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Equipo para la reduccin de tamao y tamizado

El equipo para la reduccin de tamao se divide en quebrantadores, molinos,


molinos de ultrafino y mquinas de corte. Los quebrantadores realizan el trabajo
pesado de romper grandes piezas de slidos en pequeos trozos. Los molinos
reducen el producto del quebrantador hasta formar un polvo. Un molino ultrafino
acepta como alimentacin partculas no superiores a 0.25 pulgadas y genera un
producto con un tamao de 1 a 50 m. Las cortadoras producen partculas de
forma y tamao definidos, con una longitud de 2 a 10 mm.
A continuacin se relacionan los principales tipos de mquinas para la reduccin
de tamao:
A. Quebrantadores (gruesos y finos)
1. Quebrantadores de mandbula
2. Quebrantadores giratorios
3. Quebrantadores de rodillos
B. Molinos (intermedios y finos)
1. Molinos de martillos; impactores
2. Molinos de rodadura-compresin
a) Molinos de rulos
b) Molinos de rodillos
3. Molinos de frotacin
4. Molinos de volteo
a) Molinos de barras
b) Molinos de bolas; molinos de guijarros
c) Molinos de tubos; molinos de compartimentos
C. Molinos ultrafinos
1. Molinos de martillos con clasificacin interna
2. Molinos que utilizan la energa de un fluido
3. Molinos agitados
D. Mquinas de corte
1. Cortadoras de cuchillas; cortadoras de cubos; cortadoras de tiras
Estas mquinas realizan su trabajo en formas muy diferentes. La compresin es la
accin caracterstica de los quebrantadores. Los molinos utilizan impacto y
frotacin, a veces combinadas con compresin; los molinos de ultrafino operan
principalmente por frotacin. El corte es, por supuesto, la accin caracterstica de
las maquinas cortadoras.

Quebrantadores
Los quebrantadores son mquinas de baja velocidad utilizadas para la reduccin
gruesa de grandes cantidades de slidos. Los principales tipos son los
quebrantadores de rodillos lisos y los dentados. Los tres primeros operan por

compresin y pueden rompes grandes trozos de materiales muy duros, como es el


caso de la reduccin primaria y secundaria de rocas y minerales. Los
quebrantadores dentados trocean y separan la alimentacin; pueden tratar
alimentaciones blandas como carbn, huesos y pizarras blandas.

Quebrantadores de mandbulas
En este la alimentacin se introduce entre dos mandbulas que forma una V
abierta por la parte superior. Una de las mandbulas (yunque) es fija, est situada
en posicin casi vertical y no se mueve; la otra, que recibe el nombre de oscilante,
se mueve alternativamente en un plano vertical. Est accionada por una
excntrica, de forma que aplica una gran fuerza de compresin a los trozos
situados entre las mandbulas.
Los trozos grandes atrapados entre las partes superiores de las mandbulas se
rompen, descienden hacia el espacio ms estrecho inferior, y vuelven a romperse
en el siguiente movimiento de cierre de la mandbula. Las mandbulas se abren y
cierran unas 250 a 400 veces por minuto.
El tipo ms comn de quebrantador de mandbulas es el quebrantador de Blake.
En esta mquina una excntrica acciona una barra de conexin a dos palancas
acodilladas, una fijada a la estructura y otra a la mandbula mvil. El mayor
movimiento est en el fondo de la V, lo que da lugar a que este tipo de
quebrantador tenga poca tendencia a obstruirse.

Figura 1. Quebrantador de Blake

Quebrantadores giratorios

Este puede considerarse como un quebrantador de mandbulas troncocnicas,


entre las cuales el material es triturado en algn punto en todo momento. Un
cabezal cnico de trituracin gira en el interior de una carcasa en forma de
embudo abierta por su parte superior. El cabezal triturador est acoplado a un
robusto eje pivotado en la parte superior de la mquina. Una excntrica acciona el
extremo inferior del eje. Por tanto, en cualquier punto de la periferia de la carcasa,
el fondo del cabezal de trituracin se mueve hacia dentro y hacia afuera de la
pared estacionaria. Los slidos atrapados en el espacio en forma de V entre el
cabezal y la carcasa se van rompiendo sucesivamente hasta que salen por el
fondo.
La velocidad tpica de un cabezal de trituracin es de 125 a 425 revoluciones por
minuto.
La carga sobre el motor es casi uniforme, se requiere menos mantenimiento que
en un quebrantador de mandbulas y la potencia que se requiere por tonelada de
material tratado es tambin menor. Los quebrantadores giratorios ms grandes
tratan hasta 3500 toneladas/hora. La capacidad de este vara con la instalacin de
las mandbulas, la resistencia de impacto de la alimentacin y la velocidad de giro
de la mquina.

Figura 2. Quebrantador giratorio

Quebrantadores de rodillos lisos

Los dos rodillos metlicos de superficies lisas, que giran sobre ejes horizontales
paralelos, son los elementos activos del quebrantador de rodillos. Las partculas
de la alimentacin quedan atrapadas entre los rodillos, se rompen por compresin
y caen por la parte inferior. Los dos rodillos giran uno hacia el otro con la misma
velocidad. Los rodillos son relativamente estrechos y de gran dimetro de forma
que pueden atrapar trozos moderadamente grandes. Los rodillos tpicos tienen
desde 24 pulgadas de dimetro y 12 pulgadas de longitud hasta 78 pulgadas de
dimetro y 36 pulgadas de longitud. El intervalo de giro de los rodillos est
comprendido entre 50 y 300 rpm.

Figura 3. Quebrantador de rodillos lisos

El tamao lmite de las partculas (Dpmax) que puede ser atrapado por los rodillos
depende del coeficiente de friccin entre la partcula y la superficie del rodillo, pero
en la mayor parte de los casos puede estimarse a partir de la relacin:

Dpmax = 0.04R + d
Dnde:

R: Radio de los rodillos


d: mitad de la distancia de separacin entre los rodillos

El tamao de las partculas del producto depende de la separacin entre los


rodillos, as como tambin de la capacidad de una mquina dada. Estos
quebrantadores producen pocos finos y virtualmente no generan tamaos
superiores al mximo especificado. Operan ms eficazmente cuando han de dar
lugar a una reduccin de tamao de 3 o 4 a 1. Las fuerzas que ejercen los rodillos

son muy grandes y estn comprendidas entre 5000 a 40000 lb f por pulgada de
anchura de rodillo.

Quebrantadores de rodillos dentados


En muchos quebrantadores de rodillos sus superficies estn provistas de
rugosidades, barras trituradoras o dientes. Tales quebrantadores pueden tener dos
rodillos; como en el caso de rodillos lisos, o solamente un rodillo que acta frente a
una placa estacionaria curvada (Figura 4).
Los quebrantadores de rodillos dentados son mucho ms verstiles que los de
rodillos lisos, con la limitacin de que no pueden tratar slidos muy duros. Operan
por compresin, impacto y cizalla, en vez de solamente por compresin como
ocurre en el caso de mquinas de rodillos lisos. No estn limitados por el problema
de agarre o captura de la alimentacin, que es inherente a los quebrantadores de
rodillos lisos, y pueden, por tanto, tratar partculas mucho ms grandes.

Figura 4. Trituradora de un solo rodillo dentado

Molinos
El trmino molino se utiliza para describir una gran variedad de mquinas de
reduccin de tamao para servicio intermedio. El producto procedente de
quebrantador con frecuencia se introduce como alimentacin de un molino, en el
que se reduce a polvo. Los principales tipos de molinos que se describen a
continuacin son los molinos de martillos e impactores, mquinas de rodaduracompresin, molinos de frotacin y molinos de volteo.

Molinos de martillos e impactores

Todos estos molinos contienen un rotor que gira a alta velocidad en el interior de
una carcasa cilndrica. El eje generalmente es horizontal. La alimentacin entra
por la parte superior de la carcasa, se trocea y cae a travs de una abertura
situada en el fondo. En este molino las partculas se rompen por una serie de
martillos giratorios acoplados a un disco rotor. Una partcula que entra en la zona
de molienda no puede salir sin ser golpeada por los martillos. Se rompe en
pedazos, se proyecta contra la placa estacionaria situada dentro de la carcasa
rompindose todava en fragmentos ms pequeos. Estas a su vez son
pulverizadas por los martillos y son impulsadas a travs de una rejilla o tamiz que
cubre la abertura de descarga.
Con frecuencia se montan sobre el mismo eje varios discos rotores, cada uno de 6
a 18 pulgadas de dimetro y con 4 a 8 martillos.
Estos, para una molienda fina la velocidad perifrica de los extremos de los
martillos puede llegar a ser de 22000 pies/min y tratan de 0.1 a 15 toneladas/hora
hasta tamaos ms finos que 200 mallas.
Pueden tratar casi cualquier producto, slidos fibrosos como cortezas o cuero,
virutas de acero, pastas blandas y hmedas, arcilla plstica o una roca dura.
Los molinos comerciales tpicamente tratan 100 a 400 lb de slido por caballo-hora
de energa consumida.

Figura 5. Molino de martillos

Por otro parte, un impactor se asemeja a un molino de martillos para servicio


pesado, pero no contiene rejilla o tamiz. Las partculas se rompen exclusivamente
por impacto, sin la accin secundaria de pulverizacin caracterstica de los

molinos de martillos. Normalmente los impactores se utilizan como mquinas de


reduccin primaria para rocas y minerales, tratando hasta 600 toneladas/hora.
El rotor de este impactor, como ocurre en muchos molinos de martillos, puede
girar en ambas direcciones con el fin de prolongar la vida de los martillos.

Figura 6. Impactor

Mquinas de rodadura-compresin
En este tipo de molinos las partculas slidas son captadas y trituradas entre un
medio rodante y la superficie de un anillo o carcasa. Los tipos ms frecuentes son
los pulverizadores de rodadura-anillo, los molinos de rulos y los molinos de
rodillos. En este ltimo, los rodillos cilndricos verticales presionan con gran fuerza
hacia afuera frente a un anillo estacionario, con la forma de una plaza de toros.
Giran con velocidades moderadas siguiendo un recorrido circular. Los trozos de
slidos son desplazados desde la solera del molino y llevados entre el anillo y los
rodillos, donde tiene lugar la molienda. El producto es barrido fuera del molino por
una corriente de aire hasta un separador-clasificador, desde el cual las partculas
grandes retornan al molino para su posterior reduccin.

Figura 7. Molino de rodillos

En un molino de rulos, y en algunos molinos de rodillos, gira la carcasa o el anillo,


mientras que los rodillos rotan sobre ejes estacionarios, que pueden ser verticales
u horizontales.
Los molinos de este tipo encuentran su principal aplicacin en la molienda de
piedra caliza, clinker de cemento y carbn. Pulverizan hasta 50 toneladas/hora.
Cuando se utiliza clasificacin, puede ser tan fino como que el 99 por 100 pase a
travs de un tamiz de 200 mallas.

Molinos de frotacin
En un molino de frotacin las partculas de solidos blandos son frotados entre las
caras planas estriadas de unos discos circulares rotatorios. El eje del dicho es
generalmente horizontal, aunque en ocasiones puede tambin ser vertical. En un
molino de rotacin simple, uno de los discos es estacionario mientras que el otro
rota, mientras en los molinos de doble rotacin, ambos discos giran a alta
velocidad en sentidos contrarios. La separacin de los discos es ajustable hasta
ciertos lmites. Molinos provistos de diferentes tipos de estras, rugosidades o
dientes sobre los discos permiten una gran variedad de operaciones incluyendo
moliendas, troceado, granulacin y desmenuzamiento, as como operaciones no

relacionadas con la reduccin de tamao, tales como mezclada y rizada de


plumas.

Figura 8. Molino de frotacin simple

Estos molinos contienen un disco esmeril para la reduccin de solidos tales como
yeso y talco, o bien discos metlicos para solidos tales como madera, almidn,
polvos de insecticida entre otros. Los discos metlicos generalmente son de acero
ordinario, aunque para materiales corrosivos es conveniente que sean de acero
inoxidable. Los molinos de doble rotacin muelen en general productos ms finos
que los de corredera simple pero tratan productos ms blandos. Con frecuencia se
hace circular aire por el molino para evitar el anegamiento del mismo. Los discos
pueden refrigerarse con agua o salmuera para liberarlos del calor producido por la
molienda. La refrigeracin es importante cuando se tratan materiales sensibles al
calor, que de lo contrario podran estropearse.
Los discos de molinos de rotacin simple tienen un dimetro de 10 a 54 pulgadas
y giran de 350 a 700 rpm. Los discos de molinos de rotacin doble giran a una
mayor velocidad entre 1200 y 7000 rpm. La alimentacin se tritura previamente
hasta un tamao de partcula aproximado de de pulgada y debe entrar con una
velocidad uniforme controlada. Los molinos de frotacin tratan de a 8 toneladas
por hora para dar productos que pasan a travs de un tamiz de 200 mallas. La
energa que se requiere depende en gran medida del tamao de la alimentacin y
la del producto o salida y es mucho mayor en los molinos y quebrantadores ya
mencionados. Los valores tpicos estn entre 10 y 100 CVh por tonelada de
producto.

Molinos de volteo
Se componen por una carcasa cilndrica que gira lentamente alrededor de un eje
horizontal y est llena aproximadamente hasta la mitad de su volumen con medio
solido de molienda. La carcasa es generalmente de acero, con un recubrimiento
de lmina de acero con un elevado contenido de carbono, porcelana o caucho. El
medio de molienda son barras metlicas, en un molino de barras, cadenas, bolas
de metal, caucho o madera en un molino de bolas, guijarros o esferas de
porcelana o circonio en un molino de guijarros.

Figura 9. Molino de volteo

Los molinos de volteo resultan poco efectivos para la reduccin intermedia o fina
de materiales abrasivos. Los molinos de volteo pueden operar tanto de manera
continua como discontinua, es decir la alimentacin se puede ver interrumpida sin
afectar esto la reduccin y eficiencia del proceso. En una maquina discontinua se
introduce en un espacio localizado en la parte superior de la carcasa un lote de
material a ser reducido. Se cierra entonces la apertura y se mantiene girando el
molino durante varias horas despus de lo cual se para y se descarga el producto.
En un molino continuo el slido circula estacionariamente a travs de la carcasa
giratoria, entrando por un extremo a travs de un mun hueco y sale por el otro
extremo, bien a travs del respectivo mun o de aberturas perifricas existentes
en la carcasa.
En todos los molinos de volteo los elementos de molienda son elevados por la
carcasa hasta cerca de la parte superior, desde donde caen sobre las partculas
situadas debajo. La energa consumida en elevar los elementos de molienda es
utilizada en reducir el tamao de las partculas, en algunos molinos de volteo
como ocurre en un molino de barras una gran parte dela reduccin se realiza por
rotadura-compresin y por frotacin al descender de barras deslizndose y

rodndose unas con otras. En un molino de volteo de bolas cuanto ms rpido el


mecanismo ms elevadas las bolas en el interior del mismo y mayor es el
consumo de energa. Sin embargo si la velocidad de giro es tan grande que las
bolas quedasen adheridas a la pared se dice entonces que una velocidad de
centrifugacin, que no es de inters para la reduccin de tamao. La velocidad a
la que ocurre la centrifugacin recibe el nombre de velocidad crtica. Los clculos
de las variables involucradas para este tipo de molinos no son de inters, sin
embargo en la figura 10 se bosqueja lo anteriormente descrito.

Figura 10. Fuerza sobre una bola en un molino de bolas

Datos de sumo inters se presentan en los molinos de volteo de barras que


producen de 5 a 200 toneladas por hora de un producto de 10 mallas; los molinos
de bola producen de 1 a 50 toneladas de polvo por hora que tal vez del 70 al 90%
pasen por un tamiz de 200 mallas. El consumo de energa para un molino de
barras que opera con material duro es aproximadamente de 5 CVh/ton, para un
molino de bolas es aproximadamente de 20 CVh/ton.

Molinos ultrafinos
Muchos productos comerciales han de contener partculas con un tamao
comprendido entre 1 y 20 micras y que todas las partculas pasen a travs de un
tamiz de 325 mallas cuya anchura de las aberturas es de 44 micras. Los molinos
que logran reducir material hasta partculas tan finas como las descritas
anteriormente reciben el nombre de molinos ultrafinos. La molienda de polvos

secos se realiza con molinos de martillo de alta velocidad y con molinos de chorro
que utilizan la energa de un fluido. La molienda ultrafina en hmedo se realiza en
molinos agitados.

Molino de martillo Mikro-Atomizer


Es un molino de martillos con clasificacin interna. Un conjunto de discos
giratorios esta acoplado entre dos discos rotores, esencialmente igual que en un
molino de martillo convencional. Adems de los martillos el eje rotor lleva dos
ventiladores que impulsan aire a travs del molino en una direccin dada y que
descarga en conducto que acaban en donde descarga el producto. Sobre los
discos rotores hay unas pequeas aspas radiales que separan las partculas de
tamao superior a las deseadas. En la recamara de molienda las partculas se
mueven con una elevada velocidad rotacional. Las partculas gruesas se
encuentran a lo largo de la pared debido a la fuerza centrfuga que acta sobre
ellas. La corriente de aire transporta las partculas ms finas desde el interior de la
cmara de molienda hasta el eje en la direccin dada.
El que determinada partcula pase o no pase hacia el punto de descarga depende
de la fuerza de rozamiento ejercida por el aire o la fuerza centrfuga ejercida por
las aspas. Los molinos de este tipo reducen de 1 a 2 toneladas por hora hasta un
tamao de partcula de 1 a 20 micras, con un consumo de energa de
aproximadamente 50 CVh/ton.

Figura 11. Bosquejo fundamental del molino Mikro-atomizer

Molinos que utilizan la energa de un fluido


En este tipo de molinos las partculas slidas estn suspendidas en una corriente
gaseosa y son transportadas a alta velocidad siguiendo un camino circular o
elptico. Parte de la reduccin de tamao se produce cuando las partculas chocan
o friccionan contra las paredes de la cmara, pero la mayor parte de la reduccin
es consecuencia del choque y roce entre partculas.
La clasificacin interna mantiene a las partculas grandes al interior del molino
hasta que tengan el tamao requerido del producto. La clasificacin de las
partculas tiene lugar en el codo superior del lazo, cuando las corrientes gaseosas
circulan a travs de este codo a alta velocidad, las partculas ms grandes son
empujadas hacia fuera chocando contra la pared exterior, mientras que las finas
se congregan en la pared interior; una abertura de descarga situada en la pared
interior conduce hasta donde es recogido el producto.
Este tipo de aparatos reducen hasta 1 tonelada de alimentacin no pegajosa hasta
partculas con un dimetro que va desde a 10 micras utilizando de 1 a 4 libras
de vapor de agua o de 6 a 9 libras de aire por libra de producto.

Figura 12. Molino accionado por la energa de un fluido

Molinos agitados
Son aparatos de molienda ultrafina discontinuos, no rotatorios y que contienen un
slido como medio de molienda. Dicho medio consiste en elementos solido tales
como bolas, pellets o granos de arena. Estos molinos son recipientes verticales de
aproximadamente 300 galones de capacidad, que estn llenos con un lquido en el
que se encuentra suspendido el medio de molienda.
En algunos diseos esta carga se agita con un rodete de mltiples palas, en otros,
de caractersticas especialmente duras se utiliza una columna central alternativa
para hacer vibrar el recipiente con su contenido a una frecuencia de 20 Hz. Por la
parte de arriba entra la alimentacin y el producto con algo de humedad se retira
en la parte de abajo a travs de un tamiz. Los molinos de agitados son
especialmente tiles para la obtencin de partculas de 1 micra o menor dimetro.

Figura 13. Molino agitado contino

Mquinas de corte
Este tipo de maquinaria cortan pican o desgarran la alimentacin dependiendo lo
deseado para el producto. Las verdaderas maquinas cortadoras las comprende las
mquinas de cuchillas rotatorias y los granuladores. Estas tienen aplicacin en
gran variedad de procesos, pero se adaptan especialmente bien a la reduccin de
tamao en la industria del caucho y los plsticos.

Cortadora de cuchillas
Consta de un rotor horizontal que gira de 200 a 900 rpm en el interior de una
recamara cilndrica. Sobre el rotor van acopladas de 2 a 12 cuchillas con los
extremos de acero que pasan muy prximo sobre 1 a 7 cuchillas estacionarias. A
veces las cuchillas mviles son paralelas a las cuchillas fijas, otras veces
dependiendo de la naturaleza del proceso ambas cuchillas se encuentran
formando un Angulo. Estos aparatos producen partculas ms o menos irregulares,
una cortadora puede dar cubos, cuadrados delgados o grnulos.

Figura 14. Bosquejo de un cortador rotatorio de cuchillas

Bibliografa

Coulson, J., Richardson, F., Backhurst, & Harker, J. (2003). Ingenieria


Qumica: Operaciones bsicas. Barcelona: Revert.

McCabe, W., Smith, J., & Harriott, P. (1991). Operaciones unitarias en


ingenieria quimica. Madrid: McGraw-Hill.