Sunteți pe pagina 1din 14

La critique interne du soufisme et la wahdat al-wujd

Le soufisme est aujourdhui clbr en de nombreux endroits du monde globalis.


Cette clbration dcline en crmonies qui se veulent toutes plus solennelles les unes
que les autres se reproduit et entrane de multiples effets dont il est encore difficile de se
faire une ide juste. Toujours est-il que le soufisme est clbr au moment mme o il
nen reste gure que des scories, peine des traces. Le monde globalis, le monde de la
technique gnralise ne laisse rien subsister qui puisse remettre en cause sa domination
universelle. Il y a fort parier que les clbrations que lon multiplie sur le thme du
soufisme ont pour but denfermer ce courant dans le cadre du mouvement gnral de la
mondialisation. A cet gard, il est utile de rappeler un certain nombre dvidences qui
sont trop souvent oublies en ces temps de confusion gnralise o le soufisme est
reconstruit pour servir didologie, ou pour tre utilis comme instrument au service de
politiques qui ne sont plus capables de produire ou de sappuyer sur des idologies
politiques dont le concept mme a t harass, puisque la pratique cense cautionner le
politique a systmatiquement dmenti tous les projets de bonheur servis des foules
endoctrines.
Le fameux propos attribu Junayd selon lequel le soufisme tait une ralit
quand il navait pas de nom, et est devenu un nom qui a perdu toute ralit doit tre pris
non comme un alibi pour excuser les errements de ceux qui se nomment soufis et sont
souvent les complices de leffacement de ce quils vantent, quand ils nen sont pas les
principaux agents. Il faut le prendre au contraire comme une constante interne au
soufisme, une mise en garde permanente qui refonde de faon continue le discours
mystique dans sa critique interne, dans sa marge en le rendant sa marginalit. La
critique interne du soufisme a toujours t prsente dans le soufisme lui-mme et en est la
condition de survie. Cest ainsi quil faut entendre le propos de Junayd et non comme une
excuse qui permettrait de disqualifier toute critique actuelle du soufisme sous le prtexte
que le soufisme a toujours t critiqu, la critique nayant par consquent aucune validit.
La critique que lon peut adresser au soufisme aujourdhui est effectivement la mme que
celle quon lui adressait dans le pass, part certains points nouveaux qui font partie
intgrante de la modernit. Il ne manque pas dexemples de collusion entre la sphre
politique et le soufisme, cest le point qui moccupera plus particulirement dans les
pages qui suivent. Il ne manque pas dexemples non plus de matres qui profitent de la
crdulit des gens, qui font vivre les autres dans un univers magico-religieux htroclite
dont ils tirent profit en spculant sur la superstition, de confrries o la rgle est contraire
tout panouissement de lindividu, o il ny a ni rflexion, ni savoir, ni mme
connaissance relle de ce que signifie la ralisation spirituelle et de tous les concepts qui
ont structur la pratique et la connaissance dveloppes au cours de lhistoire dans le
milieu mystique musulman. Toutes ces critiques et de nombreuses autres sont

parfaitement justifies et il suffit de parcourir les confrries pour constater quel point
elles sont malheureusement gnralisables. Le pire est sans doute la confusion
systmatique qui est opre dans le soufisme entre le monde propre la religion fond
sur lobservance scrupuleuse de la Loi religieuse, obligatoire dans la sphre de la
religion, dont le but est de garantir chacun laccs au paradis de manire rassurer les
masses, et ce qui concerne lducation spirituelle proprement dite dont la fonction est de
permettre celui qui le dsire, donc facultativement, de raliser en lui-mme lunicit de
Dieu en atteignant lannihilation (fan) puis la surexistence (baq). Le manque de
connaissance relle de cette distinction lmentaire conduit les confrries dites soufies
devenir des sectes au comportement et au discours exclusiviste, militant, prtentieux et
fanatique qui gnre dans lesprit de ceux qui y adhrent le fantasme de leur lection et
de leur supriorit sur tous les autres en mme temps que la conviction quils seraient les
seuls tre sauvs, alors mme que le soufisme na pas pour but de sauver qui que ce soit
du feu de lenfer ; puisque cette fonction est dj occupe par les servants de la
religion. La modernit ajoute cette confusion, trs frquente dans le monde musulman
un mouvement de folklorisation, une vision syncrtiste et humaniste du soufisme qui ont
pour but dadapter celui-ci la consommation spirituelle du monde moderne qui cherche
dsesprment des raisons desprer en fabriquant des produits adapts, viabiliss, bref
new-age qui seraient susceptibles de rpondre au besoin en spiritualit de lhomme
moderne comme on rpond tous ses autres besoins. Inutile de dire quel point cette
fabrication est encore une faon de neutraliser ce qui dans le soufisme ne se laisse pas
rationaliser, ne se laisse pas enfermer dans le conformisme ambiant de lunivers
dmocratique de la technique gnralise. Il suffit de relire attentivement les grands
matres du soufisme pour sapercevoir que le soufisme nest ni un humanisme, ni une
passion dmocratique, ni un objet de grande consommation, ni une obligation, et encore
moins un instrument dintgration sociale, car ce nest pas sa fonction mme sil a
endoss ce costume certaines priodes de lhistoire pour servir des intrts qui ntaient
pas forcment les siens.
On pourrait se demander ce que penserait Shams-i Tabrz, le matre de Mevln
Jall al-dn Rm (1207-1273) 1 de toutes ces assembles convoques aujourdhui
travers le monde pour vanter les mrites du soufisme et appeler le rpandre pour lutter
contre les misres que les hommes causent aux autres hommes. Il suffit de se rfrer ses
aphorismes et ses enseignements 2 pour imaginer quel point il prendrait cela de haut et
ironiserait avec la dernire cruaut sur tous les amateurs en soufisme qui sen font les
publicitaires et les proslytes. Les commentaires de son disciple Mevln auraient sans

Pour la biographie de Mevln, voir F. D. Lewis, Rumi, Past and Present East and West, Oxford, 2000.
Voir ldition de ses enseignements intitule Maqlt-i Shams-i Tabrz,Thran,1369. Ces textes ont t
traduits en Anglais pour les deux-tiers par W. Chittick sous le titre Me and Rumi, the Autobiography of
Shams-i Tabrz, Fons Vitae, Louisville, 2004.

doute t du mme ordre si lon lit avec soin son Mathnaw 3 qui ne sadresse faut-il le
rappeler qu la deuxime personne, son bien-aim, son disciple kurde Hsmeddn,
puisque lducation spirituelle est une affaire qui se passe entre un je et un tu . Il
aurait peut-tre mme t du de voir son enseignement devenir un norme appareil
institutionnel sous la forme dune confrrie, qui a eu certes une importance dterminante
dans llaboration de lesthtique ottomane, aussi bien en calligraphie quen musique,
voire en posie, mais qui a aussi t en collusion troite avec le pouvoir politique et qui a
souvent oubli ce quimplique le niveau de la Voie spirituelle (Tarqa) en le confondant
avec linstitution et les rituels confrriques (tarqa). Bien entendu on est tent de
confondre les deux, dautant plus que lon a intrt en tant que chercheurs avoir un
objet clairement identifiable que lon peut construire et analyser au moyen des
instruments scientifiques dont on dispose, en particulier les instruments labors par la
sociologie et lanthropologie. Replier la question de lenseignement spirituel, la
dimension non-sociale, sur lorganisation confrrique, et traiter le phnomne de la
spiritualit musulmane dans le cadre de phnomnes anthropologiques permet de se
faciliter la tche et surtout dvacuer les questions troublantes que posent la spiritualit
lunivers social, conomique et politique, bref tout cet univers que des mystiques
comme Jall al-dn Rm nont cess de dnoncer comme constructions fantasmatiques
faites pour cadenasser les gens dans leur petit univers confortable certes mais sans issue.
On a, partir dune vision historique construit le soufisme comme un phnomne
anthropologique en le concevant comme un instrument dintgration sociale. Lide que
le soufisme tait un super-systme religieux qui venait couronner le systme religieux
commun en lui donnant en plus une lgitimit spirituelle et en en adoucissant les
rigidits, permet aujourdhui de nombreux avocats du soufisme de promouvoir celui-ci
comme la solution miracle aux problmes politiques que traverse le Proche-Orient. Il est
vrai que, dun certain point de vue, on a assist dans lhistoire llaboration de systmes
confrriques qui ont t mis au service du pouvoir quand ils nont pas t crs
directement par le pouvoir mme. Lapparition de ces systmes confrriques nest
cependant pas alle sans poser des problmes. Sil sagit de systmes qui font la
promotion des valeurs religieuses communes, ils entrent directement en concurrence avec

Voir Mathnaw, d. Nicholson, Thran, 1366 ; The Mathnaw of Jalluddn Rm, transl. R.A.
Nicholson, London, 1968 ; sur le caractre foncirement litaire de lenseignement mystique par exemple :
Donc, mieux vaut une petite arme sans ces personnes que de la renforcer par des hypocrites/Quelques
amandes bien choisies valent mieux que beaucoup mles damandes amres (Mathnaw, III=4024-5). ;
pour le fait que le soufisme ne soit pas fait pour rendre les gens bons et prvisibles ni pour quils se
conforment la Loi religieuse, voir le commentaire que Rm fait du hadth bien connu des cercles
mystiques : Mes amis sont sous mes coupoles, nul autre ne les connat que Moi en indiquant son fils
Sultn Veled que les coupoles en question sont les comportements blmables des saints au regard de la
loi religieuse, et parfois contraires aux enseignements des prophtes, Aflk, Manqib al-rifn, d. Tahsin
Yazici, Ankara, 1976, pp. 446, 544 ; sur cette question voir mon article, Aflk account on Jall al-dn
Rms understanding of sainthood , actes de la confrence internationale de Konya, 14-16 dcembre
2005.
.

le systme religieux en place qui est celui des ulam, tenants et promoteurs des sciences
religieuses dites traditionnelles, c'est--dire acquises au moyen de ltude dans des
institutions reconnues par les diffrents tats. Cette concurrence a donn lieu des
conflits graves au cours desquels les tenants des deux cts essayaient de gagner la faveur
du pouvoir pour imposer leurs vues aux autres et rguler la socit comme elles
lentendaient. Lempire ottoman a t lui-mme fortement li aux mouvements mystiques
depuis sa fondation, aussi bien des courants htrodoxes et difficilement canalisables
comme les divers groupes anims par des Bb composs de gens de diverses origines,
Turcomans et populations locales lgrement islamises et parfois turquises, que des
courants plus orthodoxes comme toutes ces confrries sur lesquelles ltat sest appuy
partir du moment o il est devenu conscient de former un empire. La Bektashiyya est ne
de la volont de lEtat de fondre tous ces groupes htrodoxes dans une confrrie unique
qui pourraient la fois offrir aux religieux une faade acceptable au regard de
lorthodoxie religieuse et un groupe unique que lEtat pourrait aisment contrler.
Lempire ottoman a cependant travers des priodes de grave crise entre religieux, dont
certains taient dailleurs lis des confrries ou en avaient reu un enseignement, et
membres de confrrie. Au dix-septime sicle par exemple, bien que les Sultans aient
toujours t affilis des confrries, les religieux obtinrent la fermeture des couvents et
linterdiction de toutes les pratiques soufies, en particulier cause de la dtermination
sans faille de Vn Mehmet Efend (m. 1096/1685), tellement honni des mystiques que la
rgle pour les Soufis tait jusqu aujourdhui de ne pas entrer dans le quartier dIstanbul
qui porte son nom, Vaniky.
La rivalit entre ces deux parties tenait non pas au fait que la mystique serait
absolument insupportable pour les religieux, mais quelle entrait en concurrence directe
avec les religieux sur leur propre terrain. En ce sens on avait affaire quelque chose de
trs diffrent de ce qui se passait dans les priodes plus anciennes, notamment lpoque
du procs et de lxcution de Hallj Baghdd (m. 922), du meurtre de Yahy
Shihbul-dn Suhraward (1155-1191) apparemment sur lordre du chef militaire kurde
turcophone Saladin, ou de celui de Ayn al-Qudt Hamadn (m. 1131) et de bien
dautres comme Seyyid Nesm (1347-1418) par exemple. Les divers mystiques
appartenant au courant de pense melm dans lempire ottoman qui furent excuts, dont
le plus fameux est Ismail Mashq (m. 1538-9), le furent pour des raisons similaires. La
raison nest plus dans ce cas la rivalit dans lordre social, mais le danger que les
religieux voyait dans lenseignement de ces personnages pour ce quils considraient tre
des vrits religieuses intangibles. Autrement dit, ce ntait plus l un problme de
rivalit pour la matrise et le contrle du pouvoir politique, mais une question touchant la
doctrine qui bouleversait aux yeux des religieux le systme doctrinal qui permettait de
rguler la socit. Si dans le premier cas il y avait rivalit, il sagissait de rivalits de
personnes, de rivalits de cercles de pouvoir jouant dans le cadre de la socit et des
arcanes de lEtat. Dans le deuxime cas, des soufis, titre individuel, mettaient en cause

le systme de pense qui permettait cette rivalit de se constituer et de se formaliser


dans un cadre rationnel, qui est celui de la rivalit politique et des quilibres de pouvoir.
Si le premier cas donnait lieu des conflits, ils ne se soldaient pas par des liminations
physiques, c'est--dire des excutions. Il y avait un systme de rgulation qui faisait que
les uns et les autres jouant dans le mme cadre doctrinal, sur des valeurs communes,
pouvaient limiter leurs agressions. Dans le deuxime cas, cest le systme lui-mme qui
tait violemment mis en cause, ou qui se sentait agress de manire violente, qui
ragissait avec la mme violence contre des individus qui aprs tout avaient une audience
particulirement limite mais dont les propos taient suffisamment insupportables pour
entraner des consquences graves. Dans le premier cas le systme confrrique jouait
comme un instrument dintgration sociale et entrait en rivalit avec un autre systme qui
avait la mme prtention, pouvant dailleurs parfois trouver un terrain dentente et
fonctionner ensemble sur la base de la promotion de la Loi religieuse (shara) et de
lordre social. Dans le deuxime cas le systme social et politique se sentait menac par
un discours clairement dsintgrateur des cadres doctrinaux par lesquels la socit arrive
se donner une lgitimit et faire perdurer son systme de pouvoir. On voit l se
rejouer un type de conflit bien connu qui a t pos ds les dbuts de la philosophie par
Platon en partant de lexemple de son matre condamn mort et excut par la
dmocratie athnienne. Si le soufisme ne vise qu produire un outil supplmentaire
dintgration sociale, cest au prix de lanantissement de lenseignement vritable que le
matre est cens donner son disciple. Cet enseignement est forcment dsintgrateur.
Sil ne lest pas on a affaire des structures sociales, certes utiles, mais utiles la socit,
et en tout cas pas fondes sur lducation mystique qui a pour but, comme il a dj t dit
lannihilation de soi, c'est--dire du monde dans lequel on croit vivre, et la surexistence.
Si le but est celui-l il consiste montrer et faire raliser par le disciple que tout ce
quoi il accorde de limportance, comme le monde, la socit, la politique, lconomie, et
mme la religion, nest quune construction imaginaire dont le seul but est de le dtourner
de Dieu. Dans ces conditions tout systme confrrique dont le but est de mieux intgrer
les disciples au monde nest rien dautre quun systme supplmentaire par lequel
lhomme renforce le conditionnement dont il est victime, pour les matres du soufisme
qui critiquent ces systmes.
On voit tout lintrt politique quil peut y avoir favoriser des systmes
confrriques notamment aujourdhui o le religieux se manifeste avec toute sa part
nihiliste montrant ainsi ce quil contient au fond de dsintgrateur, comme Nietzsche
pourrait largumenter. De tels systmes confrriques peuvent apparatre comme des
systmes de pacification sociale, dans la mesure o ils reposent sur lacceptation, la
soumission, lhumilit, le refus de toute contestation, et labstention de tout jugement
politique. Bref, on peut voir l des instruments qui peuvent amliorer sensiblement les
performances de systmes politiques qui sont la recherche de sujets, et non de citoyens,
de personnes dont lidentit est annihile pour tre fondue dans une masse indistincte

rendue anonyme par le mcanisme de la Loi religieuse. On a ainsi affaire un troupeau et


plus des individus singuliers qui posent le problme de trouver un moyen pour faire
saccorder leurs intrts forcment divergents. En ce sens si lon russissait rassembler
une population entire dans une confrrie unique ce serait le rve politique par
excellence, sauf que, comme on la vue dans le pass, par exemple au Maroc, lpoque
mrinide, ou plus tard, sous les Saadiens 4, le chef politique ne peut pas ne pas se sentir
menac par une structure sociale aussi bien organise et tenue par un matre qui nest pas
lui-mme. Le narcissisme reprend l ses droits et retourne le rve en cauchemar, car tout
systme par principe contient son propre antisystme, son propre mcanisme de
destruction, si bien que le promoteur du systme est celui qui finalement lanantit du fait
mme de la logique interne de son systme. Au titre des critiques acerbes de Rm sur le
confrrisme, il y a ce remarquable commentaire dun hadth disant : Voyager dans des
pays est la tome de lintelligence . Rm commente en disant que les pays, ce sont les
matres qui ne connaissent pas lunit de Dieu, c'est--dire qui nont pas ralis lunit en
eux-mmes, et qui sont devenus des conformistes adeptes des conventions, et que la
tombe de lintelligence cest le fait quils rduisent leurs disciples un troupeau dnes
qui tournent sans fin, les yeux bands dans un moulin 5. On ne peut mieux dcrire ce
quest au regard dun vrai matre mystique le systme confrrique que lon peut observer
la majeure partie du temps.
Le soufisme est prsent systmatiquement invoqu comme reprsentant un
islam modr qui pourrait servir dantidote un islam jug extrmiste que lordre
mondial a dfini comme son ennemi irrductible dans le cadre dune guerre elle-mme
dfinie comme ternelle. Il importe peu de relever les incohrences videntes qui fondent
ce discours et cette conception du monde, si il est encore possible davoir une quelconque
conception de quoi que ce soit, tant donn que le propre du monde contemporain est la
dissolution du sujet et la disparition de lobjet dans une immanence gnralise qui
implose sans discontinuer et se donne comme transcendance en devenir. Une guerre
faut-il le mentionner ? ne peut par dfinition pas tre ternelle, puisque tout tat de
guerre ne se justifie que par ltat de paix quelle suspend pour le rtablir dans un ordre
renouvel. De mme les concepts dislam extrmiste et modr nont pas plus de sens
que la dfinition quen donne la puissance qui est luvre dans un ordre mondial qui
na plus dautre sujet que lui-mme. Il est vrai que la notion dextrmisme en religion
nest pas trangre lhrsiographie musulmane, mais ceci na de sens que le cadre
dune autodfinition dune orthodoxie et de sa norme travers lhistoire musulmane.
Aujourdhui, cest de lextrieur que linjonction de dfinir une norme orthodoxe interne
lislam apparat comme une obligation qui simpose de manire imprative un monde
considr comme un tout, malgr son extrme varit. Lironie est que cette injonction
externe est vcue par les acteurs de cette dfinition comme une injonction interne. Mais il

4
5

Voir par exemple ce sujet P. Nwyia, Ibn Abbd de Ronda 1332-1390, Beyrouth, 1961.
Mathnaw, vol. III, vers n 518-523.

est vrai que dans un monde o la transparence gouverne toute communication, il ne peut
plus gure y avoir ni dintrieur ni dextrieur, et que les deux se fondent hors scne dans
une hyper ralit qui absorbe toute vellit de penser. Lappel au soufisme est lappel la
modration quest cens incarner le soufisme transform en une sorte de quitisme qui
rassurerait les tenants du march et permettrait de formuler une alternative
lextrmisme. Lenjeu en est politique et idologique. Il sagit dentretenir ltat de
panique gnralise qui sous-tend et restaure le simulacre de la scne politique. Il sagit
de simuler la possibilit dune adhsion populaire des processus dmocratiques, lors
mme que ces processus et par suite la dmocratie, qui nest gure quune affaire de
processus, comme la bien montr J.-C. Milner, ont dj manifest quel point ils sont un
pur illusionnisme. Quen est-il dailleurs de cet illusionnisme quand il ny a plus de
reprsentation possible, plus de scne, plus de simulation, parce quil ny a plus de
rfrence une quelconque ralit de la vrit et vrit de la ralit ?
Quen est-il de linvocation gnralise au soufisme en un temps o la panique
gouverne la politique, et o la politique se manifeste par excellence, peut-tre plus que
jamais comme lillusion de la scne, comme pur dchainement de violence ? Kant avait
dj affirm avec force quel point la ncessit morale qui pse sur la politique est par
dfinition mme la manifestation de la contradiction indpassable intrinsque la
politique en tant que tel. La politique est par dfinition mme un coup de force,
ncessaire, mais pure violence quand mme. Lappel que la politique adresse au soufisme
tend employer le soufisme au service de cette violence gnralise, comme en dautres
temps on a tent denrler le Christianisme pour des causes dune violence extrme, ou
encore on a construit des politiques comme mises en uvre de lhumanisme, usant de
lextermination systmatique pour une cause humanitaire ! Certes, le soufisme ne mrite
en rien quon le dfende et quon sen fasse les avocats. Bien au contraire, rien nest plus
tranger aux matres du soufisme, qui ne se dsignaient pas come cela du reste, que la
dfense de la cause dune quelconque communaut, dune collectivit aussi diverse et
aussi contradictoire que toute communaut. Ni Hallj, ni Ayn al-Qudt Hamadn, ni
Nesm, ni Ismail Mak nont t excut parce quils reprsentaient une communaut.
Ils ne sont les martyrs daucune cause, sinon de laffirmation de leur individualit contre
toutes causes qui ajoutent des ismes une pense pour la dvaluer de la manire la plus
radicale en idologie. Le processus luvre aujourdhui nest gure quune nime
tentative didologisation dun courant dont le seul intrt est davoir fourni une pliade
de penseurs dune grande originalit dans lhistoire du monde que lon est
malheureusement oblig de nommer musulman, alors mme que ces gens furent
condamns le plus souvent au nom mme de lislam dont ils se considraient les
meilleurs et les plus brillants interprtes.
Il ne faut cependant pas oublier que si ce courant a vu apparatre de brillants
penseurs, parmi les plus originaux que le monde a jamais connu, il a t assez vite

rcupr par les pouvoirs politiques qui lont organis en systme confrrique au service
des intrts de lEtat. La Qdiriyya comme la Suhrawardiyya sont nes lpoque o
lempire abbasside cherchait dsesprment le moyen de fonder des outils idologiques
suffisamment puissants pour rpondre aux luttes internes au sunnisme et la force de
conviction du Shiisme ismalien qui tait trs bien structur et trs efficace. La
confrontation entre le mystique de Shrz, Rzbehn Baql, et Shihb al-dn Umar alSuhraward montre particulirement bien dj ce malentendu entre le premier qui
considre la politique comme le pril le plus grave pour lenseignement mystique et le
second qui frquentait la cour et travaillait pour le pouvoir. La mme opposition apparat
de manire trs violente chez le mystique ottoman Niyz Msr au dix-septime sicle
qui sen prit un autre matre Halvet, Karaba Vel, en le traitant dantchrist parce quil
acceptait de ne pas critiquer le pouvoir en place pour prserver les intrts de sa
confrrie, et ce au moment o la rpression contre les confrries atteignait un point
culminant avec les Kadzdeli. Lintrication du soufisme avec la politique est une
question trs ancienne qui a reu sa premire codification avec Hasan al-Basr dans le
cadre du conflit qui a dchir les compagnons du Prophte pour les luttes politiques la
tte de la communaut musulmane. La difficult est cependant beaucoup plus ancienne et
son cadre est tabli dans la philosophie avec Platon et Aristote. La difficult qua la
politique laisser subsister un espace suffisant pour lautonomie du philosophe conduit
Platon poser les conditions dun systme politique o le philosophe gouverne, parce que
cest ses yeux la seule manire qui permette au philosophe de subsister et de poursuivre
son activit. Aristote part au contraire du systme dmocratique et repense le philosophe
comme un sage qui participe aussi la vie politique activit qui fait partie de la perfection
gnrale de sa formation.
Le Commentaire sur les paradoxes des soufis (Sharh-i shathiyyt) 6 de Rzbehn
commence par une longue litanie des soufis victimes de la perscution. Rzbehn avait
t form dans le milieu halljien du sud de lIran et tait trs marqu par les premiers
matres du soufisme baghddien tenants dun discours mystique radical empruntant le
mode dexpression des paradoxes extatiques pour tmoigner de la permanente amphibolie
de tout reprsentation de la vrit, de la ruse divine qui en permanence se joue de la
prtention possder la vrit en usant de lambigut propre toute parole. Sa
prvention lgard de Suhraward, qui donne lieu un fameux pisode o il fit la preuve
de la supriorit du ravissement sur la sobrit du soufi de confrrie, se joue sur
lopposition entre deux tendances mystiques majeures qui auront des effets divers sur les
socits dites musulmanes. Cette alternative est mise en scne de manire dramatique
travers la tragdie qua vcu lIran mdival lors de linvasion mongole. La confrrie
kubraw y a jou un rle important, tout du moins ses propres yeux. Selon la tradition
kubraw, linvasion a t dclenche cause de la perscution dont cette confrrie a t

Sharh-i shathiyyt, ed. H. Corbin et M. Mon, Thran-Paris, 1966.

victime de la part du sultan khwrazmshh, et elle devait permettre de reconstruire un


systme politique en ordre, cest--dire, un systme dans lequel les soufis pourraient
influencer le pouvoir leur profit. En dautres termes, la distance que les soufis mettaient
entre eux et le pouvoir tait la cause de la perscution dont ils taient victimes, car ils
laissaient la voie libre aux religieux et autres thologiens, Fakhr al-dn Rz tant identifi
comme le cas par excellence de cette influence nfaste des thologiens. Les kubrawis
sinsinueront donc dans les alles du pouvoir mongol, travailleront leur conversion et
aboutiront finalement influencer le pouvoir dans un sens plus favorable lislam tel
quils lenvisageaient 7. La manire dont ibn Arab interviendra auprs du pouvoir
seldjukide dAnatolie, le fait quil formule une certaine spculation politique aura des
consquences aussi sur la manire dont les Ottomans pourront riger la pense dibn
Arab comme doctrine dEtat, comme on le voit notamment avec la dsignation de ce
penseur avec le titre de al-shaykh al-akbar. La manire dont les mystiques pensent leur
susbsitance dans la socit en refondant la politique fait penser une solution
platonicienne mle dlments aristotliciens.
Ils taient aids par lorganisation confrrique hrite de la priode abbasside qui
avait vu apparatre des ordres intimement lis lidologie dEtat et fonctionnant en
symbiose avec les buts que le pouvoir politique se fixait. On assiste dans certains cas
des mutations des organisations mystiques pour mieux servir les intrts de lEtat au gr
des circonstances historiques. LIran devient shiite la suite dune conqute lance par
une confrrie, puis le sultan sappuie sur un clerg shiite puissant pour conforter son
pouvoir tout en suppirmant les confrries. Lempire ottoman utilise les mystiques dits
htrodoxes qui rpandaient leur enseignement dans les populations dAnatolie avant de
les fondre dans lordre bektash directement soumis au pouvoir et dorganiser le corps des
Ulam pour lui fournir lossature idologique ncessaire lassise sociale de lempire.
On assiste ainsi des mutations du discours mystique, des mutations des confrries
elles-mmes, des changements de nature de certains courants mystiques, autant qu des
mutations de lorganisation des pouvoirs politiques. Les sultans ottomans sont dans leur
immense majorit systmatiquement affilis une ou plusieurs confrries, choisisant la
confrrie en fonction des transformations soicales quils visent au gr de la conjoncture
historique.
Cette dualit des courants mystiques, lexistence de systmes confrriques allis
mais parfois concurrents du pouvoir politique a travers toute lhistoire de lempire
musulmane depuis le douzime sicle lorsque le pouvoir sest avis quil serait utile de se
doter de telles organisations pour structurer la socit et lutter contre la contestation
violente des ismaliens nizarites. Lorganisation confrrique a donn lieu a des critiques
virulentes de la part du cnacle des religieux officiels jaloux de leur autorit. Lutilisation

Voir mon introduction Najm al-dn Kubr, Les closions de la beaut et les parfums de la majest,
Nmes, 2001.

darguments idologiques tirs des sources traditionnelles musulmanes, par ailleurs


soigneusement labores travers des systmes de tri arbitraires, constitues en
idologies elles-mmes parfois concurrentes a donn lieu des controverses avec le
milieu soufi, lui aussi profondment divis. Depuis sa fondation, la mystique musulmane
est divise en mouvements de pense divers et travers par des controverses importantes
notamment sur le plan de la doctrine, comme lopposition entre lcole de la malmatiyya
et celle du soufisme baghddien ou la critique semnnienne de la wahdat al-wujd qui
conduira llaboration de la doctrine de la wahdat al-shuhd chez le grand matre
naqshband indien, Ahmad Sirhind (m. 1635). Des controverses ont lieu aussi sur la
pratique concernant le problme du sam et de la danse, le rle de lesthtique, la place
de la posie, comme chez Ab Sad ibn Abl-Khayr (967-1049), ou encore la pratique
de la contemplation des beaux visages qui a valu certains mystiques comme Awhad aldn Kermn (m. 1238) dtre critiqus pour leur got prononc des jeunes garons.
Lorganisation confrrique a donn lieu des critiques internes et des oppositions venant
du soufisme lui-mme et visant le confrrisme comme systme en tant que tel. Faut-il
rappeler que lorsque Shams est venu Konya rencontrer Rm, celui-ci tait lexemple
type du matre soufi de confrrie, la fois savant, comme ce sera souvent la rgle dans le
soufisme proche-oriental, en Egypte comme en Syrie, et matre de confrrie entour de
nombreux disciples et jouissant de la confiance du sultan, vendant mme des avis
juridiques pour gagner de largent. Mais cette poque Rm ntait pas encore Rm,
Mawln. Shams la arrach au systme confrrique lobligeant ruiner sa rputation et
le ravissant ses disciples, ce qui lui valut dtre la victime de leur ressentiment. Cest au
prix dune telle critique du systme tranquille et bien rd dans lequel il exerait
finalement un pouvoir absolu sur ses disciples que Rm put accder vraiment
lenseignement spirituel qui lui permit de devenir le plus grand pote de la littrature
persane et lun des mystiques les plus importants de lhistoire de la mystique musulmane,
au point que lon a considr que les deux matres qui avaient form la base doctrinale et
idologique de la socit ottomane taient Rm et ibn Arab (m. 1240). Indiquons aussi
que tout le monde na pas partag lide de constituer le soufisme comme science sous le
nom de science du soufisme (ilm al-tasawwuf) parce que lon constituait ainsi le
soufisme en idologie, ou en doctrine ce qui impliquait la dfinition dune orthodoxie en
matire de mystique. Certains courants importants de la mystique musulmane ont rejet
le systme confrrique. On peut bien sr mettre dans ce cadre lensemble des adeptes de
la gnose mystique (irfn) parmi les Shites duodcimains de lIran post-safavide, mais
ils ne font pas partie du soufisme bien quinfluencs massivement par la pense dibn
Arab et de son cole. Rappelons toutefois que la dynastie safavide est issue dune
confrrie soufie qui sest finalement convertie au Shisme duodcimain et qui a fini par
se saborder dans un mouvement essentiellement politique qui conduisit faire du
Shisme la religion du noiuvel tat. Dans le monde soufi, il y a le cas remarquable des
Hurf qui ne se sont jamais constitus comme mouvement soufi et ne font que trs peu

rfrence des matres du soufisme. Un autre mouvement important a t celui des


Melm de la deuxime priode dans lempire ottoman qui se sont constitus partir
dune confrrie, la Bayrmiyye, mais qui trs vite ont rejet tous les attributs externes du
soufisme et ont par principe exclu de se dsigner comme tels 8. Certains mouvements se
sont appuys sur des notions reconnues dans le soufisme pour en critiquer
linstitutionnalisation. On peut mentionner dans ce cadre le fameux pote mystique
halvet, Niyz Msr (1618-1694), qui critiqua trs violemment les matres de confrrie
qui acceptaient de limiter ou dattnuer la porte leurs enseignements de la wahdat alwujd pour ne pas dplaire au pouvoir et bnficier de protections pour continuer
entretenir leurs couvents 9. Le mouvement Melm a construit sa critique sur un
enseignement trs rigoureux et dynamique de la wahdat al-wujd.
Lordre fond par Hacc (Hajj) Bayrm Vel (m. 1429) dont la ligne initiatique
(silsila) est commune avec la Halvetiyye et la Safevyye sest scind en deux branches
opposes la suite dun pisode rapport par lun des plus importants historiens de ce
mouvement, Lal-zde Abdl-Baq Efend (m. 1746) 10. Ce rcit constitue une sorte de
dramaturgie qui expose lopposition entre les deux conceptions du soufisme que jai
essay de dcrire prcdemment. Le mouvement qui tait lorigine une confrrie, la
Bayrmiyye, se spara lors de la dsignation du successeur de Hacc Bayrm Vel. Deux
personnages importants taient apparemment en concurrence. Lun tait Mehmed
Akemseddn (m. 1459) et lautre Dede mer Sikkn (m. 1475). Le premier a fond
lordre de la Bayrmiyye-emsiyye, le second est lorigine de la branche connue sous le
nom de Bayrmiyye-melmiyye qui deviendra plus tard Hamzeviyye. Le rcit quen
donne Lal-zde est particulirement instructif. Le rcit dcrit comment linvestiture se
fit et comment mer Sikkn fut prfr au premier par leur matre. Au-del de la
prsentation dans laquelle on ne peut pas ne pas suspecter les tendances apologtiques
habituelles dans les hagiographies, lintrt est que lon aboutit avec mer Sikkn
llaboration de principes distinctifs par lesquels il a distingu radicalement son
enseignement de celui des confrries. Le texte montre dabord Akemseddn jaloux de
son rival et on indique que lon reprochait mer Sikkn dtre illettr (umm), une
critique qui sera plusieurs fois reprise par des matres de confrrie allis aux docteurs de
la loi pour condamner les Melms auprs des autorits impriales et obtenir leur
condamnation, comme ce sera le cas pour Hamza Bl, excut en 1561 11. Le texte
montre ensuite comment mer Sikkn dfinit ses critres denseignement : le matre est
dsign comme ple (qutb), et le passage dun matre un autre est une identification de

Sur ce mouvement le livre essentiel et toujours non dpass est celui de A. Glpnarl, Melmlik ve
Melmler, Istanbul, 1931 ; les ouvrages plus rcents se contentent souvent de rutiliser cet ouvrage
fondamental.
9
Sur ce point voir mon livre paratre, Messianisme et saintet : Les pomes mystiques de Niyz Msr.
10
Melmiyye-yi Bayrmiyye (Sergzet), Istanbul, 1156 ; une dition en Turc moderne expurge existe sous
le titre Aka ve klara dair Melm Bykleri, Istanbul, 2001.
11
Melmiyye-yi Bayrmiyye (Sergzet), Istanbul, 1156, p. 37.

personne personne pense comme une manifestation de la polarit (qutbiyyet) ; on


abandonne les signes distinctifs des soufis ( on jeta les turbans et les frocs dans le feu de
lamour fervent pour quils y soient consums en choisissant de revtir les habits du
commun des gens ) ; on cherche encourir le blme dautrui, en particulier du commun
des gens ; on sen tient en matire de Loi religieuse uniquement ce qui est obligatoire
en laissant ce qui est surrogatoire 12.
Un des matres Melms, aussi affili la halvetiyye, qui a le mieux expos les
principes de cet enseignement est Sunullh Gayb (m. aprs 1676), contemporain de
Niyz Msr (1618-1694) et disciple du mme matre halvet, Elmall mm Snn (m.
1657). Dans son Sohbet-nmeh, il insiste sur le fait que la confrrie na aucune
importance. Pour lui, comme Rm le disait, cest le matre qui compte et non la confrrie
qui nest gure quune mthode particulire et une institution parmi dautres. Puis il
fournit un certain nombre de critres de la Bayrmiyye-melmiyye : 1- on ne peut se dire
melm, car on ne peut se prsenter comme tel dune part, et surtout ce serait porter au
principe de la wahdat al-wujd en tant que but de linitiation puisqualors on se rduirait
soi-mme une identit particulire faisant ainsi de lassociationnisme cach (shirk
khf) ; 2- Il ny a pas de couvent, tout lieu o se produit la conversation spirituelle est un
couvent en soi car ce nest pas le lieu qui fait la conversation mais le moment, et l aussi
ce serait tomber dans le pige du particularisme et se placer au-dessus des autres en se
prtendant par la localisation tre une lite ; 3- Il ny a pas de signe distinctif, pour encore
une fois ne pas se placer au-dessus des autres et tout englober dans lunivers des
manifestations de Dieu (Haqq), tout tant haqq en ralit ; 4- Il ny a pas de rituel
dinvocation (dhikr) et pas de rituel doraison (wird) pour viter de croire que ce que lon
obtient vient de soi ce qui est encore de lassociationnisme cach, pour viter de croire
que ces pratiques servent vraiment quelque chose, pour viter de se dtourner de la
rflexion personnelle (tafakkr) qui doit tre oriente en permanence (tawajjuh) vers
lunit, dont pour viter de sparer sa vie entre les moments consacrs dieu et ceux do
Dieu est absent alors que toute la vie du disciple doit tre unifie dans sa qute ; 5- le lien
avec le matre doit tre permanent, personnel et direct car la connaissance de lunit
divine ncessite le rapport de un un, puisque le vrai tawhd est un multipli par un ; 6un matre ne peut avoir quun trs petit nombre de disciples sans quoi lenseignement ne
peut tre rel ; 7- lenseignement doit passer par la parole, la conversation, car cest le
langage qui est crateur comme le montre le Coran ; 8- Enfin lensemble des pratiques du
soufisme sont critiques parce quelles sont considres non seulement inefficaces mais
nuisibles puisquau minimum elles ne donnent pas les rsultats escompts et quelles
conduisent donc la dsillusion et au dsespoir ceux qui viennent sincrement chercher
un enseignement qui leur permette dobtenir la ralisation de lunit en eux-mmes, et
quau pire elles ne font quajouter un conditionnement supplmentaire ceux dont les

12

Melmiyye-yi Bayrmiyye (Sergzet), Istanbul, 1156, pp. 21-22.

hommes sont dj victimes de la part deux-mmes et de lensemble des institutions


sociales 13.
Toutes ces critiques, et ces principes fondateurs, sont fonds sur la notion de
wahdat al-wujd, dont les Melmis se sont faits les plus ardents propagateurs sous une
forme radicale, prenant les plus grands risques pour en tmoigner. Un trs grand nombre
dailleurs, malgr la trs grande modestie des minuscules groupes de derviches qui
taient les leurs furent condamns et excuts par les autorits sous le coup daccusations
dans lesquelles les docteurs de la loi et les matres des grandes confrries protges par le
pouvoir se retrouvaient, comme lpoque du procs de Hallj alors que les confrries
nexistaient pas encore mais o les stratgies de pouvoir taient dj visibles. Tout cela
renvoie un problme de dfinition du soufisme. Pour les Melms, lenseignement de
lunit divine subvertit tous les ordres de croyance qui sont ceux du monde dans lequel
les hommes construisent leurs propres conditionnements, y compris les hommes
appartenant aux confrries puisque celles-ci, malgr certains mrites par ailleurs, ne sont
que des institutions dans lesquelles le seul enseignement donn est celui de la moralit
publique qui conforte lordre du monde. Les confrries ne sont pas dnues de
fondements et de lgitimit pour eux, mais elles ne peuvent tre le lieu de ce quelles
prtendent donner, et ne servent au mieux qu prolonger la promotion de la Loi
religieuse (shara) dj prsente dans la socit. Pour les Melms le vrai but de
lenseignement mystique est la ralisation personnelle de lunit, ce qui implique des
risques inhrents cette ralit que lenseignement ne peut viter. Beaucoup perdront la
vie du fait de lincapacit de la socit et des matres de confrrie comprendre ce quest
le tawhd, et en supporter les difficults puisque cela remet en cause lordre du monde.
Cest pourquoi, par exemple le discours messianique des Melms sera systmatiquement
mal compris et dform. Le principe essentiel de leur analyse repose finalement sur la
conviction que tout systme, dont les confrries, qui reproduit le monde ou qui en
renforce les rgles, notamment travers la Loi et la morale publique, est forcment
dualiste, et se trouve donc en contradiction avec lenseignement rel du soufisme qui ne
vise lunit seule.

Pour finir citons ce pome de lun des plus prolifiques de ces matres melms,
Olan eyh Ibrhm Efendi (m. 1655) :

mon cur ! tombe en une peine dans laquelle le remde est cach.
Viens jusqu atteindre une goutte dans laquelle locan est cach.

13

Ktahyal Sunullh Gaybi, Sohbetnme, d. Abdurrahman Doan, Istanbul, 2001.

Abandonne nom et emblme pour revtir le manteau du Blme.


En ce manteau du Blme combien de rois sont cachs !

Si tu veux connatre le Rel saisis la robe des gens de la direction spirituelle.


Combien ont ignor que de tels piliers sont cachs.

Ne dnigre pas le vil et lindigne, ne le regarde pas en le disant vil.


Dans le vil coin de chair de ton cur, le trne du Trs-misricordieux est cach.

Ce monde qui a le nom de derviche est devenu voile sur voile


Tu es rest pris sous le voile, ne va pas croire que le sultan est cach14.

14

Abdlbaki Glpnarl, Melmilik ve melmiler, Istanbul, 1931, pp. 50-51.