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LINEA DEL TIEMPO DE LA BIOLOGA .

Del 450-370 a. C Leucipo y Demcrito.- Filsofos griegos, inventaron el concepto de tomo, del
griego "indivisible" .
Aos del 372-287 a. C. Teofrasto.- Observa relaciones entre seres vivos y el medio.
Aos del 544-484 a. C. Herclito propuso; "Todo existe en estado de cambio continuo".
Del 540-470 a. C. Parmnides.- Construy la idea del ser como algo inmutable. Influyo en platn
y Aristteles .
Del 490-435 a. C. Empdocles.- Postul que los seres vivos; se han preservado desde el principio
de su existencia cada raza en particular, bien por su destreza, por su valor o por su velocidad .
Siglo IV a. C. Aristteles.- Mantuvo la idea fijista de Parmnides . Al observar el desarrollo de un
ave, concluy que esto ocurra gradualmente, a partir de sustancias no organizadas, que las
cosas sin vida surga la vida . Influy en las ideas de occidente y de la iglesia catlica .
S. IV a. C. Aristteles.- Elaboro la primera clasificacin de los seres vivos .
S. III a. C. Teofrasto.- Estudio 500 plantas.
Aristteles y Teofrasto .- Conocieron los rganos que constituyen a los seres vivos .
S. II a. C. Herfilo de Calcedonia.- Estudio los nervios del cerebro .
S. II d. C. Galeno.- Hizo aportaciones a la anatoma y ala fisiologa que duraran cerca de dos mil
aos . Es el padre de la medicina .
Periodo del S. I al XVI.- La ciencia y las artes se estancaron en Europa. Hubo importantes
aportaciones en frica y Amrica .
S. V-XVI Edad media.- Se mantuvo en Europa la idea fijista .
1514-1564 Andrs Vesalio.- Incursiona en el mundo de la anatoma humana .
1561-1636 Sanctorius.- Mdico italiano, inicia el estudio de la nutricin en los seres humanos .
1578-1657 William Harvey.- Bilogo y mdico ingls, de la corte de el rey Carlos I, estudi la
circulacin sangunea . Tambin estableci que los animales, aun aquellos que nacen vivos, han
evolucionado de un huevo .
1577-1644 Jan Baptista Van Helmont.- Mediante el estudio experimental inicia la investigacin
para saber cmo se alimentan las plantas .
1610 Galileo Galilei , italiano, observ pequeos animales .
1665 Robert Hooke.- ingls, pudo observar las clulas y las llam de ese modo .
1668 Francisco Red.- Demostr la inexistencia de la generacin espontnea de las moscas.
Mediados del S. XVII Antn Van Leeuwenhoek.- Destac en el uso del microscopio y abri una
ventana al mundo microscpico . En 1674 tall lentes y observo clulas de su cuerpo y animales
unicelulares.
Finales del S. XVII Nehemiah Grew, Microscopista, descubri los estomas y enunci que permiten
el intercambio de sustancias entre la planta y la atmsfera .
1677-1762 Stephen Hales sacerdote ingls, anuncia que las plantas absorben aire y cambian la
composicin del aire .
1683-1757 Ren Raumur.- Demostr lo falso de considerar a la digestin como trituracin o
putrefaccin de los alimentos, al descubrir un cido capaz de disolver parcialmente la carne .
S. XVIII se observaron los espermatozoides y se crey ver un individuo minsculo pero
perfectamente formado; otros creyeron ver en el vulo al nuevo ser . Esto se llama
preformacin .
1729-1799 Lazzaro Spallanzani.- Italiano experiment con su propio cuerpo y escribi un libro
donde demostraba que la digestin es un proceso qumico y no una fermentacin . Degluti
pequeas bolsas de lino con carne y pan, atadas a un cordn, y que despus recuperaba jalando
el cordn; as demostr que la digestin es un proceso qumico .
1730-1790 Jan Ingenhousz.- Expone que las plantas depuran el aire y lo hacen apto para la vida
humana .
1738-1794 Kaspar Friedich Wolft.- Observ el crecimiento continuo de embriones de pollo y
concluy que los organismos no estn preformados y que su crecimiento se realiza gradualmente
.
1742-1794 Lavoisier.- Demostr experimentalmente que la respiracin es un proceso qumico

que consume oxgeno y que llamamos oxidacin, fuente de calor y energa dentro de nuestro
cuerpo. Observ que se emplea ms oxgeno al comer, hacer ejercicio o trabajar; esto es el
principio de la calorimetra, que luego condujo a la medicin del valor calrico en alimentos. Sus
experimentos fijaron las bases para explicar procesos que se llevan a cabo dentro del cuerpo. Es
el padre de la nutricin .
1742- 1809 Jean Senebier.- Determina la presencia necesaria del bixido de carbono y que la
funcin no se llevaba a efecto en la hoja, sino por algo que contena la hoja (clorofila) .
1743- 1794 Antonie Laurent Lavoisier.- Con base el los estudios realizados por Van Helmont y
Hales, unifica la hiptesis siguiente: La tierra, el agua y el aire y los distintos tipos de sustancias
que se encuentran en l, son fuente para que las plantas puedan crecer . Tambin propone las
bases para entender los procesos que se relacionan dentro del cuerpo humano .
1745 Maupertuis.- Dijo que las razas tienen cambios bruscos o accidentales sufridos en sus
grmenes .
1748-1822 M: Berthellot.- Cientfico francs, decidi que el oxgeno liberado por las plantas
provena de las molculas del agua .
1751 Carlos Linneo.- Sostuvo que, despus de la creacin. todas las especies se han mantenido
iguales .
.1760 Lzaro Spallanzani.- Demostr ( aunque no tajantemente ), que los microorganismos no se
preproducan por generacin espontnea .
1766 H. Cavendish.- En Inglaterra, descubre el hidrgeno (palabra que significa; engendrador de
agua) .
1772 D. Ruthefod.- De Inglaterra descubre el nitrgeno (palabra que significa; productos de
salitre) .
1772-1774 S.W. Sheele de Suecia, y Priestley de Inglaterra, descubren el oxgeno (palabra que
significa cido) .
1780 Luigi Galvani.- Fisilogo italiano, establece que los nervios pueden ser activados por la
electricidad .
1796 Erasmo Darwin.- Postulo en relacin a la evolucin de los seres vivos ; que poseen la
facultad de continuar perfeccionndose por su propia actividad .
S. XIX se descubre que los rganos estn formados por tejidos .
1802-1887 Jean B. J. D. Boussingault.-Fue el primero en realizar estudios de equilibrio metablico
en animales .
1804 Alexander Von Humboldt.- relaciona la temperatura con el tipo de vegetales animales que
viven en determinada regin.
1813-1878 Caude Bernard.- Fisilogo francs, determina el estado de equilibrio de las funciones
de los seres vivos .
1816 Francis Magendie. Concluy que los animales necesitan nitrgeno en la dieta. A los
alimentos nitrogenados se les dio el nombre de albuminosos .
1822 Lamarck.- Propuso el primer mecanismo de evolucin basado en la herencia de los
caracteres adquiridos.
1822 William Beaumont.- Observ y experimento con el estomago de un hombre que resulto
herido de bala, lo que suceda con los alimentos en la digestin . El doctor introdujo un
termmetro y tom la temperatura; identific cules alimentos y en que condiciones estimulaban
la secrecin del jugo gstrico y la rapidez con que se digeran .
1824 R: J: H: Dutrochet.- En Francia, compar tejidos vegetales y animales .
1827 Se establece la hiptesis de que tanto el espermatozoide como el vulo contribuyen a la
formacin del nuevo individuo .
1827 Karl Von Baer.- Estudi embriones de conejo y por primera vez observ al microscopio el
vulo de una perra .
1830 Robert Brown.- Botnico escocs, dio el nombre al ncleo que observ en las hojas de
orqudea, pero no descubri su funcin .
1835-1910 Alexander Agassiz.- Bilogo EE.UU. , estudi el desarrollo de una estrella de mar; esto
despert el inters por estudiar este fenmeno .
1835 Los cientficos qumicos identificaron al jugo gstrico como cido clorhdrico y descubrieron

la enzima pepsina de la digestin .


1838 Mulder.- Qumico holands, llamo protena a la materia nitrogenada de alimentos
albuminosos. La qumica identific a los elementos CHON , que dan lugar a las protenas y a los
aminocidos .
1838 Boussingault.- En Francia, alimento patos con dietas sin grasa; estos animales crecieron y
acumularon grasa en el cuerpo. Se demostr que esto se deba al aumento de los carbohidratos .
1838 Ch. Lyell.- Plante a la Tierra pasando por grandes cambios igual que los seres vivos.
1838 Surge la teora celular.- Con Theodor Schwann que estudiaba clulas animales, y Matthias
Scheiden que estudiaba clulas vegetales .
1852 Hermann Von Helmholts.- Determina que el impulso nervioso no es transmitido en forma de
corriente elctrica .
1852 A. L. Hodgin, A. F. Huxley y Bernard Kats, en Inglaterra, Concluyen que la distribucin de los
iones de sodio y de potasio est involucrada en el impulso nervioso .
1855 Rudolff Virchow.- Mdico y bilogo alemn, llego a la generalizacin de que las clulas
siempre se multiplican por divisin celular .
1856 Se descubri en Alemania el Homo Neaderthalensis.
1858 Charles Darwin.- Propuso la seleccin natural como propulsor de la evolucin .
1859 Charles Darwin.- Public "El origen de las especies".
1859 Charles Darwin.- Concluy que los seres vivos se adaptan al medio.
1861 Lus Pasteur.- Observ por primera vez en levaduras, utilizando glucosa como fuente de
energa, la diferencia que produca el oxgeno en la liberacin de la energa de los alimentos .
1862 Lus Pasteur.- Acab definitivamente con la idea de la generacin espontnea .
1862 Pasteur.- Desmembr definitivamente la teora de la generacin espontnea.
1866 Gregorio Mendel.- Propuso las leyes de la herencia.
1866 Ernest Haeckel.- introdujo la palabra "ecologa".
1870-1880 Se conoci que los cromosomas de ambos progenitores participaban en el desarrollo
de los nuevos individuos .
1871 Ch. Darwin.- Public "El origen del hombre".
1879 Walther Flemming.- Bilogo alemn, pudo seguir los cambios nucleares de la clula .
1880 Charles Darwin y su hijo Francis realizaron trabajos experimentales y descubrieron las
auxinas, hormonas de crecimiento en las plantas,. Les interes explicarse por qu las plantas
siempre se dirigan hacia la fuente de luz .
1881-1955 Alejandro Flemming.- Da un paso enorme en la medicina al descubrir las propiedades
de un poderoso antibitico : la penicilina .
1885-1923 George Hevesy.- Us istopos radioactivos de plomo para trazar les vas a travs de
las cuales se movan los materiales de un lado a otro en las plantas. Esto permiti conocer con
mayor precisin todo lo relacionado con la fisiologa vegetal .
1886 Von Mering y Minkowski .- Estudiaron el papel del pncreas en la digestin .
1888 Wilhelm Roux.- Bilogo alemn, experiment con las clulas que se forman en la primera
divisin del huevo o cigoto; concluy que el embrin estaba preformado en el huevo, ya que ste
no se le poda cambiar su organizacin .
1891 En las Indias Holandesas se encontraron restos seos de: Phitecantropus erectus.
1897 D. Meischer. Descubri los cidos nucleicos.
1898 Joseph John Thomson, fsico britnica, descubri la primera de las partculas
fundamentales: el electrn, unidad bsica de la electricidad negativa .
Inicios del siglo XX La destruccin de los recursos del mundo se acelera en forma extraordinaria.
1898 Camilo Golgi.- Descubre el aparato de golgi en las clulas .
Mediados del siglo XX Empiezan a manifestarse en forma ostensible diferentes formas de
contaminacin y alteracin del ambiente.
1990 Hans Driesch.- Bilogo alemn, separ las dos primeras clulas que resultan de la divisin
del cigoto y observ que cada una desarrollaba un embrin completo .
1901 Hugo DVires.- Aport el concepto de las mutaciones a la evolucin.
1905 J. S. Haldane.- Fisilogo britnico, experimento con los gases de la respiracin .
1906 Frederick Gowland Hopkins.- Qumico-bilogo de la univ. de Cambridge, Inglaterra y premio

Nobel; dijo que haba algo desconocido en los alimentos que era esencial para la vida y la salud .
1908 Archibald Garrod. Expulso la idea de que algunas enfermedades hereditarias del hombre
eran causadas por bloqueo de una secuencia de reacciones qumicas internas.
1911 Casimiro Funk.- Qumico polaco.- us el nombre de vitaminas en una publicacin que hizo
de sus experimentos y propuso claramente que su falta provocaba enfermedades .
1911 Ernest Rutherfod.- Propuso un modelo atmico que es la base de las ideas sobre la
estructura atmica en la actualidad. Tambin manifest que la masa del tomo estaba
concentrada en sus centro, en unas partculas llamadas protones .
1912 Con base en lo anterior empiezan a descubrirse vitaminas relacionadas con cada una de las
enfermedades como el beriber, bocio endmico y Kwashiorkor .
1913 Hendrik David Bohr.- Fsico dans, propuso que los electrones estaban en ciertas orbitas,
pero podan saltar de una a otra, ganando o perdiendo energa .
1921 Alexander I. Oparin.- Present la teora bioqumica del origen de la vida .
1921 Frederich Banting y C. H. Best.- En Toronto Canad , logran aislar la insulina .
1924 Lus de Broglie .- Lanz la teora de que los electrones tienen una naturaleza ondulatoria. Si
un rayo de luz se sustituyera por un haz de electrones, debera aumentar el poder resolutivo .
1925 En frica del sur se descubri el Australophitecus africanus.
1925-1964 Julian S. Huxley. Theodorsiuz Dobzhanky, Ernst Mayr y George G Simpson.- publicaron
obras que, desde distintos campos, dan una explicacin integral del proceso evolutivo, la cual ha
recibido el nombre de Teora Sinttica de la Evolucin.
1926 Thomas Hunt Morgan.- Public "La teora de los genes".
1926 Los cientficos haban ya demostrado el papel de varias vitaminas: se logr medir su efecto
fisiolgico, las cantidades comparativas en distintos alimentos, y el influjo del calor, la coccin, la
desecacin y otros procesos en el contenido vitamnico de los alimentos .
1928 Frederick Criffith. Realiz experimentos con bacterias, transformando las de cepas inocuas
en virulentas. El elemento que produca dicho cambio fue identificado, en 1952, como ADN.
1929 Se asla la progesterona, hormona femenina que promueve el embarazo .
1930 Hans Spermann.- Naturalista alemn premio Nobel en 1953, cort en pedazos huevos de
salamandra y experiment con el ectodermo y el mesodermo de los embriones; demostr que la
influencia de un tejido sobre otro durante el desarrollo embrionario, es la causa fundamental de
la diferenciacin celular .
1930 Johannes Holtfreter.- Embrilogo E .U . descubri que fragmentos de tejidos e incluso
clulas aisladas, pueden vivir y crecer en un medio que contenga diversas sustancias nutritivas.
ste fue el primer ejemplo de induccin embrionaria totalmente fuera del embrin .
1930 F. C. Steward.- Botnico E. U. , experiment con tejidos vegetales y a partir de una pequea
porcin de tejido de raz de zanahoria, desarrollo una zanahoria completa .
1932 James Chadwick.-Fsico ingles , descubri el neutrn, partcula sin carga elctrica y
ligeramente ms pequeo que el protn .
1934 Se us el microscopio ptico, que aumenta 2000 veces el tamao de los objetos, y el
microscopio electrnico, que los aumenta 300 000 veces . Es a partir de la invencin del
microscopio electrnico que se descubren todos los organelos celulares .
1934 Harold Urey.- Qumico de la univ. de Columbia y premio Nobel, descubri que el deuterio o
hidrgeno pesado, siempre pude ser identificado en donde se halle, ya sea en los alimentos o en
los tejidos del cuerpo ; esto permiti observar el camino de los nutrimientos en el cuerpo
humano .
1935 Wendell Stanley.- Universidad de California (E:U) , obtuvo el primer virus cristalizado del
mosaico del tabaco. Premio Nobel 1946.
1940 George Beadlye y Edwar Tatum.- Encontraron que exista correspondencia entre un gen y
una enzima.
1944 Oswald Avery, Colin Mc Leord y Maclyn Mc Carty.- En la Universidad de Rockefeller, N.Y. ,
descubrieron que el AND era la sustancia que ejerca el control qumico de la herencia .
1944 Maurice H. F. Wilkins y sus colaboradores en la universidad de Londres, mediante la
difraccin de los rayos X producida por el ADN, indic que las bases, moleculares de la forma
plana, estaban apiladas unas sobre otras .

1949 Albert Szent. Gyorgi.- Fisilogo estadounidense, experiment con clulas muertas de un
msculo y lleg a la conclusin de que el ATP es la energa de los seres vivos .
1950 Frederick Sanger.- Sintetiz la hormona insulina en el laboratorio .
1952 Alfred Hershey y MArtha Chase. Demostraron que los virus inyectan su cido nucleico en la
bacteria y no las protenas. Se Concluy que en l estaba la informacin para la sntesis de
protenas.
1953 Stanley Millar y Harold Urey.- Produjeron compuestos orgnicos en un experimento y
comprobaron parcialmente la teora de Oparin .
1953 Watson y Crack.- Elaboraron un modelo de la estructura del ADN .
Recibieron el premio Nobel en 1962 .
Un grupo de bioqumicos de los Institutos Nacionales de Salud, encabezados por Marshall
Niremberg, sintetiz tipos especiales de molculas de ARN y descubri el cdigo de los
aminocidos .
1957 M. Meselson y Franklin Sthal. Demostraron experimentalmente la estructura propuesta por
Watson y Crick.
1961 Crick y Cols. Determinaron que un ARN mensajero se organizaba en tripletas para formar
los aminocidos.
Marshall Niremberg y Heinrick MAtthaei. Asignaron las tripletas correspondientes a los 20
aminocidos bsicos.
1964 En Olduvai se descubri el Homo habilis.
Despus de 1970 Se han encontrado mltiples aplicaciones a los conocimientos genticos y se
plantean posibilidades consideradas como extraordinarias.
1971 Se funda Greenpeace, organizacin internacional que se inicia con acciones contra los
ensayos nucleares en Alaska.
1973 La crisis petrolera hace volver los ojos hacia otras fuentes para producir electricidad.
1982 Se descubre un pequeo agujero en la capa de ozono del Polo Sur.
1986 Explosin de Chernobyl.
1990 Se firma el protocolo de Montreal que prohbe la produccin de Clorofluro-carbonos para
1996.
Salen los primeros automviles con catalizador.
Se empiezan a fabricar detergentes, plsticos y dems productor biodegradables.
En Mxico se promueven los envases desechables, aumentando la cantidad de basura.
1994 En Mxico se instruye el "hoy no circula".
1996 Mario Jos Molina Henrquez.- Cientfico mexicano; obtiene el premio Nobel de qumica por
sus aportaciones en el estudio sobre el impacto de los aerosoles en la capa de ozono de la
atmsfera .
1997 Se descubre oficio en la capa de ozono del Polo Norte y del Polo Sur Sigue creciendo.
Febrero de 1997 Ian Wilmut. Da a conocer el primer caso de clonacin en un mamfero superior.
"dolly"; una oveja, naci a partir del material gentico de una clula somtica.
9 de julio 1997 Ian Wilmuy. Naci "Polly"; la primera oveja clonada con genes humanos, con el fin
de producir animales que sirvan como reserva de rganos para transplante humano.
Desde fines del siglo pasado y hasta nuestros das, ciencias como la fsica, la qumica, la
astronoma, la geografa y la biologa, entre otras, han evolucionado y aportando leyes y teoras
que permiten explicar con mayor certeza los fenmenos naturales .
ULTIMA DECADA.- Se incorpora el anlisis de ADN mitocondrial para estudios de evolucin.

La Alquimia

La alquimia es una de las ciencias cuyo solo nombre evoca ya las ms contrarias y diversas
reacciones: atraccin, desprecio, curiosidad, incertidumbre... sentimientos opuestos, provocados
en parte por la falta de informacin concisa sobre su origen y desarrollo.
La misma palabra, alquimia, parece tener una procedencia dudosa. Muchos afirman que la
expresin actual, legada directamente por los rabes, puede ser dividida en dos partes: el
artculo "al" y el trmino "chemia" que significa "tierra o suelo negro". Segn esta hiptesis, los
musulmanes se referan a las oscuras tierras de Egipto donde habran aprendido los primeros
secretos de la misteriosa ciencia. La figura del filsofo egipcio Hermes Trimegistus se
considerara entonces como padre del saber humano y de ah derivara el trmino "hermtico"
que con tanta frecuencia aparece relacionado con la alquimia.
Pero no solo del pas egipcio provienen los primeros escritos sobre esta actividad, sino tambin
de las lejanas tierras de China. En el ao 140 apareci en aquel pas el primer tratado alqumico
y las ideas que contiene aparecen estrechamente relacionadas con el Taosmo.
El hecho es que se han hallado tanto escritos griegos citando a los orientales como referencias
egipcias en los textos rabes. En la actualidad los principales documentos se hallan en la
Biblioteca Nacional de Pars y en Leyden, donde se han ordenado los textos alqumicos en dos
grandes grupos: aquellos de origen griego y aquellos otros firmados por un misterioso personaje
llamado Jabir ibn- Hayyan, tambin llamado Geber, que se supone vivi en el siglo VIII de nuestra
era. Estudios ms cuidadosos han demostrado que no todas las obras atribudas originariamente
a Geber fueron en realidad escritas por el cientfico rabe.
A medida que el influjo rabe se iba adentrando en Europa, nuevos hombres se dedicaron al
estudio de la nueva disciplina. Los nombres que la historia seala son bien conocidos y entre
ellos destacan los de San Alberto Magno (1193-1280), el mallorqun Ramn Llull (1232-1315),
Roger Bacon (c. 1213-1294), Arnaldo de Vilanova (c. 1250-1311), Paracelso (1493-1541) e
incluso Newton, el primer gran cientfico moderno que, aunque no se dedic por completo a la
alquimia, la cit con frecuencia en sus obras y se dice que mand construir un pequeo
laboratorio en el Trinity College para estudiar los misterios de la transmutacin.
Dejando aparte su faceta misteriosa y oculta, hay que hacer notar que la alquimia contribuy de
forma muy importante al progreso de la qumica de laboratorio. Nuevos aparatos como el
alambique y nuevas tcnicas como la destilacin se convirtieron el algo de uso cotidiano, al
mismo tiempo que se descubran sustancias hasta entonces ignoradas como el aceite de vitriolo
(cido sulfrico), el agua regia, el agua fuerte (cido ntrico), el amonaco, etc.
Pero la alquimia era ante todo una ciencia hermtica alrededor de la cual se fue tejiendo un halo
de misterio y secreto, originado en parte por las aspiraciones extraas y a menudo
incomprensibles de algunos de sus seguidores, as como por la forma simblica y casi
indescifrable de sus escritos. No es fcil resumir en pocas palabras la labor de un alquimista.
Esta se centraba especialmente en tres facetas distintas: por una parte la bsqueda de la piedra
filosofal, en presencia de la cual todos los metales podan ser convertidos en oro; en segundo
lugar el descubrimiento del elixir de larga vida, imaginado como una sustancia capaz de evitar la
corrupcin de la materia y por ltimo la consecucin de la "Gran Obra", cuyo objetivo era elevar
al propio alquimista a un estado superior de existencia, en una situacin privilegiada frente al
Universo.

El lenguaje alqumico

La lectura de una obra alqumica es extremadamente ardua para un no-iniciado. El lenguaje


alqumico parece abstracto, absurdo, incomprensible, pero en realidad es esotrico y mstico,
saturado de cdigos, de smbolos, de referencias que confunden al profano. Trampas y desvos
son frecuentes.
"El alquimista considera esencial esta dificultad de acceso, ya que se trata de transformar la
mentalidad del lector a fin de hacerlo capaz de percibir el sentido de los actos descritos", explica
el escritor francs Michel Butor. "El lenguaje alqumico es un instrumento de extrema agilidad
que permite describir operaciones con precisin y, al mismo tiempo, situndolas con respecto a
una concepcin general de la realidad".
Como muestra de lo antedicho, se incluye en esta pgina un anexo que conduce a un antiguo
texto de uno de los alquimistas ms respetados. Es recomendable leerlo con una mentalidad
totalmente abierta y, al mismo tiempo, tratar de ubicarse en la poca en que fue escrito.

Carl Gustav Jung y la Alquimia


Carl Gustav Jung (1875-1961) es una de las figuras ms importantes de la psicologa
transpersonal as como uno de los simblogos ms considerados de este siglo (tanto en el campo
de la mitologa como en lo que respecta a la interpretacin de los sueos) y un gran conocedor
de corrientes esotricas como el Gnosticismo cristiano, el Tantra, el Taosmo, el I-Ching y la
Alquimia. Sus libros han sido editados, en lengua castellano, casi todos por Paids (En este
acercamiento a la "cosmovisin" junguiana de la Alquimia slamente quedarn reseados de
forma especfica los no publicados en Paids, de los que no se diga el nombre de la editorial se
entender que estn en Paids).
Entre 1912 y 1919, tras separarse de Freud, Jung fue sujeto -ms paciente que activo, al parecerde una irrupcin casi incontrolable de imgenes provenientes de lo que l denominara
Inconsciente Colectivo, que fueron, en s, la "materia prima" que, en opinin de su secretaria
personal, Aniela Jaffe, "hizo posible la produccin intelectual a la que se dedic durante el resto
de su vida"(Personalidad y Obra de C.G.Jung, Monte Avila).
Buscando antecedentes histricos a lo que le estaba aconteciendo y a las intuiciones
"psicolgicas" a las que estaba llegando, Jung se adentr, entre 1918 y 1926, en el
aparentemente catico mundo simblico del Gnosticismo cristiano. Posteriormente encontrara
su base de apoyo histrico en la Alquimia, hasta el punto de que estaba convencido de que su
Psicologa Analtica enlazaba directamente con la Alquimia y que su mtodo "psicoteraputico" y
revitalizador de smbolos, denominado "Imaginacin Activa", era una especie de mtodo
mejorado de la "Imaginatio vera et no phantastica" del Opus alquimista.
En 1928 le lleg a sus manos un libro de alquimia china que le sirvi para correlacionar su
bsqueda interior con la de los alquimistas. Esta obra se llamaba El Secreto de la Flor de Oro,
cuya tradicin oral se remontaba al siglo VIII de nuestra era. "Yo devor prcticamente el
manuscrito, pues su contenido vino a corroborar inesperadamente mis ideas sobre el mandala y
la circunvalacin alrededor de un centro. El contacto con esa obra puso fin a mi aislamiento,
pues a travs de sus pginas logr conocer a mis precursores ideolgicos y relacionarme con
ellos", confesara en sus memorias (Recuerdos, Sueos y Pensamientos, Seix Barral).
A partir de entonces Jung se sumergir en la Alquimia, llegando a tener una de las colecciones de
libros e infolios ms importantes del mundo, con ms de doscientos ttulos. Casi toda esta
biblioteca alquimista la tena ya en su posesin en 1940. Su conocimiento del latn y del griego le
facilitaron la lectura y estudio concienzudo de tales textos. "Las experiencias de los alquimistas
eran mis propias experiencias y su mundo era, en cierto sentido, mi propio mundo", confesara.

Entre los autores y libros preferidos de Jung, Aniela Jaffe cita a Gerardus Dorneus (s. SVI): "Los
pensamientos de este sabio sobre el trabajo de laboratorio y la meditacin, sobre las fases del
"opus" y de la "conniunctio", as como tambin sobre el concepto del "Unus Mundus",
proporcionaron a Jung la clave para la comprensin de los anhelos alquimistas" (especialmente le
interesaron Physica Trismegisti y Philosophia Meditativa). Paracelso le fascinaba igualmente y a
su figura dedic la monografa Paraclsica (1952), a la par que, en sus memorias confesara que
fue estudiando a Paracelso lo que finalmente le llev "a intuir la esencia de la Alquimia en su
relacin con la religin y la psicologa, o mejor dicho, la Alquimia en su aspecto de filosofa
religiosa".
Si hubiera que hablar de libros habra que resear especialmente el Rosarium Philosophorum
(1550), de Arnaldo Vilanova, cuyas imgenes y texto le sirvieron para escribir el libro Psicologa
de la Transferencia (1946). Asimismo hay que citar el Mutus Liber (1677). Jung desvelara,
asimismo, el simbolismo arquetipico de algunos sueos y sus referentes simblicos alquimistas
en Psicologa y Alquimia (1944), y al final de su vida volvi a dedicarle las 800 pginas de los dos
primeros tomos de Mysterium Coniunctionis (1955-56); el tercer volumen, sobre la Aurora
Consurgens lo escribi Marie Louise von Franz, quien le fue de valiosa ayuda durante muchos
aos por sus conocimientos de filologa, y que es autora de una biografa "espiritual" de Jung
muy interesante (C.J.Jung. Su mito en nuestro tiempo, Fondo de Cultura Econmica), as como del
libro Alquimia (Lucirnaga).
Su primera exposicin pblica sobre los paralelismos encontrados entre su Psicologa Analtica y
la Alquimia los di a conocer en dos conferencias pronunciadas en sendos congresos de Eranos,
en Ascona (Suiza): "Los smbolos onricos del Proceso de Individuacin" y "Los conceptos
alquimsticos en torno a la salvacin", que son la base sobre la que gira su ensayo Psicologa y
Alquimia.
Adems de los libros citados, las referencias alquimistas en la obra junguiana se encuentran en
casi todas sus obras, destacando especialmente su prlogo en El secreto de la Flor de Oro
(1929), en el que incide sobre el Proceso de Individuacin y el arquetipo del mandala, y en
"Simbologa del Espritu" (1948), en el que se detiene sobre todo en el simbolismo del Mercurio
Filosofal (publicado en Fondo de Cultura Econmica).
Los Arquetipos
Quizs sera bueno citar algunos de los conceptos junguianos ms importantes para poder captar
mejor su interpretacin "psicolgica" de la Alquimia. En este sentido habra que empezar por su
concepcin amplia del psiquismo humano pues para Jung la psique no se limita al Yo consciente
sino al conjunto formado por la conciencia (el ser consciente cuyo eje rector es ese Yo), el
inconsciente personal (lo vivido pero sumergido en el fondo de la psique individual) y el
inconsciente colectivo que rodea a ambos por todos los lados y que est constituido por una
serie de ndulos psicoideos a los que llam arquetipos, los cuales son los referentes
inconscientes que modulan la produccin de imgenes simblicas e incluso de los
comportamientos y "pautas de conducta" ms elementales del ser humano.
El carcter que l denomin psicoide del inconsciente colectivo es una de las claves "iniciticas"
del lenguaje crptico de Jung. Este gran hermeneuta suizo comprendi, con el transcurso de los
aos, que lo fsico y lo psquico son las dos caras de una misma moneda, que lo externo y lo
interno se encuentran profundamente vinculados, que "como es arriba, es abajo", que el espritu
y la materia se encuentran hermanados en una unidad que el llam psicoidea y que no es sino el
"Unus Mundus" de alquimistas como Dorneus. Y este mbito psicoideo que caracteriza el
inconsciente colectivo, se plasma en el mundo humano de forma fsica y psquica, en una
correlacin sincronstica con la mxima hermtica que dice "como es adentro es afuera".

"Gerardus Dorneus -explica Jung- ve la finalidad del Opus alquimista por un lado en el
conocimiento de uno mismo, que es al mismo tiempo conocimiento de Dios, y por otro lado en la
unin del cuerpo fsico con la denominada "unio mentalis", la cual est formada por alma y
espritu y se produce a travs del conocimiento de uno mismo. A partir de este tercer nivel del
Opus se produce, como l explica, el "Unus Mundus", el "nico Mundo", un premundo o mundo
primigenio platnico, que es a la vez el mundo del futuro, o bien el mundo eterno" ( Carl A.
Meier: Wolfgan Pauli y Carl G. Jung. Un intercambio epistolar. 1932-1958, Alianza Editorial).
Esta percepcin psicoidea se evidencia en sus ltimas obras, especialmente en Mysterium
Coniunctionis, cuya redaccin le llev una dcada y que, afortunadamente, se est traduciendo
al espaol para su publicacin en libro. All es donde Jung destaca que la "Unidad de la realidad"
es ese trasfondo comn "que es tanto fsico como psquico y, por tanto, ninguna de las dos
cosas, sino ms bien un tercer elemento, una naturaleza neutral que a lo sumo puede captarse
alusivamente, pues en su ncleo es trascendental", o sea, metafsico por utilizar un trmino
religioso. Como ha sealado uno de sus bigrafos, Gerhard Wehr, se evidencia en la obra tarda
de Jung la gran importancia que adquiere "todo lo que no es psquico o, ms exactamente, lo que
se sita ms all de la psique y de la materia, lo que abarca los dos mbitos del ser, y de ese
modo los rene" (Carl Gustav Jung. Su vida, su obra, su influencia).
Lo psicoideo de los arquetipos, el "Unus Mundus" y su reflejo sincronstico explican, en trminos
junguianos, la "simpata" en la respuesta de la naturaleza a la bsqueda anhelante del
alquimista. Pero vayamos por partes para comprenderlo.
La Alquimia, para Jung, era ante todo una bsqueda espiritual en la que el alquimista, tratando
de encontrar el espritu mercurial, el "Antrophos", en los elementos de la naturaleza (en la
materia), terminaba por hallarlo dentro de s mismo, y donde queriendo redimir a la naturaleza
se redima a s mismo. Segn Jung, "tanto en Oriente como en Occidente, el ncleo central de la
Alquimia est representado por la doctrina gnstica del Anthropos y es, por completo, con
arreglo a su esencia, una peculiar doctrina de redencin" (Simbolismo del Espritu). No todos lo
lograban, ni mucho menos, pues era fcil quedar prendidos -como ahora- en la gran "red de la
diosa Maya", es decir, en los entrelazamientos provocados por las proyecciones psquicas a
travs de las cuales uno ve en los dems, e incluso en los objetos animados o inanimados,
caractersticas que en realidad no son de ellos sino del inconsciente personal de uno mismo.
El Proceso de Individuacin, nombre dado por Jung a la tendencia innata de la psique humana a
encontrar su centro, su S-Mismo, es un camino progresivo de autoconocimiento, de
desvelamientos de las proyecciones que nuestro inconsciente personal emana de forma natural,
lo que supone una recuperacin consciente de tales proyecciones y, consiguientemente, un
gradual mayor conocimiento de uno mismo. Y ese Proceso de Individuacin conlleva igualmente
ser consciente de la accin de los arquetipos psicoideos en nuestra vida, (la identificacin, por
ejemplo, con el arquetipo del Viejo Sabio nos hara creer que somos profetas, mesas, un
engredo sabiondillo o algo por el estilo).

Este Proceso de Individuacin, en opinin de Jung, es el que se refleja en los enrevesados


trminos alquimistas y todo su imaginario simblico, si bien estimaba que la mayor parte de los
alquimistas ignoraban el juego de proyecciones en el que estaban inmersos y slo unos pocos
fueron conscientes de ello y superaron la "red de Maya".

La psique arcaica, segn Jung, se encuentra fusionada e identificada plenamente con la


naturaleza en una "participation mystique" (como la llamaba Lvy-Bruhl) debida a la
enmaraada red de proyecciones -inconscientes, por tanto- que vinculan al mundo exterior con

el hombre arcaico (el hombre no racionalista que perdura hasta el Renacimiento, y el hombre de
las tribus primitivas). Merced al Proceso de Individuacin, y tras una serie ininterrumpida de
"solve et coagula" -disgrega y reune-, las proyecciones van desapareciendo, uno asume sus
sombras y luces y se sumerge, conscientemente ahora y dotado de "personalidad", en el "Unus
Mundus", circunstancia que explica por qu Jung, en su retiro de la torre de Bollingen, hablaba a
las sartenes y otros objetos. Haba recuperado la "unidad perdida" y su "centro".
La Nigredo
La primera de las etapas del "Opus" alquimista, "Nigredo" o Putrefaccin, es la fase de SaturnoOsiris, la del plomo, la inmersin en la materia prima que, mediante una serie de operaciones, se
transformar en "Oro Filosofal" y en "Philium" o "Lapis Philosophorum" en la ltima etapa, la
"Rubedo", tras las combinaciones correspondientes entre el "Azufre", el "Mercurio" y la "Sal".
Para Jung esta primera fase corresponde a la integracin del aspecto "oscuro" de la psique
humana, esto es, de todas aquellas emociones, intuiciones, percepciones y pensamientos que se
han rechazado a lo largo de la vida por considerarlos inapropiados o defectos indeseables en el
vivir del da a da con sus actividades cotidianas (el mundo pragmtico que el Yo se ha montado
en torno a s). Esto supone un sumergirse en el inconsciente personal y ser consciente de la
multitud de proyecciones que se encuentran desparramadas en personas de nuestro alrededor y
en objetos de nuestro entorno, las cuales se corresponden con lo que el Yo ha marginado o
rechazado por no creeerlo conveniente para l.
Por otro lado esta fase supone un mirar, cara a cara, al aspecto sombro de la Creacin, de Dios
mismo incluso..., es decir, el Mal, con maysculas. Luz y Oscuridad forman parte de la existencia
en todos sus mbitos, y tambin -a los ojos humanos- de Dios. La Alquimia fue como una
corriente "subterrnea" y complementaria al cristianismo dogmtico medieval y renacentista, y
opona al Dios del Bien otro Dios "dplex", como el Abraxas gnstico, en el que Bien y Mal
confluan..
La Albedo
El siguiente paso es la integracin consciente y responsable del arquetipo de "lo opuesto", es
decir, del "Eterno Femenino" en el caso del hombre (arquetipo del "Anima") y del "Eterno
Masculino" en el caso de la mujer (arquetipo del "Animus"). En la literatura, por ejemplo, la
Beatriz de Dante en La Divina Comedia, sera un ejemplo clsico de esta figura arquetpica que
es el "Anima".
El ser humano, tanto fsica como psquicamente, es un conglomerado de opuestos. En nuestros
genes hay elementos masculinos y femeninos, y otro tanto acontece en el psiquismo. Para el
hombre el "Anima" se encuentra inicialmente sumergida en el inconsciente personal, confundida
y entremezclada con la "Sombra", pero una vez que sta ha sido integrada, se transforma el
"Anima" en un "puente" que nos enlaza con lo psicoideo, con el inconsciente colectivo y sus
arquetipos. Es el elemento mediador. Ahora bien, como seala M.L. von Franz, "naturalmente,
durante este perodo prosigue tambin el lavado, la calcinacin, etc, de la "nigredo", pues la
"Sombra" se asemeja a la hidra de Lerma, con la que luch Hrcules y a la que nacan
constantemente nuevas cabezas en lugar de las cortadas" ("C.J.Jung...").
En el plano psicolgico durante la "Albedo" se parte de la labor de retirar las proyecciones que el
arquetipo del "Anima" (estoy hablando para hombres, en este caso) emana hacia las mujeres de
nuestra vida, desde la madre a la hermana, a las novias, a la esposa, a la "star system"..., etc. Y
una vez lograda esta fase inicial llega el momento de encararse con el "Anima" e integrarla
conscientemente dentro de nuestro ser, previa superacin del problema de la transferencia para
lo cual habr que tener bien presente que la "Amada" donde se encuentra realmente es dentro;

tema que Jung abord principalmente en "Psicologa de la Transferencia" en donde habla


igualmente del papel que desempeaba la "Soror Mystique" del alquimista.
En una relacin amorosa o ertica entre hombre y mujer las relaciones interpersonales son
mltiples puesto que adems de la relacin entre los Yoes conscientes, existe una comunicacin
a nivel inconsciente en la que participan entrecruzadamente el Anima y el Animus de ambos. De
ah que, en el Proceso de Individuacin y en el Opus de la Alquimia, uno de los graves peligros
existentes sea el de la transferencia o, lo que es peor, la pasin amorosa.
La imagen de este encuentro y dilogo con el Anima es la "coniunctio", la hierogamia entre el
alquimista y su "Soror Mystique", entre el Rey y la Reina de los grabados alquimistas, la "boda
qumica de los elementos", etc. Y lo que surge de ello es el Rebis, la "cosa doble", el Andrgino.
"De ella surgir el hijo divino de los filsofos, el sol terrestre, el centro luminoso y oscuro a la
vez, el astro radiante que reconcilia en s al Cielo y a la Tierra, el s y el no, y que esparce a su
alrededor una paz y una armona venidas de fuera", poetiza el junguiano Etienne Perrot en El
camino de la transformacin a partir de C.G. Jung y la Alquimia (Edicomunicacin), libro en el que
Perrot intenta conciliar la tesis junguiana alquimista con la de la Tradicin esotrica. Este
simbolismo es equiparable al que presenta el tantrismo, en el que las dos corrientes energticas
opuestas se entrecruzan en el canal central, Sushuma, abriendo los chakras ("centros de
conciencia" los denonima Jung en el libro de Miguel Serrano El Crculo Hermtico. Cartas de dos
amistades, Jung y Hermann Hesse, Kier), mientras el semen del hombre no fluye hacia afuera,
sino hacia adentro, generando un "hijo del espritu", como tambin se describe en "El Secreto de
La Flor de Oro".
Veamos lo que dice M.L.von Franz, en "C.G.Jung...", al respecto: "Los participantes en la "boda
alqumica" son descritos casi siempre como hermano y hermana, madre e hijo o padre e hija. Su
unin constituye pues un incesto. Este aspecto incestuoso de tal constelacin amorosa tiene
como fin el de que hagamos consciente la proyeccin, es decir: nos obliga a darnos cuenta de
que, en ltimo trmino, se trata de una ntima unin de los componentes de nuestra propia
personalidad, de un "desposorio espiritual", a fin de que sea una vivencia interior no proyectada.
A lo que se alude es a una unificacin de los contrarios internos en el S-Mismo".

La Rubedo

La ltima etapa de la Alquimia es la "Rubedo" o "Citrinitas", la Obra en Rojo o Dorado, donde se


alcanza el "cuerpo de diamante".
En la hermenutica junguiana la "Rubedo" es el logro de la "Totalidad", es decir, el encuentro y
acogimiento mtuo entre el Yo de nuestro ser consciente (que ha buscado tal "coniunctio"), con
el S-Mismo o YO de nuestro SER total, del cual formaba parte (aunque sin saberlo) el Yo. Es una
nueva "coniunctio", en la que todos los opuestos se juntan y complementan armnicamente y se
conectan directamente con el "Unus Mundus", y como tal estado es inefable, indescriptible,
constituye un Misterio, de ah que la obra alquimista ms importante de Jung se titule Mysterium
Coniunctionis. Este S-Mismo es la "chispa divina" de la que hablaba Eckhart, el Antrophos de la
Gnosis, el "dios interior" de la mstica, el "Mercurio Filosofal" que reune consigo los
aparentemente ms irreconciliables opuestos, de ah que los alquimistas le designaran con
mltiples cualidades contrarias, y en algunos textos le designaran, sin ms rodeos, con Dios
mismo, pero un dios "duplex". Otro de los nombres alquimistas que tuvo fue "Lapis
Philosophorum"

"He llamado al centro del Ser con el nombre de S-Mismo. Intelectualmente el S-Mismo no es
ms que un concepto psicolgico, un trmino que sirve para expresar la esencia incognoscible
que podemos captar como tal, puesto que excede, por definicin, a nuestras facultades de
comprensin. "Dios en nosotros", se le podra tambin llamar", afirmaba Jung en El yo y el
inconsciente.

Antes de alcanzar el plano del S-Mismo, Jung sita en el camino del Proceso de Individuacin la
integracin de los arquetipos del "Nio Eterno" y del "Viejo Sabio", expresados igualmente en
numerosas figuras alquimistas. "Se alcanza el segundo escaln al combinarse la "unio mentalis",
esto es, la unidad del espritu y alma, con el cuerpo. Pero slo puede esperarse un cumplimiento
del "mysterium coniunctionis" si se ha combinado la unidad del espritu, alma y cuerpo con el
"Unus Mundus" del comienzo", manifestara Jung en el segundo volumen de su libro Myterium
Coniunctionis.
Ms tarde, en una carta escrita a sus 82 aos, en 1957, escribira: "La transcripcin de la
"coniunctio" en palabras humanas es una tarea que puede conducir a la duda, pues uno se ve
obligado a encontrar expresiones y frmulas para un proceso que tiene lugar "in Mercurio" y no
en el nivel del pensamiento y del lenguaje humanos, esto es, no en la esfera de la conciencia
diferenciadora... El camino no conduce en lnea recta hacia adelante, por ejemplo, desde la Tierra
hacia el Cielo, o de la materia al espritu; se trata ms bien de una "circumambulatio" y de un
acercamiento al centro. No avanzamos dejando atrs una parte, sino cumpliendo con nuestra
tarea como "mixta composita", esto es, como seres humanos entre los opuestos". Este camino, si
lo tuvieramos que representar grficamente, sera una espiral.
Para finalizar, bueno ser recordar estas palabras de Jung en Mysterium Coniunctionis: "Aconsejo
a los lectores que me critiquen a que dejen a un lado los prejuicios, que prueben el camino que
he descrito, o si no, que suspendan su jucio y admitan que no comprenden nada. Desde hace
treinta aos que estudio estos procesos psquicos, he adquirido la certeza de que los alquimistas,
as como los grandes filsofos de Oriente, se refieren a tales experiencias y que, esencialmente,
es nuestra ignorancia de la psique la que nos hace atribuirles el calificativo de msticas".
Recordemos, al respecto, que la psique, para Jung, engloba lo psicoideo.
Por su parte, Etienne Perrot, nos advierte lo siguiente: "Ninguna descripcin psicolgica,
cientfica en el actual sentido de la palabra, lograr jams agotar las riquezas del tesoro
alqumico. Su misin es nicamente conducir al hombre hacia s mismo, permitirle adherirse al
universo de smbolos en el silencio donde se producen las bodas transformadoras del ser y de
estas energas misteriosas, terribles y benficas a la vez, que Jung design con el nombre de
arquetipos".

Las artes y las ciencias en la Ilustracin


En geografa se termina de cartografiar todo el globo, a excepcin de los crculos polares y
algunas regiones de frica. En el arte se abre paso el Neoclasicismo tras el que surgir como
rebelin el Romanticismo del siglo XIX. En fsica, ptica y matemticas, los avances son
impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos. Surge la
economa poltica como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los fisicratas y sobre
todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La riqueza de las naciones.
La Biologa en el siglo XX

A principios del siglo XX el conocimiento bsico de la estructura celular permiti establecer las
bases citolgicas de los fenmenos hereditarios al comenzar a interpretarse los datos de la
gentica por medio del comportamiento de los cromosomas. Thomas Morgan, psiclogo y
cientfico americano, y sus colaboradores dieron a conocer sus trabajos sobre la teora
cromosmica de la herencia, donde sealaron como se establece la ubicacin de los genes o
factores hereditarios en los cromosomas y sus relaciones recprocas.