratele mic s-o ajute. i tot ca de obicei el i
Btrnul rmaser tcui cteva minute la mas.
Aaaa, spuse Btrnul i se ridic n
picioare, hai dincolo s rezolvm repede
problema.
Btrnul pomi spre ua dormitorului i nici
mcar nu se ntoarse s vad dac Erik l urma.
Mergea spre ua dormitorului, aa cum fcuse
toat viaa, ca i cum totul era clar, subneles, ca
i cum era sigur c Erik venea dup el, ca i cum
Erik era Romulus sau Remus.
Erik l urm. Intr n dormitor i nchise ua.
Prin fereastra deschis se auzea o pitulice i, mai
departe, dincolo de curte, o mierl. Aerul era
cldu, aproape ca de var.
Btrnul se post ca de obicei lng pat. Avea
n mn caraghioasa aia de limb de pantofi din
crom, cu mnerul nfurat n piele.
Ce pcat, i zise Erik, ce pcat c nu luase
cravaa, cravaa pentru cini, cravaa mpletit
din piele aspr maronie, ngustat spre capt i cu
inelul acela metalic n vrf, care despica att de
bine carnea. Ce pcat c nu-i alesese cravaa
pentru ziua de azi.
Hai, d-i jos pantalonii i apleac-te

stng al pantalonilor. i privi pe brbatul din faa


lui, care nc era mai nalt dect el i avea nc o
alonj mai mare dect a lui. Dar nici alonja, nici
limbu aia de pantofi nu-i vor fi de folos peste un
minut. Brbatul nu ddea nc semne de fric,
doar de nedumerire. Deci n prunul rnd, trebuia
speriat de-a binelea.
Erik trase aer n piept.
Vreau s asculi bine ce-i spun. Eti rul
ncarnat, i oamenii ca tine trebuie nimicii. Peste
o jumtate de or ai s te afli la spitalul Sankt
Gran. N-ai s vezi cu nici unul din ochi. Nasul are
s-i fie spart n mai multe locuri. O s ai un bra
rupt i civa dini srii. i tii ce-ai s le spui? Nai s ndrzneti s le spui nimic din ce s-a
ntmplat, ai s le spui c ai czut pe scri. i
nimeni n-are s te cread, dar tu aa ai s le spui.
Erik fcu o pauz, ca s dea timp cuvintelor s
se imprime i s le vad efectul. Voia s vad
cum cuvintele l sperie pe Btrn, cum frica i se
rspndete
precum
otrava
n
snge
transformndu-se ntr-un vrtej ca de lilieci
captivi n cuca prea ngust a craniului. Da, da,
brbatul ridicase limba de pantofi pe jumtate,
doar pe jumtate, dup care gestul i nepenise.
Groaza i fcuse efectul i curnd, curnd va fi
complet incapabil s se apere.
Ce straniu, i spuse Erik, pasrea aia de-afar,
pe care o aud clar de tot, singurul sunet pe care-l
percep acum n afar de respiraia Btrnului
de ce nu-mi vine-n minte cum se numete? E o
pasre obinuit, acum o jumtate de an a fi
putut spune imediat ce e, iar acum mi-a ieit
complet din cap. Dar cred c e momentul s-i mai
pompez o porie de fric.
Aa ai s spui, chiar dac n-o s te cread
nimeni. Pentru c, dac chemi poliia, le spun eu

cunotina. Ai cuvntul meu. Chiar aa am s fac.


Am s te fac s ipi i s urli pn ai s leini de
durere.
Erik l privi pe brbatul din faa lui. Efectul era
deplin. Brbatul rmsese mpietrit n aceeai
poziie, cu limba aia ridicol de pantofi ridicat pe
jumtate, i complet fr aprare. Respira greu
pe nri; era incapabil s-i ia ochii de la chipul Iui
Erik.
De ce nu mi-aduc aminte cum se numete
pasrea? i oare cum se face c sunt att de
linitit, cu toate c am ateptat toat viaa
momentul sta? Probabil c adrenalina mi s-a
rspndit n tot corpul, dar inima nu-mi bubuie ca
altdat, nu sunt att de tulburat pe ct ar trebui
s fiu. Ce curios c nu simt nici o urm de
tulburare, cu toate c, n mai puin de zece
secunde, sngele brbatului va mproca
podeaua i pereii (va trebui s am grij s nu
alunec n petele de snge), braele i se vor
blbni i de vzut nu va mai vedea nimic. Simt
totui ct se poate de linitit. n orice caz, asta
trebuie neaprat s fie ultima dat. Nu? Pe urm,

La preul de vnzare se adaug 2%,


reprezentnd valoarea timbrului
literar ce se vireaz
Uniunii Scriitorilor din Romnia,
Cont nr. R092 RNCB 5010 0000 0171
0001,
B.C.R. Filiala sector 1, Bucureti

Redactor
MONA ANTOHI

Tehnoredactor
MANUELA MXINEANU

Corector
ELENA STUPARU

Aprut 2005
BUCURETI-ROMNIA

Tiparul executat la IMPRIMERIA DE VEST, Oradea