Sunteți pe pagina 1din 128

Peter Beagle

ULTIMA LICORN

I.
Licorna tria, singuratec, ntr-o pdure de liliac. Era foarte btrn, desi ea nu stia
asta - trupul nu-i mai era de culoarea nestatornic a spumei de mare, ci prea mai mult ca
zpada ningnd noaptea n btaia lunii. ns avea ochii limpezi, netulburai de oboseal,
i se mica precum umbrele alunecnd peste mare.
Nu arta ctui de puin ca un cal cu corn, cum sunt adesea zugrvii unicornii ; era
mai mic, i avea copitele despicate, i n toate micrile ei se simea o graie strveche i
slbatec, aa cum n-au avut niciodat caii, graia din care cprioarele arat doar o
asemuire timid, subiratec, i pe care o maimuresc n dansurile lor apii. Gtul i era
prelung i zvelt, i de aceea capul prea mai mic dect era n realitate, iar coama i cdea
pn aproape pe mijlocul spinrii, moale ca puful de ppdie i spumoas ca un nor n
destrmare. Urechile le avea ascuite, i picioarele subiri, la glesne cu smocuri de blan
alb ; cornul cel lung de deasupra ochilor i scnteia tremurtor ntr-o luminiscen de
scoic de mare, chiar i la cel mai adnc miez de noapte. Cu el omorse odinioar
dragoni, i vindecase un rege a crui plag otrvit nu vroia s se nchid, i scuturase din
pomi castane coapte pentru puii de urs.
Licornele sunt nemuritoare. E n firea lor s triasc singuratece, de obicei n cte o
pdure unde e i un iaz de ajuns de limpede s-i poat vedea rsfrngerea - cci puin tot
sunt vanitoase, tiindu-se fpturile cele mai frumoase din lume, i pe lng asta i vrjite.
Se mperecheaz foarte rar, i nu exist loc mai fermecat pe faa pmntului dect cel n
care s-a nscut un unicorn sau o licorn. Ultima dat cnd mai fusese pe acolo o alt
fptur din neamul ei, fecioarele - cum erau cele care mai veneau i acum s-o caute din
cnd n cnd - o strigaser n alt limb ; adevrul este ns c ea n-avea deloc idee de
trecerea lunilor, i anilor, i veacurilor, nici chiar a anotimpurilor. n pdurea ei era
primvar venic, pentru c tria ea acolo, i ziua ntreag rtcea printre mestecenii
uriai, veghind fpturile care vieuiau prin iarb i prin desiuri, n cuiburi i prin peteri,
n vizuinile din pmnt sau prin vrfurile copacilor. Generaii dup generaii, fpturile
acestea, lupi i iepuri deopotriv, vnau, se iubeau, fceau pui - i mureau - i cum licorna
nu fcea nici unul din lucrurile acestea, nu obosea niciodat s le priveasc.
ntr-o zi s-a ntmplat c doi brbai cu arcuri nalte au intrat clri n pdure, la
vntoare de cprioare. Licorna i urmrea, micndu-se att de uoar nct nici caii nu o
simeau pe aproape. Vederea oamenilor i strnea un simmnt vechi, ciudat, lent, de
tandree i spaim. Pe ct i era cu putin, nu-i lsa niciodat pe oameni s-o vad, ns i
plcea s-i priveasc trecnd clri prin faa sa i s-i asculte vorbind ntre ei.
- Nu mi-e deloc la ndemn n pdurea asta, mormi cel mai n vrst dintre cei doi
vntori. Vieuitoarele care triesc ntr-o pdure unde e o licorn nva i ele cu vremea
cte o vraj i mai ales vraja cum s se fac nevzute. N-o s gsim nimic de vnat pe
aici.
- Licornele, unicornii s-au dus demult, spuse cellalt. Adic, dac-or fi fost vreodat,
cu adevrat. Asta nu-i dect o pdure ca oricare alta.
- Atunci, de ce pe aici nu cad niciodat frunzele, sau nu ninge ? i spun eu, a mai
rmas o licorn pe lume - i n-are dect ; din partea mea, cu att mai bine pentru ea,
sraca, n singurtatea ei - dar ct mai triete aici n pdure, nici un vntor n-are s
gseasc mcar un oarece de cmp s duc spre cas la oblnc. Nu-i nimic ; s mergem

mai departe - o s vezi tu pn la urm. M pricep i eu, ct de ct, cnd e vorba de


unicorni.
- Din cri, spuse cellalt. Numai din cri, i din poveti i cntece. Dar de trei
domnii de rege ncoace nu s-a mai auzit nici mcar vorbindu-se de licorne - pe-aici sau pe
oriunde n alt parte. Nu te pricepi nici tu la de-alde astea mai bine ca mine, c i eu doar
am citit tot aceleai cri, i am ascultat aceleai basme, i nici eu nu pot s spun c-a fi
vzut vreuna.
Primul vntor rmase tcut un timp ; n vremea aceasta cellalt fluiera mohort
printre dini, numai pentru sine. Pe urm, primul spuse :
- Strbunica mea a vzut odat o licorn. mi tot povestea despre ea cnd eram mic.
- Zu ? i a prins-o cu un cpstru de aur ?
- Nu. N-avea ea cpstru de aur. Dar nici nu-i trebuie aa ceva ca s prinzi o
licorn ; astea-s poveti. Trebuie numai s fii cu inima curat.
- Da, da. Cel mai tnr chicotea acum. i atunci, ce-a fcut ? A umblat clare pe ea ?
Aa, fr a, pe sub copaci, ca o nimf de pe vremurile cnd lumea noastr era tnr i
nevinovat ?
- Strbunicii mele i era fric de jivinele astea mai mari, spuse primul vntor. N-a
nclecat, a stat doar nemicat, i licorna a venit i i-a lsat capul n poala ei, i-a adormit
linitit acolo. Strbunica mea nici nu s-a clintit pn nu s-a trezit.
- i cum era ? Pliniu zice c unicornii sunt ca nite fiare slbatece - la trup ca un cal,
cu capul de cerb, cu picioare de elefant, cu coad de urs ; au, cic, glasul adnc,
rsuntor, i un singur corn, negru, lung de doi coi. i chinezii...
- Strbunic-mea mi-a spus numai c licorna mirosea frumos. Ea n-a putut niciodat
s sufere cum miros animalele, nici chiar pisica, sau vaca - i cu att mai puin rbda
mirosul de slbticiune. Dar cum mirosea licorna, i-a plcut. O dat, a i nceput s
plng, aa, cum mi povestea despre ea. Sigur, era o femeie foarte btrn la vremea
aceea, i plngea la tot ce-i aducea aminte de tinereile ei.
- Hai s facem cale ntoars, i s cutm altceva de vnat, spuse deodat cel de al
doilea vntor.
Licorna se strecur ncetior ntr-un tufi cnd ei i ntoarser caii, i reveni pe
urmele lor doar dup ce-i vzu c se ndeprteaz bine. Brbaii clreau tcui, dar cnd
se apropiar de marginea pdurii, cel de al doilea vntor ntreb cu glasul sczut :
- i de ce crezi c-au plecat de-aici ? Asta, dac crezi c-au existat, vreodat.
- Cine tie ? Se schimb vremurile. Tu crezi c vremurile noastre, de acuma, mai sunt
bune pentru licorne ?
- Nu, dar nu tiu zu dac cineva pn la noi s-a gndit vreodat c vremurile n care
tria el ar fi potrivite pentru licorne. Acuma, dac stau i m gndesc, parc-mi aduc
aminte c-am auzit i eu poveti de-astea - numai c eram somnoros, de prea mult
butur, sau poate m gndeam i eu la altceva. n sfrit, s lsm asta. Mai e destul
lumin s vnm ceva dac ne grbim. Haide.
Ieir din pdure, i mboldir caii n galop, i se ndeprtar grbii. ns nainte de
a se pierde n zare, primul vntor mai arunc o privire peste umr, i strig, ca i cum ar
fi vzut-o pe licorn, oprit locului, colo, n umbr :
- Rmi unde eti, fptur srman. Lumea asta larg nu mai e pentru tine. Rmi n
pdurea ta, ine-i mai departe copacii mereu verzi, d-le via lung la cei care-i sunt

prieteni. i fetelor tinere nu le mai da nici o atenie - tot n-au s-ajung niciodat nimic
mai de soi dect nite babe proaste. i mult noroc.
Licorna, nemicat la marginea pdurii, spuse cu voce tare : Sunt singura care mai
exist din neamul unicornilor." Erau primele cuvinte pe care le spusese tare, chiar i
numai pentru urechile ei, de mai bine de o sut de ani.
Dar nu se poate, gndi. Pn atunci nu suferise la gndul c ar fi rmas singur pe
lume, sau c nu vedea niciodat n preajma ei vreo alt licorn, cci tiuse din-totdeauna
c mai erau i altele asemenea ei pe lume, i unei licorne i ajunge att ca s nu se simt
nsingurat. Dar a simi dac toate celelalte ar fi pierit cu adevrat. Nici eu n-a mai fi
atunci aici. Nu li se poate ntmpla nimic lor, s nu mi se ntmple i mie."
ns sunetul glasului ei o sperie, i dintr-o dat se trezi fugind, nspimntat.
Aluneca pe potecile ntunecoase ale pdurii, grabnic i strlucitoare, strbtnd
luminiuri neateptate, cu iarba nefiresc de luminoas, cu umbrele adnci, simind cum
totul n jurul ei e viu - ierburile care-i mngiau n fug glesnele, sclipetele care-i
tremurau nelinitite n fa, albastre i argintii, cnd vntul fcea s tremure frunzele. O,
dar eu n-a putea s le prsesc niciodat, toate acestea, - nici chiar dac a fi singura
licorn care a mai rmas pe lume. Asta, aici, e viaa mea - tiu ce gust au toate aici n jur
- tiu cum miros toate - cum sunt toate - ce-a mai avea de cutat n lumea larg, ce-a mai
gsi - dect tot ce am aici ?"
Dar cnd n sfrit se opri i rmase nemicat, ascultnd ciorile i veveriele
certndu-se undeva deasupra capului ei, ncepu s se ntrebe. Dar dac au plecat, cu
toatele, undeva departe, departe ? Dac-s ascunse undeva, i m ateapt i pe mine ?
Din acea prim clip de ndoial nu-i mai gsi linitea ; din clipa cnd i trecuse prin
minte c-ar fi putut s-i prseasc pdurea, nu-i mai gsea nicieri locul ; mereu i
dorea s fie altundeva. Tropia n sus i n jos pe lng iazul ei, nelinitit, nefericit. Cci
licornele nu sunt fcute s aleag. i spunea - nu, pe urm - da, i iari - nu, zi i noapte,
i pentru ntia dat ncepu s simt clipele trndu-i-se pe trup, ca nite viermi. N-am s
plec. Dac oamenii n-au mai vzut unicorni de la o vreme, asta nu nseamn c au pierit
toi. i chiar dac-ar fi adevrat, tot n-a pleca. Aici e locul meu."
ns n cele din urm se detept dintr-o dat la miezul unei nopi calde, i spuse :
Da, acum." Pomi n grab prin pdure, ncercnd s nu mai simt atingerea pmntului
sub copitele ei despicate. Vieuitoarele care se mic n ntuneric, bufniele, vulpile i
cprioarele, i ridicau capetele cnd trecea, ns ea nu mai voia s le arunce nici mcar o
privire. Trebuie s plec ct mai repede de aici, se gndea, i s m ntorc ct am s pot
mai curnd. Poate nici n-are s fie nevoie s merg prea departe. Dar fie c le gsesc pe
celelalte, fie c nu, am s m ntorc foarte curnd, ct mai curnd.
n lumina lunii, drumul care pornea de la marginea pdurii sclipea ca o ap ; dar cnd
pi pe el, ndeprtndu-se de copaci, simi ct era de aspru sub picioare, i ct de lung.
Aproape c-i venea s se ntoarc din cale ; ns trase adnc n piept aerul pdurii, care i
se mai aga de nri, i-l mai pstr apoi n gur, ca pe o floare, ct putu mai mult
vreme.
Drumul acesta lung nu se grbea nicieri, i nu avea nici un capt. Trecea prin sate i
orele, peste esuri i muni, prin inuturi sterpe i pietroase, i peste pajitile care
rsreau dintre stnci, dar nu s-ar fi spus c ndrgea vreun loc sau altul, i nu se odihnea
nicieri. O purta pe licorn tot mai departe, prinzndu-i picioarele ca naintarea fluxului,

mereu nelinitind-o, nedndu-i pace s se opreasc sau s asculte adierile, aa cum fusese
ea deprins pn atunci. Ochii i erau mereu necai n praf, i coama i ajunsese aspr i
grea de noroaie.
Ct vreme fusese n pdurea ei, timpul i trecuse mereu prin fa, acum ns ea era
cea care trecea prin timp n drumeia-i nesfrit. Straiele colorate ale copacilor se
primeneau mereu, vieuitoarele de pe lng drum i mbrcau blnurile grele, i apoi le
lepdau iari ; norii se trau sau alunecau grbii dui de vnturile schimbtoare - erau
trandafirii sau de aur n btaia soarelui, ori livizi n furtun. Oriunde ajungea, ea le cuta
pe cele din neamul ei, ns nu gsea nici urm de ele, i n nici unul din graiurile pe care
le auzea vorbindu-se n drum nu mai existau cuvinte pentru fpturi de felul ei.
Devreme, ntr-o diminea, cnd tocmai se gndea s se abat din drum ca s
doarm, vzu un om care-i spa grdina. Dei tia bine c ar fi trebuit s se ascund,
rmase locului i-l privi cum lucreaz, pn cnd el i ndrept alele i o zri deodat.
Era un brbat gras, i obrajii-i sltau la fiecare pas pe care-l fcea spre ea.
- Oho ! spuse. Ce frumoas eti !
Cnd l vzu c-i scoate cingtoarea, i face un la la capt i o pornete stngaci i
greoi spre ea, licorna fu mai degrab ncntat dect speriat. Omul acesta tia aadar ce
fel de fptur era ea, i tia i ce se cuvenea s fac un om ca el : s sape napi i s fug
dup ceva care strlucea i era n stare s alerge mai repede dect el. Se trase n lturi la
prima lui ncercare de a-i arunca laul ctre ea, la fel de uoar, ca i cum numai suflul
micrii lui grbite ar fi mpins-o departe.
- Pe mine m-au vnat cu clopoei i stindarde, i spuse. Oamenii tiau c singurul fel
n care m-ar putea prinde era s fac vntoarea att de minunat, nct s m apropii i
eu s-o vd. i nici mcar aa nu m-au prins niciodat.
- Cred c mi-a alunecat piciorul, spuse omul. Stai tu niel, frumoaso !
N-am neles niciodat", se gndea cu glas tare licorna, pe cnd omul se ridica greoi
de pe jos, ce v nchipuii voi c-ai putea s facei cu mine, dac-ar fi s-ajungei s m
prindei vreodat." Omul fcu iari un salt, i ea i alunec prin fa, uoar ca o pal de
ploaie. Cred c nici voi nu tii ce vrei", mai spuse.
- Ha, uor, uor ! Stai aa acuma. Faa asudat a omului era brzdat de murdrie, i
de-abia mai apuca s-i trag rsuflarea. Frumuico, gfi el. Ce frumusee de iap.
- Iap ? Licorna trmbi vorba cu o voce att de ascuit, nct omul se opri din
fug i-i lipi palmele de urechi. Iap ? ntreb ea. Eu, cal ? Drept aa ceva m iei ? Asta
vezi tu aici n faa ta ?
- Cluule, gfia grsunul. Se sprijinise de gard i-i tergea mereu faa. Am s te
ngrijesc, am s te esl; ai s fii iapa cea mai frumoas, s se duc vestea. Se strdui s-i
mai arunce o dat laul. Am s te duc i la blci, spuse. Haide ncoace, cluule.
- Cal, spuse licorna. Asta voiai s prinzi, o iap alb cu coama plin de scaiei. i
cnd omul se mai apropie iari, i petrecu cornul prin laul cingtoarei, i-o smulse din
mini i i-o azvrli peste drum ntr-un rsad de margarete. Cal - asta-s eu ? pufni ea. iart eu, cal.
O clip omul fu foarte aproape de ea, i ochii ei mari privir ntr-ai lui, care erau
mici, i obosii, i buimaci. Pe urm, ea se ntoarse i fugi n sus pe drum, alergnd att de
repede nct cei care-apucar s-o zreasc exclamau : Ia te uit, ce cal. Asta mai zic i eu

cal !" Un btrn i spuse sftos neveste-i : Asta-i cal harap. Am fost o dat pe o corabie
pe care era un cal harap".
De atunci licorna se feri s mai treac prin aezri omeneti, chiar i noaptea ; doar
cnd ntr-adevr n-avea cum s le ocoleasc. Chiar i aa se mai gsir unii s-o
fugreasc, dar cutau ntotdeauna s prind o iap alb rtcitoare, i niciodat cu
evlavie i bucurie, cum s-ar fi cuvenit s urmreasc o licorn. Veneau cu frnghii i plase
i momeli de cpni de zahr, o fluierau sau o strigau pe tot felul de nume. Uneori ea
ncetinea de ajuns de mult ca s-i lase s se apropie pe caii lor, s-i adulmece bine urma,
i pe urm rmnea s priveasc animalele speriate cum se cabreaz i se smucesc, lundo la fug deodat, cu clreii lor ngrozii n spinare. Caii o recunoteau ntotdeauna.
Cum se poate una ca asta ?" se minuna ea. A nelege ca oamenii s fi uitat pur i
simplu c-au existat vreodat unicorni, sau c s-ar fi schimbat pn-ntr-atta nct s-i
urasc acuma, i s caute s-i ucid cnd i ntlnesc. Dar s nu-i vad, s se uite la ei i s
vad altceva n loc... atunci cum se mai vd ntre ei ? Cum de mai vd copacii, sau casele,
sau caii adevrai, sau cum i mai vd pn i copiii ?"
Uneori se gndea : Dac oamenii nu mai tiu nici la ce se uit cu ochii lor, s-ar mai
putea s fie nc unicorni pe lume, netiui, i mai bucuroi c nu-i tie nimeni." ns,
dincolo de speran i de orgoliul ei, tia bine c oamenii se schimbaser, i lumea odat
cu ei - pentru c unicornii dispruser din lume. i cu toate acestea mergea mai departe,
pe drumul anevoios, dei cu fiecare zi care trecea dorea tot mai mult s nu fi ajuns
niciodat s-i fi prsit pdurea.
Pe urm, ntr-o dup amiaz, un fluture se art tremurtor, purtat de-o adiere, i-i
poposi n vrful cornului. Era tot numai catifea, cu trupul ntunecat acoperit de praf, cu
pete aurii pe aripi, i subire ca o petal de floare. Dansnd de-a lungul cornului, o salut
cu antenele ncrligate. Eu sunt un hoinar i-un pierde-var. Ce mai faci ?"
Licorna rse atunci, pentru prima dat de cnd pornise la drum.
- Fluture, de ce-ai ieit afar pe o zi vntoas ca asta ? l ntreb. Ai s rceti i-ai s
mori cu zile.
- Moartea ia ce-ar vrea omul s in, spuse fluturele, i las ce-ar vrea omul s
piard. Sufl tu vnt, s-i crape obrajii. mi nclzesc minile la focul vieii, i-mi iau
odihna din cele patru vnturi ale dimineii. Scnteia ca o fie de lumin-de-bufni pe
cornul ei.
- Tu tii ce sunt eu, fluture ? ntreb licorna plin de speran, i el i rspunse :
- tiu, te tiu. Eti o negustoreas de pete. Tu eti totul pentru mine, eti raza mea de
soare cu spulberri line, eti btrn, i-ncrunit, i apsat de somn, ai faa ncrit, i
tras, i ofticoas. Tcu o clip, fluturndu-i aripile n vnt, i adug, numai aa, s fac
i el conversaie : Numele tu e-un clopot de aur, legnndu-se-n inima mea. Mi-a
sfrma trupul n mici frme, s-i spun doar o dat pe nume.
- Spune-mi pe nume, atunci, l rug licorna. Dac-mi tii numele, spune-l acum.
- Spiridu, spiridu, rspunse cu voioie fluturele. Gocia ! N-ai s capei nsemnele.
Zvcnea i sclipea pe cornul ei, cntnd. Nu mai vii acas, Bill Bailey, nu mai vii acas,
unde nici el nu s-a mai ntors. Taci acuma, Winsocki, du-te i prinde steaua cztoare.
Trupul e nemictor, dar sngele-i rtcitor, i aa mi-a fost norocul - au s spun prin tot
locul. Ochii i sticleau stacojii n lucirea cornului licornei.
Ea suspin, i pomi mai departe, i puin nveselit, i dezamgit. Aa-i trebuie, i
spuse. Dac te-ai ateptat ca un fluture s tie cu adevrat cine eti i cum te cheam. Tot

ce tiu de-alde el sunt cntece, i poezii, i ce se mai ntmpl s le-ajung la ureche. Au


cele mai bune intenii, dar nu-s n stare s-i duc nici un gnd la capt. i de ce-ar faceo ? Mor att de tineri...
Fluturele dansa prin aer prin faa ochilor ei, cntnd. Unu, doi, trei, la-la", pe cnd
se rotea prin aer ; i apoi murmurnd : Nu, nu vreau, nu-i treaba mea, nsingurat-i calea
mea. i-nc, o, ce mai spun clipele trecnd, cu-ndoial petrecnd. i acum cu bucurie, s
ne strngem gndurile, bucuroase, furioase, doar eu s le stpnesc, frumoase, i-au s fie
de vnzare, vreme de trei zile i de-o sear, la preuri de trg de var. Te iubesc, te
iubesc, o, i spaima, spaima, i piei, vrjitoareo, piei, lipseti, adevr i spun, nu i-ai ales
bine locul s te iveti, aa, chioap de picioare, salcie, salcie, salcie plngtoare." Vocea
i suna cu clinchet n auzul licornei, ca nite bani de argint, ningnd unii peste alii.
Merse astfel, mpreun cu ea, pe msur ce amurgul cobora spre noapte, ns cnd
soarele alunec de tot spre apus i cerul se umplu cu peti trandafirii, zbur de pe cornul ei
i ncepu s-i danseze iari prin aer, n fa. Acuma trebuie s iau cortegiul spre apus",
i spuse cuviincios. Aa cum se profila pe lumina norilor, aripile - vedea licorna - i erau
catifelate, strbtute de vinioare negre.
- Rmi cu bine, i spuse ea. i doresc s mai auzi nc multe cntece, - era lucrul cel
mai frumos pe care se gndea c i-l putea ura unui fluture. ns n loc s-o prseasc, el
zburtcea mai departe pe deasupra capului ei, i n aerul noptatec pru deodat mai
puin vioi, i parc nfiorat. Hai, zboar, l rug ea. E prea rece pentru tine la vremea asta
pe-afar. ns fluturele ovia nc, ngnndu-i un cntec numai pentru sine.
- Vin clare pe mndrii lor cai, care le zice Macedonai, intona el cu gndul aiurea ; i
apoi, cu glas deodat foarte limpede : Licorn. Unicorn. Francez veche - unicorne ;
latin - unicornis. Literalmente - cu un corn ; unus, un i cornu, corn. Animal fabulos
asemenea unui cal cu corn n frunte. Ha, dar eu sunt buctar vestit, i cpitan ndrcit, i
matelot pe vasul Nancy numit. L-ai vzut cineva pe-aici pe Kelly ? Se flea voios prin
aer, i cei dinti licurici clipeau n jurul lui, minunndu-se cu o ndoial solemn.
Licorna fu att de uimit i de fericit s-i aud numele rostit n cele din urm cu
glas tare, nct i trecu cu vederea cuvintele de la sfrit despre cal. O, aadar m
cunoti !" i suflul ei, cnd i spuse ncntarea, l mpinse pe fluture pn la douzeci de
picioare deprtare. Cnd el se ntoarse, ovind, prin aer napoi, licorna l rug :
- Fluture, dac tii cu adevrat cine sunt, spune-mi dac ai mai vzut vreodat altele
ca mine, spune-mi ncotro s m ndrept ca s dau de ele. Unde s-au dus ?
Fluture, fluture, s m-ascund unde ?" cnta el n lumina care murea ncet. Nebunii
cei dulci, nebunii mari, n curnd ai s-i vezi cum rsar. O, Doamne, dac-a fi cu iubita
mea-n brae, n culcu cu perna pe fa." Se mai odihni nc o dat pe cornul licornei, i
ea l simea cum tremur.
- Te rog, i spuse. Tot ce-a vrea s tiu e dac mai sunt i alte licorne pe undeva prin
lume. Fluture, spune-mi dac mai sunt i altele ca mine, i am s te cred ; atunci, am s
m ntorc n pdurea mea, acas. Am plecat de atta, atta vreme, i cnd am pornit la
drum mi-am spus c-am s m ntorc ct mai curnd.
- Departe, peste munii din lun, ncepu fluturele, departe prin Valea de Umbr, s
clreti, s clreti cu ndrzneal nebun. Pe urm se opri dintr-o dat, i spuse cu glas
ciudat : Nu, nu, ascult-m, nu m-asculta, ascult-m. Poi s le gseti, pe cele din
neamul tu, dac ai curaj. Au trecut pe drumurile astea, de mult, de mult, i Taurul

Stacojiu le-alerga din urm, de foarte de-aproape, i le-a acoperit urmele. De nimic s nu
te-nfricoezi, nici prea mult s nu te-ncrezi. Aripile i mngiar iari crupa licornei.
- Taurul Stacojiu ? ntreb ea. Ce-nseamn asta, un Taur Stacojiu ?
Fluturele ncepu s cnte : Urmeaz-m. Urmeaz-m. Urmeaz-m. Urmeaz-m."
ns apoi i scutur agitat capul, i recit :
- Luminia sa taureasc are mult mreie, coarnele lui sunt coarne de taur slbatec.
Cu ele are s-i mping pe oameni, pe toi, pn la captul pmntului. Ascult, ascult,
ascult repede.
- Te ascult, strig licorna. Unde sunt. cele din neamul meu, i cine e Taurul Stacojiu ?
ns fluturele i se legna acum pe aproape de ureche, rznd. Visez urt, o, ce urt,
c m trsc greoi pe pmnt", cnta. Cinii cei mici, Tray, Bianca, Suzana, latr la
mine, puii de erpi m uier, i ceretorii se-ndreapt acum spre cetate. i atunci, la urm,
n cele din urm, npdesc scoicile."
nc o clip i mai dans prin amurg n fa ; apoi se ndeprt tremurnd prin
umbrele liliachii de la marginea drumului, cntnd cu un fel de sfidare : Acuma, ntre
noi doi, molie ! Mn-n mn, mn-n-mn-n-mn..." Ultima oar cnd l mai vzu
licorna, mai era doar o plpire mrunt printre copaci, dar poate c o nelaser ochii,
cci noaptea ntreag zvcnea de aripi.
Cel puin m-a recunoscut, se gndi cu tristee. Tot nseamn ceva. Dar, i rspunse :
Nu, nu nseamn chiar nimic, dect c cineva a fcut odat, de mult, un cntec despre
licorne, sau o poezie. ns Taurul Stacojiu... Ce-o fi vrut s spun cu vorbele astea ?
Vreun alt cntec, mi-nchipui.
Merse ncet mai departe, i noaptea o nvluia din toate prile. Cerul coborse, i era
acum aproape pe de-a-ntregul negru, n afar de o singur pat de argint nglbenit, pe
unde trecea luna n spatele norilor dei. Licorna i cnta ncetior un cntec, pe care-l
auzise cntat demult de o fat n pdurea ei :
Vrbii-au s-mi sar-n botfori, pisici n botine,
Pn s-ajung s m nuntesc iar cu tine ;
Peti au s ias din mare - i scoici Tu n-ai s te mai ntorci."
Cuvintele nu le nelegea, cntecul ns o fcea s se gndeasc plin de nostalgie la
pdurea ei. Acum i venea s cread c n clipa cnd ieise din pdure, la drum, auzise
toamna cum ncepea s scuture mestecenii.
n cele din urm, se ntinse pe iarba rece i adormi. Licornele sunt cele mai sperioase
dintre slbticiuni, dar atunci cnd dorm, dorm adnc. Cu toate acestea, dac n-ar fi visat
pdurea ei, sigur e c-ar fi trezit-o zgomotul i scritul roilor care se apropiau prin
noapte, dei roile erau nfurate n zdrene i clopoeii prini n cli. ns ea era foarte
departe, mai departe dect ar fi putut ajunge clinchetul clopoeilor, i nu se trezi.
Erau nou crue, toate drapate n negru, fiecare tras de cte un cal negru slbnog,
i fiecare din ele desgolindu-i cercuri de scndur de-o parte i de alta, ca nite coli,
cnd sufla vntul printre zdrenele ntunecate. Crua din frunte era minat de o btrn
gras, ndesat, i avea semne vopsite pe zdrenele coviltirului, spunnd cu litere mari :
BABA FORTUNA - BLCIU-N MIEZ DE NOAPTE. i dedesubt, cu litere mici :
Fpturi ale nopii, redate luminii vieii.

Cnd prima cru ajunse n dreptul locului unde era ntins licorna adormit,
btrna trase deodat de huri, oprindu-i mroaga neagr. Toate celelalte crue se
oprir i ele, ateptnd tcute pe cnd btrna se lsa s alunece la pmnt cu micri de o
graie urcioas. Trndu-se pn aproape de licorn, se aplec i o privi mult vreme ;
apoi spuse :
- Mda. Mda, uite c inima asta uscat i btrna a mea mai are i ea o bucurie. i eu
care credeam c nu mai exist nici una din ele. Vocea i lsa n vzduh o mireasm de
miere i praf de puc. Dac-ar ti el, mai spuse, i-i art dinii ca nite pietricele cnd
surse. Da' eu zic c mai bine s nu-i spun.
Se ntoarse s priveasc ndrt spre crue i pocni de dou ori din degete. Cei care
ineau hurile n cea de a doua i a treia cru coborr i se apropiar de ea. Unul era
scund i ntunecat la fa, cu chip mpietrit ca i ea ; cellalt era un brbat nalt, subire,
cu privirile vistoare dar nu nehotrte. Era nfurat ntr-o mantie veche, neagr, i avea
ochii verzi.
- Tu ce vezi ? l ntreb btrna pe cel scund. Rukh, ce vezi aici n iarb ?
- Un cal mort, rspunse acesta. Nu, nu-i mort. D-i-l manticorului, sau dragonului.
Chicoti uscat i chicoteala-i sun ca nite chibrituri trosnind s se aprind.
- Eti un prost, spuse Baba Fortuna. Apoi, ctre cellalt : Ia s te vedem i pe tine,
vrjitorule, clar-vztorule, taumaturgule ? Ce vezi tu, cu vederea ta vrjitoreasc ? Rse
mpreun cu Rukh, cu hohot glgios i uscat, dar tcu atunci cnd vzu c cel nalt sta
nemicat s priveasc licorna. Rspunde-mi, saltimbancule ! mri, ns brbatul cel nalt
nu-i ntoarse capul. Btrna i-l ntoarse ea atunci, ntinzndu-i mna ca o cange de crab
s-i suceasc brbia ntr-o parte. El i plec ochii n faa privirii ei galbene.
- Un cal, murmur. O iap alb.
Baba Fortuna l privi ndelung.
- i tu tot prost eti, magicianule, pufni ea n cele din urm, numai c un prost mai
mare dect Rukh, i mai primejdios. El minte doar din lcomie, dar tu mini i de fric.
Sau poate din prea mult blndee ? Brbatul cel nalt nu-i rspunse nimic, i Baba
Fortuna rse doar pentru gndurile ei.
- Foarte bine, spuse. E o iap alb. Am nevoie de ea pentru blciul sta al meu. Tot e
goal cuca a noua.
- mi trebuie o frnghie, spuse Rukh. Voia s se ntoarc pe clcie s-o porneasc
napoi spre crue, dar btrna l opri.
- Singura frnghie care s-o lege pe asta, i spuse ea, ar fi funia cu care demult l-au
legat zeii pe lupul Fenris. Aia de-atunci era mpletit din suflare de pete, scuipat de
pasre, barb de femeie, mieunat de pisic, zgrciuri de urs, i din nc ceva. Stai c miam adus aminte - rdcin de munte. i cum n-avem nici una din astea, i nici pitici care
s ne-o mpleteasc, o s facem i noi ce putem cu nite gratii de fier. nti s aez somnul
peste ea, uite aa, i minile Babei Fortuna ncepur s nnoade n uvie aerul nopii n
vreme ce mormia din gtlej nite vorbe care sunau neplcut. n jurul licornei se ls un
miros de fulger cnd btrna i ncheie descntecul.
- Acuma, n cuc cu ea, le spuse celor doi brbai. Are s doarm pn la rsritul
soarelui, orict zgomot ai face - dect dac, proti cum suntei, o s-o atingei cu
minile. Desfacei cuca a noua i facei-o la loc aici, de jur mprejurul ei, numai c,
inei minte ! Mna care o atinge, ct de uor, pe coam, pe loc se preschimb-n copit
de mgar, aa cum i merit. i iari l privi batjocoritoare pe brbatul cel nalt i subire.

Are s-i fie i mai greu dect pn acum s-i faci vrjitoriile tale de Doamne-ajut,
magicianule, adug, strnutnd. La treab acuma. Nu mai ine cine tie ct ntunericul.
Cnd ea se deprtase de ajuns s nu-i mai aud, alunecnd iari n umbra cruei ca
i cum n-ar fi ieit de acolo dect s msoare o clip trecerea timpului, brbatul numit
Rukh scuip, i spuse plin de curiozitate :
- Stau i m minunez, ce-o mai fi rcind-o pe hoaca asta btrna. La urma urmei, ce
dac-am atinge-o pe gloaba asta ?
Magicianul i rspunse, cu glas att de linitit nct de abia-l auzeai :
- Atingerea minii omeneti ar trezi-o i din somnul cel mai adnc pe care diavolul
nsui l-ar lsa peste ea. i Baba Fortuna nu-i diavol.
- Ar vrea ea s-o credem noi diavol, rnji cel cu faa smolit. Copit de mgar ! Ha,
ha ! ns i nfundase minile adnc n buzunare. i de ce s-ar rupe vraja, adic ? Nu-i
dect o iap alb i btrn.
Dar magicianul se ndeprta ncet, pind spre ultima dintre cruele cele negre.
- Grbete-te, i mai spuse peste umr. Acui se face ziu.
Le trebui tot restul nopii s sfarme cea de a noua cuc, cu gratii, duumea i
acoperi cu tot, i apoi s le aeze pe toate la locul lor n jurul licornei adormite. Rukh
tocmai ncerca ua s se conving dac-i bine zvort, cnd copacii cenuii dinspre
rsrit ncepur s fiarb n lumin i licorna i deschise ochii. Cei doi se ndeprtar
grbii, ns magicianul mai arunc o privire n urm, la timp s-o vad pe licorn
ridicndu-se n picioare i privind cu ochii mari gratiile de fier, legnndu-i capul plecat,
ca un cal alb, btrn.

II.
La lumina zilei, cele nou crue ale Blciului din Miez de Noapte preau mai mici
i deloc amenintoare, ci doar ubrede i leampete, ca nite frunze uscate. Draperiile le
pieriser acum, i erau mpodobite doar cu nite prapuri triste i negre, croite din pturi
vechi, i cu panglici negre i ciuntite care zvcneau n vnt. Erau aezate ntr-un desen
ciudat pe o mirite epoas : un grup de cinci cuti nchiznd ntre ele un triunghi, i
crua Babei Fortuna iscndu-se ca un ciot strmb la mijloc. Doar crua aceasta din
urm i mai pstrase vlul negru, ascunzndu-i ce-o fi fost nuntru. Baba Fortuna nu se
vedea nicieri.
Brbatul numit Rukh conducea un grup cam srccios de rani, ducndu-i ncet de
la o cuc la alta, povestindu-le posomort despre fiarele dinuntru.
- Asta de-aici e manticorul. Cap de om, trup de leu, coad de scorpion. Prins n miez
de noapte, cnd mnca vrcolaci, s-i miroas gura frumos. Fpturi ale nopii, aduse la
lumina vieii. Uite i dragonul. Scoate foc pe nri, cnd i cnd - mai ales la ia care-l
mpung cu bul, aa s tii, m biatule. Pe dinuntru, mruntaiele lui sunt fierbini ca
iadul, da' pielea o are aa de ngheat c te arde dac pui mna. Dragonul vorbete
aptesprezece limbi, da' toate stricat, i sufer i de podagr. Aicia, satirul. Cucoanele
mai la o parte. Asta poate s ne dea bine de furc. Pe-sta l-am prins n mprejurri mai
curioase, da' nu le povestim dect la domni, pe o tax mic, dup spectacol. Fpturi ale
nopii. Oprit n picioare lng cuca licornei, una dintre cele trei dinuntrul blciului,

10

magicianul cel nalt urmrea cu privirea procesiunea celor care se perindau prin faa
cutilor din afar. Eu nici n-ar trebui s fiu aici, i spuse licornei. Btrna m-a sftuit s
m in ct mai departe de tine. Chicoti nveselit. i-a cam btut ea joc de mine nc din
ziua cnd am venit la Blciul sta al ei, dar i eu am fcut-o s nu se prea simt n largiil
ei toat vremea asta.
Licorna aproape c nici nu-l auzea. Se nvrtea fr ncetare prin cuc, i trupul tot i
se crispa cnd se atingea de gratiile de fier care o nconjurau. Nici o fptur a nopilor aa cum le cunosc oamenii - nu iubete fierul rece, i chiar dac licorna ar fi putut totui
s-i ndure prezena, miasma uciga care se desprindea dintre gratii o fcea s-i simt
oasele moi ca nisipul i sngele ca apa de ploaie. Iar gratiile cutii ei erau fr ndoial
prinse ntr-o vraj, cci nu conteneau s tot uoteasc rutcios ntre ele, cu oapte
uscate, tioase ca nite ghiare. Lactul greu chicotea i el, i se tnguia ca o maimu
turbat.
- Spune-mi ce vezi, i vorbea acum magicianul, ntocmai aa cum l ntrebase i pe el
Baba Fortuna. Uit-te bine la fpturile astea de basm, ca i tine, i spune-mi i mie ce vezi.
Glasul cenuiu al lui Rukh suna hodorogit prin aerul ofilit al dup-amiezii.
- Strjerul de la poarta lumii infernale. Trei capete i piele sntoas, de viper, dup
cum vedei. Ultima dat s-a mai vzut aici pe pmnt pe vremea lui Hercule, care l-a
nfcat i l-a tras n sus pe pmnt, la subsuoar. L-am mai momit o dat la lumina zilei
cu promisiuni c-o s dea i el de o via mai bun. Cerberul. Ia privii la ti ase ochi
roii, mincinoi. S-ar putea s mai dai ochii cu el odat, ntr-o zi. i acuma, pe-aici, spre
arpele cel mare. Pe-aici.
Licorna privea printre gratii la vietatea din cuca de alturi. Fcuse ochii mari i
rotunzi de nencredere.
- Dar sta nu-i dect un cine, opti. E-un cine nenorocit, nemncat, cu un singur
cap, i de-abia mai are blan pe el, sracul. Cum ar putea crede cineva c-i Cerberul ? Ce,
sunt orbi cu toii ?
- Mai uit-te o dat, spuse magicianul.
- i satirul, continu licorna. Satirul sta-i o maimu btrn cu un picior sucit.
Dragonu-i un crocodil, i mai degrab i-ar veni s crezi c-o s sufle peti pe nri dect
foc. Iar marele manticor e un leu - leu adevrat, dar nici el nu-i mai de spaim dect
ceilali. Nu mai neleg nimic.
- Dar n inelele trupului su nchide lumea toat, mormia nainte, monoton, Rukh. i,
nc o dat, magicianul spuse : Mai uit-te odat.
i atunci, ca i cum i s-ar fi deprins ochii cu ntunericul, licorna ncepu s deslueasc,
n fiecare dintre cuti, nc o fptur. Se iscau, uriae, pe deasupra trupurilor captive,
fiecare prins de trupul nchis acolo : vise furtunatece nscute din cte un smbure de
adevr. Astfel c era acolo i un manticor - cu ochii nfometai, cu gura nclit de
spum, urlnd, ncovoindu-i coada ucigtoare pe deasupra spinrii pn cnd spinul cu
otrav i se blngnea tocmai deasupra urechii - i un leu, mrunt i nefiresc pe lng
cealalt jivin. i totui erau aceeai creatur. Licorna i zvcni picioarele, cuprins de
mirare.
Tot astfel, i n celelalte cuti. Dragonul de umbr i csca imensa gur i sufla un
foc fr putere, ct s-i fac pe privitori s se trag napoi minunndu-se, iar paznicul
porilor iadului, cu blan de arpe, zbiera blesteme i pustiiri ntreite nspre cei care-l
nelaser, i satirul chiopta rnjind pn la gratiile cutii i le fcea fetelor tinere semn

11

s vin la plceri nemaipomenite, acolo chiar, n vzul lumii. Iar crocodilul, maimua i
clinele cel jalnic, toi se risipeau n faa acestor fantasme minunate, pn cnd ei nii
ajunser s fie doar umbre - chiar i pentru ochii nencreztori ai licornei.
- E o vrjitorie ciudat, spuse ea ncet. E aici un neles mai adnc dect al
vrjitoriei.
Magicianul rse, i cu ncntare, i cu o mare uurare.
- Bine spus, bine spus - ntr-adevr. tiam eu c hoaca asta n-are s te ameeasc i
pe tine cu farmecele ei de dou parale. Vocea i se fcu aspr i tainic. Acuma ea a fcut
cea de a treia greeal, spuse, i asta nseamn cel puin dou mai mult dect i se iart
unei saltimbance btrne i obosite, cum e ea. Se apropie vremea.
- Se apropie vremea, le spunea Rukh privitorilor, ca i cum l-ar fi auzit. Ragnarok.
Cnd vine ziua s se prvleasc zeii, arpele cel mare are s scuipe o pal de venin spre
nsui marele Thor, pn cnd i el are s se rostogoleasc n hu, ca o musc otrvit. i
aa, uite-l c st i-ateapt ziua Judecii de Apoi, i viseaz cum are s fie el atunci. S-ar
putea s fie chiar aa - eu nu tiu s spun mai departe. Fpturi ale nopii, scoase la lumina
vieii.
Cuca se umpluse acum cu o fiin erpeasc. Nu era acolo nici cap, nici coad de
arpe - doar un val de ntuneric, beteag, rostogolindu-se dintr-un col ntr-altul,
nemailsnd loc pentru altceva dect pentru gfitul lui uria. Doar c licorna mai vedea,
ncolcit ntr-un ungher, un arpe boa mbloat; gndindu-se ntunecat poate la Judecata
pe care el nsui ar fi vrut s-o rosteasc asupra Blciului de Miez de Noapte. ns era
mpuinat i ceos, asemenea stafiei unui vierme n umbra arpelui.
Unul dintre cei care cscau gura, cuprins de mirare, i ntinse degetul i-l ntreb pe
Rukh :
- Dac arpele sta mare se ncolcete n jurul lumii ntregi, aa cum zici, cum se
face c ai o bucat din el, chiar aicea, n crua ta ? i dac el poate s cutremure marea
toat, numai cnd se ntinde, ce-l oprete s n-o ia din loc de-aicia, cu blciul vostru cu
tot n spinare, agat acolo, de gtul lui ? Se auzir murmure de ncntare, i unii din cei
care dduser glas acum ncepur s se trag ndrt, nfricoai.
- Ce bine-mi pare c m-ai ntrebat tocmai asta, prietene, spuse Rukh rnjindu-i n nas.
Vezi c se-ntmpl c arpele sta mare exist ntr-o alt ntindere, n ce e n jurul nostru,
dect noi, ntr-o alt dimensiune. Aa c, firete, ar trebui s fie nevzut, dar dac-l
tragem aicea, n lumea noastr - aa cum a izbutit s-l trag odat Thor - ni se arat
limpede ca fulgerul, care i el vine de undeva din alt parte, unde s-ar putea s arate cu
totul altfel. i firete c s-ar putea s se nfurie dac i-ar da seama c o parte din
rotogoalele astea din pntecele lui sunt puse la vedere zi de zi, i duminica, la Blciul
Babei Fortuna. Numai c, vezi, nu tie. Are el altele cu oare s-i bat capul dect ce se
mai ntmpl cu buricul lui, i mergem i noi la noroc - ca i 'mneavoastr cu toii - i
tragem ndejde c rmne mai departe linitit, la locul lui. Rotunji, i ntinse rostindu-le,
ultimele cuvinte, ca pe o bucat de aluat, iar asculttorii rser cu bgare de seam.
- Dar astea-s numai farmece prelnice, spuse licorna. Ea nu e cu adevrat n stare s
creeze ceva.
- i nici s schimbe ceva cu adevrat, adug magicianul. Priceperea asta a ei,
puintic aa cum e, st numai n potriveli de aparene. i chiar i atta lucru ar fi mai
presus de puterile ei, dac n-ar fi curiozitatea pofticioas a nenorociilor stora, a
protilor, s aud i ei cu urechile lor tocmai ce le vine mai uor s cread. Nu poate s

12

fac unt din smntn, dar unui leu poate s-i dea asemnarea manticorului, asta pentru
ochii celor care vor cu tot dinadinsul s vad un manticor acolo - ochii gata s ia un
manticor adevrat drept leu, balaurul drept oprl, arpele sta mare drept cutremur de
pmnt. i o licorn n loc de o iap alb.
Licorna i opri rotocoalele ncete, dezndjduite prin cuc, cci acum bgase de
seam pentru ntia dat c magicianul i nelegea spusele. El i surse ; vzu atunci c
avea un chip nefiresc de tnr pentru un brbat n toat firea - necutreierat de timp,
nebntuit de suferin sau de nelepciune.
- Eu te cunosc pe tine, spuse el.
Gratiile cutii opteau ntre ele cu rutate. Rukh i mna pe spectatori ctre cutile
dinluntrul blciului. Li-corna l ntreb pe brbatul cel nalt : - Tu cine eti ?
- Mie mi se spune Schmendrick, magicianul, i rspunse. N-ai de unde s tii ceva
despre mine.
Licornei i sttea pe limb s-i explice c, oricum, i-ar fi fost cu neputin s fi auzit
despre vreun vrjitor sau altul, ns ceva, i trist i curajos, n glasul lui, i stinse vorbele
pe buze. Magicianul spuse :
- Ii mai distrez i eu pe gur-casc tia cnd se strng la spectacol. Vrji mrunte,
scamatorii - flori preschimbate-n steaguri, steagurile-n peti, toat vremea dndu-i cu
gura, s-i las s cread c-a putea s fac minunii i mai adnci, numai dac-a vrea. Nu-i
cine tie ce treab, dar pe vremuri era i mai ru, i ntr-o zi am s fac altceva mai bine. Nam ajuns eu la captul puterilor.
Dar sunetul glasului su o fcea pe licorn s se simt ca i cum ar fi fost prins aici
ca-ntr-o curs, pe vecie, i atunci ncepu s se roteasc iari n cuc, micndu-se ncolo
i-ncoace, s nu i se frng inima de spaim c are s rmn captiv pentru totdeauna.
Rukh se oprise n faa unei cuti unde era numai un pianjen mic, cafeniu, esndu-i
printre gratii o plas subiratec.
- Arachnea din Lydia, le spunea oamenilor. Garantat ca cea mai de soi estoare din
lumea-ntreag - chiar i soarta care-a ajuns-o aici ne-o dovedete. A avut ghinionul s-o
ntreac pe zeia Athena la un concurs de estorie. Dect c Athenei nu i-a convenit s
piard, i-acuma Arachnea e un pianjen, care ese exclusiv pentru Blciul de Miez de
Noapte al Babei Fortuna, asta prin nelegere special. Fire de foc mpletite-n zpad,
alta ca ea n-o s se mai vad. Arachnea.
ntins ca pe rzboi, ntre gratiile cutii, pnza era simpl de tot, i aproape fr
culoare, doar din cnd n cnd tremurnd ntr-un fior asemenea curcubeului, cnd se
mica ntr-o parte pianjenul s ndrepte vreun fir. ns atrgea ochii privitorului, i chiar
i pe cei ai licornei, ncolo i-ncoace, mereu mai adnc, pn cnd i se prea c ameeti,
i i se rostogolesc privirile n jos spre marile huri ale lumii, prin crpturi negre, cscate
fr remucare n lume, dar care, poate, n-aveau s se mai leasc atta vreme ct pnza
Arachneei inea lumea laolalt. Licorn se scutur cu un suspin, i atunci n faa ochilor
ei se ivi pnza cea adevrat. Era simpl de tot, i aproape fr culoare.
- Asta nu e ca celelalte, spuse.
- Nu, ncuviin morocnos Schmendrick. Dar nici nu-i vreun merit pentru Baba
Fortuna n asta. Vezi tu, pianjenul crede. Vede toate mpletiturile astea, i crede c-s
urzeala lui. Credina e ce d putere unor vrji ca astea ale Babii Fortuna. Pi, dac toat
aduntura de prostnaci de aici nu s-ar mai minuna atta, n-ar mai rmne nimic din toate
vrjitoriile ei, dect cel mult scncetul pianjenului plngnd. i nici nu l-ar auzi nimeni.

13

Licorna nu mai vroia s-i coboare privirile n pnza pianjenului. i ntoarse ochii
spre cuca cea mai apropiat, i deodat simi cum suflarea i se schimb ntr-un fior
ngheat alunecndu-i prin tot trupul. Acolo, cocoat pe o stinghie de stejar, era o
fptur la trup ca o pasre mare de bronz, i cu faa ca o zgripuroaic, ncletat i
moart ca i ghiarele pe care i le ncrustase n lemn. Avea urechi rotunde, blnoase, ca de
urs, ns pe umerii-i solzoi i amestecndu-se n pumnalele lucitoare ale penajului cdea
un pr de culoarea clarului de lun, des i tineresc, nconjurndu-i chipul omenesc plin de
ur. Sticlea, ns dac o priveai mai mult simeai cum se stinge lumina pe cer. Zrind-o
pe licorn scoase un sunet straniu, uierat i chicotit totodat.
Licorna spuse linitit :
- Asta este adevrat. E harpia Celaeno.
Chipul lui Schmendrick se fcuse alb ca o fiertur de ovz.
- Btrna a prins-o din ntmplare, opti el, pe cnd era adormit, cum s-a ntmplat i
cu tine. Dar a fost de fapt un ghinion, i amndou tiu. Vrjile Babei Fortuna sunt tocmai
de ajuns de puternice s-o in aici pe fiara asta, dar nsi prezena ei i tot subiaz
farmecele, aa c n curnd n-au s mai aib destul putere nici s prjeti ou cu ele. N-ar
fi trebuit s se apuce de aa ceva, n-ar fi trebuit s se-ncurce cu o harpie adevrat, sau cu
o licorn adevrat. Adevrul i destram ntotdeauna vrjile, dar ea tot nu se poate
stpni s i le ncerce mereu. De data asta ns...
- Sor cu curcubeul, fie c-o credei voi, fie c nu, l auzeau pe Rukh urlnd la
privitorii nspimntai. Numele ei nseamn ntunecata", cea ale crei aripi ntunec
cerul naintea furtunii. Ea i cu cele dou surori ale ei aproape c l-au fcut s moar de
foame pe regele Phinaeus, c-i tot smulgeau mncarea din fa i i-o scrnveau pn sapuce s i-o mbuce. ns fiii vntului de miaz-noapte le-au venit de hac ; nu-i aa,
frumoaso ? Harpia nu scoase nici un sunet i Rukh rnji, glasul lui nsui sunnd
asemenea gratiilor unei cuti.
- Fptura asta s-a luptat cu noi mai tare dect toate celelalte la un loc pn-am prins-o,
continu el. Era ca i cum ai fi ncercat s stvileti iadul ntreg numai c-un fir de pr, dar
puterile Babei Fortuna sunt de ajuns de mari i pentru asta. Fpturi ale nopii scoase la
lumina vieii. N-ai vrea o bucic, mititico ? - Prea puini din cei din mulimea de
privitori rser. Ghiarele harpiei se ncletar pe craca ei pn cnd lemnul scnci.
- Va trebui s fii liber cnd o ajunge i ea s-i ctige libertatea, spuse magicianul.
Nu trebuie s te prind nchis n cuc.
- Nu ndrznesc s m ating de fierul sta, spuse licorna. A putea s deschid lactul
cu cornul, dar n-ajung pn la el. Nu pot s ies de aici. Tremura toat de sil n faa
harpiei, ns glasul i era linitit.
Schmendrick magicianul i ndrept trupul i deveni mai nalt cu cteva degete dect
ar fi crezut licorna c ar fi fost cu putin.
- Nu te teme de nimic, ncepu el dndu-i aere. Cu tot felul sta al meu de a fi, aa
tainic, eu am o inim simitoare. Dar fu ntrerupt de apropierea lui Rukh i a celor care-l
urmau, acum mai tcui dect se artaser cu cteva clipe mai nainte, cnd sporoviau n
faa manticorului.
Vrjitorul se retrase din faa lor, adugind doar ncet peste umr : S nu-i fie fric.
E Schmendrick cu tine. S nu-ncerci nimic pn nu-i dau eu de tire ! Vocea i pluti
pn la licorn, att de slab i de singuratec nct nici nu mai era sigur dac o auzise
cu adevrat sau o simise abia atingnd-o, ca suflarea vntului.

14

Se fcea ntuneric. Lumea se oprise n faa cutii ei, privind-o cu sfial. Rukh spuse :
Licorna", i se trase n lturi.
Ea le auzi inimile btndu-le mai grbite n piepturi, lacrimile izvornd, i respiraia
supt ndrt de pe buze, ns nimeni nu spuse nici o vorb. Dup suferina, rtcirea,
blndeea care li se lsaser pe chipuri, i ddu seama c o recunoscuser, i primi
nfometarea care li se citi deodat pe fee ca un prinos adus ei. Se gndi la str-strbunica
vntorului, i se ntreb ce putea s nsemne s mbtrneti, i s plngi.
- Cele mai multe blciuri, vorbi Rukh dup o vreme, s-ar termina cu asta ; cci ce am
mai putea arta dup o licorna adevrat ? Dar Blciul din Miez de Noapte al Babei
Fortuna tot mai are o tain - un demon mai distrugtor dect dragonul, mai monstruos
dect manticorul, mai hidos dect harpia, mai universal dect licorna. i flutur mna
spre cea din urm cru, i acolo vlurile negre ncepur s tremure ntredeschizndu-se,
dei nu trgea nimeni de ele. Privii-o ! strig Rukh. Privii-o pe Elli !
nuntrul cutii era mai ntuneric dect n nserarea din jur i frigul se cutremura n
spatele gratiilor, asemenea unei fiine vii. Ceva se mica prin rceala de ghia de acolo,
i licorna o vzu pe Elli - o femeie btrn, osoas, nvestmntat n zdrene ; sta
ghemuit n cuc legnndu-se pe clcie i nclzindu-se la un foc care nu-i ardea n
fa. Prea att de firav, nct ai fi zis c apsarea ntunecimii are s-o striveasc, i att
de neajutorat i de singur nct toi privitorii ar fi trebuit s se repead cuprini de mil
s-o elibereze. n schimb, ns, ncepur s se trag napoi tcui, ca i cum Elli ar fi fost
cea care s se npusteasc spre ei. Dar ea nu-i lua n seam. edea n ntuneric, i-i ngna
cu voce spart un cntec numai pentru ea, iar glasul i sima ca un ferstru strbtnd
trunchiul unui copac, i ca un copac gata s se prvleasc :
Ce-i cules va crete iari,
Mai triete ce-i rpus,
Ce-i furat va mai rmne Ce s-a dus, s-a dus."
- Nu prea pare cine tie ce, nu ? ntreb Rukh. Dar nici un erou nu-i poate sta mpotriv,
nici un zeu n-o poate dobor, nici o vraj n-o poate ine departe - sau ntre gratiile unei
cuti, cci ea nu e captiva noastr. Chiar i acuma cnd vi-o artm aici se mic liber
printre voi, v atinge, i v vorbete. Cci Elli este Btrneea.
Frigul din cuc se ntinse afar ctre licorn, i ori de cte ori o atingeau palele lui,
ea simea cum se nfioar i tremur. Se simea ofilindu-se, pierzndu-se, i simea
frumuseea prsind-o cu fiecare suflare. Urenia i zvc-nea n coam, i apsa n jos
capul, i jumulea coada, i usca trupul, i mnca blana i-i bntuia mintea cu aducerea
aminte a ceea ce fusese odinioar. Undeva, aproape, harpia i scotea sunetul ascuit,
nfometat, ns licorna s-ar fi strns bucuroas n umbra aripilor ei de bronz, s se
ascund de acest demon din urm. Cntecul lui Elli i ferstruia mai departe inima :
Ce-i nscut din mare seac,
Frumuseea a apus.
i ce dai i arde palma Ce s-a dus, s-a dus."

15

Spectacolul se terminase. Privitorii se risipeau, nu cte unul, ci perechi, sau n grupuri


mai mici ori mai mari, strinii agndu-se de minile strinilor, privind adesea peste
umr s vad dac Elli nu se furieaz pe urmele lor. Rukh mai striga plngtor :
- Nu mai vor domnii s ntrzie puin, s aud povestea satirului ? i arunc un
chicot, acru, de rs, mpingndu-i n fuga lor nceat. Fpturi ale nopii, scoase la lumina
vieii ! Ei se strduiau s rzbat prin aerul deodat nbuitor, pe lng cuca licornei, tot
mai departe, rsul lui Rukh ltrndu-le pe urme, mpingndu-i spre case, i Elli mai
cntnd nc n spatele lor.
E totul o iluzie, i spuse licorna. Este o iluzie - i, cu greu, i nl capul apsat de
ngreunarea morii, s mai priveasc adnc n ntunericul celei din urm cuti, i acolo
vzu nu Btrneea, ci pe nsi Baba Fortuna, ntinzndu-i-se, pufnind i lsndu-se s
alunece la pmnt cu linitea ei nefireasc, strveche. i licorna tiu c nu ajunsese cu
adevrat muritoare i urit, dar nici nu se simea iari frumoas. Poate i asta este o
iluzie, se gndi, obosit.
- Mi-a plcut, i spunea Baba Fortuna lui Rukh. Partea asta-mi place totdeauna. Cred
c, n adncul inimii, sunt actri.
- Mai bine ai mai controla-o pe harpia aia blestemat, o ndemn Rukh. O simeam
de data asta cum se desface din lanuri. Ca i cum a fi fost eu frnghia cu care e legat, i
ea m-ar fi desfcut la noduri. Se cutremur, coborndu-i vocea. Descotorosete-te de ea,
spuse rguit. Pn nu ne destram ea pe noi pe bolta cerului, ca pe nite nori sngerii. La
asta se gndete toat vremea. O simt cum st i se gndete la asta.
- Taci din gur, prostule ! Glasul vrjitoarei se nverunase de spaim. Pot s-o
destram eu pe ea n vnt, dac fuge, sau n zpad, sau n apte sunete de muzic. Dar eu
vreau s-o in aici. Nici o alt vrjitoare pe lumea asta n-are o harpie captiv, i nici n-are
s existe vreuna s aib vreodat. A ine-o aici, s tiu bine c-ar trebui s-o hrnesc doar
cu cte o bucic din ficatul tu n fiecare zi.
- Da ? Ce drgu din partea ta, spuse Rukh. Se trase mai departe de ea. Dar dac ea
poftete de fapt la ficatul tu ? ntreb. Ce te faci atunci ?
- Tot pe-al tu i l-a da s-l mnnce, rspunse Baba Fortuna. Nu i-ar da ea seama de
deosebire. Harpiile nu strlucesc n deteptciune.
Singur n clarul de lun, btrna aluneca de la o cuc la alta, zdrngnind lactele i
mpungnd cu toiagul animalele ei fermecate, aa cum precupeele i ncearc pepenii la
trg. Cnd ajunse la cuca harpiei, monstrul scoase un sunet ascuit ca o suli i-i
desfcu larg slava urcioas a aripilor. O clip licornei i se pru c gratiile cutii ncep s
tremure i s se preling asemenea ploii; dar Baba Fortuna pocni doar o dat din degetele
ei rmuroase, i gratiile se fcur la loc de fier, iar harpia se aez iari pe craca ei,
ateptnd.
- Nu nc, spuse vrjitoarea. Nu nc. Se priveau una pe alta cu aceiai ochi. Baba
Fortuna spuse : Eti a mea. Chiar dac m omori, tot a mea eti. Harpia rmase nemicat,
ns un nor lunector stinse lama.
- Nu nc, repet Baba Fortuna, i se ntoarse apoi spre cuca licornei. Mda, mai
spuse, cu vocea ei dulce, fumegoas. Te-am cam speriat un pic, ce zici ? Rse, cu sunetul
pe care-l fac erpii grbindu-se prin noroaie, i se trase i mai aproape.
- Ori ce-ar spune prietenul tu, magicianul, continu, tot s-ar zice c-mi stpnesc i
eu arta, ct de ct. S neli o licorn, s-o faci s se cread btrn i urt - pentru aa

16

ceva tot i trebuie ceva talent, zic eu. i s fie numai farmece de dou parale astea care o
in captiv pe ntunecata ? Nimeni pn la mine...
Licorna rspunse :
- Nu te mai luda atta, btrno. Moartea ta e-acolo, n cuca ceea, i te aude.
- Da, spuse linitit Baba Fortuna. Dar eu cel puin o tiu unde e. Tu bai drumurile
s i-o caui pe-a ta. Rse iari. i eu o tiu i pe-asta unde e. Dect c, vezi c i-am
cruat osteneala s-o mai gseti, i-ar trebui s-mi fii recunosctoare.
Uitnd cu totul unde se afl, licorna se apropie de gratiile cutii. i rnir trupul, dar
ea nu se ddu ndrt.
- Taurul Stacojiu, spuse. Unde-l gsesc pe Taurul Stacojiu ?
Baba Fortuna venise acum foarte aproape de cuc.
- Taurul Stacojiu al regelui Haggard, murmur ea. Aadar, tii de Taur. i art doi
dintre dinii ei galbeni. Oricum, nu pune el mna pe tine, spuse. Tu-mi aparii mie.
Licorna cltin din cap.
- Nu te mai preface, i rspunse blnd. D-i drumul harpiei, ct mai ai vreme ; i dmi i mie drumul. ine-i umbrele astea nenorocite, dac vrei cu tot dinadinsul, dar nou
d-ne drumul.
Ochii stttori ai vrjitoarei suflar ca o flacr att de slbatec de luminoas, nct
un grup zdrenros de molii de lun, ieite s-i fac i ele de cap o noapte, zburtcir
de-a dreptul n ei i se sleir fsind ntr-o cenu zpdoas.
- Mai degrab m-a lsa de tot Blciul sta, mri ea. S orbeci aa prin venicie, s
trag dup mine nite orori din astea prefcute, aranjate de mine - sta crezi tu c a fost
visul meu cnd eram tnr i rea ? Crezi tu c mi-am ales vraja asta srccioas, care se
hrnete doar din prostia altora, pentru c n-a fi tiut care e adevrata vrjitorie ? Fac
nchipuiri cu cinii i maimuele pentru c nu pot s ating cu minile mele iarba, dar
deosebirea o tiu foarte bine. i acuma vii tu i-mi ceri s renun la vederea ta, la prezena
puterii tale ? I-am spus lui Rukh c mai degrab i-a tia lui n buci ficatul pentru
harpie, dac numai n felul sta a mai putea-o ine aici, i chiar aa a face. i ca s te am
mai departe de tine, a fi gata s-l iau pe prietenul sta al tu, Schmendrick, i s-l... Se
nec de furie ntr-un uvoi de vorbe fr noim, i n cele din urm i stinse glasul n
tcere.
- Pentru c-a venit vorba despre ficat, spuse licorna. Un farmec adevrat n-ai s-l poi
face niciodat trguindu-te cu ficatul altuia. Trebuie s i-l smulgi din tine chiar pe al tu,
i s nu te mai atepi s-l mai vezi ndrt. Vrjitoarele adevrate tiu asta.
Cteva fire de nisip fonir uscat pe obrazul Babei Fortuna pe cnd o privea neclintit
pe licorn. Aa plng vrjitoarele. Se ntoarse i se ndrept grbit spre crua ei, dar
deodat se ntoarse iari spre licorn i-i rnji rnjetul bolovnos.
- Dar de dou ori tot te-am pclit ; asta rmne, spuse. i-ai nchipuit vreo singur
clip c gguii ia te-ar fi recunoscut drept ceea ce eti, dac nu le-a fi dat dinainte o
mn de ajutor ? Nu, a trebuit s-i dau eu o nfiare pe care s poat s-o neleag i
ei, i chiar i un corn pe care s fie i ei n stare s-l vad. n zilele noastre tot mai e
nevoie de o vrjitorie ieftin, de blci, s-i fac pe oamenii din popor s recunoasc o
licorn adevrat. Ai face mai bine s rmi aici, cu mine, i s fii o licorn fals, cci n
toat lumea asta numai Taurul Stacojiu poate s te cunoasc ce eti cu adevrat, cnd are
s dea ochii cu tine. Se fcu nevzut n crua ei, i harpia ls luna s se arate iari.

17

III.
Schmendrick se napoie puin nainte de ivirea zorilor, furindu-se printre cuti,
tcut ca firul de ap. Doar harpia scoase un sunet cnd trecu pe dinaintea-i.
- N-am putut s scap mai devreme, i spuse el licornei. Baba l-a pus pe Rukh s m
pzeasc, i la nu doarme aproape niciodat. Dar eu i-am spus o ghicitoare, i i trebuie
ntotdeauna o noapte ntreag s dezlege o ghicitoare. Data viitoare am s-i spun o glum,
i-atunci i dau de furc pentru o sptmn.
Licorna era cenuie i nemicat.
- E-un farmec pus asupra mea, spuse. De ce nu mi-ai spus ?
- Mi-am nchipuit c tii, rspunse magicianul ncetior. La urma urmei, chiar nu te-ai
ntrebat cum s-a fcut c te-au recunoscut ? Pe urm surse, ceea ce-l fcu s par ceva
mai btrn. Nu, bineneles c nu. Nu i-ar fi trecut niciodat prin minte s te ntrebi una
ca asta.
- Pn acuma n-au mai fost niciodat puse farmece asupra mea, spuse licorna. O
strbtu un fior prelung i adnc. N-a fost pn acuma lume n care eu s nu fiu
cunoscut.
- tiu ntocmai ce simi, spuse Schmendrick din toat inima. Licorna l privi cu ochii
ei ntunecai, nesfrii, i el surse nervos i-i privi minile. Rareori e luat omul drept
ceea ce i e n realitate, spuse. Multe sunt judecate greit pe lume. Adevrul e ns c eu
am tiut c eti licorn de cum te-am vzut, de la nceput, i mai tiu i c sunt prietenul
tu. i totui m crezi un bufon, un pctos, sau unul care de-abia ateapt s te trdeze, i
asta ar i trebui s fiu, dac aa m vezi tu. Vraja asupra ta e doar o vraj, i se va risipi de
ndat ce vei fi liber, dar farmecul sau eroarea pe care ai aruncat-o asupra mea, are s-o
trebuiasc s-o port pentru totdeauna n ochii ti. Nu suntem ntotdeauna ce prem, i
aproape niciodat nu sn-tem ceea ce vism. i cu toate acestea am citit, sau am auzit un
cntec, spunnd c licornele, pe cnd timpul era tnr, tiau s fac deosebirea ntre falsa
strlucire i cea adevrat, ntre rsul buzelor i focul inimii. Vocea sa calm cretea pe
msur ce se lumina cerul, i o clip licorna nu mai auzi nici geamtul gratiilor, nici
sunetul nbuit, metalic al aripilor harpiei.
- Cred c eti prietenul meu, spuse ea. Ai s m ajui ?
- Dac nici pe tine, atunci pe nimeni, rspunse magicianul. Tu eti ultima mea ans.
Una cte una, fiarele triste ale Blciului din Miez de Noapte se deteptau din somn,
gemnd, strnutnd, cutremurndu-se. Una visase stnci, i crbui, l frunze fragede ;
alta c se zbenguia prin ierburi nalte, calde ; a treia - noroi i snge. i una visase o mn
care s-i scarpine locul singuratec de dup ureche. Numai harpia nu dormise, i acum sta
privind cu ochii mari soarele, fr s clipeasc. Schmendrick spuse :
- Dac asta-i capt libertatea nti, suntem pierdui. Auzir glasul lui Rukh pe
undeva pe aproape - glasul acesta prea totdeauna s vin de undeva de aproape strignd : Schmendrick ! Hei, Schmendrick, am gsit ! E-un samovar, nu-i aa ?"
Magicianul ncepu s se ndeprteze, furindu-se.
- La noapte, i murmur licornei. Mai ai ncredere n mine pn-n zori. i dispru ntrun pocnet i un fonet de pnz, prnd, la fel ca i mai nainte, c-i prsete n urm o
parte din sine.

18

Rukh sosi chioptnd n faa cutii, o clip mai trziu, cumpnit i solemn. Nevzut
n crua ei. Baba Fortuna mormia mai departe, numai pentru ea singur, cntecul lui
Elli :
Ce-a fost 'nalt cade-n ruin,
Ce-a fost spus este nespus,
Ce e drept nu tie nimeni Ce s-a dus, s-a dus."
Curnd un alt grup de privitori se strnse alene s vad blciul. Rukh i ndemn s intre,
strignd : Fpturi ale nopii !" - ca un papagal de tinichea, iar Schmendrick se cocot n
picioare pe o lad i ncepu s fac scamatorii. Licorna l urmrea cu mult interes i cu o
nesiguran crescnd, nu fa de inima lui ci fa de arta vrjitoriei lui. Fcea, de pild,
o scroaf ntreag dintr-o ureche de porc ; preschimba o predic ntr-o piatr, un pahar de
ap ntr-un pumn de ap, un cinci de pic ntr-un doisprezece de pic, i un iepure ntr-un
petior auriu, care se neca ns. De fiecare dat cnd se iscau ncurcturi, i arunca
licornei o privire care spunea : Da, dar tu tii ce-am fcut, de fapt. " O dat preschimb
un trandafir uscat ntr-o smn. Licornei i plcu mult partea aceasta, chiar dac se vdi
mai trziu c era o smn de ridiche.
Totul porni iari de la capt. nc o dat Rukh i conduse grupul de la una din
povetile srccioase ale Babei Fortuna la cealalt. Dragonul scoase flcri, cerberul urla
de zor s vin iadul s-l scape, i satirul ispitea femeile pn le fcea s plng. Oamenii
priveau chior i artau cu degetul la smocurile de blan glbuie ale manticorului i la
ghimpele lui umflat ; i stinser glasurile gndindu-se la ce putea face marele arpe ; i se
minunau de pnza nou a Arachneei, care era asemenea unei pnze de pescari cu lumin
de lun picurndu-i prin ochiuri. Cu toii o credeau o plas de pianjen adevrat, ns
paingul nsui credea cu toat tria c n ea se prinsese luna adevrat.
De data asta, Rukh nu mai spuse povestea regelui Phinaeus i a argonauilor ; la
drept vorbind, i grbi pe spectatori ct i sttu n putin prin faa harpiei, bolborosindu-i
doar numele i nelesul acestui nume. Harpia surse. Nimeni n-o vzu surznd n afar
de licorn, i chiar i ea ar fi vrut s se fi ntmplat s priveasc n alt parte n clipa
aceea.
Cnd se oprir n faa cutii ei, privind-o tcui, cu ochii mari, licorna se gndi plin
de amrciune : Ce triti sunt ochii lor. i, m ntreb, cu ct mai triti ar fi nc dac
farmecul acesta care m travestete s-ar risipi i ar rmne s cate ochii la o iap alb,
obinuit ? Vrjitoarea are dreptate - nimeni n-ar fi n stare s m recunoasc. ns atunci
o voce blnd, de fapt mai asemntoare cu vocea lui Schmendrick magicianul, spuse
nuntrul ei : Dar ce triti le sunt ochii.
i cnd Rukh ncepu s ipe : Ia privii aici spaima cea de pe urm !", i draperiile
negre alunecar la o parte s-o arate pe Elli, murmurtoare n frig i n ntuneric, licorna se
simi npdit de aceeai spaim dezndjduit c are s mbtrneasc ntocmai ca
oamenii care ncepur s se risipeasc, dei tia bine c n cuc era doar Baba Fortuna. Se
gndi : Vrjitoarea asta tie mai multe dect tie ea c tie.
Noaptea veni repede, poate i pentru c o zori harpia. Soarele czu prin norii murdari
ca o piatr n mare i, tot ca o piatr, s-ar fi zis c n-avea s mai ias niciodat de acolo ;
nu era lun, i nici stele. Baba Fortuna trecu iari cu pasul ei lunecat s fac ocolul

19

cutilor. Harpia rmase nemicat la apropierea ei, i aceasta o fcu pe btrn s se


opreasc locului i s o priveasc lung, mult vreme.
Nu nc", murmur ea n cele din urm, nu nc", ns acum glasul i era obosit i
plin de ndoial. O privi scurt pe licorn, cu ochii ca o zvcnire molatec, glbuie, n
ntunericul unsuros. Mda, nc o zi", spuse cu un oftat critor, i se ndeprt iari.
Dup ce ea se fcu nevzut, n tot Blciul nu se mai auzi nici un zgomot. Toate
fiarele adormiser, n afar de paing - i acesta esea, i n afar de harpie - i aceasta
atepta. i toat vremea, noaptea se strngea n sine prind, pn cnd licornei i se prea
c va pocni deodat, deschizndu-se uria, sfiind prelung cerul, ca s dea la iveal Tot alte gratii, se gndi ea. Unde e magicianul ?
n sfrit, el veni strbtnd grbit tcerea, rotindu-se i dansnd ca o pisic n frig,
mpleticindu-se prin umbre. Cnd ajunse la cuca licornei, fcu o plecciune plin de
bucurie, i spuse mndru : Schmendrick e alturi de tine." n cuca cea mai apropiat,
licorna auzi nfiorarea ascuit a bronzului.
- Cred c avem foarte puin vreme, spuse ea. Poi cu adevrat s m scoi de-aici ?
Brbatul surse, i chiar i degetele lui palide, solemne, se nveselir deodat.
- i-am spus c vrjitoarea a fcut trei greeli mari. Cnd te-a prins pe tine a fcut-o
pe cea de a treia, i cnd a prins-o pe harpie pe cea de a doua, pentru c voi amndou
suntei adevrate, i Baba Fortuna nu poate s v fac pe nici una din voi dou numai ale
ei, tot aa cum n-ar putea face iarna cu nici mcar o zi mai lung. Dar atunci cnd m-a
luat pe mine drept un simplu saltimbanc, aa cum e ea nsi - atunci a fost prostia ei
dinii, i fatal. Pentru c i eu sunt adevrat. Eu sunt Schmendrick magicianul, ultimul
dintre cei pecetluii cu pecetea vrjitoriei, i sunt mai btrn dect par.
- Unde-i cellalt ? ntreb licorna. Schmendrick i trgea n sus mnecile mantiei.
- Nu-i face griji cu Rukh. I-am spus o alt ghicitoare, una care nici n-are dezlegare.
S-ar putea chiar s nu se mai clinteasc din loc niciodat.
Rosti trei cuvinte coluroase i pocni o dat din degete. Cuca dispru. Licorna se
regsi n picioare ntr-un crng - cu portocali i lmi, peri i rodii, migdali i salcmi, cu
pmntul moale i primvratec sub picioare, i cerul crescnd nalt asupr-i. Inima i se
fcuse uoar ca fumul, i-i strnse toat puterea pe care o avea n trup pentru un zvcnet
uria n noaptea cea dulce. Dar ls saltul s i se risipeasc, nencercat, cci tia, chiar
dac nu le vedea acum, c gratiile erau mai departe n jurul ei. Era prea btrn ca s nu
tie asta.
- Iart-m, spuse Schmendrick, undeva n ntuneric. A fi vrut mult ca acesta s fie
farmecul care s-i redea libertatea.
Acum cnta ceva ngheat i murmurtor, i copacii cei stranii se risipir n vnt ca
puful de ppdie.
- Acesta-i un farmec mai sigur, spuse. Gratiile s-au uscat acum ca brnza nvechit,
pe care pot s-o frmiez i s-o spulber, uite aa. Pe urm scoase un icnet i-i zvcni
repede minile ndrt. De pe fiecare din degetele lui prelungi picura snge.
- Trebuie s fi folosit un accent greit, spuse cu vocea spart. i ascunse minile sub
mantie, i ncerca s-i fac vocea nepstoare. Se ntmpl.
De data aceasta, urm o scrijelitur de vorbe aspre ca cremenea, i minile
nsngerate ale lui Schmendrick plpir pe fondul ntunecat al nopii. Ceva cenuiu i cu
rnjet pe fa, o fptur asemenea unui urs, ns mai mare, o form care chicotea
noroioas, se apropie chioptnd, venind de niciunde, gata-gata s sfrme cuca

20

ntreag ca pe o nuc i s smulg cu ghiarele fii din trupul licornei. Schmendrick i


porunci s se retrag napoi n noapte, dar fptura nu voia.
Licorna se ascunse ntr-un col i-i plec ncet capul, ns harpia se opinti ncetior
n cuca ei, sunndu-i trupul de bronz, i forma cea cenuie i ntoarse ceea ce trebuie si fi fost capul i o vzu. Scoase un sunet nceoat, nclit de spaim, i dispru.
Magicianul blestem n barb i se cutremur din toat fiina. Spuse :
- Am mai chemat unul ca tia o dat, de mult. i nici pe-acela n-am fost n stare s-l
in n fru. Acuma i suntem harpiei datori pentru vieile noastre, i s-ar putea ca pn
rsare soarele s vin s-i cear datoria napoi. Rmase o clip tcut, frmntndu-i
degetele rnite, ateptnd-o pe licorn s spun ceva. Am s mai ncerc o dat, spuse n
cele din urm. S mai ncerc o dat ?
Licornei i se prea c mai vede nc noaptea fierbnd, acolo unde fusese forma
cenuie.
- Da, spuse.
Schmendrick respir o dat adnc, scuip de trei ori, i spuse nite cuvinte asemenea
unor clopote rsunnd de sub mare. Presr un pumn de pulbere peste locul unde
scuipase, i surse triumftor cnd praful acela zvcni n sus ntr-un fulger verde, tcut i
singuratec. Cnd lumina lui se stinse, mai spuse nc trei cuvinte. Erau ca zumzetul pe
care-l fac albinele bzind n clarul de lun.
Cuca ncepu deodat s se fac mai mic. Licorna nu vzuse gratiile clintindu-se,
ns de fiecare dat cnd Schmendrick spunea, Ha, nu !", ea avea tot mai puin loc.
Acum nu se mai putea nici roti pe loc. Gratiile veneau una spre alta, nemiloase ca fluxul
mrii sau ca zorile, i aveau s-o sfrtece, s-i mpresoare cu totul inima, s o cuprind, s
o in captiv pentru venicie. Nu ipase cnd fptura pe care o invocase Schmendrick se
iscase rnjind s se apropie de ea, ns de data aceasta scoase un sunet. Era un scncet
mic, de spaim, dar nu i de nfrngere.
Schmendrick oprise n loc gratiile, dei ea n-avea s tie niciodat cum izbutise. Nu
auzise dac apucase s rosteasc vreo formul magic ; oricum, gratiile se oprir din
alunecarea lor una ntr-alta cu o clip nainte de a-i atinge trupul. ns le simea, pe
fiecare, asemenea unei boare ngheate, mieunnd nfometate. Dar nu izbutiser s-i
ating trupul.
Braele magicianului czur obosite.
- Nu mai ndrznesc, spuse greoi. Data viitoare s-ar putea s nu mai fiu n stare...
Glasul i se stinse npstuit, i ochii i erau la fel de nfrni ca i minile. n ce m
privete, vrjitoarea nu s-a nelat, mai spuse.
- Mai ncearc o dat, l rug licorna. Tu eti prietenul meu. Mai ncearc.
ns Schmendrick, surznd amar, i pipia buzunarele n cutarea unui obiect care
clinchenea ncetior.
- tiam c-am s ajung la asta, murmur. Visasem c-are s fie altminteri, dar, de fapt,
tiam. Scoase un inel de pe care atrnau cteva chei ruginite. Tu merii serviciile unui
vrjitor mare, i spuse licornei, ns mi-e team c-are s trebuiasc s te mulumeti i cu
ajutorul unui nenorocit de ho de blci de mna a doua. Licornele nu tiu ce-i aceea
nevoia, sau ruinea, sau ndoiala, sau datoria fa de altul - ns muritorii, aa cum poate
c ai observat, se mulumesc cu ce le cade n mn. i Rukh nu se poate concentra dect
asupra unui singur lucru deodat.

21

Licorna i ddu deodat seama c toate animalele din Blciul Miezului de Noapte
erau treze, fr s scoat nici unul vreun sunet, ns pndind-o, toate, pe ea. n cuca de
alturi harpia ncepu s tropie ncet, trecndu-i greutatea trupului de pe un picior pe
altul.
- Grbete-te, spuse licorna. Grbete-te. Schmendrick ncepuse s ncerce o cheie la
lactul scritor al cutii. La prima ncercare, care nu izbuti, lactul rmase tcut, ns
atunci cnd ncerc o alt cheie, ip deodat cu glas mare ; Ho-ho, un magician ! Ce
mai magician !" Avea glasul Babei Fortuna.
O, face-te-ai albastru la fa !" mormi magicianul, ns licorna l simea cum se
roete. nvrti cheia, i lactul se csc cu un ultim grohit de mpotrivire dispreuitoare.
Schmendrick smuci larg n lturi ua i spuse cu glas sczut :
- Haide jos de acolo, doamn. Eti liber.
Licorna pi uoar la pmnt, i Schmendrick magicianul se trase napoi, covrit de
mirare.
- O, opti el. Altfel era cnd stteau gratiile-ntre noi. Erai mai mic, i nu aa de ...o !
O, Doamne !
Ea era acum iari acas, n pdurea ei, care i se ridica nnegrit, i umed, i vetejit
nainte-i, pentru c o prsise de att de mult vreme. De undeva, de departe, o striga
cineva, dar ea se rentorsese acas, i nclzea iari copacii cu cldura trupului ei, i
trezea din nou iarba la via.
Pe urm auzi glasul lui Rukh, i suna ca fundul unei luntre scrnind peste pietriul de
pe rm.
- Gata, Schmendrick, m dau btut. De ce e un corb asemenea unui cort sub care stai
s scrii ? Licorna pi sub cortul cel mai ntunecos al umbrei din faa cutii ei deschise,
iar Rukh nu l mai vzu dect pe magician, n faa cutii goale, care se micora vznd cu
ochii. Mna i zvcni spre buzunar i iei de acolo iari la lumin. Oho, ho nenorocit, de
dou parale, spuse, rnjind ngheat ca un drug de fier. Uite-acui vine ea s te-nire pe
srma cu ghimpi, s fac din tine colan pentru harpie. i ndat ce spuse acestea, se
ntoarse pe clcie i ni spre crua Babei Fortuna.
- Fugi, spuse magicianul. El nsui fcu o sritur disperat, nebuneasc, ntr-adevr
ca un zbor prin vzduh, i se prvli n spinarea lui Rukh, mbrindu-i fptura
ntunecoas, asurzindu-l i orbindu-l cu braele lui lungi. Se rostogolir la pmnt
ncletai unul ntr-altul, i Schmendrick se ridic primul, intuind la pmnt cu
genunchii umerii lui Rukh. Srm cu ghimpi, icnea. M, ngrmdire de moloz, maidan
nenorocit, pustietate. Am s te-nec chiar n murdria asta a ta scrboas, pn-i ies ochii
din cap. Am s fac din inima asta a ta un loc cu iarb hirsut, i din tot ce iubeti tu mai
mult am s fac o oaie. Am s te prefac ntr-un poet ratat, i care mai i viseaz pe
deasupra. Am s pun unghiile de la degetele de la picioare s-i creasc napoi n carne.
S te-nvei minte s te mai bagi n treburile mele.
Rukh scutur din cap i se ridic n capul oaselor azvrlindu-l pe Schmendrick la trei
coi departe de el.
- Ce tot trncneti acolo ? chicoti. Nu-i nimic de capul tu. Magicianul se strduia s
se ridice n picioare, dar Rukh l rsturn la loc dintr-un brnci, i se aez clare pe el. S
tii, mie nu mi-ai plcut niciodat, i spuse, prietenos. i dai aere i n fond eti un
slbnog. Grele ca noaptea, minile i se unir pe gtul magicianului.

22

Licorna nu vedea nimic din toate acestea. Era acum n faa celei mai deprtate cuti,
unde mria, i scheuna, i se tra pe burt manticorul. Atinse lactul cu vrful cornului,
i apoi fr s mai priveasc n urm se ndrept spre cuca dragonului. Unul dup altul, i
eliber pe toi - pe satir, pe Cerber, arpele cel mare. Farmecele care i aprau pierir de
cum i simir libertatea, i ncepur s salte, s se trasc, s alunece n noapte, fiecare
regsindu-se deodat n fptura adevrat - leu, maimu, arpe, crocodil, cine nveselit.
Nici unul nu-i mulumi licornei i nici ea nu-i privi pe nici unul din ei cum se
ndeprteaz.
Numai paingul nu-i ddu nici o atenie cnd licorna l strig cu glas ncet din ua
deschis a cutii. Arachneea era preocupat de o pnz, care - i se prea ei - era asemenea
Cii Laptelui n clipa cnd s-ar fi scmoat deodat s cad n ninsoare. Licorna i opti :
estoareo, libertatea-i mai bun, libertatea-i mai bun", ns pianjenul se grbea la
treaba lui fr s-i rspund, micndu-se n sus i n jos pe rzboiul de fier. Nu se opri
nici o clip, nici chiar cnd licorna i strig : E cu adevrat ceva de farmec, ns nu e
art." Pnza cea nou se rotea ncet jos pe gratii asemenea ninsorii.
Atunci ncepu vntul. Scame de pnz de pianjen i se spulberar licornei n ochi, i
pierir. Harpia ncepuse s bat din aripi, chemndu-i puterile n trup, aa cum un val,
chircindu-se pe vine, atrage nisipurile i apele cnd se rostogolete fonind pe rm. Luna,
injectat de snge, sparse norii, i licorna o vzu atunci - toat de aur, umflat s
plesneasc, cu prul revrsat aprinzndu-i-se, i cu aripile-i reci, ncete, scuturnd din
temelii cuca. Harpia rdea.
n umbra cutii licornei, Rukh i Schmendrick se ridicaser n genunchi acum.
Magicianul i ncletase minile de lanul cel greu cu cheile, i Rukh se freca la ochi i
clipea mereu. Chipurile le erau oarbe de spaim cum se ntorseser s priveasc harpia
care se trezise ; se sprijineau unul de altul n btaia vntului. i vntul i izbea unul de
altul, iar oasele le sunau dogit.
Licorna ncepu s peasc spre cuca harpiei. Schmendrick magicianul, acum
mrunt i livid, i tot csca i nchidea gura spre ea, i ea nelegea c i striga ceva, dei
nu auzea ce. Are s te omoare, are s te omoare ! Fugi, nebuno ! Ct mai e nc n
cuc ! Te omoar dac-o scoi de acolo !" ns licorna nainta mereu, urmnd lumina pe
care o iradia propriul ei corn, pn cnd se opri n faa ntunecatei Celaeno.
O clip, aripile ngheate ncremenir tcute n vzduh, ca nite nori, i ochii btrni
i galbeni ai harpiei se cufundar n inima licornei, i o traser nc mai aproape de ea.
Am s te omor dac-mi dai libertatea", spuneau ochii acetia. D-mi drumul n
libertate."
Licorna i cobor capul pn cnd cornul atinse lactul de la cuca harpiei. Ua nu
zvcni s se deschid, i nici gratiile de fier nu se topir n luminiscena stelar. ns
harpia i ridic aripile, i cele patru laturi ale cutii se nruir ncet, risipindu-se, ca
petalele unei flori mari trezindu-se noaptea. i din aceast ruin, harpia nflori,
nspimnttoare i liber, ipnd, i prui i se cltina ca o sabie. Luna se ofili i pieri n
fug.
Licorna se auzi ipnd, nu de spaim, ci de uimire. O, dar tu eti asemenea mie !"
Se arunc plin de bucurie ntru ntmpinarea harpiei, oprit cu capul plecat, i cornul ei
ni deodat n btaia vntului ru iscat de acolo. Harpia i icni prima lovitur, n-o
atinse, i zvcni apoi ntr-o parte, cu aripile zngnindu-i, i suflarea i era fierbinte i urt
mirositoare. Ardea acum prin aer deasupra capetelor lor, i licorna se vzu pe sine nsi

23

rsfrnt n pieptul de bronz al harpiei i simi c monstrul i lua strlucirea din chiar
trupul ei zvcnitor de jos. i ddur astfel un timp ocol, ca o stea dubl, i sub cerul
nruit nu mai era nimic altceva adevrat dect cele dou fpturi ale lor. Harpia rse de
bucurie, i ochii i se fcur de culoarea mierii. i licorna tiu atunci c avea s ncerce s-o
loveasc iari.
Harpia i strnse aripile i se prvli ca o stea - nu peste licorn, ci dincolo de ea,
trecndu-i att de aproape nct o singur pan de-a ei fcu s neasc snge din umrul
licornei ; ghiarele ei scnteietoare se ntindeau ctre inima Babei Fortuna, care i ea i
iscase unghiile ascuite, ca i cum ar fi vrut s-o primeasc pe harpie la snul ei. N-ai
fost singure !" url vrjitoarea triumftoare spre ele amndou. Singure n-ai fi fost n
stare s scpai niciodat ! Ai fost ale mele !" Pe urm harpia o izbi, i vrjitoarea se
frnse ca un vreasc uscat, nruindu-se. Harpia se chirci peste trupul ei ntunecos,
ascunzndu-l vederii, i aripile ei de bronz se nroir.
Licorna i ntoarse faa de acolo. Foarte aproape, auzea vocea unui copil spunndu-i
c trebuie s fug, c trebuie s fug de-acolo. Era magicianul. Ochii lui erau imeni i
goi, iar chipul - care ntotdeauna fusese prea tnr - i se prvlise ntr-o uimire
copilreasc atunci cnd l privi licorna.
- Nu, spuse ea. Vino cu mine.
Harpia scoase un sunet gros, de satisfacie, care-i muie genunchii magicianului. ns
licorna spuse iari : Vino cu mine", i mpreun se ndeprtar ncet de Blciul Miezului
de Noapte. Luna pierise, ns atunci cnd magicianul o privi, licorna era ea nsi luna,
rece i alb i foarte btrn, luminndu-i calea ctre salvare, sau poate ctre nebunia din
urm. i el o urm, fr s mai arunce nici o singur privire ndrt, nici chiar cnd auzi
tropitul i lunecarea unor picioare ngreunate, vuietul unor aripi de bronz i iptul
sugrumat al lui Rukh.
- El a luat-o la fug, spuse licorna. Nu trebuie s fugi niciodat din faa unei fiine
nemuritoare. i atrage atenia. Vocea ei era blnd, i nemiloas. S nu fugi, spuse.
Pete ncet, i pref-te c te gndeti la altceva.
Cnt un cntec, spune pe dinafar o poezie, f-i scamatoriile tale, numai ai grij, s
mergi ncet, i atunci ea n-are s te poat urma. Mergi ncet de tot, magicianule. i astfel
se ndeprtar mpreun, n noapte, pas cu pas, brbatul cel nalt nvestmntat n negru i
fptura alb ncununat cu un singur corn. Magicianul se strecurase ct ndrznise mai
aproape de lumina licornei, cci dincolo de cercul ei de lumin se furiau umbre
nfometate, umbrele zgomotelor pe care le fcea harpia pe cnd nimicea puinul care mai
rmsese de nimicit din Blciul Miezului de Noapte. ns un alt sunet i mai urmri mult
vreme dup ce acestea toate se stinseser ; i urmrea nc, n lumina dimineii pe drumul
strin - scncetul mrunt, uscat al unui paing plngnd.

IV.
Ca un copil nou-nscut, magicianul plnse mult vreme pn s fie iari n stare s
vorbeasc desluit. Srmana btrn", opti n cele din urm. Licorna nu spuse nimic, i
Schmendrick i ridic ochii i o privi n chip ciudat. ncepuse s cad o ploaie cenuie de
diminea, i prin ea licorna strlucea ca un delfin.

24

- Nu, spuse ea, rspunznd privirilor lui. Eu nu pot s regret nimic niciodat.
El rmase tcut, ghemuit la marginea drumului, n ploaie, strngndu-i mantia
npdit de ap n jurul trupului, pn ajunse s semene cu o umbrel neagr, frnt.
Licorna atepta, simindu-i zilele vieii cum i alunec la picioare, odat cu ploaia.
- Pot s sufr pentru ceva, ncepu iari, cu blndee, dar nu-i acelai lucru.
Cnd Schmendrick i ridic iari ochii spre ea, izbutise s-i strng laolalt
trsturile feei, dar chipul su tot se mai lupta s-i scape.
- i acum unde ai s te duci ? ntreb. ncotro te ndreptai cnd te-a prins ea ?
- Le cutam pe cele din neamul meu, spuse licorna. Tu nu le-ai vzut, magicianule ?
Sunt nestpnite, i albe ca marea, cum sunt i eu.
Schmendrick cltin grav din cap.
- N-am vzut niciodat o fiin ca tine, niciodat treaz fiind. Se spunea c ar mai fi
rmas cteva licorne - asta cnd eram eu copil - ns n-am ntlnit dect un singur om
care s fi vzut vreodat vreuna. Acum e sigur c s-au dus cu toatele, doamn, toate n
afar de tine. Pe unde mai mergi tu, i-i aezi picioarele pe pmnt, strneti un ecou pe
unde-au fost ele odinioar.
- Nu, spuse ea, pentru c le-au vzut alii. Se bucura s aud c mai fuseser vzute
licorne chiar de curnd, n copilria magicianului. Spuse : Mi-a povestit un fluture despre
Taurul Stacojiu, i vrjitoarea vorbea i ea despre regele Haggard. Aa c m duc acolo,
oriunde-or fi ei, s vd dac tiu ei ceva. Tu nu tii s-mi spui unde e regele Haggard ?
Chipul magicianului aproape c-i scpase cu totul, ns mai reui s-l prind totui i
ncepu s surd foarte ncet, ca i cum gura i-ar fi fost deodat prins n fiare. Izbuti s-o
aeze la vreme n forma cuvenit, ns era un surs prins n fiare.
- Pot s-i spun un poem, spuse el.
Acolo unde dealurile sunt sterpe ca nite pumnale,
i unde nici frunza nici iarba de mult n-au micat,
Unde inimile-s acrite ca berea sttut,
Haggard e regele, nsingurat."
- Atunci am s tiu cnd ajung acolo, spuse ea, gndindu-se c o lua peste picior. tii
cumva poezii i despre Taurul Stacojiu ?
- Despre el nu sunt poezii, rspunse Schmendrick. Se ridicase n picioare, palid i
surztor. Despre regele Haggard tiu numai ce-am auzit, spuse. Este un btrn epos ca
vremea lui noiembrie trziu, care stpnete peste o ar pustie la marginea mrii. Unii
povestesc c ara aceasta a fost odinioar nverzit i blnd, nainte s fi venit Haggard,
ns el a plit peste ea i totul s-a ofilit. E i acum o zical printre rani, cnd se opresc
s priveasc o arin prjolit de foc sau de lcuste, sau de vnt: Pustiit ca inima lui
Haggard. Se mai spune i c nu se vd lumini n castelul su, i nici focuri n vatr, i c-i
trimite oamenii s fure gini, i cearafuri, i turtele pe care le aeaz ranii pe pervazul
ferestrelor. i mai spune povestea c ultima dat cnd a mai rs regele Haggard...
Licorna btu din picior. Schmendrick spuse :
- Ct despre Taurul Stacojiu, tiu chiar i mai puine dect am auzit, pentru c am
auzit prea multe poveti despre el i nici una nu se mpac deloc cu cealalt. Taurul
Stacojiu exist cu adevrat, Taurul Stacojiu este o fantasm, Taurul Stacojiu este nsui
Haggard cnd apune soarele. Taurul bntuia ara dinainte de sosirea lui Haggard, sau a

25

venit odat cu el, sau a venit chemat de el. l apr de nvliri i rscoale, l scutete de
cheltuiala de a-i ridica singur armat. l ine captiv n castelul lui. Este diavolul, cruia
Haggard i-a vndut sufletul lui nemuritor. Este lucrul pentru care, ca s ajung s-l
stpneasc, i-a vndut sufletul diavolului. Taurul i aparine lui Haggard. Haggard este
posedat de Taur.
Licorna simea un fior de ncredere n sine cum i se rspndete prin trup, pornind de
la mijloc i lrgindu-se, asemenea unui cerc pe ap. n mintea ei cnta iari fluturele :
Au trecut pe drumurile acestea de mult, de mult, i Taunil Stacojiu le-alerga din urm,
foarte de-aproape, i le-a acoperit urmele." Vedea siluete albe mpinse tot mai departe de
vntul rsuntor, i coame glbui cutremurndu-se.
- Eu ntr-acolo m duc, spuse. Magicianule, i sunt datoare un dar, pentru c mi-ai
redat libertatea. Ce i-ai dori de la mine, nainte s te prsesc ?
Ochii prelungi ai lui Schmendrick sticleau ca frunzele n soare.
- Ia-m cu tine.
Ea se ndeprt, rece, zvcnindu-i trupul ca ntr-un dans, i nu-i rspunse.
Magicianul spuse :
- i-a putea fi de folos. Eu tiu drumul ctre ara lui Haggard, i limbile care se
vorbesc n rile dintre locul unde suntem i pn acolo. Licorna prea c se risipete
dintr-o clip ntr-alta n ceaa lipicioas, i Schmendrick se grbi s spun ce mai avea de
spus. Pe lng asta, ntotdeauna cltorii au avut de profitat dac era cu ei i cte un
vrjitor, chiar i licornele. Adu-i aminte ce se povestete despre marele vrjitor Nikos.
Odat, ntr-o pdure, a zrit un unicorn dormind cu capul n poala unei fecioare care
chicotea viclean, n vreme ce trei vntori se trgeau aproape cu arcurile pregtite, s-l
omoare s-i ia cornul. Nikos tia c n-are dect o singur clip s ncerce s fac ceva.
Dintr-o singur vorb i cu un singur semn din mn, l-a preschimbat pe unicorn ntr-un
brbat tnr, frumos, care s-a deteptat din somn, i cnd i-a vzut pe arcaii ncremenii
de uimire cum casc gura la el, s-a npustit asupra lor i i-a omort pe toi. Avea o sabie
ntortocheat ca o flacr, i dup ce i-a ucis, le-a clcat trupurile n picioare.
- i fata ? ntreb licorna. A omort-o i pe fat ?
- Nu, s-a cstorit cu ea. Spunea c ea nu fusese dect un copil fr minte, care se
certase cu ai ei, i c n realitate n-avea nevoie de altceva dect de un brbat ca lumea.
Cum i era el n clipa aceea, i cum a i rmas pentru totdeauna, pentru c nici chiar Nikos
n-a mai reuit s-i redea chipul dinti. A murit btrn i respectat de toi - pentru c ar fi
mirosit prea multe violete, spun unii - nu se stura niciodat de violete. Copii n-au avut.
Povestea aceasta se cuibri undeva n suflarea licornei.
- Magicianul de care spui tu nu i-a fcut un bine, ci dimpotriv un mare ru, vorbi ea
cu voce nceat. Ce groaznic ar fi dac toate din neamul meu ar fi fost preschimbate n
fiine omeneti de vrjitori din acetia, care-i tot nchipuie c le fac vreun bine - s
ajung surghiunite, prinse n case czute prad flcrilor. Mai degrab a vrea s ajung s
aflu c Taurul Stacojiu le-a ucis pe toate.
- Acolo unde te duci tu acum, i rspunse Schmendrick, puini au s-i doreasc
altceva dect rul, i o inim prietenoas - orict de prostnac ar fi cel cruia-i bate n
piept - ar putea s-i fie la fel de binevenit ca i o gur de ap ntr-o zi de ari. Ia-m
cu tine - s rdem, s ne purtm noroc unul altuia, s trecem mpreun prin ceea ce-i
necunoscut n faa noastr. Ia-m cu tine.

26

Pe cnd i vorbea, ploaia ncepu s se risipeasc, cerul se lumina treptat i iarba ud


lucea ca nluntrul unei scoici. Licorna privea nspre deprtri, cutnd prin vlurile de
cea regeti un anume rege, i prin zpdoasa licrire a castelelor i palatelor unul
anume, cldit pe umerii unui taur.
- Niciodat n-a mai cltorit cineva mpreun cu mine, spuse, dar, la urma urmei, nici
nu m-a mai nchis nimeni vreodat ntr-o cuc, i nici nu m-a mai luat vreodat cineva
drept o iap alb, nici nu m-a fcut s m preschimb singur n ceea ce sunt cu adevrat.
S-ar prea c s-au hotrt multe s mi se-ntmple pentru ntia dat i, sigur, nu tovria
ta ar fi cel mai ciudat lucru din toate astea, i nici cel din urm. Aa c, n-ai dect s vii cu
mine, dac ii, dei a fi vrut mai degrab s-mi fi cerut alt rsplat.
Schmendrick surse cu tristee.
- M-am gndit i eu la asta. i privi degetele, i licorna vzu cicatricele ca nite
semiluni acolo unde-l mucaser gratiile. Dar tu nu mi-ai fi mplinit niciodat adevrata
mea dorin.
Iat, asta este, se gndi licorna, simind cum i tremur sub piele prima nfiorare
mpienjenit a suferinei. Aa are s fie mereu, s mergi mpreun cu un muritor, toat
vremea.
- Nu, i rspunse. Eu nu te pot preschimba n ceva ce nu eti cu adevrat, aa cum n-a
izbutit s-o fac nici vrjitoarea. Nu te pot face un vrjitor adevrat.
- Nici eu n-am crezut, spuse Schmendrick. Dar nu-i nimic. Nu te necji pentru atta
lucru.
- Nu m necjesc de asta, rspunse licorna.
n acea prim zi a drumului lor mai departe, un coofan albstrui cobor n zbor
asupr-le, i spuse : Ei, ia te uit ce mai minunie", i flutur grbit din aripi ctre cas,
s-i povesteasc neveste-i despre ce vzuse. Ea edea n cuib, cntndu-le puilor cu voce
trgnat, mohort :
Pianjeni, gndaci, greieri prin rou,
Limaci pe sub roze, cpue cnd plou,
Lcuste sau melci, un ou de potrniche sau dou noate din cioc s vi le dm vou Noi vi le-aducem, voi dormii cu folos ;
S zbori, nu-i chiar att de frumos."
- Am vzut astzi o licorn, spuse coofanul coborndu-se n cuib.
- Dar ceva de mncare n-ai vzut, bag de seam, i rspunse cu rceal nevast-sa.
Nu pot s-i sufr pe brbaii tia care tiu s vorbeasc cu gura goal.
- Dar, draga mea, gndete-te ! O licorn ! Coofanul i lsase la o parte nepsarea i
opia n sus i-n jos pe crac. N-am mai vzut din astea nc din...
- N-ai mai vzut niciodat din astea, i rspunse ea. Stai acuma de vorb cu mine, nu
uita. tiu eu destul de bine ce-ai vzut tu n viaa ta, i ce nu.
Brbatul nu ddea atenie la ce-i spunea ea.
- Era o fptur mai ciudat, mbrcat n negru, cu ea, croncni el. Urcaser tocmai
pe Muntele Pisicii. M ntreb dac nu cumva se ndreptau spre ara regelui Haggard. i
lsase capul pe o parte, cu aerul de artist cu care tia c o cucerise pe vremuri pe nevastsa. Ia-nchipuie-i, ce mai surpriz, la vremea prnzului de diminea pentru Haggard

27

btrnul, se minuna el acum. S-i vin o licorn n vizit, ca i cum nici usturoi n-a
mncat, nici gura nu-i miroase ; toc-toc-toc, la u. Ce n-a da s vd i eu...
- Mi-nchipui c n-ai stat amndoi chiar toat ziua s cscai gura la o licorn, l
ntrerupse nevast-sa clmpnind tare din cioc. Cel puin ea, in eu minte c-avea mai
mult imaginaie cnd era vorba s toarne la gogoi despre ce fceai n timpul vostru
liber. nainta spre el, i penele de pe gt ncepur s i se zburleasc.
- Dar, iubito, nici n-am mai vzut-o de... ncepu coofanul, i nevast-sa tia foarte
bine c n-o mai vzuse, c nici n-ar fi ndrznit s-o mai vad, dar, oricum, tot i arse una
cu ciocul. Era o femeie care se pricepea s ia iniiative n chestiuni morale mai delicate.
Licorna i magicianul mergeau nainte prin aerul primvratec, strbtnd blndul
Munte al Pisicii, cobornd acum ntr-o vale liliachie unde erau muli meri. Dincolo de
aceast vale unduiau nite dealuri nu prea nalte, greoaie i prietenoase ca nite oi, care-i
plecau ncet capetele s-o amuine, plini de uimire, pe licorn cnd trecea printre ele. Dup
acestea urmar culmile i, mai ncete ale verii, i podiurile coapte de soare peste care
aerul plutea sticlos ca zahrul candel. mpreun, ea i Schmendrick trecur ruri prin
vaduri, se crar n sus i n jos pe maluri mrcinoase i prin rpe, i rtcir prin
pduri care i aminteau licornei de locurile ei de acas, dei pe aici inuturile n-ar fi ajuns
niciodat s le semene cu adevrat celor de dincolo, cci acestea cunoscuser timpul. Dar
i pdurea mea a ajuns s-l cunoasc, se gndea ea, ns apoi i spuse c asta n-avea
importan c atunci cnd se va fi ntors, totul avea s fie iari ca mai nainte.
Noaptea, pe cnd Schmendrick dormea somnul unui magician nfometat cu
picioarele rnite de drum ndelung, licorna rmnea treaz, ghemuit la pmnt, i
ateptnd s vad silueta uria a Taurului Stacojiu cum se npustete asupra ei,
(cobornd din lun. Uneori simea ceva, i era sigur c e mirosul lui - o duhoare
ntunecoas, viclean, furindu-se prin noapte, ntinzndu-se s ajung pn la ea.
Atunci srea n picioare cu un ipt ngheat, care arta c este pregtit, i nu vedea
dect dou-trei cprioare care o priveau de la o deprtare respectuoas. Cprioarele le
iubesc i le invidiaz pe licorne. i o dat, un ap care-i tria a doua var, mpins de la
spate de nite prieteni chicotitori, veni aproape de tot de ea i-i mormi fr s-i ridice
capul s-o priveasc n ochi : Eti foarte frumoas. Eti ntocmai aa de frumoas cum ne
povesteau mamele noastre."
Licorna l privi i ea, tcut, tiind c nu atepta nici un rspuns din partea ei. Ceilali
api rnjeau i uoteau :
D-i-nainte, d-i-nainte." Atunci apul i nl fruntea i strig plin de bucurie :
Dar eu tiu pe cineva care-i mai frumoas dect tine !" Se roti pe copite i ni de acolo,
scldat tot n lumina lunii, iar prietenii si l urmar. Licorna se aez iari, strngndu-i
picioarele sub ea.
Din cnd n cnd, n drumul lor, ajungeau la cte un sat, i acolo Schmendrick se
prezenta drept un vrjitor rtcitor, gata oricnd, cum striga pe ulie, s v mpung niel
pentru un codru de pine, s v necjesc, aa puin, s v tulbur somnul ct de ct, c pe
urm plec eu mai departe." Puine erau satele n care nu era poftit s-i gzduiasc
frumoasa iap alb n vreun grajd i s petreac noaptea cu ei i, nainte s se duc la
culcare copiii, ddea i el cte o reprezentaie n piaa trgului, la lumina felinarelor. n
realitate, nu ncerca niciodat vreo vraj mai ambiioas dect s fac ppuile s
vorbeasc i s preschimbe bucile de spun n zaharicale, i chiar i farmecele acestea
nensemnate i scpau uneori printre degete. ns copiii l iubeau, i prinii l mbiau cu

28

buntate cu de-ale gurii, iar serile de var erau blnde i senine. Veacuri dup aceea,
licorna avea s-i mai aminteasc nc de mirosurile ciudate, ca de ciocolat, ale
grajdurilor, i de umbra lui Schmendrick care dansa pe perei, pe ui i pe hornuri n
luminile plpitoare.
Dimineile, i continuau drumul, i buzunarele lui Schmendrick erau pline de pine
i brnz i portocale, iar licorna nainta ncet alturi de el : era alb ca marea cnd trecea
n btaia soarelui, verde ca marea cnd intra n ntunericul de sub copaci. Scamatoriile lui
erau uitate nainte chiar ca el s fi apucat s se ndeprteze, ns iapa lui alb tulbura
nopile multor steni, i erau femei care se trezeau plngnd din visele despre ea.
ntr-o sear se oprir ntr-un trg nstrit, rotofei, unde, chiar i ceretorii aveau gu,
iar oarecii se legnau pe picioare de grai ce erau. Schmendrick fu de ndat poftit la
mas de primar i de civa dintre sfetnicii si mai rotunjori ; iar licorna, care ca de
obicei nu fusese recunoscut drept ce era cu adevrat, fu lsat n libertate pe o pajite
unde iarba cretea dulce ca laptele. Masa era ntins afar, n pia, pentru c noaptea era
cald i primarului i plcea s se fleasc atunci cnd avea oaspei de soi. A fost o cin
fr seamn.
La mas, Schmendrick istorisi ntmplri din viaa lui de vraci rtcitor, umplnd
golurile cu regi, i dragoni, i nobile doamne. Nu minea, aeza doar ntmplrile ntr-un
fel mai cuvenit, i astfel povetile lui pstrau un gust de adevr chiar i pentru ireii
dregtori din sfatul primarului. Nu numai ei, ci i tot felul de oameni care treceau pe uli
se opreau sprijinindu-se n coate pe garduri, s aud cum se fac farmecele care deschid
toate lactele, dac le spui cum trebuie. i nu era nici unul care s nu rmn impresionat
privind cicatricele de pe degetele magicianului.
- Suvenir de la ntlnirea mea cu o harpie, le explica linitit Schmendrick. Harpiile
muc.
- i nu i-a fost fric niciodat ? se minim cu vocea ntretiat o fat tnr. Primarul
ssi spre ea, ns Schmendrick i aprinse o igar i-i surse prin fum.
- Frica i foamea m in mereu tnr, i rspunse. Privi n jur peste cercul de
sftuitori aipii, amorii, i, plin de ndrzneal i fcu cu ochiul fetei.
Primarul nu se supr.
- E-adevrat, oft, mngindu-i farfuria cu degetele ncrligate. Noi aici ducem o
via frumoas, sau dac-am spune c nu, ar nsemna c nu tim ce vorbim. M gndesc i
eu cteodat c puin fric ne-ar prinde bine - ne-ar mai ntri sufletele, ca s zic aa.
Din cauza asta suntem ntotdeauna bucuroi de strinii care sosesc cu poveti i cntece.
Ne mai deschid i nou ochii... ne mai ndeamn s privim i nluntrul nostru... Csc, i
se ntinse, scond un sunet de mulumire din gtlej.
Unul dintre dregtorii lui spuse deodat :
- Pe cuvntul meu, ia uitai-v pe pajitea aia ! Capete ngreunate se ntoarser pe
gturi apsate de aipeal, i cu toii vzur vacile i oile i caii din sat mbulzindu-se la
captul pajitii, cu ochii int la iapa cea alb a magicianului, care ptea linitit iarba
proaspt. Nici unul din animale nu scotea vreun sunet. Chiar i porcii i gtele erau
tcui ca stafiile. O cioar croncni o singur dat, undeva departe, i iptul ei brazd
cerul amurgit, ca o scnteie singuratec.
- S te miri, nu alta, murmur primarul. S nu-i vin s crezi.
- Da, nu-i aa ? ncuviina magicianul. Dac v-a spune numai unele din lucrurile de
pre care mi s-au oferit n schimbul ei...

29

- Partea cea mai interesant, spuse dregtorul care vorbise primul, este c s-ar zice c
nici nu se sperie de ea. Au doar aa, o nfiarea smerit, de parc-ar face o reveren n
faa ei.
- Vd acolo, la ea, ceva - i voi ai uitat cum s vedei i voi acelai lucru.
Schmendrick i buse tainul de vin rou, iar fata l sorbea cu ochii ei mai dulci dar mai
puin adnci dect ai licornei. i trnti paharul, pe mas i-i spuse primarului, care-l
asculta surznd : Ea este o fptur mai de pre dect ai ndrzni voi s v nchipuii
chiar n visele voastre. E un mit, o amintire, o-izvorre-a-dorinei. O-jeluire-a-dorinei.
Dac vei mai aduce aminte vreodat, dac s-ar ntmpla vreodat s v mai fie foame
de...
Vorbele i se pierdur ns ntr-o zbucnire ropotitoare de copite i n vuietul strnit de
ipetele copiilor. Vreo duzin de clrei, nvestmntai n zdrenele toamnei, nvlir
n galop n pia, urlnd i hohotind, mprtiindu-i pe trgovei ca pe nite bile ntr-un
joc de copii. Se strnser cu toii n ir i apoi tropir zgomotos dnd ocol pieei,
rsturnnd tot ce le ieea n cale i zbiernd laude nfumurate i chemri la lupt care nu
se ndreptau ctre nimeni anume. Unul din clrei se ridic n picioare pe scrile eii, i
ncorda arcul i sgeta cocoul de tabl care se rotea dup vnt n vrful sgeii de pe
turla bisericii ; un altul i smulse lui Schmendrick plria din cap, i-o nfund pe propria
sa cpn, i tropi mai departe hohotind. Alii sltau pe eile lor copii nspimntai,
iar alii se mulumeau cu burdufurile de vin i halcile de pine i carne de pe mas. Ochii
le scnteiau slbateci pe feele supte i epoase, iar rsetele le rsunau ca tunetul tobelor.
Primarul cel rotofei rmase nemicat pn cnd prinse privirea celui care-i conducea
pe clrei. Atunci i ridic o sprncean ; omul pocni din degete i de ndat caii
ncremenir locului, iar brbaii cei zdrenroi se fcur tcui ca i vitele satului n
faa licornei. i lsar binior pe copii la pmnt, i aproape cu toii ddur napoi
burdufurile de vin smulse de pe mas.
- Jack Jingly, dac eti bun, spuse linitit primarul. Conductorul clreilor
descleca i se apropie cu pai ncei de masa unde se osptau dregtorii i oaspetele lor.
Era un brbat uria, nalt de peste doi metri, i cu fiecare pas scotea cte un sunet de
zurgli i de clopoei din pricina inelelor i clopoeilor i brrilor cusute n
vestmintele-i de piele peticit.
- 'Seara, Luminia Voastr, spuse cu un chicotit rguit.
- S terminm cu treaba asta, vorbi primarul. i nu-neleg de ce nu putei veni
linitii, clare, ca oamenii civilizai.
- Pi, bieii n-au vrut s fac nici un ru, 'Nlimea Voas', mormi uriaul fr s-i
piard buna dispoziie. Stau pitii toat ziulica-n codru' verde, i mai simt i ei nevoia s
se ntind puin, ca un fel de catars, cum ar veni. E, n sfrit, s trecem la treaba
noastr, aa-i ? Oftnd, scoase de la bru o pung btucit bine i-o aez n palma ntins
a primarului. Uite-aicia, 'Nlimea Voas', spuse Jack Jingly. N-o fi cine tie ce - da' mai
mult - n-avem d unde.
Primarul deert bncuele n palm, i le mpinse cu degetul lui cel gros, grohind.
- Te cred c nu-i cine tie ce, se plnse. Nu-i nici mcar ct s-a strns luna trecut, iaia a fost i ea ca vai de lume. Hoi de drumul mare suntei voi, prpdiilor ?
- Vremuri grele, rspunse posomort Jack Jingly. Ce suntem noi de vin c nici
cltorii n-au gologani la ei, mai mult ca noi ? Orict ai stoarce napu' tot nu curge snge
din el.

30

- Ba eu pot s-l storc mai tare, spuse primarul. Se strmba fioros acum i-i scutura
pumnul pe sub nasul tlharului. i dac te prind c m tragi pe sfoar, zbier, dac-i
cptueti tu buzunarele pe spinarea mea, am s te storc eu pe tine, prietene, am s te storc
pn nu-i mai rmne dect usctura de sub coaj, i te las s te bat vntul unde-o ti el.
Car-te acuma, i spune-i asta i trenrosului luia de cpetenie a voastr. Valea,
rnoilor.
Pe cnd Jack Jingly se ntorcea bombnind pe clcie, Schmendrick i drese glasul i
spuse ovind :
- Plria mi-ar mai trebui, dac nu te superi.
Uriaul se holb la el cu ochi injectai ca de bivol, fr s spun nimic.
- Plria mea, ceru Schmendrick cu voce mai ferm. Unul din oamenii matale mi-a
luat plria, i ar fi mai nelept din partea lui s mi-o dea ndrt.
- nelept, ? grohi Jack Jingly n cele din urm. i cine-i fi, tu, rogu-te, aa de
grozav ca s tii ce-i nelepciunea ?
Vinul mai tresalt nc n ochii lui Schmendrick.
- Eu sunt Schmendrick, magicianul, i pot s fiu un duman de temut, declar el. Sunt
mai btrn dect par cnd te uii la mine, i mai puin prietenos. Plria mea.
Jack Jingly l mai privi cteva clipe ; pe urm se ndrept spre calul lui, pi pur i
simplu peste el i se aez n a. Veni astfel clare spre mas, pn cnd ajunse la un fir de
barb de Schmendrick, care sttea acolo n picioare, ateptndu-l.
- Na, atunci, bubui glasul lui. Dac eti magician, f i tu ceva mai vrjitorete. F-mi
trandafiru' sta-al meu s fie verde, umple-mi coburii cu zpad, sufl-mi barba s se fac
nevzut. Mie, sau s-mi ari ceva magie, sau, dac nu - clciele. Scoase un pumnal
ruginit de la bru i-l legn prin aer inndu-l de vrf, toat vremea asta uiernd
rutcios.
- Magicianul e oaspetele meu, l avertiz primarul, ns Schmendrick vorbi mai
departe, plin de solemnitate :
- Foarte bine. De cap s-i fie. ncredinndu-se cu coada ochiului c fata l privea
cu gura cscat, el art cu degetul spre ceata de momi care rnjeau n spatele efului lor
i spuse nite cuvinte care sunau din coad. De ndat, plria lui neagr se smulse din
degetele omului care o furase i pluti ncet prin aerul nserrii, tcut ca o bufni. Dou
femei leinar, i primarul se aez deodat n jilul lui. Tlharii ipar cu glasuri de
copii.
Plria cea neagr pluti ncetior de-a lungul pieei, pn ajunse la o troac de adpat
caii, unde se aplec i se strnse cu umplndu-se cu ap. Apoi, invizibil aproape prin
umbr, se roti ncet prin aer, ntorcndu-se, dup toate aparenele intind ctre capul
nesplat al lui Jack Jingly. Acesta i-l acoperi cu amndou minile, horcind : Nu, nu,
cheam-o ndrt", i chiar i oamenii lui pufnir n ateptarea spectacolului care li se
pregtea. Schmendrick surse triumftor i pocni din degete s grbeasc plria n zborul
ei.
Dar, pe cnd se apropia de eful tlharilor, zborul plriei ncepu s-i schimbe
direcia, arcuindu-se, la nceput treptat, apoi tot mai hotrt pe msur ce se apropia de
masa dregtorilor. Primarul de-abia mai avu timp s sar n picioare nainte ca plria s
se cuibreasc alene pe capul lui. Schmendrick se feri ntr-o parte la vreme, dar vreo doi
dregtori tot se aleser cu o burni mprocat spre ei.

31

n hohote de rs care creteau i se stingeau dup plac, Jack Jingly se aplec n a i-l
smulse cu iueal de fulger pe Schmendrick magicianul, care nc mai ncerca s-l
tearg pe primar cu faa de mas.
- N-a crede c-o s-i mai cear s repei chestia asta, i zbier uriaul la ureche. Mai
bine s vii cu noi.
l arunc pe Schmendrick cu faa n jos peste oblnc, i se ndeprt n galop, urmat
de cohorta lui soioas. Pufniturile, icniturile, hohotele lor mai dinuir prin pia mult
vreme dup ce ropotul copitelor se stinsese.
O droaie de oameni se mbulzir n grab s-l ntrebe pe primar dac s-l urmreasc
sau s-l salveze pe magician, dar el i cltin capul murat, spunnd :
- Nu cred c-ar mai fi nevoie. Dac oaspetele nostru e-ntr-adevr omul care pretinde el
c-ar fi, atunci ar putea s se descurce singur. i dac nu-i - atunci un prpdit de arlatan
care s-a bucurat prin nelciune de ospitalitatea noastr n-are nici un drept s ne cear
nou ajutorul. Nu, nu, nu ne mai batem capul cu el.
Firioare de ap i alunecau n jos, pe flci, s se uneasc apoi cu iroaiele de pe gt i
cu uvoiul care-i npdise acum plastronul cmii, ns el i ntoarse privirea placid
spre pajitea unde iapa cea alb a magicianului licrea ncet prin ntuneric. Tropia n sus
i n jos de partea cealalt a gardului, fr s fac nici un zgomot. Primarul spuse ncet :
- Cred c-ar fi bine s-avem noi grij de iapa prietenului nostru care s-a desprit
tocmai de noi, din moment ce e limpede c o preuia att de mult.
Trimise pe pajite doi oameni cu porunc s prind iapa ntr-un la i s o nchid n
ieslea cea mai bine pzit din grajdurile lui.
ns oamenii nici n-apucaser s ajung pn la portia care da n pajite, cnd iapa
cea alb sri peste gard i se pierdu n noapte ca o stea cztoare. Cei doi rmaser locului
o vreme, fr s le pese de poruncile primarului care le cerea s se ntoarc ; i nici unul
din ei nu mai spuse vreodat mai trziu, nici mcar celuilalt, de ce rmsese astfel cu
ochii pierdui, atta vreme, dup iapa magicianului. ns din cnd n cnd dup aceea, se
trezeau rznd, cu un fel de bucurie uimit chiar i n toiul cine tie crei mprejurri
foarte grave, i astfel ajunser s fie socotii nite pierde-var, nite oameni cu gndul
mereu aiurea.

V.
Tot ce-i mai aducea aminte mai trziu Schmendrick despre furtunoasa clrire cu
tlharii era vntul, marginea eii, i rsul hohotitor al uriaului cu zurglii. Fusese
dealtfel tot timpul prea preocupat de felul n care se sfrise vrjitoria lui cu plria ca s
mai bage n seam ce era n jur. Prea multe cuvinte n limba vulgar, i spunea ncercnd
s gseasc explicaia. S-a dus dracului echilibrul. ns apoi cltin din cap, ceea ce i era
greu, dat fiind poziia n care se afla. Puterea magiei, ea tie ce trebuie i ce vrea s fac,
se gndea, hurducndu-se din tot trupul pe cnd calul traversa un pru rpos. Doar c eu
nu tiu niciodat ce tie ea. n orice caz, nu tiu cnd ar trebui. I-a scrie o scrisoare
duhului magiei, dac a ti unde se ascunde.
Frunziul i rmuriul i scrijeleau faa, i bufniele i ipau n urechi. Caii ncetinir
n trap, apoi la pas. Un glas nalt, tremurtor, cnt n faa lor : Stai i d parola !"

32

- La dracu' ! Iar o lum de la capt, mormi Jack Jingly. Se scarpin n cap scond
un sunet ca de ferstru, i ridic vocea i rspunse : Viaa-i scurt, da-i plin de bucurie,
aici n pdurea cea verde ; tovarii toi, ca unul unii, ntru victorie druii...
- Libertate, l corect glasul din fa. ntru libertate druii. E ritmul sltre.
- Mulumesc. ntru libertate druii. Tovari unii - nu, asta am mai spus-o. Viaa-i
scurt, dar plin de bucurie, tovarii unii - nu, nu-i aa. Jack Jingly se scarpin iari n
cap gemnd. ntru libertate druii - da' mai d-mi i tu o mn de ajutor, ce dracu' !
- Toi pentru unul, unul pentru toi, spuse glasul, ndatoritor. Gseti singur restul ?
- Toi pentru unul, unul pentru toi - gata, am gsit ! zbier uriaul. Toi pentru unul,
unul pentru toi, unii rezistm, desprii suntem mori. i mboldi calul i trecu mai
departe.
O sgeat schelli prin ntuneric, i ciupi o bucic de carne din ureche, mpunse
calul celui care-i mergea alturi i se pierdu n noapte vjind ca un liliac. Tlharii se
risipir la adpostul copacilor, i Jack Jingly aproape c plnse de necaz :
- Sri-i-ar ochii, i-am mai spus parola asta de zece ori ! Las' c pun eu mna pe
tine !
- Am schimbat parola n lipsa ta, Jack, se auzi glasul plantonului. Era prea grea ca s-o
ii minte uor.
- A, ai schimbat parola, aa ? Jack Jingly se freca la urechea rnit cu o pulpan a
mantiei lui Schmendrick. i de unde era s tiu eu, m ntflea fr cap, fr mae, cu
rnza scoas ?
- Nu te mai nfuria aa, Jack, l potoli plantonul. La urma urmelor, nici n-are vreo
importan dac tii sau nu parola nou, pentru c e foarte simpl. ipi i tu o dat ca
girafa. Cpitanul s-a gndit chiar el la asta.
- S ip ca girafa ! Uriaul njur att de murdar, nct pn i caii ncepur s se
frmnte pe picioare stnjenii. M, prostlule, girafa nu ip n nici un fel. Cpitanul ar
fi putut la fel de bine s ne spun s facem ca petele, sau ca fluturele.
- tiu. Da' vezi c acum nimeni nu mai poate s mai uite parola, nici chiar tu. Nu-i
detept, cpitanul ?
- Detept, foc, spuse Jack plin de mirare. Da' ia ascult aici, ce poate s-l opreasc pe
un potera sau pe vreunul din oamenii regelui s ipe i ei ca girafa cnd le ceri tu
parola ?
- Aa, vezi, chicoti mulumit plantonul. Tocmai n asta st deteptciunea. Trebuie s
dai parola de trei ori. De dou ori lung, i o dat scurt.
Jack Jingly edea tcut pe calul lui, frecndu-se la ureche.
- De dou ori lung, i o dat scurt, oft el curnd dup aceea. Mda, la urma urmei nu-i
chiar o prostie mai mare dect pe vremea cnd n-aveam nici o parol, i punea s-l
omoare pe oricine rspundea cnd ipai tu. De dou ori lung, i o dat scurt - bine. Clri
mai departe printre copaci i oamenii lui l urmar ncet.
Glasuri murmurau undeva n faa lor, mohorte ca zumzetul unor albine ce se tiu
jefuite. Pe msur ce se apropiau, lui Schmendrick i se prea c distinge printre ele i
vocea unei femei. Pe urm simi pe obraz cldura focului, i i ridic privirile. Se
opriser ntr-un mic lumini, unde ali zece sau doisprezece oameni edeau n jurul
focului, boscorodind sau certndu-se ntre ei. Mirosea a fasole ars.
Un brbat cu prul rou, pistruiat tare, mbrcat n nite zdrene mai actrii dect
ceilali, fcu civa pai n ntmpinarea lor.

33

- i-aa, Jack ! strig. Pe cine-aduci acolo : tovar sau captiv ? i peste umr strig
ctre altcineva : Mai toarn nite ap n sup, iubito ; avem oaspei.
- Pi, nici eu nu tiu bine ce e, ovi Jack Jingly. ncepu s spun povestea cu plria
i primarul, ns de-abia ajunsese la partea cnd se npustiser urlnd n sat, c fu
ntrerupt de o femeie uscat ca un ghimpe, care-i fcu loc mpingndu-se prin cercul de
brbai strni n jurul lui i ncepu s strige : Ba de loc, Cully ; supa i-aa nu-i dect un
fel de ndueal. de lung ce-i ! Avea faa osoas, palid, cu ochi ca tciunele, acum
aprini de mnie, i prul i era de culoarea ierburilor moarte.
- i lunganu-sta, cine-o mai fi ? ntreb, cercetndu-l pe Schmendrick ca i cum ar fi
fost cine tie ce murdrie pe care-ar fi gsit-o agat de talpa nclrii. Orean nu-i.
Nu-mi place deloc cum arat. Taie-i vruta.
Voise s spun sau burta" sau mutra", i chiar i spusese aceste amndou vorbe,
ns sunetul care ieise l strbtu pe Schmendrick prin ira spinrii ca un fir de iarb de
mare. Alunec din aua lui Jack Jingly i se opri n faa cpeteniei tlharilor.
- Eu sunt Schmendrick magicianul, anun, rotindu-i mantia cu amndou minile
pn cnd, de bine de ru, se nfoie niel. i tu eti ntr-adevr faimosul cpitan Cully din
pdurea verde, cel mai ndrzne dintre cei ndrznei i cel mai liber dintre cei liberi ?
Civa dintre tlhari pufnir, iar femeia scoase un geamt.
- tiam eu, spuse. Taie-l, Cully, scoate-i maele s le mnnce raele, pn cnd nu te
duce el pe tine, cum a mai fcut i la dinainte.
ns cpetenia se nclin cu mndrie, artndu-i o insul de chelie pe cretet, i
rspunse :
- Acesta-s eu. Cine m urmrete s-mi taie capul are s gseasc n mine un duman
de spaim, dar cine m caut ca pe un prieten, are s gseasc un prieten de seam. Cum
de-ai ajuns aici, domnul meu ?
- Am ajuns pe burt, rspunse Schmendrick, i fr voia mea, dar cu toate acestea cu
prietenie. Dei frumoasa asta a matale se cam ndoiete c spun drept, adug, nclinndui capul ctre femeia cea slab, care scuip pe pmnt n faa lui.
Cpitanul Cully rnji i-i petrecu cu pruden braul pe dup umerii ascuii ai
femeii.
- A, aa se poart Molly Grue de obicei, explic el. Ea m pzete mai bine dect a
putea s m pzesc singur. Eu sunt un om generos, darnic ; poate chiar n mai mare
msur dect ar trebui - mna-ntins i punga deschis pentru toi cei care fug de tiranie asta-i deviza mea. E i firesc ca Molly s ajung bnuitoare, suprcioas, mbtrnit
nainte de vreme, chiar i puin cam ciclitoare. Orict ar fi cineva de desvrit, tot mai
are i-un cusur, nu, Molly ? Dar are inim bun, inim bun. Femeia i scutur umerii de
sub braul lui, ns cpitanul nu-i mai ntoarse capul spre ea. Eti binevenit printre noi,
seniorule vrjitor, i spuse lui Sclimendrick. Trage-te aici lng foc, i spune-ne povestea
ta. Cum se vorbete despre mine pe-acolo, prin prile voastre ? Ce-ai mai auzit despre
viteazul cpitan Cully i despre ceata lui de oameni liberi ? ine-aici o halc de carne.
Schmendrick primi locul lng foc, refuz cuviincios bucata de carne cam rece, i
rspunse :
- Am auzit c eti prietenul celor neajutorai i dumanul celor puternici, i c tu i
oamenii ti ducei o via plin de bucurii prin pduri, lund de la bogai i druindu-le
sracilor. tiu povestea cum tu i cu Jack Jingly v-ai spart capetele cu doage de butoaie
mari i pe urm ai ajuns frai de cruce ; i cum ai scpat-o pe Molly de la nuntirea cu

34

boorogul pe care i-l alesese taic-su. De fapt, Schmendrick nu auzise niciodat de


cpitanul Cully pn n seara aceea, ns cunotea ndeajuns de bine legendele populare i
mai cunotea i genul cpitanului. i, bineneles, risc el nc o remarc, mai e i
povestea aia cu regele cel ru...
- Haggard, blestem i pacoste pe capul lui ! strig Cully. Da, da, nu-i om pe-aici prin
partea locului care s nu fi fost nedreptit la vremea lui de porcul sta btrn de Haggard
- gonit de pe pmnturile lui legiuite, lipsit de rangul i de averile lui, jupuit de tot ceavea. Cu toii, tia, nu mai triesc dect ca s se rzbune, ascult ce-i spun eu,
magicianule, i-ntr-o bun zi Haggard are s trebuiasc s plteasc toate socotelile...
Sumedenie de umbre trenroase uierar de la locurile lor de pe lng foc ntrindui spusele, ns rsul lui Molly Grue se abtu peste ei ca o grindin, certndu-i, picndu-le
feele.
- Poate c-o s plteasc, de, i batjocori ea. Da' numai c n-o s plteasc nimic la o
droaie de srntoci ncrezui ca tia. Castelul lui putrezete pe picioare i se clatin din
temelii pe zi ce trece, i oamenii lui au mbtrnit c nici nu-i mai pot ine armurile n
spinare, ns dac-ar fi pe ce-o s ndrzneasc vreodat cpitanul Cully, Haggard sta are
s domneasc de-a pururi.
Schmendrick i ridic o sprncean, i Cully se fcu rou ca ridichea la fa.
- Trebuie s nelegi i tu, mormi el. Regele Haggard are pe lng el Taurul sta...
- Ho, Taurul Stacojiu, Taurul Stacojiu ! hohoti Molly. S-i spun eu ceva, Cully,
dup toi anii tia pe care mi i-am pierdut prin pdure pe-aici cu tine, am ajuns s cred
c Taurul sta nu-i nimic altceva dect o scornire de-a ta, s-i ascunzi laitatea. Dac
mai aud o singur dat povestea asta, m duc eu singur i-l gsesc pe boorogul de
Haggard, i-i art eu atunci ct eti de...
- Destul ! zbier Cully. Nu de fa cu strinii ! Se chinuia s-i trag spada, i Molly
i deschisese iar braele s-o primeasc rznd mai departe. n jurul focului mini
unsuroase fceau s sticleasc pumnalele, i arcurile preau s se ncordeze singure, ns
atunci Schmendrick i ridic i el glasul, ncercnd s salveze vanitatea ameninat a lui
Cully. Nu putea s sufere scenele de familie.
- n ara mea se cnt chiar o balad despre tine, ncepu el. Nu-mi aduc aminte bine
cum vine...
Cpitanul Cully se ntoarse spre el, rotindu-se pe clcie ca o pisic vnndu-i
coada.
- Care din ele ? ntreb.
- Nu tiu, rspunse Schmendrick luat pe nepregtite. Ce, sunt mai multe ?
- Mai multe ? Te cred ! strig Cully, strlucind la fa i prnd deodat s creasc n
faa ochilor celuilalt, ca i cum i-ar fi purtat n pntece propria mndrie. Willie Gentle !
Willie Gentle ! Unde-o fi biatu' la ? Un tinerel buburos, cu prul lung i soios, care
avea n mn o lut nainta domol spre foc. Ia zi tu una din isprvile mele pentru
seniorul de-aici, i porunci cpitanul Cully. Cnt-o pe-aia despre cum ai intrat tu n ceata
mea. N-am mai auzit-o de marea trecut.
Menestrelul oft, ciupi o coard i ncepu s cnte cu o voce tremurat, piigiat, de
tenor :
Oho, cpitanul Cully, cum venea el clare
Dup ce hituise cerbii regelui, n vesel vntoare,

35

Cnd pe cine vedea ? Un tinerel palid la fa


Cum i ieea nainte pe land, prin cea.
- Ho, viteazule ! Au corbiile toate i s-au necat ?
Sau de ce-i frnge pieptul mereu un oftat ?
Au poate plngi dup frumoasa inimii tale ?
Au i-au luat piuitul cumva pe sub zale ?
- Nu mi-au luat piuitul, ce-o mai fi fiind asta.
i mi-este chiar n largul meu n zalele astea.
Dar plng i oftez dup frumoasa inimii mele,
Care-i trei frai ai mei mi-au furat-o cu toate cele.
- Eu sunt cpitanul Cully din pdurea cea verde.
i oamenii mei sunt mai viteji chiar dect ai putea crede.
Dac-i aduc iubita ndrt, neatins, curat.
Ce-mi dai tu n schimb ca rsplat ?
- Dac mi-o aduci pe iubita mea ndrt,
Am s-i turtesc cu pumnii nasul sta urt.
Dar ea avea la gt un smarald minunat
Pe care, odat cu ea, i trei frai l-au furat.
Atunci cpitanul spre cei trei tlhari clrea,
Spada sa prin vzduh tremura, strlucea.
- Fata inei-vi-o sntoi, smaraldul s mi-l ddei.
Care dect o coroan de rig e mai de pre."
- Acuma vine partea cea mai frumoas, i opti Cully lui Schmendrick. Se legna plin de
ncntare pe vrful picioarelor, strngndu-se singur n brae.
Atunci trei mantii se-nfoaie, trei sbii cu opot
Sunt trase din teci, uiernd ca ceaiul n clocot.
- Pe crucea mea de voinic, spuse Cully nfuriindu-se deodat,
Acuma v-ai ters pe bot i de smarald i de fat.
i mpunge cu spada, i mboldete, i tot bate.
i gonete-ncoace i-ncolo ca pe nite oi cpiate..."
- Ca pe nite oi cpiate, sufl Cully. Continu s se salte, s fredoneze, s-nvrt prin aer
trei sbii nevzute, parndu-le fandrile cu antebraele, toat vremea ct mai inur
urmtoarele aptesprezece stane ale cntecului ; era ca dus pe alt lume de ncntare i
nu mai lua deloc n seam batjocurile pe care le revrsa asupr-i Molly i nici nerbdarea
oamenilor si. Balada se termin n cele din urm i Schmendrick btu din palme cu toat
seriozitatea i ct mai puternic, ludndu-l pe Willie Gentle pentru tehnica minii drepte.
- Asta-i ceea ce se cheam un pizzicato de din vale, rspunse menestrelul.
I-ar fi explicat mai departe, dar Cully l ntrerupse spunnd :
- Bravo Willie, ai fost grozav ; da' acuma cnt-le i pe-lelalte. Surse radios ctre
Schmendrick, care ndjduia c reuise s-i compun o expresie de surpriz plcut. iam spus c sunt mai multe cntece despre mine. Sunt treizeci i unu, ca s fiu exact, dei
nici unul n-a fost nc transcris n antologiile astea care se tot fac acum... Ochii i se fcur
deodat mari i rotunzi, i-l prinse cu un gest impulsiv pe magician de umeri. Nu cumva

36

i fi matale unu' din tia care umbl s strng cntecele pentru cri de antologie ? l
ntreb. D-alde tia tot umbl s strng balade, aa am auzit, travestii n oameni
simpli...
Schmendrick cltin din cap.
- Nu sunt, i-mi pare ru, i spun drept.
Cpitanul oft i-i cobor braele de pe umerii celuilalt.
- Nu-i nimic, murmur. Mai trage omul ndejde, nelegi, chiar i n vremurile
noastre - ai vrea s te vezi strns ntr-o carte, controlat, adnotat, cu versiuni i variante,
poate chiar s i se pun la ndoial autenticitatea... ei, da ; n sfrit, nu-i nimic. Cnt i
cntecele lelalte, Willie biatule. Ai nevoie de exerciiu, c, odat, ntr-o zi au s vin s
te transcrie.
Tlharii mormir foindu-se i unii ncepur s dea cu piciorul n pietrele de lng
foc. O voce rguit se fcu auzit din umbra unde i se ascundea posesorul :
- Ce dracu', Willie, cnt-ne un cntec adevrat. Cnt-ne unu' despre Robin Hood.
- Cine-i la care-a zis asta ? Spada lui Cully zvcni zngnind din teac. Iar el i
ntoarse capul cercettor de la unul la altul. Chipul i pru deodat palid i istovit ca o
bucat stoars de lmie.
- Eu am spus asta, zise Molly Grue, care de fapt nu vorbise. Oamenii s-au sturat de
balade i de vitejiile tale, cpitane drag. Chiar dac i le-ai scris tu singur.
Cully tresri i-i arunc o privire dintr-o parte lui Schmendrick.
- Dar tot pot s fie socotite cntece populare, nu-i aa, nvatule ? ntreb cu voce
sczut, nesigur. La urma urmelor...
- Dar eu nu sunt un nvat dintre aceia, spuse Schmendrick. i spun drept c nu.
- Adic, nu te poi ncrede n oamenii din popor s lai pe mna lor chestii de-astea
importante, epice. tia le-ncurc pe toate.
Un tlhar mai vrstnic, nfurat n vestminte de catifea uzat, pi nainte, dintre
ceilali.
- Cpitane, dac e vorba de cntece populare, i vd c n-avem ncotro i trebuie s
fie vorba, atunci eu zic c-ar trebui s fie cntece adevrate despre haiduci adevrai, nu
despre viaa asta de minciun pe care-o ducem noi. Nu te supra, cpitane, da' la drept
vorbind nu prea ducem noi o via vesel, dac stm s ne gndim...
- Ba eu sunt vesel douzeci i patru de ore pe zi, Dick Fancy, spuse Cully cu rceal.
Adevrul sta e.
- i nici nu furm de la bogai ca s le dm sracilor, se grbi s spun mai departe
Dick Fancy. Furm de la sraci, pentru c tia nu ni se pot mpotrivi - cei mai muli - i
bogaii iau ei de la noi, pentru c ne-ar strpi ct ai bate din palme dac i-ar pune mintea
cu noi. Nu stm s-l jefuim pe porcul la gras i lacom de primar la drumul mare ; i
pltim tribut la fiecare lun ca s ne lase el n pace. N-am rpit de cnd suntem vreun
episcop mai fudul, s-l ducem s-l inem ostatec n pdure, i aici s mai i benchetuim
cu el i s-l omenim, pentru c Molly nici n-are oale ca lumea s fac mncare, i pe urm
nici noi n-am fi o tovrie prea nobil pentru vreun episcop. Cnd ne ducem travestii
prin trguri, nu ctigm niciodat la trasul cu arcul sau la aruncarea inelelor. Auzim
uneori vorbe frumoase despre cum ne-am mai schimbat cnd ne punem alte haine, dar
asta e tot.
- Am trimis i eu odat o tapiserie la un concurs, i aminti Molly. A ieit a patra. A
cincea. Era un cavaler stnd de veghe - dar n anul la toat lumea fcuse tapiserii cu

37

cavaleri stnd de veghe. Dintr-o dat ncepuse s se frece la ochi cu pumnii ei noduroi.
O, dracu' s te ia, Cully !
- Ce ? Ce vrei ? zbier acesta exasperat. E vina mea c nu te ii de tapiserii ? Odat
ce-ai pus i tu mna pe-un brbat, ai lsat dracului s i se risipeasc toate talentele. Nu
mai coi, nu mai cni, n-ai mai fcut i tu vreo nluminur pe cte-un manuscris de ani
de zile - i ce-ai fcut cu viola aia da gamba pe care i-o gsisem ? Se ntoarse ctre
Schmendrick : Parc-am fi nsurai de-a binelea, cnd o vezi cum se las pe tnjeal.
Magicianul apuc s schieze din cap un semn de aprobare, dar se ntoarse s se uite n
alt parte.
- Ct despre dregerea nedreptilor, despre lupta pentru libertile ceteneti, i alte
chestii de-astea, spuse Dick Fancy, asta n-ar fi partea cea mai rea - vreau s spun c-n ce
m privete, eu nu sunt din ia care se dau n vnt dup campanii i cruciade ; unii sunt i
alii nu-s, de unde nu e nici Dumnezeu nu cere - da' uite c ne pui i pe noi s dm cu
gura cu cntecele astea, c noi facem codru' verde, i-i ajutm pe cei npstuii. i tu tii,
Cully, c n-o facem, noi i dm pe npstuii pe mna legii ca s lum banii de rsplat, i
cntecele astea nu-s dect o mare plictiseal, i sta-i adevrul.
Cpitanul Cully i ncrucia braele pe piept, ignornd rnjetele prin care oamenii lui
l aprobau pe Dick.
- Tu zi-i cu cntecele alea, Willie.
- Ba n-am s le zic de loc. Menestrelul sta eapn i prea c n-avea de gnd s-i
mai ridice niciodat mna spre coardele lutei. i adevrul e c nici nu te-ai btut vreodat
cu fraii mei pentru vreun smarald, Cully. Le-ai scris pur i simplu o scrisoare, pe care
nici n-ai vrut s-o semnezi...
Cully i trase braul ndrt, i ascuiurile pumnalelor sclipir printre cei din jurul
focului, ca i cum cineva ar fi aruncat deodat un pumn de crbuni pe jratec.
Atunci Schmendrick fcu iari un pas nainte, surznd grbit.
- Dac-mi dai voie s v propun un alt fel de a ne trece timpul, suger el, de ce nu lai lsa pe oaspetele vostru s-i ctige odihna n noaptea asta, printre voi, artnd i el
cu ce poate s v distreze ? Eu nu tiu nici s cnt din gur, nici din lut, ns cte ceva
tot tiu i eu s fac, i s-ar putea ca unii dintre voi s nu mai fi vzut aa ceva pn acum.
Jack Jingly se nvoi numaidect :
- Zu aa, Cully, 'mnealui e magician ! S se mai distreze i bieii.
Molly Grue mormi i ea, e drept nite generalizri pripite despre vrjitorii luai n
bloc, ns oamenii i ieiser din fire de bucurie, ipnd i aruncndu-se n sus unii pe
alii. Singura mpotrivire o art cpitanul Cully nsui, care protest cu tristee :
- Da, da' ce facem cu cntecele ? nvatul nostru trebuie s asculte cntecele pentru
cartea lui.
- i am s le i ascult, l ncredina Schmendrick. Dar mai trziu. Cully se lumin
atunci la fa i le strig oamenilor s se dea la o parte, s-i fac loc. Ei se aezar sau se
lungir n umbr, privind cu rnjete largi pe fa cum Schmendrick ncepu s-i depene
scamatoriile cele vechi cu care-i distra i pe ranii ce veneau la Blciul Miezului de
Noapte. Ca magie, totul chiopta, ns el i spunea c sunt i aa lucruri destul de bune
pentru o aduntur cum erau cei care alctuiau ceata lui Cully.
i judecase greit ns. Btur din palme la inelele i basmalele lui nesfrite, la
petiorii aurii i la aii de cup pe care i-i scotea din urechi, se artar cuviincioi i
binecrescui, dar ctui de puin cucerii de vrjile lui. Cum nici el nu le oferea magie

38

adevrat, nu putea s scoat de la ei ncntare adevrat ; i cnd unul din farmece i mai
i ddea gre - ca atunci, de pild, cnd le promisese c are s preschimbe o ra ntr-o
fa bisericeasc pe care ei s-o poat prda cum se cuvine, i nu reui s dea la iveal
dect un pumn de mae de pasre, i crude nc - ei btur doar din palme, tot att de
ngduitori i de cu gndul aiurea ca i cum i-ar fi reuit scamatoria. Era un public
desvrit.
Cully surdea nerbdtor, i Jack Jingly ncepuse s moie, ns pe magician l
necjea faptul c vedea dezamgirea n ochii nelinitii ai lui Molly Grue. Un fior de
mnie l strbtu pe neateptate fcndu-l s rd deodat. Ls s-i lunece din mini cele
apte mingi rotitoare care se fceau tot mai strlucitoare pe msur ce le rotea
ndemnatec prin aer cu amndou minile (n serile lui bune le fcea chiar s ia foc de-a
binelea), arunc la o parte toate plriile de mtas de care i se fcuse de mult sil, i-i
nchise ochii. F ce vrei", i opti puterii magice pe care i-o simea deodat. F ce vrei
tu."
i ea suspin n trupul lui, pornind de undeva din adncuri tainice - poate din
omoplai, poate din mduva fluierului picioarelor. Inima i se umplu i i se umfl ca o
pnz de corabie, i n trup i se strni ceva mai sigur de sine dect simise pn atunci
vreodat. i vorbea cu glasul lui chiar, poruncindu-i. Sfrit de puterea aceasta care se
nscuse deodat n el, czu n genunchi, i rmase aa, ateptnd s redevin iari
Schmendrick.
M minunez ce-oi fi fcut. De fcut, am fcut oricum ceva.
Deschise ochii. Cei mai muli dintre tlhari hohoteau n gura mare, i artau cu
degetele la tmple, bucuroi c aveau prilejul s-i bat joc de el pe fa. Cpitanul Cully
se ridicase n picioare, gata s anune c partea asta de distracii luase sfrit. i atunci,
Molly Grue scoase un ipt cu glasul tremurat, plin de spaim, i cu toii ntoarser capul
s vad ce vzuse ea. Un brbat strin i fcuse apariia n lumini.
Era mbrcat, tot, n verde, mai puin o scurt cafenie i o plrioar tot cafenie, pus
ntr-o parte i cu o pan de coco de munte nfipt n ea. Era foarte nalt, prea nalt pentru
un om ca toi oamenii ; arcul i atrna pe umr, aproape la fel de lung ca i Jack Jingly, i
sgeile lui ar fi fost tocmai bune ca lnci sau ghioage pentru cpitanul Cully. Fr s le
bage ctui de puin n seam pe vreuna din umbrele care ncremeniser n zdrenele lor
n jurul focului, strbtu luminiul i pieri, fr un suflu, fr vreun zgomot de pai.
Dup el venir alii, cte unul sau cte doi, unii vorbind ntre ei, muli din ei rznd,
ns nici unul nelsnd s se aud nici cel mai mic sunet. Toi aveau arcuri lungi agate
pe umeri i cu toii erau nvestmntai n verde - toi n afar de unul care se art
nfurat n straie stacojii din cretet pn-n tlpi, i de un altul, ascuns ntr-o ras cafenie
de clugr, cu sandale n picioare i cu pntecele uria strns ntr-o cingtoare de funie.
Unul mngia o alut i cnta tcut trecnd prin faa lor.
- E Alan din vale. Willie Gentle era cel care vorbise. Ia auzii ce tere ia. Vocea i
suna gola ca un pui de ra.
Fr efort, mndri, graioi ca nite girafe (chiar i cel mai nalt dintre ei, un lungan
cu ochii blnzi), arcaii strbtur ncet luminiul. La urm, mn n mn, trecur un
brbat i o femeie. Chipurile lor erau frumoase ca i cum n-ar fi cunoscut niciodat frica.
Prul greu al femeii strlucea ca o tain, ca un nor care ascunde luna.
- O, exclam Molly Grue. Marian.

39

- Robin Hood e un mit, spuse nervos cpitanul Cully. Un exemplu clasic de


personalitate eroic din folclor, sintetizat dintr-o nevoie obiectiv. i John Henry tot aa.
Oamenii au nevoie de eroi, dar nici un om nu se poate ridica vreodat la nlimea
necesitii, i astfel legenda se ntrupeaz n jurul unui smbure de adevr ca o perl. Nui cine tie ce scamatorie, la drept vorbind.
Chipeul cam trecut care era Dick Fancy se urni primul. Toate siluetele, n afar de
cele dou de la urm, se pierduser n ntuneric, cnd se npusti dup ele, strignd cu glas
rguit : Robin, Robin, Domnule Hood, seniore, stai, ateapt-m !" Nici brbatul, nici
femeia nu-i ntoarser capul spre el, dar toi oamenii din ceata lui Cully - cu excepia lui
Jack Jingly i a cpitanului nsui - ddur buzna spre marginea luminiului, mbulzinduse i clcndu-se n picioare, mprtiind tciunii focului, astfel c luminiul ncepu s se
umple de umbre. Robin !" strigau ; i : Marian, Stacojiule, Micule John - ntoarcei-v !
Venii ndrt !" Schmendrick ncepu s rd, fr s se poat stpni, dar cu un fel de
duioie.
Mai presus de glasurile lor urla cpitanul Cully : Protilor, tmpii i czui la
mintea copiilor ! A fost o minciun, o vraj totul ! Nici nu exist Robin Hood !" ns
tlharii, scoi din mini de spaima c au s-i piard pe cei o clip zrii, fugir prin
pdure dup strlucitorii arcai, mpiedicndu-se de buteni, prvlindu-se prin
mrciniuri, jeluindu-se, nfometai parc, pe cnd se risipeau n urmrirea lor.
Numai Molly Grue se opri i arunc o privire peste umr. Faa i ardea, alb.
- Nu, Cully, tocmai pe dos, i strig. Ce nu exist cu adevrat e unul ca tine, sau ca
mine, sau ca noi toi. Robin i Marian sunt adevrai, i noi suntem o nchipuire ! Pe
urm alerg i ea mai departe strignd : Ateptai-m, ateptai-m!", ca i ceilali,
lsndu-i pe cpitanul Cully i pe Jack Jingly nsingurai lng focul clcat n picioare, s
asculte rsul magicianului.
Schmendrick aproape c nici nu bg de seam cnd ei se aruncar asupra lui,
apucndu-l fiecare de cte un bra, s-l intuiasc locului ; i nici mcar nu tresri cnd
Cully l mpunse cu un pumnal sub coaste, uierndu-i :
- Asta a fost o diversiune primejdioas, seniorule care strngi cntece, i chiar o
grosolnie. Ar fi fost mai cinstit s spui c n-ai chef s asculi cntecele despre mine.
Pumnalul se nfipse ceva mai adnc.
Departe de tot l auzi pe Jack Jingly mormind :
- Nu-i sta nvat care s caute cntece, Cully, i nici vrjitor care s rtceasc pe
drumuri. Acum l recunosc. E feciorul lui Haggard, prinul Lir, tot att de hapsn ca i
taic-su i, nendoios, priceput n arta neagr a farmecelor. Dar stpnete-te, cpitane mort n-avem ce face cu el.
Cully i cobor glasul.
- Eti sigur, Jack ? Prea un om att de cumsecade.
- Un caraghios cumsecade, vrei s spui. Da, Lir se pricepe s fac pe-la care nici
usturoi n-a mncat nici gura nu-i miroase, toi mi-au spus. Face pe prostul, dar e dracul
gol cnd e vorba s te trag pe sfoar. Ia gndete-te numai cum s-a prefcut c-i din ia
cu crile de cntece. ca s te duc de nas.
- Da' nu m-am lsat deloc dus de nas, Jack, protest Cully. Nici o clip. Poate c aa
vi s-a prut vou, da' i eu m pricep s-i trag pe sfoar pe alii, s tii.

40

- i pe urm, cum l-a scornit pe Robin Hood, ca s le suceasc la ai notri capetele, i


s-i asmu mpotriva ta. Numai c, vezi, cu asta s-a dat de gol, i-acuma s-a ars, aici
rmne, n mna noastr, chiar dac taic-su o trimite i Taurul Stacojiu s-l scape.
La asta lui Cully i se cam tie respiraia, ns uriaul l nfac iar pe magician, care
nici nu se gndea s opun vreo rezisten, i-l duse pe sus pn la un copac enorm,
unde-l leg cu faa spre trunchi i cu braele petrecute pe dup trunchiul arborelui. n
toat vremea asta, Schmendrick chicotea ncetior, i chiar i uura treaba mbrind
copacul cu dragoste, ca i cum ar fi fost o nou iubit.
- Aa, spuse Jack Jingly n cele din urm. Acuma, stai i pzete-l n noaptea asta,
Cully, ct dorm eu niel, i dimineaa m duc eu la regele Haggard, s vd ce pre pune
pe fecioru-su. S-ar putea s ajungem cu toii seniori cu dare de mn n mai puin de-o
lun.
- i ce facem cu oamenii ? ntreb Cully ngrijorat. Or s se mai ntoarc, ce crezi ?
Uriaul csc i se ntoarse spre foc.
- Vin ei dimineaa, i-or s fie abtui, i-or s strnute de-ai s zici c ce-i aia, aa co s trebuiasc s-i iei mai uor o vreme. Se-ntorc ei, c nu-s soiul de oameni care s dea
ceva din mn chiar pe degeaba, cum nici eu nu sunt de-alde tia. Altminteri ar fi stat i
Robin Hood la cu noi, aici. Acuma i doresc noapte bun, cpitane.
Dup ce se deprta el, nu se mai auzi nici un sunet, dect ritul greierilor i
chicotelile nbuite ale lui Schmendrick care-i strngea mai departe copacul n brae.
Focul se stingea ncet, iar Cully se rotea n cercuri, oftnd cu fiecare crbune care murea
sub spuz. n cele din urm, se aez pe un ciot i-i vorbi astfel magicianului captiv :
- S-ar putea cu adevrat s fii feciorul regelui Haggard, spuse, gnditor, i nu
nvatul care culege cntece, aa cum te-ai prefcut. Dar oricine ai fi, tii foarte bine c
Robin Hood e o poveste i c adevrul-adevrat sunt eu. i uite, n-or s se strng balade
despre mine, dect dac le scriu eu ; altfel copiii de coal n-au s citeasc despre faptele
mele de vitejie, i n-au s se joace de-a mine i de-a ceata mea. i cnd dasclii au s
scormoneasc prin povetile de demult, i nvaii au s cearn prin sita nelepciunii lor
cntecele din vechime s vad dac Robin Hood a existat cu adevrat vreodat, n-au s
gseasc niciodat, niciodat numele meu, dect dac-au s sparg coaja lumii, s-i caute
smburele cel mai adevrat. Dar tu tii, aa c acuma am s-i cnt cntecele cpitanului
Cully. El a fost un tlhar bun, cu inima deschis, care-i jefuia pe bogai i le mprea
averile sracilor. Ca semn de mulumire i recunotin, oamenii simpli au fcut aceste
versuri fr pretenii despre el.
Drept care i le cnt pe toate, adugndu-l i pe cel pe care i-l mai recitase nainte
Willie Gentle. Se oprea adesea s fac observaii despre schimbrile de ritm, rimele
asonante i modurile melodice.

VI.
- Cpitanul Cully adormi la stana a treisprezecea dintr-al nousprezecelea cntec, i
Schmendrick - care ncetase s rd ceva mai devreme - se apuc pe dat s se elibereze
din legturile care-l intuiau de copac. Trgea de ele din toate puterile, ns frnghia era

41

rezistent, Jack Jingly l nfurase dealtfel n destul frnghie ca s fi putut priponi n


siguran o corabie mai mic cu pnze, i fcuse noduri de mrimea unei este fiecare.
Binior, binior", ncerca s se liniteasc singur. Unul care are puterea s-l evoce
pe Robin Hood - de fapt, chiar s-l creeze - nu poate rmne mult vreme legat de un
copac. Un cuvnt doar, o dorin, i copacul se face la loc o ghind pe creang, iar funia
se ntoarce n ierburile verzi de prin mlatini". ns tia, chiar nainte de a-i mai chema
puterea pe care i-o simise adineaori, c ceea ce coborse asupra lui o clip pierise acum
iari, lsnd n loc doar o suferin. Se simea ca o larv prsit de fluturele ei.
F ce vrei", murmur ncetior. Cpitanul Cully, trezit de glasul lui, cnta acum
stana a patrusprezecea :
Sunt cincizeci de sbii 'nuntru, i-alte cincizeci afar,
i team mi-e, cpitane, c-au s ne fac de-ocar.
i Cully, viteazul, rspunde : - Ha, ha, nu v-nfricai,
Pot s fie o sut de sbii, noi suntem apte brbai."
- Ba ndjduiesc c-au s v taie pe toi, i spuse magicianul, ns Cully adormise din nou.
Schmendrick ncerc atunci cteva farmece mai mrunte ca s se elibereze, ns nu-i
putea mica minile i nu-i mai era inima la asemenea scamatorii. Ceea ce se ntmpl n
schimb fu pur i simplu c se ndrgosti copacul de el deodat, i ncepu s-i murmure
drgstos ce bucurie era s fii pe vecie mbriat de un stejar rou. Mereu, mereu", i
suspina cte o creang, credin i statornicie mai mare dect ar putea-o merita vreun
om. Am s-i pstrez n amintire culoarea ochilor, cnd nimeni alta pe lume nici n-are si mai aduc aminte de numele tu. Nu-i alt nemurire dect iubirea unei fiice a pdurii".
- Dar vezi c eu sunt logodit, se scuz Schmendrick. Cu o tis. nc din copilrie.
Unire prin zapis, fr putina alegerii. Fr speran. Povestea asta a noastr nu se va
mplini niciodat.
Un vnt de furie scutur stejarul, ca i cum o furtun s-ar fi abtut numai asupra lui
din toat pdurea. Furtun i trznete pe capul ei !" foni stejarul cu slbticie.
Afurisit esen moale, conifer blestemat, mincinoas verzitur - dar ea n-are s te
aib niciodat ! O s murim mpreun, i pdurea ntreag va pstra ca pe un tezaur
amintirea nefericirii noastre !"
Ct era de lung, Schmendrick simea trunchiul copacului zvcnind ca o inim, i o
clip i fu team c avea s se despice n dou de furie. Ochiurile funiei care-l ineau de
trunchi se ncordau tot mai mult pe trupul lui, i noaptea se fcea ncet roie i galben.
ncerc s-i explice copacului c iubirea e generoas tocmai pentru c niciodat n-are s
ajung s fie nemuritoare, i apoi se gndi s-l strige pe cpitanul Cully ; dar nu izbuti s
scoat dect un sunet nbuit, asemenea unei crengi trosnind n vnt. Are i ea cele mai
bune intenii", se mai gndi, i se ls n voia iubirii.
i atunci legturile i se destinser pe neateptate, tocmai cnd mai trgea o dat de
ele, i czu ia pmnt pe spate, zbtndu-se s trag aer n piept. Licorna se nla n faa
lui, ntunecat, de culoarea sngelui, aa cum o vedeau privirile lui nceoate. i l atinse
cu cornul ei.
Cnd izbuti s se ridice n picioare, ea se ntoarse s plece, dar magicianul o urm,
pind cu grij s ocoleasc stejarul, chiar dac acum copacul se arta nemicat i linitit,
ca orice arbore care n-ar fi iubit niciodat. Cerul era ntunecat nc, dar era o ntunecime

42

apoas prin care Schmendrick putea s vad cum noat zorile liliachii. Norii grei de
argint se topeau vznd cu ochii pe msur ce se nclzea cerul ; umbrele se scmoau,
sunetele i pierdeau contururile, i formele de acum nu tiau nc ce aveau s ajung
peste zi. Chiar i vntul sta i se ntreba ce avea s fac de acum nainte.
- M-ai vzut ? o ntreb pe licorn. Te uitai la mine n vremea asta ? Ai vzut ce-am
fcut ?
- Da, rspunse ea. Era vraja adevrat. Simmntul c i pierduse puterea i se
ntoarse n trup, rece i amar ca o spad.
- Dar acum a pierit, spuse. Am avut-o - m-a stpnit o clip - dar acuma s-a dus. Nam putut s-o in n mine. Licorna i plutea prin fa, tcut ca un fulg.
De undeva, de aproape, un glas cunoscut i vorbi, spunndu-i :
- Ne prseti aa de devreme, magicianule ? Bieilor are s le par ru c nu i-au
luat rmas bun de la tine.
i ntoarse capul ntr-acolo, i o vzu pe Molly Grue sprijinit de un copac.
Vestmintele i prul, murdare deopotriv, i se zdrenuiser, picioarele goale i erau
nsngerate i murdare de noroaie, i surdea spre el cu rnjet de liliac.
- Bau, i spuse. Sunt Fecioara Marian.
Dar atunci o vzu pe licorn. Nu fcu nici o micare, nu spuse nici un cuvnt, ns
ochii ei ntunecai se fcur deodat mari i plini de lacrimi. O clip lung nu se clinti din
loc ; pe urm, cu fiecare din pumni i apuc un ghem din tivul rochiei, i genunchii i se
ntreesur ntr-un fel de ploconeal tremurtoare. Glesnele i erau ncruciate i ochii i
erau cobori adnc, ns cu toate acestea lui Schmendrick i mai trebui o clip s-i dea
seama c Molly Grue fcea o plecciune.
Izbucni n rs, i Molly sri n picioare, nroindu-se de la rdcina prului pn la
adncitura gtului.
- Unde-ai fost ? strig ea. Dracu' s te ia, unde-ai fost pn acum ? Schi civa pai
spre Schmendrick, ns ochii i priveau dincolo de el, ctre licorn.
Cnd ncerc s treac pe lng el, magicianul i se puse n cale.
- Nu poi s vorbeti aa, i spuse, nc nesigur c Molly ar fi recunoscut-o pe licorn.
Nu tii chiar deloc cum s te pori, femeie ? i nici nu se cade s faci plecciuni, aa.
ns Molly l mpinse la o parte i-i continu drumul ctre licorn, cercetnd-o cu
rutate, ca i cum ar fi vorbit cu vreo vac rtcit de la pune :
- Unde dracu' ai fost ? n faa siluetei albe i a cornului strlucitor al licornei, Molly
apru deodat mrunt, asemenea unei gngnii cu glas ascuit, ns de data aceasta
licorna fu cea care-i plec ochii.
- Acuma sunt aici, spuse ea n cele din urm. Molly rse, i buzele i dezgolir dinii.
- i ce-mi folosete mie c eti acuma aici ? Unde-ai fost acum douzeci de ani, acum
zece ani ? Cum ndrzneti, cum de mai ndrzneti s mi te ari acum n fa, cnd eu
am ajuns aa ceva ? i flutur mna prin aer s i se nfieze : faa pustiit, ochii goi,
inima ncet ofilindu-i-se. Mai bine ar fi fost pentru mine s nu mai fi venit niciodat ; de
ce-ai venit tocmai acum ? Lacrimile ncepur s-i lunece, de o parte i de cealalt a
nasului.
Licorna nu rspunse nimic, i Schmendrick vorbi el n cele din urm :
- Aceasta de aici este ultima. Este ultima licorn din lume.
- Cred i eu c e ultima, pufni Molly. Trebuia s fie chiar ultima licorn din lume ca
s i se arate lui Molly Grue. i ntinse atunci i ea mna, s-i lase palma peste cornul

43

licornei ; ns amndou se nfiorar o clip, trgndu-se fiecare ndrt, i mngierea ei


ajunse s se aeze pe locul mereu nfiorat de pe botul licornei. Molly spuse : Nu-i nimica.
Te iert.
- Licornele nu sunt fcute ca s fie iertate. Magicianul simea cum ameete de
gelozie, nu numai la atingerea aceasta mngietoare, ci i pentru acel ceva care semna cu
o tain strnindu-se acum ntre licorna i Molly. Licornele sunt pentru nceputuri, spuse
el, pentru Nevinovie i puritate, pentru ceea ce este nou. Licornele sunt pentru fete
tinere.
Molly mngia acum gtul licornei, cu sfial desvrit, ca i cum ar fi fost oarb.
i terse lacrimile murdare de coama alb a licornei.
- Nu prea te pricepi tu la licorne, spuse.
Cerul era acum ca jadul btnd n cenuiu, i copacii care, cu o clip nainte, se mai
trseser nc n ntuneric, erau copaci adevrai iari, uiernd n vntul zorilor.
Schmendrick vorbi cu rceal, privind-o pe licorn :
- Trebuie s mergem mai departe, noi. Molly ncuviin de ndat.
- Da, pn nu se trezesc tia, i nu-i taie beregata c i-ai btut joc de ei, sracii...
Arunc o privire peste umr. M gndeam c-a mai fi vrut s iau cu mine nite lucruri, dar
acuma nu mai au nici o importan. Sunt gata.
Schmendrick i tie drumul din nou, fcnd un pas nainte.
- Tu n-ai de ce s mergi cu noi. Noi suntem pornii ntr-o mare cutare. Glasul i
ochii i erau ct de solemni putea el s le fac, ns simea c nasul l trdeaz, c e
ncurcat i nesigur. Nu fusese niciodat n stare s-i stpneasc aa cum trebuie nasul.
Chipul lui Molly i se nchise n fa, asemenea unui castel care i-ar fi rostogolit
deodat n afar tunurile i bombardele i ceaunele cu plumb topit.
- i cine-i fi tu s spui Noi ?
- Eu sunt cluza ei, spuse magicianul dndu-i importan. Licorna scoase un sunet
blnd, plin de uimire, asemenea unei pisici chemndu-i puii. Molly rse tare, i scoase i
ea ca rspuns acelai sunet.
- Nu prea te pricepi tu la licorne, repet ea. Te las s vii i tu cu ea, nu neleg de ce
- c nevoie n-are n nici un fel de tine. Nici de mine n-are vreo nevoie, tie Dumnezeu,
dar m ia i pe mine. N-ai dect s-o ntrebi pe ea. Licorna scoase din nou acelai sunet
stins i, tot ca un castel, chipul lui Molly i cobor punile i-i deschise larg chiar cele
mai de pe urm tainie. ntreab-o pe ea, spuse.
Schmendrick tia ce avea s-i rspund licorna dup felul n care i se strnse deodat
inima. Ar fi vrut s poat ndura totul ca un nelept, ns invidia i golul n care se
simea deodat nchis l dureau att de tare, nct se auzi strignd cu tristee :
- Niciodat ! i-o interzic - eu, Schmendrick magicianul ! Vocea i se nsprise, i
pn i nasul i ajunsese amenintor. Ferete-te s trieti mnia unui vrjitor. S-o
trezeti, vreau s spun. Dac-mi pun n gnd s te preschimb n broasc...
- Dac-i pui chiar aa ceva n gnd, eu chiar c m prpdesc de rs, spuse bine
dispus Molly Grue. La basme cu zne-i merge cum i mai merge, dar din smntn nu
mai faci tu unt. Ochii i strlucir deodat, ca i cum i-ar fi neles un gnd urt. Vino-i
n fire, omule, spuse. Ce-aveai de gnd s faci tu cu ultima licorn din lume - s-o ii ntro cuc ?
Magicianul se ntoarse cu spatele, s n-o lase pe Molly s-i vad chipul. N-o privea
pe licorn n fa, ci trgea doar cu coada ochiului spre ea, cu fereal, ca i cum s-ar fi

44

temut s nu fie silit s-i dea napoi imaginile pe care le fura astfel de la ea. Alb i tainic,
i cu cornul din frunte strlucindu-i n lumina dimineii, ea l privea cu o blndee
ptrunztoare, ns el tia c n-o poate atinge. i spuse femeii subiri ca un ghimpe de
alturi :
- Nici mcar nu tii ncotro ne ndreptm.
- Crezi c-mi pas mcar attica ? l ntreb Molly. i mai scoase o dat sunetul acela,
ca de pisic.
Schmendrick spuse :
- Cltorim ctre regele Haggard. l cutm pe Taurul Stacojiu.
Pielea de pe trupul lui Molly nghe o clip de spaim, dincolo de ceea ce i-ar fi
putut nchipui oasele ei sau de ceea ce-i tia inima ns ndat licorna i sufl ncetior n
palm, i Molly surse nchizndu-i degetul, s strng n pumn cldura.
- Atunci nseamn c-ai pornit pe un drum greit, spuse.
Soarele rsrea tocmai cnd ea i conduse ndrt pe drumul pe unde veniser, prin
faa lui Cully nc adormit, chircit acolo pe ciotul lui de copac, i apoi mai departe,
strbtnd luminiul. Oamenii lui Cully se ntorceau ; se auzeau trosnind pe aproape
crengi moarte, i prin tufiuri. Se auzeau trupuri strecurndu-se greoaie. O dat fur silii
s se ascund repede ntr-un mrcini, cnd doi dintre haiducii lui Cully chioptar
istovii pe lng ei, ntrebndu-se unul pe altul, cu amrciune, dac vedenia cu Robin
Hood trecnd prin lumini fusese adevr sau nchipuire.
- Le-am simit mirosul, spuse primul din ei. Ochii i se las nelai uor, te mint
prin firea lor, dar, sigur, n-ai s spui c umbrele au miros ?
- Ochii sunt sperjuri, e-adevrat, mormi cel de al doilea, care prea s fi ieit tocmai
atunci dintr-o mlatin. Dar tu chiar stai s crezi ce-i spun urechile, sau nasul, sau
rdcina limbii ? Eu nu, prietene. Lumea ntreag ne minte simurile, i simurile ne mint
i ele pe noi, i noi, la urma urmei, ce suntem, ce-am putea fi altceva dect nite mincinoi
? Eu, din partea mea, nu m ncred nici n solii i nici n soli ; nici n ce mi se spune, i
nici n ce vd. Adevrul s-ar putea s existe pe undeva, dar n-ajunge niciodat pn la
mine.
- Aha, spuse primul, cu un rnjet neguros. Dar ai dat i tu fuga, ca noi toi, s
mergem dup Robin Hood, i-ai rtcit i tu s-l caui noaptea ntreag, i-l chemai i
plngeai ca i noi toi. De ce nu i-ai cruat osteneala asta, dac tiai mai bine ce-i
adevrul ?
- Pi, nu poi s tii niciodat, rspunse cellalt, cu vocea nclit i scuipnd noroi
din gur. S-ar putea s nu am nici eu dreptate.
Erau o dat un prin i o prines aezai pe malul unui pru ntr-o vale mpdurit. Cei
apte slujitori pe care-i aveau cu ei nlaser sub un copac un baldachin stacojiu, i
tnra pereche princiar i lua tocmai prnzul adus n coulee, n acompaniamentul
lutelor i theorbelor. Abia dac schimbar vreo vorb unul cu altul pn-i terminar
masa, i apoi prinesa oft i spuse : Mda, cu ct termin mai repede cu toat prostia asta,
cu att mai bine." Prinul ncepu s citeasc o revist.
Ai putea i tu, cel puin..." spuse prinesa, ns prinul citea mai departe fr s-i
dea vreo atenie. Prinesa fcu un semn ctre doi dintre slujitori, care ncepur s cnte o
melodie mai veche la lutele lor. Atunci ea fcu prin iarb civa pai, ridic n mini o

45

cingtoare care lucea ca untul, i strig : Hei, unicornule, ia vino ! Haide, drguule,
aici, la mine, Bi, mam, bi."
Prinul pufni. Nu-i strigi curcile, s tii", remarc el, fr s-i ridice ochii. De ce
nu cni ceva mai bine, n loc s cotcodceti aa ?"
Fac i eu ce pot", strig prinesa. N-am mai chemat niciodat fpturi din astea pn
acum." Dar dup o scurt tcere, ncepu s cnte :
Eu sunt fiic de rege,
i dac-a vrea, pe-ndelete,
Luna care nu are stpn
Mi-ar plpi mie n plete.
Nimeni s nu-ndrzneasc s cear
Ce mi-am ales eu s doresc.
Nicicnd nu mi-a fost mie foame,
Fr s am ce-mi doresc.
Eu sunt fiic de rege,
i-mbtrnesc, nchis mereu,
n temnia fiinei mele,
Strns-n ctuele trupului meu.
A vrea s fug acuma de-acas
S ceresc pe la pori i pe drum,
Doar s-i mai vd umbra o dat,
O singur, ultim oar acum."
Cnt astfel, i mai cnt o dat, i apoi strig : Unicornule drguule, puipuipui, bi,"
ctva vreme nc. La sfrit spuse, mnioas : Ei, am fcut ce m-am priceput s fac.
Acuma m duc acas."
Prinul csc mpturindu-i foaia pe care o citise. Ai ncercat de ajuns s faci i tu
cum cer obiceiurile", i spuse, i nu-i cere nimeni mai mult. Era doar o formalitate.
Acum putem s ne cstorim."
Da", spuse prinesa, acum putem s ne cstorim." Slujitorii ncepur s
mpacheteze lucrurile la loc, iar cei doi cu lutele trecur la muzic sprinar, de nunt.
Vocea prinesei suna puin trist i sfidtoare cnd spuse : Dac-ar exista ntr-adevr
vieti din astea, unicorni, ar fi venit vreunul cnd l-am tot chemat. I-am strigat ct mai
blnd i mai ademenitor cu putin i aveam la mine i cingtoarea de aur. i, bineneles,
eu sunt curat, i neatins."
De mine, n orice caz", rspunse nepstor prinul. Cum ziceam, obiceiurile
pmntului le-ai mulumit. Pe tatl meu nu-l prea mulumeti, dar dac stm i ne
gndim, nici eu nu-l mulumesc chiar dup pofta inimii. Pentru aa ceva ar trebui chiar
un unicorn." Prinul era un brbat nalt, cu chipul blnd i plcut ca o nalb de grdin.
Cnd ei i suita lor dispruser, licorna iei din pdure urmat de Molly i de
magician i porni din nou la drum. Mult vreme mai trziu, pe cnd rtceau printr-o ar
unde nu erau praie i nu cretea nici un fel de verdea, Molly o ntreb de ce nu i se
artase prinesei la cntecul acesteia. Schmendrick se trase mai aproape ca s-i aud
rspunsul, dar rmase tot n dreapta licornei. Nu trecea niciodat de partea cealalt, unde
era Molly.

46

Licorna spuse :
- Fata asta de rege n-ar fi fugit niciodat de acas ca s-mi vad umbra. Dac m-a fi
artat, i m-ar fi recunoscut, s-ar fi speriat mai ru ca de un balaur, cci nimeni nu-i aa de
prost s se apuce s-i promit ceva unui balaur. mi aduc aminte c odinioar nu-mi psa
deloc dac prinesele cred sau nu n ce cnt. M apropiam de fiecare i-mi lsam capul
n poala lor, i cteva au i clrit chiar n spinarea mea - dei cele mai multe erau prea
speriate s ncerce. Dar acum nu mai am vreme de ele, prinese sau slujnice de buctrie,
sau ce-or fi. Nu mai am vreme.
Ce spuse atunci Molly suna ciudat venind din partea uneia care nu dormea nici o
noapte ntreag fr s se trezeasc de mai multe ori s vad dac mai e licorna alturi, i
ale crei vise sclipeau toate de cingtori de argint i de haiduci tineri i buni la suflet.
- Prinesele sunt cele care nu au vreme, zise. Cerul ese i trage totul odat cu sine n
alunecarea lui, i pe prinese, i pe magicieni, i pe Cully, sracul de el, pe toi. Tu ns
rmi locului. Tu nu priveti nimic pe lumea asta numai o singur dat. A vrea s fii i tu
o clip, ct de scurt, o prines, sau o floare, sau o ra slbatec. Ceva care s nu aib
rbdare s atepte.
i ncepu s cnte o stan dintr-un cntec dureros, chioptat, oprindu-se dup
fiecare vers, ca i cum ar fi cutat mereu s-i aduc aminte urmarea :
Cei ce pot nu stau s-aleag.
Pentru noi alegeri nu-s.
Noi iubim numai ce pierdem Ce s-a dus, s-a dus."
Schmendrick se ntinse s priveasc ncordat peste cornul licornei, n partea unde mergea
Molly.
- De unde-ai auzit cntecul sta ? o ntreb. Era prima dat c-i adresa cuvntul din
dimineaa cnd li se alturase n cltoria lor. Molly cltin din cap.
- Nu-mi aduc aminte. l tiu de mult.
inuturile deveneau tot mai aride, zi dup zi, pe msur ce mergeau mai departe, iar
chipurile oamenilor cu care se ntlneau se fcuser amare, aa cum i ierburile preau tot
mai cafenii ; ns cnd o privea licorna, Molly se schimba ncet ntr-o tar mai blnd, cu
heleteuri i peteri, unde flori vechi neau n flcri din pmnt. Chipul murdar i
obosit o fcea s par numai de vreo treizeci i apte sau treizeci i opt de ani - nu era,
desigur, mai n vrst dect Schmendrick, dei magicianul avea o fa pe care nu se
nscriseser anii. Prul ei aspru nflorise, pielea i se fcuse moale, iar glasul i era aproape
la fel de blnd cnd le vorbea altor fpturi ca atunci cnd i spunea ceva licornei. Ochii nu
i-ar mai fi putut fi vreodat veseli, cum nu i-ar mai fi putut schimba culoarea, s ajung
verzi sau albatri, ns i ei cptaser o via nou. Intrase n mpria regelui Haggard,
pind hotrt cu picioarele goale, pline de btturi i de rni, i foarte adesea o auzeai
cntnd.
i foarte departe de ea, de cealalt parte a licornei, pea tcut Schmendrick
magicianul. Mantia neagr i se zdrenuia tot mai mult destrmndu-i-se treptat, cum se
risipea pe nesimite nsi fptura lui. Ploaia care-i druise o via nou lui Molly nu-l
sclda i pe el la fel de binefctoare, i prea mereu mai uscat de secet i mai pustiit, ca
i pmntul pe care peau acum. Pe el licorna nu-l putea vindeca. O atingere a cornului

47

ei l-ar fi putut aduce ndrt dintre mori, ns asupra dezndejdii ea nu avea putere, i
nici asupra puterii magice care coborse odinioar asupra lui, i apoi se risipise.
Astfel cltoreau mpreun, urmnd ntunecimea care le fugea dinainte n pale de
vnt, lsndu-le pe buze gust de cuie ruginite. Pe aici, pe unde treceau acum, scoara
pmntului plesnise, i dedesubt trupul rnei se cojea n adncituri i rpe, sau se
chircea rbufnind n dealuri rpnoase. Cerul era att de nalt i palid nct disprea cu
totul n timpul zilei, i licorna se gndea uneori c ei, toi trei, se trau desigur la fel de
orbi i de neajutorai ca limacii n lumina soarelui, atunci cnd li s-ar fi dat la o parte
buteanul sau stnca umed sub care ar fi stat ascuni pn atunci. ns ea rmnea mai
departe o licorn, i acum stpnea puterea licornelor de a se face tot mai frumoase n
vremuri i n locuri rele. Chiar broatelor care mormiau prin anuri i n copacii mori,
li se curma deodat suflarea cnd trecea ea.
ns pn i broatele s-ar fi zis c se artau mai ospitaliere dect poporul posomort
din ara lui Haggard. Pe aici satele se iveau goale printre dealuri, tioase ca pumnalele i
pustiite de orice vegetaie ; oamenii din prile acestea aveau inimi ncrite ca berea
trezit. Copiii i ntmpinau pe drum fugrindu-i cu pietre s-i mping s intre prin sate,
iar de acolo i goneau cinii hituindu-i. Muli dintre cinii acetia nu se mai ntorceau
niciodat acas, cci Schmendrick constatase deodat c-i plcea carnea de cine, i i
ctigase ndemnarea de a-i prinde. i asta i nfuria pe steni mai mult dect un furt
oarecare. Ei nu druiau niciodat nimic nimnui i tiau c numai dumanii lor i-ar fi
putut ngdui s dea ceva cuiva.
Licorna obosise acum de fiine omeneti. Privindu-i nsoitorii cnd dormeau,
urmrindu-le umbrele viselor cum Ie alunecau pe chipuri, se simea ncovoindu-se, ca
sub o povar, la gndul c le cunotea acum numele, c tia cine sunt ei. Atunci pornea la
fug i alerga pn se fcea diminea, s-i aline durerea care-i sfia inima ; fugea mai
repede dect ploaia, mai uoar dect o amintire pierdut, alergnd s prind din urm
timpul cnd nu cunotea altceva dect fericirea de a fi ea nsi. Deseori atunci, n clipele
dintre o suflare grbit i cealalt, i se prea c Schmendrick i Molly muriser de mult,
ca i regele Haggard dealtfel, c se ntlnise cu Taurul Stacojiu i-l nvinsese - c toate se
petrecuser de att de mult vreme nct copiii copiilor stelelor care priviser ntmplrile
acestea se ofileau acum, prefcndu-se ncet n crbune - i ea continua s fie ultima
licorn rmas pe lume.
Pe drum, ntr-o sear de toamn fr bufnie, trecur de o cotitur a drumului, pe
lng o stnc, i n faa lor era castelul. Alunecase n sus pe cer, de la captul unei vi
lungi i adnci - subiratec i ntortocheat, rmuros de turnulee epoase, ntunecos i
fioros ca rnjetul unui uria. Molly rse cu gura larg deschis, ns licorna se cutremur,
cci i se prea c turnurile strmbe pipiau dup ea prin aerul amurgului. Dincolo de
castel, marea licrea ca fierul.
- Cetatea lui Haggard, murmur Schmendrick cltinnd din cap cu uimire. Vizuina
de spaim a lui Haggard. Se zice c i l-a cldit o vrjitoare, i c el n-a mai vrut s-i
plteasc, aa c ea l-a blestemat cu tot ce-i n el. Ea a jurat c ntr-o bun zi castelul
acesta are s se scufunde n mare, cu Haggard cu tot, n ziua cnd lcomia lui are s fac
marea s se reverse peste rmuri. Pe urm a scos un ipt de spaim, cum ip
vrjitoarele, i s-a fcut nevzut ntr-un nor de fum puturos. Haggard s-a i mutat ndat
n castel. Zicea c nici un castel nu poate fi socotit desvrit dac nu-l apas vreun
blestem.

48

- Nu-l condamn c nu i-a pltit vrjitoarei, spuse cu dispre Molly Grue. mi vine s
cred c pn i eu, dac-a sri o dat mai tare peste zidurile lui, l-a risipi tot, ca pe nite
frunze vetede. Oricum, ndjduiesc c vrjitoarea are ceva interesant de fcut ateptnd
s i se mplineasc blestemul. Marea e mai mare dect lcomia unei fiine omeneti.
Psri osoase se zbteau prin vzduh, ipnd Ajutorrr, ajutorrr, ajutorrr", i siluete
mici, negre, preau s salte pe la ferestrele fr lumin ale castelului lui Haggard. O
miasm umed, nceat, ajunse pn la nrile licornei.
- Unde-i Taurul ? ntreb ea. Unde-l ine Haggard pe Taur ?
- Nimeni nu-l ine undeva pe Taurul Stacojiu, rspunse linitit magicianul. Am auzit
spunndu-se c rtcete noaptea, iar ziua zace undeva, tupilat ntr-o peter sub zidurile
castelului. O s aflm noi curnd-curnd, dar nu asta e problema noastr acum. Primejdia
mai apropiat acolo e. Art jos n vale, n locul unde ncepuser s se nfioare cteva
luminie. Acolo-i Hagsgate, spuse.
Molly nu rspunse nimic, dar i ls pe spinarea licornei o mn rece ca un nor. i
lsa adesea minile pe trupul licornei cnd era trist, sau obosit, sau nfricoat.
- E oraul regelui Haggard, spuse Schmendrick, primul pe care l-a cucerit dup ce a
strbtut marea, cel pe care-l stpnete de cea mai mult vreme. Are un renume
blestemat, dei nimeni dintre cei pe care i-am ntlnit eu pn acum n-a tiut s-mi spun
de ce. Nimeni nu intr vreodat n Hagsgate i nimic nu iese dintre zidurile lui, dect
poveti care s nspimnte copiii - montri, vrcolaci, vrjitoare, demoni ziua-n amiaza
mare, i tot felul de urenii din astea. Dar este ntr-adevr ceva ru n Hagsgate. Baba
Fortuna n-a vrut niciodat s vin pn aici, i o dat mi-a i spus chiar c nici Haggard
nu se prea simte-n largul lui ct mai st Hagsgate-ul n picioare. Trebuie s fie ceva
adevrat aici.
O privea cu atenie pe Molly n timp ce spunea acestea, cci singura lui plcere
amar n zilele din urm fusese s-o vad nspimntat n ciuda prezenei neprihnite a
licornei. ns ea i rspunse linitit, i minile i rmaser atrnndu-i fr s tresar de-a
lungul trupului.
- Am auzit spunndu-se despre Hagsgate c e oraul pe care nu ajunge nimeni s-l
cunoasc vreodat cu adevrat. Poate c taina lui ateapt s vin o femeie s-o dezvluie o femeie i o licorn. Dar ce-o s facem atunci cu tine ?
Schmendrick surse numai.
- Eu nu sunt o fiin omeneasc, spuse. Sunt un magician fr putere magic, i asta
nseamn c sunt chiar un nimeni.
Ca nite luciri fosforescente, luminile din Hagsgate se fceau tot mai vii pe cnd
licorna se oprise s le priveasc, dar nici mcar reflexul vreunei arme nu licrea dinspre
castelul regelui Haggard. Era prea ntuneric s se vad strjerii micndu-se pe parapete.
ns deasupra vii se auzea sunetul molatec al armurilor i loviturile lncilor n piatr.
Erau strjerii care se ntlniser i apoi se despreau continundu-i rondul. Mirosul
Taurului Stacojiu plutea pretutindeni n jurul licornei, cnd ea porni s coboare pe poteca
ngust, npdit de spini, care ducea ctre Hagsgate.

VII.

49

Oraul Hagsgate avea forma unei urme de picior, cu degete prelungi pornind de la
laba lit i terminndu-se cu gheare negre, scormonitoare. i, ntr-adevr, pe cnd
celelalte aezri din regatul lui Haggard preau s zgrie doar ca vrbiile n pmntul arid
i srccios, Hagsgate era nfipt adnc, de-a binelea. Strzile i erau pietruite i netede,
grdinile i licreau, i casele, pline de mndrie, preau s fi crescut din pmnt ca arborii.
La fiecare fereastr strluceau lumini, i cei trei cltori auzeau glasuri, cinii ltrnd, i
zngnitul vaselor i oalelor att de bine splate i frecate nct scriau parc. Se oprir
n faa unui pod nalt ntrebndu-se ce aveau s fac.
- Credei c-am luat-o pe undeva pe un drum greit i c sta nu-i Hagsgate ? opti
Molly. i netezea cu mna, prostete, zdrenele i peticele n care era nfurat. tiam eu
c-ar fi fost mai bine s-mi fi luat rochia cea bun. Oft.
Schmendrick i mngie obosit ceafa, s i-o dezmoreasc.
- Hagsgate e, i rspunse. Trebuie s fie Hagsgate, i totui nu simt deloc miros de
vrjitorie, nu recunosc suflul magiei negre. i atunci, la ce mai sunt bune legendele,
basmele, povetile cu zne ? Nu mai tii ce s crezi, mai ales cnd n-ai mncat dect un
singur nap toat ziua.
Licorna nu spunea nimic. Dincolo de ora, departe, mai ntunecos dect nsi
ntunecimea, castelul regelui Haggard se cltina ca un uria cocoat pe picioroange, i
dincolo de castel se legna ncet marea. Mirosul Taurului Stacojiu se urnea prin noapte,
strecurndu-se ngheat printre mirosurile de vieuitoare i de mncare ale oraului.
Schmendrick spuse :
- Oamenii trebuie s fie cu toii pe la casele lor, bucurndu-se fiecare de ce i-a dat
Dumnezeu. S-i strig.
Fcu un pas nainte, aruncndu-i mantia ntr-o parte, peste umr. ns nu apucase si deschid gura c o voce aspr se fcu auzit de undeva din ntuneric.
- Nu te grbi s-i iroseti suflarea, strinule, s-ar putea s mai ai nevoie de ea.
Patru brbai rsrir din spatele unui gard viu. Doi dintre ei i puser lui
Schmendrick sbiile n gt, n vreme ce un altul o supraveghea pe Molly cu pistoalele n
mini. Cel de al patrulea se apropie de licorn s-o apuce de coam ; ns ea se cabra
deodat, cu o strlucire slbatec, i omul sri repede la o parte.
- Numele tu ! i se adres lui Schmendrick cel care vorbise primul. Era un brbat de
vrst mijlocie, poate ceva mai btrn chiar, cum dealtfel erau toi ceilali, mbrcat n
vestminte bune dar ntunecate la culoare.
- Hc, igni magicianul, cci l apsau sbiile pe gt.
- Hc, vorbi gnditor omul cu pistolul. Un nume strin.
- Firete, spuse cel dinti. Toate numele sunt strine, aici la Hagsgate. Mda, domnule
Hc, continu el, coborndu-i puin sabia pn n locul unde se uneau claviculele lui
Schmendrick, ce-ar fi s ne spui ce te aduce, mpreun cu doamna Hc, aa, pe furi,
aici...
Schmendrick i recapt n sfrit glasul.
- Dar nici nu tiu bine cine e femeia asta ! ip el. Pe mine m cheam Schmendrick,
Schmendrick magicianul, i sunt nfometat, i obosit, i pot s fiu i ru dac vreau. Luaiv sbiile astea de pe mine, sau dac nu, o s v trezii cu cte un scorpion.
Cei patru se privir o clip.
- Un magician, spuse primul. Tocmai ce ne trebuia. Doi dintre ceilali ncuviinar
din cap, ns cel care ncercase s-o prind pe licorn mormi :

50

- n vremurile de azi oricine poate s spun c e magician. Nu mai e ca altdat,


lucrurile n care credeam noi s-au dus. i pe urm, un vrjitor adevrat trebuie s aib
barb.
- Ei, dac nu-i vrjitor, spuse fr s-i piard cumptul primul, curnd-curnd are si par ru c nu-i. i bg sabia n teac, i se nclin n faa lui Schmendrick i a lui
Molly. Eu sunt Drinn, i s-ar putea s fie pentru mine o plcere s v salut la Hagsgate.
Ziceai c v e foame, parc. Pentru asta gsim noi uor un leac - i pe urm poate c-o s
ne facei i voi un serviciu, n calitatea voastr de profesioniti. Venii cu mine.
Artndu-se deodat mbietor i plin de bunvoin, i conduse ctre un han cu
ferestrele viu luminate, n timp ce ceilali trei brbai i urmau ndeaproape. Ali
trgovei ncepuser s se arate, grbii, revrsndu-se curioi din case, lsndu-i cina
abia nceput i ceaiul aburind pe mas ; astfel c la vremea cnd Schmendrick i Molly
se aezaser n sala hanului, aproape o sut de oameni se nghesuiau pe bncile lungi de
acolo, se mbulzeau la u i ncercau s se strecoare nuntru pe ferestre. Licorna, neluat
n seam de nimeni, venise ncet n urm - o iap alb cu ochii ciudai.
Brbatul numit Drinn luase loc la aceeai mas cu Schmendrick i Molly, sporovind
fr ncetare n timp ce ei mncau, umplndu-le paharele cu un vin negru, gros. Molly
Grue bea foarte puin. edea privind linitit la chipurile celor din jurul ei, i se gndea c
nici unul nu prea mai tnr dect Drinn, i civa erau chiar mult mai btrni. Era ceva
anume care-i fcea pe toi cei din Hagsgate s semene mult la fa unul cu altul, ns nu
nelegea nc anume ce.
- i acum, spuse Drinn cnd i terminaser masa, acum trebuie s-mi ngduii s v
explic pentru ce v-am primit att de necurtenitor.
- Bah, nu-i nici o nevoie, chicoti Schmendrick. Vinul l fcea s se simt bine dispus
i n largul lui, iar ochii verzi i strluceau ca aurul. Ce-a vrea eu s tiu este din ce cauz
spun toi c Hagsgate e plin de strigoi i vrcolaci. E o prostie !
Drinn surse. Era un om noduros cu flci puternice, gunoase, ca ale unei broate
estoase.
- E-acelai lucru, spuse. Ascult. Oraul sta, Hagsgate, e apsat de un blestem.
ncperea deveni deodat foarte tcut, i n lumina aurie ca berea, chipurile
orenilor preau moarte i albe ca nite buci de brnz. Schmendrick rse din nou.
- De o binecuvntare, vrei s spui. Aici, n ara asta frumoas a btrnului Haggard,
o ducei ca pe un alt trm - e ca o primvar, ca o oaz. Ai dreptate c suntei sub o
vraj aici, ns eu mi ridic paharul pentru vraja asta.
Drinn l opri tocmai cnd voia s-i nale paharul.
- S nu bei pentru asta, prietene. Vrei s nchini pentru o suferin btrn de mai
bine de cincizeci de ani ? Cam de-atunci ne bntuie jalea asta, de cnd regele Haggard ia ridicat castelul acolo, lng mare.
- De cnd i l-a ridicat vrjitoarea, adic. Schmendrick l dojeni ridicndu-i degetul.
S-i recunoatem fiecruia meritul, aa cum se cuvine.
- A, ai auzit i dumneata povestea asta, spuse Drinn. Atunci trebuie s mai fi auzit i
c Haggard a refuzat s-o plteasc pe vrjitoare cnd i-a terminat treaba.
Magicianul aprob din cap.
- Da, i ea l-a blestemat pentru lcomia i avariia lui - mai bine zis, a blestemat
castelul. Dar ce-are asta de a face cu Hagsgate ? Oraul nu i-a fcut vrjitoarei nici un ru.

51

- Nu, replic Drinn. Dar nici vreun bine nu i-a fcut. Ea nu putea s-i drme castelul
- sau n-a vrut s-o fac, pentru c-i nchipuia c e o artist, i se luda c opera ei nu va fi
neleas dect mai trziu, cu timpul. Oricum, a venit aici, n faa btrnilor din
Hagsgate, i le-a cerut s-l sileasc ei pe Haggard s-l plteasc ce i se cuvenea. Uitaiv la mine i uitai-v i la voi", le croncnea ea. Asta-i piatra de ncercare pentru un
ora, pentru un rege. Un senior care o nal pe o vrjitoare btrn i urt are s-i nele
i pe oamenii lui, mai devreme sau mai trziu. Oprii-l ct mai putei, pn nu v
obinuii cu el." Drinn i sorbi vinul i, dus pe gnduri, i mai umplu o dat paharul lui
Schmendrick. Haggard nu i-a dat bani, continu el, i Hagsgate, spre nefericirea oraului,
nu i-a dat atenie. S-au purtat cuviincios cu ea i au ndrumat-o spre autoritile
competente. La care ea s-a nfuriat la culme i ne-a ipat n fa c, tot cutnd s nu ne
facem nici un duman, tocmai bine ne-am ctigat acum doi. Tcu o clip acoperindu-i
ochii cu pleoapele att de subiri nct Molly era sigur c poate s vad prin ele, ca o
pasre. Cu ochii nchii, vorbi mai departe : Atunci a blestemat castelul, i a blestemat i
oraul nostru. Aa c, vezi, lcomia lui ne-a atras tuturor nenorocirea.
n tcerea ncrcat de suspine, glasul lui Molly Grue sun ca o lovitur de ciocan
peste o potcoav, ca i cum s-ar fi trezit deodat ciclindu-l iar pe cpitanul Cully :
- Haggard e mai puin vinovat dect suntei voi, i cert ea pe locuitorii din
Hagsgate, cci el a fost un singur punga, dar voi suntei muli. Voi singuri v-ai ctigat
nenorocirea asta cu zgrcenia voastr, nu cu a regelui vostru.
Drinn i deschise ochii i-i arunc o privire mnioas.
- Noi nu ne-am ctigat nimic, protest el. Pe prinii i bunicii notri i-a rugat
vrjitoarea s o ajute, i recunosc i eu c, n felul lor, i ei erau de condamnat, la fel de
mult ca i Haggard. Noi, acetia de acum, am fi pus cu totul altfel problema. i fiecare din
chipurile nc nu de ajuns de mbtrnite din ncpere, se ntoarse cu cte o strmbtur
urt spre chipurile mai btrne.
Unul dintre btrni vorbi atunci cu voce hritoare i scncit :
- Ai fcut i voi ntocmai ce-am fcut noi. Erau i atunci recolte de strns i turme de
ngrijit, cum sunt i azi. Era i atunci regele Haggard, cu care trebuia s ne ducem traiul,
cum e i azi. tim i noi foarte bine cum v-ai fi purtat i voi. Suntei copiii notri.
Drinn l fcu s tac aruncndu-i o privire crunt, i alii din sal ncepur s strige
mnioi, ns magicianul i potoli pe toi atunci cnd ntreb :
- i care a fost blestemul ? E poate ceva n legtur cu Taurul Stacojiu ?
Cuvintele i sunar ngheate, i chiar i n sala aceasta bine luminat, Molly se simi
deodat singur. Dnd ascultare unui impuls nelmurit, adug i ea o ntrebare care s-ar
fi prut c nu are nici o legtur cu cele spuse pn atunci :
- Vreunul dintre voi a vzut vreodat o licorn ?
i atunci, ea nv dou lucruri : deosebirea dintre tcere i tcerea de moarte ; i
apoi c avusese dreptate s pun anume aceast ntrebare. Chipurile celor din Hagsgate
ncercau din toate puterile s rmn nemicate, ns se schimbaser. Drinn spuse,
pronunnd cuvintele cu grij :
- Pe Taur nu-l vedem niciodat, i nu vorbim despre el niciodat. Nimic din ce ine
de el nu e i nu are s fie vreodat treaba noastr. Ct despre licorne, aa ceva nu exist.
N-au existat niciodat. i mai turn din vinul cel negru. Am s v spun cuvintele
blestemului, adug. i ncrucia braele pe piept i ncepu s cnte :

52

Voi pe care Haggard i ine-n puterea lui,


i mprii ospul mprtii i pieirea lui.
Norocul vostru are s nfloreasc
Ct vreme turnul nu are s se nruiasc ;
i doar cineva din ora, de aici, iat,
Poate s nruie castelul vreodat."
Civa dintre ceilali i unir glasurile cu al lui ca s psalmodieze vechiul blestem.
Vocile le erau triste i deprtate, ca i cum nici n-ar fi rsunat n sala hanului, ci s-ar fi
rotit prin aer, undeva sus, deasupra hornului, neajutorate ca nite frunze moarte.
Ce au cu toii pe chipuri ? se ntreba Molly. Aproape-aproape c-mi aduc aminte.
Magicianul edea tcut alturi de ea, rotindu-i paharul de vin n minile prelungi.
- Cnd vorbele acestea au fost spuse pentru ntia oar, zise Drinn, Haggard sosise
doar de curnd n ara noastr, i toate n jur erau nc frumoase, nfloritoare - toate, mai
puin oraul Hagsgate. Hagsgate era pe atunci ntocmai aa cum a ajuns de atunci ncoace
restul rii : o aezare pustie, srccioas, unde oamenii puneau pietre mari pe
acoperiurile colibelor, s nu le ia vntul. Rnji cu amrciune ctre ceilali din ncpere.
Recolte de strns, turme de ngrijit ! Doar varz, gulii, i civa cartofi nenorocii, i n
ntregul Hagsgate nu era dect o singur vac slbnoag i btrn. Strinii ziceau c-i
un ora blestemat, care ar fi nemulumit-o odat pe vreo vrjitoare mai suprcioas.
Molly o simi pe licorn trecnd pe afar prin faa hanului, apoi oprindu-se i
ntorcndu-se, nelinitit ca i torele prinse n zid, tot mai mult aplecndu-se, cu lumina
tot mai plpitoare. Ar fi vrut s fug afar, la ea, ns rmase locului i ntreb ncet :
- i dup aceea, cnd ce spuneau strinii s-a i ntmplat cu adevrat ?
Drinn rspunse :
- Din clipa aceea n-am mai cunoscut nimic altceva dect belugul. Pmntul nostru
sterp i posomort s-a fcut deodat att de bun, nct grdinile i livezile rodesc de la
sine - n-avem nevoie nici s le semnm, nici s le ngrijim. Turmele ni se nmulesc ;
meseriaii notri ajung, prin somn parc, tot mai ndemnateci ; aerul pe care-l respirm i
apa pe care o bem ne apr de orice boal. Orice suferin, cnd ajunge aici, se despic n
dou i trece pe lng noi, lsndu-ne neatini la mijloc, i toate acestea s-au ntmplat n
timp ce restul regatului, odinioar att de bogat i nverzit, a ars i s-a risipit n cenu sub
mna lui Haggard. De cincizeci de ani ncoace, numai el i cu noi am prosperat. Ca i cum
ceilali ar fi fost blestemai.
- i mprii ospul, i mprtii i pieirea, murmur Schmendrick. neleg,
neleg. Mai ddu pe gt nc un pahar de vin negru, i apoi rse. Dar btrnul rege
Haggard mai domnete i acum nc, i are s mai domneasc pn are s se reverse
marea. Habar n-avei ce nseamn un blestem adevrat. S v povestesc eu despre
nenorocirile mele. Lacrimile ncepur s-i strluceasc pe neateptate n ochi. La nceput,
maic-mea n-a inut niciodat la mine. S-a prefcut c m iubete, dar eu mi ddeam
seama...
Drinn l ntrerupse i n clipa aceea Molly nelese ce anume era att de ciudat pe
feele celor din Hagsgate. Erau, fiecare din ei, mbrcai bine i clduros, ns chipurile
care li se artau peste vestmintele acestea bogate erau chipuri de oameni sraci, reci ca
ale unor fantome i parc prea hmesite de foame ca s mai poat mnca ceva vreodat.
Drinn spuse :

53

- Da, dar nimeni dect unul din oraul Hagsgate nu va putea s nruie vreodat
castelul. Cum s ne mai putem bucura de norocul i de averea noastr cnd tim c totul
trebuie s se termine odat, i c unul dintre noi anume are s-i pun capt ? Fiecare zi ce
trece ne face i mai bogai, i n acelai timp ne aduce cu o zi mai aproape de ruina
noastr. Magicianule, de cincizeci de ani trim ct mai srccios cu putin, ne ferim de
orice apropiere cu oricine, ne dezlegm de toate obinuinele, ne pregtim pentru
revrsarea mrii. N-am cunoscut nici o clip de bucurie n averile noastre - i n nimic
altceva din ce avem - cci pentru noi bucuriile nu sunt altceva dect nite lucruri pe care
pn la urm va trebui s le pierdem. Fie-v mil de Hagsgate, strinilor, cci n toat
lumea aceasta a nefericirii nu exist ora mai nefericit dect e al nostru.
- Pierdui, pierdui, pierdui suntem ! opteau trgoveii n jur. Nenorociii,
nenorociii de noi. Molly Grue i privea fr vorbe, ns Schmendrick spuse plin de
respect :
- Asta mai zic i eu blestem cum trebuie, treab de meseria bun. Totdeauna am spus,
cnd ai nevoie de ceva bine fcut, du-te la omul priceput. Te cost poate mai scump, dar
pn la urm face.
Drinn se ncrunt, i Molly l nghionti pe Schmendrick. Magicianul clipi grbit.
- Mda. Da, i ce dorii anume de la mine ? Trebuie s v spun de la nceput c nu
sunt un vrjitor prea priceput, ns a fi foarte fericit s ridic blestemul acesta ce v apas,
dac-a fi n stare s-o fac.
- Nu te-am luat ca mai bun dect eti n realitate, rspunse Drinn. Dar chiar aa cum
eti, tot ai s fii mai bun dect alii. Blestemul, eu cred c trebuie s-l lsm aa cum este.
Dac-l destrami, s-ar putea s nu srcim cu totul iari, ns, oricum, nu ne-am mai
mbogi aa ca pn acum, i asta ar fi la fel de ru. Nu, treaba noastr este s inem ct
mai bine pe picioare turnul lui Haggard, s nu-l lsm s cad n ruine, i pentru c eroul
care pn la urm are s-l nruie trebuie s vin de aici din Hagsgate, lucrul acesta nu ni
se pare deloc cu neputin s se ntmple. n primul rnd, noi nu le dm voie strinilor s
se aeze aici. i inem ct mai departe de oraul nostru, cu fora dac nu se poate altfel,
dar mai ales prin vicleuguri. Povetile astea de spaim despre Hagsgate de care spuneai,
noi le-am nscocit singuri, i le rspndim ct mai departe, ca s fim siguri c vom avea
ct mai puini oaspei. Surse plin de mndrie cu flcile lui gunoase.
Schmendrick i propti brbia pe degetele strnse n pumn, i l privi pe Drinn cu un
surs nesigur.
- i ce facei cu copiii votri ? ntreb. Cum facei s-l oprii pe unul sau altul din ei
s creasc, s n-ajung s ndeplineasc blestemul ? Privi n jur prin sala hanului,
cercetnd atent chipurile zbrcite care-l fixau ntunecate. Dar dac stau s m gndesc,
spuse ncet, nu sunt deloc oameni tineri aici, n ora ? Parc se culc devreme de tot copiii
aici, la Hagsgate.
Nu-i rspunse nimeni. Molly i simi deodat sngele zvcnindu-i n urechi i sub
pleoape, i pielea pe trup se nfiora ca la o pal de vnt rece. Apoi Drinn spuse :
- Noi nu avem copii. N-am mai avut deloc copii din ziua cnd s-a rostit blestemul
asupra noastr. Tui n pumn i adug : Asta ni s-a prut calea cea mai sigur s
zdrnicim vrerea vrjitoarei.
Schmendrick i rsturn capul pe spate i rse tcut, dar rse att de tare nct lumina
torelor tremur pe ziduri. Molly i ddu atunci seama c magicianul era beat de-a

54

binelea. Gura lui Drinn se fcu nevzut, i ochii i se nsprir tioi, ca nite cioburi de
porelan.
- Nu vd nimic de rs n nenorocirea asta a noastr, spuse pronunnd vorbele cu
mult blndee. Chiar nimic.
- Da, nimic, se nec Schmendrick aplecndu-se peste mas i vrsndu-i vinul din
pahar. Nimic, iart-m, chiar nu-i nimic de rs. Sub privirea mnioas a dou sute de
ochi, izbuti s-i recapete gravitatea i s-i rspund serios lui Drinn. Atunci, a zice c nu
mai avei nici o pricin de necaz. Nici una care s v tulbure pe voi, n orice caz. Un
firior de rs i se strecurase printre buze ca aburul dintr-un ceainic.
- Aa s-ar prea. Drinn se ntinse peste mas i atinse cu dou degete ncheietura
minii lui Schmendrick. Dar nu i-am spus tot adevrul. Acum douzeci i unu de ani,
aici la Hagsgate s-a nscut un copil. Al cui era copilul sta n-am reuit s aflm niciodat.
Eu nsumi l-am gsit, cnd treceam prin pia, ntr-o noapte de iarn. Era pus pe un
butean de lemn pe care-i hcuiesc carnea mcelarii, i nu plngea, cu toate c era o
noapte cu vnt i ninsoare. Sta la cldur gngurind, nclzit de nite pisici fr stpn.
Pisicile se strnseser toate una ntr-alta i torceau, i torsul sta era plin de o tiin
numai a lor. Am stat mult vreme acolo, lng leagnul sta ciudat, dus pe gnduri, i n
vremea asta ningea greu i pisicile torceau profetic.
Se opri, i Molly Grue ntreb grabnic :
- Ai luat copilul acas la dumneata, i l-ai crescut ca pe copilul dumitale, nu ? Drinn
i ls minile cu palmele n jos pe tblia mesei.
- Am gonit pisicile, spuse, i m-am ntors singur acas. Faa lui Molly se fcu
deodat de culoarea ceii. Drinn ridic nerbdtor din umeri. tiu i eu s recunosc un
erou nc de la natere, spuse. Semne i prevestiri, erpi n leagn. Dac n-ar fi fost
pisicile, poate c l-a fi luat cu mine pe copil, la noroc, dar pisicile fceau ca totul s fie
limpede de tot, ca n mitologie. Ce-ar fi trebuit s fac - s pun eu cu minile mele la
adpost pieirea Hagsgate-ului ? i tremura buza, ca i cnd i-ar fi fost agat ntr-un
crlig de undi. S-a vdit mai trziu c n-am fcut bine, dar nu pentru c-a fi fost prea
bun. Cnd m-am ntors n zori n pia, copilul nu mai era.
Schmendrick desena nite chipuri cu degetul muiat ntr-o bltoac de vin vrsat pe
mas, i s-ar fi zis c nu auzise nici o vorb. Drinn continu :
- Firete, nimeni nu a recunoscut c ar fi prsit un copil n pia, i cu toate c am
cotrobit prin toate casele, din poduri pn n pivni, nu l-am mai gsit niciodat. A fi
putut s-mi spun c l-au mncat lupii, sau chiar c a fi visat toat ntmplarea, cu pisici
cu tot - dac a doua zi nu ar fi venit n goana calului un herald din partea regelui Haggard
s ne porunceasc s ne bucurm cu toii. Dup treizeci de ani de ateptare, regele
cptase n sfrit un biat. i cobor ochii s nu mai vad expresia care se ntiprise pe
chipul lui Molly. Fiindc veni vorba, copilul pe care-l vzusem eu era biat.
Schmendrick i linse vrful degetului i-i ridic privirea.
- Lir, spuse gnditor. Prinul Lir. Dar nu s-a gsit nici un fel de alt explicaie pentru
apariia lui, aa deodat ?
- Nu prea, pufni Drinn. Dac s-ar fi gsit vreo femeie s se nvoiasc s se mrite cu
Haggard, e sigur c Haggard nsui ar fi respins-o. A rspndit povestea c biatul i-ar fi
nepot, un nepot pe care a consimit el s-l adopte la moartea prinilor. ns Haggard nare familie, n-are nici un fel de rubedenii. Sunt unii care spun c s-ar fi nscut dintr-o

55

lepdtur a mrii, aa cum Venus s-a nscut din mare. Nu exist fiin care s-i dea
regelui Haggard un copil s-l creasc.
Magicianul i ridic paharul, calm, i apoi i-l umplu singur cnd Drinn refuz s-o
fac.
- Oricum, de undeva a gsit o odrasl, i cu att mai bine pentru el. Dar cum ar fi
putut s dea tocmai el peste copilul acela rtcit pe care l-ai vzut dumneata ?
Drinn spuse :
- Se plimba prin Hagsgate noaptea ; nu prea des, din cnd n cnd. Muli dintre noi lam vzut - nalt, crunt ca lemnul aruncat de ape pe rm, furindu-se sub luna
ngheat, ridicnd de jos monezile czute de la alii, cioburi de farfurii, linguri, pietre,
batiste, inele, mere putrede i clcate-n picioare, orice, totul, fr s aib nici un motiv s
fac aa ceva. Haggard a fost cel care a luat copilul. Sunt tot att de sigur de asta, cum
sunt sigur c prinul Lir este cel care va nrui i va cufunda n mare i pe Haggard i
Hagsgate-ul deopotriv.
- Ndjduiesc i eu c-are s-o fac el, l ntrerupse Molly. A vrea ca prinul Lir s fie
copilaul pe care dumneata l lsasei atunci s moar, i a vrea ca el s fie cel care s v
nece tot oraul, i v mai doresc i ca petii s v road oasele de tot ca pe nite coceni...
Schmendrick o pocni n glesn pe sub mas, ct putu mai tare, cci asculttorii din
jur ncepuser s ssie ca nite tciuni stini n ap, i civa chiar se ridicaser n
picioare. ntreb nc o dat :
- Ce dorii n fond de la mine ?
- Te duci, dup ct vd, la castelul lui Haggard. Schmendrick ncuviin din cap.
Aha, spuse mai departe Drinn. Pi, unui magician mai iste are s-i vin uor s se
mprieteneasc repede cu prinul Lir, care e cunoscut ca fiind un tnr plin de curiozitate
i de dorina de a nva. Un vrjitor mai iscusit trebuie s cunoasc i tot felul de filtre i
unsori mai ciudate, buturi, leacuri, ierburi i deochiuri, i treburi din astea. Asta, un
vrjitor mai iscusit - bag de seam, am spus mai iscusit, nu mai mult - un vrjitor din
tia mai de soi ar putea fi n stare, dac mprejurrile i-ar fi prielnice... Ls restul
vorbelor s se roteasc n aer nespuse, ns nu mai puin mrturisite.
- Asta pentru o mas ? Schmendrick se ridic n picioare rsturnndu-i scaunul. Se
aplec peste mas, sprijinindu-se pe tblie cu amndou minile, suflnd greu. Asta e
plata la voi acum ? O mas i ceva vin - cu asta pltii otrvirea unui prin ? Ar trebui s
dai ceva mai mult dect atta, prietene Drinn. Nu v-a curai nici courile sobelor pentru
o plat ca asta.
Molly Grue l apuc de bra scncind :
- Ce spui tu aicea ? Magicianul i scutur mna la o parte, dar n acelai timp i
cobor o pleoap ntr-un semn ncet ns limpede. Drinn se ls pe spate pe scaunul su,
surznd.
- Cu un meter nu m trguiesc niciodat, spuse. Douzeci i cinci de monede de aur.
Se trguir timp de o jumtate de ceas, Schmendrick cerndu-i o sut de galbeni, i
Drinn refuznd s-i dea mai mult de patruzeci. n cele din urm se nvoir la aptezeci,
jumtate pltii pe loc, i cealalt jumtate la ntoarcerea lui Schmendrick, dac avea s
izbuteasc. Drinn i numr chiar acolo banii scoi dintr-o pung de piele de la chimir.
- O s nnoptai n Hagsgate, firete, spuse. E-o plcere pentru mine s v gzduiesc
eu.
ns magicianul cltin din cap.

56

- Eu zic mai bine s nu. Mergem nainte pn la castel, dac tot am ajuns att de
aproape. Cu ct ajungem mai degrab acolo, cu-att ne ntoarcem mai repede, nu ? i rnji
cu rnjet viclean i plin de subnelesuri.
- Castelul lui Haggard este ntotdeauna un loc primejdios, l preveni Drinn. i nu e
niciodat mai primejdios dect noaptea.
- Asta se spune i despre Hagsgate, replic Schmendrick. Nu trebuie s crezi chiar tot
ce i se spune, Drinn. Pi ctre ua hanului, i Molly l urm. i mai ntoarse capul i le
surse luminos trgoveilor din Hagsgate, strni acolo n vestmintele lor frumoase. A
mai dori doar s m despart de voi cu acest gnd din urm, le spuse. Cel mai meteugit
blestem care s-a mormit, sau croncnit, sau bubuit vreodat nu are nici o putere asupra
unor inimi curate. Noapte bun.
Afar, noaptea zcea ncolcit pe strad, rece ca o cobr i solzoas de stele. Nu era
lun. Schmendrick nainta cu ndrzneal, chicotind n barb, sunndu-i banii de aur n
buzunar. Fr s-o priveasc pe Molly spuse :
- Nite prostnaci. S cread chiar att de uor c orice magician are putere de via
i de moarte. Acuma, s zic, dac mi-ar fi cerut s le ridic blestemul... mda, asta a fi
putut s-o fac fie i numai pentru merindele pe care mi le-au dat n noaptea asta. A fi
fcut-o i pentru un singur pahar de vin.
- mi pare bine c n-ai fcut-o, spuse Molly cu rutate. Atia-i merit soarta, o soart
mai rea chiar. S lase un copil, aa, n zpad...
- Mda, dar dac nu l-ar fi lsat ei aa, n-ar fi ajuns prin. N-ai mai fost niciodat pn
acum ntr-un basm ? Vocea magicianului era plin de buntate i nclit de butur, i
ochii i erau la fel de strlucitori ca i banii de aur pe care tocmai i primise. Eroul trebuie
s fac o prevestire s se adevereasc, i cpcunul e cel care trebuie s-l opreasc... cu
toate c n povetile de alt fel, mai adesea se ntmpl tocmai de-a-ndoaselea. i eroul
trebuie s-o duc greu nc de la natere, cci altminteri n-ar mai fi erou. Dar e o mare
uurare c am aflat cum stau lucrurile cu prinul Lir. Am tot ateptat ca povestea asta a
noastr s ne duc la personajul principal.
Licorna fu iari lng ei, aa cum rsare deodat o stea undeva, aproape, naintnd
puin n faa lor, ca o pnz de corabie n ntuneric. Molly spuse :
- Dac Lir este eroul, atunci ea ce este ?
- Asta-i altceva. Haggard, i Lir, i Drinn, i cu tine i cu mine... noi suntem ntr-o
poveste i trebuie s mergem nainte cum merge i povestea. Ea ns e adevrat. Ea e
adevrat. Schmendrick csc i sughi nfiorndu-se, toate deodat. Mai bine s ne
grbim, spuse. Poate c-ar fi trebuit s nnoptm aici, numai c btrnul Drinn sta m
enerveaz. Sunt sigur c l-am tras pe sfoar cum trebuie, dar, oricum...
Lui Molly i se prea, aa mergnd ca prin vis, c Hagsgate se ntindea ca o lab s-i
trag pe ei trei ndrt, ncovoindu-se n jurul lor i legnndu-i ncetior nainte i napoi,
ca i cum i-ar fi condamnat s mearg la nesfrit pe propriile lor urme, dar mereu pe loc.
Dup o sut de ani ajunser la casa cea mai din urm i la captul oraului ; dup ali
cincizeci de ani se trezir orbecind peste cmpurile umede, printre vii i livezi chircite.
Molly visa c erau nite oi care rnjeau ru nspre ea din vrfurile pomilor, i c nite vaci
reci le peau peste picioare i-i mpingeau la o parte din crarea erpuitoare, ns lumina
licornei le plutea lin n fa i, treaz sau adormit, Molly o urma.

57

Castelul regelui Haggard se nla pe cer, o pasre oarb i neagr pescuind n noapte
prin vale. Molly i auzea acum suflul aripilor. Apoi suflarea licornei i tremur n pr i-l
auzi pe Schmendrick ntrebnd :
- Ci sunt ?
- Trei brbai, spuse licorna. Merg n urma noastr de cnd am ieit din Hagsgate,
dar acum vin repede de tot. Ascult.
Pai prea nbuii pentru graba cu care se apropiau ; glasuri prea sczute ca s
nsemne ceva bun. Magicianul se frec la ochi.
- Poate c pe Drinn a nceput s-l mustre contiina c-i pltete prea ieftin
otrvitorul, murmur el. Poate c nu-l las contiina s doarm. Totul e cu putin aici.
Poate am i eu pene pe umeri. O apuc pe Molly de bra i o trase n jos ntr-o groap
adnc i tare, la marginea drumului. Licorna se ntinse la pmnt alturi, tcut ca i
lumina lunii.
Pumnale licrind ca urmele petilor pe marea ntunecat. O voce, deodat, puternic
i mnioas.
- I-am pierdut, i spun. Am trecut pe lng ei de-acum o pot, atunci cnd am auzit
fonetele alea. S m ia dracu' dac alerg mai departe.
- Taci ! opti slbatec o a doua voce. Vrei s ne scape i s ne dea de gol ? De
magician i-e fric, dar mai bine i-ar fi fric de Taurul Stacojiu. Dac Haggard afl de
jumtatea noastr de blestem, l i trimite pe Taur s ne calce n picioare pn ne face
mici frme.
Cel dinii rspunse, coborndu-i i el vocea :
- Nu c mi-ar fi fric. Un magician fr barb nu e magician sau vrjitor. Dar ne
pierdem pur i simplu timpul. S-au abtut din drum, au luat-o peste cmp cum i-au dat
seama c-am pornit dup ei. Putem s-i cutm pe aici pe drum mult i bine, toat noaptea,
i n-o s-i ajungem.
O alt voce, mai obosit dect celelalte dou :
- Am fugit dup ei toat noaptea. Ia uitai-v, se crap de ziu.
Molly i ddu seama c se sucise sub mantia neagr a lui Schmendrick, i acum faa
i se ngropase ntr-o tuf de iarb moart, aspr. Nu ndrznea s-i ridice capul, ns i
deschise ochii i vzu atunci c aerul cptase treptat o luminozitate nefireasc. Cel de al
doilea spuse :
- Eti un prost. Mai avem nc dou ceasuri bune pn diminea, i pe urm noi
mergem acum ctre apus.
- Dac aa stau lucrurile, rspunse cel de al treilea glas, eu m ntorc acas.
Pai grbii se deprtau pe drum. Cel dinti strig :
- Stai niel, nu pleca. Ateapt, vin i eu cu tine ! Ctre cel de al doilea murmur
grbit : Nu m duc acas, vreau doar s m ntorc pe unde-am venit, o parte din drum. Eu
tot cred c pe ei i-am auzit adineaori, i mi-am i pierdut pe undeva cremenea... Molly l
auzea deprtndu-se pe cnd spunea acestea.
- S v ia dracu', lai ce suntei ! njur cel de al doilea. Stai o clip, atunci, mai
ateptai pn ncerc ce m-a nvat Drinn. Paii care se deprtau prur s ovie, i
atunci el intona cu glas puternic : Mai cald ca vara, mai gustos ca mnoarea, mai dulce ca
o femeie i mai nepreuit dect sngele care...
- Haide odat, spuse cel de al treilea glas. Haide. Uite cum e cerul. Ce mai e i
tmpenia asta ?

58

Chiar i glasul celui de al doilea ncepuse acum s tremure.


- Nu-i nici o tmpenie. Drinn i preuiete prea mult banii ca s vrea s se despart
de ei. E, de fapt, cea mai mare dragoste pe care ai putea s-o vezi. Aa-i spune i el.
Continu grbit, puin ovind : Mai tare ca apa, dect porumbeii mai fireti, spune
acuma pe cine iubeti ?
- Drinn, zngnir monedele de aur n punga lui Schmendrick.
Drinndrinndrinndrinndrinn. i atunci se ntmplar toate deodat.
Mantia aspr i neagr o izbi tare pe Molly peste obraz cnd Schmendrick ncepu s
se agite n genunchi pipind disperat dup punga lui. i fonea i-i zngnea ca un arpe cu
clopoei n mn. O arunc departe n tufiuri, dar cei trei se i aruncaser asupra lor, toi
deodat, cu pumnalele sclipindu-le roii n mini ca i cum i-ar fi izbit chiar. Dincolo de
castelul regelui Haggard se ridic o strlucire de foc, sprgnd noaptea ca un umr uria
ridicndu-se. Magicianul se ridicase n picioare, ameninndu-i pe cei trei cu demoni, cu
metamorfoze, cu boli care s-i nepeneasc i cu lovituri tainice de judo. Molly apuc de
jos o piatr.
Cu un strigt strvechi, plin de bucurie i care anuna ruina, licorna ni din locul
unde sttuse ascuns. Copitele i bteau iarba ca o ploaie de pumnale, coama i se nfoiase
furioas i pe frunte avea o pan de fulger. Cei trei ucigai lsar s le cad pumnalele ii ascunser feele i chiar i Molly Grue i Schmendrick i se plecar nainte-i. ns
licorna nu-i vedea pe nici unul din ei. Dezlnuit, dansnd, alb ca marea, i nechez
iari chemarea la lupt.
i strlucirea de dincolo i rspunse cu un muget care suna cum trosnete gheaa cnd
se sparge, primvara. Oamenii lui Drinn fugir, mpleticindu-se, ipnd de groaz.
Castelul lui Haggard era cuprins de flcri parc, legnndu-se slbatec ntr-o
izbucnire npraznic de vnt rece. Molly spuse cu glas tare :
- Dar trebuia s fie marea, aa trebuia s fie. I se pru c vede o fereastr, acolo,
departe de tot, i o fa cenuie. Apoi veni Taurul Stacojiu.

VIII.
Era ca sngele la culoare, nu sngele care izvorte din inim, ci sngele care
freamt sub o ran veche niciodat vindecat cu adevrat. O lumin teribil curgea pe
trupul lui, ca sudoarea, i mugetul lui pomi s clinteasc rna pe dealuri, n valuri.
Coamele i erau palide, ca nite cicatrici.
O clip, licorna i sttu n fa, ngheat, ca un val care s-a ridicat i se va prbui
apoi pe rm. Pe urm, lumina cornului ei se stinse, i ea se ntoarse i fugi. Taurul
Stacojiu mugi iari, i pomi n salturi dup ea.
Licornei nu-i fusese niciodat fric de nimic. Era nemuritoare, ns putea fi ucis : de
o harpie, de un dragon, de o himer, de o sgeat rtcit azvrlit dup vreo veveri.
ns dragonii nu puteau dect s-o omoare - n-ar fi putut niciodat s-o fac s uite ce era ea
cu adevrat, i nici pe ei nii nu se puteau face s uite c, chiar i moart, avea s fie
totui mai frumoas dect ei. Taurul Stacojiu n-o cunoscuse pn atunci, i cu toate
acestea simea c pe ea anume o urmrea el, nu o iap alb. Spaima o izbi atunci ca o

59

pal neagr, i fugi, n vreme ce mnioasa i urltoarea netiin a Taurului umplea cerul
i se revrsa n vale.
Copacii se ntindeau spre ea, i ea se strecura nelinitit, s le scape, ea care pise
att de uor prin venicie fr s se loveasc vreodat de ceva. n urma ei, arborii se
sprgeau ca de sticl n nvala Taurului Stacojiu. El mai mugi o dat, i o creang mare o
izbi peste umr att de tare nct licorna se cltin pe picioare i czu. Se ridic de ndat,
ns acum rdcinile i se agau de picioare pe cnd fugea mai departe, i alte rdcini
scormoneau grbite ca nite crtie n pmnt s-i taie calea. Liane i vie o loveau ca
nite erpi nverunai, ierburi agtoare eseau plase printre trunchiurile arborilor,
crengi moarte se prbueau cu trosnete n jurul fugii ei. Czu a doua oar. Copitele
Taurului izbind pmntul i nfiorau i ei trupul, i atunci mai ip nc o dat.
Pe urm, trebuie s-i fi gsit un drum din pienjeniul copacilor, cci acum alerga
peste cmpiile aspre, aride care se ntindeau dincolo de punile prospere de la Hagsgate.
Aici avea loc s alerge, i licornele alearg cu adevrat atunci cnd tiu c-i las n urm
pe vntorii ce-i mboldesc zadarnic armsarii fr putere. nainta acum cu iueala
vieii, tresltnd de la un trup la altul sau depnndu-se n strlucirea unui ti de sabie ;
era mai iute dect orice fiin ngreunat de picioare sau de aripi. i totui, chiar fr s se
uite n urm, tia c Taurul Stacojiu o ajungea, venind dup ea asemenea lunii, asemenea
lunii posomorte i obrintite a vntorilor. Simea, aproape, atingerea coarnelor lui livide
pe crup, ca i cum ar fi izbit-o chiar.
Un lan de porumb cu tulpinile aspre i coapte se plec s-i ridice o barier n faa
pieptului, ns ea l calc n picioare. Cmpuri argintii de grne se fceau reci i se
destrmau uleioase cnd se abtea peste ele suflarea Taurului ; se agau de picioarele ei
s-o trag n jos, ca zpada. Dar alerga mai departe, necheznd nfrnt, i n urechi i suna
clinchetul de ghea al fluturelui : Au trecut pe drumurile astea, de mult, de mult, i
Taurul Stacojiu le alerga din urm, de foarte de-aproape." i Taurul le omorse pe toate.
Deodat Taurul i se ridic n fa, ca i cum ar fi fost nlat de pe cmp asemenea
unei piese de ah, mpins prin aer i aezat iari jos s-i taie ei calea. Nu se npusti asupra
ei chiar de ndat, i nici ea nu-i fugi din fa. Fusese uria i cnd fugise, ntia dat
dinainte-i, dar n cursul urmririi ajunsese att de nemsurat de mare nct nici nu i-l mai
putea nchipui tot deodat. Prea acum s se ncovoaie odat cu nsi bolta cerului,
injectat de snge ; picioarele i erau ca nite vrtejuri mari de vnt, iar capul i se legna
rostogolindu-se pe cer odat cu stelele de miaznoapte. Nrile i se zbrceau horcitoare
pe cnd o cuta prin jur, i atunci licorna nelese c Taurul Stacojiu era orb.
Dac s-ar fi aruncat atunci asupra ei, i-ar fi fcut fa, aa micu i dezndjduit,
doar cu singurul ei corn ntunecat, chiar tiind bine c ar fi clcat-o n picioare. El era mai
iute ; era mai bine s-l nfrunte acum dect s fie prins din fug. ns Taurul nainta
ncet, cu un fel de graie sinistr, ca i cum ar fi cutat s n-o sperie, i ea fugi din nou din
calea lui. Cu un ipt nbuit, trist, se nvrti pe loc i ncepu s alerge din nou pe drumul
pe care venise : napoi peste lanurile bttorite i peste cmpii, ctre castelul regelui
Haggard, la fel de ntunecos i ngheboat ca mai nainte. i Taurul Stacojiu venea dup
ea, urmrindu-i spaima.
Schmendrick i Molly fuseser mpini la o parte ca nite vreascuri cnd trecuse
Taurul pe lng ei - Molly, trntit la pmnt fr suflu, ameit, iar magicianul zvrlit
ntr-un tufi de scaiei, care-i smulse jumtate din mantie i cam a opta parte din piele. Se

60

ridicar i ei cum putur i pornir chioptnd dup fugari, sprijinindu-se unul pe altul.
Nici unul nu scoase o vorb.
Drumul printre copaci fu pentru ei mai uor dect l gsise licorna, cci dup ea
trecuse pe acolo, naintea lor, Taurul Stacojiu. Molly i magicianul se crar peste
trunchiuri uriae de copaci nu numai rsturnate i strivite ci pe jumtate nfundate n
pmnt, i se lsar n patru labe s se trasc prin rpe pe care nu le vedeau ct erau de
adnci n ntuneric. Nu existau copite care s fi putut face aa ceva, se gndea Molly
ameit ; pmntul se sfrtecase singur trgndu-se n adnc sub apsarea Taurului. Se
gndi atunci la licorna i i se nfiora inima.
Cnd ieir n cmpie, o vzur - ndeprtat i abia desluit, pal de ap alb purtat
de vnt, aproape de nevzut n izbucnirea strlucitoare i aprins a Taurului Stacojiu.
Molly Grue, nnebunit aproape de oboseal i spaim, i vedea lunecnd cum se mic
stelele i pietrele prin vzduh : cznd fr sfrit, urmrindu-se fr sfrit, nsingurai
pentru venicie. Taurul Stacojiu n-avea s-o ajung niciodat pe licorn, aa cum Ceea ce-i
Acum niciodat nu poate ajunge pn la Ceea ce va Fi, cum Ceea ce s-a Dus nu poate
ajunge pn la Ceea ce va S-nceap. Molly surse nseninat.
ns, umbra aprins se isc boltindu-se asupra licornei pn cnd Taurul pru s o
cuprind din toate prile. Ea se cabr, se roti i ni n alt direcie, dar i acolo l
ntlni pe Taur, cu capul aplecat i cu flcile lsnd s-i picure tunet. Se ntoarse iari, i
iari, trgndu-se ndrt, alunecnd, cutnd s fac srituri viclene ntr-o parte i-ntralta ; i de fiecare dat Taurul Stacojiu o mpingea n lturi ieindu-i nemicat n fa. N-o
ataca, ns nu-i mai lsa nici o cale de ieire, n afar de una singur.
- O mpinge, spuse Schmendrick ncet. Dac-ar fi vrut s-o omoare, ar fi putut s-o fac
pn acum. O mpinge pe drumul pe care le-a mnat i pe celelalte - ctre castel, ctre
Haggard. M ntreb de ce.
Molly spuse :
- F ceva. Vocea ei era ciudat de calm i de indiferent, iar magicianul i rspunse
pe acelai ton :
- Eu nu pot face nimic.
Licorna mai fugi o dat, ncolit, neajutorat ns neobosit, iar Taurul Stacojiu i
ls loc s fug, ns nici o cale s se ntoarc din fug. Cnd i iei n fa a treia oar, ea
ajunsese destul de aproape ca Molly s-i vad picioarele din spate tremurndu-i ca la un
cine speriat. Acum se opri locului, scormonind pmntul cu copitele i dndu-i pe spate
urechile mici i subiri, ns nu mai putea scoate nici un sunet, i cornul nu-i mai lucea
luminos acum. Se strnse n sine cnd mugetul Taurului Stacojiu sfie cerul fcndu-l s
trosneasc, dar acum nu se mai trase napoi.
- Te rog, spuse Molly Grue. Te rog f ceva. Schmendrick se ntoarse s-o priveasc i
faa i era slbticit de neputin.
- Ce pot eu s fac ? Ce pot s fac eu cu magia asta a mea ? S fac scamatorii cu
plria, cu bncuele de-o para, sau aia cu pietrele prjite din care fac omlet ? Crezi c
aa ceva l-ar distra pe Taurul Stacojiu, sau s ncerc i chestia aia cu portocalele care
cnt ? Am s fac orice-mi ceri, cci i eu a fi fericit s-i fiu ei de vreun ajutor.
Molly nu-i rspunse. Taurul se apropia tot mai mult, iar licorna se strngea,
chircindu-se, tot mai mic, pn cnd pru c e aproape s se rup n dou. Schmendrick
spuse :

61

- tiu ce s fac. Dac-a putea, a schimba-o ntr-o alt vieuitoare, ntr-o fptur prea
nensemnat ca s-i mai bat Taurul capul cu ea. Dar numai un mare magician, un
vrjitor cum a fost Nikos, profesorul meu, ar avea puterea asta. S preschimbi o licorn n
altceva - cine poate s fac aa ceva poate s jongleze i cu anotimpurile i s bat anii ca
pe nite cri de joc. i eu n-am mai mult putere dect ai i tu ; mai puin chiar, cci,
uite, tu poi s-o atingi, i eu nu. Pe urm spuse deodat : Uite. S-a sfrit.
Licorna sttea nemicat de tot n faa Taurului Stacojiu, cu capul plecat, iar albeaa
trupului i se blase acum pn ajunsese cenuie, murdar. Prea mic i slab; i chiar i
Molly, care o iubea att, nu se putu mpiedica s vad c licorna este o fptur absurd
atunci cnd i-a pierit strlucirea. Coad ca de leu, picioare de cerb, labe de ap, coama
rece i fin ca spuma de mare peste minile mele, cornul nnegrit ca de crbune, ochii - o,
ochii ! Molly se ncleta de mna magicianului i-i vr unghiile n ea ct putu mai adnc.
- Tu ai puterea magic, spuse sa. i auzea propria voce, adnc i limpede ca a unei
sibile. Poate c nu tii s-o gseti, dar exist n tine. L-ai chemat pe Robin Hood, i Robin
Hood nu exist, dar a venit, i era adevrat. i asta e magie. Ai toat puterea de care ai
nevoie, numai s ai curajul s i-o caui.
Schmendrick o privi n tcere, intuind-o cu o privire att de intens ca i cum ochii
lui verzi ncepuser s-i caute puterea magic n ochii lui Molly Grue. Taurul pea uor
ctre licorn, i acum n-o mai urmrea, ci i poruncea cu apsarea prezenei lui, i ea i se
mica nainte, docil, asculttoare. El o urma ca un cine ciobnesc, mpingnd-o ctre
turnul zdrenuit ai regelui Haggard i ctre mare.
- O, te rog ! Vocea lui Molly se sfrma ca ntr-o pulbere. Te rog, nu e drept, nu se
poate ntmpla aa ceva. O mpinge spre Haggard, i pe urm nimeni n-are s-o mai vad
vreodat, nimeni. Te rog, tu eti un magician, n-ai s-l lai s fac asta. Degetele i se
ngropau i mai mult n braul lui Schmendrick. F ceva ! Plngea acum. Nu-l lsa, f
ceva !
Schmendrick se lupta zadarnic s-i descleteze degetele ncrligate.
- N-am s fac, fir-ar s fie, chiar nimic, spuse printre dinii ncletai, pn nu-mi dai
drumul.
- O, spuse Molly. Iart-m.
- Dac strngi aa, poi s-mi opreti i circulaia sngelui, s tii, i spuse
magicianul cu severitate. i frec braul i fcu nainte civa pai, n calea Taurului
Stacojiu.
i se opri acolo, cu braele ncruciate i cu capul sus, dei czndu-i din cnd n
cnd, cci era foarte obosit.
- Poate de data asta, l auzi Molly murmurnd, poate de data asta. Nikos spunea... ce
spunea Nikos ? Nu-mi mai aduc aminte. A trecut att de mult vreme de atunci. Era n
glasul lui o durere btrn, btrn, pe care Molly nu o mai auzise niciodat. Pe urm o
bucurie ni acolo ca o flacr, cnd el mai spuse : De, cine tie, cine tie ? Dac nu-i
acuma timpul, poate a ncerca eu s-l fac s fie. Tot mai e o mngiere, prietene
Schmendrick. De data asta chiar c nu vd cum ai putea s-ncurci lucrurile mult mai ru
dect sunt ncurcate acuma, i rse ncet.
Taurul Stacojiu, fiind orb, nu bg n seam silueta nalt care-i sta n cale, pn cnd
aproape clca pe ea. Atunci se opri, amuinnd aerul ; furtuna i vibra cu tunet n gtlej,
ns o oarecare nesiguran se ghicea n felul n care legna capiii uria. Licorna se opri
cnd se opri el, i lui Schmendrick i se tie respiraia cnd o vzu att de supus. Fugi !"

62

i strig Fugi acuma !" ns ea nici mcar nu-i arunc vreo privire, lui sau ndrt spre
Taur ; nici nu-i mai ridica ochii din pmnt.
La sunetul glasului lui Schmendrick, mugetul de tunet al Taurului se fcu mai
puternic i mai amenintor. Prea dornic s ias ct mai repede mpreun cu licorna din
vale, i magicianul credea c nelege de ce. Mai presus de lucirea nalt a Taurului
Stacojiu, vedea dou sau trei stele palide i o und sfioas de lumin mai cald. Se
apropiau zorile.
Nu-i place lumina zilei", i spuse Schmendrick. E bine de tiut." nc o dat i mai
strig licornei s fug, dar singurul rspuns pe care-l primi fu un muget ca rostogolirea
tobelor. Licorna ni nainte, i Schmendrick fu silit s sar repede la o parte din calea
ei, cci altfel l-ar fi rsturnat. Foarte aproape n urma ei venea Taurul, mpingnd-o acum
repede, aa cum vntul mpingea ceaa subire, sfiat. Suflul trecerii lui l slt pe
Schmendrick n aer i-l arunc n alt parte, unde se rostogoli ncercnd s se fereasc, s
nu se lase clcat n picioare, iar ochii i zvcneau orbi i capul i vuia ca n flcri. I se
pru c o aude pe Molly Grue ipnd.
Ridicndu-se ntr-un genunchi, vzu c Taurul Stacojiu o mpinsese pe licorna pn
aproape de liziera pdurii. Dac ea ar mai fi ncercat mcar o dat s fug - ns acum era
a Taurului, nu mai era ea nsi. Magicianul o zri o clip, palid, pierdut, printre
coarnele livide ale Taurului, i apoi umerii uriai i roii i-o ascunser vederii. Atunci,
ameit, legnndu-se neputincios, bolnav i nvins, i nchise ochii i ls neputina s-i
treac prin trup, pn cnd, undeva n el, ceva se trezi la via, ceva care mai tresrise
odinioar n el. i scoase un ipt, de fric i de bucurie.
Cu ce cuvinte vorbi aceast a doua oar puterea magic, el n-avea s tie sigur
niciodat. Cuvintele acestea l prsir asemenea unor vulturi lundu-i zborul, i el le
lsa s se ridice din el ; i cnd ultimul dintre ele pieri, golul se npusti ndrt cu o
lovitur de trsnet care-l arunc la pmnt cu faa n jos. Totul se ntmpl ntr-o clip.
De data aceasta tiu nainte de a se ridica de jos c puterea coborse asupra lui i apoi
pierise.
n fa. Taurul Stacojiu se oprise locului, mirosind cu capul plecat ceva ntins la
pmnt. Schmendrick n-o mai vedea pe licorn. Pomi ntr-acolo ct putu mai repede, ns
Molly fu cea care se apropie cea dinti, de ajuns ca s vad ce anume mirosea Taurul
acolo. i duse mna la gur, ca un copil.
La picioarele Taurului Stacojiu, pe pmnt, era ntins o fat, strns ntr-o
grmjoar de lumin i umbr. Era goal, i pielea i era de culoarea zpezii n btaia
lunii. Un pr fin, nclcit acum, alb ca o cascad, i cdea pe spate. Chipul i era ascuns n
mini.
- O, spuse Molly. O, ce-ai fcut ? i, fr s se gndeasc la primejdie, alerg spre
fat i ngenunche lng ea. Taurul Stacojiu i nl capul orb i uria i i-l roti ncet
nspre Schmendrick. Prea s scad n mrime i s pleasc pe msur ce se lumina cerul
cenuiu, cu toate c mai mocnea lucitor i slbatec asemenea lavei n revrsare.
Magicianul se ntreb ct putea s fie de mare cu adevrat, i de ce culoare, cnd era
singur.
nc o dat. Taurul Stacojiu amuin silueta nemicat de la picioarele lui, fcnd-o
s se nfioare sub respiraia lui ngheat. Apoi, fr vreun sunet, se npusti n umbra
copacilor i, din trei salturi uriae, se fcu nevzut. Schmendrick l mai zri totui o dat
cnd ajunse la marginea vii ; nu mai era o siluet, ci doar o ntunecime nvrtejit,

63

ntunecime roiatic pe care o vezi cnd i nchizi ochii ndurerai. Coamele lui
ajunseser acimi dou turnuri, cele mai ascuite, de la castelul nebunesc al btrnului
rege Haggard.
Molly Grue luase n poala ei capul fetei albe, i optea mereu, n netire : Ce-ai fcut
?" Chipul fetei, linitit n somn i aproape surztor, era cel mai frumos chip pe oare-l
vzuse Schmendrick vreodat. l fcea s simt o suferin adnc privindu-l, ns i o
cldur prin tot trupul n acelai timp. Molly mngia prul straniu al fetei, i
Schmendrick vzu c aceasta avea pe frunte, deasupra i ntre ochii nchii, o urm mic,
puin ieit n afar, mai ntunecoas dect pielea de pe fa. Nu era nici cicatrice, nici
vntaie. Semna cu o floare.
- Ce-i asta, ce-am fcut ? o ntreb pe Molly care se vicrea n netire. N-am fcut
altceva dect c am scpat-o de Taur prin puterea vrjilor, asta-i tot ce-am fcut. Cu
puterea magic, femeie, cu puterea mea magic ! Era acum stpnit tot de ncntare, cci
simea i c-i vine s dnuie, i s stea nemicat locului ; tremura, tot, de vorbe i de
ipete, i cu toate acestea nu avea nimic de spus. Pn la urm rse prostete, strngndui-se singur cu minile peste piept pn cnd i se tie respiraia, i czu jos la pmnt
alturi de Molly cnd nu-l mai inur picioarele.
- D-mi mantia ta, spuse Molly. Magicianul o privea rznd prostete cu toat faa,
clipind. Ea se ntinse i-i lu fr blndee mantia zdrenuit de pe umeri. Pe urm o
nfur n ea, ct mai putea s nfoare ceva cu ea, pe fata adormit. Trupul fetei
strlucea prin ea ca soarele printre frunze.
- Te ntrebi acuma, firete, cum am s fac s-o aduc iar la forma ei dinti, ncepu
Schmendrick. Nu te mm ntreba. Puterea are s-mi vie iari cnd am s am nevoie de ea
- asta o tiu bine acum. Are s coboare asupra mea ntr-o zi, cnd am s-o chem, dar
vremea aceea nu a sosit nc. Cu un gest impulsiv o apuc n brae pe Molly Grue,
strngndu-i capul n toatele lui lungi. Dar ai avut dreptate, strig, ai avut dreptate. Exist
puterea asta n mine, i e puterea mea !
Molly i se desprinse din brae, i un obraz i se nroise, iar amndou urechile i se
turtiser i o dureau. Fata oft n poala ei, i stinse sursul i i ntoarse faa ctre locul
de unde avea s rsar soarele. Molly spuse :
- Schmendrick, nefericitule, magicianule, nu vezi...
- Ce s vd ? Nu-i nimic de vzut. ns vocea i se fcuse deodat aspr i precaut, i
n ochii lui verzi ncepea s se arate frica. Taurul Stacojiu a venit s vneze o licorn, i
atunci ea trebuia s se preschimbe n altceva. Tu m-ai rugat s-o schimb - ce mai vrei
acuma ?
Molly cltina din cap, cum fac femeile btrne cnd bocesc. Spuse :
- N-am tiut c te gndeai s-o preschimbi ntr-o fiic a omului. Ar fi trebuit s faci
ceva mai bun... Nu mai termin, dar i ntoarse capul de la el. Cu o mn mngia mai
departe prul fetei albe.
- Magia a ales chipul n care s-o schimb, nu eu, rspunse Schmendrick. Un
saltimbanc poate s-i aleag o neltorie sau alta, dar magicianul este doar un purttor,
un asin care-i poart stpnul acolo unde trebuie s ajung. Magicianul cheam, dar
puterea magic alege. Dac ea a schimbat o licorn ntr-o fiin omeneasc, atunci
nseamn c era singurul lucru de fcut. Faa i se aprinsese de fierbineal ca ntr-un
delir, care-l fcea s par mai tnr. Eu sunt un purttor, cnta el acum. Sunt slaul unei
puteri, sunt un mesager...

64

- Eti un neghiob, i spuse Molly Grue furioas. M auzi ? Magician i fi, dar eti un
magician prost. ns fata ncerca acum s se trezeasc din somn, minile i se deschideau
i se strngeau apoi iari, i pleoapele i se bteau ca pieptul psrilor. i cnd Molly i
Schmendrick se ntoarser spre ea, fata scoase un sunet mic i i deschise ochii.
Ochii i erau mai deprtai dect la fiinele obinuite, i ceva mai adncii n orbite,
ntunecai ca marea adnc ; i iluminai, tot ca marea, de fpturi ciudate, scnteietoare,
din cele care nu se ridic niciodat la suprafa. Licorna ar fi putut la fel de bine s fi fost
preschimbat ntr-o oprl, se gndi Molly, sau ntr-un rechin, un melc, o gsc, dar,
ntr-un fel sau altul, ochii ei ar fi artat mai departe de unde venea schimbarea. Mie mi-ar
fi artat, oricum. Eu a fi tiut.
Fata sttea mai departe, ntins, fr nici o micare, i ochii ei o gsir pe ea nsi n
cele din urm, n ochii lui Molly, i n cei ai lui Schmendrick. Pe urm, dintr-o singur
micare, fu n picioare, i mantia neagr i czu la spate, n poala lui Molly. O clip se roti
n cerc, privindu-i minile, pe care i le inea mult ridicate n aer, neputincioase, peste
piept aproape. Srea i se foia ca o maimu care ncearc o scamatorie de blci, i faa ei
era faa prosteasc, nenelegtoare, a unuia care e victima unei glume. i cu toate
acestea nu putea face nici o micare care s nu fi fost frumoas. Spaima ei captiv era mai
ncnttoare dect orice bucurie pe care o vzuse vreodat Molly, i sta era, de fapt,
lucrul cel mai groaznic.
- Asasinule, spuse Molly. Mesagerule.
- Pot s-o preschimb la loc, spuse magicianul rguit. Nu-i fie fric. Pot s-o fac la loc
cum era nainte.
Strlucitoare n soare, fata cea alb srea ncolo i-ncoace pe picioarele ei tinere,
puternice. Deodat se mpiedic i czu, i czu ru pentru c nu tia cum s se ajute cu
minile. Molly se repezi spre ea, dar fata rmase chircit la pmnt, privind-o, i vorbi cu
voce joas : Ce mi-ai fcut ?" Molly Grue ncepu s plng.
Schmendrick pi spre ea, cu faa rece i umed, ns vocea i era linitit :
- Te-am preschimbat ntr-o fiin omeneasc, s te scap de Taurul Stacojiu. Nu
puteam s fac nimic altceva. Te schimb la loc n tine nsi, imediat ce-am s pot.
- Taurul Stacojiu, opti fata. A ! Tremura tare, ca i cum era n ea ceva scuturndu-i,
ciocnindu-i trupul. Era prea puternic, spuse, prea puternic. Puterea lui nu are sfrit, i
nici nceput. E mai btrn dect mine.
Ochii i se fcur mari deodat, i lui Molly i se prea c Taurul aluneca prin ei,
strbtndu-le adncurile ca un pete n flcri, i disprnd. Fata ncepu s-i pipie
chipul cu sfial, nfiorndu-se pe msur ce-i simea propriile trsturi. Degetele ei
ncovoiate trecur peste semnul pe care-l avea pe frunte, i i nchise ochii i scoase un
geamt subire, ascuit, de durere i oboseal i dezndejde fr margini.
- Ce mi-ai fcut ? plnse ea. Am s mor aici ! i sfia trupul neted i sngele i
urma trecerea degetelor. Vreau s mor aici ! Vreau s mor aici ! i totui nu era spaim pe
faa ei, dei spaima i se tra n glas, n mini, n picioare, n prul alb care-i cdea peste
trupul cel nou. Faa i rmnea linitit, netulburat.
Molly se aplec peste ea, ct ndrznea mai aproape, rugnd-o s nu se mai rneasc
astfel. ns Schmendrick spuse :
- Stai linitit, i cuvintele acestea trosnir ca nite crengi n toamn. Spuse : Puterea
magic tia ce face. Stai linitit i ascult !

65

- De ce nu l-ai lsat pe Taur s m omoare ? se vicrea fata alb. De ce nu m-ai


lsat, atunci, n puterea harpiei ? Ai fi fost mai buni cu mine atunci, dect s m
nchidei n cuca asta. Magicianul se schimb la fa amintindu-i de acuzaia
batjocoritoare a lui Molly, ns vorbi mai departe cu o linite disperat.
- n primul rnd, e o form ct se poate de atrgtoare, spuse. N-ai fi gsit ceva mai
bun, i s rmi fiin omeneasc.
Ea se privi dintr-o parte, pe umeri i de-a lungul braelor, apoi n jos peste trupul
zgriat i pentru ea mprejmuitor. Rmase o clip ntr-un picior, ct vreme i examina
talpa celuilalt; i ridic ochii ct mai sus s-i vad sprncenele argintii, privi piezi peste
obraji s-i vad nasul ; i se aplec chiar s priveasc vinele verzi ca marea de la
ncheieturile minilor, i ncheieturile chiar i erau svelte i vesele ca nite vidre tinere. n
cele din urm i ntoarse faa ctre magician i iari el simi cum i se taie respiraia.
Am fcut o vraj i o magie, se gndi el, ns o suferin i zvcni ascuit n gt, ca un
crlig de undi care s-ar fi prins bine acolo.
- Foarte bine, spuse el. Pentru tine n-ar fi fost nici o deosebire dac te-a fi schimbat
ntr-un rinocer, cci de aici a plecat tot mitul sta prostesc. Dar n travestirea de acum ai
totui o ans s ajungi pn la castelul regelui Haggard i s afli ce s-a ntmplat cu ai ti.
Ca licorn ai fi suferit doar soarta lor - dect dac i nchipui c ai putea s-l nvingi pe
Taurul Stacojiu presupunnd c-l mai ntlneti a doua oar.
Fata cea alb cltin din cap.
- Nu, rspunse. Niciodat. Dac-l mai vd o dat, n-a mai putea rezista nici ct
acum. Vocea i era moaie, ca i cum i s-ar fi nmuiat oasele. Spuse : Neamul meu, s-au
dus s-au dus cu toatele, i eu s le urmez curnd, n orice form m-ai fi prins tu n
capcan. Dar eu a fi ales oricare alt nchisoare dect asta. Un rinocer e la fel de urt ca
i o fiin omeneasc, i e i el muritor, dar cel puin nu-i nchipuie niciodat c e
frumos.
- Nu, nu-i nchipuie niciodat aa ceva, se nvoi magicianul. i din cauza asta nu face
altceva dect s rmn mai departe rinocer, i n-ar fi niciodat binevenit nici chiar la
curtea lui Haggard. Dar o fat tnr, o fat pentru care nu nseamn nimic faptul c nu e
rinocer - o fat ca asta, n vreme ce regele i cu fiu-su caut s neleag ce e cu ea, ar
putea ea nsi s-i depene propriile ei ntrebri, pn le d de capt. Rinocerii nu sunt
animale care s-i pun ntrebri, dar fetele tinere sunt.
Cerul era acum fierbinte i tot mai ngroat ; soarele se topise ntr-o bltoac de
culoarea pe care o are blana leului, i pe cmpia Hagsgate nu se clintea nimic dect un
vnt sttut, greoi. Fata, goal, cu semnul de floare ne frunte, l privea tcut pe brbatul
cu ochii verzi, iar femeia de lng ei i pndea pe amndoi. n dimineaa aurie, castelul
regelui Haggard nu mai prea nici ntunecat, nici blestemat, ci doar posomort, stnd s
cad n ruin, lipsit de mreie. Sgeile de pe turnurile subiri nu mai semnau deloc cu
nite coarne de taur, ci mai curnd cu ghimpii de pe tichia unui bufon. Sau cu coarnele
unei dileme, se gndi Schmendrick. Dar o dilem nu are niciodat numai dou. Fata cea
alb spuse :
- Mai sunt nc eu nsmi. Trupul acesta e muribund. l simt cum putrezete de jurmprejurul meu. Cum poate s fie adevrat ceva care are s moar ? Cum poate s fie cu
adevrat frumos ? Molly Grue i puse mantia magicianului iari pe umeri, nu din
modestie sau pentru c aa s-ar fi cuvenit, ci dintr-un ndemn ciudat de mil, ca i cum ar
fi vrut s-o fac s nu se mai poat vedea singur.

66

- Am s-i spun o poveste, spuse Schmendrick. Cnd eram copil, am fost dat ca
ucenic la cel mai puternic magician dintre toi ci exist, marele Nikos, despre care vam mai vorbit i nainte. Dar chiar Nikos, care poate s transforme pisicile n turme de oi,
fulgii de zpad n ghiocei i licornele n fiine omeneti, n-a putut s m schimbe pe
mine nici mcar ntr-un simplu scamator de blci. Pn la urm mi-a spus : Fiule, lipsa
ta de talent e att de total, incompetena ta att de adnc, nct sunt sigur c este n tine
o putere mai mare dect am cunoscut eu vreodat. Din nenorocire, s-ar prea c ea
lucreaz de-a-ndrtelea acuma, i nici chiar eu nu pot s gsesc mijlocul s-o pun n
micare aa cum trebuie. Asta trebuie s nsemne c eti sortit s-i gseti singur drumul,
cu timpul, pn la puterea asta a ta ; dar, sincer i spun, asta mai nseamn c trebuie s
trieti att ct ai nevoie ca s ajungi acolo. Aa c pot s-i drui soarta s nu mai
mbtrneti, ncepnd din ziua asta, dar n schimb s cltoreti peste tot, lumea ntreag
de-a lungul, de-a latul, mereu fr putere i izbnd, pn cnd n cele din urm ai s te
regseti singur i ai s tii cine eti. Nu-mi mulumi. Tremur cnd m gndesc cum ai s
plteti asta".
Fata cea alb l privea cu ochii limpezi, de amarant, ai licornei - blnzi i
nspimnttori n faa aceasta neschimbat de timp - ns nu spuse nimic. Molly Grue fu
atunci cea care-l ntreb :
- i dac-ai s-i gseti puterea magic - atunci ce se ntmpl ?
- Atunci farmecul se rupe i am s ncep sa mor, aa cum am nceput nc de la
natere. Chiar i vrjitorii cei mai mari mbtrnesc, ca i oamenii ceilali, i mor. Se
cltina parc n somn, moind, i apoi se trezi deodat : un brbat nalt, slab, prost
mbrcat, mirosind a praf i a butur. V-am mai spus c sunt mai btrn dect art,
spuse. Am fost nscut ca muritor, i am fost nemuritor un timp lung, i fr rost, i ntr-o
zi am s fiu iari muritor ; aa c eu tiu un lucru pe care o licorn n-are cum s-l tie.
Tot ceea ce poate s moar e frumos - mai frumos dect o licorn care triete venic, i
care este cea mai frumoas fptur din lume. M nelegi ?
- Nu, spuse ea. Magicianul surse obosit.
- Ai s nelegi odat. Eti i tu n poveste cu noi toi, acum, i trebuie s mergi
nainte cu povestea, fie c vrei sau nu. Dac vrei s le gseti pe cele din neamul tu, s
ajungi s fii iari o licorn, atunci trebuie s urmezi povestea asta, basmul acesta, pn la
castelul regelui Haggard, i oriunde n alt parte vrea povestea s te mai duc. Povestea
nu se poate sfri fr prines.
Fata alb spuse :
- Nu vreau s merg. Se trase la o parte cu trupul ncordat, i prul rece i cdea pe
umeri. Spuse : Eu nu sunt prines, nici muritoare, i nu vreau s merg mai departe. Doar
lucruri rele mi s-au ntmplat de cnd mi-am prsit pdurea, i numai lucruri rele li s-ar
fi putut ntmpl unor licorne n ara aceasta. D-mi napoi forma adevrat, i am s m
ntorc la copacii mei, la iazul meu, acolo e locul meu. Povestea asta a voastr nu are nici
o putere asupra mea. Eu sunt o licorn. Eu sunt ultima licorn.
Mai spusese ea oare cuvintele acestea odat, de mult, de mult, n tcerea albstrieverde a copacilor ? Schmendrick continua s surd, ns Molly Grue spuse :
- Schimb-o la loc cum a fost. Ai spus c poi s-o schimbi. Las-o s se ntoarc acas
la ea.
- Nu pot, rspunse magicianul. V-am spus, puterea asta a magiei nu este a mea, s
rspund la poruncile mele ; nu nc. Din cauza asta i eu trebuie s merg mai departe la

67

castel, i la soarta rea sau bun care ateapt acolo. Dac a ncerca s fac la loc
schimbarea ei la fa acum, a putea cel mult s-o preschimb ntr-un rinocer. sta ar fi cel
mai bun lucru care s-ar putea ntmpla. Care ar fi cel mai ru... Se nfiora i tcu.
Fata i ntoarse privirile de la ei ctre deprtri, spre castelul care se nla asupra
vii. Nu se vedea nici o micare la vreuna din ferestre sau printre turnurile drpnate, i
nici urm de Taurul Stacojiu. ns ea tia c Taurul este acolo, ateptnd mohort, undeva
la rdcinile castelului, pn cnd avea s se lase iari noaptea : mai puternic dect nsi
puterea, de nenvins ca nsi noaptea. Pentru a doua oar i atinse pe frunte locul unde-i
fusese cornul.
Cnd i ntoarse iari capul, ei adormiser acolo unde erau aezai o clip nainte, i
brbatul i femeia. Capetele li se sprijineau pe aer i gurile le atrnau deschise. Rmase o
clip astfel lng ei, urmrindu-i cum respir, inndu-i cu o mn mantia cea neagr
nchis la gt. Foarte nelmurit i slab, pentru prima dat acum, i ajunse la nri mirosul
mrii.

IX.
Strjerii i vzur apropiindu-se puin nainte de apusul soarelui, cnd marea era o
ntindere nemicat i orbitoare. Strjerii se plimbau pe al doilea turn ca nlime, dintre
multele turnuri strmbe care rsreau din castel i-l fceau s semene cu un copac ciudat,
din cei care cresc cu rdcinile n aer. De unde se opriser, cei doi strjeri puteau s
cuprind cu ochii ntreaga vale Hagsgate, pn ia ora i la colinele abrupte din spatele
lui, precum i drumul care ducea de la marginea vii spre marea poart de intrare, acum
cznd ncet n ruin, a castelului regelui Haggard.
- Un brbat i dou femei, spuse cel dinti strjer. Se grbi spre captul mai
ndeprtat al turnului; era o deplasare care trezea nelinite n stomac, ntruct turnul se
nclina astfel nct jumtate din cerul pe care-l priveau strjerii era, de fapt, marea.
Castelul era cldit pe marginea unei stnci care cdea asemenea tiului unui cuit ctre
faleza subire, glbuie, zdrenuit i gola, deasupra unor stnci verzui i negre. Psri
btrne i moi se chirceau pe stnci, crind : iamspus, iamspus".
Cel de al doilea strjer l urm mai ncet pe tovarul su de-a latul turnului. Spuse :
- Un brbat i o femeie. Al treilea - cel cu mantia - nu sunt sigur ce-i cu al treilea.
Amndoi erau mbrcai n zale fcute n cas - inele, capace de sticl, buci de lan
cusute de nite piei pe jumtate tbcite - i feele le erau de nevzut pe sub vizierele
ruginite, ns glasul i mersul celui de al doilea strjer l artau ca fiind mai n vrst.
Silueta aia cu mantia neagr, mai spuse nc o dat. S nu te-ncrezi prea curnd c-ai
neles ce-i cu aia.
Dar primul strjer se aplec n afar, spre scnteierea portocalie a mrii care se
muncea s urce pe cer, i civa nasturi nu prea bine prini pe armura lui srccioas
rcir parapetul.
- E o femeie, declar el. Mai degrab m-a ndoi de sexul meu dect de-al ei.
- De asta chiar c-ai putea s te i ndoieti, remarc ironic cellalt, c tot nu faci nimic
din ce s-ar cuveni s fac un brbat, dect cel mult s clreti ca brbaii. i mai spun o

68

dat : nu te grbi s spui despre al treilea de-acolo c-i brbat sau femeie. Ateapt puin,
i-ai s vezi tu ce-ai s vezi.
Primul strjer i rspunse, fr s-i mai ntoarc ochii spre el :
- Chiar dac-a fi crescut pn acum fr s fi visat vreodat c sunt dou taine
deosebite una de alta pe lume, chiar dac-a fi crezut c orice femeie pe care-am ntlnit-o
n viaa mea nu ar fi fost cu nimic deosebit de mine, tot a fi tiut c fptura aceea este
altfel dect orice am mai vzut eu pn acuma. ntotdeauna mi-a prut ru c nu i-am
plcut, dar acum, cnd m uit la ea, mi pare ru c nu mi-am plcut nici mie niciodat.
O, iart-m.
Se aplec i mai mult peste parapet, ncordndu-i ochii spre cele trei siluete ncete de
pe drum. Un chicotit i sun n spatele vizierei.
- Femeia cealalt pare prost dispus i s-ar zice c o dor i picioarele, anun el.
Brbatul pare s fie mai simpatic, chiar dac e limpede c e un fel de vagabond. Un
menestrel, probabil, sau un actor. Nu mai spuse nimic mult vreme, privindu-i cum se
apropie.
- i fptura a treia ? ntreb apoi cel mai n vrst. Stpna asta dinspre soare-apune a
nchipuirilor tale ? Ce, i-a i trecut fantezia, n mai puin de un sfert de or ? Ai i vzut
mai de-aproape dect ndrznete de obicei s priveasc dragostea ? Lui, glasul i suna
prin casc asemenea unor labe mici, cu gheare.
- Nu cred c-am s-o pot vedea prea de aproape, rspunse strjerul, orict de mult s-ar
apropia ea de mine. Vocea i suna acum nbuit i plin de regrete, purtnd n ea ecoul
unor ncercri pierdute. Are ceva nou n fptur, spuse. Totul e pentru ntia dat. Uit-te
cum se mic, cum merge, cum i ntoarce capul - toate le face pentru ntia dat, ntia
dat cnd a fcut cineva toate micrile astea. Uite cum i trage suflarea i cum las aerul
s-i ias din piept, ca i cum nimeni dect ea n-ar ti pe lumea asta ct de bun este aerul.
Toate sunt parc pentru ea. Dac mi s-ar spune c s-a nscut de abia astzi diminea, na fi surprins dect pentru c o vd c e n toat firea.
Cel de al doilea strjer privea din turnul su, n jos, spre cei trei cltori. Brbatul cel
nalt l vzu primul, apoi femeia cea posomort. Ochii nu le oglindir nimic dect
armura lui, ntunecat, mncat de vreme i gunoas. ns apoi fata cu mantia neagr i
zdrenuit i ridic i ea capul, i atunci el se trase ndrt de la parapet, ridicndu-i o
mnu de tabl s se apere de privirea ei. Dup o clip, ea intrase n umbra castelului,
mpreun cu nsoitorii ei, i el i cobor mna.
- S-ar putea s fie nebun, spuse, calm. Nu exist fat n toat firea s arate aa dect doar dac e nebun. Asta n-ar fi prea amuzant, sigur, dar preferabil dect singura
posibilitate care mai rmne.
- i care e... ? l mboldi cel mai tnr dup o tcere.
- C ntr-adevr s-a nscut astzi diminea. Mi-ar place mai curnd s fie nebun.
Haide s coborm acum.
Cnd brbatul i cele dou femei ajunser n faa castelului, cei doi strjeri stteau de
o parte i de alta a porii, cu halebardele lor tocite, ncruciate i cu sbiile ncovoiate,
sucite la cingtoare s le vin n fa. Soarele apusese, i armurile lor absurde deveneau
tot mai amenintoare pe msur ce se decolora marea. Drumeii ovir, privindu-se
unul pe altul. Ei n-aveau un castel ntunecat n spate i ochii lor nu erau ascuni.
- Rostii-v numele, gri vocea hrit a primului strjer.
Brbatul nalt fcu un pas nainte.

69

- Eu sunt Schmendrick magicianul, spuse. Aici e Molly Grue, ajutoarea mea - i


aceasta este doamna Amalthea. Se poticni la numele fetei albe ca i cum nu l-ar mai fi
pronunat niciodat pn atunci. Cerem audien la regale Haggard, urm el. Am fcut
drum lung s ajungem s-l vedem.
Cel de al doilea strjer atept s spun ceva primul, ns cel mai tnr sttea cu ochii
pe Doamna Amalthea. Nerbdtor, vorbi el atunci :
- Spunei ce treab avei cu regele Haggard.
- Spun, replic magicianul, dar numai regelui Haggard nsui. Ce fel de treab
regeasc poate s fie dac a putea-o ncredina unor uieri i portari ? Ducei-ne la rege.
- Ce fel de treab regeasc poate s aib un vrjitor rtcitor i cu limba slobod de
discutat cu regele Haggard ? ntreb ntunecat cel de al doilea strjer. Se ntoarse ns pe
clcie i pi pe poarta cea mare a castelului, iar oaspeii regelui l urmar. La urm
venea strjerul mai tnr, i pasul lui devenise la fel de uor ca i cel al Doamnei
Amalthea i, fr s-i dea seama, i imita acesteia orice micare. Ea se opri o clip n faa
porii privind marea, i strjerul fcu la fel.
Camaradul lui care o luase nainte l strig cu glas mnios, dar tnrul strjer avea
acum o alt misiune, i rspundea fa de un alt fel de cpitan pentru uitrile i
neglijenele sale. Pi i el pe marea poart numai dup ce Doamna Amalthea se hotr s
intre. Apoi o urm, cntndu-i siei un cntec monoton, vistor :
Ce se-ntmpl acum cu mine ?
Ce se-ntmpl acum cu mine ?
S m sperii, sau s-mi par bine ?
Ce se-ntmpl acum cu mine ?"
Strbtur o curte interioar pietruit, unde rufe ngheate ntinse la uscat le pipir
feele, i trecur printr-o poart mai mic ntr-o sal att de vast nct nu-i puteau vedea
n ntuneric nici zidurile i nici tavanul. Stlpi mari de piatr le zbucneau n fa cnd
peau greoi prin aceast sal, i apoi se trgeau ndrt n bezn, fr s se lase vreodat
vzui cu adevrat. Rsuflarea suna cu ecou n locul acesta mare i gol, i paii altor
fpturi, mai mici, sunau deopotriv de tare cu ai lor. Molly Grue se inea ct mai aproape
de Schmendrick.
Dup sala cea mare, urma o alt poart i apoi o scar subiratec. Erau ferestre
puine i nici un fel de lumini. Scara se ncolcea tot mai strns pe msur ce urcau, pn
cnd s-ar fi zis c fiecare treapt se rsucete n jurul ei nsi i c turnul se nchide peste
ei ca un pumn asudat. ntunericul i privea, atingndu-i. Avea un miros de cine plouat.
Ceva se auzi ca un tunet din adncuri, de aproape. Turnul tremur ca o corabie
aruncat pe rm, i rspunse cu un geamt nbuit, de piatr. Cei trei drumei slobozir
un ipt, luptndu-se s-i in echilibrul pe treptele tremurtoare, ns cluza lor urca
mai departe, fr s ovie i fr s spun ceva. Strjerul mai tnr i opti grav Doamnei
Amalthea :
- E n regul, s nu-i fie team. Doar Taurul. Tunetul nu se mai repet.
Cel de al doilea strjer se opri deodat, scoase o cheie dintr-un loc tainic i o vr dup toate aparenele - de-a dreptul n peretele orb. O parte a zidului lunec nuntru i
mica procesiune ptrunse, n ir cte unul, ntr-o ncpere scund i strimt, cu o singur
fereastr i un scaun la captul din fund. Nu mai era aici nimic altceva : nici un fel de alt

70

mobil, nici covoare, draperii sau tapiserii. n ncpere se aflau cinci persoane, scaunul cu
sptarul nalt, i lumina groas a craiului nou care rsrea ncet afar.
- Aici e sala tronului regelui Haggard, spuse strjerul. Magicianul l apuc de braul
nzuat i-l suci pn cnd stteau fa n fa.
- Asta-i o temni. Asta-i o cript. Nici un rege viu n-ar edea aici. Du-ne la
Haggard, dac mai triete.
- De asta o s v convingei singuri - dac triete sau nu, rspunse glasul dogit al
strjerului. i desfcu din ncheieturi casca i i-o ridic de pe capul crunt. Eu sunt
regele Haggard, spuse.
Ochii lui erau de aceeai culoare ca i coarnele Taurului Stacojiu. Era mai nalt dect
Schmendrick i dei chipul i era brzdat de riduri amare, nu era nimic blnd dar nici
prostesc n acest chip. Era o fa de tiuc : flcile lungi i reci, obrajii aspri, gtul
usciv plin de via i puternic. Ar fi putut avea deopotriv aptezeci de ani, sau optzeci,
sau mai mult.
Primul strjer nainta i el inndu-i casca sub bra. Molly Grue rmase cu gura
cscat cnd l vzu la fa, cci era faa prietenoas, brzdat de creuri a prinului
tnr care citise o revist n vreme ce prinesa lui ncercase s cheme o licorn. Regele
Haggard spuse :
- Acesta e Lir.
- Salut, spuse prinul Lir. mi pare bine de cunotin.
Sursul lui li se gudura la picioare, ca un celu tnr, dornic s plac, ns ochii de un albastru adnc, umbrit, pe sub sprncenele stufoase - se odihneau calmi n ochii
Doamnei Amalthea. l privi i ea rspunzndu-i, tcut ca un giuvaer, i nu s-ar fi putut
spune c l-ar fi vzut mai adevrat dect i vd oamenii pe unicorni. ns prinul se
simea sigur, plin de o siguran stranie, fericit, c ea l privise, i l vzuse tot, pe de-antregul, ptrunznd cu privirea pn n peteri pe care nici el nu tiuse c le ascunde n el,
i acolo privirea ei cnta i strnea ecouri. Minunii ncepeau s se detepte la via
undeva la sud-vest de cea de a dousprezecea coast, i el tui - nc oglindind-o pe
Doamna Amalthea - ncepu s strluceasc.
- Ce treab avei cu mine ?
Schmendrick magicianul i drese glasul i se nclin n faa btrnului cu ochii
palizi.
- Dorim s intrm n serviciul tu. Departe, peste mri i ri, s-a dus faima curii
regelui Haggard...
- N-am nevoie de slujitori. Regele se ntoarse de la ei i faa i trupul i se destinseser
deodat n indiferen, totui Schmendrick distingea o culoare care ntrzia curios pe
pielea de culoarea pietrei i la rdcinile prului lui crunt. Spuse cu precauie : Dar,
desigur, ii aici o suit, ai slujitori. Simplitatea este podoaba cea mai de pre a unui rege,
recunosc, dar pentru un rege ca Haggard...
- ncepi s m plictiseti, l ntrerupse iari glasul ruginit, i asta e foarte periculos.
ntr-o clip, am s v uit pe toi cu totul i cu totul, i nu vei mai fi n stare nici mcar s
v mai aducei voi aminte ce-am fcut cu voi. Ce uit eu, nu numai c nceteaz s existe,
dar n primul rnd nici nu a existat vreodat. Pe cnd spunea acestea, ochii lui, ca i ai
fiului su, se ntoarser s ntlneasc privirea Doamnei Amalthea. Curtea mea, urm el,
pentru c tu vrei s-o numeti aa, e alctuit din patru oteni. M-a descurca fr ei, dac

71

ar fi dup mine, pentru c m cost mai mult dect valoreaz, ca i orice altceva. Dar fac
i ei cu rndul ca strjeri, sau ca buctari, i creeaz aparena, vzui de departe, c ar fi o
armat. De ce alt suit a mai avea nevoie ?
- Dar plcerile curii, strig magicianul, muzica, femeile i fntnile, conversaia,
vntoarea, balurile mascate i marile serbri...
- Astea nu nseamn nimic pentru mine, spuse regele Haggard. Le-am cunoscut pe
toate, i nu m-au fcut fericit. Nu vreau s pstrez lng mine nimic din ce nu m poate
face fericit.
Doamna Amalthea trecu ncet, pe lng el, ctre fereastr i de acolo privi afar spre
marea nnoptat.
Schmendrick i regsi suflarea care i se tiase o clip, i afirm :
- Te neleg perfect! Ct de obositoare, sttute, fr de via i de profit mi se par
obiceiurile lumeti ! Eti plictisit de felicitate, stul de senzaii, bttorit de bucurii
bezmetice. E o boal de rege, i deci nimeni nu are nevoie mai mult de serviciile unui
magician dect are nevoie un rege. Cci numai pentru un magician este lumea mereu
fluid, nesfrit de mictoare i venic nou. Numai el cunoate secretul schimbrii,
numai el tie cu adevrat c toate lucrurile se ghemuie pe brnci arznd de dorina de a
sri n altceva, i din ncordarea asta universal i trage el puterea. Pentru un magician,
iarna e primvar, zpada e verde i iarba e cenuie ; asta este, sau oricum ai vrea s-i
spui. F-i rost de un magician, astzi chiar !
Termin cu un genunchi la pmnt, cu braele larg desfcute n lturi. Regele
Haggard se deprta de el nervos, mormind :
- Ridic-te, ridic-te, m faci s m doar capul. i pe urm, eu am un magician regal.
Schmendrick se ridic greoi, cu faa nroit i deodat goal de orice expresie.
- Asta n-ai spus-o pn acuma. Cum l cheam ?
- l cheam Mabruk, rspunse regele Haggard. Nu vorbesc despre el prea des. Nici
mcar otenii mei nu tiu c triete i el aici n castel. Mabruk e aa cum ai spus tu c
trebuie s fie un vrjitor, i mult mai mult dect mi nchipui c visezi tu mcar. n
profesia lui e cunoscut ca magicianul magicienilor". Nu vd nici un motiv s-l
nlocuiesc cu un bufon vagabond, fr nume...
- A, dar eu vd ! l ntrerupse Schmendrick disperat. Vd un motiv pe care chiar tu lai spus acum o clip. Minunatul Mabruk nu te face fericit.
Peste faa crncen a regelui czu o umbr nceat de dezamgire i nelciune. O
suflare de timp pru un tnr pus n ncurctur de ceva de neneles pentru el.
- Da, asta-i adevrat, murmur regele Haggard. Magia asta a lui Mabruk nu m-a mai
ncntat de mult, mult vreme. De ct vreme, chiar ? Btu din palme deodat, strignd :
Mabruk ! Mabruk ! Vino ncoace, Mabruk !
- Sunt aici, spuse o voce adnc dintr-un col ndeprtat al camerei. Un brbat ntrun halat ntunecat la culoare i presrat cu stele, pe cap cu o plrie ascuit, nstelat i
ea, sttea acolo i nimeni n-ar fi putut spune cu certitudine c nu fusese acolo, n vzul
tuturor, nc de cnd intraser n sala tronului. Barba i sprncenele i erau albe, i
trsturile i expresia feei, blnde i nelepte, ns ochii i erau aspri ca pietrele
ngheate ale grindinei. Ce dorete de la mine Majestatea Voastr ?
- Mabruk, spuse regele Haggard, domnul acesta face parte din confreria voastr. Se
numete Schmendrick.

72

Ochii ngheai ai btrnului vrjitor se lrgir puin i l privi scurt pe brbatul cel
prost mbrcat.
- Da, chiar aa ! exclam cu aparent plcere. Schmendrick, drag biete, ce bine mi
pare c te vd ! Nu-i mai aduci aminte de mine, dar eram prieten cu scumpul, scumpul
tu maestru, scumpul, btrnul Nikos. i punea attea Sperane n tine, srmanul de el.
Ca s vezi, ce surpriz ! i chiar mai lucrezi nc n bran ? Mi-mi, eti conservator !
ntotdeauna am spus eu, perseverena e nou zecimi din orice art - nu c-ar fi de mare
ajutor s fii liou zecimi de artist, firete. Dar ce vnt te aduce pe-aici ?
- A venit s-i ia ie locul. Vocea regelui Haggard era lipsit de expresie i
categoric. El este acum magicianul Casei mele regale.
Tresrirea de surpriz a lui Schmendrick nu scp btrnului Mabruk, dei vrjitorul
nu pru dect prea puin uimit de hotrrea regelui. O clip era limpede c rmase s
cntreasc eventualitatea c ar putea arta mnie, ns alese n schimb o expresie de
amuzament jovial.
- Dup bunul plac al Majestii Voastre, acum ca i oricnd, toarse el ca o pisic. Dar
poate c Majestatea Voastr ar vdi interes s afle cte ceva din trecutul noului su
magician. Sunt sigur c scumpul meu Schmendrick n-are s se supere cnd am s
menionez faptul c el constituie subiectul multor anecdote amuzante n brana noastr.
La drept vorbind, printre experi e amintit cel mai adesea sub numele de Nebunia lui
Nikos". ncnttoarea i desvrita lui neputin de a descifra chiar cele mai simple
rune ; modul creator n care recit chiar cele mai copilreti poezioare de teurgie, ca s nu
mai vorbim...
Regele Haggard fcu o micare subire cu latul palmei i Mabruk tcu deodat.
Prinul Lir chicoti. Regele spuse :
- Nu trebuie s m convingi ct e de nepotrivit pentru poziia lui. O singur privire
spre el mi spune aa ceva, tot aa cum o privire mi spune la fel de limpede c tu eti unul
din cei mai mari vrjitori din lume. Mabruk se legn puin pe clcie, mngindu-i
barba splendid i ncruntndu-i fruntea blnd.
- Dar nici asta n-are importan pentru mine, continu regele Haggard. n trecut, miai fcut toate miracolele pe care i le-am cerut, i tot ce-ai reuit cu asta a fost s m faci
s-mi treac gustul de minuni. Nici un fel de sarcin nu-i mai presus de puterile tale - i
totui, dup ce s-a ndeplinit minunea, nimic nu s-a schimbat n fond. Sunt ncredinat c
exist o mare putere care nu-mi d ce-mi doresc eu cu adevrat. Un mare magician, un
maestru nu m-a fcut fericit. Am s vd ce poate face unul incompetent. Poi s pleci,
Mabruk. i l concedie cu un semn din cap pe btrnul vrjitor.
Afabilitatea prelnic a lui Mabruk se stinse deodat ca o scnteie pe zpad, i chiar
scond acelai sunet. Faa toat i se fcu la expresie cum i erau ochii.
- Pe mine nu m poi da afar chiar att de uor, spuse foarte blnd. Nu dintr-un
capriciu, chiar dac e un capriciu de rege, i nu n favoarea unui idiot. Bag de seam,
Haggard ! Mabruk nu e o fptur pe care s-o mnii cu uurtate.
Un vnt ncepu s sufle deodat prin ncperea ntunecat. Venea i dintr-o parte, i
dintr-alta - prin fereastr, prin ua rmas ntredeschis - ns adevratul izvor i era n
fptura ncletat a vrjitorului. Vntul era rece i sttut, un vnt umed, huruitor, de
mlatin, i srea ici i colo prin ncpere ca un animal vesel care descoper deodat
frivolitatea i uurtatea fiinelor omeneti. Molly Grue se strnse lng Schmendrick,

73

care pru deodat ne-n-largul lui. Prinul Lir i mic cu degete nerbdtoare sabia n
teac.
Chiar i regele Haggard se ddu un pas napoi n faa rnjetului triumftor al
btrnului Mabruk. Pereii camerei preau c se topesc i pier, iar halatul nstelat al
vrjitorului deveni nsi noaptea imens hulind de ecouri. Mabruk nu scoase nici un
cuvnt, ns vntul ncepuse s uiere cu un sunet ru, ca un grohit, care cpta tot mai
mult putere. nc o clip i avea s devin vizibil, s izbucneasc prinznd form.
Schmendrick deschise gura, ns chiar dac pronun un contrafarmec, acesta nu se auzi,
i nici nu avu vreun rezultat.
n ntuneric, Molly Grue o vzu pe Doamna Amalthea ntorcndu-i capul, de undeva
de departe, ntinzndu-i o mn la care degetul inelar i cel mijlociu erau deopotriv de
lungi. Semnul ciudat de pe fruntea ei strlucea acum la fel de luminos ca o floare.
Atunci vntul se stinse ca i cum n-ar fi suflat niciodat, i pereii de piatr se ivir
din nou n jurul lor, iar ncperea cea posomort era la fel de vesel acum dup ce
trecuse prin noaptea strnit de Mabruk. Vrjitorul se fcuse mic, strns n el, ghemuit
aproape la pmnt, privind pe Doamna Amalthea. Faa lui neleapt, plin de buntate
prea faa unui necat, i barba i picura subire de pe brbie, ca o ap stttoare. Prinul
Lir l apuc de bra.
- Haide, btrnule, i spuse, nu fr bunvoin. Pe aici, bunicuule. Am s-i scriu o
referin.
- Plec, spuse Mabruk. Nu pentru c mi-ar fi fric de ine - de tine, bucat de baleg
uscat - i nici de nebunul, nerecunosctorul de taic-tu; nici de noul vostru magician, i
v urez s avei parte de mult fericire de pe urma lui. Ochii i ntlnir ochii nfometai
ai regelui Haggard, i atunci rse behitor, ca un ap. Haggard, n-a vrea s fiu n locul
tu pentru nimic n lume, declar el. i-ai dat drumul la propria pieire pe poarta din fa,
dei s tii c n-are s ias tot pe acolo. i-a explica eu mai pe larg, dar nu mai sunt n
slujba ta. E pcat, pentru c are s vie o vreme cnd nimeni altul dect un mare maestru
ar mai fi n stare s te salveze - i n ceasul acela ai s-l ai pe Schmendrick la care s faci
apel ! Adio, Haggard srmane, adio !
Pieri rznd nc ; ns veselia lui avea s dinuie venic prin colurile acelei
ncperi, ca i mirosul de fum, sau de praf vechi, rece.
- Mda, spuse regele Haggard n lumina cenuie de lun. Da. Se apropie ncet de
Schmendrick i de Molly, cu pai tcui, i capul i-l cltina, parc n joac. Stai unde
suntei, le porunci cnd ei se clintir de la locurile lor. Vreau s vd cum artai la fa.
Respiraia lui rcia aerul ca un cuit pe cremene, n timp ce privea ncordat de la
unul la cealalt.
- Mai aproape ! mormi, strduindu-se miop s vad prin ntuneric. Venii mai
aproape - mai aproape ! Vreau s v vd.
- Aprinde o lumin atunci, spuse Molly Grue. Calmul propriei ei voci o sperie mai
mult dect o nfricoase furia btrnului vrjitor. E uor s fii curajoas de dragul ei, se
gndi, dar dac acuma ncep s m art curajoas de dragul meu, unde mai terminm
atunci ?
- Eu nu aprind niciodat lumini, replic regele. La ce-s bune luminile ? Se ntoarse cu
spatele la ei, mormind : Unul din chipuri este aproape nevinovat, o fa de prost
aproape, dar nu de ajuns de prosteasc. Cealalt fa e ca i faa mea, i asta trebuie s
nsemne primejdie. i totui, astea le-am vzut, nc de la poart - de ce i-am mai lsat s

74

intre deci ? Mabruk avea dreptate : am mbtrnit, m-am ramolit, am ajuns uuratic. i
totui, nu-l vd dect pe Haggard cnd m uit n ochii lor.
Prinul Lir se foi nervos cnd regele strbtu sala tronului ctre Doamna Amalthea.
Ea se ntoarse iari s priveasc pe fereastr, i regele Haggard ajunsese foarte aproape
de ea, cnd deodat se roti repede spre el, coborndu-i capul n chip ciudat.
- N-am s te ating, i spuse el i ea rmase nemicat. De ce tot stai la fereastr ? o
ntreb. La ce te uii acolo ?
- M uit la mare, spuse Doamna Amalthea. - Vocea i era joas, tremurtoare, nu de
fric ci de prea mult via, ca un fluture nou care tremur n soare.
- Aha, spuse regele. Da, marea e totdeauna bun de aa ceva. La nimic nu pot s stau
s privesc mai mult vreme, dect la mare. Totui privi acum mult vreme faa Doamnei
Amalthea, i chipul lui nu rsfrngea nimic din lumina ei - cum fcuse chipul prinului
Lir - ci lua lumin de la ea i o ascundea apoi undeva, s o in el. Suflarea lui era la fel
de sttut i de muced ca i vntul vrjitorului, ns Doamna Amalthea nu se clinti.
Deodat, el strig :
- Ce e cu ochii ti ? Sunt plini de frunze verzi, ncrcai cu copaci i praie i
vieuitoare mici. Eu unde sunt ? De ce nu m vd pe mine n ochii ti ?
Doamna Amalthea nu-i rspunse. Regele Haggard se suci pe clcie s-i priveasc pe
Schmendrick i pe Molly. Sursul lui ca un palo i ls tiul rece pe gturile lor.
- Cine e ea ? ntreb.
Schmendrick tui de mai multe ori.
- Doamna Amalthea e nepoata mea, ncerc el. Sunt singura rud care i-a rmas n
via, i pe lng asta i tutorele ei. Fr ndoial, felul n care e nvestmntat acum te
pune pe gnduri, dar pot s-i explic uor. n cursul cltoriei noastre, am fost atacai de
nite tlhari i jefuii de tot ce-aveam...
- Ce prostii ndrugi acolo ? Ce-i cu vetmintele ei ? Regele se ntoarse din nou s-o
priveasc pe fata cea alb i Schmendrick nelese deodat c nici regele Haggard i nici
fiul su nu bgaser de seam c era goal sub zdrenele mantiei. Doamna Amalthea
avea un port att de mndru i de graios, nct fcea ca zdrenele i peticele s par
singurul vestmnt potrivit pentru o prines ; i pe lng asta nici ea nsi nu tia c e
goal. Regele mbrcat n armur era cel care prea dezbrcat n faa ei.
Regele Haggard spuse :
- Cum e mbrcat, ce vi s-ar fi putut ntmpla pe drum, ce suntei fiecare din voi
unul pentru altul - toate lucrurile astea, din fericire, pe mine nu m privesc, n treburile
astea n-avei dect s m minii ct v ine curajul. Vreau s tiu cine e ea. Vreau s
tiu cum a rupt vraja lui Mabruk fr mcar s scoat o vorb. Vreau s tiu de ce sunt
frunze nverzite i pui de vulpe n ochii ei. Vorbete repede ; i vezi s nu cazi n ispita s
m mini, mai ales n ce privete frunzele astea verzi. Rspunde.
Schmendrick nu rspunse imediat. Scoase cteva sunete ct mai serioase, dar nici un
cuvnt de neles nu era printre ele. Molly Grue i strnse curajul s vorbeasc ea, dei
bnuia c era cu neputin s i se spun adevrul regelui Haggard. Ceva n fiina lui
iernatic pustia cuvintele, ncurca nelesurile i ncovoia inteniile cinstite n forme la fel
de strmbe ca i turnurile castelului. Cu toate acestea ar fi spus ceva, ns o alt voce se
fcu auzit n ncperea posomort : vocea uoar, blnd, prosteasc a prinului Lir.
- Tat, ce importan are asta ? Important e c ea este aici acum.

75

Regele Haggard oft. Nu era un sunet frumos, ci adnc, semnnd cu un rcit ; nu


un sunet de resemnare nvins, ci asemenea gndului tulbure mrit al unui tigru care se
ncordeaz s sar.
- Sigur, ai dreptate, spuse. Ea este aici, ei cu toii sunt aici, i fie c asta nseamn
pieirea mea sau nu, am s stau s m uit la ei un timp. Un aer plcut de catastrof i
nsoete. Poate c asta e ce vreau i eu.
Iar ctre Schmendrick spuse, scurt :
- Ca magician al meu personal, ai s m distrezi ori de cte ori am s vreau s fiu
distrat, n chipuri diferite, pline de profunzime sau frivole. Eti obligat s tii cnd e
nevoie de tine, i n ce chip, pentru c nu poi s te atepi s stau s-mi tot identific
starea de spirit i dorinele ca s tii tu ce vreau. N-ai s primeti nici un fel de leaf,
pentru c e sigur c nu pentru aa ceva ai venit aici. i sluga asta a ta, ajutoarea ta, oricum
vrei s-i spui, are s m slujeasc i ea dac vrea s rmn n castelul meu. Din seara
asta este buctreas i slujnic laolalt, femeia care spal podelele i fat la toate, toate la
un loc.
Fcu o pauz, dup toate aparenele ateptnd-o pe Molly s protesteze, ns ea ddu
doar din cap aprobndu-l. Luna alunecase din dreptul ferestrei, ns prinul Lir vedea c
n ncpere nu se fcuse mai ntuneric din cauza aceasta. Strlucirea proaspt a Doamnei
Amalthea cretea mai ncet dect sporise vntul strnit de Mabruk, ns prinul nelegea
bine c era cu mult mai primejdioas. Dorea acum s scrie poeme la lumina aceasta, i
pn atunci nu dorise niciodat s scrie vreo poezie.
- Tu poi s te miti pe aici cum doreti, spuse regele Haggard ctre Doamna
Amalthea. S-ar putea s fie o nebunie din partea mea c te-am primit, dar n orice caz nu
sunt att de prost ca s-i interzic s intri pe una sau alta dintre porile castelului. Tainele
mele se apr singure - au s poat i ale tale s fac la fel ? La ce te uii acuma ?
- M uit la mare, i rspunse iari Doamna Amalthea.
- Da, marea e totdeauna bun de aa ceva, spuse regele. ntr-o zi o s ne uitm
mpreun la mare. Se ndrept ncet ctre u. Are s fie ceva curios, spuse, s ai n castel
o fptur care l-a fcut pe Lir s-mi spun tat" pentru prima dat de cnd a mplinit
cinci ani.
- ase, spuse prinul Lir. mplinisem ase ani.
- Cinci sau ase, spuse regele, de mult a ncetat s m mai fac aa ceva s m simt
fericit, i nu m face mai fericit nici acum. Nu s-a schimbat nc nimic pentru c e ea aici.
Iei din ncpere aproape la fel de tcut ca i Mabruk, i i auzir cizmele de tabl
bocnind pe trepte.
Molly Grue se apropie ncet de Doamna Amalthea i se opri alturi de ea la fereastr.
- Ce e ? ntreb ea. Ce vezi acolo ? Schmendrick se sprijini de tron, privindu-l pe
prinul Lir cu ochii lui prelungi, verzi. Afar, departe, n valea spre Hagsgate, mugetul
ngheat rsun iari.
- Am s v gsesc camere, spuse prinul Lir. V e foame ? Am s fac rost de ceva de
mncare. tiu i unde se afl nite pnz mai bun, un satin fin. Ai putea s-i faci o
rochie.
Nimeni nu-i rspunse. Noaptea grea i nghii cuvintele, i lui i se prea c Doamna
Amalthea nici nu-l auzea i nici nu-l vedea. Ea nu se clinti din loc, i cu toate acestea era
sigur c se ndeprta de el n timp ce el nsui rmsese acolo, c se ndeprta asemenea
lunii.

76

- Las-m s te ajut, spuse prinul Lir. Ce pot s fac ea s te ajut ? Las-m s te ajut.

X.
- Cum a putea s te ajut ? ntreb prinul Lir.
- Deocamdat, nu prea mai ai cum, spuse Molly Grue. Am avut nevoie doar de
puin ap. Dect, dac ai vrea s-mi curei i nite cartofi, n-a avea nimic mpotriv.
- Nu, nu de asta ziceam. Adic, bineneles c-i cur dac ii, dar eu cu ea vorbeam.
Cnd vorbesc cu ea o tot ntreb asta.
- Stai aici i cur-mi nite cartofi, spuse Molly. n felul sta ai s ai ce s faci cu
minile.
Se aflau n buctria mic, o cmru umed care mirosea a napi putrezi i a sfecl
fermentat. Vreo duzin de strchini de lut ars erau puse una peste alta ntr-un col i un
foc foarte mic tremura sub un trepied ncercnd s fac s fiarb o oal mare cu ap
cenuie. Molly edea la o mas grosolan acoperit cu cartofi, praz, ceap, piper, morcovi
i alte legume, cele mai multe dintre ele pipernicite i cam stricate. Prinul Lir sta n
picioare n faa ei, legnndu-se ncet pe picioare i tot frngndu-i degetele lungi i moi.
- Am mai omort un dragon n dimineaa asta, spuse deodat.
- Da ? Ce bine, rspunse Molly. Frumos din partea dumitale. La ci ai ajuns ?
- Cinci. Asta de azi era mai mic dect ceilali, dar la drept vorbind mi-a dat mai
mult btaie de cap. N-am putut s m apropii pe jos, aa c a trebuit s m reped la el cu
lancea, i calul meu s-a ales cu nite arsuri, mam-mam. Ce nostim, s vezi, calul...
Molly l ntrerupse.
- Stai jos, Alte, i nu te mai foi atta. Ameesc cnd m uit dup dumneata. Prinul
Lir se aez n faa ei. Scoase un pumnal de la cingtoare i ncepu, prost dispus, s
curee cartofi. Molly l privea cu un surs lent, nesigur.
- I-am dus ei capul, spuse el. Era n camera ei cum e de obicei. Am trt dup mine
pe scri capul, tocmai pn acolo sus, s i-l las ei la picioare. Suspin i se i tie la deget
cu pumnalul. Ce dracu ! Nu mi-a psat de asta. Tot drumul pn sus pe scri era un cap
de dragon, cel mai de pre dar pe care i-l poi drui cuiva. Dar cnd s-a uitat la el, s-a
prefcut deodat ntr-o grmjoar urt, hcuit. de solzi i coarne, o limb epoas i
nite ochi nroii de snge. M-am simit ca un biat de la mcelrie care-i duce iubitei de
la ar o halc de carne mai bun, n semn de iubire. i pe urm, s-a uitat i la mine, i a i
nceput s-mi par ru c l-am omort. S-i par ru c ai omort un dragon ! Pumnalul
i alunec pe un cartof mai stricat i se tie iari.
- Taie cu cuitu-n afar, nu spre dumneata, l nv Molly. S tii, la drept vorbind,
eu cred c n-ar mai trebui s-i bai capul s tot omori dragoni pentru Doamna Amalthea.
Dac cinci n-au emoionat-o, nc unul nu cred c-are s aib vreun succes. ncearc
altceva.
- Dar ce mai exist pe lumea asta s nu fi ncercat ? ntreb prinul Lir. Am trecut
not patru ruri, toate revrsate, i nici unul din ele nu era mai ngust de-o mil. M-am
crat pe apte muni pe care nimeni nu s-a mai suit vreodat, am dormit trei nopi n
Mlatina Spnzurailor, i am ieit pe jos i viu din pdurea cu flori care-i ard ochii i
privighetori ce-i toarn otrav n urechi. Am rupt logodna cu prinesa cu care m

77

nvoisem s m-nsor - i dac-i nchipui c asta n-a fost o fapt eroic nseamn c n-o
cunoti pe maic-sa. Am nfrnt exact cincisprezece cavaleri negri care ateptau lng
cincisprezece vaduri cu steagurile negre ridicate s provoace la lupt pe oricine venea s
treac pe acolo. i de mult am pierdut socoteala cte vrjitoare prin pduri slbatece,
uriai, demoni travestii ca doamne tinere ; sau coline sticloase, ghicitori cu tierea
capului i alte munci de spaim - ca s nu mai spun de mere vrjite, inele, lmpi, filtre
magice, sbii, mantii, cizme, legturi de gt i scufii de noapte. Ca s nu mai pun la
socoteal caii cu aripi, vrcolacii i erpii de mare, i tot restul turmelor de slbticiuni. i
ridicase capul i ochii lui albatri ntunecai erau ncremenii i triti.
- i toate, n zadar, spuse ntr-un trziu. Nu pot s-o ating, orice a face. De dragul ei
am ajuns erou - eu, Lir adormitul, btaia de joc i ruinea tatlui meu - dar puteam tot aa
de bine s fi rmas ntrul fr haz care eram nainte. Toate faptele mele mari nu
nseamn nimic pentru ea.
Molly i lu cuitul ei i ncepu s curee nite napi.
- Atunci, poate c Doamna Amalthea nu poate fi cti-gat prin fapte de-astea mari.
Prinul o privi, ncruntndu-i fruntea i nenelegnd ce vrea s spun.
- Da' ce, exist i alt cale s ctigi inima unei fecioare ? ntreb, serios. Molly, tii
tu vreo alt cale ? N-ai vrea s mi-o spui ? Se aplec peste mas i cut s-o prind de
mn. mi place i s fiu curajos, dar a fi i un la lene dac tu crezi c e mai bine. Cnd
m uit la ea, a vrea s m rzboiesc cu toate relele i urciunile, dar tot aa parc-a sta
locului, s nu fac nimic i s fiu nefericit. Ce crezi c trebuie s fac, Molly ?
- Nu tiu, spuse ea, deodat pus n ncurctur. Mult gingie, curtenie, fapte bune,
chestii de felul sta. i mult sim al umorului. O pisic mic, cenuie i armie, cu o
ureche strmb, i sri n poal, torcnd ca un huruit de tunet i frecndu-i-se de mn.
Ndjduind s-l fac s schimbe vorba, ea l ntreb : i ce-i cu calul ? Ce-a fost aa de
nostim ?
ns prinul Lir o privea pe pisicua cu urechea strmb.
- De unde-a mai venit i asta ? E a ta ?
- Nu, spuse Molly. Eu doar i dau de mncare, i-o mai in uneori n brae. O
mngie pe pisic pe gtul ei subire i aceasta nchise ochii. Credeam c-i de pe aici, de
undeva.
Prinul cltin din cap.
- Tata nu poate s sufere pisicile. Zice c nici nu exist chestii de-astea, pisici - sunt
doar forme pe care i le iau tot soiul de pitici, demoni i vrcolaci ca s poat s intre n
casele oamenilor. Ar omor-o dac ar ti c e pe-aici.
- Dar ce-a fost cu calul ? ntreb din nou Molly. Chipul prinului Lir se ntunec
iari.
- sta a fost un lucru ciudat. Cnd am vzut c nu se bucur deloc de darul meu, mam gndit c ar putea s-o intereseze n ce fel l-am ctigat. Aa c m-am apucat s-i
povestesc cum l-am vzut, i am galopat spre el - nelegi - i cum aripile lui dezgolite
uierau prin aer i cum i-a nit sngele la negru din vrful lncii mele. Dar ea n-a auzit
nimic, nici un cuvnt, pn cnd am ajuns la pllaia de flcri care a nit i aproape c
i-a ars de tot picioarele calului, sracul. Atunci - atunci da, s-a ntors de acolo de unde
fuge ori de cte ori m apuc s stau de vorb cu ea, i a spus c trebuie s mearg s vad
i ea calul meu. Am dus-o atunci n grajd, unde era calul, sracul, care tot necheza de

78

durere, i ea a pus mna pe el, pe picioarele lui. i n-a mai nechezat. tii, caii cnd i doare
ceva scot un nechezat groaznic. Cnd se opresc, parc-i un cntec.
Pumnalul prinului licrea pe mas printre cartofi. Afar, pale mari de ploaie se
nvrtejeau vjind n jurul zidurilor castelului, ns cei din buctrioar le auzeau doar,
cci cmrua aceasta ngheat n-avea nici o fereastr. i nici nu era vreo lumin, dect
licrirea slbnoag a focului din vatr. La luminia aceasta, pisica aipit n poala lui
Molly prea o grmjoar de frunze tomnatece.
- i ce s-a ntmplat atunci ? ntreb Molly. Cnd Doamna Amalthea a pus mna pe
cal.
- Nu s-a ntmplat nimic. Chiar nimic. Prinul Lir pru s se nfurie deodat. i ls
cu plesnet palma pe tblia mesei, i boabele de linte i mazre opir n toate direciile.
Te-ai fi ateptat s se ntmple ceva ? Ea da. Te-ai fi ateptat ca rnile calului s se
vindece pe loc - carnea ars s se lege la loc, jupuiturile s se lecuiasc ? Ea se atepta jur pe speranele mele n ea c da ! i cnd picioarele nu i s-au fcut bine sub mna ei, a
fugit. Acuma, nu mai tiu unde e.
Vocea i se mblnzise vorbind, i mna rmas pe mas i se chirci trist rsturnnduse ntr-o parte. Se ridic i merse s arunce o privire n oala de pe foc,
- Fierbe, spuse. Dac vrei, poi s pui ierburile astea-nuntru... A plns cnd a vzut
c nu s-au lecuit arsurile calului meu - am auzit-o plngnd - i cu toate astea cnd a fugit
nu era nici o lacrim n ochii ei. Orice altceva era n ochii ei, dar lacrimi nu.
Molly ls binior pisica jos i ncepu s strng legumele i ierburile vetejite s le
pun n oal. Prinul Lir privea cum trece ncoace i-ncolo de la mas la oal, pe podeaua
umed. Ea cnta :
De-a putea iar s dansez
Cum dansez doar cnd visez,
Ginga i sclipitoare
Cum e Moartea travestit O, a fi mai fericit ?
Sau a vrea atuncea oare
S fiu tnr, fecioar,
Mireas, sau mult tiitoare ?"
Prinul spuse :
- Cine e ea, Molly ? Ce fel de femeie e asta care crede - care tie, cci i-am vzut faa
- c poate s vindece rnile doar punndu-i minile peste ele, i care plnge fr lacrimi ?
Molly i vedea nainte de treab, fredonndu-i cntecul.
- Orice femeie poate s plng fr lacrimi, i rspunse peste umr, i cele mai multe
femei pot s vindece cnd pun ele mna. Depinde de ran. Ea e o femeie, Alte, i asta e
o ghicitoare destul de grea i aa.
Prinul se ridic s-i taie calea, i ea se opri, cu orul plin de ierburi i cu prul
czndu-i lae peste ochi. Prinul Lir i aplec chipul spre ea : mai btrn cu cinci
dragoni dar frumos i la fel de ntru. El spuse :
- Tu cni. Tata te pune la treburile cele mai urte, i totui cni. N-au fost niciodat
cntece n castelul sta, nici pisici, i nici n-a mirosit vreodat a mncare bun. Doamna

79

Amalthea e cea care le face toate astea, aa cum m face pe mine s plec dimineaa clare
n cutare de primejdii.
- Eu am fost totdeauna o buctreas bun, spuse Molly blnd. Dac-am trit n
pdure cu Cully i cu oamenii lui aptesprezece ani...
Prinul Lir continu, ca i cum ea n-ar fi spus nici o vorb.
- Vreau s-o servesc pe ea, aa cum faci i tu, s-o ajut s gseasc orice-o fi lucrul
acela pe care a venit aici s-l gseasc. A vrea s fiu lucrul de care are ea mai mult
nevoie. Spune-i-o. Vrei s-i spui asta ?
n timp ce vorbea nc, un pas fr sunet i sun n ochi i suspinul unei rochii de
satin i tulbur faa. Doamna Amalthea se oprise n prag.
Un anotimp petrecut n domeniul de ghia al regelui Haggard n-o ntunecase i nici
n-o tulburase. Mai degrab s-ar fi spus c iarna i nsufleise i mai mult frumuseea,
ascuindu-i-o, pn-l ptrundea pe cel care o privea ca o sgeat ascuit care nu mai
poate fi tras afar din ran. Prul ei alb era ridicat n sus cu o panglic albastr, i rochia
i era liliachie. Nu i se potrivea prea bine. Molly Grue nu era o croitoreas grozav, i
satinul o fcea nervoas, ns Doamna Amalthea prea i mai frumoas n lucrtura
aceasta nereuit, ntre pietrele acestea reci i n mirosul de gulii. Avea ploaie n pr.
Prinul Lir se nchin n faa ei ; o plecciune grbit, strmb, ca i cum l-ar fi
pocnit cineva n stomac.
- Doamna mea, murmur el. Ar trebui, zu, s-i acoperi capul cnd iei pe vremea
asta.
Doamna Amalthea se aez n faa mesei, i pisicua de culoarea toamnei sri de
ndat s-o ntmpine, torcnd grbit. Ea i ntinse mna, ns pisica se trase ndrt,
torcnd mereu. Nu prea speriat, dar n-o lsa s-i ating blana ruginie. Doamna
Amalthea i fcu un semn, i pisica se gudur cu tot trupul, ca un cine, ns fr s se
apropie.
Prinul Lir spuse cu glas rguit :
- Trebuie s plec. E un cpcun de nu tiu ce fel care bntuie satele cale de dou zile
clare de-aici i mnnc fecioarele. Se zice c nu poate fi rpus dect de unul care are la
el Marea Secure a Ducelui Alban. Din nefericire Ducele Alban nsui a fost unul dintre
primii mncai - la vremea aceea se travestise ntr-una din fecioarele satului ca s-l nele
pe cpcun - i nu prea e greu de ghicit la cine e Marea Secure acum. Dac nu m mai
ntorc, gndii-v la mine. Adio.
- Adio, Alte, spuse Molly. Prinul se nclin iari i prsi buctria purceznd
spre nobila sa misiune. Se mai uit ndrt doar o singur dat.
- Eti rea cu el, spuse Molly. Doamna Amalthea nu-i ridic ochii. i ntindea palma
deschis ctre pisicua cu urechea strmb, ns pisica rmsese la locul ei, departe de
mna femeii, tremurnd toat de dorina de a se apropia.
- Rea ? ntreb Doamna Amalthea. Cum pot s fiu rea ? Ri doar muritorii pot s fie.
Apoi i ridic privirea i ochii i erau mari de suferin, i de altceva nc, semnnd a
ironie. Spuse : Sau buni.
Molly Grue trebluia pe lng oala de pe foc, amestecnd supa i mai adugndu-i
cte ceva, micndu-se tcut. Cu vocea sczut, insist :
- Ai fi putut s-i spui i lui o vorb bun mcar. A trecut prin ncercri grele de
dragul tu.

80

- Dar ce cuvnt pot eu s-i spun ? o ntreb Doamna Amalthea. Nu i-am spus
niciodat nimic, i cu toate astea vine zilnic la mine cu alte capete, coarne, crupe i cozi,
cu tot felul de juvaere vrjite i arme fermecate. Ce-o s mai fac dac-i i vorbesc ?
Molly spuse :
- Ar vrea s te gndeti la el. Cavalerii i prinii nu tiu dect o singur cale s lase o
amintire n urma lor. Nu e vina lui. Eu cred c e un om bun. Doamna Amalthea i
ntoarse iari privirile ctre pisic. Degetele ei lungi rsuceau o a scpat din estura
rochiei.
- Nu, nu vrea el gndurile mele, spuse, ncet. M vrea pe mine, la fel de mult cum m
voia i Taurul Stacojiu, i nu cu mai mult nelegere. Dar m sperie chiar mai mult dect
m speria Taurul, pentru c el are inim bun. Nu, n-am s-i spun nici un cuvnt de
ncurajare sau de fgduin.
Semnul palid de pe fruntea ei nu era vizibil n penumbra buctriei. Ea i-l atinse,
apoi i trase repede mna ndrt, ca i cum semnul ar fi durut-o.
- Calul a murit, spuse, vorbindu-i pisicuei. N-am putut face nimic.
Molly se ntoarse repede i-i puse minile pe umerii Doamnei Amalthea. Sub rochia
lucioas, pielea era rece i tare ca oricare din pietrele castelului regelui Haggard.
- O, doamna mea, opti ea, asta e pentru c nu mai eti n propria ta fptur. Cnd o
s redevii tu nsi, totul are s se ntoarc - toat puterea, toat stpnirea, toat
ncrederea n tine. Au s se ntoarc toate la tine. Dac ar fi ndrznit, ar fi luat-o pe fata
alb n brae, s-o legene ca pe un copil. Nici nu visase s fac aa ceva cu vreo fptur
pn atunci.
ns Doamna Amalthea i rspunse :
- Magicianul mi-a dat numai asemnarea unei fiine omeneti - asemnarea, dar nu i
sufletul. Dac a fi murit atunci, tot a fi fost o licorn. Btrnul tia asta, vrjitorul. N-a
spus nimic, din rutate fa de Haggard, dar tia.
De la sine, prul i scp din panglica albastr i-i czu grbit pe gt i pe umeri.
Pisica fu aproape cucerit de aceast nvalnic revrsare ; i ridic o lab s se joace cu
buclele fetei, ns apoi se trase repede iari ndrt i se culc, cu coada nfurat pe
dup labele din fa i cu capul strmb aplecat ntr-o parte. Ochii ei erau verzi, cu pete de
aur.
- Dar asta a fost demult, spunea fata. Acuma sunt dou - eu nsmi, i aceasta,
cealalt creia tu i spui doamn". Pentru c e i ea aici, ca i mine, chiar dac odinioar
era numai un vl peste mine. Ea se plimb prin castel, doarme, se mbrac, se aaz i
mnnc, i-i gndete gndurile ei. Dac n-are putere s vindece, sau s aline, are i ea o
alt putere magic. Oamenii i vorbesc, i i spun Doamn Amalthea", i ea le rspunde
sau nu le rspunde. Regele o pndete tot timpul cu ochii lui palizi, ntrebndu-se ce e ea
n realitate, i fiul regelui se chinuie singur cu iubirea lui pentru ea i se ntreab cine e ea.
i n fiecare zi ea caut n mare i pe cer, prin castel i prin curte, prin donjon i pe faa
regelui, caut ceva de care nu-i aduce aminte totdeauna. Ce anume, ce caut ea prin
locurile astea strine ? tia acum o clip, dar uite c a uitat.
i ntoarse faa ctre Molly Grue i ochii ei nu erau ochii licornei. Erau nc frumoi,
dar ntr-un fel care avea nume, aa cum e frumoas o femeie. Adncul lor putea fi
msurat i cunoscut, iar ct erau de ntunecai se putea spune cu toat precizia. Molly
vzu fric i suferin i uimire nenelegtoare cnd privi n ei, i se vzu i pe ea nsi ;
i nimic altceva.

81

- Licornele, spuse ea. Taurul Stacojiu le-a mnat pe toate undeva, pe toate n afar de
tine. Tu eti ultima licorn. Ai venit aici s le caui pe celelalte, i s le redai libertatea. i
asta ai s i faci.
ncet, marea adnc i tainic se rentoarse n ochii Doamnei Amalthea, umplndu-i
iari pn cnd fur la fel de btrni i de ntunecai i cu neputin de cunoscut i cu
neputin de descris ca nsi marea. Molly vzu cum se ntmpl aceasta i i se fcu
fric, ns se ncleta mai tare de umerii care se ncovoiau ntre braele ei, ca i cum
minile ei ar fi putut alunga dezndejdea asemenea unui paratrsnet. i cnd fcea asta, n
duumeaua buctriei fremta un sunet pe care l mai auzise nainte : un scrnet ca de
nite dini uriai - ca nite msele - clnnind laolalt. Taurul Stacojiu se ntorcea n
somn pe partea cealalt. Oare viseaz ? se gndi Molly. Doamna Amalthea spuse :
- Trebuie s m duc la el. Nu e alt cale, i nici nu mai e timp de pierdut. n trupul
acesta pe care-l am acum, trebuie s-l ntlnesc iari, chiar dac toate din neamul meu au
murit i nu mai e nimic de salvat. Trebuie s m duc la el, pn cnd nu m uit pe mine
nsmi cu totul i pentru totdeauna, dar nu cunosc drumul i sunt singur. Pisicua i
zvcni o dat coada i scoase un sunet ciudat care nu era nici mieunat nici tors.
- Am s merg eu cu tine, spuse Molly. Nici eu nu tiu drumul pn jos la Taur, dar
trebuie s fie un drum. Schmendrick are s vin i el. Are s fac el drumul pentru noi
dac nu vom izbuti s-l gsim.
- Nu ndjduiesc s capt vreun ajutor de la magician, rspunse cu dispre Doamna
Amalthea. l vd n fiecare zi cum face pe prostul n faa regelui Haggard, cum l face s
rd de fiecare dat cnd d gre, cum ncurc i cele mai uoare scamatorii. Zice c asta e
tot ce poate face pn vin iar puterile magice s vorbeasc n el. Dar puterile astea n-au
s-i mai vorbeasc lui niciodat. Acuma, el nu mai e magician, e doar bufonul regelui.
Molly simi deodat cum o doare faa ntreag, i se ntoarse s supravegheze cum
fierbe supa. Rspunznd, i vorbea dincolo de un nod care i se pusese n gt, spuse :
- El face asta pentru tine. n timp ce stai mohort i te vaii i te prefaci n alta, el se
sclmbie i face pe prostul fa de regele Haggard, i i abate atenia ca s ai vreme s
le gseti pe cele din neamul tu, dac e cu putin s le gseti vreodat. Dar nu mai
poate s treac mult timp pn cnd regele are s se plictiseasc de el, aa cum se
plictisete de orice lucru, i atunci are s-l arunce n temniele lui de sub pmnt, sau n
cine tie ce loc i mai ntunecos. Ru faci acuma c-i bai joc de el.
Glasul i era un scncet, subirel, trist, ca de copil. Spuse :
- ns aa ceva nu i se va ntmpla niciodat. Toat lumea te iubete pe tine.
i acum avur o clip n care s se priveasc una pe alta, aceste dou femei : una
frumoas i prnd strin n ncperea rece i scund ; cealalt prnd chiar acas la ea n
acel loc - o gnganie mnioas i mic, cu frumoasa intrat atunci n buctrie. Apoi
auzir zgomotul cizmelor rcind piatra, armurile zngnind, i glasurile vntoase ale
unor btrni. Cei patru oteni ai regelui Haggard intrar tropind n buctrie.
Nici unul din ei nu avea mai puin de aptezeci de ani, cu toii erau slbnogi i
chioptau, preau gata s se frmieze ca o pojghi de zpad, ns cu toii erau
nvemntai din cap pn-n picioare n armurile jalnice ale regelui Haggard i-i purtau
armele strmbe. Intrar salutnd-o cu glas mare i vesel pe Molly Grue, ntrebnd-o ce le
pregtise pentru cin, dar la vederea Doamnei Amalthea toi patru devenir deodat
foarte tcui i se plecar n plecciuni adnci care-i fcur s icneasc.

82

- Doamna mea, spuse cel mai n vrst dintre ei, poruncete slujitorilor ti. Suntem
uzai, sleii - dar dac domnia ta vrea s vad miracole, nu ai dect s ceri imposibilul
din partea noastr. O s ne facem iari tineri, dac doreti. Cei trei nsoitori ai lui i
mormir ncuviinarea.
ns Doamna Amalthea le opti drept rspuns :
- Nu, nu, nu vei mai fi tineri niciodat. Apoi fugi din faa lor, i prul ei despletit,
orbitor, i ascundea faa, iar rochia de satin i uiera.
- Ct e de neleapt ! declar cel mai n vrst dintre oteni. nelege c nici mcar
frumuseea ei nu se poate lupta cu timpul. E o nelepciune rareori ntlnit, trist, la o
fiin att de tnr. Supa asta miroase grozav, Molly.
- Miroase prea frumos pentru un loc urt ca sta, mormi al doilea pe cnd se aezau
cu toii n jurul mesei. Haggard nu poate s sufere mncarea bun. Zice c nici un fel de
mncare nu-i de ajuns de bun s fac banii i munca ce se risipesc pentru pregtirea ei.
E o iluzie", zice, i bani risipii. Trii i voi ca mine, fr s v lsai nelai"
Brahaha ! Se nfiora tot strmbndu-se, i ceilali rser.
- S triesc la fel ca Haggard, spuse un alt otean pe cnd Molly i turna cu polonicul
supa aburind n castron. Asta are s fie partea mea pe lumea cealalt, dac nu sunt
cuminte n lumea asta.
- i-atunci, de ce mai stai n slujba lui ? ntreb Molly. Se aez alturi de ei i-i
sprijini brbia n pumn. Leaf nu v pltete, zise mai departe, i v d de mncare ct
mai puin, ct crede el c n-o s facei gur. Cnd e vremea mai rea, v trimite s furai
la Hagsgate, cci el nsui nu cheltuiete nici o para din ce-are strns la el n cmar i-n
cufere. V interzice totul, de la luminri pn la lute, de la focuri n vetre pn la orice
fel de srbtori i cntece lumeti, totul v e oprit - i crile i berea i amintirile din
primverile de altdat i pn i jocurile pe care le jucai ntre voi cu cpeelele de
sfoar. De ce nu-l prsii ? Ce poate s fie pe lumea asta care s v in aici ?
Cei patru brbai se privir nervoi, tuind i oftnd. Primul spuse :
- E vrsta noastr naintat. Unde altundeva s ne ducem ? Suntem prea btrni s
mai batem drumurile, s ne mai cutm de-acum ncolo de lucru i adpost.
- Suntem prea btrni, spuse i al doilea otean. Cnd ai mbtrnit, ori ce nu te mai
tulbur e o alinare. Frigul i ntunericul i plictisul, de mult i-au pierdut puterea s ne mai
rneasc, dar cldura, cntecele, primvara - nu ; toate astea ar fi doar prilejuri de
nelinite i tulburare. Sunt i nenorociri mai mari dect s trieti ca Haggard.
Cel de al treilea spuse :
- Haggard este mai btrn dect noi. Cu vremea, prinul Lir are s fie rege aici, i nu
vreau s plec de pe lumea asta pn nu apuc ziua aceea. Am inut dintotdeauna la biatul
sta, nc de cnd era attica.
Molly i ddu seama atunci c nu-i mai era foame. Privea n jur la chipurile
btrnilor, i asculta sunetele pe care le fceau buzele i gtlejurile lor gunoase pe cnd
i sorbeau supa ; i deodat i pru bine c regele Haggard i lua ntotdeauna masa
singur. Molly ajungea ntotdeauna, fr gre, s in la cei pentru care gtea i ntindea
masa.
i ntreb acum precaut :
- Ai auzit vreodat vreun zvon c prinul Lir nici nu e nepotul pe care s-l fi adoptat
Haggard ? Otenii nu artar nici un fel de surprindere la aceast ntrebare.

83

- Mda, rspunse cel mai n vrst, am auzit povestea asta. S-ar putea chiar s i fie
adevrat, c prinul nu pare deloc dup fa s fie din sngele regelui. i ce-i cu asta ?
Mai bine un strin furat de undeva s crmuiasc ara, dect un fecior adevrat al regelui
Haggard.
- Dar dac prinul sta a fost furat din Hagsgate, strig Molly, atunci el e omul s
ndeplineasc blestemul care apas pe castelul sta ! i repet cteva din versurile pe care
omul numit Drinn le recitase n sala hanului din Hagsgate :
i doar cineva din ora, de aici iat
Poate s nruie castelul vreodat."
Dar btrnii cltinar din cap, rnjind cu dinii lor la fel de ruginii ca i ctile sau
pieptarele de zale.
- Nu prinul Lir, spuse cel de al treilea otean. Prinul sta poate el s omoare o mie
de dragoni, da' nu e-n stare s nruie castele, sau s rstoarne vreun rege. Nu-i n firea lui.
El e doar un biat care se teme de i mai mari, feciorul-lui-taic-su - din nefericire vrednic doar de omul cruia el i spune c-i e tat. Nu prinul Lir. Poezioara asta trebuie
s vorbeasc despre altcineva.
- i chiar dac prinul Lir ar fi la de care-i vorba, adug al doilea, chiar dac
blestemul l-ar fi ales tocmai pe el ca herald, tot nu s-ar arta el la nlimea sarcinii. Asta
pentru c ntre regele Haggard i orice ameninare cu pieirea mai e Taurul Stacojiu.
O tcere ni n camer i se opri acolo, ntunecnd feele tuturor cu umbra ei
slbatec i nghend supa bun i cald cu rsuflarea ei. Pisicua ncet deodat s mai
toarc n poala lui Molly, i focul palid de sub oal se chirci neputincios. Zidurile reci ale
buctrioarei preau s se furieze tot mai aproape unul de altul.
Cel de al patrulea otean, care nu glsuise pn atunci, vorbi prin penumbra ncperii
ctre Molly Grue :
- sta e motivul adevrat pentru care rmnem n slujba lui Haggard. El nu vrea ca
noi s plecm de-aici, i ce vrea sau nu vrea regele Haggard - sta e singurul lucru de care
se intereseaz Taurul Stacojiu. Suntem noi oameni nimii ai regelui Haggard, dar de
fapt suntem captivii Taurului Stacojiu.
Mna lui Molly nu tremur cnd mngie pisica, ns vocea i era ascuit i uscat
atunci cnd vorbi.
- Dar ce este la drept vorbind Taurul Stacojiu pentru regele Haggard ?
Cel mai n vrst dintre oteni rspunse :
- Nu tim. Taurul a fost dintotdeauna aici. l slujete pe Haggard i ca armat i ca
fortrea, este puterea i izvorul puterii lui ; i trebuie s mai fie i singurul lui tovar,
pentru c sunt sigur c uneori regele coboar n vizuina lui, pe cine tie ce scar tainic.
Dar dac Taurul l ascult pe Haggard pentru c vrea s-l asculte sau pentru c-i silit s-o
fac, i cine dintre ei, regele sau Taurul e stpnul - uite, asta noi n-am tiut niciodat.
Cel de al patrulea otean, care era i cel mai tnr, se aplec spre Molly Grue, i ochii
lui roietici, umezi erau deodat febrili. Spuse :
- Taurul Stacojiu e un demon, i plata pentru care-l slujete pe Haggard are s fie ntro bun zi Haggard nsui. Un altul l ntrerupse, insistnd s-i spun c dovezile cele mai
limpezi artau c Taurul era sclavul vrjit al regelui Haggard, i avea s rmn sclavul

84

lui pn cnd avea s rup vraja care-l inea captiv i s-l nimiceasc pe stpnul lui de
pn atunci. ncepur cu toii s strige unii la alii i s-i verse supa din strchini.
ns Molly ntreb, nu cu voce tare, dar ntr-un chip care-i fcu pe toi s tac :
- tii voi ce-i o licorn ? Ai vzut vreodat vreuna ? Din tot ce era viu n ncpere
n clipa aceea numai pisica i tcerea preau s-i ntoarc privirea cu nelegere. Cei patru
brbai clipir, gemur, se frecar la ochi. Undeva n adncuri, nelinitit, Taurul adormit
se ntoarse iari pe cealalt parte.
Terminndu-i cina, otenii o salutar pe Molly Grue i ieir din buctrie, doi dintre
ei ctre culcuurile lor, ceilali doi ca s-i preia paza de noapte n ploaie. Cel mai btrn
dintre ei atept pn ieir ceilali ca s-i spun linitit lui Molly :
- Fii cu grij la Doamna Amalthea. Cnd a venit ea nti i nti aici, era att de
frumoas nct pn i castelul sta btut de blestem a ajuns s fie frumos - ca i luna,
care e doar o piatr lucitoare. Numai c a stat aici prea mult vreme. i acuma e la fel de
frumoas ca oricnd, ns ncperile i acoperiurile care o nchid pe ea au ajuns, ntr-un
fel, mai urte din cauz c e ea aici.
Scoase un oftat adnc i lung, care se zdrenui ntr-un geamt.
- Am mai vzut eu frumusei din astea, le tiu, spuse, dar n-am mai vzut de felul
stlalt pn acuma. Ai grij. Ar trebui s plece de aici.
Rmas singur, Molly i ngropa faa n blana nedesluit a pisicuei. Focul de sub
trepied fornia sczut, ns ea nu se ridic s-l mai ae. Fpturi mici, iui tropiau prin
camer, scond sunete care semnau cu vocea regelui Haggard ; i ploaia mormia mai
departe pe zidurile castelului, i sunetul ei nentrerupt era ca zgomotul fcut de Taur. i pe
urm, ca un rspuns, l auzi i pe Taur. Mugetul lui cutremur piatra de sub picioarele ei,
i ea se ncleta dezndjduit de mas ca s-i recapete echilibrul, innd pisica s nu
fug n adncuri, spre el. i ip.
Pisica spuse :
- Acuma, el iese. n fiecare sear dup apusul soarelui, iese s vneze fptura aceea
ciudat, alb, care i-a scpat atunci. tii i tu foarte bine asta. Nu fi proast.
Mugetul nfometat se auzi iari, mai departe. Molly i trase iari respiraia i o
privi cu ochi nemicai pe pisicu. Nu era surprins, cum ar fi fost alta ; la vremea asta
ajunsese s se simt surprins mai puin i mai rar dect oricare alt femeie.
- Dintotdeauna ai putut s vorbeti ? o ntreb pe pisic. Sau numai vederea Doamnei
Amalthea i-a dat darul sta ?
Pisica i lingea gnditoare o lab din fa.
- Clipa cnd am vzut-o m-a fcut s ncep s am chef s vorbesc, spuse n cele din
urm, i haide s lsm asta. Aadar, e o licorn. E foarte frumoas.
- De unde tii c e o licorn ? ntreb Molly. i de ce i-era fric s-o lai s te ating ?
Te-am vzut. i-era fric de ea.
- Nu prea cred c-am s am chef prea mult vreme s vorbesc, replic pisica fr s se
supere. Dac a fi n locul tu, nu mi-a mai pierde vremea cu prostii. La prima ta
ntrebare, pot s-i rspund c nici o pisic, dup ce i-a lepdat prima blan, nu se mai
las nelat de aparene. Asta, spre deosebire de fiinele omeneti, care se dau n vnt
dup ele. La a doua ta ntrebare...
Aici ovi, i deodat deveni foarte interesat de gesturile cu care-i spla laba ; i
nici nu mai art c vrea s vorbeasc pn cnd avea s se spele bine pe toat blana, s

85

i-o zburleasc, i apoi s i-o netezeasc la loc. i nici chiar atunci nu mai vru s-o
priveasc pe Molly, ci continu s-i examineze ghiarele.
- Dac m-ar fi atins, spuse, cu voce foarte blnd, atunci a fi fost a ei, n-a fi fost a
mea, i aa a fi rmas pentru totdeauna. A fi vrut s m ating, dar nu puteam s-o las.
Nici o pisic n-ar rbda asta. Pe oameni i lsm s ne mngie, pentru c e o senzaie
destul de plcut, i pe ei i linitete - dar nu pe ea. Preul pentru aa ceva e mai mare
dect l-ar putea plti o pisic.
Molly o ridic de jos, i pisica i toarse att de mult vreme cuibrit lng gt, nct
ea ncepu s se team c momentul n care avusese puterea s vorbeasc trecuse, ns
curnd, pisica spuse :
- Mai avei foarte puin timp. Curnd ea nu are s-i mai aduc aminte cine e, sau de
ce a venit aici, i Taurul Stacojiu n-are s mai mugeasc noaptea dup ea. S-ar putea chiar
ca s se mrite cu prinul sta bun, care o i iubete. Pisica i mpinse capul n mna lui
Molly, care devenise pe neateptate eapn. F asta, i porunci. Prinul e foarte curajos,
dac st s se ndrgosteasc de o licorn. O pisic tie s aprecieze cum se cuvine
absurditile astea pline de curaj.
- Nu, spuse Molly Grue. Nu, aa ceva nu se poate. Ea este ultima.
- Atunci, foarte bine, trebuie s fac ce a venit s fac, vorbi pisica. Trebuie s ia
calea regelui, jos, spre Taur.
Molly o strnse deodat att de tare, nct pisica scoase un chiit ca de oarece,
protestnd.
- Tu tii drumul ? o ntreb pe pisic tot att de struitor pe ct o ntrebase pe ea
prinul Lir. Spune-mi i mie drumul, spune-mi pe unde trebuie s mergem. Aez pisica
pe mas i-i lu minile de pe ea.
Mult timp pisica nu rspunse nimic, ns ochii i se fceau tot mai strlucitori : auriii
din ei se nfiora tot mai spre adnc s acopere verdele. Urechea strmb i zvcnea, i
vrful negru al cozii, ns altceva din fiina ei nu.
- Cnd vinul se bea singur, spuse pisica, i cnd hrca st s vorbeasc, i cnd ceasul
bate la vreme - numai atunci o s gsii tunelul care duce spre vizuina Taurului Stacojiu.
i strnse lbuele sub piept i adug apoi : Bineneles, e i aici o mecherie.
- Te cred, spuse Molly ncruntat. E o hrc scrboas, gata s se frmieze, nfipt
tocmai n vrful unui stlp n sala cea mare, dar de mult, mult vreme n-a mai avut
nimic de spus. Ceasul care-i st undeva alturi e cnit de tot, i bate cnd i place lui miezul nopii la fiecare or ntreag, ora aptesprezece la patru, sau poate s nici nu
scoat vreun sunet o sptmn ntreag. i vinul - o, pisicu, n-ar fi mai simplu s-mi
ari unde-i tunelul ? C tu tii tinde e, nu-i aa ?
- Sigur c tiu, rspunse pisica, i csc lucitor, fremtnd. Sigur c-ar fi mai simplu
pentru mine s i-l art. Ne-ar face s ctigm i timp, i ne-ar mai crua de multe
osteneli.
Vocea i se fcea tot mai trgnat i somnoroas i Molly nelese c i pisica,
asemenea regelui Haggard, i pierdea interesul pentru ce se petrecea n faa ei. Repede o
ntreb :
- Spune-mi numai un singur lucru, atunci. Ce s-a ntmplat cu licornele ? Unde sunt ?
Pisica se ntinse i csc fr grab.

86

- Departe, aproape - aproape - departe, murmur ea. Sunt aa de aproape c doamna


asta a ta poate s le vad, dar sunt aproape dincolo de marginile amintirii ei. Vin tot mai
aproape, se duc tot mai departe. i nchise ochii.
Molly i simea rsuflarea ieindu-i din piept ca o funie, zgriindu-i gtlejul
ndurerat.
- O, dracu' s te ia, de ce nu vrei s m-ajui ? strig. De ce trebuie s-mi vorbeti
numai n ghicitori ?
Un singur ochi se deschise ncet, verde i auriu ca lumina soarelui n pdure. i pisica
spuse :
- Eu sunt ceea ce sunt. i-a spune ce vrei s afli dac-a putea, pentru c ai fost bun
cu mine. ns eu sunt pisic, i nici o pisic niciodat nu i-a dat cuiva vreun rspuns
desluit dintr-o dat.
Ultimele cuvinte se necar ntr-un hrit adnc, monoton i pisica adormi cu un ochi
ntredeschis. Molly o mai inu n brae mngind-o, i ea i torcea n somn, ns nu mai
spuse nimic.

XI.
Prinul Lir se ntoarse acas la trei zile dup ce plecase s ucid pe cpcunul cruia
i plceau fecioarele, i Marea Secure a Ducelui Alban i se legna la spate n a, iar capul
cpcunului se blngnea izbindu-se de oblnc. Nu-i mai oferi nici unui din aceste trofee
Doamnei Amalthea, i nici nu se mai repezi s-o salute ca ea s-l vad cu sngele
monstrului nc ptndu-i minile. Se hotrse, dup cum i explic n aceeai sear lui
Molly n buctrie, s n-o mai tulbure cu insistenele lui pe Doamna Amalthea, ci s-i
duc zilele linitit cu gndul la ea, slujind-o cu patim pn la moartea lui singuratec,
ns fr s-i mai caute nici tovria, nici admiraia, nici iubirea.
- Am s fiu la fel de fr nume ca i aerul pe care-l respir ea, spunea, la fel de
nevzut ca i puterea asta care o ine pe ea aici pe pmnt. Mai gndindu-se puin,
adug : S-ar putea s mai scriu vreun poem pentru ea, cnd i cnd, i s i-l strecor pe
sub u, sau s-l las undeva s-l gseasc din ntmplare. Dar n-am s semnez niciodat
versurile acestea.
- Nobil din partea dumitale, spuse Molly. Simea o uurare la gndul c prinul
renunase s-i mai fac acum curte Doamnei Amalthea, i n acelai timp era i puin
amuzat, i puin trist. Fetelor tinere le plac poeziile mai mult dect balaurii tia mori
sau sbiile fermecate, ncerc apoi. Mie, cel puin, mi-au plcut totdeauna mai mult cnd
eram fat tnr. Dac am fugit cu Cully atunci a fost pentru c...
ns prinul Lir o ntrerupse, spunndu-i cu voce ferm :
- Nu, nu-mi mai da sperane. Trebuie s m deprind acum s triesc fr sperane,
aa cum face tata, i poate c aa s ajungem s ne nelegem mai bine unul pe altul, eu i
cu el, pn la urm. i scormonea n buzunar, i Molly auzea de acolo fonet de hrtie. De
fapt, i-am i scris cteva poezii despre asta - despre speran i despre ea, i aa mai
departe. Poi s te uii peste ele, dac vrei.
- Mi-ar face mare plcere, spuse Molly. Dar asta nseamn c n-ai s mai pleci
niciodat s te lupi cu toi cavalerii negri i s treci prin cercuri de foc ? Spusese vorbele

87

astea ca o ironie prieteneasc, ns n timp ce le pronuna nelese c i-ar fi prut ru


dac ar fi fost luate ca atare, cci aventurile prin care trecuse l fcuser cu mult mai
frumos i mai svelt, i pe lng aceasta i suflaser peste toat fiina ceva din mireasma
cam putred a morii care nvluie trupul tuturor eroilor. ns prinul cltin din cap, i
adevrul e c prea puin cam ncurcat.
- Mde, la urma urmelor, cred c-am s continui n chestia asta, mormi el. ns nu de
dragul faptelor mari, i nici pentru ca ea s afle de ele. La nceput, de asta m strduiam,
dar cu vremea te obinuieti s salvezi oameni de la moarte, s rupi vrji, s chemi la
lupt dreapt pe ducii vinovai - e greu s renuni la rolul sta de erou, odat ce te-ai
deprins cu el. i place primul poem ?
- Are, sigur, mult sentiment, spuse ea. Dar, chiar, poi s rimezi nflorit" cu ruinat"
?
- Mai e nevoie s-l mai ciocnesc niel, recunoscu prinul. Minune" - sta-i
cuvntul care mi-a dat cel mai mult de furc.
- Eu m gndeam mai mult la genune.
- Nu, c mai e i pluralul. Genune - genuni - sau invers ?
- Cu e, cred eu, spuse Molly. Schmendrick, mai spuse, cci magicianul se nclina
tocmai s treac pragul pe sub arcada scund, cum e, minime sau minuni ?
- Cu i, rspunse el obosit. Rimeaz cu minciuni. Molly i puse n fa un castron cu
fiertur, i el se aez greoi la mas. Ochii i erau aspri i nnorai, ca de jad, i una din
pleoape i tremura. Nu mai pot s rezist mult, spuse, ncet. Nu e vorba de locul sta
groaznic, i nici c trebuie s-l ascult pe la toat vremea - am nceput s tiu cum s m
descurc - e vorba de pctoasele astea de scamatorii ieftine pe care m pune s i le fac
ceasuri la rnd - ast-noapte toat noaptea. Nu m-ar obosi att dac mi-ar cere magie
adevrat, sau chiar vorbriile cu formule magice - dar nu face altceva dect s-mi cear
scamatorii cu inele i petiori de aur, cri de joc i basmale i sforrii, exact cum era i la
Blciul Miezului de Noapte. Nu mai pot. n orice caz, nu mai pot s rezist mult.
- Dar pentru asta te-a vrut, protest Molly. Dac-ar fi vrut magie adevrat, l-ar fi
inut pe btrnul Mabruk. Schmendrick i ridic atunci capul i-i arunc o privire
aproape amuzat. Nu, n-am vrut s spun asta, se corect ea. i pe urm, e numai pentru o
vreme, pn gsim drumul spre Taurul Stacojiu, drumul de care spune pisica.
i coborse vocea ntr-o oapt cnd spuse ultimele cuvinte, i amndoi i aruncar o
privire grbit prinului Lir ; ns el sta cufundat pe scaunul lui ntr-un col, i era
limpede c scria alt poem. Gazel", murmura, lovindu-se cu pana peste buze.
Demoazel, citadel, asfodel, filomel, paralel..." Alese imortel" i continu s
mzgleasc grbit.
- N-o s gsim niciodat drumul, spuse Schmendrick, grind foarte rar. Chiar dac
pisica ar fi spus adevrul - i m ndoiesc tare de tot - Haggard are s aib grij s nu ne
lase vremea s cercetm cum trebuie hrca i ceasul. De ce-i nchipui c-i d tot mai
mult treab de fcut de la o zi la alta, dect ca s nu te lase s cotrobieti i s spionezi
prin sala cea mare de la intrare ? De ce crezi c m ine toat vremea s-l distrez cu
scamatorii de blci ? - de ce crezi c m-a i luat ca vrjitor la curtea lui, n primul rnd ?
Molly, el tie ce vrem, sunt sigur ! tie i cine e ea, chiar dac deocamdat nu crede cu
totul - dar cnd are s fie convins, are s tie atunci i ce s fac. tie. Vd asta cteodat
pe faa lui.

88

- Dorul cu trecerea-i naripat, durerea pocnindu-m deodat", spuse prinul Lir.


Amrciunea tam-tam-tam-at. Crucificat, cocoat, putregiat." La dracu !
Schmendrick se aplec peste mas.
- Nu putem s stm aa i s-l ateptm pe el s loveasc. Singura noastr speran e
s fugim noaptea - pe mare, poate, dac-a putea s pun mna pe o barc de undeva.
Otenii au s stea cu ochii n partea ailalt, i poarta...
- Dar toate celelalte ! strig ea cu glas cobort. Cum s plecm, acum cnd ea a fcut
atta drum s le gseasc pe celelalte licorne, i cnd tim c ele sunt aici ? i cu toate
acestea, o parte meschin, trdtoare din ea se detept deodat, dornic s se lase
convins c toat ncercarea i cutarea dduser gre, i i ddea seama de asta, i fu
deodat furioas pe Schmendrick. Mda, i ce mai faci i cu puterea ta magic ? l ntreb.
Ce mai e i cu durerea i cutarea asta a ta ? Renuni i la asta ? Ai s-o lai pe ea s moar
ca fiin omeneasc, i tu s rmi s trieti n vecii vecilor ? Atunci, mai bine o lsai
prad Taurului.
Magicianul se ls n scaun, cu faa rvit i albit, ca degetele unei spltorese.
- Nici nu mai are vreo importan, pn la urm totul se termin ntr-un fel sau altul,
spuse, ca i cum ar fi vorbit doar pentru sine. Acuma ea nu mai e licorn, e doar o femeie
muritoare - cineva pentru prpditul sta s scrie poeme i s ofteze. Poate c Haggard nare s-o descopere pn la urm. Are s ajung fata lui, i el nici n-are s tie vreodat cine
e cu adevrat. Nostim. i ddu la o parte supa neatins, i-i ascunse faa n mini. N-a
mai putea s-o schimb la loc n licorn dac le-am gsi pe celelalte, spuse. Nu mai e nici o
putere magic n mine.
- Schmendrick... ncepu ea. ns n clipa aceea el sri n picioare i iei n fug din
buctrie, dei ea nu-l auzise pe rege chemndu-l. Prinul Lir nici nu-i ridic ochii ;
continua s msoare n degete ritmuri i s mormie rime. Molly atrn o ulcic deasupra
focului pentru ceaiul strjerilor.
- E gata toat, mai puin distihul de la urm, spuse curnd Lir. Vrei s-o asculi acum,
sau preferi s mai atepi pn-i gata toat ?
- Cum vrei, spuse ea, i el i-o citi atunci. Dar ea nu auzi nici un cuvnt din poemul
acela. Din fericire, intrar otenii nainte ca el s fi terminat s citeasc, i n prezena
celorlali el era prea sfios ca s-o ntrebe cum i-a plcut. La vremea cnd otenii plecar,
se apucase de alt poezie, i se fcuse trziu de tot cnd i ur n cele din urm noapte
bun. Molly edea acum n faa mesei, innd-o n brae pe pisica ruginie.
Noul poem urma s fie o sestin, i prinul Lir i legna capul, ncntat, jonglnd cu
cuvintele de la coada versurilor n vreme ce urca scrile spre camera sa. Pe primul i-l las
n faa uii", se gndea, i pe celelalte le pstrez pentru mine." Sta acum la ndoial
dac s rmn la prima sa hotrre s nu-i semneze operele, sau dac s le treac, sub
pseudonime ca, de pild, Cavalerul Umbrelor" sau Le Chevalier Mal-Aime, cnd la un
cot al scrii o ntlni pe Doamna Amalthea. Ea cobora grbit pe ntuneric, i cnd l vzu
scoase un sunet ciudat, ca un suspin, i se opri locului, cu trei trepte mai sus de el.
Purta o rochie pe care o furase pentru ea din Hagsgate unul din oamenii regelui. i
lsase prul pe spate, i era cu picioarele goale, i vznd-o acolo pe scar, prinul Lir
simi o durere att de sfietoare lingndu-i oasele ca o limb de foc, nct ls deodat
s-i cad i poemele i speranele i se ntoarse s-o rup la fug. ns cum n adncul
inimii era un erou, se ntoarse iari cu faa spre ea, spunnd cu glas calm i curtenitor :
- i urez sear bun, doamna mea.

89

Doamna Amalthea l privi cu ochii mari prin penumbra, de pe scar, ntinznd o


mn, dar trgnd-o ndrt nainte ca el s i-o fi atins.
- Cine eti tu ? opti ea. Eti Rukh ?
- Eu sunt Lir, spuse el, nspimntat deodat. Nu m mai cunoti ? ns ea porni s
fug napoi, i prinului i se prea c paii ei erau fluizi ca ai unei slbticiuni, i c-i
plecase chiar i capul, cum fac apii sau cerbii. i repet : Sunt Lir.
- Btrna, spuse Doamna Amalthea. Luna s-a stins. O ! Se nfiora o dat n tot trupul,
i apoi ochii ei l recunoscur, ns trupul i rmsese slbatec i pnditor, i nu se apropie
de el.
- Visai, doamna mea, spuse el, regsindu-i graiul cavaleresc. Mult a da s-i cunosc
visele.
- Am mai visat visul acesta, rspunse ea ncet. Eram ntr-o cuc, i erau altele fpturi n cuti i, nc, o btrn. Dar nu vreau s te tulbur. Alte, prine. Am mai visat
visul acesta de multe ori pn acum.
L-ar fi prsit atunci, ns el i vorbi iari cu un glas pe care numai eroii reuesc s-i
gseasc, aa cum multe jivine nva o anume chemare cnd au pui.
- Un vis care se ntoarce att de des e ca un sol care vrea s-i spun ceva despre
viitor, sau s-i aminteasc de lucruri pe care le-ai uitat prea devreme. Spune-mi mai
multe despre astea, rogu-te, i am s caut s i le desluesc eu.
La care ea se opri, privindu-l cu capul aplecat pe o parte, i nc prea o vieuitoare
svelt, mblnit, aruncnd priviri furie din vreun tufi. ns n ochii ei era o suferin
omeneasc dup ceva pierdut, ca i cum ar fi dus dorul unui lucru care-i lipsea, sau ca i
cum ar fi neles dintr-o dat c nu avusese niciodat acel lucru. Dac el ar fi clipit
mcar, o singur dat, ar fi fugit de ndat ; ns el nu clipi, i o inea locului, aa cum
nvase s in locului grifonii i himerele, nemicai, n faa lui, doar cu privirea-i
neabtut. Picioarele ei goale l rneau mai adnc dect l junghiase vreodat vreun col
de fiar, ori vreun pinten, ns el era un erou adevrat. Doamna Amalthea spuse :
- n visul meu sunt crue negre, zbrelite, i slbticiuni care sunt i nu sunt, i o
fptur cu aripi care sun cu dangt ca un bronz n lumina lunii. Omul cel nalt are ochii
verzi i minile nsngerate.
- Omul cel nalt trebuie s fie unchiul tu, magicianul, spuse gnditor prinul Lir.
Partea asta e limpede, oricum, i minile nsngerate nu m mir. Nu mi-a plcut
niciodat cum arat omul sta, dac m ieri c i-o spun. Acesta e tot visul ?
- Nu i-l pot spune tot, vorbi ea. Nu se termina niciodat. Spaima i se ntoarse n ochi
asemenea unei pietre uriae prvlindu-se ntr-o ap stttoare ; totul se ntunec i se
nvrteji, i umbre iui se npusteau din toate prile. Spuse : Fug dintr-un loc bun, unde
eram la adpost, i noaptea arde jur-mprejurul meu. Dar este i ziu, i eu umblu pe sub
stejari n ploaia cald, acr, i sunt fluturi, i un sunet de miere, i drumuri blate, i orae
ca oasele de pete, i lucrul acela cu aripi o omoar pe btrn. Eu alerg, alerg prin focul
care m nghea, ori ncotro m-a ntoarce, i picioarele mele sunt picioarele unei
slbticiuni...
- Doamn, o ntrerupse prinul Lir, doamna mea, ngduie-mi, nu povesti mai
departe. Visul ei se ntuneca, prinznd trup ntre ei, i deodat el nu mai vru s tie ce
nsemna. Nu spune mai departe, strui el.
- Dar trebuie s merg mai departe, spuse Doamna. Amalthea, pentru c nu se termin
niciodat. Chiar cnd sunt treaz, nu pot s spun ce e adevrat i ce visez cnd m mic i

90

vorbesc i m aez la mas. mi aduc aminte-de lucruri care nu se poate s se fi ntmplat,


i uit ceva care mi se ntmpl acum. Oamenii m privesc ca i cum ar trebui s-i cunosc,
i i i cunosc n visul meu, i toat vremea focul vine mereu mai aproape, cu toate c sunt
treaz...
- Nu povesti mai departe, spuse el, dezndjduit. O vrjitoare a cldit castelul acesta
i dac povesteti vise urte aici, n el, adesea visele astea se fac adevrate. Nu visul ei i
trezea un fior prin oase, ci faptul c ea nu plngea povestindu-l. Ca erou, le nelegea pe
femeile care plng, i tia i cum s fac s le opreasc din plns - n general pentru asta
trebui s omori ceva pentru ele - ns spaima ei calm de acum l ncurca i-i topea
brbia, n vreme ce forma pe care o luase faa ei i frmia demnitatea distant pe
care i-o meninuse pn atunci cu atta ncntare. Cnd vorbi iari, vocea lui era tnr
i i se poticnea : i-a depune omagiile mele la picioare cu mai mult dulcea, spuse,
dac a ti cum s-o fac. Dragonii i faptele mele de arme te plictisesc, dar ele sunt tot ce-i
pot eu oferi. Nu sunt de prea mult vreme erou, i nainte de a fi fost erou, n-am fost
nimic, chiar nimic, doar feciorul cam ncet, cam molu al tatlui meu. Poate c sunt la fel
de molu i acum, doar c-ntr-alt fel, dar uite-m, sta sunt, i sunt aici, i e ru din partea
ta s m lai s m risipesc aa. A vrea s-mi ceri ceva, s doreti ceva de la mine. Nu-i
nevoie s fie ceva de mare vitejie - ceva folositor doar.
i atunci Doamna Amalthea i surse pentru ntia dat de cnd venise n castelul
regelui Haggard. Era un surs mic, asemenea craiului nou pe cer, o ncovoiere svelt de
strlucire la marginea nevzutului, ns prinul Lir se plec spre ea s se nclzeasc. Ar
fi vrut s-i strng palmele cu n jurul sursului ei i s-l sufle mai luminos nc, dac
ar fi ndrznit s-o fac.
- Cnt-mi, spuse ea. Ar fi o fapt de curaj s-i ridici vocea n locul acesta
ntunecat, singuratec, i ar fi i folositor. Cnt-mi mie, cnt tare - neac-mi visele,
oprete-m s-mi mai amintesc, orice ar fi lucrul acela care-mi cere s-mi aduc aminte de
el. Cnt-mi, Alte, dac i-este pe plac. S-ar putea s nu par o treab de erou, dar pe
mine m-ar bucura.
Astfel c prinul Lir i cnt cu voioie, acolo pe scara ngheat, i multe fpturi
umede, nevzute, fugir plescind i tropind s se ascund de bucuria luminoas a
glasului su. Cnt primele cuvinte care-i venir n mine :
Cnd eram tnr i eram luat n seam,
Nu ceream nimic din ce nu druie doamnele n argint,
Le culegeam lor inimile ca pe ciorchini de strugure,
i cnd vorbeam de iubire, tiam bine c mint.
mi spuneam ns : O, nici una din ele nu tie
Taina pe care o ascund i-o pstrez,
O atept pe cea care are s citeasc n mine,
i am s tiu c iubesc dup cum visez.
Anii au trecut ca norii pe esuri,
Doamnele pe lng mine treceau ca zpada n vntul mocnit.
Le-am fermecat, le-am minit, le-am nelat,
i am pctuit, am pctuit, am pctuit.
ns mi spuneam : O, nici una din ele nu vede
C e-n mine ceva curat ca valul n nmiezi.

91

Doamna mea-ntrzie, dar are s vad c i-am fost credincios.


i-am s tiu c iubesc dup ce-am s visez.
i, n sfrit, a venit o doamn mult tiutoare,
Blnd spunndu-mi : Nu eti cum te cred, fiecare.
N-a terminat de vorbit, i eu o am nelat.
Atunci a nghiit otrav rece i a srit n mare.
i cnd mai e vremea de vorbe, mi spun atunci.
Pe cnd cu graie, devin tot mai mult desfrnat:
O, iubirea e poate puternic, dar firea-i mai tare,
i am tiut c iubeam dup tot ce-am visat.
Cnd sfri, Doamna Amalthea rse, i la sunetul rsului ei, ntunecimea strveche,
btrn a castelului se trase uiernd din jurul lor.
- A fost ntr-adevr folositor, spuse ea. i mulumesc. Alte.
- Nu tiu de ce i-am cntat cntecul acesta, spuse stngaci prinul Lir. Unul din
oamenii tatlui meu mi-l cnta pe vremuri. Ca s spun drept, nu cred ce spune cntecul.
Cred c iubirea e mai tare dect firea sau mprejurrile. Cred c e cu putin s te pstrezi
pentru cineva mult vreme, i s-i aduci aminte ce anume ateptai atunci cnd ea vine, n
sfrit. Doamna Amalthea surse iari, ns nu-i rspunse, i prinul fcu un singur pas
mai aproape de ea.
Minunndu-se de propria lui ndrzneal, spuse ncet :
- A vrea s intru n somnul tu, dac mi-ar fi cu putin, s te pzesc acolo, i s
omor lucrul acela care te hituiete, aa cum a face dac ar avea curajul s mi se arate la
lumina zilei. Dar nu pot s ptrund acolo dect dac tu m visezi pe mine.
nainte ca ea s fi putut spune ceva, dac ar fi avut cu adevrat de gnd s spun
ceva, auzir pai, jos, sub ei, pe scara ntortochiat, i glasul acoperit ca de un vl al
regelui Haggard spunnd :
- L-am auzit cntnd. Ce treab avea s cnte aici ?
Pe urm vorbi Schmendrick, vrjitorul curii regale, i vocea lui era mieroas i
grbit :
- Sire, era doar o cntare eroic, un fel de chanson de geste, cum cnt el adesea cnd
purcede clare spre alte fapte de slav, sau cnd se ntoarce clare aureolat de glorie. S
fii ncredinat, Majestate...
- El nu cnt niciodat aici, spuse regele. Cnt tot timpul cnd umbl de colo pn
colo bezmetic, de asta sunt sigur, pentru c asta e ce fac eroii. Dar acum cnta aici, i nici
despre btlii sau gesturi brave, ci despre dragoste. Unde-i ea ? Am tiut c s-a apucat s
cnte de dragoste chiar nainte de a-l auzi, cci ncepuser s tremure chiar i pietrele din
ziduri, ca atunci cnd se mic Taurul sub pmnt. Unde-i ea ?
Prinul i Doamna Amalthea se privir unul pe altul n ntuneric, i n clipa aceea
erau alturi, umr la umr, dei nici unul din ei nu se micase de la locul su. i cu clipa
aceasta veni i spaima de rege, cci ceea ce se nscuse ntre ei s-ar fi putut s fie ceva pe
care el l-a dorit. Deasupra lor un palier se deschidea ntr-un coridor ; se ntoarser i
fugir mpreun, dei nu vedeau mai departe de suflarea pe care i-o simeau ieindu-le
din gur. Picioarele ei fugeau la fel de tcute ca i promisiunea pe care i-o fcuse, ns
cizmele lui grele sunau ntocmai cum sun cizmele pe o duumea de piatr. Regele

92

Haggard nu porni pe urmele lor, ns glasul lui foni pe coridor dup ei, optind pe sub
vorbele magicianului :
- oareci, stpne, fr ndoial. Din fericire, tiu eu un farmec tocmai bun...
- Las-i s fug, spuse regele. mi convine de minune ca ei s fug.
Cnd se oprir din fug, ori unde va fi fost locul unde se oprir, se privir iari.
i astfel iarna scnci i se tr tot mai departe, nu ctre primvar, ci ctre vara scurt,
arztoare a rii regelui Haggard. La castel viaa continua n tcerea care umple locurile
unde nimeni nu sper nimic. Molly Grue gtea mncarea i spla rufele, freca pardoseala
de piatr, crpea i repara armurile i ascuea sbiile ; sprgea lemne, mcina fina,
esla caii i cura grajdul, topea aurul i argintul furat s-l aeze n cuferele regelui, i
fcea chirpici fr paie. i serile, nainte de a se duce la culcare, de obicei citea poeziile
noi ale prinului Lir pentru Doamna Amalthea, le luda i le corecta ortografia.
Schmendrick fcea pe prostul i svrea scamatorii i giumbulucuri cum i poruncea
regele, detestnd treburile acestea i tiind c regele Haggard tia c el le detest i tocmai
din cauza asta se distra mai tare. Niciodat nu-i mai propuse lui Molly s fug de la castel
mai nainte ca Haggard s se ncredineze c a aflat adevrul despre Doamna Amalthea ;
dar nu mai cuta s afle drumul cel tainic n jos ctre Taurul Stacojiu, nici chiar atunci
cnd i se mai lsa i lui timp liber. Prea s se fi dat nvins, nu regelui ci unui duman mai
vechi i mai crud, care l-ar fi ajuns n sfrit din urm, n iarna aceasta aici.
Doamna Amalthea se fcea mai frumoas cu fiecare zi care trecea, tot aa cum
fiecare zi care trecea era mai nchis i mai posomort dect cea dinainte. Otenii cei
btrni, cobornd uzi leoarc i ngheai de la rondurile lor pe turnuri, sau ntorcndu-se
de la furtiagurile lor pentru rege, se deschideau linitii ca nite flori cnd o ntlneau pe
scri sau prin slile castelului. Ea le surdea i le vorbea frumos ; dar dup ce trecea ea,
castelul prea mai ntunecat dect oricnd, iar vntul de afar clnnea cerul gros,
scuturndu-l ca pe o ruf ntins pe frnghie la uscat. Cci frumuseea ei era omeneasc
i supus pieirii, i nu era n ea mngiere pentru btrnii acetia. Lor nu le rmnea
altceva de fcut dect s-i strng mantiile picurnde i mai tare pe trupuri i s
chioapete jos la focul prpdit din buctrie.
ns Doamna Amalthea i prinul Lir se plimbau i vorbeau i cntau mpreun veseli
i bine dispui, ca i cnd castelul regelui Haggard s-ar fi preschimbat ntr-o pdure
nverzit, nsufleit i umbroas de viaa nedomolit a primverii. Urcau n turnurile
strmbe ca pe nite coline, luau cte o gustare pe pajiti de piatr sub un cer de piatr, i
lipiau n sus i n jos pe scrile care se fcuser molatece i cptaser viaa fluid a
praielor. Prinul i povestea tot ce tia, i tot ce gndea despre toate acestea, i inventa
fericit o via i preri pentru ea, i ea l ajuta s fac aceasta, ascultndu-l. i de fapt nu-l
nela cu nimic, cci cu adevrat nu-i mai amintea nimic nainte de castel i de el. Ea
ncepea i se sfrea odat cu prinul Lir - mai puin visele, i visele se stinser n curnd,
aa cum i spusese el c are s se ntmple.
Acum rareori mai auzeau noaptea mugetul de vntoare al Taurului Stacojiu, dar
cnd urletul acesta nfometat i ajungea la urechi, ea se nspimnta, i iarna cretea iari
n jur, ca i cum primvara lor ar fi fost creat numai de ea - darul bucuriei ei pentru
prin. El ar fi vrut atunci s-o strng n brae, ns i tia de mult spaima de a fi atins de
cineva.

93

ntr-o dup-amiaz. Doamna Amalthea sttea n turnul cel mai nalt al castelului,
pndind ntoarcerea prinului Lir dintr-o expediie mpotriva unui cumnat al cpcunului
pe care-l ucisese mai demult ; cci el se mai ducea din cnd n cnd la fapte de vitejie, aa
cum i i spusese lui Molly c s-ar putea s mai vrea s se duc. Cerul sta ngrmdit
peste valea din Hagsgate, i avea culoarea spunului murdar, dar nu ploua. Departe, jos,
marea aluneca spre zarea fumurie n fii de argint i verde i cafeniu nclit. Psrile cele
urcioase erau nelinitite : porneau adesea n larg, cte dou sau trei deodat, se roteau n
cercuri iui pe deasupra apei, apoi se ntorceau s opie prin nisip, crind i zvcnindui capetele spre castelul regelui Haggard, sus pe stnc. iamspus, iamspus." Marea era
n reflux, dar pe cale s nceap s creasc.
Doamna Amalthea ncepu s cnte, i vocea ei se legna i plutea prin. aerul ncet,
rece, ca un alt soi de pasre.
Eu sunt fiic de rege,
i-mbtrnesc, nchis mereu.
n temnia fiinei mele,
Strns-n ctuele trupului meu.
A vrea s fug acuma de-acas
S ceresc pe la pori i pe drum..."
Nu-i amintea s mai fi auzit cntecul acesta vreodat, ns cuvintele o ciupeau i o
mpungeau ca nite copii, ncercnd s-o trag cu ele ndrt, ntr-un loc pe care doreau sl mai vad o dat. i scutur umerii s scape de ele.
Dar eu nu sunt btrn" i spuse, i nici nu sunt nchis. Eu sunt Doamna
Amalthea, iubit de Lir, care a intrat n visele mele, astfel ca s nu m mai ndoiesc de
mine nsmi nici chiar cnd dorm. Unde a fi putut eu auzi un cntec de jale ? Eu sunt
Doamna Amalthea, i cunosc doar cntecele pe care le-am nvat de la prinul Lir."
i ridic mna s-i mai ating o dat semnul de pe frunte. Marea se rotea pe alturi,
calm precum zodiacul, i psrile urte ipar pe legea lor. O tulbura faptul c semnul de
pe frunte nu vroia s-i treac.
- Majestate, spuse, dei nu se auzise nici un sunet. Auzise ns un chicotit fonitor n
spatele ei, i atunci se ntoarse i-l vzu pe rege. Purta o mantie cenuie peste zale, ns
avea capul descoperit. Pe fa, trsturile i preau negre pe unde unghiile btrneii
trseser n jos pielea aspr, ns chiar i aa prea mai puternic dect fiul su, i mai
nsufleit de via slbatec.
- Ai micri iui pentru fptura care eti acum, spuse el, dar ncete, dac m gndesc
la ce-ai fi putut fi odat. Se spune c dragostea i face pe brbai iui, i pe femei ncete.
Dac ai s mai iubeti mult vreme, te prind.
Ea i surse fr s-i rspund. Nu tia niciodat ce s-i spun btrnului cu ochii
palizi pe care-l ntlnea att de rar, dar pe care-l simea doar ca ceva micndu-se la
marginea singurtii ce o mprtea cu prinul Lir. Pe urm, o armur luci undeva
adnc n vale, i auzi sunetul unei copite de cal obosit poticnindu-se de o piatr.
- Se ntoarce fiul tu, spuse. Haide s-l privim amndoi cima vine.
Regele Haggard se apropie ncet pn ajunse alturi de ea, sprijinindu-se de parapet,
ns nu-i arunc dect o privire fugar siluetei mrunte, licritoare care clrea spre
castel.

94

- Adic, ce ne intereseaz, pe tine sau pe mine, Lir, la urma urmelor ? ntreb. El nu-i
cu nimic al meu, nici prin natere, nici prin altceva care mi-ar aparine. L-am luat i eu de
pe jos de unde-l lsase altcineva, cci m gndeam c nu fusesem niciodat fericit i navusesem copii. La nceput a fost o plcere, dar s-a risipit repede.
Orice ating eu cu mna mea moare. Nu tiu de ce moare, dar aa s-a ntmplat
totdeauna, dect doar c e un lucru, un singur lucru, care e n stpnirea mea i care nu s-a
fcut nici mai rece, nici mai puin strlucitor de cnd e n minile mele - singurul lucru
care mi-a aparinut cu adevrat vreodat. Faa lui posomort zvcni deodat, cu un salt
brusc, nfometat, ca o capcan nchizndu-se. i Lir n-are s-i fie de nici un ajutor s
gseti lucrul acela, mai spuse. El nici mcar nu tie ce e lucrul acela.
Pe neateptate, castelul ntreg rsun ca o coard, atins, atunci cnd fptura adormit
n adncurile lui i lunec de pe o parte pe alta trupul greoi i urcios. Doamna Amalthea
i recapt echilibrul cu uurin, cci acum era obinuit, i spuse cu voioie :
- Taurul Stacojiu. De ce crezi c am venit s-i fur Taurul ? Eu n-am nici un regat de
aprat, i nici o dorin s fac cuceriri. Ce-a putea eu face cu el ? Ct de mult mnnc ?
- S nu rzi de mine ! i rspunse regele. Taurul Stacojiu nu e nici el cu nimic nu-i al
meu, cum nu e nici biatul sta, i Taurul nici nu mnnc, i nimeni nu-l poate fura. El
slujete pe oricine nu simte frica - i eu nu cunosc frica, tot aa cum nu tiu ce-i odihna.
ns Doamna Amalthea vedea presimirile lunecndu-i pe faa prelung, cenuie, i
cuibrindu-se n umbrele sprncenelor i ale pomeilor. S nu rzi de mine, repet el. De
ce te prefaci c ai uitat ce caui, c eu ar trebui s-i aduc aminte ? tiu pentru ce ai venit
tu aici, i tu tii foarte bine c ceea ce caui e n stpnirea mea. Ia-l atunci ndrt, lucrul
acela, ia-l dac eti n stare - dar s nu ndrzneti s te dai btut acum ! Zbrciturile
negre i se ascuiser ncordate, ca nite pumnale.
Prinul Lir venea fr grij, cntnd, ns Doamna Amalthea nu-i desluea nc
vorbele cntecului. Ii spuse cu glas linitit regelui :
- Sire, n tot castelul tu, n tot regatul tu, n toate regatele pe care le-ar putea cuceri
pentru tine Taurul Stacojiu, nu e dect un singur lucru pe care s mi-l doresc - i mi-ai
spus adineauri c lucrul acesta nu e al tu nici ca s-l drui, nici ca s-l ii pentru tine.
Oricare ar fi celelalte lucruri pe care le strngi printre comorile tale, n afar de el, i
doresc din toat inima s-i aduc bucurii. Bun ziua, Majestate.
Porni nspre scara turnului, ns el i se aez n cale i ea se opri atunci privindu-l cu
ochii ntunecai ca urmele de copite n zpad. Regele crunt surse, i un simmnt
straniu de buntate se deschise n ea ctre el nfiornd-o, cci i trecu prin minte deodat
c, ntr-un fel, ei doi semnau. ns dup aceea el spuse :
- Eu te cunosc. Te-am recunoscut aproape din prima clip cnd te-am vzut pe drum,
venind ncoace spre ua mea, mpreun cu buctreasa i bufonul tu. De atunci nu exist
micare pe care s-o faci i care s nu te fi trdat. Un pas, o privire, felul cum i ntorci
capul, cum i tremur gtul cnd respiri, chiar felul cum stai cu totul cu totul nemicat
- toate acestea sunt iscoadele mele. O vreme, scurt vreme, m-ai fcut s stau pe gnduri,
i n felul meu i sunt recunosctor pentru asta. Dar acum, vremea ta s-a sfrit.
Privi ctre mare peste umrul ei, i deodat pi spre parapet cu graia instinctiv a
unui tnr.
- Crete fluxul, spuse. Vino s vezi. Vino ncoace. Vorbea cu vocea foarte sczut,
dar glasul lui cuprinse deodat iptul psrilor urcioase de pe rm. Vino ncoace,
spuse cu vocea deodat crncen. Vino. N-am s te ating.

95

Prinul Lir cnta :


- Am s te iubesc ct vreme am s pot,
Orict de multa vreme ar putea asta s fie..."
Capul hidos care-i atrna de oblncul eii i armoniza cntecul ntr-un fel de falseto n
tonuri joase. Doamna Amalthea pi alturi de rege.
Valurile veneau ctre rm sub cerul greoi, foarte ncet rotitor, i creteau ncete ca
nite copaci n vreme ce sa rostogoleau peste luciul mrii. Pe msur ce se apropiau de
rm, se plecau arcuindu-i spinrile i crescnd tot mai nalte, i apoi sreau pe rm
pline de mnie ca nite slbticiuni npustindu-se asupra unui meterez, cznd cu suspine
icnite i apoi srind, iari i iari, cu ghiarele nclite mereu rupndu-li-se, i n vremea
asta psrile urte i gemeau bocetele. Valurile erau cenuii i verzi ca nite porumbei
pn ajungeau s se sparg, i apoi aveau culoarea prului mpins de vnt n ochi.
- Uite, i spunea o voce ciudat, ascuit, vorbindu-i de foarte aproape. Uite-le.
Regele Haggard rnjea privind-o i-i arta cu degetul apa alb. Uite-le, spuse, rznd ca
un copil nspimntat, uite-le. Spune dac nu sunt cele din neamul tu, spune c n-ai venit
aici ca s le caui pe ele. S nu mai spui c ai stat toat iarna n castelul meu doar din
iubire.
Dar n-avu rbdare s-i atepte rspunsul ; se ntoarse de la ea s priveasc valurile
mai deprtate. Faa i se schimbase ntr-un chip de necrezut : bucuria i suflase culoare
peste tenul ntunecat, i rotunjea pomeii i-i destindea gura ncordat de obicei ca un arc.
- Ale mele sunt, spuse ncet, mie mi aparin. Taurul Stacojiu le-a strns laolalt
pentru mine, una cte una, i eu i-am poruncit s le mne pe fiecare din ele n mare. Ce
loc mai bun a fi putut gsi s le in pe licorne, i ce alt cuc ar fi putut s le in
nchise ? Cci Taurul le pzete toat vremea, treaz sau dormind, i inimile lor, le-a
nfrnt nc de mult. i acuma, ele triesc n mare, i de fiecare dat fluxul le mai aduce
pn aproape de rm, la un pas doar, ns ele nu ndrznesc s fac acel singur pas, nu
ndrznesc s ias din ap. Le e fric de Taurul Stacojiu.
Aproape acum, prinul Lir cnta : Alii ar putea s-i fgduiasc mai mult dect
i dau. Ct vreme triesc, tot ce au..." Doamna Amalthea i strnse minile pe piatra
parapetului i i dori din toat inima s vin ct mai repede lng ea prinul, cci tia
acum c regele Haggard era nebun. Jos sub ei se ntindea rmul ngust, livid, i stncile,
i mareea n cretere, i altceva nimic.
- mi place s le privesc. De fiecare dat cnd le vd, m umplu de bucurie. Vocea
copilreasc de alturi cnta aproape. Sunt sigur c asta e bucuria. Prima dat cnd am
simit-o, am crezut c mor n clipa aceea. Erau dou, n umbrele dimineii, devreme.
Una bea ap dintr-un pru, i cealalt i rezemase capul de spinarea ei. Am crezut c
mor. I-am spus Taurului Stacojiu : Trebuie s le am. Trebuie s fie ale mele toate, toate
cte exist, cci fr ele nu pot s triesc," i acum Taurul le-a prins, una cte una. Pentru
Taur era acelai lucru. Ar fi fost acelai lucru dac i-a fi cerut s-mi prind efemere, sau
crocodili. El nu poate s deosebeasc dect ntre ce vreau i ce nu vreau eu.
O clip, pe cnd se apleca peste zidul scund de piatr, o uitase, i n momentul acela
ea ar fi putut fugi din turn. ns rmase locului, alturi, cci n jurul ei, dei era lumin
limpede de zi, ncepea s se trezeasc un vis vechi, ru. Marea se sprgea pe stnci,

96

valurile se nruiau risipindu-se iar prinul Lir venea clare cntnd : Dar am s te iubesc
ct vreme am s pot. i n-am s te ntreb dac-mi dai iubirea ta mie."
- Cred c eram tnr cnd le-am vzut ntia dat, spunea regele Haggard. Acuma,
bnuiesc c am mbtrnit - cel puin am cules din jur mult mai multe lucruri dect
aveam pe atunci, i pe urm le-am lsat, iari deoparte. ns am tiut ntotdeauna c
nimic din toate astea nu merit s-mi drui lor inima, pentru c nimic nu dinuie, i
aveam dreptate, cci vezi, dintotdeauna, toat vremea, am fost btrn. i totui, de fiecare
dat cnd mi vd licornele, e ca n dimineaa aceea n pdure, i sunt cu adevrat tnr n
ciuda a tot ce am trit i am fcut : i ntr-o lume care cuprinde n ea atta frumusee, se
poate ntmpla orice.
n visul acela mi coboram ochii i vedeam patru picioare albe, i simeam pmntul sub
copitele lor despicate. Era pe fruntea mea ceva care ardea, cum e i acum. Dar nu a fost
nici o licorn s ias din valuri odat cu mareea. Regele e nebun. El spuse :
- M gndesc ce are s se ntmple cu ele cnd o s m duc. Taurul Stacojiu are s le uite
numaidect, tiu asta, i are s plece i el s-i caute alt stpn, dar m ntreb dac, chiar i
atunci, ele au s-i recapete libertatea. Ndjduiesc c nu, cci aa ar rmne numai ale
mele, venic. Pe urm se ntoarse s o priveasc iari, i ochii i erau tot att de blnzi i
dornici ca ai prinului Lir cnd o privea. Tu eti ultima, spuse. Ai scpat de Taur pentru
c trupul tu e acum ale unei femei, dar eu am tiut dintotdeauna. n fond, cum ai reuit s
te preschimbi ? Magicianul sta al tu n-ar fi reuit niciodat s fac aa ceva. Nu cred car fi n stare nici s preschimbe smntna n unt.
Dac ea i-ar fi descletat minile de pe parapet, i s-ar fi prbuit la picioare ; i
rspunse ns linitit :
- Sire, nu neleg. Eu nu vd nimic n ap.
Faa regelui se nfiora ca i cum ea i-ar fi privit prin flacra unui foc.
- Tot te mai negi pe tine nsi ? opti. ndrzneti s te lepezi de tine ? Nu, asta e la
fel de mincinos i de la ca i cum ai fi cu adevrat fiin omeneasc. Dac te mai lepezi
de tine, am s te arunc acolo jos, la cele din neamul tu, eu cu minile mele. Fcu un pas
ctre ea, i ea l privi cu ochii mari, neputincioas s mai fac vreo micare.
Tumultul mrii i vuia n cap i n urechi, laolalt cu vocea prinului Lir cntnd i cu
geamtul bolborositor de moarte al omului numit Rukh. Faa cenuie a regelui Haggard
se aplec asupra ei, ca un ciocan btndu-i cuvintele :
- Aa trebuie s fie. Nu se poate s m nel. i cu toate astea, ochii sunt la fel de
stupizi ca i ai lui, ca orice ochi care n-au vzut niciodat unicorni, care nu s-au vzut
dect pe ei nii n vreo oglind. Ce e minciun aici, cum poate fi minciun aici ? Nu mai
sunt frunze nverzite n ochii ei acum.
Atunci ea i nchise ochii, ns cuprinse i inu acolo mai mult dect lsase afar.
Fptura cu aripi de bronz, cu faa de vrjitoare pluti pe alturi smucindu-se, rznd,
sporovind, i fluturele i strnse laolalt aripile ca i cum ar fi vrut s loveasc cu ele.
Taurul Stacojiu se mica tcut prin pdure, mpingnd n lturi cu coarnele lui palide
crengile dezgolite. Ea tiu c regele Haggard a plecat de lng ea, ns nu-i deschise
ochii.
Mult mai trziu, sau poate numai puin mai trziu, auzi n spate vocea magicianului.

97

- Linitete-te, linitete-te, s-a sfrit acum. Ea nu-i ddea seama c scosese vreun
sunet. n mare, spuse el. n mare. Mda, dar nu trebuie s te sperii de asta. Nici eu nu leam vzut, nici de data asta i nici alt dat cnd am mai stat aici s privesc mareea. ns el
le-a vzut - i dac Haggard a vzut ceva, nseamn c e ceva acolo unde vede el. Rse cu
un zgomot ca al securii izbind lemnul. S nu te simi prost. Acesta de aici e un castel de
vrjitoare, i dac stai i trieti aici, e greu s te uii atent la orice lucru. N-ajunge s fii
gata s vezi - trebuie s tii s te uii dup ce vrei s vezi, toat vremea. Rse iari, acum
mai blnd. Bine, bine, spuse. Acuma, le gsim. Haide. Haide cu mine.
Se ntoarse spre el, micndu-i gura s spun cuvinte, ns nici un cuvnt nu-i iei de
pe buze. Magicianul o scruta atent cu ochii lui verzi.
- i-e faa umed, i spuse mhnit. Ndjduiesc c e numai spum spulberat de
vnt. Dac-ai ajuns pn ntr-att fiin omeneasc nct poi s i plngi, atunci nici o
putere de pe lume... O, las, trebuie s fie spum. Haide cu mine. Ar fi mult mai bine s
fie spum.

XII.
n sala cea mare a castelului regelui Haggard, ceasul btu ase. n realitate erau
unsprezece minute dup miezul nopii, ns n sal era doar cu puin mai ntuneric dect
fusese la ceasurile ase, sau la amiaz. i cu toate acestea, cei care triau n castel puteau
s spun ce or e dup cum se schimba ntunericul de la un ceas la altul. Erau momente
cnd sala era ngheat pur i simplu din lips de cldur i posomort din lips de
lumin ; cnd aerul era sttut i tcut, i pietrele duhneau a ap veche pentru c nu erau
ferestre care s lase s ptrund vntul biciuitor. Atunci era ziu.
ns noaptea, aa cum sunt unii copaci care in n ei lumina vie ziua ntreag, i o in
cu partea din jos a frunzelor pn mult vreme dup apusul soarelui - tot astfel, noaptea,
castelul era ncrcat de ntunecime, miuna de ntuneric, era viu cu bezne. Atunci sala cea
mare era ngheat dintr-un motiv anume ; atunci zgomotele mici care ziua dormeau se
deteptau s tropie sau s zgrie prin coluri. Noaptea, mirosul strvechi al pietrelor
prea s se nale de undeva mult mai de jos dect pardoseala.
- Aprinde o lumin, spuse Molly Grue. Te rog, n-ai putea s faci lumin ?
Schmendrick mormi ceva scurt, ceva dictat de profesia lui. O clip nu se ntmpl
nimic, apoi o lucire livid, ciudat, ncepu s se ntind pe pardosea, rspndindu-se prin
ncpere, n zdrene care strluceau i chiiau. Micile slbticiuni ale castelului luceau
ca licuricii. Zvcneau ncolo i-ncoace prin sal, strnind umbre iui cu lumina lor
bolnav i fcnd bezna i mai ngheat dect nainte.
- Mai bine n-ai fi fcut asta, spuse Molly. N-ai putea s le stingi la loc ? Pe cele
purpurii, oricum, alea cu... cu labe, cred.
- Nu, nu pot, i rspunse Schmendrick suprat. Taci din gur. Unde-i hrca aia ?
Doamna Amalthea putea s-o vad, rnjind n umbr, n vrful unui par, ct o lmie
de mic i posomort ca luna de diminea, ns nu spuse nimic. Nu scosese nici un
cuvnt de cnd coborse din turn.
- Uite, spuse magicianul. Pi ctre hrca din par i privi intens n orbitele-i gunoase
i frmicioase, mult vreme, dnd ncet din cap i scond sunete solemne din gtlej.

98

Molly Grue privea n jur cu tot atta gravitate, ns i ntorcea adesea privirile i spre
Doamna Amalthea. n cele din urm Schmendrick spuse : Foarte bine. Nu mai sta aa de
aproape de mine.
- Chiar exist farmece s faci un cap de mort s vorbeasc ? ntreb Molly.
Magicianul i rchira degetele i-i adres un surs mic, tiutor.
- Sunt farmece s fac orice s vorbeasc. Vrjitorii cei mari au fost totdeauna
oameni care tiau s asculte, i au gsit chip s farmece orice pe lumea aceasta, orice e viu
sau mort, s le fac s vorbeasc pentru ei. Cam asta i nseamn s fii vrjitor - s tii s
vezi i s asculi. Trase adnc aerul n piept, ndreptndu-i deodat ochii n alt parte, i
frecndu-i minile. Restul e simpl tehnic, spuse. Mda. Deci, haide acuma.
Brusc, se ntoarse ctre hrca din par, i aez binior mna pe easta palid, i i se
adres cu voce adnc, poruncitoare. Cuvintele i mrluiau pe buze asemenea
soldailor, i paii lor sunau puternic prin aerul ntunecat, ns hrca nu scoase nici un
rspuns.
- M minunam i eu, spuse ncet magicianul. i lu mna de pe craniu i-i vorbi nc
o dat. De data aceasta farmecul suna rezonabil, mngietor, aproape plngre. Hrca
rmase tot tcut, ns lui Molly i se pru c o umbr de trezie se furi o clip peste
capul fr de fa, i pieri iari.
n lumina plpitoare a dihniilor netiute, licritoare, prul Doamnei Amalthea lucea
ca o floare. Prnd s nu fie deloc interesat de ce se petrece, dar nici nepstoare, ci doar
linitit n felul n care un cmp de btlie e linitit uneori, ea l urmrea pe Schmendrick
cum recit o incantaie dup alta, vorbindu-i unui pumn de oase de culoarea pustiului
care nu scotea nici o vorb, tot aa cum nici ea nu scotea vreun cuvnt. Fiecare din aceste
farmece era spus pe un ton mai dezndjduit dect cel dinainte, ns hrca nu voia s
vorbeasc. Totui Molly Grue era sigur c tia ce se ntmpl, c asculta i se bucura n
sinea ei de ce vede. Cunotea prea bine tcerea ironiei ca s-o mai poat confunda cu
linitea morii.
Ceasul btu douzeci i nou - cel puin aici Molly pierdu irul btilor. Btile
ruginite mai clmpneau nc pe pardoseal cnd Schmendrick o amenin deodat cu
amndoi pumnii ncletai pe hrca din faa lui, i strig :
- Ei da, s-i fie de bine, rotul blestemat ! Ce-ai zice dac i-a arde una peste
cap ? La ultimele cuvinte, vocea i se destrma cu totul ntr-un rnjet de nefericire i furie.
- Bine, spuse hrca. ip. Trezete-l pe Haggard. Propriul ei glas suna cum sun
crengile trosnind i izbindu-se una de alta n vnt. Zbiar mai tare, spuse. Btrnul
probabil c i e pe-aici pe undeva. El nu prea doarme.
Molly scoase un ipt mic de bucurie, i chiar Doamna Amalthea fcu un pas mai
aproape. Schmendrick rmase nemicat cu pumnii strni i fr nici o expresie de triumf
pe fa. Hrca spuse :
- D-i drumul. ntreab-m cum dai de Taurul Stacojiu. N-ai s greeti dac-mi ceri
mie sfatul. Eu sunt paznicul regelui, pus aici s pzesc drumul spre Taur. Nici chiar
prinul Lir nu cunoate drumul acesta secret, ns eu l tiu.
Cam intimidat, Molly Grue ntreb :
- Dac eti cu adevrat de paz aici, de ce nu dai alarma ? De ce zici c vrei s ne
ajui, n loc s-i chemi pe strjeri ?
Hrca scoase un chicotit uscat.

99

- Stau aici pe parul sta de mult vreme, spuse. Odinioar am fost eful strjerilor lui
Haggard, pn cnd mi-a tiat capul, fr nici o pricin. Asta a fost demult, pe vremea
cnd era ru i voia s vad dac asta i place cel mai mult - s fie i s fac ru. Nu i-a
plcut, dar s-a gndit c, la urma. urmelor, ar putea s se foloseasc n vreun fel de capiii
meu, aa c mi l-a nfipt aici s-i servesc drept sentinel. innd seama de mprejurri,
nu-i sunt mai credincios regelui Haggard dect simt c trebuie s-i fiu.
Schmendrick vorbi cu voce joas :
- Rspunde la ghicitoare, atunci. Spune-ne pe unde-i drumul spre Taurul Stacojiu.
- Nu, rspunse hrca. i ncepu s rd ca o nebun.
- De ce nu ? strig Molly furioas. Ce joc e i sta... ? Flcile prelungi, galbene, ale
hrcii nici nu se clintir, ns mai trecu o vreme pn cnd rsul rutcios i opri
clmpnitul. Chiar i vietile iui ale nopii care se grbeau primprejur se oprir o clip,
ncleiate n lumina lor lipicioas, ateptnd-o s tac.
- Eu sunt mort, spuse capul. Sunt mort, i stau aici pe ntuneric, pzindu-i
proprietatea lui Haggard. Singura plcere, mrunt aa cum e, care mi-a mai rmas, este
s-i sci i s-i scot din srite pe cei vii, i n-am prea multe prilejuri pentru bucurii din
astea. Le simt tare lipsa, pentru c n via eram o fire care mult se bucura s-i necjeasc
pe alii. O s m iertai, sigur, dac m mai joc i eu niel cu voi. Mai ncercai mine.
Poate s v spun mine.
- Dar n-avem vreme ! se rug Molly. Schmendrick o nghionti, ns ea insist, pind
mai aproape de hrc i rugndu-i ochii pustii. Nu meii avem vreme. S-ar putea s fie
prea trziu i acum.
- Eu am vreme, spuse hrca gnditoare. i, la urma urmelor, nu e prea grozav s ai
vreme. Grab, nghesuial, dezndejde, toate-mi lipsesc, toate au rmas undeva n urm,
i toate mi se preau atunci prea mari s ncap ntr-un loc att de mic - dar aa era fcut
viaa, aa trebuia s fie. E drept s ajungei i voi prea trziu pentru unele lucruri. Nu v
mai necjii din cauza asta.
Molly ar mai fi ncercat s se roage, ns magicianul o apuc de bra i o trase la o
parte.
- Taci din gur ! i spuse cu glas sczut, mniat. Nici o vorb, s nu mai aud nici o
vorb. Blestemia a vorbit pn la urm, nu ? Poate c asta e tot ce ne trebuie cu
ghicitoarea aia nenorocit.
- Nu e, l inform craniul. Eu pot s vorbesc ct de mult vrei, ns de spus n-am s
v spun nimic. Sunt mort, nu ? S m fi vzut cnd eram viu...
Schmendrick nu-i ddu nici o atenie.
- Unde-i vinul ? o ntreb pe Molly. S vd ce pot s fac cu vinul.
- N-am gsit deloc vin, spuse ea, nervoas. M-am uitat peste tot, dar cred c nu e nici
o pictur de vin n tot castelul. Magicianul se uit urt la ea, ntr-o tcere apstoare. Dar
m-am uitat ! repet ea.
Schmendrick i ridic braele ncet i apoi le ls s cad de-a lungul trupului.
- Bine, spuse. Bine, asta e, dac nu gsim vin. Orict mi-a face iluzii, chiar din nimic
nu pot s fac vin.
Hrca chicoti cu rsul ei hrit, ciclitor.
- Materia nu poate fi nici creat, nici distrus, vorbi ea. Nu de ctre cei mai muli
dintre magicieni, n orice caz.
Dintr-o cut a rochiei, Molly scoase o plosc mic ce licrea stins n ntuneric.

100

- M gndeam c dac ai puin ap, la nceput cel puin... Schmendrick i craniul o


privir aproape n acelai fel amndoi. Ei, dar asta s-a mai fcut, spuse ea vorbind tare.
Nu-i vorba s faci chiar ceva nou cu totul. Aa ceva nu i-a cere.
Auzindu-se vorbind, i arunc o privire dintr-o parte Doamnei Amalthea ; ns
Schmendrick i lu plosca din mn i o cerceta acum gnditor, ntorcndu-o pe o parte i
pe alta i murmurnd n barb nite vorbe ciudate, fragile. n cele din urm spuse :
- De ce nu ? Cum spui i tu, e o scamatorie simpl. Era chiar la mod ntr-o vreme,
mi amintesc, dar astzi s-a cam perimat. i mic o mn ncet peste plosc, esnd un
anume cuvnt prin aer.
- Ce faci ? l ntreb curioas hrca. Hai, f-o mai aproape, vino mai ncoace, nu vd
nimic ce faci acolo. Magicianul se ntoarse cu spatele, strngnd plosca la piept i
aplecndu-se asupra ei. ncepu s cnte ceva n oapt, ceva care pe Molly o fcea s se
gndeasc la sunetele unui foc stins, mult dup ce s-a nnegrit ultimul tciune.
- nelegi, spuse el, ntrerupndu-se, n-are s fie ceva deosebit. Vin ordinaire, nu-i
aa ? Molly ddu din cap solemn. Schmendrick spuse : i, de obicei, e prea dulce ; i cum
ar trebui s-l fac s se bea singur, asta chiar c n-am nici cea mai vag idee. - Rencepu
incantaia, cu voce mai nceat, n vreme ce hrca se plngea, enervat, c nu vede i nu
aude chiar nimic. Molly i spuse ceva, cu voce joas i plin de speran. Doamnei
Amalthea, care nici n-o privi, nici nu-i rspunse.
Cntecul se opri dintr-o dat, i Schmendrick i ridic plosca la buze. O mirosi nti,
mormind :
- Slab, apos, aproape c n-are buchet. Nimeni n-a fcut vreodat un vin mai ca lumea
numai prin magie. Apoi o aplec s bea - o scutur, o privi deodat atent ; i pe urm, cu
un surs mic, oribil, ntoarse plosca cu gura n jos. Nu curse din ea nimic, chiar nimic. S-a
fcut deci, spuse Schmendrick, aproape vesel. i scoase printre buze limba uscat, i
repet : S-a fcut, deci, s-a fcut i asta. nc surznd, mai ridic o dat plosca s o
azvrle la captul cellalt al slii.
- Nu, stai - hei, ateapt ! Vocea clmpnitoare a hrcii protest att de vehement,
nct Schmendrick i opri gestul nainte ca plosca s-i fi pornit din mn. El i cu Molly
se ntoarser, amndoi deodat, s priveasc hrca, i aceasta - att era de tulburat ncepu chiar s se cutremure i s se zbat n parul unde era nfipt, pocnindu-i de stlp
occipitalul bttorit de vreme pe cnd se muncea s scape de la locul ei. Nu face asta ! se
jeluia. Voi, oamenii, suntei complet nebuni, s aruncai aa vinul. D-mi-l mie, dac tu
nu-l vrei, dar nu-l arunca ! Se zguduia i clnnea n parul ei, gemnd.
O expresie vistoare, ntrebtoare trecu peste faa lui Schmendrick, ca un nor de
ploaie alunecnd peste un cmp ars de secet. ncet, ntreb :
- i la ce-i trebuie ie vinul, cnd n-ai nici limb s-i simi gustul, nici cer al gurii
s-l savurezi, nici gtlej s-l dai pe gt ? Eti mort de cincizeci de ani, i mai poi s-i
mai aduci aminte, s mai doreti... ?
- Sunt mort de cincizeci de ani, i ce-mi rmne altceva de fcut ? Capul de mort i
ncetase acum zbaterile, dar dorina zdrnicit fcea ca vocea s-i sune aproape
omeneasc. mi aduc aminte, spuse. mi aduc aminte i de multe lucruri, nu numai de vin.
D-mi o gur, numai o gur - o sorbitur - i am s-i simt gustul cum. n-ai s fii tu n stare
s-l simi niciodat, cu toat carnea asta care st s-i cad de pe trup, cu toate simurile
i organele tale. Eu am avut timp s m gndesc. Eu tiu cum e vinul. D-mi-l.
Schmendrick cltin din cap, rnjind.

101

- Ai o anume elocven n ce spui, dar n ultima vreme i eu m-am simit nclinat s


fiu rutcios. Ridic pentru a treia oar plosca goal, i hrca gemu iari, cu o suferin
de moarte.
- Din mil, Molly Grue ncepu a spune :
- Dar nu e... - ns magicianul o calc pe picior.
- Bineneles, spuse, gndindu-se cu voce tare, dac s-ar ntmpla s-i aduci aminte
de intrarea n petera Taurului Stacojiu, tot aa de bine cum i mai aduci aminte i de
gustul vinului, am mai putea sta de vorb. i legna neglijent plosca n vrful degetelor.
- Facem trgul, strig hrca de ndat. S-a fcut, pentru o nghiitur, dar d-mi-o
acuma ! Mi-e mai sete acuma, gndindu-m la vin, dect mi-a fost vreodat n via,
cnd aveam i gtlej pe care s mi-l simt uscat. Numai, d-mi s trag o duc acuma, i-i
spun tot ce vrei s afli. Flcile nglbenite ncepuser s-i scrneasc lunecnd dintr-o
parte una peste alta. Dinii ca nite pietricele tremurau i scuipau.
- D-i-o, i opti Molly lui Schmendrick. i era team c orbitele goale ar fi putut s
se umple cu lacrimi. ns Schmendrick i cltin capul nc o dat.
- i-l dau tot, i spuse. Dar dup ce ne spui cum ajungem la Taur.
Hrca oft, dar nu ovi nici o clip.
- Drumul e prin ceas, spuse. Intrai pur i simplu n ceas, i ai ajuns. Acuma, d-mi
vinul.
- Prin ceas. Magicianul se ntoarse s priveasc n colul cel mai deprtat al slii,
unde se afla ceasul. Era o pendul nalt, neagr, i ngust, ca umbra aruncat de un
cadran solar. Sticla de deasupra cadranului era spart, i limba care arta ceasurile czuse.
Sub sticla cenuie abia se zreau mainriile, nvrtindu-se cu zvc-nete i rotindu-se
nelinitite ca nite peti. Schmendrick spuse : Vrei s spui, cnd ceasul bate exact ora,
atunci se deschide, i e acolo un tunel, o scar ascuns. Vocea i era plin de ndoial, cci
ceasul prea mult prea ngust ca s poat ascunde un asemenea coridor secret.
- Nu tiu nimic din chestiile astea, replic hrca. Dac stai i atepi ca ceasul sta s
bat ora exact, atunci nseamn c rmi aici pn ajungi la fel de chel ca i mine. De ce
s complici un secret att de simplu ? Intri n ceas, treci prin el i Taurul Stacojiu e n
partea cealalt.
D-ncoace.
- Dar pisica zicea... ncepu Schmendrick. Pe urm se ntoarse pe clcie i se ndrept
spre ceas. n ntuneric prea c se ndeprteaz cobornd pe un deal, i prea tot mai mic
i cocrjat. Cnd ajunse n faa ceasului, continu s mearg fr s se opreasc, ca i
cum pendula nsi ar fi fost doar o umbr. ns nu fcu altceva dect s-i striveasc
nasul.
- Asta-i o prostie, i spuse craniului cnd se ntoarse n faa lui. Cum i nchipui c-o
s ne tragi pe sfoar ? Drumul ctre Taur s-ar putea s treac ntr-adevr prin ceas, dar
mai trebuie s tim ceva. Spune-mi ce anume, sau, dac nu, i vrs vinul aici pe jos s-i
aduci aminte i mai bine de miros i s mai i poi s te uii la el ct pofteti. Grbete-te.
Craniul rdea iari; i de data aceasta scotea un sunet gnditor, plcut aproape.
- Amintete-i ce i-am spus despre timp, zise. Pe vremea cnd eram viu, credeam cum crezi i tu acuma - c timpul este cel puin la fel de adevrat i de solid ca i mine, i
poate chiar i mai i. Spuneam e ora unu" ca i cum a fi putut s vd ora asta, i luni" ca
i cum a fi gsit ziua asta pe hart ; i m lsam mpins de la un minut la altul, de la o zi
la alta, de la un an la altul, ca i cum m-a fi micat dintr-un loc ntr-altul. Ca oricine,

102

triam ntr-o cas cldit din secunde i minute, din sfrituri de sptmn i zile de Anul
Nou, i n-am ieit niciodat din ea pn cnd am murit, pentru c nu exista nici o alt u.
Acuma, tiu c a fi putut s trec prin ziduri.
Molly clipea nedumerit, ns Schmendrick aprob din cap.
- Da, spuse el. Aa fac magicienii adevrai. Dar atunci, ceasul...
- Ceasul n-are s bat niciodat ora adevrat, spuse hrca. Haggard i-a ncurcat
mainria nc de demult, ntr-o zi cnd ncerca s apuce timpul ce trecea pe lng el.
Principalul e ca tu s nelegi c n-are nici o importan dac data viitoare ceasul bate
zece, sau apte, sau cincisprezece. i tu poi s-i bai propriul tu ceas, i s ncepi
numrtoarea de oriunde. Cnd ai neles asta - atunci orice or, oricare din ele, are s fie
ora adevrat pentru tine.
n clipa aceea, ceasul btu patru. Ultima btaie nu-i stinsese nc ecoul cnd se auzi
sunetul de rspuns de sub sala cea mare. Nu mugetul, i nici huruitul slbatec de tunet pe
care-l fcea adesea Taurul Stacojiu cnd visa, ci un sunet prelung, ntrebtor, ca i cum
Taurul s-ar fi deteptat deodat simind ceva necunoscut n noapte. Fiecare din lespezile
pardoselii zumzia ca un arpe, i nsi ntunecimea prea s se nfioare, pe cnd
creaturile licritoare ale nopii alergau tropind spre toate colurile slii. Molly tiu,
dintr-o dat i n chip cert, c regele Haggard e pe undeva pe aproape.
- D-mi vinul, spuse hrca. Eu mi-am inut partea mea de fgduial. Tcut,
Schmendrick aplec plosca goal ctre gura gunoas a tidvei, i ea glgi, suspinnd de
plcere i clmpnindu-i flcile. A, spuse n cele din urm, a fost ceva pe cinste, sta mai
zic i eu vin ! Eti un vrjitor mai ceva dect te-am crezut. Acuma nelegi ce vreau eu s
spun cu timpul ?
- Da, rspunse Schmendrick, cred c neleg. Taurul Stacojiu scoase din nou sunetul
acela straniu, i tidva clmpni n parul ei. Schmendrick spuse : Nu. Nu tiu. Nu-i vreo
alt cale ?
- Cum ar putea s mai fie alta ? Molly auzi pai ; pe urm nu mai auzi nimic ; apoi
firul subiratec, precaut al unei respiraii. ns n-ar fi putut s spun de unde venea.
Schmendrick se ntoarse spre ea, i chipul lui prea mnjit pe dinuntru, ca nluntrul unei
lanterne cu team i ncurctur. Era i o lumin, ns tremura toat ca o lantern pe
vremea de furtun.
- Cred c neleg, spuse el, dar la drept vorbind nu-n-eleg. Am s ncerc.
- Eu tot cred c-i ceas adevrat, spuse Molly. Dar n-are importan. Eu pot s intru
ntr-un ceas adevrat. Vorbise n parte ca s-l liniteasc pe Schmendrick, ns i simea
o strlucire n tot trupul, cnd nelese deodat c ceea ce spusese era adevrat. tiu unde
trebuie s ajungem, spuse, i asta-i la fel ca i cum ai ti exact ct e ceasul n fiecare zi.
Hrca o ntrerupse. Spuse :
- Am s v dau i un sfat pe deasupra, pentru c vinul a fost aa de bun. Schmendrick
avea un aer vinovat. Hrca spuse : Sfrmai-m. Trntete-m de pmnt i vezi s m
fac buci. Nu ntreba de ce, f ce-i spun. Vorbea repede de tot acum, aproape n oapt.
Molly i Schmendrick spuser amndoi deodat :
- Ce-i asta ? De ce ?
Hrca i repet cererea. Schmendrick o ntreb :
- Ce tot spui acolo ? De ce s te facem buci, adic ?
- F-o ! insist hrca. F ce-i spun !

103

Zgomotul rsuflrii se apropia acum, venind parc din toate prile deodat, dei nu
se auzea dect un singur pas.
- Nu, spuse Schmendrick. i-ai pierdut minile de tot. Ii ntoarse spatele hrcii i
pomi din nou ctre ceasul nalt i ntunecat. Molly o apuc pe Doamna Amalthea de mna
ei rece i-l urm, trgnd-o pe fata alb dup ea ca pe un smeu atrnat de o sfoar.
- Bine, spuse hrca. Eu v-am spus. i cu glas teribil, un glas ca al grindinii cznd
peste o foaie de fier, ncepu pe neateptate s strige : Hei, ajutor ! S vin regele ! Grzi,
dai fuga ! Uite, bandii, tlhari, asasini, hoi de drumul mare, sprgtori de case cinstite,
ucigai, calomniatori, plagiatori, dumani ! Rege Haggard ! Ho-ho, rege Haggard !
i acum, pretutindeni, asupra lor, n jurul lor, se auzeau picioare grbindu-se, i
glasurile uiertoare ale otenilor mbtrnii dnd fuga. Nu se vedeau tore sclipind, cci
nu era voie s se aprind vreo lumin n castel dect dac regele ddea porunc, i pn
acum Haggard nsui nu spusese vreo vorb. Iar cei trei rmaser locului, ncurcai,
descumpnii, cu ochii mari ctre hrc.
- Ru mi pare, spuse craniul. Aa sunt eu, fr caracter. Da' am ncercat s v spun...
i atunci ochii stini din capul de rnort o zrir pe Doamna Amalthea, i deodat se fcur
mari, luminoi, dei, la drept vorbind, n-ar fi putut s se mai lumineze. A, nu, spuse, ncet.
S nu faci asta. E-adevrat, nu sunt unul n care s te-ncrezi - dar nici chiar att de
necinstit.
- Fugi, spuse Schmendrick, aa cum i mai spusese demult fpturii nestpnite, alb
ca marea, dintr-o legend, pe care atunci o eliberase din cuc. Fugir atunci prin sala cea
mare, n vreme ce otenii se nvlmeau pe ntuneric, cu zgomot mare, iar capul de mort
ipa de mama focului :
- Licorn ! Licorn ! Haggard, Haggard, uite-o c fuge, se duce jos la Taur ! Bag de
seam cu ceasul, Haggard - unde dracu' eti ? Licorn ! Licorn !
i apoi vocea regelui, uotind slbatec n tot vacarmul din sal :
- Ticlosule, trdtorule, tu i-ai spus ! Paii lui grbii, tainici, sunau acum aproape
de tot, i Schmendrick se ntoarse s-i fac fa ; ns i veni n fa un grohit, un
trosnet, un zgomot aspru de sfiere, i clmpnitul oaselor peste piatra veche. i
magicianul o rupse la fug.
Cnd ajunser n faa ceasului, nu mai aveau vreme nici s stea la ndoial, nici s
caute s neleag. Otenii ptrunseser n sal acum, i paii lor tunau cu ecou de la un
perete la altul, iar regele Haggard uiera ru i-i ndemna nainte cu blesteme. Doamna
Amalthea nu sttu nici o clip pe gnduri. Intr n ceas i se fcu nevzut, tot aa cum
luna intr n nori - ascuns de ei, dar nu n ei, la mii de leghe departe de nori.
Ca i cum ar fi o driad, se gndi Molly disperat, i ca i cum timpul ar fi pomul n
care s se ascund. Prin sticla ntunecat, blat i murdar a ceasului, Molly vedea
greutile pendulei, limba legntoare i mainria mbtrnit, cltinndu-se, arzndu-i
n faa ochilor. Dincolo de mainria ceasului nu mai era nici o u, pe unde ar fi putut s
treac Doamna Amalthea. Erau doar crrile ruginite ale arcurilor i mainilor, ameindui privirile, ca o ploaie. Greutile pendulei se legnau dintr-o parte ntr-alta, ca nite
ierburi de mare.
Regele Haggard strig : Oprii-i ! Sfrmai ceasul !" Molly ncepu s-i ntoarc
atunci capul ntr-o parte, cci ar fi vrut s-i spun magicianului c a neles ce voise s
spun tidva ; ns magicianul dispruse ; i pierise de asemenea i marea sal a castelului

104

regelui Haggard. Pierise i ceasul, i ea se regsi alturi de Doamna Amalthea ntr-un loc
unde era foarte frig.
Vocea regelui o ajungea de undeva de foarte departe, nu att auzit, ct amintit. i
continuase micarea cu care-i ntorsese capul, i se vzu privindu-l pe prinul Lir. n
spatele lui cdea o cea luminoas, tremurtoare ca pieptul unui pete, i
nemaisemnnd deloc cu mainriile uzate de vreme ale unui ceas. Schmendrick nu se
vedea nicieri.
Prinul Lir i nclin cu gravitate capul n faa lui Molly, ns nti i nti i vorbi
Doamnei Amalthea.
- Aa, ai fi vrut s te duci singur, fr mine, spuse. Nici n-ai ascultat ce-i spuneam
eu.
i lui i rspunse, cci nu-i vorbise nici lui Molly, nici magicianului. Cu voce sczut,
limpede, i spuse :
- M-a fi ntors. Nu tiu de ce am ajuns aici, i nu tiu nici cine sunt cu adevrat. ns
m-a fi ntors.
- Nu, spuse prinul. Nu te-ai mai fi ntors niciodat.
nainte ca el s mai fi putut spune altceva, Molly l ntrerupse - i ea nsi fu foarte
surprins de spusele ei - strigndu-i:
- Las asta acuma ! Unde-i Schmendrick ? Cei doi strini o privir cu o uimire
blnd, curtenitoare:, la gndul c ar mai fi fost cineva pe lume n stare s vorbeasc, i ea
se simi cutremurndu-se din cretet pn-n tlpi. Unde-i ? ntreb. M ntorc eu, dac tu
nu vrei, i se ntoarse pe clcie.
i atunci el veni, ieind din cea, pind cu capul n jos, ca i cum s-ar fi strduit s
nainteze mpotriva unui vnt puternic. i inea o mn la tmpl, i cnd i lu mna de
acolo, sngele i picura, adunndu-se n iroaie linitite.
- Nu-i nimic, spuse cnd vzu cum i picur sngele peste minile lui Molly Grue.
Nu-i nimic, nu-i ran adnc. N-am izbutit s trec pn nu s-a ntmplat asta. Se nchin
tremurtor n faa prinului Lir. M-am gndit eu c dumneata ai fost cel care a trecut pe
lng mine prin ntuneric, zise. Ia spune-mi, cum ai trecut aa de uor prin ceas ? Hrca
spunea c nu tii drumul.
Prinul prea s nu neleag.
- Ce drum ? ntreb. Ce era de tiut ? Am vzut pe unde-a intrat ea, i am mers dup
ea.
Rsul nestpnit al lui Schmendrick se freca urcios de pereii care pluteau ctre ei,
pe msur ce li se obinuiser ochii cu ntunecimea.
- Sigur, spuse. Sunt lucruri care-i au sorocul lor, de la sine. Rse iari, cltinnd din
cap, i n vremea asta i curgea sngele. Molly i sfie o bucat din rochie. Sracii de ei,
spuse magicianul. N-au vrut s m fac pe mine s sufr, i nici eu n-a fi vrut s-i rnesc,
dac mi-ar fi fost cu putin. Ne-am tot nvrtit unu-n jurul altuia, i ne tot ceream iertare,
unul de la altul, i Haggard zbiera, i eu tot ddeam cu nasu-n ceasul sta. tiam bine c nu
e ceas adevrat, dar mi se pruse la nceput real, i nu mai tiam ce s cred. i pe urm a
venit Haggard cu sabia, i m-a lovit cu ea. i nchisese ochii, n vreme ce Molly i
bandaja capul. Haggard, spuse. Aproape c ajunsesem s-mi plac. i chiar mi place i
acuma. Prea aa de nspimntat. Glasurile nelmurite, deprtate, ale regelui i ale
oamenilor lui preau s se aud mai bine.

105

- Nu neleg, spuse prinul Lir. De ce era nspimntat - tatl meu ? Ce-a fcut el... ?
Dar chiar n clipa aceea, dinspre partea cea mai deprtat a ceasului se auzi un chiit,
fr cuvinte, de triumf, i un mare trosnet. Ceaa licritoare se risipi de ndat, i o tcere
neagr se ls asupra lor, a tuturor.
- Haggard a sfrmat ceasul, spuse atunci Schmendrick. Acuma nu mai avem nici un
drum ndrt, i nici o alt cale spre afar, dect calea pe care o ia Taurul.
Un vnt ncet, gros, ncepu s se strneasc.

XIII.
Drumul era de ajuns de larg s poat merge toi unul lng altul, ns cu toate
acestea naintau n ir. Doamna Amalthea mergea nainte, i ea singur i alesese locul n
frunte. Prinul Lir, Schmendrick i Molly Grue o urmau, i prul ei le era lantern, ns ea
nsi nu avea nici o lumin s-i arate calea. Cu toate acestea nainta uor, ca i cum ar
mai fi trecut pe acolo.
Unde erau cu adevrat, nu tiau. Vntul ngheat prea rea], ca i duhoarea rece care
venea odat cu ei, iar ntunericul i lsa s treac mult mai greu i fr de voie dect o
fcuse ceasul mai devreme. Crarea era destul de aspr ca s le rneasc picioarele, i n
unele locuri era npdit de pietre adevrate i de pmntul care se prbuise de pe
pereii peterii. ns crarea aceasta erpuia dup chipul nefiresc al unui vis : era
ntortochiat i anevoioas, revenind mereu asupra ei nsi ; i uneori cdea aproape de-a
dreptul, nruindu-se, alteori prea s urce puin ; iar alteori cobora n pant dulce, ca apoi
s se ntoarc iari s-i ia i pe ei cu ea, i ducndu-i poate iari sub sala cea mare unde
regele Haggard se nvrtea, fr ndoial mnios, pe lng ceasul rsturnat i hrca
nfiorat. Era o vrjitorie, fr ndoial, se gndea Schmendrick, i nimic din ce se face
prin vrjitorie nu e adevrat, pn la urm. Apoi, ns, mai adug n gndul lui : Dar asta
trebuie s fie cea de la urm. Dac nu e cea de la urm, atunci are s fie adevrat.
Pe msur ce naintau mpleticindu-se anevoios prin ntuneric, i povestea n grab
prinului Lir aventurile prin care trecuser, ncepnd cu propria lui poveste att de
ciudat i cu soarta lui i mai ciudat nc ; povestindu-i nimicirea Blciului din Miez de
Noapte i fuga lui mpreun cu licorna, continund apoi cu ntlnirea lor cu Molly Grue,
cltoria spre Hagsgate, i ce le istorisise Drinn despre ndoitul blestem asupra castelului
i oraului. Aici se opri, cci n faa lor, dincolo de vorbele acestea, era acum noaptea
Taurului Stacojiu ; o noapte care avea s se termine, n bine sau n ru, cu putere magic pi cu o fat goal care se zbtea nchis n propriul ei trup ca o vac nnmolit n
nisipuri. Ndjduia c prinul avea s arate mai mult interes fa de naterea lui eroic
dect fa de povestea nceputurilor Doamnei Amalthea.
Prinul Lir se minuna bnuitor, ceea ce e un lucru de obicei greu de fcut.
- Am tiut de foarte mult vreme c regele nu e tatl meu, spuse el. Dar cu toate
acestea m-am strduit ct am putut s fiu fiul lui. Sunt dumanul oricui comploteaz
mpotriva lui, i are s trebuiasc mai mult dect neroziile unei bbtii ca s m fac s-i
urzesc pieirea. Ct despre cealalt chestie, cred c nu mai exist licorne, i tiu c regele
Haggard n-a avut n viaa lui o licorn. Cum ar putea cineva care a dat ochii mcar o dat
cu o licorn - ca s nu mai vorbim c ar vedea mii din ele la fiecare maree - s fie att de

106

trist ct e regele Haggard ? Pi, eu dac a fi vzut-o, mcar o singur dat, apoi niciodat
dup aceea... i aici se opri prins ntr-o ncurctur, cci i el simea c vorbele lui se
ndreapt ctre o suferin de care n-ar mai fi izbutit s se elibereze niciodat. Ceafa i
umerii lui Molly ascultau cu ncordare, dar Doamna Amalthea nu ddea nici un semn
dac auzea i ea ce spuneau cei doi brbai.
- i cu toate acestea, regele are undeva n viaa lui o bucurie ascuns, spuse
Schmendrick. Cu adevrat, n-ai vzut niciodat o urm de asemenea bucurie - nu i-ai
vzut trecerea n ochii lui ? Eu am vzut-o. Gndete-te o clip, prine.
Prinul rmase tcut, i merser nainte, mplntndu-se tot mai adnc n ntunericul
duhnitor. Nu mai puteau s-i dea seama de fiecare dat cnd urcau sau coborau, i nici
dac uneori crarea nu se ncovoia n drumul ei pornind ndrt, i uneori apropierea rece
a unui perete orb le nfiora faa. Nu se auzea nici cel mai mic sunet dinspre Taurul
Stacojiu, i nici vreo plpire a luminii lui nefaste ; ns cnd Schmendrick i atingea
faa umed, mirosul Taurului i se desprindea de pe degete.
Prinul Lir spuse :
- Uneori, cnd se ntorcea din turn, era ceva pe chipul lui. Nu chiar o lumin, ci o
limpezime, acum mi aduc aminte. Am fost i eu copil, i n-am vzut niciodat aa ceva
pe faa lui cnd se uita la mine, sau la orice altceva. I am visat ceva. Mergea foarte ncet
acum, trindu-i picioarele. Am visat un vis, de mai multe ori acelai vis, spuse, cum
stteam la fereastr, n miez de noapte, i-l vedeam pe Taurul Stacojiu, l vedeam pe
Taurul Stacojiu... Nu-i termin spusele.
- l vedeai pe Taurul Stacojiu mnndu-le pe licorne n mare, spuse Schmendrick. Na fost un vis. Haggard le stpnete acum, legnndu-se din valuri, intrnd iari n valuri,
i asta numai pentru plcerea sufletului lui - le are pe toate, mai puin una. Magicianul
respir adnc. i aceea una este Doamna Amalthea.
- Da, vorbi prinul Lir. Da. tiu. Schmendrick se ntoarse spre el.
- Ce vrei s spui, c .tii ? ntreb mnios. Cum ai putea s tii c Doamna Amalthea
este o licorn ? Ea n-a putut s-i spun, pentru c nici ea nu-i mai amintete. De cnd ai
cucerit-o, nu se mai gndete dect cum s fie o femeie muritoare. tia foarte bine c
adevrul era tocmai pe dos, dar acum nu-i mai psa de asta. De unde tii ? ntreb iari.
Prinul Lir se opri din mers i se ntoarse cu faa spre el. Era prea ntuneric ca
Schmendrick s vad altceva dect lucirea rece, lptoas, acolo unde erau ochii mari
deschii ai celuilalt.
- N-am tiut ce-i ea cu adevrat pn acum, spuse. Dar am tiut din clipa cnd am
vzut-o pentru prima dat c era ceva mai mult dect vedeam cu ochii mei. Licorn,
siren, lamie, vrjitoare, gorgon - nici un nume pe care i l-ai da tu nu m-ar surprinde, i
nu m-ar speria. Eu iubesc ce iubesc.
- E frumos ce spui tu, spuse Schmendrick. Dar cnd am s-o preschimb iari n ce era
nainte, n eul ei adevrat, ca s se poat lupta cu Taurul Stacojiu s le elibereze pe cele
din neamul ei...
- Ce iubesc eu, iubesc cu adevrat, repet ferm prinul Lir. Tu nu ai putere asupra ce
e cu adevrat important.
nainte ca magicianul s-i fi putut rspunde. Doamna Amalthea se oprise ntre ei, dei
nici unul din ei nici n-o vzuse i nici n-o auzise ntorcndu-se pe coridorul ntunecat, n
ntuneric, scnteia i tremura ca o ap curgtoare. Spuse :
- Eu nu mai merg mai departe.

107

Ea i vorbise prinului, ns i rspunse Schmendrick :


- N-ai de ales. Nu putem dect s mergem nainte. Molly Grue se apropie i ea : un
ochi nelinitit, i licrirea palid a unui obraz. Magicianul spuse iari : Nu putem face
altceva dect s mergem nainte.
Doamna Amalthea nu-i ntoarse faa spre el.
- Nu trebuie s m preschimbe iar, i spuse ea prinului Lir. Nu-l lsa s-i mai
ncerce vrjile pe mine. Taurului nu-i pas de fiine omeneti - am putea s trecem pe
lng el, s ieim afar. Taurul o vrea pe licorn. Spune-i s nu m preschimbe n licorn.
Prinul Lir i frngea degetele pn i trosnir. Schmendrick spuse :
- E adevrat. Am putea foarte bine s-i scpm Taurului Stacojiu chiar i acum, aa
cum am mai scpat i nainte. Dar dac facem asta, n-are s mai fie niciodat un alt prilej.
Toate licornele din lume au s rmn captivele lui pentru venicie, toate afar de una, i
ea are s moar. Are s mbtrneasc i are s moar.
- Toate lucrurile mor, spuse ea, vorbindu-i i acum numai prinului Lir. E bine c
toate mor. i eu vreau s mor cnd o s mori tu. Nu-l lsa s m vrjeasc, nu-l lsa s m
fac nemuritoare. Eu nu sunt licorn, nu sunt fptur magic. Sunt fiin omeneasc i te
iubesc.
El i rspunse, cu blndee :
- Nu prea tiu multe despre farmece, dect cum s fac s le destram. Dar tiu c pn
i cei mai mari vrjitori sunt fr putere mpotriva a dou fiine care rmn alturi una de
alta - i acesta de aici e doar srmanul Schmendrick, la urma urmei. S nu-i fie fric, s
nu-i fie fric de nimic. Orice ai fi fost n trecut, acum eti a mea. i eu pot s te in aici.
Ea se ntoarse n sfrit s-l priveasc pe magician, i chiar i prin ntuneric, el i
simea spaima n ochi.
- Nu, spuse ea. Nu, nu suntem destul de puternici. El are s m preschimbe, i orice sar mai ntmpla dup aceea, tu i cu mine ne vom pierde unul de altul. N-am s te mai
iubesc atunci cnd am s fiu licorn, i tu ai s m iubeti numai pentru c n-ai s poi
altfel. Eu am s fiu mai frumoas dect orice pe lumea asta, i am s triesc venic.
Schmendrick ncerc s spun ceva, ns sunetul vocii lui o fcu s se ncovoaie ca
flacra unei luminri.
- Nu vreau. Nu vreau s se ntmple asta. Privea acum de Ia unul la altul, de la prin
la magician, stpnindu-i vocea cu greutate, ca i cum ar fi ncercat s apropie marginile
unei rni. Spuse : Dac mai rmne o singur clip de iubire cnd el m preschimb, tu ai
s tii, cci am s-l las pe Taurul Stacojiu s m mping n mare, alturi de celelalte. i
atunci, n sfrit, am s fiu aproape de tine.
- Dar nu e nici o nevoie de aa ceva. Schmendrick vorbea pe un ton uuratec,
ncercnd s se fac singur s rd. Nu cred c-a putea s te preschimb la loc n ce-ai fost,
chiar dac-ai vrea tu. Nikos nsui n-a reuit s schimbe o fiin omeneasc ntr-o licorn
- i tu acuma eti cu totul i cu totul omeneasc. Poi s trieti iubirea, i spaima, poi s
opreti unele lucruri s se ntmple, s i rspunzi fa de felul n care se ntmpla. S
lsm atunci s se termine toate, s se ncheie aici cutarea ta. Crezi c pierde ceva lumea
dac nu mai sunt licorne, i c pe lume ar fi mai bine dac licornele ar ncepe s alerge
iari prin pduri i cmpii ? O singur femeie bun mai mult pe lume face mai mult dect
orice singur licorn care s-a dus. S se termine toate. Mrit-te cu prinul, i n-avei
dect s trii fericii dup asta.

108

Coridorul peterii prea s se fac tot mai luminos, i Schmendrick i nchipui


deodat c Taurul Stacojiu se furiase ctre ei, cu precauii groteti, aezndu-i copitele
cu gingie, ca btlanii. Licrirea subiric a pomeilor lui Molly Grue se stinse, cnd i
ntoarse faa de la Schmendrick.
- Da, spuse Doamna Amalthea, asta este dorina mea. ns n acelai moment prinul
Lir spuse :
- Nu. Vorbele niser din el ca un strnut, pe neateptate, ieind la iveal ca un
schellit ntrebtor - vocea unui tnr prostnac, pe care l apsa, dincolo de putina de
a-i face fa, o vinovie bogat, grozav. Nu, repet el, i de data aceasta cuvintele lui
sunau ntr-o altfel de voce, vocea unui rege ; nu a lui Haggard, ci a unui rege a crui
suferin nu venea din ceea ce nu avea, ci din ceea ce tia c nu poate da. Doamna mea,
spuse, eu sunt un erou. E o vocaie i asta, nimic mai mult, cum ar fi s fii estor ori
berar, i ca orice vocaie i are i ea ascunziurile, ocoliurile, micile ei artificii. Sunt
feluri tiute n care poi s cunoti vrjitoarele, i poi s deosebeti firele de ap otrvite ;
sunt prile slabe pe care le au toi balaurii, i unele ghicitori mai ascunse pe care
ucigaii nimii tiu s i le spun cnd i ies n fa. ns adevrata tain, atunci cnd
eti un erou, este s tii cum se urmeaz lucrurile unul altuia. Porcarul nu poate s se
socoteasc logodit cu prinesa chiar de cnd pleac n cltoria sa, i nici bieaul nu
poate s ajung s bat n ua vrjitoarei, atunci cnd vrjitoarea e plecat i ea n
vacan. Unchiul cel ru nu poate fi demascat i nimicit, pn cnd n-a apucat s fac o
fapt rea. Lucrurile n basme trebuie s se ntmple atunci cnd le vine vremea s se
ntmple. Cutrile astea eroice nu pot fi prsite, pur i simplu ; profeiile nu le poi lsa
s putrezeasc precum nite fructe pe care n-ai vrut s le culegi; licornele pot s mearg
n drumul lor mult vreme, fr s fie aprate de nimeni, dar nu totdeauna. Sfritul
acesta fericit, vezi, nu poate veni chiar la mijlocul povestirii.
Doamna Amalthea nu-i rspunse. Schmendrick ntreb :
- i de ce nu ? Cine spune c nu ?
- Eroii o spun, rspunse prinul Lir, trist. Eroii tiu c se termin totul cum trebuie, c
povetile au sfrit frumos - eroii tiu c unele lucruri sunt mai bune dect altele.
Tmplarii cunosc scndurile care au noduri, i cele care se dau bine la rindea. i ntinse
minile ctre Doamna Amalthea i fcu un pas ctre ea. Ea nu se trase ndrt din faa
lui, i nici nu-i ntoarse faa ; la drept vorbind, i ridic i mai mult faa spre el, i
prinul fu cel care i ntoarse faa dinspre ea. Tu m-ai nvat pe mine, spuse. N-am
putut niciodat s te privesc fr s vd cu ce duioie se strnge lumea laolalt, sau fr s
simt durere pentru destrmarea ei. Am ajuns erou ca s te slujesc pe tine, i tot ceea ce se
leag de tine. i, de asemenea, ca s ncep s tiu cum s stau de vorb cu tine. ns
Doamna Amalthea nu-i mai spuse nici un cuvnt.
O paloare alb ca lutul ncepea s se ridice n peter. Acum se puteau vedea limpede
unul pe altul, i fiecare din ei era cu chipul tras i schimbat de team. Chiar i frumuseea
Doamnei Amalthea secase sub luminiscena aceea posomort, nfometat. Prea mai
muritoare dect oricare din ceilali trei alturi de ea.
- Vine Taurul, spuse prinul Lir.
Se ntoarse i o porni pe coridor, cu paii hotri, ndrznei, ai unui erou. Doamna
Amalthea l urm, pind uor i mndru cum tiu prinesele s peasc. Molly Grue se
inea ct mai aproape de magician, atingndu-i mna, aa cum se obinuise s ating

109

licorna, atunci cnd se simea singur. El i surse, privind-o dintr-o parte, i prea
mulumit de sine nsui.
Molly spuse :
- Las-o aa cum e. Las-o neschimbat.
- Asta spune-i-o lui Lir, i rspunse el vesel. Eu am spus c ordinea-i totul ? Eu am
spus c ea trebuie s-l nfrunte pe Taurul Stacojiu pentru c aa are s fie mai bine i mai
potrivit ? Pe mine nu m intereseaz evadrile astea cuvenite, i nici sfriturile fericite
aranjate dinainte. Nu sunt Lir.
- Dar tu l-ai fcut s ncerce asta, spuse ea. tii bine c tot ce-i dorete mai mult pe
lume e ca ea s renune la cutarea ei, s rmn cu el. i ar fi fcut-o, numai c tu i-ai
amintit c e un erou, i acuma trebuie s fac ce fac eroii. El o iubete, i tu l-ai nelat.
- Eu, deloc, spuse Schmendiick. Taci acuma, c te aude.
Molly se simi ameit, prostit deodat de apropierea Taurului. Luminiscena i
duhoarea se fcuser o mare greoaie, bolnav, n care plutea i ea, asemenea licornelor,
fr de speran i etern. Crarea ncepuse s coboare, spre lumina tot mai dens i
greoaie, i mult mai nainte prinul Lir i Doamna Amalthea naintau spre sfritul lor, la
fel de linitii ca i luminrile care-i ardeau trupul. Molly Grue pufni nbuit. i ncepu
s vorbeasc :
- tiu i de ce ai fcut-o. Nici tu nu poi s redevii muritor, dect dac o preschimbi
pe ea cum a fost. Nu-i aa ? Nici nu-i pas ce se ntmpl cu ea, sau cu oricare din
ceilali, numai dac poi tu s ajungi, n sfrit, vrjitor adevrat. Nu-i aa ? Ei bine, n-ai
s fii vrjitor adevrat, chiar dac l-ai preschimba pe Taur ntr-un broscoi, pentru c asta
nu e altceva dect tot vrjitorie ieftin. Nu-i pas de nimic altceva dect de puterea ta
magic - i ce fel de vrjitor e sta ? Schmendrick, uite, nu m simt bine diploc, trebuie s
m aez jos undeva.
Probabil c Schmendrick o duse o vreme n brae, cci era sigur c nu mai mersese
un timp pe picioarele ei, i ochii lui verzi i ardeau zumzind n cap.
- E-adevrat. Nimic nu are nsemntate pentru mine, dect puterea magic. Le-a
mna i pe licorne n mare pentru regele Haggard, dac n felul acesta mi-a spori puterile
mcar cu o iot. E adevrat. Eu nu am nici un fel de sinceritate, i nici un fel de credin.
Nu am dect credina n magie. Vocea i era aspr i trist.
- Cu adevrat ? ntreb ea, legnndu-se n vrtejul spaimei lui, privind cum i se
risipete strlucirea. Groaznic. Era zguduit. Cu adevrat, aa eti ?
- Nu, i rspunse, atunci, sau mai trziu. Nu, nu e adevrat. Cum a putea s fiu astfel,
i totui s sufr atta ? Pe urm spuse : Molly, acuma trebuie s mergi pe picioarele tale.
E aici. E aici.
nti i nti Molly vzu coarnele. Lumina lor o fcu s-i acopere faa, ns coarnele
palide o izbeau amarnic prin palme i pleoape, pn dincolo de gndurile care-i stteau n
ochi. Ii vzu pe prinul Lir i pe Doamna Amalthea oprii n picioare, n faa coarnelor,
n timp ce focul nflorea pe pereii peterii i izvora tot mai sus spre ntunecimea fr
acopermnt. Prinul Lir i trsese sabia din teac, ns sabia i arse n mini, i o ls s
cad, i ea se topi ca o bucat de ghia. Taurul Stacojiu izbi din copite, i toi cei din jur
se prbuir la pmnt.
Schmendrick se gndise c avea s-l gseasc pe Taur ateptndu-i n vizuina lui, sau
ntr-un loc destul de larg n care s se poat nfrunta n lupt. ns Taurul se furiase tcut
pe coridor, s le ias n ntmpinare, i acum le edea nainte, nu numai acoperind toat

110

lrgimea coridorului de la un perete al peterii la altul, amndou arznd, ci prnd s fi


intrat chiar n perei, i dincolo. ncovoindu-se n toate cele ce le erau n fa, acum i
totdeauna. i nu era un miraj, ci Taurul Stacojiu, aburind, amuinnd, cltinndu-i
cpna oarb. Flcile i clmpneau peste aburul rsuflrii, cu un icnet nspimnttor.
Acum, acum e vremea, fie c am s nruiesc totul, fie c am, s svresc un bine. Acesta
e sfritul. Magicianul se ridic ncet pe picioare, ndreptndu-i trupul, ignorndu-l pe
Taur, ascultnd numai ce-i spunea propria lui fiin, nchis n sine ca ntr-o scoic. ns
nici o putere nu-i vorbea, nu se clintea n el ; nu auzea nimic, dect goliciunea deprtat,
subire, uruitoare, sunndu-i n urechi ; aa cum regele Haggard trebuie s i-o fi auzit pe
a lui, treaz sau dormind ; i nici un fel de alt sunet. Nu are s mai coboare peste mine.
Nikos nu a avut dreptate. Eu sunt ntocmai ceea ce par.
Doamna Amalthea se trsese napoi cu un pas din faa Taurului, ns nu mai mult, i
l privea linitit, pe cnd el frmnta pmntul cu copita i scotea pufnituri mari,
tuntoare, ploioase prin nrile uriae. Taurul prea ncurcat n faa ei, aproape pierdut. Nu
mugi. Doamna Amalthea i fcea fa, dreapt, cu capul rsturnat puin pe spate, s-l
vad pe de-a ntregul. Fr s-i mai ntoarc faa, i ntinse doar o mn s caute mna
prinului Lir.
Foarte bine. Foarte bine. Nu pot s jac nimic, i-mi pare mai bine aa. Taurul are s-o
lase s treac, i ea are s plece cu Lir. E cel mai hun lucru care se poate ntmpla. mi
pare ru numai de licorne. Prinul nu bgase nc de seam c ea ntinsese mna spre el,
ns ntr-o clip avea s-i ntoarc ochii, s o vad, s o ating pentru ntia oar. El nare s tie niciodat ce i-a dat ea cu adevrat, dar la drept vorbind nici ea n-are s tie.
Taurul Stacojiu i plec atunci capul i se npusti spre ei.
Venea fr nici o tresrire care s-i fi anunat zbucnirea, i fr vreun sunet, n afar
de tunetul copitelor ; i dac ar fi vrut i-ar fi strivit pe toi patru din prima lui nval
tcut. ns le ngdui s se risipeasc n faa lui, s se trag n pereii zbrcii de piatr ;
i trecu fr s-i ating, dei ar fi putut s-i smulg cu coarnele din ascunziurile lor
gunoase n perei ca pe nite flori de stnc. Suplu ca flacra, se ntoarse acolo unde nu
era nici un Ioc s se ntoarc, i se npusti din nou spre ei, cu botul aproape atingnd
pmntul, i gtul unduindu-i ca un val. i de abia atunci mugi.
Ei fugir, i Taurul i urmri ; nu la fel de grabnic cum nvlise asupr-le, dar destul
de iute s-i fac pe fiecare s se simt singur, nspimntat n ntunericul de spaim.
Pmntul se smucea sub picioarele lor, i tiau c ip de fric, ns nici ei nu se auzeau
pe ei nii. Fiecare muget al Taurului Stacojiu nruia buci uriae de pmnt i de pietre
care se prvleau asupra lor ; i ei se luptau mai departe s fug, asemenea unor insecte
nfrnte, i Taurul venea dup ei. Peste mugetul lui turbat, mai auzeau alt sunet, geamtul
adnc al castelului nsui pe cnd se zbuciuma din rdcini, fluturnd ca un stindard n
vntul mniei sale. i foarte slab, simir venind prin coridor mirosul mrii.
EI tie, tie ! O dat l-am pclit, dar acum nu mai pot. Femeie sau licorn, de data
asta are s-o urmreasc pn n valurile mrii, aa cum i s-a poruncit s-o fac, i nici o
vraj de a mea n-are s-l mai abat. Haggard a ctigat.
Acestea erau gndurile magicianului n vreme ce fugea mai departe i, pentru prima
dat n viaa lui lung i ciudat, sperana l prsi cu totul. Drumul se lrgise deodat i
rzbir ntr-un fel de grot care nu putea fi altceva dect vizuina Taurului. Duhoarea
somnului su era att de deas i de veche aici, nct dobndise un fel de dulcea
scrbavnic ; i petera se ntuneca roiatic, sngerie, ca i cum luminiscena aceasta i s-

111

ar fi jupuit de pe pereii de stnc i s-ar fi ncrustat pe alocuri prin crpturi i adncituri.


Dincolo se deschidea iari tunelul, i licrirea posomort a apei izbindu-se de stnci.
Doamna Amalthea czu deodat, la fel de fr speran s se mai ridice vreodat,
cum se frnge o floare. Schmendrick sri ntr-o parte, rotindu-se n fug s-o trag pe
Molly Grue cu el. Se izbir cu toat puterea de un perete frnt de stnc, i se ghemuir
acolo n vreme ce Taurul Stacojiu trecu ca o furtun fr s-i abat coarnele spre ei. Se
opri ns ntre un salt i cellalt ; i tcerea neateptat - ntrerupt doar de suflarea
Taurului i de fonetul deprtat al mrii - ar fi fost absurd?, dac nu i-ai fi tiut cauza.
Ea se prbui pe o parte, cu un picior ncovoiat sub greutatea trupului. Se mic ncet,
dar fr s scoat vreun sunet. Prinul Lir se oprise, nalt, n picioare, n're trupul fetei i
Taur, fr arme, dar cu braele ridicate ca i cum ar mai fi inut n ele o sabie i un scut. i
nc o dat, n noaptea fr sfrit, prinul spuse : Nu.
Prea nensemnat i prostesc, i te ateptai s-l vezi pe dat strivit sub copitele fiarei.
Taurul Stacojiu nici nu putea s-l vad, i l-ar fi nimicit chiar fr s-i fi dat seama c i se
oprise n drum. Uimire, i mult iubire, i o mare suferin l cutremurar pe
Schmendrick magicianul atunci, i l npdir pe dinuntru, cuprinzndu-l cu totul,
cuprinzndu-l pn cnd se simi nsufleit i revrsndu-se ntr-un uvoi unde nu
tremurau nici unul din aceste simminte. Nici nu credea, ns l npdir deodat, aa
cum l mai luaser n stpnire de dou ori nainte pn atunci, ca apoi s-l lase mai goi
dect fusese vreodat. De data aceasta era n el prea mult s mai poat ine n sine totul :
i se revrsa prin piele, izvorndu-i prin degetele de la mini i picioare, nindu-i prin
ochi, prin pr i prin adnciturile umerilor. Era prea mult s mai poat ine n el, prea
mult s mai poat face ceva cu ceea ce era n el ; i simea c plnge, suferind ca de o
foame de nesturat. Se gndi, sau spuse, sau cnt : Nici n-am tiut c eram att de gol, ca
s pot fi deodat att de plin.
Doamna Amalthea zcea mai departe, acolo unde czuse, dei acum ncerca s se
ridice, iar prinul Lir o pzea nc, ridicndu-i minile goale mpotriva formei uriae
care l cuprindea deasupra, din toate prile. Vrful limbii prinului se zrea printr-un
col al gurii, fcndu-l s semene cu un copil care se strduiete s neleag ceva. Muli
ani mai trziu, cnd numele lui Schmendrick ajunsese mai mare dect al lui Nikos i cnd
rele mai mari dect simple vrji se destrmau la auzul sunetului su, nu avea niciodat s
mai poat face vreo vraj, nici cea mai mrunt, fr s-l vad n fa pe prinul Lir, cu
ochii piezii din pricina strlucirii care-i zbucnise n fa i cu vrful limbii artndu-i-se
printre dini.
Taurul Stacojiu izbi nc o dat din copite, i prinul Lir czu cu faa la pmnt, i se
ridic nsngerat tot. Mugetul Taurului rencepu, i capul umflat i orb se plec, nruinduse ca un taler al soartei. Inima nenfricat a lui Lir atrn o clip ntre coarnele palide, ca
i cum ar fi picurat de vrfurile lor, i el nsui pru strivit, risipit ; gura i se strmbase
puin, dar nu se clinti din loc. Mugetul Taurului crescu i mai mult cnd i aplec de tot
capul.
Atunci Schmendrick pi nainte i spuse cteva cuvinte. Erau nite cuvinte scurte,
obinuite, prin nimic deosebindu-se, nici prin melodie, nici prin asprime, i nici
Schmendrick nu i le auzi prin rgetul cumplit al Taurului Stacojiu. ns tia ce nsemnau,
i tia i cum trebuia s le spun, i tia c le-ar mai fi putut spune iari dac ar fi vrut, n
acelai chip sau n vreun alt fel. Acum le spuse ncet i cu bucurie, i atunci cnd le rosti
i simi nemurirea czndu-i de pe trup ca o armur, sau ca un giulgiu.

112

La primul cuvnt. Doamna Amalthea scoase un ipt subire, amar. i ntinse iari
minile ctre prinul Lir, ns el era cu spatele spre ea, aprnd-o de Taur, i n-o auzi.
Molly Grue - i inima i era bolnav - l apuc pe Schmendrick de bra, ns magicianul
i rostea mai departe vraja. i totui, chiar i atunci cnd minunea nflori n locul unde
fusese ea - alb ca marea, alb ca marea, i la fel de nemrginit de frumoas ct era de
puternic Taurul - Doamna Amalthea se mai ag de ea nsi o clip nc. Nu mai era
acolo acum, i totui faa i mai plutea prin aer, ca o suflare prin lumina rece, urt
mirositoare.
Ar fi fost mai bine dac prinul Lir nu s-ar fi ntors ctre ea pn cnd ea nu pierise
cu totul, dar i roti ntr-acolo trupul. i o vzu pe licorn, i licorna strluci n el ca ntr-o
oglind ; ns el pe cealalt o striga - pe cea pierdut, aruncat n lturi, pe Doamna
Amalthea. Glasul lui i aduse sfritul ; ea dispru cnd el i strig numele, ca i cum l-ar
fi vestit cocoul n zori.
Lucrurile se petrecur i repede i ncet, aa cum se nfptuiesc n vis, unde la drept
vorbind totul e deopotriv. Licorna sttea nemicat cu totul, privind ctre ei cu ochii
pierdui, din alt lume. Prea i mai frumoas dect i amintea Schmendrick, cci nimeni
nu poate ine mult vreme minte o licorn ; i cu toate acestea nu era aa cum fusese,
dup cum nici el nu era la fel cu cel dinainte. Molly Grue fcu un pas spre ea, vorbindu-i
cu voce nceat, prostete, ns licorna nu ddu nici un semn c ar fi recunoscut-o. Cornul
ei minunat rmase posomort i mat ca ploaia.
Cu un muget care fcu pereii vizuinii sale s scoat ecou mare i s se crape ca un
cort de blci, Taurul Stacojiu se npusti ctre ea a doua oar. Licorna strbtu n fug
petera i pieri n ntuneric. Prinul Lir, cnd se ntorsese ctre ea, fcuse vai pas ntr-o
parte, i pn s se fi putut mica iari, fuga Taurului urmrind-o l strivi la pmnt,
ameindu-l, lsndu-l cu gura deschis.
Molly ar fi vrut s se apropie de el, dar Schmendrick o apuc de bra i o trase cu
sine dup Taur i dup licorn. Nici unul nu se vedea, ns coridorul n stnc tuna nc
de ecoul pailor lor. Ameit, buimac, Molly se mpleticea alturi de strinul ncrncenat
care nu voia nici s-o lase s cad locului la pmnt, i nici s-i ncetineasc paii.
Deasupra capului ei, pretutindeni n jur, simea castelul gemnd, trosnind n stnc
asemenea unui dinte care se desprinde din gingie. Poemul vrjitoarei i cnt n amintire,
fr melodie, iari i iari :
i doar cineva din ora, de aici, iat,
Poate s nruie castelul vreodat."
i deodat se ivi nisipul ncetinindu-le paii, i mirosul mrii - rece ca i cellalt miros, dar
att de bun, att de prietenos nct amndoi se oprir din fug i se auzir rznd n
hohote. Deasupra lor, pe stnci, castelul regelui Haggard cretea ctre un cer de
diminea, cenuiu-verde, mprocat cu nouri subiri, lptoi. Molly era sigur c regele
nsui i pndea de undeva, dintr-unul din turnurile lui tremurate, dar de vzut nu-l vedea.
Cteva stele mai fluturau pe cerul greu, albastru, deasupra apei. Valurile bteau, i faleza
stearp avea o lucire cenuie, umed, ca o scoic blat, ns departe, jos pe rm, marea
se ncovoia ca un arc, i Molly tiu atunci c fluxul se terminase.
Licorna i Taurul Stacojiu i fceau fa unul altuia n arcuirea falezei, iar licorna
era cu spatele ctre mare. Taurul nainta ncet, fr s se arunce asupra ei, dar mpingnd-

113

o, cu blndee aproape, spre ap, fr s-o ating. Ea nu se mpotrivea. Cornul i era


ntunecat i i plecase capul, i Taurul o stpnea tot att de desvrit cum o stpnise pe
cmpia de la Hagsgate, nainte ca ea s fi devenit Doamna Amalthea. Ar fi putut fi
aceeai zi de atunci, aceiai zori, dect c acum erau n faa mrii.
i cu toate acestea nu era nfrnt pe de-a-ntregul. Se ddu napoi, pn cnd una din
copitele din spate atinse apa mrii. Atunci zvcni prin focul mocnit i posomort al
Taurului Stacojiu i fugi de-a lungul rmului : att de iute i de uoar nct suflul fugii i
spulbera urmele pailor n nisip. Taurul porni dup ea.
- F ceva, spuse o voce spart alturi de Schmendrick, aa cum de demult, de demult,
mai spusese i Molly. Prinul Lir era acum n spatele lui, cu faa nsngerat i ochi de
nebun. Arta ntocmai ca regele Haggard. F ceva, spuse. Tu ai putere. Tu ai schimbat-o
iar n licorn - f ceva acum s-o salvezi. Te omor dac nu faci ceva. i ridica spre
magician minile goale.
- Nu pot, i rspunse Schmendrick, ncet. Nici toat puterea magic din lume n-o mai
poate ajuta acum. Dac nu se lupt cu el, trebuie s intre i ea n mare laolalt cu celelalte.
Nici vraja i nici crima n-o pot ajuta.
Molly auzea valuri mici sprgndu-se pe nisipul rmului - mareea rencepuse. Nu
vedea licornele nvlind din ap, dei se uita dup ele, dei dorea s le vad aprnd.
Adic, s fi fost prea trziu ? S-ar fi putut s se fi dus cu valurile n reflux, n largul
mrii, pn unde nu mai ajung corbiile, temndu-se de montri i erpii de mare, de
ierburile de mare care alunec din loc n loc i trag la fund tot ce se aga de ele ? Atunci,
n-avea s le mai gseasc niciodat. i ea are s rmn cu mine ?
- Atunci, la ce mai e bun puterea magic ? ntreb tulburat prinul Lir. La ce mai
servete vrjitoria dac nu poate salva pe o licorn ? i ncletase mna de umrul
magicianului, s nu cad.
Schmendrick nu-i ntoarse capul spre el. Cu o urm de ironie trist n voce, spuse :
- Pentru asta exist eroii.
Pe licorn n-o mai vedeau acum, dincolo de trupul uria al Taurului ; ns deodat se
ntoarse pe propriile ei urme i zbur pe rm ctre ei. Orb i rbdtor ca i marea, Taurul
Stacojiu o urma, i copitele lui lsau gropi adnci n nisipul umed. Fum i flacr, valuri
spulberate i vnt furtunos, veneau amndoi, unul dup altul, i nici unul nu se deprta
prea mult de cellalt, iar prinul Lir scoase un scncet mic s arate c a neles.
- Da, firete, spuse. Tocmai, pentru asta exist eroii. Vrjitorii nu izbutesc s schimbe
nimic, aa c spun i ei c nimic nu se schimb, dar eroii sunt fcui s moar pentru
licorne. i lu mna de pe umrul lui Schmendrick, surznd gndurilor sale.
- E un sofism, mare n raionamentul tu, ncepu indignat Schmendrick, ns prinul
nu mai auzi care era sofismul.
Licorn fulger pe lng ei - rsuflarea i nea albstruie i alb, i i inea capul
prea sus - iar prinul Lir sri deodat n calea Taurului. O clip, dispru cu totul, ca o
pan ntr-o flacr. Taurul nvli peste el, lsndu-l ntins la pmnt. Rmsese cu un
obraz nfipt prea adnc n nisip, i un picior i mai zvcni izbind aerul de trei ori nainte
de a cdea nemicat la pmnt.
Se prbuise fr s scoat un strigt, i Schmendrick i Molly rmseser la fel de
amuii ca i el, ns licorn i ntoarse capul. Taurul Stacojiu se opri cnd se opri ea, i
se roti pe loc, s-o mping iari ntre el i mare. i rencepu paii gingai, ca de dans, ns

114

ar fi putut tot att de bine s danseze n faa unei psri, cci licorna nu-i ddea nici o
atenie. Rmsese nemicat, privind trupul rsucit la pmnt al prinului Lir.
Mareea venea mugind acum, i rmul se fcuse mai ngust cu o fie. n lumina tot
mai limpede a zorilor, se deslueau molute i fete-ale-mrii prelingndu-se din valuri,
ns Molly Grue nu vedea nici o alt licorn, dect pe a ei. Deasupra castelului, cerul era
stacojiu i, pe turnul cel mai nalt, regele Haggard se nla, limpede conturat i negru ca
un pom pe vreme de iarn. Molly i vedea i tietura dreapt a gurii, i unghiile
nnegrindu-i-se pe cnd i le ncleta pe parapet. ns castelul nu se mai putea prbui
acum. Numai Lir l-ar fi putut face s se nruie.
Deodat licorna ip. iptul ei nu semna deloc cu clinchetul ca de clopoei n
chemare cu care-l ntmpinase pentru ntia oar pe Taurul Stacojiu ; era un geamt urt,
spart, de durere i de suferina despririi, dar i de mnie. cum nu mai scosese niciodat
vreo fptur nemuritoare. Castelul se zgudui din temelii, i regele Haggard se trase
ndrt acoperindu-i faa cu braul. Taurul Stacojiu ovi, micndu-i pe loc copitele
prin nisip, coborndu-i capul cu ndoial.
Licorna ip iari i se ridic n dou picioare, ca un palo. Unduirea dulce a trupului
vietii o fcu pe Molly s-i nchid ochii, ns i deschise iari, la timp s-o vad pe
licorn srind spre Taurul Stacojiu, i pe Taur cum se smucete n lturi din drumul ei.
Cornul licornei era aprins iari, arznd i nfiorndu-se ca un fluture.
i iari se npusti spre Taur, i iari Taurul se trase la o parte, greoi i nenelegtor,
dar tot iute ca un pete. Coarnele lui erau de culoarea i ntru asemnarea fulgerului, i cea
mai mic zvcnire a capului lui greoi o fcea pe licorn s se mpleticeasc ; ns el se
trgea mereu napoi, ndreptndu-se acum cu spatele ctre rm, aa cum fcuse ea mai
devreme. Licorna se npustea mereu dup el, smucindu-i cornul, s-l ucid, ns nu
putea s-l ating. Prea c se strduie s njunghie o umbr, i astfel Taurul Stacojiu se
trgea ndrt, fr s primeasc lupta, pn cnd ea l mpinse la marginea liniei
valurilor. Acolo el se opri, i valurile mici i mprejmuiau copitele, iar nisipul se nvolbura
printre ele. Nu voia nici s se lupte i nici s fug mai departe, i atunci ea tiu c n-avea
s poat s-l nfrng niciodat. Se pregti totui pentru un alt zvcnet, i n vremea
aceasta Taurul mugea ncet, minunndu-se, din gtlej.
Pentru Molly Grue lumea rmase nemicat n clipa aceea de sticl. Ca i cum ar fi
stat pe un turn mai nalt dect cel al regelui Haggard, i plec ochii spre o fie de stnc,
unde un brbat i o femeie, micui ca nite jucrii, priveau cu ochi ncruntai la un taur de
lut i la o licorn micu de ivoriu. Jucrii prsite - mai era i alt ppu, pe jumtate
ngropat n nisip ; i un castel de nisip cu un rege subire ca un beior proptit ntr-un
turn nclinat. Mareea avea s le tearg pe toate ntr-o clip, s nu mai rmn nimic dect
psrile istovite de pe plaj, srind de colo-colo n cercuri.
Atunci Schmendrick, alturi de ea, o zgudui deodat de bra, chemnd-o : Molly !"
Departe, din larg, veneau valuri lungi : talazuri prelungi, grele, ncreindu-se albe pe
deasupra inimilor lor verzi ; destrmndu-se n fum, pe nisipuri i pe stncile nverzite,
rcind rmul cu fonete de foc. Psrile se ridicar n zbor cu ipete sparte, i spaima
lor strident se pierdea n plnsetul valurilor ca nite ace risipite pe ap.
i n albul lor, din albul lor, nflorind pe apele zdrenuite, cu trupurile arcuindu-li-se
n adnciturile strbtute de vine ale valurilor, cu coamele i cozile i brbuele fragile ale
unicornilor arznd n lumina soarelui, cu ochii ntunecai i nstelai de juvaere ca i
marea adnc - i coarnele scnteind, cu strlucirea de scoic a fiecrui corn ! Cornul

115

fiecruia venea rostogolindu-se pe valuri ca i catargele btute n curcubeie ale unor


corbii de argint.
ns nu ndrzneau s urce pe rm, ct vreme Taurul Stacojiu era acolo. Se
rostogoleau n valuri i se roteau unde erau apele mai puin adnci, zvcnind laolalt
nebunete, ca nite peti speriai cnd se ridic spre suprafa plasele ; nu mai erau acum
n maree, i scpau. Sute, veneau cu fiecare cretere a talazurilor i se izbeau de celelalte
care se luptau s nu se lase mpinse pe rm, i fiecare la rndul lor se lupta, cabrndu-se,
mpleticindu-se, ntinzndu-i gturile lungi, ceoase, de departe, din spate.
Licorna i cobor capul o ultim oar i se mai arunc o dat spre Taurul Stacojiu.
Dac el ar fi fost un trup adevrat sau o stafie vntoas, lovitura ei l-ar fi sfrtecat ca pe
un fruct putred. ns el se ntoarse, fr s-o ia n seam, i pi ncet n mare. Licornele
din valuri zburar nnebunite din lturi, s-l lase s treac ; se zbteau i zvcneau n apa
spulberat, prefcnd-o ntr-o cea rotitoare pe care cornul fiecreia din ele o schimba n
curcubeu ; ns pe rm, i pn n susul stncilor, i n lung i n lat n regatul lui
Haggard, pmntul suspin uurat de povara taurului.
El pi n ap mult timp nainte de a ncepe s noate. Valurile cele mai uriae nu-i
ajungeau mai sus de crup, i fluxul nfricoat se trgea n lturi din jurul lui. Dar cnd, n
sfrit, se ls n ap cu totul, atunci o mare zbucnire a mrii i se ridic n spate : o nval
verde i neagr, adnc, i neted, i aspr ca i vntul. Ea se strnse laolalt n tcere,
nfoindu-se de la o zare la alta, pn cnd o clip ascunse cu totul umerii cocoai i
spatele arcuit al Taurului Stacojiu. Schmendrick ridic de la pmnt leul prinului i,
trgnd-o cu el pe Molly, fugir de acolo pn cnd stncile abrupte i oprir. Valul czu
n jurul lor ca o izbucnire umed de lanuri.
i atunci licornele ieir din mare.
Molly nici nu le vzu limpede - erau ca o lumin zvcnind ctre ea i ca un plnset
care-i lu ochii. Era destul de neleapt s tie c nici o fiin muritoare nu era fcut s
vad toate licornele de pe lume, i deci ncerc s-o gseasc numai pe licorna ei i s-o
priveasc numai pe ea. Dar erau prea multe, i prea frumoase. Oarb ca i Taurul, pi s
le ias n ntmpinare, deschizndu-i braele s le primeasc.
Licornele ar fi strivit-o, desigur, aa cum Taurul Stacojiu l strivise pe prinul Lir,
cci erau nnebunite de libertate. ns Schmendrick spuse ceva, i ele erpuir prin dreapta
i prin stnga lui Molly, i a lui Lir, i a lui nsui - unele chiar srind peste ei - aa cum
marea se sparge de o stnc i apoi i unete apele dincolo de ea. De jur mprejurul lui
Molly curgea i nflorea o lumin fr seamn, ca a zpezii arznd, i mii de copite
despicate cntau ca nite cimbale. Ea sttea nemicat, nici plngnd nici rznd, cci
bucuria i era prea mare ca s-o neleag cu trupul muritor care-i rmsese.
- Privete, spuse Schmendrick. Castelul se nruie.
i ntoarse capul i vzu turnurile topindu-se, pe cnd licornele i unicornii sreau n
sus pe stnci i curgeau n jurul lor, i era ca i cum castelul ar fi fost cldit din nisip i l-ar
fi ajuns apele mrii. Castelul se sfrteca n buci mari, reci, de piatr, care se subiau i
se topeau pe cnd se nvolburau n aer, i dispreau apoi. Castelul se nrui i pieri fr
sunet, i nu ls ruine, nici pe pmnt i nici n amintirile celor doi care-i vzuser
nruirea. O clip mai trziu, nu-i mai aminteau nici unde se nlase, nici cum fusese.
ns regele Haggard care, el, era adevrat, se prbui n ruinele castelului su, cu
vraja risipit cu un cuit lsat s cad prin nori. Molly l auzi rznd o dat, ca i cum s-ar
fi ateptat toat vremea la asta. Foarte puine lucruri l surprindeau pe regele Haggard.

116

XIV.
O dat ce marea le luase napoi urmele, ca nite diamante, ale copitelor, nu mai era
nici un semn c fuseser acolo vreodat, cum nu era semn nici c ar fi existat castelul
regelui Haggard. Singura deosebire era c Molly i amintea de licorne, foarte bine.
- E mai bine c a plecat fr s-i ia rmas bun", i spuse n sinea ei. M-a fi purtat
ca o proast. Oricum, ntr-o clip am s m art proasta care i sunt ; ns, e mai bine aa."
Pe urm, o cldur i flutur peste obraji i n pr, ca lumina soarelui, i se ntoarse i-i
petrecu braele pe dup gtul licornei.
- O, ai rmas ! opti. Ai rmas aici ! Era ct pe-aci s se poarte chiar ca o proast, s-o
ntrebe : Ai s rmi cu noi ?", ns licorna undui ncet de sub braele ei i se ndrept
spre locul unde zcea prinul Lir cu ochii ntunecat albatri ncepnd s-i piard
culoarea. Se opri asupra lui, aa cum i el o aprase pe vremuri cu trupul lui pe Doamna
Amalthea.
- Ea poate s-i redea viaa, spuse Schmendrick ncet. Cornul unei licorne are putere
chiar mpotriva morii.
Molly l privi atunci deodat ncordat, cum nu-l mai privise de mult vreme, i vzu
c el ajunsese n sfrit s-i gseasc puterile i nceputul vieii sale. N-ar fi putut s
spun de unde tia asta, cci n jurul capului nu-i ardea nici o aureol, i nici un semn de
recunoscut nu se art n cinstea lui, n clipa aceea. Era Schmendrick, magicianul, cum
fusese ntotdeauna - i totui, ntr-un fel, era pentru prima dat.
Mult timp, licorna rmase aplecat asupra prinului Lir, nainte de a-l atinge cu
cornul. Dei cutarea ei se ncheiase cu o izbnd, n felul n care sttea acolo, cu trupul
ncovoiat, era o oboseal i era o tristee n frumuseea ei pe care Molly nu le mai vzuse
niciodat. I se pru deodat, privind-o, c durerea licornei era nu pentru Lir, ci pentru fata
pierdut care nu mai putea fi adus napoi niciodat : pentru Doamna Amalthea care ar fi
putut s triasc dup aceea fericit pn la adnci btrnei mpreun cu prinul.
Licorna i cobor capul, i cornul i strluci peste obrazul lui Lir, stngaci ca un prim
srut.
El se ridic clipind, surznd ctre ceva, un lucru pe care-l tiuse de mult.
-- Tat, spuse, cu glas grbit, plin de mirare. Tat ! Am visat ceva. Pe urm o vzu pe
licorna, i se ridic n picioare, iar pe faa lui sngele ncepu s-i strluceasc i s-i
pulseze iari. Spuse : Am fost mort.
Licorna l atinse a doua oar, pe inim, lsndu-i cornul s adaste acolo o clip.
Amndoi tremurau. Prinul Lir i ntinse braele ctre ea, ca nite cuvinte. Ea spuse :
- mi aduc aminte de tine. mi aduc aminte.
- Cnd eram mort... ncepu prinul Lir, ns ea plecase. Nici o piatr nu se urni sub
paii ei, nici o tuf nu se nfier cnd zvcni n sus pe stnci ; trecu uoar ca umbra unei
psri ; i cnd mai privi o dat ndrt, cu unul din picioarele ei despicate ridicat n aer, i
cu lumina soarelui pe crup, cu capul i gtul nefiresc de firave pentru greutatea cornului,
atunci cei trei rmai jos, sub ea, o strigar sfiai de suferin. Ea se ntoarse i pieri ;
ns Molly Grue vzuse glasurile lor ptrunznd-o ca nite sgei, i chiar mai mult dect
ar fi dorit ca licorna s se ntoarc, ar fi dorit s n-o fi strigat.

117

Prinul Lir spuse :


- Cum am vzut-o, am tiut c am fost mort. A fost ntocmai ca cealalt dat, cnd
am privit de sus, din turnul tatlui meu, i am vzut-o. i ridic privirile, i respiraia i se
opri. Acesta fu singurul sunet de durere pentru regele Haggard pe care-l scoase vreo
fiin. Eu am fost ? opti el. Blestemul spunea c eu aveam s fiu cel care s nruie
castelul, dar n-a fi vrut s-o fac niciodat. El n-a fost bun cu mine, dar asta numai pentru
c eu nu eram ce voia el s fiu. Din cauza mea s-a nruit castelul ?
Schmendrick rspunse :
- Dac tu n-ai fi ncercat s-o salvezi pe licorn, ea nu s-ar mai fi ntors mpotriva
Taurului Stacojiu i nu l-ar fi mpins n mare. Taurul Stacojiu a strnit revrsarea mrii, i
astfel le-a eliberat pe celelalte licorne, i ele au nimicit castelul. Ai fi vrut s nu se fi
ntmplat asta, acum cnd tii cum a fost ?
Prinul Lir cltin din cap, dar nu spuse nimic. Molly ntreb :
- Dar de ce a fugit Taurul din faa ei ? De ce nu s-a oprit s se lupte cu ea ?
Nu se mai vedea nici un semn de Taur cnd privir n larg pe mare, dei era, desigur,
mult prea uria s fi putut dispare cu totul n att de puin timp. Dar dac ajunsese pe alte
rmuri, sau dac apele i necaser chiar i trupul uria, n-aveau s afle dect mult mai
trziu ; i, n regatul acela, el nu a mai fost vzut niciodat.
- Taurul Stacojiu nu se lupt niciodat, spuse Schmendrick. El i nfrnge pe alii, i
cucerete izbnzi, dar nu se lupt niciodat. Se ntoarse ctre prinul Lir i i puse o mn
pe umr. Acum tu eti rege, spuse.
O atinse i pe Molly i spuse ceva care semna mai mult cu un uierat dect cu un
cuvnt, i toi trei plutir prin aer ca nite fulgi de ppdie pn n susul falezei. Lui
Molly nu-i era deloc fric. Puterea fermecat o ridic prin aer, uoar ca i cum ar fi fost
un sunet muzical i ar fi cntat-o. Simea c puterea aceasta nu era prea departe de a fi
nestpnit i primejdioas, dar i pru cu toate acestea ru cnd o ls la pmnt.
Nu mai rmsese nici o piatr din castel, nici o adncitur n pmnt ; pmntul nu
era nici cu o umbr mai palid acolo unde fuseser temeliile. Patru tineri mbrcai n
armuri ruginite, gurite, rtceau cu respiraia tiat prin coridoarele disprute, i se
nvrteau ncolo i-ncoace prin golul care fusese pe vremuri marea sal. Cnd i vzur pe
Lir, pe Molly i pe Schmendrick. alergar spre ei, rznd. Czur n genunchi n faa lui
Lir i strigar toi deodat : Majestate ! Triasc regele Lir !"
Lir se roi i se strdui s-i ridice n picioare.
- Lsai asta, mormi el, lsai asta. Cine suntei ? Privea uimit o fa, apoi alta. V
tiu - v cunosc - dar cum se poate ?
- E adevrat, Majestate, rspunse primul dintre tineri cu voce fericit. Suntem ntradevr otenii regelui Haggard - aceiai care l-am slujit att de muli ani reci i
ntunecai. Am fugit din castel dup ce ai disprut n ceas, cci Taurul Stacojiu mugea, i
turnurile toate se cutremurau, i ni s-a fcut fric. tiam c vechiul blestem trebuie, n
sfrit, s se mplineasc.
- Un val mare a spulberat castelul, spuse cel de al doilea otean, aa cum a prevestit
vrjitoarea. L-am vzut scurgndu-se n jos pe stnci ca i cum ar fi fost de zpad, i de
ce nu ne-am dus i noi dup el, uite, nu tiu.
- Valul s-a despicat s treac pe lng noi, spuse un altul, cum n-am mai vzut
niciodat s fac un val. Era o ap ciudat, ca o stafie de val, fierbea cu o lumin de

118

curcubeu, i o clip mi s-a prut... Se frec la ochi i ridic din umeri, apoi surse ca i
cum n-ar mai fi neles nimic. Nu tiu. A fost ca un vis.
- Dar ce s-a ntmplat cu voi toi ? ntreb Lir. Erai btrni nc dinainte de a m
nate eu, i acum suntei mai tineri ca mine. Ce minune mai e i asta ?
Cei trei care vorbiser pn atunci chicotir, prnd ncurcai, ns cel de al patrulea
rspunse ;
- Este minunea c am fost sinceri n ce am spus. Odat i-am spus Doamnei Amalthea
c vom redeveni tineri, dac ea dorete asta, i probabil c am spus adevrul. Unde e ea ?
Vrem s-i mergem n ajutor, chiar dac ar nsemna c trebuie s ne luptm cu Taurul
Stacojiu nsui.
Regele Lir spuse :
- Ea a plecat. Cutai-mi calul i punei-i aua. Cutai-mi calul. Vocea i era aspr
i nfometat, i otenii se grbir s dea ascultare noului lor stpn.
ns Schmendrick, oprit n spatele lui, spuse ncet ;
- Asta nu se poate, Majestate. Nu trebuie s-o urmezi.
Regele se ntoarse spre el, i acum semna cu Haggard.
- Magicianule, ea e a mea ! Se opri o clip, i apoi continu cu glas mai potolit,
aproape rugtor : De dou ori m-a trezit din moarte, i ce a fi fr ea, dect mort, a treia
oar ? l apuc pe Schmendrick de ncheieturile minilor cu o ncletare de ajuns de
puternic s-i sfarme n pulbere oasele, ns magicianul nu se clinti. Lir spuse : Eu nu
sunt regele Haggard. Nu doresc s-o iau captiv, ci doar s-mi petrec viaa mergnd dup
ea - mile, leghe, chiar ani n urma ei - poate fr s-o vd niciodat, dar fericit astfel. E
dreptul meu. Eroul are i el dreptul la un sfrit fericit, cnd vine, la urm, sfritul.
ns Schmendrick i rspunse :
- Acesta nu e sfritul, nici pentru tine, nici pentru ea. Eti rege peste o ar pustiit
unde nu a domnit niciodat vreun alt rege dect spaima. Adevrata ta menire a nceput
acum, i s-ar putea ca toat viaa s nu ajungi s tii dac ai izbndit n menirea asta, ci
numai dac ntr-adevr ai dat gre. Iar ea, ea e o poveste fr sfrit, fr sfrit nici
fericit, nici trist. Ea nu poate s ajung s aparin niciodat vreunei fiine de ajuns de
muritoare ca s-o doreasc. i, foarte ciudat, l lu n brae pe tnrul rege, i-l inu astfel,
strns, un timp. Fii mulumit aa, sire, spuse, cu glas cobort. Nici un alt om n-a avut
vreodat mai mult parte de frumuseea ei dect ai avut parte tu, i nici un altul nu va fi
vreodat binecuvntat de amintirea ei. Ai iubit-o i ai slujit-o - mulumete-te cu att - i
fii rege.
- Dar nu asta vreau eu ! strig Lir. Magicianul nu-i rspunse nici un cuvnt, ci l privi
numai. Ochii albatri privir ca rspuns n cei verzi ; un chip care se subiase i devenise
stpnitor, ntr-un altul care nu era nici att de frumos, nici att de ndrzne. Regele
ncepu s priveasc piezi i s clipeasc, de parc i-ar fi ridicat ochii spre soare, i nu
trecu mult pn cnd i cobor privirile i murmur : Aa s fie. Am s stau aici i am s
domnesc singur peste un popor nefericit ntr-o ar pe care o ursc. Dar n-am s am din
stpnirea mea mai mult mulumire dect a avut srmanul Haggard.
O pisic mic, tomnatec, i cu o ureche strmb, iei dintr-o firid secret de aer i
csc nspre Molly. Ea o ridic i i-o apropie de fa, i pisica i ncurc lbuele n
prul ei. Schmendrick surse i i spuse regelui :

119

- Trebuie s te prsim acum. Vrei s vii cu noi, s ne nsoeti cu prietenia ta pn la


marginea stpnirii tale ? Sunt multe ntre locul de aici i cele de acolo pe care ar merita
s le vezi i s le nvei - i pot s-i fgduiesc c acolo vor fi i semne de licorne.
Atunci regele Lir strig iari s i se aduc repede calul, iar oamenii lui l cutar i il gsir ; ns nu erau cai i pentru Schmendrick i Molly. Totui, cnd otenii veneau cu
calul regelui, i ntoarser capul urmrindu-i privirea uimit i vzur ali doi cai
mergnd linitii n urma lor ; unul negru i unul roib, i amndoi erau neuai i cu
friele puse. Schmendrick l alese pe cel negru pentru sine, i i-l ls pe cellalt lui Molly.
La nceput, ei i fu fric de caii acetia.
- Sunt ai ti ? l ntreb. Tu i-ai creat ? Poi s faci i asta acum - s faci lucruri, aa
din nimic ? oapta regelui i urma spusele uimite, ca un ecou.
- I-am gsit, rspunse magicianul. Dar ce vreau s spun cnd spun c am gsit ceva, e
altceva dect nelegei voi. Nu m mai ntreba nimic. O ridic n a i apoi sri i el pe
calul lui.
i astfel, cei trei plecar clri, iar otenii i urmar... pe jos. Nici unul nu mai privi n
urm, pentru c nu mai era nimic de vzut. ns regele Lir spuse o dat, fr s-i ntoarc
ochii :
- E ciudat s ajungi brbat ntr-un loc, i pe urm s vezi c locul acela nu mai exist,
i c totul s-a schimbat - i s fii deodat rege. N-a fost nimic adevrat din toate astea ?
Sunt eu adevrat, atunci ? Schmendrick nu-i rspunse nimic.
Regele Lir ar fi vrut s nainteze ct mai repede, ns Schmendrick i inea la pas
domol i pe crri ocolite. Cnd regele cerea nerbdtor s mearg mai repede, i se
amintea s se gndeasc la oamenii si care veneau pe jos - dei, n chip minunat, ei nu se
artar deloc obosii, n ciuda drumului lung. Dar Molly nelese curnd c magicianul i
ntrzia n drum pentru a-l face pe Lir s-i cerceteze mai ndeaproape i mai atent regatul.
i, spre surpriza ei, constat c ara aceasta merita s fie cercetat astfel.
Cci, foarte ncet, primvara venea n pustietatea care fusese ara lui Haggard. Un
strin n-ar fi bgat de seam schimbarea, ns Molly vedea cum pmntul uscat se fcea
mai strlucitor, treptat, cu o nverzire la fel de sfioas ca a fumului. Pomi pitici,
ntortochiai, care nu nfloriser niciodat, ddeau acum la iveal cu pruden flori,
asemenea unei armate care-i trimite soli nainte ; fire de ap, de mult vreme secate,
ncepeau s susure n albiile lor, iar fpturi mici ncepeau s se strige unele pe altele.
Mirosuri se strecurau spre ei n fii ; iarb palid i noroi negru, miere i alune, ment i
fn, i lemn putred de mr ; i chiar i lumina de soare de dup amiaz avea o mireasm
fragil, neptoare, pe care Molly ar fi recunoscut-o oriunde. Clrea alturi de
Schmendrick, privind sosirea blnd a primverii i gndindu-se cum venise i pentru ea,
trzie ns dinuitoare.
- Licornele au trecut pe aici, i opti ea magicianului. Asta e cauza, sau cderea lui
Haggard i plecarea Taurului Stacojiu ? Ce este, ce se ntmpl ?
- Totul, i rspunse el, totul, dintr-o dat. Nu e vremea unei singure primveri, ci a
cincizeci de primveri, i nu din cauz c una sau dou spaime au fugit de aici, ci pentru
c o mie de umbre mici au fost ridicate de deasupra rii acesteia. Ateapt i ai s vezi i
alte lucruri. Vorbind pentru urechile lui Lir, adug : i nici nu e ntia primvar care a
fost vreodat n ara aceasta. Demult, era o ar frumoas, i n-are nevoie de multe
lucruri, n afar de un rege adevrat, s fie iar tnr. Privete cum totul se face tnr i
frumos n faa ta.

120

Regele Lir nu spunea nimic, ns ochii i sreau ntr-o parte i ntr-alta pe cnd
clrea nainte, i fr ndoial c vedea cum se deschide totul la via. Chiar i valea de
lng Hagsgate, de trist amintire, se acoperea de tot soiul de flori slbatece - columbine
i albstrele, levnic i cafelue. degeel i codia oricelului. Urmele adnci de copite
ale Taurului Stacojiu se necau n nalbe.
Dar cnd ajunser la Hagsgate, trziu dup-amiaz, i ntmpin o privelite ciudat,
slbticit. Ogoarele erau devastate i prginite, iar livezile i viile bogate fuseser
strivite ca de furtun, culcate la pmnt, fr s mai lase arbore sau butuc de vi n
picioare. Era o ruin cum numai Taurul ar fi putut-o face, ns lui Molly Grue i .se prea
c suferinele adunate de cincizeci de ani ajunseser n sfrit s loveasc peste Hagsgate
toate deodat, ntocmai cum multe primveri se revrsaser s nclzeasc n sfrit restul
rii. Pmntul bttorit prea cenuiu n lumina trzie.
Regele Lir spuse ncet :
- Ce este asta ?
- Clrete mai departe, Majestate, replic magicianul. Mergi mai departe.
Soarele apunea cnd trecur prin porile nruite ale oraului, mnndu-i ncet caii pe
strzile pline de scnduri i bunuri risipite, cioburi de sticl, ziduri nruite, ferestre sparte,
hornuri, scaune desfundate, oale de buctrie, igle de acoperi, czi de baie, paturi, mese
mai mici sau mai mari. Toate casele din Hagsgate erau czute n ruin ; tot ce s-ar fi putut
sparge sau sfrma era nruit. Oraul ntreg arta ca i cum ar fi fost clcat de nite
picioare uriae.
Orenii din Hagsgate edeau pe prag, oriunde mai rmsese un prag, privind ruinele.
Avuseser ntotdeauna nfiarea unor oameni sraci, chiar i n toiul belugului pe carel stpniser, i ruina adevrat i fcea s par aproape uurai, i nici cu o iot mai
sraci. Abia dac-l luar n seam pe Lir care se ndrepta clare spre ei, pn cnd el
spuse :
- Eu sunt regele. Ce vi s-a ntmplat aici ?
- A fost un cutremur, murmur un brbat cu glas vistor, i un altul l contrazise :
- A fost o furtun, un vnt dinspre nord-vest, suflnd de-a dreptul din mare. A
zguduit oraul i l-a nruit, l-a fcut frme, i pe urm grindina ne-a lovit ca nite copite.
Un altul ns insist c un val uria se revrsase peste Hagsgate : un talaz alb ca
spuma i greu ca marmura, care nu necase pe nimeni i sfrmase totul. Regele Lir i
ascult pe toi, surznd posomort.
- Ascultai, spuse cnd toi tcur. Regele Haggard a murit, i castelul lui a czut n
ruine. Eu sunt Lir, copilul din Hagsgate care a fost prsit la natere ca s se mpiedice
mplinirea blestemului, ca s nu se ntmple asta. Art cu braul n jur spre casele
devastate. Nefericiilor, protilor - licornele s-au ntors - licornele pe care voi le-ai vzut
fugrite de Taurul Stacojiu, i v-ai prefcut c nu vedei nimic. Ele au adus ruina
castelului, i a oraului totodat. Dar lcomia i teama voastr, astea v-au distrus pe voi.
Trgoveii oftar resemnai, ns o femeie mai n vrst nainta cu un pas i spuse cu
oarecare nsufleire :
- Pare cam nedrept, stpne, dac-mi dai voie s spun aa. Ce-am fi putut face noi s
salvm licornele ? Ne era fric de Taurul Stacojiu. Ce-am fi putut face ?
- Un singur cuvnt ar fi fost, poate, de ajuns, rspunse regele Lir. Acuma ns n-avei
cum s mai tii.

121

Ar fi vrut s-i ntoarc pe loc calul i s plece de acolo lsndu-i n plata Domnului,
ns un glas slab, de om btrn, l strig :
- Lir - micuule Lir - copilule - regele meu. Molly i cu Schmendrick l recunoscur
pe omul care se apropia trndu-i picioarele, cu braele deschise, hrind din gtlej i
chioptnd i prnd mai btrn dect era cu adevrat. Era Drinn.
- Cine eti ? ntreb regele. Ce doreti de la mine ?
Drinn i pipia scria eii, lingndu-i cizmele.
- Nu m cunoti, biatule ? Nu - cum ai putea s m cunoti ? Cum a merita eu s m
cunoti ? Eu sunt tatl tu - srmanul tu tat, acum cuprins de bucurie. Eu sunt cel care
te-am lsat n pia n noaptea aceea de iarn, acum mult, mult vreme, i te-am druit
destinului tu eroic. Ct de nelept am fost, i ct am suferit, mult, mult vreme, i ce
mndru sunt acum ! Biatul meu, frumosul meu biat! Lacrimi adevrate chiar nu putea
s plng, ns i curgea nasul.
Fr o vorb, regele Lir trase de drlogii calului, ieind din mulime. Btrnul Drinn
rmase cu braele ntinse n gol.
- Uite ce nseamn s ai copii, se tngui el. Fiu nerecunosctor, s-i prseti tatl n
ceasul acesta de nefericire, cnd un singur cuvnt al vrjitorului tu pe care-l ocroteti
atta ar putea s fac totul iari cum a fost ? Dispreuiete-m dac vrei, dar eu mi-am
jucat rolul cnd te-am aezat acolo unde eti acum - s nu ndrzneti s tgduieti. i
faptele rele i au dreptul lor !
Regele nc ar fi vrut s plece, ns Schmendrick i atinse braul, aplecndu-se ctre
el.
-- E adevrat, s tii, i opti. Dac n-ar fi fost el - dac n-ar fi fost ei toi - povestea
s-ar fi desfurat mai departe n alt fel, i cine ar mai ti dac sfritul ar fi fost la fel de
fericit ca acum ? Trebuie s fii regele lor i trebuie s-i crmuieti cu buntate, cum ai
face-o dac ai stpni un popor mai bun i mai credincios. Cci ei sunt o parte din soarta
i menirea ta.
Atunci Lir i ridic braul ctre trgoveii din Hagsgate, i ei se nghiontir cu toii
s fac linite. El gri :
- Trebuie s merg mai departe cu prietenii mei, s le in tovrie o vreme. Dar am
s-mi las otenii aici, l ei au s v ajute s ncepei s v cldii la loc oraul. Cnd am
s m ntorc, peste puin vreme, am s v ajut i eu. N-am s ncep s-mi recldesc
castelul pn cnd nu vd oraul Hagsgate nlndu-se iari ca nainte.
Ei se plnser cu glas amar, spunnd c Schmendrick ar fi putut s fac oraul iari
cum a fost ntr-o clip, cu puterea lui magic. ns magicianul le rspunse :
-- N-a putea, chiar dac a vrea. Sunt legi care conduc arta vrjitorilor, aa cum sunt
legi care stpnesc anotimpurile i marea. Puterea magic v-a fcut bogai altdat, cnd
toi ceilali din ara asta erau sraci ; dar zilele prosperitii voastre s-au terminat i
trebuie s-o luai iari de la nceput. Ceea ce a fost pustiu pe vremea lui Haggard va
crete iari verde i darnic, ns Hagsgate va fi un ora la fel de srac i de urt cum sunt
inimile celor care locuiesc aici. Putei s v lucrai iari pmnturile i s v ngrijii la
loc livezile i viile, dar ele nu vor mai fi rodnice ca nainte, niciodat - dect dac
nvai s v bucurai de ele, fr pricin, numai de dragul lor. i privi fr mnie n
ochi, ci doar cu mil pe trgoveii tcui. Dac a fi n locul vostru, m-a gndi s am
copii, spuse ; i apoi, ctre regele Lir : Ce spune Majestatea Voastr ? S rmnem aici
peste noapte, i s pornim mai departe n zori ?

122

ns regele se ntoarse i clri afar din Hagsgate, ct mai repede putu s-i ndemne
calul. Trecu mult vreme pn cnd Molly i magicianul l ajunser, i nc i mai mult
nainte de a se opri s se odihneasc peste noapte.
Multe zile cltorir prin inuturile stpnite de regele Lir, i n fiecare zi le
recunoteau tot mai puin i se bucurau tot mai mult de ce vedeau. Primvara alerga
naintea lor, iute ca flcrile, nvestmntnd tot ce fusese gola i deschiznd tot ce
rmsese nchis atta vreme, atingnd pmntul aa cum licorna i atinsese trupul lui Lir.
Tot soiul de vieti, de la uri pn la gngnii, ieeau bucurndu-se, trndu-se, tropind
n calea lor, i cerul nalt, care fusese nisipos i arid ca i pmntul, nflorea acum cu
psri ce se roteau n stoluri att de dese nct ziua ntreag prea un amurg. Petii se
zbenguiau i sgetau prin torentele nspumate, i florile slbatece se cocoau i coborau
pe pantele dealurilor, ca nite captivi eliberai. ara ntreag suna de ecoul vieii, ns
bucuria tcut a florilor era cea care-i inea cel mai mult treji noaptea pe cltori.
Oamenii de prin sate i salutau cu nencredere, i cu doar ceva mai puin asprime
dect le artaser atunci cnd Schmendrick cu Molly trecuser ntia dat. Numai cei mai
btrni dintre ei mai vzuser o primvar pn atunci, i muli se temeau c verdeaa
aceasta, care npdea totul, ar fi putut fi o molim sau o invazie. Regele Lir le spunea c
Haggard murise i c Taurul Stacojiu plecase pentru vecie, i poftea s-l viziteze atunci
cnd avea s-i fi nlat la loc castelul, i trecea mai departe.
- Au nevoie de vreme s se simt n largul lor printre flori, spunea.
Pe oriunde trecea, lsa vorb c toi tlharii erau iertai, i Molly ndjduia c
aceast tii-e bun avea s ajung i pn la cpitanul Cully i la vesela lui ceat. i chiar
le ajunse la urechi, i pe dat i prsir viaa n cadrul verde, cu toii n afar de Cully
nsui i de Jack Jingly. Ei doi se apucar mpreun de meseria de menestreli rtcitori i
se spunea mai trziu c ajunseser foarte ndrgii n toate provinciile regatului.
ntr-o noapte, cei trei dormeau la graniele cele mai ndeprtate ale regatului lui Lir,
culcai n iarba verde. Regele avea s-i ia rmas bun de la ei a doua zi diminea i s se
rentoarc la Hagsgate.
- Am s m simt singur, spuse n ntuneric. A vrea mult s merg cu voi, s nu fiu
rege.
- O, cu timpul are s ajung s-i plac, rspunse Schmendrick. Cei mai vrednici
tineri de la sate au s ajung la castelul i la curtea ta, i ai s-i nvei s fie cavaleri i
eroi. Sftuitorii cei mai nelepi au s vin s te povuiasc, muzicienii i jonglerii i
povestitorii cei mai talentai au s vin s-i cear favorurile. i are s fie i o prines, cu
timpul - ori fugind de nespus de rii ei frai i de tatl ei nelegiuit, ori cernd s li se fac
lor dreptate. Poate c ai s auzi de ca, cum st nchis ntr-un turn de cremene i diamant,
avnd doar tovar un pianjen milos...
- Nu vreau s aud de aa ceva, spuse regele Lir. Rmase tcut att de mult vreme,
nct Schmendrick crezu c adormise, ns tocmai atunci el vorbi iari : A vrea s-o mai
vd o dat, s-i spun ce e n inima mea. N-are s tie niciodat ce am vrut eu cu adevrat
s spun. Mi-ai fgduit c am s-o vd.
Magicianul i rspunse aspru :
- i-am fgduit doar c ai s vezi urme ale licornelor, i ai i vzut. Regatul tu e
binecuvntat mai mult dect ar fi meritat vreo ar, pentru c ele au trecut libere pe aici.
Ct despre tine, i inima ta, i lucrurile pe care le-ai spus i cele pe care nu le-ai spus, ea
are s i le aminteasc, pe toate, atunci cnd oamenii au s fie poveti i basme n cri

123

scrise de iepuri. Gndete-te la asta, i fii linitit. Regele nu mai spuse nimic dup asta i
Schmendrick se ci pentru vorbele sale. Te-a atins de dou ori, spuse, dup puin vreme.
Prima atingere a fost ca s te readuc la via, ns cea de a doua a fost numai pentru
tine. Lir nu-i rspunse, i magicianul nu tiu dac l auzise sau nu.
Schmendrick vis c licorna se ivise deodat, oprindu-se alturi de el la rsritul
Lunii. Vntul subire de noapte se ridicase i-i resfira coama, i luna strlucea pe
lucrtura ca un fulg de zpad de pe capul ei micu. tia c e vis i era fericit c o vede.
Ce frumoas eti", i spuse. Nu i-am spus-o cu adevrat niciodat." Ar fi vrut s-i
trezeasc pe ceilali, ns ochii ei i cntau un ndemn s n-o fac, la fel de limpede ca i
cum ar fi fost dou psri speriate, i tiu atunci c dac ar fi fcut vreo micare s-i
cheme pe Molly i pe Lir, s-ar fi deteptat, i ea avea s piar. Astfel c spuse doar : Ei te
iubesc mai mult, cred, dar eu fac tot ce tiu i pot eu s fac."
Din cauza aceasta", spuse ea, i el n-ar fi putut s spun ce vrusese s spun cu
aceste cuvinte. Rmase ntins, nemicat, spernd c avea s-i aminteasc de conturul
urechilor ei cnd avea s se trezeasc a doua zi diminea. Ea spuse : Eti acum un
vrjitor adevrat i muritor, aa cum i-ai dorit-o totdeauna. Nu te face asta s fii fericit ?"
Da", spuse el, rznd linitit. Eu nu sunt ca srmanul Haggard, s-mi pierd dorina
inimii cnd mi-o vd mplinit. Dar sunt vrjitori i vrjitori ; exist magie alb i magie
neagr, i nenumrate nuane de cenuiu ntre ele - i acum vd c toate sunt deopotriv,
unul i acelai lucru. Fie c m hotrsc s fiu ceea ce oamenii spun c ar fi un vrjitor
nelept i bun - s-i ajut pe viteji, s destram farmecele vrjitoarelor, s-i nfrng pe
nobilii ri i pe prinii nenelegtori ; s aduc ploaia, s-i vindec pe bolnavi i pe
apucai, s dau jos pisicile rmase n copaci - fie c aleg retorte pline de elixiruri i filtre,
prafuri i ierburi i alte balsamuri, sau crile de tiine vechi, ferecate cu lacte legate n
piele, de care mai bine s nu spunem din ce e, sau ceaa posomort din unele cmri i
glasurile dulci optind de acolo - ce nsemntate are, viaa e scurt, i pe ci pot s-i
ajut, la ci pot s le fac vreun ru ? Am puterea mea magic n sfrit, dar lumea e nc
prea grea ca s-o pot urni din loc, dei prietenul meu Lir ar putea s cread altfel." i rse
iari n visul lui, puin trist.
Licorna spuse : Asta e adevrat. Eti brbat, i brbaii nu pot s fac nimic, s
schimbe prea mult lucrurile." ns vocea i era ciudat de nceat i de mpovrat, l
ntreb : i ce ai s alegi ?"
Magicianul rse pentru a treia oar. O, magia cea bun, firete, pentru c aa i-ar
place ie mai mult. Nu cred c am s te mai vd vreodat, dar am s ncerc s fac ce i-ar
place ie dac ai ti vreodat ce fac eu. i tu - unde ai s fii tot restul vieii mele ?
Credeam c te-ai ntors n pdurea ta de mult."
Ea se mic, ndeprtndu-se puin de el, i lumina neateptat a stelelor coborndu-i
pe umeri fcu deodat ca toate vorbele lui despre puterea magic s-i rmn n gt ca
nisipul. Molii i fluturi de noapte mruni, i tot soiul de alte gngnii, prea mici ca s fie
ceva anume, venir s danseze ncet n jurul cornului ei strlucitor, i aceasta n-o fcea pe
ea s par mai nensemnat, ci le fcea pe gngnii foarte nelepte i frumoase,
srbtorind-o astfel pe ea. Pisicua lui Molly i se freca de picioarele din fa.
Celelalte s-au dus", spuse licorna. S-au rspndit n pdurile de unde veniser,
nicieri dou deodat, i oamenii n-au s le mai vad des, i e ca i cum ar mai fi toate n
mare nc. i eu am s m ntorc n pdurea mea, dar nu tiu dac am s triesc fericit
acolo, sau oriunde n alt parte. Am fost muritoare, i o parte din mine e muritoare nc.

124

Sunt npdit de lacrimi i de foame i de spaima morii, chiar dac nu pot s plng, i nu
doresc nimic, i nu pot s mor. Acum nu mai sunt ca celelalte, cci nici o licorn nu s-a
nscut vreodat s poat s simt regretul, ns eu l simt. Simt dorul."
Schmendrick i ascunse faa ca un copil, dei era un mare magician. mi pare ru,
mi pare att de ru", murmur el peste mna care-i acoperea gura. i-am fcut un mare
ru, aa cum i-a fcut Nikos celeilalte licorne atunci, dei eram deopotriv de dornici s
facem bine, i nu mai pot s fac lucrurile cum au fost nainte, cum nici el n-a putut atunci.
Baba Fortuna i regele Haggard i Taurul Stacojiu, toi laolalt nu i-au fcut att ru ct
i-am fcut eu."
ns ea i rspunse cu blndee, spunndu-i :
- Cele din neamul meu sunt iari pe lume. Nici o durere n-are s mai triasc n
mine atta timp ct are s rmn bucuria asta - mai puin o suferin, i chiar i pentru
asta i mulumesc. Rmi cu bine, bunule magician. Am s ncerc s m ntorc acas."
Nu scoase nici un sunet cnd se deprta de el, ns el fu treaz deodat, i pisica cu
urechea strmb mieuna singuratec, ntorcndu-i capul, vzu lumina lunii tremu-rnd n
ochii deschii ai regelui Lir i ai lui Molly Grue. Toi trei rmaser ntini n iarb, treji
pn dimineaa, dar nici unul din ei nu scoase o vorb.
n zori, regele Lir se ridic i i neu calul. nainte de a se urca n a, vorbi ctre
Schmendrick i Molly :
- Mult m-ar bucura dac ai veni s m vedei ntr-o zi. l ncredinar c au s vin,
dar el mai ovia nc alturi de ei, rsucind frul printre degete. Am visat-o ast-noapte,
spuse.
Molly strig :
- i eu ! - i Schmendrick deschise gura, dar pe urm o nchise la loc.
Regele Lir spuse, i glasul i era rguit :
- n numele prieteniei noastre, v rog - spunei-mi i mie ce v-a spus vou. Minile i
se ncletaser pe cte o mn a fiecruia dintre ei, i i erau reci, i strnsoarea lor i
durea.
Schmendrick i adres un surs palid.
- Sire, att de rar mi mai aduc aminte de visele mele. Mi se pare c am vorbit cu
solemnitate despre nite lucruri prosteti, aa cum se ntmpl - o solemnitate prosteasc,
gunoas, pieritoare... Regele i ls mna lui, i i ntoarse spre Molly privirea hituit.
- Eu n-am s spun niciodat, rosti ea, puin speriat, dar roindu-se la fa ntr-un fel
ciudat. mi aduc aminte, dar n-am s-o spun nimnui niciodat, chiar de-ar fi s mor - nici
chiar ie, sire. Nu-l privea pe el n timp ce vorbea, ci pe Schmendrick.
Regele Lir ddu drumul i minii ei, i se arunc n a att de slbatec, nct calul
ni n soarele ce tocmai rsrea, boncluind ca un cerb. ns Lir rmase bine nfipt n a
i mai privi n jos ctre Molly i Schmendrick cu ochii mari, i chipul i era att de
ntunecat i de brzdat de zbrcituri i de supt, de parc ar fi fost rege la fel de muli ani
ca Haggard nsui naintea lui.
- Mie nu mi-a spus nimic, opti. nelegei, nu mi-a spus nimic mie, chiar nimic.
Pe urm faa i se mai mblnzi, aa cum chiar i faa regelui Haggard se fcuse puin
mai blnd cnd privea licornele n mare. n clipa aceea scurt fu iari prinul cel tnr
cruia i plcea s stea cu Molly n buctrie. Spuse :
- M-a privit. n visul meu, ea m-a privit, i n-a spus nici un singur cuvnt.

125

Plec de la ei, fr s-i ia rmas bun, i ei privir n urma lui pn cnd colinele l
ascunser ochilor lor ; un clre trist, stnd drept n a, ntorcndu-se acas la el, s fie
rege. Molly spuse n cele din urm :
- O, srmanul de el. Srmanul Lir.
- Nu-i chiar aa de rea soarta lui, vorbi magicianul. Marii eroi au nevoie de suferine
i poveri mari, sau dac nu, mreia lor rmne pe jumtate neobservat. E i asta o parte
din basm. ns glasul i suna puin ncrcat de ndoial, i i ls braul ncet pe dup
umerii lui Molly. Nu poate s nsemne s fi avut soart rea dac a iubit o licorn, spuse.
Sigur, acesta trebuie s fie cel mai mare noroc din toate, chiar dac i l-a ctigat cel mai
greu.
Curnd ns, o ndeprt de el ntinzndu-i braele, i o ntreb :
- Acuma, ai s-mi spui mie ce i-a spus ea ? ns Molly Grue rse doar, i-i scutur
capul pn cnd prul i czu pe ochi, i deodat fu mai frumoas dect Doamna
Amalthea. Magicianul spuse : Foarte bine. Atunci, am s-o gsesc iari pe licorn, i
poate c are s-mi spun ea. i se ntoarse calm s fluiere caii.
Ea nu spuse nimic ct vreme el i neu calul, dar cnd ncepuse s pun aua pe al
ei, i aez mna pe braul lui.
- Crezi - ndjduieti cu adevrat c o s-o gsim ? E un lucru pe care am uitat s i-l
spun.
Schmendrick o privi peste umr. Soarele de diminea i fcea ochii limpezi i voioi
ca unduirea ierbii ; ns din cnd n cnd, atunci cnd se apleca n umbra calului, se
strnea n ei un verde mai adnc - verdele acelor de pin care are n ele o amrciune rece.
Spuse :
- M tem de asta, cnd m gndesc ce e bine pentru ea. Ar nsemna c i ea e acum o
rtcitoare, i aceasta e soarta fiinelor omeneti, nu a licornelor. Dar ndjduiesc, sigur
c da, trag ndejde. Pe urm i surse lui Molly i i lu mna ntr-a lui. Oricum, dac tot
trebuie ca noi, tu i cu mine, s alegem o cale pe care s mergem de acum nainte, din
cele multe care duc toate n acelai loc pn la urm, e mai bine s lum calea pe care a
apucat-o licorna. S-ar putea s n-o mai vedem niciodat, dar vom ti ntotdeauna pe unde
a fost ea. Haide acum. Vino cu mine.
Astfel i ncepur noua lor cltorie, care i duse cu timpul prin cele mai multe din
locurile blndei, rutcioasei, mbtrnitei lumi, i apoi dincolo de fiecare din ele, i
astfel, n cele din urm, spre soarta lor, ciudat i minunat. ns acestea toate au fost mai
departe ; i nainte, cnd nu trecuser nici zece minute de cnd ieiser din regatul lui Lir,
se ntlnir cu o fecioar care se grbea pe jos nspre ei. Rochia i era sfiat i murdar
de noroi, ns era limpede c fusese o rochie de pre, iar dei prul i era despletit i plin
de scaiei, braele zgriate, i faa frumoas - murdar, nu ai fi putut deloc grei cnd ai
fi spus despre ea c e o prines aflat la ananghie. Schmendrick cobor de pe cal s-o
ajute, i fecioara se ag de el cu amndou minile, ca i cum ar fi fost un fruct pe care
s-l smulg.
- Ajutor ! strig, ajutor, au secours ! De eti brbat cu inim i milosrdie, atunci dmi ajutor. Mi-e numele prinesa Alison Jocelyn, fiica bunului rege Giles, i iat, el fost-a
ucis mielete de fratele su, sngerosul duce Wulf, care luatu-i-a pe cei trei frai buni ai
mei, prinii Corin, Colin i Calvin n urcioas captivitate, i arunca-tu-i-a n cea mai
adnc temni ca ostateci, ca s m poat lua de nevast grsanul lui fecior, lordul

126

Dudley,. dar iac-t, c eu am dat mit grea strjerului i le-am nfundat gtlejul cinilor
i...
ns Schmendrick magicianul i ridic mna i ea tcu privind n sus spre el, cu
uimire n ochii-i viorii.
- Frumoas prines, spuse el grav, omul de care ai tu nevoie a pornit tocmai peacolo..., i art n spatele lui ctre ara pe care o prsiser att de curnd. Ia calul meu'
i ai s-l ajungi chiar ct vreme umbra-i mai este n spate.
i fcu palmele cu, ca prinesa Alison Jocelyn s-i pun piciorul s se salte n a,
i ea se urc obosit, i nc nenelegndu-l cu totul. Schmendrick se ntoarse spre calul
lui, povuind-o :
- E sigur c-l vei ajunge, cci el clrete ncet. E un om bun i un erou mai mare
dect s-ar cere n orice fapt de vitejie. Toate prinesele mele, lui i le trimit. l cheam
Lir.
Apoi l lovi pe cal cu palma peste crup i-l mpinse pe drumul pe care plecase regele
Lir, i pe urm rse att de mult vreme, nct nu mai avea puterea s se salte i el n a n
spatele lui Molly, i o vreme trebui s mearg pe jos n urma ei. Cnd i recapt n cele
din urm respiraia, ncepu s cnte, i ea i uni glasul cu al lui. i acesta a fost cntecul
pe care l-au cntat ei n timp ce se ndeprtau clare pe acelai cal, de locurile acestea,
prsind povestirea de pn acum i ntrnd n alt poveste :
Nu sunt rege, nu sunt nobil, stpn,
Nici nu sunt otean, vezi bine,
Spuse el, sunt doar un biet menestrel.
i-am venit s m nsor cu tine.
Dac ai fi stpn, mie mi-ai fi stpnul,
i ai fi la fel chiar de-ai fi ho de drumul mare,
Spuse ea, i dac eti menestrel, tot la fel.
Cci pentru mine nici o nsemntate nu are,
Pentru mine o nsemntate nu are, nu are, nu are.
Dar ce faci dac se-arat c nu-s menestrel ?
C te-am minit din iubire, a spus el.
Atunci, te-nv eu s cni mult melodios,
Spuse ea, cci mie mi place cntul frumos."

------------------------Not:
Peter Beagle, Ultima licorn, Editura Univers, Bucureti, 1977.
Traducere de Mircea Ivnescu.

127

Ediia original: Peter Beagle, The Last Unicorn, The Viking Press, New York, 1968.

128