Sunteți pe pagina 1din 39

Everghetinosul

Adunarea graiurilor i a nvturilor celor de Dumnezeu grite, a purttorilor de


Dumnezeu Prini, din toat scrierea cea de Dumnezeu insuflat, adunat i
cuviincios i prinosicios la iveal pus, spre folosul celor ce vor citi, de Pavel,
preacuviosul monah i ctitor al Sfintei Mnstiri a Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu ce se numete Everghetinos.
Prima carte e destinat nceptorilor, avnd ca principii generale: tmduirea
dezndejdii, pomenirea morii i a judecii, ndejdea n buntile cele viitoare,
desprirea de trup, pcatul i pocina.
Apoi sfaturi premergtoare intrrii n stadionul nevoinei: nstrinarea, frica lui
Dumnezeu, lepdarea, chipul intrrii i primirii n mnstire, nsoirea cu cei
mbuntii, ascultarea, descoperirea gndurilor sau a contiinei btrnilor celor
cu dreapt-socoteal, primejdiile ntlnirii cu cei dinafar i mptimirea de cele ale
lumii, uurina i greutatea dobndirii faptei bune, rzboiul cu dracii, schima

(vemntul) monahal, de ce nu trebuie prsit mnstirea, a nu gri mpotriv,


purtarea fa de ceilali, smerita cugetare, smerenia, tierea voii.
Everghetinosul volumul I
Pricina nti - C nu se cuvine s se dezndjduiasc cineva pe sine vreodat,
mcar i multe de ar grei, ci prin pocin s ndjduiasc mntuirea
VII - A Sfntului Efrem
Ia aminte, frate, c cu cei ce se nevoiesc n multe feluri bate vrjmaul rzboi i
mai-nainte de a se svri frdelegea, foarte o micoreaz vrjmaul pe aceasta n
ochii lor; dar mai vrtos cu pofta ndulcirii trupeti, pe care att de mult o
micoreaz pe ea nainte de a se face - artndu-i-o fratelui foarte pe scurt - nct
aceasta s nu se deosebeasc cu nimic de un pahar de ap ce s-ar vrsa pe pmnt;
iar dup ce se va fi lucrat frdelegea, foarte nal vicleanul frdelegea naintea
celui ce a pctuit, ridicnd naintea lui nenumrate valuri de gnduri, ca,
cufundnd gndul fratelui, s-1 pogoare pe dnsul ntru adncul dezndjduirii.
Deci, iubitule, aceste miestrii ale vrjmaului tiindu-le de mai-nainte, ia aminte
s te amgeti de dnsul i s pctuieti, iar de te-ai i prins n vreo cdere, s nu
rmi ntr-nsa, dezndjduindu-te de a ta mntuire, ci, sculndu-te, ntoarce-te
ctre Domnul Dumnezeul tu i milostiv va fi ie, c Stpnul nostru este ndurat i
milostiv, ndelung-rbdtor i mult-milostiv, i nu se ntoarce dinspre cei ce cu
adevrat se pociesc, ci cu lesnire i cu bucurie i primete pe dnii.
Deci, atunci cnd i zice ie vrjmaul ai pierit, nu mai poi s te mntuieti", zi
ctre dnsul: Eu Dumnezeu am, milostiv i ndelung-rbdtor, nu m
dezndjduiesc de a mea mntuire".
C Cel ce ne-a poruncit nou a ierta aproapelui de aptezeci de ori cte apte, cu
mult mai vrtos va ierta pcatele celui ce cu tot sufletul se ntoarce ctre Dnsul i
aa, cu harul lui Dumnezeu, se va deprta de la tine rzboiul.
Pricina a doua - C se cuvine ca n vremea aceasta de fa a face binele i nu
a-l amna pentru cea viitoare i c dup moarte nu este ndreptare
II. - A Sfntului Efrem

1. Frailor, vremea pocinei este ceea ce st de fa; deci fericit este cel ce
nicidecum nu a czut n mreaja vrjmaului; iar dac cineva i cznd, a rupt
mreaja i srind, a scpat de la dnsul, ntruct este n viaa aceasta, i acesta este
fericit: c, nc trind n trup, a putut scpa de rzboi, precum petele a scpat din
nvod; cci petele, n ap fiind, dac va fi vnat, rupe mreaja i se sloboade fugind
n adnc, i aa se va mntui; iar de se va trage la uscat, nu-i va fi lui de nici un
ajutor.
Aa i noi, ntruct suntem n viaa aceasta, am luat stpnire i putere de la
Dumnezeu a rupe legturile voilor vrjmaului i a lepda sarcina pcatelor prin
pocin i a ne mntui ntru mpria Cerurilor; iar de ne va cuprinde cumva acea
porunc nfricotoare i sufletul va iei din trup, iar trupul se va bga n mormnt,
nu mai putem a ne ajuta nou nine; precum i petele, trgndu-se afar din ap
sau ncuindu-se ntr-un vas.
2. Frate, s nu zici astzi pctuiesc i mine m voi poci", c nu te vei afla fr
primejdie, cci grija pentru mine e numai a Domnului.
Pricina a cincea - C se cuvine pururea a ne aduce aminte de moarte i de
judecata ce va s fie; c cei ce pururea pe acestea nu le ateapt i nu le
socotesc, de oameni cu lesnire se prind
IV. A Sfntului Efrem
Frate, ateapt n fiecare zi ieirea ta. i aa te gtete ctre cltoria aceea, c n
ceasul n care nu te atepi va veni porunca aceea i vai celui ce se va afla negtit.
Iar de eti tnr, vrjmaul i pune de multe ori n gnd, zicnd: Eti nc tnr,
ndulcete-te de plcerile tale i la btrnee te vei poci; c pe ci tii tu care, de
plcerile acestea de aici ndulcindu-se, iar apoi pocindu-se, nu au dobndit i
buntile cereti? i oare tu ce voieti dintr-aceast vrst? S-i chinui trupul? Nu
cumva vei cdea i n vreo boal?"
Iar tu, mpotriv stnd, zi-i vrjmaului: O, prigonitorule al sufletelor i
lupttorule, nceteaz a pune n gnd unele ca acestea; c dac m va apuca
moartea la tineree i a mbtrni nu voi ajunge, ce voi rspunde naintea
Stpnului Hristos?
C vd muli tineri murind i muli btrni trind, c n chip neartat s-a aezat
oamenilor hotarul morii. Deci, de m voi prinde de moarte, pot a zice atunci

Judectorului c: Dei m-am prins, nc sunt tnr i deci sloboade-m ca s m


pociesc? Nicidecum!
Iat i alt chip prin care Domnul slvete pe cei ce din tineree i slujesc Lui pn la
btrnee. C a zis ctre Ieremia Proorocul: Adusu-Mi-am aminte de mila
tinereilor tale i de dragostea svririi tale, pentru c tu urmai Sfntului lui Israil
(Ier. 2: 2). Iar pe cel ce a urmat din tineree pn la btrnee gndului nelciunii,
proorocul 1-a mustrat, zicnd: Tnr fiind tu, vechiule de zile rele, acum au venit
pcatele tale pe care le-ai fcut mai-nainte (Suzana 1: 52). Pentru aceasta i Duhul
Sfnt fericete pe cei ce din tineree ridic jugul lui Hristos, zicnd: Bine este
omului atunci cnd va ridica jugul din tinereile lui (Plng, lui Ier. 3: 27). De aceea,
deprteaz-te de la mine, lucrtorule al frdelegii i sftuitorule viclean. Domnul
Dumnezeu s strice miestriile tale i pe mine din vrjmirile tale s m scoat cu
puterea i harul su".
Deci, iubitule, s ai n minte pururea ziua i noaptea sfritul tu: cnd vei edea
pe rogojina ta trgnd spre moarte - vai, vai, ce fric i ce cutremur cuprinde atunci
sufletul ntr-acel ceas i mai vrtos dac va avea contiina lui osndindu-1. Dar
dac a fcut ceva bun n viaa aceasta, adic de a rbdat necaz i ocar pentru
Domnul i a fcut cele plcute naintea Lui, cu bucurie mult se suie n ceruri, de
Sfinii ngeri povuindu-se; c precum lucrtorul ostenicioaselor lucrri ateapt
toat ziua cel de-al doisprezecelea ceas, ca, dup osteneal, primindu-i plata sa, s
se odihneasc, tot aa i sufletele drepilor ateapt ziua aceea. Iar n ceasul acela,
pctoii cu fric i cu cutremur mult se cuprind: c precum un osndit, prinznduse de slujitori i ducndu-se la divan, se teme i se clatin din toate prile, socotind
chinurile pe care va s le ptimeasc, tot aa i sufletele nedrepilor cumplit
tremur privind n ceasul acela la nesfrita munc a focului celui venic i la
celelalte chinuri nesfrite i netrecute; mcar de va zice ctre cei ce-1 silesc a
merge las-m puin ca s m pociesc", nu va avea pe Cel care s-1 asculte; nc
mai vrtos i rspunde lui: Cnd aveai vreme, nu te-ai pocit, iar acum te
fgduieti a te poci? Cnd tuturor era deschis stadionul, nu te-ai nevoit, iar acum,
dup ce s-au nchis toate uile, voieti s te nevoieti? A trecut vremea nevoinei,
nu ai auzit pe Domnul, zicnd: Privegheai, c nu tii nici ziua nici ceasul! (Matei
25: 13)?
Acestea i altele ca acestea tiind, iubitule, nevoietete pn cnd ai vreme i fclia
sufletului tu nestins o pzete pururea cu lucrarea buntilor, ca, venind Mirele,
s fii gata a intra mpreun cu Dnsul n cmara cea cereasc, mpreun cu celelalte
suflete ale fecioarelor celor ce cu vrednicie au vieuit Lui.

Pricina a sasea - C neasemuit este veselia ce este n ceruri i slava cea


nvistierit Sfinilor, pentru aceasta trebuie ca de aceasta a dori cu toat inima
i c nimic din cele ce sunt sau se fac de noi nu sunt vrednice de acestea
III.A Sfntului Efrem
Frailor, mare i necuprins este slava cea nvistierit Sfinilor, iar cea a vieii
acesteia trece ca floarea i ca verdeaa buruienii degrab cade; c muli tirani i
mprai au stpnit nu puine orae i ceti, iar dup puin s-au fcut de ca i cum
n-ar fi fost; ci mprai au stpnit neamuri multe, ridicndu-i lor icoane i
stlpi, cugetnd ca prin acestea s se fac vestii dup moarte i au venit alii i au
rsturnat icoanele i au sfrmat chipurile cioplite; iar unora chiar i feele
tergndu-le i le-au ntiprit pe ale lor; nc i lucrurile acestora s-au stricat de
alii. Iar alii i-au gtit i mormnturi slvite, prndu-le c printr-acestea i-au
ntrit lorui nume venic, scriind deasupra mormnturilor propriile nsuiri i a
venit alt neam i mormnturile s-au fcut sub stpnirea lor; i voind ei a curi
mormnturile dup cuviin, ca pe nite pietricele au mutat oasele acelora. i cu ce
oare i-a folosit pe dnii mormntul cel de mult pre? Deci toate lucrurile
deertciunii ntru nimic se sfresc.
Iar cei slvii ntru Dumnezeu nu sunt aa; cci lor li s-a gtit via venic i
nestricat; c, precum lumina soarelui, a lunii i a stelelor de la zidirea lor nici pn
acum nu s-au umbrit, nici nu s-au schimbat ntru vechime, ci pururea ntineresc i
lumineaz i stau n puterea lor i lumineaz n virtutea hotarului pus de Ziditor, pe
care El 1-a hotrt din nceput pentru a stpni ziua i noaptea, tot aa i celor ce-L
iubesc pe Dnsul le-a hotrt mpria Cerurilor i bucurie nedezlegat. i precum
n acestea artate aici este nemincinos, tot aa adic i ntru cele gndite cu mintea;
iar cnd va voi Ziditorul, acestea vor trece, iar slavei Sfinilor nu va fi sfrit.
De aceea, s ne rugm a face roade vrednice de pocin, ca nu ncuindu-ne n
afara acelei bucurii s fim trimii n ntunericul cel venic, unde este durerea cea
nesuferit. Intr dar, de i se pare, n cscioara ta i nchide uile i ferestrele i
astup toate razele, i ezi nuntru i vei cunoate ce fel de durere are ntunericul;
i dac aici, fr de chin i munc eznd, aa de mult te doare mcar c putere ai
ca dup puin s iei - oare ct munc socoteti c are ntunericul acela cel mai
dinafar, unde este plnsul i scrnirea dinilor i focul cel nestins muncind venic
pe cei ce o dat ntr-nsul vor fi trimii?
nc s gndim i cel fel de ruine ne va cuprinde mai-nainte de munc, cnd vom
vedea adic pe Sfini mbrcai cu acea prea luminat i negrit podoab pe care

i-au gtit-o lorui prin lucrurile cele bune; iar pe noi nine nu numai c ne vom
vedea goi de slava cea n chipul fulgerului, ci i nnegrii i pcloi i plini de
mpuiciune, precum pe nine ne-am gtit de aici prin lucrurile ntunericului i ale
ospeelor i ale rsfrii; s plngem dar naintea Domnului Dumnezeului nostru,
ca s aflm ndurri de la Dnsul.
Nevoina noastr nu este pentru bani - pe care, de-i va pgubi cineva, poate i alii
s ctige n locul lor; primejdia ne este pentru suflet, pe care, de-1 vom pierde, nu1 vom mai putea dobndi vreodat, dup cea scris: Ce va folosi omului lumea
toat, dac sufletul su i-l va pgubi? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul
su (Matei 16: 24, 26).
Dar s socotim i aceea c, precum ostaii cei din lume, daruri jalnice lund de la
mpratul cel pmntesc, cu rvn pentru dnsul pn la moarte se primejduiesc, cu
att mai vrtos noi, cei ce am primit o astfel de fgduin, suntem datori a nu ne
slbnogi din lucrul dreptii, ca i de judecata ceea ce va s fie s ne mntuim i
neasemuitele bunti s le dobndim. S ne aducem nc aminte i de aceasta: c
dac aria soarelui i tria frigurilor nu le putem suferi, cum vor suferi oare
arderea focului cel venic? A celui ce de-a pururea arde i nu mistuie?
i, de voieti, iubitule, cearc de aici i te nva despre acea nesuferit munc din
focul acesta de fa: aprinznd lumnarea, pune vrful degetului n par i de vei
putea purta durerea, poate c i focul cel de acolo l vei putea suferi; iar dac
durerile acestuia mic nu poi s le suferi, ce vom face cnd tot trupul mpreun cu
sufletul se va bga n acel foc nfricotor i nestins?
Pricina a 8-a - Despre cei ce lipsesc din trup i iari se ntorc, c dup
oareicare iconomie dumnezeiasc se face aceasta i c pctoii de multe ori,
nc suflnd, vd pedepsele cele din iad i de draci se cutremur, i aa se
despart de trup
V. A Sfntului Efrem
Frailor, mare fric este n ceasul morii; cci n ceasul despririi sufletului de trup,
stau lng el toate lucrurile pe care le-a fcut n noapte i n zi, i bune i rele; iar
ngerii se grbesc srguindu-se a-1 mpinge afar din trup; deci sufletul celui
pctos, vznd lucrurile sale, se teme s ias, iar silit fiind de ngeri i tremurnd
pentru lucrurile sale, zice ctre dnii: Dai-mi loc un ceas ca s ies!" Iar ctre
suflet rspund toate lucrurile i zic: Tu eti cel ce ne-ai lucrat pe noi, deci mergem

cu tine ctre Dumnezeu". i aa tremurnd sufletul i tnguindu-se, se desparte de


trup i se duce s stea naintea nemuritorului mprat.
Pricina a 13-a - Despre aceea c se cuvine ca cei ce se leapd de lume s se
nstrineze i care este strintatea cea cu socoteal, i folosul cel din aceasta
i care locuri sunt ndemnatice [potrivite] spre nevoin
VI. A Sfntului Efrem
Lucrul cel bine canonisit [msurat] este liman linitit, iar la cei ce nu este cluzire,
aceia cad precum frunzele.
Pricina a 18-a - C se cuvine ca cel ce voiete s se mntuiasc s vneze
[caute] vorbirile celor mbuntii, ca cele ce sunt folositoare foarte i a
ntreba pe dnii i a nva de la ei cele de mntuire cu mare poft i cu dor
fierbinte
VI. A Sfntului Efrem
Nu te lepda de sftuirea Sfinilor brbai, mcar de ai fi cunosctor; c i aceasta
este rod al cunotinei.
Pricina a 19-a - C supunerea este [un lucru] de nevoie i care este folosul
acesteia i cum se ndrepteaz [dobndete]
VIII.A Sfntului Efrem
Pentru a nu voi noi a rbda mic necaz pentru Domnul, cdem fr voie n multe
i rele necazuri; i pentru c nu voim s ne prsim voia pentru Domnul, nine ne
solim nou pagub sufleteasc i pierzare; i pentru c nu voim s suferim ntru
supunere i s ne facem defimare pentru Domnul, pe nine ne lipsim de
mngierea drepilor i pentru c nu ne plecm sftuirii celor ce ne pun lege pentru
Domnul, ne facem pe nine bucurie viclenilor draci; iar pentru c nu primim
pedeaps cu toiag, ne va moteni pe noi cuptorul focului nestins, unde nu este
mngiere.
Pricina a 20-a - Ca nu se cuvine ca cineva s cread luii, ci din sftuirea
Prinilor s se mprteasc n toate i pe cele ascunse ale inimii curat a le
mrturisi, fr a ascunde ceva

IV. A Sfntului Efrem


Frate, ia aminte de sinei, ca nu cumva s fie grai viclean n inima ta, iar de te vei
nvoi cu un gnd ca acesta, s nu-1 ascunzi de printele tu duhovnicesc; c aa a
ptimit oarecine din cei de demult: lund din afierosire i ascunznd n cortul su.
Aijderea i Ghiezi, sluga Proorocului Elisei, nu s-a ascuns nici de Dumnezeu, nici
de oameni: c, pe ascuns fcnd rutate, ntru artare i-a luat plata: unul adic
fiind ucis de tot poporul cu toat casa sa (cf. Iisus Navi 6:18; 7: 1-26), iar altul a
motenit lepra mpreun cu seminia lui pn n veac (II mp. 5: 20- 27). C
nemincinos e cel ce a zis: Dumnezeu nu Se las batjocorit i ceea ce seamn
cineva, aceea i secer (Gal. 6: 7).
Pricina a 21-a - Despre aceea c celor cu dreapt-socoteal dintre Prini ni se
cuvine a spune gndurile i nu celor ce ajung s cread (lorui); i cum c se
cuvine a mrturisi i a ntreba; i cu cel fel de credin a primi rspunsurile
Prinilor i cum c prin aceasta se ajutoreaz
II. A Sfntului Efrem
De-i va vesti ie cineva gndurile sale, ia aminte, frate, ca nu cumva, spunnd
acela, s nu fii i tu suprat de acele gnduri i, mai vrtos, dac i mai neputincios
este ochiul minii tale, eti asemenea crmaciului aflat n furtun mare. De aceea se
cuvine ie ca, auzind nceperile celor ce se griesc, dintr-acestea pe cele urmtoare
s le socoteti i aa s mngi pe cel necjit, fie din cele ce le-am primit mainainte de la Sfinii Brbai, fie din cele ispitite de noi; c nu este voia Domnului ca
unul s cad prin altul; c El voiete ca toi s se mntuiasc; nc i tu, omule, nu
la tot omul s-i descoperi gndurile, ci la cei pe care i-ai cercat c sunt
duhovniceti, nelund aminte la schim [port] sau la cruntee. C muli, dup
glasul Apostolului, au chipul blagocestiei, iar de puterea ei se leapd (cf. II Tim.
3: 5); nc i Mntuitorul a zis: Pzi- i-v de proorocii cei mincinoi, care vin ctre
voi ntru mbrcminte de oi, iar pe dinluntru sunt lupi rpitori; din roadele lor si cunoatei pe dnii (Matei 7:15).
Deci se cuvine s nu lum aminte la chipul cel dinafar, c multe sunt pndirile
vrjmaului, ci a privi la cugetul fiecruia i ntru care vei afla roadele Duhului, s
nu ascunzi de la dnii gndurile tale, ca nu cumva, aflnd vrjmaul [vreun]
unghi, s se ncuibeze ntru tine i cte puin, ntru pierzare s te trag.

i ia aminte, frate, ca nu cumva, auzind neajunsurile fratelui, s-1 defaimi pe el n


inima ta, ca pe cel ce a fcut unele ca acestea, ci mai vrtos minuneaz-te de
schimbarea fratelui i de mrturisirea lui cea fr de ruine; c a descoperi cineva
de bun voie greealele sale la brbai duhovniceti este semn al ndreptrii vieii i
a fricii lui Dumnezeu, al smeritei cugetri i a credinei.
Deci se cuvine ca mai vrtos de aceasta s te minunezi de fratele i a-1 mngia pe
dnsul cu toat smerita cugetare, precum este scris: Pzindu-te pe sinei, ca s nu
cazi i tu n ispit (Gal. 6: 1). Zice nc i Dumnezeu prin Proorocul Iezechiil: i
tu, fiul al omului, zi ctre fiii poporului tu: dreptatea dreptului nu-l va izbvi pe el
n ziua n care va rtci i frdelegea clctorului de lege nu-I va face ru lui n
ziua n care se va ntoarce din frdelegea lui (Iez. 33:12).
Pricina a 26-a - C pe cei ce se apropie de viaa clugreasc se cuvine a-i
primi cu mult cercare; cci, de cele mai multe ori, cei primii cu cercare,
aceia se fac i iscusii; i despre ce se cuvine a porunci lor
VIL A Sfntului Efrem
Frate, de voieti a te face monah, nti socotete n gndul tu c de acum te-ai
mutat din viata aceasta, iar lumea aceasta i slava ei socotete-o ca pe o colib
prsit; c dac nu te vei gti astfel pe sinei, nu poi s vieuieti precum se
cuvine clugrilor i s biruieti patimile i poftele cele lumeti, care pogoar pe
oameni ntru pierzare. C nemincinos e Cel ce zice: C oricine voiete s-Mi
urmeze Mie, s se lepede de sinei, s-i ia crucea sa i s vin dup Mine. C cel
ce voiete s-i afle sufletul su l va pierde pe el; iar cel ce l va pierde pentru
mine, aflata-l-va pe el (Matei 16: 24-25).
i s mai tii c cel ce se apropie de Domnul, acestuia i se va ntmpla unele ca
acestea: ispite, necazuri, osteneal, mhniciune, goltate, strmtorare, defimare i
cele ce sunt ca acestea; c ntru acestea se cearc rbdarea omului i se arat dorul
ce-1 are ctre Dumnezeu. Deci cel ce se d pe sinei cu toat inima ocrmuirii
stareului dup Dumnezeu biruiete ntru toate acestea; cci numai sloboda i
desvrita alegere a voinei o cere Dumnezeu de la noi i numai El ne d nou
virtute i ne druiete biruin, precum este scris: Aprtor este tuturor celor ce
ndjduiesc spre Dnsul (Ps. 17: 31).
Deci i-am spus acestea de mai-nainte, ca nu cumva, intrnd [n viaa clugreasc]
i peste acestea dnd, cindu-te, s zici: N-am tiu c mi se vor ntmpla unele ca
acestea". Cci, iat, cele ce i se vor ntmpla se fcur ie cunoscute de mai-nainte,

ca i tu de mai-nainte s-i gteti gndul. Cci a pune temelie nu este osteneal, ci


a svri zidirea; cci, pe ct de mult se nal zidirea, pe att de mult osteneal
d celui ce o zidete, pn la svrirea lucrului.
Ascult ce zice mntuitorul glas: Este oare cineva dintre voi care, voind s
zideasc turn, s nu ad mai-nainte i s numere cheltuiala ce o va face spre
svrirea lui? Ca nu cumva, punnd el temelia i neputnd a svri, toi cei ce-l
vor vedea s nceap a-l batjocori pe el, zicnd: Acest om a nceput a zidi i n-a
putut s svreasc (Luca 14: 28-30).
Rzboiul ostailor este scurt, iar al clugrului, pn la ducerea lui ctre Domnul.
Din aceast pricin se cuvine a ncepe lucrul cu toat srguina i rbdarea i
trezvirea. C de te vei apuca, iubitule, s junghii un leu, apuc-1 vrtos, ca nu
cumva s sfrme oasele tale ca pe un vas de lut; iar de te vei arunca pe sinei n
mare, s nu te mpuinezi pn ce nu vei iei la uscat, ca s nu te pogori n adnc ca
o piatr. Deci, naintea uilor fiind i primind ntrebare, s nu zici: Toate voi
rbda", iar mine s te lepezi cu lucrurile. C ngerii lui Dumnezeu stau mprejur i
aud toate cele ce ies din buzele tale. Vezi, iubitule, c nimeni nu te silete, ci de
voie i adevrat te fgduieti, iar de aici nainte s nu tgduieti fgduinele tale
cele ctre Dumnezeu, c El va pierde pe toi cei ce griesc minciuna (Ps. 5: 7).
Iubitule, dac vei pune nceput bun i btrneile tale le vei sfri cu plcere, vei
fi ca un lumintor, luminnd pe toi pe calea Domnului. Deci pune temelie tare, ca
lucrul s se suie la nlime. Iar dac de la prerile nalte ale deertciunii vieii din
lume ai venit la clugrie, pzete-te pe sinei de dracul naltei cugetri, ca s nu te
stpneti de dnsul i s te pogori n pierzare. Dar de vei avea supunere n
Domnul i cu minile tale lucrezi cele bune, aceasta nu-i va fie ie pricin de
ruine; c aceast puin strmtorare i necaz pe care le rabzi pentru Domnul se
vor face ie solitor spre via venic. i ce nc s mai zic? C, precum cel ce
schimb o drahm pentru zece mii de talani de aur, aa este toat strmtorarea
vieii clugreti ctre slava ceea ce se va descoperi celor ce se nevoiesc i
ostenesc. Deci mici [lucruri] dai, i mari primeti napoi.
Iar de te vei da de stareul vreunui frate ca s fii sub mna lui, s nu zici n cugetul
tu: Eu sunt fecior de mari i luminai prini, iar acesta este din prini netiui,
proti i ceretori sau poate se trage din robie, acesta nu tie filosofia cea din lume,
eu tiind-o pe aceasta i deci, dar, cum m pot eu supune acestuia? C ocar mi
este de voi face aceasta". Nu gndi unele ca acestea, iubitule, c nu cu pricepere ai
socotit pentru aceasta; c cel ce socotete unele ca acestea, nc nu s-a dezbrcat de
omul cel vechi, de cel ce se stric dup poftele nelciunii.

Iar noi, iubitule, ca unii ce suntem dai de Dumnezeu frailor celor de un suflet
ntru slujire, s rbdm, ca s ne nvrednicim slobozeniei drepilor, gndind la
Stpnul tuturor, Care, bogat fiind, a srcit pentru noi, ca noi s ne mbogim cu
srcia Aceluia (cf. II Cor. 8: 9); El a fost numit Samarinean i ndrcit ca s
ndrepteze nebunia noastr.
Deci pune cerbicea fr ruine sub jugul cel bun al Acestuia, ca s afli odihn
sufletului tu; iar pentru aceasta, ascult o pild:
Doi atlei au venit ca s se lupte cu cei mpotriv-lupttori [adversarii lor], dintre
care unul era mbrcat cu podoab luminat, iar cellalt cu una srac i,
dezbrcnd amndoi cele ce le purtau, au intrat goi n stadion. Deci, cel ce a
dezbrcat haina cea luminat o va putea oare aduce pe aceasta n vremea nevoinei
spre ajutor mpotriva potrivnicului sau mai vrtos, pe aceea lepdnd-o, ca pe una
ce nu ajut ntru nimic spre nevoin, pe brbie i pe meteug mpreun cu
virtutea le va arta mpotriva atletului? Tot aa i tu, nu socoti cele ce le-ai lsat c fiecare a lsat cele ce avea i de omul cel vechi s-a dezbrcat, ca cu omul cel
nou s se mbrace - ci te apuc de smerita cugetare, tiind c gol ntru nevoin ai
intrat, precum i ceilali mpreun-nevoitori [atlei], c scris este: Cele nalte la
oameni urciune sunt la Dumnezeu (Luca 16: 15) i nici pentru lumeasca
nelepciune s nu te nali, c zice: nelepciunea lumii nebunie este la Dumnezeu
(I Cor. 3: 19). i iari: Cel dintre voi ce voiete s fie nelept n veacul acesta s
se fac nebun, ca [aa] s fie nelept (I Cor. 3:18).
Deci uit petrecerea cea de mai-nainte, ca i iertarea pcatelor celor dinainte cu
ndrzneal s o ceri de la Dumnezeu. Iar dup ce te-ai lepdat de cele vechi i i-ai
smerit gndul, adun bogie prin slujirea i aducerea de road ctre frai. i, de vei
cura curile de gunoi, srguiete-te a cura i poftele cele lumeti de la omul cel
dinuntru; iar de curei cenua buctriei, adu-i aminte de proorocul care zice:
Cenu ca pe pine am mncat i butura mea cu plngere o am amestecat (Ps.
101:10). Vznd focul acesta striccios, socotete i vpaia cea venic, pe ceea ce
va s mnnce pe pctoi i lcrimeaz pentru cele ce ai pctuit; i orice faci, cu
smerit cugetare i cu bun socoteal f i prea mare folos vei avea, i harul lui
Dumnezeu l vei trage spre sinei. C zice: Domnul le st mpotriv celor mndri,
iar celor smerii le d har (Pilde 3: 34). Iar de te osteneti mult, socotete pe cei din
surghiun, n ocne i n amar robie, i te supune stareului tu n Domnul, c nu
dup om este slujirea pe care o rabzi pentru Domnul.

Cine dar, necinstit fiind sau ostenindu-se pentru mpratul, au nu socotete ocara
cinste i osteneala odihn? Iar dac nu alegem de voia noastr necinste i osteneal
a rbda pentru Domnul, pentru ce am mai ieit din lume?
Iubitule, cine e vrednic i fericit s ptimeasc pentru El? Deci, orice rabzi pentru
Domnul, s tii c mici faci i mari iei napoi.
De rbdare dar avem trebuin, ca, fcnd voia lui Dumnezeu, s dobndim
fgduina. C zice: Cel ce va rbda pn n sfrit, acesta se va mntui (Matei
24:13). Iar dac cel ce le-a lsat pe cele luminate astfel trebuie a cugeta smerit, cu
att mai vrtos cei ce au venit dintr-o via ticloas i ostenicioas la viaa
clugreasc se cuvine a se micora pe ei i i niciodat a cugeta nalt: mcar de se
vor cinsti mai mult dect alii, ei s arate toat blndeea i smerita cugetare,
pomenind i socotind de-a pururea facerile de bine ale Domnului, adic din care
strmtorare a veacului acestuia i-a smuls pe dnii, ca s nu se risipeasc cu mintea
i uitnd necinstea lor cea de mai-nainte, s se ngmfe i s aud, ca nite nemulumitori ctre Fctorul de bine, cea zis n Psalmi: Omul, n cinste fiind, n-a
priceput, alturatu-s-a dobitoacelor celor necuvnttoare i s-a asemnat lor (Ps.
48: 20).
De aceea, iubiilor, s slujim Domnului cu mult smerit cugetare n toate zilele
noastre, Celui ce scoal de la pmnt pe cel srac i din gunoi ridic pe cel lipsit,
ca i dup sfrit s ne nvredniceasc pe noi slavei celor blnzi i smerii. Pentru
c scris este: Domnul va rsplti cu prisosin celor ce fac mndrie (Ps. 30: 24).
Pricina a 27-a - C i lepdrile de lume cele primejdioase nu sunt de lepdat
cu totul i cum c pe tot cel ce vine la obte i cere cu fierbineal a locui
mpreun cu fraii, nu se cuvine ca de ndat s-l izgonim, mai-nainte adic de
a cunoate cu deadinsul cele despre el i a-l cerca i ispiti dup cele scrise; iar
de va strui n voina sa i dup ispitire, se cuvine a-l primi, dar numai dac
lucrului acesta [cercrii i primirii] nu-i va urma ceva oprit de dumnezeietile
legi.
II. A Sfntului Efrem
De va veni vreun frate n obte dintr-o primejdie, s se pzeasc pe sinei, ca nu
cumva, dintr-o binecuvntat artare, s fie stpnit de vrjmaul; cci i pune lui
n gnd i-i zice: De ce voieti s te osteneti ntru faptele bune i s te ticloeti,
nefiind pentru tine nici o rspltire? Ce, au doar din a ta hotrre ai venit n
clugrie? C de nu i s-ar fi ntmplat ie acel lucru i din pricina nevoii te-ai fcut

clugr, nu ai fi voit a face aceasta de la sinei. Deci, de ce s te nevoieti acum n


zadar, c Dumnezeu nu-i mulumete pentru aceasta?"
Aadar, acestea i altele ca acestea pune vrjmaul n gndul fratelui, vrnd a-1
surpa pe dnsul ntru dezndjduire; dar, de nu se va trezi fratele, socotind facerea
de bine a Domnului i de nu va sta vrtos ntru credin, se d pe sinei
dezndjduirii, orbindu-se la minte i aa ncepe a petrece n lenevire, fr de fric
i n toat nepsarea, ajungnd ntru cea desvrit pierzare.
Deci nu se cuvine s se supun vrjmaului celui ce pune n gnd unele ca acestea,
ci mai vrtos se cuvine s se osteneasc ntru faptele bune, aducndu-i aminte de
facerile de bine ale Domnului i a zice ctre sine: Suflete, muli prin multe postiri
i milostenii s-au nvrednicit a veni ntr-o petrecere ca aceasta, iar eu, ntru lenevire
petrecnd toat vremea vieii mele, m-am nvrednicit prin buntatea lui Dumnezeu
a venit ntr-o astfel de rnduial, a unei viei cinstite i fr de grij, nesocotindumi mie Iubitorul de oameni Stpn multele i nenumratele mele pcate. Deci i
noi, suflete, s ne srguim a face lucruri vrednice de pocin, ca nu ndoit s fim
muncii: ca unii adic ce i de harul lui Dumnezeu ne-am lepdat i fgduina
clugreasc nu o am pzit".
i-i voi povesti ie, suflete, o pild pentru aceasta, ca mai mult osrdie s ai i s
nu se ndoiasc gndul tu.
Un bogat oarecare era ntr-un ora; acesta i-a cumprat luii moie de cealalt
parte a rului i ndat s-a dus; dar nainte s plece, chemnd pe robii si, le-a
mprit lor moia i le-a zis: Fiecare dintre voi s se duc n partea lui i s
lucreze ntr-nsa, pn cnd, venind, voi vedea lucrul fiecruia dintre voi".
Iar unii dintre ei, aflndu-se recunosctori i iubitori fa de stpn, au ascultat de
cele ce le-a rnduit stpnul lor i s-au dus s lucreze, iar alii, neasculttori fiind
i grei la cerbice, au rspuns mpotriv stpnului lor, zicnd: Noi nu vom
asculta
glasul tu i nu vom trece rul, i n moia ta nu ne vom osteni".
Cu toate acestea, domnul lor nu s-a mniat, ci a poruncit slugilor sale s gteasc
butur i mbtnd pe robii cei neasculttori, a poruncit altor slugi s-i ridice pe
dnii i s-i treac rul i s pun pe fiecare n partea ce i se dduse de la
dnsul,
iar ei au fcut precum li s-a poruncit i au adus pe robi n prile lor.

Iar unul dintr-nii, trezindu-se din beie i aflndu-se pe sine zcnd de cealalt
parte a rului n partea pe care i-o dduse domnul lui, s-a minunat de aceasta i a
zis ntru sinei: Dac aa de mult m-a iubit pe mine stpnul meu i chiar
nesupunndu-m eu, el nu s-a mniat, ci a suferit cu ndelung-rbdare, i acest
mare i silnic [iute] ru m-a trecut ca prin vis fr osteneal i n partea mea m-a
pus, i eu, dar, m voi osteni cu srguin n moia lui, pomenind rbdarea i
buntatea lui i facerile de bine ce le-a fcut cu mine".
i a nceput robul acesta s lucreze cu aa srguin, c i-a ntrecut i pe ceilali
robi care au nceput mai-nainte.
Apoi, deteptndu-se i al doilea rob, aflndu-se pe sine zcnd de cealalt parte a
rului n moia domnului su, viclean fiind i lene, a zis ntru sine: Iat, acest
ru
mare i silnic m-a trecut ca prin vis, iar eu voi lsa nelenit arina lui i apoi voi
vedea ce va face". i iari culcndu-se, a adormit i, dormind el, s-au suit
mrcinii i buruienile slbatice i l-au acoperit pe el.
Iar dup mult vreme, a venit domnul robilor acelora ca s cerceteze lucrul
fiecruia i, vznd lucrul celor ce au nceput de mai-nainte, i-a blagoslovit pe
dnii. i venind i ctre robul pe care el l-a trecut rul ca prin vis, vznd
lucrarea lui cea bun, s-a veselit cu dnsul i l-a blagoslovit pe el. Apoi a venit i
ctre robul cel lene ca s vad lucrul lui i l-a aflat domnul pe el acoperit peste
tot cu mrcini i strigndu-1 pe dnsul cu ngrozire, i-a zis lui: Robule viclean
i lene,
pentru ce ai lsat arina mea nelenit, au nu tii c te-am trecut rul ca prin vis
i te-am pus n partea pe care i-am mprit-o ie i nu te-am pomenit de ru
pentru nesupunerea ta cea de mai-nainte? Nu i se cuvenea i ie s urmezi celui
mpreun-rob cu tine, pe care ca i pe tine l-am trecut rul?" Iar el a tcut i nici
un rspuns n-a aflat. Atunci domnul lor a fcut dup fapta fiecruia.
Deci cunoate cum c bogatul este Hristos, iar credina, moia, iar mbtarea,
acesteia i amgirea ei; iar robii cei osrdnici sunt cei ce pentru dragostea lui
Dumnezeu s-au lepdat de via; iar cel trezit din beie este brbatul cel iubitor de
plcere, care, fcndu-i-se i lui primejdie, a venit la viaa clugreasc i a lucrat
voia lui Dumnezeu; iar omul cel lene este cel care i el, din primejdie i nevoie la
clugrie a venit, dar s-a lepdat de darul Domnului i s-a lenevit de a sa mntuire.
Pe lng acestea, socotete i pe Saul, care, lund cri de la arhierei, mergea n
Damasc ca s lege pe cei ce cred n Domnul; dar cel ce a ieit a rsturna credina,

acelai s-a aflat propovduitor al ei; c multe sunt ndurrile Domnului spre toi cei
ce-L cheam pe El ntru adevr.
IV. A Sfntului Efrem
Nu defima pe btrni, de vor voi s vin n osteneala vieii clugreti; cci
Domnul, pe cei din al unsprezecelea ceas nu i-a lepdat (cf. Matei 20: 6); c nu tii
dac nu cumva cutare btrn va fi vas ales.
Pricina a 28-a - Despre cum se cuvine a ncepe nevoina (clugreasc), i c
cei ce ncep au trebuin de rbdare i de sil, pentru c fapta bun la nceput
pare a fi aspr, din pricina patimilor i a deprinderilor, iar mai pe urm se
afl neted i cum c nceputul temeinic prea mult folosete i cum c cu
neputin este a urma lui Hristos i a ndrepta vreo fapt bun cel ce mainainte nu n-a gtit pe sinei spre moarte.
VIII. A Sfntului Efrem
Iubite, din tinereile tale alege nvtura i pn la btrnee vei afla pricepere
(Sirah 6:19); din tineree seamn arina ta i poart grij de dnsa, ca nu cumva s
rsar mrcinii i s creasc ntr-nsa; f rod bun ntru tine i d slav celui ce i
d ie virtute.

Pricina a 29-a - C, celui ce se nevoiete i dracii cu trie i se mpotrivesc i-i


dau rzboi; iar de cei ce se lenevesc, ca de unii ce sunt n mana lor, nu le pas
i cum c cei ce voiesc binele, ajutor afl pe Dumnezeu, Cel ce i rzboaiele le
sloboade spre folos.

II. A Sfntului Efrem


Cuvine-se ca fratele pururea a se ngriji s-i pzeasc inima sa i simirile; cci n
mare rzboi suntem ntru aceast via i vrjmaul mai vrtos se turbeaz asupra
celor ce se nevoiesc i nconjur, dup cea scris, cutnd pe cine s nghit (I Pt.
5: 8); mpotriva cruia se cuvine a sta vrtos, chemnd pe Cel de Sus n ajutor. Iar
cel ce este n pace cu patimile cum va bate rzboi cu dnsele, rob pe sine
vnzndu-se dulceilor i cu toat dragostea biruri mplinind tiranului? Pentru c,
unde este vrajb, acolo este i rzboi i unde este rzboi, acolo este i nevoin i
unde este nevoin, acolo sunt i cununile.
Deci, de voiete cineva a se izbvi de amara robie, s ridice rzboi mpotriva
vrjmaului; c aa i Sfinii, biruindu-1 pe dnsul, buntilor celor cereti s-au
nvrednicit.
Dar cineva poate zice: Deci, dac acolo unde este vrajba asupra patimilor, acolo
rzboiul are fire s se fac, precum ai zis, cum de vedem pe iubitorii de plceri,
care, dei sunt luptai foarte de patimile de necinste, nu sunt n stare s se
pociasc?"
Ctre unul ca acesta a zice aa: Nu mi se pare, iubitule, c rzboiul acesta este
dup fapta bun i dup starea mpotriva vrjmaului, ci mai vrtos patim a
ptimaei robii i a iubirii de plceri. Pentru aceasta, unii ca acetia nici cu voirea
[hotrrea] nu s-au pus mpotriva vrjmaului. Pentru c cei ce bat rzboi nu au
nici o nvoire unii cu alii; iar cei ce s-au dat pe sinei voilor vrjmaului i s-au
vndut plcerilor, cum oare se poate pomeni de rzboi n pricina lor? Iar dei sunt
i luptai, nu sunt aa de ca i cum ar fi ntrii n fapta bun i pe vrjma
necjindu-1, ci din strmtorarea pricinuit de cel ce-i ndeamn spre frdelege i
ca ei s-i mplineasc obinuitele biruri, i ca s nu rsufle ctui de puin din
lucrarea crmidriei celor prea de ruine pofte, crora cu a lorui voire s-au dat
pe sinei, c zice: Cel cruia cineva I se pleac, aceluia i se d i rob (II Pt. 2: 192 3
9).
Cci unii ca acetia nu numai c nu sunt dui cu sila, nevrnd ei, ci i pli dau,
pentru ca voia celui ce i-a rtcit pe ei s o svreasc; pentru aceasta i rutatea
mplinind-o, nu arat nici o cin sau nfrnare, nici o ntrire pentru a nu cdea
iari.

Iar celor ce se nevoiesc, rzboiul nu este aa: pentru c, luptai fiind, mpotriv se
lupt; atunci cnd se ard [spre mplinirea unei patimi], se nfrneaz; necjii fiind,
rabd i nsi materia fiind de fa, se ntorc dinspre dnsa pentru frica Domnului;
iar dac cineva dintre ei se mpiedic, ndat se scoal. Cci cei prini de barbari i
care s-au fcut sub mn tirneasc, ci ntru nravurile celor ce i-au robit pe
dnii se bucur, acetia i fr legturi i pzire lng vrjmai petrec bucuroi, i
bat rzboi pentru dnii i iscoade mpotriva celor de un neam cu ei se fac.
Iar ci se mhnesc pentru robia n care au czut i ntru obiceiurile barbarilor nu se
amestec, nici n nelegiuita lor petrecere, ci se silesc a fugi de la dnii, pndind
vreme ntru care s fug ctre ai lor, acetia vor dobndi pe cea dinti slobozenie a
lor, chemnd n ajutor i pe cei de-un neam cu ei, acetia dar, odat scpai de la
vrjmai, ndat se afl potrivnici ai lor btnd rzboi pentru cei de-un neam cu ei
i ndat mpreun cu acetia i biruiesc.
Deci, ci voiesc a se izbvi de amara robie a vrjmaului datori sunt a se mpotrivi
voilor lui i a ridica rzboi vdit asupra acestuia, zicnd ctre dnsul cu aezarea
inimii graiurile tinerilor:
Cunoscut s-i fie ie, diavole, c noi glasul tu nu-l vom mai asculta, nici
dulceilor tale nu vom sluji (Dan. 3:18).
Dar ntru nevoint trebuie s chemm i dumnezeiescul ajutor, zicnd mpreun cu
cei trei tineri: Doamne, pe Tine Te urmm acum cu toat inima i de Tine ne
temem, Doamne, i cutm faa Ta; s nu ne ruinezi pe noi, ci f cu noi dup
blndeile Tale i dup mulimea milei Tale scoate-ne pe noi dup minunile Tale; i
d slav numelui Tu, Doamne i s se ruineze toi cei ce arat robilor Ti rele;
i s se ruineze de toat puterea Ta i tria lor s se sfrme, i s cunoasc c Tu
eti Domnul, singurul Dumnezeu i slvit peste toat lumea (Cntarea celor trei
tineri 17-21).
i mcar prea turbat de s-ar face tiranul i ar arde cuptorul dulceilor de apte ori
sau ndoit, cei ce ndjduiesc spre Domnul s ndrzneasc, cci cuptorul n rou
se va preface, iar tiranul de care odinioar se temeau, de aici nainte se va
cutremura i de umbra lor, pentru ajutorul ce se face de sus.
VI. A Sfntului Efrem
Cel ce voiete s plac lui Dumnezeu i prin credin s se fac motenitor al Lui i
fiu al lui Dumnezeu nscut din Duhul Sfnt s se numeasc, nainte de toate, s se
apuce de rbdare i de ndelung-rbdare, i aa nevoile i necazurile cele ce-1

ntmpin, vitejete i cu mulumire s le sufere, fie ele boale trupeti, patimi,


ocri, defimri de la oameni sau felurite rzboaie nevzute aduse asupra sufletului
de duhurile vicleugului, de la cele adic ce voiesc a-1 aduce pe acesta la
slbnogire i la mpuinare i a nu-1 lsa s intre n via [cu
Hristos/clugreasc].
ns Dumnezeu las cu iconomisire ca fiecare s se lmureasc n felurite ispite, ca
cei ce din tot sufletul l iubesc pe El artai s se fac, dac pe toate cele aduse
asupr-le de la vicleanul vitejete i cu mulumite le rabd, i de ndejdea cea ctre
Dnsul i de credin nu se deprteaz, ci totdeauna pe izbvirea de cele
mhnicioase prin har ntru credin i ntru rbdare mult o ateapt. Astfel, prin
aceasta vor putea suferi toat ispita i dobndi fgduina, vrednici mpriei
fcndu-se i ei, ca cei ce au mers pe urmele Sfinilor celor din veac i a Domnului
nsui, i care cu dnii s-au fcut prtai nu numai ptimirilor Lui ci i slavei.
C socotete i vezi cum din nceput Prinii, adic Patriarhii, Proorocii, Apostolii
i Mucenicii, prin calea necazurilor i a ispitelor trecnd, i pe toate cele anevoie
cu struin i cu bucurie rbdndu-le pentru ndejdea cea ateptat a drii de plat,
aa au putut plcea lui Dumnezeu, precum zice i Scriptura: Fiule, dac te-ai
apropiat s slujeti Domnului, gtete-i sufletul tu spre ispit, ndrepteaz-i
inima ta i struie, adic privete spre Dumnezeu i cu ndejdea cea ntru Dnsul
ntrete-i vinele (Sirah 2: 1-2). nc i Apostolul: Dar de suntei fr de certare,
creia toi s-au fcut prtai, iat dar c suntei feciori din curvie, i nu fii (Evr. 12:
8). Iar n alt parte zice: Pe toate cele aduse asupra ta, pe toate ca pe nite bune
primete-le, tiind c nimic nu se face fr Dumnezeu".
Iar Domnul fericete pe cei ce se nevoiesc pentru Dnsul i cumplite foarte
ptimesc sau n chip artat de la oameni, sau ntr-ascuns de la duhurile rutii,
cele ce mpotriv se nevoiesc, precum s-a zis, ctre sufletul cel ce iubete pe
Dumnezeu, care felurite necazuri aduc asupr-i spre a-I opri acestuia intrarea n
via, a celui ce alunec n mpuinare i n dezndejde. Deci ispitele osebesc
sufletele cele ce iubesc pe Dumnezeu de cele ce nu iubesc, artnd care suflete sunt
vrednice i care nevrednice de Dnsul.
Deci, mai-nainte de toate, tot sufletul ce voiete s se fac plcut naintea lui
Dumnezeu trebuie s in vitejete rbdarea i ndejdea; i aa va putea rbda i
trece de toat ridicarea asupra i bntuiala vicleanului. C Dumnezeu nu va lsa pe
sufletul ce ndjduiete ntr-nsul i-L ateapt, s fie astfel ispitit pn ntr-acolo
nct, ngreuindu-se peste ceea ce poate, s vin ntru dezndjduire. Nici, iari,

vicleanul nu bntuie i necjete sufletul pe ct voiete, ci, atta ct i este ngduit


lui de Dumnezeu - c tie Plsmuitorul nostru ct trebuie a intra sufletul nostru n
ispitire i n lmurire - pe atta l sloboade. C dac olarul care plsmuiete vasele
tie ct trebuie s le lase n foc - c, de nu vor trece prin foc, nu se vor face
trebuincioase oamenilor - i nu le las n cuptor mai mult vreme dect trebuie, ca
nu cumva, arzndu-se foarte, s se strice, nici iari, n lips fiind, s le scoat, ca
nu asemenea lesne sfrmate i netrebnice s fie; nc i celor de sub jug, nu
tuturor deopotriv, ci dup puterea fiecrui dobitoc punem sarcina; iari, corabia
are oarecari semne prin care arat pn unde, primind povara, fr vtmare va
putea naviga.
Deci, dac ntru cele artate i striccioase Dumnezeu a dat oamenilor atta
cunotin i socoteal, ca fr de greeal s le ocrmuiasc [lucreze] pe ele, nu cu
mult mai vrtos Dttorul nelepciunii i al priceperii tie de cte i de ce fel de
ispitiri au trebuin sufletele cele ce voiesc a-I plcea Lui, ca bine trebuincioase i
ndemnatice ctre mpria Cerurilor s se fac? C precum n felul cnepii nu
este de bun treab a se face dintr-nsa ntr-alt chip porturi [haine] subiri, de nu
mult se va melia i pe ct se cznete i se asprete, pe atta mai curat i mai
ndemnatic [spre porturi] se face, tot aa i sufletul cel iubitor de Dumnezeu,
ntru multe ispite i necazuri fiind cerc[et]at, rbdnd vitejete, se subiaz i mai
curat i mai de treab se face ntru lucrarea cea duhovniceasc, iar la sfrit, dup
ce a intrat cu bucurie n mpria Cerurilor, va fi motenitor al chemrii celei
cereti a buntilor n vecii cei netrecui.
Pricina 31 - Se cuvine ca cel ce se apropie de nevoina clugreasc, dup ce
din destul se va iscusi spre faptele bune, atunci s se mbrace cu hainele
clugreti i c schima cinstit este, de suflet folositoare i de mntuire
IV. A Sfntului Efrem
Frate, nu te mpuina n vremea n care petreci pn vei lua schima; c unora
vrjmaul le pune poft necuvnttoare de a se nvrednici de schim afar de
vreme; dar tu, iubitule, ca cel ce te srguieti a plcea lui Dumnezeu, ndelungrabd i ascult pe Apostolul grind: Dei poi s fii slobod, mai mult te supune (I
Cor. 7: 21).
Privete nc i la neamurile cele de demult, c toi Sfinii prin ndelung-rbdare i
struin au dobndit fgduinele, i aa mngie-te pe sinei n fiecare zi, ca
mpreun-motenitor cu dnii s te afli n mpria Cerurilor.

Socotete dar i pe Patriarhul Iacov: au n-a slujit el paisprezece ani lui Laban
Sirianul pentru Rahila n Mesopotamia, suferind aria zilei i gerul nopii? Aijderea i Iosif cel iubit: au n-a slujit destui ani n pmnt strin? C scris este: i era
Iosif de aptesprezece ani pscnd oile cu fraii si (Fac. 37: 1). Apoi zice: i era
Iosif de treizeci de ani cnd a sttut naintea lui Faraon (Fac. 41: 46). i Moise,
robul lui Dumnezeu, patruzeci de ani a nemernicit n pmntul lui Madiam, iar fiii
lui Israil dup patruzeci de ani au intrat n Pmntul Fgduinei i mai-nainte de
acetia, vezi-1 pe Avraam i socotete dup ci ani a ctigat fgduina; nc i
toi Sfinii, ndelung-rbdnd, au ctigat fgduinele.
Deci i tu ateapt ntru smerenie pe Domnul i la vreme bine-primit te va nla,
i va scoate ca lumina dreptatea ta i judecata ta ca amiazzi.
Iar de te-ai nvrednicit sfntului vemnt clugresc, nu te nla deasupra celor ce
rmn pentru anul viitor, cci fapta bun este aceea a nu i se prea cuiva c este cel
dinti [naintea altora], ci a rbda pn n sfrit. Deci, lund schima, s nu zici
ntru sinei acum m-am izbvit de pcate", ci mai vrtos mai mult te ostenete
ntru faptele bune, ca nu cumva s te pgubeti mult pe sinei. C pn acum, de
multe ori, din dorirea schimei celei mari, nu te-ai lenevit de mntuirea ta; pn
acum n bolta cea mai dinafar ai fost, iar acum ai intrat n bolta cea mai
dinluntru.
De acum se va arta cu de-amnuntul de care cale doreti: de cea larg, care duce
la pierzare sau de cea strmt i necjicioas, ce duce n viaa venic. Deci nu te
lenevi de sinei, ca s nu pierzi i cele pentru care te-ai ostenit; niciodat s nu
voieti a iei din chilie fr mantie, mcar de-ar fi i un lucru ce te-ar pune pe mare
grab, ci, pe aceasta punnd-o n jurul tu, aa s iei, c podoab i d ie; cci
ruine este clugrului a umbla ca un tnr oarecare cu dulama goal i cu tunica,
c scris este: ncinge-te i pune nclmintea ta i mbrac haina ta, i vino dup
mine (Fapte 12: 8).
Pricina 32 - Se cuvine ca cel credincios s arate via cuviincioas schimei
sale; iar cel ce nu petrece dup schim nu este credincios i c nu din vreme, ci
din nrav se nsuesc crunteele cele dup Dumnezeu
III. A Sfntului Efrem
Pe clugr nu-1 alctuiete [face] tunderea i mbrcmintea, ci dorul cel ceresc i
petrecerea cea cereasc; c ntru acestea se cunoate clugrul. Aijderea i pe

brbatul mirean, nu prul i haina l arat, ci nravul i a csca gura ctre poftele
cele mireneti i materialnice; c ntru acestea se aaz sufletul necurat.
Dac te-ai lepdat de lume, srguiete-te la lucrul tu, ca pe mrgritarul cel cutat
s-1 afli; cci muli s-au lepdat de lume i s-au deprtat de ea; unii au prsit
ostia, alii au risipit bogiile, iar pe urm, purtndu-se dup voile lor, au czut;
c nu este lucru mai cumplit dect ca cineva s fie prins n voia sa i aa s umble
ntru a sa pricepere.
Deci acestora li s-a prut c s-au dat n lturi din lucrurile vieii, [intrnd] prin
poarta cea mprteasc sau din fa, dar prin fereastra ei se afl nluntrul [lumii];
cci i fiii lui Israil, dup ce au ieit din cuptorul cel de fier, adic din Egipt i dup
ce s-au mntuit prin Marea Roie i s-au sturat de att de multe i mari daruri de
la Dumnezeu, purtndu-se cu voia lor, s-au necat pe uscat. i dintr-atta mulime a
celor numrai, adic din ase sute de mii, numai doi s-au mntuit n pmntul
fgduinei: Caleb i Iisus al lui Navi, cei ce n-au amrt cuvntul Domnului i
sfatul Celui Preanalt cu cuviin l-au pzit.
Precum nu este cu putin a dobndi cu bani nvtura crii sau a cumpra vreun
meteug fr osteneal, tot aa nu este cu putin a se face cineva clugr fr de
srguin i ntins rbdare.
Deci trezvete-te, frate, ca un bun osta i nu te lenevi de darul cel dat ie, ca nu
cumva pentru dou s fii muncit: ca cel ce i pe oameni ai scrbit, adic pe prinii
cei trupeti i lui Dumnezeu nu I-ai plcut; ci nevoiete-te ca i cei ce te vd s
slveasc pe Dumnezeu pentru buna ta petrecere. C scris este: Cei ce se tem de
Tine m vor vedea i se vor bucura (Ps. 118: 74), i iari: Pace mult este celor ce
iubesc Legea Ta i nu este lor sminteal (Ps. 118: 165). C, dac ai prsit lumea,
i prinii cei trupeti i rudeniile, i prietenii i ara, i bogia, pentru Domnul,
ce folos i este ie dac i aici, venind s te mntuieti, pe cele potrivnice le faci?
Astfel dar pctuieti naintea Domnului i n zadar pori cu tine numele de
clugr, iar oamenii ce te fericesc, cei cunoscui ai ti de odinioar, i vor zice:
Fericit este cutare, c a urt lumea aceasta, slava i amgirea ei, i nu se mai
ngrijete de ceva pmntesc, c s-a dus i s-a fcut clugr". i, iat, tu, aici,
neclugrete petreci.
S socotim dar ce fel de ruine ne va cuprinde pe noi dac cei ce ne fericesc pe noi
acum vor merge naintea noastr n mpria Cerurilor i dac cei ce se nchin
nou acum i zic rugai-v pentru noi, pctoii, robi ai lui Hristos", aceia se vor
afla ntru lrgime, iar noi n strmtorri pentru greealele noastre; c nu vom fi

judecai deopotriv cu aceia. C zice: Celui ce i s-a ncredinat mult, mult i se va


cere i cel ce tie voia Domnului su i nu o va face se va bate mult (Luca 12: 4747).
Pentru aceasta, iubitule, s ne trezvim, rogu-te, pn cnd avem vreme, c, iat,
stadionul s-a deschis tuturor, iar Dttorul de nevoin zice prin Apostolul: Aa
alergai, ca s apucai darul i tot cel ce se nevoiete se nfrneaz n toate (I Cor. 9:
24-25), i iari: Nimeni, osta fiind, nu se amestec cu lucrurile vieii, ca s fie
plcut voievodului. i, de se va lupta cineva, nu se ncununeaz de nu se va lupta
dup lege (II Tim. 2: 4-5).
Cunoate, frate, c cel ce voiete s se fac clugr i nu sufer ocar, defimare i
pagub, nu poate s se fac clugr.
Iubite frate, dac, lepdndu-te de lume, te vei face clugr, trezvete-te, c multe
sunt meteugirile vrjmaului; ca nu cumva, aflnd loc ntru tine prin lenevire, si pun n gnd unele ca acestea i s te abat din calea cea dreapt, zicnd: Iat,
te-ai desprit pe sinei de oameni i ai ezut n chilie. Ce, dar? Au nu i fiarele se
linitesc n vizuinile lor?" Dar tu ceart-1 pe el i-i zi: S te strice pe tine Domnul,
diavole, c pe omul pe care l-a fcut dup chipul Su i spre asemnare tu l-ai
asemnat cu fiarele cele necuvnttoare. i oare pn cnd nu ncetezi, vrjmaule
al adevrului i potrivnice al neamului nostru, rsturnnd cile Domnului cele
drepte?"
Ascult dar, urtorule de bine, deosebirea clugrilor de mireni: cel ce voiete s se
fac clugr, nti se lepd de lume, apoi i de voile sale, i i ia crucea sa i-I
urmeaz Mntuitorului nostru Hristos; nu se pricete, nu blestem, nu se jur, nu
griete de ru, nu cuget cuvinte mincinoase prin brfelnica filosofie; se
nfrneaz, nu benchetuiete, are prieteni pe cei ce slujesc asemenea cu dnsul lui
Dumnezeu, iar ca vrjma nu are pe nici unul din oameni, ci numai pe tine singur,
diavole; nu necjete pe nimeni, nu face strmbtate, ci, mai vrtos fcndu-i-se
strmbtate, sufer cu mulumit i ntru nerutate sporete. Nu se turbeaz spre a
aduna bogie: cci cum e cu putin ca cel ce a risipit i ceea ce avea, i srcia de
bun voie o a ales, s fie covrit de aceasta, mai vrtos cnd acum pe aceasta
[srcia] o are ca laud i slav? Nu negutorete, nu poart grij de cas sau de
cum va plcea femeii; nu se ngrijete de cum va bga la otire pe fiii si sau de
fiic, cum o va da la brbat; nu este legat cu risipirile minii, ci se ndeletnicete cu
slobozenie de mntuirea sa.

Nu caut slav de la oameni, nu se ngmf, ci mai vrtos smerit cuget i bun i


blnd este ctre toi oamenii; cnt cntri bisericeti i nu lumeti; se roag, dar nu
se risipete cu mintea; n loc de fluiere i de timpane i de muzici, se folosete de
rugciune i de cntarea de psalmi; n loc de a rde, plnge i lcrimeaz, ntru cea
mai dinluntru cmar a casei, i sufletului cernd iertare pentru pcate i se roag
nu numai pentru sinei, ci i pentru toat lumea. Nu merge la priveliti dearte, ci la
brbai sfini. Minile nu le ntinde la table, la ceea ce [adic] pustiete casele i
sufletele celor ce se bucur de unele ca acestea, ci n lucrul cel dup Dumnezeu i
ntru citirea dumnezeietilor Scripturi. Fr de grij este dinspre prinii cei trupeti
i dinspre rudenii i toate lucrurile cele lumeti. Pururea pomenete de judecata ce
va s fie i de fgduinele Mntuitorului, i ntru pomenirea aceasta se nfierbnt
cea dinluntru i aa face de fuge scrba i mhnirea [akedia]; de vine boal
trupeasc, se bucur, cci aproape este cununa.
Socotind amrciunea venicilor munci ce ateapt pe cei ptimai, st mpotriva
tuturor dulceilor trupeti; ocrt fiind, griete de bine; hulit, mngie; prt,
ndelung-rabd; chinuit, sufer, aducndu-i aminte de patimile Mntuitorului.
Acestea i mai multe i mai mari dect acestea sunt lucrurile adevratului clugr
i cum tu, urtorule de oameni i urtorule de bine, asemeni o viat ca aceasta cu
cea mireneasc? Deci, deprteaz-te de la mine, vicleanule; Domnul i poruncete
prin mine, pctosul, ca eu s cerc poruncile Dumnezeului meu.
Aa, iubitule, te mpotrivete celui ce-i pune ie n gnd unele ca acestea i va fugi
de la tine cu mpreun lucrarea harului.
X. A Sfntului Efrem
Frailor, vremea pe care o am petrecut n viaa clugreasc o numrm, dar
lenevirea pe care o am fcut, necunoscnd-o, ne ngmfm; lauda brbatului nu
este numai vremea, ci sporirea cea dup Dumnezeu, iar sporirea nu e [una cu]
crunteele, ci a ctiga via mbuntit.
Apuc-te, clugre, de viaa cea venic, ntru care te-ai i chemat i ai mrturisit
mrturisirea cea bun naintea a multe mrturii, adic naintea a toat zidirea cea de
sus i cea de jos; c nc puin mai este, i cel ce este s vin va veni, i nu va
zbovi (cf. Is. 26:20; Avacum 2: 3).
Dar ce este clugrul i cu cine se aseamn? Clugrul este asemenea brbatului
ce cade din nlime, care, aflnd o funie spnzurat la nlime, se prinde de ea i
st agat, i strig ctre Domnul ca s-I ajute, tiind c, dac va slbi i va slobozi

amndou minile, va cdea i se va omor.


Iubii frai, purtnd schim ngereasc, s nu ne ntrecem cu Diavolul, ci, pe ct
este cu putin, s rvnim viaa ngereasc; cci cu datorie este ca nravul i faptele
[bune] s urmeze schimei; cci, fr de fapte, schima nu este nimic. Deci; oare
ngerii din cer petrec n ceart i-n pizmuire, precum vedem fcndu-se acum ntre
noi, clugrii?
S ne srguim, frailor, a nu ne face poticnire i sminteal celor dinafar; s nu fie
hulit din pricina noastr schima cea bun, ci mai vrtos de bine s se vesteasc.
Oare ce vom rspunde Judectorului ntru nfricoatul ceas al cercetrii, dac aa
ne lenevim de a noastr mntuire? C ce trebuia El s ne fac nou i nu ne-a
fcut? Ce-I vom rspunde? Cum c n-am vzut pe nsui Dumnezeu-Cuvntul
smerit n chip de rob (Filip. 2: 7), ca i noi smerii s ne facem? Sau cum c n-am
vzut faa Lui cea necuprins cu mintea scuipat, ca i noi, ocrndu-ne sau lovii
fiind, s nu ne slbnogim? Sau cum c n-am vzut sfintele Lui spate date spre
bti, ca i noi s ne supunem dup toate egumenilor notri i tuturor clugrilor?
Sau cum c n-am vzut faa Lui ceea ce caut spre pmnt i-l face pe el de se
cutremur (Ps.103: 32) plmuit, ca i noi, defimai fiind, s suferim i s nu ne
facem ca fiarele? Sau cum c nu L-am auzit pe Dnsul zicnd c Eu de la Mine
nimic nu fac i iari, n-am venit ca s fac voia Mea, ci voia Tatlui Care M-a
trimis (Ioan 5:30-31), ca i noi s nu fim obraznici i de sine stpnitori? i iari:
Nu L-am auzit pe Dnsul oarecum zicnd Eu nu sunt nesupus, nici nu M
mpotrivesc", i n-am venit s Mi se slujeasc, ci ca Eu s slujesc (Marcu 10: 45) i
nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Matei 11: 29), i multe
altele ca acestea zicnd, ca i noi s ne nevoim s fim astfel? C nu este cu putin
a spori i a ne mntui ntr-alt fel, fr dect a urma Domnului ntru toate.
Deci, rogu-v pe voi, frailor, turma cea aleas a lui Hristos, s ne trezvim pn
cnd avem vreme i dup cum ne este schima s vieuim, ca mai pe urm s
dobndim i vrednicia ngereasc.
Pricina 33 - C se cuvine ca cel credincios, pe cele de la printele lui
duhovnicesc, a le primi cu osrdie, ca pe unele ce sunt de folos, mcar de vor fi
ntristcioase i dureroase; cci pentru scopul lui se dau i mila lui Dumnezeu,
i necazurile.
V. A Sfntului Efrem

De vei edea, frate, ntru supunerea Prinilor, ntru aceasta se va arta necltinarea
credinei: nu ntru a te mngia pe tine i a auzi tu cuvinte mbietoare i blnde, ci
atunci cnd, dosdit fiind i btut, vei rbda; cci i fiara, momindu-se, se
domesticete i se mblnzete. De cumva i vas al alegerii voieti s te faci, nu te
amr ctre cel ce te pedepsete, ci ntru toate te supune cu blndee nvtorului
tu, precum nsui Domnul, ntrupndu-Se, ntru smerenie Se supunea: nti Maicii
i apoi celui socotit tat, precum ne nva Evanghelistul, zicnd: i era
supunndu-se lor (Luca 2: 51). Iar adevratului Printe ceresc asculttor S-a fcut
pn la moarte i chiar moarte pe Cruce (Filip. 2: 8), dup glasul Apostolului.
Deci primete cu mulumit necazurile ce-i vin asupra i pedepsirile cele de la
proestos, c zice: Cine este fiul acela pe care s nu-1 pedepseasc tatl su? Iar
dac fr de pedeaps suntei creia i s-au fcut prtai toi Sfinii, suntei feciori
din curvie i nu fii (Evr.12: 8).
Ai fost btut? Bucur-te ntru aceasta i ndrepteaz-i greeala. Ai fost btut pe
nedrept? Mai mare este plata. C i Apostolii, vestind mntuirea lumii, n fiecare
cetate erau btui ca nite tlhari i nu se mniau, nici nu se suprau, ci se bucurau
c s-au nvrednicit a se necinsti pentru numele lui Hristos.
Dar poate va zice cineva din cei mai lenei: Dup attea osteneli cte m-am
ostenit n mnstire, m mhnesc pentru c mi s-a ntmplat aceasta". Ctre care a
zice: Aceasta te mhnete, robule al Domnului? Cunoate de aici c, dup atia
ani i multe osteneli de care zici, nc n-ai biruit patimile". C, dac i se pare cuiva
c este ceva, nimic fiind, pe sine se amgete. C, precum crmaciul, n vremea
viforului, se vdete n cel fel este la meteug, tot aa i clugrul, n vremea
necinstirii i a mboldirii, fie se arat c le sufer pe acestea cu bucurie, ca i cum
ar dobndi prea mult, ori se necjete i se mhnete pentru dnsele [ca de unele ce
nu i se cuvin]. C cel ce se laud i zice am atia ani n viaa clugreasc", iar
lucrarea fgduinei nu o arat, nici c a ndreptat nravurile cinstitei viei, acesta
poart uneltele meteugului pe care nu 1-a nvat.
mbtrnit-ai n schim? Ca un iscusit ntr-o via ca aceasta f-te pild celor tineri
i neiscusii; mir-se astfel i ceilali de rbdarea i nerutatea ta. Bucur-Se i
Duhul Sfnt Cel ce locuiete ntru tine, pentru struina ta cea mare. Dar mai vrtos
a mulumi se cuvine ie, c toate le ptimeti spre folosul tu.
C socotesc cum c cel ce a primit asupr-i starea naintea [povuirea] ta nu se
bucur spre prihana [nedesvrirea] ta, ca unul care va da seam pentru tine la

Domnul, ci bucuria lui este dac te va pune desvrit naintea Domnului; pentru
aceea, dator eti cu mulumit a rbda toate cele de la dnsul, mcar dureroase vor
fi, ca cel ce te doftoriceti i nu te munceti. Iar dac mic necaz i ispit nu suferi
pentru Domnul, cum o vei suferi pe cea mare? i dac ocar sau palm sau ran nu
primeti, cum vei purta crucea pe care te-ai fgduit a o purta de la nceput? i
dac crucea nu o pori, cum te vei face motenitor al slavei cereti mpreun cu cei
ce zic: Acestea toate au venit peste noi i nu le-am uitat, i n-am fcut nedreptate
ntru aezmntul Tu (Ps. 43: 19). i iari, pentru Tine ne omoram toat ziua.
Socotitu-neam ca nite oi spre junghiere (Ps. 43: 24).
Iubite frate, am uitat oare cele ce le-a ptimit pentru noi Stpnul nostru al tuturor?
Ocrtu-S-a, defima-tu-S-a, auzit-a drac ai i nu S-a mniat, plmui-tu-s-a, lovitus-a cu pumnii, batjocoritu-s-a, pe Cruce s-a pironit, oet cu fiere a gustat, cu sulia
n coast S-a mpuns, acestea toate le-a rbdat pentru a noastr mntuire i noi
pentru Dnsul nu suferim nici puin ocar? Cum dar ne vom ntlni cu Dnsul n
Ziua Judecii? i ce fel de rspuns vom afla cnd, pe lng alte faceri de bine care
a fcut cu noi, ne va aduce nou nainte i acestea, i oareicare greutate n
cumpn va cere?
Deci s ne trezvim, iubitule, dintr-atta slbnogire (moliciune) i lund inim
viteaz i vrtoas, s zicem i noi cu Apostolul c nu numai a ne lega sau a ne bate
pentru Hristos suntem gata, ci i a muri gata suntem (cf. Fapte 21:13), c dac
mpreun ptimim, negreit c i mpreun ne vom proslvi i mpreun
motenitori cu Dnsul vom fi n mprie (cf. Rom. 8:17).
Pricina 35 - C se cuvine ntru simplitate a ne supune celor ntru Domnul
egumeni i judecile lor ca de la Dumnezeu fr iscodire a le primi, i a nu le
cerceta pe ele sau a le ndrepta, chiar dac uneori nu par a fi folositoare
V. A Sfntului Efrem
Un frate a ntrebat pe un btrn, zicnd: Stareul m-a rnduit s merg la pitrie
s fac pine frailor; iar argaii, dei sunt mireni, griesc cele ce nu trebuie, iar eu
nu m folosesc auzind acestea; ce s fac?"
Iar el i-a rspuns lui, zicnd: Ai vzut mulimea copiilor ce nva carte unii lng
alii i fiecare citete din tabla sa, i nu din a altuia, tiind c aceea o va da
dasclului su i nu pe a altuia? Deci i tu, ia aminte de sinei i de cugetarea inimii
tale. Iar de te biruieti de patimi, vestete stareului i ce-i va zice, aceea f; c el
mai mult dect tine tie folosul tu".

Pricina 37 - C nu se cade a osndi pe nvtor, mcar de ar face lucruri


potrivnice celor pe care le nva; cci muli ucenici, la dascli lenevoi
ncredinndu-se, neosndindu-i pe dnii, ci ntru Domnul supunndu-se, sau mntuit, iar de multe ori i pricin de mntuire se fcur nvtorilor lor
II. A Sfntului Efrem
Frailor, se cuvine ca cei ce sunt ucenici s nu fie nicidecum neasculttori sau
mpotriv-gritori ctre cei ntru Domnul nvtori, ci toat smerita cugetare a o
arta naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Iar de se va ntmpla ca nvtorul cu
cuvntul s propovduiasc fapta bun, iar de lucrare a se cam lenevi, s nu dm,
din aceast pricin, ncpere Satanei spre surparea sufletului nostru, ci s ne
aducem aminte de Cel ce a zis: Pe scaunul lui Moise au ezut crturarii i fariseii;
deci toate cte v vor zice vou a face, facei, iar dup lucrurile lor s nu facei, c
ei zic i nu fac (Matei 23: 2-3). nc i Apostolul Petru poruncete, zicnd: Nu
numai celor buni i blnzi s ne supunem, ci i celor aspri, c aceasta este har
[plcut] la Dumnezeu: dac pentru tiina lui Dumnezeu rabd cineva scrb,
ptimind fr dreptate. C ce laud este dac, greind i pedepsindu-v, vei
rbda ? Dar dac bine fcnd i ptimind vei rbda, aceasta este har naintea lui
Dumnezeu. C spre aceasta v-ai chemat, pentru c i Hristos a ptimit pentru noi,
nou lsndu-ne pild, ca s urmai urmelor Lui, Care pcat nu a fcut, nici s-a
aflat vicleug n gura Lui, Care ocrndu-Se, mpotriv nu au ocrt, ptimind, nu
a ngrozit, ci Se lsa Celui ce judec cu dreptate (I Pt. 2: 18-23).
S avei, frailor i pilda smeritei cugetri a Proorocului Samuil, c nu s-a nlat cu
inima asupra lui Eli preotul: mcar c attea i attea a auzit de la Dumnezeu
despre el, se smerea sub mna lui (cf. I mp. 3:1-21).
Deci s ne facem ai [vrednici] mntuirii noastre, iubiilor, gata fiind spre metanie
pentru tot lucrul pe care-1 auzim, mai vrtos de la stttorul-nainte cel ntru
Domnul. C precum apa stinge focul, tot aa metania [plecciunea, pocina]
curat stinge mnia i iuimea o ntoarce. S te plece pe tine cpetenia celor
cincizeci din vremea lui Ilie, care, prin smerita cugetare mblnzind pe proorocul,
s-a izbvit de mnie alturi de cei ai lui (IV mp. 9: 15).
Avei dar, iubiilor, ascultare n toate dup Domnul ctre nainte-stttorul i pzii
cuvintele lui pn n sfrit, i s nu trecei vreodat cu vederea graiul gurii lui i
va fi cu voi Cel ce a zis: Unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu, acolo sunt
i Eu n mijlocul lor (Matei 18: 20).

Iubiilor, de se vor face egumenii notri aspri ctre noi - care, o, s nu fie! - noi
ntru bun contiin s le slujim lor ca Domnului i nu ca oamenilor, tiind c de
la Domnul vom lua plata.
Pricina 38 - Pentru c cei ce iau aminte de sinei i la Pronia lui Dumnezeu,
harul de multe ori i prin mojici i necunosctori i nva cele cuviincioase, i
cum c cei smerit cugettori nu se leapd a nva nici de la oricine peste
care se ntmpl a da
I. Din viaa Sfntului Efrem
Marele Efrem, de-a pururea ndeletnicindu-se ntru dumnezeietile vedenii i cu
mintea Ziua Judecii nencetat privind-o i plngnd nencetat, se deprta i el,
precum Psalmistul (Ps. 54: 8), fugind de toat tulburarea vieii i de toat furtuna
i valul dndu-se n lturi; i prin pustie slluindu-se, i loc dup loc schimbnd,
pentru zidirea i folosul sufletelor - ca cel ce i de Dumnezeiescul Duh se mica - a
lsat odinioar pmntul care l-a nscut - dup cum dumnezeiescul Avraam, i
acestuia poruncindu-i-se - i s-a dus n cetatea Edessei, o dat adic ca s ajung a
se nchina la Sfintele Moate i la locurile cele dintru dnsa, iar a doua pentru
vorbirea cu vreun brbat din cei cuvntrei [nvai], ca din rodul cunotinei lui
s se mprteasc, care lucru l i cerea de la Dumnezeu, zicnd aa: Iisuse
Hristoase, Stpne i Doamne al tuturor, nvrednicete-m ca, intrnd n cetatea
Edessa, cu un brbat ca acesta s m ntlnesc, care s fie ndestulat a-mi vorbi mie
cele spre zidirea i folosul sufletului".
Aa rugndu-se, de vreme ce era lng intrrile cetii i pe poart intra, era ngrijat
i lutor-aminte, pndind i ngrijindu-se de cum s-ar putea apropia de un brbat ca
acesta, ce s-1 ntrebe pe dnsul i de ce fel de folos s se ndulceasc. Aadar, cu
ngrijarea pind, deodat l-a ntmpinat o femeie, iar aceea era curv; iar lucrul
acesta era negreit al lui Dumnezeu - al Celui ce, de multe ori, tainic i negrit prin
cele potrivnice cele de folos le iconomisete.
Deci aa Sfinitul Efrem, afar de toat ndejdea [n chip neateptat] ntlnindu-se
cu curva, sttea uimit i ntins [cu ochii aintii] ctre dnsa uitndu-se, slbind i
ptimind ntru sine la suflet cum c nu dup rugciune, ci mai vrtos cu totul
mpotriv s-a ntmplat cererea.
Iar ea, aa uitndu-se i privindu-1, mai iute iari pe dnsul punea ochiul. Iar de
vreme ce aa pn la aproape un ceas unul la altul se uitau, vrnd marele pe dnsa

a o nfrunta i ntru sfiala cea cuviincioas femeilor a o aduce, a zis: Dar ce? Au
nu te ruinezi, femeie, aa cu ochi nfipi uitndu-te la noi?"
Iar aceia a zis: Dar mie aa mi este cu cuviin a privi ctre tine, cci din tine i
dintr-a ta coast sunt luat, iar tu nu ctre noi [femeile, curvele], ci mai vrtos ctre
pmnt se cuvine a te uita, dintru care te-ai i luat".
Acestea afar de toat ndejdea [ateptarea] auzindu-le Efrem, mult i mulumea
femeii pentru folosul adus i lui Dumnezeu fierbinte i nla mulumiri, Celui ce
de multe ori mai mult folos poate s aduc prin cele afar de ndejde dect prin
ndejde.
Pricina 39 - Se cuvine credinciosul s nu se bizuie pe sine, ci a crede c prin
duhovnicescul su printe se mntuiete i se mputernicete spre toat
buntatea i aa a se srgui la rugciunile sale, c mult pot
VI. A Sfntului Efrem
Cu toat puterea ta cinstete pe printele tu i nu zadarnice s faci rnduielile
aceluia ce ntru Domnul te-a nscut; cci cu un chip ca acesta viclenii draci
niciodat nu vor putea asupra ta, c scris este: Cel ce cinstete pe tatl su, veselise-va de fii i n ziua rugciunii lui auzit va fi. Cel ce slvete pe tatl su,
ndelungate-i va face zilele, i n ziua sfritului su va afla har. n cuvnt i n
lucru cinstete pe printele tu, ca s-i vin ie blagoslovenie de la dnsul Nu te
slvi ntru necinstea printelui tu, cci slava ta nu e necinstea printelui tu; cci
slava omului este din cinstea tatlui su (Sirah 3: 3-12).
De vei edea cu un stare mare, nu povesti numai faptele lui bune, ci i viaa lui
o urmeaz; c aceasta i este ie de folos i nu numai din cuvinte, ci i din lucruri
arat apropierea ta ctre dnsul.
Pricina 40 - C nu se cuvine cu lesnire s se mute cineva sau a se duce din
mnstirea n care a fgduit lui Dumnezeu a se sfri; cci Prinii nici din
chilie nu se mutau cu lesnire, ntru care pricin nu puin folos au aflat
VI. A Sfntului Efrem
1. Voiesc s v fac vou pomenire, frailor, de cei ce se apuc de cele peste msur
i cad n primejdii nescpate, care nu iau aminte la Scriptura care zice: S nu cugei

afar de ceea ce se cuvine a cugeta, ci a cugeta spre a fi cu mintea ntreag (Rom.


12: 3).
i iari ntr-alt loc: Nu fi drept peste msur i nu te arta prea nelept, ca nu
cndva s te uimeti (Eccl. 7:17).
Cci s-a ntmplat n zilele acestea ca oarecari frai, prsindu-i chiliile lor, s se
dea pe eii n pmnt neumblat, neroditor i fr de ap; care, i mult fiind sftuii
de prini i de frai, nu s-au plecat i au zis: Ne ducem s ne facem pstori". Iar
dac au ajuns n prea uscata pustietate, atunci, ngrdindu-se de pmntul cel
neumblat i nici o mngiere aflnd, au nceput a se ngreuia foarte i ncercnd s
se ntoarc n pmnturile cele locuite, n-au putut ajunge, c, de sete, de foame i
de ari stingndu-se, zceau abia rsuflnd i pe ale lor suflete jeluindu-le; ns
prin oarecare iconomie dumnezeiasc, cltorind oarecari prin pustie, i-au aflat pe
unii dintr-nii aa trgnd s moar, care i punndu-i pe dobitoacele lor, i-au dus
n pmnt locuit, de unde au nceput din destul s se bolnveasc, abia acum prin
cercare nvndu-se c nu trebuie s umble n voile lor; iar ceilali care n-au fost
aflai au murit zcnd acolo, trupurile lor fcndu-se hran psrilor i fiarelor.
nc i muli alii, cu obrznicia gndurilor purtndu-se, cumplite primejdii i-au
atras n juru-le, aijderea ducndu-se n pmnt neroditor i fr de ap; ba i cei
care se ridic din lume, ce nu vor s se supun [celor mai mari], nici suferind a
sluji celor de un suflet cu ei, aijderea n aceeai primejdie cad; alii nc nealegnd
s lucreze cu minile lor, alii cu semeia gndurilor, ca i cum pentru dorul linitii
i al desvririi n fapte bune, msurile deloc nu le cunosc; alii cu slava deart
ngmfndu-se i laudele cele de la oameni vnndu-le - ca unii care deja se
nchipuiesc sihatri - iar ostenelile cele urmtoare nesocotindu-le, i acetia toi,
gndurilor lor creznd, cumplit s-au primejduit.
Deci nu trebuie, frailor, s fim dui de voile noastre, ci mai vrtos s ne smerim
aproapelui ntru dragostea lui Dumnezeu, aa fiecare cunoscndu-i msurile sale.
Dar poate c, trecnd cineva, va zice: Dar cum gsim nite Prini care lucreaz
aceast fapt bun?" S ia aminte la aceasta: Prinii nu fceau nimic fr cercaremprejur i la ntmplare; deci, prin pilda lor, fiecare s cugete nelept.
2. Se istorisete despre Avva Macarie c zicea aa: eznd eu, zicea, n chilia mea
cea din Schit, m-au suprat gndurile, zicnd: Du-te nluntrul pustiei i vezi ce
vei putea acolo. i aa am petrecut cinci ani btnd rzboi cu gndul, zicnd nu
cumva de la draci este?" Vezi priceperea Cuviosului brbat? Nu cumva tras a fost

ndat? Nu cumva a alergat? Nu cumva a primit gndurile? Nu, ci a petrecut


cercnd, postind, priveghind i rugndu-se, ca nu cumva de la draci s fie.
Iar nou, de ne vine gnd, neinui suntem i ne slbticim; i nu numai c nu
cercm dureros rugndu-ne, ci nici de alii fiind sftuii nu ne nduplecm, drept
aceea ne i nrobim de cel mpotrivitor [diavolul].
Apoi, zice, dac gndul a struit, am ieit n pustie, unde am aflat iezer de ap i
ostrov n mijlocul lui, i au venit dobitoacele pustiului ca s bea ap din el i am
vzut n mijlocul lor doi oameni goi; apoi, dup ce am grit cte ceva cu ei, am zis
ctre dnii: Cum pot s m fac monah?" Dac nu se va lepda cineva de toate
ale lumii, nu poate s se fac clugr", au zis ei. Iar eu am zis ctre ei: Eu
neputincios sunt i nu pot ca voi". i mi-au zis aceia: Dac nu poi ca noi, ezi n
chiliu i plngi pcatele tale".
O, smerenie a dumnezeiescului brbat, o, nelepciune a mbuntitului suflet! Cel
ce ntr-att de multe i ntr-att de mari vitejii a sporit nu s-a judecat pe sine
vrednic lucrului, iar noi, nimic fiind i poate c a ne osteni putem, cu semeia i cu
plcerea de sinei purtai fiind, ne apucm de cele peste msur, astfel ispitind pe
Dumnezeu, care lucru nfricoat este. i vai de omul care se ndjduiete spre a sa
putere, nevoin sau pricepere i nu spre Dumnezeu; c de la Dnsul singur vine
stpnirea i puterea.
3. S citim i din viaa Avvei Antonie i-1 vom afla i pe dnsul numai din
dumnezeiasca descoperire pe toate fcndu-le. Au oare nu i el edea n mnstire?
Au nu se folosea de mbrcminte? Au nu mnca pine? Au nu cu ale sale mini
lucra? Au nu avea i ucenici, care i dup moarte trupul lui l-au nvelit i l-au
ngropat? Dar toi Prinii, afar numai de puini, o petrecere ca aceasta au urmat, a
cror via s o rvnim i noi, i n calea cea mprteasc i de mijloc s umblm,
neabtndu-ne nici ntru cele de-a dreapta, nici ntru cele de-a stnga.
4. Se cuvine deci ca fiecare s svreasc lucrul pe care l-a nceput a-1 face cu
toat smerita cugetare i rbdarea; iar aceea a fi nestatornic, nu numai cu obiceiurile, ci i cu gndurile, i a umbla ncoace i-ncolo, din loc n loc i din lucru n
lucru cu socotina, face ca roadele s fie necoapte, dac, ntr-adevr, va putea rodi
cineva unele ca acestea. Cci vicleanul nu aceleai asupreli aduce la fiecare, ci, pe
cel pe care-1 vede ndemnatic [gata] spre a fi luptat ntru ceva, ntru acela i i
pune gnduri prin ndreptiri. Iar celui ce ade n obte i nlucete spre a se gti
ctre pustie - mare fiind locul de petrecere n acele locuri uscate sftuind a fugi
din aceasta ctre pustie, ca de o secetoas i lipsit de mngiere, ce nu are ctui

de puin pogorre ctre cei mai neputincioi. Acestea dar le mic n mintea
nevoitorului, ca fr ncetare s-1 fac a ncepe zidirea turnului, iar apoi,
trndvindu-se, s zic: Mai vrtos voi zidi un foior!" Apoi, puin lucrnd, s
zic iari: Mai bine ar fi s zidesc chilie". i, njumtindu-se lucrul, s se
ngreuieze i ctre aceea i s o lase pe jumtate zidit. Cu adevrat fr nici un
folos se ostenete i de nici o treab. Tot aa i clugrul, nerbdnd ntr-un loc, nu
poate da road desvrit ntru pricepere duhovniceasc.
5. nc i alte gnduri le bag vrjmaul celor din obte, zicnd ctre fiecare: Ce
faci aici mai mult dect oarecnd n lume? Cci i acolo lucrai i micai
dobitoacele cele necuvnttoare. i ce dreptate este n a lucra i a mnca? Iat c
prin mncare se ridic asupr-i i rzboiul curviei". i iari: Dac vei mnca,
cum vei putea s suferi osteneala? Ci mai vrtos vino ntru cea mai dinluntru
pustie i te mntuiete; c al Domnului este pmntul i plinirea lui (Ps. 23:1);
numai un cuita mic ia cu tine, cu care s smulgi buruienile i s mnnci, precum
fugeau i clugrii cei de demult, care au i plcut lui Dumnezeu. C ce trebuin ai
s ezi aici, unde sunt sminteli i clevetiri i alte lucruri pe care nu trebuie a le mai
spune? Deci, dac vei iei, de acestea toate te vei izbvi i de nu voieti a te duce
ntru cea mai dinluntru pustie, du-te ntr-alt loc, unde nu sunt sminteli; c doar nui lipsete ie loc, c pe cine a prsit Dumnezeu vreodat, ca i pe tine s te
prseasc, i mai vrtos pe unul cutnd buntatea? i acolo alt meteug vei afla,
dintru care vei lua plat cu prisosin, ca i sracului s dai din ostenelile tale".
Gnduri ca acestea, din cele de-a dreapta, bag dar vicleanul fratelui, ca, prndu-ise lui c ntr-o mai mare sporire se va trage, s se nvoiasc cu ele i aa,
desprindu-se de obte i de acopermntul i pzirea stareului, ca mieluel
rtcit din turm s se fac lupului mncare gata. Iar dac se va duce ntru cea mai
dinluntru pustie, nti l va necji foamea, apoi i dracii mai mult l tulbur cu
frica, lucruri nfricoate i nchipuiri multe n cuget artndu-i lui.
Atunci va ncepe fratele a se ci i a zice ntru sinei: Bine edeam cu fraii mei.
Care demon m-a amgit ca s ies n aceast nfricoat pustie unde locuiesc fiare
multe i cumplite? Dar ce voi face ticlosul de mine, de voi cdea i n mna
barbarilor? Nu cumva voi cdea i ntre tlhari, nu cumva m va ntlni vreo fiar?
Dar i demoni muli se afl n locurile acestea, c pustia este locul lor i oare cum
voi putea singur a locui n pustia aceasta, unde duhurile necurate se mic fr
ncetare, mai ales c de fel m-am obinuit a locui cu mai muli frai? Cci, cu
adevrat, de nu se va trezvi cel ce locuiete deosebi n pustie, poate i minile s i
le piard, precum i muli oarecari au i ptimit aceasta. Dar ce dreptate [folos] este
dac i de moarte rea voi muri n pustia aceasta?"

Aadar, luptndu-se fratele cu nite gnduri ca acestea, dac este cu adevrat


priceput, se ntoarce n obtea sa, trecnd cu vederea toat ruinea pe care dracii i-o
pun lui n gnd, zicnd: De te vei ntoarce ntre frai, aceia te vor socoti ca pe un
netrebnic, care nimic nu poate rbda, ca pe un osta ce fuge din rzboi".
Dar fratele nu trebuie s se plece unora ca acetia, ci mai vrtos mpotriv s zic
lor: Nu va fi aa, dracilor vicleni, ci mai vrtos m vor primi ca pe un nevoitor
iscusit i ca pe unul ce am plinit cea zis de Apostol: Pe toate ispitindu-le, zice,
inei ce e bun (I Tesal. 5: 21). i, iat, amndou cerndu-le, am aflat c bine este
a locui fraii mpreun (Ps. 132:1), precum este scris: Frate pe frate ajutndu-se,
este ca o cetate tare i nalt (Pilde 18: 19) i aa, ntorcndu-se el, l primesc pe el
proestosul i fraii cu bucurie, pe temeiul celui ce a zis: Sprijinii pe cei
neputincioi (I Tesal. 5:14).
Iar dac, ruinndu-se, nu se va ntoarce n obtea sa, n lume poate c se va
ntoarce, plecndu-se dracilor celor ce zic: i acolo, de vei voi s te temi de
Dumnezeu, te mntuieti. Ce, i se pare c numai cei din pustie se mntuiesc?"
Acestea i le bag vrjmaul, vrnd a-1 ntoarce spre a sa bortur (cf. II Pt. 2: 22).
Acestea dar se petrec celor ce li se ntmpl s se despart de obte ca s se duc
n pustie; iar dac mergnd, i-ar lua chilie aproape de btrni, btrnii i vor ajuta
lui ntru Domnul, aducnd lui pe ct poate mna lor. Iar el, eznd n chilie, zice de
aici ntru sinei: Datori suntem a lucra, ca s aflm hran".
Apoi, ca unul care voiete s rmn deosebi, ncepe s se frmnte pentru felurite
lucruri: c, precum celui ce s-a obinuit a locui deosebi, obtea i se pare a fi ceva
cu anevoie de suferit, tot aa i celui obinuit n obte singurtatea i face mult i
nesuferit scrb. i de ispite i frmntri fiind nghesuit, ncepe a se ci i a zice:
Iat, pururea m risipesc cu mintea i nici pentru puina mea pravil nu aflu vreme
ca s o fac de attea griji i de gndurile cele dintrnsele, iar cu lucrul [de mn]
de-a pururea bat rzboi; iar cnd eram n obte, de acestea toate slobod eram, iar
toat grija mi era la pravil i la puina rucodelie. Deci, acum, ce voi face eu,
ticlosul? C pentru pcatele mele mi s-au ntmplat acestea; c, de a fi ascultat
sfatul printelui, nu a fi czut ntr-att de multe i mari necazuri care acum m
strmtoreaz. Cu adevrat, nimic nu e mai de pierzare precum neascultarea; c
aceasta e i cea care 1-a scos pe Adam din Rai i pe mine din obte".
i aa cindu-se fratele, sau n obte se va ntoarce sau ntorcndu-se n lume, va
pieri acolo. Iar dac, ntorcndu-se n obte i primit fiind, iari va fi luptat de
gnd din pricina smintelilor i clevetirilor, s zic ntru sinei: Pune, Doamne, u

gurii mele (Ps. 140: 3) i ntoarce ochii mei ca s nu vad deertciunea (Ps. 118:
37). Cu acestea vei birui pe amndou: clevetirea adic prin tcere, iar sminteala
prin pzirea ochilor. C dac nu le vom birui pe acestea, oriunde vom merge,
ducem ntru sine-ne pe cei ce ne rzboiesc pe noi.
6. Altui frate vicleanul alt gnd i vr, vrnd a-1 rpi pe dnsul din mnstire,
cruia i zice: Iat, netovria i lenevirea s-a cunoscut tuturor frailor, de aceea
nu mai poi locui n locul acesta; c, mcar dei doreti buntatea, oamenii cu care
locuieti sunt tot aceiai care te tiu n ce fel erai i mai-nainte; deci du-te n alt
parte, unde nu eti cunoscut i pune nceput acolo, i aa vei plcea i lui
Dumnezeu i oamenilor.
Ascult dar, iubite, pentru ocara oamenilor fugi tu de printele i de fraii cu care
te-ai tocmit [fcnd fgduin] naintea lui Dumnezeu? De ce nu-i aduci aminte
de proorocul, care zice: Ocar a ateptat sufletul meu i ticloie, i pentru Tine am
rbdat ocar i ruinea a acoperit obrazul meu (Ps. 68: 20), c vei suferi i tu cu
bucurie necinstirea i defimarea? C fericii, zice, vei fi voi cnd v vor ocri i
v vor prigoni i celelalte (Matei 5:11). C ocara cea pentru Domnul foarte ajut
spre curirea pcatelor. i s te ncredineze pe tine i proorocul, care zice: C
ntru smerenia noastr ne-a pomenit pe noi Domnul, i ne-a izbvit pe noi de
vrjmaii notri (Ps. 135: 23-24).
i altfel: tu f bine, i vei vedea c Domnul tmduiete [ntoarce] contiina
frailor ti spre tine. Petrece deci acolo unde te apuc potrivnicul i acolo sculndute, rzboiete-1 pe dnsul, ca celor ce li s-au cunoscut neajunsurile tale, acelorai
s se arate i isprvile tale, i ntru aceasta vei dobndi slav mare de la Domnul
nostru Iisus Hristos, Cel ce a zis: i vor fi cei dinti pe urm, i cei de pe urm
dinti (Matei 19: 30). C dup ce haina cea murdar se va spla, nu se va mai pune
alturi de cele murdare; iar dac cineva din zavistie sau dintr-o rvn nesocotit
va numi pe cea curat murdar, nu va fi crezut, c vederea [nfiarea] hainei l va
vdi pe dnsul, c zice: Spla-m-vei i mai vrtos dect zpada m voi albi (Ps.
50: 7).
7. Iar de multe ori i celui ce a mbtrnit n obte i pune vrjmaul gnd de
deprtare, zicnd: Iat, atia ani ai n mnstire slujind lui Hristos, iar acum
mbtrneti i nu mai poi suferi canoanele obtii, i nici putere de a mai face ceva
nu mai ai, c trupul s-a fcut slab, iar de aici nainte vei fi defimat i de cei mici,
i de cei mari; de aceea, pentru btrnee, ai nevoie de odihn. Deci iei de aici i
eznd ntr-un loc, linitete-te, i Dumnezeu va trimite hrana Sa din dragoste sau
prin alte mijloace. Cci care nevoie i zace asupra, ca, i ticloindu-te, s fii

ocrt pentru mncarea ta? i ce este i cu mncarea ta, c aa n fiecare zi te


ticloeti ca un rob ru (cf. Matei 24:48) i suferi a te supune celor mai mici dect
tine?"
Acestea i altele ca acestea i bag vicleanul btrnului i nerbdtor l arat la
btrneile lui. Iar dac btrnul este uor cu gndul, se va rsturna ndat, i e
micat de dnsul ca gtejul [din foc] de vnt, iar dac btrnul este desvrit cu
gndul, l biruiete pe dnsul, zicnd: Nu-mi vei batjocori btrneile, diavole; c,
dac n tinereile mele am suferit ostenelile mele cu rbdare, cu mult mai vrtos
acum le voi suferi, c vremea dezlegrii mele a sosit ca s fiu eu mpreun cu
Hristos; c cel ce a mbtrnit nu mai ateapt nimic altceva dect s se dezlege din
via; dar nc i celor mai tineri nu m voi face pild de lenevire, ci mai vrtos de
rbdare. Cci dac blagocestivul btrn Eleazar, cu nite munci ca acestea fiind
nconjurat i la mdulare ars peste tot, nu i-a schimbat gndul, ci pild de rbdare
se fcu celor tineri - carii i ctre acela uitndu-se, vitejete i ei au dispreuit
muncile tiranilor cu mult mai vrtos eu, cel ce nici una dintre acestea nu ptimesc,
pentru mica osteneal i prea mica defimare, nu voiesc a fi celor mai tineri
nceptur de deprtare, ci mai vrtos de rbdare i de suferire; cci eu m socotesc
pe sine-mi c sunt rob al celui pe care Domnul l-a pus proestos al mnstirii ntru
care i locuiesc, naintea cruia m-a pus Domnul i pe mine, i sunt de sine
stpnitor pentru a putea s m deprtez.
Dar pentru ce i pentru puina mea rucodelie m necjii [gnduri ale vicleanului]?
C dac mirenii, pentru cele striccioase, nu numai zilele, ci i nopile cu iubire de
osteneal lucreaz i sunt mpresurai de grija femeilor i a fiilor, a casei i a
chiriei, i rabd, cu mult mai vrtos eu n aceast puin osteneal cu bucurie voi
suferi, ca cel ce m-am izbvit de toate acelea cu harul lui Hristos; c jugul Lui e
bun i sarcina uoar este (cf. Matei 11:30); pentru aceasta abatei-v de la mine i
voi cerca poruncile Dumnezeului meu (Ps. 118:115)". i aa, cu mpreun lucrarea
harului petrecnd ntru a sa socotin i svrindu-se ntr-acel loc n care a
mbtrnit, dobndete nevetejit cunun.
IX. A Sfntului Efrem
S nu zici, clugre: Aici e strmtorare i rzboi, iar mai ncolo odihn i negrij".
Spune, de tii, cine este cel ce ne lupt? Au nu vrjmaul nostru, diavolul? Auzi dar
ce zice la Iov c a zis Domnul diavolului: De unde vii tu ? i a zis diavolul naintea
Domnului: Strbtnd cea de sub cer i umblnd peste tot, iat, de fa sunt (Iov 2:
2). Deci cunoate c, oriunde vei merge, cerul este mai nalt dect tine i nu este
loc ntru toat lumea cea de sub cer neclcat de vrjmaul cel de obte;

deci rmi n locul ntru care te-ai chemat, i stai mpotriva diavolului, i va fugi de
la tine, i apropie-te de Dumnezeu i El Se va apropia de tine.
Vai sufletului ntru care va intra necredina, netemerea, necunotina, nebunia i
neruinarea, c parte a vulpii va fi (cf. Ps. 62:10). Fericit e sufletul ntru care
locuiete frica i evlavia. Celui ce nu-i place a sluji unui stpn, va fi slujitorul
multora i cel ce nu sufer a se supune unui egumen se va supune multora, n
felurite locuri. Scris este: Pricin caut brbatul care voiete s se despart de
prieteni, i n toat vremea ocrt va fi (Pilde 18: 1). Tot aa i clugrul,
desprindu-se de mnstire, pune drept pricin pe egumen i pe frai, dar de ocara
cea de la Dumnezeu i de la oamenii pricepui niciodat nu va scpa. Pentru unul
ca acesta iari zice Scriptura: Este o cale care oamenilor li se pare dreapt, dar
sfriturile merg n fundul iadului (Pilde 14:12). i iari zice: De ci ca aceasta se
va stura cel nvrtoat cu inima (Pilde 14:14).
De se va ntmpla ca mnstirea ntru care locuieti s se strmtoreze ntru
trebuinele trupului, s nu prseti locul, cci atunci vei afla dobnd mult ntrnsul. Necuvioilor nu le va plcea de egumenul cuvios, nici dreptului tot ce e
nedrept.
Pricina 42 - C nu se cuvine a gri mpotriv cu pricire, nici ntru cele ce par
a fi bune, ci a ne supune aproapelui, pentru Dumnezeu, n toate
III.A Sfntului Efrem
De vei locui cu frai: s nu voieti a porunci lor, ci mai vrtos [voiete] a fi chip
lor ntru cele bune, ascultndu-i pe dnii ntru cele ce-ti zic ie. Iar dac, trebuin
fiind, vei gri, zi ce vrei s zici, ca unul care sftuiete cu smerenie. Iar dac alt
frate va zice ceva mpotriva celor grite de tine, s nu te porneti cu mintea, ci las
voia ta pentru dragoste i pace, i cu blndee, zi-i aa celui ce-i zice ie mpotriv:
Eu, blagoslovitule, ca un mojic am grit i eu, socotind aa, deci m iart, c
necunoscnd am grit i fie precum zisei tu". i ntru aceasta diavolul cel ce
alctuiete tulburri se va ntoarce napoi deert i ruinat. Deci aceea a te prici i
a-i impune voia ta ridic tulburri i mnie anevoie vindecat; iar mnia, zice, n
snurile necredincioilor se odihnete (Eccl. 7: 10). i iari zice: Pornirea mniei
lui [se face] cderea lui (Sirah 1: 22). Pentru aceea i Apostolul poruncete, zicnd:
i robului Domnului nu I se cade s se sfdeasc (II Tim. 2: 24).
Pricina 45 C osebit lucru al celui ce cuget smerit este a se prihni pe
sinei, i a se defima, i a socoti ca nimic buntile cele fcute de sine i care
sunt nsuirile smeritei cugetri i care sunt roadele

II. A Sfntului Efrem


1. nceperea rodirii e n floare, iar nceperea smeritei cugetri este n supunerea
ntru Domnul; cel ce o a ctigat pe aceasta, asculttor este, plecat, blnd, dnd
cinste i celor mici, i celor mari i crede c va lua de la Dumnezeu drept plat
viaa cea venic.
2. Un frate oarecare a zis: Aceasta o am cerut de la Domnul: ca, atunci cnd
fratele meu mi va zice s fac un lucru, s zic gndului acesta este Domnul tu,
ascult-L pe Dnsul. Iar dac i alt frate va zice i el, acesta este fratele
Domnului tu, ascult-1 pe dnsul i dac i un copil mi va porunci ceva, s zic
ascult pe fiul Domnului tu". i, aa mpotrivindu-se gndurilor strine, face
toate fr tulburare, ajutndu-i lui harul, pentru c avea smerenie.
Pricina 47 - C nu se cuvine a cuta cinste i a dori locurile dinti, c cele ce la
oameni sunt cinstite, la Dumnezeu sunt nesuferite
I. A Sfntului Efrem
Frate, de ce te amgeti lucrndu-te de diavolul a pi peste trepte ntru care nu
te vei folosi, adunndu-i ie cinste mprejur? Ascult pe Apostolul ce zice: Nu cel
ce pe sine se laud este iscusit, ci pe care Domnul l laud (II Cor. 10: 18). Iar
Domnul zice: Cum putei crede, slav de la oameni lund, iar pe slava cea de la
Dumnezeu necutnd-o? (Ioan 5: 44). Vino-i dar ntru sine, iubitule i socotete
pentru care pricin te-ai lepdat de viaa cea deart, de diavolul i de trufia lui, i
nceteaz a mai cugeta cele mireneti! Nu tii c, de vei defima pe aproapele tu,
lucrezi pcatul iubirii de sine i al slavei dearte? Socotete cum c, iat, te-ai
cinstit mai vrtos dect fratele tu i ai sttut naintea lui prin sfad i iubire de
sine, i prin a nu voi a te smeri fratelui tu, oare aceast slav deart te va pune pe
tine lng Dumnezeu i mai cinstit te va face i acolo [n cer]? Nicidecum, c
nsui a zis: Cel ce voiete a fi mare ntru voi, s fie slujitorul vostru i cel ce
voiete a fi cel dinti dintre voi, s v fie vou slug (Matei 20: 26-27).
Vezi dar, frate, nu cumva vrnd s fii mai nti dect fratele, acolo, n veacul cel
viitor, mai mic s te afli i s auzi ce a auzit bogatul acela trufa, arzndu-se n
focul nestins: Adu-i aminte c ai luat buntile tale n viaa ta (Luca 16: 25). C
scris este: Cele nalte la oameni, urciune sunt la Dumnezeu (Luca 16:15). Deci i
tu, frate, socotete c ai murit lumii, i viaa ta se va ascunde mpreun cu Hristos

ntru Dumnezeu (cf. Col. 3: 3), atunci Se va arta Hristos, viaa voastr, atunci i
voi v vei arta ntru slav (Col. 3: 4).
Iar acum, nu iubi slava oamenilor, c nu petrece cu tine n veac, dup cel ce a zis:
Tot trupul, iarb i toat slava omului ca floarea ierbii (I Pt. 1: 24). Leapd dar,
iubitule, jugul vrjmaului i trufia lui, i supune ceafa ta sub dulcele jug al
Stpnului, c El a zis: Tot cel ce pe sine se smerete, se va nla, iar cel ce pe sine
se nal se va smeri (Luca 14: 11). i ntr-alt loc: Domnul celor mndri le st
mpotriv, iar celor smerii le d har(l Pt. 5: 5).
Deci, s ne temem, iubitule, ca nu cndva i pentru noi s zic c ai iubit slava
oamenilor mai mult dect slava lui Dumnezeu". i s ne smerim pe sine tuturor
pentru Domnul, ca i cea de aici odihn i cea de acolo s o dobndim, c El a zis:
nvai-v de la Mine, c blnd sunt i smerit cu inima, i vei afla odihn
sufletelor voastre (Matei 11: 29).
nc i aceasta cunoate-o, iubitule: c n viaa mireneasc cel bine gritor este
ludat, iar n cea clugreasc, cel ce iubete linitea i tcerea, mare este la
Dumnezeu. Iari: n cea mireneasc cel ce se ngrijete de (nfrumuseeaz) trupul
su i se schimb n haine, slav omeneasc are, iar cel [aflat] ntru fgduina
aceasta [clugreasc], care nu bag de seam acestea, ci ia aminte numai la cea de
trebuin nevoie a trupului - dup cel ce a zis: Avnd haine i acopermnturi, cu
acestea ne vom ndestula (I Tim. 6: 8) - unul ca acesta i agonisete slav n ceruri.
Iari ntru acea via [mireneasc], cel ce se flete ntru puterea trupului sau spre
bogie, mare se pare a fi la oameni, iar ntru cea de la noi petrecere [clugreasc],
cel ce iubete smerenia i alege pe cele proaste, n adevr nalt este i ales, precum
este scris: Pe cele nebune ale lumii le-a ales Dumnezeu, ca pe cei nelepi s-i
ruineze; i pe cele slabe ale lumii le-a ales Dumnezeu, ca s ruineze pe cele tari,
i pe cele nu de neam i defimate le-a ales Dumnezeu, i pe cele ce nu sunt, ca pe
cele ce sunt s le strice, ca s nu se laude tot trupul naintea lui Dumnezeu (I Cor.
1: 27-29).
Deci i noi s iubim cele plcute Domnului nostru, ca nite slugi de treab i
recunosctoare, i s nu ne srguim a plcea oamenilor, c zice: Dac oamenilor a
fi plcut n-a mai fi slug a lui Hristos (Gal. 1: 10), cci toat lumea ntru rutate
zace, precum se zice ntr-alt loc (cf. I Ioan 5:19).
Pricina 49 Despre cum se cuvine i pn unde trebuie a folosi cineva
acopermntul trupului i de ce fel trebuie s fie aceasta; i cum Prinii i

ntru mbrcminte iubeau ticloirea, pe care ntru toate cel credincios se


cuvine a urma
VII. A Sfntului Efrem
Cel ce mpodobete hainele sale vatm sufletul su; c marele pre al hainelor
prihnit face sufletul monahului, mndrie fcnd ntr-nsul; iar micul pre al
hainelor, folos i laud a monahului este.
Srguiete-te, clugre, de lucrarea cea dinluntru i nu mpodobi pereii, c nu e
de folos; c frumuseea chiliei monahului rbdare nu d. Cele de trebuin s
cutm, c cele prisositoare i cele ce ne aduc risipirea minii sunt vtmtoare i
pierztoare.
Sfritul crii celei dinti a lui Everghetinos,
i lui Dumnezeu slav. Amin.