Sunteți pe pagina 1din 305

n seria

W O M E N S M U R D E R CLUB
au aprut
1-UL PE LISTA M O R II
A 2-A ANS
AL 3-LEA CAZ
4 IU L IE
AL 5-LEA C L RE
A 6-A IN T
AL 7-LEA C E R

JAMES
PATTERSON
si MAXINE PAETRO
/

MRTURISIRE
IS
editura rao

Descrierea C IP poate fi consultat pe pagina de internet a


Bibliotecii Naionale a Rom niei

Editura RAO
Str. Brgului, nr. 9-11, sector 1, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com
www.rao.ro
JAMES PATTERSON I MAXINE PAETRO

The 8th Confession


James Patterson, 2009
Aceast carte a fost publicat prin care nelegere cu
Little, Brown and Company, New York, New York, SUA
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez
MIHAELA BURUIAN
EDITURA RAO, 2013
Pentru versiunea n limba romn
2014
ISBN 978-606-609-521-1

Lui Suzie i Jack,


precum i lui John, Brendan i Alex

JAMES PATTERSON
i MAXINE PAETRO

A 8-A MRTURISIRE

P r o lo g
STAIA DE HUT0BU2

Unu
Vechiul autobuz colar de un galben crom se ra nspre
sud pe Market Street, la apte i jum tate n acea diminea
de mai. Ferestrele laterale i cele din spate erau mate i un cn
tec hip-hop pulsa n ceaa joas ce plutea ca un vl de mtase
ntre soare i San Francisco.
Am sticla1 alb,
Am igara-n barb,
M duc unde vreau,
Speran nu am.
inei capetele sus
c nu tii
cnd v-ai dus...
Semaforul se fcu galben la intersecia dintre Fourth i
Market. Braul indicatorului de stop de pe partea oferului se
ridic, avariile se nroir i vehiculul se opri.
n dreapta autobuzului era un mall, unul imens: Bloomingdales, Nordstrom, cu ferestrele acoperite de postere mari
Abercrombie12 cu adolesceni provocatori mbrcai sumar n
alb i negru.
n stnga autobuzului era o camionet albastr Ford i
apoi una din cele dou insule ce mpreau drumul - o zon
de ateptare pentru cltorii cu autobuzul i turiti.
1Sticl, cristal, m et - denum iri de pe strad ale m etam fetam inei (n. trad.)
2M arc am erican de m brcm inte pentru copii (n. trad.)

10

JAMES PATTERSON

Cu dou maini mai n spate fa de autobuzul colar,


Louise Lindenmeyer, office manager, deja n ntrziere la ser
viciu, puse frn n vechiul ei Volvo gri. Cobor fereastra i
arunc o privire furioas spre nenorocitul la de autobuz.
Fusese blocat n coada lui nc de la parcul Buena Vista,
apoi l vzuse ndeprtndu-se de ea la semaforul din intersec
ia dintre Fifth i Market, cnd din curb veni un flux de trafic
care se opri n faa ei.
Iar acum, autobuzul la o blocase la un semafor... din nou.
Louise auzi un strigt: Bi, boule!
Un brbat n cma, cu cravata fluturnd, cu faa roie
de furie, cu spum de brbierit uscat sub urechea stng,
trecu pe lng maina ei s-l fac cu ou i cu oet pe oferul de
autobuz.
Se auzi un claxon, apoi altul, apdi o isterie de claxoane.
Semaforul se fcu verde.
Louise lu piciorul de pe frn i, n acel moment, simi
un oc puternic, urechile-i iuir i vzu cum acoperiul auto
buzului era aruncat violent n sus de o explozie.
Buci de metal n flcri, rapnel de oel i sticl, aruncate
n toate direciile mai rapid dect gloanele. Deasupra autobuzu
lui se form un nor n form de ciuperc asemntor celui pro
dus de o mic bomb atomic, iar vehiculul n form de cutie
deveni o minge de foc. Un fum uleios color aerul.
Louise vzu camioneta albastr de pe banda din stnga
autobuzului lund foc i apoi nnegrindu-se n faa ochilor ei.
Nimeni nu cobor din dubit!
Iar acum vlvtaia se ntinse la Camry-ul argintiu din faa
ei. Rezervorul de benzin explod i focul dans deasupra ma
inii, devornd-o cu limbi de flcri vii, sltree.
Brbatul cu faa roie de furie se ridic de pe trotuar i
apru n dreptul gurii unde fusese geamul din dreapta al mai
nii ei. Prul lui era negru, electrizat. Pielea de pe fa i atrna
peste clavicul ca hrtia igienic.

A 8-A MRTURISIRE

11

Louise se retrase ngrozit, se lupt cu mnerul portierei


n timp ce focul sri pe capota Volvo-ului ei. Portiera se des
chise i cldura npdi nuntru.
Atunci vzu pielea de pe propriul bra nc pe volan, de
parc era o mnu ntoars pe dos. Louise nu auzi ipetele
ngrozite ale omului de afaceri, nici pe ale ei. Parc urechile i
fuseser nfundate cu cear. Vederea i se mpienjeni: zrea
numai pete care jucau i forme neclare.
Apoi fu absorbit ntr-o prpastie ntunecat.

Doi
Partenerul meu, Rich Conklin, era la volanul mainii noastre
nemarcate, iar eu mi ndulceam cafeaua cnd am simit ocul.
Bordul s-a zglit. Mi-am vrsat cafea fierbinte pe mn.
- Ce naiba? am strigat.
Cteva momente mai trziu, radioul pri i dispecerul
anun: Explozie n intersecia dintre Market i Fourth. Uni
tile din apropiere s se identifice i s rspund la apel.
Mi-am aruncat cafeaua pe geam, am nfcat microfonul
i am anunat dispeceratul c eram la distan de dou strzi,
iar Conklin a accelerat n sus pe deal, apoi a frnat, astfel nct
maina noastr a pivotat pe Fourth Street, blocnd traficul.
Am srit din main amndoi i Conklin a strigat:
- Lindsay, ai grij! S-ar putea s fie explozii secundare.
Aerul era plin de fum neccios i mirosea a cauciuc, plastic
i carne ars. M-am oprit din alergat, mi-am ters ochii cu m
neca s alung senzaia de usturime i m-am luptat cu senzaia
de grea. Am msurat cu privirea toat scena de comar i am
simit cum mi se ridic prul pe ceafa.
Market Street este o arter major. La aceast or a dimi
neii, mainile ar fi trebuit s zburde n drum spre serviciu, n
schimb, arta ca Bagdadul dup o bomb sinuciga. Oamenii
ipau, fugeau n cercuri, orbii de panic i de un ecran de
cea fumurie.
L-am sunat pe eful Tracchio, am raportat c eram primul
ofier de poliie la faa locului.

A 8-A MRTURISIRE

13

- Ce se ntmpl, sergent?
I-am spus ce vedeam: cinci mori pe strad, nc doi n
staia de autobuz.
- Un numr necunoscut de victime vii sau decedate, nc
n mainile lor, am tuit n telefon.
- Tu ai pit ceva, Boxer?
- Nu, domnule.
Am nchis cnd pe Market Street au intrat maini de poli
ie, echipaje de pompieri i ambulane cu sirenele pornite, care
au format un perimetru pe Third i Fifth, blocnd tot traficul.
Cteva secunde mai trziu, a sosit vehiculul de comand, iar
echipa de geniti, purtnd din cap pn-n picioare costume gri
de protecie, se revrs printre ruine.
O femeie plin de snge, de o vrst i ras nedeterminate,
se cltin spre mine. Am prins-o cnd i se nmuiar genunchii
i, mpreun cu Conklin, am ajutat-o s ajung la o targ.
- Am vzut, opti victima. Art spre un morman nne
grit n intersecie. n autobuzul la colar a fost o bomb.
- Un autobuz colar? Q Doamne, nu copii!
M-am uitat peste tot, dar n-am vzut copii.
Fuseser cu toii ari de vii?

T re i
Apa nea din furtunurile de incendiu, stingnd flcrile.
Metalul sfaria i aerul deveni rnced.
L-am gsit pe Chuck Hanni, investigator de incendii pre
meditate i expert n explozii, stnd pe vine lng ua autobu
zului colar. Avea prul dat pe spate i purta pantaloni kaki i o
cma de blugi cu mnecile suflecate, lsnd s se vad cica
tricea veche de la o arsur, care i se ntindea de la baza degetu
lui mare de la mna dreapt pn la cot.
Hanni i ridic privirea i spuse:
- Doamne, ce dezastru ngrozitor, Lindsay!
mi descrise ceea ce numea el o explozie catastrofal", mi
art cele dou creaturi crocante" de mrimea unui adult, ghe
muite ntre cele dou iruri de scaune, lng locul oferului. mi
atrase atenia c anvelopele din fa ale autobuzului erau pline
de aer, iar cele din spate dezumflate.
- Explozia a nceput n spate, nu n compartimentul mo
torului. i am gsit asta.
Hanni mi art nite buci rotunde de sticl, tuburi de
transmisie i cioburi de plastic albastru topite la grmad n
spatele uii autobuzului.
- i dai seama ce for a avut explozia, spuse el artnd
ctre un proiectil de metal ncastrat n perete. Asta e un cntar
cu trei brae, spuse el, i cred c plasticul albastru e de la un rcitor. N-a fost nevoie dect de civa litri de eter i o scnteie ca
s provoace toate astea...

A 8-A MRTURISIRE

15

Art cu mna cele trei strzi efectiv distruse.


Am auzit tusete scurte i dese i nite ghete zdrobind
cioburile de sticl. Conklin, cu statura lui de 1,87 m, apru
din cea.
- Trebuie s vedei ceva nainte ca genitii s ne alunge
de aici.
Eu i Hanni l-am urmat pe Conklin prin intersecie la locul
unde cadavrul unui brbat zcea ncolcit n jurul unui stlp.
- Un martor l-a vzut pe tipu sta zburnd prin parbrizul
autobuzului cnd a explodat.
Brbatul mort era hispanic, avea faa tiat, prul cu u
vie vopsite roii era m bibat cu snge, corpul abia dac-i
mai era acoperit cu rmiele unei cmi de un albastru
electric i jeani, iar easta i se zdrobise la coliziunea cu stl
pul. Avnd n vedere ridurile de pe fa, am bnuit c omul
la avea vreo patruzeci de ani i dusese o via grea. I-am
scos portofelul din buzunarul de pe coaps i l-am deschis la
carnetul de ofer.
- l cheam Juan Gomez. Aici scrie c are numai 23 de ani.
Hanni s-a aplecat i a deschis buzele mortului. Am vzut
dou iruri ntrerupte de cioturi stricate unde odat fuse
ser dinii.
- Dependent de metamfetamin, spuse Hanni. Probabil
el pregtea drogurile. Lindsay, cazul sta ine de Narcotice,
poate de DEA1.
Hanni aps nite taste pe celularul lui n timp ce eu pri
veam cadavrul lui Juan Gomez. Primul semn vizibil al consu
mului de metamfetamin sunt dinii stricai. Dup civa ani
de privare de hran i de somn, un dependent mbtrnete
cu douzeci de ani. Pn atunci, oricum, drogul i mnnc
buci mari din creier.
Gomez era pe duc dinainte de explozie.
1D rug Enforcem ent A dm inistration - A genia N aional A ntidrog (n.tr.)

16

JAMES PATTERSON

- Deci, autobuzul era un laborator mobil de metamfetamin? ntreb Conklin.


Hanni atepta la telefon s i se dea legtura la Narcotice.
- Mda, spuse el. Pn cnd toate s-au dus dracului n aer.

P a r t e a n t i
CURIERUL ISUS

Capitalul 1
Cindy Thomas i nchise nasturii trendului ei uor, marca
Burberry, i spuse: ,,Neaa, Pinky portarului care i deschise
uile de la Blakely Arms. Acesta i atinse borul plriei i,
cutndu-i privirea, zise:
- O zi bun, domnioar Thomas. Avei grij!
Cindy nu putea s spun c n-o cuta niciodat cu lumna
rea. Lucra la Biroul Delicte de la Chronicle i i plcea s spun
Vetile proaste sunt veti bune pentru mine.
Dar n urm cu un an i jumtate, un psihopat care locuia cu
dou etaje mai sus de ea subnchiriase ilegal apartamentul i avea o
problem de gestionare a furiei, se furiase n apartamente i
se distrase ucignd cu brutalitate.
Ucigaul fusese prins i condamnat, iar n prezent era n ca
rantin la Q,ul, ateptndu-i rndul la pedeapsa cu moartea.
Totui, Blakely Arms suferise de pe urm a episodului. Re
zidenii i ncuiau uile de trei ori n fiecare sear, tresreau la
zgomotele brute, simeau c i-au pierdut sigurana zilnic.
Cindy era hotrt s nu triasc n starea asta de fric.
Ii zmbi portarului i spuse:
- Sunt o dur, Pinky! Borfaii ar face bine s se team
de mine.
Apoi se strecur afar n dimineaa timpurie de mai.1
1nchisoarea San Q uentin, cea m ai m are din California, unde sunt n
chii unii dintre cei m ai duri crim inali din SUA. (n. tr.)

20

JAMES PATTERSON

Plimbndu-se pe Townsend dinspre Third ctre Fifth, dou


strzi foarte lungi, Cindy iei din vechiul n noul San Francisco.
Trecu pe lng magazinul de buturi din apropierea blocului
ei, pe lng restaurantul drive-through McDonalds de peste drum,
pe lng Starbucks i librria Borders de la parterul unui nou
zgrie-nori rezidenial, folosind timpul acesta pentru a da nite
telefoane, a face programri, a-i planifica ziua.
Se opri lng staia Caltrain, recent renovat dup ce fusese
o hazna de drogai fr adpost i care acum arta mult mai
bine odat ce cartierul ncepuse s fie populat de o clas soci
al mai nstrit.
Dar dincolo de staia Caltrain era o bucat de trotuar n
grdit i curbat ce se ntindea de-a lungul grii de triaj. Pe
strad erau parcate rable ruginite i camionete de pe vremea lui
Jimi Hendrix, In ele se aciuiau vagabonzii.
Pe cnd se pregtea sufletete pentru trecerea rapid prin
zona interzis", observ o grmad de oameni ai strzii n faa
ei i unii dintre ei preau c plng.
Cindy ezit.
Apoi i scoase cartea de identitate laminat din hain, o
inu n faa ei ca pe o legitimaie, i croi drum prin mulime i
aceasta i fcu loc.
Cenuarii ce creteau prin crpturile din asfalt aruncau o
reea de umbre asupra unui morman de zdrene, ziare vechi i
gunoi de fast-food care zceau la baza gardului de srm.
Cindy simi c i se face grea i inspir profund.
Mormanul de zdrene era, de fapt, un cadavru. Hainele lui
erau mbibate de snge, iar faa i fusese zdrobit n btaie, aa
c Cindy nu putu s-i disting trsturile.
ntreb o persoan de lng ea:
- Ce s-a ntmplat? Cine e brbatul sta?
Persoana era o femeie solid, tirb, mbrcat cu multe
straturi de haine. Picioarele i erau bandajate pn la genunchi
i avea nasul rou de plns.

A 8-A MRTURISIRE

21

i arunc o privire piezi lui Cindy.


- E C-c-curierul Isus. Cineva l-a omort!
Cindy form 911 pe mobilul ei, raport ceea ce clar fusese
o crim i atept s ajung poliia.
ntre timp, oamenii strzii se adunar n jurul ei.
Acetia erau oamenii nesplai, nenumrai, neobservai,
marginali, pierdui de sistem i care triau unde Evidena Po
pulaiei se temea s pun piciorul.
Miroseau urt i se micau convulsiv, se blbiau i se scrpinau i triau s ajung mai aproape de Cindy. Se ntindeau
s-o ating, vorbeau unii peste alii i se corectau unii pe alii.
Voiau s fie auzii.
i, dei n urm cu jumtate de or Cindy ar fi evitat orice
contact cu ei, acum chiar dorea s-i asculte. Pe msur ce tim
pul trecea i poliia nu mai ajungea, Cindy simi cum se nfiri
peaz o poveste, gata s nfloreasc.
i folosi din nou celularul ca s-o sune pe prietena ei Lindsay
acas.
'
Telefonul sun de ase ori pn cnd o voce masculin
rspunse iritat:
-A lo?
Cindy se gndi c poate i ntrerupsese pe Lindsay i Joe
ntr-un moment nepotrivit.
- i-ai gsit i tu momentul, Cindy, gfi Joe.
- mi pare ru, Joe, serios, spuse Cindy, dar trebuie s vor
besc cu Lindsay.

Capitolul 2
- Nu te supra, am spus, aeznd ptura sub brbia lui
Joe, btndu-1 uor pe obrajii lui dolofani, srutndu-1 pe gur
ca n filmele acelea pentru care e nevoie de acordul prinilor,
atent s nu-1 strnesc din nou pentru c nu aveam timp s in
tru iar n starea necesar.
- Nu sunt suprat, spuse el cu ochii nchii. Dar disear o
s-mi iau revana, aa c pregtete-te.
Am rs la brbatul meu mare i frumos i am zis:
- Abia atept.
- Cindy are o influen proast asupra ta.
Am rs din nou.
Cindy e un pitbull deghizat. La suprafa e ca o feti, dar
este extrem de tenace. De altfel, aa i-a i fcut drum ctre
scena sngeroas a crimei n urm cu ase ani i nu s-a lsat
pn cnd nu i-a scris articolul, iar eu am rezolvat cazul. Mi-a
dori ca toi poliitii mei s fie ca Cindy.
- Cindy e o dulcea, i-am zis iubitului meu. Ii trebuie
timp s ajungi s-o cunoti.
- Mda? Va trebui s te cred pe cuvnt, fcu Joe o grimas.
- Iubitule, te superi dac...
- ... o plimb eu pe Martha? Sigur. Pentru c eu lucrez de
acas, iar tu ai un job adevrat.
- M ulumesc, Joe, am spus. O scoi curnd? C red c
are nevoie.

A 8-A MRTURISIRE

23

Joe m privi sobru, ochii lui mari, albatri aruncnd s


gei. I-am trimis o bezea i apoi am fugit la du.
apte luni trecuser cu repeziciune de cnd apartamentul
meu confortabil de pe Potrero Hill arsese pn la perei i eu
nc eram n faza de acomodare n noua cas a lui Joe din
zona cu chirii mari.
Nu c nu mi-ar fi plcut cabina lui de du cu travertin, ca
pete duble i un dispozitiv care ddea gel, ampon i balsam,
plus prosoapele mpturite pe un suport din alam nclzit ca
n hoteluri.
Adic da, se putea i mai ru!
Am dat drumul tare la apa fierbinte, mi-am nmuiat i amponat prul, timp n care m-am gndit la Gindy i la ce o fi avut
aa important s-mi spun.
Din cte tiam eu, vagabonzii mori nu apreau pe prima
pagin a ziarelor. Dar Cindy mi spusese c sta era un fel de va
gabond special, cu un nume special. i m rugase s merg la faa
locului, s cercetez zona, ca o favoare fcut ei.
Mi-am uscat prul i am traversat holul carpetat ctre
dressingul meu, care nc era aproape gol. Mi-am pus o pere
che curat de pantaloni, un pulover bleu-turcoaz, mi-am veri
ficat arma, mi-am nchis tocul de umr i peste toate mi-am
pus al doilea cel mai bun blazer albastru pe care-1 aveam.
M-am aplecat s-o trag n joac de urechi pe Dulcea Martha,
minunatul meu border collie, i i-am strigat lui Joe:
- Pa, iubitu!
Apoi am plecat s m ntlnesc cu cea mai nou pasiune a
lui Cindy: un vagabond mort cu un nume de nebun dovedit.
Curierul Isus.

Capitolul 3
Cindy sttea lng cadavru i-i umplea carneelul cu no
tie, trecnd acolo numele, descrierile, citatele exacte din prie
tenii i jelitorii Curierului Isus.
- Avea la gt o cruce foarte mare, spuse un spltor de vase
mexican care lucra la un restaurant thailandez. Acesta purta
un tricou Adidas iptor i jeani sub un or alb murdar, iar pe
brae avea tatuai nite crapi japonezi. Crucea era fcut din...
cum i zice, frate? Cuie...
- Era un crucifix, Tommy, spuse o femeie ncovoiat, cu
prul alb, care se sprijinea de coul de cumprturi la margi
nea mulimii, cu rni pe picioare i o hain roie lung ce
atrna pe strad.
- Scuuuze, efa. Crucifix voiam s zic.
- i nu erau cuie, erau boluri, lungi cam de apte centimetri
jumtate, legate ntre ele cu o srm de cupru. i nu uita de
pruncul la de jucrie de pe cruce. Un bebelu mic i rou.
Btrna deprt degetul mare i indexul cam doi centi
metri i jumtate pentru a-i arta lui Cindy ct de mic era be
beluul de jucrie.
- De ce i-ar lua cineva crucifixul? ntreb femeia solid.
D ar ge-ge-geanta lui. Aia era o geant din piele adevrat!
Doamn, scrie asta acolo! A fost omort pentru l-l-lucrurile lui.
- Nici m car nu tiam cum l chema de-adevratelea,
spuse Babe, o fat voinic de la salonul de masaj chinezesc.

A 8-A MRTURISIRE

25

Mi-a dat zece dolari cnd n-aveam ce s mnnc. i n-a vrut


nimic n schimb.
- Curierul m-a ngrijit cnd am avut pneumonie, interveni
un brbat cu prul sur, cu pantaloni de costum cu dungi prini
n talie cu sfoar. Pe mine m cheam Bunker. Charles Bunker,
i spuse el lui Cindy.
ntinse mna i Cindy i-o strnse.
- Am auzit mpucturi asear, zise Bunker. Era dup
miezul nopii.
- Ai vzut cine l-a mpucat?
- Era bine dac vedeam.
- Avea dumani?
- M lsai odat s trec? spuse un brbat negru cu prul
rasta, cu un cercel de aur n nas i un guler alb nalt sub un smo
ching vechi, care-i fcea drum prin mulime ctre Cindy.
i spuse numele rar - Harry Bainbridge - ca Cindy s-l
noteze corect. Apoi Bainbridge ridic un deget lung, osos, dea
supra cadavrului Curierului i urmri literele cusute pe spatele
hainei nsngerate a acestuia.
- Poi s citeti asta? o ntreb el.
Cindy ncuviin.
- i spune tot ce vrei s tii.
Cindy i not n carnet.
Isus salveaz.

Capitolul 4
Cnd eu i Conklin am ajuns la intersecia dintre Fourth i
Townsend, poliitii deja delimitaser zona, redirecionaser
traficul pietonal ctre drumul mai lung spre staie, i alunga
ser pe gur-casc n spatele benzii de demarcaie i blocaser
tot traficul n afar de cel oficial.
Cindy era pe strad.
Ne fcu semn, mi deschise portiera mainii i ncepu
s-mi prezinte subiectul nainte s apuc s pun piciorul pe
caldarm.
- M gndesc la o serie de cinci articole de interes uman,
spuse ea, despre oamenii fr adpost din San Francisco. i o
s ncep cu viaa i moartea acelui om.
Art spre un brbat mort care zcea eapn n zdrenele
lui pline de snge.
- Treizeci de oameni l-au plns, Lindsay. Nu tiu dac
pentru mine ar plnge atia.
- Mai taci, zise Conklin venind din faa mainii. Eti nebun.
O scutur uor de umr, iar buclele ei blonde se cltinar.
- Bine, bine, spuse Cindy. Ii zmbi lui Conklin, dinii ei din
fa uor nclecai dnd un aer uor vulnerabil drgleniei
ei naturale. Glumeam i eu. Dar vorbesc foarte serios despre
Curierul Isus. M inei la curent, da?
- Sigur, am zis eu, dei nu nelegeam de ce Cindy l consi
dera pe Curierul Isus aa o celebritate, iar moartea lui ca pe dita
mai chestia. Cindy, n fiecare zi mor oameni de-ai strzii...

A 8-A MRTURISIRE

27

- i nimnui nu-i pas. La naiba, lumea chiar vrea s-i


vad mori. Tocmai asta e problema!
I-am lsat pe Cindy i pe Conklin n strad i m-am dus
fluturndu-mi insigna la K.J. Grealish, responsabila CSI. Era
tnr, brunet i slab i aproape c-i mucase buzele de stres.
- Sunt n picioare de douzeci i apte de ore fr ntreru
pere, mi zise Grealish, i rahatul sta de loc al crimei ar putea
s m mai in pe aici nc douzeci i apte. Mai zi-mi o dat
de ce suntem aici.
Pe msur ce trenurile intrau huruind n gar, praful se ri
dica, frunzele cdeau din copaci i ziarele zburau n aer, conta
minnd i mai mult locul crimei.
Se auzi un claxon - era dubia medicului legist, care i f
cea loc printre poliiti. Parc n mijlocul strzii. Portiera culis
i doamna doctor Claire Washburn cobor din main. i puse
minile n oldurile XXL, mi zmbi angelic i eu la fel. Apoi
m-am dus i am mbriat-o.
Claire nu este numai legistul-ef din San Francisco, ci i
cea mai bun prieten a mea. Ne-am mprietenit n urm cu
vreo cincisprezece ani, cnd ea era o legist adjunct dolofan,
de culoare, iar eu eram o blond nalt cu mrimea 75E la su
tien, care ncerca s supravieuiasc primului an slbatic de
training la locul de munc, la Omucideri.
Fuseser ani grei i sngeroi pentru amndou, ca femei
care ncercam s ne facem treaba ntr-o lume a brbailor.
nc vorbeam zilnic. i botezasem copilul i m simeam
mai apropiat de ea dect de propria sor. Dar nu o mai v
zusem de mai bine de o sptmn.
Gnd ne-am desfcut din mbriare, Claire o ntreb pe
responsabila CSI:
- K.J.? Ai pozele cu victima?
Grealish rspunse c da, aa c eu i Claire ne-am aplecat
s trecem pe sub banda separatoare i, cum era de ateptat,
Cindy veni cu noi.

28

JAMES PATTERSON

- E n regul, i-am zis lui Grealish, e cu mine.


- De fapt, mormi Gindy n barb, tu eti cu mine.
Am pit cu grij, s nu clcm urma de snge, am ocolit
conurile i semnele, apoi Claire i puse geanta jos i se aplec
deasupra cadavrului. ntoarse capul Curierului dintr-o parte n
alta cu mna nmnuat, i palp uor scalpul, cutnd laceraii, fracturi sau alte rni. Dup o pauz ndelungat, spuse:
- Mamma mia!
- Gata cu jargonul sta medical, i-am zis prietenei mele.
Zi pe limba mea.
- Ca de obicei, Lindsay, oft Claire, nu m pronun pn
nu-i fac autopsia. Dar un lucru pot s-i spun, i asta e neofi
cial, domnioara reporteri, i zise lui Cindy. Auzi?
- Da, da, buzele-mi sunt peceduite, am pus lact la gur.
- Se pare c tipu vostru nu doar a mncat o btaie zdravn,
murmur Claire. Amrtul sta a primit mai multe gloane n
cap. Vreau s spun c a fost mpucat de aproape, probabil pn
s-a golit pistolul.

Capitolul 5
Moartea unui vagabond are prioritate zero la Omucideri.
Sun dur, dar, pur i simplu, nu avem resurse s lucrm la ca
zuri n care ucigaul nu va fi gsit niciodat.
Am vorbit cu Conklin despre asta cnd stteam n main.
- Curierul Isus a fost jefuit, corect? spuse Conklin. Alt va
gabond l-a snopit n btaie i, cnd sta a ripostat, i-a zburat
creierii.
- Nu tiu ce s zic de gloanele alea. Pare mai degrab c
au fost membrii unei bande. Sau nite puti care s-au luat de
un vagabond ca s se distreze i apoi l-au i aranjat pentru c
puteau s scape nepedepsii. Uit-te i tu, i-am zis, artnd spre
locul crimei: urme nsngerate de pai n toate direciile pe tro
tuar. Astea nu pot fi considerate dovezi.
i de parc nu era de ajuns tot haosul sta, nu existau
martori la mpucturi, pe stlpii de pe strad nu era instalat
nicio camer video i niciun cartu nu era de gsit.
Nici mcar nu tiam numele real al victimei.
Dac n-ar fi fost povestea cu Cindy, care se pregtea s re
lateze drama n Chronide, dosarul vagabondului ar fi rmas pe
fundul sertarului pn cnd lumea ar fi uitat de el.
Chiar i eu.
Dar gloanele alea trase de aproape mi stteau pe creier.
- E o nebunie s bai pe cineva i s-l i mputi ca s-l jefuieti, Rich. Eu cred c a fost o crim din ur. Sau un fel de
crim pasional.

30

JAMES PATTERSON

Conklin i arbor zmbetul de cuceritor.


- Pi, atunci, hai s vedem ce-a fost, zise el i opri motorul.
Am luat-o pe jos pn la captul strzii, unde supuii lui
Cindy nc mai zboveau dincolo de banda de semnalizare.
Le-am luat din nou declaraii, apoi am lrgit aria de cu
tare ca s includem toat Townsend Street, precum i Clyde
Street, i Lusk Alley. Am vorbit cu casierii din bodegi, cu vn
ztorii dintr-un sex shop care vindea nouti pentru homosexu
ali, cu drogai i curve care-i fceau veacul pe strad.
m preun am btut la uile apartamentelor din cldirile
ieftine i ne-am petrecut dup-amiaza punnd ntrebri stivuitorilor i muncitorilor din depozitele de pe Townsend despre
mpucturile de noaptea trecut de lng gara Caltrain i
despre Curierul Isus.
Ce-i drept, muli se fceau nevzui cnd ne zreau insig
nele. Alii pretindeau c nu tiau nimic despre Curier sau
moartea lui.
Dar cei care l cunoteau pe Curierul Isus aveau anecdote
de povestit. Cum ntrerupsese un ja f la un magazin de buturi,
cum uneori lucra la cantina sracilor i cum ntotdeauna le d
dea civa dolari celor care aveau nevoie.
El era elita, regele strzii, ne-a fost descris ca un vagabond
cu suflet bun. i pierderea lui a fost tragic pentru cei care l
considerau prieten.
Pn la sfritul zilei, trecusem de la scepticism la curiozi
tate i mi-am dat seama c m molipsisem de febra lui Cindy sau poate febra ei se inea de mine.
Curierul Isus fusese bunul pstor al unei turme rnite.
i atunci, de cejusese ucis?
Fusese oare, pur i simplu, n locul nepotrivit, la momentul
nepotrivit?
Sau moartea lui fusese intenionat?
i astfel am rmas cu dou mari ntrebri pe care niciun
poliist bun nu le-ar evita dac ar vrea s aib contiina cu
rat: Cine l ucisese pe Curierul Isus? i de ce?

Capitolul 6
Am ajuns cu Conklin la secie pe la cinci, am traversat ca
mera ofierilor pn la micul birou cu perei de sticl al loco
tenentului Warren Jacobi, care cndva fusese al meu.
i Jacobi fusese odat al meu, adic mi fusese partener. i,
dei facuserm schimb de posturi i eram adesea n dezacord,
petrecuserm atia ani i facuserm attea drumuri mpre
un, nct putea s-mi citeasc gndurile ca nimeni altcineva,
mai bine i dect Claire, Conklin, Cindy sau Joe.
Cnd am intrat noi, Jacobi sttea pe scaun n cocina lui de
birou. Vechiul meu prieten i ef este un poliist n vrst de
cincizeci i trei de ani, cu prul sur, trsturi coluroase i peste
douzeci i cinci de ani de experien n Omucideri. M-a fixat
cu ochii lui gri ptrunztori i am observat ridurile de expresie
ce-i ncadrau gura, pentru c expresia lui nu era vesel.
Chiar deloc.
- Ce naiba ai fcut amndoi toat ziua? m ntreb el.
Am neles bine? Ai lucrat la cazul unui vagabond mort?
Inspectorul Sexos, cum e cunoscut Conklin prin secie, mi
oferi scaunul din faa biroului lui Jacobi, apoi i parc posteri
orul drgu pe dulap i ncepu s rd.
-A m zis ceva amuzant, Conklin? ripost Jacobi. Avei
doupe cazuri nerezolvate pe birou. Vrei s vi le enumr?
Jacobi era argos pentru c rata de soluionare a crimelor
din San Francisco era foarte sczut, undeva mai jos dect
cea din Detroit.

32

JAMES PATTERSON

- i explic eu, i-am spus lui Conklin. Mi-am pus picioarele


pe marginea biroului lui Jacobi i am zis: Am pierdut noiunea
timpului, Warren. Crima asta are nite ciudenii i moartea
victimei o s fie relatat cu litere mari n Chronicle de mine.
M-am gndit s le-o lum nainte.
- Continu, zise Jacobi, de parc eram un suspect n boxa
acuzailor.
L-am pus la curent cu faptele bune povestite i cu diversele
teorii: cum Curierul Isus era un misionar sau filantrop, cum
bebeluul de pe crucifixul lui era o declaraie n favoarea vieii
sau simboliza c toi am fost odat inoceni i puri - exact ca
pruncul Iisus.
- Tipu avea priz la oameni, am concluzionat eu. Era
foarte charismatic, un fel de sfnt al vagabonzilor.
Jacobi btu darabana.
- Nu tii cum l chema pe sfntul sta, nu-i aa, Boxer?
- Nu tiu.
- i n-ai nicio idee cine l-a omort sau care a fost motivul?
- Nici mcar o idee.
- Atunci asta e, spuse Jacobi btnd cu palma n birou. S-a
terminat. Gata! Dac nu vine cineva s mrturiseasc, nu mai
consumi din timpul departamentului. S-a neles?
- Da, domnule! zise Conklin.
- Boxer?
- Am neles, locotenente.
Am ieit din biroul lui Jacobi i am pontat de sfrit de zi.
I-am zis lui Conklin:
- Ai neles, da?
- Ce era aa de neneles n s-a terminat"?
- Rich, Jacobi a fost clar ca bun ziua. Ne-a zis s lucrm la
cazul Curierului Isus pe timpul nostru. M duc s-o vd pe Claire.
Vii cu mine?

Capitolul 7
Claire purta un halat chirurgical cu o bro n form de
fluture la baza gtului, avea un or prins la mijloc, iar o casc
de du nflorat i acoperea prul. Pe masa imaculat de autop
sie din faa ei era ntins Curierul Isus, cu trsturile lui ngro
zitor de zdrobite orientate spre lumin.
O incizie n form de Y se ntindea de la clavicule pn la
pubis i fusese cusut ca o minge de baseball, cu fir alb aspru.
Avea vnti pe tot corpul i laceraii i contuzii suprapuse.
Curierul Isus fusese lovit din rzbunare.
- Am primit rezultatele radiografiilor, spuse Claire.
In timp ce vorbea, m-am uitat pe peretele unde erau ex
puse la lumin.
- Mna dreapt rupt, probabil l-a lovit pe atacator sau a
fost clcat cnd era jos. Are multe fracturi la oasele faciale, pre
cum i multiple fracturi craniene. Bineneles, coaste rupte - trei.
Toat traum a asta fizic, multiplele lovituri, ar fi putut s-l
omoare, dar nainte s-l loveasc cineva, era deja mort.
- Cauza decesului? Zi-mi, Flutura, sunt pregtit.
- Of, Doamne, spuse ea. Lucrez ct pot de repede i tot
nu e destul de repede pentru Lindsay.
- Te rog? am zis.
Resemnat, Claire se ntinse n spatele ei i ridic nite
pungue cu ceva care semna cu nite gloane distorsionate.
- Alea-s gloane de 22? o ntreb Conklin.
- Da, Rich. Patru dintre gloanele trase n cap au ricoat
nuntru. Au intrat pe aici, aici, aici i aici, n spate, s-au rsucit

34

JAMES PATTERSON

nuntru, sub scalp, i au rmas acolo ca nite gndaci sub co


vor. Cred c e puin probabil, dar posibil ca Domnul Isus s fi
supravieuit acestor patru gloane.
- i atunci? am ntrebat. Ce l-a omort?
- Atuuunci, feti, ucigaul l-a mpucat n cap pe Dom
nul Isus i probabil asta l-a omort. A mai tras o dat, n ceafa,
s fie sigur.
- i apoi ucigaul i-a zdrobit faa n btaie? I-a rupt coas
tele? am ntrebat, de parc nu-mi venea s cred. Asta da
crim pasional.
- Cineva l-a urt, asta-i clar, ne-a zis Claire i i-a chemat
asistenta. Pune-1 deoparte pe Domnul Isus, te rog, Bunny. Roag-1 pe Joey s te ajute. i scrie Necunoscut nr. 27 i data pe
eticheta de pe deget.
mpreun cu Conklin, am urmat-o pe Claire la ea n birou.
- Mai am ceva s v art, ne-a zis Claire.
i ddu jos casca de du i halatul chirurgical. Pe dede
subt, Claire purta o uniform albastr i tricoul ei preferat, cel
cu citatul celebru pe fa: Poate c sunt gras i am patruzeci
de ani, dar asta sunt eu.
Chestia asta o amuza foarte tare, dar din moment ce acum
avea patruzeci i cinci de ani, m gndeam c poate o s-i ia
un nou tricou preferat n curnd.
ntre timp, ne invit s lum loc, se aez la birou i descuie
sertarul de sus. Scoase alt pungu de hrtie pergaminat, o
puse pe birou i aplec veioza flexibil ca s o lumineze direct.
- Asta e crucifixul Curierului, am zis eu, holbndu-m la o
pies de art popular care arta ca un artefact.
De fapt, arta exact aa cum mi-a fost descris: dou boluri, srm de cupru, un prunc de jucrie legat de cruce.
- S-ar putea s fie amprente pe copila, am zis. Unde
l-ai gsit?
- In esofagul lui, mi-a rspuns Claire lund o nghiitur
de ap. Cineva a ncercat s i-1 ndese pe gt.

Capitalul 8
Eram nerbdtoare s aud ce prere are Joe despre
Curierul Isus.
Luam cina mpreun n seara aceea la Foreign Cinema.
Dei se afl ntr-o cldire drpnat din cel mai prpdit
cartier al oraului, nconjurat de bodegi i magazine cu pro
duse la un dolar, datorit marchizei i designului frumos, Fore
ign Cinema pare ridicat din Los Angeles de un OZN i lsat
s cad, din greeal, n districtul Mission.
D ar n afar de felul n care arat, Foreign Cinema este
deosebit i datorit meselor de picnic din grdina din spate,
unde sunt proiectate filme vechi pe peretele gol al unei cldiri
alturate.
Cerul era senin n acea sear de mai, iar seara era i mai
plcut graie lmpilor cu infrarou dispuse n toat curtea. La
una dintre mese era Sean Penn cu nite prieteni, dar pe mine
m ncnta faptul c aveam o ntlnire la cin cu Joe, fr ca
vreunul dintre noi s trebuiasc s ia avionul pentru asta.
Dup attea obstacole dureroase, relaia noastr la dis
tan, asemntoare unei cltorii ntr-un carusel, se linitise
cnd Joe se mutase n San Francisco s fie cu mine. Acum, n
sfrit, locuiam mpreun.
n sfrit, ne acordam o ans.
n timp ce Umbrelele din Cherbourg, un film vechi franuzesc,
clipea fr sonor pe perete, Joe asculta cu atenie ce zi uluitoare

36

JAMES PATTERSON

avusesem: cum eu i Conklin ne rupseserm picioarele ncer


cnd s aflam cine l omorse pe Curierul Isus.
- Claire a scos cinci gloane din capul lui, patru chiar de
sub scalp, i-am spus lui Joe. Al cincilea glon a intrat n tmpl
i, probabil, a fost cel care a cauzat moartea. Apoi, Curierul a
mai primit un glon n ceafa, post-mortem. Un act de violen
personal, nu crezi?
- Gloanele alea erau de calibru 25 sau 22?
- 22, am zis eu.
- Se leag. Trebuiau s fie cu miez moale, altfel i-ar fi tre
cut prin craniu. Au fost gsite cartue la faa locului?
- Nici mcar unul. Ucigaul a folosit probabil un revolver.
- Sau o arm semiautomat i a cules cartuele de pe jos.
Genul sta de tip e atent la probe. Gndete n perspectiv.
- Da, ai dreptate. M-am tot gndit la ce spusese Joe. Deci,
spui c e posibil s fi fost ceva premeditat?
- Sunt sperane, Linds. Glonul la cu miez moale ar pu
tea s aib striaii. Vezi ce zic cei de la laborator. Pcat c nu o
s ai amprente pe cartue.
- S-ar putea s fie amprente pe pruncul de plastic.
Joe ncuviin, dar mi-am dat seama c nu era de acord.
- Nu? l-am ntrebat.
- Dac ucigaul a adunat cartuele, nseamn c era profe
sionist. Un uciga pltit sau un militar. Sau poliist. Sau un con
damnat. Dac era profesionist...
- Atunci nici pe crucifix nu vor fi amprente, am zis. Dar de
ce un profesionist ar omor un vagabond cu atta cruzime?
- E numai prima zi, Linds. Mai ateapt puin.
- Sigur, am rspuns, darjacobi a renunat deja la cazul sta.
Mi-am sprijinit capul n mini, iar Joe chem chelnerul i
mai comand vin. Apoi se ntoarse spre mine cu un zmbet
larg, indescifrabil.
M-am relaxat i am analizat zmbetul acela, dndu-mi
seama doar c Joe arta ca un puti care avea un secret.

A 8-A MRTURISIRE

37

L-am ntrebat ce se ntmpl, am ateptat s deguste vinul.


Apoi, dup ce m fcu s atept destul, se aplec peste mas i
mi lu minile n ale lui.
- Ei, blondino, ghici cine a primit telefon de la Pentagon azi?

Capitolul 9
- Nu pot s cred! am izbucnit. Nu-mi spune!
Nu m-am putut abine. Primul meu gnd fu c Joe fusese
chemat napoi la Washington i nu puteam nici mcar s con
cep aa ceva.
- Lindsay, linitete-te! M-au sunat n legtur cu o misi
une. Ar putea fi nceputul altor misiuni, toate profitabile, un
mare progres pentru afacerea mea de consultan.
Cnd l-am cunoscut pe Joe, n timpul unui caz, pe cartea
lui de vizit scria DIRECTOR ADJUNCT, DEPARTAMENTUL
PENTRU SECURITATE INTERN. Era cel mai bun specialist
n combaterea terorismului din Washington. i la slujba asta
renunase el cnd se mutase pe Coasta de Vest ca s fie cu mine.
Certificrile i reputaia lui erau de prim rang, dar n San
Francisco nu gsise oportuniti aa repede cum speraserm noi.
Am dat vina pe faptul c administraia actual era ofticat
c superpopularul Joseph Molinari plecase din funcie ntr-un
an electoral. Se pare c le trecea suprarea.
Asta era bine.
M-am relaxat. Am zmbit. Am spus:
- Pfiiuuu! M-ai speriat, Joe.
i m-am bucurat pentru el.
- Pi, povestete-mi despre misiune, am zis.
- Sigur, dar hai s comandm mai nti.
Nu-mi amintesc ce am ales din meniu, pentru c atunci cnd
a venit mncarea, Joe mi-a zis c pleca a doua zi diminea la

A 8-A MRTURISIRE

39

o conferin n Orientul Mijlociu. i c s-ar putea s stea n


Iordania trei sptmni sau mai mult.
Joe a pus furculia jos i m-a ntrebat:
- Ce s-a ntmplat, Lindsay? Ce te necjete?
A ntrebat frumos. Chiar voia s tie, dar presiunea snge
lui mi crescuse cu viteza fulgerului i nu puteam s-i zic fru
mos de ce.
- Mine e ziua ta, Joe. Trebuia s mergem acas la Cat n
weekend, mai ii minte?
Catherine e sora mea, cu ase ani mai mic dect mine, lo
cuiete n Half Moon Bay, un ora frumos de pe coast, mpre
un cu cele dou fiice ale ei. Trebuia s fie un weekend petrecut
n familie, frumos, conta mult pentru mine s-l duc pe Joe
acas la singura mea familie.
- Putem s stm cu Cat altdat, draga mea. Trebuie s
m duc la conferina asta. n plus, Lindsay, de ziua mea nu-mi
doresc dect seara asta i pe tine.
- Nu pot s vorbesc acum cu tine, am zis aruncnd erve
elul pe mas, ridicndu-m n faa imaginilor proiectate pe
zid i auzindu-i pe oameni strignd la mine s m aez.
Am traversat restaurantul i am ieit prin holul lung de
nou metri, ncadrat de dou rnduri de lumnri votive nalte
pn la bru, mi-am scos telefonul mobil din buzunar i am
chemat un taxi nainte s ajung n strad.
Am ateptat bulversat acolo, n districtul Mission, n mij
locul Dodge City, simindu-m revoltat, apoi proast, apoi
foarte, foarte furioas pe mine.
M comportasem ca genul acela de blond idioat pe care
l dispreuisem ntotdeauna.

CHPITOLUL 10
Mi-am zis: Ce proast eti! M-am aplecat, i-am dat oferu
lui de taxi o bancnot de cinci dolari i i-am fcut semn s plece.
Apoi am refcut singur drumul la romantic, strjuit de
lumnri, prin holul lung de nou metri, prin restaurant i
afar n grdina din spate.
Am ajuns tocmai cnd chelnerul lua farfuriile.
- Stai jos acolo, n fa, strig iar persoana care strigase i
mai devreme. Tu! Da, tu!
M-am aezat n faa lui Joe i am spus:
- Am reacionat prostete i-mi pare ru.
Pe chipul lui Joe se citea suprarea. Spuse:
- i mie-mi pare ru. N-ar fi trebuit s-i dau vestea aa
brusc, dar nu mi-am imaginat c o s reacionezi aa.
- Nu, nu te scuza. Aveai dreptate, iar eu am fost o idioat,
Joe. M ieri, te rog?
- Te-am iertat deja. Dar, Lindsay, de fiecare dat cnd ne
certm, iese la iveal vechea poveste, dei noi ne facem c plou.
- Pi, dac avem umbrele, am zis eu ncercnd s glumesc.
Joe zmbi, dar cu jumtate de gur.
- Mergi pe patruzeci de ani.
- tiu asta, mulumesc.
- Eu mplinesc patruzeci i apte mine, aa cum mi-ai adus
aminte. Anul trecut te-am cerut n cstorie. Inelul pe care i
l-am dat e nc n cutie, ntr-un sertar, nu pe degetul tu. Ce
vreau de ziua mea? Vreau s te hotrti, Lindsay.

A 8-A MRTURISIRE

41

Cu lipsa acut de sincronizare pe care chelnerii din toat


lumea i-au perfecionat-o, un trio de tineri s-au grupat n jurul
mesei noastre, cu un tortule n mini, cu lumnrile aprinse, i
au nceput s-i cnte La muli ani! lui Joe. Exact aa cum
planificasem.
Cntecul a fost preluat i la alte mese i o grmad de ochi
s-au ntors spre noi. Joe a zmbit i a suflat n lumnri.
Apoi m-a privit, cu o expresie drgstoas ntiprit pe
chip. Spuse:
- Nu m implora, blondino. N-o s-i spun ce dorin
mi-am pus.
M-am simit ca o proast c stricasem seara?
Da.
tiam ce s fac n legtur cu dorina lui Joe i cu inelul
la cu diamant din cutiua de catifea?
Nu.
Dar eram sigur c nehotrrea mea nu avea nicio leg
tur cu Joe.

Capitolul 11
Ne-am trezit nainte de apariia zorilor i am fcut dra
goste cu frenezie, fr s vorbim. Tras de pr, mucat de buze,
aruncat de perne pe covor.
nverunarea cu care fceam dragoste era o recunoatere
cinstit, sincer, a faptului c ne mpotmoliserm. C nu era ni
mic ce am fi putut spune fr ca cellalt s nu tie deja.
Cu pielea nc strlucind, stteam lungii unul lng altul,
inndu-ne strns de mini. Ceasul de nalt tehnologie de pe
noptier proiecta pe tavan ora i temperatura exterioar cu
cifre roii, mari.
O ra cinci dimineaa.
Unsprezece grade.
- Am visat frumos, spuse Joe. Totul o s fie bine.
M linitea pe mine? Sau pe sine?
- Ce-ai visat?
- notam mpreun, goi, sub o cascad. Ap. Asta nseamn
sex, nu?
mi ddu drumul la mn. Salteaua se mic. Trase p
tura i m acoperi.
Am auzit duul curgnd n timp ce stteam lungit pe n
tuneric, simindu-m deprimat, nlcrimat i nehotrt.
Am aipit i m-am trezit cnd mna lui Joe mi-a atins prul.
- Plec acum, Lindsay.
M-am ntins i l-am cuprins pe dup gt i ne-am srutat
n ntuneric.

A 8-A MRTURISIRE

43

- Drum bun, i-am zis. Nu uita s scrii.


- O s sun.
Tonul sta rece nu era potrivit pentru a-mi lua la revedere
de la Joe. Se auzi ua de la intrare, care se ncuie automat.
Am srit din pat.
M-am mbrcat cu jeani i cu unul dintre puloverele lui
Joe i am alergat descul pe hol. Am chemat liftul cu o ap
sare prelung pn cnd reveni la etajul unsprezece i se des
chise brusc.
M cuprinse disperarea n timp ce liftul m ducea ncet la
parter. n mintea mea, bagajele luiJoe erau n portbagaj, maina
rula deja pe Lake Street, accelernd pe drumul spre aeroport.
Dar cnd liftul m ls, n sfrit, n hol, l-am vzut pe Joe
prin uile de sticl de la intrare, n picioare lng un Lincoln
Sedan. Am trecut n vitez pe lng portar i am alergat n
strad, strigndu-1 pe Joe.
i-a ridicat privirea i i-a deschis braele, iar eu m-am arun
cat la pieptul lui, cu faa ngropat n hain, simind cum mi
ddeau lacrimile.
- Te iubesc att de mult, Joe.
- i eu te iubesc, blondino.
-Jo e, cnd eram n cascada aia, purtam inelul?
- Da. Strlucea de-i lua ochii. Puteai s-l vezi i de pe lun.
Am rs cu faa n umrul lui. Ne-am srutat i ne-am mbr
iat i am luat-o de la capt, pn cnd taximetristul a glumit:
- Mai pstrai i pentru mai trziu, da?
M-am retras fr tragere de inim, iar Joe urc n main.
I-am fcut cu mna i el mi-a rspuns la fel pe msur ce
Lincolnul negru mi ducea iubitul departe.

Capitolul 12
Yuki era n biroul ei, una dintre zecile de vizuini murdare
fr ferestre pentru procurori adjunci din Palatul de Justiie. Era
pregtit i mbrcat pentru instan: costum gri Anne Klein,
cma de mtase de un roz pal i pantofi de trei sute de dolari
pe care i cumprase redui la jumtate de pre de la Neiman.
Era ase i jumtate dimineaa.
Peste aproximativ trei ore, avea s-i in pledoaria final
n procesul att de complex de crim intentat lui Stacey Glenn,
o fost regin a frumuseii n vrst de douzeci i cinci de ani,
care reuise s fie n acelai timp i frumoasa, i bestia.
Ceea ce Stacey Glenn le fcuse prinilor ei era revolttor,
neprovocat i de neiertat, iar Yuki era hotrt s o nfunde pe
nenorocita aia psihopat i s o bage la nchisoare pentru tot
deauna. Dar, n ciuda hotrrii i a capacitii ei de a aduce
cele mai bune argumente, Yuki devenea faimoas n procura
tur numai c pentru procesele pierdute. i asta o termina.
Aa c acum era acum.
Dac Stacey Glenn scpa, orict de mult i-ar fi displcut
asta, Yuki trebuia s se ntoarc la dreptul civil, s se ocupe de
divorurile bogtailor i s negocieze contracte. Asta dac nu
era concediat nainte s-i poat da demisia.
Yuki se aplec nainte n scaunul ei scritor i amestec
un pachet de cartonae, fiecare dintre acestea subliniind un
aspect important pe care avea s-l evidenieze n pledoaria fi
nal a procuraturii.

A 8-A MRTURISIRE

45

Fapt: Stacey Glenn i prsise apartamentul din Portrero


Hill la ora dou dimineaa i mersese cu maina ei roie ip
toare, o Subaru Forester, la casa prinilor ei, situat la aproape
65 km distan, n Marin, dincolo de Golden Gate.
Fapt: Stacey Glenn intrase n casa prinilor ei ntre trei i
trei i cincisprezece minute dimineaa, folosind o cheie ascuns
sub o anumit piatr n form de inim de lng ua din fa.
Intrase prin buctrie n garaj, luase de acolo o rang i mer
sese cu ea sus, n dormitorul principal, i-i lovise prinii n
cap pn-i omorse.
Fapt: o vecin depusese mrturie c njur de ora trei n di
mineaa aceea vzuse o Subaru Forester roie cu cauciucuri de
teren pe aleea familiei Glenn i o recunoscuse ca aparinndu-i
lui Stacey.
Fapt: Crezndu-i prinii mori, Stacey Glenn conduse
spre cas i, pe drumul de ntoarcere, plti taxa de autostrad n
jurul orei patru i treizeci i cinci de minute.
Orele acestea erau cruciale pentru demonstraia lui Yuki,
deoarece stabileau traseul lui Stacey Glenn din noaptea res
pectiv i i spulberau alibiul cum c fusese acas, dormind, n
timp ce prinii ei erau atacai.
Fapt: Stacey Glenn suferea de mania cumprturilor i se
ndatorase mult. n via, prinii ei nu valorau nimic pentru ea.
Mori, valorau un milion de dolari.
Fapt: Stacey Glenn avea mijloacele, motivul i oportunita
tea - i mai exista i un martor la crim.
i demonstraia lui Yuki se baza 90 la sut pe martorul
respectiv.
Yuki i strnse cartonaele i le leg cu un elastic, apoi bg
pachetul n geant. Dup aceea, de gndi la mama ei, Keiko
Castellano, care murise nainte de vreme, iar ea suferise enorm
din cauza asta. Keiko i iubise unica fiic foarte mult i Yuki
simea i acum prezena linititoare a mamei ei.

46

JAMES PATTERSON

- Mami, stai azi cu mine n instana i ajut-m s ctig,


da? spuse Yuki cu voce tare. Pupici.
Avnd cteva ore la dispoziie, Yuki i fcu ordine n serta
rul de creioane, goli coul de gunoi, terse nregistrri vechi din
agend i i schimb bluza de un roz prea suav cu o cma
turcoaz-nchis avnd croial brbteasc i care inspira mai
mult for i ncredere.
La ora opt i un sfert, secundul lui Yuki, Nicky Gaines, intr
pe hol strigndu-i numele. Yuki scoase capul pe u i spuse:
- Nicky, doar asigur-te c prezentarea merge. Asta e tot
ce trebuie s faci.
- M ocup, zise Nicky.
- Bine. Trage-i fermoarul la pantaloni. S mergem.

Capitolul 13
Yuki se ridic de pe scaunul ei de la masa acuzrii cnd
onorabilul Brendan Joseph DufFy intr n sala de judecat
printr-o u din spatele prezidiului i-i ocup locul ntre stea
guri i n faa marelui sigiliu al Statului California.
Duffy avea constituie atletic, pr crunt i ochelari fund
de sticl pe care i purta n partea de jos a nasului. i smulse
ctile de iPod din urechi, deschise o doz de Sprite, apoi, cnd
cei din audien se aezar, i spuse aprodului s cheme juriul.
Pe partea cealalt a culoarului, adversarul lui Yuki, reputa
tul avocat al aprrii n cazuri penale, Philip R. Hoffman,
uotea cu clienta sa, Stacey Glenn.
Hoffman era nalt, 1,93 m, cocoat, avea patruzeci i doi
de ani i pr brunet, dezordonat. Purta un costum Armni albastru-nchis i o cravat roz de satin. i fcuse manichiura.
La fel ca Yuki, Hoffman era un perfecionist.
Spre deosebire de ea, raportul dintre procesele ctigate i
cele pierdute l situa pe Hoffman n liga starurilor. n mod nor
mal, cerea onorarii de peste nou sute de dolari pe or, dar
acum o reprezenta pe Stacey Glenn pro bono. Hoffman nu era
un altruist. Sala de judecat era nesat de pres, iar populari
tatea acestui caz valora milioane pentru firma lui.
Stacey Glenn era o brunet uimitoare, cu ochi albatri i
dou pete de culoare n obraji ce i scoteau n eviden paloarea
cptat n nchisoare. Purta un costum banal, dintr-o stofa ca
drilat mslinie, care nu o avantaja, fcnd-o s semene mai

48

JAMES PATTERSON

degrab cu o profesoar sau contabil dect cu psihopata cal


culat, criminal i avid de bani care era.
Alturi de Yuki, Nicky Gaines, cu venica lui gfaial ca
uzat de polipi, rsufla greu n timp ce juraii intrau n sala
mic de judecat printr-o u lateral i i ocupau locurile din
boxa juriului.
Judectorul Duffy i salut pe jurai, le explic faptul c
ambele pri urmau s-i prezinte pledoariile finale, apoi ju
riul putea s-i nceap deliberrile.
Duffy sorbi ndelung direct din doza de suc, apoi ntreb:
- Doamna Castellano, acuzarea este gata s nceap?
- Da, onorat instan.
Lundu-i notiele de pe mas, Yuki se ndrept spre pupi
trul din centrul slii de judecat cptuite cu lemn de stejar.
Le zmbi celor doisprezece jurai i celor doi nlocuitori, pe
care ajunsese s-i cunoasc dup ticuri, grimase, rsete i
dup felul cum i ddeau ochii peste cap n ultimele ase sp
tmni, i spuse:
- Bun dimineaa, tuturor. Apoi, artnd spre acuzat,
vorbi din inim. Stacey Glenn este o criminal. i-a omort
tatl, care o adora. A fcut tot ce-a putut s-i omoare mama i
a crezut c a reuit. i-a lovit prinii fr mil pentru c voia
s ncaseze asigurarea de via de un milion de dolari. A fcut
asta pentru bani.
Yuki trecu n revist orele pe care le stabilise n timpul proce
sului - pe baza mrturiei taxatorului i a vecinei familiei Glenn i le aminti de brokerul n asigurri pe care Stacey l sunase s
se intereseze de polia de asigurare de via a prinilor ei.
La sfrit, rug juriul s-i aminteasc mrturia inspecto
rului Paul Chi, un investigator decorat de la Omucideri, din
cadrul SFPD1, i pe cea a lui Lynn Colomello, paramedic
experimentat.
1D epartam entul de Poliie din San Francisco (n. trad.)

A 8-A MRTURISIRE

49

- Inspectorul Ghi i sergentul EM S1 Lynn Colomello au


depus mrturie c, dei Rose Glenn era aproape moart cnd
a fost gsit n pat alturi de soul su ucis, avea cunotin i era
lucid, spuse Yuki juriului. Rose Glenn a rspuns solicitrilor
paramedicilor. Ea tia cine o atacase i, cel mai important,
putea s transmit aceast informaie poliiei. tii c inspectorul Chi
avea o camer video cu el cnd a fost chemat la locul crimei n
acea diminea. Gnd i-a dat seama c doamna Glenn era
nc n via, a nregistrat convorbirea lor, creznd c era de
claraia acesteia pe patul de moarte. Rose Glenn tia foarte
bine cine o atacase. i ceea ce povestete ea pe aceast nregis
trare video are un impact mai mare dect orice a putea eu s
spun. Nicky, te rog s dai drumul.

Capitolul 14
Pe ecranul de lng judector, aproape de juriu, apru o
nregistrare video cu locul crimei n semintuneric.
Obiectivul camerei era aintit asupra unui dormitor domi
nat de un pat matrimonial. Aternuturile erau rvite i ptate
de snge. Pe partea ndeprtat a patului se afla trupul contor
sionat al unui brbat, cu faa ntoars de la camer, snge i
creier mprtiat pe tblia patului, iar pe scalp i gt erau vizi
bile rni adnci.
M na ca de fantom a unei femei se ridic de pe pat i-i
fcu semn privitorului s se apropie. Sunetul rsuflrii chinu
ite se intensific pe msur ce camera se apropia de pat.
Era ocant i ngrozitor s vezi c, dei maxilarul i era clar
zdrobit i i pierduse un ochi, Rose Glenn era n via.
- Sunt inspectorul Paul Chi, spuse o voce de brbat din
spatele camerei. Ambulana este pe drum, doamn Glenn. M
putei auzi?
n mod uimitor, brbia femeii se mic uor.
- V numii Rose Glenn?
Femeia ncuviin din nou.
- Ronald Reagan este preedintele Statelor Unite?
Rose Glenn mic din cap dintre-o parte n alta - nu.
- Rose, tii cine i-a fcut asta ie i soului tu?
Rsuflarea femeii se estomp, dar ddu uor din brbie,
ncuviinnd.
- Persoana care v-a atacat era un strin? o ntreb Chi.

A 8-A MRTURISIRE

51

Rose Glenn cltin din cap n semn c nu.


- Atacatorul era un membru al familiei?
ncuviin din cap.
Deodat, staiile de emisie-recepie ale poliiei prir i n
ncpere apru o targ, care bloc imaginea camerei. Apoi,
scena se eliber din nou.
O femeie paramedic, cu prul blond prins n coad de cal,
spuse cu o voce rguit de fumtoare:
- Doamne Dumnezeule! E vie!
Paramedicul, care depusese mrturie n faa juriului, era
Lynn Colomello. Pe ecran, se duse repede spre Anthony Glenn
i-i lu pulsul. Chi o ntreb pe muribund:
- Rose, a fost fiul tu? Fiul tu, Rudy, a fcut asta?
Rose Glenn scutur din cap cu o micare agonizant de
nceat - nu.
ntrebarea fu acoperit apoi de zgomot de pai cnd lui
Colomello i se mai alturar doi paramedici. Vorbir despre
tratamentul de urgen, aduser un rezervor de oxigen i intro
duser o canul n nrile lui Rose Glenn.
Vocea lui Paul Chi se auzi din nou adresndu-li-se calm
paramedicilor:
- Mai am nevoie doar de o secund.
Apoi i spuse victimei:
- Rose. Rose. Atacatorul a fost fiica ta, Stacey?
Capul femeii se mic afirmativ.
- Rose, vrei s spui c fiica ta, Stacey, v-a fcut asta?
Femeia uier:
- Daaaaaaaaaa.
Aerul scos din plmni produse un sunet ngrozitor, de
parc femeia i folosea ultima suflare ca s-i spun inspec
torului cine o omorse.
Apoi, la numrtoarea lui Colomello, paramedicii o ridi
car pe Rose Glenn pe targ i interogatoriul se termin.

52

JAMES PATTERSON

n sala de judecat, ecranul se ntunec i se aprinser lumi


nile. Juraii mai vzur nregistrarea, dar cum aceasta era piesa
de rezisten a acuzrii, Yuki nu putea dect s spere c ocul
revizionrii i va spori impactul.
Yuki i drese glasul i spuse:
- Doamnelor i domnilor, lui Rose Glenn i-au fost adresate
multe ntrebri diferite n dimineaa aceea i a putut s dea din
cap n semn de da sau nu, ba chiar a putut s vorbeasc. Atunci
cnd a fost ntrebat dac fiica ei a atacat-o, a spus da. Pe du
rata acestui proces, Rose Glenn nu a negat niciodat ce i-a spus
inspectorului Chi. Pur i simplu nu poate s-i aminteasc. i
de ce nu poate s-i aminteasc? Pentru c fiica ei a lovit-o n
cap cu o rang, provocndu-i traume de asemenea amploare
nct doctorii au declarat c nu au mai vzut pe nimeni cu
rni att de grave care s supravieuiasc.
Dar Rose Glenn a supravieuit - vduv, desfigurat i pa
ralizat parial pe via. Acuzata i-aJacut asta, doamnelor i dom
nilor. Procuratura v cere s o gsii pe Stacey Glenn vinovat la
ambele capete de acuzare: pentru uciderea tatlui ei, Anthony
Glenn, i pentru tentativa de ucidere a mamei ei, Rose. V ce
rem s v asigurai c Stacey Glenn va plti pentru aceste
crime cu pedeapsa maxim permis de lege.
Cnd Yuki se aez la locul ei, simi multe lucruri i toate
bune: cldura strlucitoare a succesului, mna lui Nicky btnd-o pe umr i prezena mamei ei nvluind-o ca ntr-o m
briare. Bravo, Yuki-e, spuse mama ei. Tu artat la ei.

Capitalul 15
Philip Hoffman nu-i pierduse nicio clip calmul n pre
zena juriului. Fusese respectuos cu martorii aprrii i nu fo
losise niciodat un cuvnt pompos cnd unul banal era de
ajuns. Simea c juriul l simpatiza i avea ncredere n el i se
baza pe faptul c impresia aceasta avea s se transfere i asu
pra clientei lui.
- Oameni buni, zise el aplecndu-se asupra pupitrului,
facndu-1 s par o jucrie n umbra lui, Stacey Glenn este o
fat bun care nu a fcut ru nimnui niciodat. i iubete p
rinii i cnd Rose Glenn a venit n faa dumneavoastr, cu un
mare efort fizic i emoional, v-a spus c Stacey nu este deloc
violent. C niciodat Stacey nu i-ar ataca pe tatl i pe mama
ei. Ai auzit-o pe Rose Glenn declarnd c i pare foarte ru c
orice a spus sau a fcut cnd era n pragul morii a fost inter
pretat greit i folosit pentru a o pune sub acuzare pe fiica
ei nevinovat.
Hoffman cltin din cap, i ls notiele pe pupitru i
merse spre boxa juriului, apoi i mpreun minile la spate i-i
privi pe jurai cu ochii si negri.
- Acuzarea a folosit nregistrarea video de la locul crimei
pentru a v emoiona, pentru c numai de asta dispun. Iar n
registrarea aceea, orict ar fi de emoionant, nu constituie o
dovad c Stacey Glenn ar fi vinovat de ceva.
Hoffman i prezent juriului pledoaria, citndu-i pe cei
doi neurologi i pe psihiatrul care depuseser mrturie c Rose

54

JAMES PATTERSON

Glenn era n stare de oc atunci cnd inspectorul Chi i adre


sase ntrebrile i c nu se putea pune baz pe rspunsurile
date atunci.
Spuse c, dei taxatorul credea c o vzuse pe Stacey Glenn,
o tranzacie cu un ofer dura cteva secunde, maximum, i c,
n acest caz, zrise oferul respectiv noaptea, pe ntuneric.
- Nu exist nicio eviden a numrului de nregistrare a
mainii, spuse Hoffman juriului, i nicio nregistrare video a o
ferului. Bernice Lawrence, continu Hoffman, vecina care aju
rat c a vzut maina lui Stacey pe aleea prinilor ei... m rog,
e un cetean bun i ncerca s ajute. Poate a vzut o main
asemntoare sau poate a ncurcat datele, dar, oricum ar fi, re
cunoate c n-a vzut-o pe Stacey. Apelnd la bun-sim, nu
putem crede c ar fi ntr-att de proast clienta mea nct s-i
parcheze maina n faa casei prinilor ei, apoi s intre i s-i
omoare. E ridicol! Ai vzut cum arta dormitorul lui Tony i
Rose Glenn dup atac, sublinie el. Putei crede c ar putea ci
neva s ia o rang, s loveasc astfel cu o for enorm, s ri
dice i s loveasc din nou de zece ori i s nu aib un fir de pr
sau o pat de snge pe haine? Stacey a fost adus la interogato
riu la cteva ore de la tragedie. Prul, minile, tot corpul i-a fost
examinat. Apartamentul i-a fost percheziionat, iar pantofii i
hainele i-au fost testate temeinic n laboratorul de criminalis
tic. Nu s-a gsit nicio dovad pe ea. Mici mcar una.
Maina lui Stacey a fost redus la grmezi de piulie i uru
buri i tot nu s-a gsit nicio dovad. n ceea ce privete cheia de
la ua de la intrare, eu v ntreb aa: ci dintre dumneavoastr
pstreaz o cheie sub pre sau n alt loc evident unde oricine
ar putea s o gseasc? Iar apelul ctre Wayne Chadwell, brokerul de asigurri? Stacey era o fiic bun. Prinii ei mbtr
neau. A verificat polia de asigurare pentru c voia s se asigure
c erau protejai. Pe scurt, oameni buni, nu exist nici un fel de
dovad legal care s o lege pe clienta mea de crima aceasta.
Mici mcar una. i pentru c poliia are mrturia ndoielnic a

A 8-A MRTURISIRE

55

unei femei grav rnite, i-a pus n crc lui Stacey crima aceasta
i nu a luat n considerare pe nimeni altcineva. Exist ndoial
rezonabil n acest caz? Eu v spun c doar ndoial rezonabil
exist. Rose Glenn i-a pierdut soul i aproape c i-a pierdut
i viaa. Iar acum, acuzarea v cere s-o supunei pe biata fe
meie unei alte tragedii lundu-i i fiica de lng ea. Stacey n-a
comis aceast crim, oameni buni. i nu exist nicio dovad c
ar fi facut-o. V rog s o gsii pe Stacey Glenn nevinovat la
toate capetele de acuzare. i v mulumesc.

Capitolul 16
Cindy, proaspt n rochia roz mulat pe care o purta pe
sub hain, cu prul strlucitor i artnd de parc tocmai ar fi
cobort din vitrina unui magazin, i ocoli pe dependenii de
droguri mizerabili care-i faceau veacul prin faa cldirii de c
rmid cu trei etaje de pe Fifth col cu Townsend i mulumi
unui tnr tirb care i inu ua deschis.
Parterul de la Din Inim era o ncpere mare, verde, cu o
mas de-a lungul unui perete, iruri de mese pliante i scaune
i oameni zdrenroi nvrtindu-se pe acolo - unii vorbind
singuri, alii mncnd ou din farfurii de carton.
Cindy observ o negres slab care o privea dintr-un col
de lng intrare. Arta de vreo patruzeci de ani i purta o bluz
cu o inscripie n relief peste pantalonii negri mulai. De un cor
don n jurul gtului atrnau nite ochelari cu rame mov, iar de
bluz era prins o insign pe care scria: DNA LUVIE JUMP,
SUPERVIZOR SAL DE ZI.
Doamna Jump continu s o cerceteze nencreztoare pe
Cindy, apoi spuse:
- V ajut?
Cindy se prezent i-i spuse femeii c scria un articol des
pre Curierul Isus pentru San Francisco Chronicle.
- Investighez moartea lui, zise Cindy scond ziarul de di
minea din geanta laptopului. II deschise la pagina trei i l
ndoi astfel nct s se vad titlul.
Negresa i miji ochii la ziar i apoi spuse:

A 8-A MRTURISIRE

57

- i-ai but deja cafeaua?


- Nu, rspunse Gindy.
- Atunci stai jos.
Luvie Jum p se ntoarse dup un minut cu dou cni de
cafea, un co de chifle i pacheele de unt nvelite n folie.
- mi citeti articolul la? ntreb ea aezndu-se n faa
lui Cindy i punnd pe mas tacmuri din plastic i erveele.
N-am ochelarii de citit la mine.
Gindy zmbi i spuse:
- Cu plcere. Nu am prea des ocazia s citesc. Netezi zia
rul i ncepu: Titlul este: Mesia strzii, ucis. Poliia nu are
indicii".
- Aha. Mai departe.
- Bine. Apoi zice aa: Puin dup miezul nopii, n data
de 6 mai, un om al strzii a fost btut i mpucat mortal n
faa terenului Caltrain de pe Townsend Street. Peste o sut de
vagabonzi mor pe strzile noastre ca urmare a neglijenei i
violenei n fiecare an, iar oraul i ngroap i uit de ei".
- Asta poi s-o mai zici o dat, murmur Luvie.
Gindy continu:
- Dar acest brbat nu va fi uitat aa de uor. Era prietenul
renegailor, al oamenilor nevzui din clasa de jos. Era pstorul
lor i ei l iubeau. Nu-i cunoatem numele, doar c era poreclit
Curierul Isus."
Lui Cindy i se puse un nod n gt i-i ridic privirea. Luvie
Jump i zmbea, iar gura i tremura de parc abia se stpnea
s nu izbucneasc n plns.
- Mi-a adus pe lume primul copil pe o alee, spuse ea. De
aia purta crucea aia cu pruncul la gt. Iisus salveaz. Iisus
salveaz. Cum pot s te ajut, Cindy Thomas? Numai s-mi zici.
- Vreau s tiu totul despre el.
- Cu ce s ncep?
- tii cum l chema cu adevrat pe Curier?

Capitolul 17
Cindy era n ghearele unui mort - cu inima, mintea i su
fletul. Eu i Conklin ne-am ntlnit cu ea la MacBains Beers
O the World Pub, un loc unde se ntlneau poliitii pe Bryant
Street. Din tonomat rsuna Dancing Queen, iar barul lung i l
cuit era plin ochi de o mulime efervescent care venise aici
direct de la sediul poliiei.
Cindy nici nu bga de seam ce se ntmpla n jurul ei.
Vocea ei trda furie n timp ce ne povestea:
- I-a adus copilul pe lume i ea nici nu-i tie numele. Nimeni
nu tie! Dac nu avea faa distrus, i publicam fotografia. Poate
suna cineva s-l identifice. Cindy i bu berea, trnti halba
goal pe mas i adug: Trebuie s-i fac pe oameni s neleag.
S-i scoat nasurile din paginile mondene pre de o clip i s-i
dea seama c i viaa unei persoane ca a lui fost important.
- Noi nelegem, Cindy, am zis. Ia o pauz. Mai las-ne i
pe noi s vorbim.
- Scuze, rse Cindy. Sydney, spuse ea ridicnd o mn i
chemnd chelneria. Mai adu-mi un pahar, te rog.
- Eu i Rich ne-am petrecut pauza de prnz cutnd prin
dosarele cu persoane disprute i verificnd amprentele
Curierului.
- Pauza voastr de prnz, vai, spuse Cindy strmbndu-se.
- Hai s-o privim altfel, am zis. L-am pus pe Isus sta al
tu tocmai n vrful unui teanc foarte mare de dosare cu ca
zuri active.

A 8-A MRTURISIRE

59

Cindy mi arunc o privire care spunea scuze, dar fr


s fie sincer. Ce alinttur! Am rs. Ce altceva era s fac?
- Ai gsit ceva? ntreb ea.
- Amprentele nu s-au potrivit, zise Conklin. Pe de alt
parte, sunt vreo dou sute de brbai albi de statur medie, cu
ochi cprui, care au disprut n California n ultimii zece ani.
Te-am sunat la dou jumtate ca s predai articolul la timp.
Cnd bagi mesageria vocal...
- Mersi mult, Rich. Luam un interviu. Mi-am nchis
celularul.
Ne-a mai fost adus un rnd de bere i, cnd a sosit i cina,
Cindy ne-a pus la curent cu cele mai importante lucruri pe care
le aflase la Din Inim. A durat puin pn cnd mi-am dat
seama c Cindy i se adresa mai mult lui Conklin. Aa c mi-am
tiat bucele muchiul de vit i am urmrit discuia celor doi.
Sentimentele mele fa de partenerul meu se schimbaser
brusc i neateptat n urm cu aproximativ un an i jumtate,
cnd lucram la un caz care ne dusese n Los Angeles. Luaserm cina, buserm nite vin i pierduserm zborul napoi spre
San Francisco.
Era trziu, aa c am rezervat dou camere la hotelul
Marriott din aeroport. Eram n halat de baie cnd Conklin a
ciocnit la u. Dup dou minute, ne giugiuleam pe un pat
matrimonial.
Trsesem frna de urgen nainte s fie prea trziu i m
simisem ngrozitor, absolut devastat - totul prea att de gre
it, ca i cnd soarele ar fi apus la est.
D ar avusesem dreptate s opresc totul. Mai nti, chiar
dac eu i Joe ne despriserm cam n perioada aia, eu tot l
iubeam. n plus, Conklin este cu zece ani mai tnr dect mine
i suntem parteneri. n plus, sunt i efa lui.
Dup noaptea aceea, am hotrt de comun acord s igno
rm momentele n care electricitatea dintre noi aprindea ma
ina de patrulare, cnd uitam ce spuneam i m trezeam fr

60

JAMES PATTERSON

cuvinte, pierdut n ochii cprui ai lui Richie. Pe ct puteam,


ne prefceam c momentele n care Richie rbufnea pre de
treizeci de secunde declarnd ct era el de nebun dup mine
nu se petrecuser deloc.
Dar acesta nu era unul dintre momentele acelea.
Acum, Inspectorul Sexos i zmbea lui Cindy, iar ea aproape
c uitase c mai eram i eu pe acolo.
Pot spune c Cindy i Rich sunt un cuplu extraordinar.
Amndoi, singuri. Arat bine mpreun. Par s aib o grmad
de subiecte de conversaie.
- Rich, spunea Cindy, eu mai iau o bere. Crezi c poi s
te asiguri c ajung acas ntreag?
- Te conduc eu, am spus punnd frete o mn pe braul
lui Cindy. Maina mea e n fa i pot s te las la apartamentul
tu n drum spre cas.

Capitalul 18
Yuki aproape c se ciocni de Phil Hoffman cnd iei din lift.
- Despre ce crezi c e vorba? murmur Hoffman.
- Ciudat, nu? rspunse Yuki.
Era ora zece dimineaa, la dou zile dup ce ea i Hoffman
i inuser pledoariile de ncheiere, i tocmai fuseser sunai de
grefierul judectorului, care le transmise c erau chemai la
sala de judecat 6a.
Yuki merse alturi de Hoffman, care o depea cu treizeci
de centimetri n nlime, pe coridorul lung, zugrvit n galben-nchis, ctre sala de judecat, urmai de Nicky Gaines.
- Ar putea s nu fie nimic, spuse Yuki. Odat, un juriu a
cerut un calculator. Am crezut c voiau s socoteasc recom
pensa clientului meu. Cnd acolo, un jurat i calcula impozi
tul pe venit n pauza de prnz.
Hoffman rse i-i deschise prima din cele dou ui ctre
sala de judecat. Gaines deschise a doua u, apoi cei trei avo
cai se ndreptar spre locurile lor, apoi se aezar la mesele lor.
Judectorul Duffy era la prezidiu, stenografa i grefierul, la
locurile lor, iar adjunctul erifului sttea n faa boxei jurailor,
mngindu-i mustaa.
Duffy i ridic ochelarii pe cretet, nchise laptopul i le
ceru ambilor avocai s se apropie, ceea ce ei i fcur.
- Primul jurat ne-a trimis un bilet din partea juriului, spuse
Duffy. Schi un zmbet n timp ce despturi o bucat de hr
tie ndoit n patru i o ridic astfel nct Yuki i Hoffman s

62

JAMES PATTERSON

vad cele dousprezece noduri de spnzurtoare care fuseser


desenate pe hrtie cu un marker negru. Sub noduri, fusese prins
un bilet: Domnule judector, cred c avem o problem".
- Nu se poaaaateee, spuse Yuki. Sunt n aer dup... ct?
Zece ore de deliberri?
- Domnule judector, zise Hoffman. V rog, nu-i lsai s se
dea btui aa de repede. Asta e extrem de bizar!
Yuki nu putu citi expresia de pe faa lui Dufy, dar o putu
citi pe cea a lui Hoffman i tiu c simea aceeai nelinite, fu
rie i spaim ca i ea. Durase luni de zile s pregteasc acest
caz pentru proces. Fuseser luate depoziiile a zeci de oameni.
Fuseser nenumrate ore de pregtire i ase sptmni de
ceea ce Yuki considera prezentri perfecte n sala de judecat.
n caz de proces nul, procuratura putea s hotrasc s nu
mai consume resursele necesare unei rejudecri. Probabil i
firma lui Hoffman s-ar fi retras.
i asta nsemna c Stacey Glenn avea s scape.
- Luai loc amndoi. Nu este nevoie s transportm acuzata.
Duffy i strig ajutorului de erif:
- Domnule Bonaventure, v rog s chemai juriul n sal.

Capitolul 19
n timp ce juraii i puneau genile jos, lng scaune, min
tea lui Yuki se nvrtea ca un girofar pe o main de poliie. i
cercet pe msur ce se aezau, cutnd indicii n expresiile de
pe feele lor sau n limbajul trupului.
Cine credea c Stacey Glenn e nevinovat? Ci dintre ei
votaser n favoarea achitrii - i de ce?
Primul-jurat, Linda Chen, era o chinezoaic-americanc,
n vrst de patruzeci de ani, educat n Ivy League i dein
toare a unei afaceri imobiliare de succes. Avea un fel de a fi
tranant, contrabalansat de un zmbet larg, prietenos, i att
Yuki, ct i Hoffman o plcur cnd aleseser juriul. Cu att
mai mult cnd fusese aleas prim-jurat.
Acum, Yuki se ntreba cum de Chen permisese ca juriul s
se dea btut att de repede.
Duffy zmbi juriului i spuse:
- M-am gndit serios la biletul dumneavoastr. neleg c
ase sptmni sunt un comar i c muli dintre dumneavoas
tr suntei dornici s plecai acas. Acesta e un proces costisi
tor - nu numai n ceea ce privete banii, dei a costat mult
Statul California, ci i ca timp i efort, pentru c, cea mai mare
parte a anului, ambele tabere au muncit pentru a pregti acest
caz pe care l judecai dumneavoastr. Dup cum stau lucru
rile acum, dumneavoastr suntei experii n cazul Statul mpo
triva lui Stacey Glenn. Dac nu putei ajunge n unanimitate la o
decizie, acest caz va trebui rejudecat i nu exist motive pentru

64

JAMES PATTERSON

a crede c un alt grup de oameni ar fi mai competent sau mai


imparial, sau c ar avea mai mult nelepciune pentru a da
acest verdict dect dumneavoastr.
Dufiy explic juriului c voia ca ei s continue deliberrile,
s nu renune la convingerile la care ajunseser pe baza dove
zilor, ci s-i reexamineze prerile cu o minte deschis pentru
a ajunge la un consens.
Judectorul le ddea sarcina Allen"1, aa num ita sarcin-dinamit, care avea scopul de a impulsiona juriul n cazul
n care se bloca. Puritii juridici o considerau o constrngere.
Yuki tia c aceasta era cea mai bun opiune, dar sarcina
Allen putea s aib efecte adverse. Un juriu rzbuntor putea
s reacioneze dnd orice verdict i-ar fi permis s plece acas
mai repede.
Pentru Yuki era evident c decizia cea mai uoar, cel mai
puin comareasc, ar fi fost un vot unanim pentru achitare.
Judectorul Dufiy spuse:
- Vreau s avei maximum de intimitate i confort, aa c
am aranjat s fii sechestrai n hotelul Fairmont att ct va
fi nevoie.
Yuki vzu ocul aprnd pe fiecare chip al jurailor cnd
i ddur seama c judectorul i nchidea ntr-un hotel Jar
vreun avertisment, fr s aib televizor, ziare, mese gtite n cas
i alte plceri ale vieii zilnice.
Nu erau mulumii.
Dufiy mulumi juriului n numele Curii i, lundu-i doza
de Sprite, prsi prezidiul.

1D enum irea vine de la cazul Allen versus SUA, din 1896, cnd aceast
practic a fost susinut de C u rtea Suprem , (n. trad.)

Capitalul 20
Lui Yuki i sun telefonul n momentul n care se ntoarse
n birou.
- Eu sunt, spuse Len Parisi, procurorul adjunct, care era i
superiorul ei, idolul ei, dar i cel mai dur critic al ei. Ai o clip?
Yuki i deschise trusa de machiaj, i mprospt rujul, n
chise poeta i iei pe hol.
- Vrei s vin cu tine? ntreb Nicky Gaines trecndu-i de
getele prin claia blond ciufulit.
- Da, ncearc s-l faci s rd.
- Serios?
- N-ar strica.
Parisi vorbea la telefon cnd Yuki ciocni n ua deschis.
Se ntoarse n scaunul rotativ i-i ridic arttorul n aer, sem
nul universal pentru Nu dureaz mult.
Parisi avea aproape cincizeci de ani, pr rocat srmos, si
luet n form de par i o boal de inim care aproape l
omorse n urm cu un an i jumtate. Prin ora era cunoscut
drept Cinele Rou i Yuki credea c porecla i fcea pl
cere. Evoca imaginea unui cine blos cu o zgard cu zimi.
Parisi nchise telefonul, le fcu semn lui Yuki i lui Nicky
s se apropie i apoi ltr:
- Am auzit bine? Juriul s-a blocat?
- Da, spuse Yuki din prag. Duffy le-a dat sarcina Allen,
apoi i-a sechestrat.

66

JAMES PATTERSON

- Pe bune! Ce prere avei? Au fost unu sau doi care s-au


abinut?
- Nu tiu, Len, spuse Yuki. Am numrat ase jurai care
n-au vrut s m priveasc n ochi.
- Isuse Hristoase, zise Parisi. M bucur c Duffy i-a presat,
dar nu v facei sperane prea mari. Cltin din cap i ntreb
retoric: De ce s-au blocat? Stacey Glenn e vinovat.
- Cred c din cauza mrturiei lui Rose Glenn, rspunse
Yuki. Cnd a spus: Copilaul meu nu ne-ar face ru nicio
dat". Asta trebuie s fie...
Parisi nu mai asculta.
- Bun, deci ateptm. ntre timp, Gaines, du-te i tunde-te.
Castellano, ajut-o pe Kathy Valoy dup prnz. E ngropat
pn peste cap n dosare. Asta-i tot. Mulumesc.
Parisi rspunse la telefon, se ntoarse n scaun i privi spre
fereastr.
- A fi ncercat, zise Nicky n timp ce el i Yuki se ntorceau
pe hol, dar nici mcar nu s-a uitat spre mine. N-am putut s
strecor nicio glum. Sau replic. Sau joc de cuvinte.
Yuki rse.
- i, crede-m, am glume gata pregtite. Ai auzit-o pe aia
cu preotul, rabinul i hipopotamul care intr ntr-un bar...
Yuki rse din nou, un chicotit muzical aproape nervos.
- M-ai fcut s rd, spuse Yuki. E ceva. Te-ai descurcat
bine, domnule. Ne vedem mai trziu.
Yuki l ls pe Gaines n sala de ateptare, cobor treptele n
holul de la intrare i se trase n spatele unui poliist solid care
pzea uile grele din oel i sticl ce ddeau n Bryant Street.
Yuki arunc o privire spre reporterii de pe treptele din
faa Palatului de Justiie. Nu o vzuser nc.
Asta era bine.
Uneori, cnd presa o bombarda cu ntrebri, voia s rs
pund i putea s dea informaii neverificate. Aa c atunci

A 8-A MRTURISIRE

67

cnd Yuki o vzu pe Gandy Stimpson, o reporter agresiv de


la Examiner cobor repede treptele i merse direct spre col.
Reportera o strig:
- Yuki! Procesul Glenn se duce de rp? Cum te simi
acum? Vreau doar cteva cuvinte. Cteva afurisite de cuvinte.
- D-te din faa mea, Candy, rspunse Yuki tios ntorcndu-i capul spre reporter fr s se opreasc din mers i co
bornd de pe trotuar. N-am nimic de declarat.
Candy Stimpson ip:
- Yuki, nu!
Dar Yuki nu nelese.

Capitolul 21
Lumina ce strlucea n ochii lui Yuki era orbitoare.
- Mama! strig. Mami!
- E n regul, spuse un brbat pe un ton linititor. Eti
teafar.
Lumina se stinse i Yuki vzu nite ochi gri mrginii de
albastru, apoi restul feei lui. Nu l cunotea, nu-1 mai vzuse
niciodat.
- Cine eti?
- Doctorul Chasney, spuse el. John. i pe tine te cheam...?
- Castellano. Yuki.
- Bine, zmbi el. Asta corespunde cu actul de identitate.
Am cteva ntrebri...
- Ce naiba? Ce se ntmpl?
- Eti la urgene, i spuse doctorul Chesney.
Arta de treizeci i ceva de ani. Prea c se antreneaz.
- Ai pit n faa unei maini n mers, i zise el.
- Ba nu.
- Norocul tu a fost c oprea la semafor, continu Chesney.
Tomografia a ieit negativ. Ai doar o contuzie uoar. Te-ai ales
cu cteva zgrieturi, cteva copci, o vntaie impresionant pe
coapsa stng, dar niciun os rupt. Cte degete vezi?
- Dou.
- i acum?
- Trei.
- Bine. F aa: nchide ochii i atinge-i nasul cu artto
rul stng. Acum, fa la fel cu cel de la mna dreapt. Excelent.
Care e ultimul lucru pe care i-1 aminteti?

A 8-A MRTURISIRE

69

- Am o vntaie impresionant pe coaps.


Ghesney rse.
- M refeream la ce-i aminteti de dinainte de accident.
- M urmrea o reporter...
- i aminteti cum o cheam?
- Candy Gur-Mare Stimpson.
- Bine. Foarte bine. E afar, ateapt. Vreau s te in aici
peste noapte, numai pentru observaie...
Dar Yuki se uit njur, ncepnd s recunoasc sala de ur
gene, iar stomacul i se fcu ghem. Se apuc strns cu minile
de marginea patului.
- Ce spital e sta?
- San Francisco Municipal.
Momi a murit aici.
- Vreau s te consult din nou diminea...
- Pe naiba! spuse Yuki. M simt bine.
- Sau poi s pleci, zise Ghesney. Scoase un formular i
spuse: ai aici un formular de externare care spune c pleci m
potriva sfatului medicului. Semneaz aici.
- Ai ceva de scris?
Chesney aps pe pix i Yuki semn unde i art el. Spuse:
- Recomand paracetamol. Nu e prea trziu s te rzgn
deti i s rmi aici n noaptea asta, Yuki.
- Nu. Nu, nu, nu.
- Tu hotrti, zise Chesney. S nu te speli pe cap cel pu
in trei zile...
- Eti nebuni S nu m spl? Trebuie s lucrez...
- Ascult-m. Uit-te la mine, Yuki, i fii atent. Doctorul
trebuie s-i scoat copcile alea peste zece zile. Dac poi s a
tepi treizeci sau patruzeci de secunde, o asistent i va aduce
hainele. i sugerez s te duci acas i s dormi.
- Poftim?
- S dormi! i nu glumesc. Uit-te pe unde mergi.

Capitolul 22
Yuki se gndi: Trebuie s ies de aici. Trebuie!"
Se mbrc, i puse pantofii, ddu la o parte draperiile
din jurul rezervei i fugi. Dup ce ddu greit colul ctre
obstetric i ocoli prin cantin, gsi ua care ddea spre sala
de ateptare.
Cnd o vzu pe Yuki, Candy Stimpson se ridic.
- Of, Doamne, Yuki, mi pare att de ru!
Candy avea pr voluminos i cre i sni enormi. O mbri pe Yuki, care rezist pre de o clip, apoi se eliber i
se ndrept spre ieire, spunnd:
- Ct e ceasul? De ct timp sunt aici?
Candy inu pasul cu Yuki i vorbi mergnd.
- E trecut de cinci. Am servieta i poeta ta i toate ins
truciunile i documentele. Din motive obiective, i-am deschis
portofelul. Trebuia s fac rost de crdul tu de asigurare i... a!
Am i numele i numrul oferiei care te-a lovit. Vrea s se
asigure c n-ai pit nimic. Probabil e ngrijorat c a lovit o
avocat cu Beemerul ei, pentru Dumnezeu... ha! A, i d-mi
reeta aia, Yuki. Ne oprim la o farmacie. Ai mncare acas?
Te doare capul?
- Capul?
Candy o privi i ncuviin n tcere.
Yuki i pipi partea stng a capului, unde simi prul
tuns periu i o mulime de copci.
- O, nuuuuuu! O oglind. Am nevoie de o oglind!

A 8-A MRTURISIRE

71

Candy scotoci prin poet, gsi o cutiu de plastic n


form de scoic, de cinci pe cinci, i i-o ddu lui Yuki. Yuki
deschise oglinda i o potrivi, privindu-se cu ochi mari i nevenindu-i s cread, pn cnd, n cele din urm, obinu imagi
nea complet.
Capul ei fusese ras pe o suprafa lat de apte centimetri
i jumtate, brazda ncepnd de la tmpla stng, apoi cobo
rnd ntr-o curb lung i graioas pn sub urechea stng.
Copci negre, ca o omid epoas, acopereau centrul acelui
drum tuns frumos.
- Ia uite la mine! Sunt un monstru! i strig Yuki reporterei.
- La tine, i monstruozitatea arat bine. Sprijin-te de
mine, drgu. Te duc acas.

Capitolul 23
Era nc o sear a naibii de strlucit la Aria. Din Wurlitzer
rsunau melodii din filmele cu mafioi i arii clasice de oper,
turitii erau ameii de la martini, iar clienii obinuii se mbtau cu gin tonic, ncntai de faptul c vedeau i erau vzui.
Pet Girl sttea singur la barul aglomerat, protejndu-i
secretul de parc era un pui de pasre abia ieit din ou.
Era o blond micu de statur, cu ochi cprui, avea treizeci
i trei de ani, dar arta cu zece mai tnr, o femeie care putea s
se strecoare n i dintr-o camer ca i cum ar fi purtat o pelerin
care o fcea invizibil, la naiba, ca i cum ar fi fost un supererou.
Asta era partea frumoas.
Pet Girl ls o bancnot de zece dolari pe bar. Lundu-i
cafeaua irlandez, se duse napoi n salonul VIP, unde
McKenzie Oliver, starul rock recent decedat i fostul ei prieten,
era expus ntr-un sicriu de bronz aezat pe masa de biliard.
Povestea amoroas dintre Pet Girl i McKenzie durase
ase luni sau douzeci i apte de ani, depinde cum numrai,
dar oricum se terminase prost n urm cu cteva zile.
Asta era nasol. i ea tot nu nelegea prea bine de ce. II iu
bise, pe el, cel adevrat, putiul cu piept concav i platfus, cu
felul lui de a fi cool i speriat n acelai timp, exact ca pe vremea
cnd se jucau n nisip, cnd el era Mickey i ea era prietena lui.
n mod evident, nimic din toate acestea nu contase pentru
el - dovada era drogata minor cu tatuaje pe fa i inele n
nas care plngea acum, prietena adevrat4*a lui McKenzie,

A 8-A MRTURISIRE

73

cu care se vzuse n tot timpul ct se vzuse i cu ea, iar Pet


Girl1aflase ultima.
Gnd i prinsese mpreun, McKenzie i aruncase privirea
aceea care spunea: Ei, na! Uit-te i tu cine sunt eu. La ce te
ateptai?"
Nici mcar nu spusese c-i pare ru.
Acum, Pet Girl privea n sicriul capitonat cu satin i trebuia
s admit c McKenzie arta bine. n orice caz, arta curat - n
ambele sensuri ale cuvntului. Simi c o furnic nasul, c i se
umplu ochii de lacrimi i o durere cumplit n inim la ce se a
teptase mai puin i cnd se ateptase mai puin.
i terse lacrimile cu dosul palmei, i strecur cheia de la
casa lui n buzunarul de la piept al hainei de piele i-i opti
mortului: S m pupi n fund, mgarule". Apoi semn n car
tea de oaspei i se prbui pe o canapea ca s poat privi pe
trecerea de pe margine.
i de ce petrecere avea parte McKenzie!
Tipii din trupa lui trgeau linii de pe masa de biliard. Bono
se retrsese ntr-un col cu managerul lui. Willie Nelson trecu
s-i prezinte omagiile, iar toi ceilali trncneau despre trage
die, oameni pe care i cunoscuse toat viaa ei, oameni care cre
deau c o cunosc, dar care, de fapt, nu o cunoteau deloc.
Pet Girl nchise ochii i l ascult pe J razz, solistul princi
pal din trupa lui McKenzie, cntnd Dark Star, tributul lui
McKenzie ctre el nsui. Dup aplauze, J razz ridic paharul
n onoarea mortului i spuse:
- Pcat c ai murit aa al dracu de tnr, frate.
Luminile se stinser. Lumnrile strluceau. Toat lumea
cnt alturi de J razz A Hole in theMght, toi prietenii i fanii lui
McKenzie gndindu-se c murise din cauza drogurilor.
Dar Pet Girl tia c drogurile nu aveau nicio legtur cu asta.
McKenzie Oliver fusese omort.
tia, pentru c ea l omorse.
1Fata care are grij de anim alele de com panie

P a rte a a doua
CREMA SOCIETII

Capitalul 24
Pet Girl sttea pe podeaua fostei cree, cu spatele sprijinit
de perete. Purta mnui de sudor i cizme cu vrful de oel, iar
n geant, n siguran, l avea pe preiosul ei Rama. Asculta i
petele nbuite ale soilor Bailey prin zid.
- Porcule!
- Curvo!
- Taci, taci, taci!
Protii nici mcar nu tiau c ea era la trei metri de ei, n
ntuneric, c i ateptase cteva ore s vin acas i s bea
pn adorm.
Folosise bine timpul, i recapitul Marele Plan n minte.
Era pregtit. Le cunotea obiceiurile, planul etajului, cea mai
bun metod de a intra i cea mai rapid cale de a iei de acolo.
i mai tia i codul.
Era un plan bun, dar Pet Girl avea i un plan de rezerv ce s fac n caz c este prins. i avea tupeul sfac chiar fi asta.
De cealalt parte a peretelui, Ethan Bailey i acuza soia
c se culc cu alii, iar Pet Girl nu se ndoia c aa fcea. Isa
tia cum s flirteze nc de cnd erau colege de clas la coala
Katherine Delmar Burke.
i de atunci, Isa ajunsese o adevrat maestr n arta se
duciei nonalante. Ca Gwyneth Paltrow ntr-o zi foarte bun.
Dar nu de asta o dispreuia Pet Girl pe Isa.
Era ceva mai profund dect att, avea legtur cu mo
mentul n care viaa ei se spulberase - cnd Pet Girl avea zece

78

JAMES PATTERSON

ani i tatl ei murise, iar Isa o mbriase la nmormntare i


i spusese:
- mi pare aaaaaaa de ru! Dar s nu uii niciodat c eu
te iubesc. Suntem cele mai bune prietene pentru totdeauna.
Pentru totdeauna" durase vreo dou sptmni.
Odat ce averea i protecia tatlui ei trecuser complet la
familia lui adevrat, Pet Girl i mama ei parc nici n-ar fi exis
tat vreodat. Se terminase cu coala particular, cursurile de
dans i petrecerile pe Snob Hill de ziua ei. Pet Girl czuse fulge
rtor din graiile fragile ale celor care aveau toate acestea n
dezinteresatul i anostul i ce-mi pas mie?" - acolo unde era
locul fiicei bastarde a unui brbat nsurat.
Isa, pe de alt parte, terminase coala la optsprezece ani i
se mritase la douzeci i doi de ani cu Ethan Bailey ntr-o ro
chie Carolina Herrera, cu mrgele cusute manual, iar la nunt
participase ntreaga protipendad de pe Coasta de Vest. i ur
mar toate celelalte: doi copii detepi, aciunile de binefacere,
locul ei n vrful strlucitor al naltei societi.
Mama lui Pet Girl spusese:
- Mut-te, drag. Ia-o de la capt n alt parte.
Dar Pet Girl avea propriile rdcini n acest ora, care erau
chiar mai adnci i mai ncrcate de istorie dect legturile de
snge albastru ale Isei.
i astfel, asta era viaa ei, lucrnd pentru familia Bailey i
clasa lor revolttoare, plimbndu-le cinii nevrotici, ducndu-le
blnurile dezgusttoare s fie depozitate la rece, adresnd invi
taii prietenilor lor snobi, oameni care o numeau Pet Girl" i
care vorbeau despre ea cnd era destul de aproape s-i aud.
Mult vreme crezuse c putea s ndure asta.
Dar dac nvase ceva de la McKenzie Oliver, atunci acel
ceva fusese c nu merit s nduri.
Pet Girl arunc o privire prin camera plin de haine extra
vagante, nepurtate, i de muni de cutii nedeschise de lucruri
scumpe cumprate din capriciu.

A 8-A MRTURISIRE

79

Era dezgusttor. Decadena celor foarte bogai. Rahatul


de aur de douzeci i patru de carate.
n camer, ipetele ncetar. Pet Girl i lipi urechea de pe
rete, i ascult pe soii Bailey murmurnd i gemnd, pe Isa
strignd: O, da, aa e bine, o!, pe cei doi fcnd ceea ce ei
numeau dragoste, vocea Isei dndu-i lui Pet Girl un motiv n
plus s o omoare.
i apoi se aternu tcerea.
Pet Girl apuc strns mnerul genii sale de pnz.
Venise momentul.

Capitalul 25
Pet Girl deschise ua de la dormitorul soilor Bailey i se
ghemui cnd mopii Wako i Waldo alergar spre ea, fonfaind
i dnd din coad. i i i-i btu uor pe spate, apoi i
privi ntorcndu-se la courile lor de sub fereastr i lungindu-se din nou.
Rmase nemicat, ascultnd respiraia ritmic a celor
doi venind dinspre patul imens luminat de lun. La ferestre,
draperiile din tafta se umflau, iar fonetul acoperea rsufla
rea ei sacadat i uierul traficului de pe strad.
O vzu pe Isa goal, ntins pe burt sub cearafurile bo
gate i pilota din pene de gsc, cu prul ei lung i negru rsfi
rat peste umeri. n stnga ei, Ethan zcea pe spate, sforiturile
lui umplnd aerul cu alcool.
Pet Girl se apropie de Isa, intindu-i umrul expus. Inima i
btea cu putere. Se simea euforic de parc tocmai ar fi srit
dintr-un avion i atepta s trag de nurul parautei.
Puse jos geanta de pnz, o deschise i-i vr mna nmnuat nuntru. Chiar atunci, Isa se mic, se ridic pe jumtate n
pat i, vznd silueta lui Pet Girl, strig cu o voce adormit ce
purta nc semnele alcoolului:
- Cine e?
Pet Girl murmur:
- Isa, eu sunt.
- Ce... ce faci aici?

A 8-A MRTURISIRE

81

Pet Girl i simi picioarele intuite de podea. O luase


razna? Dac Isa aprindea lumina? Dac o atacau cinii?
Dac se trezea Ethan?
Planul B era mulumitor, dar departe de a fi ideal.
- i-am luat reeta. Am fcut special un drum, opti Pet
Girl, improviznd n netire.
Ethan se foi, se rsuci cu spatele la ea. i trase pilota sub
bra. Era dus.
- Pune-o pe noptier i iei naibii de aici, ai neles?
- Asta i fac, spuse iritat Pet Girl. Ai auzit ce am zis? Am
fcut special un drum. Cu plcere, apropo.
Umrul Isei era la doar civa centimetri de mna lui Pet
Girl. Lovi uor, cu precizie.
- Ge-a fost asta? ntreb Isa. M-ai ciupit?
- Da, trf. Pentru c te ursc. Vreau s mori.
sa rse.
- Nu fi timid, spune tot, drag.
- Nu, rspunse Pet Girl, nu sunt.
Dar n minte i ncoli o nou idee. S-i zicem Planul C.
Forndu-i pulsul s ncetineasc, Pet Girl merse pe partea
patului unde dormea Ethan, lu o carte de pe jos, o puse napoi
pe etajer i i privi braul pros ntins deasupra pilotei.
- Acum ce mai faci? o ntreb Isa.
- Fac curat, rspunse Pet Girl.
i lovi din nou.
O, da, ce bine e! 0 !
- Culc-te la loc, i spuse Pet Girl, nchizndu-i brusc
geanta. M ntorc diminea pentru cini.
- S nu ne trezeti, piigoi.
- Nicio grij. Somn uor, spuse ea subire.
Cu mnerele genii de pnz peste umr, Pet Girl cobor
n fug dou rnduri de trepte pe ntuneric i tast codul Isei
la intrare, dezactivnd alarma i apoi activnd-o la loc.
Pi apoi afar, liber ca un piigoi.
- Somn uor, dragilor, cnt vocea din capul ei. Somn uor.

Capitolul 26
Luni, n jurul prnzului, silueta luijacobi se ii deasupra
birourilor noastre.
- Voi doi v ducei la intersecia dintre Broadway i Pierce
nainte s mute cadavrele. Boxer, schimb tura i preia cazul.
- S preiau cazul? am zis eu nevenindu-mi s cred.
I-am aruncat o privire lui Conklin. Tocmai vorbiserm
despre soii Bailey, care fuseser gsii mori n patul lor n
urm cu cteva ore. Ne bucuraserm c nu fuseserm prini
ntr-un caz care n mod sigur avea s atrag atenia agresiv a
media, cu transmisiuni n direct din or n or.
- Primarul este vrul lui Ethan Bailey, spuse Jacobi.
- tiu.
- El i efu vor s te ocupi tu de asta, Boxer. Te-au solici
tat personal.
Orict de mgulitor ar fi fost, aproape c m-am necat. Eu
i Rich aveam o mulime de cazuri nerezolvate i nu numai c o
crim foarte mediatizat ar fi fost analizat n detaliu de superi
ori, dar n-am fi scpat nici de celelalte dousprezece cazuri.
N-ar fi fcut dect s se nvecheasc.
- Fr comentarii, mi zise Jacobi. Datoria ta e s prote
jezi i s fii n slujba cetenilor.
L-am privit cu gura nchis, ca s nu dau drumul la prostii.
D ar am vzut o reacie com plet diferit din partea
lui Conklin. El fcu loc pe biroul su, iar Jacobi se aez,
vorbind nc.

A 8-A MRTURISIRE

83

- La casa Bailey este personal administrativ care locuietentr-o arip special. efa de personal, Iraida Hernandez,
a gsit cadavrele, spuse Jacobi. S vorbii cu ea prima dat.
Mi-am scos carnetul.
- Altceva?
Eram prins la nghesuial, simeam cum cercul se strnge
n jurul meu.
- Soii Bailey au luat cina cu un prieten asear. Un desig
ner de interior, pe nume Noble Blue, ar putea s fie ultima
persoan care i-a vzut n via. Dup ce Hernandez a sunat
la poliie, l-a sunat pe Blue, iar Blue l-a sunat pe primar. Asta-i
tot ce tim.
Pi, cu siguran e mai mult de att. Mult mai mult.
Istoria familiei Bailey era bine cunoscut.
Isa Booth Bailey era a patra generaie originar din San
Francisco, descendenta unuia dintre magnaii feroviari care
trseser liniile de cale ferat peste prerie la mijlocul anilor
1800. Familia ei facea parte din liga miliardarilor.
i strmoii lui Ethan Bailey se trgeau din San Francisco-ul
anilor 1800, dar familia lui fcuse parte din clasa muncitoare.
Strbunicul lui fusese miner, apoi familia sa urcase pe scara so
cial prin munc, puin cte puin, prin comer. nainte ca Et
han Bailey s moar cndva, n noapte, deinuse Baileys, un
lan de restaurante n care puteai s mnnci ct voiai de 9,99$.
Att mpreun, ct i separat, cei doi fuseser centrul de
interes al mondenilor i aspiranilor din San Francisco. Circu
lau zvonuri despre amani din Holywood, combinaii perverse
i despre toate petrecerile pe care le puteau da nite oameni cu
bani: petreceri tematice roii, albastre i de toate felurile.
Am revenit la ce spunea Jacobi.
- Noble Blue sta e un ciudat. A zis c poate s v dea in
formaii despre cei din anturajul soilor Bailey. i unii chiar
c-s dui cu capu. Boxer, ia pe cine vrei la cazul sta - Lemke,

84

JAMES PATTERSON

Samuels, McNeil. Vreau s m ii la curent i o s-mi bag


nasul, s tii.
I-am aruncat o privire rutcioas, dar am zis:
- Bine. tii pentru ce m rog?
Am luat dosarul din mna lui Jacobi i m-am ridicat s-mi
mbrac jacheta.
Lui Jacobi i czu faa.
- Pentru ce, Boxer?
- Ga soii Bailey s fi lsat bilete de sinucigai.

Capitolul 27
Conklin a trecut la volanul Chevy-ului nostru fr nsemne
i ne-am ndreptat spre nord, pe Bryant Street. Ne-am micat
anevoie prin blocajele din trafic, pn cnd am zis: Asta e o
prostie!, i am scos sirena. Dup cincisprezece minute, par
cam n faa casei Bailey.
La faa locului sosiser deja pompierii, precum i un
amestec de maini de poliie marcate i nemarcate i echipa
mobil a CSI care bloca aleea din fa.
n San Francisco nu exist multe cldiri n stilul celor de la
Hollywood, dar dac am avea o hart a celebritilor, casa fa
miliei Bailey s-ar numra printre ele. Gigantul din stuc bej, cu
trei etaje, grinzi i ornamente albe, fusese ridicat pe colul din
tre Broadway i Pierce, ntinzndu-se pe jum tate de strad
att spre sud, ct i spre est.
Mie-mi sugera mai degrab un muzeu dect o cas, dar
avea o istorie fascinant care data din vremea Prohibiiei i nu
puteai cumpra ceva mai bun de att cu cincisprezece mili
oane de dolari: trei mii de metri ptrai n cea mai important
zon imobiliar a oraului.
L-am salutat pe poliistul de la u, Pat Noonan, un puti
cu urechi roii clpuge i cu o reputaie din ce n ce mai so
lid datorat modului ireproabil n care-i ndeplinea obliga
iile de serviciu. Pe alee au aprut Samuels i Lemke, pe care
i-am trimis s cerceteze cartierul.
- Intrare prin efracie? l-am ntrebat pe Noonan.

86

JAMES PATTERSON

- Nu, doamn. Oricine intra n cas trebuia s tie codul de


alarm i s aib o cheie. i vedei pe cei cinci de acolo? Sunt
angajaii care locuiesc n incint. Au fost cu toii aici asear, dar
n-au auzit i n-au vzut nimic.
- Ce oc! am bombnit eu.
Apoi Noonan ne-a prezentat efei de personal, Iraida
Hernandez.
Hernandez era o femeie subire, mbrcat imaculat, n
vrst de aproape aizeci de ani. Avea ochii roii de plns, iar
engleza ei era mai bun dect a mea. Am luat-o deoparte ca s
putem vorbi ntre patru ochi.
- Asta n-a fost sinucidere, a anunat Hernandez sfidtor.
Am fost bona Isei. i cresc copiii. Cunosc toat familia asta de
la natere i eu v spun c Isa i Ethan erau fericii.
- Unde sunt copiii lor acum?
- Din fericire, au dormit la bunicii lor. Mi se face ru. Dac
i gseau ei pe prinii lor, i nu eu? Sau dac erau acas... nu,
nici nu vreau s m gndesc la asta.
Am ntrebat-o pe Hernandez unde fusese toat noaptea
(n pat, m-am uitat la un maraton de Chirurgia estetic: nainte i
dup\ ce vzuse cnd deschisese ua soilor Bailey (Erau mori,
nc nu se rciser!**) i dac tia pe cineva care ar fi vrut s le
fac ru (Muli oameni i invidiau, dar s-i omoare? Cred c
ce s-a ntmplat a fost un accident ngrozitor**).
H ernandez m privi de parc spera s-i alung coma
rul, dar eu deja analizam puzzle-ul, ntrebndu-m dac nu
cumva aveam de-a face cu o crim n stilul romanelor mystery
englezeti.
I-am spus lui Hernandez c ea i ceilali angajai vor fi dui
la secie ca s putem preleva amprente i mostre de ADN. Apoi
l-am sunat pe Jacobi.
- N-a fost o spargere, l-am informat. Orice s-ar fi ntm
plat n casa asta, angajaii probabil tiu despre ce e vorba. Toi
cinci au acces nerestricionat, aa c...

A 8-A MRTURISIRE

87

- Aa c, dac soii Bailey au fost omori, probabil unul


dintre angajai e criminalul..
- Da, mi-ai luat vorba din gur.
I-am spus lui Jacobi c, dup prerea mea, el i Ghi ar tre
bui s-i interogheze iJacobi a fost de acord. Apoi eu i Conklin
am trecut pe sub banda despritoare i am intrat n salon cu un
recrut care ne-a condus pn n dormitorul soilor Bailey.
Interiorul casei era un trm magic de perei colorai, cor
nie i coronamente elaborate, frumoase picturi vechi euro
pene i antichiti n fiecare camer, iar fiecare ncpere ddea
ntr-una i mai mare, o serie de surprize ce-i tiau rsuflarea.
Gnd am ajuns la etajul trei, am auzit voci i sunetul radi
oului venind de la jumtatea holului acoperit de covoare.
Un poliist tnr i solid din tura de noapte, sergentul Bob
Nardone, apru n hol i m strig cnd ne apropiarm de el.
- mi pare ru c trebuie s preiau, Bob, i-am zis. Am ordine.
Nu tiu de ce, m ateptam la o ceart.
- Glumeti, Boxer, nu? Chiar te rog s preiei cazul!

Capitolul 28
Charlie Clapper, eful laboratorului nostru de criminalis
tic, sttea n picioare lng patul soilor Bailey.
Clapper are cincizeci i ceva de ani i, cum i-a petrecut ju
mtate din via n poliie, e unul dintre cei mai buni. Poate cel
mai bun. Charlie nu e un ludros. Este excesiv de minuios.
Apoi spune ce are de spus i te las s-i faci treaba.
Venise la locul crimei de vreo dou ore i pe duumea nu
se vedeau semne sau stegulee, ceea ce nsemna c nu erau
nici snge, nici urme. n timp ce specialitii cutau amprente
pe mobil, am privit tabloul uimitor din faa mea.
Soii Bailey erau culcai n pat, nemicai i neatini, ca i
cum ar fi fost fcui din cear.
Ambele trupuri erau goale, iar de la bru n jos erau acope
rite cu cearafuri i o pilot. Un sutien negru de dantel atrna
deasupra spetezei sculptate din mahon masiv. Alte haine, inclu
siv lenjerie intim, zceau mprtiate pe podea, de parc ar fi
fost aruncate acolo n grab.
- Totul e aa cum am gsit, n afar de o sticl deschis de
Moet i dou pahare de ampanie, care au fost trimise la la
borator, ne-a zis Clapper. Domnul Bailey lua Cafergot pen
tru migrene, Prevacid pentru refluxul gastric. Soia lui lua
Clonazepam pentru anxietate.
- Asta e un fel de Valium, nu? ntreb Conklin.
- Seamn. Instruciunile prevd s se ia o tablet pentru
somn nainte de culcare. Asta este doza minim.

A 8-A MRTURISIRE

89

- Cte tablete erau n flacon? ntreb Conklin.


- Era aproape plin.
- E posibil ca Clonazepamul s fi avut o reacie letal n
combinaie cu ampania?
- Nu putea dect s o adoarm.
- i atunci tu ce crezi? l-am ntrebat pe Clapper.
- Pi, m uit la poziia corpurilor i sper s aflu ceva din
asta. Dac s-ar ine de mn, a crede c a fost un pact de sinu
cidere. Sau poate ceva un pic mai sinistru.
- Adic ucigaul a nscenat sinuciderea dup moartea
victimelor?
Clopper ncuviin din cap i spuse:
- Exact. Ceva gndit dinainte sau dup. Dar aici sunt doi
oameni n vrst de aproximativ treizeci de ani, aparent sn
toi, n poziii normale pentru somn. Pe cearaf este sperm,
dar nici vorb de snge sau de alte substane. i nu vd urme
de lupt, semne sau rni.
- Te rog, Charlie, zi-ne ceva, orice, am spus eu.
- Pi, pot s v spun c nu e vorba despre monoxid de car
bon. Departamentul de pompieri a verificat temeinic, rezultatul
a fost negativ. n plus, i cinii familiei Bailey au dormit aici,
spuse Clapper artnd spre culcuurile cinilor de lng fereas
tr, i amndoi sunt n via. Conform menajerei, persoana
care plimb cinii a venit s-i ia la ora opt, iar cnd s-a ntors,
i-a zis lui Hernandez c se simeau bine.
- Minunat, am spus eu. Perfect, serios.
- O s v in la curent n legtur cu amprentele i-l las pe
medicul legist s se ocupe de restul, cnd ajunge aici. Dar ai
dreptate, Lindsay. Crima asta e prea curat. Dac avem de-a
face cu locul unei crime.
- i asta-i tot?
Charlie fcu cu ochiul.
- Asta-i tot.
Clapper spusese tot ce avea de spus.

Capitalul 29
Soii Bailey aveau parte de ce-i mai bun, chiar mori fiind.
Am obinut mandatele de percheziie ct ai zice pete. A fost
o premier. Apoi, procurorul adjunct, Leonard Parisi, a venit
i a cerut s vad aa-zisul loc al crimei.
Prezena lui nsemna c, dac aveam de-a face cu o crim i
exista un suspect ce putea fi judecat, Cinele Rou avea s preia
chiar el cazul. I-am artat victimele, apoi el a spus:
- Ce urt! Indiferent ce s-a ntmplat aici, e grotesc.
Abia plec Parisi c n camer intr Claire, nsoit de doi
asisteni. Am informat-o n timp ce-i fotografia pe soii Bailey:
dou cadre din fiecare unghi nainte s ating cadavrele.
- Ai vreo prere pe care poi s ne-o mprteti?, am n
trebat-o cnd trase cearafurile i mai fcu nite poze.
- Ai rbdare, puior. nc nu tiu care naiba-i prerea mea.
Mormi de cteva ori, ceru ajutor s rsuceasc trupurile
nensufleite i spuse:
- Nu exist rigiditate. nc sunt calzi. Aa c n mod sigur
au fost omori n urm cu maximum dousprezece ore.
- Ar putea fi ase?
-D a .
- Altceva?
- Da. Sunt bogai, slabi, frumoi i mori.
Ca de obicei, nu vru s zic nimic oficial pn nu facea
autopsiile.

A 8-A MRTURISIRE

91

- Dar uite ce-i ciudat, ne spuse Claire mie i partenerului


meu. Doi mori, rigiditatea este cam la fel, lividitatea este cam
la fel. Ceva i-a omort pe oamenii tia n acelai timp, Lindsay.
- Ia uit-te la ei. Nicio traum vizibil, nicio urm de
gloane, nicio vntaie i nicio ran de autoaprare. ncep s
cred c au fost otrvii.
- Otrav, zici? Adic dou omucideri? Sau o crim i o
sinucidere? Gndesc i eu cu voce tare.
Claire se strmb.
- Fac autopsiile azi. Trimit sngele la analize. Te anun
cnd primesc rezultatele de la laborator. i spun ce tiu de n
dat ce aflu ceva.
Eu i Conklin ne-am ocupat de etajul superior al muzeului
ce servea de cas familiei Bailey, n timp ce echipa lui Clapper
a preluat buctria i bile. Am cutat semne de dezordine, bi
lete sau jurnale, dar nu am gsit nimic. Am confiscat trei laptopuri: pe-al Isei, pe-al lui Ethan i pe al lui Christopher Bailey,
n vrst de nou ani, c s fim siguri c nu ne scap nimic.
Cu meticulozitate, am scotocit prin dulapuri i am cutat
sub paturi, apoi am percheziionat zona servitorilor, pentru
ca personalul s poat reveni n camerele lor la ntoarcerea
de la secie.
M-am ntors la Claire chiar cnd cadavrele erau bgate n
saci. Cnd m vzu ncruntat, mi spuse:
- Eu nu-mi fac griji, Linds, aa c relaxeaz-te. Testele de
toxicitate ne vor da un indiciu.

Capitolul 30
- Uite-1, spuse Conklin artnd din cap spre un brbat de
vreo patruzeci de ani, cu prul de culoarea nisipului, mbrcat
n pantaloni scuri i un tricou roz aprins, ce ne facea cu mna
din faa unei colibe hawaiiene, una dintre cteva cabane ase
mntoare grupate n jurul unui iaz oval.
Dac exista un loc unde eu i Conklin ieeam n eviden,
aici era. Bambuddha Lounge era epicentrul hipsterilor bogai
de cnd Sean Penn organizase acolo o petrecere la termina
rea filmului su despre Nixon. n timp ce traversam curtea
interioar, privirile se ascundeau, igrile cu marijuana erau
stinse. Aproape c m ateptam s strige cineva: Fugii,
b, gaborii!
- Eu sunt Noble Blue, spuse brbatul n roz.
Ne-am prezentat. Eu am comandat ap mineral, refuznd
cocktailul Mai Tai propus de Noble Blue, iar cnd toi ne-am
fcut comozi, am spus:
- neleg c ai luat cina cu soii Bailey asear.
- V dai seama? spuse Blue. Era ultima lor cin. Nu m-a
fi gndit la asta nici ntr-un milion de ani. nainte de cin am
fost la oper. Don Giovanni, zise el. A fost minunat!
Cuvntul minunat i rmase n gt i pe obrajii si bron
zai curser lacrimi. Lu un erveel i le terse.
- Scuze, spuse Blue, doar c Isa i Ethan s-au ntlnit cu
aa muli prieteni acolo. i-au fcut o apariie public de parc
ar fi tiut...

A 8-A MRTURISIRE

93

- Aveau cum s tie? ntreb Conklin. Cum vi s-au prut?


Blue ne povesti c erau sut la sut normali". Isa flirtase n
timpul cinei cu un brbat de la o mas apropiat i, ca de obi
cei, Ethan o luase razna.
- Ct de razna? am ntrebat eu.
Blue zmbi i rspunse:
- Nu violent, doamn sergent. Fcea parte din preludiul lor.
- tii pe cineva care le-ar fi dorit moartea? ntreb Conklin.
- Nu. Adic nici nu mi-ar trece prin cap aa ceva. Dar oa
menii se simeau dai la o parte, pur i simplu. Toi voiau s fie
n anturajul soilor Bailey i aa ceva chiar nu era posibil.
Blue vorbi despre comitetele prezidate de Isa i despre oa
menii care se simeau desconsiderai din cauza asta. Menion
alte cupluri faimoase i concurena nu chiar att de prietenoas
dintre ele pentru a vedea cine apare mai des n paginile mon
dene din Chronicle.
i ncepu un soi de rapsodie cnd descrise petrecerea de ani
versare a Isei la treizeci de ani, din Paris, ce purtase, cum cn
tase Barbra Streisand i cum cei trei sute de invitai fuseser
tratai cu o sptmn de lux exorbitant.
Conklin luase notie, dar lista de trei sute de invitai l opri.
- Exist o list a invitailor pe undeva?
- Sigur c da. Cred c a fost publicat. Ai putea s o cu
tai pe Google? suger Blue ndatoritor. i sufl nasul, i sorbi
butura i adug gnditor: Sigur, lumea i ura. Ethan i Isa
atrgeau invidia. Cu banii lor. Cu faima. i erau amndoi aa
sexy, transpirau perle.
Am ncuviinat, dar dup turul virtual de o or al lui Noble Blue prin stilul de via al soilor Bailey, m simeam obo
sit de attea informaii care aduseser att de puin.
n acelai timp, Noble Blue reuise s m conving. Mi-am
dat seama c mi psa de aceti doi oameni care preau norocoi
i binecuvntai pn cnd vieile le fuseser curmate - de parc
cineva ar fi apsat pe un buton i i-ar fi stins, pur i simplu.

94

JAMES PATTERSON

I-am mulumit lui Blue, mi-am dezmorit picioarele i am


cobort din colib n centrul cartierului Tenderloin.
- Acum tiu i mai puin dect atunci cnd ne-am pricop
sit cu cazul sta de la Jacobi, i-am zis lui Conklin cnd mer
geam spre Eddy Street.
- Te-ai, zise Conklin descuind maina.
- Poftim?
mi arunc zmbetul lui de cuceritor, cel care putea s m
fac s uit i cum m cheam.
- Tu te-ai procopsit, zise iar partenerul meu. Jacobi i-a dat
ie cazul sta.

Capitalul 31
Poliitii care anchetau cazul Bailey erau mprtiai n n
cperea aceea mizerabil de ase pe nou metri, pe care ade
sea o consideram acas.
Jacobi sttea la biroul meu i vorbea la telefon:
- Tocmai au ajuns. Bine. Ct de repede poi.
nchise i ne spuse:
- Clapper zice c nu erau amprente suspecte n dormitor
sau n baie. Nu era nimic interesant n pahare sau n sticla de
ampanie.
- Claire e pe drum. Paul, ce-ar fi s ncepi tu?
Paul Chi este sprinten, jovial, plin de resurse i un anchetator
de prim clas. El iJacobi discutaser cu personalul care locuia
n casa familiei Bailey, i Chi ddu raportul de unde era aezat.
- Mai nti, grdinarul. Pedro Vasquez, hispanic, patruzeci
de ani. Prea stresat. A zis din proprie iniiativ c are nite
porno pe laptop, zise Chi. Dar s-a dovedit c protagonitii aveau
vrsta legal. Am petrecut o or cu el, nu vd ce motiv ar fi pu
tut avea sau, m rog, nc nu vd. Amprentele lui nu au fost
gsite n dormitorul soilor Bailey. Vasquez mi-a zis c n-a fost
niciodat la etaj i, n momentul de fa, nu avem motiv s cre
dem c minte. Doi: Iraida Hernandez, zise Chi dnd pagina
din carneelul lui. Hernandez e o femeie de treab.
- Asta e prerea ta profesional, Chi? ntreb Lemke blnd.
- Da, zise Chi, este. Hernandez este cetean naturalizat,
de origine mexican, cincizeci i opt de ani, angajat de treizeci

96

JAMES PATTERSON

ani la familia Isei Booth i la familia Bailey. Dup cum era de


ateptat, amprentele ei sunt peste tot n dormitorul soilor
Bailey. Nu are cazier, dar motiv? Poate.
- Serios? am zis eu.
Chi ncuviin.
- Spune c probabil e n testamentul soilor Bailey, aa c
n-ai de unde s tii, dar escrocheriometrul" meu n-a pornit.
Iraida Hernandez face lucrurile ca la carte. E loial. N-a vorbit
pe nimeni de ru, aa c am zis c e o femeie de treab.
- Dar buctreasa? strig Cappy McNeil.
Cappy e un tip solid, 110 kg, iar dac gogoile i scrile
nu-i vin de hac, n viitor ar putea fi promovat locotenent ntr-un
orel. Asta i urmrete. Zice c se face costal".
- Tocmai urma s zic, i spuse Chi partenerului su, num
rul trei: buctreasa este Miller, Marilyn, alb, patruzeci i apte
de ani. S-a mutat aici de la dracun praznic. Chi i consult
notiele. Ohio. Lucreaz pentru familia Bailey numai de un an.
Nu are cazier. Nu s-au gsit amprentele ei sus. Tot ce-am obi
nut de la ea a fost: i acum ce-o s se ntmple cu mine? Nu
vd niciun motiv. Ce are de ctigat? Dar, la fel ca restul perso
nalului, avea acces la Bailey. i dac ne gndim la otrav...
Chi ridic din umeri de parc ar fi vrut s spun: Doar e
buctreasa".
Jacobi spuse:
- I-am zis lui Miller s nu plece din ora i am obinut dou
echipe de la Divizia de Investigaii Speciale. Vor fi cu ochii pe
ea permanent.
Chi i termina raportul despre ultimii doi angajai din in
cinta Bailey, nc o menajer i mecanicul, amndoi curai ca
lacrima, cnd Claire ddu buzna n camer n tenii i halat.
Se uit n ju r i spuse:
- Toi credei c acum, dac a venit Claire, poate s nceap pe
trecerea? Mai gndii-v o dat!

Capitolul 32
Chi trase un scaun pentru Claire. Aceasta se aez, i ri
dic picioarele pe birou i spuse:
- Doamnelor i domnilor, trupurile soilor Bailey erau att de
curate, c m ateptam s nceap s respire. Nu tu pastile n sto
mac, nu tu julituri, contuzii sau laceraii. Negativ pentru monoxid de carbon. i pentru c nu las niciodat pielea s stea ntre
mine i diagnostic, am fcut o disecie cu laser la ambele gturi
i cefe. Pe scurt, am cutat peste tot, mai puin n visele lor. Au
topsiile au fost complet negative.
Toat lumea mri. Chiar i eu.
- Am vorbit cu doctorul lui Ethan Bailey, continu Claire.
Am vorbit cu ginecologul Isei. Ambii doctori aveau istorice
complete i recente ale pacienilor lor, iar soii Bailey au trecut
examenele medicale cu brio. Copiii ia tiau s aib grij de
corpurile lor. Chiar cnd am nchis telefonul dup ce am vor
bit cu tine, acum zece minute, i spuse ea lui Jacobi, am primit
raportul toxicologic. Eram gata s afirm c, dac era vorba
despre otrav, unul din soi l-a mtrit pe cellalt i apoi a luat
i el, sau ea, otrav, i deci aveam de-a face cu o crim-sinucidere sau dubl sinucidere. Dar am avut parte de o surpriz - i
nu de una plcut.
Claire ne inea cu rsuflarea tiat.
Nimeni nu vorbi. Poate nimeni nici nu mai respira.
Claire flutur o foaie imprimat i spuse:

98

JAMES PATTERSON

- Raportul toxicologic a fost negativ. Fr otrav, fr nar


cotice, fr nimic. Cauza decesului? Habar n-am. Felul n care
au fost ucii? Habar n-am. Ceva e putred aici i nu tiu ce, ne
zise ea, dar probabilitatea ca aceti doi indivizi, cu autopsii com
plet negative i rapoarte toxicologice complet negative, s moar
n acelai timp este, din punct de vedere statistic, astronomic.
- Of, Doamne! am murmurat eu. S-a dus naibii pista tes
telor toxicologice.
- Bine, bine, m-am nelat n privina asta, Lindsay. Cum
nu exist sindromul de deces subit al adulilor", ne gndim la
crim. Pn avem cu ce s continum, le dau lui Ethan i Isei
Bailey certificate de deces chinezeti.
- Claire, draga mea, asta e ceva nou pentru mine, inter
veni Chi. Ce e la certificat de deces chinezesc?
- Nam Solu Tze, rse ea. Cazul rmne deschis. Alte
ntrebri?
- Da, zise Jacobi. i acum ce facem?
Claire i cobor picioarele de pe birou, se ridic i spuse:
- Eu m duc acas. M duc s-mi pup copilul. Apoi o s
mnnc o plcint ntreag cu curcan i o budinc de ciocolat
cu fric i s nu ncerce nimeni s m opreasc.
Se uit prin ncpere la chipurile noastre trase de oboseala
zilei i cenua de la luminile fluorescente de deasupra. Eram si
gur c artm ca nite zombie.
Mai ales Jacobi arta ca naiba. El avea s spun familiei,
presei, efului i primarului c, dup toate astea, nc n-aveam
nicio pist.
- tiu c abia ncepei, i eu la fel, zise Claire i zmbetul ei
aduse o raz de speran n posomorrea noastr colectiv.
Am trimis mostrele napoi la laborator. S lsm i schimbul
de noapte s ncerce, adug ea. Le cer s fac din nou testele,
dar de data asta vreau s caute chestii ciudate, stranii, bizare.

Capitolul 33
mpreun cu Conklin am petrecut cteva ore bune lund
declaraii de la prietenii i familia Isei i ai lui Ethan Bailey, pre
cum i de la angajaii externi ai acestora, aflai pe lista scurt:
secretara Isei, persoana care plimba cinii, care era i un fel de
fat-bun-la-toate, i de la meditatorul copiilor.
Nimic nu iei la suprafa. Ne-am umplut carnetele i am
trecut mai departe.
n timp ce restul echipei mele s-a ntors s cerceteze cartie
rul, eu i Conklin am mers la Yancey i Rita Booth, prinii
putred de bogai ai Isei, care cu ochii n lacrimi ne-au invitat n
magnifica lor cas din Nob Hill.
Am petrecut cteva ore la familia Booth, n cea mai mare
parte ascultnd i lund notie. Soii Booth aveau cam aizeci
i ceva de ani, erau devastai de moartea fiicei lor i, pentru a
depi ocul, aveau nevoie s vorbeasc, povestindu-ne despre
istoria familiilor Booth i Bailey.
Dup spusele lui Nancy Booth, ntre familiile Booth i
Bailey era o disput veche de o sut de ani, care continua nc
i care ncepuse de la un teren cu granie ambigue.
Am aflat c Ethan Bailey avea trei frai, nici unul de suc
ces, i acest amnunt deschise drumul ctre o nou pist de
investigaie.
Ne-am uitat la fotografiile familiei Booth, datnd din epoca
goanei dup aur, i i-am cunoscut pe nepoi sau, mai degrab,

100

JAMES PATTERSON

ei ne-au cunoscut pe noi, pentru c au cerut s li se dea voie


s-i vad pe poliiti.
La ora cinci dup-amiaz am refuzat invitaia de a rmne
la cin. Ne-am lsat crile de vizit i i-am asigurat c Isa
Booth Bailey era prioritatea noastr numrul unu - apoi am
ters-o naibii de acolo.
n timp ce coboram treptele din fa, i-am mormit lui
Conklin:
- O s lucrm la cazul sta pn ieim la pensie.
Am urcat n main i am stat acolo, discutnd despre ce
tiam despre vieile duse de Isa i Ethan, ntrebndu-ne dac o
s dm vreodat de capt acestui caz.
- Prinii ei nu vor trece niciodat peste asta, i-am zis lui
Conklin.
- E clar c au iubit-o, zise el.
- i se rupe sufletul. Chiar cred c mama ei ar putea s
moar din cauza asta.
- i bieeii ia...
- Abia dac-s destul de mari s neleag. Cel mic, Peter,
a spus: Te rog s-mi zici cine ar vrea s le fac aa ceva lui
mami i lui tati..., suspin Conklin. Vezi? Isa i Ethan nu pu
teau s fac aa ceva. Nu-i vd omorndu-se unul pe altul. Nu
cu aa copii.
- tiu.
I-am povestit lui Conklin despre copiii sor-mii, Brigid i
Meredith, care au cam aceeai vrst cu bieii Bailey.
- O s-o sun pe sormea n seara asta. Vreau doar s aud
vocile vesele ale fetelor.
- Bun idee, spuse Conklin.
- Eu i Joe trebuia s mergem n vizit. Dar el a trebuit s
plece ntr-o cltorie de afaceri.
- Pcat. Dar putei s-o vedei pe Cat cnd se ntoarce Joe.
- Aa a zis i el.

A 8-A MRTURISIRE

101

- i plac copiii, Lindsay, zise Conklin dup un timp. Ar


trebui s faci i tu unul.
Mi-am ntors privirea spre fereastr, n timp ce toate acele
gnduri interzise mi se aglomerau n cap, ct de aproape ajun
seserm eu i Rich, cuvintele i faptele tabu, mirosul prului
su, senzaia srutului, partea aceea din mine care regreta c
refuzasem pentru c acum n-aveam s mai aflu niciodat dac
ne-am fi potrivit.
- Lindsay? Eti OK?
M-am ntors spre el i am zis:
- M gndeam doar...
Cnd l-am privit n ochi, am vzut scnteia aceea, electri
citatea care trecea de la mine la el i napoi la mine.
Undeva, departe, se auzi un telefon sunnd.
La al treilea rit, mi-am nfcat telefonul de la centur,
simindu-m furioas, trist i bucuroas. n ordinea asta. La
telefon erajacobi, dar nu mi-ar fi psat nici dac ar fi greit ca
reva numrul.
Fusesem salvat de clopoel.
Pentru c altfel, n cteva secunde, i-a fi sugerat lui Conklin
s punem n aplicare lucrurile la care m gndeam - i toate
astea n-ar fi reuit dect s m fac s m simt i mai prost.

Capitolul 34
Cli re sttea din nou n centrul biroului mare plin de poli
iti, dau* de data asta arta ciudat, de parc ar fi primit un pumn.
- Pentru aceia dintre voi care n-ai fost la cursul meu, exist
dou tipuri de cazuri: cel dependent de circumstane i cel de
pendent de autopsie.
Acum se plimba prin birou, vorbind att pentru sine, ct i
pentru noi zece, care ateptam s auzim rezultatele celui de-al
doilea test toxicologic.
- Boschetarul la, l tii, Curierul Isus. Era plin de traume,
ase rni de glon n cap i gt, plus btaie dup ce a murit.
Cadavrul lui a fost gsit ntr-un cartier frecventat de traficanii
de droguri, dar nici mcar n-am nevoie s tiu circumstanele.
ase rni de gloane. Asta e crim. Acum avem doi oameni
gsii mori n patul lor. Autopsia a fost complet negativ, me
diul negativ...
Se opri din vorbit. nghii.
- Testul toxicologic ce cuta elemente ciudate, stranii, bi
zare, i-am zis eu, ncercnd s o impulsionez un pic.
- Negativ. Complet negativ, aa c mersi, prieten drag,
aproape c am uitat ce ziceam. Dar acum mi aduc aminte:
cazul Bailey depinde de circumstane. Iar un caz dependent
de circumstane nseamn c avem nevoie de munc poliie
neasc. tii cu toii unde vreau s ajung. Cum stteau cu fi
nanele? Avea vreunul din ei o aventur? Ducea vreunul din ei

A 8-A MRTURISIRE

103

o via dubl? Trebuie s m ajutai, s-mi dai o direcie,


pentru c acum am minile legate.
Deci asta era. Claire se mpotmolise. Nu eram sigur c o
mai vzusem mpotmolindu-se pn atunci. Niciodat.
- Asta este comunicatul de pres pe care trebuie s-l dau
n dimineaa asta, zise Claire. Scoase o hrtie din buzunarul
halatului i ncepu s citeasc.
Cazul Bailey face obiectul unei anchete active n cadrul
biroului medicului legist. Avnd n vedere c aceste decese
sunt suspecte, le tratm ca pe nite omucideri. Nu voi face co
mentarii, pentru c nu vreau s subminez ancheta n curs."
Claire se opri din citit i se ridic.
- Apoi presa o s m ia la btaie.
- Nu vrei s spui c ai terminat, nu-i aa? ntreb Jacobi.
Mi-am fcut griji pentru Claire. Prea ndurerat i speriat.
- O s cer o mn de ajutor. Am sunat doi medici legiti
foarte buni i i-am rugat s vin s arunce i ei o privire, zise
Claire. Trebuie s le spui familiilor, Jacobi. Spune-le c nc nu
pot primi trupurile copiilor, pentru c nu am terminat cu ele.

Capitolul 35
Yuki privea din nou fix n ochii lui albatri-cenuii, de data
asta n timp ce stteau la o mas n cantina spitalului. n timp
ce se lupta cu un chili vegetarian, doctorul John Chesney spuse:
- n sfrit, iau i eu prnzul, dup paisprezece ore de
munc.
Lui Yuki i se pru adorabil, o lua ameeala numai cnd se
uita la el, tiind prea bine c adorabil nu nsemna c era bun
sau cinstit sau ceva. Ba chiar i aminti nite mgari frumoi cu
care se ntlnise la viaa ei, plus nite ucigai superbi pe care i
acuzase n instan - m rog.
John Chesney nu era numai adorabil, ci i al naibii de
cumsecade.
Aproape c simea n ceaf rsuflarea mamei ei, optindu-i:
Yuki-e, doctolu sta John, el bun de blbat.
Mami, nu tim nimic despre el.
Chesney i sorbi cafeaua i zise:
- Nu sunt sigur c am ajuns s cunosc San Francisco nc.
Sunt aici de patru luni i programul meu arat aa: plec de la
serviciu, alerg pn acas i adorm sub du.
Yuki rse. i-l imagin gol, cu prul lui blond-cenuiu lipit
de cap i apa curgndu-i pe corpul bine fcut, musculos...
- Cnd m trezesc, sunt iar aici. Parc ar fi %iua crtiei n
zon de rzboi, dar nu m plng. E munca pe care mi-am dorit-o ntotdeauna. Dar tu? Eti avocat, nu?
- Da. Avocat sunt.

A 8-A MRTURISIRE

105

Yuki i povesti lui John c atepta un verdict ntr-un caz


destul de faimos, poate auzise despre el.
- O fost regin a frumuseii i omoar tatl cu o rang,
ncearc s o omoare la fel i pe maic-sa...
- T u t e ocupi de cazul sta? Toi am vorbit despre mam,
care a supravieuit dup cinci lovituri puternice la cap. Doamne,
bolta cranian spart, cavitatea orbital fisurat i maxilarul
distrus. Ct a vrut femeia asta s triasc!
- Da. A fost o adevrat lovitur sub centur cnd i-a re
tras ceea ce noi numim declaraia pe patul de moarte"...
Yuki ncepu s se gndeasc la Rose Glenn, i trecu mn
prin noua ei tunsoare scurt i, cnd i ridic privirea, l vzu
pe Chesney zmbind i privind-o aprobator.
- i st foarte bine, Yuki.
- Crezi?
- tii c am fost nevoit s-o fac, nu?
- Pi, bunele intenii nu sunt o scuz, domnule doctor. Tu ai
nceput asta cu foarfec, nu-i aa? Ai folosit-o de parc ai fi tuns
peluza. Mi-ai fcut cea mai proast tunsoare pe care am avut-o
vreodat, nu-i aa, domnule doctor?
Chesney rse i zise:
- Sunt vinovat de generarea unei tunsori proaste. Dar
i-am pus copci foarte frumoase.
Yuki izbucni n rs, apoi spuse:
-John, am sunat pentru c voiam s-mi cer scuze. mi pare
ru c am fost aa isteric data trecut.
- Ha! Ai fost cea mai bun pacient nebun pe care am
avut-o vreodat.
- Ei, hai! chicoti ea din nou.
- Serios! Nu m-ai ameninat, nu m-ai lovit, nici nu m-ai
nepat cu un ac. Chiar acum am un tip la urgene cu trei coaste
rupte i o contuzie i nu vrea s renune la telefonul mobil. Cic
lucreaz. A fost nevoie de trei oameni ca s-i smulgem celularul
din mn.

106

JAMES PATTERSON

Chiar atunci, beeperul lui Chesney sun. Se uit la el i zise:


- Fir-ar! Trebuie s m duc napoi. A, Yuki, ai vrea s ne
mai vedem?
- Sigur, zise Yuki. Ajung imediat cu taxiul.
- Am putea s mergem n alt parte. Ai putea s-mi ari
oraul.
Yuki i arunc un zmbet timid i spuse:
- Deci, neleg c sunt iertat.
John i puse palma peste minile ei.
- Te anun eu.
Yuki zmbi, el la fel, i se pierdur unul n ochii celuilalt
pn cnd John i retrase mna, apoi plec.
Yuki atepta deja s-o sune.

Capitalul 36
Cindy ddu colul spre dreapta la ieirea din blocul ei, cu
mobilul la ureche, ascultnd-o pe Lindsay spunnd:
- A vrea s fac ceva, dar ne necm n cazul Bailey. Nc necm.
- Redactorul meu pstreaz prima pagin din seciunea
metropolitan pentru articolul meu. Am un termen-limit.
Adic nu poi s-mi zici nimic?
- Vrei adevrul? Mie i lui Conklin ni s-a spus s renunm
la Curierul Isus din prima zi. Am ncercat s lucrm la cazul
sta pe timpul nostru...
- Mersi, oricum, Linds. Nu, serios, zise Cindy, nchiznd
brusc telefonul. nelesese. Nu lucra nimeni la caz.
Cindy merse pe Townsend Street ctre coridorul dintre
apartamentul ei i locul unde fusese ucis Curierul Isus. Se opri
la altarul modest din faa curii feroviare, unde trotuarul nc
era ptat de snge, iar n gardul de srm erau prinse flori
abia ofilite i bilete scrise de mn.
O vreme, sttu acolo i citi mesajele de la prieteni, care-i
spuneau Curierului Isus c le era dor de el i se gndeau la el.
Biletele erau sfietoare. Un om bun fusese omort, iar poliia
era prea ocupat s gseasc ucigaul. i atunci cine lupta
pentru Curier?
Ea.
Cindy plec mai departe, innd pasul cu pietonii care ie
eau din staia de tren. O lu pe Fifth Street i se ndrept spre

108

JAMES PATTERSON

cldirea de crmid care adpostea cantina sracilor, numit


Din Inim.
Intr-o parte a cantinei sracilor era o magherni unde se
vindeau buturi alcoolice. In cealalt parte, era un restaurant
chinezesc de tip fast-food, care arta ieftin de tot, de parc ser
vea veverie de copac sotate cu sos brun i alune.
Intre restaurant i cantin era o u neagr. Gindy avea o
ntlnire n spatele acelei ui negre. i slt pe umr geanta de
computer, rsuci mnerul i mpinse ua cu oldul. Se deschise
la baza unei scri ntunecoase i urt mirositoare.
Gindy ncepu s urce scrile abrupte, spiralate n jurul unei
platforme mici, i ajunse la un etaj cu trei ui, semnalizate ca
fiind un salon de manichiur, un salon de masaj i, spre partea
din fa a cldirii, PINCUS I PINGUS, AVOCAI.
Gindy aps pe butonul interfonului de lng u, i spuse
numele i i se deschise ua. Lu loc n zona de ateptare, un al
cov nghesuit, cu o canapea din piele crpat i o msu de
cafea. Rsfoi un exemplar vechi din Us Weekly, ridicndu-i pri
virea cnd cineva i pronun numele.
Brbatul se prezent drept Neil Pincus. Era mbrcat n
pantaloni largi, gri, cma alb cu mnecile suflecate, fr cra
vat. Avea un nceput de chelie, un chip plcut, uor de trecut
neobservat, i purta o verighet de aur. ntinse mna dreapt
i Cindy fcu la fel.
- M bucur s v cunosc, domnule Pincus.
- Neil. Venii n spate. Am numai cteva minute la dispo
ziie, dar vi le ofer pe toate.

Capitolul 37
Cindy se aez n faa biroului avocatului, cu spatele la
fereastra murdar. Privi n treact un grup de fotografii nr
mate de pe comoda din dreapta ei: fraii Pincus, cu soiile lor
frumoase i fiicele adolescente. Neil Pincus aps pe un buton
de pe consola telefonului i-i spuse fratelui su:
- Al, te rog s-mi preiei apelurile. Dureaz doar cteva mi
nute. Apoi i se adres lui Cindy: Cum pot s te ajut?
- Ai ditamai reputaia n cartierul sta.
- Mersi. Facem i noi ce putem, zise Pincus. Oamenii sunt
arestai i ori primesc un aprtor din oficiu, ori ne roag
pe noi.
- Frumos din partea voastr s facei aa ceva gratis.
- De fapt, ne aduce satisfacii i nu suntem singuri. Lu
crm cu un grup de oameni de afaceri de aici care contribuie
cu bani pentru costurile juridice i nevoi speciale. Avem un
program de combatere a folosirii comune a acelor de sering.
Avem un program de alfabetizare...
Sun telefonul. Neil Pincus trase cu ochiul la numele ape
lantului, i ntoarse privirea spre Cindy i continu s vor
beasc peste sunetul telefonului.
- mi pare ru, dar cred c ar trebui s-mi spui de ce ai ve
nit nainte s ne nnebuneasc pe amndoi telefonul.
- Scriu un articol n cinci pri despre Curierul Isus, omul
fr adpost gsit mort recent.
- i-am citit articolul.

110

JAMES PATTERSON

- A, bun! Despre asta e vorba, zise Cindy. Nu pot s con


ving poliia s se intereseze de moartea lui. Poliia crede c
este o crim care nu poate fi rezolvat.
Pincus oft i zise:
- Pi, asta e tipic.
- Am nevoie de numele adevrat al Curierului ca s am un
punct de plecare. Sper c v-a fost client. Dac nu, poate m
ndrepi ctre cineva care l-a cunoscut.
- Ah, dac tiam ce doreti, te scuteam de un drum. L-am
vzut pe strad, sigur, dar Curierul Isus n-a venit niciodat
aici, iar dac ar fi venit, probabil c nu i-a fi spus.
- Privilegiul confidenialitii dintre avocat i client?
- Nu chiar. Uite, Cindy, nu te cunosc, aa c n-ar trebui
s-i spun ce s faci. Dar o s-i spun totui. Oamenii strzii nu
sunt nite celui rtcii. Sunt fr adpost dintr-un motiv.
Muli dintre ei sunt dependeni de droguri. Sau sufer de psi
hoz. Unii sunt violeni. Sunt sigur c ai intenii bune, dar tipu
sta a fost omort.
- neleg.
- Chiar nelegi? Eti o fat drgu n haine frumoase, care
se plimb prin Tenderloin singur i ntreab cine l-a omort
pe Curierul Isus. Ia presupune c l gseti pe criminal - i te
atac pe tine?

Capitolul 38
Cnd Cindy plec de la Neil Pincus, era nervoas, dar la
fel de hotrt ca nainte. Avocatul i spusese fat". De parc
era una dintre putoaicele lui. i subestimase tenacitatea i nu
nelesese c era o jurnalist activ care scria despre crime.
Era atent. Era experimentat. Era o profesionist.
i ce ura cel mai mult? Faptul c spusele lui o afectaser.
Cindy i alung anxietatea, deschise ua de la Din Inim,
privi n ju r la cei o sut de oameni zdrenroi care stteau la
coad la mncare sau se cocoau deasupra farfuriilor, protejndu-i unca i oule. Trei brbai n haine murdare cntau
rap ntr-un col.
Pentru prima dat, se ntreb dac cineva din locul acela
l omorse pe Curierul Isus.
O cut pe supraveghetoarea de zi, Luvie Jump, dar nu o
gsi, aa c Cindy i fcu minile plnie la gur i strig s se
fac linite.
- Sunt Cindy Thomas de la The Chronicle, spuse ea. Scriu un
articol despre Curierul Isus. O s stau chiar aici, afar, zise ea
artnd prin geam la dou scaune de plastic aezate pe trotuar.
Dac cineva dintre voi poate s m ajute, v-a fi recunosctoare.
Oamenii ncepur s vocifereze prin sala mare.
Cindy iei i se aez pe cel mai stabil dintre cele dou sca
une. i deschise laptopul i n faa ei se form o coad. De la
primul interviu, Cindy afl ceva: V-a fi recunosctoare" era
un cod pentru pltesc pentru informaii".

112

JAMES PATTERSON

Dup o or de la anunul su, Cindy adunase treizeci de


poveti de contact personal despre Curierul Isus, frnturi
de conversaii abia inteligibile i, drept vorbind, lipsite de sens,
nimic important, util sau mcar interesant.
Preul pentru aceast pasti de culegere de informaii se
ridicase la aptezeci i cinci de dolari, inclusiv tot mruniul
din fundul genii ei, plus un ruj, o lantern n form de pix,
clama din prul ei, o cutie de bomboane mentolate i trei pi
xuri cu gel.
Formularul de decont ar fi fost comic, dar articolul ei nu
avansase deloc.
Cindy i ridic privirea cnd ultima persoan, o negres
cu o cciul roie i ochelari cu rame mov, se aez pe scaunul
din faa ei.
- Nu mai am bani la mine, dar am un crd de transport,
zise Cindy.
- Cindy? Te-ai m utat aici permanent? Pentru c nu e
voie, s tii.
- Luvie! nc lucrez la nenorocitul sta de articol. i nc
n-am aflat nimic, nici mcar numele adevrat al Curierului.
- Zi-mi cu cine ai vorbit.
Cindy derul pagina pn sus:
- Maina de Zgomot, Domnioara Patty, Salzamandra,
Brici, Blondu, Bucic...
- D-mi voie s te opresc aici, drag. Vezi tu, problema ta e
totodat i rspunsul pe care l caui. Oamenii strzii folosesc
porecle. tii tu... cunoscut i ca. Unii dintre ei au cazier. Sau
nu vor s afle familiile lor despre ei. Vor s fie disprui. Poate
de asta Curierul Isus nu are un nume adevrat.
Cindy oft, gndindu-se cum fusese tras pe sfoar toat
dimineaa de cei fr nume, fr adpost i fr speran,
simindu-se prost c o repezise pe Lindsay, care avusese drep
tate s cultive un pmnt mai fertil.

A 8-A MRTURISIRE

113

Lundu-i n gnd la revedere de la termenul-limit, Cindy


i mulumi lui Luvie, i strnse computerul i merse spre Misi
une, spunndu-i c poate Curierul Isus tiase intenionat orice
legturi cu trecutul su. Moartea lui era sfritul povetii sale.
Sau nu?
n minte i ncoli o idee.
Cindy i sun redactorul i spuse:
- Therese, poi s-mi acorzi puin timp cam peste cinci mi
nute? Vreau s-i cer prerea n legtur cu ceva. Ceva cu picioare.

Capitolul 39
Soarele dup-amiezii ptrundea prin luminator i forma
un halo deasupra capului Sarei Needleman n timp ce o facea
cu ou i cu oet pe Pet Girl.
- La ce i-a stat capul cnd ai lsat cartonaele cu numele
Bailey pe mas?
- Nu eu m-am ocupat de cartonae, Sara.
- Ba da. Te-am rugat n mod special pe tine s verifici car
tonaele plecnd de la lista de invitai. Isa i Ethan sunt pe lista
de invitai?
- Bineneles c nu.
- mi vine s te omor, serios c-mi vine. Au rmas dou
locuri goale la masa patru. i-aa toat lumea se gndete la
familia Bailey.
- mi pare ru, Sara, zise Pet Girl, dar cu siguran nu-i p
rea ru. De fapt, i se ridica moralul ca bulele din ampanie.
Trebui s-i nbue rsul.
Cartonaele de nume! De parc astea ar fi importante!
Pet Girl i nc dou fete-bune-la-toate stteau la recepie
n loggia magnific din Muzeul de Art Asiatic, primind in
vitaii la o cin de logodn organizat pentru nepoata Sarei
Needleman, Frieda.
Invitaii erau crema societii din San Francisco: senatori i
medici, profesori doctori, editori i vedete de cinema. Urcau pe
scara grandioas n smochinguri i rochii de designer, la recepie
primeau locurile atribuite i erau ndrumai spre Sala Samsung.

A 8-A MRTURISIRE

115

De acolo, puteau intra n galerii s vizioneze nepreuitele


lucrri de art din Japonia, China i Coreea nainte de a lua loc
la o mas cu fee de borangic i glastre cu cale. Apoi li se servea
o cin cu apte feluri, pregtit de faimosul chefYoyi Futomato.
Dar toate astea aveau s se ntmple mai trziu. Deocam
dat, Sara Needleman i ncheie tirada cu o nfloritur final.
- Poi s pleci acum, se rsti ea. Mai sunt doar cteva per
soane de venit.
- Mulumesc, Sara, zmbi Pet Girl. Mai vrei s plimb cinii
diminea?
- Da, da, te rog. Eu o s dorm pn trziu.
- Nicio grij, zise Pet Girl. N-o s te trezesc.
Pet Girl le spuse la revedere celorlalte fete. i lu copia ad
notat a listei de invitai, deja meditnd la cele dou sute de
persoane pe care le salutase n seara aceea - cine o recunos
cuse, cine nu, cte puncte marcase fiecare.
i se gndi cu anticipaie la seara pe care avea s o petreac
singur.
i va face nite paste. Va bea nite vin. Va petrece cteva
ore plcute studiind lista de invitai.
i va face ordine n notie.
Va face nite planuri.

Capitalul 40
Claire i pusese minile n olduri i spusese: Avem nevoie
de munc poliieneasc", aa c asta am fcut. Eu i Conklin
am percheziionat casa Bailey pentru a patra oar n spt
mna aceea, cutnd Dumnezeu tie ce.
Scotociserm toi cei trei mii de metri ptrai: sala de festi
viti; sala de biliard i piscina acoperit, dormitoarele, buc
triile, cmrile, saloanele, camerele de joac, sufrageriile i
camerele de zi. Descinseserm dulapuri, cutii i seifuri; scoseserm sertare i rscoliserm fiecare carte din nenorocita aia
de bibliotec.
- Am uitat ce cutm, i-am mormit lui Conklin.
- Asta pentru c orice i-ar fi omort nu se afl aici, zise
Rich. Nu numai c am epuizat ideile bune> dar nici idei proaste
nu mai am.
- Da, i nu-i aa c am distrus locul sta? am zis eu uitndu-m prin salonul principal.
Fiecare clan i suprafa plan i fiecare obiect de art erau
mnjite cu pudr neagr. Fiecare oglind, fiecare tablou fu
seser date jos de pe perei.
Chiar i blndul i neleptul Charlie Clapper era dezgustat.
- Soii Bailey aveau o mulime de prieteni i organizau o
grmad de petreceri. Avem destule amprente i urme ca s
scurtcircuitm laboratorul de criminalistic timp de un an.
- Ce prere ai, sergent? spuse Conklin.
- Bine, gata, am terminat.

A 8-A MRTURISIRE

117

Am mers spre holul din fa i am stins luminile n urma


noastr, apoi ne-am lovit unul de altul n ntuneric n timp ce
Conklin nchidea ua de la intrare n urma noastr. Apoi m-a
condus la main.
Mi-a inut portiera i, cnd am clcat pe treapta Explorerului meu, mi-a alunecat piciorul i mi-am pierdut echilibrul.
Rich m-a prins, strngndu-m de umeri, i o fraciune de se
cund am simit pericolul.
Am nchis ochii.
Ga la un fcut, gura lui s-a lipit de a mea, iar braele mele
i-au cuprins gtul i m-am simit de parc totul se nvrtea n
jurul meu.
M-am inut bine, cldura mi cuprindea ntreg trupul, iar
prul mi flutura n timp ce mainile treceau pe lng noi. Am
auzit un ofer strigndu-ne pe fereastr:
- Luai-v o camer!
i astfel, gravitaia m-a adus brusc napoi pe pmnt.
Ce naiba facem?"
nainte ca Rich s poat spune: Omul la are o idee
bun", i-am zis cu rsuflarea tiat:
- La naiba, Richie. Nu tiu cine e mai nebun, tu sau eu.
Minile lui mi cuprinseser mijlocul i m trgeau aproape
de el.
M-am eliberat uor din mbriare. Conklin purta pe fa
urmele sruturilor noastre i arta... ocat.
- mi pare ru, Rich i-am zis. Ar fi trebuit s...
- S ce?
- Ar fi trebuit s fiu mai atent pe unde calc. Eti OK?
- A, da. Doar c trebuie s m prefac c nu s-a ntmplat
nici asta.
Buzele nc m gdilau i mi-era ruine. Nu mai puteam
s-i vd expresia rnit, aa c i-am ntors spatele, am clcat cu
hotrre pe treapt, dei picioarele-mi tremurau, i m-am ae
zat, fraiera de mine, pe locul oferului.

118

JAMES PATTERSON

- Ne vedem mine, am zis. Da?


- Sigur. Da, Linsday, da.
Am nchis portiera i am bgat n vitez, dar cnd ddeam
napoi, Rich mi-a fcut semn s cobor geamul. L-am deschis.
- Tu. Pentru c tot ai ntrebat, tu eti mai nebun, zise el
punndu-i ambele mini pe rama geamului. Dintre mine i
tine, tu eti.
M-am aplecat pe fereastr i mi-am pus braul dup gtul
lui Rich, apoi l-am tras spre mine pn ni s-au atins obrajii.
Faa lui era cald i umed, iar cnd i-a trecut mna prin p
rul meu, aproape m-am topit. I-am zis:
- Richie, iart-m.
M-am retras i am ncercat s zmbesc. I-am fcut cu
mna, apoi m-am ndreptat spre apartamentul gol pe care l
mpream cu Joe.
mi venea s plng.
Toate motivele pentru care nu puteam fi cu Rich nainte r
mneau valabile. n continuare eram cu zece ani mai n vrst de
ct el, n continuare eram parteneri i n continuare l iubeam pe Joe.
i atunci de ce", m-am ntrebat eu n timp ce m ndepr
tam de Rich - cu toat viteza chiar - de ce m simt aa de
prost dac fac ceea ce trebuie?"

Capitolul 41
Yuki i Phil Hoffman edeau n fotolii n biroul judecto
rului Duffy. Stenografa tribunalului sttea la maina ei lng
biroul judectorului, iar Yuki se gndea: Ce s-a mai ntm
plat acum? Ce naiba s-a mai ntmplat acum?
Judectorul Duffy arta epuizat, de parc i pierduse
nonalana ce-1 caracteriza. Btu uor n mas cu partea late
ral a unei casete audio i strig nervos:
- Corinne? E gata casetofonul la?
Funcionara intr n biroul cu lambriuri de lemn i puse
casetofonul n faa judectorului, care i mulumi i apoi bg
caseta n aparat.
Duffy le spuse lui Yuki i lui Hoffman:
- Aceasta este nregistrarea unui apel telefonic dat de la un
telefon public monitorizat din nchisoarea de femei ctre ju
rata numrul doi. Se aude prost, dar este inteligibil.
Yuki se uit la Hoffman, care ridic din umeri, iar judec
torul aps pe butonul play.
Se auzi o voce de femeie tnr:
- M auzi bine?
O a doua femeie, recunoscut datorit vocii sale nazale
drept jurata numrul doi, Carly Phelan, o lucrtoare la pot
ieit la pensie, spuse:
- Lallie, nu pot s vorbesc mult. Ar trebui s fiu n camera
fetielor acum.
Judectorul aps butonul stop i zise:

120

JAMES PATTERSON

- Lallie este fiica juratei.


Hoffman spuse:
-Ju ra ta are ofiic n detenie la nchisoarea de femei?
- Aa se pare, rspunse Duffy.
Judectorul aps butonul start i caseta porni din nou. Ur
mar cteva replici ntre cele dou femei: cum mergea aprarea
lui Lallie, ce prere avea mama ei despre condiiile de cazare din
hotel, ce se ntmpla cu fiul lui Lallie acum c nici mama i nici
bunica nu erau acas.
- Acum vine, zise Duffy. Fii ateni.
Yuki se strdui s neleag cuvintele printre priturile
benzii.
- M-am ntlnit cu acuzata ta la du diminea, spuse
Lallie. Stacey Glenn aia?
- Rahat, zise Hoffman.
Duffy aps pe reivind i puse din nou banda.
- M-am ntlnit cu acuzata ta la du diminea, spuse
Lallie. Stacey Glenn aia? Vorbea cu supraveghetoarea, zicea c
dac ar fi comis ea crima, n-ar fi facut-o cu o rang cnd are un
pistol foarte bun acas.
Pe Yuki o lu ameeala i i se fcu un pic ru.
Mai nti, Carly Phelan minise prin omisiune n timpul
etapei de selectare ajurailor. Dac ar fi spus c avea o fiic n
nchisoare, ar fi fost respins, pentru c n mod logic se putea
presupune c va fi prtinitoare.
Doar procuratura ncerca s-i bage fiica la nchisoare!
Apoi, ceea ce era i mai grav, Lallie Phelan i ddea mamei
ei veti despre acuzat. Dac Carly Phelan brfea cu cineva
din juriu, ntregul juriu era compromis.
- Declarai procesul nul?
- Nu, n-o s fac asta.
- Atunci solicit ca procesul s fie declarat nul, domnule jude
ctor. Trebuie s apr drepturile clientei mele, ripost Hoffman,
cntnd alt melodie dect cu o sptmn n urm.

A 8-A MRTURISIRE

121

Duffy ddu din mn indiferent.


- O s renun la jurata numrul doi i o s-o nlocuiesc.
- Trebuie s obiectez, domnule judector, zise Hoffman.
Aceast conversaie a avut loc asear. Phelan ar fi putut s
otrveasc ntreg juriul pn acum. Fiica ei i-a spus despre cli
enta mea c are un pistol.
- Domnule judector, sunt de acord cu dumneavoastr,
zise Yuki. Cu ct mai repede o ndeprtai pe Phelan din juriu,
cu att mai bine. nlocuitorii sunt pregtii.
- Am notat. Bine, zise Dufly. S trecem la treab.

Capitalul 42
Hoffman i Yuki ieir din biroul judectorului i o luar pe
holul bej care ducea spre sala de judecat, Yuki mergnd de dou
ori mai repede ca s in pasul cu solidul avocat al aprrii.
Hoffman i trecu degetele prin pr i spuse:
-Juriul o s scuipe snge cnd o s aud asta.
Yuki i ridic privirea ctre Hoffman, ntrebndu-se dac
el o credea lipsit de experien sau proast sau i una, i alta.
Sigur c juriul avea s fie suprat. Un jurat nou nsemna c
trebuia s lase deoparte toate deliberrile de pn atunci i s o
ia de la capt, s analizeze probele din nou, ncepnd cu prima
zi de parc totul era nou.
Fantastica pledoarie final a lui Yuki avea s se piard n
ceurile vremii, iar juraii n-aveau s se gndeasc dect cum
s voteze ca s plece naibii din hotelul la.
Yuki tia c Hoffman rdea n sinea lui.
Tot timpul sta avusese o arm secret n Carly Phelan i
nici mcar nu tiuse. Dac Phelan compromisese juriul, atunci
asta ar fi fost n favoarea aprrii.
- Mai las-m n pace, Phil.
- Yuki, nu tiu ce vrei s spui.
- Pe naiba nu tii!
Ce tiau amndoi era c dac juriul vota n favoarea con
damnrii, Hoffman avea s fac apel. Simplul fapt c Phelan
minise n timpul etapei de selectare a jurailor era suficient
pentru a rsturna condamnarea.

A 8-A MRTURISIRE

123

Pe de alt parte, dac juriul se bloca din nou, ceea ce pu


tea foarte bine s se ntmple, judectorul era obligat s declare
procesul nul.
Judectorul Duffy nu voia un proces nul. Voia cazul n
cheiat odat pentru totdeauna.
El n-are de ce s-i fac griji", se gndi Yuki. Ar dura un
an sau doi s se ajung la al doilea proces, iar pn atunci
procuratura ar cntri costurile i ar spune: Las-o balt. Am
terminat cu Glenn.
Sigur, juriul ar putea oricnd s voteze pentru achitare. n
ambele cazuri, tnra Stacey ar fi liber.
Yuki se gndi: La naiba, nu mai scap de ghinionul sta de
a pierde procesele".
Indiferent dac pierdea sau ctiga, Stacey Glenn, nenoro
cita aia care-i omorse tatl, probabil urm a s scape.

Capitolul 43
In dimineaa urmtoare, Cindy merse n faa gardului de
srm din faa curii Caltrain, puse ediia nou-nou din seciu
nea metropolitan pe trotuar i o fix cu vreo dou lumnri.
Tidul articolului era scris cu litere mari i groase: R E C O M
PENS D E 25 000 $.
Sub tidu, paragraful introductiv era: San Francisco Chronicle
ofer o recompens de 25 000 $ pentru informaii care s duc
la arestarea i condamnarea persoanei care l-a ucis pe brbatul
cunoscut drept Curierul Isus.
Cineva o trase de bra. Cindy tresri, se ntoarse i ddu nas
n nas cu o femeie de aproximativ patruzeci de ani, cu pr srmos, piele ptat, un palton negru scurt i haine care miroseau
vag a urin.
- Eu l tiam pe Curier. Nu-i nevoie s te uii aa la mine.
Oi fi io dus, da tiu ce zic.
- Super, zise Cindy. Eu sunt Cindy Thomas.
- Flora Gold.
- Bun, Flora. Ai informaii pentru mine?
Femeia se uit n ambele direcii la fluxul de pietoni, oa
meni care locuiau n suburbii bogate i veneau s lucreze n
companiile mari de software. Prin contrast, Madam Gold p
rea un trol care tocmai ieise dintr-o vgun.
i ntoarse privirea agitat spre Cindy.
- Voiam doar s spun c a fost un om bun. A avut grij
de mine.

A 8-A MRTURISIRE

125

- Cum a avut grij de tine?


- n toate felurile. i mi-a dat asta.
Femeia i descheie paltonul, trase n jos puloverul de la
baza gtului i-i art lui Cindy un tatuaj deasupra snului.
Era fcut cu cerneal neagr, iar literele erau aranjate aseme
nea caracterelor asiatice. Lui Cindy i pru schiat de un ama
tor, dar mesajul era clar.
SALVAT D E ISU S I M I-A PL C U T LA NEBUNIE!

- Numai lui i-a psat de mine, zise Flora. A avut grij de


mine chiar i dup ce am plecat de acas, anul trecut.
Cindy ncerc s-i ascund ocul: Flora locuise cu prin
ii pn anul trecut?
- Da, am aptesprezece ani, zise Flora. Nu te uita aa la
mine. Fac ce vreau cu viaa mea.
- Iei metamfetamin, nu-i aa?
- Da. Parc-s n rai. Sexul cnd iei ghea" i d nite or
gasme de uii de tine o sptmn. Nici nu poi s-i imaginezi.
Nu, ar trebui s ncerci.
- O s te omoare!
- Nu e treaba ta! zise Flora ncheindu-i paltonul cu o smucitur. Voiam numai s zic de bine de Curier.
Flora i ntoarse spatele lui Cindy i ncepu s mearg re
pede, sltat, pe Townsend.
Cindy alerg dup ea, o strig pe nume pn cnd Flora
se opri, se ntoarse i ntreb:
-C e ?
- Cum pot s dau de tine?
- Vrei numrul meu de pager? rnji adolescenta. Sau s-i
dau adresa de e-mail?
Cindy o privi pe Flora Gold ndeprtndu-se rapid pn
dispru n zare. Flora Gold. Acum nelese. Era denumirea
unui produs care inea florile proaspete mai mult timp.
i ce era cu tatuajul la?

126

JAMES PATTERSON
SALVAT D E ISUS I M I-A PL C U T LA NEBUNIE!

Cindy ncerc s-i dea de capt. Cum o salvase Curierul


pe Flora? Era o drogat. O dependent de metamfetamin.
Avea s moar.
Flora spusese c Curierul Isus i fcuse tatuajul, dar for
mularea fusese ciudat, sexual. Aproape c prea o marc
prin care cineva i afirma proprietatea.
Ce fel de sfan marca o adept?

Capitolul 44
Un gardian ciocni la ua slii de conferine. Cindy i ri
dic privirea, la fel ca toi ceilali prezeni la edina editorial.
- Domnioar Thomas, e o vagaboand afar. Zice c tre
buie s v vorbeasc i nu vrea s plece. Face ditamai scanda
lul acolo jos.
- Pi, trebuia s se ntmple i asta, zise editoarea lui Cindy,
Therese Stanford. Dac anuni o recompens de 25 000 de
dolari...
- Nu poi s-i zici s-i lase numele sau ceva?
- Spune c o cheam Flora i c vrei s discutai cu ea,
preciz gardianul.
Cindy spuse grupului c va reveni n cinci minute i cobor
cu liftul n hol, apoi trecu prin ua rotativ i iei n strad.
- M-am gndit, zise Flora fr vreo introducere.
- La recompens?
- Mda. Ce nseamn care s duc la arestare i condamnare*?
- Dac-mi spui ceva care poate fi folosit de poliie pentru
a-1 aresta pe ucigaul Curierului, iar ucigaul este judecat i
gsit vinovat, atunci primeti recompensa.
Flora se trgea de prul ncurcat n timp ce se gndea.
- tii cine l-a omort, Flora? o ntreb Cindy.
Tnra cltin din cap n semn c nu.
- Dar tiu ceva. Poate merit o sut de dolari.
- Spune-mi, zise Cindy. O s fiu corect, promit.
- Curierul Isus m iubea. i tiu cum l chema.

128

JAMES PATTERSON

Flora i ddu lui Cindy o plcu de metal cu un nume


scris n relief. Cindy se holb la ea. Gndindu-se la pseudoni
mul Florei Gold i la cum fusese pclit de oamenii strzii n
ziua precedent, ntreb:
- E adevrat?
- La fel cum cerul e albastru.
Cindy i scoase carnetul de cecuri din poet.
- Nu am un cont bancar.
- A, da, bine. Nicio problem.
Cindy merse cu Flora la bancomatul din col, retrase o
sut de dolari i-i ddu cincizeci Florei.
- Pe ceilali cincizeci i primeti dac se verific informaia.
Cindy o privi pe Flora numrnd bancnotele, apoi rsucindu-le i ndesndu-le n partea de sus a cizmei.
- Las-m vreo dou zile, apoi caut-m, da? Cum ai
fcut azi.
Gold ncuviin, i zmbi scurt lui Cindy cu gura ntredes
chis ct s se vad c nu avea dinii din fa. Apoi reportera se
ntoarse n cldirea Chronicle.
Uitnd de edina editorial, Cindy se duse direct la biroul ei
i-i trase scaunul aproape de mas. Deschise Google i scrise:
Rodney Booker.
n mai puin de o secund, ecranul se umplu de informaii.
Cindy se rezem de scaun privind cum se desclcea toat po
vestea. Era un miracol. Un miracol pe care-1 meritase.
Curierul Isus fusese decodat.
Avea un nume. Avea un trecut.
i avea ofamilie care locuia n Santa Rosa.

Capitolul 45
Cindy sttea n salonul confortabil din casa n stil n valoare
de un milion de dolari, din Santa Rosa, simindu-se oricum nu
mai confortabil nu. Fusese necugetat? Da.
Bgcioas? Absolut.
Nepstoare? Ar trebui s primeasc un premiu pentru in
sensibilitate cras.
Unde-i fusese mintea? Sigur, asta era problema. Se gndise
la articolul ei, nu la oamenii adevrai, aa c se aruncase n
viaa familiei Booker ca o grenad fr cui.
i n momentul n care Lee-Ann Booker deschise ua de la
intrare, cu chipul ei dulce, mmos, strlucind a anticipaie,
Cindy i ddu seama c era prea trziu s pun cuiul la loc.
Acum erau cu toii n salon.
Lee-Ann Booker, o doamn trecut de aizeci de ani, cu
prul vopsit blond-deschis, strngea n mn o amulet for
mat din cruci i pietre semipreioase i talismane mexicane.
Se aez alturi de Cindy pe canapeaua de trestie mpletit,
hohotind n batiste, sughind i hohotind din nou.
Soul ei, Billy Booker, i aduse lui Cindy o can de cafea.
- Sigur nu dorii ceva mai tare? ntreb el. Sun ca o
ameninare.
Booker era negru, tot de vreo aizeci de ani, avea o inut
militar i corpul suplu al unui alergtor dedicat.
- Nu, mulumesc, e bine aa, zise Cindy.
Dar nu era bine.

130

JAMES PATTERSON

Nu-i amintea s mai fi provocat vreodat atta durere


cuiva. i i era i foarte fric.
Booker se aez pe scaunul din faa canapelei, se aplec n
fa, i puse coatele pe genunchi i se ncrunt la Cindy.
- De ce credei c acest Curierul Isus este fiul nostru?
- O femeie care i era prieten apropiat mi-a dat asta, zise
Cindy. Scotoci n poet, scoase plcua de identificare de tini
chea pe care scria RODNEY B O O K ER pe o parte i
CORPUL PCII pe cealalt. I-o ddu lui Booker i-i vzu chi
pul traversat de un spasm de fric.
- i asta ar trebui s dovedeasc ceva? Eu i mama lui vrem
s vedem cadavrul.
- Nu a revendicat nimeni cadavrul, domnule Booker. Este
la biroul medicului legist. Acolo nu arat cadavrele, dar pot s
dau un telefon...
Booker sri de pe scaun i lovi cu piciorul un scunel din
trestie tocmai n partea cealalt a camerei, apoi se ntoarse
brusc cu faa la Cindy.
- E ntr-un congelator, ca un pete mort, asta spunei?
Cine a ncercat s ne gseasc? Nimeni. Dac Rodney ar fi fost
alb, ne-ar fi ntiinat.
- Ca s fiu sincer, domnule Booker, acest brbat a fost b
tut aa de tare, nct faa i e de nerecunoscut. Nu avea acte de
identitate. Am muncit din greu s-i aflu identitatea.
- Bravo, domnioar Thomas. Felicitri. Faa lui era distrus
i nu avea acte de identitate, deci v ntreb din nou: de unde tii
c brbatul mort este fiul nostru?
- Dac mi-ai da o fotografie bun, clar, de-a lui Rodney,
cred c a putea s clarific asta repede. V sun mine.
Lee-Ann Booker scoase o fotografie dintre filele de plastic
lipicioase ale unui album i i-o ddu lui Cindy, spunnd:
- Asta a fost fcut cam acum cinci ani.
n fotografie, Rodney Booker sttea n acelai fotoliu larg
pe care sttea Cindy acum. Era artos, cu pielea deschis la

A 8-A MRTURISIRE

131

culoare, umerii largi, prul tuns scurt i un zmbet frumos.


Cindy se strdui s gseasc o asemnare ntre Curierul Isus
i statura i culoarea pielii lui Rodney, dar cnd vzuse rm
iele Curierului, abia dac mai arata a om.
- Ai fost acas la Rodney? ntreb Billy Booker.
- Rodney are o cas?
- Ce dracu\ fat? Fiul meu ar putea s fie acas chiar acum,
s se uite la un meci n timp ce tu ne sperii pe noi de moarte.
Lee-Ann Booker se tngui, iar gndurile lui Cindy se nvl
mir din nou. O cas? Curierul Isus era un om fr adpost,
nu? Cum s aib o cas? Dar dac Rodney Booker era viu i
nevtmat, iar ea se nela cumplit?
Billy Booker nfac un stilou i un carneel de pe msua
de cafea, not numrul de telefon i adresa fiului su n partea
de sus a foii, o rupse i i-o ddu lui Cindy.
- Rspunde robotul cnd sun eu. Mai bine s sunai dum
neavoastr. Deci, care-i planul, domnioar Thomas? Ia zi-mi.
i atunci o s tiu i eu ce o s fac.
Cindy plec de la familia Booker sigur c, n pofida in
teniilor ei bune, vizita ei neprevzut nu numai c provocase
o explozie, dar prezenta toate semnele unui viitor scandal.

Capitolul 46
n timp ce conducea din Santa Rosa napoi la San Francisco,
Cindy se tot gndea. Le promisese soilor Booker c le va spune
a doua zi dac Curierul Isus era fiul lor.
Cum avea s fac asta? Cum? i totui, trebuia s-o fac
sau s moar ncercnd.
Scotoci prin poet cu mna dreapt, gsi telefonul mobil
i aps pe butonul de apelare rapid a numrului de la biroul
lui Lindsay. Rspunse o voce de brbat.
- Conklin.
- Rich, sunt Cindy. Lindsay e acolo?
- A ieit, dar i zic...
- Stai, Rich. Am o pist serioas despre Curierul Isus.
Cred c l cheam Rodney Booker.
- Faci i munc de poliist acum, Cindy?
- Cineva trebuie s-o fac.
- Bine, bine, nu te ambala.
- S nu m ambalez? Tocmai am fost acas la un cuplu n
vrst care nu bnuia nimic i le-am zis c fiul lor e mort...
- Ce-ai fcut?
- Aveam numele lui, Rich, sau aa am crezut, aa c am
fost s stau de vorb cu prinii Curierului, ceea ce era logic
dac stai s te gndeti...
- O, Doamne! i cum a fost?
- Ca o bomb. Ca o nenorocit de bomb. Billy Booker,
tatl, e veteran din Vietnam, fost sergent-major n marina mi
litar. Zice c poliia e rasist, de asta nu a lucrat la caz.

A 8-A MRTURISIRE

133

- Curierul Isus era negru?


- Booker are numrul de telefon de acas al lui Al Sharpton
i am enin c-1 va folosi. Ce vreau s zic este c trebuie s
desclcesc povestea asta nainte s devin eu poveste. Sau noi.
- Noi?
- Mda. Poliia din San Francisco i eu. i eu simt obligaia
moral, Rich, ascult. Rodney Booker are o cas.
- Nu mai neleg, Cindy. Curierul nu era un om al strzii?
- Cut informaii despre el. Te rog.
- Acum scriu Rodney Booker". Ia s vedem. Ha! Cole
Street. Asta e dincolo de Haight. Frumos cartier!
Nu era un cartier frumos.
Era o zon srac, teritoriul micilor traficani de droguri.
i era logic.
Dac Curierul Isus nu minise cnd i spusese Florei Gold
c numele lui adevrat era Rodney Booker i dac Flora nu o
minise pe Cindy, atunci casa de pe strada Cole ar fi putut s
fie locul unde Rodney Booker, cunoscut i drept Curierul Isus,
i aga geanta n cuier.
Cindy i spuse lui Conklin:
- Poi s verifici, Rich? Pentru c dac tu nu vrei, va tre
bui s-o fac eu.
- Stai cuminte, Cindy. Termin tura n douzeci de minute.
Trag o fug pn acolo s vd despre ce e vorba.
- Ne ntlnim acolo, zise Cindy. Ateapt-m.
- Nu, Cindy. Eu sunt poliistul. Tu s m atepi pe mine.

Capitalul 47
Casa de pe Cole Street era vopsit gri obolan, pe o strad
de case decrepite, n stil victorian, aceasta, n mod special,
avnd ferestre mari acoperite cu scnduri pn sus, scrile de
la intrare pline de gunoaie i un aer melancolic ce n-o mai p
rsise de la sfritul anilor *60.
- E confiscat, i zise Conklin lui Cindy indicnd cu br
bia notificarea btut n u.
- Numai terenul valoreaz ceva bani. Dac Curierul avea
casa asta, de ce era un om al strzii?
- Asta e o ntrebare retoric, nu?
- Da, rspunse Cindy. Gndesc cu voce tare.
Cindy sttu n spatele lui Conklin cnd acesta ciocni la u,
i atinse patul pistolului, apoi ciocni din nou, de data aceasta
mai tare i cu neles.
Lui Cindy i tremurau minile cnd le puse streain la
ochi i se uit printr-o fereastr lateral. Apoi, nainte s-o poat
opri Conklin, ddu un brnci n u.
Dinuntru se auzi un strigt de spaim i nite mormane
de zdrene se ridicar de pe jos i alergar n spatele casei. Se
trnti o u.
- Asta-i adpost pentru vagabonzi, zise Conklin. Aia erau
ocupani ilegali, drogai n ultimul hal. Nu e sigur, Cindy. Nu
intrm.
Cindy trecu n fug pe lng el i alerg spre scar, ignornd-1 pe Conklin care o striga.

A 8-A MRTURISIRE

135

Fcuse opromisiune.
Aerul era umed i rece, mirosind a mucegai i fum, i gu
noi n putrefacie. Cindy urc treptele n fug strignd:
- Rodney Booker? Eti aici?
Nimeni nu se mic, nici mcar un oarece.
Etajul de sus era mai luminos i mai deschis dect etajele
inferioare. Ferestrele nu erau acoperite, iar lumina soarelui
inunda singurul dormitor mare.
Pe un perete, n centru, se afla un pat de alam, a crui sal
tea era acoperit cu cearafuri de un albastru-nchis. Peste tot
erau rspndite cri. Pe raftul de sus al unui ifonier stricat era
o pip de cocain.
- Cindy, nu am mandat de percheziie. nelegi? zise Conklin
din spatele ei. Nimic din ce gsim aici nu poate fi folosit ca do
vad. O strnse de umeri i o scutur un pic. Hei, m auzi?
- Cred c aici a locuit Curierul Isus pn a murit.
- Serios! Pe ce te bazezi?
Cindy art pictura mural din spatele patului. Pe tencuial
erau desenate grosolan, n alb i negru, imagini ale unor oameni
chircii, cu minile ridicate, nconjurai de foc i fum.
- Ia citete acolo, zise Cindy.
Acolo era dovada pe care o cutase Cindy, dovada c
Rodney Booker i Curierul Isus erau unul i acelai.
n scena aceea infernal erau scrise dou cuvinte cu ace
leai litere primitive pe care Cindy le recunoscu din tatuajul
Florei Gold.
Literele formau cuvintele: ISUS SALVEAZ.

Capitolul 4B
La ase i jumtate seara, eu i Conklin ddeam telefoane,
cnd Jacobi se opri la birourile noastre, scoase o bancnot de
douzeci de dolari din portofel, o puse pe biroul meu mpre
un cu un teanc de meniuri i spuse:
- Ne vedem mai trziu.
- Mulumim, efu\
Era o munc descurajatoare.
Tot nu tiam dac decesul soilor Bailey fusese un accident,
o crim-sinucidere sau o dubl crim - tiam numai c legitii
pe care-i consultase Claire nu gsiser nimic, iar publicul avea
un atac de cord colectiv.
Aa c eu i Conklin fceam tot ce ne sttea n putin. Am
luat la rnd persoanele de pe lista nesfrit de prieteni i aso
ciai ai soilor Bailey i le-am ntrebat: Cnd i-ai vzut ultima
oar pe soii Bailey? Cum se simeau? Cum se nelegeau? tii
pe cineva care ar fi vrut s le fac ru Isei i lui Ethan Bailey?
tii pe cineva care ar fi vrut s-i vad mori?
Tocmai formam un numr cnd mi-am auzit numele. Ri
dicnd privirea, am vzut-o pe Cindy strecurndu-se pe lng
portia de lemn din faa secretarei noastre, Brenda Fagosi.
Brenda strig Nu! i aps puternic butonul de intercom, iar
vocea ei rsun strident din difuzorul de pe biroul meu.
- Cindy e aici.
Fluturnd un ziar, Cindy pluti printre poliitii din tura de
zi, care se mbrcau s plece, n timp ce tura de noapte ponta

A 8-A MRTURISIRE

137

de sosire. Se arunc n scaunul de lng biroul meu, aezndu-1


n aa fel nct s-l vad i pe Conklin.
Nu-mi place s recunosc, dar Cindy aduse lumin n
ntuneric.
- Vrei s vezi cum o s arate ziarul de mine? m n
treb ea.
-N u .
- Sunt o vedet rock, Richie. Ia uitai! zise aruncnd ziarul
pe biroul meu.
Conklin se strdui s-i nbue rsul, dar nu reui.
- Ai auzit vreodat expresia O nenorocire nu vine nicio
dat singur4? am ntrebat-o pe Cindy.
- Tu ai parte de nenorociri i eu am venit ca s nu fii sin
gur. Ce vrei s zici?
- Nenorocirea mea mi-a adus nc o nenorocire, pe tine.
Conklin pufni n rs, Cindy se strmb: ha-ha-ha, iar eu
n-am mai putut s-mi pstrez expresia dur nici mcar o clip.
Cindy se umfl n pene.
- Nu-i aa c nu supori s am dreptate?
Mngie drgstos ziarul astfel nct s vd poza de pe
prima pagina a seciunii metropolitane, fotografia lui Rodney
Booker, cunoscut i drept Curierul Isus, sub ddul:
RECOMPENS DE 25 000 S. TII CINE L-A OMORT
PE BRBATUL ACESTA?
Deci asta era! Rodney Booker era Curierul Isus.
Rodney Booker fusese identificat de tatl su din fotogra
fiile de la morg, care artau trei linii n relief pe umrul lui
Rodney, un tatuaj grosolan tiat i frecat cu cenu, pe care
i-l fcuse n Africa.
Rodney Booker fusese ucis, iar numele meu era asociat cu
dosarul lui. Tot ce trebuia s fac era s aflu cine-1 omorse. Eu
nu aveam timp s fac asta, dar Cindy Thomas avea i succes,
era i pe urmele ucigaului.

138

JAMES PATTERSON

- M-am gndit, spuse Cindy. Pot s continui s lucrez la


cazul sta i tot ce aflu s v zic vou. Ce e, Lindsay?
- Cindy, nu poi s lucrezi la un caz de crim, bine? Rich,
spune-i.
- S tii c nu am nevoie de permisiunea voastr, zise Cindy.
Apoi, ochii i sclipir. Ce idee mi-a venit! Haidei s mergem la
Susies i s facem un plan care s ne convin tuturor...
Eu mi-am dat ochii peste cap, dar Conklin ncuviina din
cap i rnjea la Cindy. i plcea de ea!
Eram gata s-l sun pe Jacobi, s-o pun el la punct, cnd
Claire se npusti pe poart i clc apsat spre noi cu o privire
ce nu prevestea nimic bun.
- S-a ntors doamna doctor Washburn, se auzi vocea elec
tronic a Brendei din difuzorul meu.
Claire era ocupat. Nu-i plcea s fac vizite la Omucideri.
Cindy, fr s-i dea seama, strig:
- Claire! Noi mergem la Susies. Vino cu noi.
Claire m fix cu privirea.
- Nu pot s merg la Susies, spuse ea, i nici voi nu putei.
A mai venit unul. Omort exact la fel ca soii Bailey.

Capitolul 49
Cadavrul acoperit de pe masa de autopsie era al unei femei,
n vrst de treizeci i trei de ani, cu pielea alb ca porelanurile
maic-mii. Avea prul strlucitor, tuns pn la umeri, vopsit n
patru nuane diferite de blond. Unghiile de la mini i de la pi
cioare fuseser date recent cu oj grena, nu erau ciobite.
Arta ca prinesa adormit din basm, ateptndu-i prinul
s-i croiasc drum prin mrcini i s-o trezeasc cu un srut.
Am citit eticheta de pe deget: Sara Needleman.
- A fost identificat de asistenta ei personal, zise Claire.
O tiam pe Sara Needleman din fotografiile din Vogue i W.
Era un faimos designer vestimentar, care fcea rochii la comand
pentru oricine avea treizeci de miare de aruncat pe o rochie.
Citisem n Gazette c Needleman fcea adesea serii de rochii
de mireas, fiecare avnd cam aceeai culoare, dar un stil di
ferit, i c n sezonul debuturilor n societate, magazinul ei
era suprasolicitat, cci fcea rochii att pentru mame, ct i
pentru debutante.
Cu siguran, Sara Needleman i cunotea pe soii Bailey.
Claire i lu hrtiile i spuse:
- Asta e ce tiu. Doamna Needleman a sunat-o pe asistenta
ei personal, Toni Reynolds, la ora opt azi-diminea, plngndu-se de crampe abdominale. Doamna Reynolds zice c i-a
spus Sarei s cheme doctorul i c se vor vedea la serviciu. Sara
i-a chemat, ntr-adevr, doctorul, pe Robert Dweck, inter
nist, care i-a spus c poate veni la prnz.

140

JAMES PATTERSON

- N-a mai ajuns la programare, presupuse Conklin.


- Te-ai prins! i zise Claire lui Conklin. Sara Needleman a
sunat la numrul de urgen la ora zece i opt minute. Ambu
lana a ajuns acolo la zece i cincisprezece i a gsit-o pe Sara
moart n dormitor.
- A murit de crampe la stomac? A mncat ceva stricat? am
ntrebat eu.
- Asta rmne de vzut, drgu, zise Claire. Rmne de
vzut. Laboratorul i analizeaz coninutul stomacului i sn
gele. ntre timp, am vorbit cu medicii care au adus-o pe Sara.
n cas nu au gsit vom sau excremente.
- De ce crezi c moartea ei este la fel cu a soilor Bailey?
- La nceput n-am crezut asta. Era un moment de linite
cnd a sosit, aa c m-am ocupat rapid de ea, creznd c tiu
ce s caut.
Trei dintre asistenii lui Claire ncercau s par ocupai,
dar stteau prin apropiere ca s-i aud raportul. Vedeam deja
cuvintele tiri de ultim or sub o poz elegant a Sarei
Needleman ntrerupnd emisia obinuit. Simeam publicul
legnd moartea lui Needleman de cea a soilor Bailey i presi
unea din barometre scznd.
Se apropia o furtun mare.
Claire bifa cauzele posibile ale decesului Sarei Needleman.
- Lsnd deocamdat deoparte otrava, crampele stoma
cale sunt adesea cauzate de un ulcer perforat sau o sarcin extrauterin care se rupe.
- Dar nu i de data asta, ghici Conklin.
- Corect, domnul meu. Deci crampele ar fi putut s nu
aib legtur cu decesul. Am cutat anevrisme, atacuri cere
brale, atacuri de cord - nu am gsit nimic. Am examinat toate
organele. Puteai s le mptureti, s le legi cu o fund i s le
faci cadou. S le ari studenilor la medicin ca s tie cum
arat organele normale.
-H m .

A 8-A MRTURISIRE

141

- Nicio urm pe corpul ei, nicio vntaie de niciun fel. Nu


e nimic n neregul cu Sara Needleman, cu excepia faptului
c e moart.
- Era pe lista mea de nume, zise Conklin. nc nu ajunse
sem la ea.
- Prea trziu acum, am murmurat eu.
- Deci, acum m gndesc c-i avem pe soii Bailey i pe
Needleman, spuse Claire. Acelai cerc social. Ar putea fi ace
eai cauz a morii. Aa c atunci cnd am trimis sngele Sarei
la laborator pentru analize, am cerut s se caute substane mai
neobinuite, zise Claire cu un aer ursuz. Ce urmeaz s spun
acum, camarazi?
- Mai mult munc poliieneasc, rspunse Conklin.
- Bingo, Ricardo. Cineva trebuie s descurce povestea asta,
pentru c eu sunt ntr-un punct mort.
Claire se ntoarse spre cadavrul Sarei Needleman, i puse
mna pe spatele acoperit al femeii i zise:
- Sara drag, cnd am toate datele, concluzia e simpl. n
cazul tu, concluzia cu siguran nu e una simpl.

P a r t e a a t r e ia
O PETRECERE NESFRRITfl

Capitolul 50
n dimineaa de dup moartea Sarei Needleman, eful poliiei, Anthony Tracchio, sun s-mi spun:
- Primarul mi sufl-n ceafa. Lsai totul deoparte i ocupai-v de cazul sta. i n-o dai n bar!
- Am neles, s trii, Tony. N-o dm n bar, dar mi ve
nea s ip. Ce cutm?
Locotenentul Michael Hampton, veteran de douzeci de
ani n cadrul Diviziei Speciale de Investigaii (DSI), fusese de
semnat s se ocupe, alturi de noi, de cazul milionarilor mori
i arta pe jumtate din ct eram eu de fericit. Ne-am ntlnit
n biroul lui Hampton, am stabilit sarcinile i am mprit lista.
Hampton trimise o echip la biroul doctorului Dweck s ia
dosarul medical al Sarei Needleman i s discute cu medicul i
personalul acestuia. O alt echip DSI trase o fug la salonul
expoziional i biroul Needleman s discute cu asistenta perso
nal a Sarei, Toni Reynolds, i cu restul angajailor.
Eu i Conklin ne-am dus acas la Needleman, n Cow
Hollow, cu cei patru oameni ai mei nirai n urm a noastr.
Conklin parc pe strad. Chi i McNeil, Lemke i Samuels n
cepur s cerceteze cartierul, iar eu i Conklin gsirm intra
rea principal n casa Needleman.
Locuina Sarei Needleman nu era demn de Architectural
Digest, precum cea a familiei Bailey, dar era uimitoare dup
orice standard. Intendentul, Lucas Wilde, un hipster de dou
zeci i ceva de ani, mbrcat n denim negru i purtnd cioc, ne
ntmpin la u. Ne conduse prin casa de 750 metri ptrai,

146

JAMES PATTERSON

o cas pe care Sothebys abia atepta s o scoat la vnzare de


ndat ce Disaster Masters curau mizeria lsat de criminaliti.
Dup turul reedinei cu apte dormitoare, inclusiv al grdi
nii japoneze cu dou niveluri din spatele casei, l-am invitat pe
Lucas Wilde la secie s ne spun ce tia despre Sara Needleman.
Fu de acord.
- i cunosc pe toi care vin i pleac, ne zise el.
Conklin ne ls n camera de interogatoriu numrul doi, in
troduse numele lui Wilde n baza de date, nu gsi nimic despre
el, se ntoarse cu un carneel oficial i cafea pentru toat lumea.
n ora petrecut cu Wilde, acesta ne spuse tot ce gndea
despre Sara Needleman i anturajul ei.
- Poponari i simandicoi, majoritatea. i mai erau i cli
enii ei.
Tnrul i enumer srguincios pe toi vizitatorii Sarei,
att prieteni, ct i angajai, inclusiv menajera, persoana care
plimba cinii, grdinarul japonez, faianarul, ngrijitorul de
crapi japonezi, profesorul de yoga i furnizorul de mncare.
- Ce fel de relaie aveai cu Sara? am ntrebat eu.
- Ne nelegeam bine, dar nu eram am antul doamnei
Chatterlay, dac la asta v gndeai. Eu fceam comisioanele i
eram omul-bun-la-toate, i asta era ce-i dorea ea, iar eu eram
mulumit s am slujba asta i un loc mito n care s locuiesc.
Wilde ne spuse c o vzuse pentru scurt timp pe Sara n di
mineaa n care murise. i dusese ziarul de la poart i i se p
ruse n regul.
- Doar a crpat ua i a luat ziarul. Nu mi-ar fi spus mie
dac nu se simea bine.
- Ai vreo idee? l-am ntrebat pe Wilde. D ac Sara
Needleman a fost omort, cine ar fi omort-o?
- Nici n-a ti de unde s ncep, zise Wilde. Sara era o snoab.
Dac avansai repede n cercurile sociale sau erai o persoan cu
influen, Sara era o dulce. Altfel, frate, putea s fie foarte rece.
Nu tiu s spun cine-i era prieten i cine duman i, sincer, cred
c nici ea nu tia.

Capitalul 51
Sara Needleman nc se rcea la morg n seara n care
echipele care lucrau la cazul ei fur chemate n biroul efului
Anthony Tracchio, cu vedere spre Bryant Street i cu o pano
ram fotografic a Golden Gate n faa biroului su de mahon.
Tracchio era birocrat de meserie, urcase n ierarhie fiind
numit pe criterii politice. Nu avea experien pe teren, era
spongios la mijloc i purta prul pieptnat pe spate dat aiurea
cu fixativ, dar ncepeam s-i apreciez dibcia politic, o cali
tate care mie-mi lipsea cu desvrire.
Tracchio era agitat cum nu-1 mai vzusem niciodat.
- Oameni buni, ne zise el, anunai-v familiile c nu vei
ajunge acas dect cnd rezolvm cazul. i pregtii-v. Cine
rezolv cazul sta o s fie erou. Sau eroin.
Echipele raportar, iar eu, Tracchio i Hampton le-am
pus ntrebri, dup care au primit sarcini noi.
Eu i Conklin am adunat numele tuturor persoanelor care
fuseser intervievate n cazul Sara Needleman, apoi ne-am n
tors la birourile noastre ca s le comparm cu lista similar
din cazul soilor Bailey.
Munca de comparare era o tortur pentru ochi, dar tre
buia fcut. Mi-am tras scaunul aproape de biroul lui Conklin
i am citit numele.
De cte ori se potriveau, Conklin apsa pe butonul U O R1
de la Staples, care scotea un strident: Ce uor a fost!"
1U n dispozitiv inventat de firm a Staples n 2005, care la apsarea pe
buton scotea replica C e uor a fost! Scopul su declarat era de a asigu
ra relaxare i distracie la birou (n. tr.).

148

JAMES PATTERSON

La ora nou n seara aceea, cutia noastr de pizza era la


coul de gunoi. Eliminaserm personalul din incinta Bailey i
nc alte cteva sute de persoane, dar pe liste nc se suprapu
neau zeci de nume.
Soii Bailey i Sara Needleman mergeau la aceeai sal,
erau membri ai societii de oper, frecventau aceleai restau
rante i cluburi. Chiar foloseau serviciile aceleiai curtorii.
- Sara Needleman avea treizeci i trei de ani, la fel i Isa
Bailey. Pun pariu c au fost la aceeai coal, zise Conklin.
Am ncuviinat. Era ceva.
Ceva care lrgea cutarea.
Am sorbit i ultimele picturi din doza de suc, am aruncat-o la gunoi i am zis:
- Am citit despre un experiment de laborator. Primii au fost
obolanii. Dou lumini, una verde, una roie. Dac ghiceti
lumina care se aprinde i dac te duci la lumina corect, pri
meti de mncare. De opt ori din zece se aprinde lumina verde.
- Continu.
- Lumina verde se aprinde de att de multe ori, iar obola
nii se duc de fiecare dat. De ce nu? Sunt recompensai optzeci
la sut din timp. Acum, behavioritii au fcut acelai experi
ment pe oameni.
- Nu mi-a plcut niciodat mncarea de obolani.
Am rs.
- Oamenii primeau bomboane M&M.
- Sunt sigur c povestea asta are o moral, zise partene
rul meu.
- Oamenii ncercau s prevad cnd se va aprinde fiecare
lumin. Cutau un tipar - de attea ori rou nainte de verde,
de genul sta. i au fost recompensai numai aizeci i apte la
sut din timp.
- Ceea ce dovedete c obolanii sunt mai detepi dect
oamenii.
Am cltinat din cap.

A 8-A MRTURISIRE

149

Conklin ncerc din nou.


- Ceea ce dovedete c ar trebui s discutm cu fiecare
nume de pe ambele liste indiferent dac sunt roii sau verzi?
Am rs.
- Ceea ce dovedete c uneori oamenii gndesc prea mult.
- Eti obosit, Linds.
- Hai s comparm listele din nou. i de data asta nu gn
dim prea mult. Pur i simplu, marcm numele obolanilor care
aveau chei de la casele victimelor.
Rich aps butonul Staples, care chelli: Ce uor a fost!

Capitalul 52
Pet Girl i ddea cinii Sarei Needleman intendentului,
Lucas Slbaticul1, cum i plcea ei s-i spun, cnd maina de
poliie trase pe dreapta i din ea coborr doi poliiti cunos
cui. Femeia era nalt, blond, arta de parc Sheryl Crow ar
fi primit un rol n Celebrity Cops.
Brbatul era cu civa centimetri mai nalt dect blonda,
musculos, poate de treizeci de ani.
Sheryl Crow i arat insigna, se prezent din nou ca ser
gentul Boxer i pe partenerul ei drept inspectorul Conklin i n
treb dac Pet Girl ar fi de acord s mearg cu ei la secie ca s
rspund la nite ntrebri.
Pet Girl rspunse c era de acord.
Era calm. Tot ce trebuia s fac era s intre n joc, iar ei
aveau s-o lase n pace aa cum fcuser i data trecut, cnd o
ntrebaser despre Isa i Ethan Bailey.
Se aez pe bancheta din spate a mainii de poliie, se gndi la
noaptea n care o fcuse, fiind destul de sigur c nu uitase nimic.
i-l aminti scurt pe Slbaticul, sigur c nu o vzuse in
trnd n casa Sarei, pentru c trecuse gol prin faa ferestrei lui,
aprinsese lumina la baie i Sara auzise duul curgnd nainte
s intre pe ua principal.
i aminti cum o aranjase pe Sara cnd doamna cu acul
de au r era aa de beat c nici nu putea s-i deschid
1Wilde, num ele personajului, se pro n u n la fel ca
slbatic, (n.tr.)

wild, care

nseam n

A 8-A MRTURISIRE

151

ochii. Pet Girl simi un fior, de parc-i venea s rd sau poate


s urineze.
Ii ascult pe cei doi poliiti trncnind n fa, vorbind cu
dispeceratul, glumind i chestii din astea, nepurtndu-se ca i
cum ar fi avut o criminal n spatele lor.
Mai degrab, preau s fi uitat cu totul de prezena ei.
Sttu tcut ntre cei doi poliiti cnd urcar cu liftul i
refuz butura rcoritoare oferit cnd o poftir n camera de
interogatoriu.
- Eti sigur? o ntreb sergentul. Poate o sticl de ap?
De parc poliistei i psa de ea. De fapt, voia s ia o mostr
de ADN, un truc aa de vechi c era surprinztor c mai pica
n plas cineva.
- Vreau s ajut, zise Pet Girl suav. Orice dorii s tii.
Inspectorul Conklin era drgu, avea pr aten-deschis,
care-i cdea peste ochi. l ddu la o parte ca s citeasc n gnd
notiele pe care i le fcuse despre ea. Apoi o ntreb unde fu
sese n ultimele patruzeci i opt de ore.
Pet Girl tia c i nregistrau povestea, pentru cazul n care
aveau s-o interogheze din nou i, hei, nu-i psa.
- Am plimbat cinii familiei Bailey de patru ori, dimineaa
i seara n ambele zile. M ntreb ce o s se ntmple cu ei...
Apoi i detalie programul ncrcat din dimineaa aceea,
care consta n plimbatul cinilor, fcut comisioane, inclusiv plim
batul campionilor AKC1 ai Sarei Needleman dup ce Lucas
Wilde o sunase s-i spun ca Sara Needleman era moart.
- Ai vzut ceva sau pe cineva neobinuit n cartier n ul
tima sptmn, s zicem? o ntreb sergentul Boxer.
-N u .
- Ce prere ai despre Lucas Wilde?
- E OK. Nu e genul meu.
- Ce fel de relaie aveai cu Sara Needleman? o ntreb in
spectorul Conklin.
1C am pionatul N aional E ukanuba p entru cini (n. tr.)

152

JAMES PATTERSON

- O iubeam pe Sara, i zise ea. Se trezi zmbindu-i i flir


tnd cu el. N-avea ce s strice. Sara era deteapt, i amuzant,
i generoas, n plus. Mi-a dat mostre din colecia ei. Aa era ea.
- Ct de des plimbai cinii?
- Poate o dat pe sptmn. i plcea s-i plimbe chiar ea.
M rog, dac intra n criz de timp, m suna pe mine i atunci
m duceam eu.
- i soii Bailey?
- La fel. Plimb cinii. Fac comisioane. Lucrez pentru muli
oameni din mediul lor. Zeci. Am referine.
- Sun bine, zise inspectorul Conklin. i stabileti singur
programul. Apoi adug: Sara avea dumani?
- O, da! Avea trei foti soi i vreo treizeci de foti iubii,
dar nu spun c voiau s o omoare.
- tii pe cineva din lista aia de foti care ar fi avut ceva m
potriva soilor Bailey?
- Dac ai ti ct de puine mi povesteau oamenii tia...
- Ai cheie de la casa Needleman i de la casa Bailey? o n
treb sergentul Boxer.
Pet Giri bg mna ntr-un buzunar lateral al rucsacului i
scoase un breloc sub form de ancor.
- Am o grmad de chei. Asta e i ideea. Nu stau n calea
lor. Sunt genul discret i asta le place la mine. Vin, plimb ani
malele, le aduc napoi. mi iau cecul. n cea mai mare parte a
timpului, nici mcar nu se tie c am fost acolo.

Capitolul 53
D up ce fata care plim ba cinii a plecat, i-am zis lui
Conklin:
- tii, fata care st cu cinele meu are cheile i codul de
alarm de la casa mea de ani de zile i niciodat nu mi-am f
cut probleme. Martha o iubete pe Karen. Am ncredere n ea.
- Deci, ce vrei s spui acum, Sergenta-Inimii-Mele? Re
nuni la teoria obolani cu chei*?
- Nu tiu, prietene. Fata cu cinii are acces, dar ce motiv s
aib? Ce are de ctigat dac-i omoar angajatorii? Intercomul
meu bzi i se auzi vocea Brendei, gfit i un pic timid:
- Lindsay, ai un vizitator.
M-am uitat prin biroul poliitilor. Nu am vzut pe nimeni.
Am apsat pe butonul intercomului i am ntrebat-o pe
Brenda:
- Cine e?
- Tocmai se ntoarce.
L-am auzit nainte s-l vd; mai nti, hritul cauciucului
pe duumeaua de linoleum, apoi Sf. Jude rsucindu-se cu scau
nul cu rotile i parcnd lng biroul meu, cu un rnjet imens
pe faa lui brboas.
- Boxer, ari bine, putoaico. Din ce n ce mai bine.
M-am ridicat i l-am m briat pe legendarul Simon
McCorkle, cunoscut prin stat drept Sf. Jude, sfntul protector
al cauzelor pierdute**. McCorkle fusese mpucat n spate n
timpul serviciului i paralizase de la bru n jos, dar refuza s

154

JAMES PATTERSON

se pensioneze. Din ziua aceea sumbr de acum douzeci de


ani, Sf. Jude se ocupa de cazuri nerezolvate, departe de costu
mul de birou, lucrnd n laboratorul de criminalistic.
- Mersi, McCorkle. Vd nite fire albe n barba ta. i
st bine.
- Ia arat-mi mna, Boxer. Nu, stnga. Nemritat? Deci,
mai am o ans.
Am rs, i l-am prezentat pe McCorkle lui Conklin i ei i-au
strns minile cu putere, ca nite fii rtcii ai trifoiului alb1,
iar n curnd i povesteam lui Sf. Jude despre cazurile miliona
rilor decedai, o anchet care ne ddea dureri de cap.
- De asta am venit, feti, spuse McCorkle. Cnd am v
zut-o pe Sara Needleman la televizor azi-diminea, am fcut
legtura cu Bailey - i ghici ce s-a ntmplat, Boxer?
- i-a venit o idee.

Capitolul 54
McCorkle i duse unul din braele mari, acoperite de tatu
aje, n spatele scaunului cu rotile i scoase de acolo un rucsac,
pe care i-l aez n poal.
- i-am adus un cadou, zise el, facndu-mi cu ochiul.
- Habar n-am ce e, dar sper c mi-ai adus ciocolat.
Scoase din rucsac un dosar de crim, un teanc de notie i
documente prinse cu trei inele. Pe copert, scria cu marker gros:
PANGORN, 1982.
Dup primul, mai urmar dou dosare de crime, unul mar
cat GODFREY, 1982, iar cellalt KENNEDY, 1982.
- Ce sunt astea? am ntrebat eu, n timp ce McCorkle puse
cele trei dosare pe biroul meu suprancrcat.
- Rbdare, frumoaso! Asta e ultimul. Cristopher Ross. El
a murit ultimul, n decembrie 1982.
- McCorkle, omule, lmurete-m!
- O s v povestesc tot i poate eu, tu i Conklin o s le
dm de cap.
M-am rezemat de sptarul scaunului. Existau oameni pe
lume care triau pentru a avea spectatori, iar Simon McCorkle
era unul dintre ei.
Intr-un fel, era din cauz c sttea n laboratorul la toc
mai n Hunters Point. Dar era i din cauz c-1 obsedau cazu
rile nerezolvate de mult timp i cadavrele ce-i ateptau linitea
de i mai mult timp.

156

JAMES PATTERSON

ns mai era ceva. Indiferent c rezolva crima azi sau peste


o lun, Sf. Jude nscria mereu din aruncri libere, ctiga puncte
care n-ar fi fost ctigate fr el. Munca lui era o surs de po
veti extraordinare.
- Iat ce aveau n comun aceste victime.
McKorkle se aplec n scaun i puse un bra musculos peste
dosare, aa c eu m uitam acum la o dansatoare de hula pe ju
mtate dezbrcat, proas, de pe plaja lui personal tatuat.
- Victimele fceau toate parte din nalta societate. Toate au
murit fr s prezinte semne de violen. Dar la ultima victim,
acest Christopher Ross, ucigaul a lsat arma crimei la locul
faptei. i era o armfoarte deosebit.
Eu abia terminasem coala cnd se ncheiase aceast suit
ngrozitoare de omoruri, aa c nu reinusem toate detaliile
acestui caz, dar acum ncepeam s-mi amintesc de ce acele ca
zuri rmseser nerezolvate.
McCorkle rnji cnd vzu c se face lumin n bietul meu
creier obosit. Da, mi aminteam acum.
- Chiar c a fost o arm deosebit, i-am zis partenerului
meu irlandez. Victimele alea au fost omorte de erpi.

Capitolul 55
n acea sear, Rich Conklin lu cina cu Cindy la un resta
urant thailandez chiar vizavi de apartamentul ei.
Nu era o ntlnire, amndoi stabiliser asta clar, dar ochii
lui Cindy sclipeau cnd i ddu dosarele cu toate articolele
despre crimele din nalta societate din 1982 care apruser
n Chronicle nainte ca un calculator s devin la fel de comun
ca telefonul.
- Asta e o dovad c am ncredere n tine, l asigur ea.
Dac spui cuiva c i-am dat chestiile astea din morga noas
tr, am ncurcat-o.
- N-a vrea s-o ncurci, zise Conklin.
- Deci, ce-i corect e corect, spuse Cindy. Eu i dau ie,
tu-mi dai mie.
Cindy avea o clam cu strasuri n pr. Foarte puine fete
mai mari de opt ani puteau s poarte clame cu strasuri i, n
acelai timp, s se mbrace n roz, dar cumva Cindy arta sut
la sut delicios.
Iar Conklin o privea uimit cum cura cu buzele carnea
de pe o arip de pui, cu atta delicatee i, totodat, cu atta
plcere.
- Rich, zise ea, ce-i corect e corect. E clar c vezi o legtur
ntre soii Bailey i Sara Needleman, pe de o parte, i crimele
alea din nalta societate din 1982, pe de alt parte. Dar crezi c
ucigaul la de acum muli ani s-a ntors s omoare?

158

JAMES PATTERSON

- Vezi tu, Cindy, ntrebarea este: pot eu s am ncredere n


tine? Pentru c, de fapt, tu nu eti chiar aa demn de ncredere.
- Ooooo! Nu trebuie dect s spui cuvintele magice.
- Te rog, Cindy.
- Richieee. Ce vrei tu s spui e c e neoficial". Mai de
grab m duc la nchisoare dect s-mi ncalc promisiunea.
Rich rse, se relax, ls chelnerul s ia resturile bibanului
din faa lui i spuse:
- Mersi c mi-ai zis. Nu vreau s mergi la nchisoare. Dar
i dai seama c eu a ncurca-o i mai tare dac a da informa
ii despre cazul sta ziarului tu.
- Nu-i face griji. n primul rnd, promit. Fcu semnul de
jurm nt al cercetailor, cu trei degete n sus i degetul mare
peste cel mic. Doi, mi spui neoficial. i trei, nu e articolul meu,
zise ea. Eu lucrez la cazul Curierul Booker, i aduci aminte?
- Bine, neoficial, Cindy. n 82, au fost ucii bogtai, se pare
c prin mucturi de arpe i, da, poate ucigaul a revenit. Poate
s-a plictisit. Nu ar fi prima dat. Ucigaul BTK1, de exemplu.
- O, Doamne, individul la! exclam Cindy cltinnd din
cap cu strasurile strlucindu-i. Leag-i, tortureaz-i, ucide-i."
T ip u la nc mi d flori. Mi se pare c lucrase pentru o
firm de paz. Domnul Tat obinuit", membru al Clubului
Kiwanis sau Rotary, m rog.
- Da, a fost un tip de cas cam douzeci i cinci de ani
dup ultima lui crim. i apoi, ntr-o zi, i-a dat seama c viaa
era mai palpitant cnd i lua n rs pe poliiti i scriau ziarele
despre el. Aa c a nceput s trimit scrisori la ziare i posturi
de televiziune. Egoul l-a dat de gol i a fost prins.
1D ennis Lynn Rader, supranum it ucigaul B T K - Bind, T orture and
K ill (leag, to rtu reaz i om oar), un uciga n serie din anii 7 0 - 90
care, din nevoia de atenie i succes, a revenit n atenia public, ceea ce a
dus la arestarea lui. (n.tr.)

A 8-A MRTURISIRE

159

- Deci crezi c ucigaul de persoane din nalta societate


din 82 este acelai tip care i-a omort pe soii Bailey i pe Sara
Needleman?
Conklin i fcu semn chelnerului s le aduc nota.
- Posibil.
- Ar fi ceva, nu-i aa? zise Cindy.
Se uita la el de parc fcuse ceva greit, aa c o ntreb:
- A, scuz-m, mai voiai ceva? ngheat sau altceva?
- M gndeam doar c n-am terminat de discutat despre
asta. n sfrit, mi-am despachetat aparatul de cappuccino, Rich.
Conklin vzu cum i rsucea o bucl pe deget. Zmbi
i spuse:
- M invii la tine la o cafea?

Capitolul 56
Eram n biroul poliitilor cu McCorkle i mneam mn
care chinezeasc la pachet, n timp ce citeam dosarele de crim.
McCorkle l deschise pe cel marcat PANGORN i zise:
- April Pangorn a fost o vduv tnr i frumoas, avea
doar douzeci i opt de ani i era foarte sntoas. Conform
notielor inspectorului Sparks, avea muli prieteni intimi, de
ambele sexe.
- Scrie aici c doamna Pangorn a fost gsit moart n
pat, fr semne sau vnti, am zis eu. La fel ca soii Bailey i
Sara Needleman.
- Aa e, de asta nu m-am gndit c ar fi o crim pn nu a
murit i Frank Godfrey.
McCorkle roase o costi de porc rece i arunc osul n co
ul de gunoi, timp n care eu ncercam s in pasul cu ce-mi po
vestea el, rsfoind dosarul Godfrey.
- Godfrey, Frank. Brbat alb, patruzeci i cinci de ani, bo
xer profesionist retras, deinea o parte din Raleighs.
- Acum e nchis, dar atunci era un club de coal foarte ve
che, cu catifea roie pe perei, cutii pentru trabucuri la bar, jocuri
de noroc n camera din spate. Frankie era ocupat n aparta
mentul lui de lux. Foarte ocupat. i plceau femeile - chiar mai
multe odat - i-i plcea s cheltuiasc. Uite aici, Lindsay. Fo
tografia de la locul crimei.
Victima zcea cu faa n jos pe podeaua din dormitor, de
parc s-ar fi trt pn la baie, care abia se vedea la marginea
fotografiei.

A 8-A MRTURISIRE

161

- Cei de la Omucideri, McCorkle, au crezut c poate Frank


a fost omort, dar legistul nu a gsit nicio cauz a morii. Auto
psie negativ, toxicologie negativ. Mister pozitiv. Urmtorul.
Patrick Kennedy a fost bancher, zise McCorkle ndnzndu-se
peste mas i lund al treilea dosar. Era homosexual, un secret
pstrat foarte bine pn cnd a murit, pentru c atunci totul
a ieit la iveal. Au fost trei oameni foarte bogai, care au murit
la interval de cteva luni n circumstane suspecte. Ajunsese
rm n pragul disperrii, aici, la Divizia de Sud. Un locotenent,
Leahy l chema, l-a nlocuit pe inspectorul Sparks, i timp de o
lun a discutat cu fiecare homosexual din San Francisco, rse
McCorkle. Jum tate din ei l cunoteau" pe Paddy. Scuze,
zise el, dar gndete-te i tu. i apoi, dup nc o lun, a mu
rit Christopher Ross.
- Cu el ce s-a ntmplat? am ntrebat eu. Am deschis o pl
cint cu rva i i-am citit fiuica lui McCorkle. Un bun prie
ten i va da rspunsul."
I-am dat un pumn uor lui McCorkle ntr-unul din braele
lui enorme.
- Zi mai departe, prietene. Cum au aflat poliitii despre
erpi? i tot3Jude.

Capitolul 57
McCorkle rse.
- Boxer, vorbesc ct de repede pot.
- Vorbete mai repede.
Am lovit n glum cu pumnul n dosarul Godfrey, dar deja
ncepeam s m sperii de-a binelea. Patru membri ai naltei
societi muriser n mod misterios n 82. Noi aveam deja trei
mori similare, dac nu chiar identice, n aceeai sptmn.
Nu fusesem convins c decesele noastre fr urm fuseser
crime, dar acum eram. i-mi ddeam seama c, dac era acelai
criminal, atunci era alunecos, detept i foarte organizat.
- Christopher Ross, am zis eu. Ultima victim.
- Christopher Ross, zise McCorkle deschiznd al patru
lea dosar la una dintre pozele de la morg. Era un brbat alb,
de patruzeci i doi de ani. Bogat ca un pa. Nscut ntr-o
familie nstrit. Un brbat familist care i mai fcea de cap
din cnd n cnd. Unii ziceau chiar c mai avea o familie
chiar aici n ora. Ia uite ce puptoare avea, Boxer! i mort,
Chris Ross era un brbat artos. Nevast-sa era, pur i simplu,
una dintre femeile alea care tolereaz ca brbatul s-i n
calce jurmintele. Oamenii ziceau c Chris fusese mndrul ei
de-o via i c-1 iubea. Apoi, brusc, a fost gsit mort n pro
priul pat - i iat de ce. McCorkle deschise dosarul lui Ross la
sfrit. Iat arma crimei, zise el.
Asta ateptasem - i nu era deloc ce crezusem. arpele era
fixat pe un carton, lungit pe un b astfel nct s se vad c
reptila avea vreo cincizeci i trei de centimetri.

A 8-A MRTURISIRE

163

Pur i simplu nu puteam s-mi iau ochii de la arpele la.


Era delicat, avea dungi bleu-gri i albe, arta mai degrab
a bijuterie dect a uciga.
- arpele sta este un krait, zise McCorkle. Incredibil de le
tal. Vine din India, deci cineva l-a importat. Ilegal. Nicio urm
de intrare prin efracie n niciuna dintre casele victimelor.
- i atunci cum a ajuns arpele acolo?
McCorkle ridic din umeri.
- i arpele sta a ucis i celelalte victime? am ntrebat eu.
- Poate nu chiar arpele sta, Lindsay, dar un arpe exact
ca el. Primele trei cadavre au fost exhumate i examinate la mi
croscop. Legistul, doctorul Wetmore, a gsit urmele mucturi
lor pe toate cele patru victime. i, conform doctorului Wetmore,
urmele erau al naibii de greu de vzut cu ochiul liber. Erau ca
nite nepturi de ac, uor de trecut neobservate dac nu tiai
s le caui. Iar raportul sta zice c nu era nicio umfltur sau
decolorare n jurul mucturilor.
- Dar suspecii? am ntrebat eu.
- Doamna Christopher Ross a motenit cincizeci de mi
lioane de dolari. A fost interogat de numeroase ori, supra
vegheat, i-au fost interceptate telefoanele, dar nimeni n-a
crezut-o pe ea vinovat. Avea propriii bani. Avea de toate.
- Mai triete?
- A murit ntr-un accident de main dup doi sau trei ani
de la moartea soului ei. i alt suspect serios n-a mai fost.
- Simon, victimele se cunoteau ntre ele?
- Unele da, altele nu, dar toate aveau n comun faptul c
erau foarte bogate. i mai e ceva, poate i e de folos. Anche
tatorul principal, locotenentul Leahy, a fcut o gafa cnd a
vorbit n privat cu adjunctul su la o conferin de pres, cu
microfonul pornit. Un reporter a profitat de asta.
- Nu m face s implor, McCorkle.
- Leahy a zis, citez: Victimele erau sucite - corupte din
punct de vedere sexual i moral.

164

JAMES PATTERSON

McCorkle mi povesti c lui Leahy i czuse cerul n cap


cnd comentariul lui fusese publicat n Chronicle i c nu la mult
timp dup aceea se mutase la Omaha. Dar eu eram departe de
Omaha. M gndeam la un arpe indian mic i delicat, care
lsa urme aproape imperceptibile de mucturi.
Claire nu tia nimic despre asta.
Trebuia s o sun.

Capitolul 58
Rich i miji ochii n lumina difuz din apartamentul lui
Cindy. Mai fusese acolo n urm cu un an i jum tate, cnd
un psihopat criminal umbla liber prin cldire - o situaie care
nu avea cum s fie mai diferit de cea prezent.
El i Cindy erau singuri. Buser. Iar Cindy se tot faia pe
lng aparatul ei de cappuccino de parc ar fi avut de gnd s
fac o cafea.
Cum se ajunsese aici?
Fusese dorina att de puternic, nct se transformase n
realitate?
n timp ce Cindy aduna unul peste altul componentele
aparatului de cafea pe blatul din buctrie, mintea lui Rich eli
min puloverul ei roz i pantalonii strmi, i plimb minile
pe tot corpul ei, refuznd s se mai gndeasc la viitor timp de,
s zicem, o or de atunci ncolo.
Nu se putea gndi la mai trziu.
Nu plnuise asta.
- Cum o cheam pe pasrea ta? ntreb el ducndu-se la
colivia mare de alam care se afla pe o mas lng fereastr.
Pasrea avea pene albe i de culoarea piersicii, gheare solzoase
i un cioc negru. i amintea de un hotdog.
- Peaches o cheam, zise Cindy venind din spate i stnd
aa de aproape de el, nct i simi snii lipindu-se de spatele lui.
Era singur la magazinul de animale...

166

JAMES PATTERSON

Rich se ntoarse spre Cindy i ea-i puse braele pe dup


gtul lui. El o trase mai aproape i o srut.
Fu un prim srut perfect, fr lovituri de nasuri sau dini.
Rich simi miros de flori, gustul de vin i de pepene galben al
balsamului ei de buze, iar trupul lui Cindy se lipi tare de el,
facndu-1 s simt c o s-i explodeze hainele pe el, ca pe tmpitul la de Hulk, cnd Peaches ip:
- Omoar-o pe curv! Omoar-o pe curv!
- A fost abuzat, zise Cindy ncet, cu o privire gale care
spunea: Du-m n pat.
- Pcat, zise Rich.
i desprinse clama cu strasuri din pr i un torent de crli
oni blonzi i se revrsar n mn.
- Ohhhh! fcu Cindy.
Tot n picioare n faa psrii, Rich i scoase ncet cerceii
de diamant, punndu-i pe rnd pe mas, vznd-o cum se n
roete de la decolteul puloverului pn la ochi, iar respiraia i
se acceler pn la o sut de kilometri pe or.
Cindy i cuprinse centura cu mna.
El o srut din nou i ea gemu, apoi i deschise ochii al
batri nceoai i spuse:
- Te miti cam repede pentru mine, Rich, dar te rog, nu
te opri!
El zmbi i spuse:
- Ce zici de o pauz de cafea?
- Mai trziu, rspunse ea lundu-1 de mn i trgndu-1
prin camera de zi pn la dormitor.
Odat ajuni acolo, Cindy aprinse veioza de pe noptier,
cu becul ei roz i abajurul transparent, se ntoarse spre el i-i
ridic braele ca o feti. El i scoase puloverul. i trecu dege
tele peste partea de sus a snilor ei, care i ieeau din sutienul
roz de dantel, cu sfrcurile ntrindu-i-se n spatele dantelei.
Ea-i desfcu sutienul, eliberndu-i snii, se aez pe pat i
ddu din picioare s-i scoat pantalonii. El i smulse cmaa

A 8-A MRTURISIRE

167

din pantaloni, iar Gindy se aplec s-l ajute cu ultimii nasturi


de la cma, i desfcu catarama de la curea i i mbri
mijlocul, sprijinindu-i obrazul de fermoarul lui.
Hainele lui zburar ntr-un col al camerei, apoi cei doi se
ntinser unul lng altul pe pat, mpreunai, gfind, lipindu-i
pielea unul de cellalt, iar Rich i strecur mna n materialul
fragil al chiloilor ei, facndu-i s dispar.
Dup un moment de explorare nendemnatic, Cindy gsi
o folie ptrat n noptier, deschise pachetul cu dinii i apoi el o
ptrunse, fcu dragoste cu frumoasa femeie cu prul blond crli
onat care gemea Oh, oh, oh! n urechea lui, apoi o inu strns
pn cnd valurile ocului l copleir i ip nbuit n pern.
Rich fu trezit la un moment dat, mai trziu, de sunetul te
lefonului de pe noptier. Cindy, mtsoas i cald n braele
lui, i opti:
- Hai s nu-i spunem lui Lindsay.
- De ce nu?
- O s strice tot.
Rich ncuviin - ar fi fost de acord cu orice - , apoi auzi
vocea lui Yuki rsunnd din robotul telefonic.
- Cindy! Cindy, rspunde! Unde eti? Trebuie s vorbesc
cu tine. Fir-ar! Sun-m, da? Te iubesc!
Cindy l mngie pe Rich pe fa cu o mn, iar pe cea
lalt o cobor i-l trase spre ea un pic, optindu-i:
- Richie? Poi s rmi?

Capitolul 59
La apte jumtate diminea, fr s ne fi but cafeaua, eu
i Claire stteam grmad pe computerul ei de la birou citind
un e-mail trimis lui Claire de Michelle Koo, herpetolog prin
cipal la Berkeley.
Claire citea cu voce tare:
- Drag Claire, dou dintre cele mai cunoscute familii de
erpi veninoi sunt Elapidae i Viperidae, zise ea, pronunnd
cu grij n latinete, sau, mai degrab, elapide i viperide. erpii
krait fac parte din familia Elapidae. Veninul elapidelor conine
neurotoxine, acioneaz de regul mai rapid dect al viperidelor i las n urm sa cadavre mai artoase.
- Cadavre mai artoase, chiar c aa e, am zis eu respirndu-i peste umr. Chiar poi s zici c-s bune de muzeu.
- Mucturile erpilor krait nu provoac durere, de obicei,
citi Claire mai departe, ceea ce d victimei o fals senzaie de
siguran.
- Deci de asta soii Bailey nu au strigat dup ajutor.
- i eu cred la fel, Linds. Sau poate nici n-au tiu c sunt
n pericol. i Bailey, i Needleman aveau un nivel mare de al
cool n snge. n jargon medical, erau cu toii bei. Uite, con
tinu Claire, Michelle scrie aa: Simptomele pot include
crampe la stomac i ameeal, pupile dilatate i vorbire ngre
unat, inabilitatea de a nghii, aritmie cardiac, insuficien
respiratorie i stare de com. Decesul poate surveni n ase
pn la opt ore".

A 8-A MRTURISIRE

169

ncetasem s citesc textul i m fixasem pe poza arpelui,


acelai elapid neltor de frumos pe care l vzusem lungit pe
b n dosarul lui Christopher Ross.
- Michelle spune c decesul este cauzat direct de neurotoxicitatea veninului, deoarece afecteaz cile chimice de
baz care ne fac muchii s funcioneze". i asta e principalul,
draga mea. Muchii nu funcioneaz. Aa c victima nu poate
s respire. i neurotoxina este asimilat att de repede, nct
chiar dac ai ti ce s caui - i noi nu tiam -, la testul de toxi
citate nu apare nimic.
I-am zis prietenei mele cele mai bune:
- Deci, dac nu rmne neurotoxin n corpurile victime
lor pn cnd mor, cum poi dovedi ce le-a omort?
Claire deschise un sertar, scotoci pe acolo i strig:
- Aha! Te-am gsit! apoi scoase o lup mare ct o far
furioar.
- O s fac exact ce a fcut btrnul doctor Wetmore. O s
examinez corpurile pacienilor mei cu o lup i o lumin puter
nic, zise ea. O s caut rni minuscule de nepturi care ar fi
putut fi provocate de coli.

Capitolul 60
Eram toi nghesuii n biroul minuscul al lui Jacobi, Cindy,
n scaunul vechi din faa biroului, eu i Conklin, strecurai ntre
teancurile de hrtii de pe fietul lui.
- De ct timp ne cunoatem? o ntreb Jacobi pe Cindy.
- De vreo ase ani, cam aa.
- i pn acum nu i-am cerut nicio favoare, nu?
- Warren, i-am zis i lui Rich i i-am zis i lui Cindy c nici
mcar nu lucrez la articolul despre crimele din nalta societate.
Jacobi mi fix prietena cu ochii lui duri i gri i, sincer, am
admirat-o pentru capacitatea de a-i susine privirea. Aceeai
privire rece intimidase ucigai depravai.
- Nu e vorba c nu e articolul tu, zise Jacobi, ci c tii
nite lucruri pe care noi vrem s le inem secret, deocamdat.
- Toate dosarele alea pe care i le-am adus lui Rich sunt n
domeniul public, zise Cindy artndu-i palmele lui Jacobi. Ori
cine ar putea s afle ce tiu eu, inclusiv altcineva de la Chronicle.
- Sunt ngropate n domeniul public, spuse Jacobi, i deo
camdat avem nevoie s rmn ngropate. De asta o s-i fa
cem o ofert pe care n-o vei putea refuza.
Cindy rse.
- Ce-mi place cnd mi oferii voi exclusivitate dup ce eu
mi-am fcut deja treaba!
- Cindy, hai s nu ncepem s vorbim despre ctiguri per
sonale, da? Avem patru crime nerezolvate din anii 80 i trei

A 8-A MRTURISIRE

171

crime probabile de sptmna trecut. O s-i dm ie prima


dat acces i asta-i o promisiune.
Mi-a sunat celularul i am aruncat o privire spre coaps.
Nu am recunoscut numrul, aa c am lsat telefonul s sune
nc o dat nainte s-l smulg i s mri Boxer n timp ce
ieeam rapid din biroul lui Jacobi.
Joe rdea.
- O, fir-ar, scuze, am zis eu.
- Nu-i nimic, Blondino, m bucur s-i aud vocea, indife
rent ct de furioas eti.
- Am i motive s fiu.
L-am pus rapid la curent pe Joe, povestindu-i despre moar
tea Sarei Needleman i despre faptul c Jacobi i punea nite
ctue virtuale lui Gindy pentru ca ucigaul nostru cu erpi s
nu se trasc ntr-o gaur.
- Avei vreun indiciu despre uciga?
- Prea multe i niciunul, am zis eu. Curnd o s ncepem
s aruncm cu sgei n cartea de telefoane. Apropo, cnd
vii acas?
n timp ce eu fceam cercuri n jurul biroului lui Cappy
McNeil, Joe spuse c spera s se ntoarc peste o sptmn
sau cam aa ceva i c ar trebui s planificm ceva amuzant, s
ne mbrcm elegant ca s srbtorim ntoarcerea lui.
I-am trimis bezele prin telefon, am auzit la rndul meu
pupturi, apoi m-am ntors n biroul lui Jacobi. M-am aezat
lng Conklin, att de aproape unul de altul nct cldura
coapsei i braului su m fcur s m gndesc la el i la Joe i
s m ntreb din nou de ce fiecare din cei doi brbai avea asu
pra mea o asemenea influen nct mi ntuneca sentimentele
fa de cellalt.
Conklin se aplec n fa, aproape parcndu-i nasul n
prul lui Cindy, i-i zise:
- Aa cum ai zis i tu, ar putea fi acelai uciga care s-a n
tors sau ar putea fi un copiator.

172

JAMES PATTERSON

- Oricum ar fi, e unul care repet, mri Jacobi. Nu putem


s-i dm informaii aa importante. Avem nevoie de fiecare
avantaj pentru c nu avem nimic, Cindy, i pun pariu pe orice:
dac poate, tipu sta o s omoare din nou.

Capitolul 61
Yuki era speriat de moarte.
Nu-i amintea s se mai fi simit vreodat att de special
ca atunci cnd era cu John Doc Chesney. i se prea c senti
mentul era fantastic de reciproc.
O, Doamne! De dou ori deja i plimbase privirea pe faa
ei pn cnd obrajii ncepuser s-i ia foc i trebuise s spun
ceva, orice, pentru c nu mai suporta atta atenie.
Se ntlnise cu Doc devreme n dimineaa aceea, la plaj.
Purta un hanorac bleumarin peste jeani, o culoare care i f
cea ochii i mai albatri, i prul lui de culoarea nisipului i
mai blond, artnd att de uimitor, nct putea s l fac gelos
chiar i pe Brad Pitt.
Yuki i propusese s n-o ia razna de la prima lor ntlnire
adevrat, nici s nu-i fac ochi dulci, amintindu-i c prima
dat cnd l ntlnise pe Doc fusese o scorpie i lui i plcuse asta.
Astfel, se stpnise i petrecuser ziua explornd Crissy
Field, un parc foarte drgu care se ntindea de-a lungul r
mului de la M arina Green la Fort Point, un fort din vremea
Rzboiului Civil care se afla sub Golden Gate.
Alergase un pic mai repede dect Doc pe crare, rsese de
el c nu inea pasul pn cnd sprintase pe lng ea, aruncnd
cu un pic de nisip i strigndu-i peste umr:
- Hei, feti, ia ncearc s m prinzi.
Yuki se prbuise pe o banc veche, rznd i gfind, iar
Doc se ntorsese dup ea, respirnd greu i el, cznd lng ea,
umplnd-o cu mirosul lui, facndu-i genunchii s tremure.

174

JAMES PATTERSON

- i place s te dai mare, nu-i aa? se ifonase el privind-o


fix pn cnd ea zisese A, ia uite! i artase spre capetele sl
tree din golf. Nuci de cocos?
- Glumeti, nu? Aia sunt lei-de-mare.
- i plac chestiile astea din natur? o ntrebase el descheindu-i ireturile de la pantofii Reeboks i scuturnd ni
sipul din ei. Tot cerul sta mare, formele astea de via
nspimnttoare...
- Crabi i meduze...
- Dup cum spuneam, iubitoareo de natur...
- Ooooo, Doc, asta chiar doare, rsese Yuki. i s tii c
newyorkezii nu au monopol pe zgrie-nori. i mie mi plac
oraele la fel de mult ca ie.
- Da? Dovedete-o! zmbise el artndu-i c tot spectaco
lul sta doar att era - un spectacol.
Dar ea i dovedise oricum, i enumerase primii zece arhi
teci din topul ei, dintre care apte se dovedir a fi i preferaii
lui, i i povestise despre mrcile oraului San Francisco, pu
nnd la egalitate Golden Gate al ei cu Throgs Neck al lui,
Folsom Street a ei, cu Fifth Avenue a lui, apoi l ntrebase ce
ocean putea el s vad din centrul Manhattanului.
Doc se recunoscuse nvins la faza cu oceanul i se plimbar
mpreun pn la Warming Hut, unde se aezar la o msu,
cu cni de cacao n mini, mbujorai, zmbindu-i unul altuia
de parc sentimentele lor erau monede de aur pe care le gsi
ser n buzunarele din spate ale jeanilor, fr s le fi vzut
vreodat pn atunci.
- tii, eti superb, zise el.
- Ei, hai.
- Ba da, eti.
Se ntinse i-i ciufuli prul tuns scurt, iar ea i apuc mna
i-i puse obrazul n palma lui, ateptnd ca iluzia s se risi
peasc, ceea ce se i ntmpl cnd telefonul lui ncepu s sune
pe melodia Somebody to Love.

A 8-A MRTURISIRE

175

Doc oft, i retrase palma de pe obrazul ei, i deschise


telefonul i rspunse:
- Chesney. Nu sunt de gard. Asta nu e problema lui? Bine,
bine. Pot s ajung ntr-o or.
Doc puse deoparte telefonul i lu ambele mini ale lui
Yuki n ale sale.
- mi pare ru, Yuki. Aa o s fie pn mai urc n ierarhie.
- neleg, spuse ea.
Merser mpreun la maini, cu braele nlnuite n jurul
mijlocului, iar Yuki era ncntat de sentiment i, n egal m
sur, uurat c ziua se ncheiase n cel mai bun moment. Era
atras de Doc, dar era i speriat.
El puse un bra pe dup umrul ei, o trase nspre el i o
srut delicat, ncet, aa c ea l srut din nou, i mai ncet.
Cnd se separar, Yuki ls s-i scape:
- N-am mai fcut dragoste de aproape doi ani.
Pe chipul lui Doc trecu o expresie pe care Yuki nu putu s
o citeasc. Fu ca o eclips de soare. El o mbri, urc n ma
in i spuse pe fereastr:
- Te sun.
- Bine, rspunse ea prea ncet ca el s o aud peste zgo
motul motorului cnd plec.
Ce i spusese? De ce spusese asta?

Capitalul 62
Cindy sttea ntr-un separeu dintr-un restaurant denumit
Moes, chiar pe aceeai strad cu casa victorian a Curieru
lui, care fusese confiscat i deczuse la stadiul de refugiu pen
tru drogai.
Brnza la grtar i cafeaua se rceau, iar Cindy i lua no
tie pentru o caset cu informaii suplimentare: cte persoane
fr adpost muriser nainte s mplineasc patruzeci de ani,
cte dintre ele erau sub influena alcoolului sau drogurilor
cnd decedaser - aizeci i cinci la sut.
Lua datele de pe site-ul poliiei din San Francisco, aa c era
scriere automat, nu creaie, dar i distrgea atenia de la chinu
rile plcute provocate de faptul c mai petrecuse o noapte nco
lcit n jurul lui Richard Conklin, de data aceasta la el acas. i
amintirile acelea n-o fceau dect s-i doreasc s-l sune, s-i
dea iar ntlnire ca s se ncolceasc din nou n jurul lui.
Era n acea stare psihic luminoas, dar periculoas, cnd
simi c o trage cineva de pr. Cnd se ntoarse, vzu o femeie
care trgea cu ochiul la ea peste marginea separeului i o striga.
Lui Cindy i se pru c o mai vzuse undeva pe femeia
aceea, totui nu o recunoscu.
- mi pare ru. Ne cunoatem?
- Te-am vzut la Din Inim.
- A, da, zise Cindy, aproape sigur c nu o recunotea pe
femeia aceea tnr din cantin, dar nu tia de unde altun
deva s-o ia.

A 8-A MRTURISIRE

177

- Vrei s stai cu mine? o ntreb Gindy simindu-se obli


gat s-o invite, pentru c nu tii niciodat ce se poate ntmpla.
Femeia asta cu prul blond ciufulit putea fi cea care tia cine l
omorse pe Curierul Isus.
- Pari ocupat.
- Nu-i nimic, zise Cindy nchiznd capacul laptopului cnd
femeia se aez n faa ei.
Cindy vzu pe chipul femeii nceputul declinului ctre o
transformare complet din cauza metamfetaminei: pielea gri,
pupilele imense i starea de agitaie.
- Eu sunt Sammy.
- Bun, Sammy.
- i-am citit ultimul articol. Ai scris c pe Curier l chema
Rodney Booker. C a fost la Stanford.
- Da, aa e.
- i eu am fost la Stanford.
- Ai renunat, bnuiesc.
- coala nu poate s concureze, zise Sammy.
- Cu ce?
- Cu viaa.
Cindy clipi, uimit de vorbele tinerei femei. i amintea
avertizrile: s nu vorbeasc prea repede, s nu se mite prea
brusc, s nu par n niciun fel o ameninare. C atta vreme
ct dependenta de metamfetamin vorbea, era n destul si
guran. Tcerea nsemna c ar putea s devin paranoic i periculoas.
Cindy ncerc s nu se uite la furculia i cuitul de pe mas.
Spuse blnd:
- tii cine l-a omort pe Curier, Sammy? tii c oferim o
recompens de 25 000 de dolari?
- i viaa ta ct valoreaz, Cindy? zise Sammy privind agi
tat prin tot localul i napoi la Cindy. Tu i-ai vinde viaa pen
tru bani pe care n-o s ajungi s-i cheltuieti? Asta vreau s-i
zic. i pierzi timpul. Nimeni n-o s spun cine sunt oamenii
care l-au omort pe Curierul Isus. Nimeni n-ar ndrzni.

Capitolul 63
Eram n maina poliiei cu Conklin i ne ndreptam spre
o bom b de crcium n Mission, unde se prea c noul i
singurul nostru suspect lucra de la trei dup-amiaza pn la
la miezul nopii.
Numele lui Henry Wallis ne parvenise printr-un pont ano
nim, dar ceea ce difereniase acest pont de alte sute care ne
ncinseser liniile telefonice fusese faptul c Henry Wallis se
afla pe lista noastr scurt.
Era barman, lucrase la petrecerile date de soii Bailey i ie
ise cu Sara Needleman - pn cnd ea i dduse papucii. Per
soana care ne dduse pontul susinea c l vzuse pe Wallis
trecnd cu rabla lui pe strada i prin faa casei lui Needleman
de cteva ori n seara dinaintea morii ei.
Cazierul lui Wallis arta arestri pentru infraciuni violente.
Fusese condamnat pentru violen domestic, lovire i alte
agresiuni i fusese acuzat de tentativ de omor cnd, mpre
un cu ali btui bei, aproape omorser un client pe o alee
din spatele barului.
Martorii btii aveau variante diferite. Dovezile erau ndo
ielnice. Wallis fusese gsit nevinovat. Cazul fusese nchis.
Raportul zicea c Wallis era alb, avea un metru aptezeci i
opt nlime, aptezeci i cinci de kilograme i, cel mai impor
tant, patruzeci i ase de ani. Asta nsemna c era destul de n
vrst s fi citit despre crimele din nalta societate din anii 80.
La naiba, era chiar destul de n vrst s le fi comis chiar el.

A 8-A MRTURISIRE

179

Eu i Conklin ne ntrebam dac Wallis avea chei de la am


bele case, i a soilor Bailey, i a Sarei Needleman. Prea pro
babil, chiar erau anse mari.
Aveam o poz de-a lui Wallis de cnd avea patruzeci de ani,
dar arta bine, chiar cu flash-ul aparatului Polaroid, care crea
un contrast puternic, dezavantajos.
Avea brae musculoase, cu tatuaje la ncheieturi fcute n
nchisoare.
Dar ce ne trimisese pe mine i pe Conklin dup el fusese ta
tuajul de pe umrul stng al lui Wallis: un arpe ncolcit prin
gvanele ochilor unui craniu.
Conklin conducea tcut i nelegeam de ce.
Amndoi ne imaginam nenumratele moduri n care se
putea desfur scena din barul Torchlight: ce am face dac
Wallis ar scoate o arm, dac ar fugi, cum ne-am descurca
cu orice situaie ar aprea fr s producem prea multe da
une colaterale.
Conklin parc pe Fifteenth, ntre Valencia i Guerrero, n
faa barului-restaurant Torchlight, o cldire alb cu indril,
nconjurat de librrii i cafenele.
Mi-am desfcut haina i am atins podul armei. Conklin, la
fel. Am intrat n atmosfera obscur a barului. n partea de sus
era un televizor, deschis pe un canal ce prezenta o recapitulare
a meciului de baseball din ziua precedent - Oakland Athletics
luau btaie.
Barmanul avea un metru optzeci i patru, optzeci i dou
de kilograme i era chel. Barul era ntunecat - cu o lumin
slab dat de siglele de neon - , dar chiar i aa, mi-am dat
seama de la nou metri c barm anul care tergea halbe de
bere cu un prosop murdar nu era Henry Wallis.
Eu am rmas chiar n cadrul uii, iar Conklin s-a dus la
barman, i-a artat insigna i a vorbit ncet cu el, acoperii de
zgomotul televizorului. Barmanul i arunc privirea spre
mine i napoi la Conklin.

180

JAMES PATTERSON

Apoi art spre un brbat din captul barului, care sorbea


dintr-o bere i privea n sus la televizor, fr s ne acorde atenie.
Conklin mi fcu semn i ne apropiarm de Henry Wallis.
Poate avea ochi la spate sau poate tipul de lng el ne remar
case i l atenionase pe Wallis, dar acesta i ntoarse capul
brusc, m vzu ntinznd mna dup arm i fugi spre ieire.
Conklin strig:
- Nu mica! Wallis, rmi unde eti!
D ar brbatul ocoli buctria i continu s alerge pn
ajunse la ua din spate, care se nchise cu putere n urm a lui.
Cteva secunde mai trziu, cnd am deschis ua, Wallis
era deja n Camaro-ul su negru, ruginit, nind ca din puc
pe Albion Street.

Capitolul 64
Am sunat la dispecerat i am cerut ajutoare, n timp ce
Conklin acceler pe strada pustie.
Din radio se auzi vocea serioas a dispecerei, Jackie Kam,
care declar cod 33 - linite pe banda noastr de frecven i alert toate mainile din zon c urmream un Camaro ne
gru ce rula pe Sixteenth spre Market.
Era de ru.
Tocmai ieeau elevii de la ore, cel mai prost moment pen
tru o urmrire n vitez, periculos pentru mine i Conklin, po
sibil letal pentru ali oferi i pentru pietoni.
Am activat sirena i girofarul. Wallis avea un avans de cel
puin treizeci de secunde i, pe msur ce se ndeprta de noi
cu peste o sut zece kilometri la or, era clar c n-avea s nce
tineasc pentru nimeni i nimic.
- Nu-i vd numrul de nmatriculare, i-am zis dispecerei.
Ajunseserm destul de aproape cnd, imediat dup scr
ind puternic de metal, nsoit de claxoane de panic, am v
zut o camionet de taco rsturnndu-se.
Maina lui Wallis ddu napoi, apoi se mic extrem de re
pede, ocolind camioneta czut, ambal motorul, lsnd nori
de fum n urma sa i ni din nou dup ce lovi un vehicul par
cat. Apoi Wallis aps pedala, lsnd urme de cauciuc pe asfalt
i camioneta stricat n mijlocul Market Street.
Am anunat coliziunea i am chemat de urgen salvarea.
Gnd am trecut n vitez pe lng camionet, oferul ieea

182

JAMES PATTERSON

cltinndu-se n strad, cu snge pe frunte, ncercnd s ne fac


semn s oprim.
Nu puteam s oprim. L-am njurat pe nenorocitul de Wallis,
n timp ce Conklin accelera spre intersecia dintre Market
i Castro.
Acum aveam numrul mainii i l-am anunat:
- Foxtrot Charlie Nou Trei Unu Echo, merge spre Portola.
Portola e un drum sinuos i noi zburam pe curbele alea cu
optzeci de kilometri la or, n timp ce Camaro-ul se ndeprta
i mai mult de noi. De-a lungul strzii, mainile se ciocneau n
curbe, iar biciclitii mbriau marginile cldirilor.
Am presupus c ne veneau n ajutor i alte maini de poliie,
dar, deocamdat, eram nc singurii care l urmream pe Wallis.
- Dispecerat! Sunt victime?
- Numai rnii care se in pe picioare, sergent. Unde v
aflai?
I-am spus lui Kam c eram pe Twin Peaks Boulevard, n
vrful unui munte mic din centrul oraului. Arestaserm ado
lesceni care se pipiau sub turnul nostru principal de radio n
locul la, dar acum m ineam de bord n timp ce Conklin ipa
,Jigodia! i accelera pe drumul nebunesc de neltor, nca
drat de parapete nalte de aizeci de centimetri, ciobite unde
oferii mecheri intraser ca glonul n ele.
Ne apropiam de Wallis, cnd acesta i ncepu coborrea
rapid spre Clayton, o strad sinuoas i abrupt care-mi d
dea fiori. Am nfcat microfonul att de tare, nct am lsat
urme de unghii n plastic.
Am anunat din nou unde ne aflam: mergeam spre Upper
Haight, o zon rezidenial cu case n stilul Tudor i victorian,
n care locuiau familii tinere, i cu strzi elegante, strjuite
de copaci.
n faa noastr aprur un copil, o femeie i un cine.
- Nuuuuu! am strigat eu.

A 8-A MRTURISIRE

183

Conklin aps pe claxon i frn, maina noastr ateriz


pe trotuar, cu roile zburnd peste curb i sirena urlnd ca un
strigoi rnit cnd revenirm cu o bufnitur n strad.
- Totul e sub control, mri Conklin.
Pe cine pclea?
M-am uitat n urma noastr i nu am vzut niciun cada
vru pe strad, dar tot mi sttea inima. Aveam s supravieuim
oare acestei curse nebuneti? Aveam s omorm oameni n
ziua aceea?
- Unde ne duce idiotul sta? am ntrebat eu aiurea.
- In iad. Ne duce n iad\ zise Conklin.
tia oare?
Cred c tia. Cumva, Conklin tiu instinctiv unde se n
drepta Henry Wallis.
Mie mi-a luat nc un minut s neleg.

Capitolul 65
M-am prins de bord, am privit strzile trecnd fulgertor
prin faa ochilor notri, n timp ce noi ne jucam mainue
cu trectori nevinovai, ntrebndu-ne dac Henry Wallis era
omul nostru. Omorse oare trei oameni sptmna trecut?
Omorse oare apte, n total?
Ci mai avea s omoare dac nu-1 opream?
- ine-te bine, Linds, zise Conklin smucind puternic vola
nul. Am cotit cu un sunet strident pe Haight Street, unde proba
bilitatea de a drma vagabonzi, hipioi la pensie, btrni care
intrau sau coborau din mainile lor era aproape de sut la sut.
- Haight d ntr-o fundtur la Stanyan! am ipat eu.
L-am urmrit pe nebunul din Camaro, care gonea la trei
zeci de metri n faa noastr, scond scntei din bara de pro
tecie din spate, dreapta, care acum atrna pe strad.
Wallis nc era n faa noastr pentru c, pur i simplu,
nu-i psa ce lovete - i refuza s fie nchis. Fcu dreapta pe
Stanyan, conduse aproape toat lungimea strzii, cnd coti
ilegal la stnga, peste dou benzi de trafic, ca s intre n par
cul Golden Gate.
n dreapta noastr se ridica impozanta grdin botanic,
o ser uria construit n alt secol. Mi-am imaginat o rsucire
spectaculoas a mainii, o scen demn de James Bond, cu
sera aia explodnd ntr-un miliard de cioburi.
Dar Wallis patin i evit coliziunea.
- Rich, fii atent! am ipat.

A 8-A MRTURISIRE

185

Am urm rit Gamaro-ul ntr-o cacofonie de claxoane i


scrnete de cauciucuri, cursa de mainue ducndu-ne tot na
inte, pentru c nu aveam de ales.
In m inutele frenetice n care fuseserm pe urm ele
Camaro-ului, nu vzusem o alt main a poliiei, nici mar
cat, nici nemarcat. Auzeam sirene n deprtare, dar eram sin
guri, turnd Fordul nostru Crown Vie la viteza warp, n timp ce
rabla lui Wallis rmnea n faa noastr cu jumtate de strad,
pn cnd coti la dreapta, spre Ocean Beach.
Ne-am trt dup el pe terenul ce cobora brusc. Joggeri cu
cini se fereau din calea noastr. Doamne, mi venea s-mi
pun minile la ochi, s nu mai vd, dar nu puteam.
Lacul pentru agrement era n dreapta noastr, plin de b
trni i copii care conduceau brci cu telecomand, apoi cele
dou maini ale noastre gonir pe lng terenurile de fotbal,
lsnd echipele de liceeni cu gura cscat.
Urcam din nou, drumul ducnd direct la Sutro Heights,
aproape de captul terenului, cnd Wallis vir afar din parc, pe
Point Lobos Avenue, un bulevard cu patru benzi de trafic rapid.
C hiar cnd urlam n microfon s anun locul unde ne
aflam, Wallis vir brusc la stnga pe banda din mijloc i i n
drept maina ca o rachet spre Cliff House, un restaurant em
blematic cocoat pe marginea de vest a continentului, pe o
stnc ce se arunca direct n Pacific.
Am neles atunci: Wallis voia o ieire dramatic, n stilul
Thelma & Louise, numai c el avea s zboare singur. Cnd
Camaro-ul se lovi de parapete i iei de pe carosabil, am vzut
o chestie de-a dreptul incredibil: ua oferului s-a deschis i
Wallis a srit.
Numai c nu i-a calculat bine sritura.
Camaro-ul se lans ovielnic ntr-un drum fr ntoarcere
de pe stnc n apa nvolburat de dedesubt, iar Wallis atrn
pe lng main, amndoi - om i autovehicul - cznd cu n
cetinitorul, ca ntr-un vis.

186

JAMES PATTERSON

Rick a pus frn n faa zidului spart i amndoi am pri


vit peste promontoriu la timp s vedem Camaro-ul explodnd
n flcri.
- Acolo! am zis eu. E acolo!
Corpul lui Wallis era la cincisprezece metri sub noi, un
morman de carne nsngerat.
Era imposibil de cobort pe acolo, peretele era drept, iar pietrele-ude i ascuite. Conklin m-a luat de mn i i-am strns-o
cu putere, privind hipnotizat la focul ce trosnea.
Am auzit vocea lui Jackie Kam n spatele meu, chemndu-m prin radioul din main:
- Sergent Boxer, unde v aflai? Lindsay? Lindsay, rspunde-mi, te rog.
Rich mi ddu drumul la mn, se aplec deasupra stncii,
cu faa n vnt, i strig ctre cadavrul proaspt al lui Henry
Wallis:
- Te-ai distrat, tmpitule? Ai obinut ce voiai?
Am sunat la dispecerat de pe telefonul mobil, dar mainile
deja se opreau cu scrnete de ju r mprejurul rezervaiei natu
rale Point Lobos.
Jacobi sri dintr-una dintre ele nainte s opreasc. Alerg
spre noi strigndu-ne:
- Ai pit ceva? Ai pit ceva?
Eram att de zguduit, c nu puteam s vorbesc.
- Linitete-te, Boxer, zise Jacobi punndu-i minile pe
umerii mei. Prietena mea drag. ncearc s respiri.
n colurile ochilor mi aprur lacrimi, dar nu de tristee.
Era altceva - surpriz i uurare c eram n via.
Am inspirat aerul plin de fum i am zis:
- Nu neleg, Warren. Wallis a srit din main! ncerca s
fug? Sau aa voia el s moar?
- Ce conteaz? zise Conklin de lng mine.
Am ncuviinat. Ce conta? Henry Wallis, omul cu arpele
i craniul tatuate pe umr, era mort.

Capitolul 66
Jacobi ne duse pe mine i pe Conklin s lum cina la res
taurantul Lulu, locul ideal pentru buctria provensal ca
acas, porii bogate i pizza pe vatr. Sala de mese aflat la de
misol era plin ochi, de jur mprejur se auzea murmurul con
versaiilor, iar chelnerul nostru chiar tia lista de vinuri, de
mult considerat una dintre cele mai bune din ora.
tiam de ce srbtorea Jacobi.
eful i primarul l btuser pe umr, cu clasicul Bravo,
domnule!
Crainicii vorbeau numai despre dram: filmri din eli
copter i tirea c viaa era din nou sigur pentru cei bogai
i celebri.
Dar nu puteam s suport aa ceva i trebuia s zic:
- Warren, a nnebunit toat lumea? Tu te simi n largul tu
s afirmi c Henry Wallis e tipul care i-a omort pe milionari?
Jacobi rspunse cu o ntrebare:
- Nu poi s accepi ceva bun n viaa ta, Boxer? i apoi
cu nc una: Nu poi s fii fericit mcar o or?
- Cred c nu, am zis eu uitndu-m urt la el. Ce e n ne
regul cu mine? Sau sunt eu prea deteapt pentru gluma asta?
Conklin mi-a dat una pe sub mas cu genunchiul i n-am
neles ce naiba avea i el.
Murise un om.
Aveam noroc c nu ne uitam n sus la Claire de pe masa
ei de autopsie, sau c nu vedeam la televizor un reportaj

188

JAMES PATTERSON

despre copii mori, cu prini n lacrimi care s amenine c


dau municipalitatea n judecat pentru nc o urmrire fatal
n mare vitez, iar crainicul s anune c nm orm ntarea
copiilor Beckwith va avea loc duminic, la biserica Surorile
Inimii Sacre.
Chelnerul turn vinul, Jacobi l degust, decret c era ex
celent i, peste zarva mesenilor cu portofele grase care sporo
viau veseli n jurul nostru, ridic paharul n cinstea mea i a
lui Conklin.
- Mersi, zise el, de la efu, de la primar i mai ales de la
mine. V iubesc, copii!
Jacobi zmbi, ceea ce nu-1 mai vzusem fcnd dect,
poate, de dou ori n ultimii zece ani, apoi el i Conklin se nfipser n midiile la tigaie i raa la rotisor.
Eu n-aveam poft de mncare.
Muchii feei mi deveniser rigizi, dar rotiele continuau
s se nvrt n capul meu.
Chiar era Henry Wallis ucigaul celor din nalta societate?
Sau era doar un fost condamnat ratat, care avea ceva de
ascuns - aa c se speriase i-i pusese capt zilelor?
i mai psa cuiva n afar de mine?

Capitolul 67
n ciuda opiniei generale, am gsit o doamn procuror n
biroul ei la ora nou n seara aceea, neobosita Kathy Valoy.
A sunat un judector i ne-a obinut un mandat de percheziie
pentru apartamentul lui Henry Wallis, iar la miezul nopii, eu
i Conklin eram acolo.
Wallis locuise ntr-o cldire cu trei niveluri, fr lift, pe
Dolores Street, la cteva strzi de Torchlight Bar.
Am sunat pn l-am trezit pe proprietarul cldirii, un br
bat ndesat, pe nume Maury Silver. Avea un nceput de chelie,
proteza dentar desprins, respiraie urt mirositoare i o c
ma de lucru murdar ce-i atrna peste boxeri.
Silver se uit pe mandatul nostru prin ua ntredeschis, citi
fiecare pagin fa-verso, apoi ne ls s intrm n cldire.
- Ce s-a ntmplat cu Henry? ne ntreb el. A, nu se poate!
Vrei s spunei c el e la care s-a aruncat de pe stnc? Henry
e un criminal?
Apartamentul lui Wallis era la parter, n partea din spate.
Am aprins lumina, am nchis ua n nasul domnului Silver
i, pur i simplu, am rscolit locul. N-a durat mult.
Ca muli ali foti condamnai, Henry Wallis avea doar
strictul necesar de mobil i puine obiecte, pe care le pstra
n ordine.
Conklin se ocup de dormitor i de baie, iar eu de sufrage
ria mic i de buctrie. Din cnd n cnd, strigam unul la al
tul: cnd Conklin gsi iarba nfurat n plastic n cutia cu

190

JAMES PATTERSON

nisip a pisicii i cnd eu am gsit o carte despre tatuaje, cu


colurile ndoite la paginile cu erpi.
Dar asta fu tot.
Nu tu decupaje din ziare vechi sau noi, nu tu altare nchi
nate siei, nu tu trofee de la bogai. i, mai ales, niciun arpe.
Nici figurine de erpi, nici artefacte de erpi, nici cri
despre erpi.
- Nu sunt alte reptile n afar de astea, i-am zis lui Conklin
artndu-i cartea de tatuaje.
- Ia vino s vezi ceva, zise el.
L-am urmat n dormitor i m-am uitat la ce gsise: un ser
tar plin de chiloi de dam mrimea XL.
- Doar dac nu cumva avea o prieten solid, dar nu vd
nicio poz, cosmetice, nimic s indice asta, zise Conklin, Henry
Wallis era travestit.
- Un traficant de droguri travestit. Felicitri Sarei Needleman
c i-a dat papucii. Hai s nchidem vguna asta, am zis eu.
- Locuiesc la doar cteva strzi distan, zise Rich cnd
am nchis i baricadat ua. Vino s bem ceva, s vorbim pe n
delete despre toate astea.
- Mersi, dar nu, am spus eu. Asta a fost cea mai lung zi
din viaa mea, Rich. Trebuie s m duc acas. S m dezbrac.
i n pat cu mine!
Conklin rse.
- Asta e un ordin, sergent?
Am rs i eu cu el mergnd spre main, simindu-m un
pic ciudat, gndindu-m c poate doctorul Freud era cel care
rdea cu-adevrat.
- Bine, am zis, cu o mn pe portier, fiind foarte atent
unde puneam piciorul. Numai un pahar.

Capitolul 68
Diferena dintre apartam entul lui Conklin i cea a lui
Henry Wallis era enorm. Conklin locuia ntr-un bloc similar,
ambele strzi fiind ncadrate de case de dou i trei etaje din
anii 50, cu nimic ieite din comun, construite din materiale
ieftine i banale, dar, odat nuntru, casa lui Conklin prea
locuit i clduroas.
Sufrageria era primitoare: lumin bun, canapele confor
tabile grupate n jurul unui emineu, i obiectul care nu trebuie
s lipseasc din casa unui burlac: televizorul cu plasm cu dia
gonala de 132 de cm.
Rich se ghemui lng combin, trecu n revist un teanc
de CD-uri i m ntreb:
- i place Van Morrison?
- Sigur, am rspuns eu privind la fotografiile de pe perei,
imagini mrite alb-negru ale unor brci cu pnze n golf, cu ve
lele umflate de vntul verii, cu lumina sclipind printre valuri,
trei cadre diferite i toate trei i tiau respiraia.
- Tu ai fcut pozele astea, Rich?
-D a .
- Sunt minunate.
Van Morrison cnta Brown Eyed Girl, o melodie care m f
cea s vreau s cnt i eu. Am zmbit cnd Rich mi-a dat un
pahar cu vin i l-am privit aezndu-se n captul ndeprtat al
canapelei i ridicndu-i picioarele pe un capac de trap lus
truit, pe care l transformase n msu de cafea.

192

JAMES PATTERSON

Am sorbit din paharul ngheat de chardonnay, mi-am


aruncat pantofii i m-am aezat n captul cellalt al canapelei
supradimensionate. Pe msur ce vinul mi aluneca pe gt,
rece, sec i bun, tensiunea mi prsea corpul.
- tii, m gndesc c povestea asta n-are cum s se ter
mine aici.
Conklin ncuviin, ncurajndu-m s continui.
- Un om a murit. Vor fi urmri pe care Tracchio i Jacobi,
pur i simplu, nu vor s le vad. Wallis trebuie s aib o familie
pe undeva. Vor fi ntrebri i noi amndoi tim, Rich, c nu
Wallis e vinovatul. Uite ce cred eu c s-a ntmplat: noi doar
am contribuit la moartea unei diversiuni.
Conklin rse i spuse:
- Pictezi un tablou minunat n cuvinte.
- Iar tu ai un rs superb, Rich, i-am zis eu. mi place s te
aud rznd.
Mi-a susinut privirea pn cnd am cedat prima i am clipit.
Singurul ceas din camer era pe aparatul video, iar eu st
team prea departe de el ca s vd cifrele luminoase, dar tiam
c era trziu. Probabil se fcuse dou dimineaa i m simeam
agitat, ncepeau s-mi vin idei, de exemplu s vd i restul
apartamentului lui Rich. i poate i restul de Rich.
Mintea i corpul mi erau supranclzite i nu cred c Rich
voia s m rcoreasc atunci cnd s-a dus la buctrie s aduc
sticla de vin rcit. Ct timp a lipsit din camer, mi-am desf
cut un nasture de la cma.
i apoi nc unul.
In timpul sta, mi-am schimbat poziia pe canapea i am
simit ceva tare i ascuit ntre perne. Am apucat obiectul cu de
getele, l-am scos i am vzut o clam de pr. ineam ntre de
gete o agrafa cu strasuri.
ocul produs de acea bijuterie de cinci centimetri a f
cut s-mi nghee sngele n vine. Agrafa lui Cindy nu putea

A 8-A MRTURISIRE

193

s cad printre perne dect dac Rich i Cindy s-ar fi zbengui pe canapea.
Am pus agrafa pe msua de cafea i mi-am ridicat privirea
cnd s-a ntors Rich cu sticla. A vzut agrafa, a vzut privirea din
ochii mei. A deschis gura s zic ceva, dar n-a ieit niciun sunet.
Mi-am ntors privirea, s fiu sigur c nu-mi vede durerea.
Am mormit c era trziu, c-i mulumesc pentru vin i
c o s ne vedem diminea.
Am plecat cu pantofii pe jumtate ncheiai i cu inima pe
jumtate frnt. Mi-am gsit maina pe strada unde o lsasem
i am vorbit singur n drum spre cas.
- Ce, eti geloas? am ipat. Pentru c e o prostie s fii ge
loas! Atenie, neuroni: Rich plus Lindsay? Asta e o mare,
mare prostie!

Capitalul 69
Cnd Pet Girl ajunse la casa lui Molly Caldwell-Davis din
Twin Peaks, cu panorama ei uimitoare asupra oraului, petre
cerea ncepuse de ore bune. Pet Girl aps pe sonerie, lovi cio
canul pn cnd Tyco" deschise ua i extravagana voit
amuzant a formaiei Scissor Sisters din epoca post-disco n
vli afar n noapte.
Tyco purta hainele lui de petrecere: un boa din pene n ju
rul umerilor lui zveli, inele n sfrcuri i o ching neagr de
satin. i nmn Pet Girl un pahar de ampanie, o srut pe
buze i-i spuse Bun, sexoaso!" pe un ton att de haios, nct
Pet Girl rse n loc s-i mulumeasc.
Pet Girl trecu pe lng Tyco i intr n camera principal,
cu decorul ei ameitor: mese i canapele avnd dimensiunile
uriae din Alice n ara Minunilor, perei vopsii n negru, co
voare cu imprimeuri imitaie de leopard, trupuri mpreunate
pe pernele de pe duumea, ntregul loc artnd mai degrab
a bordel dect a casa unei fete care lucra la o ceainrie i avea
un fond fiduciar de opt cifre.
Pet Girl o gsi pe Molly, cu corpul ei bronzat i tonifiat
prin yoga, aezat pe o canapea joas, aplecat deasupra unei
mese cu oglind, trasnd linii cu un pai de argint. Culcat
ntr-o rn, lng ea, se blngnea cu dou bti n urm a
ritmului legendarul miliardar din domeniul software, n vrst
de cincizeci i doi de ani, Brian Cine.

A 8-A MRTURISIRE

195

- Ia. Uite. Cine-i? Aici, zise Cine, aruncndu-i lui Pet


Girl o privire att de libidinoas nct acesteia i veni s-i
scoat ochii.
- Molly, zise Pet Girl, ntinznd o sticl de Moet & Chandon
de aizeci i opt de dolari, asta e rece.
- Pune-o oriunde, spuse Molly ntorcndu-se cu spatele la
Pet Girl cnd Tyco aduse un teanc de poze. ip de plcere
cnd apuc instantaneele cu scene de sex pe care biatul n
cas le fcuse musafirilor care i-o trgeau n dormitorul ei.
Pe ct de brusc fusese distras atenia lui Molly de la Pet
Girl, pe att de repede se ntoarse, ca un bumerang.
- Nu simi mirosul sta? o ntreb Molly. Arde ceva. De
ce stai?
Pet Girl i nspri expresia.
Se duse n buctrie, lu din cuptor tigaia cu plcinta de
ciuperci ct o nghiitur i arunc o tav de friptura de vit
Kobe pe pine prjit - n valoare de peste ase sute de dolari
kilogramul - n vasul de mncare al cinelui. Apoi se ntoarse
cu pai apsai la petrecere.
O strig pe Molly, n sfrit surprinzndu-i privirea rt
cit de sub fruntea ei goal, plin de botox.
- I-am dat de mncare lui Mischa, spuse Pet Girl. Nu uii
s-l plimbi, nu?
- O s-l plimbe Tyco.
- Bine atunci. Au revoir, scumpilor.
- Dar abia ai ajuns, se mbufn Brian Cine. Pijamaua lui
de mtase neagr se desfcu i ls la vedere snii brbteti p
roi, dezgusttori. Rmi, o implor el pe Pet Girl. Vreau s te
cunosc mai bine.
- Mda, imediat ce reuesc s m abin s nu vomit, ripost
Pet Girl. Se ntoarse pe balerinii aurii pe care-i cumprase
pentru ocazia asta i-i fcu drum prin mulimea neatent. Se
opri s-i ia napoi sticla de ampanie pe care o adusese, apoi
iei repede din cas.

Capitalul 70
Era aproape miezul nopii cnd Pet Girl cobor din taxi i
merse pe jos patru strzi, inspirnd aerul cald i umed dinspre
ocean pe msur ce se apropia de apartamentele prpdite
din captul cel mai ndeprtat al parcului Presidio.
Deschise ua de la apartam entul ei, i atrn rucsacul
ntr-un cui pe hol i se duse la buctrie. Descuie cu cheia ua
mic, glisant, mpingnd-o la locul ei n perete. Apoi intr n
camera lung, ngust, care fusese cndva o cmar i care
acum era lumea ei privat.
Pet Girl aps pe ntreruptor, inundnd cu lumin cele
ase acvarii inute pe nite stative pentru tvi, aliniate de-a lun
gul peretelui din spate. i simi frumuseile desfaurndu-i
corpurile lucioase chiar nainte de a le vedea trndu-se silen
ios prin cutia de coaj de copac i frunze - alerte, flmnde,
dornice s se hrneasc.
Pet Girl deschise un dulap i-i scoase instrumentele: cletele
cu mnerul de apucat, cizmele cu bombeu de oel i mnuile de
sudor, confecionate din piele de cprioar, cptuite cu Kevlar,
groase, dar flexibile, cu manete lungi pn la coate.
Dup ce se echip, se apropie de cuca lui Vasuki, admir
corpul puternic, musculos al arpelui, inteligena din ochii si,
simind o comunicare aproape telepatic cu kraitul ei preferat.
Trase n sus capacul greu de pe cuca arpelui i-l prinse
cu cletele, zicnd:
- Poi s mnnci cnd ne ntoarcem acas, puiule.

A 8-A MRTURISIRE

197

l puse cu grij ntr-o fa de pern i apoi ntr-o cutie pen


tru transportul animalelor de companie, pe care o ncuie.
Dup aceea, lu unul dintre puii de arpe-jartier dintr-un
bazin pepinier i l arunc n cuca lui Vasuki, pentru ca ani
malul ei preferat s-i gseasc recompensa la ntoarcere.
Aruncnd o ultim privire n ju r pentru a se asigura c to
tul era n regul, Pet Girl iei din ferma ei de erpi i ncuie ua.
Bg mna sub bluz i scoase medalionul vechi pe care l
purta pe un lan gros de aur. Era un cadou de la tatl ei i n
untru avea poza lui.
Pet Girl duse medalionul la buze, l srut i spuse: Te iu
besc, tati, apoi stinse lumina.

Capitalul 71
Atmosfera de acas de la Molly se mai potolise fa de
cnd fusese Pet Girl acolo, n urm cu dou ore. Zeci de lu
mnri se scurgeau n suporturi, tvile cu mncare erau goale,
iar invitaii la petrecere care-i pierduser cunotina pe po
dea sforiau i zvcneau, dar erau cu siguran dui.
Din buctrie se auzea un sunet ca de metal trit pe du
umea. Pet Girl nghe, se ascunse dup o canapea, pregtit
s pretind c fusese acolo tot timpul. Dar cnd o siluet o
trnti pe ntuneric, aproape c ip.
- Mischa! ! Mngie capul mtsos al cinelui de v
ntoare, strduindu-se s-i potoleasc btile inimii. Te-a dus
Tyco la plimbare? opti ea desfacnd lesa cinelui de zgard.
Mischa ddu din coad, se ghemui i fcu pipi pe covor, apoi i
feri capul, ateptndu-se s fie certat - dar nu fu.
Pet Girl i spuse cinelui s stea, apoi urc repede scara
care se ncolcea strns pn la nivelul al doilea. Dormitorul lui
Molly se afla la captul holului, iar de sub ua nchis nu rzbtea nicio lumin.
Pet Girl rsuci mnerul de alam.
Dar dac se trezete careva?
Ce se ntmpl atunci?
Intr n camer i nchise ua n urma ei, rmase tcut n
semintuneric, cu pulsul zvcnindu-i n urechi i simurile ascu
ite de pericol - cu fiorul acela incomparabil.
Patul se afla exact n faa ei, aezat ntre dou ferestre, plin
dintr-un capt la cellalt de o amestectur de corpuri goale.

A 8-A MRTURISIRE

199

Un cearaf mototolit, cu un fel de imprimeu de animal, era


rsucit aproape ca o sfoar i lega uor trupurile la un loc.
Pet Girl ncerc s-i dea seama cui i aparineau prile de
corp i, cnd se simi pregtit, i puse mnuile i-l scoase pe
Vasuki din cutie.
arpele, atent la noul mediu, se tension n minile lui Pet
Girl, iar aceasta simi puterea letal pur a lui Vasuki. Ca toi
erpii krait, Vasuki era nocturn, agresiv noaptea. i nu mncase
de trei zile.
Capul lui Vasuki se legn cnd Pet Girl l inu deasupra
patului. Ssi i, brusc, corpul lui subire, ca de oel, se zvr
coli n minile proprietarei. Fu nevoie numai de o fraciune
de secund pentru ca arpele s alunece din strnsoarea lui
Pet Girl, s cad pe cearafuri i s se strecoare printre faldu
rile lenjeriei.
Se camufl instantaneu. Era complet invizibil.
Pet Girl icni, de parc ar fi simit cu adevrat durere.
Vasuki dispruse. Planul ei scpase de sub control
Pre de o secund, Pet Girl i imagin c ar aprinde lu
mina s-l caute pe Vasuki i ar inventa o poveste n caz c s-ar
trezi cineva - dar Molly n-ar crede nimic din ce i-ar spune.
Pur i simplu n-ar merge.
Dezgustat de sine, ngrozit de ce s-ar ntmpla cu Vasuki
dac ar fi gsit, Pet Girl arunc o ultim privire inutil asupra
patului luminat de lun. Nimic nu se mic.
Strnse cutia de transportat animale i iei din dormitorul
lui Molly, nchiznd ua la loc, pentru ca mcar Mischa s fie
la adpost.
Afar din cas, ncepnd s parcurg pe jos lungul drum
de pe Twin Peaks Boulevard, Pet Girl i ddu asigurri c to
tul avea s fie bine. Orict de ngrozitor era s l piard pe
Vasuki, arpele nu avea acte de identitate.
Nimeni nu putea s stabileasc o legtur ntre ea i Vasuki.

Capitolul 72
In timp ce eu i Conklin vorbeam cu ea n salon, Molly
Caldwell-Davis m privea de parc ncerca s-i revin dup o
amnezie profund. Avea ochii roii i rspundea monosilabic, cu
o voce gutural, ntre lungi momente de pauz n care se str
duia s-i aduc aminte ce se ntmplase n noaptea precedent.
- Molly, ia-o ncet, spuse Conklin. Ia-o de la nceput i povestete-ne despre petrecerea de azi-noapte, bine?
- Vreau. Avocata.
Deasupra noastr se auzeau zgomote apsate de pai.
Ambulana venise i plecase, dar dormitorul lui Molly col
cia de poliiti care cercetau locul crimei. Tot sus, Claire i doi
dintre asistenii ei ateptau s plece echipa de anchetatori ca
s-i poat face i ei treaba.
Se auzi vocea lui Claire peste balustrad.
- Lindsay, poi s urci? Trebuie s vezi asta.
- Ai nevoie de un avocat, Molly? ntreb Conklin. Pentru c
nu eti suspect. Vrem doar s nelegem ce s-a ntmplat aici,
tii? Pentru c ceva s-a ntmplat.
Molly privea n gol peste umrul lui Conklin cnd m-am
ridicat de la mas i m-am ndreptat spre scri. Charlie Clapper
m-a ntmpinat n hol, spilcuit, binedispus, la fel de ironic ca
ntotdeauna.
- E o reluare, Lindsay. O grmad de amprente, fr arm,
fr snge, fr bilet de sinuciga, fr semne de lupt. Am pre
levat ase sticle de medicamente prescrise i nite prostii luate

A 8-A MRTURISIRE

201

de pe strad, dar nu cred c avem de-a face cu o supradoz.


Cred c aici a fost ori Sodoma, ori Gomora i Dumnezeu i-a
spus cuvntul.
- Sincer, nu tiam c eti aa familiarizat cu Vechiul Testa
ment, am zis eu uitndu-m pe dup Clapper ca s vd mai
bine pe patul din spatele lui.
- Da, mama se trage din Vechiul Testament, zise el.
A fi rs, dar ceea ce apucasem s zresc din locul crimei
fcuse brusc totul prea real. Am mormit inem legtura" i
am trecut pe lng el n dormitorul lui Molly, unde doi br
bai goi zceau mori.
Biatul era ntins pe jos, cu capul ntr-o parte, prea ado
lescent. Prul de un blond platinat era aranjat cu epi, iar ochii
si verzi erau nc deschii. Prea c se trse spre u cnd
sucombase.
Brbatul meii n vrst era pe pat, ntr-o poziie pe jum
tate fetal, grsimea de pe burt atrnndu-i ca un or peste
organele genitale. i el avea ochii deschii. Nu murise n somn.
Aa arta moartea provocat de krait. Sistemul nervos cen
tral este afectat i se ajunge la paralizie muscular. Victimele
nu mai pot s respire.
- Cnd au murit?
- nc sunt calzi, Lindsay. Mi-ar plcea s-i dau un interval
mai exact, dar tre s-i zic c au murit ntre ase i douspre
zece ore n urm. Molly a zis ceva util?
- Nu. Doar cele patru cuvinte urte: Vreau s vin avocata".
Glaire oft:
- nainte s se opreasc din vorbit, Molly mi-a zis c pu
tiul mort era biatul ei n cas, l chema Jordan Priestly. Ea-i
zicea Tyco.
- Tyco, la fel ca firma de jucrii? A, neleg, biat de jucrie.
- Dar n-am avut nevoie s-l identifice pe tataie sta. E Brian
Cine.
-O -o .

202

JAMES PATTERSON

- Mda. Acel Brian Cine. Tony Tracchio ar face bine s


se dea cu alifie, zise Claire, pentru c Cine Industries o s i-o
trag ru de tot.
Claire le spuse asistenilor ei s apuce colurile cearafului
i s nfoare corpul lui Cine n el, pentru a pstra probele i
abia apoi s-l bage n sacul de cadavre.
- C nd term inai aici, mi zise, tu i Conklin s venii
la morg. N-o s m grbesc deloc cu domnii tia, o s le fac
o examinare extern mai atent dect le-a fcut mama lor
la natere.

Capitolul 73
Am cobort napoi n buctrie i am vzut-o pe Christine
Rogers alturi de Molly i Conklin.
Rogers era o celebritate i pe bun dreptate, o avocat
bun-la-toate pentru oamenii bogai. Era o blond cu ochii
gri, ngrijit i drgu, artnd dezamgitor de tnr pentru
un partener principal la o mare firm de avocatur, care avea
un birou cu numele ei pe u. E doar o presupunere, dar pro
babil c doamna Rogers cerea o mie de dolari pe or.
A trebuit s m ntreb de ce Molly Caldwell-Davis avea
nevoie de un tun cnd i o pratie ar fi fost prea mult.
Nu o consideraserm suspect pe Molly.
Ne nelaserm oare?
O mie de ntrebri mi venir n minte. Molly i cunotea
pe soii Bailey? Dar pe Sara Needleman? Unde era Molly cnd
fuseser ucii acetia? Avea vreo legtur cu victimele muc
turilor de arpe de la nceputul anilor 80?
Fata asta bogat, pe jumtate drogat, era destul de solid,
de deteapt, de motivat s fie un uciga n serie?
i dac era aa, ce-o apucase s omoare oameni n pro
priul pat?
Christine Rogers arta obosit, dar prul i strlucea, bluza
ei era apretat, iar costumul Armni cu dungulie costa ct sa
lariul meu pe o lun. Avocata asta putea s aib programul
nebun al unui partener principal, dar avea o atitudine foarte
profesional.

204

JAMES PATTERSON

- Doamna Caldwell-Davis dorete s colaboreze, spuse ea.


Cnd s-a dus la culcare, n jurul orei unu i jumtate dimineaa,
Brian Cine i Jordan Priestly erau n via. Cnd s-a trezit,
cndva dup ora zece, erau mori.
Am privit-o pe Rogers n ochi i am zis:
- Poate dac-i adun gndurile, unul sau dou dintre ele
ar putea s ne ofere un indiciu.
- Orice s-a ntmplat, clienta mea a dormit n timpul sta i
a scpat printr-o minune, spuse Rogers. Vreau ca poliia, supe
riorii, presa, toat lumea, inclusiv Dumnezeu s tie c Molly
nu a avut nicio legtur cu decesele bunilor ei prieteni. Este
devastat c au murit. i nu are nimic de ascuns.
- Minunat, zise Conklin. Molly, ncepem cu nceputul.
Avem nevoie de o list cu toi cei care au fost aici asear, inclu
siv furnizorul, curierii i persoana care-i plimb cinele.
Molly se uit la Conklin cu ochii ei mari, nroii. Avea sa
liv uscat n colurile gurii.
- Tyco mi-a plimbat cinele. Eu am gtit pentru petrecere,
iar Brian s-a ocupat de bar. Nu cunoteam nici jumtate din
lumea care a venit, sta e adevrul. Fiecare a adus pe cineva
care a adus pe altcineva.
- S ncepem cu cei pe care i cunoti, zise Conklin.

Capitolul 74
Era dup-amiaz trziu cnd eu i Conklin am intrat n
sala de autopsie i am vzut corpul lui Tyco ntins pe mas.
Avea ochii nchii, dar colecia lui de piercinguri sclipea
ntr-un borcan de oel inoxidabil de sub lamp.
- Aproape c renunasem , ne zise Claire. D ar ia uitai-v aici.
Ridic braul drept al biatului i mi ddu lupa ca s vd
ceea ce ea numea dou puncii minuscule clare".
Lng mine, Bunny Ellis, asistenta num rul unu a lui
Claire, trase fermoarul celui de-al doilea sac de cadavre, cel n
care se aflau rmiele lui Brian Cine.
M-am ntors i, pentru o clip nfricotoare, mi s-a prut
c Brian Cine era n via.
Cearaful n care era nfurat Cine s-a micat, dar n timp
ce priveam ngrozit, mi-am dat seama c nu Cine se mica.
Era ceva lung i dungat, abia perceptibil pe modelul pestri al
cearafului.
- arpe! am ipat. Asta e arpele!
Animalul prea lichid aa cum se prelungea el din sac i
aluneca pe unul dintre picioarele mesei spre duumea, cu capul
turtit, pregtit de atac, unduindu-se pe gresia gri ctre Claire.
-N u te mica!strig Conklin.
Apuc pistolul i trase ctre inta agil o dat, de dou ori,
iar i iar, arma smucindu-se, gloanele ricond cu zgomot din
gresie, mpucturile fcnd ecou n sal.

206

JAMES PATTERSON

Era zero la ase.


Eu aveam minile peste urechi i ochii larg deschii. M
uitam fix la arpele care continua s se apropie, acum la doar
un metru de vrful cizmelor lui Claire.
Am vzut groaza de pe chipul ei. Micarea ar fi atras ar
pele, dar Claire nu avea de ales. Sri pe scara pe care o folosea
de obicei s fac poze de sus.
Eu am fugit pe hol.
Era un extinctor pe perete. Am spart geamul cu podul ar
mei, am scos cioburile, am luat toporul de incendiu i am fugit
napoi n camer.
Conklin intea din nou. Claire sttea pe treapta de sus a
scrii, iar asistentele ei ipau i se urcau pe perei.
Am ridicat toporul, am lovit arpele cu lama i l-am tiat
n dou de la mijloc.
Ambelejumti ale arpelui continuam s se zbat.
- A murit, nu-i aa? am strigat eu cu vocea ascuit i trans
piraia curgndu-mi pe sub cma. Nu mai poate s fac ni
mic, nu?
Brusc, n minte mi venir imagini cu rechini care zceau
pe punile brcilor - presupus mori - i care reveneau la via
" s nface picioarele pescarilor ntre flcile lor.
arpele sta nc se zvrcolea, cu gura deschis, cu colii
lui letali expui.
Cu toii ne uitam nmrmurii, absorbii de ucigaul care
nu mai murea. n cele din urm, Conklin iei din trans, dis
pru n biroul lui Claire i reveni cu un co de gunoi din me
tal, pe care l rsturn peste ambele pri ale arpelui.
Se aez pe coul de gunoi.
Arta de parc sttea pe o bomb.
- Nu, asta e de bine, mi zise el rou la fa, transpirat, cu
ochii uor ieii din orbite. E un moment la fel de bun ca ori
care s m vindec de frica de erpi.

A 8-A MRTURISIRE

207

Cei de la controlul animalelor sosir la morg dup pa


truzeci de minute. l eliberar pe Conklin i ridicar coul
de gunoi.
Ambele pri ale kraitului se micau nc.
Partea din fa scrni n aer.

Capitolul 75
Yuki fcea curat n frigider ascultnd Faith Hill, gndindu-se la ponei trcai i strini cu picioare lungi, cnd sun
telefonul.
Stomacul i se strnse brusc: O fi Doc?
Arunc buretele n chiuvet, i terse minile pe blugi i
merse la telefonul care cnta pe msua de cafea a mamei ei.
Numrul afiat era de la Departamentul de Justiie SF. Yuki
aps butonul de rspuns cu degetul mare i spuse:
- Castellano.
O or mai trziu, sttea ntr-un fotoliu de piele din bi
roul judectorului BrendanJ. Duffy, ateptnd s ajung Phil
Hoffman.
Duffy arta tulburat, dar nu voia s fac niciun comenta
riu pn nu ajungea i Hoffman. Aa c Yuki folosi timpul s
studieze biblioteca judectorului i s ia n calcul multiplele po
sibiliti. Dar numai una prea probabil, i anume c bleste
matul, nenorocitul de juriu care trebuia s delibereze n cazul
lui Stacey Glenn nu ajunsese la un verdict.
Juriul se blocase - din nou.
Aa c urma ca Duffy s declare procesul nul i ca tupeista
aia de regin a frumuseii care i stlcise n btaie prinii
neajutorai i iubitori s ias ano din nchisoare cu mersul
ei unduios.
Duffy nu facea conversaie de dragul de-a vorbi. Lucra,
deschidea dosare, lua notie, arunca hrtii la co, n timp ce

A 8-A MRTURISIRE

209

razele soarelui de dup-amiaz se ntindeau peste covorul lui


persan, iar inima lui Yuki continua s bat SOS n pieptul ei.
n cele din urm, auzi vocea lui Hoffman n anticamer.
Se aplec la intrarea n birou, i trecu o mn prin prul
negru ciufulit i spuse:
- Scuze, domnule judector. Yuld. Eram cu soia n Sausalito.
N-am putut s grbim feribotul.
- Ia loc, Phil, zise Duffy.
Hoffman se aez n al doilea fotoliu i ntreb:
- Avei veti de la juriu?
Yuki deja ajunsese la concluzia c, n momentul acela,
Hoffman ar fi la fel de mulumit i cu un proces nul, i cu o
achitare. Petrecuse prea mult timp lucrnd la cazul sta. Dac
se hotra proces nul, clienta lui era eliberat, iar el putea s se
ntoarc la cazurile pltite.
- Am veti proaste, zise Duffy. A avut loc o btaie n
nchisoare.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Hoffman.
- Clienta ta i-a fcut o prieten n ultimele dou spt
mni i, din cte neleg, prietena asta avea deja o prieten.
A avut loc o lupt la duuri i Stacey Glenn a pierdut, zise
Duffy. Prietena doamnei Glenn a apucat-o de gt, cealalt fat
a strns-o pe Stacey de talie i au tras amndou.
Duffy ddu din cap cnd i imaginar cu toii scena, dar
Yuki tot nu vizualiza ce fusese aa oribil.
- mi pare ru, nu neleg, domnule judector.
- E vina mea. Nu explic bine. Capul lui Stacey Glenn a
fost separat de ira spinrii. i duse o mn la propriul gt i
continu: gtul n sine, muchii i aa mai departe erau la locul
lor, dar coloana a fost rupt. Din punct de vedere medical,
doamna Glenn a suferit o decapitare intern.
- N-am auzit niciodat de o decapitare intern, zise
Hoffman.

210

JAMES PATTERSON

- i pentru mine e o premier, dar asta mi-au zis de la


Departamentul de Corecii, pe baza constatrilor autopsiei i
citez, zise Duffy citind dintr-un carneel: Proastele alea au
transformat-o pe Stacey Glenn ntr-o ppu care d din cap.
Yuki se ridic, iei n tromb din biroul judectorului Duffy
i continu s mearg chiar dac Phil Hoffman o strig din
urm. Se ndrept spre scri, strnse bine balustrada i se m
pletici n jos pe scri, gndindu-se la ce final avusese cazul.
Cnd ajunse n hol, tiu c trebuia s-l gseasc pe Parisi.
Trebuiau s se gndeasc bine ce aveau s declare publicului
i el trebuia s se descurce cu asta, pentru c n-ar fi fost bine
ca publicul s-o vad pe ea aproape incapabil s-i stp
neasc bucuria.
Stacey Glenn primise pedeapsa cu moartea.
Fr condamnare, fr desesizarea instanei, fr anula
rea procesului. Asta era sentina final.
Se terminase.
Yuki nu pierduse procesul, iar sociopata Stacey Glenn era
moart.

P a r t e a a p a tr a
DOC

Capitolul 76
Eram cu Gindy la Susies, la nceputul serii, i chiar i la
ase dup-amiaza birtul n stil caraibean era plin.
O nebunie general.
Formaia de percuie cnta; Susie acompania la tobe un
concurs de limbo, scandalagiii bei de tequila cdeau pe masa
de biliard, iar Lorraine, care de obicei tie s anticipeze mo
mentul, i pierduse ndemnarea.
Aceasta ne lu comanda de buturi, se ntoarse s ne ci
teasc ofertele speciale din seara aceea, apoi nc o dat s ne
arate inelul de logodn i mai veni o dat s ne ntrebe dac
aveam tot ce ne trebuia.
Asta n primele cinci minute.
Am fixat-o cu privirea pn s-a retras i a plecat fugind.
Claire i Yuki aveau s apar din clip n clip i eu nc n-o
lmurisem cu Cindy.
- Nu te mai nvrti atta n jurul degetului i zi odat, mi
spuse Gindy, draga mea prieten.
Ba chiar for lucrurile un pic, aa nct s sune a provocare.
- Bine. Te vezi cu Conklin?
- i-a zis? Uite, nu a nceput aa, dar...
- Te cul cu el?
- Scuz-m, dar cine te crezi? Sora Mary Margaret de la
Micile Surori ale Centurii de Castitate?
- Da, la naiba, exact asta sunt.
- De ce? Care e problema ta?

214

JAMES PATTERSON

Am ridicat halba goal pentru ca Lorraine s-mi mai


aduc una.
- O Corona!
- Lorraine, am zis, ia ascult faz aici. Cindy se culc cu
partenerul meu i mie nu mi-a zis.
- A-ha.
- Pi, nu crezi c, fiind prietena mea, ar fi trebuit s-mi zic?
- Nu, nu, Lindsay, spuse Lorraine. Nu m bga pe mine n
asta. Sunt foarte fericit acum i nu vreau s m cert cu niciuna din voi.
- Bine, am zis eu. Mai adu-mi una.
- Vin imediat.
- Glumeti, nu-i aa, Lindsay? Crezi c ar fi trebuit s-i
spun c m vd cu Rich cnd tiam c aveai s ne faci pe
amndoi s ne simim prost din cauza asta - i nici mcar nu
tiu de ce! Cindy se ls pe sptarul scaunului i chiar art
nedumerit.
- Nu tii de ce? am zis eu. Am avut senzaia c m prbu
esc, c eu m nelam i ea avea dreptate, c nu fusese frumos
din partea mea. i c orice fceau Cindy i Rich mpreun
era treaba lor.
Cindy nu tia multe despre povestea mea cu Rich i eu
n-aveam de gnd s-i spun, dar poate avea s-i spun el.
Poate i spusese deja.
Probabil c pe chipul meu trecu o urm de ndoial, pen
tru c Cindy simi miros de snge. Se aplec n fa, i scoase
brbia n fa i spuse:
- neleg. O facei voi doi, Lindsay? Asta e? Zi-mi acum,
pentru c dac te culci cu el, i trag una de nu se vede.
- Nu. Nu. Nu facem nimic. Nu vrem i n-am vrut niciodat.
- Bine, zise Cindy. Asta e minunat. Atunci mai zi-mi o dat
care e problema?
- E vorba de ierarhie, Cindy...
- Ai nnebunit? Nu eti efa mea.

A 8-A MRTURISIRE

215

- Dar sunt efa lui Conklin. i noi doi vorbim despre ches
tii pe care tu n-ar trebui s le tii, pentru binele tuturor. i a fi
vrut s am ocazia s-i amintesc asta.
- Chiar dac asta ar avea vreo logic - i nu are, noi doi nu
vorbim despre tine. Nu vorbim despre cazurile voastre. Doar
facem sex mito i ne uitm la filme n pat.
M-am nroit toat i am cobort privirea. Cindy tocmai
mi dduse prea multe informaii i mi-o cerusem singur.
Berea mi sttea n gt cnd am auzit:
- Hei, fetelor!
Mi-am ridicat privirea i am vzut-o pe Claire mturnd
culoarele spre masa noastr. Avea bebeluul n brae, pe fina
mea, Ruby Rose. Iar n spatele ei veneau Yuki i Doc.
- N-am terminat de discutat, am mrit eu la Cindy.
- Foarte bine, spuse ea. Nu atepta prea mult s-mi ceri
scuze.

Capitalul 77
Yuki era aproape euforic de ncntare.
Erau toi mpreun, ngrmdii n separeul de la Susies,
i prietenele ei l plceau pe Doc. Corecie. i ddea seama
din expresiile lor c l iubeau toate. Doc tocmai le povestea cum
fusese ziua lui la Urgene.
- Vine o pacient, zice c de cnd a nceput s ia somni
fere face tot felul de chestii ciudate n timpul nopii. Se pare
c, fr s-i dea seama, s-a dus la dulpiorul cu medicamente
i a nghiit o cutie ntreag de pastile. i-mi arat cutia goal,
zise Doc.
Claire se aplec n fa i Yuki avu impresia plcut c
Claire era bucuroas c mai avea un doctor cu care s vor
beasc. l ntreb pe Doc ce pastile erau acelea.
- Dramamine.
- Pentru ru de micare? zise Claire. Alea nu-i fac ru.
Doc zmbi i spuse:
- Voia s-i facem splturi la stomac, dar i-am explicat c
nu e nevoie. I-am zis: Helen, eti pregtit acum, poi s pleci
n croazier!
Claire ncepu s rd, iar copilaul se ntinse, ddu peste o
sticl de bere, care czu n poala lui Cindy, iar Lindsay iz
bucni n rs i rse pn i ddur lacrimile.
- Scuz-m c rd, i zise Lindsay lui Cindy. Nu, vorbesc
serios, nu e de rs.

A 8-A MRTURISIRE

217

Claire i ddu copilul lui Doc ca s o tearg pe Cindy de


bere, iar copilul l trase pe Doc de nas i i spuse Buuu!. El
rse, iar fetia chicoti fcnd bule de saliv.
i seara continu aa, cu un rset ducnd la altul, i mai
mare, iar Yuki se simea de parc era ziua ei, poate cea mai fru
moas zi de natere pe care o avusese vreodat.
Le spuse prietenelor ei c se term inase cazul Stacey
Glenn, iar Lindsay povesti despre arpele care nu voia s
moar i Claire i ntinse braele ca s arate ct era de lung
animalul, fiind ct pe-aci s rstoarne iar o bere n poala
lui Cindy.
- Serios, e bine s tii ce fel de arpe era, spuse Doc. Exist
un antivenin, tii?
- Antivenin? ntreb Cindy.
- Da, dar nu e aa uor de gsit. Oricum, pacienii mei nu
mai au nevoie de el, Doc. Bine c sergentul Boxer poate s
mnuiasc un topor.
Toat lumea continua s comande bere, meii puin Doc,
care bineneles c trebuia s se ntoarc la spital. Apoi veni
partea cea mai frumoas. Cnd Yuki se ridic s-i ia la reve
dere, el o lu n brae i o srut, dnd-o pe spate pn cnd
aceasta ncepu s rd i toat lumea strig i aplaud, toat
lumea, chiar i oamenii de la alte mese.
- Ne vedem n weekend? ntreb el.
Ea ncuviin, gndindu-se ce lenjerie s poarte.
i apoi Doc plec.
Imediat dup aceea, Cindy spuse c avea ntlnire i tre
buia s mearg acas s se schimbe, i plec i Claire:
- Trebuie s-o bag p-asta mic la culcare.
- Yuki, nu eti doar oferia desemnat, eti singura oferi, zise Lindsay.
Yuki nu voia s se ncheie seara.
- Ce-ar fi s mergem la mine acas? Vrei s rmi la mine
n noaptea asta?

218

JAMES PATTERSON

- S-a fcut, zise Lindsay dnd berea pe gt.


Yuki zmbi. S-o aib pe Lindsay numai pentru ea, s aib
ansa de a retri seara i de a vorbi despre Doc - ei bine, asta
era cireaa de pe tort.

Capitolul 78
Am nceput s trncnesc de ndat ce am urcat n ma
in cu Yuki.
- Doc e fantastic.
- Chiar crezi? Adic, mersi i da, nu-i aa c e minunat?
- E mai mult dect minunat. i chiar i place de tine.
- Cum i dai seama?
- Pur i simplu, se vede. i apoi srutul la ca la Holly
wood n faa lui Dumnezeu i a tuturor.
Yuki rse. Asta este unul dintre lucrurile cele mai frumoase
cu care a fost Yuki nzestrat, un rs care poate s fac soarele
s rsar noaptea. ntre timp, mintea mea o lua nainte i nu
mai aveam rbdare s atept. Oare Yuki tiuse? Toat lumea
tiuse n afar de mine?
De ndat ce a pornit motorul i maina a nceput s se
mite, am izbucnit:
- Yuki, tu tiai c Rich i Cindy sunt mpreun?
- Nuuuuuuu. Serios? Nu pot s cred c nu mi-a zis!
- Exact, am spus eu. Cum m simt eu tiind c partenerul
meu se culc cu una dintre cele mai bune prietene ale mele?
- Se potrivesc totui, zise Yuki fcnd stnga, i maina
cobor dealul cu vitez, agitnd coninutul stomacului meu.
Mereu i-a plcut de el, zise ea, dar cui nu-i place? Stai puin,
Linds. Mi-a scpat ceva evident?
Am dat geamul n jos i vntul m lovi n fa.
- Vrei s opresc? i-e ru? m ntreb Yuki.

220

JAMES PATTERSON

- Nu, am rgit eu.


- Bun, deci care-i faza? Partenerul tu se ntlnete cu pri
etena ta? De ce e asta o problem?
Am ridicat geamul, lsndu-1 doar crpat un pic.
- Eu i Rich... am avut nite momente, m-am auzit spunnd.
Yuki rmase cu gura cscat ct travers o poriune
dreapt a drumului i se opri la un semafor, apoi se ntoarse ca
s m priveasc.
- Ce nseamn momente4?
Deodat, am nceput s-i povestesc lui Yuki tot: ct de
aproape ajunseserm cnd cazul la care lucram eu i Conklin
ne dusese la Los Angeles; c ne opriserm nainte ca lucrurile
s mearg prea departe i cum atracia dintre noi continua s
existe; c fuseser scntei chiar i cnd mi arsese apartamen
tul i m mutasem cu Joe, ba chiar i n urm cu o sptmn,
cnd Conklin m srutase pe buze, lng main.
nc vorbeam cnd Yuki parc n garajul subteran al blo
cului ei. Opri motorul i se ntoarse spre mine.
- Eti ndrgostit de el?
- ndrgostit? Nu tiu cum s-i spun, dar avem ceva
special...
- Deci nu e vorba despre Cindy, ci despre Conklin.
Am ridicat din umeri.
- Ai ceva destul de special cu Conklin, pe care l-ai refuzat
de mai multe ori i nu ai nicio intenie s acionezi n sensul
sta, corect?
Eram beat i eram interogat de prietena mea, procuroarea. Nu aveam nicio aprare.
- Am vorbit despre asta cu el, am zis eu. A fost alegerea
mea i m bucur c n-am fcut niciodat nimic care l-ar dis
truge pe Joe.
- i ce simi fa de Joe? Zi-mi adevrul.
- l iubesc.
- Dovedete-mi, pentru c n momentul de fa nu neleg.

A 8-A MRTURISIRE

221

M-am scuzat, am ieit din main, m-am dus la tombero


nul imens de lng lift i mi-am vrsat maele. Yuki sttea
acolo cu un pachet de erveele umede, cu un bra petrecut pe
dup mijlocul meu i un pachet de gum.
Dar nu m-a lsat s scap aa uor.
Ne-am ntors la main i ne-am reluat locurile, iar ea
mi-a zis:
- Spune-mi tot adevrul i doar adevrul.
I-am povestit c atunci cnd l-am cunoscut pe Joe simi
sem un fulger ntre ochi i c fusese reciproc. i c din ziua
aceea, Joe nu m dezamgise niciodat. C i schimbase
toat viaa ca s fie cu mine. C era nu numai iubitul meu, ci
i cel mai bun prieten al meu, persoana cu care puteam s fiu
n largul meu. C singura mea team legat de dragostea mea
pentru Joe era s fac pasul urm tor cu el, pentru c era pen
tru totdeauna.
- Dac ne cstorim, nu pot s-l prsesc niciodat, am
zis eu.
- i sta e un lucru ru? m ntreb Yuki.
- E ceva care m sperie.
- Nu sunt expert, dar te sperie ceva atunci cnd ai fost
traumatizat, nu? Cnd cineva pe care-1 iubeai a murit?
Am ncuviinat. Vorbea despre Chris, fostul meu partener
i iubit, care fusese ucis la datorie.
Yuki se ntinse i m lu de mn.
- Lindsay, nu-i nimic dac exist atracie ntre tine i Rich.
N-ai ce face. E amuzant, poate, i plcut s ai tot timpul pe
cineva care e ndrgostit de tine. Ai hotrt deja c nu e pentru
tine, dar e portia ta, evadarea ta, pentru c i-e team s te m
rii. Am neles corect?
ncepur s-mi curg lacrimile. Yuki m strnse i mai
tare de mn.
- Las-1 s plece, zise ea. i pleac i tu de lng el.

222

JAMES PATTERSON

Yuki i deschise braele i m mbri. Ea e micu, iar


eu sunt ct Amazonul, dar cumva, mbriarea aia ciudat fu
tot ce aveam nevoie. Plngeam n voie, iar Yuki m mngia
pe pr.
- tii ce vreau eu cu Doc? Exact ce ai tu cu Joe.

Capitalul 79
n dimineaa urmtoare, Cindy era la biroul ei, uitndu-se
prin notie s verifice c n-a uitat nimic. Apoi gsi: i notase
interviul neprevzut pe care i-1 luase fetei ce-i spunea Sammy,
adolescenta dependent de droguri care afirmase c Rodney
Booker fusese omort de nite oameni*4, nu de o persoan, ci
de cel puin dou.
Cindy se simise bntuit de cuvntul acela - oameni" i-i prea ru c Sammy fugise nainte ca ea s afle mai multe
despre ceea ce ar fi putut fi un indiciu important pentru des
coperirea ucigaului lui Rodney Booker.
Cindy o sun din nou pe Lindsay, de data aceasta lsndu-i
un mesaj de mulumire pentru trandafiri. Apoi i lu poeta i
plec din cldirea Chronicle, mergnd pe jos la Din Inim.
Un vagabond cam de vrsta ei, pe nume Angel, i flutur
zmbetul placat cu aur i i deschise lui Cindy ua cantinei, cu
o reveren pn la pmnt.
- Srumna, domnioara Cindy Thomas. V-am numit
drgua de la Din Inim". Am votat cu toii.
Cindy zmbi i l ntreb pe Angel dac tia o fat pe care
o chema Sammy. Angel zise:
- Sigur, o tiu pe Sammy. E nuntru acum.
Cindy cut cu privirea prin camera mare i, n cele din
urm, o vzu pe Sammy la linia de servire, oferind prnzul
unui ir lung de oameni ai strzii. Sammy purta nite pantaloni

224

JAMES PATTERSON

drgui, o bluz scump n culori aprinse, iar prul ei blond-deschis era mpletit frumos pe spate.
i, dei pupilele lui Sammy erau destul de mari s vad
pn n partea cealalt a camerei, adolescenta era clar volun
tar, nu client acolo.
Cindy travers camera spre linia de servire i i spuse:
- Bun, Sammy. Ai un pic de timp pentru mine?
Sammy pru nu numai agitat, ci i speriat.
- Nu, zise ea. Pur i simplu, nu pot.
- Te rog.
- Nu pot s vorbesc aici cu tine, bolborosi ea. Ne vedem la
Moes peste o jumtate de or dac pleci acum.
Cindy o atept pe Sammy la Moe i, dup o or, i co
mand brnz la grtar pe pine de secar. Cum i veni co
manda, se arunc i Sammy pe locul din faa ei.
- Eti prea de tot, Cindy, zise fata dnd din cap. Te-am
avertizat s ai grij, dar, pur i simplu, nu poi s stai deoparte.
- Pot s pstrez un secret, zise Cindy, dar nu pot s renun
la articolul sta.
- Nu? Ei bine, tatl meu m-a pus n arest la domiciliu. Nu
vrea s vorbesc cu nimeni, n special cu tine. Fata crnnea
bomboane de ment i-i comand o Cola. Clasic, i spuse ea
chelneriei.
- De ce nu cu mine?
- Pentru c i caui moartea cu lumnarea.
Cindy amestec n cafea i spuse:
- Vezi, asta nu neleg eu, Sammy. De ce sunt n pericol?
Ce e aa de special la Rodney Booker, nct este periculos s
scrii despre el?
- Pentru c cei care l-au omort nu sunt oameni ai strzii,
Cindy. Ucigaii lui nu vor s fie expui, arestai, acuzai de crim.
- Am nevoie de ajutorul tu, spuse Cindy.
Sammy se ls pe spate, cu ochii mrii de fric.

A 8-A MRTURISIRE

225

- i eu am nevoie de ajutorul tu, zise. Vreau s scap de


aici. S m mut din ora. Dar nu am bani. Facem o nelegere.
Poi s-mi dau un avans din recompensa aia? Vreo zece mii?
- Nici vorb, zise Cindy. Banii ia stau acolo pn cnd
ucigaii Curierului sunt condamnai. Pot s-i fac rost de vreo
dou sute de dolari, dac te ajut.
- Las. Mersi, dar nu e cazul. Am zis c am nevoie de aju
tor i, apropo, du-te naibii, zise Sammy.
De ndat ce Sammy plec din restaurant, Cindy plti nota
i se ntoarse la birou. Sammy ajunsese s o ngrijoreze n cele
din urm. Teama adolescentei putea s fie paranoia drogailor
dus la maximum, dar Cindy avea alt senzaie - c uciderea
lui Rodney Booker era legat de ceva mai mare, ceva organizat.
Ceea ce nsemna c era depit de situaie.
Sun la un numr pe care l tia pe de rost.
- Rich, zise, trebuie s vorbim.

Capitalul 80
Conklin l gsi pe Skip Wilkinson la MacBains, cu o mn
ntr-un castron cu alune i cu cealalt innd o halb de bere
proaspt tras. Wilkinson era un puti slbnog, tuns periu,
care fusese coleg de academie cu Conklin. Acum lucra la Nar
cotice i Moravuri sau cum zicea el: Droguri i Curve.
- Deci vrei s vorbim despre Curier, zise Wilkinson.
- Orice poi s-mi spui. E un caz de omucidere care se
nvechete.
- Da, pi, nu pot s-i spun prea multe. Ne-am ciocnit de
cteva ori. Era un traficant de droguri mrunt.
- Ce fel de droguri?
- Cocain. i-am adus dosarul sta.
Wilkinson scoase un dosar cu colurile protejate din ser
vieta lui ponosit i i-1 ddu lui Conklin.
- N-am avut niciodat destule suspiciuni rezonabile ca s-l
arestm. Era scrbos ce fcea.
- Ce fcea? ntreb Conklin.
Nu exista mandat de arestare, nici fotografie judiciar, nu
mai nite notie scrise de mn i prinse pe spatele dosarului
marcat CURIERUL ISUS. Nu-i aflaser numele.
- Transforma adolescente n traficani. Avea o ntreag re
ea. Le trimitea pe strad s vnd. Nu sunt sigur dac fcea
sex cu ele. Toate astea sunt zvonuri de pe strad, nu am avut
surse de ncredere. Aa c am trimis cteva poliiste pe strad,
am ateptat s mute momeala, dar n-a fcut-o.

A 8-A MRTURISIRE

227

- i ai renunat? Uite, nu vreau s v critic. Noi n-am


avut timp s lucrm la cazul sta dect vreo cteva ore...
- N-am renunat, zise Wilkinson. Dar, dup cum am spus,
Conklin era un traficant mrunt. Cocaina e rea, dar suntem co
pleii de metamfetamin, care e mult mai rea. Copiii o fceau
n subsoluri. Era uor i ieftin, dar de cnd cu crizele violente din
cauza efedrinei, metamfetamina a luat amploare. Reeaua de
consumatori e imens, scap de sub control. Se implic i crima
organizat. Marfa e adus din Mexic. Nu vreau s te plictisesc
cu detalii, dar ne scap printre degete. i omoar copii buni.
Iau o dat i pe urm nu mai au scpare.
- Deci Rodney Booker era traficant de cocain, spuse
Conklin. Noi nu tiam asta.
- L-am fi prins pe Curier n cele din urm , dar aveam
peti mai mari de prins. i apoi, altcineva a ajuns n subsolul
la naintea noastr. i m bucur. mi pare bine c l-au pus la
pmnt pe nenorocitul la i c s-au asigurat c nu se mai ri
dic de acolo.

Capitalul 81
La doar ora opt ntr-o diminea cenuie, Cindy sttea n
tre mine i Conklin i arta cu degetul spre o femeie tnr
care mergea cu pai repezi pe Fifth Street.
- Ea e! Cma roie, coad mpletit blond. Ea e Sammy!
Sammy i auzi numele, ntoarse capul, l vzu pe Conklin
alergnd spre ea i o lu la goan de parc ar fi avut motoare la
picioare. Zbur de pe trotuar pe strad i se arunc n faa unui
camion de pete care acceler cnd semaforul se fcu verde.
Am crezut c a agat-o camionul, dar acesta bg ntr-a
treia i prinse vitez cnd Conklin l ocoli prin spate. Alergam
i eu, strecurndu-m prin spaiile goale de pe strada aglome
rat i de pe trotuare, strignd n timpul sta:
- Poliia! La o parte!
l auzeam pe Conklin pufnind nervos, aa de aproape
eram, cnd mi s-a prins tocul pantofului ntr-o crptur de pe
trotuar i am czut. Am rmas fr suflare.
M-am ridicat mpleticindu-m i un cetean mi-a indicat
direcia. Pn cnd i-am prins eu din urm, Conklin o nghesuise pe Sammy ntr-un gang dintre dou cldiri i ipa la pu
toaica cu ochii mari care gfaia:
- Nu mai fugi i ascult!
Un grup de vagabonzi se ridicar de pe trotuarul din faa
cantinei, unii plecnd pe furi, alii fcnd un cerc n jurul
lui Conklin i al lui Sammy. Era o gac amenintoare i erau

A 8-A MRTURISIRE

229

muli. Le-am artat insigna i mulimea s-a retras boscoro


dind, facndu:ne loc.
- Vrem s vorbim cu tine la secie, i zise Conklin fetei.
Vii cu noi, fii un cetean bun. Ai neles? Coopereaz i nu te
lum n eviden.
- Nu. Nu neleg. N-am fcut nimic.
- Vezi tu, eu vreau s te cred, zise inspectorul Conklin cu
ochii si cprui nduiotori. Dar nu te cred.

Capitolul 82
Douzeci de minute mai trziu, Sammy, nume de familie
nc necunoscut, sttea n faa noastr n camera de interoga
toriu numrul unu, cu camera video spionndu-ne din colul
tavanului.
Sammy nu avea acte la ea, dar admise c avea optsprezece
ani. Avea vrsta legal, aa c puteam s o interogm. Fcu
sem tot ce putusem s m mprietenesc cu ea, s-i spun c n
elegeam de ce era speriat i s i dau asigurri, dar putoaica
nu avea ncredere n mine.
Rspunsurile ei erau evazive i atitudinea ei de rahat mi
spunea c ascundea ceva important. i orict de nervoas eram,
aveam o senzaie din ce n ce mai clar c orice tia Sammy
putea s ne ajute s rezolvm cazul Curierul Isus - poate chiar
n ziua aceea.
Adolescenta mbufnat avea cercuri negre sub ochi i obra
jii supi ai unei dependente de metamfetamin care trece prin
faza de sevraj. Rupse un tub de bomboane i roni una ntre
molari. Am simit miros de viine slbatice i, pentru prima
dat, a putea s ju r c am simit mirosul fricii la ea.
Oare Sammy se temea c ucigaul Curierului avea s vin
dup ea dac vorbea? Sau era chiar ea implicat n moartea lui?
Am ncercat din nou, cu blndee.
- Sammy, ce te deranjeaz?
- Faptul c sunt aici.

A 8-A MRTURISIRE

231

- Uite, nu ncercm s te speriem. ncercm s aflm cine


l-a omort pe Curier. Ajut-ne i o s ne asigurm c nu i se
ntmpl nimic.
- A, de parc asta era problema.
- Ajut-m s neleg. Care este problema atunci?
Masca de dur i czu. Sammy ip:
- Sunt doar un copil! Sunt doar un copil!
Asta m-a impresionat i am vrut s m retrag. n schimb,
am forat. Mi-am dat jos haina, ca Sammy s-mi vad arma.
- Las prostiile, am zis. Spune-mi ce tii sau o s-i petreci
cei mai buni ani din via n nchisoare n calitate de complice
la uciderea lui Rodney Booker.
Conklin intr n joc. mi vorbi ca unui superior, mi spuse
Sergent", i nspri privirea de cte ori Sammy se uit spre
el pentru ajutor.
Nu i-am dat copilului din ea nici cea mai mic ans.

Capitolul 83
Conklin mi spusese c Curierul avea o reea de fete care
faceau trafic de cocain, dar nu m gndisem la o fat ca
Sammy: nc drgu, bine mbrcat, o fat alb care vorbea
de parc ar fi fost crescut cu valori familiale i ar fi primit o
educaie bun.
Cum reuise Curierul s o prind n gheare?
Cnd am presat-o pe Sammy, a nceput s plng, aa c
Rich a fcut vnt unui pachet de ervetele de-a lungul mesei.
Sammy s-a ters la ochi, i-a suflat nasul i a inspirat adnc.
Apoi a nceput s vorbeasc:
- Vindeam cocain, bine? Curierul ne pltea cu cristale i le
foloseam mpreun cu el. Am petrecut zile n ir trgnd pe
nas, fr s mncm sau s dormim, doar fcnd sex n draci!
mi ip ea n fa. Orgasmele alea excesive, de zece, douzeci de
ori, unul peste altul...
- Sun minunat, i-am zis.
- Mda, rspunse Sammy nesesiznd sarcasmul. Ireal. Apoi
ne ducea cu maina la munc i, cnd fceam norma, ne n
torceam acas la Curierul Isus.
- Cnd fete erai?
Sammy ridic din umeri.
- Trei sau patru. Nu locuiam mai mult de cinci n cas n
acelai timp.
- Scrie aici numele lor, zise Conklin aducndu-i fetei un car
net i un pix. Sammy reveni cu picioarele pe pmnt i i arunc
lui Conklin o privire care voia s zic: Ai nnebunit?**.

A 8-A MRTURISIRE

233

- Cum adic v ducea cu maina la munc? am ntrebat-o. Avea main?


- Curierul avea o camionet, bineneles.
Vocea lui Sammy ncepea s cedeze. Conklin iei din ca
mer i se ntoarse cu o cola energizant, pe care i-o ddu fe
tei, iar ea goli doza cu o sorbitur lung.
M-am gndit la Rodney Booker, brbatul artos care fu
sese la Stanford, fcuse parte din Corpul Pcii, apoi deczuse
i se apucase de afaceri cu droguri, crora le dduse o ntors
tur original i deosebit de crud.
Sammy descrisese oroarea, aparent fr s neleag ce-mi
provoca mie grea. Booker inuse un harem voluntar de ado
lescente care fceau trafic de droguri i le fcuse dependente
de un drog care le aducea partide uluitoare de sex - pn cnd
se consumau i mureau.
Booker fusese un diavol al timpurilor moderne.
Sigur c l omorse cineva.
Am ntrebat-o pe Sammy unde era camioneta lui Booker
i ea ridic din umeri nc o dat.
- Habar n-am. Mi-am fcut datoria civic? Acum mi dai
voie s plec, v rog?
Conklin insist:
- Stai s vd dac am neles bine. Booker prepara met n
casa lui?
- O vreme, da, dar era periculos.
Sammy oft din greu, rmase tcut cteva secunde, apoi
continu:
- Toat viaa mea i-a pierdut sensul cnd a murit Curie
rul. Acum, bulangiii ia de prini m cur*4. tii cum e s
cazi ntr-o prpastie? Aa e viaa mea. mi pierd minile.
- A-ha, zise Conklin.
i admiram tenacitatea.
- I-ai zis lui Cindy Thom as c tii cine l-a om ort pe
Curier...

234

JAMES PATTERSON

- N-am zis niciodat aa ceva.


- Sergent? spuse Conklin.
- Avem destul, am zis eu ridicndu-m i mbrcndu-mi
jacheta.
- Ai dreptul s nu spui nimic, i zise Conklin lui Sammy.
Orice spui poate i va fi folosit mpotriva ta...
- M arestai?
Sammy nepeni cnd Conklin o ridic n picioare i i
prinse ctuele n jurul ncheieturilor.
- Vreau s dau un telefon, zise ea. Vreau s vin tata.

Capitolul 84
Numele complet al lui Sammy era Sam antha Pincus,
dup cum am aflat cnd tatl ei se npusti n secia de poliie
ca un uragan.
Neil Pincus era un avocat care lucra pro bono pentru obi
nuiii sraci ai districtului Mission, unde el i fratele lui aveau
mpreun o firm de avocatur n aceeai cldire care gzduia
Din Inim.
L-am msurat din priviri pe Pincus cnd veni la biroul
meu, privindu-m de sus, i ceru s-i vad fiica. Avea un metru
aptezeci i apte, aptezeci i dou de kilograme, cu indulgen,
aproape cincizeci de ani, un nceput de chelie, iar scalpul i
transpira din cauza aburului care-i ieea din urechi.
- mi reinei fiica pentru ceva ce a spus fr s fie prezent
un avocat? O s v dau n judecat pe fiecare, individual, i o
s dau n judecat poliia, ai neles? Nu i-ai citit drepturile
dect cnd s-a incriminat singur.
- E adevrat, am zis. Dar nu a fost un interogatoriu n cus
todie, domnule Pincus. Nu i-au fost nclcate drepturile.
- Sam nu tia asta. Ai ngrozit-o. Ce i-ai fcut a fost echi
valent cu o tortur. Sunt un avocat al naibii de bun specializat
n drepturile omului i o s v trimit pe amndoi n iad!
Jacobi ne urmrea din spatele geamurilor de sticl ale bi
roului su i alte dousprezece perechi de ochi din secie erau
aplecate n jos, aruncnd doar priviri furie.

236

JAMES PATTERSON

M-am ridicat ct sunt de lung, un metru aptezeci i apte,


plus vreo cinci centimetri tocurile, i am zis:
- Calmai-v, domnule Pincus. Deocamdat, asta e doar
ntre noi patru. Ajutai-v fiica. Convingei-o s coopereze i
n-o s-i facem cazier.
Pincus mri dezgustat, ncuviin i apoi ne urm n ca
mera de interogatoriu unde atepta fiica lui, cu minile nctu
ate n fa. Tatl ei o strnse uor de umr, apoi smuci un scaun
de la mas i se aez.
- Ascult.
- Domnule Pincus, aa cum a recunoscut singur, fiica
dumneavoastr este o drogat i o traficant, am zis eu. A fost
implicat cu Rodney Booker, cunoscut i drept Curierul Isus,
decedat n mod violent. Samantha nu numai c vindea coca
in pentru Booker, dar a i spus unei surse foarte credibile c
tie cine l-a omort. Este un martor important, de aceea o rei
nem, i avem nevoie s ne spun cine l-a omort pe Booker.
- Nu recunosc c facea trafic, ne-a zis Pincus, dar dac f
cea, acum nu mai face i nici nu folosete.
- Pi, atunci, totul e bine, am ripostat eu.
- Ascultai, i eu, i mama ei ne inem de ea. Trebuie s vin
devreme acas. Nu are voie cu telefon mobil, nici cu computer.
Face voluntariat la o cantin, ca s vad ct de rea poate s fie
viaa - i lucreaz sub biroul meu.
Pincus ridic ncheieturile nctuate ale fiicei lui astfel n
ct s-i vd ceasul.
- E un GPS. Nu poate s se duc nicieri fr ca eu s
nu tiu. Sam a devenit un model de abstinen. V dau cu
vntul meu.
- Asta e tot, domnule Pincus?
Samantha se tngui.
- Nu mai ai pic de decen? se burzului Pincus. Booker era
un gunoi. Vindea droguri copiilor, care, la rndul lor, vindeau

A 8-A MRTURISIRE

237

altor copii. Nu numai fiicei mele, ci i altor fete. Multe fete


bune. L-am reclamat.
- Cine? am ntrebat.
- Noi, Asociaia Fifth Street. Cutai-o. Am depus o reclamaie n numele asociaiei n februarie, i apoi nc una n mar
tie. Apoi n aprilie. Poliitii n-au fcut nimic. Ni s-a zis: Dac
nu avei dovezi, completai un formular".
- Deinei o arm, domnule Pincus?
- Nu. i v rog s luai o pauz. Eliberai-o pe Samantha
n custodia mea. nchisoarea, chiar i pentru o noapte, ar pu
tea s distrug copilul sta.
Am fost de acord s o eliberm pe fat i l-am avertizat pe
Pincus s nu o lase s plece din ora.
De ndat ce au prsit secia, eu i Conklin ne-am ntors la
birourile noastre i l-am cutat pe Pincus n baza de date. Nu
figura cu niciun mandat, dar Conklin a gsit altceva.
- Neil Pincus are permis de portarm i deine un Rohm 22
nregistrat, zise Conklin peste monitorul su. Un pistola mur
dar i ieftin pentru un avocel murdar i ieftin. Nenorocitul
la ne-a minit.

Capitolul 85
nainte de prnz, eu i Conklin eram deja n faa firmei de
avocatur Pincus and Pincus, nsoii de ali patru poliiti.
Cnd s-a deschis ua, am intrat forat pe lng recepie i i-am
nmnat un mandat lui Neil Pincus.
- Minile la vedere, i-am zis.
Pincus clipi nuc.
-C e ?
- Credeai c n-o s aflm de pistol?
- Chestia aia a fost furat, zise Pincus. Am reclamat furtul.
Avocatul i mpinse scaunul n spate i spuse: l ineam aici.
Am deschis sertarul din dreapta, jos, al biroului i am vzut
o cutie metalic pentru pistol. Am ridicat capacul i am vzut
cutia din carton a unui Rohm 22. Cutia era goal.
- ineai cutia pistolului ncuiat?
-N u .
- Unde ineai muniia?
- n acelai sertar. Uitai-v. tiu c asta e o nclcare, dar
dac era s am nevoie de pistol, atunci aveam nevoie de el re
pede. Sergent, abia dac am deschis cutia, zise Pincus. Putea s
fie furat oricnd n ultimele ase luni. Aici, dac te ntorci cu
spatele o clip, s rspunzi la telefon sau s faci un pipi...
Am trecut n faa lui Pincus i am tras restul sertarelor de
la biroul lui, n timp ce Conklin facea acelai lucru cu biroul
identic al fratelui Al, din camera alturat.

A 8-A MRTURISIRE

239

Apoi toi ase am forat fietele, am rscolit arhiva, ne-am


uitat sub pernele de pe canapeaua crpat de piele. Dup
scurt timp, fraii Pincus s-au linitit, au discutat cu clienii lor
fcnd abstracie de noi, s-au comportat normal de parc nici
n-am fi fost acolo.
Negsind nimic, eu i Conklin ne-am dus la casele frailor
Pincus, una situat n Forrest Hill, cealalt pe Monterey
Boulevard. Vecini buni, locuri n care nu erau copii cu pro
bleme. Le-am cunoscut pe cele dou soii cumsecade, Claudia
i Reva, ambele rugate de soii lor s coopereze.
Ne-am familiarizat cu interiorul ifonierelor, dulapurilor,
cuferelor i cutiilor de unelte ale familiilor, iar soiile Pincus
ne-au lsat de bunvoie s le inspectm mainile.
Casele lor strluceau de curenie, la fel ca nite cearafuri
albe atrnate la uscat ntr-o zi nsorit.
Executarea acelor mandate fusese epuizant fizic i psihic.
Eram extenuat i deprimat i dup atta munc nu gsise
rm nimic.
Oare pistolul lui Neil Pincus fusese folosit pentru a-1 omor
pe Curier?
Tot nu tiam, dar dac era s ghicesc unde se afla pistolul
la acum, a fi zis c ucigaul l aruncase de pe pod dup exe
cutarea lui Rodney Booker. Iar acum era ngropat de nisipu
rile mictoare de pe fundul golfului San Francisco.

Capitolul 86
Eu i Conklin ne-am urcat n maina poliiei, pe care o
parcaserm n faa casei lui Alan Pincus.
i datoram o explicaie lui Jacobi i tiam c o s-o ia razna
cnd aveam s-i spun c ne petrecuserm ziua vnndu-1 pe
ucigaul Curierului n timp ce un psihopat i omora pe priete
nii primarului cu o reptil veninoas.
Tocmai voiam s-i spun asta lui Conklin, dar acum, c
eram singuri n main, nu mai puteam evita ceea ce era att
de evident.
Conklin opri radioul, se juc cu cheile de la main o clip,
apoi spuse:
- Cindy i-a zis despre... ... noi.
- Mda. A fost chiar o surpriz, am zis eu, susinndu-i pri
virea pn cnd ced el.
- A zis c te-ai suprat.
Am ridicat din umeri.
- mi pare ru c nu i-am zis, Linds...
- Hei. Sunt OK. Serios, am minit eu. Odat ce am stat i
m-am gndit la asta, mi-am dat seama c v potrivii.
- E numai de vreo sptmn.
- Nu conteaz. Cum zice Jacobi: V iubesc, copii!"
Conklin rse i rsul la spuse tot. Se simea minunat cu
prietena mea ndrznea, obraznic, cu suflet mare i nu
voia s se termine.

A 8-A MRTURISIRE

241

Tipul care m srutase cu o sptmn n urm dispruse.


Sigur, l respinsesem i, sigur, nu era proprietatea mea. Dar,
chiar i aa, durea. Mi-era dor de Richie care visa la mine.
M-am ntrebat dac se culca cu Cindy ca un mod indirect
de a se culca cu mine. Era un gnd mizerabil, deloc demn de
mine, dar - h a!- am gndit asta oricum.
i mi-am adus aminte de sfatul lui Cindy:
- Las-1 s plece. i pleac i tu de lng el.
Conklin mi urmrea faa s detecteze vreun semn, poate
o binecuvntare din partea mea, aa c m-am bucurat cnd a
ciocnit cineva n geam. Era Alan Pincus, ntors devreme de
la serviciu.
Era mai solid dect fratele lui mai mare i avea mai mult
pr. Altfel, semnau ca dou picturi de ap.
Am cobort geamul.
- Sergent Boxer? Ai terminat aici? Pentru c vreau ca fa
milia mea s-i reia viaa normal.
- Am terminat deocamdat, dar nu plecm.
- neleg.
- Dac apare ceva ce-ar trebui s tim, sunai-ne.
- Pe cuvnt de cerceta.
Pincus ridic trei degete, apoi se ntoarse i mrlui pn
la ua din fa. Fcea mito de noi? Nu-mi ddeam seama.
Dup ce-a intrat, i-am zis lui Conklin:
- Hai s-o sunm pe Cindy.

Capitolul 87
Mai trziu n ziua aceea, eu, Cindy i Conklin eram aproape
singuri n barul MacBains Beers O the World. Aveam o mas
n spate, un castron cu alune uscate i cola dietetice.
Cindy era roie la fa i asta n-avea nicio legtur cu faptul
c sttea aproape de partenerul meu.
- I-ai lsat s plece? Nu i-ai inut, strns...
- Sun ca un cntec pop, rse Conklin i era aa de captivat
de Cindy nct chiar cnt cteva versuri: ine-m, strnge-m, nu m lsa niciodat s plec... Dar Cindy n-avea dis
poziia necesar.
- Cum poi s rzi de mine?
Lui Conklin i se terse zmbetul de pe fa.
- Cin, am fi fcut asta dac am fi putut, dar nu putem s-l
punem sub urmrire. Deocamdat.
- Dar lucrai la cazul sta? Jurai pe ce avei voi mai sfnt?
i eu, i Conklin am ncuviinat, iar Conklin a adugat:
- Lucrm serios la caz.
Cindy i lu capul n mini i mri:
- L-am pus pe tipul sta pe prima pagin din San Francisco
Chronicle Curierul Isus, sfntul strzii". i el ce facea, de fapt?
Transforma adolescente n traficani de droguri? i credei c de
asta l-a omort cineva? Doamne Dumnezeule! Ce m fac acum?
- F ce faci mereu, i-am zis prietenei mele. Spune adev
rul. Oricum, Cindy, asta e o poveste mai bun, nu?
Ochii ei se mrir cnd vzur ditamai titlul n mintea ei.

A 8-A MRTURISIRE

243

- Pot s citez surse de ncredere apropiate de Departa


mentul de Poliie din San Francisco?
- Da, sigur.
Conklin plti nota i toi trei am ieit din bar mpreun.
Cindy s-a ntors la Chronicle, unde avea o edin de urgen cu
efa ei, iar eu i Conklin ne-am dus la secie.
napoi n atmosfera sumbr a biroului, Conklin i-a deschis
laptopul. Eu am sortat mesajele care veniser n lipsa noastr
i am gsit unul de la St. Jude pe care Brenda l marcase
URGENT. Formasem jumtate din numrul lui McCorkle,
cnd Conklin a exclamat:
- Incredibil!
M-am oprit.
- Ce-ai aflat?
- Camioneta lui Rodney Booker este confiscat, Lindsay. n
ziua de dup uciderea lui, a fost ridicat dintr-o zon cu parca
rea interzis.
Am sunat la garaj, am localizat maina i am fcut o ce
rere urgent s ne fie adus la laboratorul de criminalistic.
Fundtura noastr tocmai se deschisese larg.
i asta i-am strigat peste um r lui Jacobi, care venea
spre noi suflnd foc pe nri, cnd am fugit cu Conklin din bi
roul poliiei.

Capitolul 88
Pe la apte n seara aceea, anchetatorii de la locul crimei
profitau ct puteau de mandatul nostru pentru a percheziiona
camioneta lui Booker. Cerebralul Brett Feller i nsoitorul lui
musculos, Ray Bates, dezmembraser camioneta albastr n
mormane de pri asortate i gsiser geanta Curierului prins
sub un scaun din spate cu o coard elastic.
Cei doi tineri nc nu terminaser. Au deurubat buce i
boluri i au scos jante, spernd s gseasc o doz secret as
cuns pe acolo sau o arm, dar cnd eu i Conklin am deschis
geanta din piele maro, n stilul celor purtate de potai, i ne-am
uitat nuntru, am zis:
- Facei loc, biei! Asta e!
Am scos obiectele din geant. Conklin le nir pe mas,
iar Feller, un tip ciudat de douzeci i patru de ani cu un pic de
tulburare obsesiv-compulsiv i intenia de a deveni urmtorul
Gil Crissom1 aranj totul n ptrate i fcu fotografii.
n tot timpul sta, inima-mi btea cu putere i, sincer, am
fost i eu surprins de propriul meu entuziasm.
n ultimele sptmni, tot alternasem strile n care ba mi
psa, ba nu-mi mai psa de Curierul Isus. La nceput, renuna
sem la el, considerndu-1 doar unul dintre zecile de oameni ai
strzii care erau ucii n fiecare an n vreo disput pe un loc de
dormit sau un deget de butur.
1Personaj principal din serialul C SI (n. tr.)

A 8-A MRTURISIRE

245

Cnd Cindy a zis Nimnui nu-i pas, mie deja mi psa.


Cnd s-a dovedit c Curierul Isus fusese traficant de dro
guri, iar mi-am pierdut interesul. Acum se metamorfozase
ntr-un prdtor fr contiin, iar pe mine m treceau fiorii
gndindu-m la Curierul Isus.
Cine iJcuse de hac tipului stuia?
Ce vom afla din lucrurile lui?
Cnd i-am deschis geanta, m-am simit ca i cum tocmai
m trezisem n dimineaa de Crciun i gsisem tot sacul lui
Mo Crciun rsturnat sub bradul meu.
Mi-am scos carneelul i mi-am notat tot.
De la unu la paisprezece, erau numai diverse obiecte m
runte: un sandvici mucegit ntr-o pung sigilat, cteva teancuri
de bancnote legate cu cauciuc n funcie de denominaie - nu
preau s fie mai mult de dou mii de dolari.
Era o Biblie uzat, pe care era scris numele Rodney Booker
pe foaia de gard, i ceea ce prea s fie prada cea mai impor
tant: ase pliculee cu o pudr alb, strlucitoare - poate o
sut optzeci de grame de cristale de metamfetamin.
Dar adevratul interes l prezenta obiectul cu numrul
cincisprezece: un dosar de piele, cam de treisprezece pe dou
zeci de centimetri, cum folosesc turitii pentru a-i pstra bile
tele de avion i paapoartele.
Conklin deschise dosarul, scoase coninutul i desfcu hr
tiile, inndu-le de parc erau Manuscrisele de la Marea Moart.
Cnd partenerul meu puse hrtiile pe mas, Feller fcu poze,
iar eu am numit documentele cu voce tare.
- Fi de revizie pentru camionet. Schimbare ulei i lubrifiani, dou sute aptezeci i apte de mii, trei sute patruzeci i pa
tru de kilometri. Arat a bilet de loterie ctigtor, cinci numere
din opt, datat cu o zi nainte s fie gsit cadavrul Curierului.
Am notat cteva chitane de depunere, puin peste trei mii
n numerar n decurs de trei zile, i chitane de la restaurante
fast-food.

246

JAMES PATTERSON

Dar cnd Bates de la CSI gsi portofelul Curierului as


cuns n cptueala portierei, coninutul lui aproape c arunc
n aer pereii laboratorului de criminalistic.

Capitalul 89
Portofelul era subire, din piele de capr de bun calitate,
cu iniialele RB marcate cu aur ntr-un col. Am scos carnetul
de ofer al lui Booker i am gsit o bucat de hrtie galben
n compartimentul de bancnote.
Am desfacut-o, ochii mei nregistrau datele, creierul meu,
un pic defazat, ncerca s le neleag.
- Asta este un contract de vnzare-cumprare, am zis.
Rodney Booker a cumprat un autobuz de la un magazin de ma
ini uzate din Tijuana, pe 2 mai, cu cteva zile nainte s moar.
Zice aici c era un autobuz colar vechi, din o mie nou sute
optzeci i trei.
M-am holbat la hrtia galben, dar n mintea mea ve
deam intersecia dintre Market i Fourth imediat dup ce ex
plodase un autobuz colar vechi, ce umpluse aerul cu o cea
sngeroas, iar strada cu buci de cadavre.
Zece oameni nevinovai muriser atunci
Alii fuseser rnii i rmseser cu cicatrice pe via.
Mi-am amintit cum sttusem pe vine printre cioburi, vor
bind cu anchetatorul de incendieri premeditate, Chuck Hanni,
care mi artase prile sparte i bucile topite din ce mai r
msese din spatele autobuzului i-mi spusese c vehiculul fu
sese un laborator mobil de metamfetamin.
Proprietarul autobuzului nu fusese niciodat identificat.
- Ce a zis Sammy? l-am ntrebat pe partenerul meu. Curie
rul pregtise met n cas, dar devenise prea periculos?

248

JAMES PATTERSON

-D a .
Am mai scos o hrtie din portofel. Era alb, simpl, de
cincisprezece pe zece centimetri, cu o margine lipicioas, evi
dent rupt dintr-un carneel, mpturit n dou. Pe hrtie era
scris de mn un borderou, cu pesos convertii n dolari. Un
cuvnt mzglit mi-a srit n ochi: efedrin, principalul ingredi
ent din metamfetamin.
Conklin mi respira peste umr.
- Aia e o semntur, nu? J ceva Gomez.
-Juan.
Numele Juan Gomez era la fel de comun ca John Smith.
Poate nu nsemna cine tie ce, dar sta era numele din actul de
identitate al celui care pregtea metamfetamina i fusese az
vrlit peste intersecia dintre Fourth i Market, ucis de explozie
nainte s se loveasc cu capul de un stlp de iluminat.
Nici nu-mi venea s cred ce comoar ineam n mini.
Rodney Booker se extinsese de la vnzrile mrunte de co
cain la ditamai producia de met. Cumprase ingredientele,
angajase pe cineva s-o prepare, cumprase un autobuz i l trans
formase n laborator de met.
i n prima lui curs cu droguri, laboratorul lui Booker tri
misese zece oameni la Dumnezeu. Mottoul Curierului nu mi
se pruse niciodat aa ironic ca acum: Iisus salveaz.

Capitolul 90
Yuki fcea gimnastic cu antrenorul ei de pe video cnd
sun intercomul i din cutia de pe perete rsun vocea
portarului:
- A venit doctorul Ghesney.
Yuki jubil.
Doc ajunsese mai devreme! Se auzi soneria i Yuki des
chise ua larg, iar Doc o srut. Yuki profit de asta ct putu,
trecndu-i minile prin prul lui blond la Ricky Schroder,
erpuindu-se i gemnd n prag.
El i zmbi i o ntreb:
- Te bucuri s m vezi?
Ea ncuviin, zmbi i rspunse:
- h, apoi se srutar din nou, iar Doc nchise ua n spa
tele lui cu o lovitur de picior.
Asta era de nepreuit: cum sruturile astea erau numai
ale lor.
Numai ea i Doc se srutau aa.
- Bun, iubitule. Cum a fost azi? zise Yuki, cnd avu iar
gura liber, rznd la ideea c face o glum de cuplu".
Cnd fcuse aa ceva ultima dat?
Fcuse vreodat aa ceva?
- Nu prea ru, iubito, zise Doc lund-o pe sus i purtnd-o
n brae pn la canapea, unde o ls uor jos, printre pernele
prea umflate, dar ea spuse oof oricum i el se aez lng ea.
- O neptur de albin, o clavicul rupt i un copil pe
care aproape c l-am adus pe lume n sala de ateptare, zise Doc,

250

JAMES PATTERSON

atingndu-i prul, mngindu-i tunsoarea periu pe care el o


ncepuse cu foarfec n urm cu cteva sptmni i care i
plcea aa de mult.
i ei ncepea s-i plac.
- Orice zi n care nu sunt nepat cu o sering de un paci
ent pozitiv HIV este o zi bun pentru mine, spuse el.
- Sunt de acord, rspunse Yuki. Deci eti entuziasmat, m
pachetat, gata de plecare?
Pentru c ea era. De ndat ce-i nchidea fermoarul de
la geant, aveau s plece n weekendul lor prelungit de Ziua
Eroilor ctre Napa, plimbarea romantic, hotelul acela frumos
i patul imens cu privelite.
- Sunt. Dar mai nti trebuie s-i spun ceva.
Yuki i cut privirea. Recapitulnd n gnd ultimele mi
nute, i aminti c Doc arta cam nervos cnd deschisese ea ua,
dar cum i ea se simea cam emoionat, pusese asta pe seama
marelui weekend ce i atepta. A faptului c n curnd aveau s
fac dragoste pentru prima dat.
Acum, zmbetul lui era nesigur i asta o alarm.
Weekendul lor avea s fie ntrerupt?
Sau era ceva mai grav?
-Jo h n , ce s-a ntmplat? S-a ntmplat ceva?
- Depinde cum priveti lucrurile, rspunse el. O s fie dur ce
urmeaz s-i spun, Yuki. O inea de mn, dar continua s pri
veasc n jos. Problem a este c dac spui cuiva prea de
vreme, eti ncrezut. Dac-i spui prea trziu, l dai peste cap. In
cazul nostru, e i prea devreme, i prea trziu...
- M sperii, John. Spune odat!
- Acum cteva zile, cnd ai spus c nu ai mai fcut sex de
vreo doi ani...
- A fost o prostie din partea mea. E adevrat, dar aveam
emoii. Pur i simplu, m-a luat gura pe dinainte.
Doc o fix cu ochii lui albatri-cenuii:
- Nici eu n-am mai fcut sex de vreo doi ani.

A 8-A MRTURISIRE

251

- Tu? Fugi de aici. Nu te cred.


Yuki revedea totul cu ochii minii: se gndea cum ea se
dusese la spital s-l vad pe Doc dup accident; cum ea fusese
de acord s-i arate oraul; cum, dup primul lor srut, ea se
aruncase ntr-unul mai lung i mai sexy, exact aa cum f
cuse i acum.
Ea conducea toatfantezia.
El doar se lua dup ea.
Yuki era ngrozit. De ce nu o ascultase pe mama ei?
Fii ca lebd, Yuld-e. ine cap sus. noat puternic i tcut.
Nu avea rbdare. n schimb, semna cu tatl ei. Tanchistul.
- Te rog, spune odat.
i atunci i spuse, cu o voce ezitant, iar povestea iei frag
mentat ca un joc de puzzle. i dei Yuki abia reuea s ne
leag ce i spunea el, vederea i se ngust i capul i vui.
Apoi, totul deveni negru.

Capitolul 91
Stteam ntr-un scaun ubred, fa n fa cu Yuki i Cindy
la Casa Loco, un birt mexican de lng apartamentul lui Cindy,
specializat n fajitas cu pui de dou stele. Afar se ntunecase,
iar ferestrele ne reflectau imaginile lipsite de culoare, facndu-ne s artm ca nite stafii.
Mai ales Yuki.
Cindy o i sprijinea pe Yuki, dar o i presa s ne dea mai
multe informaii cnd sosi Claire i se arunc pe scaunul de
lng mine.
- Ai procedat corect c nu te-ai dus cu el, i spuse Cindy
lui Yuki. Nu poi s iei decizii cnd ai creierul varz.
Chelneria adolescent ne lu farfuriile i Claire comand
cafea pentru toate patru.
- M tot gndesc c poate era mai bine s fi fost mai pu
ternic, spuse Yuki. Pur i simplu s urc n main i...
- i dac nu te-ai fi simit mai bine? o ntreb Cindy. Ii
dai seama ce ngrozitor ar fi fost weekendul sta dac ai fi fost
blocat n Napa cu cineva care putea s-i provoace repulsie?
- Nu-mi place cnd ndulceti lucrurile, Cindy.
- Pi, am dreptate, nu-i aa?
- Ia stai s neleg i eu, zise Claire punndu-se la curent
cu cele povestite de cnd vorbise ea cu Yuki la telefon. Doc s-a
nscut cu organe genitale ambigue? Doctorii nu tiau sigur
dac e biat sau fat?
Yuki ncuviin, tergndu-i lacrimile cu un arttor.

A 8-A MRTURISIRE

253

- I-au spus prinilor lui c dac l obligau s fie fat n-avea


s afle niciodat.
- Aici au greit, am spus eu.
- E tragedia naibii, Yuki, zise Claire. Sunt sigur c prinii
erau presai s spun cunoscuilor ce sex are copilul. Oricum, a
fost o teorie bazat pe aspecte practice. Chiar dac cromozomii
erau XY, dac organele erau ncurcate, au fcut operaia. E
mai uor s faci o gaur dect un stlp, se zicea. i apoi sf
tuiau prinii s se poarte cu copilul ca i cum ar fi fat. S-i
dea estrogen n adolescen i, ce Dumnezeu, avea s fie fat.
- I-au pus numele Flora Jean, izbucni Yuki. Cum ai zis,
Claire, au luat un bieel i l-au transformat n fat! Dar el nu
s-a simit niciodat fat, niciodat - pentru c nu era fat. O,
Doamne! E scrbos!
- i el a inversat procesul la ce vrst? ntreb Claire.
- A nceput cnd avea douzeci i ase de ani. Apoi, totul a
fost un iad vreo patru sau cinci ani.
- O, Doamne! Sracul! am zis eu.
Yuki i ridic privirea spre mine.
- Sunt nebun dup Doc, Lindsay. E un dulce. E amuzant.
M-a vzut i ca o nebun isteric, i ca o bleag absolut. M
nelege - dar cum s nu m gndesc c e un tip care a fost fat?
- Of, Yuki. Cum a rmas cu el?
- A zis c o s m sune n weekend. S ieim la cin spt
mna viitoare ca s stm de vorb.
- Doc ine la tine, am zis eu. i arat ct de mult ine la
tine spunndu-i ce s-a ntmplat. Dndu-i timp.
- Nu tiu ce s fac, spuse Yuki cu vocea gtuit.
Cindy o inu n brae i o ls s plng pn cnd Claire
se ntinse peste mas i lu mna lui Yuki ntr-a sa.
- Dulcea, nu te mai chinui aa. Pare complicat, dar poate
c nu e. i nu trebuie s hotrti nimic acum.
Yuki ddu din cap da i ncepu iar s plng.

Capitolul 92
Am ajuns la secie nainte de opt luni dimineaa i am gsit
un plic gros pe biroul meu. Avizul de nsoire arta c Sf. Jude
l trimisese de la Divizia de Cazuri Nerezolvate i tampilase
plicul URGENT, URGENT, URGENT
Mi-am amintit atunci - McCorkle m sunase i eu nu-1 mai
cutasem pe urm. Am rupt plicul, am scos un carnet zdrenros
de detectiv i pe copert am gsit lipit un bilet de la McCorkle.
Boxer, uit-te aici. Persoana asta le-a cunoscut pe ultimele
victime ale erpilor din 1982 i pe cteva dintre celelalte. A
teapt s o suni."
Am sperat c persoana" era un indiciu fierbinte care nu se
rcise peste weekend, pentru c deocamdat tot ce aveam des
pre ucigaul cu erpii erau tiri negative n pres i cinci cada
vre care se rsuceau n mormnt.
Conklin nu venise nc, aa c am omort cteva minute n
camera de cafea, punnd lapte i zahr n ultimele picturi de
za rmas de la schimbul de noapte.
Cnd m-am ntors la birou, partenerul meu tot nu ajunsese,
iar eu nu mai puteam s-l atept.
Am deschis carnetul unde un post-it verde fosforescent
marca un interviu vechi de douzeci i trei de ani, luat unei fi
guri sociale importante, Ginny Howsam Friedman.
tiam cte ceva despre Ginny Friedman.
La un m om ent dat, prin anii 80, fusese m ritat cu
un viceprimar, decedat ntre timp, iar acum era mritat cu un

A 8-A MRTURISIRE

255

cardiolog foarte cunoscut. Era o protectoare a artelor i o pic


tori talentat, la rndul ei.
Am trecut rapid cu privirea peste notiele mzglite i am
vzut unde-i sublimase McCorkle numrul ei de telefon, pe
care l-am format.
Friedman rspunse la al treilea rit i, spre surprinderea
mea, spuse:
- Sunt liber dac venii acum.
Am lsat un bilet pe scaunul lui Conklin i mi-am luat
Explorerul la plimbare ctre adresa lui Friedman din Pacific
Heights.
Casa nzorzonat cu alb i albastru a lui Ginny Friedman se
afla pe Franklin Street, una dintre strzile cu case victoriene
complet renovate, care fac din San Francisco o minune vizual.
Am urcat treptele i am apsat pe sonerie, i o femeie ncn
ttoare, cu prul crunt, de vreo aptezeci i ceva de ani, mi-a
deschis ua.
- Intrai, doamn sergent, spuse ea. M bucur s v cu
nosc. Cu ce s v servesc? Cafea sau ceai?

Capitolul 93
Eu i doamna Friedman ne-am instalat n cte un fotoliu
de rchit pe veranda din spate i dumneaei a nceput s-mi
povesteasc despre crimele cu erpi care terorizaser nalta so
cietate din San Francisco n 1982.
Friedman amestec n cafea i spuse:
- Trebuie s fie o legtur ntre crimele acelea vechi i
cele recente.
- i noi credem la fel.
- Sper c v pot ajuta, zise Friedman. I-am spus locotenen
tului McCorkle c a fost absolut oribil cnd oamenii ia de vaz
au nceput s moar n 82. Ne-am speriat de moarte. i noi
n-am tiut tiam de ce muriser pn cnd Christopher Ross a
fost gsit cu un arpe ncolcit la subra.
- II cunoteai pe Christopher Ross?
- Foarte bine. Eu i primul meu so ieeam adesea cu el i
soia lui. Era un tip artos. i plceau senzaiile tari, avea o per
sonalitate exuberant i era bogat, bineneles. Grmezile lui de
bani fceau grmezi de bani, la rndul lor. Chris Ross avea to
tul. i apoi a murit. Unii au spus c a fost dreptate divin, mi
spuse Friedman. C un arpe a fost ucis de un alt arpe - dar
mi-o ia gura pe dinainte.
- Nu v grbii, am rspuns eu. Vreau s aud toat povestea.
Friedman ncuviin i povesti:
- n 1982, predam la clasa a cincea de fete din coala
Katherine Delmar Burke, n Sea Cliff. Sunt sigur c ai auzit
de ea.

A 8-A MRTURISIRE

257

Auzisem. Sea ClifF era o comunitate de elit de pe rmul


oceanului, extraordinar de frumoas, populat de cei extraor
dinar de bogai.
- Fetele purtau uniforme verzi cadrilate i dansau n jurul
unui stlp simbolic n fiecare an, cu panglici i tot tacmul.
Sara Needleman i Isa Booth au fost elevele mele n 82. Tot
nu-mi vine s cred c au murit! Aveau nite viei ca n poveti.
Iar cnd le-am cunoscut eu, erau amndou nite copile n
cnttoare. Ia uitai-v aici!
Friedman mi ddu un album mic din piele, cu pagini trans
parente, plin de poze. Ddu la ultima pagin i mi art o foto
grafie de grup cu fete de zece ani aranjate pe rnduri decalate.
- Asta e Isa. Asta e Sara. Iar copila asta, srcua, cea cu ochii
triti, era mereu exclus, spuse Friedman despre o fat cu pr
nchis la culoare, pn la umeri.
Copilul mi prea cunoscut, dar, dei m-am strduit, n-am
putut s-mi aduc aminte de unde.
- Era fiica nelegitim a lui C hristopher Ross, explic
Friedman. Mama ei era menajera lui Ross, iar Ross pltea
pentru educaia fiicei lui la Burke. Eu am ajutat-o s fie primit
acolo. Celelalte fete i cunoteau situaia, desigur, iar unele din
tre ele erau rutcioase. O dat i-am spus: Drag, ce nu te
omoar te face mai puternic" i asta a prut s o ncurajeze
atunci. Apoi Chris a murit, iar soia lui, Becky, care nainte se
fcuse c nu observase nimic, a concediat-o pe mama Nor
mei i a lsat-o, pe ea i pe copilul ei, fr niciun ban. Chris
probabil a crezut c o s triasc venic i nu le-a trecut n tes
tament. Oricum, biata Norma a fost retras de la coal. i s
tii c am avut dreptate. Asta n-a omort-o, cred c a facut-o
mai puternic.
M-am holbat la fotografia fetiei cu ochii triti i, deodat,
piesele puzzle-ului s-au aranjat cu atta for, nct aproape c
le-am auzit mbinndu-se. Cnd am cunoscut-o pe Norm a
Johnson, avea prul blond-caramel i avea treizeci i trei de ani.

258

JAMES PATTERSON

- Ultima dat, continu Friedman, am vorbit cu Norma n


urm cu vreo zece ani. i fcuse o afacere de prestri servicii,
se folosise de vechile contacte pentru a gsi de lucru. Mi s-a
confesat odat cnd am luat prnzul la Fort Mason i, v zic,
domnioar sergent, dei nu-mi face nicio plcere, Norma era
foarte suprat. tii cum o numeau fetele alea bogate pe fosta
lor prieten din coal? O numeau Pet Giri.

Capitolul 94
Conklin se aez pe un scaun n biroul lui Jacobi, dar eu
eram att de agitat c nu puteam s stau jos. ncepeam i s m
panichez. O interogaserm pe Norma Johnson de dou ori, i
tot de dou ori o eliminaserm ca suspect i i facuserm vnt.
- mi scap mie ce e evident aici? m ntreb Jacobi. Sau
ie i scap?
Minile lui dolofane erau mpreunate pe biroul lui aglo
merat.
- Poate mie. Ce e evident?
- Te-ai gndit c Ginny Friedman ar putea fi vinovata?
Nu numai c recunoate c o tia pe una dintre victimele de
atunci, dar le tie i pe jumtate din victimele actuale.
- Are un alibi serios, Jacobi. Nu am zis?
- Ai zis c are alibi, Boxer. Vreau detalii.
Uneori, s-i raportezi lui Jacobi era ca i cum te nepa ci
neva cu ace de bambus pe sub unghii. Uitase oare c lucrase
rm mpreun mai bine de zece ani? Uitase c nainte el mi
raporta mie?
- Cnd au avut loc crimele, Ginny Friedman era ntr-o
croazier pe Mediterana, pe o barc cu pnze, i-am zis. A aflat
despre crime cnd barca a ancorat sptm na trecut n
Cannes. Frana.
- tiu unde e Cannes, spuse Jacobi, pronunnd s-ul.
- Am biletul ei de avion dus-ntors i documentele de cl
torie de la Royal Clipper pe biroul meu. Ambarcaiunea a plecat

260

JAMES PATTERSON

din port nainte de uciderea soilor Bailey i s-a ntors abia


dup moartea lui Brian Cine i a lui Jordan Priesdy.
- Eti sigur?
- I-am verificat paaportul, am rspuns eu. Fotografia era
recent i tampilele erau corespunztoare. Nu a fost n San
Francisco n ultima lun, Jacobi, nicio ans. Dar McCorkle o
verific, oricum.
Jacobi ridic receptorul, aps pe toate cele cinci butoane
corespunztoare liniilor, ca s nu primeasc nici un apel. Apoi,
i fix privirea asupra mea.
- Zi-mi mai multe despre aceast Pet Girl.
I-am povestit lui Jacobi c tatl lui Johnson, Christopher
Ross, nu fusese cstorit cu mama Normei, c aceasta doar
schimba aternuturile i ddea cu aspiratorul n conacul
acestuia.
- Ross era att de bogat, nct nu-1 atingea niciun scandal,
am zis eu, cel puin ct a fost n via. Dup ce a murit, mama
Normei a fost dat afar i mica Norma a devenit oficial o paria.
Tticul ei nu i-a lsat nimic. Prietenele ei au nceput s-o trateze
ca pe un gunoi. Apoi a nceput s lucreze pentru ele.
- Avea chei de la casele lor, adug Conklin, i parolele de
la sistemele lor de securitate. A mai avut i o grmad de oca
zii. Ce a zis, Lindsay? C nimeni nici mcar nu tia c fusese
acolo. C aa le plcea clienilor.
- Avea numai zece ani cnd a fost om ort tatl ei? n
treb Jacobi.
- Da. Nu putea s-i fi omort ea pe bogtaii ia din anii
80. Dar faptul c tatl ei a fost o victim putea s o inspire.
- Copiatoare, zise Jacobi.
- Aa credem i noi, am spus eu.
Jacobi btu cu palma n birou, strnind praful.
- Arestai-o, zise el. Ducei-v dup ea.

Capitolul 95
Stteam lng Conklin la mas n camera de interogatoriu,
gata s intervin dac era nevoie, dar el avea totul sub control.
Normei Johnson i plcea de el, iar Conklin i arta ce persoan
de treab era el, un tip n care puteai s ai ncredere - chiar
dac erai o nenorocit de psihopat.
- Nu neleg de ce nu ne-ai spus c tatl tu a fost ucis de
un arpe, Norma, zise Conklin.
- Mda. Pi, v-a fi spus dac m-ai fi ntrebat, dar tii,
n-am fcut legtura ntre moartea tatlui meu i povestea asta
dect cnd ai spus c soii Bailey i Sara au fost omori de
un arpe.
- Brian Cine i Jordan Priestly? Pe ei i cunoteai?
- Nu prea bine. Lucrez pentru Molly Caldwell-Davis oca
zional i l-am ntlnit pe Brian acas la ea o dat sau de dou
ori. Jordan era acolo tot timpul, dar nu eram prieteni.
- Ai lucrat pentru Molly n seara de douzeci i patru?
- Trebuie s verific n agend, a, ba nu, stai. N-a avut pe
trecerea pe douzeci i patru? Pentru c am fost invitat. Am
trecut pe acolo, nu cunoteam pe nimeni, am salutat-o pe
Molly i am plecat dup vreo zece minute. Nu avea nevoie de
mine s-l plimb pe Mischa.
- Ce fel de relaie aveai cu Molly? Cum ai descrie-o?
- Pi, de afaceri, dar relaxat. Am cunoscut-o printr-un
fost prieten de-al meu. Poate ai auzit de el. McKenzie Oliver?
- Vedeta rock care a murit de supradoz?

262

JAMES PATTERSON

Norma Johnson se juca cu o uvi de pr.


- Mda, el. Nu eram mpreun n perioada aia.
Conklin i not ceva n carneel i ntreb:
- Ce prere ai despre toate astea, Norma? tii pe cineva
care ar fi putut s-l omoare pe tatl tu i apoi, dup douzeci i
trei de ani, s omoare o grmad de oameni pe care-i cunoti?
- Nu, spuse Johnson, dar oraul sta e foarte mic, dom
nule inspector. Toat lumea cunoate pe toat lumea. Rcile
pot ine i cteva generaii. Dar chiar i aa, nu cunosc niciun
criminal. De asta sunt sigur.
Atitudinea lui Johnson era rezervat, aproape arogant - i
asta era o nebunie. Pentru a treia oar se afla ntr-o cmru
mpreun cu poliiti. Trebuia s tie c e suspect. Avea mo
tive s aib emoii, chiar dac era nevinovat.
Ar fi trebuit s ntrebe dac avea nevoie de avocat. n loc
de asta, se juca cu uviele de pr i flirta cu Conklin.
Mi-am fcut o noti mental: S-i spun lui Claire s ve
rifice raportul autopsiei lui McKenzie 01iver.
i nc una: S aflu dac Norma Johnson avea acces la
un arpe veninos sau dac deine unul.
M-am scuzat, am ieit din camera de interogatoriu i m-am
dus lng Jacobi, n spatele geamului-oglind. mpreun, am
privit-o i am ascultat-o pe Norma Johnson povestindu-i lui
Conklin despre pedigriul ei.
- Nu tiu dac tii, dar tatl meu era str-str-strnepotul
lui John C. Fremont.
- Pionierul? Exploratorul care a fcut harta drumului spre
California chiar nainte de goana dup aur?
- Chiar el. Am snge albastru n vine, domnule inspector.
N-am nimic mpotriva parveniilor pentru care lucrez, n caz c
la asta v gndii. John C. Fremont a rmas n istorie i a nce
put de jos, la fel ca mine. A fost un copil din flori.
- Sunt foarte impresionat, Norma. Aa c te rog s m
ajui. Tu cunoti San Francisco mai bine dect oricine. Sus, jos,

A 8-A MRTURISIRE

263

n toate direciile. Eu sunt pe dinafar. Nici mcar nu m-am


nscut aici.
- Vrei s tii cine i-a omort pe toi oamenii ia? V-am
spus deja. Habar n-am.
Conklin zmbi, artndu-i gropiele.
- De fapt, voiam s te ntreb cine crezi c ar putea s fie
urmtoarea victim a ucigaului cu arpele.
Johnson se ls pe sptarul scaunului, apoi i nclin ca
pul ntr-o parte i i zmbi lui Conklin.
- Cine o s moar data viitoare? tii, cercul meu devine
din ce n ce mai strns. M gndesc c urmtoarea victim a
putea fi chiar eu.
- Rahat! i-am zis lui Jacobi. N-mi place cum sun asta. Ce
are de gnd s fac?
- Punei-o sub urm rire, rspunse Jacobi. N-o scpai
din ochi.

Capitolul 96
Am pierdut-o pe Pet Girl de ndat ce a ieit din cldire.
Dac se fcuse nevzut n traficul pietonal de pe Bryant sau
srise ntr-un taxi, nu tiam, dar stteam cu Conklin ca protii
pe strad, cu ochii n soare, cutnd din priviri o blond m
brcat n negru i vznd orice, numai asta nu.
- ncearc s-o suni, i-am zis lui Conklin. Zi-i c mai ai o
ntrebare. Stabilete s v vedei.
- Am neles, spuse Conklin. S aflu unde e.
Am mormit un scuze pentru comportamentul meu la
Jacobi i l-am privit pe Conklin formnd numrul lui Johnson
i ascultnd robotul telefonic.
- Bun, Norma. Sunt inspectorul Conklin. Sun-m, da?
Am o ntrebare scurt pentru tine.
i ls numrul i nchise.
- Hai s...
- ... S-i verificm locuina, zise el.
Am bombnit un Deteptule4*, el a rs, apoi ne-am n
dreptat spre main. Dup treizeci de minute de trafic, am
parcat aproape de poarta parcului Presidio, care ddea pe
Twenty-fifth Avenue.
Presidio dateaz de mult timp. Mai nti a fost o fortrea
spaniol chiar n Golful San Francisco, apoi a gzduit armata
cnd a fost confiscat de armata SUA n 1846. Dup aproape o
sut cincizeci de ani, a devenit privat, un ansamblu combinat
de cldiri rezideniale i de afaceri.

A 8-A MRTURISIRE

265

Renovarea a dat natere unor cldiri frumoase din cr


mid roie, cu verande albe, ce readuceau n atenie stilul co
lonialist. Alte cldiri au fost lsate n paragin i se prbueau
treptat n golf.
Adresa lui Pet Girl arta c apartamentul ei era n partea
pitoreasc i mai ieftin a fostelor barci, departe de unde
ne aflam noi. Ce m-a frapat pe loc a fost c locuina Normei
Johnson era la o distan de unde se putea vedea Sea Cliff,
locul unde fusese la coala Burke i unde czuse n dizgraie.
Crezusem c statutul era important pentru ea. Atunci de ce
se pusese singur n btaia putii i mai cumprase i muniie?
Am mers repede cu Conklin prin mprejurimile mpdu
rite, aglomerate n acea zi de lucru cu surferi care se schimbau
n parcare, bucurndu-se de briza ce btea dinspre plaja Baker.
Apoi am zrit apartamentul Normei, una din dou locu
ine cu cte o curte mic n fa. Gardul avea nevoie de nite
vopsea, iar pe iarba nalt din faa uii ei zcea o biciclet, de
parc ar fi fost aruncat acolo n grab.
Am ciocnit, am strigat-o pe Norma, am ciocnit din nou
mai tare, tot fr rspuns. Mi-am amintit cum Pet Girl i spu
sese lui Conklin: Urmtoarea victim a putea fi chiar eu.
- Condiii de urgen, Rich. Poate s-a rnit singur. Poate
e pe moarte.
I-am zis s sparg ua, dar Conklin puse mna pe clan
i-o rsuci, iar ua se deschise. Aveam arma n mn cnd am
intrat n apartamentul lui Pet Girl. Era mic i curat, cu mobil
ce prea luat la mna a doua, cu excepia unui tablou al lui
Christopher Ross cu o ram elaborat, aflat pe msua din hol.
Am auzit pai nbuii i un zngnit, dar nu am putut s
identific nici zgomotul, nici direcia din care venea.
Cu Conklin n urm a mea, m-am dus n spatele micului
duplex, strignd:
- Norma, sunt sergentul Boxer. Era ua deschis. Poi s
vii, te rog? Trebuie s discutm.

266

JAMES PATTERSON

Era linite peste tot.


I-am fcut semn lui Conklin s rmn la parter, iar eu am
urcat scrile. Camerele de sus erau att de mici, nct puteam
s vd fiecare col, dar tot am rscolit paturile, dulapurile, am
cutat panouri desfcute n perete, am verificat zidria.
Unde naiba era ngrijitoarea?
Am cutat n ambele camere, n baie i n dulapuri nc o
dat, dar Norma Johnson nu era acolo.
Pet Girl invizibil devenise nc o dat invizibil.

Capitolul 97
M-am speriat de bubuitul unor obiecte grele care cdeau
pe podea la parter, apoi am auzit iar zngnitul acela, ca un
fulger surd, poate o u glisant grea, i voci.
Conklin vorbete cu Norma Johnson.
Cnd m-a strigat el, eu eram deja la jumtatea scrilor.
Partenerul meu era n buctrie, privind fix ntr-o despritur care mi se prea prea ngust s dea n altceva dect
ntr-un dulap de mturi. Se pare c ntr-o sprtur din perete
fusese instalat o u glisant, iar n spatele ei, o ncpere care
arta ca o cmar.
- Lindsay, spuse Conklin pe un ton msurat, Norm a are
o arm.
M-am apropiat ncet de buctria de doi jum tate pe
trei pn am vzut-o pe Johnson. Era cu spatele la cmar.
Conklin sttea la doar un metru i ceva de ea, barndu-i
ieirea.
Mi-am ntors rapid privirea spre Norma Johnson i atunci
mi-am dat seama c arma ei era un arpe, pe care l inea
strns n mna dreapt. arpele era subire, cu gri i alb, un
krait mortal care plesnea din coad i-i unduia capul la numai
civa centimetri de gtul lui Johnson.
- D-te din calea mea, inspectore Conklin, uier Johnson.
Ies pe ua din fa i o s m lsai s plec. O s ncui ua n
urma mea. erpii nu v vor deranja att timp ct nu facei g
lgie i v micai foarte ncet.

268

JAMES PATTERSON

Gnd Johnson se aplec un pic spre Conklin, am vzut in


teriorul cmrii. Pe rafurile metalice nirate pe perete se aflau
cteva acvarii de aptezeci i cinci de litri, iar podeaua ncpe
rii era acoperit cu cioburi.
Mi-au ngheat minile cnd am neles de unde venise zngnitul. Pet Girl rsturnase cteva acvarii, care se sprseser
pe jos. erpii erau liberi prin apartament, cutnd guri n
care s se ascund, probabil unduindu-se pe dup coluri n
buctrioara n care stteam eu i Conklin.
- Deschide cuptorul i pune arpele la nuntru! i-am stri
gat lui Pet Girl. Acum sau ncep s trag.
Pet Girl rse.
- Nu, nu, n-o s fac aa ceva, zise ea artndu-mi un zm
bet drgu pe care nu i-1 mai vzusem pn atunci. Deci, cum
facem, sergent? M lsai s plec? Pentru c dac nu, pentru
mine nu mai conteaz dac m muc arpele sau m mpu
cai voi. Pentru mine nu e nicio diferen.
Pe peretele de deasupra aragazului ticia un ceas. Am auzit-o pe Norma Johnson respirnd precipitat i l-am vzut pe
Conklin albindu-se la fa. Ii era fric de erpi, murea de fric,
dar sttea acolo ca o stnc la o distan infim de ceea ce ne
buna de Pet Girl considera un animal de cas. Nu aveam po
ziie bun s trag.
- D-te la o parte, inspectore, i spuse Johnson lui Conklin.
Salveaz-te i las-m s plec.
- Nu pot s fac asta, rspunse Conklin.
Apoi i lans mna n aer de parc voia s prind o musc
n zbor. Voia s o apuce de ncheietur, dar nainte s-o poat
nfca, Pet Girl arunc arpele spre Conklin.
Conklin sri napoi, dar arpele zbura prin aer. Partenerul
meu i ridic mna n timp ce acesta venea spre el, zbtndu-se
sinuos, i se opri n palma lui. I se ag de mn timp de o
clip, atrn deasupra ncheieturii, pn cnd Conklin l scu
tur i arpele czu pe podea.

A 8-A MRTURISIRE

269

Gonklin fcu un pas napoi, inndu-se de ncheietur,


apoi i ntoarse faa pmntie ctre mine:
- M -a mucat, spuse el, ncrem enit. Nenorocitul m-a
mucat!

Capitolul 98
Norma Johnson a luat-o la fug.
A ncercat s treac cu fora pe lng mine, dar mi-am re
venit din transa provocat de groaz, am prins-o de bra i i
l-am sucit la spate.
Umrul i-a pocnit i Norma a ipat, dar durerea n-a oprit-o.
A apucat o can de cafea cu mna liber i, innd-o strns de
parc era o piatr, i-a luat avnt i mi-a intit maxilarul.
Eu m-am ferit i i-am dat una n genunchi ct am putut de
tare. Ea a ipat din nou i a czut la pmnt. Urla. Am rsucit-o pe stomac, i-am ndoit braele la spate i am nctuat-o,
n timp ce strigam la Conklin:
- Rich! ntinde-te pe canapea. Coboar-i braul spre po
dea ca s fie sub nivelul inimii. Acum!
Conklin merse n camera urmtoare cltinndu-se, de
parc era deja pe moarte. M-am uitat la ceas, am pus mna pe
telefon i am sunat la dispecerat s-o anun pe Kam c Rich
Conklin fusese rnit.
- Avem nevoie de o ambulan imediat, am zis eu dnd
adresa. Sun la spital, spune-le c victima a fost mucat de un
arpe. E un krait. K-R-A-I-T. Avem nevoie de antivenin acum.
- i trimite agenii s ia captura n custodie.
M-am dus la Johnson, care se zbtea, scond nite ipete
ascuite, ca nite chellieli. M-am aplecat i am ntrebat-o:
- Ai antivenin aici?
- Dac a avea, nu i-a spune ie, scnci ea.

A 8-A MRTURISIRE

271

I-am dat una cu piciorul n coaste, iar ea a urlat. Am ntrebat-o din nou.
- Nu. Nu am.
N-am crezut-o. Am deschis frigiderul i am fcut inventa
rul. Trei borcane de iaurt, un carton cu ou. Un pachet de ase
beri Coors. Ridichi plite. Nicio sticlu care s arate a ceva ce
i-ar putea salva viaa lui Conklin.
Nu pot s mint. M simeam de parc eram intuit de
zeci de ochi. mi ieeam din mini de fric i, dei mi fceam
griji pentru partenerul meu, tot mai rmsese un pic de groaz
i pentru mine.
M-am uitat la duumea n timp ce m duceam n sufrage
rie, unde Conklin sttea ntins pe o canapea bleu cadrilat, cu
braul n jos ca otrava s nu ajung la inim.
Nu trecuse dect un minut sau dou de cnd fusese mu
cat, dar habar n-aveam n ct timp muctura aia avea s-i
paralizeze ntregul sistem nervos. n ct timp Conklin n-avea
s mai fie n stare s respire.
Era deja prea trziu?
I-am smuls cureaua lui Conklin i i-am prins-o chiar sub
cot, ca un garou.
- Am eu grij de tine, prietene. Ambulana e pe drum.
Panica cretea n mine ca un tsunami, iar lacrimile lucrau
din greu s drme barajul. Dar nu puteam s-mi las partene
rul s vad asta. Voiam s am mcar zece la sut din curajul luL
M -am forat s nu m mai gndesc care erau ansele
s scape.
M-am concentrat pe distana dintre noi i cel mai apropiat
spital. M-am gndit la cursa ca n Amazing Race pe care aveau
s fie nevoii s o fac paramedicii ca s care targa de la poarta
de pe Twenty-fifth Avenue pn la destinaie.
i apoi mai era i antiveninul.
Cum avea spitalul s gseasc antivenin la timp?

272

JAMES PATTERSON

Pe cnd i ineam mna lui Richie i eram atent s aud si


renele, m-au vizitat sufletele tuturor celor pe care i iubisem i
muriser: Jill, i Chris, i mama - dac murea Conklin, nu
puteam s fac fa.
Am auzit sirenele urlnd i oprindu-se.
O senzaie de uurare m-a cuprins cnd, dousprezece
minute dup ce Conklin fusese mucat, paramedicii s-au n
pustit pe u cu o targ.

Capitalul 99
Am strigat la paramedici i poliiti:
- Miun erpi veninoi pe toat nenorocita asta de po
dea! Sunt letali!
- Ai zis c a fost rnit un poliist? ntreb un agent.
l cunoteam. Tim Hettrich. De douzeci de ani n poliie
i unul dintre cei mai buni. Dar ntre el i Conklin era o rc ce
se declanase cnd Conklin se mutase la Omucideri. Am cre
zut c poate se ursc.
- Un arpe veninos l-a mucat pe Conklin.
- Un poliist e rnit, sergent. Intrm.
n timp ce Conklin era pus pe targ, m-am ndreptat spre
locul unde Norma Johnson zcea nctuat pe podea. Avea
faa umflat i din nas i curgea snge, dar am avut senzaia c,
dac un arpe se ra din cmar i o muca, ar fi fost n extaz.
Poate voia s moar la fel cum murise tatl ei.
Aproape c voiam s i se ndeplineasc dorina, dar par
tea mai raional din mine voia s-i aud povestea.
Voiam s tiu ce fcuse Norma Johnson, cui i de ce. Apoi,
voiam ca statul s o judece, s o condamne i s o omoare.
Am stat n picioare lng ea i i-am citit drepturile.
- Ai dreptul s nu spui nimic, la dezgusttoare ce eti,
am zis eu. Orice spui poate i, s fii sigur, va fi folosit m
potriva ta n faa unei instane de drept. Ai dreptul la un
avocat, dac gseti unul destul de perfid s te apere. Dac
nu-i permii un avocat, statul California i va asigura unul.

274

JAMES PATTERSON

Facem asta chiar i pentru gunoaie ca tine. i nelegi dreptu


rile, Pet Girl?
mi zmbi.
Am tras-o de brae prinznd-o de ctue i am scuturat-o,
apsnd-o pe umrul dislocat, facnd-o s urle.
- Te-am ntrebat dac-i nelegi drepturile.
- Da, da!
- O iau eu, sergent, spuse Hettrich.
O ridic n picioare i o mpinse afar pe u. Voiam s
plec i eu. Dar trebuia s vd ce se afla n cmara aia.
Trebuia s tiu.
M-am dus la u i m-am holbat la rafturile metalice din
camera ngust. Am vzut erpii trndu-se printre rmiele
majoritii acvariilor, fiecare dintre ei extrem de veninos.
Era ocant s te gndeti ce intenii avusese Norm a Joh
nson crescnd atia erpi. Ci oameni spera s mai omoare
pn avea s fie prins?
Ce era n mintea femeii acesteia bolnave?
I-am zis unui agent s ncuie i s sigileze locul, apoi am
plecat din casa Pet Girl. Am alergat ctre am bulan i am
urcat chiar cnd param edicii l bgau pe partenerul meu
nuntru.
M-am aezat lng Richie, l-am inut de mna sntoas
i i-am strns-o.
- Stau lng tine pn faci flotri. Pn arunci cu mingea
la co, i-am zis partenerului meu i vocea mi se sparse, n sfrit,
ntr-o mie de cioburi. O s fii bine, Richie. O s fii perfect.
- Bine, zise el aproape n oapt. Dar fa-mi o favoare, Linds.
Roag-te oricum pentru mine.

Capitolul 100
Gnd oferul ambulanei vir la stnga, am tiut c mer
geam ntr-un loc pe care nu voiam s-l mai vd niciodat.
M am a lui Yuki murise la Spitalul M unicipal din San
Francisco.
Am btut holurile alea zile n ir, spernd s prind un n
ger al morii", aflnd pe parcurs c Municipalul urmrea s
fac profit mare, nu s ngrijeasc pacienii.
Am strigat oferului n fa:
- Spitalul General este mai aproape dect Municipalul.
- Transportm victima mucat de arpe, nu-i aa, ser
gent? And veninul e pe drum ctre Municipal.
Am tcut i am fcut ce m rugase Conklin. M-am rugat
la Dumnezeu n timp ce l ineam de mn i m-am gndit ce
om bun era Richard Conklin, prin cte trecuserm mpreun,
ce norocoas fusesem s-l am ca prieten i partener.
Mainile se ddeau la o parte din faa noastr n timp ce
ambulana gonea cu sirenele pornite pe Pine, apoi intr brusc
n parcare i se opri cu o zdruncintur n faa intrrii de la
camera de urgen.
Uile se deschiser i medicii se crar n ambulan.
Am alergat pe lng targa lui Conklin n timp ce era dus
prin uile automate. Lovit n fa de mirosul ngrozitor de dez
infectant de spital, am simit un val de panic.
De ce aici?

276

JAMES PATTERSON

Dintre toate locurile, de ce a trebuit s-l aducem pe


Richie aici?
Apoi l-am vzut pe Doc venind spre noi.
- Elicopterul e pe drum, ne spuse el mie i lui Conklin.
Rich, cum te simi?
- Speriat ca naiba! zise partenerul meu.
Mi s-a prut c vorbete nedesluit. Mi-am acoperit gura
cu mna. Mi-era team c o s-mi pierd controlul. Ca o s-l
pierd pe el.
- Simi vreo amoreal? l ntreb Doc pe Conklin.
- h. La mn.
- ncearc s te relaxezi, zise Doc. Dureaz ceva pn i
face efectul veninul. Dac ai fi n jungl, ar fi o problem. Dar
aici avem noi grij de tine, Rich. O s te faci bine.
Voiam s-l cred pe Doc, dar nu puteam s m linitesc
pn cnd Rich nu avea s fie din nou pe picioare. Cnd par
tenerul meu fu dus de acolo ntr-un scaun cu rotile, i-am zis c
o s fiu n sala de ateptare i l-am prins pe Doc de mnec.
-John, eti sigur c antiveninul pe care l avei e ce trebuie?
- Am anunat Acvariul Pacificului de cnd mi-a zis Claire
despre oamenii care au murit de la mucturile de krait. M-am
gndit c s-ar putea s avem nevoie de antivenin.
- Mersi, Doc, am zis eu plin de recunotin. Mersi c eti
al naibii de detept.
- N-ai pentru ce, spuse el i adug: m duc s vd ce
face Rich.
Am gsit un col mai ntunecat al slii de ateptare i am
sunat-o pe Cindy. I-am repetat ce mi spusese Doc. Apoi am
sunat la un hotel n Amman.
Acolo era unu dimineaa, dar dup o confruntare verbal,
recepia mi fcu legtura. Vocea lui era somnoroas, dar se n
senin cnd m auzi. Fu un miracol c l-am gsit cnd aveam
mai mult nevoie de el.
- Tocmai te visam, mi zise el.

A 8-A MRTURISIRE

277

- Un vis frumos?
- Cred c eram la circ.
-

i ?

- Mergeam pe srm. Purtam un costum din la elastic.


Cu ceva strlucitor.
-T u ?
- i mi ieea prul de pe piept din el.
-Joe! am rs eu.
- Eram tocmai sus pe platforma aia ct un dinar.
- Ce-i aia?
- O moned iordanian. i tu erai pe srm, veneai spre
mine.
- Ce purtam?
- Erai goal.
-N u !
- Ba da. Aveai multe chestii n brae i i ineai echilibrul pe
srm. Iar eu trebuia s te prind cnd ajungeai la dinarul meu.
- i ce s-a ntmplat?
- A sunat telefonul.
-Jo e, iubitule, mi-e dor de tine. Cnd vii acas?

Capitolul 101
Umrul Normei Johnson fusese pus la loc i i se adminis
traser cteva sute de miligrame de Motrin. Sttea n faa mea
n camera de interogatoriu, jucndu-se cu o carte de vizit, cu
aceeai expresie indiferent pe chip.
Dac ar fi fost Conklin acolo, ar fi luat-o cu biniorul. Mie
mi venea s-i trag una ca s-i terg rnjetul la de pe bot.
Pet Girl trnti cartea de vizit pe mas i o mpinse spre
mine ca s pot citi ce scria pe ea: FENN I TARBOX,
AVOCAI.
George Fenn i Bill Tarbox erau doi avocai care primiser
ratingul triplu A i aprau primii doi la sut din crema societ
ii n cazuri penale. Fenn era calm i meticulos. Tarbox era vo
latil i fermector. mpreun rsturnaser verdicte de vinovat,
considerate iniial succese aproape sigure, n mai multe cazuri
dect voiam eu s-mi amintesc.
- Pltete doamna Friedman, spuse Pet Girl.
Se juca cu mine, facndu-m s m ntreb dac refuza s
rspund la ntrebri n absena avocatului sau, ceea ce era
mai probabil, se credea mai deteapt dect mine.
- Sun-i avocaii, am zis scondu-mi celularul de la cen
tur i trntindu-1 pe mas. Folosete telefonul meu. Dar fi
indc toate astea sunt noi pentru tine, las-m s-i explic cum
funcioneaz sistemul.
- A-ha. Iar eu o s cred tot ce spui tu.

A 8-A MRTURISIRE

279

- Taci, proasto! Ascult doar! Odat ce ceri un avocat, nu


mai pot s fac o nelegere cu tine. Aa vedem noi lucrurile din
partea asta a mesei: ai atacat un poliist cu o arm mortal.
Dac moare Conklin, ai ncurcat-o. n afar de asta, te-am
prins la cinci capete de acuzare. Aveai acces la fiecare dintre
victime i au fost omorte de un arpe rar, importat ilegal, de
care tu creti cu zecile n apartamentul tu. i un stagiar la
drept ar putea s te condamne. Dar noi nu vom folosi un sta
giar. Vei avea de-a face cu Leonard Parisi, cel mai bun procuror
al nostru, pentru c ai omort persoane foarte importante i
pentru c sta e un caz care se bucur de foarte mult atenie.
Nu putem s pierdem i nu vom pierde.
- Ce tare e globul la de cristal, sergent!
- Ai face bine s crezi. Pentru c uite ce mai vd eu n globul
meu: n timp ce avocaii ti sunt ludai n pres pe banii doam
nei Friedman, fostele tale amice din coal o s depun mrtu
rie n favoarea acuzrii. O s te fac praf n instan, Norma. i
apoi o s spun presei totul despre tine, ce sil le e de tine, ct
eti de patetic. i dup ce te dau de gol ca o psihopat fr
Dumnezeu i fr inim ce eti, juriul o s te condamne de cinci
ori. nelegi? O s cazi n dizgraie i apoi o s mori.
Am vzut o sclipire de panic n ochii femeii. O atinsesem?
Chiar i era fric Normei Johnson?
- Pi, dac e ceva aa de sigur, de ce mai stai de vorb
cu mine?
- Pentru c procurorul este de acord s cad la nvoial
cu tine.
- A, asta ar trebui s fie bun. De parc n-am vzut tac
tica asta de o sut de ori n Lege ?i ordine.
- E o mecherie, Norma. Un pic de loc de manevr n con
damnarea aia la moarte. Aa c ascult bine. Legistul-ef a ve
rificat raportul autopsiei n cazul fostului tu iubit i zice c
nu-i miroase a bine.
- McKenzie Oliver? A murit de o supradoz de droguri.

280

JAMES PATTERSON

- Testul sngelui a fost la limit pentru supradoz. Dar


avea cam treizeci de ani, altfel era sntos. Aa c legistul care
a fcut autopsia nu a cutat mai departe. Dar noi vedem lucru
rile altfel, Norma. Noi credem c tu l-ai omort pentru c te-a
prsit. Cociugul lui este dezgropat chiar acum. i, de data
asta, legistul o s caute urme de coli.
Johnson se uit la cartea de vizit pe care i-o dduse Ginny
Friedman, apoi la telefonul meu i, n cele din urm, la mine.
- Care-i nelegerea?
- mi spui despre crime, despre toate, inclusiv ce i-ai fcut
lui McKenzie Oliver, te scutim de umilina unui proces i re
nunm la pedeapsa cu moartea. Oferta asta expir cnd m
ridic de pe scaun.
Urm o pauz lung. Dou minute ntregi.
Apoi Norma Johnson spuse:
- Nu e destul.
- Asta e tot ce oferim.
Mi-am strns hrtiile, mi-am ncheiat haina i m-am ridi
cat de la mas.
Pet Girl se repezi:
- Ce-mi scoatei din sentin dac v zic cine i-a omort
pe bogtanii ia n 82?
M-am abinut s-mi art surpriza... i entuziasmul.
M-am ntors spre oglinda sem itransparent i, dup o
secund, Jacobi deschise ua i-i bg capul n camera de
interogatoriu.
- Stai aa, mi zise el. l sun pe Parisi.

Capitalul 102
C am era de interogatoriu se micor cnd intrar cele
dou sute de kilograme combinate ale Cinelui Rou i ale
luijacobi.
Parisi are un metru optzeci i opt, pr rocat i aspru, tenul
cu urme de vrsat de vnt, mrimea 50 la haine i vocea de ba
riton a unui fumtor. Poate s fie amuzant, dar, dac vrea, poate
s-i provoace un atac de cord i propriei mame.
Jacobi este o alt artare, dac nu-1 cunoti i iubeti ca
mine. Ochii lui cenuii, indescifrabili, sunt ca nite sfredele, iar
minile lui mari sunt mereu agitate, de parc ar cuta un mo
tiv s strng pumnul i s loveasc.
Cei doi brbai mthloi i traser scaune i atitudinea
arogant a Normei Johnson se mai nmuie.
- Acum cred c ar trebui s-mi chemai un avocat, zise ea.
- E dreptul tu, mormi Parisi, apoi mi se adres mie: Boxer,
du-o napoi n celul.
Cnd m-am ridicat n picioare, Norma Johnson strig:
- Ateptai!
- N-am venit aici s m distrez, o avertiz Parisi. Aa c
nu-mi irosi timpul. Deschise un dosar, etal pozele de la morg
pe mas i o ntreb pe Pet Girl: I-ai omort pe oamenii tia?
In timp ce Johnson trecea ncet n revist fotografiile de la
stnga la dreapta i napoi, mi-am dat seama c nu-i vzuse
niciodat victimele moarte.
Oare avea mustrri de contiin?

282

JAMES PATTERSON

Sau, la naiba, era impresionat de ea nsi?


Cu ochii tot la fotografii, Johnson l puse pe Parisi s pro
mit c avea s fie scutit de pedeapsa cu moartea dac i po
vestea ce rol avusese ea n moartea lui McKenzie Oliver, iar
cnd acesta fu de acord, oft prelung.
- I-am omort pe toi, spuse ea i vocea i tremur de mil
fa de propria persoan, iar pe obraji i se rostogolir cteva
lacrimi. Dar le-am provocat mai puin suferin n moarte de
ct mi-au provocat ei mie ntr-o singur zi din viaa mea.
Pet Girl nu tia c lacrimile nu erau necesare? C nu ne
psa dect de mrturia ei? C tot ce voiam erau cuvintele?
i terse lacrimile cu podul palmei i ntreb dac era n
registrat pe video. I-am zis c da, iar ea se bucur.
- Vreau ca declaraia mea s fie nregistrat, spuse ea. Vreau
ca oamenii s-mi neleag motivele.
Trecu mai mult de or n care Norma Johnson i expuse
motivele, detaliind vieile victimelor aa cum numai un voyeur
obsedat putea, descriind comportamentul lor incredibil de in
sulttor" fa de ea, pe care ea nu-1 merita, i ne povesti ct de
uor i ucisese victimele.
Dup ce Johnson descrise cum l urmrise pe McKenzie
Oliver, l atrsese n pat pentru o partid de rmas-bun i apoi
l nepase cu colii unui krait, Parisi avu tot ce voia. Nu era
nevoie de nflorituri.
O ntrerupse din peroraia narcisist n mijlocul frazei i
i spuse:
- Trebuie s fiu n instan, domnioar Johnson. Spune-mi
despre crimele din 1982 dac vrei s lum n calcul o reducere
a sentinei.
- Ce-mi oferii?
- n momentul sta, te ateapt ase sentine consecutive la
nchisoare pe via fr posibilitatea de a fi eliberat condiionat,
i zise el. D-ne ucigaul din 1982 i, dup ce faci nchisoare un

A 8-A MRTURISIRE

283

timp, o s poi s spui unui comitet de eliberare condiionat


ct de ru i pare.
- Asta-i tot?
- Asta e speran. E o ans s fii liber poate, nainte s mori.
Johnson i acoperi gura cu mna. Se gndi ndelung, cu
concentrare maxim i, n tcerea care se ls peste camer,
nici mcar n-am putut s-mi dau seama ce va face.
Parisi se uit la ceas i se ridic de la mas, fcnd picioa
rele scaunului s scrie ca frnele unui camion cu optspre
zece roi.
- Mi-a ajuns, locotenente, i spuse Parisi lui Jacobi. Hai s
terminm cu asta.
- Tatl meu, zise Norma ncet.
- Cristopher Ross a fost una dintre victime, am spus eu. l
cunotea pe uciga?
- El era ucigaul, spuse Pet Girl. Mi-a zis tati. El i-a omort
pe toi.

Capitolul 103
Pet Girl tocmai i prse tatl mort ca fiind ucigaul victi
melor din nalta societate din 1982. Dac povestea era adev
rat, atunci tatl ei fusese un uciga n serie.
Ea i urmase exemplul, devenind, la rndul ei, unul.
Chiar era adevrat?
Sau totul era o ficiune disperat pentru a se salva?
Am vrut s-o aud spunnd-o din nou i ea repet.
- Mi-a zis pe cine a omort i de ce. Tai i ura pe snobii ia
care se ddeau bine pe lng el pentru c era bogat. O iubea pe
mama mea pentru c era real.
Pet Girl bg mna sub bluz i scoase un medalion, l des
chise cu mini tremurnde i l inu pentru a-i arta lui Parisi
fotografia lui Christopher Ross.
Parisi nici nu-i mic ochii. Pur i simplu, o sfredelea pe
Johnson cu privirea lui fix de Cinele-Rou-o-s-i-sfaie-beregata i spuse:
- O alegaie nu valoreaz nimic. Vrei s cdem la nvoial?
Am nevoie de dovezi.
Pet Girl i ntoarse capul spre mine pentru prima dat de
cnd intraser n camer Jacobi i Parisi.
- Am cheile n poet, mi spuse ea. E una din piele de
stru, roie, cred c am lsat-o pe consola din hol.
Am confirmat din cap:
- Poet roie. O gsesc eu.

A 8-A MRTURISIRE

285

- Caut o cheie de alam cu captul rotund, deschide la


ctul de la boxa mea, spuse ea. Bay Storage, boxa numrul
douzeci i doi. Am depozitat acolo toate hrtiile tatlui meu.
Intr-una dintre cutii este un dosar pe care scrie Natajara".
- Cutia este numerotat? Are vreo etichet?
- Ar trebui s fie chiar n fa. Cred c al doilea sau al tre
ilea rnd pe dreapta...
Tocmai m gndeam cum o s fug sus s iau un mandat de
percheziie pentru apartamentul lui Johnson, cnd mi sun
celularul - Brenda, asistenta echipei noastre, striga n telefon:
- Lindsay, doi ipi n vrst...
Ua camerei de interogatoriu se deschise cu putere i n
untru ddur buzna doi domni distini.
Bill Tarbox purta un costum reiat albastru i un papion cu
bulinue n alb i rou, artnd de parc i lsase plria pa
nama n Rolls. Tunsoarea lui Fenn era aa de ascuit c te pu
teai tia n perciunii lui.
Fenn se uit prin camer, i identific imediat clienta i zise:
- Norma, nu mai spune nimic. Suntem avocaii ti i inte
rogatoriul sta se ncheie aici.

Capitolul 1Q4
Eram cu Conklin n salonul privat de spital, cu vedere spre
parcare. Era palid, prul i cdea umed pe frunte, dar avea un
zmbet puternic i fcea glume, iar astea erau semne foarte bune.
Am ndreptat scaunul rabatabil spre patul lui.
- Nu eti suprat, nu-i aa, Rich?
- De ce? Pentru c ai facut-o pe Pet Girl s cedeze n timp
ce eu zceam aici ca un sac de nisip? De ce a fi suprat? Adic
hai s fim serioi, Lindsay, spuse el ntorcndu-i ochii cprui
spre mine. Ce e important e c am prins-o pe psihopata aia, chiar
dac eu n-am fost acolo n momentul triumfal. Sor! Am nevoie
de o pictur de cianur, imediat!
Am rs. Rich inuse piept atacului nenorocitului la de
arpe i asta era suficient s-l fac erou. Era n via - iar eu i
McCorkle ne lustruiserm insignele ca s-o predm pe Norma
Johnson procurorului.
Asta era o zi m inunat s fii poliist", cum ne plcea
nou s zicem.
O sor medical i aduse lui Conklin meniul special al zi
lei pentru primii pacieni i, n timp ce el muta fiertura prin
farfurie, i-am povestit despre ntoarcerea mea n apartamentul
Pet Girl.
- Cei de la Protecia Animalelor au spus c locul era cu
rat, dar, serios acum, de unde tiau ei c prinseser i ultimul
arpe? Am mers pe vrfurile picioarelor, Rich, i nici nu-s sigur
c vrfurile au atins pmntul.

A 8-A MRTURISIRE

287

Conklin zmbi i spuse cu accent irlandez:


- Eti o fetican curajoas, Lindsay!
- Am nfcat poeta aia, am trntit ua n urm a mea, am
gsit cheile. Cincizeci din cele aizeci i dou erau din alam
cu captul rotund.
- S-a potrivit vreuna cu lactul?
- Te grbeti undeva? l-am ntrebat eu.
- Nu, nu. Nu te grbi.
Am rs din nou, bucuroas c Rich avea s scape din casa
groazei de ndat ce Doc i ddea voie.
- M-am ntlnit cu McCorkle la boxa Pet Girl, am zis.
A adus cu el un puti gras de la laborator. Deci, deschidem
ua i dm de vreo nou metri de cutii din carton. Putiu gras
ncepe s coboare cutiile, iar eu i McCorkle cutm Natajara"
timp de cinci ore, am zis eu. Cic Natajara este numele unui
zeu indian, care poart o cobr pe umeri. Natajara Exports
vinde reptile otrvitoare.
- Lindsay, eti tare.
- Da, sunt. Am gsit corespondena dintre un domn
Radhakrishnan de la Natajara Exports i Christopher Ross,
director executiv al Pacific Cargo Lines. i am gsit o factur
pentru un co cu erpi krait. Din ianuarie 1982.
- Nemernicul la inea evidena achiziiei erpilor? Dar
cum i explici faptul c el a fost i uciga, i victim?
- McCorkle crede c moartea lui a fost un accident, posibil
o sinucidere. Nu vom ti niciodat, dar un lucru e sigur: Norma
Johnson o s execute ase condamnri consecutive la nchi
soare pe via, iar McCorkle a pus tampila nchis pe cazul lui
nerezolvat.
Tocmai bteam palma cu partenerul meu cnd n camera
lui Conklin intr ca o tornad o blond crea cu un cadou m
pachetat i un buchet de baloane cu heliu.
- Bun, zise Conklin, clar ncntat.
- Bun i ie.

288

JAMES PATTERSON

Zmbind, Cindy m salut, l srut pe Conklin, l mbri, puse cutia de cadou pe stomacul lui i i ceru s o desfac.
- E un halat de baie, spuse ea. Nu vreau s-i mai vad ni
meni popoul n afar de mine.
Conklin rse i se nroi.
n timp ce se chinuia s desfac funda, am zis:
- Cred c e momentul s plec. Sper s te vd mine la sec
ie, prietene.
L-am pupat pe Conklin pe obraz i am mbriat-o pe pri
etena mea zvpiat, Cindy, gndindu-m n timp ce ieeam
din camer:
Cindy i Rich se neleg bine. Chiar le st bine mpreun."

Capitolul 105
n seara aceea, chiar cnd eu, Claire i Yuki intram la
Susies, se produse o pan de curent care arunc instantaneu
locul ntr-un ntuneric ameitor. Clienii se loveau unii de alii,
comandau bere ct mai era nc rece, iar bateristul continua
fr microfon, forndu-i vocea cald i cntnd tare: Sare,
ceai, orez, pete afumat sunt bune, iar romul merge n orice
perioad a anului...
Noi trei ne-am croit drum pn n salonul din spate, ne-am
aezat la masa noastr obinuit, pstrnd locul lui Cindy pn
cnd l ducea pe Conklin acas cu noul lui halat.
- Dar vine totui, nu? ntreb Yuki.
Eu i Claire am ridicat din umeri dramatic, la unison. Yuki
rse, iar Lorraine puse lumnri pe mas. Ne aduse bere la
drafi, un co mare cu chipsuri i un castrona cu salsa, spunnd:
- Asta e cina pn revine curentul.
M-am folosit de timpul rmas pn la sosirea lui Cindy ca
s le povestesc lui Claire i lui Yuki despre mrturia lui Pet Girl
i despre nchiderea vechiului caz al lui McCorkle.
Claire interveni s ne spun despre noua autopsie asupra
cadavrului lui McKenzie Oliver i murmur:
- U rm a de muctur era chiar deasupra omoplatului.
Nimeni n-ar fi gsit nepturile alea dect dac le cuta n
mod special.
Chiar atunci, Cindy i fcu apariia i ne vzu la mas.
Rsufla greu, dar radia cnd se aez lng Yuki.

290

JAMES PATTERSON

Lorraine mai aduse o halb mare de bere rece i ne zise:


- nchidem, doamnelor. Asta e ultima i e din partea casei.
I-am umplut paharul lui Cindy i ea-1 ridic n cinstea
noastr.
- Pentru voi, fetelor, c i-ai salvat viaa lui Richie.
- Ce? spuse Claire mprocnd.
- ie, Claire, pentru c i-ai spus lui Doc despre erpii ia.
Altfel n-ar fi anunat din timp acvariul. i ie, Linds, c i-ai pus
cureaua n jurul braului i i-ai spus ce s fac.
- Ai de gnd s mulumeti Academiei acum? Ce am fcut
eu pentru Conklin ar face i el pentru mine. Asta nseamn s
fim parteneri.
- E adevrat, dar ai fcut-o.
- N-o bga n seam. Amor, amor...
- Ah, mor!
- i ie, i zise Cindy lui Yuki.
- Eu sunt nevinovat. N-am fcut nimic s-i salvez viaa
lui Conklin.
- L-ai gsit pe Doc.
- Pi, zise Claire, cred c toate ar trebui s-i mulumim
ie, Cindy.
- Ei, na.
- Conklin suspina dup Cindy de aa de mult timp i, din
moment ce ea nu i-a czut n plas, cred c e bine c i-ai dat
biatului la un motiv pentru care s triasc.
Cindy i cobor genele i o ntoarse voioas:
- Plcerea e a mea.
Am rs toate, chiar i eu, chiar i Cindy. Cnd ne-am ters
lacrimile, Yuki ne-a zis c are de fcut un anun.
- O s plec pentru cteva sptmni. M-a invitat unchiul
meu Jack i urmeaz s am vacan.
- Te duci la Kyoto? am ntrebat eu.
- O s-mi fac bine s plec undeva, departe.
- Te mai vezi cu Doc?

A 8-A MRTURISIRE

291

Pi, o s vedem cum merge pe parcurs. Dar nu prea m


inima, Lindsay. Sau, mai degrab, capul.
Nu poi s te prefaci, draga mea, spuse Claire.
Nu pot, n-a putea i n-o voi face, zise Yuki.

Capitalul 106
Diminea, Conklin era deja la birou cnd am ajuns eu.
Era curat i brbierit i arta de parc tocmai ctigase un mi
lion de dolari. Poliitii din tura de zi se adunar n jurul biro
urilor noastre, vrnd s dea mna cu Conklin i s-i spun ct
se bucur c s-a ntors.
Brenda fcuse o prjitur i tocmai zicea:
- Nu exist cineva cruia s nu-i plac prjitura cu cioco
lat i unt de arahide.
Avea dreptate, numai c nu mucaserm mai mult de dou
ori din ea cnd Conklin fu sunat de Skip Wilkinson, unul din
tre amicii lui de la Narcotice i Moravuri.
Dup ce Conklin i spuse numele, nu mai rosti dect:
- h. h. Serios? Mda. Mda. Venim imediat.
nchise telefonul i mi zise:
- Cei de la Narcotice au arestat o curv drogat asear.
Avea la ea un douzeci i doi nregistrat pe numele lui Neil Pincus. O in acolo pn ajungem noi.
Am condus pn la secia de poliie indescriptibil, o fost
fabric Roto Rooter care ocupa un sfert din strad, situat la
numrul optsprezece pe Potrero. Am urcat scrile n fug pn
la etajul trei.
Skip Wilkinson ne iei n cale.
Ne conduse n camera de observaie, unde o puteam vedea
pe suspect prin geamul-oglind. Era o negres tnr, osoas,
mbrcat cu nite jeani jerpelii i cu un maiou roz murdar.

A 8-A MRTURISIRE

293

Extensiile blonde i se desfceau i, judecnd dup starea ei


agitat i dup tremurat, avusese o noapte grea n nchisoare
i avea nevoie de o doz.
- Asta e Lawanda Lewis, aptesprezece ani, spuse Wilkinson.
Uite cazierul ei.
Am citit:
- Dou arestri pentru prostituie. Asta e prima dat cnd
e arestat pentru droguri. O considerai suspect de crim?
Orice era posibil, dar eu nu prea o vedeam fcnd aa ceva.
- I-ai vzut adresa? m ntreb Wilkinson mpungnd ca
zierul cu degetul. E pe Cole Street. Acolo e casa Curierului.
- Acolo locuia. Poate nc locuiete. Oricum, era una din
tre fetele lui. Poate ea a facut-o. ncercai i voi, zise Wilkinson.
Era unul dintre momentele alea n care nu-i vine s crezi
ce se ntmpl.
Neil Pincus, avocatul binefctor, minise cnd spusese c nu
are arm. Apoi susinuse c i fusese furat. Crezusem c i asta
fusese o minciun, dar nu m ateptasem ca pistolul s apar.
M nelasem.

Capitolul 107
Am intrat n sala de interogatoriu i Conklin mi trase un
scaun, artnd ce domn era. M-am aezat, el la fel, iar fata
ncerc s se fac mic n scaunul ei cnd Conklin i spuse
cine suntem.
- Lawanda, rosti el cu blndee, este adevrat? Vindeai dro
guri pentru Curier?
Fata se uit n jos, spre mas, i cur oja de pe unghii,
nu-i ridic deloc privirea.
- Uite ce e, pe noi nu ne intereseaz drogurile, continu
Conklin. tim ce fel de via duceai cu el. tim cum te-a folosit.
- Curierul m-a tratat bine.
- Da? Deci, nu aveai motiv s-l omori.
- S-l omor? Eu? Nu l-am omort eu. Nu, nu, nu. Nu eu.
Nu aveam nicio dovad c Lawanda Lewis folosise pisto
lul sau mcar c Rodney Booker fusese om ort cu arm a lui
Neil Pincus.
Gloanele din capul Curierului erau att de moi i de frag
mentate c nu puteau fi atribuite niciunei arme. Dar eram si
gur c Lawanda Lewis nu avea de unde s tie asta.
- Fii atent, Lawanda, ai dat de mare necaz. Curierul a
fost omort cu pistolul tu. Dac nu ne zici ceva ca s ne con
vingi c nu-i aa, te nfundm pentru crim.
Lawanda Lewis sri de pe scaun, se ghemui lng perete,
ntr-un col al camerei, i-i acoperi capul cu minile. Era n sevraj
maxim. Peste un minut, avea s ipe i s fac spume la gur.

A 8-A MRTURISIRE

295

- N-am fost eu! N-am omort pe nimeni!


- Pistolul la spune altceva, zise Conklin.
- Dai-mi ceva. Mor aici.
- Mai nti vorbete, apoi i dm ce ai nevoie.
n timp ce Lawanda se ghemuia n col, legnndu-se i tnguindu-se, derulam crima n capul meu, ncercnd s desci
frez puzzle-ul.
S zicem c fata avusese nevoie de o doz. Booker i spu
sese s ias s munceasc. Ea avea pistolul lui Pincus. Aa c l
urmrise i-l'ameninase pe strad, iar cnd el refuzase s-i dea
drogurile, ea-1 mpucase i-l jefuise. Dar cum ar fi putut s-l i
bat? Era mic. Cu siguran nu era pe potriva lui Booker.
- mi aducei o doz? l ntreb ea pe Conklin.
- O s te ajutm, promise Conklin.
Lawanda se scrpina i se trgea de pr. Eram sigur c o
pierduserm, c alunecase n gaura neagr a suferinei i nu
tiam dac mintea ei mai era prezent.
Dar ea rezist. nc legnndu-se, nc privind fix la po
dea, strig de parc era posedat:
- Sammy Pincus mi-a dat pistolul ca s m apr pe strad!
M-am ridicat de pe scaun, m-am dus la Lawanda, m-am
aplecat ca s o pot privi n ochi i am ntrebat-o:
- De unde avea Sammy Pincus pistolul la?
Fata se holb la mine de parc eram proast grmad.
- L-a luat de la tatl ei, domnul Neil? E l l-a om ort pe
Curierul Isus.

Capitolul 108
Inima-mi btea cu putere n piept, ca un ciocan ntr-o tob
de oel. Urmat de Conklin, tropiam pe scrile nguste ce du
ceau la biroul de avocatur de deasupra cantinei Din Inim.
Un crd de fete de la salonul de unghii ncercar s treac
pe lng noi, dar vzur hotrrea de pe feele noastre i se d
dur napoi, lipindu-se de peretele de pe palier, iar una dintre
ele le spuse celorlalte:
- tia sunt poliiti!
Am btut tare n ua de la Pincus & Pincus.
- Cine e acolo? ntreb o voce.
- Domnule Pincus, e poliia! am rspuns.
Al Pincus, fratele mai solid i mai tnr, veni la u:
- Cu ce v pot ajuta? ntreb el punndu-se n calea noastr.
- Pentru nceput, putei s ne lsai s intrm, am zis eu.
Oft, deschise ua larg i strig peste umr:
- Neil, poliia.
Neil Pincus iei din biroul su. Era mbrcat la fel ca ultima
dat cnd l vzusem: pantaloni gri, cma alb cu mnecile
suflecate, fr cravat.
Am luat mandatul din buzunarul interior al hainei i i l-am
artat domnului Neil.
- Suntei arestat.
mi smulse mandatul din mn, l desfcu, i arunc o pri
vire rapid asupra lui i spuse:
- Ai nnebunit? N-am omort pe nimeni.

A 8-A MRTURISIRE

297

- Avem arma dumneavoastr, domnule Pincus. A aprut


n minile unui martor care va depune mrturie c ai tras n
Rodney Booker i l-ai ucis.
- Asta e o nebunie, spuse Neil Pincus retrgndu-se spre
birul lui. mi sun avocatul.
- Oprii-v unde suntei! ip Conklin. Minile sus, la ve
dere. Acum!
Nu m ateptam s opun rezisten, dar eram pregtit. In
timp ce Conklin i aintea Glock-ul spre Neil Pincus, eu l-am
mpins spre perete i i-am pus ctuele la spate.
- Avei dreptul s nu spunei nimic, i-am zis n timp ce-1
sltm.
- Hei! strig Al Pincus. Dai-i drumul fratelui meu. Ai n
eles greit. Eu l-am omort pe Rodney Booker.
- Al, nu! Ascultai, spuse Neil Pincus. Al n-a avut nicio leg
tur cu asta. Eu am fcut-o. L-am omort pe ticlos pentru ce
i-a fcut fiicei mele.
- Eu am fcut-o i nu-mi pare ru, insist Alan Pincus.
Booker era un nenorocit malefic. Ce i-a fcut lui Sammy - pu
toaica aia promitea odat s fac multe cu viaa ei. Neil voia
s-l nfundm pe cale juridic, dar Booker era prea viclean.
Aa c am luat pistolul fratelui meu. L-am gsit pe rahatul la
n colul strzii i l-am mpucat n cap de mai multe ori.
- Mersi, am zis. Erau destule gloane n Booker i a mncat
destul btaie, nct ai fi putut s-l omori amndoi. De fapt,
asta e teoria mea. Voi doi l-ai omort mpreun.
I-am citit drepturile lui Alan Pincus, iar Conklin i-a pus c
tuele, dar undeva, n mintea mea, ncepeam s m ngrijorez.
Neil Pincus spusese c el era vinovatul.
Al Pincus spusese c el era.
Cum putea fi pledat cazul pe baza mrturiei indirecte a
Lawandei Lewis, o prostituat drogat care putea s moar
nainte s se ajung la proces?

298

JAMES PATTERSON

Mi-am rspuns singur la ntrebare. Dac fiecare dintre


fraii Pincus i asuma uciderea Curierului, dac fiecare spunea
c o comisese singur, un jurat putea s aib o ndoial rezona
bil. Era suficient un jurat pentru ca procesul s fie declarat nul
i m ndoiam c procuratura avea stomac pentru mai mult de
un proces pentru un monstru nelegiuit ca Rodney Booker.
i atunci am neles.
Fraii Pincus plnuiser totul.
n timp ce eu i Conklin i duceam jos pe cei doi, mintea
mea cuta cu frenezie o modalitate de a-i separa, a-i interoga,
pentru a ncerca s-i asmuim unul mpotriva celuilalt. Dar cnd
am ajuns la baza scrilor, irul gndurilor mele fu deraiat.
n pragul uii, se adunase o mulime de oameni - i atunci
lucrurile au luat-o razna cu adevrat.

Capitolul 109
O gloat de oameni ieise de la Din Inim pe strad. Erau
i vagabonzi, i voluntari, i, n mulimea care se tot mrea, am
vzut persoane care nu preau s-i aib locul acolo: oameni
de afaceri din zona nconjurtoare.
- Facei loc! Lsai-ne s trecem! am strigat.
Dar n loc de asta, mulimea s-a strns n jurul nostru, mpingndu-ne, ameninndu-ne c lucrurile vor lua o ntorstur
urt. Am scotocit dup telefon, am apsat numerele fr s
m uit i cumva am reuit s-l prind pe sergentul de serviciu.
I-am zis numrul insignei i locul unde m aflam i c
aveam nevoie s fie controlat mulimea. Imediat.
Un brbat mbrcat ntr-un costum bun i croia drum
spre noi, strignd:
- Sergent, sergent, sunt Franklin Morris, membru al Asoci
aiei Fifth Street. Nu v pot lsa s-i arestai pe oamenii tia
pentru c eu l-am omort pe Rodney Booker i pot s-o dove
desc. Neil a ncercat s m opreasc, dar trebuia s fac ce era
corect. Spune-i, Neil.
Fu nceputul unei reacii n lan, cum nu mai vzusem nici
odat i nici nu mi-a fi putut imagina.
- Sunt Luvie Jump, spuse o negres cu ochelari cu rame
mov i o cma african peste colani, rsucindu-i corpul
zvelt lateral, ndreptndu-se spre mine n timp ce vorbea. Nu-1
asculta pe domnul Morris, sergent. E prietenul cel mai bun al
lui Neil Pincus. Ascult-m pe mine. Am chemat poliia de nu

300

JAMES PATTERSON

tiu cte ori i poliia nu a fcut nimic. Rodney Booker era o


cium de om. Vindea droguri. Transforma fete cumini n dro
gate i curve. L-am mpucat pentru c era diavolul. ntrebai
pe oricine. Eu am facut-o, cu pistolaul la murdar al lui Neil
Pincus i sunt gata s m predau.
ncepea s m ia ameeala i s mi se fac ru.
Maina se afla la numai optsprezece metri, dar mulimea era
att de compact, nct nu o vedeam. Am ascultat cu atenie, s
aud sirenele, dar nu auzeam dect vacarmul din jurul meu.
nc un om mrturisi, apucndu-m de mnec, spunnd
c l cheam Harry Bainbridge. Era negru, avea prul rasta
i dini de aur, arta ca unul fr adpost i spunea c l b
tuse pe Booker cu o bt dup ce-i zburase creierii cu pistolul
ieftin al lui Pincus.
- Articolele alea de ziar care zic ce om bun era Curierul
Isus? Era un rahat. Unde erai voi cnd v-am chemat? De ce
tre* s am eu snge pe mini? Dar am facut-o, doamn poliist.
Am furat pistolul Iu domnu Pincus i l-am mpucat pe fututu
la. M implora s-l las s triasc, da mie nu mi-a psat din
cauza la ce i-a fcut Iu iubita mea, Flora.
O femeie fcu un pas nainte, sau poate era un brbat m
brcat n femeie, nu-mi ddeam seama. Zise c numele ei era
Mercy.
- Ticlosul la mi-a transformat surioara ntr-o curv.
A umplut-o de met i uite aa mi-a murit pe strad. C hiar
acolo. Trebuia s-l omor pe futangiu la, nelegei? Am deja
certificat de nebun, aa c nu mi-am fcut io griji pentru
niciun juriu.
- Mercy! Taci din gur! Nu recunoate nimic, eu am facut-o,
spuse un brbat tnr care arta ca un lupttor profesionist.
Avea nasul spart lateral i arta ca unul cruia i sunase
apa-n cap de prea multe ori.
- L-am mpucat pe Curier de ase ori cu pistolul avocatu
lui. Pac-pac, pac-pac, pac-pac, iar cnd a czut, l-am lovit.

A 8-A MRTURISIRE

301

L-am lovit cu tia, zise el dnd din pumni. L-am terminat pe


gunoiul la pentru ce a fcut din cartierul nostru.
O fat care-mi prea cunoscut, blond, cu faa supt,
drgu ca o majoret care ia metamfetamin, nainta.
- Tata, unchiul Al, ei nu sunt vinovai de nimic, doar au n
cercat s m salveze, spuse Sammy. Am zis c l-am iubit pe
Curier, dar am minit. Dup ce l-am omort, toi am minit ca
poliia s nu ne suspecteze pe niciunul. Dar era un tiran. M-a
transformat ntr-o sclav. De asta am luat pistolul tatlui meu...
Totul mi era clar acum. Clar ca cristalul. Haosul sta fu
sese organizat. Oare fraii Pincus planificaser asta din ziua n
care ei - sau altcineva - l omorser pe Curierul Isus?
Maini i dube de poliie, toate cu sirenele urlnd, zburar
pe Fifth Street i frnar lng trotuar, rspndind mulimea.
Din ele srir poliiti care-i roteau bastoanele, mpingnd
mulimea napoi.
- Luai-i pe tia doi, le-am zis poliitilor care se aflau cel
mai aproape de mine. I-am predat pe fraii Pincus i, n timp ce
erau escortai la dub, gloata se npusti din nou nainte.
Neil Pincus i ntoarse capul cnd ofierul l mpingea n
spatele dubei i spuse:
- O secund, domnule ofier. Sergent Boxer? ip el. Nu ve
dei? Ori l-am omort toi, ori niciunul. i chiar dac ajungem
vreunul la proces, nu vei obine niciodat o condamnare. Uci
gaul lui Rodney Booker e un erou, ce naiba!

Capitolul 110
Cu ajutorul echipei de control al mulimii, eu i Conklin am
pus la zid ase oameni i i-am sltat. Ne-am asigurat c aveam
numele lor, apoi i-am urcat n maini i dube, ca s mearg la
secie pentru interogatoriu.
Voiam s-i aud pe toi opt povestindu-ne cum l omorser pe Curier i de ce.
Ne ntorceam la sediul poliiei, cu mine la volan, nc
transpirnd. Scena cu mulimea mi aruncase ritmul cardiac n
stratosfera i nc era mult deasupra nivelului meu normal de
aizeci de bti pe minut. Dar eram fericit. Ba, mai mult, n al
noulea cer.
Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare i i-am vzut
pe Franklin Morris i Mercy n spatele grilajului sporovind de
parc i conduceam s ia prnzul n ora.
De ce s se ngrijoreze?
Fraii Pincus puteau fi dai afar din barou n urma mrtu
risirii unei crime, dar altcineva avea s intervin pentru a apra
acest grup de conspiratori, care, individual sau mpreun, erau
vinovai de uciderea lui Rodney Booker. Dar m-am gndit c
previziunea lui Neil Pincus era corect.
Dac oamenii tia se ncpnau s-i susin afirmaiile,
niciun juriu din lume n-avea s-i condamne. Opt mrturii erau
de opt ori mai rele dect una singur, i fiecare le contrazicea

A 8-A MRTURISIRE

303

pe celelalte, aa c ndoiala rezonabil avea s fie regula de


baz. M ntrebam chiar dac avea s se ajung la proces.
- Gindy, i-am zis lui Conklin, o s se-aleag cu un contract
de film din toat povestea asta. De la erou popular la uciga
n mas, un traficant de droguri este dobort de un grup de vi
gileni ai strzi". Ar trebui s-o suni.
- Sun-o tu. Nu trec peste efi.
Am zmbit i am spus:
- Bine. Dup ce ne ocupm de asta, i acord exclusivitate.
Dup aceea, am tcut.
n timp ce viram pe Bryant Street, m gndeam la Curierul
Isus, un nemernic fermector i artos care vnduse cocain
putilor, transformase fete n dependente de metamfetamin,
un brbat care pusese n funciune un laborator mobil de
metamfetamin care explodase, omornd zece ceteni obi
nuii n drum spre serviciu.
Nu tolerez dreptatea strzii.
Dac puteam s-l prindem pe ucigaul lui Booker, aveam s-o
facem. Dar poate de data asta aplicarea legii se putea nclina n
faa unei altfel de legi. Curierul Isus, sfntul strzii care nu era
deloc un sfnt, fusese eliminat mai repede i mai inteligent de
ct am fi putut noi s-o facem i fr a-i da posibilitatea unei eli
berri condiionate.
Oraul nostru era mai sigur acum, fr el, sta era un lu
cru de netgduit.
- La ce te gndeti, Lindsay? m ntreb Conklin.
M-am ntors spre el i am vzut c i el se simea bine.
- M gndeam c, ntr-un fel ciudat, asta e o zi bun pen
tru poliiti.

E p ilo g
FERICII, N SFRRIT

Capitalul 111
n timp ce Joe conducea Mercedesul lui negru, S-Class,
m-am relaxat n locul de lng el. Era minunat s privesc n
stnga mea i s-i vd chipul frumos i minile puternice pe
volan. De fiecare dat cnd m surprindea uitndu-m la el, se
ntorcea s m priveasc i el.
Ne zmbeam unul altuia ca nite liceeni ndrgostii pen
tru prima dat.
- Uit-te la drum, fraiere! i-am zis eu.
- Vreau s-i dau jos rochia aia, spuse el.
- Abia am pus-o pe mine.
- mi aduc aminte, rspunse el aruncndu-mi o ochead.
Aa... despre ce vorbeai?
- Despre Yuki.
- A, da. Yuki pleac din ora cteva sptmni.
- Voia s plece din ora cteva sptmni, dar Parisi a
chemat-o la el n birou i i-a zis: Am un caz pentru tine,
domnioar Castellano. Cred c i-ar putea aduce o promo
vare. i o mrire de salariu".
Joe roti volanul i intrarm pe o alee ce ducea la Mnsti
rea Inimii Sfinte din Pacific Heights, un conac vechi i frumos,
cam nspimnttor, unde prietenul lui Joe, primarul, orga
niza o strngere de fonduri pentru copiii din zonele srace
ale oraului.
Era un eveniment la care participau numai celebriti, iar
Joe era sus pe lista invitailor deoarece era un subcontractant

308

JAMES PATTERSON

al guvernului, fostul director adjunct al Departamentului pen


tru Securitate Intern i specialist n Orientul Mijlociu.
Din umbr ieir valei care parcau mainile, mbrcai n
costume de olandezi zburtori, iar reflectoarele din faa colii o
fceau s par un local de noapte elegant. Invitaii, care pur
tau orice de la Prada, ieir din mainile lor scumpe, iar Joe
cobor dintr-a noastr.
Ddu cheile unui valet, apoi veni pe partea cealalt a ma
inii i mi deschise portiera. L-am luat de bra.
- Vreau s aud i restul povetii, mi zise el.
Ne-am ndreptat spre intrarea arcuit din piatr. tiam c,
de data asta, eram foarte elegant: purtam pantofi cu toc
nalt, mi strnsesem prul ntr-un coc, m strecurasem ntr-o
rochie roie, lung, mulat i m simeam bine tiind c, dac
vreodat o rochie fusese fcut pentru o blond de un metru
i aptezeci i apte de centimetri, atunci rochia aceea o pur
tam eu. Iar dac exista un brbat artos ntr-un smoching, eu
eram la braul lui.
- A! Pi, Parisi i-a zis lui Yuki: i dau cazul Rodney Booker.
Felicitri". I-a dat o bomb, Joe. Opt acuzai, niciun martor, o
posibil arm a crimei a crei legtur cu crima nu poate fi do
vedit i o victim pentru care nu poi s simi compasiune. O s
lucreze la cazul sta un an i apoi o s fie executat n instan.
- Sraca de Yuki!
- ntr-o zi o s se liniteasc i ea. Poate. Sper.
Am trecut pragul unei petreceri n plin desfurare. O a
meni frumoi erau antrenai n conversaii dinamice, rznd,
iar ecoul vocilor acestora se ridica n magnifica sal de recep
ie cu tavanul su nalt, casetat, proiectat s arate ca Vatica
nul - n stilul perioadei de apogeu al Renaterii italiene din
secolul al XVI-lea.
Ne ntmpin un chelner cu o tav de pahare cu ampa
nie, iar eu i Joe am luat cte unul.
Dup ce bu o nghiitur, Joe puse paharul pe o mas din
apropiere, bg o mn n buzunar i scoase o cutiu de catifea

A 8-A MRTURISIRE

309

neagr pe care o mai vzusem i alt dat. Mi-o mai artase de


dou ori i, dei nu acceptasem niciodat pe de-a ntregul, o
pstrasem bine i la incendiu, i cnd m mutasem la Joe. Din
cnd n cnd, deschideam cutiua doar ca s-mi verific
sentimentele.
Iar acum, Joe deschidea din nou acea cochilie neagr i o
inea astfel nct cele cinci diamante incrustate n platin s
strluceasc asemenea unui candelabru de cristal.
Mi-am ridicat privirea ctre el gndindu-m c nu avea
nevoie de momeal. L-a fi iubit i ntr-un costum elastic str
lucitor. Am zmbit.
- Am senzaia aia de dj-vu, zise el.
Fluturii din stomacul meu se ddeau n carusel, dar am
stat linitit, susinnd privirea brbatului meu frumos cu ochi
albatri.
- Trebuie s m ntorc n Queens s locuiesc cu maic-mea?
Sau te mrii cu mine, Lindsay? Vrei s fii soia mea?
Oamenii se nvrteau n jurul nostru, iar formaia ncepu
s cnte o melodie faimoas din anii 40, cam siropoas, dar
foarte sensibil. Totul era perfect.
Am pus jos paharul i am ntins mna.
- Asta nseamn da? ntreb Joe. Sau m invii la dans?
- i una, i alta. E cu siguran un dublu da.
Pe faa lui Joe se putea citi emoia.
- Te iubesc, blondino! spuse.
mi strecur inelul pe deget i m srut. Am simit puterea
acestui srut, felul n care a pecetluit acel moment perfect i a
binecuvntat viitorul nostru mpreun.
Mi-am pus braele n jurul gtului lui Joe i el m-a strns
aproape de el. n timp ce pluteam pe Serenada lunii lui Glenn
Miller, Joe mi opti la ureche:
- Nu te rzgndeti. Ne cstorim.
- Da, Joe, ne cstorim. Te iubesc tare de tot. Te iubesc
cu adevrat.

Capitolul 112
Norma Johnson se odihnea n celula ei de maxim sigu
ran de la nchisoarea pentru femei Central California. Ce
lula era din metal vopsit n bej, avea doi metri jumtate pe doi
metri jumtate, dou paturi nguste de scnduri, aezate unul
deasupra celuilalt, o chiuvet, o toalet din oel inoxidabil i,
dac nu o puneai la socoteal pe vecina de celul care sforia,
asta era tot.
Colega ei de celula era Bernadette Radke, destul de n vr
st s-i fie mam, o uciga ca i ea, dar nici pe departe la fel de
deteapt sau de calculat. Bernie i omorse soul clcndu-1
cu o camionet, apoi, n timp ce i lua tlpia" de acolo,
trecuse pe rou la un semafor i mai omorse trei oameni. Unul
dintre ei era un puti de opt ani.
n ciuda numrului de victime la activ, Bernadette era la
categoria uoar.
Nu planificase nimic, nu avea finee. Era doar o ciudat
furioas la limita retardului mintal, dar pe Bet Girl asta nu o
deranja, pentru c Bernie era, practic, sclava ei.
Toate erau.
Norma Johnson nu mai era Pet Girl.
Nu avea sarcini sau responsabiliti i orice gardian din n
chisoare, orice administrator trebuia s aib grij de ea. I se d
dea s mnnce. I se spla uniforma albastr. I se mptureau
atemuturile. I se livra corespondena i, culmea!, primea o gr
mad de scrisori. De la fani. De la reviste. De la Hollywood.

A 8-A MRTURISIRE

311

Era vedet acum.


Toat lumea voia s o cunoasc, s vorbeasc cu ea. Erau
speriai de ea, dar, n acelai timp, o respectau.
Iar ea se simea ca regina balului n locul sta. Pentru prima
dat n via, se simea la locul ei.
Norma sttea ntins pe pat, privind n sus la patul de dea
supra, i-i proiect toat viaa pe ecranul acela gol. Revzu
numeroasele momente care o transformaser n ceea ce era,
le analiz pe cele mai grozave i-i spuse propria poveste.
Revzu, n special, singura poveste pe care nu o spusese ni
mnui: atunci cnd tticul ei o dusese la casa lui din Nob Hill
cnd nu era nimeni acolo. Ii artase erpii pe care i cretea n
camera lui privat, i artase cum i inea i i spusese cum pot fi
folosii pentru a ucide.
i aminti ct de mult l iubise atunci. Cum l venerase. Dar
mai era ceva. ntrebarea aceea care nu-i ddea pace. De ce nu
putea s-o recunoascpe deplin?
De obicei, mama ei era chiar la parter, dnd cu aspiratorul
n sufragerie. De ce nu putea tticul s-i alunge nevasta? De ce
nu putea s le fac pe Norma i pe mama ei adevrata lui fa
milie din moment ce le iubea att de mult?
i atunci se ntmplase ceva.
Soia lui intrase n camer, i vzuse pe Norma i pe tatl
ei mpreun i se nfuriase.
- Nu, Chris. Nu aici. i-am zis s n-o aduci niciodat pe
fata asta n casa mea!
Iar tticul ei spusese:
- Da, drag. mi pare ru, drag.
Iar Norm a avea arpele n mn, inndu-1 cu degetul
mare i arttorul de articulaii ca s-i pstreze flcile cscate,
exact aa cum o nvase tticul ei.
Dar n acel moment, pe faa lui se citise panica.
- Trebuie s te scot de aici, i spusese el.

312

JAMES PATTERSON

Ca i cum ar fi fost un gunoi. Nu fcut din carne i snge.


Nu fiica lui. Nu descendenta fiicei unui senator i a primului ce
tean al Californiei.
Se strecur pe sub braul lui, fugise pe lng vrjitoare",
apoi pe hol pn n dormitorul principal. Acolo, unde dor
meau ei mpreun, bgase arpele sub aternuturi, unde era
ntuneric i confortabil, exact cum le place erpilor. i crezuse
c las kraitul acolo ca s moar nevasta lui, dar tia c i tticul
ei dormea n acelai pat.
El o gsise n dormitorul cel mare. Btu n u.
- Hai mai repede, ipase el.
Acela fusese ultimul lucru pe care i-1 spusese. Ea ieise din
dormitor, fugise din cas i sttuse ore n ir pe bordur.
Plnsese la moartea lui.
i totul se schimbase dup aceea. Dar nu-i prea ru. Se
aprase singur i acum viaa era bun din nou. Toate nevoile
ei erau ndeplinite. i era cea mai rea, cea mai important ocu
pant a acestui loc. Era respectat aici.
- Te simi bine acolo, Norma? o ntreb gardiana care ve
nea s le scoat pe Norma i Bernie la plimbarea de o or prin
curte, cu cheile zdrngnind i scond sunetul acela linititor.
- Foarte bine, rspunse Norma Johnson artndu-i gardienei un zmbet rar. Niciodat nu m-am simit mai bine.

M u l u m ir i
Mulumirile noastre acestor profesioniti desvrii care
ne-au druit din timpul i expertiza lor pe parcursul scrierii aces
tei cri: cpitanul Richard Conklin, dr. Humphrey Germaniuk,
Chuck Hanni, Mickey Sherman, Philip R. Hoffman, dr. Michelle
Koo, dr. Maria Paige, Tim Hettrich i Rebecca DiLiberto.
Mulumirile noastre speciale lui Maryellen Dankenbrink
pentru versurile rap, lui Chris Cooper, lui Narayan Radhakrishnan, precum i lui Lynn Colomello i Mary Jordan, dou
membre de elit ale echipei.

La o petrecere, cuplul cel mai strlucitor din San Francisco


este luat n vizor de un criminal i apoi ucis n propria locuin.
n lipsa oricror probe, pare crima perfect. n timp ce
detectivul Lindsay Boxer investigheaz moartea celor dou
celebriti, un predicator itinerant este executat cu brutali
tate. Reportera Cindy Thomas cerceteaz acest caz neglijat
de poliie i descoper c victima ascundea nite secrete
ntunecate.
n acelai stil concis i dinamic, cu rsturnri spectacu
loase de situaie, A 8-a mrturisire este o lectur care nu dez
minte ateptrile fanilor genului thriller.

W
/

'

'

mm
ISBN 978-606-609-521-1

editura rao

9 78 606 6 095211
www.rao.ro
www.raobooks.com