Sunteți pe pagina 1din 376

D

avid Baldacci

RECE CA PIATRA
A TREIA CARTE DIN SERIA CLUBUL CAMEL
Traducere din limba englez:
CRISTINA-TEODORA BRAIT

Descrierea CIF a Bibliotecii Naionale a Romniei


BALDACCI, DAVID
Rece ca piatra / David Baldacci; trad. : Cristina-Teodora
Brait/ Lingua Connexion. Bucureti: Editura RAO, 2012
ISBN 978-606-609-309-5
I. Brait, Cristina-Teodora (trad.)
821.111 (73)-312.4= 135.1

Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.rao.ro
DAVID BALDACCI
Stone Cold
Copyright 2007 by Columbus Rose, Ltd.
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez:
CRISTINA-TEODORA BRAIT
prin LINGUA CONNEXION
Editura RAO, 2013
Pentru versiunea n limba romn
2013

ISBN 978-606-609-309-5Lui Bernard Mason, steel true,


blade straight1
i
n memoria lui Frank L. Jennings,
care a nsemnat att de mult pentru att de muli
Capitolul 19
Capitolul 2.........................................................................................................................13
Capitolul 3.........................................................................................................................15
Capitolul 4.........................................................................................................................20
Capitolul 5.........................................................................................................................25
Capitolul 6.........................................................................................................................30
Capitolul 7.........................................................................................................................35
Capitolul 8.........................................................................................................................38
Capitolul 9.........................................................................................................................41
Capitolul 10.......................................................................................................................46
Capitolul 11.......................................................................................................................48
Capitolul 12.......................................................................................................................51
Capitolul 13.......................................................................................................................54
Capitolul 14.......................................................................................................................58
Capitolul 15.......................................................................................................................61
Capitolul 16.......................................................................................................................64
Capitolul 17.......................................................................................................................67
Capitolul 18.......................................................................................................................72
Capitolul 19.......................................................................................................................74
Capitolul 20.......................................................................................................................78
Capitolul 21.......................................................................................................................81
Capitolul 22.......................................................................................................................84
Capitolul 23.......................................................................................................................87
Capitolul 24.......................................................................................................................91
Capitolul 25.......................................................................................................................94
Capitolul 26.......................................................................................................................97
Capitolul 27.......................................................................................................................99

1 Parte a epitafului de pe mormntul lui Sir Arthur Conan Doyle,


nsemnnd aproximativ loial i integru. (n.red.)

Capitolul 28.....................................................................................................................103
Capitolul 29.....................................................................................................................107
Capitolul 30.....................................................................................................................111
Capitolul 31.....................................................................................................................113
Capitolul 32.....................................................................................................................117
Capitolul 33.....................................................................................................................121
Capitolul 34.....................................................................................................................124
Capitolul 35.....................................................................................................................128
Capitolul 36.....................................................................................................................132
Capitolul 37.....................................................................................................................135
Capitolul 38.....................................................................................................................137
Capitolul 39.....................................................................................................................143
Capitolul 40.....................................................................................................................148
Capitolul 41.....................................................................................................................150
Capitolul 42.....................................................................................................................153
Capitolul 43.....................................................................................................................155
Capitolul 44.....................................................................................................................158
Capitolul 45.....................................................................................................................160
Capitolul 46.....................................................................................................................163
Capitolul 47.....................................................................................................................168
Capitolul 48.....................................................................................................................171
Capitolul 49.....................................................................................................................176
Capitolul 50.....................................................................................................................180
Capitolul 51.....................................................................................................................184
Capitolul 52.....................................................................................................................188
Capitolul 53.....................................................................................................................192
Capitolul 54.....................................................................................................................195
Capitolul 55.....................................................................................................................199
Capitolul 56.....................................................................................................................203
Capitolul 57.....................................................................................................................206
Capitolul 58.....................................................................................................................210
Capitolul 59.....................................................................................................................214
Capitolul 60.....................................................................................................................219
Capitolul 61.....................................................................................................................222

Capitolul 62.....................................................................................................................226
Capitolul 63.....................................................................................................................230
Capitolul 64.....................................................................................................................235
Capitolul 65.....................................................................................................................238
Capitolul 66.....................................................................................................................241
Capitolul 67.....................................................................................................................245
Capitolul 68.....................................................................................................................248
Capitolul 69.....................................................................................................................252
Capitolul 70.....................................................................................................................255
Capitolul 71.....................................................................................................................258
Capitolul 72.....................................................................................................................260
Capitolul 73.....................................................................................................................263
Capitolul 74.....................................................................................................................266
Capitolul 75.....................................................................................................................269
Capitolul 76.....................................................................................................................274
Capitolul 77.....................................................................................................................283
Capitolul 78.....................................................................................................................285
Capitolul 79.....................................................................................................................288
Capitolul 80.....................................................................................................................293
Capitolul 81.....................................................................................................................296
Capitolul 82.....................................................................................................................300
Capitolul 83.....................................................................................................................303
Capitolul 84.....................................................................................................................305
Capitolul 85.....................................................................................................................310
Capitolul 86.....................................................................................................................315
Capitolul 87.....................................................................................................................318
Capitolul 88.....................................................................................................................321
Capitolul 89.....................................................................................................................324
Capitolul 90.....................................................................................................................327
Capitolul 91.....................................................................................................................330
Capitolul 92.....................................................................................................................335
Capitolul 93.....................................................................................................................338
Capitolul 94.....................................................................................................................342
Capitolul 95.....................................................................................................................346

Capitolul 96.....................................................................................................................350
Capitolul 97.....................................................................................................................352
Capitolul 98.....................................................................................................................354
Capitolul 99.....................................................................................................................356
Nota autorului................................................................................................................358
Mulumiri........................................................................................................................359

Capitolul 1
Harry Finn se trezi, dup cum i era obiceiul, la ora ase
treizeci, puse de cafea, ddu drumul cinelui n curtea
ngrdit, pentru nevoile de diminea, fcu un du, se
brbieri, i trezi copiii ca s mearg la coal i, n
urmtoarea jumtate de or, supraveghe complicata
operaiune n vreme ce micul dejun fu nfulecat, rucsacurile
i nclmintea nfcate, iar certurile pornite i aplanate.
Soia sa i se altur, artnd somnoroas, dar gata pentru
o nou zi n rolul de mam/ofer pentru trei copii, printre
care i un adolescent precoce i cu o atitudine
independent.
Harry Finn avea treizeci i ceva de ani, trsturi nc
tinereti i ochi de un albastru intens, crora nu le scpa
nimic. Se cstorise de tnr, i iubea soia i pe cei trei
copii i chiar resimea o afeciune sincer fa de cinele
familiei, o corcitur clpug de labrador i cani, pe nume
George. Finn avea n jur de un metru optzeci i cinci i o
constituie vnoas, cu membre lungi, ideal pentru vitez
i rezisten. Era mbrcat, ca de obicei, cu o pereche de
blugi splcii, purtnd cmaa pe dinafar. i, avnd pe
nas ochelarii cu rame rotunde i o expresie inteligent,
introspectiv, arta ca un contabil cruia i plcea s
asculte Aerosmith dup o zi de calcule nesfrite. Dei
uimitor de atletic, inteligena era cea care i permitea s
pun pine pe mas i iPoduri la urechile copiilor, fiind
foarte bun n meseria sa. ntr-adevr, existau prea puini
oameni care puteau face ceea ce fcea el. i s mai i
supravieuiasc pe deasupra.
i lu la revedere de la soie cu un srut, i mbri
copiii chiar i pe adolescent ,nh un rucsac pe care l
lsase lng ua de la intrare n seara precedent, se
strecur agil n Toyota sa Prius i conduse pn la
Aeroportul Naional de pe cursul rului Potomac, chiar lng
Washington, D.C. Numele acestuia fusese schimbat n
Aeroportul Naional Ronald Reagan din Washington, dar

pentru localnici avea s rmn mereu Naionalul, pur i


simplu. Finn opri maina n una dintre parcrile de lng
cldirea
terminalului
principal,
a
crei
trstur
arhitectural principal era o serie de domuri care se
conecteaz ntre ele, copiate dup Monticello, preaiubita
proprietate a lui Thomas Jefferson. Cu rucsacul n mn,
travers pasarela care ducea n interiorul elegant al
aeroportului. nuntrul unei cabine de toalet, deschise
rucsacul, trase pe el o hain albastr groas, cu dungi
reflectorizante pe mneci i o pereche de pantaloni albatri
de salopet, i petrecu dup gt o pereche de cti de
protecie mpotriva zgomotului i-i prinse de hain o
legitimaie cu aspect oficial.
Recurgnd la o metod clasic de trecere a barierei, se
altur unui grup de angajai ai aeroportului care
mrluiau pentru a trece printr-un punct de control
special. n mod ironic, acestei verificri nu i se acorda nici
mcar atenia superficial la care erau supui pasagerii
obinuii. Odat ajuns de cealalt parte a barierei, i
cumpr o cafea i l urm fr nici o grij pe un alt angajat
al aeroportului, care ieea pe ua securizat ce ducea pe
pist. Brbatul chiar i inu ua deschis ca s treac.
Ce tur eti? l ntreb Finn pe angajat, care i i
rspunse. Eu acuma intru, continu Finn. Ceea ce n-ar fi o
problem, dac n-a fi stat treaz asear s vd afurisitul de
meci.
Mie-mi spui! aprob omul.
Finn parcurse n fug treptele de metal i se ndrept
spre un 737 pe care tocmai l pregteau pentru un zbor
scurt pn la Detroit, de unde pleca apoi spre Seattle. n
drumul su, trecu pe lng mai multe persoane, inclusiv pe
lng un responsabil cu alimentarea, doi hamali i un
mecanic care inspecta roile avionului cu destinaia
Michigan. Nimeni nu-l lu la ntrebri, deoarece se
comporta ca i cum ar fi fost ndreptit s se afle acolo. n
timp ce-i termina cafeaua, trecu pe lng avion.
Se ndrept apoi spre un Airbus A320 care trebuia s
decoleze spre Florida peste aproximativ o or. Lng el era

parcat maina de transport bagaje. Cu o micare exersat,


Finn scoase micul pachet din buzunarul jachetei i l
strecur ntr-un buzunar lateral al uneia dintre genile
aezate unele peste altele. ngenunche apoi lng roile din
spate ale avionului, prefcndu-se c verific striaiile
cauciucurilor. nc o dat, cei din jurul su nu-l luar n
seam, deoarece Harry Finn avea aerul unui om care se
simte pe deplin n largul su n mprejurrile date. Un minut
mai trziu fcea conversaie cu un angajat din echipa de la
sol, analiznd ansele echipei Washington Redskins i
situaia deplorabil a celor care trudesc n industria
aviatic.
Toi, cu excepia mahrilor, observ Finn. Nenorociii
ia scot bani pe band.
Asta aa-i, replic cellalt brbat, i cei doi i lovir
uor pumnii pentru a pecetlui acordul lor solemn n privina
lcomiei dezgusttoare a bogtailor lipsii de scrupule care
stpneau industria aviatic, nu chiar att de prietenoas
pe ct se vehicula n reclame.
Finn observ c trapa din spate a calei avionului cu
destinaia Detroit era deschis. Atept pn cnd hamalii
plecar cu maina de transport pentru a aduce bagajele,
apoi urc pe platforma de ridicare parcat acolo. Se
strecur n interiorul calei i se instal n ascunztoare. i-o
alesese deja cnd studiase cteva schie ale calei de la
modelul 737 pe care le puteai gsi uor dac tiai unde s
caui, i se vedea c Finn tiuse. Mai aflase, de asemenea,
cutnd pe internet, informaii disponibile publicului
general, c avionul avea s fie plin doar pe jumtate, aa
c greutatea sa adugat n partea din spate nu avea s
creeze probleme.
n vreme ce Finn rmase ghemuit n ascunztoarea sa,
avionul fu ncrcat cu bagaje burduhnoase i pasageri
stresai, apoi acesta decol n direcia Detroit. Finn zbur
confortabil n cala presurizat, dei aici era mai rece dect
n cabina principal, bucurndu-se c purta o hain groas.
Dup vreo or, avionul ateriz i se ndrept ncet spre
poart. Dup cteva minute, cala fu deschis i bagajele,

descrcate. Finn atept rbdtor nc puin dup ce fu


descrcat ultimul bagaj, nainte de a iei din ascunztoare
i a privi prin ua deschis n partea din spate a avionului.
Erau ceva oameni prin preajm, dar nimeni nu se uita n
direcia lui. Cobor din avion. O clip mai trziu, observ doi
ageni de securitate care se ndreptau spre el sorbind din
cafea i sporovind. Bg mna n buzunar, scoase o pung
din care lu un sandvici cu unc i ncepu s mnnce,
ndeprtndu-se de avion.
Cnd cei doi ageni trecur pe lng el; i salut cu o
micare a capului.
Cafea normal sau suntei din ia care beau caf-latte
pe jumtate decofeinizat, cu caramel i o arom de nutiu-care cu o doz de nu-tiu-ce? Rnji cu gura plin de
sandvici cu unc. Cei doi poliiti chicotir auzindu-i
remarca, iar el trecu mai departe.
Se strecur n interiorul terminalului, merse la toalet, i
scoase haina, ctile i legitimaia, ddu un telefon scurt i
se ndrept spre biroul de securitate al aeroportului.
Am pus o bomb ntr-o geant care a fost ncrcat pe
un A320 la Aeroportul Naional azi-diminea, i explic el
ofierului de serviciu. Iar eu tocmai am cltorit n cala unui
737 de la Washington. A fi putut s-l fac s se prbueasc
oricnd.
Ofierul nu purta arm, aa c, uluit, sri peste birou ca
s-l pun la pmnt. Finn se ddu frumos la o parte din faa
atacului, iar tipul czu lat pe podea, strignd dup ajutor.
Ali poliiti ddur nval din biroul din spate i naintau
spre Finn cu armele n mn, dar Finn scosese la iveal
scrisoarea de acreditare chiar nainte ca pistoalele s
apar.
n acel moment, ua biroului se deschise i intrar trei
brbai, innd ca pe nite sceptre regeti insignele de
ageni federali.
Departamentul pentru Securitatea Intern, ltr unul
dintre acetia la poliiti. Art nspre Harry Finn. Omul
acesta lucreaz pentru noi. i cineva tocmai a dat de belea.

Capitolul 2
Bine lucrat, Harry, ca de obicei, zise mai trziu eful
echipei de la Departamentul pentru Securitatea Intern,
btndu-l pe Finn pe spate. Angajaii au fost mustrai, s-au
redactat rapoarte, s-au trimis e-mailuri, iar telefoanele au
rmas fr baterie pe msur ce deficienele sistemului de
securitate scoase la iveal de Harry Finn au fost dezvluite
organelor abilitate. n mod normal, Finn nu ar fi fost
nsrcinat de Departamentul pentru Securitatea Intern 2
sau DHS, cum era cunoscut adesea, s execute o bre de
securitate pe un aeroport, fiindc Administraia Federal a
Aviaiei3 nu permitea intervenii externe. Finn bnuia c
aceast atitudine se datora faptului c bieii de la FAA
tiau prea bine ce neajunsuri are sistemul i nu voiau ca
cineva din afar s afle. Cu toate acestea, tipii de la DHS
obinuser autorizaia pentru operaiune i l aleseser pe
el s apese pe trgaci.
Finn nu era angajat al DHS. Firma pentru care lucra el
fusese contractat de agenie pentru a testa securitatea
att a unor obiective guvernamentale, ct i a unora
private, dar de mare importan, rspndite pe ntreg
teritoriul rii. Modul lor de operare era practic i ndrzne:
ncercau s treac de securitatea locaiei prin orice mijloc
posibil. DHS ncheia adesea asemenea contracte cu firme
din exterior. Aveau un buget anual de vreo 40 de miliarde i
trebuia s bage banii n ceva. Firma lui Finn prelua doar o
parte din aceste afaceri, dar chiar i o bucic din cteva
miliarde reprezenta un flux de venit bunicel.
n mod normal, Finn ar fi prsit aeroportul fr a
dezvlui ce fcuse, lsnd restul n seama altora. Totui, cei
de la DHS, evident stui de starea securitii aeroporturilor
i vrnd, fr ndoial, s fac o declaraie de impact, l
instruiser s mearg nuntru i s mrturiseasc, pentru
2 Department of Homeland Security
3 Federal Aviation Administration

ca ei s poat intra teatral n urma lui, cu mare tam-tam.


Mass-media avea s jubileze, i industria aviatic avea s
fie zdruncinat, iar Departamentul pentru Securitatea
Intern avea s arate foarte eficient i eroic. Finn nu se
amestec defel n toat afacerea. Nu ddu nici un interviu,
iar numele su nu apru n ziare. El i ndeplini ndatoririle
fr a face vlv.
Avea s susin totui o sesiune de informare cu agenii
de securitate ai aeroportului pe care i pclise, ncercnd
s se arate ncurajator i diplomat n evaluarea
performanei sau a lipsei acesteia i s le recomande s ia
msuri pe viitor. Cteodat, sesiunile de informare erau
partea cea mai periculoas a activitii sale. Oamenii se
enervau destul de tare cnd aflau c fuseser i fraierii, i
fcui de rs. n trecut, Finn fusese chiar nevoit s-i fac
loc cu pumnii ca s ias dintr-o ncpere.
Brbatul de la DHS adug:
i punem noi la punct pe oamenii tia cumva, ntr-un
fel sau altul
Nu cred c voi tri s o mai vd i pe-asta, domnule,
replic Finn.
Poi s zbori la D.C. mpreun cu noi, continu
brbatul. Avem un avion al ageniei care ne ateapt.
Mulumesc, dar vreau s fac o vizit cuiva care
locuiete aici. M ntorc mine.
Bine. Pe data viitoare.
Pe data viitoare, se gndi Finn.
Brbaii plecar, iar Finn nchirie o main cu care se
ndrept spre o zon suburban a Detroitului, oprindu-se
nti la un minimall. Din rucsac scoase o hart i un dosar
cu o poz nuntru. Brbatul din poz avea aizeci i trei de
ani, era chel, purta cteva tatuaje distinctive i rspundea
la numele de Dan Ross.
Nu era numele su adevrat, cum nu era nici cel al lui
Finn.

Capitolul 3
Artrit. i lupus pe deasupra. Un duo ncnttor, menit
s-i fac viaa un iad din pricina durerii violente. Fiecare os
scria, fiecare tendon pria. Resimea fiecare micare ca
pe o lovitur de picior drept n pntece, dar el continua s
mearg, deoarece, dac te opreai, era definitiv. Ddu pe
gt cteva pastile tari, pe care nu ar fi avut voie s le
dein, i-i trnti o apc pe capul chel, palid, trgndu-i
cozorocul peste ochi i punndu-i i o pereche de ochelari
de soare. Nu-i plcea ca oamenii s tie la ce se uit. i nici
nu voia ca oamenii s-l poat privi atent.
Se sui cu grij n main i conduse pn la magazin. Pe
drum, medicamentele i fcur efectul i se simea bine
sau cel puin avea s se simt pentru cteva ore.
Mulumesc, domnule Ross, i spuse vnztorul,
aruncnd o privire la numele de pe cartea de credit nainte
de a i-o napoia mpreun cu punga cu cumprturi. O zi
bun s avei!
Nu mai am zile bune, rspunse Dan Ross. Mai am doar
zile de trit.
Vnztorul privi scurt la apca ce-i acoperea capul fr
pr.
Nu e cancer, zise Ross, citindu-i gndurile. Mai bine ar
fi fost. Mai rapid, nelegi ce zic?
Vnztorul, care nu avea mai mult de douzeci i ceva de
ani i era, desigur, nc nemuritor, nu prea defel s
neleag la ce se refer Ross. Ddu stnjenit din cap i se
ntoarse s serveasc un alt client.
Ross prsi magazinul, reflectnd la ce avea de fcut.
Nu-i punea problema banilor. Statul se ocupase de el,
acum, c era btrn i pricjit. Avea o pensie frumoas,
asigurare de sntate aijderea; aceasta era o treab pe
care federalii o fceau bine. n opinia sa, una dintr-o list
scurt. Acum avea timp la dispoziie. Aceasta era principala
sa grij. Ce s fac acum? S mearg acas i s nu fac
nimic? Sau s ia prnzul la un fast-food din ora, unde

putea s-i umple stomacul, s se uite la televizor i s


flirteze cu chelneria care nu-l bga n seam? Dar putea
totui s viseze, nu-i aa? S viseze la vremurile cnd
femeile fceau mult mai mult dect s-l bage n seam.
Asta nu prea era via, trebuia s recunoasc. n timp ce
se gndea la toate acestea, privirea i fugea discret n toate
direciile. Nici n ziua de azi nu putea s-i nfrng imboldul
de a se asigura c nu este urmrit. Aa se ntmpl cnd
oamenii ncearc mereu s te ucid. Doamne, dar ct i
plcuse totui! Cu mult mai bine dect s aib de ales ntre
fast-food i cas n fiecare zi mizerabil pe care o tria
odat ajuns la vrsta de aur. Cu trei decenii n urm se
afla n alt ar, n fiecare lun. n fiecare lun din vremurile
bune.
Am vzut lumea din zbor, cu o rugciune i o arm la
alegere, obinuia el s spun. i ngdui un zmbet
nostalgic. Asta era tot ce mai avea acum: amintirile. i
blestematul de lupus. Se pare c Dumnezeu totui exist.
Ce porcrie s afle tocmai acum.
Din pcate pentru Ross, dei aptitudinile sale de
observator erau nc bune, nu mai erau infailibile. n josul
strzii, Harry Finn sttea n maina sa nchiriat i l
urmrea pe inimitabilul domn Ross. ncotro, Danny? Acas
ori la fast-food? La fast-food sau acas? Ct de mult ai
deczut.
Cam n trei sferturi dintre cazurile n care Finn l urmrise,
Dan Ross alesese localul n locul casei. Aceast proporie se
adeveri i astzi, de vreme ce acesta se ntoarse, porni n
josul strzii i intr la Edsel Deli, deschis din 1954, dup
cum anuna semnul de deasupra uii, ceea ce l fcea mult
mai popular dect maina lipsit de merite dup care
fusese numit.
Ross avea s rmn acolo cel puin o or, mncnd i
urmrind fiecare micare a chelnerielor drgue. Apoi mai
fcea douzeci de minute cu maina pn la el acas. Dup
aceea, avea s se aeze n curtea din spate, s citeasc
ziarul, apoi venea vremea s intre: trgea un pui de somn,
i pregtea o cin nepretenioas, se uita la televizor, juca

Solitaire pe msua din faa ferestrei, la lumina unei lmpi,


i, n cele din urm, se ducea la culcare. La ora nou
luminile din bungalow se stingeau, iar Dan Ross adormea i
se trezea a doua zi pentru a o lua de la capt. Finn bif
metodic n minte toate aceste momente din existena
monoton a btrnului.
Dup ce Finn l localizase pe Ross n acest ora, cltorise
de mai multe ori pn aici pentru a-i afla activitatea zilnic.
Supravegherea i permisese s pun la cale planul perfect
pentru a-i duce la ndeplinire misiunea.
Cu vreo cinci minute nainte ca Ross s ias de la Edsel,
Finn cobor din main, travers strada cu pai mari, privi
pe geamul localului i-l vzu pe Ross la obinuita sa mas
din spate, studiind nota de plat care tocmai i fusese
adus. Finn se ndrept fr grab spre locul unde era
parcat maina lui Ross. n dou minute era din nou la
automobilul pe care-l nchiriase. Dup trei minute, Ross iei
din restaurant, o lu agale pe lng cldiri, urc n main
i demar.
Finn plec n direcia opus.
n acea sear Ross i duse la bun sfrit ritualul zilnic,
ncheind cu trei degete de Johnnie Walker Black i, ignornd
toate avertismentele de pe etichet, l combin cu o doz
zdravn de calmante. Abia ajunse pn la pat, c se
instal paralizia. Iniial, presupuse c era efectul
medicamentelor i chiar se bucur de senzaia de amorire.
Dar, ntinzndu-se n pat, se panic puin gndindu-se c
poate lupusul avansa spre o faz mai grav i mai agresiv.
Cnd, dintr-odat, i fu greu s respire, tiu c era vorba
despre cu totul altceva. Atac de cord? Dar unde erau
greutatea din piept, durerea ascuit din braul stng? Atac
cerebral? Dar putea nc s gndeasc, s vorbeasc. Rosti
cteva cuvinte fr s mormie. Faa nu prea s i se fi
lsat ntr-o parte. Nu simise nainte nici o durere n afar
de cea obinuit. Tocmai asta era problema; nu-i mai
simea minile i picioarele absolut deloc. Privirea i cobor
pe bra pn la palma stng. ncerc s-i frece degetele

ntre ele, dar se prea c degetele nu primeau comanda


trimis de creier.
Dar mai devreme simise ceva pe degete. Ceva alunecos,
ca vaselina. Puteai s tot freci c nu se usca. Se splase pe
mini cnd ajunsese acas i se prea c asta rezolvase
problema. Nu-i mai simise degetele alunecoase. Nu tia
ns dac asta se ntmplase din pricina spunului i a apei
sau pentru c substana, oricare ar fi fost ea, se evaporase.
Atunci, adevrul l lovi ca un glon de calibrul 50. Sau
pentru c fusese absorbit. Absorbit de corpul meu.
Dar unde se udase pe degete? Se for s-i aminteasc.
Nu de diminea. Nici la magazin sau la local. Dup aceea?
Poate. Cnd se urcase n main. Mnerul uii de la main!
Dac ar fi putut, Ross s-ar fi ridicat s strige Evrika! Dar
nu putea. Abia dac mai era n stare s respire. Tot ce ieea
din gura lui era un gfit ntretiat. Mnerul uii de la
main fusese uns cu ceva care acum l omora. Ochi
telefonul de pe noptier. Era la doar jumtate de metru, dar
i-ar fi fost tot aa de util i dac el s-ar fi aflat n China.
Din ntuneric apru o siluet lng patul su. Brbatul nu
se deghizase; Ross putea s-i disting trsturile chiar i n
lumina slab. Era tnr i arta obinuit, Ross vzuse mii de
fee ca a sa i nu le acordase prea mult atenie. Slujba lui
nu presupusese lucruri obinuite; avusese de-a face doar cu
extraordinarul. Nu-i putea imagina cum un om ca sta
reuise s-l ucid.
Pe msur ce respiraia lui Ross devenea tot mai greoaie,
tipul scoase ceva din buzunar i i-l art. Era o fotografie,
dar Ross nu putu vedea pe cine nfia. Dndu-i seama de
acest lucru, Harry Finn aprinse o lantern mic i o ndrept
spre fotografie. Privirea lui Ross se plimb pe imagine n sus
i-n jos. Totui, nu reui s recunoasc persoana pn cnd
Finn nu i rosti numele.
Acum tii, rosti Finn ncet, acum tii.
Puse apoi fotografia deoparte i rmase n picioare,
uitndu-se n tcere la Ross n timp ce paralizia avansa n
continuare. l intui pe cellalt brbat cu privirea pn cnd
acesta scoase un ultim suspin i pupilele i devenir

sticloase.
Dou minute mai trziu, Harry Finn strbtea pdurea din
spatele casei lui Ross. A doua zi de diminea se afla n
avion, de data aceasta n cabina pasagerilor. Ateriz,
conduse pn acas, i srut soia, se juc puin cu
cinele i i lu copiii de la coal. n acea sear, ieir cu
toii la cin pentru a srbtori desemnarea mezinei lor,
Susie, n vrst de opt ani, n rolul de copac vorbitor ntr-o
pies montat la coal.
Cam pe la miezul nopii Harry Finn se aventur pn jos,
n buctrie, unde George, credincioasa corcitur de
labrador i cani, se ridic din patul su moale i-i veni n
ntmpinare. Stnd la masa din buctrie i mngindu-i
cinele, Finn l tie, n minte, pe Dan Ross de pe lista sa.
Acum se concentra pe urmtorul nume: Carter Grey,
fostul ef al spionajului american.

Capitolul 4
Annabelle Conroy i ntinse picioarele n timp ce privea
peisajul care se derula pe fereastra trenului Acela al
companiei Amtrak. Nu cltorea aproape niciodat cu
trenul; voiajele sale sa se desfurau de obicei la aproape
dousprezece mii de metri, nlime unde ronia alune,
sorbea din cocteiluri de apte dolari i punea la cale
urmtoarea escrocherie. Astzi mergea cu trenul deoarece
nsoitorul su, Milton Farb, nu punea piciorul n nici un
vehicul care avea capacitatea i intenia de a se ridica de la
sol.
Zborul cu avionul este cel mai sigur mod de a cltori,
l informase ea pe Milton.
Nu i dac te afli ntr-un avion care se ndreapt spre
pmnt ntr-o spiral a morii. n acest caz, ansele de a
muri sunt de aproximativ sut la sut. i nu-mi place
probabilitatea asta.
Era greu s te ceri cu un geniu, dup cum descoperise
Annabelle. Totui, Milton, brbatul cu o memorie fotografic
i un talent n devenire la a mini strlucit, fcuse treab
bun. Plecaser de la Boston dup o afacere de succes.
Obiectul fusese repus la locul su i nimeni nu se gndise
s sune la poliie. n lumea escrocheriilor cu miz mare, n
care se nvrtea Annabelle, asta echivala cu perfeciunea.
Treizeci de minute mai trziu, n vreme ce trenul de mare
vitez de la Amtrak erpuia de-a lungul Coastei de Est,
Annabelle privi pe fereastr i se cutremur fr s vrea
cnd conductorul anun c tocmai soseau n Newark, New
Jersey. Jersey era teritoriul lui Jerry Bagger, dei, din fericire,
trenul Acela nu oprea la Atlantic City unde patronul maniac
de cazinou i avea imperiul. Dac s-ar fi oprit, Annabelle nu
ar mai fi fost n tren.
Totui, era suficient de deteapt s-i dea seama c
Jerry Bagger era destul de motivat s plece din Atlantic City
i s o caute oriunde s-ar fi aflat. Cnd jecmneti pe
cineva de patruzeci de milioane de dolari, nu ar fi iraional

din partea ta s presupui c acesta va face tot ce-i st n


putin s-i jupoaie pielea bucat cu bucat.
i arunc o privire lui Milton, care arta de optsprezece
ani, cu faa sa copilroas i prul destul de lung. n
realitate, brbatul se apropia de cincizeci. Lucra la
calculator fcnd ceva ce nici Annabelle, nici altcineva care
nu era un geniu nu putea s neleag.
Plictisit, Annabelle se ridic, merse la vagonulrestaurant i cumpr o bere i o pung de chipsuri. La
ntoarcere observ un New York Times uitat pe una dintre
mese. Se aez pe un scaun, i bu berea i roni
chipsurile ntorcnd lene paginile n cutarea unei
frnturi de informaie care s declaneze o nou aventur.
Dup ce ajungea la Washington, avea de luat cteva decizii,
n primul rnd dac s rmn pe loc sau s fug din ar.
tia care ar fi trebuit s fie rspunsul. O insul necunoscut
din Pacificul de Sud ar fi reprezentat cel mai sigur loc
pentru ea deocamdat, un loc unde s atepte ca
tsunamiul numit Jerry s treac. Bagger avea n jur de
aizeci i cinci de ani, iar escrocheria elaborat pe care o
pusese la cale i ridicase, fr ndoial, tensiunea. Cu puin
noroc, acesta avea s crape n curnd din cauza unui atac
de cord, i ea avea s fie liber ca pasrea cerului. Totui,
nu putea s se bazeze pe asta. n cazul lui Jerry, trebuia si nchipui c tot norocul pe care-l ai se va transforma n
ghinion.
N-ar fi trebuit s fie o decizie dificil, dar totui era. Se
apropiase, pe ct putea cineva ca ea, de un grup straniu de
brbai care-i spuneau Clubul Camel. Zmbi ca pentru sine
gndindu-se la cei patru, dintre care unul se numea Caleb
Shaw i lucra la Biblioteca Congresului. i amintea foarte
bine de leul la din Vrjitorul din Oz. Apoi zmbetul i se
stinse. Oliver Stone, eful acestei bande de rebeli, era cu
totul altceva. Avea probabil un trecut infernal, se gndi
Annabelle o poveste care o ntrecea chiar i pe a ei n
privina neobinuitului i extraordinarului, i asta nu era de
ici, de colo. Nu tia dac era n stare s-i ia rmas-bun de
la Oliver Stone. Se ndoia c o s mai ntlneasc pe cineva

ca el.
Arunc o ochead tnrului care trecea pe lng ea i
care nu ncerc s-i ascund admiraia pentru silueta ei
nalt i unduioas, prul blond i lung i chipul su de
treizeci i ase de ani care, dac nu te fcea s exclami
uau, era oricum pe-aproape. i asta n ciuda unei mici
cicatrice n form de crlig, sub ochiul stng; un cadou de
la tatl su, Paddy Conroy, cel mai bun din generaia sa la
escrocherii uoare i cel mai ru tat din lume, cel puin
dup prerea unicului su copil.
Bun, fcu tnrul. Cu silueta sa subire, prul ciufulit
i hainele scumpe care erau create s par ieftine i
jerpelite, arta ca o reclam la Abercrombie & Fitch. l
evalu rapid ca fiind un student privilegiat, cu mult mai
muli bani dect era sntos i cu o atitudine nesuferit de
superioritate.
Bun i ie! rspunse ea i se ntoarse la ziar.
ncotro mergi? ntreb el lund loc lng ea.
Nu n aceeai direcie cu tine.
Dar nu tii unde vreau s ajung eu, ripost el pe un ton
jucu.
Presupun c vrei s zici ceva cu asta, nu?
Tnrul fie nu nelese, fie nu se sinchisi.
Merg la Harvard.
Uau, cine ar fi crezut?
Dar eu sunt din Philly4. Zona suburban. Prinii mei
au o moie acolo.
nc o dat uau. E plcut s ai prini proprietari de
moii, continu ea pe un ton evident lipsit de interes.
E plcut i s ai prini care sunt plecai din ar
jumtate din timp. Dau o mic petrecere acolo disear. Va fi
demenial. Te intereseaz?
Annabelle simea privirea tipului plimbndu-i-se pe trup.
Bine, o lum de la capt. tia c nu ar fi trebuit s fac
asta, dar cu asemenea oameni pur i simplu nu se putea
abine. mpturi ziarul.
Nu tiu. Cnd zici demenial, ct de demenial va fi de
4 Oraul Philadelphia, Pennsylvania (n. tr.)

fapt?
Ct de demenial vrei tu s fie?
l vzu pregtindu-se a rosti cuvntul ppu, dar se
pare c se gndi de dou ori nainte de a-l folosi n
conversaie, cel puin nu att de devreme.
Nu-mi place s fiu dezamgit.
El i atinse braul.
Nu cred c vei fi.
Ea zmbi i l mngie pe mn.
Deci, despre ce vorbim de fapt? Butur i sex?
Se nelege. O strnse de bra. Hei, eu sunt la clasa
nti. Ce-ar fi s mi te alturi?
Altceva n afar de butur i sex mai avei?
Vrei s intru n detalii?
Totul st n detalii,
Steve. Steve Brinkman. i, scond un chicotit exersat:
tii, fac parte din acea familie Brinkman. Tatl meu este
vicepreedintele uneia dintre cele mai mari bnci din ar.
Ca s tii, Steve, dac n-ai dect coca la petrecere, i
nu m refer la coca-cola, a fi cu siguran dezamgit.
Ce-i trebuie? Sunt sigur c pot face rost. Am
cunotine.
Calmante, metadon, PEP i toat artileria de rigoare,
i fr limonad, limonada m calc pe nervi, adug ea,
referindu-se la droguri de proast calitate.
Uau, chiar te pricepi la din astea, fcu Steve, uitnduse nelinitit n jurul su la ceilali clieni din local.
Ai fumat vreodat de pe o bucat de staniol, Steve? l
ntreb ea.
nu.
E un mod mito de a inhala heroina. i d cea mai
grozav senzaie din lume, dac nu te ucide.
El i lu mna de pe braul ei.
Nu pare un lucru prea inteligent.
Ci ani ai?
Douzeci. De ce?
mi plac brbaii un pic mai tineri dect tine. Dup
mine, cnd un tip ajunge la optsprezece ani nu mai e ce era

n pat. Deci, o s avei i ceva minori la petrecere?


Tnrul se ridic.
Poate c nu a fost o idee prea bun.
O, nu sunt pretenioas. Pot fi fete sau biei. Adic,
atunci cnd eti rupt n gur de la prafuri, cui i mai pas?
Bine, eu o s plec acum, zise Steve grbit.
nc ceva. Annabelle i scoase portofelul i-i bg sub
nas o insign fals. Vorbi pe un ton sczut: Recunoti
nsemnele de la DEA, Steve? De la Departamentul
Antidrog?
Dumnezeule!
i acum, c mi-ai spus despre proprietatea lui mami i
tati Brinkman din suburbie, sunt sigur c echipa de
intervenie nu va avea probleme s gseasc locul. Asta
dac mai ai nc de gnd s ii petrecerea aia demenial
V rog, v jur, eu doar ntinse o mn ca s se
sprijine. Annabelle o apuc i-i strnse tare degetele.
ntoarce-te la Harvard, Stevie, i, dup ce termini
coala, poi s-i strici viaa cum vrei. Dar, pe viitor, ai grij
ce le spui unor strine ntlnite n tren.
l privi mergnd cu pai grbii pe culoar i disprnd n
siguran n vagonul de clasa nti.
Annabelle i termin berea i citi alene ultimele pagini
din ziar. Acum fu rndul ei s i se scurg tot sngele din
obraji.
Un american identificat provizoriu ca Anthony Wallace
fusese gsit btut aproape mortal la un conac de pe
litoralul Portugaliei. Ali trei fuseser gsii mori la
reedina aflat pe o poriune de plaj izolat. Se credea c
jaful era mobilul. Dei Wallace era nc n via, se afla n
com dup ce suferise leziuni extinse pe creier, iar doctorii
nu aveau mari sperane de recuperare n privina sa.
Annabelle rupse articolul i se ntoarse cltinndu-se la
locul su.
Jerry Bagger ajunsese la Tony, unul dintre partenerii la
escrocherie. Un conac? i spusese anume lui Tony s se dea
la fund i s nu arunce cu banii. Nu o ascultase i acum era
o legum. De obicei, Jerry nu lsa martori n urm.

Dar oare ce reuise Jerry s scoat de la Tony cu btaia?


La ntrebarea asta tia rspunsul. Totul.
Milton se opri din tastat la calculator i-i ridic privirea
spre ea.
Eti bine?
Annabelle nu rspunse. n vreme ce trenul zbura napoi
spre Washington, aceasta privea pe fereastr, dar ce vedea
ea nu era peisajul rural din Jersey. ncrederea ei se risipise
i acum avea naintea ochilor doar detaliile grafice ale
morii sale iminente, primind complimente din partea lui
Jerry Bagger.

Capitolul 5
Oliver Stone reui s ridice piatra de mormnt, veche i
plin de muchi, n poziie vertical, i adun pmnt n
jurul acesteia, pentru a o menine aa. Se aez pe vine ii terse fruntea. Jos, lng el, avea un radio portabil setat
pe staia local de tiri. Stone tnjea dup informaie aa
cum aveau alii nevoie de oxigen. Ascultnd, auzi ceva
ocant i neateptat. n acea dup-amiaz, urma s se in
la Casa Alb o ceremonie de premiere n care nimeni altul
dect Carter Gray, eful recent pensionat al serviciilor de
informaii ale rii, avea s primeasc Medalia Prezidenial
a Libertii, cea mai nalt distincie civil a naiunii. Gray
i slujise ara cu distincie timp de aproape patru decenii,
zise crainicul, i-l cit pe preedinte, care ar fi afirmat c
Gray era un om de care toat America ar fi trebuit s fie
mndr; un adevrat patriot n serviciul public.
Stone nu era tocmai de acord cu aceast evaluare. De
fapt, el fusese motivul pentru care Carter Gray demisionase
din postul su de ar al serviciilor naionale de informaii.
Stone i spuse: Dac preedintele ar ti c brbatul
cruia i va nmna medalia este acelai care era gata s-i
trag un glon n cap. ara nu avea s fie niciodat
pregtit pentru un asemenea adevr.
Se uit la ceas. Morii puteau, cu siguran, s
supravieuiasc i fr el pentru o vreme. O or mai trziu,
mbiat i mbrcat n cele mai bune haine ale sale,
cumprate de la un magazin second-hand, acesta iei din
csua unde locuia ca ngrijitor al cimitirului Mt. Zion, un
punct de pe ruta de evadare a sclavilor i loc de veci al
unor personaliti de origine afroamerican din secolul al
XIX-lea. Drumul de la marginea Georgetownului pn la
Casa Alb fu acoperit repede de paii mari ai lui Stone, un
brbat nalt de aproape un metru nouzeci.
La aizeci i unu de ani i pierduse foarte puin din
energie i vigoare. Cu prul su alb tuns foarte scurt, arta
ca un sergent instructor pensionat din Marin. Era i acum

un fel de comandant, dei regimentul su pestri, numit


Clubul Camel, avea un statut total neoficial. Din club fceau
parte, pe lng el, ali trei: Caleb Shaw, Reuben Rhodes i
Milton Farb.
i totui, Stone ar fi trebuit s adauge nc un nume pe
list: Annabelle Conroy. Aproape c muriser cu toii n
ultima lor aventur. Adevrul e c Annabelle era una dintre
persoanele cele mai agere, capabile i ndrznee pe care le
cunoscuse vreodat. Cu toate acestea, instinctul i spunea
c femeia, care se ocupa n prezent de nite afaceri
neterminate cu ajutorul lui Milton Farb, avea s-i
prseasc n curnd. Cineva era pe urmele ei Stone tia
asta , cineva de care Annabelle chiar se temea. i n
asemenea mprejurri uneori cea mai inteligent micare
era s fugi. Stone nelegea foarte bine asta.
Casa Alb se afla drept n fa. Nu aveau s-l lase
niciodat s intre pe porile sacre din fa i nu se bucura
nici mcar de dreptul de a zbovi n acea parte att de
rvnit de pe Pennsylvania Avenue. Putea doar s atepte
n Parcul Lafayette de peste drum. Pe vremuri, ridicase un
cort acolo, pn cnd Serviciul Secret l obligase de curnd
s-l demonteze. Dar libertatea cuvntului era nc vie n
America, aa c pancarta lui rmsese. Desfurat ntre
dou bare de oel nfipte n pmnt, puteai citi pe ea:
Vreau adevrul. La fel i ali civa oameni din ora,
umbla vorba. Pn la acea dat, Stone nu auzise s-l fi aflat
cineva n interiorul capitalei mondiale a muamalizrii i
nelciunii.
Ca s treac vremea, sttu de vorb cu doi ageni n
uniform ai Serviciului Secret pe care i cunotea. Cnd
porile de la Casa Alb se deschiser, ntrerupse
conversaia i privi limuzina neagr care ieea. Nu putea s
vad prin geamurile negre, dar cumva tiu c n ea se afla
Carter Gray. Poate c din cauza mirosului.
Bnuiala lui se dovedi corect cnd geamul fu cobort i
se trezi fa n fa cu fostul ef al serviciilor de informaii,
proaspt ctigtor al Medaliei Libertii i mare rival al lui
Oliver Stone.

n vreme ce maina ncetini pentru a vira pe strad, faa


lat, acoperit cu ochelari, a lui Gray l intui impasibil.
Apoi, zmbind, Gray ridic medalia sa mare, strlucitoare,
ca Stone s o poat vedea.
Neavnd i el o medalie, Stone alese s-i arate degetul.
Zmbetul lui Gray se transform ntr-un mrit, i geamul
fu ridicat.
Stone se ntoarse i se ndrept pe jos spre cimitirul su,
simind c nu btuse drumul degeaba.
Cnd maina lui Carter Gray vir pe 17th Street, un alt
vehicul l urm. Harry Finn ajunsese la Washington cu
maina n acea diminea. i el auzise de mreaa zi de la
Casa Alb i, la fel ca Oliver Stone, venise s-l vad. n timp
ce Stone se aventurase pn aici pentru a-l sfida pe omul
pe care l dispreuia, Finn venise pentru a-i desvri
planul de a-l ucide pe Gray.
Drumul i duse la ieirea din Washington i apoi pn n
Maryland, n oraul de la malul apei, Annapolis, situat n
golful Chesapeake. Acesta era faimos, printre altele, pentru
plcintele cu crab i pentru c aici se afla Academia Naval
a Statelor Unite. Gray schimbase de curnd ferma retras
din Virginia cu o cas izolat de pe o stnc cu vedere la
golf. De vreme ce nu mai lucra pentru guvern, efectivul su
de securitate era mult mai redus dect nainte. Totui,
deoarece fusese director al CIA, nc primea rapoarte
zilnice de informare. I se alocaser i doi ageni de paz,
deoarece activitatea sa din trecut i nfuriase pe mai muli
dumani ai Americii, crora nu le-ar fi plcut nimic mai mult
dect s-i trag un glon ntre ochi.
Finn tia c avea s fie mult mai dificil s-l ucid pe Gray
dect s achite pe cineva ca Dan Ross. Avnd n vedere
complexitatea
situaiei,
aceasta
era
una
dintre
nenumratele cltorii de recunoatere pe care le fcea
pentru a-l studia pe Gray. De fiecare dat folosise maini
diferite, nchiriate sub nume false i se deghizase pentru a
nu fi recunoscut. i, chiar dac ar fi pierdut limuzina n
trafic, tia unde merge. i ntrerupse urmrirea doar cnd

aceasta intr pe un drum privat de pietri i se ndrept


spre casa lui Gray de pe stnci unde, la cincisprezece metri
mai jos, apele golfului vuiau izbindu-se de stnci.
Mai trziu, folosind un binoclu cu raz lung, dintr-un
copac n care se cocoase, Finn vzuse ceva n spatele casei
lui Gray care avea s-i permit s-l ucid pe tip. Zmbi n
timp ce ncropi rapid planul n minte.
n acea sear o duse pe fiica sa, Susie, la not. Stnd n
tribun i privind trupul ei mic alunecnd fr gre de la un
capt la altul al bazinului, i imagina ultimele secunde din
viaa lui Carter Gray. Avea s merite.
i duse fiica acas, i ajut soia s-i trimit la culcare
pe ea i pe fratele ei de zece ani, Patrick, se cert cu fiul
su adolescent, apoi juc baschet cu el pe aleea casei lor,
pn cnd ntr-un sfrit, transpirai, izbucnir amndoi n
rs. Mai trziu, fcu dragoste cu soia sa, Amanda, creia
toat lumea i spunea Mandy, i, neavnd stare, se trezi n
jur de miezul nopii i pregti pachetele cu mncare ale
copiilor pentru a doua zi. Semn, de asemenea, un bilet de
voie pentru ca fiul su mai mare, David, s poat merge
ntr-o excursie ca s viziteze Capitoliul i alte obiective
turistice din centru. David avea s intre la liceu anul
urmtor, iar Finn i Mandy l duseser la cteva evenimente
gen Ziua porilor deschise organizate de mai multe coli.
Lui David i plceau matematica i tiinele exacte.
Probabil va fi inginer, se gndi Finn. Avnd el nsui
nclinaie spre mecanic, Finn aproape c o luase pe acel
drum nainte ca viaa lui s devieze pe o alt cale. Se
nrolase n Marin, unde se fcuse repede remarcat.
Finn era un fost puca marin cu experien n operaiuni
speciale i lupt activ adugat la CV. Deinea, de
asemenea, abiliti lingvistice unice pentru limbi strine,
dobndite la o coal din California unde nvarea limbii se
baza pe imersiune ntre nativi i unde i petrecuse o parte
din via nvnd limba arab, iar mai apoi asimilase pe
teren, la faa locului, dialectele care nu-i fuseser predate
la coal. Slujba sa actual i oferea ocazia s cltoreasc
mult, dar i s petreac suficient timp acas. Nu lipsea

aproape niciodat de la evenimentele sportive sau colare


majore. i susinea copiii spernd c i ei aveau s-l
susin mai trziu. Asta e tot ce putea spera un printe,
dup prerea sa.
Termin de fcut pachetele, merse n micul lui atelier,
nchise ua i ncepu s schieze planul care-l privea pe
Carter Gray. Din motive practice, nu avea s semene cu
acela pentru Dan Ross. i totui, Finn nu era omul care s
se complice inutil. Chiar i ucigaii trebuiau s fie flexibili;
de fapt, poate mai flexibili dect oricine altcineva.
Privirea lui Finn se opri la fotografiile celor trei copii ai si
aezate pe biroul su, la margine i n mijloc. Natere i
moarte. Era la fel pentru toat lumea. ncepeai s respiri la
un capt i ncetai la cellalt. Ce ai fcut n acest timp
definete cine i ce ai fost. Cu toate acestea, Harry Finn i
ddea seama c el ar fi foarte greu de categorisit.
Cteodat nici chiar el nu nelegea.

Capitolul 6
Maina nchiriat trase n faa porilor cimitirului tocmai
cnd Oliver Stone i termina treaba. Scuturndu-i
pantalonii i privind ntr-acolo, brbatul avu un sentiment
de dj-vu. Femeia l mai pusese n situaia asta, dar n cele
din urm se ntorsese. Cumva, Stone nu credea c doamna
va lsa s se mai ntmple una ca asta. Va trebui s vad
ce era de fcut, pentru c nu voia s-o piard.
Annabelle Conroy cobor din main i intr pe porile
deschise. Paltonul ei negru i lung flfia n btaia vntului,
lsnd s se vad o fust maro pn la genunchi i o
pereche de cizme; prul i era ascuns de o plrie cu boruri
largi i lsate. Stone nchise ua micului opron cu unelte
de lng caban i puse lactul.
Milton mi-a spus c excursia la Boston a fost un
succes, zise el. Nu cred c am mai auzit cuvintele
genial, uimitoare i neclintit folosite de-attea ori
pentru a descrie o persoan. Sper c te-ai recunoscut.
Milton ar fi un escroc grozav. Nu c a recomanda
viaa asta unei persoane la care in.
Mi-a mai spus i c preai tulburat la ntoarcere. S-a
ntmplat ceva?
Ea arunc o privire spre csu.
Putem vorbi nuntru?
S descrii interiorul cabanei lui Stone ca fiind spartan
nsemna s faci o afirmaie generoas. Cteva scaune, mai
multe mese desperecheate, etajere lsate sub greutatea
crilor n diferite limbi i un birou cu sertare pe margini,
vechi i mncat de cari, alturi de un spaiu mic alocat
buctriei, un dormitor i o baie micu, toate nirate n
aproximativ o sut optzeci de metri ptrai, constituiau
caracteristicile ntregii locuine.
Se aezar n faa emineului gol, pe cele mai
confortabile dou scaune, adic cele cu cptueal.
Am venit s-i spun c plec. i, dup tot ce s-a
ntmplat, simt c-i datorez o explicaie, spuse ea.

Nu-mi datorezi nimic, Annabelle.


Nu spune asta! sri ea. i-aa mi-e destul de greu. Aa
c ascult-m, Oliver.
Brbatul se ls pe spate, i ncruci braele i atept.
Ea scoase articolul de ziar din buzunarul hainei i i-l
nmn.
Citete asta mai nti.
i cine e Anthony Wallace sta? ntreb el dup ce
termin.
Cineva cu care am lucrat, rspunse Annabelle vag.
Cineva cu care ai lucrat la o escrocherie?
Femeia ncuviin din cap, absent.
Trei oameni ucii?
Annabelle se ridic i ncepu s se mite ncoace i-ncolo.
Tocmai asta m scoate din mini. I-am spus lui Tony s
se dea la fund i s nu arunce cu banii. i el ce-a fcut? A
fcut exact pe dos i acum au murit trei oameni nevinovai,
care nu ar fi trebuit s moar.
Stone btu cu degetele pe ziar.
Pi, dup cum se vede, domnul Wallace va completa
cvartetul.
Dar Tony nu era nevinovat. tia exact n ce se bag.
i anume?
Annabelle se opri din mers.
Oliver, mi place de tine i te respect, dar asta e un
pic
Ilegal? Sper c-i dai seama ct sunt de ocat.
i nu te deranjeaz?
M ndoiesc c ai fi putut face ceva care s ntreac ce
am vzut eu la viaa mea.
Ea i nl capul.
Ai vzut sau ai fcut?
Cine e pe urmele tale i de ce?
Asta nu te privete.
Ba m privete, dac vrei s te ajut.
Nu vreau ajutor. Vreau doar s nelegi de ce trebuie s
plec.
Chiar crezi c vei fi mai n siguran pe cont propriu?

Cred c tu i ceilali vei fi mai n siguran dac nu


sunt eu prin preajm.
Nu asta te-am ntrebat.
Am mai intrat eu n multe ncurcturi, dar am reuit
ntotdeauna s ies din ele.
Dintr-o ncurctur ca asta? Arunc o privire spre ziar.
Omul sta nu pare s se joace.
Tony a fcut o greeal, una major. Eu n-am de gnd
s fac asta. M dau la fund ct timp o s fie nevoie i o s
plec orict de departe de aici.
Dar nu tii ce le-a putut spune Tony. Cunotea
informaii care pot fi folosite ca s-i dea de urm?
Annabelle se coco pe bordura ridicat de la cminul
emineului.
Poate, zise ea brusc. Probabil, se corect ea.
Atunci cu att mai mult nu ar trebui s pleci singur.
Te putem ajuta s te aperi.
Oliver, apreciez grija pe care mi-o pori, dar nu ai idee
n ce te implici. Nu numai c tipul sta este jigodia
pmntului, are muli bani i zdrahoni n spate, dar, pe
deasupra, ce am fcut a fost ilegal. Pe lng faptul c-i riti
viaa, ai adposti un infractor.
Nu ar fi pentru prima dat, replic el.
Cine eti tu de fapt? ntreb ea.
tii tot ce ai nevoie s tii despre mine.
i credeam c eu sunt o mincinoas de talie mondial.
Pierdem vremea, mai bine mi-ai spune mai multe
despre el.
i frec degetele lungi i subiri, trase adnc aer n piept
i zise:
l cheam Jerry Bagger. E patronul cazinoului Pompei,
cel mai mare din Atlantic City. L-au gonit din Vegas cu ani n
urm pentru c era un dement. i scotea la propriu maele
dac ncercai s furi un jeton de cinci dolari.
i tu de ct l-ai uurat?
De ce e nevoie s tii?
E important s tiu ct e de motivat s pun mna pe
tine.

Patruzeci de milioane de dolari. Crezi c asta o s-l


motiveze?
Sunt impresionat. Bagger nu pare un tip uor de
pclit.
Annabelle i permise un zmbet scurt.
A fost una dintre cele mai bune escrocherii ale mele,
trebuie s recunosc. Dar Jerry e i foarte periculos i nu
chiar ntreg la minte. Dac bnuiete c m ajut cineva, e
ca i cum ar fi vorba despre mine. Acea persoan va avea
parte de acelai tratament: moarte n chinuri groaznice.
Ai vreun motiv s crezi c el tie c te afli n
Washington?
Nu. Tony n-avea habar c voi veni aici. i nici ceilali.
Deci, mai sunt i alii implicai n escrocherie? S-ar
putea ca Bagger s ajung la ei.
S-ar putea. Dar, cum am zis, nici ei nu tiu c sunt aici.
Stone ncuviin cu o micare uoar a capului.
Bineneles, nu putem fi siguri de ce tie sau nu tie
Bagger n acest moment. Sunt sigur c informaiile publice
despre mica noastr aventur de la Librria Congresului nu
au inclus numele i poza ta. Cu toate astea, nu putem avea
certitudinea c nu exist ceva care l-ar putea ajuta s te
gseasc.
Planul meu iniial era s plec n Pacificul de Sud.
Stone scutur din cap.
Fugarii pleac ntotdeauna n Pacificul de Sud. Probabil
e primul loc unde te va cuta Bagger.
Glumeti, nu-i aa?
n parte, da. Dar doar n parte.
Deci, chiar crezi c ar trebui s rmn aici?
Da. Bnuiesc c i-ai acoperit bine urmele. Exist
indicii care s-l conduc aici? Nume, aranjamente de
cltorie, telefoane, prieteni?
Ea cltin din cap.
Venirea aici a fost o decizie de moment. i totul sub un
nume fals.
Micarea inteligent n acest moment ar fi s afli, ct
de discret posibil, ce tie Bagger.

Oliver, nu te poi apropia de el nici de la o pot. Ar fi


sinucidere curat.
tiu cum s procedez, aa c las-m s fac ceea ce
consider eu potrivit.
Nu i-am mai cerut nimnui ajutorul pn acum.
Mie mi-a luat zeci de ani nainte s pot cere cuiva s
m ajute.
Femeii nu-i venea s cread.
Dar te bucuri c ai fcut-o?
E singurul motiv pentru care sunt nc n via acum.
Mut-te din hotelul n care stai. Presupun c ai bani.
Banii nu sunt o problem. Se ridic i se ndrept ctre
u, dar apoi se ntoarse. Oliver, i sunt recunosctoare
pentru asta.
S sperm c vei putea spune acelai lucru cnd se va
termina totul.

Capitolul 7
M crezi prost? url Jerry Bagger.
Patronul cazinoului i nfipse arma n traheea celuilalt
brbat, izbindu-l de peretele biroului luxos al lui Bagger de
la etajul douzeci i trei al cazinoului Pompei. Draperiile
erau trase. ntotdeauna Bagger trgea draperiile cnd voia
s i-o trag pe canapea unei doamne doritoare sau s bat
mr pe cineva. Chestiunile acestea nu trebuiau cunoscute
de toat lumea, dup prerea lui. Era o problem de
onoare.
Brbatul nu rspunse ntrebrii lui Bagger, n primul rnd
pentru c nu putea respira. Oricum, Bagger nu atepta un
rspuns. Prima lovitur l nimeri pe tip fix n nas i i-l
fractur. A doua lovitur i scoase un dinte din fa.
Brbatul czu la podea plngnd. Ca s fie sigur, Bagger i
trase un picior n stomac. Asta l fcu pe individ s vomite
pe podea. n vreme ce voma se mprtia pe covorul
scump, bodigarzii lui Bagger fur nevoii s-l mpiedice pe
eful lor s-i mai fac ru.
Tipul fu scos din ncpere plngnd, sngernd i
mormind c-i pare ru. Bagger se aez la birou i-i frec
ncheieturile degetelor. Aruncndu-i o privire efului
serviciului de paz, mormi:
Bobby, dac mi mai aduci vreun piat din tia, care
zice c tie ceva despre Annabelle Conroy i apoi ncearc
s m stoarc de bani, dar mi spune numai ccaturi, jur c
o omor pe maic-ta. i, dei mi-e simpatic, tot am s-o
omor. M auzi?
eful serviciului de paz, un negru robust, se ddu un
pas napoi i nghii nervos n sec.
Niciodat, domnu Bagger. mi pare ru, domnule.
Foarte, foarte ru.
Tuturor v pare ru, dar nimeni nu face dracului ceva
s mi-o aduc pe trfa, nu-i aa? mugi Bagger.
Credeam c avem o pist. Una bun.
Credeai? Credeai? Ei bine, poate ar trebui s ncetai

s mai credei ceva.


Bagger aps un buton de pe birou i draperiile se
deschiser. Sri n picioare i privi pe fereastr.
Patruzeci de milioane de dolari a luat de la mine. Asta
mi-ar putea strica toat afacerea, tiai asta? Nu am
suficiente fonduri ca s ndeplinesc reglementrile de stat.
Dac vine un conopist de la guvern s ne verifice
registrele, ar putea s-mi nchid afacerea. Mie! Pe vremuri,
puteai s-i plteti pe nenorociii tia, dar acum, cu toat
porcria asta care se vehiculeaz, cu anticorupia i etica,
nu mai poi s faci nici asta. Ascultai-m pe mine, prostia
asta cu transparena va distruge o ar mrea.
O s-o gsim, efu, i o s lum banii napoi, l asigur
eful serviciului de paz.
Bagger nu prea s-l asculte. Uitndu-se fix n strad,
continu:
Peste tot o vd numai pe trfa aia. n vis, n mncarea
pe care o mnnc, cnd m brbieresc, e prezent n
oglind. La dracu, chiar i cnd m uurez, faa ei m
privete din vasul de toalet. M face s-o iau razna!
Se aez pe canapea ca s se calmeze.
Ce se mai aude cu biatul nostru, Tony Wallace?
Avem pe cineva care lucreaz la spitalul din Portugalia.
Ticlosul e nc n com. Dar, chiar dac i revine, nu e
mare lucru. Sursa noastr zice c tipul va fi retardat
permanent.
Dup prerea mea, era un retardat cu mult nainte s
ajungem noi la el.
tii, efu, poate ar fi trebuit s-l omorm ca i pe
ceilali.
I-am dat cuvntul meu. Mi-a spus ce tia, l-am lsat n
via; aa ne-a fost nelegerea. Dar, dup mine, s fii o
legum nseamn s fii n via. Muli triesc patruzeci,
cincizeci de ani aa. E ca i cum ai rmne copil pn la
optzeci de ani. Eti hrnit printr-un tub, eti ters la fund n
fiecare zi i te joci cu cuburile. Ce-i drept, nu e cine tie ce
via, dar nu mi-am nclcat cuvntul. Oamenii pot s
spun c sunt violent i temperamental i toate prostiile

astea, dar nu pot s-mi arate o dat cnd mi-am luat napoi
cuvntul. tii de ce?
eful pazei scutur precaut din cap, nu foarte convins c
eful su dorea cu adevrat un rspuns.
Pentru c am anumite standarde, de-aia. Acum iei.
Singur, Bagger se aez la birou i-i sprijini capul n
mini. N-ar fi recunoscut niciodat n faa cuiva, dar
amestecat cu toat ura sa pentru Annabelle Conroy era i
o admiraie sincer, mpotriva voinei sale.
Annabelle, rosti el cu voce tare, eti, fr ndoial, cea
mai priceput escroac din lume. Mi-ar fi fcut plcere s
lucrez cu tine. i, probabil, ai fost cea mai bun bucic pe
care am pus laba. Aa c e pcat c m-ai tras pe sfoar,
pentru c acum va trebui s te ucid. Sunt nevoit s te
pedepsesc exemplar. i e o pierdere, dar aa trebuie s fie.
Pierderea celor patruzeci de milioane de dolari nu era
singurul lucru care l nnebunea pe Bagger. De cnd se
rspndise zvonul escrocheriei de succes, triorii
deveniser mult mai ndrznei n cazinoul su. Pierderile
crescuser rapid, iar competitorii i partenerii de afaceri nui mai artau chiar acelai respect ca altdat, simind c
Bagger nu mai era la fel de ager, c devenise vulnerabil.
Oamenii nu-l mai sunau imediat. n pat, nu mai avea parte
de atta aciune ca n trecut.
Un exemplu, relu Bagger. S le art nenorociilor
stora c nu sunt doar n vrf, ci devin mai puternic pe zi ce
trece. i am s te gsesc, doamn. Am s te gsesc.

Capitolul 8
Omul de legtur la care Oliver Stone propuse s apeleze
era un membru onorific al Clubului Camel, un agent al
Serviciului Secret, pe nume Alex Ford. Cei doi aveau
ncredere deplin unul n cellalt, iar Oliver tia c la el
putea recurge pentru a obine informaii n mod discret.
Treaba asta are vreo legtur cu femeia aia cu care
lucrai? Susan o chema parc, nu? ntreb Alex cnd Stone l
sun i-i fcu cunoscut cererea sa.
Nu are nici o legtur cu ea, mini Stone. De fapt, o s
plece curnd din ora. Asta are de-a face cu o alt treab n
care sunt implicat.
Pentru un angajat la cimitir, te miti destul de mult.
Aa m menin tnr.
FBI-ul te poate ajuta. Dup ce ai fcut pentru ei ultima
dat, i sunt datori. Cnd ai nevoie de un rspuns?
De ndat ce poi afla ceva.
Cu titlu informativ, s tii c am auzit i eu de tipul
sta, Jerry Bagger. Departamentul de Justiie ncearc de
mult s-l prind cu ceva.
Sunt sigur c merit atenia acordat. Mersi, Alex.
Mai trziu n acea sear, Reuben Rhodes i Caleb Shaw l
vizitar pe Stone. Caleb era foarte nehotrt.
Mi-au propus, dar nu tiu dac ar trebui s accept sau
nu. Pur i simplu nu tiu, se vit el.
Deci, Librria Congresului vrea s devii directorul
Diviziei de Cri Rare, zise Stone. Pare o promovare
grozav. Ce e de hotrt?
Caleb rspunse ncordat:
Pi, avnd n vedere c postul s-a eliberat doar pentru
c fostul director a czut victim unei crime oribile
svrite n incint, iar directorul interimar care i-a urmat a
suferit o cdere nervoas din cauza celor ntmplate acolo,
te cam face s stai pe gnduri.
Reuben mormi:
Ce dracu, Caleb, d-i btaie. Adic cine s-ar pune cu

un tinerel de toat frumuseea ca tine?


Caleb, la cincizeci de ani, nu foarte nalt i cam durduliu,
fr a fi deloc genul sportiv sau curajos, nu fu amuzat de
comentariul su.
Ziceai c este vorba despre mai muli bani, i reaminti
Stone. Despre mult mai muli.
Da, dar, dac asta nseamn doar c mi voi putea
permite o nmormntare mult mai frumoas, nu cred c m
intereseaz.
Dar cnd ai s mori, interveni Reuben morocnos, mori
tiind c ai mai multe de lsat prietenilor. Acum, dac nici
asta nu e o consolare, atunci nu tiu ce e.
De ce oare m mai obosesc s-i cer ie prerea nu
tiu, rosti Caleb suprat.
Reuben i ntoarse atenia spre Stone.
Ai mai vzut-o pe Susan n ultima vreme?
Doar Stone cunotea numele real al lui Annabelle.
A trecut pe-aici zilele astea, dar n-a stat dect cteva
minute. i-a ncheiat cu succes misiunea cu Milton. Obiectul
a fost returnat la locul su.
Trebuie s recunosc, zise Caleb. A fcut ceea ce a
promis.
i acum, continu Ruben, dac a putea s-o conving s
ias cu mine. Mereu are alte planuri. Nu sunt sigur dac
ncearc s-mi dea cu tifla sau nu. Dar nu pricep. Adic,
uit-te la mine. Cum s nu m iubeti?
Reuben avea aproape aizeci de ani, o barb lung i pr
ondulat, negru nspicat cu argintiu care-i ajungea pn la
umeri. Avea un metru nouzeci i cinci i constituia unui
atacant stnga din NFL. Veteran al Rzboiului din Vietnam,
decorat cu distincii nalte i fost ofier de spionaj n armat,
dduse cu piciorul multor legturi profesionale i aproape
cedase n faa pastilelor i a sticlei nainte ca Oliver Stone
s-l salveze de pe marginea prpastiei. Acum lucra la o
platform de ncrcare.
Am vzut unde a primit prietenul tu Carter Gray
Medalia Libertii, zise Caleb dup ce i aruncase lui Reuben
o privire nencreztoare. Ca s vezi ironia sorii. Dac ar fi

fost dup el, voi doi ai fi mori, iar noi am nghii ap n


vreo camer de tortur a CIA.
Pentru a suta oar, url Reuben, se spune a tortura
prin nec nu a nghii ap.
Ei, cum s-o numi, tipul e ru.
De fapt, e un om care crede c doar calea sa e cea
dreapt i, cu siguran, nu e singurul de aceast prere,
observ Stone. M-am dus la Casa Alb i l-am condus dup
ce i-a primit premiul.
Ai mers la Casa Alb? se mir Caleb.
Pi, el mi-a artat medalia, iar eu i-am fcut cu mna.
Ce, acum suntei cei mai buni prieteni? adug
Reuben pufnind. Cu unu care a ncercat de dou ori s te
omoare?
A i salvat pe cineva pentru mine, rspunse Stone
ncet.
Ai vrea s ne explici? ntreb Stone curios.
Nu.
Cineva btu la u. Stone se ridic s rspund,
gndindu-se c putea fi Milton sau poate Annabelle.
Brbatul din prag era mbrcat ntr-un costum nchis la
culoare i avea un pistol sub hain, observ Stone. i ntinse
lui Stone o hrtie i plec. Stone deschise biletul.
Carter Gray voia ca Stone s-i fac o vizit acas peste
dou zile. Avea s-l ia o main. Nu prea s i se dea
posibilitatea de a refuza ordinul. Cnd le spuse i celorlali,
Caleb zise:
Oliver, nu te duci.
Ba sigur c da, rspunse Stone.

Capitolul 9
Acum Harry Finn respira i privea cu ajutorul
echipamentului special care-i acoperea capul. Mergeau att
de repede, c nu prea aveai ce vedea. Furtuna se
dezlnuise, iar cei de pe puntea navei erau, fr ndoial,
nu doar uzi, ci i ngrijorai. Nici lui Finn ns nu-i era mai
bine unde se gsea. Dovedindu-i nc o dat talentul
pentru alegeri neobinuite n domeniul mijloacelor de
transport, acesta se afla ntr-o bul strmt, ataat de
partea exterioar a navei, lng pup, cu un dispozitiv de
susinere necunoscut publicului larg. Finn descoperise o
fereastr n perimetrul sistemului de supraveghere video
i uman, iar acum devenise o protuberan invizibil n
coasta de metal cenuiu a navei. Cltoria era mult mai
incomod dect cea n cala avionului. De fapt, n ciuda
dispozitivului special, era s fie aruncat de dou ori din
locul unde era cocoat. Dac ar fi czut, i-ar fi pierdut viaa
la impactul cu cele dou elice care propulsau nava pe ap.
Cltoria sa ncepuse la ceea ce ar fi trebuit s fie un loc de
andocare de nalt securitate al armatei, i anume Baza
Naval Norfolk. Cu toate acestea, nalta securitate se
dusese pe apa smbetei la confruntarea cu Harry Finn
purtnd una dintre deghizrile din vastul su arsenal i
afind un aer de om care se simte n largul su n orice
situaie s-ar gsi.
Nava ncetini i ocoli vasul mai mare pentru a trece de
partea babordului. Finn o ls s se opreasc nainte de a-i
da drumul sub ap, lundu-i avnt cu o lovitur de picior
n latura acesteia. n spate avea un rucsac etan, iar n jurul
taliei o staie de bruiaj care-l fcea invizibil oricrui
echipament de depistare de pe cele dou nave. Se
scufund i mai adnc i se ndrept spre cellalt vas, care
naviga la limita superioar de afundare a chilei, nu fr
motiv. Acesta cntrea peste optzeci de mii de tone,
transporta aproape o sut de avioane i ase mii de
angajai ai Aviaiei i Marinei, adpostea nu unul, ci dou

generatoare
nucleare
i
scosese
din
buzunarul
contribuabililor americani peste trei miliarde de dolari.
Odat ajuns la locul dorit, i lu doar dou minute s
ataeze dispozitivul de fundul navei i apoi, inndu-se la
distan de elicele uriae, i croi drum ctre ambarcaiunea
cu care venise. Acceptase misiunea aceasta n mare parte,
deoarece i permitea s exerseze pentru o sarcin viitoare,
cu un caracter ceva mai personal. Se gndi la detaliile
acelei misiuni chiar n timp ce se ntorcea spre mal. Dup
ce barca andoc, Finn se furi din ascunztoare, not
pn la un loc izolat de pe dig, se cr afar i-i scoase
echipamentul. Ddu un telefon i apoi se prezent la raport
n biroul ofierului de serviciu, nsoit de o escort de
militari cu grade nalte ai crei membri pariaser c nimeni
nu ar putea s fac ceea ce fcuse Finn: s amplaseze o
bomb pe fundul transportatorului de clas Nimitz i
mndria Marinei, George Washington, andocat pe coasta
Virginiei. Era o bomb destul de puternic pentru a
scufunda transportatorul i pe toi cei aflai la bord
mpreun cu avioane n valoare de cteva miliarde de
dolari.
De data aceasta, amiralul flotei din Atlantic i toi
subalternii si fuseser lovii de ctre eful Statului-Major,
ntmpltor i general cu patru stele, ca de o bomb de
patru megatone. Omul de-abia i putu ascunde ncntarea
de a aduce zdrobitoarea veste la cunotina colegului su,
iar spuneala pe care-o primi amiralul fu att de
rsuntoare, nct se spune c l auziser pe general, aflat
la mai bine de trei sute de kilometri deprtare, i de la
Washington. Aceast umilire public fu ntrit i de
prezena secretarului Aprrii, care rmsese n elicopterul
su, ateptnd s vad dac Harry Finn avea s o poat
scoate la capt. Faptul c brbatul reui o victorie
improbabil, n ciuda unor dificulti imense, l fcu pe
secretar s-i ofere pe loc o slujb lui Harry Finn.
Secretarul Departamentului pentru Securitatea Intern
ns nu vru s accepte cooptarea de ctre altcineva a unui
contractor de valoare. Cei doi membri ai Cabinetului se

luar la har ca doi colari pe terenul de joac, pn cnd


nsui
preedintele
interveni
ntr-o
videoconferin
securizat i decret c Harry Finn avea s rmn unde
era:
n
poziia
de
colaborator
independent
al
Departamentului de Securitate Intern. Ministrul de Interne,
nfrnt i ofensat, urc n elicopterul privat i se ntoarse la
Washington.
Harry Finn rmase n Norfolk pentru edina de informare
cu un grup de ofieri umilii, de la securitatea Marinei. Dei
era ntotdeauna politicos i plin de respect, nu-i dilua
comentariile. S-au comis greeli, iat cum am procedat i
iat ce trebuie s facei pentru a mpiedica un terorist getbeget s fac aa ceva de-adevratelea.
Profesia lui Finn era cunoscut n bran drept celulele
roii. Termenul fusese inventat de un fost puca marin
care ajutase la iniierea programului. Proiectul celulele roii
fusese nfiinat dup Rzboiul din Vietnam la cererea unui
viceamiral de a testa securitatea obiectivelor militare. Dup
11 septembrie fusese extins pentru a testa obiective
nonmilitare mpotriva infiltrrii teroritilor i a altor
organizaii criminale.
Oamenii cu talente speciale, ca ale lui Finn, dintre care
aproape toi fcuser parte din armat, primiser misiunea
de a juca rolul de membri ai unor celule teroriste i de a
ncerca s treac de sistemul de securitate al unui obiectiv.
De multe ori aceste incursiuni erau operate ntr-un mod
netradiional, ceea ce se numea i umanizarea sarcinii. Asta
nsemna c Finn i membrii echipei sale imitau nivelul
abilitilor teroritilor pe care i atacau. n momentul de
fa, nu se credea c teroritii musulmani aveau abiliti
sofisticate. Chiar i dup 11 septembrie, n cercurile
serviciilor secrete americane exista o oarecare nencredere
c aceste celule ale terorii ar putea pune mna pe un
obiectiv important sau s fac ceea ce fcuse Finn n acea
noapte cu transportorul. Se pricepeau s se arunce n aer
pe ei nii i pe alii sau s intre cu avionul ntr-un zgrienori, dar atacarea unei centrale nucleare sau a unei baze
militare era cu totul alt mncare de pete.

Cu toate acestea, att politicienii, ct i efii armatei


neleseser n cele din urm c musulmanii nu era singurii
poteniali teroriti din lume. Era posibil ca i China, Rusia i
alte ri din fostul bloc sovietic, ba chiar mai multe naiuni
din aceeai emisfer cu America s-i doreasc la fel de
bine s fac ru Statelor Unite. Iar aceste ri chiar aveau
infrastructura, personalul i accesul la informaie pentru a
executa atacuri serioase i eventual reuite mpotriva
obiectivelor americane securizate. Aa c lui Finn i se
ordonase s nu se dea napoi de la nimic i s-i foloseasc
ndemnarea i echipamentul de vrf pentru a strpunge
aprarea Marinei. i asta i fcuse.
Alii, inclusiv civa membri ai unor echipe de celule roii
cu care Finn lucrase n trecut, ar fi petrecut pn n zori
srbtorind acest triumf major. Totui, Finn nu se asemna
cu majoritatea oamenilor. Rmsese n zona Norfolkului
nc o zi, dintr-un motiv foarte important. Fiul su cel mare,
David, era n turneu cu echipa de fotbal i avea un meci n
apropiere. n ziua de dup edina de informare, Finn asist
la meciul fiului su i apoi l conduse victorios i bine dispus
pe David napoi acas n acea sear. Pe drum, discutar
despre coal, fete, sport. Apoi David, care la treisprezece
ani era aproape la fel de nalt ca tatl su, l ntreb:
i ce fceai aici? Treburi de serviciu?
Finn ncuviin din cap.
Cineva avea nite probleme de securitate i m-a rugat
s vin i s-l ajut.
Ai rezolvat?
A, da. Toat lumea a neles. De fapt, nu a fost att de
complicat odat ce problema a fost identificat.
Ce fel de securitate?
O mulime de chestii. Nimic interesant.
Deci, poi s-mi povesteti i mie?
M ndoiesc c i-ar prea interesant. Sunt aceleai
chestii pe care le fac o mulime de oameni peste tot n ar.
Singura parte bun e c eu nu sunt nevoit s stau n
spatele unui birou n fiecare zi.
Am ntrebat-o i pe mama odat. Mi-a spus c nu tie

exact cu ce te ocupi.
Cred c mama ta glumea.
Nu eti spion, nu-i aa?
Finn zmbi.
Pi, dac a fi, nu a putea s-i spun.
Sau dac mi-ai spune, ar trebui s m omori, nu-i aa?
fcu David rznd.
Nu fac dect s-i ajut pe oameni s fac treab mai
bun, indicndu-le punctele slabe ale sistemului lor.
Cum face un informatician cu erorile din sistem? Eti
ca un debugger.
Exact. Cum ziceam, chestii destul de plictisitoare, dar
se ctig bine i avem mncare pe mas, din care tu,
apropo, pari s mnnci cam cincizeci de kilograme pe zi.
Cresc i eu, tati. Hei, tiai c tatl lui Barry Waller l-a
urmrit pe un tip cu maina pe o alee i s-a btut cu el ca
s-i ia arma dup ce la jefuise o banc? Barry zice c tipul
aproape l-a mpucat pe taic-su.
Munca unui poliist poate fi foarte periculoas. Tatl lui
Barry e un brbat curajos.
M bucur c tu nu faci aa ceva.
i eu.
Aa c vezi-i tu de debugging-ul tu plictisitor, tati.
David l lovi n joac pe tatl su cu pumnul n bra. i s te
fereti de necazuri, bine?
O s m feresc, fiule, o s m feresc, zise Harry Finn.

Capitolul 10
Stone i Alex Ford i dduser ntlnire ntr-un loc
cunoscut amndurora, Parcul Lafayette de peste drum de
Casa Alb. Aici, Alex, un brbat nalt de un metru nouzeci,
l pzise ani de zile pe ocupantul Biroului Oval, iar Oliver
Stone protestase respectuos mpotriva aceluiai locatar,
precum i mpotriva predecesorilor acestuia, din parcul de
vizavi. Cei doi brbai se aezar pe o banc lng statuia
unui general polonez pe care istoria l reine ca pe un aliat
de ndejde al americanilor n rzboiul lor de independen.
Era, de asemenea, un om pe care, se putea spune aproape
cu certitudine, nu l cunotea i de care nici nu-i psa
vreunui american din zilele noastre.
Ce ai pentru mine? ntreb Stone, uitndu-se la
dosarul pe care Alex l scotea dintr-o serviet de piele
neagr.
Nu tiam exact ce vrei s afli, aa c m-am gndit s
arunc plasa pe o suprafa ct mai mare.
E perfect, Alex, mulumesc.
n timp ce Stone se uita peste dosar, Alex i studia
prietenul.
Dup cum i-am spus, Departamentul de Justiie e
interesat de Bagger de mult timp, dar nu pot s lipeasc
nici o acuzaie de el. Am discutat cu Kate despre asta. Mi-a
spus c cei de la Justiie nu au renunat, dar, dac nu-l
prind cu ceva ct de curnd, vor fi nevoii s mearg mai
departe. Chiar i resursele Unchiului Sam sunt limitate.
Ce mai face Kate? ntreb Stone, referindu-se la Kate
Adams, avocata de la Departamentul de Justiie cu care
ieea Alex.
Nu a mers relaia. Acum se vede cu altcineva.
mi pare ru s aud asta. E o femeie minunat, zise
Stone.
Da, este, dar nu e femeia potrivit pentru mine sau eu
brbatul potrivit pentru ea. C tot veni vorba despre femei,
unde e Adelphia?

Adelphia, o femeie ciudat, de origine nedefinit i cu un


accent interesant, fusese singurul protestatar rmas n
Parcul Lafayette n afar de Stone. Alex bnuia de mult c
acesteia i czuse cu tronc prietenul su.
N-am mai vzut-o de ceva vreme, replic Stone. i-a
dat chiar i pancarta jos.
Era o pasre ciudat.
Cu toii suntem. nchise dosarul i se ridic. Apreciez
ce ai fcut pentru mine. mi va fi de mare ajutor.
Jerry Bagger, proprietar de cazinou n Jersey.
Intenionezi s joci o mn?
Poate, dar nu n felul n care i imaginezi tu, probabil.
Din cte am auzit eu, Bagger e un adevrat psihopat
cu nclinaii sadice. Nu e omul cu care s te pui.
N-am nici o intenie s fac aa ceva.
Alex se ridic i el.
Chiar i aa, s m atept la un telefon n al
unsprezecelea ceas ca s intervin cavaleria?
S sperm c nu se va ajunge la asta.
Am vzut c prietenul tu favorit, Carter Gray, a primit
Medalia Libertii. A trebuit s fac un efort de voin s nu-l
sun i s-i spun s se duc la naiba.
Evident, voina mea nu e la fel de puternic precum a
ta. Stone i explic ce fcuse.
Chipul lui Alex se nsenin.
Nu se poate!
Ba da, se poate. i pe deasupra, Gray m-a invitat s-l
vizitez acas n seara asta.
i te duci?
Nici nu m gndesc s ratez ocazia.
De ce? Ce-ar putea s-i spun ca s te intereseze?
Vreau s-i pun cteva ntrebri despre fiica mea.
Expresia lui Alex se mblnzi i l btu pe Stone pe umr.
mi pare ru. mi pare foarte ru.
Viaa e ceea ce e, Alex. Trebuie s o accepi pentru c
nu ai de ales.

Capitolul 11
Ambarcaiunea cu care cltorea Harry Finn acum nu era
la fel de rapid precum nava militar care-l dusese mai
devreme la destinaie, dar era mai mult dect potrivit. La
fel ca tipii din Marin, cei cu care fcea autostopul n seara
aceasta nu aveau nici cea mai vag idee de prezena sa. i
alesese deoarece mergeau n direcia n care voia i el s
mearg. Acas va trebui s ajung ntr-un alt mod, un mod
pe care-l i gsise deja. Cronometrase durata cltoriei i
se tot uita la ceasul cu lumin, n ateptarea momentului
cnd avea s se desprind i s noate ctre mal. O furtun
ncepea s prind via, ceea ce era i bine, dar i ru
pentru planul su. Venise pregtit; ca ntotdeauna.
n timp ce barca se apropia de locul unde avea s-o
prseasc, Finn reflecta la ultima discuie pe care o
avusese cu soia sa, Mandy. Tocmai terminase de tuns iarba
i intrase s fac un du. Ea l oprise n dormitor.
Mi-a zis David c ai discutat despre munca ta.
Aa e. Zicea c tu i-ai spus c nu tii sigur cu ce m
ocup.
Chiar nu tiu.
tii c, dup ce mi-am dat demisia din armat, am
nceput s colaborez cu cei de la Departamentul de
Securitate Intern.
Dar lui David nu-i putem spune asta? i mie nu-mi poi
spune mai multe?
E mai bine aa. mi pare ru. Dar va trebui s ai
ncredere n mine.
Mcar cnd erai n Marin tiam n ce m-am bgat.
Acum ce te pun s faci?
El i petrecu un bra n jurul taliei ei.
Cum i-am mai spus, ajut la sigurana noastr. Sunt
multe guri n sistem. Treaba mea este s le astup, s
devenim mai puternici. Nu e ctui de puin periculos.
Pe chipul ei se citea clar ncordarea.
Dac nu e ctui de puin periculos, de ce nu poi s-

mi spui?
Pur i simplu nu pot.
Niciodat n-ai fost tu prea vorbre, nu-i aa?
Am presupus mereu c sta este unul dintre lucrurile
care-i plac cel mai mult la mine.
i au lsat-o aa. Mandy nu avea s tie niciodat c el
zbura n mod ilegal n cala avioanelor comerciale i
cltorea fr nici o autorizaie ataat de coca navelor
militare, deoarece care soie ar avea nevoie s tie
asemenea lucruri? i nu avea s tie niciodat despre cei
ca Dan Ross i despre soarta care i-a lovit. Sau despre cei
precum Carter Gray, care odat ineau toate crile n
mn, dar acum nu mai era cazul.
i totui, Harry Finn era tulburat; era un om scrupulos de
onest cruia nu-i plcea s aib secrete fa de femeia pe
care o iubise de cnd o vzuse ntr-un campus universitar,
cu aproape cincisprezece ani n urm. Era n permisie
atunci i i vizita un prieten, dup ce i venise rndul prin
rotaie s se ntoarc din trupele desfurate n strintate.
Fusese ntotdeauna timid i cam introvertit, o calitate care i
prinsese bine n cariera militar. Meseria sa impunea
sptmni sau chiar luni de pregtiri atente i meticuloase,
urmate de cteva secunde de haos alimentat de
adrenalin, n mijlocul cruia el trebuia s funcioneze cu
un calm exasperant i ucigtor. Excelase la ambele extreme
ale acestui spectru solicitant.
Dar, n acea zi, vznd-o pe Amanda Graham traversnd
peluza, n pantalonii ei scuri de blugi i sandale deschise,
cu prul blond ajungndu-i la talie i o fa mai
ncnttoare dect oricare pe care o vzuse pn atunci, se
dusese a la tnra femeie i o invitase n ora chiar n
acea sear. Ea refuzase la nceput, poate ofensat de faptul
c el presupunea c ea avea s fie liber. Dar Finn fusese
foarte insistent. I-a devenit prieten, apoi soie. Finn se
luptase cu efii lui pentru o permisie pe uscat, iar el i
Mandy se cstorir imediat dup ce ea termin facultatea.
La mai puin de un an veni pe lume David, urmat de Patrick
i Susie. Erau un cuplu foarte fericit. Crescuser nite copii

cumini care aveau s schimbe lumea n care triau, poate


doar n moduri mrunte, dar aveau s fie oricum schimbri
pozitive.
Finn n-avea habar de ce reflecta la astfel de lucruri n
toiul unor aciuni incredibil de nebuneti, cum ar fi s
cltoreasc cu vitez, ataat de latura unei nave, dar pur
i simplu aa era.
Se uit la ceas, strnse cureaua genii impermeabile pe
care o purta pe umr i se pregti pentru urmtorul pas.
Asta era partea cu dichis, s se desprind de nava n vitez
i s evite elicele de la pupa. Fiindc, atunci cnd i ddea
drumul, exista posibilitatea ca, dac nu mpingea destul de
puternic cu picioarele n sensul opus celui n care se
deplasa nava i nu se scufunda destul de adnc n ap,
ultima sa amintire s fie imaginea echipamentului auxiliar
care-i sfie cu slbticie torsul n dou.
i ndoi picioarele i le fix pe latura navei. Numrnd
pn la trei, mpinse ct putu de tare n coc i sri n
lateral, scufundndu-se chiar cnd simi fora elicelor
trgndu-l spre pupa. Iei la suprafa i privi luminile
vasului disprnd. Se uit n jur, i veni repede n fire i
not cu putere spre stnci.

Capitolul 12
Jerry Bagger nu se mai aventura dect rareori afar din
Atlantic City. Avea propriul avion particular, dar nu-l folosea
dect rar. Ultima cltorie cu avionul pe care o fcuse
fusese n Portugalia i se dovedise fatal pentru nefericitul
Tony Wallace. Mai demult avusese i un iaht, dar l vnduse
cnd i dduse seama c sufer de ru de mare, un lucru
stnjenitor pentru un om care se mndrea cu duritatea sa.
ntr-adevr, rareori mai prsea cazinoul. Era singurul loc n
care se simea n largul su n ultima vreme.
n mod ironic, Bagger nu se nscuse n Vegas sau Jersey.
Tupeistul i mecheraul biat de ora vzuse lumina zilei,
dintre toate locurile posibile, tocmai n Wyoming, la o ferm
unde tatl su lucra pentru un salariu sub cel minim pe
economie. Mama sa nchisese ochii chiar n prima zi de
via a lui Bagger din cauza unor complicaii la natere,
complicaii pe care orice spital le-ar fi putut trata cu
uurin. Dar, cum pe o distan de cinci sute de kilometri
nu exista nici un spital, aceasta murise. Tatl lui Bagger i
urmase optsprezece luni mai trziu, dup un accident
cauzat de whisky i un cal nrva.
Proprietarul fermei din Wyoming nu avea nici un interes
s creasc un copil bastard mama i tatl lui Bagger nu se
obosiser s se mai cstoreasc , aa c fu expediat la
familia mamei sale, din Brooklyn. n spaiul restrns al
creuzetului cultural din New York, i nu n cmpiile ntinse
din Wyoming, i fu lui Bagger menit s triasc, i acolo
nflorise.
n cele din urm se ntorsese n Vest. Dup cincisprezece
ani cu zile de lucru de douzeci de ore, afaceri ilegale i
dup ce riscase i apoi aproape pierduse totul de vreo zece
ori, avea propriul cazinou. n curnd afacerile mergeau att
de bine, nct ncepuse s fac bani pe band rulant. Apoi
temperamentul su i venise de hac i fusese alungat din
Las Vegas, primind interdicie de a se mai ntoarce
vreodat. Respectase interdicia, dei de fiecare dat cnd

zbura pe deasupra oraului se uita pe geamul avionului i-i


arta ceremonios degetul ntregului stat Nevada.
Bagger iei din apartamentul su de lux i cobor cu liftul
privat la parterul cazinoului. Acolo trecu printr-o mare de
aparate, mese de joc i camere de pariuri sportive unde
juctorii, de la neiniiai la cei mai experimentai, lsau mult
mai muli bani dect aveau s recupereze. De fiecare dat
cnd zrea un copil care sttea plictisit n sala de jocuri,
lng prinii care bgau glei de monede n aparate cu
minile nnegrite din cauza activitii Bagger ddea
comand s i se aduc mncare, cri i jocuri video i-i
strecura acestuia o bancnot de douzeci de dolari n
mn. Apoi ddea un telefon i un angajat de la Pompei i
aborda imediat pe prini i le reamintea c, dei intrarea
copiilor n cazinou era permis, acetia nu aveau voie n
sala de jocuri.
Bagger ar fi zdrobit oricare adult ce i-ar fi stat n cale, dar
de copii nu se atingea. Lucrurile se schimbau cnd
mplineau optsprezece ani atunci toi puteau fi o int dar
pn atunci copiii erau de neatins. Era i aa destul de
nasol s fii adult, dup prerea sa, aa c i lsa pe micii
trengari s se bucure de timpul pe care-l aveau pn la
maturitate. n spatele acestei filosofii se afla probabil faptul
c Jerry Bagger nu avusese copilrie. Srac lipit, se apucase
s fac afaceri necurate la vrsta de nou ani, ntr-un bloc
infect, i nu mai privise napoi. Viaa grea era unul dintre
motivele succesului su, dar cicatricele erau adnci. Att de
adnci, nct nici mcar nu se mai gndea la ele. Acestea
fceau parte din identitatea sa.
n timpul rondului su, Bagger ddu trei telefoane de
acest fel pentru copiii lsai de ctre prinii lor n spaiul de
joac, scuturnd din cap de fiecare dat. Ratai, murmur
el. Jerry Bagger nu pariase niciodat nici mcar un bnu.
Aa ceva era pentru fraieri. Avea el multe hibe, dar prostia
nu era printre ele. Idioii tia strigau i sreau n sus dup
ce ctigau o sut de dolari, uitnd c aruncaser dou
sute pe fereastr pentru acest privilegiu. Dar totui aceast
ciudenie psihologic a oamenilor l mbogise pe Bagger,

aa c el nu se plngea.
Se opri la unul dintre baruri i ridic o sprncean ctre
chelneri, care se grbi s-i aduc butura sa obinuit:
ap mineral cu lmie. Nu bea niciodat alcool n sala de
joc, dup cum nu beau nici unul dintre angajaii si. Se
coco pe un taburet nalt i privi cum Pompeiul funciona la
capacitate maxim. Se gseau acolo reprezentani ai
tuturor grupelor de vrst. Nebunii erau i ei numeroi, tia
din experiena sa de zeci de ani. Nu exista nici o categorie
de deraiat care s nu fi intrat n cazinoul su la un moment
dat. Adevrul era c Bagger se nelegea mai bine cu
acetia dect cu oamenii normali.
Ochi un cuplu de tineri nsurei nc n hainele de nunt.
Cazinoul avea o ofert avantajoas, fr baci inclus,
pentru cei care doreau s-i pun pirostriile, care includea o
camer standard cu o saltea nou i solid, un buchet de
flori ieftin, serviciile unui preot cu autorizaie, o cin,
buturi i dou masaje ca s se destind dup atta dat n
brci. i, cel mai important lucru, cazinoul oferea i jetoane
n valoare de cincizeci de dolari. Bagger nu era deloc
interesat s promoveze dragostea; tia din experien c
cei cincizeci de dolari din jetoane se transformau de obicei
ntr-un profit de dou mii de dolari pentru cas, pn la
sfritul unui weekend prelungit, chiar dac luai n
considerare i gratuitile.
Cei doi la care se uita preau c se strduiesc din
rsputeri s-i nghit reciproc limbile. Bagger fcu o
grimas la manifestarea public de afeciune. Luai-v o
camer, mormi el. E chestia cea mai ieftin n oraul sta,
dup butur. i sex.
Bagger nu se cstorise niciodat, n primul rnd pentru
c nu ntlnise nici o femeie care s-i rein interesul.
Annabelle Conroy i strnise i i reinuse interesul. Era mai
mult dect fermectoare. i dorise s-i petreac tot timpul
cu ea. De fapt, nainte s afle c l fraierise, se ntrebase
dac nu cumva, dup atia ani, o gsise n sfrit pe
doamna pe care s o duc n faa altarului. Acum prea o
nebunie, avnd n vedere ce se ntmplase, cum i btuse

joc de el. i, cu toate acestea, Bagger trebui s zmbeasc.


Ce mai imagine! El i Annabelle ca so i soie? Foarte
amuzant.
i atunci, cum se ntmpla adesea, lui Jerry Bagger i veni
o idee genial cnd nici mcar nu ncerca.
i termin apa mineral i se ndrept iar spre birou, s
dea cteva telefoane pentru a afla un singur lucru. Ct
inuse pcleala, Annabelle i spusese c nu fusese
cstorit i c nu avea copii. Dar dac, de fapt, Annabelle
Conroy fusese cstorit? Pentru c, dac spusese vreodat
Da, era aur curat pentru a-i da de urm.

Capitolul 13
Stone refuz butura oferit de Gray. Cei doi brbai se
aezar n biroul confortabil al lui Gray, n care se aflau la
fel de multe cri n diverse limbi ca n cabana lui Stone,
ns aici erau aranjate cu mai mult stil.
Stone privi pe fereastra nalt, de unde se vedeau
stncile deasupra apei.
Te-ai sturat de zona rural din Virginia? ntreb
acesta.
Cnd eram tnr, ambiia mea era s devin marinar,
s vd lumea de pe puntea unei nave, rspunse Gray
nclinnd paharul cu scotch.
Era detept, Stone tia prea bine. Gray nu era un om pe
care s-l poi supraestima.
Ambiia unui tnr. Poate exista oare o perspectiv
mai trectoare? fcu Stone absent. ntunericul de afar era
total. Fr lun, fr stele; o furtun care se apropia
ascunsese cerul.
N-am crezut niciodat c John Carr ar avea nclinaii
filosofice.
Asta arat ct de bine m cunoti. i nu mai folosesc
numele de John Carr. E mort. Sunt sigur c ai fost informat
cu ani n urm.
Gray continu, netulburat:
Casa asta a aparinut unui alt fost director CIA care a
devenit vicepreedinte. Are tot ce-mi trebuie ca s triesc
n confort i siguran la btrnee.
M bucur tare mult pentru tine, zise Stone.
Sunt chiar surprins c ai venit. Dup gestul din faa
Casei Albe?
Apropo, ce mai face preedintele?
Bine.
Ai simit cumva impulsuri ucigae cnd i-a dat
medalia aia? Sau i-a trecut, nu mai vrei s-l omori?
Fr a rspunde n mod direct ntrebrii tale ridicole,
circumstanele se schimb. Niciodat nu e vorba despre o

chestiune personal. Ar trebui s tii asta la fel ca orice om


n via.
Ideea e c eu n-a mai fi n via, dac ar fi fost dup
tine. nainte ca Gray s apuce s rspund, Stone continu:
Vreau s-i pun cteva ntrebri i a aprecia nite
rspunsuri, rspunsuri sincere.
Gray puse jos paharul de scotch.
De acord.
Stone i ntoarse privirea de la fereastr spre el.
Att de uor?
De ce s pierdem timpul pe care-l avem jucnd jocuri
care nu mai conteaz? S neleg c vrei s tii despre
Elizabeth.
Vreau s tiu despre Beth, fiica mea.
Voi rspunde la ce pot.
Stone se aez vizavi de el i puse ntrebare dup
ntrebare timp de douzeci de minute. Cea din urm fu
rostit cu oarecare nelinite.
A ntrebat vreodat de mine, de tatl ei?
Dup cum tii, senatorul Simpson i soia sa au
crescut-o dup ce au adoptat-o.
Dar mi-ai spus c le-ai adus-o pe Beth cnd Simpson
era nc la CIA. Dac ar fi spus ceva, cu siguran
Gray ridic mna.
A spus. S-a ntmplat, de fapt, dup ce Simpson a
plecat de la CIA i i-a nceput cariera politic. Trebuie s
nelegi c se poate s fi menionat ceva despre asta i
nainte, dar eu atunci am auzit prima dat de asemenea
ntrebri. i spuseser despre adopie cu ani n urm. Nu
prea s fie ceva la care Beth s se gndeasc prea mult.
De fapt, nu cred c a povestit multora despre asta.
Stone se aplec spre el.
Ce a zis despre prinii ei adevrai?
Ca s fim sinceri, trebuie s-i spun c a ntrebat mai
nti de mama sa. Fetele, tii tu, vor s tie.
Sigur c trebuie s tie despre mama sa.
A trebuit s se poarte cu delicatee, avnd n vedere
circumstanele n care a murit mama sa.

Cum a fost ucis vrei s spui. De oameni care voiau s


m ucid pe mine.
Dup cum i-am spus, nu am avut nimic de-a face cu
asta. Am simpatizat-o sincer pe soia ta. i, dac tot e s
spun adevrul, ar fi nc n via azi dac tu ai fi
Stone se ridic i l intui de sus cu o privire care l nfior
chiar i pe Gray care tia prea bine n cte feluri putea John
Carr s ucid un om. i nici un angajat de-ai si nu fusese
vreodat mai priceput la aa ceva.
mi pare ru, John adic Oliver. Recunosc c nu a fost
vina ta.
Se opri un moment, ct Stone se aez ncet jos.
I-au spus cte ceva despre mama sa, doar de bine, te
asigur, i c a murit ntr-un accident.
Dar eu?
I s-a spus c tatl ei a fost un soldat czut la datorie.
Mi se pare chiar c au dus-o la mormntul tu din
Arlington. Pentru fiica ta, tu ai murit ca un erou. Gray fcu o
pauz i apoi adug: Eti mulumit cu asta?
Felul n care rostise ntrebarea l fcu pe Stone s se
gndeasc: Oare sta s fie adevrul adevrat sau
adevrul n stilul lui Carter Gray, adic o grmad de rahat
care s m liniteasc?
Ce motiv a putea avea s te mint acum? Nu mai are
nici o importan, nu-i aa? Eu i cu tine, noi nu mai
contm.
De ce m-ai invitat aici n seara asta?
Ca rspuns, Gray se duse n spatele biroului i lu un
dosar. l deschise i-i art trei fotografii color ale unor
brbai cam la aizeci de ani. Le aez una cte una n faa
lui Stone.
Primul e Joel Walker, al doilea, Douglas Bennett, iar
ultimul e Dan Ross.
Numele astea nu-mi spun nimic, i nici fotografiile.
Gray mai scoase nc trei fotografii din dosar, toate mult
mai vechi i alb-negru.
Cred c astea i vor prea mai cunoscute. La fel i
numele: Judd Bingham, Bob Cole i Lou Cincetti.

Stone abia dac le auzi numele. Se uita int la


fotografiile brbailor alturi de care trise, muncise i
aproape murise n cei zece ani de colaborare. i ridic ochii
spre Gray.
De ce mi ari astea?
Pentru c n ultimele dou luni toi aceti trei foti
camarazi ai ti au murit.
Cum au murit?
Bingham a fost gsit n patul su. Avea lupus. La
autopsie nu s-a gsit nimic neobinuit. Cole s-a spnzurat.
Cel puin aa se prea, iar poliia a nchis oficial cazul.
Aparent, Cincetti s-a mbtat, a czut n piscin i s-a
necat.
Deci, moarte natural la Bingham, suicid n cazul lui
Cole i un accident la Cincetti.
Nici tu nu crezi asta mai mult dect mine; trei oameni
din aceeai unitate s moar ntr-un interval de dou luni?
Lumea e un loc periculos.
Lucru pe care l tim foarte bine amndoi.
Crezi c au fost ucii?
Desigur.
i m-ai chemat aici s m avertizezi sau ce?
Mi s-a prut cea mai prudent micare.
Dar cum spuneai i tu, John Carr a murit. Cine ar
ncerca s ucid un om mort?
Tipii tia trei aveau o acoperire excelent. Mai ales
Cincetti, foarte bine ascuns. Dac cineva l-a putut gsi pe
el, va putea s afle i c John Carr nu se odihnete n sicriul
de la Arlington. C, de fapt, e un brbat ct se poate de viu,
care-i spune Oliver Stone.
Dar tu? Carter Gray a fost maestrul strateg al micului
nostru grup. Tu n-ai avut nici o acoperire n toi anii tia.
Eu sunt pzit. Tu nu.
Atunci m consider avertizat. Stone se ridic.
mi pare ru c lucrurile s-au sfrit aa. Meritai mai
mult.
Nu cu mult timp n urm erai gata s m sacrifici pe
mine i pe prietenii mei pentru binele rii.

Tot ce am fcut a fost pentru binele acestei ri.


Cel puin dup definiia ta. Nu dup a mea.
Putem accepta c nu suntem de acord n privina asta.
Stone se ntoarse i iei.

Capitolul 14
Corespondena lui Carter Gray era verificat altundeva,
la un centru condus de FBI, i apoi i era livrat seara.
Curierul trase pe dreapta i i ddu corespondena unuia
dintre oamenii nsrcinai cu paza lui Gray. Oamenii acetia
locuiau ntr-o caban la vreo sut de metri de cldirea
principal. Gray nu accepta ca nite strini s locuiasc cu
el n cas, care era protejat de un sistem de securitate de
ultim generaie.
Gray deschise scrisorile i pachetele, fr a se concentra
cu adevrat asupra lor, pn cnd ajunse la un plic. Acesta
era rou i avea tampila potei din Washington, D.C.
nuntru nu se afla dect un singur lucru: o fotografie. Se
uit la fotografie i apoi la dosarul de pe birou. i venise i
lui vremea, se prea.
Stinse luminile n birou i se duse n dormitor. Srut
fotografiile soiei i fiicei sale care ocupau locul de onoare
pe polia de deasupra emineului. ntr-o grotesc rsturnare
a sorii, amndou pieriser la Pentagon pe 11 septembrie.
Gray ngenunche, i spuse rugciunile obinuite, apoi
stinse lumina.
Afar, la vreo cinci sute de metri de cas, Harry Finn ls
jos telescopul cu vedere nocturn la mare distan. l
vzuse pe Gray deschiznd plicul rou. Se uitase cu atenie
la faa lui cnd acesta privea fotografia. Gray tia. Urcuul
pe stnca gola fusese o provocare chiar i pentru Finn.
Dar i permisese s ajung pn aici. i nu mai avea dect
puin de mers.
Finn mai atept o or ca s adoarm Gray i apoi se
strecur pn la regulatorul de presiune a gazului. O
conduct fusese amplasat aici n mod special, pentru c
Gray prefera nclzirea i gtitul cu gaz. Zece minute mai
trziu, presiunea gazului care intra n casa lui Gray stinse
flcrile de veghe i coplei toate sistemele de securitate
ncorporate. n cteva secunde, casa se umplu de gaz letal.
Dac ar fi fost nc treaz, Gray ar fi putut s-l miroas,

deoarece compania de gaze adugase, pentru avertizare, o


substan care, n mod natural, nu avea miros. Da, Gray ar
fi putut s-l miroas dac ar fi fost treaz, dar n-ar mai fi
putut face nimic altceva.
Finn ncrc iute carabina cu un glon. Acesta arta
normal, cu excepia vrfului colorat n verde. inti i trase n
fereastra nalt din spatele casei. Nu fu o lovitur dificil.
Glonul sparse geamul i cantitatea mic de pulbere
exploziv din glonul incendiar pe care l ncrcase se
aprinse. Acoperiul zbur la cinci metri n aer, n vreme ce
toi pereii fur forai ase metri spre exterior. Ce mai
rmase din acoperi czu napoi, ateriznd exact pe focul
mistuitor. n cteva secunde, era greu de crezut c acolo
existase cndva o cas.
Finn se ntorsese, gata s fug pe ruta de scpare
stabilit, cnd auzi un strigt i se uit napoi. Unul dintre
paznici ieise din casa de oaspei, fusese lovit de o bucat
din rmiele n flcri i luase foc. Nici urm de cellalt
paznic. Fr s se gndeasc prea bine, Finn o lu la fug
nainte, l arunc la pmnt pe omul care se zbtea i l
rostogoli stingnd flcrile. Se ridic n picioare i fugi cu
toat viteza napoi la echipamentul pe care l lsase lng
regulatorul de gaz. Resetase deja presiunea la normal i
ncuiase ua de acces. i lu geanta i arma, se ndrept n
fug spre stnci i azvrli carabina i echipamentul n
prpastie. Fluxul avea s le poarte n curnd n larg.
Finn se ddu civa pai napoi i se repezi spre marginea
stncii. Se nl n aer i apoi czu n mare, cu corpul
arcuit ca pentru o sritur de la mare nlime. Lovi apa
perfect, se scufund i apoi iei din nou la suprafa. not
cu micri puternice i exersate i iei la mal la vreo opt
sute de metri deprtare. Aici, ntr-o pdurice, acoperise cu
un strat de frunze o motociclet mic. O lu peste miriade
de crri dosnice pn la un drum principal, apoi opri n
cele din urm pe o strdu lturalnic unde era parcat o
furgonet. mpinse motocicleta n spatele mainii, sri pe
locul oferului i demar n tromb. Furgoneta i
motocicleta rmaser ntr-un garaj privat pe care Finn l

deinea la vreo cincisprezece kilometri de cas. Conduse


pn acas n Toyota sa Prius, se schimb n garaj nainte
de a intra, i puse hainele murdare n maina de splat i
porni programul.
Cteva minute mai trziu urc fr zgomot la etaj i trecu
s-i vad copiii. Mandy adormise; cartea pe care o citea i
era nc pe piept. nchise cartea, o puse deoparte i stinse
veioza de pe noptiera ei nainte de a se strecura n pat. Finn
tie n minte numele lui Carter Gray de pe list i trecu la
urmtorul.
i privi minile. Dei purtase mnui, se cam arsese
cnd l salvase pe paznic. nainte de a urca, i pusese
ghea i apoi se dduse cu alifie. S nu mai faci din
astea, Harry, opti el pentru sine, dar fcnd-o totui pe
soia sa s geam i s se mite uor n somn. i puse o
mn pe cap i-i mngie prul. Mna sa nroit alturi de
frumosul pr blond al soiei sale; strania asociere l fcu
dintr-odat pe Finn s-i doreasc s-o ia la fug ct l ineau
picioarele, de parc ar fi putut s scape de toate astea.
Frumoasa lui soie i cei trei copii minunai ai lor. O cas
frumoas, o slujb pe care o iubea i la care se pricepea.
Viaa sa era plin de lucrurile pe care i le dorise
dintotdeauna. i de nc ceva ce nu voise niciodat s
recunoasc. Nu prea drept. Dar cum ar fi putut s se
opreasc? i fusese inoculat de cnd se tia. Era o parte din
el mai mult dect orice altceva, chiar mai mult dect rolul
su de so i tat. i sta era singurul lucrul dintre toate
care l speria cu adevrat.
Finn i ascunse minile sub plapum i ncerc s
adoarm.

Capitolul 15
Bagger a ajuns la Tony, zise Annabelle. Nu dormise
toat noaptea i l sunase pe fostul ei partener Leo Richter
la revrsatul zorilor. Habar nu avea n ce fus orar se gsea
acesta i nici nu-i psa.
La cellalt capt al firului, Leo se ridic i simi c ultima
mas i vine n gt.
Ce dracu vrei s zici?
Tony a fcut-o de oaie. A scos banii la iveal, i Bagger
l-a gsit. A omort trei oameni i l-a lsat pe Tony s moar
dup ce i-a fcut creierii ferfeni.
Pi poi s fii sigur c obolanul ne-a trdat, atunci.
De ce nu poate cineva s-l omoare pe Bagger? E chiar aa
de greu?
Dac Tony mi-a aflat numele de familie? continu
Annabelle. Tu i-ai spus lui Freddy, poate Freddy i-a spus lui
Tony. Sau putiul o fi auzit conversaia.
Nu tiu ce s-i spun, Annabelle. S-ar putea s ne
ducem amndoi naibii, oricum ar fi. Nu sunt prea multe
Annabelle sau prea muli Leo n lumea escrocheriilor care
s joace la nivelul sta.
Dac tii unde e Freddy, poate ar fi bine s-l avertizezi.
Voi face tot ce pot. Uite, vrei s ne ntlnim? S
ncercm s ieim din rahatul sta?
i s-l ajutm pe Jerry s prind doi iepuri dintr-o
lovitur? Stai unde eti i ascunde-te ct de bine poi.
nchise telefonul i se aez pe pat. Poate c acum ar
trebui s-i pun la btaie milioanele. S le foloseasc
pentru a putea pleca. Avion privat, insul privat, o mulime
de bodigarzi. Suna tentant, dar instinctul i spunea c asta
ar fi ca i cum ai flutura un steag n faa unui taur. Cugeta
nc la ce s fac atunci cnd sun telefonul. Era Oliver
Stone.
Sper c nu te-am trezit, ncepu el.
M trezesc devreme, mini ea.
Am nouti. Ne putem ntlni la mine la caban mai

trziu, propuse el.


De ce nu vii tu ncoace, Oliver, zise ea. Putem lua
micul dejun. E un local chiar dup col.
i ddu adresa. Treizeci de minute mai trziu, se aezar
la o mas dintr-un col ndeprtat, la distan de ceilali
clieni. Dup ce comandar, Oliver i spuse lui Annabelle ce
aflase.
Nu sunt sigur cu ce ne ajut asta, zise ea n timp ce-i
punea zahr n cafea.
Cea mai bun aprare e un atac eficient. Guvernul ar fi
ncntat s-l pun la zid. Dac i ajutm s fac asta, m
ndoiesc c vor mai avea timp i de tine. De fapt, dac i
distragem atenia cu o anchet de la guvern, s-ar putea s
fie suficient pentru ca tu s fii n siguran.
Annabelle nu prea convins.
Nu-l cunoti pe Jerry. Are patruzeci de milioane de
motive ca s-i dedice fiecare secund rmas din via ca
s m omoare.
Stone ncuviin din cap cu un aer de cunosctor.
Ba l cunosc pe Jerry, cel puin pe oamenii de teapa lui.
Problema nu sunt doar banii, desigur. Problema e i
pierderea prestanei, a respectului. Trebuie s fie invincibil
n ochii tuturor. Altfel, nu ar fi Jerry Bagger.
L-ai descris perfect.
Cum spuneam, am cunoscut muli ca Bagger, chiar am
lucrat pentru civa.
Annabelle zise cu precauie:
i dac chiar am vrea s-i venim de hac lui Jerry, cum
am proceda?
Trebuie s aflm unde e vulnerabil. Acolo e punctul cu
cea mai mic rezisten, desigur. A omort trei oameni n
Portugalia i l-a bgat pe al patrulea n com. Dac putem
s-i punem asta n crc, va sta la prnaie pe veci.
tiu c el a fcut-o, dar nu am nici o dovad. i, dac
merg la poliie, va trebui s le explic totul, iar atunci nu
cred c vor muri de nerbdare s-mi dea o medalie.
Sau ai putea s-i napoiezi partea ta de bani lui Bagger
i s speri c asta va fi de-ajuns.

Am ctigat banii n mod corect, fiecare cent. i, cum


ai zis i tu, nu e vorba despre bani. Tot ar vrea s m
omoare.
Dar dac am putea face legtura dintre Bagger i
aceste crime fr ca tu s depui mrturie sau s te implici
n vreun fel?
Pi asta ar cam rezolva toate problemele mele, nu-i
aa? Doar c nu prea vd cum ar putea s mearg.
La asta noi va trebui s gsim un rspuns. Stone vru
s mai spun i altceva, dar i sun telefonul. Era Alex Ford
i n vocea lui se simea tensiunea.
Oliver, te-ai ntlnit cu Carter Gray asear?
Da, m-am ntlnit.
La ce or ai ajuns i cnd ai plecat?
Stone i spuse.
Sunt sigur c oferul poate s confirme. Despre ce e
vorba?
Nu pot s cred c n-ai auzit.
Ce s aud?
Cineva a aruncat n aer casa lui Carter Gray asear, cu
el nuntru. tiu c va fi neplcut, dar cred c FBI-ul va dori
s vorbeasc cu tine despre ntlnirea cu Gray.
Lui Stone i pic fisa. FBI-ul va dori s vorbeasc cu
mine. Despre Gray.
Annabelle ntreb numaidect:
Necazuri?
Unul mic, rspunse el ncet n timp ce mintea i lucra
cu febrilitate. Poate ceva mai mare, de fapt.
Ea ciocni ceaca de cafea de a lui.
Bine-ai venit n club!

Capitolul 16
Oliver Stone se uita fix la peretele din faa sa n timp ce
doi brbai de treizeci i ceva de ani, n cma i cu
armele i insignele atrnnd de centura neagr, i ddeau
trcoale ca nite vulturi pe lng un le. Apariia sa
voluntar la Biroul Teritorial din Washington al FBI-ului nu i
adusese nici o bil alb, dei Alex Ford de la Serviciul
Secret l nsoea la interogatoriu. Alex le povestise agenilor
nsrcinai cu investigarea morii lui Carter Gray despre
recentele fapte de eroism ale lui Stone n dejucarea
planurilor unei reele de spionaj. Agenii trecur ns peste
acest fapt.
Unul dintre ei i spuse lui Alex:
Am de-a face cu o crim, una care-mi d mari bti de
cap, iar cei de sus m preseaz s obin rezultate.
Se ls pe un scaun n faa lui Stone, la masa scund.
Acu s mai ncercm o dat chestia cu numele. Tu
cum te numeti?
Oliver Stone, cum v-am spus n ultimele patru di
cnd m-ai ntrebat.
S-i vd actele.
Cum v-am mai spus de patru ori, nu am aa ceva.
Cellalt agent interveni nencreztor:
Cum se poate ca n secolul XXI cineva s nu aib acte
de identitate?
Stone se uit la el uimit.
Eu tiu cine sunt. i nu-mi pas dac nu tie i
altcineva.
Deci, ai venit pn aici ca s ne spui ce nimic mai
mult dect c eti, dup toate aparenele, un regizor de
film care se mbrac precum un vagabond?
De fapt, am venit s v spun c asear l-am vizitat pe
Carter Gray la el acas, la cererea sa. Am sosit n jurul orei
nou i am plecat cam patruzeci i cinci de minute mai
trziu. A trimis oferul dup mine. Omul poate, cu
siguran, s mrturiseasc faptul c, atunci cnd am

plecat, casa era nc n picioare, iar brbatul dinuntru nc


n via.
Alex interveni:
Ai vorbit cu oferul?
Cei doi ageni schimbar o privire. Unul din ei i se adres
lui Oliver Stone:
Despre ce ai vorbit?
Chestiuni personale. Sunt sigur c nu a avut nici o
legtur cu ce i s-a ntmplat domnului Gray.
Desigur, Stone avea toate motivele s cread c ceea ce
i spusese Gray despre decesul celor trei brbai avea
legtur i cu moartea acestuia.
Simt un comportament necooperant, remarc acelai
agent.
Partenerul su adug:
Iar eu simt c se apropie o acuzaie de obstrucionare
a justiiei. i-ar plcea s stai ntr-o celul, domnule Stone,
pn cercetm noi cine eti cu adevrat?
Stone rspunse calm.
Dac dumneavoastr considerai c avei destule
informaii ca s m punei sub acuzare, atunci facei-o.
Dac nu, am o alt ntlnire la care am ntrziat deja.
Eti un om ocupat, nu-i aa, domnule Stone? remarc
sarcastic unul din ageni.
ncerc s fiu productiv. Dar v propun o nelegere.
Noi nu facem nelegeri.
Merg cu voi la locul crimei. Dac vd ceva care nu
miroase a bine, v spun.
Care nu miroase a bine? Ce naiba vrea s nsemne
asta? ntreb primul agent.
Exact ce pare.
Nici gnd s te ducem la locul crimei.
Dac tu l-ai omort, ai putea s distrugi ceva dovezi,
zise i cellalt.
Stone suspin.
Sunai-l pe directorul FBI, v rog.
Pardon, sri unul din ei, nevenindu-i s cread.
Sunai-l pe eful de la FBI. Mi-a trimis de curnd o

scrisoare de felicitare. ntmpltor am adus o copie cu


mine. L-am sunat la birou nainte de a veni. I-am spus c,
dac voi avea probleme, l sun.
Stone i ntinse agentului scrisoarea. Cei doi o citir
cuvnt cu cuvnt, apoi i aruncar o privire lui Alex care se
mulumi s ridice din umeri.
Stone zise:
Sunai sau alegem s nu-l deranjm pe domnul
director i s mergem direct la locul crimei? Nu am toat
ziua la dispoziie.
Nu e nevoie s-l deranjm pe domnul director,
conchise unul din ageni n cele din urm.
Stone se ridic.
M bucur s aud asta.

Capitolul 17
Stone se apropie de ruinele casei lui Gray nsoit de unul
din agenii FBI i de Alex Ford.
Explozie de gaze? l ntreb Alex pe agent.
Aa se pare, dei nu tiu cum a fost posibil. Casa nu
era att de veche. i avea cele mai moderne dotri de
siguran.
Stone se uita atent la ceea ce mai rmsese din casa
unde fusese cu doar o sear n urm.
Unde i-a fost gsit cadavrul?
Regret, dar n-a putea s spun. Rmiele corpului au
fost gsite n dormitor.
Au fost identificate?
E de-ajuns s zicem c anchetm moartea
proprietarului casei.
L-ai gsit pe ofer ca s confirme povestea lui Oliver?
Agentul scutur din cap.
Tipul a disprut. Lucra la CIA. Nu tiu exact care a fost
treaba. Desigur, asta nseamn c nu avem dect cuvntul
tu c te-a condus acas, adug el sfredelindu-l cu
privirea pe Stone.
Dac aveam de gnd s-l arunc n aer, n-a fi spus
nimnui c m ntlnesc cu el, cu att mai puin unui agent
al Serviciului Secret al Statelor Unite. i, cu siguran, nu a
fi comis fapta chiar n seara n care am avut ntlnire.
Faptul c a explodat cldirea chiar dup ntlnirea cu
tine este motivul pentru care eti suspectat, contracar
agentul.
i e i motivul pentru care m aflu aici, zise Stone. Cu
ct l gsii mai repede pe adevratul uciga, cu att mai
curnd voi fi ters de pe list.
Mai era cineva prin preajm? ntreb Alex.
Brbatul ncuviin din cap, cu privirea nc la Stone.
Un agent. A ieit din casa de oaspei de acolo, a fost
lovit de ceva resturi i a luat chiar foc. Zice c i amintete
c cineva l-a aruncat la pmnt i a stins flcrile. A leinat

i nu-i mai amintete dect c a fost urcat ntr-o


ambulan. Se afl la secia de ari a unui spital din
Annapolis. Se va face bine.
Alex concluzion:
Deci a fost i altcineva aici asear.
Agentul se uita nc la Stone care-i ridic minile i zise:
Poi s verifici dac am arsuri, dac vrei.
Nu a fost cellalt tip, oferul? zise Alex grbit
aruncndu-i lui Stone o privire care nsemna termin cu
astea.
Bodigardul avea dureri att de mari, nct nu a vzut
dect c era un brbat, recunoscu agentul. Dar, dac a fost
oferul, de ce s fi fugit?
Ar fi fcut-o dac ar fi fost implicat n explozie, observ
Stone. i faptul c nc nu e de gsit? Nu c vreau s-i
spun cum s conduci investigaia, dar e ceva care te pune
pe gnduri.
Ne-am gndit i la asta, rosti morocnos agentul.
Ai gsit ceva folositor n cas? se interes Stone.
Dac am gsit, tu nu ai fi pe lista celor pe care i-am
informa.
Stone zmbi, se ntoarse i l vzu. Zise cu glas msurat:
Pi, de vreme ce nu trebuie s tiu, nu v deranjeaz
dac fac o plimbare pe lng stnci. Avei grij s fii cu
ochii pe mine n caz c ncerc s fug.
Cnd Oliver se ndeprt, agentul i zise lui Alex:
OK, ca de la agent la agent, cine naiba e tipul la?
Cineva cruia mi-a ncredina viaa. Cineva cruia iam ncredinat-o i alt dat.
Vrei s-mi povesteti i mie?
Nu, sunt chestiuni de securitate naional i oricum nu
m-ai crede.
Agentul se uit lung dup brbatul jerpelit.
Securitate naional! Tipul nu arata cu mult mai bine
dect un ceretor.
De fapt, lucreaz ntr-un cimitir, i explic Alex amabil.
Agentul scutur din cap, apoi se duse dup Stone care se
apropia de stnci.

Ceea ce i atrsese atenia lui Stone era boxa unde se


afla regulatorul de presiune a gazului. n timp ce se
ndrepta ntr-acolo, agentul strig n urma lui:
Am verificat asta deja. Era ceva evident.
i?
i funciona corect, i nici intrarea n-a fost forat.
Nici n-ar trebui s fie semne de intrare forat, dac
persoana respectiv tia ce face. Dar presiunea gazului
poate fi modificat de aici?
Teoretic. Dar am verificat, i presiunea nu a fost
schimbat.
Stone i aminti fereastra lung de la casa lui Gray, cu
vedere spre stnci. i ddu seama de ceva. Se ntoarse din
nou spre agent.
Pi, dac modifici presiunea, poi i s o modifici la loc.
Bine, mai e ceva care i se pare ciudat? l ntreb
brbatul.
S zicem c ridici foarte mult presiunea gazului care
intr n cas, suprancrcnd siguranele. n cteva
secunde interiorul e plin de gaz.
Dar ai nevoie de ceva care s aprind gazul.
Dac aprinzi becul, se creeaz o scnteie. Asta e
suficient ca s provoace o explozie.
Adevrat. Am aranjat s vin nite cini de la geniti.
Dac nu gsesc ceva dinamit sau C4, vom fi nevoii s
privim teoria cu mai mult atenie.
Stone i aminti dintr-odat ce avea de fcut. l ls pe
agent i se duse lng Alex.
i-a venit vreo idee? l ntreb Alex.
Umpli casa cu gaz modificnd presiunea. O mic
scnteie va aprinde gazul, dar, dac Gray doarme, nu poi
s te bazezi pe asta. i nu vrei s miroas cumva gazul i
s fug. Un om st la vreo sut cinzeci de metri n spatele
casei lng stncile de-acolo. Trage un glon incendiar prin
fereastr. Glonul strpunge sticla, aprinzndu-se la impact
i declannd explozia. Dac gsesc o bucic de metal
colorat acolo, poate fi din vrful glonului. Gloanele
incendiare sunt, de obicei, colorate, ca s nu le ncurci.

Alex ddu din cap gnditor.


Dar cum ar putea s scape? Faa era blocat. Doar
dac agentul de paz care a luat foc a leinat i nu l-a vzut
pe tip trecnd pe lng el.
Stone i Alex se ntoarser lng agent.
Ai gsit vreo dovad c persoana ar fi fugit prin
pdurea de-acolo? l ntreb Stone pe tipul de la FBI.
Agentul scutur din cap.
Am cercetat tot locul. Nici o urm, i ar fi trebuit s fie.
Nu exist cale uoar de ntoarcere la drumul principal deacolo.
Dar omul ar fi putut s o ia atunci direct pe drumul
principal?
N-a crede. Am uitat s menionez c paznicul cu
arsuri a zis c tipul care l-a ajutat a luat-o la fug ncoace,
nu spre drum.
Stone se ndrept spre stnci, urmat de agent.
Atunci a plecat pe-aici. Probabil pe-aici a i venit.
Agentul se uit n jos.
Aia e stnc neted, pe zece metri.
Nu e chiar neted. Sunt destui coli de care s te agi
cu mna, dac tii unde s caui.
Bine, s zicem c urci. Dar cum cobori?
Pi, cum nu vd nimic pe-aici de care ai putea lega o
frnghie, presupun c a srit.
Agentul privi apa nvolburat de dedesubt.
Asta e imposibil.
Nu chiar. De fapt, am fcut acelai lucru acu treizeci
de ani. Doar c nlimea era de cincisprezece metri i nite
tipi trgeau n mine, i aminti Stone.
Stone se ntoarse la D.C. mpreun cu Alex, n maina
acestuia.
A fost o diminea destul de productiv, remarc Alex
apreciativ.
S tii cum s-a procedat i s afli cine a fcut-o sunt
dou lucruri foarte diferite. Carter Gray a avut muli
dumani.

Aa e, dar nu ai vreo bnuial? Adic trebuie s fi avut


un motiv s vrea s te ntlneasc.
Stone ezit. Nu-i fcea plcere s se ascund de Alex,
dar cteodat o mrturisire sincer, chiar fcut din motive
ntemeiate, se poate dovedi o idee proast.
Nu cred c are vreo legtur.
Realiz c Alex nu ddu crezare afirmaiei sale, dar alese
s nu mai adauge nimic.
Pe drum, Stone privi pe geamul mainii. Trei oameni cu
care lucrase cu zeci de ani n urm muriser subit. Carter
Gray l convocase la o ntlnire ca s-l avertizeze despre
strania nlnuire de evenimente. Chiar n noaptea n care
lansase avertismentul, acesta fusese aruncat n aer. Autorul
faptei descoperise i omorse trei foti asasini foarte bine
ascuni i foarte pricepui. Apoi reuise s-l ucid pe Carter
Gray, un om ca puini alii, cnd venea vorba de a-i pcli
adversarii.
Era de presupus c o persoan ndeajuns de inteligent
s fac toate astea avea s descopere adevrata identitate
a lui Oliver Stone. i s vin pe urmele lui ca s-l ucid.
i poate c a merita-o, se gndi Stone. Pentru c
singurul lucru pe care l avea n comun cu brbaii decedai
era faptul c i el fusese cndva un asasin.

Capitolul 18
Annabelle se afla n faa porilor cimitirului unde Stone
lucra ca ngrijitor. n urma telefonului dat lui Leo i a
discuiei cu Stone, luase o hotrre. Lupta aceasta nu-l
implica pe Oliver Stone. Fie c-i era sau nu prieten, nu-i
putea permite s se implice. Dac se ntmpla ca Bagger
s-l ucid, Annabelle tia c nu ar fi putut tri cu vina
aceasta.
Porile erau nchise, dar, cu o agraf i un peraclu, dou
minute mai trziu se deschiser i ea naint pn pe
veranda cabanei. Strecur sub u biletul care-i luase
aproape o or s-l ncropeasc, n ciuda caracterului su
succint. Dup un minut, se afla din nou n main. Dou ore
mai trziu cltorea prin vzduh la bordul unui avion al
companiei United Airlines. n vreme ce avionul urma dup
decolare traiectoria rului Potomac, Annabelle privi prin
hublou. Georgetown se ntindea chiar sub ei. I se pru c
vede micul cimitir ngrijit, cimitirul lui. Poate c el se afla
acolo, printre morminte, lucrnd de zor la pietrele funerare,
ngrijind de cei mori i ngropai, ispind pcatele
trecutului.
Rmas-bun, Oliver Stone, i spuse ea. Adio, John Carr.
Iubesc porcria asta de internet, url Bagger privind cu
atenie hrtiile pe care unul dintre bieii de la IT tocmai i le
nmnase.
E de-a dreptul minunat, domnule Bagger, ncepu
tnrul cu ochelari pe un ton lipsit de modestie. i, la drept
vorbind
Iei naibii odat! scoase Bagger un rget, iar tnrul
nspimntat o lu la picior.
Bagger se aeaz la birou i studie din nou hrtiile.
Angajase o organizaie de cutare prin internet. Nu tia ce
surse aveau i nici nu-i psa. i fcuser treaba, asta e tot
ce conta. Annabelle mersese n faa altarului, cu peste
cincisprezece ani n urm, alturi de un tip pe nume

Jonathan DeHaven. Se cstoriser, n mod ironic, dup


prerea lui Bagger, chiar n Vegas. Partea proast e c nu
existau fotografii cu fericitul cuplu, doar numele. Dar
trebuia s fie aceeai Annabelle Conroy, cte femei care
purtau acelai nume se cstoriser n oraul pcatelor?
Dar trebuia s fie sigur. Aa c Bagger puse mna pe
telefon i sun la o firm de detectivi pe care i mai
angajase n trecut. Tipii acetia lucrau la grania legalitii
i, ocazional, chiar o nclcau. Din acest motiv apela la ei,
dar i pentru c obineau rezultate. I-ar fi pus mai de mult
pe urmele lui Annabelle, dar voia s le dea o informaie de
nceput, iar acum o avea. Cnd se cstoresc, oamenii
semneaz multe documente. i apoi trebuie s-i gseasc
o locuin, s-i fac asigurare, s plteasc utiliti i
poate chiar s fac un testament i s cumpere maini
nregistrate pe numele amndurora.
Bagger chicoti. Annabelle se dduse drept agent CIA
cnd l trsese pe sfoar. Ei bine, acum avea s-i arate el
ce nseamn cu adevrat s aduni informaii.
Salut, Joe! Jerry Bagger sunt, am o treab pentru tine.
Una foarte, foarte important. Trebuie s dau de o veche
prieten. i asta ct mai repede, fiindc vreau s o iau n
brae pe doamn i s o strng cum se cuvine.

Capitolul 19
Cnd Stone ajunse napoi acas, vzu biletul. Dei tiu n
mod instinctiv ce coninea chiar dinainte de a-l deschide, l
citi fr grab. Cnd termin, se las n scaun i suspin
adnc. Apoi se nfurie. i sun pe Reuben, Milton i Caleb. Le
spuse c va avea loc o ntlnire a Clubului Camel n acea
sear, la el la caban. Dei Caleb se plnse c trebuie s
lucreze pn trziu ca s termine un proiect, Stone insist
s fie prezent.
E ceva important, Caleb. Legat de prietena noastr.
Care prieten?
Susan.
Are probleme?
Da.
Atunci am s fiu acolo, confirm Caleb fr ezitare.
Stone i petrecu urmtoarele ore lucrnd n cimitir,
proptind pietrele funerare vechi care alunecau de la locul
lor de fiecare dat cnd era furtun, indiferent de cte ori
le-ar fi ndreptat i consolidat el. ns nu doar trebluia.
Voia s ajung la ceva ngropat de mult timp, att n
pmnt, ct i n mintea sa.
Vechea piatr avea statuia unui vultur fixat n vrf.
Prefcndu-se c ncearc s ndrepte piatra, n caz c
cineva l-ar fi urmrit, o ls s cad la pmnt ca din
greeal. Dedesubt, iei la iveal o mic groap. n groap
se afla o cutie dreptunghiular de metal, nchis etan.
Stone ridic uor cutia i o puse n sacul de gunoi pe care l
folosea la adunatul buruienilor. Ls piatra culcat pe-o
parte, se scutur pe mini i intr n cas cu sacul.
Pe birou deschise cutia cu o cheie pe care o pstra n
spatele ntreruptorului din mica sa baie. mprtie
coninutul cutiei n faa sa. Asta i era polia de asigurare, n
caz c cineva ar fi cutat s-i fac vreun ru. Stone fusese
destul de inteligent ca s tie c ceea ce i se cerea s fac
pentru ara sa putea fi considerat, dintr-o alt perspectiv,
ca fiind pur i simplu nite crime comise sub stindardul

neconvingtor al contraspionajului. I se spusese cu


nenumrate ocazii c, dac el sau membrii echipei sale ar fi
fost prini n timpul unei misiuni, s nu se bazeze pe guvern
ca s-i salveze. Erau pe cont propriu. ns unor tineri cu
talente deosebite i cu o ncredere nebuneasc asta li se
pruse o provocare de nerefuzat.
Stone i oameni ca Lou Cincetti i Bob Cole glumiser
adesea, n momente de umor negru, c, n cazul n care
capturarea lor ar prea iminent, s-ar mpuca pur i simplu
reciproc, prsind astfel lumea aceasta cum se cuvine, n
echip. Totui, pe msur ce anii treceau i asasinatele
continuau, Stone ncepuse s colecteze informaii n timpul
acestor sarcini. Guvernul putea s nu-i promit sprijin,
dar lucrurile ar fi stat cu totul altfel dac ar fi putut trage la
rspundere una dintre ageniile sale. n cele din urm ns
nimic nu mai contase. Soia lui murise, i pierduse fiica, iar
oamenii care ordonaser distrugerea sa, din simplul motiv
c nu-i mai dorea s ucid, nu suferiser o singur clip
din aceast cauz.
Stone privi ndelung fotografia. Fusese fcut n Vietnam
pe vremea cnd era nc soldat, dar unul extrem de bine
antrenat. Primise misiunea s asasineze un politician din
Vietnamul de Nord, un om n jurul cruia inamicii ncepeau
s se organizeze. n mod normal, o lovitur de la mare
distan era ndeplinit de o echip. Aveai observatori i
oameni la pnd i unii care verificau vntul i alte condiii
meteorologice. Cu toate acestea, Stone fusese trimis
singur, nsrcinat cu o misiune care i prea imposibil chiar
i lui. Urma s fie parautat dintr-un elicopter n jungla
miunnd de soldai ai Viet Cong. Trebuia apoi s strbat
pe jos vreo opt kilometri de teren periculos i s-l ucid pe
tip la o adunare unde aveau s participe mai bine de zece
mii de oameni i unde paza era asigurat de o adevrat
armat. Dup aceea avea s se ntoarc i s mearg
kilometri ntregi pn la un loc anume, pe care cu greu l-ai
fi gsit ziua, darmite noaptea. Elicopterul urma s fie acolo
la exact patru ore dup ce-l lsase. Un singur survol. Dac
nu se ntorcea la timp, Stone rmnea int de

antrenament pentru Viet Cong.


Dup toate aparenele, l aleseser pentru ceea ce putea
deveni o misiune de sinucidere tocmai fiindc era cel mai
bun; cel mai bun inta i cel mai neobosit pe teren,
aceasta era prerea general. Pe vremea aceea, Stone era
o main. Putea fugi o zi i-o noapte ntreag. Odat fusese
parautat n Marea Chinei de Sud i notase kilometri ntregi
prin ape nvolburate ca s ucid pe cineva pe care Statele
Unite l considerau ostil. i trsese un glon n cap de la opt
sute de metri, n timp ce acesta edea la masa din
buctrie citind ziarul i fumnd o igar. Apoi notase
napoi i fusese luat la bord de un submarin.
Cu toate acestea, n cazul misiunii din Vietnam, Stone
bnuise c superiorii si luau poziie n faa atitudinii sale
tot mai reinute n privina rzboiului. Unii dintre ei se
rugau, fr ndoial, ca el s eueze. i s moar. Nu le
fcuse pe plac n acea sear. l omorse pe politician de la
o distan problematic pn i pentru un trgtor de elit,
folosind o lunet care i-ar fi fcut s rd pe lunetitii de
azi. Stone ajunsese napoi la lumini tocmai cnd
elicopterul se pregtea s ntoarc dup ce survolase zona
o singur dat. tia c piloii l vzuser, dar nu preau
dispui s se ntoarc i s-l ia. Stone trase un glon de
calibru mare prin uile din spate ale elicopterului, ca s le
arate c o apucaser pe o cale greit.
Aterizaser pentru o clip doar, ns fusese suficient ca el
s se agae de trenul de aterizare. Cnd elicopterul se
ridicase, de jos ncepuse s plou cu gloane asupra lor.
Stone alergase n acea noapte cum nu alergase niciodat n
viaa lui. n ciuda acestui fapt, nu era totui cu mult
naintea batalionului de nord-vietnamezi furioi. Succesul
acestei misiuni atrsese atenia CIA-ului i avusese ca
rezultat introducerea lui n respectatul grup de asasini ai
guvernului, cunoscut sub numele de Divizia Triple Six.
Triple Six era o unitate despre care puini dintre cei din
Agenie tiau c exist. Probabil c dormeau mai linitii n
ignorana lor. Totui, fiecare ar civilizat avea asasinii ei
care fceau diverse lucruri pentru a proteja interesele

naiunii lor, iar America avea, cu siguran, dreptul la ai si.


Cel puin aceasta era justificarea instituiei.
Stone i ntoarse atenia spre o alt hrtie, cu nite
nume scrise pe ea i o fotografie ataat. i nfia pe
Stone, Bob Cole, Lou Cincetti, Roger Simpson, Judd
Bingham i Carter Gray. Din cte tia el, aceasta era
singura fotografie n care apreau toi ase. Faptul c
apreau toi mpreun se ntmplase doar pentru c, dup
o misiune deosebit de dificil, ieiser cu toii n ora i se
mbtaser de ndat ce avionul aterizase pe pmnt
american. Uitndu-se la chipul su aproape fr riduri de
acum cteva decenii, chipul unui uciga ncreztor care nu
bnuia necazurile personale i pierderile ce aveau s
urmeze , Stone simi o greutate pe piept.
Miji ochii la figura brbatului nalt i elegant care fusese
Roger Simpson n acele vremuri. Simpson nu fusese
niciodat agent de teren; n schimb, la fel ca Gray,
orchestrase activitile lui Stone i ale celorlali de la o
distan relativ sigur. Intrase n politic, iar acum era la fel
de nalt i chipe ca odinioar. ns ambiia care-l
caracteriza i care pruse o trstur pozitiv n tineree l
transformase, trei decenii mai trziu, ntr-un complotist
diabolic i un om care nu uit o ofens orict de
nensemnat. Nemulumindu-se s fie doar unul dintre cei o
sut de senatori, i dorea cu disperare preedinia i se
strduise ndelung i din greu s o obin. i, cnd
mandatul actualului preedinte se va ncheia, se prea ntradevr c Simpson era printre favorii n a-i lua locul. Soia
sa, fost Miss Alabama, i aducea coeficientul de strlucire
pe care oarecum rigidul Simpson nu ar fi reuit niciodat
s-l inspire el nsui. Se zvonea ns, n mod discret i
anonim, c doamnei Simpson nu i fcea chiar atta plcere
compania soului su. Dar se prea totui c i dorea s fie
prima-doamn suficient de mult pentru a-i juca rolul.
Stone l considerase ntotdeauna pe Simpson un
nenorocit lipsit de voin i un trdtor. Faptul c un
asemenea om era pe cale s pun mna pe cea mai nalt
poziie n stat n doar civa ani nu fcea dect s

ntreasc prerea proast pe care Stone o avea deja


despre politica american.
Puse obiectele napoi n cutie, iar cutia o aez din nou n
groap, potrivind piatra funerar la locul su. n timp ce
atepta s vin cineva i s-l ucid, avea s se concentreze
asupra meninerii lui Annabelle Conroy n rndul celor vii,
chiar dac femeia i spusese c nu vrea ca el s-o ajute.
i pierduse fiica. Nu avea de gnd s o piard i pe
Annabelle.

Capitolul 20
Clubul Camel se reuni n acea sear la ora opt, la cabana
lui Stone. Ca de obicei, Milton i aduse laptopul i se juca
cu cheile, n timp ce Caleb sttea nelinitit pe un scaun
ubred, iar Reuben se sprijinea de un perete.
Stone le povesti despre dilema lui Susan i despre
plecarea sa din ora.
Fir-ar s fie! exclam Reuben. Nici mcar nu am ieit
s bem i noi un pahar.
Stone le explic:
Jerry Bagger probabil i-a ucis pe oamenii ia n
Portugalia i i-a lsat partenerul pe jumtate mort. Are
nevoie de ajutorul nostru, dar crede c ne-ar pune astfel n
prea mare pericol.
Caleb i ndrept umerii.
n mod evident, ea nu tie c acest grup se delecteaz
pur i simplu cu situaii periculoase.
Stone i drese glasul.
Da, pi planul meu iniial a fost s-l cercetm pe acest
Jerry Bagger i s vedem dac putem reui s aranjm s
fie arestat.
Un plan bun n teorie, dar cum l punem n practic?
ntreb Reuben.
M-am gndit c ar merita s mergem la Atlantic City i
s vedem cu ce se ocup.
Milton interveni:
Uite o poz de-ale lui. Cazinoul Pompei are propriul site
web.
Caleb se uit la Bagger, care zmbea de pe ecranul
calculatorului, i gemu nspimntat.
Dumnezeule, uitai-v la faa aia; la ochi! E un mafiot,
fr doar i poate, Oliver. Nu poi s mergi pur i simplu s
vezi cu ce se ocup un mafiot.
Reuben i arunc i el o privire lui Stone.
Ar putea fi cam riscant s intrm pe terenul su.
Nu facem dect s adunm informaii, zise Stone. Fr

confruntri. Doar observm i poate vorbim cu civa


oameni care ne-ar putea fi de ajutor.
Dar dac Bagger sta afl? S-ar putea s o ia pe
urmele noastre! observ Caleb.
Acuma nu te mai delectezi cu situaii periculoase,
Caleb? i reaminti Reuben.
Caleb i-o ntoarse.
Tipul sta omoar oameni, probabil doar pentru
distracie.
Vestea bun e c tu nu trebuie s mergi, Caleb, zise
Stone. Se ntoarse ctre ceilali doi. M gndeam c poate
Milton i Reuben ar putea face prima incursiune de
recunoatere; asta dac Reuben poate s-i ia liber de la
docuri.
Pot oricnd s gsesc o scuz ca s nu ncarc poveri
uriae n camioane uriae pentru o plat minuscul.
Milton rspunse simplu:
E bine aa.
E bine aa? exclam Caleb. Milton, omul sta e
periculos. E patron de cazinou, pentru numele lui
Dumnezeu! adug cu un uierat. Face bani din viciile
oamenilor. Pun pariu c e implicat i n afaceri cu droguri. i
prostituie! ncheie el cu o nfloritur teatral.
Trebuie s fii ateni, avertiz Stone. Fr riscuri inutile.
Am neles, confirm Reuben. Trec s-l iau pe Milton cu
camioneta mine-diminea.
i, n timp ce voi v ocupai de asta, eu o voi cuta pe
Susan. A plecat de la hotel, dar am eu cteva idei.
i eu ce ar trebui s fac n timp ce voi trei v distrai?
ntreb Caleb.
Ce faci tu de obicei, Superman, rspunse Reuben. S
aperi capitala naiunii n numele adevrului, dreptii i
stilului de via american.
Stone zise:
A, Caleb, am nevoie de maina ta. M ndoiesc c
Susan mai e nc n ora, aa c va trebui s circul.
Caleb se holb la el alarmat.
Vrei s-i mprumut maina? Maina mea! Aa ceva nu

se poate. Maina lui Caleb era o Nova antic, de culoarea


cositorului, cu toba de eapament mereu gata s cad.
Avea mai mult rugin dect metal, mai multe arcuri dect
tapierie, cldura i aerul condiionat nu funcionau, dar
omul trata acea epav ca i cum ar fi fost un Bentley
vintage.
D-i odat cheile, mri Reuben.
i eu cum mai ajung acas?
Te duc eu cu motocicleta.
Refuz s merg cu capcana aia mortal.
Reuben i arunc o privire att de feroce, nct Caleb se
grbi s scoat cheile i i le ddu lui Stone.
Pe de alt parte, nu e ru s ncerci lucruri noi. Apoi
adug dintr-odat: Oliver, tu ai mcar permis de
conducere?
Da, dar din pcate e expirat de mai bine de douzeci
de ani.
Caleb pli.
Dar asta nseamn c, legal, nu poi conduce.
Exact. Dar, avnd n vedere seriozitatea misiunii
noastre, sunt sigur c vei nelege.
Stone l ls pe Caleb stnd acolo, cu gura deschis, i se
ndrept spre Reuben care-i fcea semn din u.
Reuben vorbi cu voce joas:
Casa lui Carter Gray a fost aruncat n aer cu el
nuntru.
tiam.
Sper c nu prea multe.
Cei de la FBI au trecut deja pe la mine. Am fost s vd
casa lui Gray sau, m rog, ce a mai rmas din ea, mpreun
cu doi ageni i cu Alex Ford, i le-am spus ce cred.
Crim?
Fr ndoial.
Reuben continu:
Asta nu are legtur cu, tii tu, trecutul tu? El era
singurul membru al Clubului Camel care avea ct de ct
idee despre ceea ce fcuse Stone cu decenii n urm.
Sper c nu. Ne vedem cnd v ntoarcei din Atlantic

City. ine minte, s nu atragei atenia.


Dac tot voi fi acolo, vrei s fac un joc pentru tine la
masa de zaruri?
Eu nu joc jocuri de noroc, Reuben.
Cum aa?
Unu, nu am bani, i doi, nu-mi place s pierd.

Capitolul 21
A doua zi de diminea Bagger se ntlni cu Joe de la
firma de detectivi. Brbatul era slab, cu ochi cenuii, calmi.
Dei vorbea pe un ton blnd, Joe nu era deloc intimidat de
regele cazinourilor. Era unul dintre lucrurile pe care Bagger
le aprecia la el. Se aez vizavi de Bagger i deschise un
dosar.
Am obinut rapid rezultate n aceast chestiune,
domnule Bagger. Se uit peste pagini, apoi i ridic
privirea. V-am pregtit un raport scris, dar haidei s v
prezint esenialul. i nmn o fotografie. L-am rugat pe un
asociat de-ai notri din Vegas s treac pe la capela unde sau cstorit Conroy i DeHaven. E o afacere tipic de
familie; de fapt, e deinut de acelai cuplu i azi. Dup un
pic de ncurajare de natur financiar, ne-au lsat s
aruncm o privire pe registre i de-acolo am obinut o copie
a fotografiei. Se pare c acetia le fac poze tuturor celor pe
care i cstoresc i le pun pe perete. Dup expresia feei
dumneavoastr, domnule Bagger, presupun c asta e fata
noastr.
Bagger zmbi i ncuviin din cap uitndu-se la
fotografia care nfia o Annabelle Conroy mai tnr
alturi de proasptul su so, Jonathan DeHaven.
Ea e draga mea prieten. Bravo, Joe! Ce altceva ai mai
aflat?
Ei bine, s-ar putea ca asta s ne fac treaba mai
uoar. Dar nu sunt sigur nc.
Bagger i ridic privirea de pe fotografie.
Ce anume?
Ca rspuns, Joe i nmn lui Bagger o tietur dintr-un
ziar.
Numele DeHaven mi se prea cunoscut, dar la
momentul respectiv nu tiam de ce. Apoi am fcut nite
spturi. i bingo!
A fost ucis! exclam Bagger! citind titlul.
Foarte recent. A fost gsit ntr-o seciune a Librriei

Congresului din D.C. Afacerea are legtur cu o reea de


spioni aflat n centrul ateniei la Washington.
Suntem siguri c e vorba despre aceeai persoan?
Joe i nmn lui Bagger o alt fotografie cu DeHaven
dintr-un articol care detalia moartea sa.
Se vede c e acelai tip, doar mai n vrst.
Deci, soiorul lui Annabelle era spion i a fost eliminat?
Fostul so. Am aflat i c au anulat cstoria un an mai
trziu.
Au anulat-o? Asta nseamn c nu au fcut sex sau
ceva de genul sta? Timp de un an ntreg, ce naiba? Bagger
fix cu privirea fotografia de la nunta lui Annabelle.
Doamna era uimitoare. Desigur, Bagger o ura pentru c l
trsese pe sfoar, dar cum, pentru numele lui Dumnezeu,
se putuse abine soul su s nu sar pe ea imediat dup
ce zisese Da? DeHaven sta era homosexual sau ce?
Nu cunosc detaliile pentru care a fost anulat
cstoria, dar aa s-a ntmplat, iar faptul a fost consemnat
n Washington D.C., unde se presupune c perechea s-a
ntors pentru a se stabili. i DeHaven nu fcea parte din
reeaua de spioni. nc nu s-au aflat toate detaliile i unele
dintre ele sunt ngropate n interesul securitii naionale,
dar se pare c era un tip nevinovat care a nimerit n
mijlocul unei situaii unde nu avea ce cuta.
Bagger se ls pe spate gnditor. Annabelle l pclise,
fcndu-l s cread c lucra pentru CIA, iar banii pe care i
dduse el reprezentau o modalitate pentru guvern de a
spla bani n strintate. Dar dac, ntr-adevr, lucra pentru
CIA? Dac guvernul fusese cel care-l trsese pe sfoar? Nu
puteai da n judecat guvernul. Nu puteai omor statul.
Se uit la Joe.
Bun treab, Joe. Continu spturile i vezi ce mai
poi afla.
Joe se ridic.
Am i pornit deja, domnule Bagger.
Dup ce plec Joe, Bagger privi poza tinerei Annabelle.
Prea fericit, chiar dac soiorul ei arta, ei bine, ca un
bibliotecar.

Bagger se ridic i privi pe geam la imperiul su care


ocupa aproape un cvartal pe Boardwalk 5. Hotrndu-se,
ridic receptorul i l sun pe eful pazei.
Pregtete avionul, decolm.
ncotro, domnule Bagger?
Oraul meu preferat: Washington, D.C.

5 Alee pavat cu scnduri, la malul oceanului Atlantic, unde se


regsete cea mai mare concentrare de cazinouri i magazine din
Atlantic City (n. tr.).

Capitolul 22
A doua zi de diminea, n timp ce Reuben i Milton
cltoreau cu maina spre Atlantic City, Harry Finn era i el
ocupat. mpreun cu ali doi membri ai echipei
supraveghea o fie de teren din apropierea Capitoliului
Statelor Unite. Uniformele lor erau perfecte, echipamentul
standard. i, ce era mai important, radiau aerul unor
oameni care aveau tot dreptul s se afle acolo unde se
aflau. Cnd doi ofieri de poliie de la Capitoliu i abordar,
Finn scoase calm o hrtie din buzunar i le art acestora
ordinele ce preau oficiale.
Eu merg acolo unde m trimit, prieteni, zise el
scuzndu-se. Nu mai stm mult. E vorba despre nenorocitul
la de proiect pentru un centru de primire a vizitatorilor.
Adic groapa care nghite banii contribuabililor? mri
unul dintre poliiti. Proiectul devenise versiunea local a
scandalului Big Dig6 din Boston.
Finn ncuviin din cap.
tii cum e, n oraul sta fiecare crede c e jurisdicia
altuia. Deci, noi trebuie s facem acelai lucru de zece ori
pentru c aa i s-a sculat unuia.
Mie-mi spui, zise cellalt poliist. Dar grbii-v.
Am neles, rspunse Finn, ntorcndu-se la munca sa.
Aparatul de detectare pe care-l foloseau era de fapt o
camer video care filma dou dintre intrrile cldirii
Capitoliului i nregistra rotaia agenilor de securitate i
alte elemente eseniale pentru o ptrundere cu succes mai
trziu. De cnd un tip reuise s treac de perimetrul de
securitate al Capitoliului cu relativ uurin, civa dintre
politicienii sus-pui erau galbeni la fa. Angajaser n
6 Megaproiect de mbuntire a infrastructurii oraului, a crui
realizare a fost ntrziat de o serie de factori, precum planuri
defectuoase i proasta calitate a execuiei, ce au dus la ntrzieri
majore i costuri mult peste estimrile iniiale. Dei ncheierea lucrrilor
a fost prevzut pentru 1998, proiectul a fost terminat abia n 2007 (n.
tr.).

secret compania lui Finn ca s testeze dac noile msuri de


securitate sporit implementate rezolvaser sau nu
problema. Din ce vzuse Finn pn acum, era clar c nu.
ntors la birou, Finn i petrecu urmtoarele dou ore cu
pescuitul la telefon. Era un exerciiu complex care
presupunea apelarea unui ir de persoane i folosirea
informaiei obinute n urma fiecrui apel pentru a afla alte
date mai exacte de la fiecare persoan apelat pe rnd.
Finn mai folosise aceast tehnic pentru a afla locul din
Statele Unite unde se producea un vaccin mpotriva unui
virus periculos, folosit n bioterorism, dndu-se drept un
student la marketing care scria o lucrare despre tehnicile
de distribuie comercial. Vorbise cu opt oameni, ncheind
cu vicepreedintele companiei productoare a vaccinului,
iar acesta i confirmase locul fr s-i dea seama,
rspunznd la o serie de ntrebri care, fr ndoial, i se
pruser fr nici o legtur.
Astzi, Finn aduna informaii despre dou proiecte
viitoare: lovitura asupra Capitoliului i o mult mai
complicat ptrundere n Pentagon. Dei fusese dovedit,
din pcate, fr umbr de ndoial, c se putea intra cu un
avion de dimensiuni mari n sediul armatei Statelor Unite
producnd astfel stricciuni, existau mijloace mult mai
subtile de a trece de securitatea cldirii i de a face, poate,
mai mult ru dect fcuse acel avion nenorocit. Printre alte
scenarii posibile, cineva ar fi putut s pun o capcan care
s arunce n aer sistemul de comand i control al armatei
sau s saboteze sistemul de filtrare a aerului, omornd sau
mbolnvind astfel zeci de mii de angajai-cheie ai
guvernului, sau chiar s arunce ntreaga cldire n aer din
interior.
n timp ce Finn i fcea treaba, sttea cu un ochi i pe
internet s verifice tirile despre Carter Gray. Cum era de
ateptat, autoritile erau foarte zgrcite cu informaiile. Nu
existase nici o scurgere de informaii, iar majoritatea
articolelor se limitau la relatri despre glorioasa carier
politic i n serviciul public al rposatului Carter Robert
Gray. n cele din urm, Finn nu mai rezist. Plec s se

plimbe.
i atunci, sub impulsul momentului, decise s-i viziteze
mama. Avea s ia avionul chiar n acea noapte, dup ce
copiii vor fi n pat. Putea s se ntlneasc a doua zi cu ea i
s se ntoarc seara acas. Dup afacerea cu Marina, l
atepta oricum o perioad de relaxare. Nu avea o slujb de
la 9 la 5. i, cum urmtoarele misiuni erau n faza
pregtitoare, acum era momentul potrivit s mearg.
Iubea i ura deopotriv s-i vad mama. Rutina nu se
schimba niciodat; nici nu avea cum, de fapt. Dar, avnd n
vedere c totul ncepuse cu ea, Finn trebuia s se ntoarc
din cnd n cnd la aceast piatr de temelie. Nu era ca i
cum ar fi mers s dea raportul, dar, ntr-un fel, chiar asta
fcea.
i fcu o rezervare online la avion i o sun pe Mandy ca
s-i spun. Plec mai devreme de la lucru, i duse pe cei doi
copii mai mici la not, respectiv, la antrenamentul de
baseball i mai trziu trecu s-i ia. Dup ce acetia se
culcar, Finn se duse la aeroport s se mbarce pentru un
zbor scurt ctre una dintre cele mai lungi zile din viaa sa.

Capitolul 23
Stone form numrul de telefon al lui Annabelle. Sun de
patru ori i presupuse c ea nu avea s rspund, cnd i
auzi vocea.
Alo?
Unde eti? ntreb el.
Oliver, i-am lsat un bilet.
Biletul e o prostie. Unde eti?
Nu vreau s fii amestecat n afacerea asta, aa c uitm.
I-am trimis pe Milton i Reuben la Atlantic City s
adune informaii despre Bagger.
Ce-ai fcut? strig ea n telefon. Eti nebun?
Ei, asta e Annabelle pe care am ajuns s o cunosc i s
o admir.
Asta e sinucidere, s-i trimii pe terenul lui Bagger.
tiu s-i poarte singuri de grij.
Oliver, am plecat din ora ca s nu te implici.
Atunci ntoarce-te, pentru c suntem deja implicai.
Nu pot s m ntorc. Nu vreau s m ntorc.
Atunci rspunde-mi doar la o ntrebare.
Ce? ntreb ea, cu precauie.
Ce a fcut Jerry Bagger de te-ai hotrt s-l jupoi de
attea milioane?
I-am luat banii pentru c eu cu asta m ocup. Sunt o
escroac.
Dac nu ncetezi cu minciunile, chiar m supr.
De ce-i pas?
Tu ne-ai ajutat pe noi, acum este rndul nostru s te
ajutm pe tine.
Eu m-am ajutat pe mine nsmi. S-a ntmplat doar ca
voi s-mi ieii n cale.
Chiar i aa, tot ai nevoie de noi. i pierdem timpul.
Dac Bagger e att de bun pe ct spui, s-ar putea s nu
mai ai prea mult timp la dispoziie.
Mulumesc pentru votul de ncredere.

Sunt doar pragmatic. Unde eti?


Las-o balt.
Atunci d-mi voie s ghicesc. Dar, dac ghicesc,
trebuie s-mi spui unde eti. De acord?
Cum vrei tu.
De acord?
Bine, de acord.
Bine, te-ai decis s-mi urmezi sfatul i ncerci s-i pui
ceva n crc lui Bagger. Iar ceea ce ncerci tu s-i pui n
crc e i motivul pentru care l-ai jumulit de bani. i acolo
te afli acum, n locul n care i-a fcut ceva att de ru, ie
sau familiei tale, nct a trebuit s te ntorci ca s te
rzbuni. Al naibii de crncen. Am dreptate?
Annabelle nu scoase un cuvnt.
El continu:
Acum, de vreme ce am ctigat pariul, trebuie s-mi
spui unde eti.
Nu mi-ai spus exact locul unde sunt.
Nici nu am zis c o voi face. De fapt, ce i-am spus eu
a fost mult mai mult dect s-i dau numele unui ora. Dar,
dac vrei s nu respeci un pariu
Niciodat nu dau napoi de la un pariu.
Spune-mi atunci.
Urm o pauz foarte lung.
Sunt n Maine.
Unde anume?
Puin mai la sud de Kennenbunk, pe coast.
Acolo s-a ntmplat?
Urm o alt pauz lung.
Da.
i ce s-a ntmplat?
Asta e treaba mea! sri ea.
Cred c i-am dovedit c poi avea ncredere n mine.
Nu cred c cineva mi poate dovedi asta.
Bine, cum vrei. Pornesc spre Atlantic City s-mi ncerc
i eu norocul cu btrnul Jerry.
Oliver, nu poi face aa ceva. O s te omoare. Nu
nelegi asta?

Atunci sngele meu va fi pe minile tale, zise el pe un


ton glume.
Nu-i bate joc de mine. Nu am nevoie de porcriile
astea acum.
Exact, zise Stone, de data aceasta pe un ton aspru. Nu
ai nevoie de glume stupide din partea mea; ai nevoie de un
plan care s te scoat din btaia putii lui Bagger. i apoi
trebuie s pui planul n aplicare.
i crezi c tu poi face asta?
Pe vremuri asta-mi era meseria. Sunt sigur c Jerry
Bagger e un ticlos dat dracului, dar nici eu nu am lucrat la
Disneyland. Nu mai auzi nimic n telefon. Stone crezu c
nchisese.
Annabelle?
Mi-a ucis mama. Poftim, acum tii.
i ea ce i-a fcut lui Bagger?
Nimic. A fost vina tatlui meu, Paddy. El l-a nelat cu
zece mii de dolari i asta a costat-o viaa pe mama.
L-a ucis i pe tatl tu?
Nu, cumva btrnul s-a fcut nevzut i a uitat s-i
spun mamei c ucigaul de Bagger se ndrepta spre oraul
nostru.
Stone expir prelung.
Asta e o povar greu de dus. mi pare ru, Annabelle.
Nu am nevoie de mil, Oliver. Am nevoie s gsesc o
cale s-l dobor pe animalul sta o dat pentru totdeauna,
fiindc, drept s-i spun, faptul c i-am furat patruzeci de
milioane de dolari nici mcar nu s-a apropiat de o reglare a
conturilor cu ticlosul la.
Spune-mi exact unde eti. Pot s ajung acolo disear.
Cum ai de gnd s faci asta? Iei avionul?
Nu am bani de avion.
Pot s-i cumpr eu un bilet.
Din pcate, eu nu am acte i, fr aa ceva, nu pot s
urc ntr-un avion.
Trebuia s-mi fi spus, i-a fi fcut rost de unele att de
bune, nct nici FBI-ul nu i-ar fi dat seama c sunt false, cu
att mai puin salahorii de la securitatea aeroportului.

S-ar putea s-i accept oferta ntr-o bun zi.


Deocamdat merg cu maina.
Ea i spuse unde se afla.
Eti sigur de toat treaba asta? Poi nc s renuni,
fr explicaii. Sunt obinuit s fiu pe cont propriu.
Nici un prieten al Clubului Camel nu e pe cont propriu.
Ne vedem n Maine, Annabelle.

Capitolul 24
Milton sttea n picioare n spatele unor juctori de la
masa de blackjack, privind jocul, supraveghind cu privirea,
asemenea unei raze laser, crile care ieeau din dispenser.
Reuben i fcu apariia lng el.
Cum merge?
Milton zmbi.
sta pare amuzant.
Pi treaba noastr e s ne amestecm n mulime, aa
c joac i tu cteva mini. Numai s nu-i pierzi i cmaa
de pe tine. Avem nevoie de bani de benzin ca s ne
ntoarcem acas.
Reuben porni cu pai leni, privirea rtcindu-i ncoace i
ncolo, cutnd ceva sau pe cineva care i-ar fi putut fi de
folos. Dup ce luptase n Vietnam, trudise ani de zile pentru
Defense Intelligence Agency sau DIA, echivalentul militar al
CIA. Dei se retrsese din joc de ceva timp, nu uitase cum
s-l joace bine. i pentru Reuben asta nsemna s treac pe
la bar s bea ceva.
Se trnti pe un scaun nalt i comand un gin tonic, se
uit la ceas i apoi o studie din priviri pe barmani, o
femeie de vrst mijlocie, atrgtoare, dar cu nfiarea
palid i obosit a cuiva care petrecuse prea muli ani
lucrnd dup orarul i sub luminile cazinoului.
Deci, ce mai are de oferit locul sta n ziua de azi? o
ntreb el molfind nite alune i sorbind lene din cocteil.
Ea terse tejgheaua cu o crp i zise:
Depinde ce caui.
Ceva n afar de sloturi, zaruri i altele asemenea, care
cost bani.
Atunci nu te afli unde trebuie.
El rse.
Povestea vieii mele. Eu sunt Roy. i ntinse mna.
Ea i-o strnse.
Angie. De unde eti?
Dintr-un loc ceva mai la sud de-aici. Tu eti din partea

locului?
M-am nscut n Minnesota, dac-i vine s crezi. Dar
cred c locuiesc aici de suficient timp ca s merit statutul
de localnic. Odat cu deschiderea cazinourilor, cine mai
poate spune c e din Atlantic City? Adic e un loc unde
mergi, nu de unde te tragi, cel puin acum.
Reuben ridic paharul.
nchin n cinstea elocinei tale! Se uit n jur la
interiorul cu decoraiuni scumpe. M gndesc c vreo
corporaie baban deine locul sta. Prin comparaie,
Bellagio sau Mandalay Bay arat ieftin.
Angie scutur din cap.
Nici o corporaie. Un singur om.
Fii serioas, Angie. Eu credeam c toate cazinourile
sunt deinute de companii barosane.
Nu i sta. Proprietarul e Jerry Bagger.
Bagger? mi pare cunoscut numele.
E un om memorabil. Dac l-ai ntlnit o dat, n-o s-l
uii.
Din tonul tu, deduc c nu e un om bun i iubitor.
Nu poi construi un loc ca sta i s fii om. Dintr-odat
l privi pe Reuben cu suspiciune. Asta nu e un fel de
nscenare, nu? Nu lucrezi pentru domnul Bagger, nu-i aa?
Nu spun nimic mpotriva lui. E un ef bun.
Angie, stai calm. Sunt ceea ce par, un biet fraier venit
n ora care i-a spart toi banii repede la zaruri i a decis
s-i petreac ultima sear aici, s se distreze pe bune
nainte s porneasc la drum cu coada ntre picioare. Se
uit n spate. Dar mersi pentru informaie. Nu vreau s dau
din ntmplare peste tipul sta i s zic ce nu trebuie. Pare
foarte dur.
Nu-i face griji, e plecat din ora. L-am vzut plecnd
cu bieii lui ieri.
A, cltorete mult?
Nu prea, dei are avion personal.
Atunci merge probabil la Vegas, s vad ce face
concurena.
L-au gonit din Vegas cu mult timp n urm. tiu chiar

unde a mers pentru c prietena mea cea mai bun e iubita


pilotului domnului Bagger.
Deci, unde a plecat mahrul, atunci? ntreb Reuben
pe un ton plictisit, nghiind un pumn de arahide.
Washington, D.C.
Reuben se nec att de tare, nct Angie trebui s-l bat
pe spate. Revenindu-i, zise:
Al naibii reflux gastric. Mi-a nchis gtlejul aproape
complet.
Mam, ce m-ai speriat! Dar n-a murit nc nimeni
lng mine, totui. Se uit n jur i-i cobor vocea. N-a
putea spune acelai lucru despre toi cei de-aici.
Reuben zise ncet:
A dat careva colul recent pe-aici?
S zicem doar c am avut civa angajai din
conducere internai n spital. Ni s-a spus c au grip. Am
ns un prieten care lucreaz la spitalul unde au fost dui.
De cnd cauzeaz gripa vnti i tieturi? Asta s-mi spui
mie.
Dar sunt nc n via.
Sunt, dar am mai avut un tip aici, genul la de detept
care se pricepe la calculatoare. A disprut. Au zis c s-a
angajat n alt parte. Ei bine, nu i-a anunat familia i a
uitat s-i ia lucrurile din apartament.
Drace, ce i s-o fi putut ntmpla?
Angie arunc o privire apreciativ siluetei masive a lui
Roy.
Ies de la lucru la nou, Roy. mi faci cinste cu cina i-i
spun mai multe. De acord?
Dup ce plec de la bar, Reuben l sun pe Stone i-i
spuse despre prezena lui Bagger n D.C.
Bun treab, Reuben, zise Stone. Chiar acum sunt n
drum spre Susan.
Parc ziceai c a disprut.
S zicem doar c am convins-o s ne mai acorde o
ans. N-ai aflat cumva i de ce e Bagger n Washington?
M-am gndit s ncerc s o trag de limb disear. Nam vrut s insist prea tare. tii ce zic?

Desigur. ine-m la curent.


i spune-i lui Susan c tot vreau s-i dau ntlnire.

Capitolul 25
Reuben continu s se plimbe prin cazinou, ncercnd s
memoreze ct de multe detalii-cheie cu putin. Nu tia
exact ce fel de informaii dorea Stone, aa c decise c e
mai bine s exagereze dect s rateze ceva. n orice caz,
era cu mult mai bine dect s ncarci camioane.
n cele din urm se hotr s i se alture lui Milton la
masa de blackjack. Cnd ajunse acolo, i czu faa. Milton
avea nite coloane imense din jetoane aranjate frumos n
faa sa.
Milton, ce naiba s-a ntmplat? zise Reuben.
S-a ntmplat, zise juctorul de lng Milton, c
prietenul tu a ctigat vreo patru mii de parai.
Reuben se holb la tip, apoi la supraveghetorul musculos
care se uita piezi la Milton i la ctigurile sale.
La naiba, Batman, exclam Reuben. Patru miare!
Supraveghetorul se aplec, apropiindu-i faa de a lui
Milton.
Triezi.
Nu, nu triez, replic Milton indignat.
Numeri crile, trtur. Aa te distrezi tu? Ce, cu
doamnele ai probleme? Trebuie s vii aici i s triezi. Apoi
mergi acas s-o freci? Aa st treaba?
Milton se nroi pn n vrful urechilor.
E prima dat cnd intru ntr-un cazinou.
Supraveghetorul url:
Doar nu vrei s cred tromboanele astea?
Reuben interveni politicos:
Uitai ce e, sunt sigur c nu e nimic care
Milton i tie vorba.
i ce dac le numr? E cumva ilegal n New Jersey? Nu
cred, pentru c m-am documentat. i poi s aplici
contramsuri mpotriva mea, dar doar dac sunt un
juctor experimentat, ceea ce nu sunt, i oricum, prin
lege, contramsurile pe care le poi folosi sunt limitate.
Acum, n Vegas, ai putea pretinde c v ncalc proprietatea,

mi-ai citi din legea nclcrii proprietii private i mi-ai


putea interzice s mai calc n cazinouri timp de un an, dar
aici nu suntem n Vegas, nu-i aa?
tii toate chestiile astea i mai zici c e prima dat
cnd pui piciorul ntr-un cazinou, l lu supraveghetorul
peste picior.
Am cutat pe internet asear. Mam, ce mai idee! Aa
c d-te la o parte i las-m s joc.
Supraveghetorul cu grumaz gros pru gata s se repead
la Milton peste mas, dar Reuben se post ntre ei.
Cred c prietenul meu va merge acum s-i ia banii.
Dar Reuben, protest Milton, m descurc de minune.
O s-i ia banii, repet Reuben foarte ferm.
Mai trziu, Milton l ntreb pe Reuben:
De ce nu m-ai lsat s joc n continuare?
Dar s trieti nu mai vrei, Milton, ce zici de asta?
Ei, haide, suntem n secolul XXI. Nu se mai fac din
astea.
Aa crezi? Las legea, un cazinou te poate da afar din
ce motiv poftete. Ai noroc c supraveghetorul probabil era
prea ncet s ajung la mas. Pun pariu pe ce vrei c avem
cteva gorile pe urmele noastre chiar acum.
Milton ntoarse numaidect capul.
Unde?
N-ai s-i vezi! Reuben se opri o clip. i totui, cum ai
ctigat atia bani?
Milton i rspunse cu voce sczut:
Am nceput cu o schem Hi-Lo pe mai multe niveluri,
alturi de o metod adiional bazat pe sistemul de
numrare Zen. Bineneles, foloseam n acelai timp o
metodologie general de numrare real care ia n
considerare multiplele pachete utilizate n joc. Mai trziu
am recurs la ceva mai rafinat, la metoda avansat Uston de
numrare a punctelor, i am avut grij mai ales s-mi
optimizez pariurile folosind scenariul jetoanelor n trei culori
ca s-mi deghizez sumele pariate.
Reuben rmase cu gura cscat.
Milton, de unde naiba tii toate lucrurile astea?

Am citit asear dousprezece articole pe tema asta pe


internet. Foarte interesante. i, odat ce am citit ceva
Nu mai uii niciodat, tiu, tiu, oft Reuben.
nzestrarea intelectual a prietenului su prea fr limite.
Deci supraveghetorul avea dreptate, chiar numrai crile.
Din fericire, nu foloseai un calculator, asta nu se face.
Am i eu un calculator. Se cheam creier.
Bine, domnule Creier, ca s tii i tu, regula spune c
n misiunile de recunoatere echipa mparte totul pe din
dou.
Pe din dou?
Da. Deci, mie mi revin dou miare. Scoate-le la iveal.
Milton i ntinse banii.
Nu uita, trebuie s plteti i impozit pe ei.
Eu nu pltesc impozite.
Reuben, trebuie s-i plteti impozitele.
Statul poate s jupoaie pe altcineva. i, n timp ce tu
luai toi banii de la cazinou, eu chiar am adunat informaii.
i povesti lui Milton despre Angie.
Pare foarte promitor, Reuben, bun treab.
La felul n care m privea Angie, preul s-ar putea s
fie destul de piperat.
Pi asta n-ar trebui s fie o problem, ai dou mii de
dolari.
Reuben i arunc o privire lung prietenului su i doar
scutur din cap.

Capitolul 26
Carter Gray o lu ncet pe coridorul lung care fusese
pictat roz somon din oarece motiv, poate pentru a induce o
stare de calm, se gndi el. Cu toate acestea, nu era o
cldire care s inspire calm, doar crize. La captul holului
subteran se afla o ncpere solitar, n spatele unei ui ca
un seif de banc. Introduse codurile de securitate i ls
cititorul biometric s-l scaneze. Ua se deschise fr
zgomot. Msurile de securitate la James Bond costaser
milioane din banii contribuabililor. Dar, la urma urmei, la ce
altceva erau buni contribuabilii? se gndi Gray. Consumau
mult prea mult, plteau taxe prea mari i guvernul cheltuia
mult mai mult dect s-ar fi cuvenit, de obicei pe chestii
stupide. Dup el, asta echilibra balana.
Gray merse pn la peretele cu seifuri n miniatur i
introduse cheia electronic n unul dintre ele, frecndu-i n
acelai timp degetul de scannerul de amprente. Ua se
deschise, el scoase dosarul, se aez pe un scaun i ncepu
s citeasc.
Jumtate de or mai trziu, Gray terminase de studiat
dosarul. Apoi lu poza pe care o primise prin pot i o
compar cu cea din dosar. Era acelai brbat, desigur. l tia
foarte bine. Din multe puncte de vedere, fusese cel mai
apropiat confident al lui Gray. Zeci de ani se temuse c
nefericita chestiune a lui Rayfield Solomon se va ntoarce
ca s-l bntuie. Acum chiar aa se ntmplase.
Cole, Cincetti, Bingham, toi mori. Iar Carter Gray
aproape li se alturase. i chiar aa s-ar fi ntmplat dac
nu ar fi fost buncrul construit sub cas de ctre fostul
director CIA i vicepreedinte care locuise acolo naintea sa;
o camer subteran care era deopotriv rezistent la foc i
la explozii. Cnd Gray i explicase lui Oliver Stone c se
simea n acelai timp confortabil i n siguran n noua sa
cas, vorbise foarte serios. Iar casa lui includea un tunel
fortificat care-l condusese fr primejdie n afara
proprietii, de cealalt parte a drumului principal, de unde

l ridicase o main condus de unul dintre agenii si. Gray


prsise casa cu mai bine de o or nainte de explozie.
Plecase la cteva minute dup ce primise fotografia. Totui,
scpase ca prin urechile acului. FBI-ul ncepuse o anchet
de crim, recunoscnd n mod public c se gsise un
cadavru printre drmturi. Gray pusese planul n micare
din spatele scenei. i dorea ca lumea s-l cread mort.
Ar fi fost mort dac asasinul aspirant nu i-ar fi trimis
fotografia. Ce risc i asumase! Ce mai greeal tactic! i
totui, trebuie s fi fost important pentru acea persoan ca
Gray s neleag clar de ce voia s-l ucid; din fericire,
asta i dezvluise multe despre potenialul uciga. Era, fr
ndoial, cineva care inea foarte mult la Rayfield Solomon.
Iar pentru Gray asta era dovada unei relaii de rudenie sau
ceva asemntor.
Celelalte inte erau acum evidente, cuget Gray aezat n
scaun, la treizeci de metri sub sediul CIA din Langley,
Virginia, o corabie al crei cpitan fusese pe vremuri. Doar
actualul i fotii directori ai CIA aveau acces la aceast
camer. Aici se pstrau dosare coninnd secrete pe care
publicul american nu avea s le tie vreodat. ntr-adevr,
aici se gseau poveti de care nici preedinii americani nu
aveau habar. Cnd vorbeai despre dosare, asta nsemna
desigur mai mult dect simple hrtii. Conineau carne i
snge. n mod sigur aa se ntmplase n cazul lui Ray
Solomon. Gray nu tiuse de ordinul de a-l asasina pe
Solomon. Dac ar fi tiut, ar fi mpiedicat executarea
acestuia. Regretase moartea prietenului su n toi aceti
ani. n acest caz ns regretul era o emoie ieftin. Tu te
simeai prost, dar cellalt era mort.
Gray puse dosarele la loc i ncuie seiful. Erau muli
oameni importani care nu-i doreau ca povestea lui Ray
Solomon s mai ias vreodat la iveal. Aveau s-i
foloseasc toate resursele pentru a-l vna pe cel care
ncercase s-l ucid pe Carter Gray nainte ca respectivul s
loveasc din nou. Iar acum Gray i susinea din toat inima.
Prietenul su era mort de zeci de ani. Nu avea rost s ae
iar focul.

i fusese corect c-l avertizase pe John Carr. Alt ajutor nu


mai avea s primeasc de la el. i, dac murea, murea.

Capitolul 27
Traversnd Washingtonul n maina condus de ofer,
Jerry Bagger trecu prin faa Departamentului de Justiie.
Remarcnd cldirea, art numaidect degetul ntregii
agenii federale.
sta da loc pentru un atac nuclear. i poate ar reui s
elimine i FBI-ul n acelai timp. Adic avocai i poliai, cine
are nevoie de ei? Eu, unu, nu. Se uit la unul dintre
oamenii si. Mike, tu ai nevoie de ei?
Nu, domnu Bagger.
Bine gndit.
Bagger primise un raport mai detaliat de la firma de
detectivi dup sosirea sa n D.C.; din aceast cauz cobor
acum din main i intr ntr-o bibliotec. Nu era o
bibliotec oarecare; era, pentru muli oameni nvai,
Biblioteca cu B mare: Biblioteca Congresului.
Oamenii si puser cteva ntrebri, iar dou minute mai
trziu Bagger i anturajul su intrar n sala de lectur a
crilor rare, unde rposatul Jonathan DeHaven, care era i
fostul so al lui Annabelle, fusese cndva director. Acolo
lucra n prezent i Caleb Shaw. Acesta nsui iei dintre
rndurile de cri tocmai cnd intra Bagger.
Spre cinstea sa, Caleb nu ncepu s vomite
recunoscndu-l pe Bagger din fotografia pe care i-o artase
Milton, dei stomacul su ddea semne clare n acest sens.
n schimb, rmase locului, iar faa i se destinse ntr-un
zmbet. Habar n-avea de ce zmbete. Lovit subit de
groaz, se gndi c zmbetul era primul pas spre isterie.
Trebuia s fac ceva fr ntrziere.
V pot fi de folos? zise el, ndreptndu-se spre grupul
de brbai tineri i masivi, mbrcai n costume nchise la
culoare, care-l nconjurau pe Bagger, foarte atletic la cei
aizeci i ase de ani ai si, cu umeri lai, prul alb i tenul
bronzat, cu nasul su rupt i o cicatrice hidoas brzdndu-i
unul din obraji de sus n jos.
Arat ca un pirat, i spuse Caleb.

Sper c da, ncepu Bagger politicos. Aici e locul cu


cri rare? Se uit n jur.
Sala de lectur a seciunii de cri rare, da.
i ct de rare sunt crile de aici?
Foarte, i nu sunt doar cri, avem culegeri de texte
vechi, manuscrise, incunabule, ziare, o biblie Gutenberg, o
copie a Declaraiei de Independen, biblioteca personal a
lui Jefferson i multe alte lucrri valoroase. Unele dintre ele
unicat. Chiar unu din unu.
Da? fcu Bagger, n mod clar neimpresionat. Ei bine,
eu am ceva i mai rar.
Chiar aa, ce e? se interes Caleb.
Cartea pe care o citesc eu, rspunse Bagger. Pentru c
aia e zero din zero. Rse, iar oamenii si fcur la fel. Caleb
zmbi politicos n timp ce minile i se ncletar pe spatele
unui scaun, pentru sprijin.
Bagger l lu pe Caleb pe dup umeri.
Tu ari ca un tip care m poate ajuta. Cum te
cheam?
Caleb ncerc cu disperare s se gndeasc la un nume
fals, dar tot ce-i iei fu:
Caleb Shaw.
Caleb? Uau, nu auzi asta n fiecare zi. Eti amish sau
ceva de genul sta?
Nu, sunt republican, zise Caleb cu voce sczut, n
timp ce braul musculos al lui Bagger se strnse mai tare n
jurul su. O fi acelai bra care i-a ucis pe toi acei
oameni?
Bine, domnule Republican, am putea vorbi undeva
ntre patru ochi? Adic e o cldire mare. Trebuie s fie vreun
locor pentru o discuie ntre brbai.
Caleb se temuse de asta. Cel puin n sala de lectur erau
poteniali martori prin preajm, chiar dac doar pentru a
vedea cum e hcuit de mafiot.
, sunt cam ocupat acum. Braul lui Bagger se
strnse i mai tare n jurul su. Dar, cu siguran, a putea
s v acord cteva minute.
Caleb l conduse ntr-un mic birou de pe acelai coridor

cu sala de lectur.
Stai jos! i ordon Bagger lui Caleb, iar acesta se aez
rapid pe singurul scaun din ncpere. Bine, s vedem, am
neles c tipul care era eful aici a fost mtrit.
Directorul Diviziei de Cri Rare i Colecii Speciale a
fost ucis, da.
Jonathan DeHaven.
ntocmai. Caleb adug cu voce sczut: A fost ucis.
Chiar n aceast cldire.
Uau! fcu Bagger, aruncnd o ochead oamenilor si.
ntr-o nenorocit de bibliotec! Adic ct de violent poate
fi lumea n care trim? Se ntoarse din nou spre Caleb.
Chestia e c eu am o prieten care-l tia pe tipul sta,
DeHaven. A fost chiar cstorit cu el la un moment dat.
Chiar aa? Nu tiam c Jonathan a fost cstorit. Caleb
reui s rosteasc minciuna cu destul pricepere.
Ei bine, a fost. O cstorie cu via scurt totui. Adic
el era un tocilar. Fr suprare. Iar femeia nu era. Era un fel
de cum s zic
O tornad combinat cu un uragan? suger Caleb.
Bagger l fulger cu o privire suspicioas.
Da, ce te face s zici asta?
Dndu-i seama c era foarte aproape de a-i da lui
Bagger un motiv potrivit ca s-l tortureze pentru a scoate
de la el mai multe informaii, Caleb zise fr s se
poticneasc:
i eu am fost cstorit o dat i soia m-a prsit dup
doar patru luni. Ea era o tornad i un uragan i, dup cum
ziceai, eu sunt un tocilar. Era uimitor ct de uor i fusese
s mint.
Exact, exact, nelegi despre ce vorbesc. n orice caz,
nu am mai vzut-o de mult pe femeie i a vrea s dau de
ea. Aa c m-am gndit c poate a auzit de moartea
fostului so i s-a ntors pentru nmormntare. l privi
ntrebtor pe Caleb.
Pi eu am fost la slujb, dar nu am remarcat nici o
persoan necunoscut. Cum arat femeia i cum o
cheam?

nalt, cu forme plcute, foarte frumoas. O cicatrice


mic sub ochiul drept. Culoarea prului i hainele se
schimb cu fiecare zi a sptmnii, tii ce zic? O cheam
Annabelle Conroy, dar i asta se schimb cu fiecare zi a
sptmnii.
Nu-mi spune nimic. Numele evident c nu-i spunea, de
vreme ce Caleb o cunotea pe Annabelle doar sub numele
de Susan Hunter, dar descrierea fizic era exact. Sunt
sigur c a fi observat pe cineva care arat aa. Majoritatea
oamenilor de la nmormntare artau destul de banal. tii,
aa, ca mine.
Mda, sunt sigur, mormi Bagger. Pocni din degete i
unul dintre oamenii si scoase o carte de vizit pe care
Bagger i-o nmn lui Caleb. Dac-i aminteti ceva util,
sun-m. Pltesc bine. Foarte bine. Numere cu patru
zerouri.
Caleb fcu ochii mari cu mna ncletat pe cartea de
vizit.
Cred c v dorii foarte tare s o gsii.
O, n-ai idee ct de tare, domnule Republican.

Capitolul 28
Harry Finn intr n ncpere fr s spun un cuvnt, se
aez pe scaun i o fix cu privirea. Femeia se uit i ea la
el sau prin el, Finn nu tia niciodat sigur. Cndva vorbise
engleza fluent, fr urm de accent. Dar doamna poliglot
decisese, probabil din cauza paranoiei agravate, s
combine patru limbi ntr-una singur, crend un amalgam
derutant de comunicare haotic. Nici Finn nu tia exact
cum, dar reuea s-o neleag. Nici nu ar fi acceptat mai
puin din partea lui.
Ea mormi ceva spre el, iar el rspunse salutului ei direct
n cteva cuvinte. Asta pru s-i fac plcere, deoarece
ncuviin din cap apreciativ i un zmbet se contur de-a
lungul obrajilor czui. De fapt, ea tiuse c Finn se afla
acolo nc dinainte ca el s intre n camer. i explicase asta
i mai de mult, i simea prezena. Avea o aur ciudat, i
spusese ea; una plcut, dar distinct. Fiind un om cruia
nu-i plcea s lase urme niciunde, asta l deranja grozav pe
Finn. Dar cum ar putea cineva s tearg urmele aurei
proprii?
i aminti trupul nalt i puternic al mamei sale, cu mini
de pianist, de cnd era copil. Acum parc intrase la ap;
se ofilise. i studie faa. Pe vremuri fusese foarte frumoas,
fragil, de o drglenie pe care n copilria sa o asociase
mereu cu crinii slbatici care nfloresc ziua. Asta pentru c
pe vremea cnd era el mic, n timpul nopii, frumuseea sa
plea, iar ea devenea morocnoas i cteodat chiar
violent; nu fa de el, ci fa de ea nsi. i atunci Finn
trebuia s intervin i s preia friele. Fcuse asta de la
frageda vrst de apte ani. Experiena l fcuse s se
maturizeze repede, mai repede dect ar fi trebuit. Acum
frumuseea i dispruse de pe chip, trupul i se nruise,
minile ei cndva delicate i zceau vetejite i pline de
cicatrice n poal. Nu avea dect vreo aptezeci de ani, dar
arta deja cu un picior n groap.
ns putea nc s-l domine cu indignarea sa, cu

pretenia ca nedreptatea s fie ndreptat. n ciuda


degradrii sale fizice, vorbele ei aveau puterea de a-l face
s simt durerea i nedreptatea pe care ea le ndurase.
Am auzit vetile, zise ea n graiul ei ciudat. S-a
rezolvat i e bine. Tu te-ai descurcat bine.
Se ridic n picioare i privi pe geam mprejurimile locului
acestuia cruia, credea el, i se spunea tot sanatoriu.
Aezate frumos n teanc, pe pervaz, se aflau cele patru
ziare pe care ea le citea n fiecare zi, din scoar-n scoar,
cuvnt cu cuvnt. Cnd termina cu ziarele, asculta radioul
sau se uita la televizor pn cnd adormea trziu n noapte.
Dimineaa aducea tiri noi pe care s le devoreze. Nu era
nimic care s-i scape.
Iar acum treci la urmtorul, zise ea, ridicnd vocea de
parc s-ar fi temut c vorbele ei n-o s ajung la el, de
cealalt parte a camerei.
El ncuviin din cap i zise:
Da.
Eti un fiu bun.
Harry se aez din nou.
Cum mai stai cu sntatea?
Care sntate? fcu ea zmbind i cltinnd din cap.
Mereu fcea asta, i aminti el. Mereu, ca i cum ar fi
auzit un cntec pe care nimeni altul nu-l auzea. Cnd era
copil, iubea obiceiul acesta al ei, elementul de mister pe
care toi copiii l caut n prinii lor. Acum nu-i mai plcea
aa mult.
Mi-am pierdut sntatea. tii ce mi-au fcut. Nu poi
s crezi c aa ceva e normal. Nu sunt chiar att de
btrn. Stau aici i putrezesc puin cte puin n fiecare zi.
O otrviser cu ani n urm, i spusese ea. Ajunseser
cumva la ea, nici ea nu tia cum. Otrava era menit s o
omoare, dar ea supravieuise. Dar o distrugea din interior,
cuprinzndu-i organele unul cte unul, pn cnd nu mai
rmnea nimic. Probabil i nchipuia c ntr-o zi avea s
dispar pur i simplu de pe pmnt.
Poi pleca. Dumneata nu eti ca toi ceilali de aici.
i unde s m duc, spune-mi? Unde? Aici sunt n

siguran. Deci, am s rmn aici pn cnd o s m bage


ntr-un sac i o s m duc s m incinereze. Astea sunt
dorinele mele.
Finn i ridic minile ca i cum s-ar fi predat. Aveau
aceeai discuie la fiecare vizit, cu acelai rezultat.
Putrezea i i era team c aici avea s moar. Putea s
in singur ntreaga conversaie, att de bine tia replicile
amndurora.
i ce-i mai fac soia i copiii ia frumoi?
Sunt bine. Sunt sigur c le este dor s te vad.
Nu prea mai au ce vedea. Micua Susie. Mai are
ursuleul pe care i l-am dat?
E preferatul ei. Nu-l las niciodat de lng ea.
S-i spui s nu renune la el niciodat. El reprezint
dragostea mea pentru ea. S nu renune la el niciodat. Nu
le-am fost o bunic bun. tiu asta. Dar m-ar ucide dac ar
renuna vreodat la urs. M-ar ucide.
tiu. i tie i ea. Cum ziceam, l ador.
Se ridic ncet cltinndu-se pe picioare, se duse la un
sertar i scoase o fotografie. nclet bucata de carton cu
degetele ei rsucite nainte s i-o nmneze.
Ia-o, i spuse. O merii.
El i trase uor fotografia din mini i o ridic s o
priveasc. Era aceeai fotografie pe care o vzuser Judd
Bingham, Bob Cole i Lou Cincetti nainte s moar. Carter
Gray privise i el acea imagine nainte ca explozia s-l
trimit pe lumea cealalt.
Finn tras cu degetul arttor linia delicat a obrazului lui
Rayfield Solomon. ntr-o clipit, trecutul i reveni n minte:
desprirea, vestea morii tatlui su, tergerea trecutului i
crearea meticuloas a unuia nou, iar, de-a lungul anilor,
mrturisirile devastatoare ale unei soii i mame care-i
povestete fiului su ce se ntmplase.
i acum, Roger Simpson, zise ea.
Da. Ultimul, replic Finn cu o umbr de uurare n
voce.
i luase ani ntregi s-i gseasc pe Bingham, Cincetti i
Cole. Dar, n cele din urm, reuise s-i localizeze pe toi i

atunci ncepuser crimele, cu cteva luni n urm. tia unde


locuiesc Gray i senatorul Roger Simpson de pe vremea
cnd erau figuri publice. Dar erau, n acelai timp, inte mai
greu de atins. intise mai nti punctele mai slabe. Asta
crea posibilitatea ca Gray i Simpson s fie avertizai, dar el
luase i asta n calcul. Iar cnd Gray prsise guvernul, i
lsase n urm i pe majoritatea celor care-l pzeau. i
chiar avertizat fiind, Finn tot reuise s-l omoare. Simpson
era urmtorul la rnd. i senatorii erau pzii, dar Finn era
ncreztor c n cele din urm avea s ajung la el.
Cnd Finn se gndea la viaa pe care o avea acum ca
parte a unei familii de cinci membri, ntr-o suburbie destul
de banal din Virginia, alturi de un cine drgu, lecii de
muzic, meciuri de fotbal, partide de baschet i competiii
de not i o compara cu viaa pe care o dusese n
copilrie, juxtapunerea avea un efect aproape apocaliptic
asupra lui. De aceea, rareori medita la aceste dou lucruri
mpreun. De aceea era el Harry Finn, Regele
Compartimentalizrii. Putea s construiasc ziduri n mintea
sa pe care nimic nu le-ar fi putut strpunge.
Apoi mama lui continu:
Hai s-i spun o poveste, Harry.
Harry se ls n scaun i ascult, dei o mai auzise
nainte de fapt, acum ar fi putut s o spun la fel de bine
ca i ea. i totui, o ascult vorbind, n colajul su de
cuvinte, discordant i lipsit de coeren, care reuea nc s
radieze o putere visceral; amintirile sale conturau un caz
gritor pe care doar adevrul l-ar fi putut nate. Era n
acelai timp minunat i nspimnttoare, abilitatea ei de
a evoca o lume, din urm cu decenii, cu atta for, nct
prea s umple camera cu durerea agonizant din jurul
unui rug n flcri. Iar cnd ea avea s termine i energia s
i se istoveasc, el avea s o srute de rmas-bun i s-i
continue cltoria, o cltorie pe care o ducea mai departe
pentru ea. i poate c i pentru el.

Capitolul 29
Calmeaz-te, Caleb, zise Stone. i spune-mi exact ce
s-a ntmplat. Stone trsese la marginea drumului spre
Maine cnd primi telefonul disperat al lui Caleb. Timp de
zece minute ascult relatarea pe care prietenul su i-o fcu
dintr-o rsuflare despre ntlnirea sa cu Jerry Bagger.
Caleb, eti sigur c nu tia c mini? Sigur-sigur?
Am fost bun, Oliver, ai fi fost mndru de mine. Mi-a dat
cartea de vizit. Mi-a zis s-l sun dac mai am i alte
informaii. Mi-a oferit o sum de cinci cifre. Caleb se opri. i
am aflat c numele ei adevrat e Annabelle Conroy.
S nu mai spui asta cuiva!
Ce vrei s fac acum?
Nimic. S nu-l contactezi pe Bagger. Te sun eu mai
trziu.
Stone nchise, apoi l sun pe Reuben, n Atlantic City,
transmindu-i ce-i spusese Caleb.
Ei bine, informaia ta a fost corect, Reuben, Bagger e
n D.C.
S sperm c tipa asta, Angie, mi va da i mai multe
informaii disear. Apropo, tu unde eti, Oliver?
n drum spre Maine.
Maine? Acolo e ea?
Da.
De ce tocmai n Maine?
S zicem doar c prietena noastr avea ceva treburi
neterminate acolo.
Legate de Bagger sta?
Da.
Stone ls telefonul i i continu drumul. Maina lui
Caleb, dei veche i ruginit, se comportase destul de bine,
ns nu reuise nicicum s-o fac s mearg cu mai mult de
nouzeci i ase de kilometri la or. Cteva ore mai trziu,
dup ce ntunericul se instalase bine, Stone trecu din New
Hampshire n Maine. Verificnd harta, iei de pe autostrad
i se ndrept spre est, spre Oceanul Atlantic. Douzeci de

minute mai trziu, ncetini, trecnd prin centrul zonei unde


locuia Annabelle. Era pitoresc i plin de magazine unde se
gsea orice, de la articole pentru turiti la echipament
nautic, cum ofereau multe dintre oraele de coast din New
England. Acum ns era extrasezon i majoritatea
vizitatorilor plecaser de mult, nedorind s ndure iarna din
Maine care se apropia.
Stone gsi pensiunea unde era cazat Annabelle, trase
maina n parcarea micu, i lu rania i intr.
l atepta n salon, stnd n picioare n faa focului care
plpia plcut n spatele su. Uile i podelele de aici
scriau; se simea un miros de cin recent servit,
amestecat cu cel al lemnului vechi de secole i asprimea
aerului srat al oceanului.
L-am rugat pe proprietar s ne pstreze ceva de
mncare, zise Annabelle.
Mncar n sufrageria mic, iar Stone, flmnd, nfulec
ciorba de fructe de mare, feliile groase de pine cu unt i
codul crocant, n timp ce Annabelle abia dac gustase ceva.
Dup mas, el zise:
Unde putem vorbi?
i-am rezervat o camer lng a mea.
Hm, sunt cam la strmtoare cu banii acum.
Oliver, nici nu pomeni de aa ceva. Te rog frumos.
Annabelle lu un ibric de cafea i dou ceti din buctrie
i-l conduse sus, mai nti n camera lui, ca s-i lase mica
geant, apoi n a sa, care avea un salon lng dormitor. n
emineu trosnea focul. Se aezar i bur cafeaua
fierbinte.
Annabelle cut n geant, scoase o carte de identitate,
un card de credit i un teanc de bani i i le arunc lui Stone.
Cartea de identitate avea poza lui pe ea i alte date din
care reieea c era cetean al Districtului Columbia.
Mi-a fcut-o la repezeal un tip pe care l-am gsit. Am
folosit o fotografie de-ale tale pe care o aveam la mine.
Cardul de credit e valabil.
Mulumesc, dar de ce ai fcut-o?
nc o dat, nici s nu pomenim de asta.

Annabelle privea int flcrile n timp ce Stone o studia,


gndindu-se dac s-i spun sau nu.
Annabelle, pune ceaca jos.
Poftim?
Am ceva s-i spun i nu vreau s veri cafeaua
fierbinte.
O vag expresie de fric i strbtu trsturile n timp ce
aez ncet ceaca.
Reuben? Milton? Fir-ar s fie, i-am spus s nu-i trimii
n Atlantic City!
N-au pit nimic. E ceva n legtur cu Caleb, dar nici
el nu a pit nimic. A avut ns un vizitator neateptat
astzi la bibliotec.
Annabelle pru s priveasc prin el cnd zise:
Jerry?
Stone ncuviin din cap.
Caleb se pare c i-a jucat bine rolul. Bagger i-a oferit
o grmad de bani pentru informaii despre tine.
Cum de a tiut s mearg la bibliotec?
A aflat c ai fost mritat cu DeHaven. Era ntr-un
registru public, i astzi o asemenea informaie e uor de
obinut de pe internet dac tii unde s caui.
Annabelle se sprijini cu spatele de sptarul canapelei
micue.
Ar fi trebuit s-mi urmez planul de ieire. Dumnezeule,
ct pot s fiu de proast!
Nu, eti doar om. Ai mers s aduci un omagiu
brbatului cu care ai fost mritat i la care ai inut. E
normal.
Nu i cnd l-ai jecmnit de patruzeci de milioane de
dolari pe un criminal dement ca Jerry Bagger. n cazul sta
e pur i simplu o prostie, adug ea cu amrciune.
Bine, dar nu ai plecat pe insula despre care vorbeai,
partenerul tu a dat-o n bar, iar Bagger e pe urmele tale
i a micorat n mod decisiv distana dintre voi. Asta e
situaia cu care trebuie s te confruni. Nu poi fugi acum,
pentru c, orict de bine ai face-o, vei lsa o urm
oarecare. Iar el e prea aproape ca s n-o observe. Dac

pleci pe insula ta, singura garanie pe care o ai e c, atunci


cnd Bagger se va nfiina la ua ta, vei fi singur cnd te
va ucide.
Mulumesc, Oliver. Asta chiar m-a fcut s m simt
mult mai bine.
Ar trebui. Pentru c aici ai oameni dispui s-i rite
viaa ca s te ajute.
Expresia i se mblnzi.
tiu asta. Nu aa am vrut s sune.
Stone privi spre fereastr.
E un orel tare adormit. E greu de crezut c cineva ar
putea fi omort aici. Unde s-a ntmplat?
Undeva la periferie. Plnuiam s merg acolo minediminea.
Vrei s discutm despre asta acum, seara?
Ai condus mult i trebuie s fii obosit. i nu, nu vreau
s vorbesc despre asta acum. Dac m voi confrunta cu
situaia mine, trebuie s dorm. Noapte bun!
Stone vzu ua dormitorului ei nchizndu-se, apoi se
ridic i se ndrept spre camera sa, nesigur de ce avea s
aduc dimineaa.

Capitolul 30
Reuben sparse mai mult de o sut de dolari pentru
buturile i cina cu Angie, dar se gndi c fusese o
investiie profitabil, deoarece afl nite lucruri interesante.
Cei doi tipi care sfriser n spital i cel care dispruse l
nemulumiser n mod evident pe eful lor, Jerry Bagger.
Din ce motiv, Angie nu tia exact, dar se pare c era vorba
despre bani. Din pcate, Angie nu tia nici de ce plecase
Bagger la Washington, doar c totul se petrecuse pe
neateptate.
Te cred i eu, se gndi Reuben.
Dup al treilea pahar de Dark and Stormy, un amestec
de rom i bere de ghimber din care Reuben ncerc o
nghiitur i aproape i veni s verse, Angie zise:
Se ntmpl chestii ciudate pe-aici n ultima vreme.
Am un amic care lucreaz la contabilitatea cazinoului. Mi-a
spus c a primit instruciuni stricte s fac tot posibilul s
ntrzie o verificare a registrelor cazinoului de ctre Comisia
de Control.
Tipul sta, Bagger, are probleme cu banii?
Ea scutur din cap.
Nu vd cum ar putea. Cazinoul Pompei e ca i
Imprimeria Naional. E o min de aur, iar domnul Bagger e
cel mai detept administrator din ora strns la pung i
tie cum s fac un ban.
Ceva trebuie s se fi ntmplat totui, insist Reuben.
Poate c tipii care au luat btaie i cel care a disprut au
dat-o n bar cu banii cazinoului. Poate c l storceau de
bani. Bagger a aflat i a luat biciul din cui.
Domnul Bagger nu e prost. n zilele astea nu mai rupi
genunchii oamenilor; asmui poliaii sau avocaii pe escroci.
Deci, aici trebuie s se fi ntmplat ceva foarte important,
iar el a luat-o ca pe-o ofens personal.
Poliia nu investigheaz cazul?
Ea pru nencreztoare.
Domnul Bagger tie pe cine s ung. i tii tu ci bani

aduce Pompei statului New Jersey din impozite?


Reuben ncuviin gnditor.
Probabil i-a pltit pe cei doi din spital. Iar cellalt tip no s ciripeasc nimic la poliie.
Morii nu vorbesc, ai dreptate. Angie veni mai aproape
de Reuben pe bancheta separeului unde erau aezai. i
mngie coapsa cu mna i apoi o ls s se odihneasc
acolo. Dar destul cu discuiile de afaceri, spune-mi ceva
despre tine. Ai jucat cumva fotbal profesionist? Eti foarte
masiv. l strnse de picior i se sprijini de el.
Puin, n facultate. Am fost de vreo dou ori n
Vietnam. Cteva medalii, cteva buci de rapnel.
Serios? Unde? Aici? l mpunse jucu cu degetul n
piept.
S zicem doar c n-o s mai am copii pe viitor. Lui
Reuben nu-i venea s cread c-i spunea o astfel de
minciun unei femei care voia n mod evident s se culce
cu el, dar l preocupau alte lucruri momentan.
Angie rmase cu gura cscat de uimire.
Nota, v rog, i strig Reuben chelnerului cnd trecu pe
lng ei.

Capitolul 31
n vreme ce Reuben o dezamgea pe Angie, Milton
ncerca un nou sistem despre care citise la jocul de zaruri.
Deocamdat nu-i mergea att de bine pe ct ar fi vrut. Ce-i
drept, ctigase opt mii de dolari destul de repede; el avea
ns standarde mai nalte dect majoritatea oamenilor.
Totui, ceilali juctori se adunaser n jurul mesei i-i
spuneau c e cel mai tare, tatl lor. Mai mult de
doisprezece dintre acetia pariau dup exemplul su,
spernd cu disperare c el avea s-i conduc pe toi spre
mari bogii sau mcar le va permite s recupereze o parte
din banii pe care i pierduser pn acum n favoarea lui
Jerry Bagger.
Femei cu snii gata s se reverse din maieurile fr
bretele sorbeau cocteiluri i se nghesuiau n jurul su,
mpungndu-l cu pieptul n umeri i stropindu-l cu butur
pe cma. Pe deasupra, l sciau cu ntrebri prosteti
despre tehnica sa. Milton nu tia c sunt angajate ale
cazinoului, a cror treab era s distrag concentrarea
juctorilor norocoi, spernd s le strice astfel i jocul. Dar
asta nu avea nici o importan. Era nevoie de mai mult
dect cteva perechi de sni gonflabili i ntrebri stupide
pentru ca Milton Farb s-i piard puterea de concentrare.
Cei doi crupieri i responsabilul cu strnsul zarurilor
urmreau atent aciunea, innd evidena pdurilor i
supraveghind tot ce se ntmpla n jur, inclusiv pe cei care
stteau lng balustrad i pe cei dornici s intre n joc.
Momentan, nu prea mai era loc la masa de joc, dar, dac
cineva reuea s atrag atenia crupierului i avea destule
jetoane, putea s intre. Iar asta era o mas la care toat
lumea voia s joace.
Pit managerul sttea impasibil n spate, observnd tot ce
se ntmpla. El reprezenta cea mai nalt instan n cazul
n care erau probleme, i era treaba lui s se ocupe
ntotdeauna de bunul mers al cazinoului, dnd n acelai
timp iluzia c era corect cu juctorii. Lumea cazinourilor nu

e pentru cei simitori din fire, iar singurul zeu la care se


nchin e banul. La sfritul zilei, cazinoul trebuia s
pstreze mai muli bani dect pltea. Acest ef ns era
ngrijorat, deoarece avea destul experien ca s
recunoasc un juctor cu adevrat prolific atunci cnd l
vedea. Cazinoul avea s i-o ia serios; avea el un
presentiment.
Masa stabilise un pariu minim de cincizeci de dolari i
unul maxim de zece mii, iar Milton avansa pariurile cu o
precizie chirurgical. i dduse de mult seama de toate
probabilitile statistice, i acum i punea cunotinele n
practic. Nimerise un apte la prima ncercare, singura dat
cnd acel numr ar fi putut fi norocos. Ctigase cinci sute
de dolari la acea aruncare, cu un pariu iniial agresiv, i nu
se mai uitase napoi. ntorcea n favoarea sa pariurile odds,
folosind mai nti combinaiile de cinci, ase i opt, apoi de
nou i cinci, i cele mai profitabile, dar mai puin
probabile, zece i patru, cu fineea unui maestru cu zeci de
ani vechime. Nimerise un patru improbabil de dou ori i
cte un opt i un zece la fel de improbabile. Fcuse de ase
ori punctele scontate la aruncare, iar presiunea se acumula.
n cele din urm, pit managerul, nelinitit, ordon
schimbarea personalului de la mas. Crupierii i
responsabilul cu adunarea zarurilor fur mai mult dect
uor nemulumii, iar expresia lor acr arta acest lucru.
Angajaii primeau baciuri la finalul rundei cnd un juctor
ctiga n stil mare, aa c oamenii tia nu aveau s vad
nici un ban din ctigurile lui Milton. Ordinul pit
managerului era ns lege. Luase hotrrea pentru a-l potoli
pe Milton i pe cei de la mas. Dar o asemenea micare,
dei permis de reguli, era ntotdeauna antipatic, i urlete
de protest se nlar din jurul mesei.
Doi ageni de securitate se apropiar frumuel de mas
dup ce pit managerul i chemase. Vznd siluetele masive
care se apropiau, mulimea se calm rapid.
ns planul pit managerului nu funcion, deoarece Milton
nimeri totalul de nc trei ori pe parcursul unui ir de pariuri
complicate. Ctigase peste douzeci i cinci de mii. Dac

nu ddea cumva cu zarurile jos de pe mas, crupierul nu


putea s le schimbe, aa c ngrijoratul ef nu mai avea la
dispoziie multe mecherii. Sttu doar deoparte i privi cum
Milton continua s sece de bani cazinoul Pompei.
O tcere plin de uimire se aternu peste cei de la mas
cnd Milton parie cinci sute de dolari c va nimeri un total
de trei, o combinaie rar. Cnd zarurile artar unu i doi,
ncas un ctig cu anse de cincisprezece la unu,
transformnd cei cinci sute de dolari n apte mii cinci sute.
Avea acum treizeci i cinci de mii de dolari n total.
Pit managerul, transpirat tot, fu nevoit s-i joace ultima
carte, fcndu-i un semn discret cu capul unui angajat sub
acoperire al cazinoului care juca la mas. Brbatul plas
imediat un pariu pe numrul apte. Asta, de fapt, nsemna
c pariaz mpotriva lui Milton, deoarece, dac nimerea
apte sau zaruri, se termina cu ascensiunea sa
fulminant i toate sumele pariate erau pierdute. n lumea
jocurilor de noroc, se credea c pariatul mpotriva unui
juctor norocos genera karma negativ, storcnd energia
de la mas i fcndu-l pe acesta s-i piard norocul.
Mulimea ncepu de ndat s mormie la tipul sub
acoperire care pariase zaruri. Unul dintre oamenii de pe
margine i ddu chiar un ghiont, dar paza interveni i potoli
minirscoala.
Milton nu-i ddu seama de ncercarea evident a
cazinoului de a-l deturna de pe traiectorie. n timp ce
mulimea l privea uimit, el plas calm jetoane n valoare
de o mie de dolari pe boxcars sau combinaia de ase cu
ase. Aceasta, alturi de pariul snake eyes, era cea mai
agresiv micare pe care o puteai face la masa de zaruri,
deoarece puteai ctiga cu o cot de treizeci la unu. Totui,
fiindc era un pariu unic, dac nu scotea un ase dublu la
urmtoarea aruncare, Milton pierdea banii. Astfel, s pariezi
o mie de parai pe combinaia boxcars era considerat o
nebunie.
La mas domnea o tcere absolut. Nu era un centimetru
liber n jurul mesei, iar privitorii se aezaser i cte ase n
spatele fiecrui juctor, chinuindu-se s vad aciunea. Nici

o veste nu se rspndea mai repede prin cazinou dect cea


despre un juctor de zaruri norocos i cu un succes uria.
Milton i arunc o privire pit managerului.
Tu te simi norocos? Eu da.
nainte ca omul, surprins, s poat rspunde, Milton ddu
drumul zarurilor. Cele dou cuburi se rostogolir pe psl,
ocolind frumos toate fiicurile de jetoane de pe mas i
lovindu-se de marginea din captul opus.
Urm un moment de calm intens, apoi un ipt colectiv
ce strbtu tot cazinoul erupse cnd zarurile se oprir la
combinaia de dublu ase. Milton Farb tocmai ctigase
treizeci de mii i i dublase aproape ctigul la aizeci i
cinci de mii. Tipul de lng el striga de bucurie i-l btea pe
spate. Urmtoarele cuvinte din gura lui Milton fcur ca
uralele s fie nlocuite cu un murmur de nencredere.
Vreau s-mi ncasez banii, i spuse el crupierului.
Marea de fee din jurul mesei ar fi artat mai potrivite la
o nmormntare sau la locul unui accident aviatic.
Continu, ip careva. Eti pe val. Continu.
Aa reuesc i eu s pltesc copiilor taxa la facultate,
strig altul.
Milton contracar:
Sunt mai mult detept dect norocos. tiu cnd s m
opresc.
Adevrul sta nu e niciodat bine primit ntr-un cazinou.
Du-te dracului! exclam un brbat masiv ndreptnduse spre Milton i punndu-i o mn crnoas pe umr. D-i
mai departe cu zarurile alea, m-ai auzit, bulangiule? Toat
seara am pierdut pn cnd ai aprut tu. D-i mai departe,
auzi tu?
Te-a auzit, interveni o voce n vreme ce o mn mult
mai mare se aez pe umrul brbatului, smucindu-l napoi.
Ce mama dracu, scuip el, ntorcndu-se cu pumnii
strni. Ddu cu ochii de faa uriaului de Reuben Rhodes
care apucase bul de pe mas i-l inea ridicat.
Reuben zise:
Omul a terminat de jucat, aa c-i sugerez s-l lai si ia jetoanele i s-i vad de drum, nainte s iau bul

sta i s i-l ndes n fundul la gras.

Capitolul 32
Mai trziu, la un pahar ntr-un bar, Reuben l mutruluia
pe Milton.
Fir-ar s fie, mai nti blackjack, acum zaruri. i-am
spus s te amesteci prin mulime, nu s iei n eviden. Ne
ngreunezi treaba dac te transformi ntr-un prdtor de
cazinouri.
Milton prea spsit.
mi pare ru, Reuben, ai dreptate, sigur. Cred c m-a
luat valul. N-o s se mai ntmple.
i cum ai de gnd s-i ncasezi banii fr s le spui
cine eti? Cnd ctigi n stil mare ntr-un cazinou, trebuie
s completezi declaraii de impozite cu numele tu, adresa
i numrul de asigurare social. Vrei ca Bagger s aib
astfel de informaii?
Am citit despre condiia asta. Voi folosi o carte de
identitate fals. N-o s-i dea seama.
Dar dac verific actele printr-o baz de date?
Cartea de identitate arat c sunt cetean al Marii
Britanii; Statele Unite nu-mi pot impune s pltesc
impozite. i m ndoiesc c locul sta ar avea legturi cu
vreo baz de date din Anglia.
Suficient de nmuiat, Reuben i explic lui Milton ce aflase
de la Angie.
Deci, dac am putea s punem crimele astea n crca
lui Bagger, Susan va scpa cu faa curat, zise Milton.
Uor de zis, greu de fcut. Un tip ca Bagger tie cum
s-i acopere urmele.
Ei bine, poate c a putea ncepe s le descopr.
Cum?
Oliver ne-a spus despre tipul sta, Anthony Wallace.
Bagger a aflat despre el i aproape c l-a ucis. Ei, cum a
aflat despre el?
Nu tiu.
tiu c e trziu, dar sun-i totui pe Oliver i Susan.
Roag-o s-i spun tot ce poate despre Wallace. Unde

sttea, ce fcea, chestii de genul sta.


Reuben sun i apoi se ntoarse la prietenul su.
Oliver a trezit-o i a ntrebat-o. Wallace sttea n
hotelul de vizavi de Pompei. Folosea un pseudonim, Robby
Thomas, din Michigan. Un metru aptezeci i doi, subire,
pr negru, genul de biat frumuel. Sttea ntr-o camer
care avea vedere direct spre biroul lui Bagger.
Asta aveam nevoie s tiu. Milton se ridic.
Unde mergi? l ntreb Reuben.
Vizavi. Sunt anse mari ca Bagger s-i fi dat seama c
Wallace l spioneaz. n cazul sta s-ar fi dus s verifice.
Deci, asta am s fac i eu.
Cum?
Nu m-am nvrtit n preajma lui Susan degeaba.
Ateapt numai.
Mintea ager a lui Milton puse la cale detaliile pe drumul
spre hotelul de vizavi.
Ajuns la recepie, zise:
l caut pe domnul Robert Thomas. i spune Robby de
obicei. Ar trebui s fie cazat aici. Ai putea s-l sunai n
camer?
Dup o verificare rapid pe calculator, recepionerul
cltin din cap.
Nu avem nici un oaspete cu acest nume.
Milton pru confuz.
Foarte ciudat. El i cu fiul meu au fost colegi la
Michigan. Plnuiserm s lum cina mpreun.
mi pare ru, domnule.
Se poate s fi neles greit data? Secretara mea a
aranjat ntlnirea i a mai fcut ea prostii din astea n
trecut. M-a simi groaznic s-l las cu ochii-n soare.
Recepionerul aps cteva taste.
Am avut pe cineva cazat cu numele de Robert
Thomas, din Michigan, dar cu ceva timp n urm.
Dumnezeule, o concediez pe secretar cum m ntorc
acas. M ntreb de ce nu m-o fi sunat Robby.
Cine i-a dat datele dumneavoastr de contact?

Milton scoase un oftat.


Secretara mea! Idioata! Data greit, numrul de
telefon probabil la fel, dac s-o fi deranjat s i-l dea totui.
Recepionerul l privi cu nelegere.
Pi sper c Robby s-a distrat ct a stat aici.
Recepionerul arunc o privire la monitor.
Registrul arat c a cerut un masaj. Aa c, dac ai
ratat cina, mcar s-a relaxat.
Milton rse.
Mam, un masaj, n-am mai fost la masaj de ani de zile.
Avem nite angajai foarte pricepui.
Trebuie s fii cazat la hotel?
A, nu, pot s v fac o programare chiar acum dac
dorii.
tii ce, dai-mi aceeai maseuz la care a fost Robby.
Aa am putea s povestim despre Robby. E un om
remarcabil i sunt sigur c maseuza i amintete de el.
Recepionerul zmbi.
Desigur, domnule. O s dau un telefon.
Recepionerul sun la spa, vorbi cteva minute, apoi faa
i se nnour.
A, da, nu mi-am dat seama c era vorba despre ea.
Bine, te sun napoi.
nchise i se ntoarse nspre Milton.
M tem c nu putei s mergei la aceeai maseuz,
domnule.
A, nu mai lucreaz aici?
Nu e vorba despre asta. Recepionerul cobor vocea. Ei
bine, a murit.
Doamne ferete! Accident?
M tem c nu v-a putea spune, domnule.
V neleg perfect. Ct de trist. Era tnr?
Da. i Cindy era i o persoan tare de treab.
Ce s zic E ngrozitor.
Ai vrea totui un masaj la altcineva? Avem un loc liber
pentru dumneavoastr chiar acum.
Da, da, cred c da. Cindy ziceai c o chema?
Exact. Cindy Johnson.

Va trebui s-i spun lui Robby.


O or mai trziu, lui Milton i se fcuse deja un masaj
viguros de ctre o femeie foarte entuziast, pe nume
Helen. Totui, cnd el menion, ca din ntmplare,
chestiunea morii lui Cindy, aceasta se ntunec.
A fost ngrozitor. O chestie de genul astzi eti, mine
nu mai eti.
Un accident, am auzit, zise Milton, aezat n salon,
nvelit ntr-un halat i sorbind dintr-o ceac plin cu ap de
izvor.
Helen pufni.
Accident?
Nu crezi c a fost asta?
Nu zic nici aa, nici aa. Nici nu e treaba mea. Dar
biata maic-sa e distrus, asta e sigur.
Mama ei? Biata femeie. A trebuit s vin n ora ca s
identifice cadavrul?
Cum? Nu, Dolores locuiete chiar aici. Lucreaz la o
mas de zaruri la Pompei.
Vai de mine, de-acolo vin.
Lumea e mic, aprecie Helen.
Sraca doamn Johnson, continu Milton. S-i pierzi
aa fiica!
tiu. Acum e doamna Radnor, s-a recstorit. Lui Cin i
plcea de tatl ei vitreg, zicea ea.
Milton i termin apa.
Ei bine, mulumesc pentru masajul excelent. M simt
ca nou.
Oricnd, domnule, oricnd.

Capitolul 33
ntors la Pompei, Milton l puse pe Reuben la curent cu
descoperirile pe care le fcuse.
Prietenul su pru impresionat.
La naiba, Milton, chiar te-ai molipsit de la Susan.
Dup ce plasar cteva bancnote de douzeci de dolari
n minile potrivite, cei doi primir indicaii ctre masa lui
Dolores Radnor. Milton parie pe unul dintre juctorii pe val,
n timp ce o msura din priviri pe femeie. Era slab, cu faa
ridat i cu un aer de tristee perpetu. Dup o or, femeia
lu o pauz, iar Milton o urm la o mas din afara zonei
barului, unde aceasta sorbea dintr-o ceac de cafea,
innd n mna liber o igar neaprins.
Milton zise:
Doamna Radnor?
Tresrind, femeia l privi precaut.
De unde tii cum m cheam? E vreo problem?
M simt oarecum stnjenit, ncepu Milton, n timp ce
Dolores l privea ateptnd. Am trecut prin ora cu cteva
luni n urm i fiica dumneavoastr mi-a fcut cel mai bun
masaj din viaa mea.
Buzele femeii ncepur s tremure.
Cindy a mea era tare priceput la masaje. A fcut
coal pentru asta, avea i diplom.
tiu, tiu. Era minunat. i i-am promis c data viitoare
cnd aveam s vin n ora, am s-o caut. Vin de la hotel i
mi-au spus ce s-a ntmplat. Au fost drgui c mi-au dat
numele dumneavoastr i mi-au spus unde lucrai.
De ce v-a interesat? ntreb ea, dei expresia sa era
acum mai mult trist dect suspicioas.
A fost att de drgu cu mine, nct i-am promis c
data viitoare cnd vin o s pun un pariu la zaruri pentru ea.
Dolores l privi cu mai mult atenie.
Hei, nu eti tu juctorul care a ras totul la Masa 7? Am
trecut i eu pe-acolo ntr-o pauz, fiindc toat lumea
vorbea despre asta.

Chiar eu. Scoase portofelul. i am vrut s v dau


dumneavoastr partea lui Cindy.
Domnule, nu trebuie s facei asta.
Promisiunea e promisiune. Milton i nmn douzeci
de bancnote de o sut de dolari.
Dumnezeule! fcu Dolores.
ncerc s i napoieze lui Milton, dar acesta insist pn
cnd i bg n buzunar.
Faptul c dumneavoastr ai venit i mi-ai dat atia
bani e singurul lucru bun care mi s-a ntmplat de mult
vreme. Izbucni dintr-odat n plns.
Milton i ntinse nite erveele din suportul de pe mas.
Femeia i terse ochii i-i sufl nasul.
Mulumesc, zise.
V pot ajuta cu ceva, doamn Radnor?
Poi s-mi spui Dolores. Ai fcut un lucru minunat.
Helen de la spa mi-a spus c a murit ntr-un accident.
Un accident de main?
Faa femeii se ncord.
Supradoz accidental au zis. Asta e o tmpenie.
Cindy nu a luat droguri n viaa ei. A fi tiut, am luat i eu
la viaa mea. Drogaii se recunosc ntre ei, dar ea nu era
aa.
i atunci de ce cred c din cauza asta a murit?
Substanele din corpul ei. i un recipient cu droguri
lng pat i, gata, e o drogat. Dar eu o cunosc pe Cindy. A
vzut ce mi-au fcut mie drogurile. Mi-am revenit n cele
din urm, am gsit o slujb bun i acum asta. Fetia mea
nu mai e. ncepu s lcrimeze din nou.
nc o dat, mi pare foarte ru.
Milton se duse s se ntlneasc cu Reuben.
Deci, Cindy i face lui Tony Wallace, cunoscut i ca
Robby Thomas, un masaj, zise Milton. Wallace primete o
btaie sor cu moartea de la Bagger, iar Cindy moare din
cauza unei supradoze accidentale, dei se pare c nu
consuma droguri.
Nu poate fi o coinciden, observ Reuben.
Cel mai probabil Bagger a ordonat s fie ucis. Mai

cercetez pe site-ul cazinoului. Poate gsesc o porti de


care s m folosesc.
Plecar fr s-l observe pe brbatul n costum care-l
vzuse pe Milton vorbind cu Dolores. Acesta comunic n
staie:
S-ar putea s avem o mare problem. Contacteaz-l
pe domnul Bagger.

Capitolul 34
O misiune de recunoatere i penetrare de ultim moment
era singurul motiv pentru care Harry Finn sttea la o coad
dimineaa devreme, dup ce se ntorsese cu avionul n
noaptea de dinainte, din vizita fcut mamei sale. n timp
ce-l asculta pe brbatul din faa lui trncnind, gndurile i
zburau napoi, la mama sa firav, dar att de hotrt.
Povestea pe care i-o spusese, cum o mai fcuse de sute de
ori nainte, era despre Rayfield Solomon, tatl lui Harry
Finn. Solomon fusese un om de o curiozitate intelectual
neobosit i de o integritate de nestrmutat. Muncise
pentru ara sa decenii la rnd, construindu-i o reputaie nu
doar ca patriot adevrat, ci i ca om care putea rezolva
probleme cu ideile sale, care vedea rspunsul cnd nimeni
altcineva nu putea. Apoi, mai trziu n via, se ndrgostise
de mama lui i se cstorise cu ea. Dup ce se nscuse
Finn lucrurile ncepuser s se schimbe sau, mai exact, s
se deterioreze.
Dup aceea tatl su a murit, s-a sinucis, s-a pretins, ntrun acces de vinovie. Dar mama lui Finn tia mai bine.
Erau toate nite minciuni, i spusese ea de nenumrate
ori. Nimic nu era adevrat. Nici despre mine i nici despre
el. Au avut motivele lor s-l ucid.
Finn cunotea motivele, pentru c mama sa i le inoculase
adnc n minte. Cariera lui Rayfield Solomon n slujba rii
sale fusese uitat, bunul su renume mnjit. ns nu
ruinea nemeritat o rnea att de cumplit pe mama lui
Finn, ci faptul c l pierduse pe brbatul iubit mult mai
repede dect ar fi trebuit.
Nu a meritat nimic din toate astea, i spusese ea lui
Finn. i acum cineva trebuie s plteasc.
Finn i amintea c auzise pentru prima dat povestea
asta cnd avea doar apte ani, curnd dup moartea tatlui
su. l bulversase atunci, insultndu-i simul justiiei nc n
dezvoltare. i astzi nc l uimea ct de nedrept i de
complet putuser s-l distrug.

Se eliber ns de aceste gnduri i se concentr asupra


a ceea ce avea de fcut. n mulime, alturi de el, se mai
aflau trei membri ai echipei sale. Doi erau nite studeni pe
care i luase de la birou pentru un pic de aventur pe teren.
A treia era o femeie aproape la fel de priceput n domeniu
ca i el.
Cu ajutorul unor dispute i jonglerii puseser mna pe
cteva bilete VIP pentru un tur al Centrului pentru Vizitatori
al Capitoliului, a crui construcie era aproape terminat.
Complexul de 55 740 de metri ptrai, pe trei niveluri, era
amplasat n partea de est a Capitoliului, pe un teren mai jos
dect acesta. Asta deoarece baza sa era mai mare dect
cea a Capitoliului, iar proiectanii nu voiser s distrag
atenia de la construcia istoric. Centrul pentru vizitatori
includea cinematografe cu filme istorice, magazine de
cadouri, restaurante, o sal festiv, spaiu de expoziie, un
amfiteatru i altele, inclusiv un foarte necesar spaiu pentru
ntlniri ale Camerei Reprezentanilor i Senatului. Dup
deschidere, avea s gzduiasc n fiecare an milioane de
vizitatori din lumea ntreag. i, n concordan cu
magnifica reputaie a Washingtonului pentru eficien i
integritate, proiectul avea o ntrziere de doar civa ani i
o depire de buget de doar cteva milioane de dolari.
Finn era foarte intrigat de dou elemente: n primul rnd,
tunelul de legtur dintre centrul pentru vizitatori i
Capitoliu, i n al doilea rnd, un tunel de serviciu pentru
camioanele de livrri. Livrarea pe care o plnuia el era una
pe care nici un membru al Congresului nu i-ar fi dorit-o.
Fiecare membru al echipei purta o camer digital la
butonier i captau pe ascuns, byte dup byte, imaginea
subteranului. Tuneluri neterminate i holuri coteau n
direcii imprevizibile, aa c avea s le fie de mare folos
mai trziu lui Finn i oamenilor si.
Finn i puse cteva ntrebri ghidului, destul de
nevinovate n aparen. Dar, ca i n cazul pescuitului la
telefon, aceste ntrebri erau formulate n mod subtil, ca s
ofere informaii pe care ghidul nu le-ar fi dezvluit niciodat
cu bun tiin. La un semnal, ceilali membri ai echipei lui

Finn puseser ntrebri ajuttoare care scoaser la iveal i


mai multe. Odat ce totul va fi pus cap la cap, ghidul turului
le va fi dezvluit, fr s bnuiasc nimic, aproape
suficiente informaii ca s distrug Capitoliul i pe toi cei
aflai nuntru.
Eti cel mai bun prieten al teroritilor fr ca mcar s-o
tii, se gndi Finn la ghidul amabil.
Afar Finn studie Statuia Libertii, o lucrare n bronz care
ncorona domul Capitoliului. Era o imagine frumoas, i
zise el. Totui, nu tia dac oamenii care lucrau nuntru
meritau o asemenea pan la plrie. Dup prerea lui,
concepte ca libertate, adevr i onoare erau ultimul lucru la
care se gndeau cei de acolo.
El i echipa strbtur la pas cei aproape aizeci de acri
de teren care aparineau de Capitoliu, adunnd i mai
multe date folositoare. Se ntlnir toi la un restaurant
ordinar, gol, de pe Independence Avenue, pentru a analiza
rezultatele i a aduga elemente noi asaltului plnuit
asupra Capitoliului.
Bnuiesc c membrilor Congresului le place s fie n
siguran, observ unul dintre colegi. Pentru c operaiunea
pe care o punem noi la cale cost statul o sum frumuic.
E doar o pictur pentru bugetul federal, replic
femeia. Noi ne ntoarcem la birou, Harry. Trebuie s mai
ncerc un pescuit la telefon pentru misiunea de la
Pentagon.
Voi putei s v ntoarcei, zise Finn. Eu am altceva de
fcut.
i ls la restaurant i se ndrept spre Cldirea Hart a
Senatului, cel mai nou i mai mare dintre cele trei complexe
destinate confortului celor o sut de senatori ai Americii i
personalului lor imens. Finn era uimit c o sut de oameni
nu-i puteau limita operaiunile ntr-un spaiu mai mic de o
sut optzeci i cinci de mii de metri ptrai pe care cldirile
de birouri ale senatului, botezate Hart, Russell i Dirksen l
ofereau mpreun. La urma urmei asta nsemna mai mult
de 1 850 de metri ptrai pe senator. Iar politicienii
continuau s cear cldiri mai mari i mai muli bani din

taxe, cu care s le construiasc.


Cldirea Hart a Senatului era amplasat la intersecia
Second Street i Constitution i fusese numit dup Philip
Aloysius Hart, un senator de Michigan care murise n 1976.
Rposatul Hart, dup cum spunea inscripia de deasupra
intrrii principale a cldirii, a fost un om de o integritate
desvrit.
Respectivul s-ar simi destul de singur n Capitoliu n
ziua de azi, se gndi Finn.
Se plimb prin cldire, admirnd atriumul principal, de
douzeci i apte de metri nlime, i atracia sa principal,
o sculptur mobile-stabile, intitulat Muni i nori i
realizat de celebrul Alexander Calder. Sculptorul venise n
D.C. n 1976 pentru a face retuurile finale la lucrare care
era enorm cel mai nalt vrf de munte atingea 15 metri
nlime i apoi murise brusc n aceeai noapte, dup ce
se ntorsese la New York. Era o mrturie gritoare a vechii
zicale potrivit creia Washingtonul poate s-i afecteze
mortal sntatea.
Dei se aflau cincizeci de senatori n cldirea Hart, pe
Finn nu-l interesa dect unul: Roger Simpson.
Securitatea cldirii, chiar i dup 11 septembrie, era de
tot rsul. Dup ce treceai printr-un detector de metale,
puteai s mergi cam unde voiai. Finn lu liftul pn la etajul
unde se afla biroul lui Simpson. N-aveai cum s-l ratezi.
Steagul statului Alabama era amplasat la intrare. n timp ce
atepta lng ua de sticl, Finn fcu cteva fotografii cu
interiorul,
folosindu-se
de
camera
sa
minuscul,
concentrndu-se pe tnra recepioner. Lu aminte la
toate detaliile de pe etaj i se pregtea s plece, cnd ua
se deschise i brbatul iei, nsoit de un anturaj
considerabil.
Roger Simpson era nalt, un metru nouzeci i patru, i
atletic, cu pr blond, presrat cu fire albe peste tot, i aerul
calm i distant al unui om obinuit s i se respecte spaiul
personal i s i se urmeze ordinele.
Ua liftului de la captul holului se deschise i din el iei o
blond nalt. Cnd o vzu, Simpson zmbi i naint,

mbrind-o scurt. La rndul su, aceasta l srut pe


obraz, gest care, n ochii lui Finn, era doar de faad, fr
substan. Aceasta era doamna Simpson, fost Miss
Alabama, cu un MBA de la o universitate din Ivy League.
Avea un CV neobinuit pentru o prim-doamn.
Finn i observ pe cei doi brbai de lng Simpson.
Aveau cti n ureche i purtau arme, posibil ageni secrei.
Fr ndoial, Simpson i luase precauii suplimentare, mai
ales dup ce trei foti membri ai Triple Six i Carter Gray
muriser. Planul lui Finn nu presupunea un atac direct
asupra lui Simpson. Singura pies care putea crea
probleme era fotografia lui Rayfield Solomon. Simpson
trebuia s tie de ce i se sfrea viaa. Dar Finn avea s
gseasc o modalitate; ntotdeauna gsea.
n linite, prsi cldirea.

Capitolul 35
Stone se trezi devreme, dar Annabelle era deja jos, bnd
un ceai fierbinte n faa emineului. O salut cu o nclinare a
capului i se uit s vad dac mai era cineva n jur.
Suntem doar noi, zise ea fr introducere. Vrei s iei
micul dejun?
Mncar ntr-o camer rcoroas de lng buctrie.
Annabelle abia dac se uit la mncare, n timp ce Stone i
mestec oule i pinea prjit aruncndu-i cte-o privire
din cnd n cnd.
Ai mai primit veti de la Milton i Reuben dup ce teau sunat? ntreb ea. Au mai aflat i altceva?
Nu nc, dar sunt sigur c-o s auzim n curnd de ei.
De ndat ce-i termin Stone ceaca de cafea, Annabelle
se ridic n picioare.
Eti gata?
Mergem s vedem casa?
Nu putem. Au drmat-o i au ridicat un monstru n
locul ei. Dar putem totui s vedem zona.
Obrajii i erau roii i privirea pierdut. Stone se ntreb
dac nu cumva era bolnav.
Parc venind cu un rspuns la gndurile sale, ea zise:
Sunt bine. Doar c n-am prea dormit.
O jumtate de or mai trziu stteau n faa locului unde
fusese ucis mama lui Annabelle.
Annabelle zise:
Aici e. Sau a fost, cel puin. Casa mamei era doar o
cbnu.
Casa de acum nu era mic. Era o potenial candidat la
coperta revistei Architectural Digest, o imensitate de o mie
de metri ptrai, cu igl i turete, chiar lng ocean.
Cu ct timp n urm au drmat cabana? ntreb
Stone.
Acum ase ani. Nu mult dup ce a fost ucis. O vedere
la ocean bate mereu o crim brutal.
Bine, deci cum vrei s procedm? se interes el.

Propun s ne dm drept tat i fiic, fr suprare, n


cutarea unui loc unde s stai la pensie. Gsim un agent
imobiliar de pe-aici i ncepem s punem ntrebri.
Mai trziu n acea dup-amiaz, Annabelle i Stone o
urmau pe o femeie scund, cu prul negru, scurt i cu o
siluet ca un butoi de bere, n jurul unei case de vnzare
spaioase. Era la patru mai ncolo de locul unde mama lui
Annabelle fusese mpucat n cap prin amabilitatea lui
Jerry Bagger.
E adorabil, tati, ciripi Annabelle n timp ce studiau
locuina prost ntreinut. Nu neleg de ce n-a pus nimeni
mna pe ea.
n primul rnd, nu e tocmai mic. n al doilea, are, n
mod evident, nevoie de reparaii, zise Stone ferm.
Haide, tati, fcu Annabelle. E chiar pe falez. Caui de
mult timp i nu ai gsit nimic potrivit. Nu te-ai vedea
petrecndu-i anii de pensie aici? Uit-te numai ce
privelite.
El se ntoarse ctre agent.
Casa de la captul strzii, pe dreapta, e o frumusee i
ntr-o stare foarte bun. tii cumva dac ar vrea s vnd?
Familia MacIntosh? Nu, nu cred c vor s-o vnd.
Annabelle interveni.
Familia MacIntosh? Numele nu-mi spune nimic. Dar
tiam o familie care a locuit acolo. Nu i cunoteam prea
bine, tii, printr-un prieten al unui prieten. Am fost n vizit
la ei o dat; de asta cutm ceva n zon, de fapt. mi
amintesc c era foarte frumos.
Locuiesc aici de mult timp, v mai amintii cum i
chema?
Annabelle se prefcu c se gndete.
Connor sau Conway. Nu, Conroy, exact Conroy.
Nu cumva Tammy Conroy? ntreb agenta.
Cred c da, da. Acum mi amintesc. O femeie cu pr
rocat, nalt, slab.
Agenta pru tulburat.
Tammy Conroy, Dumnezeule! Suntei sigur?

De ce, s-a ntmplat ceva? ntreb Annabelle.


Ct de bine o cunoteai?
Cum v-am spus, prin nite prieteni. De ce?
Ei bine, cred c tot o s aflai mai devreme sau mai
trziu. Cu civa ani n urm Tammy Conroy a fost ucis
ntr-o cbnu care se afla acolo unde e acum casa familiei
MacIntosh.
Ucis! Annabelle l apuc pe Stone de bra.
Ucis, vrei s spunei accidental? se interes Stone.
De fapt, nu, a fost, ei bine, asasinat. Femeia adug
repede: Dar de-atunci nu s-a mai petrecut nici o crim. E un
loc foarte sigur.
L-au prins pe fpta? ntreb Annabelle.
Agenta pru i mai stnjenit.
De fapt, nu, nu l-au prins.
Stone zise:
La naiba, ar putea s fie nc n libertate, ateptnd s
ucid din nou. Poate are o fixaie n legtur cu cartierul
sta. S-au vzut i lucruri mai ciudate.
Nu cred c e cazul, replic agenta. nainte s se mute
aici femeia care a fost omort, locul era al unei vduve n
vrst. A murit de btrnee, iar fiul su i-a vndut casa
doamnei Conroy. De fapt, eu l-am reprezentat pe proprietar
n tranzacie.
Poate c soul ei a fost vinovatul, suger Annabelle.
Adic, dac era cstorit. Sunt attea crime n familie. E
ngrozitor!
A existat ntr-adevr un so, nu-mi amintesc numele lui
acum. Dar cred c el plecase deja la vremea cnd ea a fost
ucis. Cel puin poliia nu l-a considerat suspect. Eu am
crezut mereu c vreun strin trebuie s-o fi fcut. Tammy era
retras. Nici nu cred c avea copii. Dar asta s-a ntmplat
cu muli ani n urm i, cum v-am mai spus, e o zon foarte
sigur. i acum n-ai vrea s vedei interiorul casei?
Dup un tur rapid al casei, luar cartea de vizit a
doamnei i-i promiser c o vor suna.
n main, Annabelle scoase o earfa din buzunar i o
mngie uor.

Ce e aia?
O earf de la mama mea. Mi-a dat-o de ziua mea. A
fost ultimul lucru pe care a apucat s mi-l mai dea.
mi pare ru, Annabelle.
Ea se ls n scaun i-i nchise ochii.
Nici mcar nu am putut merge la nmormntare. Am
auzit zvonuri cum c Bagger a fost implicat i c tata a
scpat basma curat, ca de obicei. tiam c Bagger avea
s supravegheze locul. Nu am fost niciodat la ea la
mormnt.
i crezi c tatl tu a murit?
S zicem doar c, dac ar fi s mi se mplineasc visul,
da.
n timp ce conducea de-a lungul strzii, lumina
semaforului se schimb i Stone opri maina.
Annabelle se uit din ntmplare la un brbat nalt i slab
care ieea dintr-un bar, iar faa i mpietri.
Stone i observ expresia i o ntreb:
Ce e?
Brbatul care a ieit din barul de vizavi, opti ea n
timp ce el o privea.
Stone arunc o privire n direcia lui.
Ce-i cu el?
E tatl meu, Paddy Conroy.

Capitolul 36
Oprete, Oliver, strig Annabelle.
Ce vrei s faci?
Momentan, ncerc din rsputeri s nu vomit. i sprijini
brbia de bord, dar rmase cu ochii la tatl su. Doamne,
parc-a vedea o fantom.
Se ls uor pe spate i-i terse fruntea umed de
sudoare.
Ce vrei s faci? o ntreb el din nou.
Nu tiu. Parc mi-a stat mintea-n loc.
Bine, o s decid eu. l urmrim. S-ar putea s duc la
ceva folositor.
Ticlosul a lsat-o pe mama s moar. Stone observ
c Annabelle strngea mnerul scaunului cu atta putere,
nct degetele i se albiser. i puse o mn linititoare pe
umr.
Te neleg, Annabelle. neleg foarte bine cum i de ce
oamenii triesc sau mor din motive nepotrivite. i tiu c a
fost un oc pentru tine s afli c tatl tu e n via i, mai
mult, chiar aici. Dar trebuie s ne inem firea. Nu-mi vine s
cred c prezena lui aici e o coinciden. ie?
Ea scutur din cap.
Deci, o s-l urmrim, continu el. Te crezi n stare? Sau
vrei s te las la pensiune? Pot s-o fac i singur.
Nu, vreau s iau i eu parte, zise ea aprig. Apoi
adug cu mai mult calm: M simt bine acum, Oliver.
Mulumesc. i strnse mna recunosctoare.
l privir amndoi pe Paddy Conroy care se urca ntr-o
rabl de camionet parcat pe strad.
Cltoria dur doar zece minute. n acest timp, se
ndeprtaser bine de centru i intraser n zona rural.
Cnd camioneta vir s intre pe nite pori de fier forjat,
Annabelle i trase repede rsuflarea.
Stone atept cteva momente, apoi intr i el pe poarta
cimitirului Mt. Holy. Cteva minute mai trziu se ddur jos
din main i se furiar nevzui spre un plc de copaci.

Din ascunztoarea lor, privir cum Paddy i tri picioarele


pn lng o plac comemorativ. Scoase cteva flori din
haina ponosit, ngenunche i le aez pe pmnt.
i scoase plria, dnd la iveal un pr crunt i des, i
mpreun minile i pru s se roage. La un moment dat
auzir un geamt lung, rsuntor, venind din direcia sa.
Bg mna n buzunar, scoase o batist i-i terse faa.
Mormntul mamei tale? ntreb Stone.
Ea ncuviin scurt i tios.
Cum ziceam, nu am venit niciodat s-l vd, dar m-am
interesat unde se afl.
Pare c jelete.
Ticlosul o face doar ca s nu se simt att de vinovat
pentru ce a fcut. Nu s-a schimbat deloc.
Oamenii chiar se mai schimb, observ Stone.
El nu, niciodat. Annabelle l apuc de bra cnd el
plec de lng ea. Oliver, ce faci?
i testez teoria.
nainte ca ea s-l poat opri, el iei din ascunztoare i se
ndrept spre Paddy. Stone ncetini, dnd impresia c
citete pietrele comemorative nainte s se opreasc la una
aflat la dou morminte distan de locul unde Paddy
plngea n genunchi.
Stone ncepu pe un ton blnd:
N-am vrut s v ncalc intimitatea. N-am mai fost s
vd mormntul mtuii mele de civa ani. Am vrut s-i
aduc un omagiu.
Paddy i nl privirea i-i terse faa lat cu o batist.
E un cimitir public, prietene.
Stone ngenunche n faa plcii pe care o alesese, dar cu
coada ochiului l observa pe Paddy.
Cimitirele astea parc te las fr puteri, nu vi se
pare? relu el pe un ton sczut.
Paddy ncuviin.
E peniten, tii, pentru cei vii. i un avertisment
pentru noi toi.
Avertisment? Stone se ntoarse s-l priveasc. i
atunci tiu. Paddy Conroy era pe moarte. Se vedea dup

tenta cenuie a feei sale albe i supte, dup corpul usciv


i minile tremurnde.
Paddy ncuviin din cap.
Uitai-v la toate mormintele astea. Ridic o mn
nesigur. Toi aceti mori care ateapt ca Atotputernicul
s se pogoare i s le spun ncotro se ndreapt. Ateapt
n pmnt sau n Purgatoriu, depinde de credin. Ateapt
ca Dumnezeu s se pogoare i s le spun. Pentru
eternitate.
n rai sau n iad, zise i Stone, ncuviinnd din cap.
V plac jocurile de noroc?
Stone scutur din cap.
Eu mi-am petrecut ntreaga via pariind pe diverse
lucruri. Dar, dac v-ar plcea totui jocurile de noroc, cte
credei c pot fi ctigtoare i cte nu?
S sperm c cele ctigtoare sunt mai numeroase
dect cele nectigtoare.
V-ai pierde toi banii, s tii.
Mai muli oameni ri dect buni, nu-i aa?
Eu, de exemplu. Chiar a putea de pe-acum s-mi aleg
un loc frumos i nsorit sub talpa iadului. Nici o ndoial
unde merge biatu.
Avei regrete?
Regrete? Domnule, dac regretele ar fi dolari, eu a fi
domnul Bill Gates. Paddy se aplec i srut piatra. Adio,
draga mea Tammy. S te odihneti n pace. Se ridic n
picioare un pic nesigur i-i puse plria. Se ntoarse ctre
Stone: Doamna de aici, ea va merge n rai. tii de ce?
Stone scutur din cap.
Pentru c e o sfnt. E o sfnt pentru c l-a ndurat
pe unu ca mine. i numa pentru asta, n Ziua Judecii,
Sfntul Petru o va primi cu braele deschise. De-a fi acolo
s-o pot vedea!

Capitolul 37
Era diminea devreme. Jerry Bagger se afla n
apartamentul su, ntr-un hotel de fie, gndindu-se serios
c ar trebui s mreasc tariful camerelor de la Pompei.
Pentru el, privelitea Casei Albe nu fcea o mie de dolari pe
noapte. Pe cnd admira el casa preedintelui de la
fereastr, un membru al echipei sale de securitate, Mike,
intr n camer.
Am primit un telefon de la cazinou asear trziu, dar
n-am vrut s v trezim. Un tip vorbea cu Dolores.
Bagger se ntoarse.
Despre ce vorbeau?
Din ce a auzit omul nostru, au menionat numele fetei
de cteva ori.
Draga de Cindy, fcu Bagger domol. M gndesc c
Dolores nc i regret fata. Cine e tipul? Poliai? Federal?
Acuma verificm. i mai are un tip cu el. L-am pus sub
urmrire. Stau la o spelunc, undeva pe Boardwalk.
Pi, verificai mai repede.
i dac e poliai?
mi dai de veste. Vedem atunci. S omori un poliist e
cu totul alt treab. Omori unul, apar alii, la fel i cu
federalii. Stai cu ochii pe situaie. Verific s vezi pe unde
mai umbl tipu sta. Bagger se aez, iar Mike se ndrept
spre u. Ia stai oleac, Mike, a sunat labagiul la de
republican amish?
Nu, domnule.
tii c povestea lui prea n regul, da de ce mi se
pare mie c minte de rupe?
Avei cele mai bune instincte dintre toi oamenii pe
care-i tiu, domnule Bagger.
Nu destul de bune, se gndi Bagger. Annabelle Conroy
m-a apucat de boae i m-a stors de bani.
Vrei s avem o mic discuie cu el?
Bagger cltin din cap.
Nu nc. Dar inei-v dup el. Vreau s vd unde

merge noaptea tipu sta cu crile lui rare.


Deci, mai rmnem n ora?
Bagger privi pe fereastr.
De ce nu? Locul ncepe s-mi plac. Art spre Casa
Alb. Uit-te acolo, Mike. Aia e casa preedintelui, cel mai
puternic nenorocit din lume. O dat s dea din cap i o ar
ntreag e tears de bomba atomic. Dac se bete,
bursa scade cu o mie de puncte. E nconjurat de armat.
Orice vrea primete. Bagger pocni din degete. Uite-aa. O
muie n Biroul Oval, taxe mici pentru bogtai, invazia altor
ri, poate i s-o ciupeasc de fund pe regin, orice. Pentru
c el e barosanu. Am tot respectul pentru asta. Tipul face
doar patru sute de mii de dolari pe an, da avantajele sunt
mortale i zboar gratis ntr-un avion mult mai mare dect
al meu. Dar, cu toate astea, tii ce, Mike?
Ce, domnu Bagger?
Odat ce nu mai e n funcie, devine un nimic. Dar eu
sunt tot Jerry Bagger.

Capitolul 38
Harry Finn privi cum fiul su cel mic, Patrick, ncearc s
loveasc i apoi rateaz o minge aruncat la nivelul ochilor.
Prinii de pe locurile din spatele lui Finn mormir, arbitrul
strig a treia lovitur i jocul se ncheie. Patrick l lsase pe
juctorul care ar fi putut egala la baza a doua, iar cel care
ar fi putut aduce victoria era chiar el nsui, la baza-cas.
Biatul de zece ani se ndrept abtut napoi la banca
echipei, trnd bta dup el, n vreme ce echipa advers
ncepu s srbtoreasc. Antrenorul lui Patrick le spuse
cteva cuvinte ncurajatoare, bieii luar gustarea de dup
meci care pentru muli reprezenta apogeul serii , iar
prinii le adunar pe viitoarele staruri ale sportului ca s le
duc acas.
Patrick rmase aezat pe banc, cu casca i mnuile
puse, ca i cum ar fi ateptat o alt ans de a trimite
mingea peste gard. Finn i aduse o gustare i se aez
lng el pe banc.
Ai fcut un joc grozav, Pat, zise el, ntinzndu-i
biatului o pung de chipsuri i un Gatorade de portocale.
Sunt mndru de tine!
Am ratat, tat. Am pierdut meciul pentru ntreaga
echip.
Dar ai i ajuns la baz de dou ori, ai marcat de
ambele di i i-ai ajutat s mai marcheze dou. Iar cnd ai
jucat pe poziia de central, ai prins o minge care era peste
gard, cu doi oameni i doi eliminai. Ai salvat trei puncte
aa. l btu pe umr. Ai fcut un joc bun. Dar nu poi s le
ctigi pe toate.
i acum ai s-mi spui c nfrngerile ntresc
caracterul?
Da, exact. Dar s nu-i faci un obicei din asta. Nimnui
nu-i plac nvinii. i ddu n joac o palm peste casc. i,
dac n-ai de gnd s mnnci chipsurile alea, le iau eu. i
nh punga.
Hei, astea-s ale mele. Le merit.

Credeam c ai pierdut meciul pentru ntreaga echip.


Dac nu a fi fost eu, n-am fi fost nici mcar aproape
de victorie.
i-ai dat n sfrit seama, ha? tiam c undeva, peacolo, se gsete mintea familiei Finn. l btu uor cu
pumnul n casc. i scoate-i chestia asta, eti i aa destul
de tare de cap.
Vai, tati, mulumesc pentru sprijin.
Ce zici s mncm ceva n drum spre cas?
Patrick pru plcut surprins.
Doar noi doi?
Doar noi doi.
N-o s se supere David?
Fratele tu are treisprezece ani. Nu prea-i place s
stea cu btrnul lui tat la vrsta asta. Nu sunt ndeajuns
de cool i de detept. Asta o s se schimbe n vreo zece ani,
cnd o s fie nglodat n datorii din cauza taxelor de
facultate, n-o s-i poat gsi o slujb, i atunci o s fiu din
nou grozav.
Eu cred c eti detept. i cool.
Asta mi place mie la tine. Cnd se ndreptau spre
main, Finn l ridic pe Patrick pe umeri i o lu la fug.
Ajungnd n parcare, Finn, cu rsuflarea tiat, i ls fiul
jos.
Rznd, Patrick l ntreb:
Tati, de ce m tot ridici pe umeri?
Un zmbet i ndulci trsturile i ochii i se umezir un
pic.
Pentru c destul de curnd n-o s mai pot face asta,
fiule. Vei fi prea mare. i, chiar dac n-ai fi, n-ai mai vrea s
fac aa ceva.
E o chestie chiar aa de important? zise Patrick,
ronindu-i chipsurile.
Finn descuie ua i arunc geanta fiului su nuntru.
Da, este. Vei nelege foarte bine cnd vei fi tat.
Mncar la un fast-food la vreun kilometru i jumtate de
cas.

Patrick zise:
Ce-mi place mncarea asta; e numai grsime.
Bucur-te de ea ct mai poi. Cnd ai s fii de vrsta
mea, corpul tu o s se mpace mai greu cu ea.
Patrick i ndes un cartof prjit n gur i zise:
Ce mai face bunica?
Finn deveni un pic mai rigid.
Mami zice c ai fost s-o vizitezi. Cum se simte?
Bine. De fapt, nu prea grozav.
Cum de nu mai mergem s-o vedem?
Nu cred c ar vrea s-o vedei n starea asta.
Nu-mi pas mie de asta. M distram cu ea chiar i
cnd vorbea puin ciudat.
Da, aa e, zise Finn, privind n jos la cheeseburgerul
su mncat pe jumtate, pierzndu-i brusc apetitul. Poate
c vom merge la ea n curnd.
tii, tati, nu prea arat a irlandez.
Finn se gndi la femeia nalt, cu umeri largi i trsturi
aspru cizelate, aproape ntunecate, pe care atia esteuropeni din generaia ei le posedau. i era aproape
imposibil s mpace acea imagine cu masa uscat n care
se transformase mama sa. Fiul su avea dreptate, nu arta
a irlandez, pentru c nici nu era. Totui, Finn semna mai
mult cu mama dect cu tatl su. i rspunse grbit.
Nici nu e. Bunicul tu era irlandez. Nu-i fcea plcere
s-i mint fiul, dar tia c nu era posibil s-i spun
adevrul n aceast chestiune. Da, tatl su, irlandezul
evreu.
Ai zis c era un tip de treab.
Foarte.
A fi vrut s-l cunosc.
i eu, se gndi Finn. Mult mai mult dect am avut
ocazia.
i atunci de unde e bunica?
Bunica ta are mai multe origini, i rspunse el vag.
Cnd ajunser acas, Mandy i ntmpin la u. Dup ce
l trimise pe Patrick s se schimbe pentru culcare, zise:

Harry, ar trebui s mergi la Susie la coal mine. E


ziua carierei.
Mandy, i-am spus c nu prea m simt n largul meu s
fac asta.
Toi ceilali prini o fac. N-o putem lsa pe Susie pe
dinafar. M-a duce eu, dar nu cred c gtitul, curenia i
ofatul reprezint o carier.
El o srut.
Pentru mine, da. Eti cea mai muncitoare persoan pe
care-o cunosc.
Trebuie s mergi, Harry. Susie o s fie dezamgit
dac nu mergi.
Haide, draga mea. nelege-m i tu.
Bine, dar, dac ai de gnd s te fofilezi, du-te i spunei. Te ateapt n pat, e treaz.
Mandy plec lsndu-l pe Finn n picioare lng u.
Mormind, i tr picioarele n sus pe scri.
Susie sttea sprijinit de speteaza patului, nconjurat de
animalele sale de plu. Avea unsprezece pe care le pstra
pe pat; nu putea s doarm fr ele. Le numea ngerii ei
pzitori. La picioarele patului mai erau nc zece animale de
plu. tia erau Cavalerii Mesei Rotunde.
l privi cu ochii ei mari i albatri, trecnd direct la
subiect.
Vii mine, tati?
Tocmai vorbeam cu mama ta despre asta.
Astzi a venit mama lui Jimmy Pott. E biolog marin.
Susie pronun cuvintele ncet, scrpinndu-i obrazul. Nu
tiu ce e aia, dar, tati, ne-a adus nite peti vii.
Pare foarte interesant.
tiu c i tu o s fii la fel. Le-am spus tuturor despre
tine.
Ce le-ai spus? Susie nu avea nici o idee cu se ocupa el.
C ai fost soldat.
Da, aa e, am fost.
Le-am spus tuturor c ai fost n Marin. i c ai fost un
pescru, adug ea plin de importan.
Finn se strdui din rsputeri s nu rd n timp ce-i

explica cum el fusese un puca, iar nu un pescru marin.


Nu uita, draga mea, n zona asta sunt muli oameni
care au fost n armat. Nu e ceva chiar att de special.
Dar tu o s fii cel mai bun, tati, tiu asta. Te rog s vii,
te rog! l trase de mnec, apoi l nconjur cu braele.
n aceast situaie, care tat ar fi putut zice nu?
Bine, drag, voi fi acolo.
Cnd vru s sting lumina i s plece, Susie zise:
Tati, pot s te-ntreb ceva?
Sigur, ce e?
Cnd erai soldat, ai ucis vreodat pe cineva?
Finn se sprijini de u. Nu era o ntrebare la care se
atepta.
Susie adug:
Fiindc Joey Menkel a zis c tatl su a ucis muli
oameni n Irak. i el a fost soldat. Tu ai ucis pe cineva?
Finn se aez din nou lng fiica sa, i lu mna i zise
ncet:
Cnd se lupt ntre ei, oamenii se rnesc, draga mea.
Nu e niciodat bine s rneti pe cineva. Iar soldaii nu fac
asta dect ca s se apere pe ei nii i ara lor, locul unde
triesc familiile lor.
Dar tu ai fcut-o? insist ea.
Ne vedem mine la coal. Somn uor! O srut pe
frunte i iei aproape n pas alergtor din camer.
Un minut mai trziu era n garaj. Acolo inea seiful cu
arme. Cntrea aproape cinci sute de kilograme i avea un
sistem de nchidere biometric, cu cheie i combinaie, pe
care doar el l putea deschide. Descuie ua grea i scoase o
alt cutie, mai mic, protejat, de asemenea, cu cheie i cu
combinaie. Deschiznd-o, lu dosarul, l puse pe masa de
lucru i ncepu s-l rsfoiasc. Fotografiile, rapoartele se
decoloraser, dar reueau ntotdeauna s trezeasc n el o
furie aproape incontrolabil. Citi cuvintele cu voce tare:
Rayfield Solomon, bnuit de trdare, se sinucide n
America de Sud. Se uit la poza lui Rayfield Solomon, tatl
su, un om mort, cu o gaur n tmpla dreapt i lsnd n
urm motenirea unui trdtor de ar.

Finn mai simea furia i n aceast sear, dar nu era la fel


ca n celelalte di cnd privise ultima epav a trecutului
tatlui su, i asta datorit ntrebrii unei fetie:
Tu ai ucis vreodat pe cineva, tati?
Da, drag, tati a ucis.
ncuie lucrurile la loc i stinse lumina din garaj. Nu se mai
ntoarse n cas. Iei s se plimbe. Se plimb pn se fcu
miezul nopii. Cnd se ntoarse acas, toi dormeau de
mult. Soia sa era obinuit cu hoinrelile lui trzii prin
cartier. Se strecur n camera lui Susie, se aez pe pat i-i
privi pieptul ridicndu-se i cobornd, cu mna ncletat
pe unul dintre preioii si ngeri pzitori.
Cnd se ivir zorii, Finn plec de lng fiica sa, fcu un
du, se mbrc i se pregti s mearg la coal s
vorbeasc despre meseria de soldat. Bineneles, nu avea
s le vorbeasc despre cea de asasin. Dei el asta era.
Strbtnd coridorul spre sala clasei a treia, unde nva
fiica sa, o mic fisur apru n zidul imaginar care-l separa
pe Harry Finn de cellalt brbat care trebuia s fie. E
ndoielnic ca el s-i fi dat mcar seama de asta. Deschise
ua clasei i fu aproape dobort de fiica sa care zbur din
cellalt capt al slii s-l mbrieze.
El e tati al meu, i anun ea colegii cu mndrie. i e
un puca, nu un pescru. i e un om bun.
Oare? se gndi Harry Finn.

Capitolul 39
Stone i relat lui Annabelle conversaia pe care o
avusese cu tatl ei la mormnt.
Pare s fie pe moarte.
M bucur s aud asta.
i pare s se simt cu adevrat vinovat pentru ce i s-a
ntmplat mamei tale.
M ndoiesc serios.
Vrei s-l urmrim?
Nu, vreau s-l omorm.
Bine, atunci ce facem? Investigm prin ora?
Nu. Hai s ne ntoarcem la han. Am nevoie s beau
ceva i vreau s o fac n intimitatea camerei mele.
Stone o ls la han i plec din nou. Conduse pe puinele
strzi ale oraului, pn cnd vzu camioneta lui Paddy
parcat lng bordur. i tatl, i fiica avuseser aceeai
idee. Parc maina i intr.
Barul era murdar i ntunecat. La ora aceasta a dupamiezii nu se afla dect un singur om la bar, cu o halb
nainte. Stone se aez lng Paddy care abia dac-i ridic
privirea.
Se pare c cimitirele ne fac sete, zise Stone.
Paddy l privi piezi i lu o nghiitur de bere. Pleoapele
i erau czute, pielea chiar mai cenuie nuntrul barului
dect fusese la lumina soarelui.
Nu mi-a trebuit niciodat un motiv s beau o bere sau
dou, rspunse Paddy cu limba uor mpleticit.
Oliver m cheam, fcu Stone, ntinzndu-i mna.
Paddy nu i-o strnse; l studie pe Stone cu precauie.
Te ntlneti cu cineva o dat, nici o problem. Tentlneti de dou ori ntr-o or, te pune pe gnduri.
Oraul nu e prea mare.
Destul ca s ai loc n el.
Am voie s m mic.
Paddy l mai sfredeli cu privirea o clip sau dou.
S lsm. Ce bei? Fac cinste.

Nu-i nevoie.
Niciodat nu e nevoie s-i cumperi cuiva de but. E un
privilegiu. i s nu m refuzi. Sunt irlandez. A fi nevoit s-i
tai beregata pentru c m-ai refuzat.
Dou ore mai trziu, Stone i Paddy plecar de la bar,
Stone sprijinindu-l pe Paddy.
Eti un tip pe cinste, serios, bolborosi el. Un prieten
bun.
M bucur c ai o asemenea prere. Nu cred ns c
poi s conduci. Spune-mi unde locuieti i te duc eu acolo.
Paddy adormi n maina lui Stone. Aa era cel mai bine,
deoarece Stone l ducea pe tat s-i ntlneasc fiica.
Annabelle se uitase la sticla de gin cel puin o or fr s
se ating de vreo pictur. Nu obinuia s bea dect dac
un rol pe care l juca i cerea s-o fac. Avea destule amintiri
n care tatl su beiv spunea sau fcea chestii incredibil de
stupide, ca s-o conving s nu pun niciodat butur n
gur. Btaia din u abia dac o fcu s-i ridice privirea.
Da?
Oliver sunt.
E descuiat.
O deschise. Annabelle nu se uit n direcia uii dect
atunci cnd i ddu seama c se auzeau patru picioare, n
loc de dou.
Ce naiba faci? strig ea.
Stone aproape l cr pe Paddy pn la canapea i-l ls
s cad acolo.
Totui, sunetul vocii fiicei sale reui s strpung zidul
ridicat de butur. Paddy se ridic de jumtate.
Annabelle?
Annabelle se mic att de repede, nct Stone nu apuc
s-o opreasc. Sri la Paddy, l lovi n abdomen cu umrul i
se prbuir amndoi grmad la podea. l intui pe btrn
la podea i ncepu s-l plmuiasc peste fa.
Stone o smulse din ncierare, ridicnd-o de la podea n
timp ce ea ncerca s-i loveasc tatl cu minile i cu
picioarele.

Stone o mpinse pe Annabelle la perete i o pironi acolo.


Cum nu se oprea din lovit, o plmui. Ea nghe, mut de
uimire. Apoi se uit la tatl ei prbuit pe podea, chiar la
timp pentru a-l vedea albindu-se la fa i vomitnd.
n urmtorul moment, se eliber i fugi din camer.
Dou ore mai trziu, Paddy i deschise ochii i se uit n
jur. Apoi se ridic i simi ndat mna lui Stone pe umr.
Uurel, zise Stone. Ai suferit un oc puternic.
Annie? Annie? Paddy se uit prin camer.
O s se ntoarc, zise Stone. A trebuit s plece un
moment.
El curase deja voma lui Paddy i ateptase ca acesta
s-i revin.
Chiar era Annie? ntreb Paddy, apucnd braul lui
Stone cu o mn tremurnd.
Da, era chiar Annie.
Cnd Stone auzi paii lui Annabelle pe scri, se poziion
ntre Paddy i fiica sa. Ua se deschise i ea rmase acolo,
cu faa alb i lipsit de expresie. Pentru o clip, Stone se
ntreb ngrozit dac nu cumva ieise s aduc o arm.
nchise ua n urma sa, i trase un scaun de la msua
din col i se aez cu faa la cei doi brbai. i fix privirea
n spaiul dintre ei nainte s se i se adreseze lui Paddy.
Gata cu bortul?
El ddu din cap, nuc.
Annie?
Ea ridic o mn.
Te rog s taci. N-am zis c poi s vorbeti, nu-i aa?
El scutur din cap i se ls pe canapea, cu o mn pe
stomacul plat.
Ea i ndrept atenia ctre Stone.
De ce naiba l-ai adus aici?
M-am gndit c e timpul ca voi doi s vorbii.
Te-ai gndit prost.
N-am mai apucat s-i spun nainte s iei valvrtej.
Cnd mama ta a fost ucis, tatl tu era ntr-o celul a FBIului din Boston, acuzat de falsificarea unor cecuri fr

acoperire.
Stone se aez lng Paddy i o studie pe Annabelle.
Femeia chiar era cea mai mare maestr a disimulrii din
generaia sa, se gndi el, deoarece faa ei nu trd nici cel
mai mic semn de emoie la auzul uluitoarelor veti.
De unde tii? zise ea ntr-un sfrit fr s-l slbeasc
din priviri.
L-am pus pe prietenul meu Alex s verifice cnd am
venit. Acum toate chestiile astea sunt pe computer.
Cum de te-ai gndit s verifici? ntreb ea plictisit.
Pentru c tipu m-a ntrebat despre moartea mamei
tale cnd stteam la bar, interveni Paddy. I-am spus. Am
fost n nenorocita aia de celul aproape o lun. N-au avut
destule dovezi s m condamne, da nu-mi permiteam un
avocat. Cnd am ajuns, mama ta era de mult ngropat.
Asta nu schimb cu nimic faptul c a murit din cauza
ta.
N-am zis c ar schimba. Nu trece nici o clip n care s
nu-mi doresc s fiu eu n pmnt n locul ei.
Annabelle l privi pe Stone.
i tu ai crezut povestea asta lacrimogen? E o
prefctorie derizorie.
Nu, e adevrat i puin mi pas dac m crezi sau nu!
exclam Paddy ridicndu-se i cltinndu-se pe picioare.
Vine mereu s-i vad mormntul, adug Stone.
Cui i pas? sri Annabelle. Dac nu erau prpdiii ia
de zece mii de dolari pe care gunoiul sta i-a stors de la
Bagger, ea ar fi n via i astzi.
N-am crezut c are s vin la ea. Nu tiu cine i-a spus
lui Bagger unde e. Dac a fi tiut, l-a fi omort pe
nenorocit.
Spune-i cuiva cruia-i pas.
i nu trece mcar o zi n care s nu m gndesc c-mi
pun minile n jurul gtului lui Jerry Bagger.
Chiar aa? i de ce nu ai fcut-o? C doar tii unde
locuiete.
Are o armat n jurul lui.
De parc eu n-a ti.

Paddy o privi curios.


Am auzit c Bagger a dat de nite necazuri de curnd.
Se aud zvonuri prin breasla escrocilor. Tu ai fost?
Annabelle se ridic i deschise ua.
Iei imediat!
Annie
Iei, n-auzi?
Paddy plec, lovindu-se de perete n drum. Annabelle se
uit la Stone.
N-o s i-o iert niciodat.
Nu caut iertarea. Se ridic n picioare.
De ce l-ai adus, de fapt, aici?
Ce-ar fi s te gndeti la asta i s vezi dac poi s-i
dai seama de rspuns de una singur. Poate aa o s
nsemne mai mult pentru tine.
Stone iei pe u, iar Annabelle o trnti cu piciorul.

Capitolul 40
Doi dintre oamenii lui Bagger descoperir c Milton se
dusese la hotelul de vizavi de Pompei. Vorbir cu
recepionerul de serviciu i, de asemenea, cu Helen,
maseuza care-l servise pe Milton. Confruntai cu infanteritii
ncruntai ai lui Bagger, nici unul nu ascunse nimic. Iar
Milton, n mod evident, nu era poliist sau agent federal.
Informaia i fu transmis mai trziu n acea diminea lui
Bagger printr-un telefon.
Ridic-l pe el i pe prietenul lui, afl ce pun la cale i
ucide-i, fu rspunsul lui Bagger. Apoi asigurai-v c tirea
ajunge la Dolores. Dac asta nu-i va nchide gura pentru
totdeauna, tiu ceva care o va face.
Brbaii merser cu maina la hotelul lui Milton i
Reuben, la marginea aleii cazinourilor, unde le spusese
echipa de supraveghere c se cazaser cei doi.
Se oprir n faa motelului i se ddur jos. Milton i
Reuben stteau la etajul doi, camera 214.
Intrar n for. Milton era pe pat, i fcea bagajul.
Unul dintre oamenii lui Bagger zise:
Bine, mama ta de Asta fu tot ce putu zice, pentru c
falca-i fu zdrobit ca de un ciocan de pumnul lui Reuben.
Czu la podea, incontient. Reuben l apuc pe cellalt tip,
l ridic i-l izbi de perete, i aplic un cot n ceaf i-l ls
s cad ca o crp la pmnt.
Reuben le cotrobi rapid prin buzunare, lundu-le muniia
din pistoale i cheile de la main. Se uit la acte. Cazinoul
Pompei. Erau gorilele lui Bagger. i vzuse sosind ntr-un
Hummer, se furiase n baie, de unde i atacase n clipa n
care ei intraser.
De unde ai tiut c vin ncoace? l ntreb Milton
privind uimit la cei doi brbai incontieni.
M-am gndit c, dac au ucis-o pe tipa aia, Cindy, o
supravegheaz ndeaproape i pe maic-sa. Probabil c teau vzut vorbind cu ea asear, de atunci pn acum i-au
refcut traseul, au aflat c te intereseaz Robby Thomas, i

Bagger a ordonat o mic vizit.


O deducie destul de tare.
Cei zece ani n serviciul de informaii al armatei nu au
fost fr folos pentru mine. S mergem.
i ncrcar genile n camioneta lui Reuben. Cinci
minute mai trziu, goneau spre sud ct i inea maina
veche de zece ani a lui Reuben.
Reuben, mi-e fric, zise Milton cnd ajunser pe
autostrad.
Ar trebui s-i fie. Eu fac pe mine.

Capitolul 41
Carter Gray i vorbea actualului director al CIA despre
cazul Rayfield Solomon.
Cred c e vreun apropiat de-ai lui, i spuse Gray
directorului. Dup poza care mi-a fost trimis, voiau s tiu
de ce mor.
Solomon avea rude? ntreb directorul. Cunosc cazul,
desigur, dar s-a ntmplat nainte s lucrez aici.
Solomon avea o relaie cu o rusoaic. De aici a pornit
totul. Nu-i tim dect prenumele, Lesya.
i dup moartea lui Solomon ce s-a ntmplat?
A disprut. De fapt, ea a disprut nainte de moartea
lui. Credem c a fost ceva aranjat. tiau c suntem
aproape. Pe el l-am gsit, clar pe ea nu.
i cu ct timp n urm s-a ntmplat asta?
Gray zise:
Cu mai bine de treizeci de ani.
Ei bine, dac mai e nc n via, m ndoiesc c ea e
cea care zburd pe-aici omornd oameni.
Nici eu nu cred. Dar asta nu nseamn c nu e
implicat. S-a priceput dintotdeauna s manipuleze.
tii attea despre ea, dar nu-i tii numele de familie?
De fapt, fiind rusoaic, are trei nume: numele de botez
sau imia, un patronim sau otchestvo, i un nume de familie
sau familia. Dup expresia condescendent a lui Gray, se
vedea c ar fi putut termina minilecia cu cuvintele idiot ce
eti, dar se abinu n mod nelept.
Rmie ale Rzboiului Rece, rspunse directorul. Nu
prea ne mai preocup acum.
Poate n-ar fi ru s v revizuii prioritile. n timp ce
pariai pe Muhammad, Putin, Chvez i Hu ne mnnc din
farfuria rii. Iar pe lng ei, Al-Qaeda este mic copil cnd
vine vorba de potenial de distrugere pe scar larg.
Directorul i drese vocea.
Da, ei bine, cum se face c nu ai ncercat s o gsii
pe Lesya atunci?

Trebuia s inem cont de prioriti. Solomon fusese


eliminat. Lesya se dduse la fund. Am luat o decizie tactic
i am hotrt c folosirea unor resurse adiionale pentru a o
gsi nu merita investiia. Credeam c o scoseserm din
circuit. i, timp de mai mult de trei decenii, chiar aa a fost.
Pn acum sau cel puin aa credei. Lesya are ceva
asociai pe care-i cunoatem?
Va trebui s aflm.
i atunci ce tii mai exact despre femeia asta?
A fost unul dintre cei mai buni ageni de contraspionaj
pe care i-a dat Uniunea Sovietic. Nu am vzut-o niciodat
n persoan, doar n fotografii. nalt i frumoas, nu prea
se ncadra n tipul spionului, fiindc avea tendina s ias n
eviden. Dar ea a contrazis stereotipul. Avea mai mult
tupeu dect orice agent din bran. ntr-adevr, a primit un
nume potrivit, deoarece Lesya nseamn curaj n limba
rus. Nu lucra direct pentru KGB. Avea efi sus-pui.
Bnuiam c primete ordine direct de la conductorii
Uniunii. A lucrat la noi n ar un timp, apoi n Anglia,
Frana, Japonia, China i n alte asemenea misiuni tipice la
nivel nalt. i ddea silina s-i converteasc i pe alii. L-a
recrutat pe Solomon, s-a cstorit cu el n secret i l-a
ntors mpotriva rii sale. Trdarea lui a costat scump
America.
De unde tii c erau cstorii?
Rectific. Noi credem c au fost cstorii. Ne bazam pe
informaii nedezvluite la acel moment. Dovezi indirecte,
dar luate mpreun preau s indice c cei doi trecuser
prin faa altarului.
i el s-a sinucis?
Aa scrie la dosar, da. Presupun c se simea vinovat
pentru ceea ce fcuse, dar i din cauz c eram pe urmele
lui.
Dar parc ziceai mai nainte c noi l-am prins. Deci,
noi l-am ucis i sinuciderea a fost de faad? Sau chiar s-a
sinucis?
Dac s-a sinucis sau nu, nu are importan, oricum ar
fi fost executat pentru trdare. Tonul lui Gray sugera clar c

nu avea de gnd s mai dezvluie ceva, nici mcar


directorului CIA.
Am citit dosarul. Pare s aib unele guri.
Pe vremea aceea nu aveam computere bune. i se tie
c dosarele din acea perioad sunt incomplete, replic Gray
cu diplomaie.
Directorul pru s renune s mai pun ntrebri n acest
sens. Fusese chiar subalternul lui Gray cu ani n urm i nu
era nici pe departe la fel de detept ca el, i o tia.
Bine, Carter. L-ai avertizat pe domnul senator
Simpson?
Desigur. E pregtit.
Mai e altcineva?
Mai era un brbat care a fcut parte din echip, unul
John Carr, dar el e mort de mult.
ntlnirea se ncheie aici. Era evident c Gray nu spusese
tot adevrul. Apreciase cu perspicacitate c aa era cel mai
bine, fiindc, oricum, nimeni nu voia s aud tot adevrul.
ara avea mult prea multe probleme n prezent ca s-i mai
bat capul cu ce i se ntmplase cu adevrat, acum mai
bine de treizeci de ani, unui om considerat trdtor.
Personal, Gray ura ce i se ntmplase lui Solomon, dar nu
putea schimba nimic. Trebuia s priveasc nainte, nu
nspre trecut. i asta nsemna s-l gseasc pe asasin
nainte s loveasc din nou. i Lesya, de asemenea,
trebuia, n sfrit, tears de pe faa pmntului.
Urmarea ntlnirii dintre Gray i director fu c un
regiment de ageni de teren cercetau chestiunea n mod
oficial. Dei suna nevinovat, nsemna, de fapt, c acetia se
ddeau peste cap s afle cine ucidea foti ageni CIA. i
primiser ordin s elimine persoana sau persoanele
vinovate. Nimeni nu voia un proces n acest caz. Voiau pur
i simplu un cadavru.

Capitolul 42
Harry Finn scp din minile elevilor de clasa a treia
aproape nevtmat. i puseser o mulime de ntrebri
totui i, o dat sau de dou ori, Finn chiar i dori s fi fost
un pescru, i nu un puca.
La sfrit, Susie l mbri i-i ur:
S ai o zi grozav n continuare, tati!
Avea un aer att de matur, nct pentru un moment
crezu c-o s-i plesneasc inima. Fotii lui colegi din Marin
ar fi fost uluii s afle c sub pielea lui de oel se ascundea
o inim extrem de vulnerabil i de susceptibil la emoii.
Singura sa aprare, singura modalitate de a-i continua
viaa era s o izoleze. Ducea dou viei separate i nu le
lsa s se amestece. Ce fcea el pentru mama lui nu avea
niciodat s-i afecteze propria familie. Iar ceea ce fcea
mpreun cu familia sa nu avea s devin niciodat parte
din cealalt via. Cel puin aa se ruga el lui Dumnezeu.
Conduse pn la birou i se ntlni cu echipa pentru a
discuta lovitura de la Capitoliu. ntlnirea dur cteva ore,
timp n care ei i trasar cu atenie strategia i mai fcur
ceva munc de pregtire. Spre sfritul ntlnirii, Finn, a
crui minte funciona mai bine cnd fcea mai multe lucruri
deodat, avu motiv s zmbeasc. Tocmai se gndise la o
modalitate de a-l ucide pe Simpson.
Lu prnzul la pachet i se ndrept spre depozit. Avea o
bomb de construit.
Jerry Bagger url n telefon:
Bravo! Grozav treab. Ce-ar fi s m ntorc n ora i
s v trag i eu o mam de btaie?! Se mai calm ns
cnd auzi urmtoarea veste. Fcnd ei n continuare unele
spturi, aflar c tipul mai mrunel ctigase o groaz de
bani. Iar ntr-un cazinou asta nsemna un singur lucru la fel
de inevitabil ca i moartea: ca s-i iei banii, trebuia s
completezi declaraia 1 099, ca statul s tie c ai ctigat
acei bani, n caz c ai fi uitat s plteti impozit pentru ei.

Bagger i not informaiile i zise:


Ia stai oleac, tipu e din Anglia?
Aa zice aici.
Vi s-a prut c e englez?
Nu tiu.
Nu tii! Da tie careva?
O s m interesez, bigui omul nelinitit.
Da, pi, dup ce te interesezi i afli c actele-i sunt
false, ce-ar fi s te interesezi unde sunt eu, ca s vii s te
strangulez. Bagger trnti telefonul.

Capitolul 43
Cnd Stone iei din cas a doua zi, Annabelle, cu privirea
nceoat, edea pe treptele pensiunii.
Ce vrei de la mine? zise ea cu amrciune.
Nimic. Tu ce vrei de la tine?
Nu face pe psihologul cu mine.
Tatl tu era n nchisoare cnd mama ta a fost ucis.
Dar tot din cauza lui a fost ucis.
n regul. Dar de ce s nu-i acorzi prezumia de
nevinovie i s-l crezi c nu a vrut niciodat ca Bagger si fac ru mamei tale?
De ce nu? Pentru c tatl meu e un mincinos cruia nu
i-a psat niciodat de nimeni altcineva dect de sine nsui.
Deci, s-a purtat urt cu mama ta? A btut-o? A inut-o
fr mncare?
Nu face s par o glum!
ncerc doar s neleg situaia.
Nu, nu a fost niciodat abuziv.
Deci, se poate s-o fi iubit.
De ce-mi faci asta? De ce-i iei aprarea?
Nu iau aprarea nimnui, Annabelle. Omul e pe
moarte. A trecut pe la mormntul mamei tale ca s-i aduc
un omagiu. Ai crezut c el a trimis-o pe mama ta n gura
lupului, dar n-a fost aa. Stone i ntinse minile. Tot ce
vreau s zic e c poate ar trebui s reanalizezi situaia.
Viaa e scurt. Familia nu va fi tot timpul lng tine. tiu
asta la fel de bine ca oricare.
Annabelle se sprijini de main, cu minile ascunse la
subsuori.
Mi-a luat doi ani s plnuiesc lovitura mpotriva lui
Bagger. Doi scuri, apoi unul lung. Mi-am bgat aproape toi
banii n asta. Am riscat mai mult ca niciodat. O singur
greeal, ct de mic, n faa lui Jerry i eram ca i moart.
Dar m-am bucurat de fiecare clip. tii de ce?
El cltin din cap.
Spune-mi.

Pentru c n sfrit m rzbunam pe ticlosul care mi-a


ucis mama. Dup toi aceti ani, avea s plteasc n
sfrit. i am reuit, am ctigat. Am scos mai muli bani de
la el dect oricine altcineva naintea mea. Destul ct s-l
rneasc foarte tare.
i?
i dup asta mi-am dat seama c totul e degeaba.
Jerry nu fcea dect s fie el nsui cnd a ucis-o pe mama.
Dinte pentru dinte; asta e legea lumii n care trim cu toii.
S nu m nelegi greit, o s-l ursc mereu pe Jerry pentru
ce mi-a fcut. Dar cel pe care l-am urt mai mult a fost tatl
meu.
i astzi ai aflat c e nevinovat, cel puin n asta.
Ea-i arat cicatricea de sub ochi.
Oarecum nevinovat. Eram doar o adolescent cnd mia fcut asta, pentru c am dat-o-n bar cu o ncasare la
cazinou. Mi-a zis c numai aa o s-nv. Numai din cauza
lui mama e moart. Iar el ce-a pit? Absolut nimic. Nimic
nu se lipete de ticlos. i continu viaa ca i cum ea n-ar
fi primit un glon n cap.
Eu nu vd lucrurile aa, Annabelle. Viaa nu pare s fi
fost blnd cu el. i a venit aici s o jeleasc pe mama ta.
Nu pare genul care a scpat fr a fi afectat.
N-o s pot uita niciodat, Oliver. N-o s pot uita ce a
fcut.
Nu-i cer s uii. i cer doar s te gndeti, poate, s
ieri. Oamenii fac lucruri rele tot timpul. Asta nu nseamn
neaprat c sunt oameni ri.
i ce vrei s fac? S alerg s-l mbriez?
Asta trebuie s rezolvi tu, n sufletul tu. nainte s te
distrug. Deoarece, chiar dac reuim s-i venim de hac lui
Bagger, tu tot n-ai s fii mulumit din cauza urii fa de
Paddy pe care o ii n tine. Dac vrei ntr-adevr s-i vezi
mai departe de viaa ta, trebuie s te mpaci cu asta.
Annabelle scoase cheile de la main din buzunar.
Pi tii ce? Nu vreau.
Demar n tromb.
De ndat ce Annabelle se pierdu n zare, lui Stone i sun

telefonul. Era Reuben care i povesti tot ce li se ntmplase


n Atlantic City, inclusiv despre ctigurile substaniale ale
lui Milton i cum fuseser atacai de oamenii lui Bagger.
Stone i spuse lui Reuben s nu-l lase pe Milton acas, ci sl ia acas la el.
Nu i-a folosit actele bune cnd s-a dus s-i ridice
banii, Oliver, preciz Reuben.
Nu conteaz. Nu vreau s risc. Tu te-ai mutat de
curnd. Casa ta nici mcar n-are adres. i va fi foarte greu
lui Bagger s te gseasc.
Cum merge cu Susan?
Nici c se poate mai bine. Stone nchise i se uit n
zare dup fugara Annabelle.
Familia. Nimic nu poate fi mai complicat.

Capitolul 44
Gray vorbea de la un telefon securizat dintr-un buncr pe
care CIA-ul i-l pusese la dispoziie. Preedintele fusese
informat despre situaie i se folosise de puterea executiv
pentru a-i acorda lui Gray, chiar dac acesta nu avea o
funcie oficial, toate i oricare dintre resursele guvernului
Statelor Unite de care ar fi avut nevoie pentru a lmuri
situaia. Gray, desigur, comunicase doar versiunea sa
preedintelui i apropiailor si, dar a fost ndeajuns pentru
a primi mna liber de care avea nevoie ca s duc la bun
sfrit misiunea care se impunea.
Dei era la cincisprezece metri sub pmnt, buncrul
avea toate dotrile unui hotel de cinci stele din centrul
Manhattanului, inclusiv un valet personal i un buctar.
Gray fusese tratat ntotdeauna ca o vedet de ctre
comunitatea ageniilor de informaii.
Acesta zise la telefon:
Dac Lesya i Rayfield Solomon au fost cstorii,
trebuie s existe undeva un registru. tiu c atunci nu l-am
putut gsi, dar vremurile s-au schimbat. Ruii ne sunt, cel
puin de ochii lumii, aliai. Urmrii orice pist avei n
aceast direcie. Mai exist nite lupi btrni care se nvrt
prin preajma KGB-ului rencarnat, care ar putea s ne ajute.
S avei euro la voi, le plac mai mult dect dolarii, cel puin
n vremurile astea. El ncuviin din cap cnd brbatul de la
cellalt capt al firului zise ceva. Fostul ambasador al Rusiei
la noi, Gregori Tupikov, e un vechi prieten al meu. S-ar
putea s merite s-i dm un telefon. Spune-i c lucrezi la
ceva n legtur cu investigaia uciderii mele. Un butoi de
votc, homari de un kilogram i o rocat natural, asta e
tot ce-i trebuie s-l corupi pe btrnul Gregori.
Gray nchise i continu s studieze dosarul n timp ce se
fceau ultimele pregtiri pentru cina sa compus din patru
feluri. Dei computerele i serverele dominau domeniul su
n aceste timpuri, btrnului veteran al Rzboiului Rece i
plcea s simt hrtia ntre degete. i mnc cina

somptuoas singur, n faa unui foc pe gaz care-i conferea


camerei o strlucire ncnttoare, chiar i la o asemenea
adncime sub pmnt. Gray nu fcea nimic ca toi ceilali
oameni. Chiar i mort, era la cincisprezece metri sub
pmnt n loc de doi, iar sicriul su era cu mult mai luxos
dect al oamenilor de rnd.
Lund un pahar de coniac n biblioteca mbrcat n
lambriuri, se aez la un birou frumos sculptat i continu
s analizeze situaia. i plcea aceast parte a jocului. Era o
btlie a minilor, un continuu joc de ah; fiecare ncerca s
anticipeze micarea oponentului, s gndeasc mai repede
dect el. Iar Statele Unite nu avuseser niciodat un om
mai priceput la aceste ndatoriri dect Carter Gray. Aciunile
sale salvaser atia americani, c el le pierduse de mult
irul. Medalia Libertii era un gest modest fcut de ara sa.
Dac ar fi fost englez, l-ar fi ridicat de mult la rangul de
cavaler. i totui, fusese silit s demisioneze, cu mult
nainte de a fi pregtit. Pentru c John Carr i forase mna.
Cu ct se gndea mai mult la asta, cu att se nfuria mai
tare. i atunci i ddu seama de ceva. Cel care-i ucidea
unul cte unul pe fotii membri ai echipei de asasini ai lui
Gray credea probabil c John Carr era mort. Dar de ce s fie
Carr scutit de emoia de a fi o int?
Gray ridic receptorul telefonului securizat i aps un
buton.
Vreau s transmit o informaie pe canalele obinuite. E
n legtur cu presupusa moarte a unui om pe nume John
Carr. Cred c a venit timpul s ndreptm lucrurile.

Capitolul 45
Finn ridic dispozitivul. Era cam de dimensiunea unei
palme i arta aparent inofensiv, dar putea omor cu
uurin pe oricine se afla pe o raz de zece metri. Totui,
nu avea s ucid dect un singur om; Finn avea s se
asigure de asta.
Prob costumaia n care avea s se deghizeze i repet
n minte toi paii pe care avea s-i urmeze ca s intre n
cldirea Hart i s ajung acolo unde dorea.
Dup ce Finn se pusese pe urmele lui Roger Simpson i
fcuse spturi serioase, aflase c distinsul senator din
Alabama fusese n tinereea sa o haimana creia nu-i psa
de nimeni i nimic altceva dect de sine nsi. Dei omul
rmsese la fel, strategiile de PR ngropaser aceast hib
odat cu debutul carierei sale politice. Mainaiunile se
fcuser cu cooperarea deplin, dei ascuns, a CIA unde el
ocupase o poziie important, dei nu public. CV-ul su
meniona o serie de distincii din partea Ageniei, dar destul
de puine fapte concrete. ns pentru ar era un erou. i se
pregtea s candideze pentru Casa Alb, din cte auzise
Finn.
Nu prea cred.
Simpson nu uitase niciodat ajutorul fostului angajator.
Ca preedinte al Comisiei permanente Speciale pentru
Informaii a Senatului, i lsa pe cei de la CIA s acioneze
dup bunul plac, fr s suporte consecinele. Se prea c
nu exista aciune, orict de extrem, pe care Simpson s nu
o gseasc necesar din motive de securitate naional. El
fusese campionul sau cinele credincios al lui Carter Gray,
depinde cum priveai problema, timp de ani de zile. Finn
considera c le-ar face pe deplin dreptate dac i-ar trimite
n acelai loc i n acelai mod.
Era trziu cnd ajunse cu maina acas n acea sear,
dar Mandy l atepta treaz. n timp ce mncau cteva felii
de plcint cu dovleac i beau un ceai cald, ea-i spuse:
Ai fcut senzaie astzi la coal. Susie te-a ateptat

ca s-i spun, dar a adormit pn la urm.


mi pare ru c am ntrziat, dar a intervenit ceva.
Eti sigur c totul e n regul? Nu pari n apele tale de
cteva zile.
Doar munc. Multe chestii la care trebuie s m
gndesc.
Ce mai face Lily?
Lily era mama lui Finn. Ca i n cazul lui Finn, acesta nu
era numele ei adevrat. Harry Finn nu tia cum e s-i
foloseti numele adevrat.
La fel. De fapt, un pic mai ru. Finn nu folosi cuvntul
ales de mama sa, putrezete.
tiu c i noi avem problemele noastre, dar, dac vrei
s vin mama ta s locuiasc aici cu noi, pe mine nu m
deranjeaz. O s ne descurcm noi cumva.
Nu-i o idee bun, Mandy. i e bine unde e acum.
Bine, Harry, dar poate va veni o vreme cnd va trebui
s lum i decizia asta.
Poate, dar nu acum. Aa c hai s nu ne mai facem
griji n privina asta. Avem i-aa destule.
Sigur nu e ceva care te deranjeaz?
El scutur din cap, dar nu-i privi soia.
Ea i atinse mna.
Harry, mi se pare c te ndeprtezi de noi.
Rspunsul su veni cu o asprime care-l surprinse chiar i
pe el.
M-am dus la Susie la coal. Nu lipsesc aproape
niciodat de la un meci de baseball sau de fotbal. n curte
nu vezi nici o buruian. V ajut cu temele i cu treburile n
cas. Fac pe oferul la fel de des ca i tine. Ce mai vrei de
mine, Mandy?
Ea i retrase mna ncet.
Cred c nimic
i terminar plcinta n linite. Mandy urc ncet scrile,
dar Finn rmase n buctrie privind n gol.
Nu vii? l ntreb ea.
Mai am ceva de fcut.
Nu mai pleca, Harry, mcar n seara asta.

Poate doar la o plimbare. tii tu.


Da, tiu, zise Mandy pentru sine, urcnd scrile.
Mandy?
Ea se ntoarse.
O s fie mai bine. Promit. O s fie mai bine n curnd.
Aproape am terminat.
Sigur, Harry, sigur.

Capitolul 46
Lui Annabelle nu-i mai rmsese dect un loc unde s
mearg: cimitirul. Nu avusese niciodat ocazia s-i aduc
un omagiu mamei sale. i avea s-o fac chiar n seara
aceea.
i parc maina nchiriat, se strecur pe poart i
strbtu aleile bttorite. Locul mormntului mamei sale i
era ntiprit n minte. ns, cnd ajunse acolo, vzu c ea
avea deja un vizitator. Se ascunse n spatele unui tufi i
privi.
Omul se ntinsese pe pmnt, lng mormnt. Ascultnd,
Annabelle putu s aud cuvintele pe care brbatul le
ngna. i cnta moartei un cntecel irlandez. Era un cntec
pe care Annabelle l auzise cntndu-i-l mamei sale cnd ea
era mic. Versurile povesteau despre visuri i despre un
trm verde, bogat i despre un brbat i o femeie nespus
de ndrgostii. Continund s asculte, lacrimile ncepur s
i se rostogoleasc pe obraji, fr voia ei. Sunetele devenir
din ce n ce mai slabe, iar ea i ddu n cele din urm
seama c tatl su adormise lng mormntul soiei sale
mama ei.
Annabelle iei de dup copac, se ndrept n linite spre
locul de ngropciune i ngenunche de cealalt parte a
mormntului, vizavi de tatl su care zcea ntins, sforind
ncetior. Apoi fcu ceva ce nu mai fcuse de cnd lua parte
la mes, n copilrie. i fcu semnul crucii i se rug pentru
mama ei. Alte lacrimi czur cu nemiluita de pe chipul su
n timp ce ea vorbea cu Dumnezeu i ncerca s-i vorbeasc
i mamei sale, s-i spun ct de dor i era de ea, ct de
mult i dorea s fie nc n via.
Se rug i vorbi pn cnd simi c aproape i se rupe
inima. Apoi se ridic, i fcu din nou cruce i, privind la
tatl su adormit, lu o hotrre.
Fu dureros s simt ct era de uor cnd l apuc de
subsuori s-l ridice n picioare. Se trezi un pic. Annabelle l
purt mai mult pe sus la main, l puse nuntru, se

ntoarse la pensiune i-l aez s se culce n camera ei. Ea


rmase afar pe canapea pn cnd auzi o btaie la u.
Era Stone. Arta ngrijorat. i povesti ce li se ntmplase
lui Milton i lui Reuben, apoi arunc o privire spre ua
dormitorului de unde rzbtea un sforit zgomotos.
Stone nu fcu nici o remarc n aceast privin, fiindc
expresia feei lui Annabelle i spunea destul de clar c
ntrebrile sale nu ar fi fost bine primite.
Vrei s te ntorci acas mine? o ntreb el n schimb.
Eu n-am cas, rspunse ea. Dar putem s ne
ntoarcem la tine acas mine.
A doua zi de diminea, Annabelle comand micul dejun
n camer. Cnd tatl ei iei din dormitor, gsi cafea n
ceac i ou i bacon pe farfurie.
Pari s ai nevoie de mncare, zise ea.
El se uit n jur.
Cum naiba am ajuns aici?
Ai fost la mormnt asear. La fel i eu.
El ncuviin ncet, netezindu-i cu mna prul nclcit.
neleg.
Hai s mnnci.
Nu trebuie s te deranjezi, Annie.
tiu. Mnnc.
El se aez i reui s nghit cteva mbucturi i s bea
un pic de cafea.
Ct de grav e? ntreb ea, studiindu-i faa supt,
cenuie.
Destul de grav. ase luni fr tratament. Un an cu. Dar
cine vrea s umble tot bolnav?
Ai nevoie de ceva? Bani? Un loc unde s stai?
El se ls n scaun i-i terse buzele cu ervetul.
Nu-mi datorezi nimic, Annie. i io n-am s iau nimic de
la tine.
N-are rost s suferi sau s dormi n remorca de la
camionet. Am bani.
Am whisky ca s-mi alin durerea, iar camioneta aia
veche se cheam mai nou vehicul de vacan economic. M

descurc.
n mod evident nu e aa.
Chipul i se ntunec i se ndeprt de mas.
N-am nevoie de mila ta, Annie, bine? Mi-e mai uor
dac m urti.
De asta nu m-ai cutat s-mi spui c erai la nchisoare
cnd Bagger a ucis-o pe mama?
Ar fi contat pentru tine?
Probabil c nu, recunoscu ea.
Deci, cum ziceam. Mi-a fi pierdut naibii timpu.
Se ridic i se scotoci prin buzunar, scond un pachet de
igri i o brichet.
Te deranjeaz, avnd n vedere c m-a ucis deja? Ea
scutur din cap, iar el se duse la fereastr, o deschise i
sufl fumul afar.
Deci, l-ai plit pe Jerry n Atlantic City?
Da.
Tare?
Cteva milioane.
Pi n czu sta eti o sfnt, c nimeni n-o merita
mai tare dect tipu sta.
Dar n-a fost de-ajuns, zise Annabelle cu voce stins.
Paddy privi posomort pe fereastr.
Sigur c nu. Jerry are muli bani. Poi s iei ct vrei, c
el tot o s-i fac la loc de pe urma nenorociilor care se
vntur prin cazinoul lui n fiecare clip.
i-atunci cum s-l rnesc ndeajuns de tare?
El se ntoarse ca s-o priveasc.
i iei un lucru din dou: viaa sau libertatea.
Nu exist termen de prescripie pentru omor.
Ai dovezi c a omort-o pe maic-ta?
Nimic care s in la tribunal. Dar tiu c el a fost.
Asta o tiu i eu.
Tatl i fiica se privir ndelung.
n cele din urm, el zise:
Mai sunt doar doi oameni pe lumea asta care l-au
pclit pe Jerry Bagger i au scpat ntregi. i amndoi se
afl aici.

Deci, vrei s-l mai facem o dat pe Jerry mpreun?


Vreau s plteasc pentru ce i-a fcut maic-tii.
i crezi c eu nu?
tiu c vrei. Tu te-ai pus pe urmele lui. Eu n-am avut
tupeu. Sigur, s un escroc bun, poate unu din cei mai buni.
Am tupeu, mai mult dect muli alii.
i ce s-a schimbat?
Oricum mor. Deci, ce-mi mai pas mie? Mai bine un
glon n cap cadou de la Jerry Bagger dect s stau s m
uit cum putrezesc pe dinuntru.
i cum propui s facem asta, mai exact?
De fapt, m-am gndit mult la asta. Probabil singuru
lucru la care m mai gndesc. Dar mecheria pe care ai
fcut-o tu cu Jerry ne d o ans s-i venim de hac.
Pentru c e pe urmele mele?
Exact. Ai avut i o echip, desigur.
Doi oameni pe care i cunoti sau mcar ai auzit de ei,
unul pe care nu-l tii.
Paddy arunc igara pe fereastr i se aez din nou la
mas.
I-a prins Jerry pe vreunul din ei?
Pe unul. E o legum.
Te-o fi turnat?
Nu ncape ndoial. De fapt, Jerry e n D.C. i ncearc
s dea de mine.
Tipu la nalt, mai n vrst, cu care umbli, e de
ncredere?
Nu m-a dezamgit pn acum.
E bine s-l ai de prieten. Paddy deveni tcut, cu
privirea la micul dejun pe care nu-l terminase.
Te simi n stare s dm lovitura cu Bagger? Eu am
scpat data trecut pentru c am executat-o la perfecie.
Nu vreau s m bag i apoi s m aleg c-un glon pentru c
tu i-ai dat-o-n petic.
ntotdeauna i-am admirat francheea.
Ghici cine m-a nvat? i-o ntoarse ea.
Sunt pregtit pentru asta. La drept vorbind, e singuru
lucru care m ine n via. Am i un plan.

Adic?
n principiu, l facem pe Jerry s recunoasc faptul c a
ucis-o pe maic-ta.
A, serios, aa de simplu? La naiba, a vrea s m fi
gndit eu la asta.
Nu-i place ideea?
Nu, doar cu execuia, care va fi a noastr, vreau s-i
spun. Fiindc, i te rog s m corectezi dac m-nel, ca s
faci pe cineva s mrturiseasc o crim, nu trebuie s te
apropii personal de el?
Absolut. Ct mai mult cu putin.
Pi atunci hai s ne oprim aici. Eu am stat destul pe
lng Jerry. N-am ctui de puin chef s-o fac din nou.
Cu planu meu, riscu pentru tine va fi minim.
Explic minim.
Ai ncredere n mine, Annie.
Cred c i-ai pierdut minile.
Nu, sunt doar un om pe moarte care trebuie s se
mpace cu Dumnezeu. i, ca s fac asta, trebuie s ndrept
lucrurile. Trebuie.
Remarca aceasta fii att de neateptat, nct Annabelle
nu putu face altceva dect s-l priveasc lung.
Da e o mic problem cu planu, adug el.
Ct de mic?
Ne trebuie acces la bieii buni, la poliai. Nu-i tocmai
specialitatea mea. i arunc o privire. Ai vreo idee?
Annabelle se ls un pic pe spate, neartnd foarte
ncreztoare.
tii c asta e sinucidere curat, nu-i aa?
N-o s-l las pe Jerry s te ating. Da trebuie s-o fac. i
jur pe mormntul mamei tale.
Aceast ultim remarc o afect pe Annabelle ntr-un fel
n care nu ar fi crezut c ar putea-o afecta vreodat nite
cuvinte. ncepu s aib un soi de sentiment pentru tatl ei.
Nu tia sigur dac era nelegere, mil sau poate ceva mai
mult.
Atunci poate am s gsesc nite biei buni care s ne
ajute, zise ea ncet.

Capitolul 47
Annabelle l ls pe tatl ei i se duse n camera lui
Stone.
Vrea s facem echip i s-l pclim pe Jerry s
mrturiseasc faptul c a ucis-o pe mama, zise ea fr nici
o introducere i apoi se prbui pe o canapea mic de lng
patul lui Stone.
Crezi c poi avea ncredere n el?
Fir-ar s fie, Oliver, tu i-ai rcit atta gura ca s-l iert!
S-l ieri, da, nu s ai ncredere n el.
Nu am nici un motiv s-o fac.
Stone o privi prudent.
Simt c urmeaz un dar.
Dar, cu toate astea, am ncredere n el. Nu tiu de ce,
poi s-i zici instinct.
Dar ai nevoie de cavalerie?
El aa zice.
Cred c te pot ajuta.
M gndeam eu. Adic i-au rmas datori de data
trecut.
Ei nu sunt niciodat datori, Annabelle. Sau cel puin
aa cred ei. Las-m s vd ce pot rezolva. i ce vrei s faci
cu tatl tu ntre timp?
M gndeam c eventual ar putea merge la
Washington cu noi.
i s stea cu tine? Asta ar putea fi un pic periculos cu
Bagger n acelai ora.
Vom avea nevoie de tot ajutorul pe care-l putem primi.
Spune-i tatlui tu s-i adune lucrurile.
Paddy nu avea ce lucruri s-i adune. Tot ce-i aparinea
se afla deja n camioneta rablagit. Insist s-i urmeze n
maina sa.
Camioneta e tot ce mi-a mai rmas. N-o las.
Urmai de Paddy, Stone i Annabelle conduser spre sud,
ctre casa lui Reuben, n una dintre puinele zone rurale
rmase n Virginia. Se fcuse foarte trziu cnd ajunser

acolo, dar Stone i sunase dinainte.


Intrar pe o alee cu pietri care era mai mult potec
dect drum i strjuit de copaci. Trecur pe lng cocioabe
drpnate i maini ruginite, n vreme ce slbticia i
srcia creteau cu schimbarea fiecrei cifre de pe
kilometraj. Cteva minute mai trziu farurile Novei luminar
o curte plin de buruieni, oprindu-se asupra unui garaj cu
ua de intrare, singura de altfel, ridicat. Interiorul gemea
de unelte i piese de main. Lng acesta erau parcate
ase vehicule: dou camionete, trei motociclete i ceva ce
semna a vehicul de deert, fiecare ntr-o alt etap de
reconstrucie. De asemenea, tot lng garaj se mai vedea
i o rulot mobil care nu mai era tocmai capabil s se
mite, fiind fixat bine pe bolari.
Reuben s-a mutat de curnd aici, menion Stone.
Annabelle arunc o privire garajului.
Se ocup i cu dezmembrri n timpul liber?
Nu, tipul e un geniu al mecanicii. Cred c se simte mai
apropiat de mainile sale dect de ali oameni. De asta ine
att de mult la motociclet. Zice c e mult mai de ndejde
dect oricare dintre cele trei soii pe care le-a avut.
Oliver, ceva prieteni normali ai?
Pi te am pe tine.
Mam, ai ncurcat-o ru de tot!
Stone observ camioneta lui Reuben n curte i o lumin
aprins n rulot.
Ne ateapt, zise.
Reuben i ntmpin la u i se uit lung la camioneta cu
Paddy la volan.
Cine e?
Un prieten, rspunse Annabelle grbit.
M-am gndit c ar putea sta aici, cel puin la noapte,
zise Stone.
Ce naiba mai conteaz unu-n plus? Poate s stea n
apartamentul prezidenial. E chiar lng baie.
Unde e Milton? ntreb Stone.
A czut lat. Se pare c e extenuant s ctigi o roab
de bani la cazinou i apoi ct pe ce s fii hcuit.

Noi mergem s-i ducem napoi maina lui Caleb, fcu


Stone. Iar mine vreau s ne ntlnim la mine la caban, s
punem lucrurile cap la cap i s vedem ce facem mai
departe. i-am s-l rog pe Alex s ne ajute. i arunc o
privire lui Annabelle. Cu o perspectiv nou.
Reuben i mut privirea de la unul la cellalt.
Bine, ncuviin el ncet.
Mulam, Reuben!
O or mai trziu, Stone i Annabelle oprir n parcarea de
lng blocul lui Caleb din Washington i luar liftul pn la
apartamentul acestuia. Stone btu la u i auzir pai
apropiindu-se de u. Se deschise. Din pcate, n prag nu
se afla Caleb.

Capitolul 48
E ceva de netolerat, Carter, zise senatorul Roger
Simpson.
Cei doi brbai se aflau n buncrul CIA, aezai n fotolii
de piele, sorbind un pahar de cabernet.
Simpson vorbi mai departe:
Ca o chestie ca asta s-i arate chipul urt chiar acum.
Cnd n civa ani o s fiu instalat la Casa Alb, dac totul
merge conform planului.
Roger, dac totul devine public, nici n-o s intri n
curs. S-ar putea chiar s ajungi la nchisoare.
Simpson se nroi la remarca neptoare a lui Gray, dar
nu fcu dect s priveasc posomort n pahar nainte de a
zice:
Ray Solomon. Cine ar fi crezut c se va ntoarce s ne
bntuie?
Posibilitatea a existat mereu. Ne-am asumat un risc
calculat. Uneori merge, uneori nu. Sunt sigur c tu ai fcut
ce ai crezut c e bine la vremea respectiv.
Vorbeti de parc tu nu ai fi fost deloc implicat. Erai
bgat pn-n gt, la fel ca i mine.
Gray sri:
Eu nu am ordonat moartea lui Ray. Era prietenul meu.
Din cauza ta a murit.
Omul s-a sinucis n Brazilia.
Nu, tu l-ai trimis pe John Carr i echipa lui s-l ucid,
pentru c te temeai c, dac afl adevrul, te d n vileag.
Simpson l privi pe Gray pe deasupra gurii paharului.
C ne d n vileag, Carter. S nu uii asta.
Ray Solomon a fost un om bun i un agent de prim
mn. i acum e fcut trdtor. I-a fost ntinat memoria.
Tot timpul e nevoie s faci sacrificii pentru binele
suprem.
Interesant, dar de ce mi-e mie greu s cred c tu ai fi
dispus s-i sacrifici vreodat viaa pentru binele suprem?
Destinul i scutete pe cei care pot cu adevrat s

schimbe ceva, Carter. Oamenii mari dinuiesc.


Ei bine, cred c ar trebui s faci apel la destin acum,
pentru c cineva n mod evident te vrea mort.
i pe tine. Nu uita.
Faptul c asasinul crede c sunt mort mi d o anumit
libertate de aciune. Dar ntr-un fel nici nu poi s-l
nvinuieti. ntr-adevr ce ai fcut nu poate fi iertat.
Simpson izbucni furios.
Am avut motive ntemeiate! i asta s-a ntmplat
demult. Lumea era cu totul alta. Eu eram altul.
Nici unul din noi nu era chiar att de diferit. i nu s-a
ntmplat chiar aa de demult. De fapt nu aparine
trecutului, ci prezentului. E o lecie care te nva s nu rupi
definitiv legturile cu oamenii i s nu faci tmpenii.
Simpson zise nelinitit:
Donna o s-o ia razna dac se afl ceva.
i poi s-o nvinoveti pe soia ta? Fapta ta ar putea
fi privit ca abominabil.
Fapta mea! Tu ai pus s fie ucii oameni, Carter. Ucii.
Noi conduceam Divizia Triple Six, nu o grdini pentru
spioni aspirani. Fiecare int pe care o primeam era
autorizat corespunztor, adesea chiar de Casa Alb. Era
de datoria noastr s executm ordinele, fiindc adversarii
notri puneau totul n joc. O prestaie mai slab din partea
noastr ar fi fost aproape o trdare.
Nu fiecare asasinat a fost autorizat, Carter, tii asta.
Gray l privi hotrt pe senator.
Uneori e mai bine ca politicienii s nu tie totul. Dar n
cazul lui Ray Solomon nu ar fi trebuit s fie aa, Roger. Nu
ar fi trebuit s-o faci.
E uor de vorbit din perspectiva prezentului. i a fost
singura dat cnd am fcut aa ceva.
Serios? Dar John Carr?
El a fost primul. A ncercat s-i dea demisia din Triple
Six. S fim serioi.
Ca de obicei, judecata ta e magnific. Carr era, de
fapt, cel mai bun dintre toi.
Dup prerea ta.

i de asta ai comandat asasinarea lui? Pentru c n-a


mai vrut s fie asasin?
Simpson deveni rigid.
Nu tiu despre ce vorbeti. S-l ucid pe unul de-ai
notri? Nemaipomenit!
Eti un mincinos foarte prost, Roger. Dac vrei ntradevr s candidezi pentru Casa Alb, va trebui s-i
mbunteti figura de joc.
Nu am pus s fie omort.
Cu vreo patru ani n urm, am stat la o discuie mai
lung cu Judd Bingham. El mi-a spus. El, Cole i Cincetti au
fcut-o. Propria echip l-a atacat la ordinele tale.
Asta e o afirmaie scandaloas. Nu aveam autoritatea
s dau un astfel de ordin.
Autoritate? Pe vremea aia? Conduceam un grup de
asasini. La majoritatea, cu excepia lui Carr, munca lor le
fcea o plcere imens. Bingham mi-a zis c el i ceilali doi
i-au urmat ordinul cu plcere. Erau foarte suprai c John
voia s prseasc clubul. Au luat-o ca pe-o ofens
personal.
Ei bine, de vreme ce Bingham i ceilali doi sunt mori,
nu exist nici o dovad n acest sens, nu-i aa?
La fel i Carr. n prezent locuiete n Cimitirul Naional
Arlington.
Simpson lu o gur de vin.
tiu.
Sau cel puin aa spune la dosar.
Simpson l fulger cu privirea.
Ce vrei s spui?
Carr nu e mort.
Simpson se blbi:
Dar Bingham a zis Se opri o secund prea trziu.
i mulumesc c mi-ai confirmat ceea ce tiam deja.
Bingham a fost mereu un mincinos. Nu voia s recunoasc
faptul c John Carr le-a scpat n acea noapte. i Carr a mai
reuit s ne ucid i trei ageni n acest timp. Bingham, Cole
i Cincetti abia au scpat cu via, dei se pare c John nu
tia c ei erau. Carr era de neegalat cnd venea vorba de

asasinate. A fost o misiune costisitoare, Roger. i una


pentru care ar fi trebuit s fii tras la rspundere. Ai avut
noroc c Bingham i ceilali i-au inut gura n toi aceti
ani. Dar i ei ar fi avut probleme la fel de mari ca i tine
dac ar fi ieit la iveal adevrul.
Repet, nu tiu despre ce vorbeti.
Gray atept ca Simpson s nghit o gur de vin nainte
de a spune:
Jackie era fiica lui Carr; nu i-am zis? I-ai adoptat fiica.
Simpson aez uor paharul. Gray observ c mna i
tremura.
Nu, ai uitat s-mi spui asta, rspunse Simpson cu o
voce chinuit. Ai zis c e orfan, dar nu mi-ai spus cine-i
sunt prinii. Nici nu tiam c el avea o fiic.
Ai zice c sunt detalii pe care trebuie s le tii cnd
vrei s ucizi pe cineva.
Dac ai bnuit c sunt implicat, de ce ne-ai dat nou
copilul?
Trebuia s facem ceva cu fetia. Iar tu i Donna nu
puteai avea copii. n ciuda a ceea ce cred unii, chiar am o
contiin, Roger. Nu era ea vinovat pentru cele
ntmplate. i nu eram nici eu. Erai tu, Bingham, Cincetti i
Cole. Observi cum se contureaz o imagine?
Simpson sri n picioare.
Crezi c i-a ucis Carr?
i a ncercat s m ucid i pe mine. Se poate s fi
crezut, i e de neles, c am avut i eu o legtur cu
moartea familiei sale.
Dar de ce s atepte atta vreme pn s o fac?
Aici nu pot dect s speculez. Dar trebuie s-l lum n
considerare ca suspect.
Dac nc mai e n via.
Brbaii precum Carr sunt extrem de greu de ucis,
dup cum poi afirma, desigur, i tu acum. O echip de
ageni Triple Six nu a fost n stare.
Dar nu neleg ce legtur are asta cu Solomon?
Se poate s nu aib. Poate c acioneaz singur i se
folosete de povestea lui Solomon ca acoperire. Asta

trebuie noi s aflm. Dar, n cazul n care Carr lucreaz cu


cineva care are legtur cu trecutul lui Solomon, atunci
trebuie s-i gsim. Am resursele s-o fac. Actualul director
are aceleai vederi ca i mine. Aa i trebuie; eu l-am
instruit.
i o s-l prinzi pe vinovat?
Da, s sperm c nainte s te prind el pe tine. De
vreme ce eti n mod sigur pe lista lui de inte i chiar o
int uoar, de fapt.
Nu-i deloc amuzant.
Nici nu voiam s fac o glum. Trei oameni mult mai
abili i mult mai bine ascuni dect tine sunt mori acum.
Practic vorbind, eti o int mult mai moale.
O s plec din ar pentru o vreme, de minediminea, sri Simpson. N-am s stau s atept s fiu
omort de un psihopat.
Sunt sigur c pltitorii de impozite te vor nelege dac
te fofilezi de la ndatoririle din Congres.
Nu-mi place tonul tu, Carter.
Drept rspuns, Carter lu Medalia Libertii de pe masa
de lng scaunul su i o ridic la vedere.
Mi-au dat o bucat de metal n schimbul a aproape
patruzeci de ani de serviciu pentru patria mea. Am fost
surprins s o primesc, de fapt. La urma urmei, mi-am dat
demisia din poziia de director al Informaiilor Naionale,
lsnd administraia de izbelite.
M-am ntrebat adesea de ce ai fcut-o.
Poi s te ntrebi n continuare, Robert. Informaia aia
mi aparine doar mie.
Simpson privi cu dispre la interiorul buncrului.
Te simi ca un obolan n gaur aici.
Un om care a ucis trei foti ageni Triple Six i care
aproape m-a ucis i pe mine nu trebuie subestimat. Prefer
s stau n buncrul meu confortabil deocamdat.
Minunat, n timp ce eu sunt la vedere, la suprafa,
zise Simpson furios.
Nu-i face griji, Roger, am neles c acord Medalia
Libertii i postum.

Capitolul 49
Harry Finn muncise din greu a doua zi, apoi, spre sear,
vizit un complex de apartamente din Arlington. Locurile de
parcare erau numerotate, aa c-i fu uor s-l gseasc pe
cel pe care-l cuta. Trase maina pe un spaiu liber, merse
la Lincolnul Navigator i aps un dispozitiv de pe bara din
spate a acestuia. Becul de la alarm care plpia pe bordul
mainii de teren se stinse instantaneu. Finn scoase un
peraclu din buzunarul de la hain i n cteva secunde
cilindrul ncuietorii de la u fu la el n mn. Scoase
legitimaia special de identificare de pe oglinda
retrovizoare, unde o inea ntotdeauna idiotul care deinea
Lincolnul, i o nlocui cu una identic, ns aceasta nu avea
s mai funcioneze cum trebuie. Nu avea codurile de
criptare imprimate coduri care lui Finn i era imposibil s
le copieze, de unde i furtul din aceast sear. Proprietarul
avea s cread c se defectase i va cere unul nou. ns se
tia c aceast agenie federal nu anula la timp vechile
legitimaii. C erau noi, c erau vechi, nu prea s conteze
cnd venea vorba de birocraie excesiv. Dar pentru Finn
conta foarte mult.
Puse cilindrul la loc, ncuie din nou ua, aps dispozitivul
de aripa mainii, iar sistemul de alarm se reactiv. Nu
exista nici un semn c el ar fi trecut vreodat pe-acolo.
Dac publicul ar fi tiut ce dispozitive existau. ns era mai
bine s rmn netiutori, cu convingerea c se aflau n
siguran.
Pe drumul de ntoarcere, Finn privi legitimaia furat.
Bine c el nu era un biat ru, pentru c doar cu puin
metereal la plasticul la ar fi putut s rstoarne de unul
singur ntreaga ramur legislativ a puterii, pe toi cei cinci
sute treizeci i cinci de membri ai acesteia. Dar el nu-l voia
dect pe unul. Pe unul singur.
Stone, Annabelle i Caleb se aflau pe bancheta din spate
a unei maini. Mike Manson, unul dintre oamenii lui Bagger,

sttea lng ei. Mike fusese cel care i deschisese ua lui


Caleb, cu arma ndreptat asupra lor. Stone nu se gndise
c aveau s-l urmreasc pe Caleb; era o greeal n
calcule care se prea c avea s-i duc la moarte.
i ce mai face Jerry? ntreb Annabelle ntr-o doar. A
mai dat peste ceva escrocherii bune n ultima vreme?
Mike zise:
Habar n-am despre ce vorbeti acolo.
M ndoiesc c mergem la hotelul unde st el. E un pic
cam public.
De data acesta Mike nu mai zise nimic.
Caleb, suferind, sttea cu faa lipit de fereastr i prea
s se concentreze s nu leine.
M gndesc c nu ne-ar ajuta s v mituiesc, nu-i aa?
ntreb Annabelle.
Caleb i smuci faa de la fereastr.
tii c putei face pucrie pentru asta!
Mike ndrept pistolul spre capul lui Caleb.
Taci dracului!
Maina derap ntr-o parte cnd un alt vehicul i tie
calea. n timp ce oferul se lupta cu volanul, Mike i lu
ochii de la Stone doar un moment, dar fu de-ajuns.
Ce nai ncepu Mike nainte s se loveasc puternic
de u. Arma i czu cu un zngnit la podea. Stone apuc
arma i i-o puse la cap.
Partea stng a lui Mike era cuprins de spasme dup ce
Stone i apsase degetul ntr-un loc de lng coaste.
Haide, btrne, d-mi pistolul pn nu te rneti, zise
Mike cu o grimas de durere.
Stone trase un glon reteznd vrful urechii lui Mike
nainte de a sparge geamul. Apoi ndrept arma spre capul
oferului.
Oprete acum, nainte s i-l nfig pe urmtorul n
creier!
Maina se opri cu un zglit pe acostament.
Stone se uit la Mike care sngera, uimit.
Data viitoare cnd rpeti pe careva, biete, s-l legi.
Aa n-ai s mai pici de prost.

Cine naiba mai eti i tu? strig Mike.


Sper c n-ai s afli niciodat.
i legar pe Mike i pe ofer folosind corzile i frnghiile
pe care le gsiser n main, apoi i lsar ntr-un an de
pe marginea drumului. Cutar i ceva acte, dar nu gsir
nimic.
Stone se urc pe locul oferului, i cei trei demarar.
Annabelle se uit la Caleb.
Eti bine?
El se ntoarse ctre ea, cu o vag nuan de furie pe chip.
Sunt bine. De ce s nu fiu? n mai puin de o or mi-a
fost spart casa, am fost rpit i apoi aproape ucis. i acum
monstrul sta de Bagger tie c l-am minit. i mai tie i
unde locuiesc, i unde lucrez. O, ce bucurie, ce bucurie pe
mine!
Pi nu am murit, i asta e ceva, sublinie Stone.
Nu nc! i-o ntoarse Caleb.
Stone i ddu lui Caleb telefonul su.
Sun acas la Alex Ford. Am numrul lui pe apelare
rapid. Spune-i ce s-a ntmplat i de unde poate s-i ia pe
oamenii lui Bagger. Se uit la Annabelle. Jerry a fcut o
mare greeal. i acum avem ceva s-i legm de gt fr
ca tu i Paddy s mai mergei pe urmele lui.
Caleb ddu telefonul i ei i continuar drumul. Cnd
ajunser la o curb, o camionet iei brusc de pe un drum
lateral i le tie calea. Stone ncerc s-i ocoleasc, dar
Annabelle strig:
E tata. i Reuben.
Erau ntr-adevr Paddy Conroy la volan i Reuben pe locul
pasagerului. Paddy trase camioneta lng maina lor i ls
geamul jos.
Annabelle se aplec peste Stone.
Ce naiba facei aici?
Reuben zise:
M-am gndit, dup ce ai plecat voi doi, c, dac
Bagger l-a vizitat pe Caleb la lucru, poate c i-a pus
oamenii s-l urmreasc pn acas. Aa c eu i Paddy am
decis s venim dup voi.

Paddy adug:
Am ajuns la prietenul tu acas la timp ca s-l vedem
ieind cu voi. Din ce mi-a spus Reuben, tu art spre
Stone nu aveai nevoie dect de o mic distragere ca s
preiei controlul situaiei. i cred c avea dreptate, din cte
se vede. Se uit la Annabelle. neleg de ce fata mea are
atta ncredere n tine.
Stone i arunc o privire lui Reuben.
Eu i Paddy am avut o mic discuie pe drum. l btu
pe irlandez pe spate. i s v spun ceva, tipu tie s
conduc.
n tineree am nceput s lucrez ca ofer. Paddy
adug grbit: Pentru armat, normal.
Stone porni maina, iar Paddy i Reuben i urmar. Cu
toii erau binedispui c le veniser de hac lui Bagger i
oamenilor lui. Dar nu a fost scris s fie aa.
Dup ce Alex i trimise agenii s-i ridice pe oamenii lui
Bagger, acetia raportar c perechea dispruse. Dup
aceea, vetile nu se mbuntir. Pistolul pe care Stone l
luase de la Mike fusese curat; maina, furat. Rpitorii nu
menionaser numele lui Bagger, aa c nu aveau nimic
care s-l implice pe eful cazinoului. Nu aveau suficiente
dovezi nici ca s-l aduc la un interogatoriu. Autoritile nu
fuseser mulumite c se ntorseser cu mna goal. Li se
spuse clar c pe viitor cavaleria nu va mai alerga la
solicitri.
Se pare c o luau din nou de la zero n rzboiul cu
Bagger.
ns Oliver Stone era cel mai ngrijorat dintre toi. Arm
curat, main furat, nici un fel de acte, oameni legai
care dispar n noapte fr nici o urm? Dac totui cei carei rpiser nu erau oamenii lui Bagger? Dac, de fapt, nu o
voiau pe Annabelle, ci pe el?

Capitolul 50
Cnd Mike i prizonierii si nu-i fcur apariia la locul
stabilit dinainte, Bagger nu ip, nici nu azvrli cu obiecte.
Era mult mai gnditor dect i ddeau seama majoritatea
oamenilor. Nu ajungeai unde era el fr s analizezi
lucrurile din fiecare unghi.
Patronul de cazinou tiu c pierderea lui Mike nu era un
lucru bun. Mai ru dect att, nu tia n favoarea cui l
pierduse pe Mike sau ce le putea spune Mike. Oraul era
mpnzit de ageni federali. Dac scuipai la orice col de
strad, nimereai cinci cu uurin. Instinctul i permisese lui
Bagger s supravieuiasc n multe momente grele. Simea
c acesta era unul dintre acele momente. Ar fi putut s-i
pun fundul n avion i s fug. Dar asta contrazicea toate
principiile pe care i cldise cariera. Jerry Bagger nu fugea
niciodat din faa necazurilor.
Ddu cteva telefoane. Primul fu ca s cear ntriri din
Atlantic City. Bagger l sun pe Joe, tipul de la firma de
detectivi, i i ceru s mai caute ceva informaii despre care
credea c va avea nevoie pe msur ce afacerea progresa.
Ultimul telefon fu ctre avocatul su care tia mai multe
secrete despre Bagger dect oricine altcineva. Omul ncepu
de ndat s construiasc alibiuri i strategii legale n cazul
n care agenii federali ar fi btut la ua clientului su.
Dup ce aceste treburi fur rezolvate, Bagger decise s
fac o plimbare singur. Spre deosebire de Atlantic City,
Washingtonul mergea la culcare devreme. n timpul
sptmnii erau puine restaurante, baruri i cluburi
deschise foarte trziu. Dar, la vreo zece strzi distan,
Jerry gsi o spelunc luminat de un neon, intr, i trase un
scaun i comand un whisky sour i o ap mineral de la un
barman ale crui trsturi artau n mod evident c viaa l
lovise ca un baros. Tipul gras aezat lng el privea
somnoros n paharul cu bere, n timp ce un cntec de Elvis
Costello rzbtea din tonomatul plin de urme de lovituri i
acoperit cu un strat de bere i lacrimi vechi de decenii.

Bagger crescuse ntr-un loc asemntor, pclindu-i pe


oameni la zaruri. Aproape aizeci de ani mai trziu, fcea
acelai lucru, doar c acum era vorba despre milioane. Cu
toate acestea, uneori i dorea s mai fie acelai copil cu o
fa murdar, un zmbet contagios i o gur ca o meli,
lund banii trectorilor cu escrocherii patentate, fr ca
ntrii s-i ddea seama ce i-a lovit pn cnd el era
departe, ndreptndu-se spre urmtoarea neltorie.
i cum zici c se distreaz oamenii n orau sta? l
ntreb el pe barman.
Brbatul ncepu s tearg pe jos zicnd:
Nu e un ora fcut pentru distracie, cel puin dup
prerea mea.
Lumea e numai cu afaceri serioase aici, adic?
Brbatul rnji.
Singurul loc care te poate i bombarda, i impozita.
Unii cred c toi am duce-o mai bine dac cineva ar
arunca o bomb aici.
Pi numai s m anune cineva cu douzeci i patru de
ore nainte.
Eu sunt din Atlantic City.
Fain loc. Da m tem c mi-am cam lsat fondul de
pensie acolo.
Ai fost vreodat pe la Pompei?
A, da. Fain cazinou. Tipu care e patron cic face numai
probleme. Foarte dur. Da cred c aa trebuie s fii ca s
poi scoate bani din afacerea asta. Aa c bravo lui.
Eti barman de mult?
De prea mult. Voiam s m fac juctor profesionist de
baseball, da nu eram destul de talentat. Pn s-mi dau
seama, tot ce tiam s fac era s torn butur n pahare.
Da cu trei copii de hrnit faci orice.
i nevast-ta?
A murit de cancer, acu trei ani. Tocmai cnd treaba
pare s-i mearg mai bine, viaa i mai trage o lovitur.
tii ce zic?
Da, tiu. Bagger ls zece bancnote de o sut de dolari
drept baci i se ridic s plece.

Barmanul, uluit, zise:


Domnule, pentru ce naiba e asta?
Ca s ii minte c nici ticloii nu sunt ri tot timpul.
Bagger se ntoarse pe jos la hotel. Telefonul sun, erau,
fr-ndoial, cei de la paz care verificau s vad dac e n
regul. Avea muli dumani i bieilor lui nu le plcea s-l
lase s ias singur. Nu din cauz c ineau la el, Bagger tia
asta. Dac el nu mai era, slujbele lor dispreau. n lumea lui
Bagger, loialitatea se ctiga fie sub ameninarea armei, fie
fluturnd o sum suficient de dolari pe sub nasul cuiva. Nu
se deranj s rspund.
Ajungnd n faa Monumentului lui Washington, se opri.
ns nu obeliscul de o sut aptezeci de metri i captase
atenia, ci brbatul i femeia care se plimbau inndu-se de
mn pe aleea de lng monument.
Bagger nu avusese niciodat o relaie serioas cu o
femeie; fusese prea ocupat s se lupte pentru avere. Toate
femeile cu care avusese o legtur fie erau pltite, fie
cutau s primeasc ceva de la btrnul Jerry n schimbul
serviciilor lor. tia c nu le psa de el, aa c nu-i psa nici
lui de ele.
Asta fusese viaa lui nainte ca Annabelle Conroy s
apar i s-i ntoarc lumea cu susul n jos. Ea avusese nc
de la nceput ceva ce-l atinsese ntr-un loc de a crui
existen nici mcar nu mai tia. i permisese s cread c
ei i psa cu adevrat de el, i nu pentru c i-ar fi putut face
vreun serviciu.
Apoi totul se dusese de rp, i iat-l acum n oraul pe
care-l detesta aproape la fel de mult ca Las Vegasul
ncercnd s ucid o femeie pe care ar fi putut-o iubi pentru
totdeauna. Pierderea celor patruzeci de milioane nu-l
distrusese. Putea oricnd s fac ali bani. ns Annabelle i
rpise ceva de negndit: inima.
Bagger era att de furios din pricina sentimentului de
trdare, nct, dac ar fi avut o arm la ndemn, i-ar fi
mpucat pe cei doi care trecur la doar civa metri de el.
De-abia se abinu s nu se repead la ei i s-i doboare la
pmnt.

Se ntoarse i grbi pasul spre hotel. Cnd ajunse acolo, l


atepta o alt surpriz. Mike Manson i ajutorul su tocmai
se ntorseser, nsngerai i rvii.
nainte de a zice ceva, Bagger fcu o micare ctre un
altul dintre oamenii si i articul cuvintele:
Fr nimic?
I-am percheziionat, zise omul. N-au nici un dispozitiv
de supraveghere.
Bagger se uit la Mike.
Ce naiba s-a ntmplat?
Am fcut-o de oaie, domnu Bagger, recunoscu Mike. i
aveam n main, apoi btrnul mi-a luat arma i ne-a
legat. Att ne-a luat s ne dezlegm i s ajungem aici.
Am mers pe jos opt kilometri, zise i cellalt.
M doare-n cur dac a trebuit s v tri n limb!
url Jagger. Ai lsat o femeie i un bibliotecar s v fac?
Nu a fost bibliotecarul, zise Mike. Era un tip mai n
vrst, da unu serios. M-a mpuns cu un deget n coaste
i-am amorit tot. i art urechea rnit. Apoi mi-a zburat o
bucat de ureche cu un glon din pistolu meu, ca i cum ar
fi fost o nimica toat. Era profesionist, domnu Bagger. Nu
ne ateptam la aa ceva.
Mike, dac n-a ti c nu eti de tot rahatul, i-a trage
un glon drept n cap.
Mike zise nervos:
Da, domnu Bagger. tiu. Ne-am trt dup nite
copaci i Joe a gsit o bucat de sticl cu care am tiat
frnghiile. Tocmai cnd plecam, au ajuns i poliitii.
Probabil c ei i-au chemat. Nu ne-au vzut totui.
Eti sigur?
Da, domnule.
Tipu care v-a fcut era profesionist, zici? Cum arta?
Mike l descrise.
S fie vreun federal?
Nu era mbrcat ca ei. i era cam btrn pentru asta.
Da profesionist totui. i se vedea c e prieten cu Conroy.
Bagger se aez ncet pe un scaun. Cu cine naiba se
combinase Annabelle acum?

Capitolul 51
Domnul senator nu se afla la birou n acea zi, deoarece
plecase pe neateptate ntr-o cltorie de lucru, lund cu el
un numr mare de angajai i lsnd n urm doar
personalul de baz. Finn descoperise aceast informaie
interesant pe site-ul senatorului Simpson, unde acesta se
luda c deplasarea avea s se dovedeasc benefic
pentru toi locuitorii Alabamei i Statelor Unite ale Americii.
Cum avea s fac asta o cltorie la clasa nti ctre
Insulele Grand Cayman, Finn nu tia. Ceea ce tia ns era
c Simpson primise o avertizare n legtur cu celelalte
crime i c decisese s plece din ora. Nici o problem,
odat i-odat tot avea s se ntoarc la Washington. La
urma urmei, era senator al Statelor Unite. Nu putea s-i
evite la nesfrit ndatoririle, dei unii fcuser eforturi
vitejeti n acest sens de-a lungul timpului.
Finn purta echipamentul standard al muncitorilor
autorizai de guvern, ecusonul agat la gt i cutia cu
unelte blngnind ntr-o mn. inuta sigur, ecusonul
spilcuit cu fotografie i povestea detaliat despre treaba pe
care o avea de fcut avur ca rezultat accesul imediat
acolo unde voia s mearg.
Ieind din lift, Finn ochi ua de sticl de la biroul lui Roger
Simpson, cu steagul statului Alabama alturi. Steagul era
alctuit din Crucea Sfntului Andrei, stacojie, pe un fundal
alb, cu model luat de pe flamura de lupt a Confederaiei.
La fel ca acum o sut cincizeci de ani n cazul soldailor
unioniti, steagul reprezenta o int perfect pentru Harry
Finn. naint pn lng u i o vzu prin geam pe tnra
recepioner la biroul su.
Mrise fotografiile pe care le fcuse biroului i femeii n
timpul vizitei anterioare. Se vedea clar numele ei pe
plcua de pe birou.
Bg capul pe u i-i art ordinul de lucru fals.
Bun, Cheryl, Bobby sunt, de la ntreinere. M-au sunat
acu cteva zile n legtur cu ncuietoarea de la intrare.

Scuze c de-abia acum am ajuns, dar am avut cteva


lucrri neefectuate. tii cumva ce are drcia aia? S-au mai
plns i de la alte birouri n legtur cu ncuietorile.
Tnra enervat, care rspundea la o succesiune rapid
de apeluri, acoperi receptorul cu mna i zise:
Habar n-am.
O s arunc rapid o privire atunci. Stai linitit, zise
Finn. Recepionera zmbi recunosctoare i se ntoarse la
treburile ei.
Finn ngenunche, examin ncuietoarea i introduse o
bucat mic de metal n gaura cheii. Mai zbovi cteva
minute, fcndu-i de lucru cu ua, apoi zise:
S-a rezolvat, Cheryl.
Ea i fcu cu mna. n timp ce-i mpacheta uneltele, Finn
arunc o privire prin birou. Aflase deja c nu avea panou de
alarm i nici senzori de micare, dar nu strica niciodat s
verifici de dou ori.
n hol era o camer de supraveghere instalat pe tavan,
la jonciunea dintre dou culoare. Finn o cronometrase deja.
i schimba poziia la fiecare dou minute, ca s prind
ambele culoare. O lu pe hol i se uit la camer,
verificndu-i i ceasul. i pstrase intervalul de dou
minute. Asta era tot ce avea nevoie s tie. Gardienii
patrulau pe coridoare, dar i dduse seama c treceau pe
la etajele cu so la ore fr so, i pe la cele fr so la ore
cu so. Atept pn cnd nu mai fu nimeni pe coridor i
camera se ntoarse n direcia opus. Atunci sparse repede
ncuietoarea ncperii unde tia el c se in decoraiunile de
srbtori i se strecur nuntru. Se ascunse n spate, se
ntinse pe podea i se culc.
La dou minute dup miezul nopii, Finn strecur un fir cu
camer video pe sub ua magaziei i arunc o privire
rapid n susul i-n josul holului. Era liber. Camera filma
cellalt coridor.
Se grbi spre ua biroului lui Simpson. Bucata de metal
pe care o inserase n ncuietoare mai devreme ndeplinea o
singur funcie, dar o fcea fr gre. Fcea s par c ua
era ncuiat cnd, de fapt, nu era, dac aveai un dispozitiv

special, cum avea Finn. Introduse partea magnetizat a


uneltei n ncuietoare, scoase piesa de metal i ua se
deschise.
Finn se apuc numaidect de treab. Travers rapid
anticamerele pn n spaiosul birou al lui Simpson.
ngenunche lng spaiul gol de sub birou i ntoarse
unitatea central a calculatorului cu spatele spre el.
Desfcu uruburile capacului, introduse dispozitivul su
nuntru i-l conect la alte componente din interiorul
computerului.
Finn reuise s treac apoi cu dispozitivul de securitate
pentru c nu coninea materiale explozive. n schimb,
fusese construit s declaneze o reacie chimic n
interiorul componentelor din unitatea central. Era o reacie
care avea s transforme unitatea inofensiv ntr-o bomb, o
posibilitate despre care nimeni din industria calculatoarelor
nu ar vrea s tie. Dispozitivul avea ataat un receiver
wireless cu o raz de aciune de vreo o mie trei sute de
metri, mai mult dect suficient, dup calculele lui Finn. Puse
la loc capacul unitii centrale i o reaez sub birou. Apoi
se aez la computer i l porni. Ecranul se aprinse, dar era
nevoie de parol. Senatorii ocupai nu aveau timp s-i
aminteasc parole complicate sau obscure, aa c Finn
ncepu pur i simplu s tasteze cteva nume. La al treilea o
nimeri: Montgomery, capitala Alabamei.
Tast comenzile de care avea nevoie i apoi nchise
calculatorul. Ultimul lucru pe care-l fcu fu s aeze un
dispozitiv de supraveghere miniatural, pe baterii, alturi de
un ghiveci de flori aflat pe o etajer nalt, de lng
canapeaua senatorului. Filamentele plantei acopereau la fix
camera miniatural. Acum Finn avea o legtur video i
audio direct cu biroul lui Simpson. Avea s-o foloseasc aa
cum se cuvine.
Se ntoarse la ua de sticl i se uit la ceas ateptnd
pn cnd camera de supraveghere se ndrept spre
cellalt hol. De ndat ce acest lucru se ntmpl, Finn iei
pe u i intr din nou n magazie. Scoase din cutia cu
unelte un mic dispozitiv de recepie care semna cu un

BlackBerry, l deschise i privi imaginea de pe ecran.


Alesese bine amplasamentul camerei sale n miniatur;
biroul lui Simpson se vedea foarte clar. nchise dispozitivul,
se ntinse pe podea i se culc la loc.
A doua zi de diminea se furi afar din magazie i o
vreme se plimb n sus i-n jos cu liftul, prefcndu-se
ocupat cu diverse treburi. Apoi prsi cldirea alturi de un
grup de oameni, lu metroul spre Virginia, i lu maina i
merse la birou.
Acum tot ce avea de fcut era s atepte ca Roger
Simpson s se ntoarc. i de ce ntmpinare va avea parte
omul care ajutase la uciderea tatlui su
ns, chiar mai mult dect att, moartea lui Roger
Simpson avea s nsemne sfritul cltoriei lui Harry Finn.
Gata cu crimele, gata cu povetile mamei sale. Ceva-i
spunea c ea mai era nc n via doar pentru c atepta
ca s se ntmple asta. De ndat ce Simpson avea s fie
mort, Finn bnuia c i viaa mamei sale se va sfri.
Rzbunarea era o for puternic i putea s in chiar i
moartea la distan. i, cnd mama sa avea s moar, Finn
avea s o plng, s o jeleasc, dar i s se simt uurat c
era n sfrit liber.
Dup ce rezolv ceva treburi la birou i revizui i alte
detalii legate de planul de atac mpotriva Capitoliului, plec
s-i ia copiii de la coal. Petrecu o or exersnd lovituri
de baseball cu Patrick, o ajut pe Susie la teme i discut
opiunile de liceu cu David. Cnd Mandy se ntoarse de la
magazin, o ajut s pregteasc cina.
Pari binedispus, coment ea n timp ce el cura cartofi
n chiuvet.
Am avut o zi grozav ieri, zise el.
mi pare ru c a trebuit s lucrezi toat noaptea.
Trebuie s fii extenuat.
Nu, de fapt sunt plin de energie. Termin cu ultimul
cartof, se terse pe mini i-i petrecu braele n jurul taliei
ei. M gndeam c am putea merge cu toii ntr-o cltorie
undeva, poate n strintate. Copiii nu au fost niciodat n
Europa.

Ar fi grozav, Harry, dar e scump.


Am avut un an bun. Am ceva bani pui deoparte. Vara
viitoare ar putea fi momentul potrivit s-o facem. Mi-am cam
fcut un plan.
i eu cum de aflu mereu ultima lucrurile astea?
Voiam doar s am totul stabilit nainte s prezint planul
comandantului-ef pentru aprobare, doamn. Aa te
instruiete la Marin. O srut.
Chiar c te schimbi ca vremea, biete, fcu ea.
Dup cum ziceam, vd luminia de la captul tunelului.
Ea rse.
S sperm c nu e un tren care vine spre tine.
Cnd ea se ntoarse spre aragaz, dispoziia jovial a lui
Finn dispru.
Un tren care vine spre mine, se gndi el. Sper ca soia
lui s nu fie profet.

Capitolul 52
Dup tentativa euat de rpire, Caleb i Paddy se
instalaser la cabana lui Stone, n vreme ce Annabelle se
ntorsese la hotel, i luase lucrurile i se mutase la un altul,
ntr-o alt parte a oraului. l sunase pe Stone ca s-i dea
noua adres.
Diminea devreme, Stone primi un telefon iritat, de la
Reuben.
Milton m scoate din mini, Oliver, se plnse Reuben.
Mi-a fcut curat n toat casa. Nu mai gsesc nimic. i Delta
Dawn se teme s intre, pentru c nenorocitul de aspirator
merge de ore-ntregi.
Delta Dawn era ogarul lui Reuben, dar unul fr pedigri.
Vocea i cobor pn deveni o oapt.
i n-o s-i vin s crezi ce-a fcut cu baia. Arat ca n
revistele de femei. Mi-e i jen s m uurez acolo.
Stone i rspunse pe un ton istovit.
Nu am loc de el aici. E destul de aglomerat momentan,
Reuben.
tiu, de asta am i sunat. M gndeam c poate vine
Paddy s stea cu mine, i Milton s se mute la tine. Vreau
s zic, Paddy e un coleg mai pe gustul meu.
S-i gsim companionul ideal nu e tocmai o prioritate
acum, s rmnem n via e, zise Stone tios. i, cu ct
iese mai puin n public, cu att e mai bine pentru Paddy.
Reuben ls s-i scape un oftat adnc.
Bine, cred c pot s mai stau o vreme cu domnul
Obsedat de Curenie. Dar ar fi bine s punem mna pe
Bagger sta ct mai curnd. Milton a nceput deja s-mi
vorbeasc despre cum o s m duc s-mi cumpr haine.
i pn aici i-a fost.
Cteva ore mai trziu, Stone l vzu pe Caleb, foarte
irascibil i ifonat, ieind din baie mbrcat cu hainele din
seara precedent.
Caleb, asear, cnd v-au luat oamenii ia, au zis ceva?
Caleb se ncrunt.

O, da. Au zis c, dac scot un sunet, m omoar! i


cnd te gndeti c, n timp ce vram cheia n u, nu
voiam dect s beau un pahar bun de sherry i s recitesc
introducerea de la Don Quijote
Vreau s zic dac au menionat c ar lucra pentru Jerry
Bagger?
Nu, nu au zis. De fapt, nu au zis nimic. Nici nu era
nevoie, aveau arme.
Au pomenit ceva de Annabelle?
Nu. Nimic. De ce?
Dar de cineva pe nume John Carr?
sta cine mai e?
Nu conteaz. I-au pomenit numele?
Nu.
Stone chiar nu avea cum s tie dac rpitorii o voiau pe
Annabelle sau pe John Carr. Ar fi putut s dea de el prin
Caleb, se gndi Stone. Mai trecuse el pe la bibliotec s-i
viziteze prietenul. Cu toii presupuseser c erau oamenii
lui Bagger. Dar dac fceau parte din echipa care-i asasina
pe membrii Triple Six? Care-l omorser pe Carter Gray?
Dar, dac pe el l urmreau, i-ar fi descoperit, desigur,
identitatea fals i unde locuiete.
i acum ce fac? ntreb Caleb ntrerupnd cugetrile
lui Stone. Ar fi trebuit s plec la lucru acum zece minute. Nu
am haine, obiecte de toalet, nimic.
Stone, enervat din cauza ntreruperii, i-o tie scurt.
Sun i spune c eti bolnav.
Asta se rezolv pentru ziua de azi. Dar mine i
poimine?
Nu mai ai zile de concediu?
Da, dar lucrez pentru guvern. Nu poi s-i iei concediu
cum te taie capul. Trebuie s planifici, s anuni.
O s ne gndim mine la asta. Deocamdat stai aici i
relaxeaz-te.
S m relaxez?! Dup ce am fost rpit i aproape
omort? Dup ce am fost alungat din casa mea i de la
slujba mea, fiindc m urmrete nu tiu ce maniac? Vrei
s m relaxez?

Pi fie te relaxezi, fie-i tai venele. Te las s decizi, se


stropi Stone ndreptndu-se spre u.
Unde mergi?
S m ntlnesc cu prietena noastr.
Grozav. Poi s-i spui lui Annabelle c mi doresc mai
muli prieteni ca ea aa cum mi doresc i o colonoscopie
fr anestezic.
Paddy iei din baie cu prul ud de la du.
Care-i treaba?
Stone l lmuri:
Caleb tocmai voia s pregteasc micul dejun, nu-i
aa, Caleb?
Poftim?
Paddy se uit de la Stone la Caleb i zmbi.
Pi fain din partea ta.
Pentru o clip, Caleb pru gata s ipe, dar se calm la
fel de rapid. n timp ce Paddy dormea, Stone i povestise lui
Caleb totul despre el, inclusiv faptul c era pe moarte.
Caleb zise amabil:
Sunt, la urma urmei, n slujba publicului.
V las atunci s v vedei de-ale voastre, replic
Stone.
n timp ce Stone prsea cimitirul cu pai repezi, o parte
din el se temea c Annabelle fugise din nou dup situaia
tensionat de seara trecut. ns o jumtate de or mai
trziu, o gsi n camer, n noul ei hotel. Tocmai terminase
micul dejun. i turn o ceac de cafea i se aez pe
marginea patului, n halatul de la hotel, artnd obosit i
nerbdtoare.
Cum se simte Paddy?
Prea mai bine n dimineaa asta. Mergea mai vioi.
Se datoreaz aciunii de asear. Se hrnete cu asta.
Mereu a fost aa.
Am avut noroc c a fost acolo asear. Ne-a salvat
vieile.
tiu, aprob Annabelle pe un ton nu prea ncntat. M
enerveaz. Acum i sunt, cumva, datoare.

Alegndu-i cu grij cuvintele, Stone zise:


I-ai recunoscut pe brbaii de asear? Ca fiind, cu
siguran, de-ai lui Bagger, adic?
Nu, dar cine altcineva ar fi putut fi?
Mai ii minte mica mea problem despre care i-am
vorbit?
Da.
Ei bine, s-ar putea ca oamenii de asear s m vrea pe
mine, nu pe tine.
Cum? Cine s te vrea pe tine?
mbrac-te. Mergem la o plimbare. Trebuie s afli ceva
despre mine.
Unde mergem?
Cimitirul Naional Arlington. Vreau s-i art ceva.

Capitolul 53
Oliver, tu nu te mai saturi de cimitire? Cum s zic, pari
un pic obsedat, coment Annabelle n timp ce strbteau
cu pai leni aleile asfaltate din Arlington, cel mai glorios loc
de ngropciune pe care naiunea l oferea militarilor
decedai. Cele mai multe dintre morminte erau marcate de
o simpl plac alb, dei monumentele de pe mormintele
celor faimoi sau foarte bogai erau extraordinar de
ostentative i adesea de prost gust. Lui Stone i se prea c,
cu ct placa era mai modest, cu att fcuse rposatul mai
multe pentru ara sa.
Haide, zise el. Nu mai e mult.
O conduse pe calea cunoscut, numrnd rndurile n
minte. Era o seciune linitit a cimitirului, una pe care
Stone o vizitase adesea doar ca s aib parte de puin
tihn.
O clip mai trziu, simi c se clatin, pierzndu-i brusc
echilibrul. Zona nu mai era att de calm i linitit astzi.
La cea de-a treizeci i noua plac din rndul patru al
seciunii, activitatea era n toi. Nite brbai spau de zor.
Stone i Annabelle privir cum sicriul fu scos din pmnt i
dus pe lng ei la o dubi care fusese tras aproape, pe
alee.
Oliver? zise Annabelle. Ce e? Ce s-a ntmplat? Ea i
puse o mn pe umr n timp ce el se sprijini de un copac,
pentru echilibru.
Stone i gsi n cele din urm glasul.
S nu vii dup mine cnd plecm. Ne ntlnim la
caban.
Dar
Du-te. El porni n direcia dubiei care se ndeprta.
n vreme ce muncitorii de la cimitir ncepeau s astupe
groapa la loc, Annabelle trecu ca ntr-o doar pe lng
mormnt.
Eu credeam c sicriele se ngroap, nu se dezgroap,
zise ea.

Unul dintre muncitori i ridic privirea spre ea, dar nu


zise nimic. i vzu n continuare de lopat.
Annabelle se apropie un pic, mijind ochii ca s citeasc
numele de pe plcu.
, tii s-mi spunei unde e spectacolul de schimbare
a grzilor? ntreb ea, apropiindu-se i mai mult.
n timp ce muncitorul i explica, ea arunc o privire peste
umrul lui i reui n cele din urm s vad numele cioplit
pe plac.
John Carr, citi ea.
Pe jos, Stone urmri dubia pn cnd ajunse la drumul
principal i dispru din raza lui vizual, dup ce trecu de
sensul giratoriu. Nu trecu peste Podul Memorial spre
Washington. n schimb dubia se ndrept spre vest,
ptrunznd mai adnc pe teritoriul Virginiei. Stone tia
destul de bine ncotro gonea mpreun cu sicriul: la
Langley, sediul CIA.
l sun pe Reuben pe mobil.
Vreau s-i contactezi pe toi prietenii ti de la DIA i s
afli de ce au exhumat astzi un sicriu n Cimitirul Naional
Arlington.
Al cui? ntreb Reuben.
Al unui brbat pe nume John Carr.
l tiai pe tip?
Ca pe mine nsumi. Grbete-te, Reuben, e important.
Stone nchise i ddu nc un telefon, de data asta lui
Alex Ford, singurul om n via, n afar de Annabelle
Conroy, care tia c numele adevrat al lui Stone era John
Carr.
I-ai vzut tu cnd l-au dezgropat? ntreb Alex.
Da. Te rog s afli ce poi.
Se ntoarse pe jos la caban, sigur c Annabelle, care-l
dusese cu maina la Arlington, avea s fie acolo naintea
lui.
Cnd intr, femeia sttea n picioare lng biroul lui.
Ari bine pentru un mort.
Unde sunt Paddy i Caleb? ntreb el.

S-au dus la magazin. Se pare c nu prea ii mncare-n


cas. Caleb mi-a zis s-i spun c a fost oripilat. Art spre
hrtiile de pe biroul lui Stone. Ai un dosar mricel despre
Jerry aici.
Despre Jerry i despre tine, zise el, fcnd-o s tresar.
Ai fcut spturi despre mine?
Nu, prietenul meu a scos doar dosarul lui Bagger.
Chestiile despre tine sunt de conjunctur.
El se aez la birou.
Deci, chestia de la cimitir e grav, s neleg.
Stone i explic:
S zicem doar c, n momentul n care vor deschide
sicriul, vor fi surprini de ce nu vor gsi n el, i anume, pe
mine.
n sicriu e un alt cadavru?
El ridic din umeri.
Nu am avut nimic de-a face cu decizia asta. Eram prea
ocupat s nu fiu eu cel din sicriu.
i de ce s-l dezgroape tocmai acum?
Nu tiu.
Deci, care era problema despre care vorbeai mai
devreme?
Nu prea pot vorbi despre asta.
Faa ei se nroi de furie.
Mie mi spui tu din astea? Dup ce mi-am deschis
sufletul n faa ta? i n-am mai fcut asta cu nimeni.
Niciodat! Vreau adevrul.
Annabelle, nu pot vorbi despre
Nici s nu te gndeti. Nici s nu te gndeti s m iei
cu scuzele astea de rahat. Eu am fcut din asta o art.
Stone nu fcu dect s stea locului n timp ce Annabelle
btea cu tocul n parchet.
Ascult aici, Oliver sau John, sau cum te-o chema
i-am mai spus cum m cheam: John Carr.
Bun. E un nceput. Continu.
El se ridic.
Nu, n-am s continui. i nu mai pot s te ajut acum cu
Jerry Bagger. De fapt cu ct pleci mai departe i mai repede

de lng mine, cu att mai bine. Ia-l pe tatl tu i fugi ct


de departe i de repede poi. mi pare ru, Annabelle. mi
pare ru. Dac rmi n preajma mea, ai s mori. Nu pot smi mai ncarc contiina i cu asta.
O apuc de bra, o conduse pn la ua de la intrare i o
nchise n urma ei.

Capitolul 54
Mama lui Harry Finn se trezi devreme. Durerea care-i
rodea oasele o fcea s se trezeasc mereu nainte de
rsrit.
Merse la baie, i tr picioarele napoi la pat i-i citi
ziarele cu disciplina pe care o pstrase toat viaa. Jurnalele
de radio i de televiziune urmar apoi n ritualul su de
cercetri nencetate. i atunci se trezi holbndu-se la faa
lui afiat pe ecran. nh telecomanda, iar mutra rnjit i
superioar dispru.
Respirnd sacadat, i arunc privirea spre telefonul pe
care i-l dduse fiul su. Nu l sunase niciodat; era rezervat
doar pentru urgene, i spusese acesta. l inea legat de un
nur pe care-l purta n jurul gtului. Nu-l scotea dect cnd
fcea baie. Trebuia s-l sune. Trebuia s tie ce e cu
brbatul. Chipul de la televizor. Era adevrat? Putea s fie
adevrat?
Auzi pe cineva venind i se strecur napoi n pat. Ua se
deschise i ngrijitoarea intr fluiernd.
Cum ne mai simim astzi, nlimea Voastr? ntreb
aceasta. Porecla i-o primise din pricina firii sale
poruncitoare.
Faa btrnei se golise de orice expresie. Murmur
cteva cuvinte n limba ei ciudat. Pentru oricine altcineva,
ar fi sunat ca nite bombneli fr noim, exact ceea ce-i
dorea i ea. ngrijitoarea ns era familiarizat cu limbajul
ei.
Bine, atunci dumneata bombnete n continuare
pn-i iau eu hainele murdare i fac curat n baie. Cum
dorii, nlimea Voastr. ngrijitoarea se uit la ziarele bine
rsfoite i zmbi. nlimea Sa nu era att de dus cum voia
s lase impresia.
Femeia-i ndeplini ndatoririle i plec. Doar atunci se
ridic btrna i se uit din nou la telefon. Era ciudat cum
la btrnee deciziile pe care n tineree le luai pe loc
necesitau ndelungi reflecii interioare. S sune sau s nu

sune?
nainte s se hotrasc, degetele ei formau numrul.
I se rspunse nainte ca telefonul s sune o dat. Evident,
Finn recunoscuse numrul.
Vocea lui se auzi joas, dar clar.
Ce s-a ntmplat? Ai pit ceva? ntreb el cu
fermitate.
Nu, sunt bine.
Atunci cum de m-ai sunat?
Am vzut la tiri c a plecat din ar. Omul merge n
vacan. Omul sta i poate lua vacan? E adevrat?
Spune-mi!
O s m ocup de asta. nchide acum.
Dar el trebuie s
Nu spune nimic. nchide. Acum.
Nimeni nu nelege ce vorbim.
Acum!
nchise i-i petrecu din nou telefonul pe dup gt. Harry
era furios pe ea. N-ar fi trebuit s sune. Dar nu se putuse
abine. Zi i noapte sttea aici, n locul sta, n iadul sta,
putrezind i gndindu-se doar la asta. i apoi s-l vad la
televizor.
Merse ontc pn la fereastr i privi afar. Era o zi
frumoas, dar pentru ea nu conta. Ea nu mai aparinea
acestei lumi. Ea aparinea trecutului, iar acesta dispruse i
el aproape de tot. Familia ei, prietenii, soul, toi erau mori.
Nu mai rmsese dect Harry. i acum era suprat pe ea.
Avea ns s-i treac. ntotdeauna i trecea. Era un fiu bun;
nici o mam n-ar fi putut avea un fiu mai bun dect al ei.
Deschise sertarul i scoase singura fotografie a soului su
care-i mai rmsese.
Se ntinse pe pat, pe spate, cu fotografia la inim, i vis
la moartea lui Roger Simpson.
Harry Finn i puse telefonul napoi n buzunar cu micri
ncete i se ntoarse n buctrie unde Mandy i copiii l
privir nelinitii. Cnd telefonul sunase i vzuse numrul,
uitase i c are o familie. Alergase afar din camer, sigur

c mama sa l suna s-i spun c o descoperiser. C urma


s moar.
Susie avea un pic de orez care-i atrna din gur. Patrick
i scpase furculia pe podea, unde George, corcitura de
labrador i cani, lingea oul de pe ea. David se oprise din ce
fcea i l fixa pe tatl su cu o privire ngrijorat. Mandy
rmase n picioare lng aragaz, cu spatula n mn, n
timp ce cltita din tigaie se nnegrea.
l ntreb nelinitit.
Harry, s-a ntmplat ceva?
El ncerc s zmbeasc, dar gura nu-l ascult.
Alarm fals. Am crezut c s-a ntmplat ceva straniu,
m-am nelat.
Susie, poate din pricina expresiei de pe chipul tatlui su
sau a tremurului neobinuit din voce, ncepu s plng. O
ridic i-i aps faa de a ei.
Puior, e n regul. Tati s-a nelat. Atta tot.
Ea i lu faa n minile sale moi i-i arunc o privire
ptrunztoare, cum numai copiii mici tiu s fac.
Promii? zise ea cu un firicel de voce.
Tremurul de team din ntrebarea ei i sfie inima.
O srut pe obraz, n parte pentru c nu voia s se uite n
ochii aceia ptrunztori i rugtori.
Promit! Chiar i tticii se mai nal. El se uit la soia
sa care-i mai revenise puin din spaim. Dar mmicile nu,
nu-i aa? O gdil pe Susie i, cu cealalt mn, strnse
umrul slbu al lui Patrick. Nu-i aa?
Aa e, tati, fcu Susie.
Aa e, ncuviin i Patrick.
Finn i duse pe copii cu maina la coal i-i ls acolo.
David iei ultimul din main. Se ls pe spate, fcndu-i
de lucru cu ireturile, n timp ce fraii si se ndreptar spre
cldire.
Hei, tati, eti sigur c e totul n regul?
Absolut, amice, nici o grij.
Poi s vorbeti cu mine, tii, despre orice.
Finn zmbi.
Credeam c asta e replica mea.

Vorbesc serios, tat. tiu c uneori e greu s vorbeti


cu mama despre unele lucruri. Uneori ai nevoie de un
brbat ca s-i descarci sufletul.
Finn ntinse mna i o strnse pe a fiului su.
Apreciez asta, Dave. Mai mult dect vei ti vreodat.
A vrea s-i pot spune totul, fiule, dar nu pot. Nu voi
putea niciodat. mi pare ru. Asta i trecea prin cap cnd
degetele sale puternice le strngeau pe cele ale fiului su.
Nu voia s-i dea drumul.
O zi bun, tati! David nchise ua i-i urm pe Susie i
Patrick nuntru.
Finn conduse ncet, trecnd pe lng mainile celorlali
prini care, era destul de sigur, nu ar schimba niciodat cu
bun tiin locul cu el.
Se uit n oglinda retrovizoare la David care dispru n
cldirea colii.
Dac voi da gre, fiule, amintete-i de mine ca de tatl
care am fost, i nu ca de omul care a trebuit s devin.
ntr-o camer aflat pe acelai hol cu a mamei lui Finn,
un individ pe nume Herb Daschle csc i se ntinse, aezat
lng un pat n care un brbat zcea fr cunotin.
Daschle fusese acolo de la miezul nopii, i tura nu i se
ncheia dect peste patru ore. O salut din cap pe o
ngrijitoare care intr s vad de pacient. n acel moment,
brbatul din pat ncepu s geam i de pe buze i se
rostogolir cteva cuvinte. Daschle sri n picioare, o apuc
pe ngrijitoare de bra i o mpinse pe u afar, trntind-o
n urma ei. Se aplec lng faa brbatului i ascult cu
atenie. Cnd acesta tcu, Daschle scoase un telefon i
sun pe cineva, repetnd exact ce spusese acesta. Apoi
merse la u i strig. ngrijitoarea intr din nou, un pic
enervat. Dar acest lucru se mai ntmplase i nainte.
mi cer scuze, zise Daschle politicos, relundu-i locul.
O s m omori cu inima, zise femeia printre dini. Nu
ndrzni s-o spun cu voce tare. Nu, nu ndrzni. Nu cu
oameni ca tia.

Capitolul 55
Sunt recunosctor c Gregori a fost att de serviabil, i
zise Carter Gray directorului de la CIA.
Brbaii stteau n biroul din buncr. Lui Gray ncepea
chiar s-i plac situaia actual. Traiul subteran avea
avantajele sale. Vremea nu era niciodat o problem, nu
existau ambuteiaje i rareori se bucura de compania
altcuiva.
Fostul ambasador sovietic n Statele Unite n ultimii ani ai
Rzboiului Rece, Gregori Tupikov, nu mai servea poporul
rus; se descurca de minune servindu-se pe sine. Era acum
un capitalist gras i fericit i un export recent al rii sale.
Se alturase unui grup de investitori care preluaser
industria crbunelui, controlat anterior de stat, iar apoi o
vnduser unui alt grup de conceteni rui. Gregori fusese
destul de detept s fug din ar nainte ca securea
guvernului s cad asupra proaspeilor mbogii. Locuia
mai tot anul n Elveia, dar deinea apartamente n Paris i
New York, iar milioanele sale erau administrate cu grij de
Goldman Sachs.
Gray termin de citit raportul obinut dup ntlnirea cu
Tupikov.
Deci, Lesya i Rayfield Solomon s-au cstorit ntradevr la Volvograd; apoi proaspeii nsurei au reuit s
fug din Uniunea Sovietic.
Directorul ncuviin din cap.
Potrivit cu ceea ce i-a amintit Gregori i ce a aflat de
la vechii lui colegi, se pare c prima dat au trecut n
Polonia, apoi n Frana i de acolo n Groenlanda. Apropo,
Lesya era cumva evreic?
Nu tiu. Solomon era, dei nu practicant. Meseria de
spion se pune adesea n calea obligaiilor religioase.
Eu ajung la biserica prezbiterian n fiecare duminic,
zise directorul.
Felicitri! Dar, dac Gregori tia att de multe peatunci, de ce nu a fcut nimic? Gray i rspunse la propria

ntrebare. A presupus c lucra nc pentru sovietici.


i nu era aa? ntreb directorul pe un ton confuz.
Desigur, zise Gray ntr-o doar. i dup Groenlanda?
Din pcate acolo li se pierde urma. i s-ar putea ca
lucrurile s rmn aa. La urma urmei, s-a ntmplat
demult.
Nu se poate s rmn, sri Gray.
i unde a fost gsit mai exact Solomon mort? i partea
asta a dosarului lipsete.
Gray i ridic privirea din hrtiile pe care le studia
prefcndu-se c ncearc s-i aminteasc detaliile.
Acestea i erau de fapt ntiprite n minte.
n Brazilia. La Sao Paulo.
Ce fcea el n Sao Paulo?
Nu tiu sigur. Nu mai lucra pentru noi atunci, desigur.
Lesya l ntorsese mpotriva noastr.
i a murit acolo?
Gray ncuviin din cap.
Ne-au alertat oamenii de legtur din America de Sud.
Am pornit o investigaie. Dar era clar c se sinucisese.
Directorul se uit la Gray, i Gray la director.
Desigur, zise directorul. i Lesya a rmas singur?
Aa se pare. Altceva?
S-ar putea.
Gray i ridic privirea i-l vzu pe director zmbind cu
satisfacie. i aminti acum c, pe vremea cnd era doar un
tnr agent, actualul director al CIA poseda cea mai slab
capacitate de a-i ascunde emoiile din ci oameni
antrenase el, plus un extrem de enervant aer de
superioritate, cel mai adesea nendreptit. Gray credea
c l ruinase destul ca s renune la aceste slbiciuni.
Ajungnd ns n poziia de ef al CIA, se vedea clar c
aceste caliti nesuferite ieiser din nou la suprafa.
Spune-mi.
Gregori trebuie s fi fost ntr-o dispoziie bun. Dup
cum ai sugerat, omul nostru din Paris l-a ndopat cu homari
n timpul ntlnirii.
i cu votc Moskovskaya? Aia e preferata lui.

Cu litri. i am fcut rost i de vreo dou rocate.


i?
i ne-a spus c-i amintete un zvon cum c Lesya a
trebuit s se cstoreasc.
A trebuit s se cstoreasc? ntreb Gray cu un aer
confuz.
Directorul i duse mna la burt.
Era nsrcinat? zise Gray imediat.
Evident, asta e ce crede Gregori.
Gray se ls n scaun. Fiul lor e cel care omoar
oameni.
Deci, bazndu-ne pe cronologia aproximativ cu care
lucrm, copilul ar trebui s aib astzi cam treizeci i cinci
de ani?
Directorul ncuviin din cap.
Dar m ndoiesc c poart numele de familie Solomon.
Dar, dac Lesya i Solomon s-au cstorit n Rusia, n
vremea cnd sarcina Lesyei se vedea, unde s-a nscut
copilul? Dac au prsit Rusia imediat dup nunt, naterea
ar fi putut avea loc n Polonia, Frana, Groenlanda i,
desigur, Canada.
Canada? Ultima oprire cunoscut era Groenlanda. De
unde i pn unde Canada?
Gray l studie pe brbatul care era n fruntea celei mai
importante agenii de informaii a rii. i ncepuse cariera
la CIA, apoi intrase n politic unde rmsese pn cnd un
preedinte cu o judecat ndoielnic i aruncase prietenului
su un os i-l fcuse director CIA. Dumnezeu s ajute ara
aceasta.
De ce s-ar duce cineva spre Vest, n Groenlanda, dac
nu s treac n Canada? Chiar i pe vremea aia erau multe
zboruri directe ctre Statele Unite. i era o escal preferat
a spionilor. Cnd lucram i eu, m opream adesea n
Groenlanda nainte s m ntorc acas. n Groenlanda i
ddeai imediat seama dac eti urmrit. Oamenii ieeau n
eviden n tundra aia ngheat!
Bine, dar putea s fi venit la noi n ar ca s nasc?
Asta ar nsemna c e cetean american. Ar fi mai uor.

Nu cred, nu ca s nasc. i ar fi fost mai puin


complicat ca s treac pe furi n Canada i s nasc acolo
dect n State. Documentele puteau fi falsificate mai trziu.
Chiar i aa nu prea avem de ce s ne legm.
Dimpotriv. Locurile de intrare din Groenlanda n
Canada sunt limitate, i pe atunci chiar mai mult dect
acum. Montreal? Toronto? Ottawa? Poate Nova Scoia i
Newfoundland? Putem ncepe de-acolo.
Ce s ncepem mai exact?
O s ne limitm la o perioad de dousprezece luni.
Gray i spuse anul. i vom verifica registrele de nateri deacolo. Doar pentru biei deocamdat.
De ce nu i fete?
Doar pentru biei deocamdat, repet Gray.
Chiar i aa e o cercetare enorm. i mai avem i
exerciiul de pregtire n caz de dezastru pe Dealul
Capitoliului, pe care ni l-au cerut cei de la DSI i apoi ne-au
lsat cu partea leului n privina muncii. Ne consum o
grmad de timp.
Registrele de nateri trebuie s fie computerizate
acum. Asta ar trebui s simplifice mult lucrurile.
Da, dar totui resursele necesare pentru a
Gray se aplec spre el i-l reduse la tcere cu una dintre
privirile sale intimidante.
Consecinele nendeplinirii acestor sarcini s-ar putea s
fie catastrofale pentru ara noastr.

Capitolul 56
Annabelle atept afar pn cnd tatl su se ntoarse
cu Caleb de la magazinul din apropiere. Fr nici o
explicaie, i spuse lui Paddy s o urmeze cu camioneta
pn la hotelul ei. Cnd ajunser acolo, i conduse tatl
sus, n camera ei.
Mintea lui Annabelle alerga. Contase pe Stone ca s-o
ajute. i acum omul o abandonase pur i simplu,
nchizndu-i la propriu ua n fa. N-ar fi trebuit s aib
ncredere n el. Trebuia s fi nvat pn acum c nu poi
s te ncrezi dect n tine nsui.
Annie? zise Paddy n cele din urm. Vorbete, fetio, ce
naiba se ntmpl?
Ea i arunc o privire tatlui su de parc uitase de
prezena lui.
Se ntmpl c ne-au tras-o. Ajutorul pe care credeam
c-o s-l primim cu Bagger nu mai vine.
Nu mai avem cavalerie?
Nu mai avem cavalerie.
Tipu la, Oliver. Reuben mi-a povestit un pic despre el.
El e tipu care trebuia s ne ajute s-o facem?
Da, dar n-o s-o mai fac. Se pare c are probleme mai
urgente.
El lovi sptarul scaunului cu palma.
i acuma?
Acuma fugim. Bagger o s supravegheze aeroporturile
i grile, dar nu are destui oameni ca s acopere i
drumurile. Trebuie s scpm de camioneta ta. Apoi o lum
din loc.
ncotro?
Mai conteaz? Atta timp ct nu suntem aici?
i l lsm pur i simplu pe Jerry s scape?
Mai bine dect s nu-i scpm noi, nu crezi? Vom
supravieui s luptm nc o zi. De ndat ce rosti cuvintele,
se uit la tatl ei. mi pare ru, n-am vrut s
Eu nu mai am nc o zi. Fie o fac acum, fie n-o mai fac

deloc.
i-am spus, nu mai avem cavalerie.
Atunci o s m gndesc la altceva.
Nu poi s-l nfruni singur pe Jerry.
Te am pe tine, nu?
Ea privi pe fereastr scuturnd din cap.
tii ct mi-a luat s pregtesc lovitura mpotriva lui
Jerry?
Probabil mai mult dect am eu de trit. Da nu renun.
Nu pot s renun.
Ieri nu fceai nimic ca s-l prinzi pe Jerry. Ce s-a
schimbat?
El se ridic i o apuc de bra.
Tu ai schimbat lucrurile. Acuma tii c eram la
nchisoare cnd au omort-o pe mama ta. Tot un nenorocit
sunt, da nu att de mare pe ct credeai tu.
Ce vrei s spui, c faci asta pentru mine?
Nu, adic nu doar pentru tine. O fac pentru Tammy,
pentru c nu merita s moar aa. i o fac i pentru mine,
pentru c Bagger mi-a luat singura persoan pe care am
iubit-o.
Annabelle i eliber braul i i feri privirea.
N-am vrut s sune aa, Annabelle.
Ea art spre cicatricea de pe obraz.
S spunem doar c nu mi-am fcut iluzii c m-ai iubi.
Paddy ntinse mna s-i ating faa, dar ea se ddu
napoi.
N-aveam nici un drept s fac una ca asta, zise el. Da
te nvam o lecie pe care nu voiam s-o uii niciodat. Ai
dat-o-n bar cu ridicarea banilor la cazinou. Sigur, erai
tnr, i tinerii fac greeli. Da pun rmag c n-ai mai
fcut niciodat greeala aia.
Nu.
Puin mi-a psat de oamenii din echipele cu care am
lucrat. S fiu al naibii, nu m-am obosit s le las cicatrice.
Dac greeau ceva, le spuneam, sigur, da nu m interesa
dac mai trziu o ddeau n bar cu altcineva i se alegeau
cu genunchii zdrobii.

Deci, cicatricea mea a fost o lovitur din dragoste?


Mama ta nu a vrut niciodat s te bagi i tu n
escrocherii. Da nu aveam destui oameni vara aia i a fost
ideea mea s te folosesc pe tine. Te-ai prins repede, mai
repede dect mine la anii ti. Zece ani mai trziu erai mai
bun dect am fost eu vreodat. Ai avansat la escrocherii
elaborate, n vreme ce eu am rmas tot cu crile la colul
strzii. Pe nimica toat.
A fost alegerea ta.
Nu, nu chiar. Adevrul e c nu eram destul de bun
pentru escrocherii mari. Se zice c fie te nati eu asta, fie
nu. Eu nu.
Bine, i atunci unde suntem de fapt? Tu nu te pricepi la
escrocherii elaborate, i tocmai de asta e nevoie ca s-l
prindem pe Jerry.
Nu pot s-o fac fr tine, Annabelle. Da, dac nu vrei
s m ajui, eu tot o s-ncerc.
Dac o faci, o s te omoare.
Oricum sunt mort. i m ndoiesc c Jerry nsui ar
putea gsi un mod mai dureros s m omoare dect ce m
ateapt pe mine.
mi complici grozav viaa.
M ajui?
Annabelle nu-i rspunse.
Uite, nu poi s mai vorbeti cu prietenu tu? Poate sa rzgndit.
Annabelle vru s refuze, dar ezit. Se gndea c s-ar
putea ntoarce la cabana lui Stone. Dac era acas, putea
s mai ncerce s-i cear ajutorul. Dar, dac nu avea s fie,
dup cum bnuia ea, Annabelle avea s ia toate dosarele
pe care Stone le adunase despre ea i necazurile sale cu
Jerry. Nu voia ca aa ceva s rmn la vedere i s le
gseasc cineva, poliitii sau bieii ri.
O s mai ncerc o dat.
Mergnd spre main, i ddu seama c nu-l putea lsa
pe tatl su s se descurce singur cu Jerry. Ceea ce
nsemna c aveau s moar amndoi.
Halal alegere!

Capitolul 57
Dup ce Annabelle i Paddy plecar, Stone l urc pe
Caleb ntr-un taxi mpreun cu nite haine vechi de-ale sale
i-i ddu oferului adresa unui hotel din apropiere.
Oliver, de ce nu pot sta aici? ntreb Caleb evident
nspimntat.
N-ar fi inteligent. Te sun eu mai trziu.
Numai dup ce taxiul se ndeprt i rmase n sfrit
singur, Stone ncepu s se gndeasc la ce-i fcuse lui
Annabelle.
Am abandonat-o, zise el. Dup ce i-am promis c o
ajut. Dup ce i-am spus s rmn. Dar ce putea s fac?
i, oricum, probabil n cteva ore avea s fie ntr-un avion n
drum ctre o insul din Pacificul de Sud. Avea s fie n
siguran acolo.
Dar dac n-a fugit? Dac s-a decis ca o ncpnat s o
ia pe urmele lui Bagger? Fr nici un ajutor? i spusese c
are nevoie de cavalerie. Putea nc s-o mai ajute?
n clipa urmtoare, sun telefonul. Era Reuben. Acesta l
anun:
Nu am primit nimic de la oamenii mei de la Afaceri
Interne, Oliver. Nu tiau despre chestia de la cimitir. Dar
Milton a gsit ceva pe net. Stai, i-l dau la telefon.
La telefon se auzi vocea lui Milton.
Nu cine tie ce, Oliver, dar erau tiri de ultim or
despre un sicriu dezgropat la Arlington. Nici un oficial nu a
vrut s comenteze.
Au menionat i numele de pe plac?
Cineva pe nume John Carr, zise Milton. E vreo
problem?
Stone nu se obosi s rspund. nchise.
Dup toi aceti ani, John Carr revenise brusc la via. n
mod ironic, Stone nu se simise niciodat mai mort dect
acum.
Dar de ce acum? Ce se ntmplase? Adevrul l lovi
tocmai cnd intr cu pai domoli pe poarta cimitirului i se

aez pe veranda cabanei.


Cineva l lucrase.
Dac John Carr nu mai era mort, atunci persoana care
ucidea foti membri ai Triple Six avea s-l adauge din nou
pe lista de inte.
Eu sunt momeala, i spuse Stone. O s se foloseasc
de mine ca s-l ademeneasc pe criminal. i, dac m
omoar nainte s apuce s-l prind, cui i pas?! i chiar
dac a reui s supravieuiesc? N-o s in foarte mult
timp. John Carr nu ar fi fcut dect s stnjeneasc
guvernul. Propria ar avea multe motive s-l vrea mort, i
Stone nu se putu gndi la nici unul pentru care s-l in n
via. Planul era absolut genial n simplitatea sa.
Condamnarea sa la moarte fusese semnat.
i nu exista dect un singur om care ar fi putut s
plnuiasc aa ceva, Stone tia.
Carter Gray! E n via.
i mpachet cteva lucruri ntr-o geant mic, ncuie
cabana i o lu la fug prin pdurea din spatele cimitirului.
Harry Finn balansa cu grij un cuit de unt pe o mas la
care edea n aa fel nct acesta s stea drept pe margine.
Era mai greu dect prea, dar Finn reuea de fiecare dat i
n doar cteva secunde. Fcea asta de fiecare dat cnd
era nehotrt. Cuta echilibrul. Dac reuea cu un cuit,
putea s-o fac i n via. Cel puin aa gndea el. n
realitate, nu era niciodat att de uor.
Harry?
i ridic privirea spre unul dintre membrii echipei sale.
Discutau proiectul de la Capitoliu n timp ce luau prnzul n
biroul lor.
Ai apucat s revezi planurile sistemului de ventilaie?
ntreb femeia.
El ncuviin din cap. Obinuser documentele printr-o
ingenioas combinaie tactic ce presupusese s sparg
maina arhitectului angajat s lucreze la Centrul pentru
Vizitatori de la Capitoliu. De acolo copiaser informaiile
necesare pe care le folosiser apoi s pescuiasc la

telefon alte detalii ale noii construcii.


Planurile arat c are s fie legat de cldirea
Capitoliului, dar am nevoie de confirmare. O s mergem n
seara asta, de fapt, ca s-o obinem. i ar trebui s avem
acces din tunelul de livrri, dar am s verific i asta. Se uit
la brbatul de lng el care studia nite schie i specificaii
tehnice. Cum stm cu transportul?
Totul e gata. Brbatul i prezent detaliile lui Finn.
Finn arunc o privire ecusonului pe care-l furase mai
devreme din maina de teren. Ecusonul acesta i deschisese
multe drumuri. Cu ajutorul codului ncorporat putea s
schimbe pur i simplu informaia de suprafa fotografie,
nume etc. , i ecusonul avea s-i ofere acces ntr-o
mulime de locuri unde nu i-ar fi fost permis s se afle.
Auzise c guvernul ncepea s descopere acest neajuns al
sistemului de securitate, dar Congresul se tra cu viteza
melcului cnd venea vorba despre astfel de lucruri. Finn se
gndi c vor rezolva problema pe cnd avea s ias el la
pensie. i chiar i asta era o prognoz optimist.
edina se ncheie, iar el se duse n biroul su i lucr tot
restul zilei.
Mai trziu, se schimb n uniforma de poliist la Capitoliu,
i modific insigna i porni spre D.C. n acea noapte, unde
se ntlni cu un prieten mbrcat la fel. Erau o mie ase sute
de ofieri n poliia Capitoliului care patrulau aproximativ un
kilometru i jumtate de teren. Era o distribuie la care visa
orice alt ora din lume. Celor din Congres le plcea s se
simt n siguran i, la urma urmei, ei erau cei care
controlau punga statului.
i totui, toi acei bani nu le ofereau mai mult securitate
tipilor stora, se gndea Finn n timp ce patrula n jurul
Capitoliului n acea sear. De fapt, avea s dovedeasc
adevrul acestei afirmaii disear.
O luar spre antierul Centrului pentru vizitatori i intrar
prefcndu-se c patruleaz. Se muncea douzeci i patru
din douzeci i patru, aa c el i amicul su plvrgir cu
civa muncitori, apoi merser mai departe. Trecur pe
lng un coleg cu care se salutar i ddur mna. Finn l

inform pe poliist c tocmai fusese transferat de la Poliia


Parcurilor din San Francisco.
Locuinele sunt mai ieftine aici, zise Finn. La San
Francisco sunt din cale-afar. Mi-am cumprat o cas n
ora cu ce am dat acolo pe-o garsonier.
Ai avut noroc, fcu cellalt. Eu am fost poliist la pot
n Arkansas nainte s m mut aici, acum cinci ani. nc mai
locuiesc ntr-un apartament cu trei camere din Manassas,
pe care abia mi-l permit, i am patru copii.
Finn i prietenul su merser mai departe i ajunser n
cele din urm la locul ce reprezenta singurul motiv al
prezenei lor acolo n acea sear.
Era chiar acolo unde indicaser planurile. Acces imediat
din tunel i, din cte se vedea, era deja operaional. Asta
avea s le uureze sarcina. Finn sparse ncuietoarea unei
ui i se strecurar nuntru. Studie panourile de pe perete
i fotografie diagrama de flux. Fcu apoi schema locului pe
un carneel, marcnd toate uile de acces, coridoarele i
punctele de control de care trecuser. Apoi strbtur mai
multe coridoare i ajunser ntr-o mic ncpere de la
sistemul de ventilaie i aer condiionat. Calea de ntoarcere
a aerului era n tavan. Deschiderea era prea ngust pentru
Finn, dar partenerul su era mai mic. Finn l ridic i tipul
dispru n sistemul de conducte. Dup treizeci de minute se
ntoarse.
Cum credeam i noi, Harry, duce exact la Capitoliu.
Omul i ddu lui Finn o descriere exact a rutei pe care o
urmase, iar Finn o tras pe hrtie.
Se strecurar napoi afar, se ndeprtar de Capitoliu i
o luar pe o strad ctre Cldirea Hart a Senatului.
Partenerul su fcu la dreapta, iar Finn la stnga. Trecu pe
lng cldire unde, la etajul nou, se afla biroul lui Roger
Simpson. Numrnd ferestrele pn la cea care tia c era
a senatorului de Alabama, Finn i ainti degetul ntr-acolo i
zise:
Bum.
De-abia atepta.
Ajunse la main i porni. Deschiznd radioul pe postul

local de tiri, l auzi pe crainic vorbind despre un mormnt


care fusese dezgropat la Cimitirul Naional Arlington n acea
diminea. i totui, nimeni nu tia de ce.
John Carr, se auzi la radio. Acesta e numele soldatului
al crui mormnt a fost dezgropat.
John Carr, repet cu o voce copleit de nencredere.
Cu siguran, mama lui atottiutoare va fi auzit tirile pn
acum.
i ncepu s se ntrebe dac acest comar avea s se
termine vreodat.

Capitolul 58
Alex Ford era acas fcndu-i griji. ncercase s dea de
Stone, dar acesta nu rspundea la telefon. Povestea despre
mormntul dezgropat de la Arlington nu era tire de prima
pagin, dar lumea vorbea. Alex nu tia ce se gsise n
sicriu. tia ns c nu era cadavrul lui John Carr. Aflase
multe despre trecutul lui Stone odat, cnd amndoi
aproape muriser ntr-un loc numit Muntele Uciga, nu
foarte departe de Washington. i totui, Alex simea c
Oliver Stone/John Carr avea o latur pe care nici el, nici
altcineva nu aveau s-o cunoasc vreodat.
ncerc s-l mai contacteze telefonic nc o dat, i
atunci i sun lui mobilul. Rspunse. Era chiar Stone.
Oliver, ce naiba se petrece?
Nu prea am timp s vorbesc, Alex. Ai auzit despre
mormnt?
Da.
A fost mna lui Carter Gray.
Dar e
Nu, nu e. E n via i ncearc s-mi vin de hac
pentru o serie de crime din trecutul meu.
Oliver, ce nai
Ascult! Eu pot s-mi port singur de grij. Reuben i
Milton s-au dat la fund. La fel i Caleb. Dar am nevoie de o
favoare de la tine.
Ce anume?
Prietena mea, Susan Hunter. O mai ii minte?
nalt, picioare frumoase, bun de gur.
Are necazuri i m-am oferit s o ajut, dar acum nu pot.
Poi s-o faci tu n locul meu?
Din cauza ei am fost chemai asear?
A fost vina mea, nu a ei. Dar, dac o s-o ajui, trebuie
s-mi promii ceva.
Ce? fcu Alex prudent.
Trecutul ei nu e tocmai fr pat. Dar e un om bun i
are motive bune. Nu spa prea adnc.

Oliver, dac e o infractoare


Alex, noi doi am trecut prin multe mpreun. Mi-a
ncredina viaa n minile femeii steia. Sper c asta
nseamn ceva pentru tine.
Alex se ls pe spate i expir adnc.
Ce vrei s fac?
Du-te la mine la caban. Pe birou sunt nite notie. Te
vor ajuta s nelegi mai bine situaia. O s-i dau numrul
de telefon al lui Susan. Poi s o contactezi i s-i spui c eu
te-am rugat s-o ajui.
ii mult la chestia asta, nu-i aa?
Nu i-a cere o favoare att de mare dac nu ar fi aa.
Bine, Oliver, o s-o fac.
Apreciez asta, Alex. Mai mult dect i poi nchipui.
Eti sigur c nu pot s te ajut pe tine?
Nu. Asta e o treab de care trebuie s m ocup singur.
Alex conduse pn la cabana lui Stone. Prea goal, dar
i scoase totui arma nainte s descuie ua folosindu-se
de o cheie pe care Stone i-o dduse cndva. Nu-i lu mult
s-i dea seama c nu era nimeni acolo. Urmnd
instruciunile lui Stone, se aez la birou i ncepu s se uite
peste hrtiile de acolo, toate scrise cite de Stone.
Erau cteva nume: Jerry Bagger, Annabelle Conroy
nconjurat, Paddy Conroy, Tammy Conroy i cineva pe nume
Anthony Wallace. Se gseau i nsemnri despre recenta
cltorie a lui Stone n Maine, alturi de cteva rnduri care
detaliau conversaii cu Reuben, Milton i Caleb. i, aparent,
Milton i Reuben fuseser n Atlantic City, la Cazinoul
Pompei.
Locul lui Bagger.
Alex ndes notiele n buzunar, se ridic i-i ntinse
trupul atletic de unu nouzeci, masndu-i muchii gtului.
i rupsese gtul cu ani n urm ntr-un accident, n timp ce
era nsrcinat cu protecia preedintelui, iar metalul inserat
chirurgical i crea probleme cteodat. Urmtorul pas era s
o contacteze pe Susan Hunter, dac sta era numele ei
adevrat, dei, dup ce vzuse notiele, era destul de sigur
c nu aa stteau lucrurile.

n clipa urmtoarea, nghe. Venea cineva. Se strecur


lng ua de la baie i atept.
Intrusul intr, se ndrept numaidect spre birou i pru
foarte suprat c nu era nimic acolo.
Alex iei i-i puse arma la cap.
Fr s se piard cu firea, Annabelle Conroy nu ip, dar
zise:
Sper c ai sigurana tras.
El ls arma i se ddu napoi. Annabelle era mbrcat
cu o fust scurt, sandale i o geac de blugi; prul ei lung
i blond era prins n coad de cal i parial ascuns de o
apc de baseball. Ea i scoase ochelarii i-l privi pe
impuntorul agent federal.
Eti de la Serviciul Secret, aa-i?
El ncuviin din cap.
Alex Ford. Eu te cunosc, eti
omer. Se uit n jur. El nu-i aici?
Alex fixa cu privirea cicatricea n form de crlig de sub
ochiul drept al lui Annabelle. i ddu seama ce face i zise:
Nu, nu e.
Ai idee unde o fi?
Nu prea.
La revedere atunci.
Ea se ndrept spre u, dar Alex o strig brusc.
Annabelle!
Ea se ntoarse rapid.
Alex zmbi.
Annabelle Conroy, ncntat de cunotin. Las-m s
ghicesc, tatl tu se numete Paddy, iar numele mamei sau
poate al surorii e Tammy? Scoase notiele din buzunar. i se
pare c asta cutai.
Annabelle arunc o privire la hrtii i zise:
Credeam c Oliver e mai discret de-att.
Chiar este. Mi-am dat seama de unul singur.
Bravo ie. Ei bine, eu o s plec.
Vrei s-i transmit ceva lui Oliver n caz c-l vd? o
ntreb Alex.
Nu, nu cred c am ceva s-i spun. Nu mai am.

Dar ai venit ca s-l vezi?


i ce-i cu asta? Tu de ce eti aici? zise ea.
Pentru c suntem prieteni i-mi fac griji pentru el.
i poate purta singur de grij.
Ai vreo idee de ce a disprut? ntreb Alex, dei tia
rspunsul.
Pentru c au dezgropat un mormnt n Cimitirul
Arlington. Mormntul lui se pare. l privi pe Alex cu atenie,
probabil ca s-i vad reacia. Am trecut testul?
El ncuviin.
nseamn c Oliver are mare ncredere n tine dac i-a
spus despre asta.
S zicem c am crezut c are ncredere n mine, dar sa dovedit c nu e aa.
Am auzit c Bagger poate s fie fr mil.
Dac replica o sperie, Annabelle nu ls s se vad.
Ce Bagger? Adic un tip care pune marfa n pungi la
magazin?
El i ntinse o carte de vizit.
Oliver m-a sunat i mi-a spus s te ajut ct se ocup el
de alte probleme.
Vestea asta chiar o fcu s tresar.
i-a cerut s m ajui?
A insistat chiar, de fapt.
i tu faci ce-i spune el? zise ea.
Mi-a zis c i-ar ncredina viaa n minile tale. Nu
sunt muli cei despre care ar spune aa ceva. Eu sunt unul
dintre ei. Avem grij unii de alii.
Ea ezit nainte de a pune cartea de vizit n geant.
Mersi.
Alex o privi n tcere n timp ce ea se ndrepta spre
main.

Capitolul 59
Camp David, dei era adesea folosit ca refugiu de lucru,
era i un loc care-i permitea preedintelui Statelor Unite s
scape de stresul celei mai imposibile slujbe de pe pmnt.
Biroul de Pres al Casei Albe dduse jurnalitilor o
declaraie n care se preciza c preedintele avea s-i
dedice weekendul acesta familiei sale. Era o minciun sau
cel puin un subterfugiu, cum erau cteodat declaraiile
biroului de pres. Preedintele primea un oaspete, unul
foarte special, i era nevoie ca totul s fie strict secret.
V mulumesc, domnule preedinte, c m-ai primit
att de repede, zise Carter Gray, aezndu-se vizavi de
acesta, n biroul su privat din reedin. Orict de mult
ajunsese s-i plac lui Gray viaa din buncr, era plcut s
mai iei din cnd n cnd la suprafa.
M bucur c eti bine, zise preedintele. Ai scpat ca
prin urechile acului.
Ei bine, n-a putea spune c a fost prima dat, dar
sper s fie ultima. i v sunt recunosctor pentru libertatea
pe care mi-ai acordat-o, neoficial, desigur, ca s
investighez aceast chestiune.
Am simit ct era de urgent cnd am vorbit la telefon.
Dar a vrea s neleg mai bine.
Desigur. Gray i vorbi preedintelui pe scurt despre
Lesya, despre trdarea lui Ray Solomon i despre cei trei
membri Triple Six ucii. i acum am ajuns la ultimul
membru al unitii: John Carr.
Cel pe care l-au dezgropat la Arlington? Am fost
informat.
Da, ei bine, sicriul nu coninea rmiele lui John Carr.
Dar ale cui, atunci?
N-are importan, domnule. Ceea ce e important e c
John Carr a scpat acum treizeci de ani.
A scpat? Era deinut?
Nu, un trdtor. A lucrat pentru noi, dar am avut
motive s punem punct colaborrii sale cu CIA din pricina

aciunilor sale.
S punei capt? De ce nu l-ai adus n faa justiiei?
Au existat circumstane atenuante. Un proces public
nu ar fi fost n interesul rii. Aa c a trebuit s lum
lucrurile n propriile mini. Cu autorizaia necesar de la
predecesorul dumneavoastr, desigur.
Preedintele se ls pe spate i-i trecu degetele peste
cana de ceai.
Erau alte vremuri pe-atunci, cred. Murdar afacere.
Da, domnule. Aa ceva nu se mai face acum, se grbi
Gray s adauge. Totui, ncercarea de eliminare a euat. i
acum cred c s-a ntors s ne bntuie.
Cum aa?
Pare clar c omul din spatele morii celor trei foti
ageni CIA e Carr.
De ce crezi asta?
Ei au fost cei care l-au denunat. i acum se rzbun.
De ce ar fi ateptat treizeci de ani ca s-o fac?
n acest sens pot doar s speculez i n-a face dect
s v rpesc timpul. Totui, un singur om le purta pic
tuturor celor trei, i acela e John Carr.
i a ncercat s te ucid i pe tine? De ce?
Eu eram eful unitii. Eu am fost cel care l-a
consemnat pe baza unor acuzaii de natur intern, de fapt.
Tu ai ordonat s fie eliminat?
Superiorii mei au fcut-o, cum spuneam, cu toate
autorizaiile necesare. Gray i spuse minciuna aceasta ca i
cum ar fi fost ct se poate de adevrat. Poate c se
convinsese pe el nsui c aa era.
Superiorii tia mai triesc?
Nu, toi sunt mori. Cum este, dup cum tii, i
preedintele n funcie la acea vreme.
i ce legtur are asta cu Solomon i acea Lesya?
Din cauza lor a fost Carr eliminat. Credeam c a fost
corupt de Solomon i Lesya.
Dar Solomon a murit. Sinucidere cred c scria n
raport.
Da, dar probabil c Lesya e nc n libertate. i-mi

amintesc c Lesya i Carr se apropiaser n mod deosebit. E


posibil s lucreze mpreun acum.
De ce l-ar ajuta aceast Lesya pe Carr s-i ucid pe
fotii ageni CIA din Triple Six?
Gray suspin. Preedintele nu era att de prost ca alii
sub care servise.
Hai s ne gndim astfel, domnule. n mod oficial,
Rayfield Solomon s-a sinucis. Dar asta e doar varianta
oficial. Se poate s fi avut ajutor.
Ajutor? De la noi?
A fost un trdtor, domnule. I-a costat pe muli
americani viaa. Oricum ar fi fost executat. E pe Peretele
Ruinii la Langley, lng Aldrich Ames i ali spioni. Vieile
pe care ara le-a pierdut din cauza lor, incalculabile. Un
trdtor veninos ca nimeni altul. Chiar i contiina nrit a
lui Gray resimea durere cnd spunea aceste lucruri despre
prietenul su rposat, dar Solomon era mort. Gray voia s
rmn n via.
Aa c l-am eliminat i pe el!
Lumea era, cum spuneai, alta atunci. Eu, unul, aplaud
faa mai deschis i mai public pe care CIA-ul i guvernul o
au n ziua de azi. Dar n vremea aceea luptam mpotriva
unei posibile anihilri a lumii.
Deci, Carr i Lesya ar putea fi nc n libertate. Mai e
altcineva pe lista de inte?
Doar unul: Roger Simpson.
Aa e, a lucrat pentru CIA pe vremuri. Deci, i Roger
era implicat n asta?
Doar tangenial. Am luat msurile care se impun
pentru a-l proteja.
Aa sper. Nu avem cine tie ce majoritate n Senat.
Fiecare vot conteaz.
Gray rmase impasibil, dar reflect un moment la grija
preedintelui de a menine majoritatea n Senat care prima
asupra vieii unui singur senator.
Desigur, zise el. neleg de ce e important pentru
dumneavoastr.
Preedintele zise repede:

Desigur c viaa unui om trebuie s aib prioritate.


Nu m-am ndoit nici o clip, zise Gray. Se ntreb
deodat dac nu cumva erau microfoane n camer i
comandantul suprem fcea acea declaraie pentru
posteritate.
i ce propui? Numele lui John Carr e peste tot la tiri.
Omul probabil c a auzit pn acum. Eu nu cred c a fi
procedat aa, Carter. A fi pstrat tcerea i l-a fi vnat.
Preedintele nu tia c Gray cunotea exact unde locuia
John Carr i c acum trecea sub numele de Oliver Stone.
Stone aflase, cu siguran, pn acum c sicriul i fusese
dezgropat i secretul dezvluit. Fr ndoial, acum fugea.
La ct de ager la minte era, probabil dedusese c Gray era
n via i complota mpotriva lui. Gray ar fi putut s
pstreze tcerea i apoi s mearg pur i simplu la cabana
lui Stone s-l aresteze. Sau s-l ucid. Dar nu putea s fac
asta, deoarece Stone deinea o dovad incriminatoare la
adresa lui. i Gray o voia napoi. Acum avea cu ce s se
trguiasc: dovada n schimbul vieii lui John Carr. Voia ca
John Carr s tie. Voia ca acesta s fug, i oamenii lui s-l
in ca legat cu o les mai lung. L-ar fi fcut mai favorabil
negocierii.
Gray zise:
n retrospectiv, asta ar fi fost probabil strategia cea
mai bun. Dar s nu uitm c trebuie s evitm s
dezgropm o grmad de istorie a Rzboiului Rece, cu
Solomon, Lesya i ceilali. Rusia este un stat fragil n
momentul de fa i ultimul lucru pe care l vrem e s ias
la suprafa poveti despre vechile conflicte. Sincer
vorbind, domnule, ambele pri jucau murdar pe vremea
aceea, i sentimentele publicului trebuie inute sub control
i aici, i n Rusia. I-am contactat pe rui i neleg i ei ce e
n joc. Ne-au promis ajutor n eliminarea problemei.
Desigur. Ei bine, poi conta i pe sprijinul meu fr
rezerve, Carter. M bucur s te avem din nou printre noi.
Niciodat n-am neles de ce ai demisionat.
Poate c nici eu.
i nu a fi fcut-o niciodat, dac nu era John Carr.

Gray fu dus cu elicopterul napoi, n buncr. Privi pe


geamul acestuia n timp ce zbura pe deasupra zonei rurale
din Maryland. Acolo jos, Carr fugea din rsputeri, cu
oamenii lui Gray pe urme. i fiul Lesyei punea probabil la
cale urmtorul atac: asupra aceluiai John Carr. Din care
cauz voise Gray ca afacerea s devin public; voia ca
John Carr s devin o int.
Acum tot ce trebuia s fac era s ajung primul la Carr,
s se prefac doar c-i d napoi viaa n schimbul dovezii,
i apoi fiul Lesyei putea s-l aib. Pe urm avea s-i ucid i
pe fiu, i pe Lesya i s pun n sfrit capt afacerii o dat
pentru totdeauna. Ct despre Roger Simpson, nu-i psa
dac omul supravieuiete sau nu.
Ce-i drept, era un plan complicat. ns n lumea lui Gray
nimic nu prea simplu.

Capitolul 60
Cnd Annabelle se ntoarse la hotel, Paddy o atepta n
camera ei.
Ea mirosi aerul.
Nu ai fumat.
Le-am aruncat la gunoi.
De ce?
Trebuie s fiu pregtit de lupt cnd pornim mpotriva
lui Bagger.
Arta att de hotrt, dar att de fragil, ca un bieel
ncpnat, gata s nfrunte un btu, c Annabelle se
nduio. Fr s vrea ntinse mna i-l atinse pe umr. Apoi
momentul trecu, iar ea i retrase degetele.
Da, era pe moarte. Da, nu o lsase propriu-zis pe mama
ei s moar. Dar asta nu-l fcea dintr-odat cel mai grozav
tat de pe pmnt. i n ase luni avea s fie mort. Nu avea
s-i permit s se gndeasc la asta. i jelise ndelung i
cu durere mama, nu avea s fac la fel i pentru el.
Ai avut ceva baft s ne gseti ajutoare? ntreb el.
Poate.
Povestete-mi i mie.
Un agent de la Serviciul Secret, Alex Ford. Oliver l-a
rugat s intervin.
Tipu sta, Oliver, are nite cunotine al naibii de
faine. Cine naiba e? Adic cum de locuiete la cimitir i
toate alea?
Nu tiu exact cine e, rspunse Annabelle cu
sinceritate.
Dar zici c poi s ai ncredere n el.
Am ncredere n el.
Paddy pru s capete speran.
Serviciul Secret, asta e treab bun. Poate pot s
atrag i FBI-ul.
Ea i scoase sandalele i se aez pe un scaun vizavi de
el.
N-am crezut s te vd vreodat att de entuziasmat s

ai ageni federali pe lng tine.


Circumstanele se schimb. Acum mi-ar conveni ca toi
nenorociii de poliiti din ar s mrluiasc n rnd cu
noi.
Cu Bagger s-ar putea s fie nevoie de asta. i, dac ne
ajut cavaleria, cum procedm? Acum am nevoie de detalii,
nu de generaliti. Cum l facem s mrturiseasc?
Ai stat mult n preajma lui Jerry ca s-l fraiereti.
Aa, i?
Deci, trebuie s ai numrul lui de telefon.
l am. nc o dat, i?
Am s-l sun i am s-i propun un trg pe care nu poate
s-l refuze. Am s te vnd dumanului, Annabelle. O s-mi
ofere bani cu lopata. Da o s-i spun c nu asta vreau.
Deci, care e totui motivaia ta?
M-ai vorbit de ru dup ce mama ta a murit. N-am mai
prins o afacere bun de ani de zile.
Va trebui s fii sut la sut convingtor.
El o fix cu privirea.
Nici o problem, se ntmpl ca sta s fie adevrul.
Deci, m arunci n gura lupului, i apoi?
Aici intervine cavaleria. Apoi adug: Evident, asta e
partea critic a planului.
Ea l privi bnuitoare.
Evident.
M-am gndit cum o s facem livrarea.
Annabelle se aplec n fa.
Spune-mi fiecare detaliu ca s-i spun c n-o s in.
Nu uita, am fcut i eu cteva mecherii la viaa mea.
Cnd termin, ea se ls n scaun, impresionat. Existau
i lipsuri, ca la orice plan iniial, dar nimic care s nu poat
fi remediat suficient. Era chiar un plan destul de bun.
Am cteva idei pe care le-am putea aduga, zise ea.
Dar conceptul de baz e solid.
Sunt flatat.
Jerry va face tot ce-i st n putere ca s se asigure c
nu vor fi urmrii dup ce pleac de la locul de livrare.
Mi-am dat seama.

Ei bine, avnd n vedere c eu sunt momeala, am un


motiv mai puternic s m asigur c vom putea s-l
urmrim.
O s-i trimit bieii la ntlnire. El n-o s fie acolo, n
caz c e o nscenare, sublinie Paddy.
tiu. i tocmai asta e portia noastr.
Cum adic?
Rspunsul care-i trecuse prin minte o fcu pe Annabelle
s zmbeasc.
Ajungem noi primii la Jerry.
i cum o s facem asta?
Tu o s-o faci.
Eu? Paddy i pocni degetele. Ne folosim de telefon?
Ne folosim de telefon.
Da tot avem nevoie de cavalerie, altfel, nimic din
toate astea nu ne ajut, adug el.
Ea i puse sandalele n picioare i lu cheile de la
main.
Atunci merg s-o chem.

Capitolul 61
Erau aezai la o mas ntr-o cafenea, n apropierea
interseciei dintre M Street i Wisconsin Avenue, nu mai
mult de un kilometru jumtate de cabana prsit a lui
Stone. Annabelle privea pe fereastr n vreme ce Alex nu-i
lua ochii de la ea. Fusese antrenat s citeasc mimica
oamenilor i limbajul corporal. Doamna asta era greu de
descifrat, dar n mod clar era foarte stresat.
Cum de m-ai sunat dintr-odat? ntreb el. Nu m
gndeam c o s te mai revd.
Ce pot s spun, am o slbiciune pentru poliiti nali.
sta se traduce ca un strigt dup ajutor?
Ct de multe tii?
Oliver m-a rugat s fac nite spturi n privina lui
Bagger i am fcut-o. Se pare c Milton i Reuben au fost n
Atlantic City, probabil la cazinoul Pompei. Oliver zicea c sau dat la fund acum. Sunt i prietenii mei, aa c, dac au
necazuri, a vrea s tiu, ca s-i pot ajuta pe ei n timp ce
te ajut pe tine.
Asta e ocupaia ta, ajutatul oamenilor?
Asta e trecut n fia postului. Dar spune-mi despre
tine i Bagger. i de ce s-a dus Oliver n Maine?
Se pare c tii deja totul.
Totul i nimic. Dar, dac vrei ntr-adevr ajutorul meu,
va trebui s ai ncredere n mine. El i nl capul, n timp
ce ea privi morocnoas n alt parte. S neleg c nu prea
te pricepi s ai ncredere n oameni.
E o filosofie care mi-a servit de minune de-a lungul
anilor.
Nu m ndoiesc. Dar, ca s tii, i-am pzit spatele lui
Oliver, i nu doar o dat. i mi-a ncredina viaa n minile
lui.
tiu, mi-a spus. A zis c ar pleca oricnd la rzboi
alturi de tine.
Alex se ls pe spate.
Pi vezi. Deci, probabil te pot ajuta, dac reueti s ai

ncredere n mine.
Annabelle respir adnc. Obinerea ajutorului lui Alex era
esenial pentru planul tatlui su de a-l prinde pe Bagger.
Totui, chiar i cu elul acesta n minte, i era al naibii de
greu. Sttea n faa unui poliai nu, nu un simplu poliai,
un poliai federal! Cineva care o putea slta ntr-o clip
dac spunea ceva greit. Pe drum i se pruse simplu. Acum
i se prea imposibil.
Haide, Annabelle, poi s-o faci.
Trgnd nc o dat adnc aer n piept, decise s fac
ceva ce nu fcea aproape niciodat. Renun la principii i
decise s spun adevrul. Sau cel puin o parte.
Trecu repede n revist punctele principale. Uciderea
mamei sale de ctre Bagger. Faptul c acesta se afla acum
n ora. C fcuse echip cu tatl su ca s-i vin de hac.
Alex tia deja c fuseser oprii i aproape omori de
oamenii lui Bagger. Ea adug:
Nu am nici o dovad pentru toate astea. Nimic care s
in n faa justiiei. Dar sta e adevrul.
Te cred. Dar prietenii mei poliiti s-au enervat un pic
cnd s-au prezentat s-i aresteze pe tipi i n-au gsit pe
nimeni acas.
Nu mai puin dect mine.
i de ce te urmrete Bagger acum?
Annabelle comut automat pe modul minciuni.
tie c ncerc s-l acuz de moartea mamei. A aflat c
am fost n Maine, unde s-a ntmplat. Nu vrea s gsesc
ceva care l-ar putea bga la zdup pe via.
Alex sorbi din cafea i o studie n continuare. Fie era cea
mai bun mincinoas pe care o ntlnise, fie ce spunea era
adevrat.
Aa c faci echip cu tatl tu? i cum vrei mai exact
s-i venii de hac lui Bagger?
Tata o s se prefac deodat c vrea s m trdeze n
favoarea lui Bagger. Bagger m prinde, eu l fac s
mrturiseasc, iar poliitii o s fie acolo ca s-l prind.
sta e planul tu?
Da, de ce?

Pentru c are un milion de guri, de-aia. i toate duc la


moartea ta.
sta e doar conceptul mare. Totul st n detalii.
ntotdeauna e aa.
Chiar crezi c poi face planul sta s funcioneze?
M pricep destul de bine. i nici tata nu e mai prejos.
h. O s am nevoie de mai multe detalii ca s-i pot
obine ntririle de care ai nevoie.
Hai s-i spun cum facem. Noi punem totul cap la cap,
tu pui o panglic mare i frumoas pachetului i-l duci
oamenilor ti, apoi decidei. i, dac refuzai, eu o s mor.
Aa e bine, uriaule?
Ei, eu ncerc doar s fiu realist.
Nu, te compori ca un birocrat tipic. Te uii la cum nu
poi face ceva n loc s vezi cum poi.
Alex reui s zmbeasc uor.
De fapt n Serviciul Secret sunt oameni de aciune.
Bine. Arat-mi i mie.
Ai putea s m iei mai uor. Eu i fac ie o favoare. M
hazardez pe marginea unei prpstii i e mult pn jos.
Annabelle i fcu nervoas erveelul cocolo.
tiu, mi pare ru. Doar c
Vestea bun e c Departamentul de Justiie chiar i
dorete ceva de care s-l acuze pe Bagger. Dac le art un
morcov suficient de tentant, ar trebui s putem obine ceva
ajutor de la FBI. Bagger a fost implicat n multe chestiuni
dubioase. Mai multe crime, de fapt, dar pur i simplu nu sau gsit dovezi.
tiu i eu despre cteva, dar, dac nu se d singur de
gol, nu e nimic util.
Ca s ne nelegem, am crezut doar jumtate din ce
mi-ai spus.
Ea ddu s spun ceva, ns Alex o ntrerupse.
Dar nu o s insist.
Annabelle l privi curioas.
De ce nu?
Pentru c Oliver mi-a spus s nu pun prea multe
ntrebri. Mi-a spus c eti o persoan bun, dar cu un

trecut nu tocmai perfect.


Annabelle l studie ndeaproape.
Deci, cine a fost John Carr?
A lucrat pentru guvernul Statelor Unite, a fost un bun
specialist.
Omora oameni, nu-i aa?
Alex se uit n jur, dar localul era gol i fata de la tejghea
era prea ocupat s citeasc despre ultima revenire a lui
Britney Spears n revista People, ca s-i piard timpul
trgnd cu urechea la ei.
Nu mai face aa ceva. Dect dac e nevoit. Dect
dac cineva ncearc s-l ucid pe el sau pe prietenii lui.
L-am vzut omornd un om, zise Annabelle. Cu un
cuit. Doar o micare din ncheietur, i omul a czut mort.
Dar tipul ncerca s ne ucid. i fcu de lucru cu ceaca de
cafea. Ai idee ce se petrece de fapt cu el?
Ai auzit tirea despre casa lui Carter Gray care a fost
aruncat n aer seara trecut?
Da, am citit n ziar.
Ei bine, Oliver i Gray se cunosc de mult, i nu ntr-un
sens pozitiv. Oliver a fost la Gray acas, la cererea acestuia,
cu puin nainte de explozie. i nu a fost vorba despre un
accident. Oliver nu a avut nici o legtur, dar cineva a
fcut-o. Cineva care s-ar putea s-l aib i pe Oliver pe lista
de inte.
Deci, i pe el ncearc s-l omoare cineva?
Aa se pare. De aceea nu a vrut s rmn n preajma
noastr.
i eu am fost foarte suprat c m-a abandonat.
Ei, m-a chemat pe mine s-l nlocuiesc. Oi fi eu doar un
nlocuitor, dar am dat i eu civa pumni la viaa mea.
n legtur cu ce i-am zis mai nainte, c te compori
ca un birocrat
Cred c expresia exact era ca un birocrat clasic.
Ei bine, mi retrag cuvintele. i sunt recunosctoare
pentru ajutor.
Trebuie s dau cteva telefoane. i apoi pot s te ajut
s completezi detaliile, acum, c am stabilit conceptul.

Ea i ntoarse zmbetul larg.


N-am mai ntlnit niciodat un agent federal ca tine,
Alex Ford.
Nu-i nimic, i tu eti o experien nou pentru mine.

Capitolul 62
Noaptea se ls i Oliver Stone tia c nc era urmrit.
Ei bine, venise momentul s spun la revedere umbrelor.
Fugi la un taxi i-i ddu oferului o adres din Alexandria.
Cu oameni extrem de periculoi pe urmele sale, Stone se
ndrept spre o bibliotec de cri rare.
Taxiul l ls n faa magazinului de pe Union Street, la un
cvartal de rul Potomac. Cu vntorii pe urme, Stone se
grbi nuntru, salutndu-l din cap pe proprietarul locului,
Douglas. Tipului i se spunea pe vremuri simplu Doug i se
ocupase cu vnzarea crilor pornografice din portbagajul
Cadillacului. ns acesta nutrea o pasiune secret pentru
crile rare i o dorin de a se mbogi. Visul acesta i
rmsese nendeplinit pn cnd Stone l pusese n
legtur cu Caleb. Acum Douglas era patronul unui
magazin scump de cri rare. Ca parte a nelegerii, lui
Stone i se permitea oricnd accesul n librrie i avea o
camer la subsol, unde i depozita unele dintre posesiunile
sale cele mai importante. i i mai oferea ceva ce Stone
avea s foloseasc chiar acum.
Stone ajunse n pivni, descuie o u i intr ntr-o
camer unde se afla un vechi emineu nefolosit de mult.
Bg mna pe gura emineului unde, lng comutatorul
electric, era un mic cablu. Trase de el i se deschise o u
ctre o camer de tipul unei ascunztori secrete. Camera
era plin de cutii aranjate ordonat pe etajere, deasupra
nivelului de inundare.
Stone deschise o cutie i scoase un jurnal pe care-l
ndes n geant. Dintr-o alt cutie scoase un rnd de
haine, inclusiv o plrie cu boruri largi, i se mbrc apoi
cu ele. Dintr-o cutie mic de metal lu un obiect care era
mai preios pentru el dect tot aurul din lume. Era un
telefon mobil. Un telefon mobil cu un mesaj foarte special,
stocat cu grij pe dispozitivul de nregistrare ncorporat.
La plecare, nu o lu pe unde venise, pe scri n sus. O lu
pe un alt culoar, spre ru. Descuie nc o u, trase cu

putere de un inel de fier fixat n podea, i o trap din


pardoseal se ridic n balamale. i ddu drumul prin
deschiztur, travers un tunel ntunecat care mirosea a
ru, pete mort i mucegai, urc n grab nite scri
ubrede, descuie o alt u i iei n spatele unui plc de
copaci. Strbtu o crare de lng ru i sri ntr-o mic
barc deinut de Douglas, care era ancorat la unul dintre
docuri.
Porni motorul extern marca Merc i se ndrept spre sud,
lumina alb de la pupa fiind singurul semn al prezenei sale
n ntuneric. Trase barca la mal, la vreo trei kilometri nord
de Mount Vernon, locul de origine al lui George Washington,
i-i leg frnghia de un copac. O lu pe jos pn la o
benzinrie i sun un taxi de la un telefon public.
Pe drumul de ntoarcere spre ora, Stone citi din jurnal.
Aceste nsemnri reprezentau o parte important din
trecutul su ndeprtat. ncepuse s in un jurnal aproape
imediat dup ce fusese recrutat n divizia Triple Six de ctre
CIA. Nu avea nici cea mai vag idee dac CIA mai inea
divizia n funciune i nu tia dac oamenii care ncercaser
s-l urmreasc n aceast sear fceau parte din ea.
Totui, presupunea c, dac li se ordonase s-l ucid, aveau
s-i ndeplineasc sarcina cu o pricepere mulumitoare.
Stone ntoarse pagin dup pagin amintindu-i cu
durere de munca sa din trecut pentru guvernul Statelor
Unite. Se concentr apoi asupra unor fotografii pe care le
lipise pe o pagin, alturi de cteva nsemnri de mn i
cteva frnturi din dosarul neoficial pe care reuise s le
strecoare.
Se uit la fotografiile celor trei camarazi ai si din Triple
Six, toi mori acum: Judd Bingham, Bob Cole i Lou
Cincetti. Apoi privi la brbatul mai n vrst, cu ochelari, n
poza din josul paginii.
Rayfield Solomon, vorbi el singur. Lovitura fusese
rapid i eficient, dar totui una dintre cele mai ciudate
din cariera lui Stone. Se ntmplase n Sao Paulo. Primise
ordine clare. Solomon era spion, corupt de legendara
agent rus Lesya, nume de familie necunoscut. Nu trebuia

s se ajung la arestare i proces; ar fi fost prea stnjenitor


pentru publicul american s suporte aa ceva; nu c de
obicei echipa Triple Six ar fi primit explicaii elaborate.
Stone i aminti expresia omului cnd ei dduser nval
pe u. Nu era fric, i aminti el. Era cel mult o surpriz
uoar, apoi trsturile i deveniser inflexibile. i ntrebase
politicos cine ordonase eliminarea sa. Bingham rsese, dar,
n calitate de ef al echipei, Stone intervenise i-i
rspunsese lui Solomon. Nu exista nici o prevedere oficial
n acest sens. Stone credea pur i simplu c fiecare
condamnat merita s tie.
Rayfield era un om de nlime i greutate medie, mai
mult profesor dect agent secret n aparen. Dar i n ziua
de azi Stone i amintea ochii aceia extraordinari care-l
ardeau cnd ridicase pistolul. Era o privire care mrturisea
despre o minte genial ce se ascundea n spatele ei i
despre un om care nu se temea de moartea ce-i btea la
u. Nu era un trdtor, zisese Solomon.
M vei omor, desigur, dar s nelegei c omori un
om nevinovat.
Stone fusese impresionat de calmul cu care vorbea omul
nconjurat de patru brbai narmai.
Probabil vi s-a spus s nscenai o sinucidere, desigur,
fcuse Solomon. i asta l uimise pe Stone pentru c exact
aa erau ordinele. Eu sunt dreptaci. Dup cum putei
vedea, mna dreapt este mai mare, mai puternic, aa c
nu v mint. Prin urmare, tragei n tmpla dreapt. Dac
dorii, in eu pistolul i pun degetul pe trgaci ca s fie
amprentele mele pe arm. Apoi se ntorsese ctre Stone cu
o privire care-l nghease chiar i pe asasinul veteran. Dar
n-am s aps pe trgaci. Voi va trebui s comitei crima.
Oamenii nevinovai nu se sinucid.
Dup ce totul se sfrise, oamenii plecaser n linite, la
fel cum veniser. Un zbor de noapte cu un avion american
de marf, pus la dispoziie de o companie-paravan a CIA, i
dusese a doua zi la Miami. Bingham, Cincetti i Cole
ieiser s srbtoreasc n seara aceea, fiindc echipa
primise cteva zile libere ca recompens pentru o treab

bine fcut. Stone nu mersese cu ei. Nu mergea niciodat.


Avea soie i un copil mic. Sttuse singur n camera sa de
hotel n acea noapte. Fusese treaz toat noaptea de fapt.
Imaginea lui Rayfield Solomon i struia n minte. De fiecare
dat cnd nchidea ochii, nu vedea dect privirea
sfredelitoare a omului, cuvintele acestuia care-i rodeau
sufletul.
Sunt un om nevinovat.
Stone nu voise s recunoasc atunci, dar, dup atia
ani, putea s-o fac. Solomon spusese adevrul. Stone chiar
ucisese un om nevinovat. Cumva tiuse c moartea
acestuia avea s-l bntuie. De fapt, cazul Solomon fusese
unul dintre motivele pentru care hotrse s prseasc
echipa. Fusese o decizie care n cele din urm i distrusese
familia.
l fcuser trdtor, ca i pe Solomon. i, ca i Solomon,
fusese nevinovat. Oare ci Rayfield Solomon muriser
nevinovai de mna lui?
nchise jurnalul i cobor din taxi cteva minute mai
trziu. l sun pe Reuben, fiindc, dac Gray nu-l putea gsi
pe el, avea s se foloseasc de toate mijloacele posibile ca
s-l scoat la lumin, inclusiv rpirea prietenilor si.
Stone i vorbi calm.
Mahrul pe care-l credeam mort e nc n via.
Telefonul e pe numele tu? Stone crezu c tie rspunsul
fiindc-l cunotea pe Reuben foarte bine.
Nu, parazitez de fapt serviciul unui prieten al meu, zise
Reuben evaziv.
Din fericire, te-ai mutat de curnd i nu ai o adres
oficial. Altfel, te-a fi mutat deja.
Am fost evacuat de dincolo, Oliver. Am plecat n miez
de noapte pentru c am vrut s evit o disput pe teme de
chirie.
Acum toat lumea trebuie s stea linitit, ntruct
prietenii mei sunt valoroi pentru el. Te sun mai trziu.
Avea nevoie de informaii din interior i avea nevoie de
ele acum. Exista un singur om care putea s i le ofere.
Stone nu-l mai vzuse pe tip de treizeci de ani, dar se gndi

c acum era un moment bun s reia legtura. Chiar aa, se


ntreba acum de ce nu fcuse aceast vizit cu zeci de ani
n urm. Poate c-i fusese fric de rspuns. Acum nu-i mai
era.
Se concentrase pe cazul lui Rayfield Solomon, deoarece,
n lunga sa carier, era cel pe care Stone l regreta cel mai
tare. Dup ce primise misiunea de a-l elimina, Stone i
verificase trecutul. Nu prea semna cu un trdtor, dar
treaba lui Stone nu era s vin cu argumente. Auzise
despre legtura lui cu legendara spioan Lesya. Iar dac
aceasta supravieuise i era nc n via, s-ar fi putut s-i
duc la bun sfrit rzbunarea pe cei care l uciseser pe
Solomon. Un om nevinovat.

Capitolul 63
Max Himmerling i nchise cartea, csc i se ntinse. De
cnd soia sa, Kitty, murise de cancer cu doi ani n urm,
rutina sa varia rareori. Lucra, se ntorcea acas, lua o mas
simpl, citea un capitol dintr-o carte i se culca. Era o via
neinteresant, dar avea parte de destul agitaie la lucru.
Se ngrase i chelise n slujba rii sale. Veteran al CIA de
aproape patruzeci de ani ncepuse s lucreze aici imediat
dup facultate , slujba sa era cu adevrat unic.
Binecuvntat cu o minte foarte ordonat, el era ca un oficiu
central pentru chestiuni dintre cele mai diverse. Ce impact
ar avea o lovitur de stat orchestrat de Statele Unite n
Brazilia sau Venezuela asupra intereselor occidentale n
Orientul Mijlociu sau China? Sau dac preul petrolului mai
scdea cu un dolar la baril ar fi fost n interesul
Pentagonului s deschid o baz militar pe fa n cutare
sau cutare ar? ntr-o epoc a supercomputerelor i
serverelor pline cu trilioane de bytes de informaie i a
sateliilor care-i furau secretele din spaiu, Max se simea
bine s tie c exista nc o component uman puternic
n munca ageniei sale.
n afara coridoarelor de la Langley rmnea un
necunoscut, n interior era considerat doar un funcionar
oarecare i nu avea s se bucure vreodat de bogie sau
onoruri. Dar n ochii oamenilor importani Max Himmerling
era o achiziie indispensabil pentru cea mai de elit
agenie de adunare de informaii a rii. i asta i era deajuns. ntr-adevr, dup moartea soiei sale, nu-i mai
rmsese altceva. Importana pe care o avea pentru
agenie se vedea n cei doi oameni narmai care-i pzeau
locuina cnd era acas. Himmerling avea s se pensioneze
n doi ani i visa s cltoreasc n unele dintre locurile pe
care le analizase n toate aceste decenii. Era ngrijorat
totui ca nu cumva banii s i se sfreasc naintea vieii.
Guvernul i oferea un pachet salarial bun i ngrijire
medical de prim clas, dar nu economisise prea mult i,

ca s continue s locuiasc n zon, lucru pe care i-l dorea


foarte mult, era costisitor. Dar presupunea c o s treac
hopul cnd va ajunge la el.
i ridic trupul obosit i crnos din scaunul rotativ i o
lu n sus, spre scri, ctre dormitor. Nu mai ajunse la
destinaie.
Silueta se ivi de nicieri. ocul de a vedea un brbat n
sufragerie aproape c-i provoc lui Max un atac de cord.
Asta fu nimic ns pe lng ocul pe care-l resimi cnd
intrusul vorbi.
Nu ne-am vzut de mult, Max.
Max se sprijini cu mna de perete. Vorbi cu o voce
tremurtoare:
Cine eti? Cum ai trecut de paznici?
Stone pi n lumina slab care venea de la lampa de pe
mas.
Mai ii minte echipa Triple Six, aa-i Max? Dar pe John
Carr? i spune ceva numele sta? Dac da, chiar i dup
atia ani, o s-i dai seama cum am trecut de cei doi idioi
care zac fr cunotin afar i crora tu le spui paznici.
Max se uit cu fric la chipul brbatului nalt, atletic, din
cealalt parte a camerei.
John Carr? Nu se poate. Eti mort.
Stone pi mai aproape.
Tu tii tot ce se ntmpl la CIA. Aa c tiai c John
Carr nu se afla n mormntul pe care l-au dezgropat.
Max czu napoi n scaun i se uit la Stone cu o privire
jalnic.
Ce naiba caui aici?
Tu eti cel cu creierul mare. Tu gseti ntotdeauna cea
mai bun cale de desfurare a misiunilor. Aproape
ntotdeauna mergeau ca unse. i, cnd nu se ntmpla aa,
tu erai la mii de kilometri deprtare. Aa c ce naiba i
psa ie? Fundurile noastre erau la btaie, nu al tu. Aa c
spune-mi, creier mare, de ce m aflu aici? i s nu m
dezamgeti. tii ct ursc s fiu dezamgit.
Max i trase repede rsuflarea.
Vrei informaii.

Stone veni mai aproape i-i strnse lui Max braul ca ntro menghin.
Vreau adevrul.
Max fcu o grimas din pricina strnsorii, dar nu avea ce
s fac. Puterea sa era mintal, nu fizic.
n legtur cu ce?
Rayfield Solomon. Carter Gray. i toi cei pe care-i tii
c i-au vrt coada n toat trenia aia.
Max tresrise la auzul numelui lui Rayfield Solomon.
Gray e mort, zise el repede.
Degetele lungi ale lui Stone se strnser mai tare n jurul
braului lui Max pn cnd acestuia i apru o broboan de
sudoare pe frunte.
Nu la asta m-am referit cnd am zis s spui adevrul.
Casa i-a fost aruncat n aer, fir-ar s fie!
Dar el nu era n cas. Acum e undeva pe-acolo,
complotnd i plnuind, cum a fcut ntotdeauna. Doar c
eu sunt inta. Din nou. i nu-mi face plcere, Max. Mi-a
ajuns o dat. Stone l strnse mai tare.
Uite ce e, poi s-mi zdrobeti braul dac vrei, dar nam cum s-i spun lucruri pe care nu le tiu.
N-o s-i zdrobesc braul. Stone i ddu drumul i
scoase un cuit din mneca hainei.
Max ncepu s se tnguiasc.
John, nu mai eti un uciga. Ai renunat. Tu mereu ai
fost diferit. Cu toii am tiut asta.
Asta nu m-a ajutat atunci. Faptul c am vrut s renun
aproape m-a costat viaa.
Lucrurile stteau altfel pe vremea aceea.
Asta-mi spune toat lumea. Dar criminalul tot criminal
rmne. Am fcut-o chiar foarte de curnd, de fapt.
Autoaprare. Dar totui am ucis un om. I-am tiat gtul de
la trei metri distan. i era fost membru al Triple Six. Nu
mai sunt nici ei precum cei de pe vremuri.
Dar eu sunt lipsit de aprare, zise Max rugtor.
O s te omor, Max. i o s fie autoaprare. Pentru c,
dac nu m ajui, sunt un om mort. Dar n-o s m duc
singur. Puse lama cuitului la carotida lui Max.

Pentru numele lui Dumnezeu, John, gndete-te la ce


faci! i mi-am pierdut soia de curnd. Am pierdut-o pe
Kitty.
i eu mi-am pierdut soia. Iar eu nu am avut-o lng
mine nici pe departe ct ai avut-o tu pe Kitty a ta. Dar, de
altfel, probabil c tu ai fost cel care a plnuit detaliile
atacului mpotriva mea pe hrtiua ta frumoas.
N-am avut nimic de-a face cu asta. Am aflat doar dup
ce s-a ntmplat.
N-ai alergat ns s alertezi autoritile, nu-i aa?
Ce naiba voiai s fac? M-ar fi omort i pe mine.
Stone aps mai tare lama de carnea brbatului.
Pentru un geniu, spui uneori chestii cam stupide.
Vorbete-mi despre Rayfield Solomon pn nu-mi pierd
rbdarea. Pentru c totul se nvrte n jurul lui, nu-i aa?
A fost un trdtor i voi l-ai ucis, la ordin.
Chiar aa am fcut, la ordin. Roger Simpson a zis c
ordinul a venit de la vrf. Dar e evident c e mai mult dect
att. Mult mai mult. Solomon a fost nevinovat? i, dac a
fost, de ce ni s-a ordonat s-l ucidem?
Fir-ar s fie, John, renun! Trecutul e mort.
Cuitul lui Stone tie pielea lui Max la un milimetru de
arter i o pictur de snge se prelinse.
A fost Solomon nevinovat?
Himmerling nu zise nimic. Sttea pur i simplu acolo, cu
ochii nchii i pieptul zbtndu-i-se.
Max, dac-i tai artera asta, o s mori de hemoragie n
mai puin de cinci minute. Iar eu o s stau aici i o s te
privesc.
Himmerling i deschise n sfrit ochii.
Am pstrat secrete timp de patruzeci de ani i nu am
de gnd s ncep s vorbesc acum.
Stone msur camera cu privirea, oprindu-se la nite
fotografii de pe emineu: un bieel i o feti.
Nepoi? ntreb el cu o voce tioas. Ce frumos!
Max, tremurnd tot, i urmri privirea.
Nu N-ai ndrzni!
Voi i-ai ucis pe toi cei pe care i-am iubit. De ce s

avei parte de o purtare mai bun? O s te ucid pe tine mai


nti. Art nspre poze. Apoi pe ei. i n-o s fie o moarte
lipsit de durere.
Ticlosule!
Aa e. Sunt un ticlos. Construit, deinut i condus de
CIA. O tii la fel de bine ca oricine, nu-i aa? Stone se uit
nc o dat la fotografii. Ultima ans, Max. N-o s te mai
ntreb nc o dat.
i aa, pentru prima dat n patru decenii, Max
Himmerling ls s-i scape un secret.
Solomon nu a fost un trdtor. tia unele lucruri, dar
nu tia totul. Unora le era fric de faptul c, dac afl
adevrul, are s vorbeasc.
Care unii? Gray? Simpson?
Nu tiu.
Stone mai fcu o cresttur pe pielea lui Himmerling.
Max, mi pierd rbdarea.
A fost fie Gray, fie Simpson. Nu am tiut niciodat
care.
i secretul?
Nici mcar eu nu tiam asta. Avea de-a face cu o
misiune executat de Solomon i de rusoaica Lesya
mpotriva Uniunii Sovietice. Toat treaba a revenit n
actualitate. Nu tiu de ce.
nc o ntrebare. Asta ar trebui s fie uoar. Cine a
ordonat lovitura mpotriva mea?
John, te rog
Stone l apuc cu violen de gt.
Cine?
Tot ce pot s-i spun e c ai aceleai variante ca i la
ultimul rspuns, rsufl Himmerling.
Deci, Gray sau Simpson. Nu c ar fi fost surprins.
Stone i puse cuitul la loc i zise:
Dac ncerci s spui cuiva c am fost aici, tii ce-o s
se-ntmple. Gray va afla i-o s cread c mi-ai spus unele
lucruri. i pe el nu poi s-l mini. tie cum s scoat
adevrul de la cei mai duri oameni, cu att mai mult de la
cineva ca tine. i, cnd o s afle ce mi-ai spus, ghici ce,

Max? Stone i puse un pistol imaginar la cap i se prefcu


c apas pe trgaci. S ai o sear plcut n continuare.
Chiar mi-ai fi ucis nepoii? ntreb Himmerling cu o
voce tremurtoare.
Bucur-te c nu trebuie s afle.

Capitolul 64
Dup ce Stone plec, Max Himmerling scoase un suspin
de uurare; i rmase ns n gt. Paznicii. O s tie c a
venit cineva. O s contacteze Fugi s-i mpacheteze o
valiz. i pregtise de mult un scenariu de apocalips n
care ar fi trebuit s fug. Zece minute mai trziu se
ndrepta spre u, cu biletul de mbarcare printat i actele
false n buzunar. Sunetul telefonului l fcu s se opreasc.
S rspund? Ceva i spunea s o fac. Ridic receptorul.
Vocea de la cellalt capt i era foarte cunoscut.
Bun, Max. Ce i-ai spus?
Nu tiu despre ce vorbeti.
Max, eti un om genial, dar un mincinos foarte prost.
Nu te nvinovesc. Sunt sigur c te-a ameninat i tim
amndoi ct e de periculos. Deci, ce i-ai spus?
nc o dat, Himmerling spuse tot ce avea pe suflet.
Mulumesc, Max. Ai fcut ceea ce trebuie. Legtura se
ntrerupse.
Himmerling scp telefonul din mn cnd ua din spate
se deschise.
V rog, zise el. V rog.
Arma cu amortizor se declan i glonul l lovi n frunte.
Cadavrul fu pus ntr-un sac negru. ntr-un minut, camionul l
i luase. Oficial, Himmerling avea s primeasc pe
neateptate un post n strintate. Cnd urmtorul
elicopter american avea s se prbueasc undeva n lume,
se va meniona la dosar c Max Himmerling fusese la
bordul acestuia i arsese, fcnd imposibil identificarea.
Astfel, se vor ncheia cei aproape patruzeci de ani pe care
brbatul i petrecuse n slujba rii.
Mcar nu trebuia s-i mai fac griji c n-o s-i ajung
pensia.
n buncrul su, Carter Gray i lovi palma cu pumnul.
Pierderea lui Himmerling era grea, chiar dac inevitabil.
Gray ar fi trebuit s o anticipeze, dar nu o fcuse.

Se uit din nou la ecranul calculatorului din faa sa.


Primise certificatele de natere de la spitalele din oraele
canadiene mai mari, emise n anul respectiv. Chiar i n
format electronic erau voluminoase. Trebuia s separe grul
de neghin. Din fericire, l cunoscuse bine pe Rayfield
Solomon. Fuseser buni prieteni i rivali n acelai timp.
ntr-adevr s-ar putea spune c Solomon era singurul om al
generaiei sale care putea egala abilitile lui Carter Gray.
Gray trebuia s recunoasc faptul c, pe teren, Solomon iar fi putut fi superior. Aa c descoperirea urmelor sale nu
avea s fie uoar, dar deinea avantajul de a-l fi cunoscut
ndeaproape.
i concentrase atenia asupra numelui tatlui nscris n
registre. Lesya nu i-ar fi folosit propriul nume, desigur. Nici
numele fiului nu ar fi fost de ajutor, deoarece Gray era sigur
c i-l schimbase. Aa c totul se reducea la tat. Rayfield
Solomon era foarte mndru de originea sa evreiasc. Dei
datorit muncii sale nu-i permisese s practice religia n
mod tradiional misiunile importante nu puteau fi
ntrerupte nici chiar de srbtori , Solomon era un bun
cunosctor al religiei sale. El i Gray purtaser numeroase
discuii pe teme teologice. Soia lui Gray fusese o catolic
devotat. Gray nu fusese un om prea religios pn cnd
soia i fiica lui fuseser ucise pe 11 septembrie. Solomon i
spusese adesea:
Gsete ceva n care s crezi, Carter, altceva dect
munca ta. Fiindc, atunci cnd vei prsi viaa asta, lai
munca n urm. Dac asta e tot ce ai, atunci nu ai nimic. Iar
o eternitate fr nimic e lung.
nelepte cuvinte rostise omul, dei atunci Gray nu le
dduse neaprat crezare.
Degetele sale alergar pe tastatur ncercnd diverse
combinaii de cutare. Lista de nume se reducea vertiginos.
Continu s citeasc numele pn cnd privirea i se opri pe
unul dintre taii mndri.
David P. Jedidiah, II.
Zmbi. i-ai dat n petic, Ray. Ai lsat convingerile
personale s ctige n faa celor profesionale. Dup

moartea familiei sale, Gray devenise un cititor pasionat al


Bibliei, aa c numele acestui tat avea o relevan
special pentru el.
Solomon era cel de-al doilea fiu al lui David, primul lui
copil legitim cu Bathsheba. Jedidiah era numele pe care
Nathan, nvtorul viitorului Rege Solomon, l striga. Iar n
ebraic, Solomon nsemna pace, de unde iniiala P. Rayfield
Solomon folosise numele de David P. Jedidiah, II, n registrul
de nateri. Carter Gray se uit la numele mamei, apoi la cel
al fiului. Puse mna pe telefon i transmise informaia mai
departe.
Dai de urma fiului! ordon el.
nchise telefonul i zise cu voce tare.
Deci, unde eti tu acum, fiu al lui Solomon?

Capitolul 65
Era diminea i n aer se simea rcoarea. Harry Finn
sttea singur, cu minile n buzunare, i se uita la groapa
goal din Cimitirului Naional Arlington, unde ar fi trebuit s
se odihneasc John Carr pentru eternitate. Asta fusese o
minciun. i de ce era Finn surprins? Guvernul minea
ntotdeauna n legtur cu cele mai importante lucruri.
Dei crezuse iniial c John Carr era mort, Finn i
cercetase totui istoria personal. Ca puca marin,
colaborase cu CIA la colectarea de informaii. Folosindu-se
de aceleai abiliti cu care azi i ctiga existena, el
dezgropase, ncetul cu ncetul, mare parte din istoria
ultimelor zile din viaa tatlui su, precum i trecutul
oamenilor care fuseser implicai n uciderea sa.
Povetile lui Judd Bingham, Bob Cole i Lou Cincetti erau
aproape la fel. Lucraser pentru CIA, i fcuser datoria,
pn cnd se pensionaser, ducnd o via de confort i
plcere. Via pe care Finn o curmase brusc.
Doar Carr era diferit. Oficial, acesta fusese omort n
timp ce fcea parte dintr-o unitate militar, ntr-un conflict
de genul celor care se iscau din cnd n cnd n lume i la
care Statele Unite trebuiau s rspund, dac nu direct, cel
puin din obligaie moral. nainte s devin membru al
Diviziei Triple Six, John Carr fusese unul dintre cei mai
decorai veterani ai Rzboiului din Vietnam, incluznd patru
Inimi Purpurii i nici una dintre ele degeaba. Se vorbise
chiar s primeasc Medalia de Onoare a Congresului, cea
mai nalt distincie militar. Fiecare soldat care o ctiga
dobndea instantaneu un loc nemuritor n ochii celorlali
soldai, dei multora li se acordase onoarea postum. Acest
fapt i fcuse pe unii s o porecleasc Medalia pe care n-ai
s-apuci vreodat s-o vezi.
Carr pruse cu siguran un om ideal pentru armat,
echivalent unui medaliat de aur olimpic. Finn citise raportul
original cu ncntare i groaz n acelai timp. Carr i
salvase de unul singur plutonul prins ntr-un schimb de

focuri uciga cu un numr mult mai mare de nordvietnamezi susinui de artilerie. Sergentul John Carr
purtase personal patru oameni rnii n spate spre un loc
sigur, ntorcndu-se n mod repetat n btaia focului. Fusese
lovit de dou ori de focul inamic i totui reuise cumva s
omoare o duzin de membri Viet Cong, trei n lupt corp la
corp, iar pe ali civa mpucndu-i din copaci cu un talent
de lunetist pe care raportul l descria ca fiind aproape
supranatural.
n cele din urm, folosindu-se de o mitralier fix, Carr
respinsese atacuri repetate, supravieuise mai multor salve
de mortier care explodau n jurul poziiei sale i mai reuise
s cheme un atac aerian care-i fcuse pe inamici s dea
napoi, permindu-le astfel oamenilor lui s se retrag n
siguran. Prsise cmpul de btlie cu propriile picioare,
n ciuda faptului c uniforma i era mbibat de snge. Finn
nu avea cum s nu-l respecte pentru asta. Se considerase
ntotdeauna un soldat excepional, dar se gndea c poate
John Carr l depea.
i totui, nu i se acordase medalia lui John Carr. Finn nu
tia c motivul era mai degrab politic dect legat de
faptele eroice de pe cmpul de btlie. Nu tia c poziia
tot mai ambivalen a lui John Carr n privina rzboiului i
ntorsese pe superiori mpotriva sa. Comandantul su nici
mcar nu-l recomandase pentru medalie pn cnd nu
interveniser alii. ns, undeva n acest proces, oameni
mai sus-pui n ierarhia de comand mpiedicaser un
soldat merituos s primeasc cea mai nalt onoare
militar.
n schimb, Carr dispruse din rndurile armatei pn
cnd, ani mai trziu, reapruse doar ca s moar n acel
conflict minor i s fie ngropat, chipurile, la Arlington. Finn
tia ce fcuse Carr n acest timp. Ucidea oameni la ordinul
guvernului. i totui, era un om care se confruntase i el cu
moartea.
Doi ani cutase prin baze de date la care nu ar fi trebuit
s aib acces, dar Finn aflase n cele din urm c soia lui
Carr murise ntr-o noapte cnd se presupune c cineva le-a

jefuit casa. Cuplul avea o fat, dar aceasta dispruse pur i


simplu. Finn era destul de detept ca s citeasc printre
rnduri. Jaful purta semntura CIA. Probabil c John Carr
i suprase cumva superiorii. Iniial Finn se bucurase s
afle c John Carr era mort. Nu era interesat s omoare eroi
de rzboi care nu-i primiser niciodat recompensa
cuvenit i nici pe un om care avusese curajul s se pun
cu cea mai puternic agenie de spionaj din lume.
Dar poate c John Carr nu era mort. i, dac nu era, Finn
tia ce are de fcut. Ce atepta mama lui de la el. Fie c-i
plcea, fie c nu. i indiferent ce fel de om ar fi fost John
Carr, l omorse pe tatl lui Finn. Degeaba.
Finn prsi cimitirul. Avea de lucru.
Deocamdat, John Carr va trebui s mai atepte.

Capitolul 66
Era o misiune de ptrundere neconvenional, aa c
Finn i lu pe doi tipi de la firm care, n mod normal,
stteau n spatele biroului i analizau datele pe care de
obicei le adunau el i echipa sa de specialiti. ns clientul
din acest caz dorea oameni fr antrenament, condui de
cineva care tia ce face adic de Finn. Asta fiindc
instituia care producea vaccinuri mpotriva unor germeni
biologici creai artificial nu era considerat o int de
prioritate nalt pentru teroriti. Totui, voiau s vad cum
face fa. Intrar Finn i compania.
Nu ntmpinar probleme la trecerea gardului nepzit din
spatele cldirii, dei unuia dintre tipii de la birou, un biat
corpolent, pe nume Sam, nu-i fu uor s-i ridice greutatea
peste. n cele din urm, cu ajutorul lui Finn, reui.
Intrar prin spatele cldirii, pe o u descuiat. Ca o u
s fie descuiat ntr-o cldire care adpostete vaccinuri de
valoare sun imposibil, dar cu toate astea se ntmpl n
fiecare zi n ri din lumea-ntreag. ntr-adevr, de ce ar lua
cineva acas un laptop cu datele personale a milioane de
veterani, doar ca s-l vad furat n timpul unui jaf? Asta le
ddea de lucru bieilor ri i-i fcea pe cei buni dependeni
de antidepresive.
Ajuni nuntru, se desprir, avnd pregtite dinainte
povetile care s le acopere prezena acolo. Finn i pusese
un halat alb pe care-l scoase dintr-un rucsac. De nurul de
la gt avea agat o legitimaie. Avea la el i o agend
electronic, pentru notie. Astfel echipat, i croi drum ctre
zona intrrii principale. Paznicului de acolo i menion
numele unui om de tiin care lucra n cldire. Finn luase
numele de pe internet, tiind foarte bine c tipul era n
vacan. Informaia asta o obinuse cutnd prin gunoiul
omului ntr-o sear i vznd o copie detaliat a itinerarului
de cltorie pentru el i familia sa, pe care geniul o
aruncase. Cnd fu informat c savantul era plecat, zise:
Aa e. Bill mi-a zis c merge cu familia n Florida.

Menion apoi nc un nume pe care-l luase din anuarul


instituiei. Fcuse manevra aceasta cu paznicul pentru a
ctiga credibilitate i, de asemenea, pentru a-l liniti pe
tipul de la securitate. Ambele inte erau de obicei
ndeplinite prin plsmuirea unei legturi personale cu
cineva care lucra n locul vizat.
Pot s trec s-l vd doar dou minute, i zise el
agentului de la firma de securitate privat. tiu drumul. Am
nite rezultate de la testele comparative pe care le-au fcut
sptmna
trecut,
pentru
cele
dou
vaccinuri
antimicrobiene noi. Eti la curent cu asta?
Paznicul, un tip abia trecut de douzeci de ani, care purta
cu mndrie la old arma din dotare, zise:
Nu, nu sunt la curent, i se ntoarse la cafeaua sa i la
ecranul computerului unde Finn zri pentru o clip cele mai
noi oferte ale unui serviciu de matrimoniale.
Finn atept cu rbdare n cabina liftului pn cnd mai
veni cineva. Ridic un card de plastic pe care tocmai l
trecuse prin fanta de la lift:
Afurisitul sta de RFID iar nu merge, zise el, referinduse la un card cu cip codificat de care era nevoie ca s
porneti liftul. A treia oar pe luna asta. i de fiecare dat
au zis c l-au reparat. Da, vezi s nu.
tiu cum e, ncuviin cellalt, trecnd cardul su prin
slot i nchiznd astfel uile. La ce etaj mergi? ntreb
acesta.
La cinci, rspunse Finn, punnd napoi n buzunar
permisul de bibliotec al fiului su.
Cobor la etajul cinci i gsi ua pe care o cuta chiar
lng cele dou lifturi. i acolo aveai nevoie de un card cu
cod ca s intri. Se strecur ntr-o baie din apropiere i se
stropi cu ap pe piciorul pantalonului. n momentul n care
auzi sunetul liftului, deschise ua de la baie, prefcndu-se
c-i terge minile ude tocmai cnd se deschiser i uile
liftului. Femeia cobor i trecu cardul prin ua securizat, n
timp ce Finn sttu n spatele ei cu permisul de bibliotec n
mn.
Femeia i arunc o privire i zmbi.

Se pare c i-am luat-o nainte.


Finn i bg cardul n buzunar.
Nu am avut o diminea prea grozav. Mi-am vrsat
cafea pe pantaloni n main, pe drum ncoace. Art spre
pata umed.
Femeia zmbi din nou.
Pariez c asta te-a trezit.
O, da, fcu Finn, intrnd n urma ei.
Vii la cineva anume? ntreb ea.
Finn scutur din cap i-i art legitimaia fals de la
Departamentul de Securitate Intern.
Doar o vizit inopinat. Federalii vor s tie cum se
cheltuiesc banii din impozite.
tiu cum e. O zi bun s ai! adug ea ndeprtnduse.
Finn trecu prin laborator, fcnd pe ascuns poze cu
camera de la butonier i salutnd personalul cu o micare
a capului n timp ce-i lua notie n tableta electronic cu
stylus-ul din dotare. Era ntr-adevr uimit. Dac te ncadrai
n peisajul locului, nimeni nu te lua la ntrebri. Le ceruse
chiar ctorva persoane s-i dea detalii despre calitile unor
vaccinuri. Reui s coboare la parter mulumit unui alt bun
samaritean care nu bnuia nimic. Cnd intr ns n holul
principal, nghe.
Sam, tipul grsu de la el de la birou, era intuit la perete,
iar paznicul i fcea o percheziie corporal foarte
neprofesional. Orice om cu antrenament ar fi putut lua
arma paznicului ntr-o clip, fr nici un fel de problem.
Ce se ntmpl aici? strig Finn ndreptndu-se ntracolo.
Un spion, rspunse paznicul. L-am prins n flagrant.
Chem poliia.
Finn nu avea de ales dect s scoat scrisoarea de
acreditare i s-l alerteze pe omul de legtur din cldire c
fuseser descoperii. Nu-i plcea s dea astfel de telefoane,
dar cnd aduceai boboci cu tine se mai ntmpla uneori. Cel
puin Finn ajunsese pn unde trebuia s ajung. i aa s-ar
fi sfrit lucrurile dac Sam nu ar fi fcut ceva incredibil de

prostesc. Speriindu-se la vederea armei, l mpinse pe


paznic i o lu la fug.
Paznicul ndrept pistolul spre spatele lat al lui Sam i
strig:
Stai!
Ateapt, url Finn repezindu-se nainte. Paznicul trase
un foc tocmai cnd Finn se izbi de el. ntr-o clip, Finn i lu
arma i-i bg scrisoarea de acreditare n fa. Sun-l pe
John Rivers, de la securitate, el tie despre
Se opri i se uit de-a lungul holului. Sam zcea pe
podea, cu sngele scurgndu-i-se din rana din spate.
Fir-ar al naibii! Finn se ridic i o lu la fug spre Sam.

Capitolul 67
Ambulana plec treizeci de minute mai trziu. Finn
oprise sngerarea, apoi fcuse manevrele de resuscitare
cnd colegul su ncetase s mai respire i inima i se
oprise, poate din cauza ocului. Paramedicii sosiser i
preluaser pacientul. Sam avea s supravieuiasc, dar
recuperarea avea s dureze ceva timp, deoarece se prea
c glonul i afectase destul de grav cteva organe.
Finn privi luminile de semnalizare ale ambulanei pn
cnd acestea disprur. Lng el se afla John Rivers, eful
pazei, care-i ceruse n mod repetat scuze pentru c
paznicul l mpucase pe Sam n spate, dei acesta nu l
amenina.
Slav Domnului c te aflai aici, Harry, zise Rivers, altfel
ar fi fost mort.
Da, m rog, dar nici nu l-ar fi mpucat nimeni dac nu
l-a fi trt eu aici.
Nu ni se aloc nici bani, nici timp ca s ne instruim
paznicii, se plnse Rivers. Cheltuiesc milioane pe
tehnologia cldirii i a sistemelor de securitate, iar apoi pun
o arm n mna unui golan care ctig zece dolari pe or.
Nu e logic.
Finn nu-l asculta. Nu i se mai ntmplase aa ceva
niciodat. Sam era biat de treab, dar strict un om de
birou. Lui Finn nu-i plcuse niciodat s ia cu el n astfel de
ieiri oameni lipsii de experien i-i exprimase aceast
opinie de mai multe ori. Poate c acum aveau s-l asculte.
Se ntoarse acas cu maina i mai trziu l duse pe
Patrick la antrenamentul de baseball, urmrindu-l n tcere
pe atleticul su copil mijlociu trimind lung toate mingile
care i se aruncaser i apoi lovind fr mil mingile lansate
automat n cuca de antrenament. Finn nu zise mare lucru
pe drumul spre cas, lsndu-l pe Patrick, care era foarte
nsufleit, s-i povesteasc despre cum a fost la coal. n
timpul cinei, Susie recit partea ei din viitoarea pies dei
se prea c nu li se dduser copacilor prea multe replici,

fapt pentru care cei doi frai o tachinar. Ea primi gluma


fr nazuri la nceput, dar n cele din urm le spuse
amndurora:
Gura, tocilarilor!
Comentariul i atrase un avertisment din partea lui
Mandy, care avusese mult de furc cu cei trei n ultima
vreme din cauz c Finn fusese att de prins cu munca.
David zise:
Hei, tati, vii la meci vineri dup-amiaz? Antrenorul m
las s stau n poart.
Finn rspunse absent.
O s ncerc, fiule. S-ar putea s fiu ocupat.
Trebuia s-i viziteze mama. Soia sa nu avea s se
bucure.
Mandy i ddu lui David bani de buzunar pentru a doua zi
dimineaa, cnd mergea n excursie cu clasa n centru. Lu
o mic nghiitur din mncare i-i privi soul care, evident,
era cu gndul n alt parte.
Harry, eti bine?
El tresri.
Chestii la munc.
Incidentul nu apruse la tiri, dei chemaser poliia,
ntruct cei de la Departamentul de Securitate Intern
interveniser ca s pun cluul. Expunerea lui Finn n
pres ar fi mpiedicat serios munca de celul roie pe care
firma sa o fcea pentru Departamentul de Securitate
Intern, munc vital pentru securitatea naional. Avndui pe acetia de partea lui, poliia local se dduse rapid la o
parte. Tnrul paznic nu fusese acuzat dect pentru prostie
i instructaj insuficient i i se confiscase arma. I se dduse o
slujb de birou i i spuseser c, dac va vorbi cu cineva
despre cele ntmplate, avea s regrete tot restul vieii.
Dup cin, merse la spital s-l vad pe Sam. Se afla la
Terapie Intensiv dup operaie, dar starea sa era stabil. I
se administraser medicamente puternice i nici mcar nu
tia c Finn era acolo. Prinii si fuseser adui de la New
York n acea dup-amiaz i se aflau n sala de ateptare de
la Terapie Intensiv. Finn sttu cu ei timp de o or,

explicndu-le situaia i minimaliznd contribuia lui Sam la


accident prin faptul c fugise n mod stupid de un putan
speriat, cu o arm mare.
Plec de la spital i se plimb o vreme cu maina,
ascultnd postul de tiri. l nchise n cele din urm, dup ce
tirile rele se transformar n tiri ngrozitoare i apoi de-a
dreptul sinistre. Ce lume mai lsau pentru generaia
urmtoare!
Se ndrept spre centru, pentru c nu voia s mearg
nc acas, n suburbiile Virginiei. i dduse seama dup
expresia lui Mandy la cin c ea voia s discute cu el, dar el
chiar nu avea chef. Nu tia cum o s-i dea vestea c trebuie
s-i viziteze din nou mama. Cu programul ncrcat al
copiilor, plecrile sale o lsau pe soia sa alergnd n
stnga i-n dreapta. i, cu toate acestea, trebuia s o fac,
avnd n vedere ce descoperise n legtur cu John Carr.
Trecu Podul Theodore Roosevelt i apoi pe lng insula
numit dup acelai preedinte. O inu drept pe
Constitution Avenue, probabil cea mai faimoas strad a
capitalei, dup cea cu numele de Pennsylvania. Virnd
stnga, se ndrept spre Casa Alb nainte de a o lua pe F
Street i a-i croi drum printr-un district aglomerat, cu
magazine i firme, cu o bogat via de noapte. La dreapta,
se nla scheletul de beton i oel al unei construcii al
crei finanator dduse faliment. n timp ce atepta la
semafor, privi la noua cldire rezidenial de apartamente
din stnga sa. Privirea-i urc apte etaje i-i rtci apoi spre
apartamentul de pe col al naltei cldiri de lux, i atunci
trupul i se ncord uor. Nu venise pn acolo din
ntmplare, ci cu un scop.
Luminile erau aprinse i o siluet nalt trecu prin faa
uneia dintre ferestre.
Senatorul Roger Simpson din marele stat al Alabamei era
acas.

Capitolul 68
Annabelle sttea n picioare lng Paddy, prbuit pe un
scaun n camera ei de hotel. Fiica i fcu un semn din cap
tatlui i, ca la un semnal, acesta ridic receptorul.
nainte s formeze numrul, ea puse o mn pe umrul
lui Paddy.
Sigur eti pregtit pentru asta? l ntreb ea.
Sunt pregtit de ani de zile, zise el gata de aciune,
ns vocea i se nmuie uor.
Nu prea pregtit, se gndi ea. Omul prea obosit i
speriat.
Mult noroc! i ur Annabelle.
De ndat ce numrul fu tastat, Annabelle ridic un alt
receptor i ascult.
Bun, Jerry, zise Paddy. Sunt Paddy Conroy. A trecut
mult vreme de la ultima crim. Sau poate c nu e tocmai
aa. Am auzit c ai fost ocupat pe frontul sta.
Annabelle i fix tatl cu privirea. ntreaga comportare a
lui Paddy se schimbase. Avea un zmbet larg i vocea
ncreztoare. Sttea mre i nenfricat n scaun.
Bagger nu era omul care s se ocheze uor. Dar, cnd
auzi numele, simi cum i se nmoaie puin genunchii.
Urmtorul sentiment care-l ncerc i era mult mai familiar.
Aproape c zdrobi telefonul n mn i ip.
Cum naiba ai dat de mine, ticlosule?
Am cutat n cartea de telefoane la litera N, de la
nemernici.
La aceast remarc, Annabelle trebui s-i stpneasc
rsul.
Ai mai vzut-o pe trfa de fiic-ta n ultima vreme?
Am auzit c te-a secat serios. ndeajuns nct s
ajung vestea la Comisia de Control din Jersey. nseamn c
am nvat-o bine.
Da, poate c tu eti n spatele afacerii. i, dac e aa,
tot ce pot s-i promit e o jupuial care o s dureze vreo
dou zile.

Nu-mi mai vorbi murdar, Jerry, m excii.


Ce vrei?
Vreau s-i dau o mn de ajutor.
Nu am nevoie de la un escroc de rahat cruia i-a trecut
vremea.
Nu sri aa s tragi concluzii, Jer. Definiia ajutorului e
atunci cnd eu am ceva ce vrei tu. i chiar aa e.
Ce anume?
Vrei s ghiceti?
Vrei s-i smulg coaiele?
O am pe Annabelle. O mai vrei sau i-a trecut
suprarea c te-a fcut s pari cel mai mare idiot din lume?
i-ai da fata pe minile mele tiind ce am s-i fac?
Nu cumva surzeti? Asta am zis.
i de ce faci asta, c ai o inim bun?
M cunoti mai bine de-att, Jerry.
Deci, ct vrei pentru fetia ta?
Nici un ban.
Pardon? fcu Bagger, nevenindu-i s cread.
Nu mai am nevoie de bani.
Atunci ce vrei?
Trebuie s-mi promii c, dac i-o dau pe Annabelle,
n-o s m mai urmreti niciodat. Mai am puin timp
rmas pe planeta asta i nu vreau s-l petrec uitndu-m
peste umr dup cei ca tine.
Stai s m lmuresc. Mi-o dai pe Annabelle dac te las
n pace?
Exact. tiu c ai fost cu ochii n patru dup mine dup
ce te-am fcut de nenorociii ia de zece mii de dolari. i mam sturat.
Bagger url la telefon:
Tu te-ai sturat?
Avem o nelegere? i vreau cuvntul tu. Pentru c
tiu c ai multe hibe, dar nu i-ai luat niciodat cuvntul
napoi. O primeti pe Annabelle i m lai n pace pentru
totdeauna.
Bagger se uit fix n podea, cu venele pulsndu-i n gt.
Vreau s aud asta de la tine, Jerry. Trebuie s-o aud de

la tine.
O s-i dau milioane pentru ea.
Da, sigur. Spune-o, Jerry. Spune-o sau nelegerea
cade.
Paddy se uit la Annabelle care-i inea respiraia, cu
mna ncletat pe telefon.
De ce o urti aa de mult? zise Bagger n cele din
urm.
Pentru c m-a nvinovit n toi aceti ani pentru ce i
s-a ntmplat maic-sii. Tu ai ucis-o, iar eu am pltit preul.
Nimeni din lumea escrocheriilor nu m-a mai bgat n seam
de-atunci. Mi-a distrus viaa. A venit vremea rzbunrii.
Rzbunarea mea. Paddy i arunc o privire lui Annabelle i
zmbi slab.
Cum ai de gnd s-o pcleti? Nu e proast. Aa c
tiu c nu are ncredere n tine.
Las asta n seama mea.
Nu am fost de acord cu nimic.
Dar o s fii. Eti prea detept ca s refuzi.
Pot s-o prind singur. Am fost aproape seara trecut. i
poate i pe tine dac am noroc.
Atunci d-i drumul. i, peste dou sptmni, cnd o
s-i dai seama c ea a plecat de mult, n-o s poi zice c
btrnu Paddy nu i-a spus adevrul. Deoarece cu ct
atepi mai mult, cu att are mai mult timp s se ascund,
i amndoi tim c fata se pricepe. Nu te grbi, gndetete. O s sun din nou.
Cnd?
Cnd vreau eu.
Cu o micare la unison, Paddy i Annabelle puser jos
receptoarele.
Ea l strnse de umr.
Te-ai descurcat grozav. L-ai momit exact cum trebuie.
El i aez mna peste a ei.
O s-i lsm puin timp ca s rumege chestiunea. Asta
o s-i ofere i prietenului tu timp s bage treaba n vitez.
Tre s zic c am fost surprins c a fost de acord s ne
ajute, fr ntrebri.

Cum i-am spus, nu e un agent obinuit. Un singur


lucru. Annabelle se opri o clip, ngrijorat. Oare tatl ei
chiar nu era n stare de asta? N-ai ncercat s afli unde st
Jerry.
El o privi cu un zmbet pe buze.
Nu mi-am pierdut priceperea, Annie, dac la asta te
gndeti. Nu forezi nota n prima rund. Un profesionist
btrn ca Jerry o s-i dea ntotdeauna seama. La urmtorul
apel, l las s vorbeasc primul. Apoi trec la atac.
Scuze, nu am vrut s spun c nu tii ce faci.
Nouzeci la sut din munca asta st n pregtire.
Cealalt parte de zece la sut e cum tii s te miti, s te
adaptezi din mers.
Dar fr acel zece, procentul de nouzeci nu valoreaz
nimic.
Exact.
Chestiile alea pe care i le-ai zis lui Bagger. C i-am
distrus viaa?
Mi-am distrus-o singur, Annie. Acum ncerc doar s iau
napoi o bucic.
O apuc strns pe fiica sa de mn. Acum arta btrn,
bolnav i speriat; trupul i se prbui din nou n scaun.
Chiar crezi c o s reuim?
Da, mini ea.

Capitolul 69
mbrcat n uniforma unui ngrijitor din echipa
Capitoliului, Harry Finn sttea lng Cldirea Hart a
Senatului cu detonatorul n mn. Privi n sus la faada
edificiului pn cnd ochii i se oprir pe biroul lui Simpson.
n cealalt mn avea un dispozitiv care semna cu un
iPod. De fapt, era unitatea de recepie a imaginilor de la
camera miniatural pe care o ascunsese n biroul lui
Simpson. Imaginile de pe micul ecran erau clare ca lacrima.
Simpson era ntr-o ntlnire cu civa membri ai
personalului, raportndu-le, fr ndoial, despre misiunea
sa vital de investigaie n Caraibe.
Finn atepta ca Simpson s rmn singur n birou,
fiindc doar Simpson avea s moar astzi. Se ncord cnd
angajaii se ridicar i plecar. l privi apoi pe senator
verificndu-i prul i faa n oglind, ajustndu-i cravata
i aezndu-se la birou.
Sfritul venise. Degetul lui Finn era pe BlackBerry. Avea
s trimit e-mail prima dat. O s-i dea seama dup
reacia lui Simpson de pe ecran dac vzuse fotografia lui
Rayfield Solomon, chiar nainte de a muri.
Degetul lui Finn cobor pe tasta BlackBerry-ului. Adio,
Roger.
Hei, tat!
Finn ridic privirea, recunoscnd vocea.
Fir-ar s fie, opti el.
David Finn alerga spre el zmbind.
Ce faci aici?
Finn strecur repede dispozitivele n rucsacul de pnz
de pe umr.
Hei, Dave, ce faci tu aici?
Fiul su i ddu ochii peste cap.
Devii senil, tati? Vizita cu coala de la Capitoliu? Tu ai
semnat biletul de voie. Mami mi-a dat banii asear, la cin,
i-aminteti?
Faa lui Finn deveni palid. O, fir-ar.

mi pare ru, am o groaz pe cap, fiule.


David observ hainele tatlui su.
Care-i treaba cu uniforma?
Lucrez, zise el ncet.
David se lumin la fa.
Mito, vrei s zici c eti sub acoperire?
Chiar nu pot s vorbesc despre asta, fiule. De fapt, ai
face bine s pleci. Nu e prea bine c eti aici. Inima lui Finn
btea att de repede, nct era un miracol c fiul su nu
prea s o aud.
David pru dezamgit.
Hei, sigur. Am neles. Chestii secrete.
mi pare ru, David. Uneori mi-a dori s am o slujb
normal.
Da, i eu. David se ntoarse n fug la prietenii si.
Cnd Finn se uit din nou la ecran, Simpson plecase de la
birou.
Se uit la David i la prietenii si. Fiul su i mai privi
tatl o dat, apoi i ntoarse capul. Grupul de elevi
mrlui pe trotuar spre Capitoliu.
Finn porni n direcia opus. Va trebui s ncerce n alt zi.
Acum trebuia s se vad cu mama sa. Sperase s-i poat
raporta vestea morii lui Simpson. Att era de concentrat la
ceea ce fcea, c nu-l vzu pe brbatul care se ivi de dup
un copac din apropiere i porni n urmrirea lui.
Dup ce i spusese Max Himmerling noaptea trecut,
Oliver Stone venise i el s vad biroul lui Roger Simpson,
cel puin de la distan. Fie Gray, fie Simpson ordonase
moartea lui Solomon i lovitura mpotriva lui Stone. De
vreme ce nu putea ajunge la Gray, Simpson era cea mai
bun opiune. Acum ns se ivise ceva neprevzut. Stone l
auzise i vzuse pe Finn suficient timp ca s devin mai
mult dect curios. Experimentatului Stone Finn i se pru
bun. Alii din acea zon, chiar i poliitii, nu ar fi observat
nimic suspect la tip. Dar Stone nu era ca alii. Urmrise
multe piste care nu duseser nicieri. Instinctul i spunea c
de data asta nu va fi aa.
Cnd Finn urc n metrou din staia Capitol South, Stone

fcu la fel. Cei doi brbai merser pn la Aeroportul


Naional. Stone l urm pe Finn nuntru. Acesta din urm
intr ntr-o toalet i iei mbrcat n haine de strad, cu
rucsacul tot pe umr. Acum Stone i ddu seama c intuiia
l dusese la aur curat.
Finn cumpr un bilet dus-ntors pentru un zbor scurt n
nordul statului New York. Aflat la o distan de la care putea
s-l aud, Stone fcu apoi acelai lucru, folosind actele
false i banii pe care i dduse Annabelle. Trecu prin
verificarea de securitate, cu inima btndu-i un pic mai tare
cnd agenii i privir cu atenie poza de pe buletin. i
ddur drumul s treac, iar el l ls pe Finn s se
ndeprteze din raza lui vizual. tia spre ce poart se
ndreapt, la urma urmei.
Stone cumpr o cafea i o revist. Zborul fu anunat.
Finn avea loc n fa n avionul plin, iar Stone n spate.
Patruzeci de minute mai trziu, roile se ridicaser. Dup
mai puin de o or, aterizar. Acum problema se agrava.
Aeroportul era mic i companiile aeriene puine. Finn prea
preocupat, dar Stone nu putea fi sigur. Dac el era tipul
care alerga ncoace i-ncolo ca s ucid ali asasini abili,
Stone nu-l putea subestima.
Stone se gndea ce s fac atunci cnd o s-l surprind
Finn. Trecu pe lng micul ghieu al companiei de nchiriat
maini, ignor staia de taxi din fa i se ndeprt pe jos
de aeroport.
Rmnnd cu un ochi la el, Stone se apropie de un taxi i
se aplec pe geam.
Am nevoie de un popas. E ceva n apropiere?
Cteva locuine, nite magazine, un sanatoriu, zise
oferul, citindu-i lene ziarul.
Sanatoriu?
Da, vrei s te duci acolo pentru o mic hrjoneal n
timpul popasului? chicoti acesta.
Stone se strecur pe bancheta din spate.
Condu deocamdat, ncet.
oferul ridic din umeri, ls ziarul, iar taxiul demar.

Capitolul 70
Herb Daschle era un vechi angajat al CIA. Fcuse munc
de teren ani de zile, vzuse lumea, lucrase la birou n ultimii
zece ani i apoi acceptase postul actual. Nu era prea
interesant i publicul habar n-avea de existena sa, dar era
vital pentru securitatea CIA i, prin urmare, a naiunii. Sau
cel puin aa zicea manualul intern al Ageniei.
De trei luni ncoace, Daschle venea la acest sanatoriu de
trei ori pe sptmn i sttea pe un scaun din camera
privat a unui om care zcea incontient pe pat. Tipul avea
o poziie nalt n CIA, iar el cunotea o mulime de secrete
care nu puteau fi niciodat dezvluite publicului. Din
nefericire, suferise un accident vascular cerebral i nu mai
era el nsui. Putea s spun unele lucruri fr s-i dea
seama, dezvluind fr s vrea secrete de stat.
Aa ceva nu putea fi permis, deci oameni ca Daschle
veneau i-i supravegheau pe angajaii ageniei care nu se
mai aflau n deplintatea facultilor i care posedau astfel
de cunotine critice. Avuseser un om n sala de operaie
cnd se fcuse intervenia pentru a reduce presiunea
asupra creierului. Postaser apoi un agent n salonul
postoperatoriu, iar acum, la cmin, unde sperau c se va
recupera, beneficia de supraveghere douzeci i patru de
ore din douzeci i patru. Nici mcar cei din familie nu
aveau voie s rmn singuri cu el. Acetia resimiser
vestea ca pe un oc, deoarece nici mcar nu tiau c acest
so, tat i bunic lucra pentru CIA.
Se fcu ora dousprezece, i Daschle se ridic de pe locul
su pentru ca un coleg, cel care venea s-l nlocuiasc n
tura urmtoare, s se aeze n locul lui. Cei doi brbai se
salutar, iar Daschle menion cteva chestiuni din timpul
turei sale, nimic de importan. Iei din salon i, murind de
poft s trag o igar, o lu pe hol spre camera cu
aparatele de snackuri ca s cumpere o doz de suc i nite
biscuii nainte s plece. Vocile care se auzeau dintr-o
camer pe lng care trecu l fcur s de opreasc. Preau

s vorbeasc n rus. Daschle cunotea bine limba, fiindc


lucrase nou ani la Moscova. Dei, dac ceea ce auzea era
rus, era o versiune foarte ciudat. Suna de fapt ca un
amalgam de mai multe limbi slave. El fusese detaat i n
Polonia i Bulgaria o vreme. Se ddu mai aproape de ua
camerei, care era doar puin ntredeschis, i mai ascult
un pic. Ce auzi fu destul ca s-l fac s ias n goan din
cldire. i nu ca s fumeze.
De ndat ce omul plec, Oliver Stone iei de dup colul
de unde asculta i el. l vzu pe brbatul care o luase la
fug.
Fir-ar s fie.
n camer, Lesya vorbea n vreme ce Finn sttea tcut n
scaun.
Deci, acum John Carr s-a ridicat din mori ca pasrea
Phoenix, bolborosi ea n rus.
Aa se pare, fcu Finn. Dar nu tiu sigur.
i senatorul e nc n via.
Nu pentru mult timp.
Dar Carr?
M ocup de asta, i-am mai spus. Dar habar nu am
unde se afl sau dac e ntr-adevr n via. Doar ce i-au
dezgropat mormntul. Nimeni nu tie nimic mai mult.
Ea tui cu putere.
Timpul se scurteaz.
Pentru tine sau pentru mine? se ntreb Finn. Se
gndea nc la ntlnirea cu fiul su. Ct pe ce. Mult prea
aproape.
Dar vei afla. Te voi ajuta eu.
Las-m pe mine s m descurc.
Pot s-i spun ce tiu despre omul acela.
tiu i eu deja multe despre el. Se opri o clip. Nu cred
c e ca toi ceilali.
Ea l privi aprig.
Ce vrei s spui cu asta?
Cred c agenia a ncercat s-l ucid. i c i-au omort
soia. i poate i pe fiica sa. Cred c a suferit mult. A fost i

el erou de rzboi.
E exact ca toi ceilali. Un om ru. Un uciga!
De ce, pentru c a urmat ordinele i l-a ucis pe tatl
meu i soul tu?
Habar nu ai despre ce vorbeti, Harry. Habar nu ai.
tii, eram pe punctul de a-l ucide pe Simpson n
dimineaa asta, cnd a aprut David. Aproape c m-a prins.
David, fiul tu? Finn ncuviin din cap, iar mama sa se
lovi cu mna peste gur. Dumnezeule! A avut vreo
bnuial?
Nu, dar mi-am promis c n-am s las niciodat aceast
parte a vieii mele s se amestece cu cealalt. i acum
tocmai asta s-a ntmplat!
Lesya se aez lng el i-i lu mna cu mna ei osoas.
Finn simi o uoar repulsie acum.
Harry, fiul meu, fiul meu iubitor, totul o s se
sfreasc n curnd.
N-ai de unde ti. i s-ar putea s se sfreasc i cu
mine mort.
Ea i retrase ncet mna de pe a lui.
i acum ce-o s urmeze?
Simpson i apoi Carr.
O s-o faci. Juri?
Finn ncuviin din cap.
Mama sa l mai cercet o vreme cu privirea, apoi i tr
picioarele mai ncolo, deschise sertarul i scoase o
fotografie. I-o ntinse lui.
Pentru Carr, zise ea cu amrciune, scuipnd pe
podea. Apoi se ntinse pe pat. Hai s-i spun o poveste,
Harry.
El se ls n scaun, dar pentru prima dat n-o asculta.
Cnd ua camerei se deschise, amndoi se ntoarser s
se uite.
Ce vrei? fcu Lesya furioas n englez. E cineva la
mine.
Cnd omul ncepu s vorbeasc n rus, respiraia i se
opri n gt.
Cine eti tu? ntreb Finn n englez.

Mi se spunea John Carr, rspunse Oliver Stone. Se uit


la Finn. Ai dreptate. Eu nu sunt ca toi ceilali. i trebuie s
plecai amndoi de aici ct de repede putei.

Capitolul 71
Cnd Paddy l sun din nou, Bagger rspunse la al doilea
apel.
Da? fcu Bagger.
Ai avut destul timp ca s-i dai seama c am dreptate?
ncepu Paddy politicos.
tii de cte ori te-am ucis n mintea mea de cnd am
vorbit?
E plcut s fii popular. Dar am nevoie de un rspuns.
Cum vrei s procedm? ntreb Bagger fr ocoliuri.
Nu facem nimic pn nu aud de la tine ce vreau s
aud.
Hai la mine la hotel i-o s-i spun n persoan. tiu c
ea e n D.C., aa c i tu trebuie s fii tot aici.
Paddy zmbi i zise:
Da, dup ce mi-ai tras un glon n cap? Nu prea cred.
n plus, nu merg n prile slinoase ale oraului, Jerry. Voi,
bulangiii tia de cazinou, tot timpu tragei ctre mocirl.
Da? Eu fac mai muli bani ntr-o secund dect faci tu
n ntreaga via.
Banii nu-s totul, Jerry. Nu pot cumpra clasa. Nu-mi
pas nici dac stai la Casa Alb, dei m ndoiesc c-i las
pe alde tine s intre pe u.
Banii sunt totul dac vrei s ai vedere la Casa Alb,
cum am eu. Face o mie de parai pe noapte.
Paddy zmbi i art spre Annabelle, care i fcu semnul
de OK.
mi dai cuvntul tu sau nchid? Fiinc odat ce am
nchis, nu te mai sun napoi.
Bagger njur printre dini i apoi zise foarte ncet:
Dac mi-o aduci pe Annabelle, i dau cuvntul meu c
nu o s te mai urmresc niciodat, bine?
Vreau s te aud, Jerry.
De ce?
Pentru c tiu c, odat ce ai rostit vorbele astea, sunt
ntr-adevr n siguran.

Nici eu, nici oamenii mei n-o s-i facem vreun ru


niciodat. i dau cuvntul meu. Partea asta fu att de
dificil pentru Bagger, nct izbi cu pumnul n masa de
lng el.
Mulumesc.
nc nu mi-ai explicat cum pun mna pe ea.
O s vin direct n braele tale, Jerry. Am eu grij.
Paddy nchise i o privi pe Annabelle n timp ce un
zmbet i se furia pe fa.
O mie de dolari pe noapte, cu vedere frumoas la Casa
Alb. Nu pot fi prea multe locuri din astea.
Nu, fu Annabelle de acord.

Capitolul 72
Poi s-mi faci rost de o list cu hoteluri din D.C. care
au vedere la Casa Alb i cost o mie de dolari pe noapte?
l ntreb Annabelle pe Alex n timp ce se aflau amndoi n
aceeai cafenea ca la ultima ntlnire.
De ce?
Face parte din detaliile despre care i-am vorbit.
O s fac rost. Ai nevoie de ajutor?
Annabelle ddu s refuze, dar se rzgndi.
Ct de bine te descurci cu improvizatul?
Poftim?
Gndeti repede?
Sunt agent n Serviciul Secret. Cu asta ne ocupm.
Atunci poi s m ajui.
Mai trziu n aceeai zi, Annabelle intr n al doilea hotel
de pe lista pe care i-o dduse Alex. Se apropie de recepie
i-i art discret legitimaia fals de FBI angajatului de
acolo.
Despre ce e vorba? ntreb acesta nelinitit.
Posibil o mare problem pentru hotelul vostru, dar s-ar
putea s-o evitm dac vei coopera. Am o echip de
intervenie care ateapt afar.
Angajatul uimit se uit numaidect peste umrul lui
Annabelle.
Nu-i poi vedea, zise ea. Asta ne-ar cam da de gol, nu-i
aa?
Cred c ar trebui s-l chem pe eful meu, fcu
recepionerul emoionat.
Nu, cred c ar trebui s rmi pe loc i s-mi rspunzi
la ntrebri, William, zise ea ncet, cu ochii la ecusonul
acestuia.
Ce fel de ntrebri?
Avei un oaspete cu numele de Jerry Bagger?
Nu v pot oferi o asemenea informaie. E confidenial.
Bine atunci, cred c va trebui s alegem calea cea

grea. Annabelle scoase o mic staie de emisie-recepie pe


care o cumprase de la un magazin de articole sport. Bravo
One ctre echipa X-Ray. Suntei gata s intervenii pe toate
intrrile? Afirmativ. efule, aplicm regulile de intervenie,
se trage doar dac e absolut nevoie. Repet, doar dac e
absolut nevoie. Posibile victime colaterale n hol.
Ce e asta? O glum? sri recepionerul.
La un semn al lui Annabelle, Alex, care se ascunsese n
spatele unui stlp din hol, veni lng ea. Agentul nalt l
privi de sus pe recepioner.
i scoase legitimaiile de agent de la Serviciul Secret i
ls s se vad insigna i arma de la curea.
E vreo problem?
Angajatul art spre Annabelle.
A zis c e de la FBI i c l caut pe un tip, i c o s
trimit nu tiu ce echip.
Alex se aplec spre brbatul mai scund.
Nu e nu tiu ce echip. E o echip de intervenie. i eu
sunt eful. Facem parte dintr-o unitate antitero comun. Am
douzeci i cinci de ageni echipai n armur din Kevlar, cu
pistoale-mitralier MP-5, gata s dea nval nuntru,
fiindc acest tip e numrul doi pe lista celor mai cutai
criminali, chiar sub Osama. Am fost pe urmele tipului doi
ani de zile din viaa mea i n-am de gnd s las un sfrijit ca
tine s-mi strice treaba. Aa c fie pui mna pe calculator i
ne spui dac e aici, fie te arestez pe tine primul pentru
obstrucionarea justiiei.
Mam! exclam recepionerul. Poi s faci aa ceva?
Cu zmbetul pe fa.
Alex se ntoarse spre Annabelle i-i fcu un semn din cap.
Dai-i nainte, agent Hunter.
Annabelle scoase nite hrtii din buzunar.
Avem un mandat de percheziie i arestare pentru
domnul Bagger i asociaii si. l privi cu asprime pe
recepioner. Nu ne place s punem oameni nevinovai n
pericol, William, dar Bagger sta e un criminal, face trafic
de arme, de droguri i toate relele din lume. Dar, dac vei
coopera, putem s-l urmrim i s-l prindem pe ticlos n

afara hotelului. Cred c eful tu ar fi de acord.


William o fix cu privirea cteva momente, apoi ncepu
s apese mouse-ul.
Nu avem nici un Bagger pe list, zise el cu o voce
tremurnd.
M-a mira s-i fi folosit numele adevrat. Annabelle i-l
descrise pe Bagger n detaliu. Tot timpul umbl cu nite
matahale dup el.
Alex adug:
M gndesc c un astfel de tip ar iei n eviden aici,
nu-i aa?
William ddu din cap.
E ntr-adevr cazat aici, sub numele de Frank Walters.
Are cel mai bun apartament din hotel. O vedere minunat
la Casa Alb.
Sunt sigur. Bine, mulam de ajutor, William. Dar s nu
sufli o vorb nimnui! M-ai neles?
Absolut! Noroc, domnule ofier! zise el c-o voce slab.
Alex rspunse cu o nclinare a capului, l btu puternic cu
palma pe bra i plec cu Annabelle.
Afar, Alex chem o echip s se ocupe de
supravegherea hotelului. Acum, unde mergea Bagger
mergeau i ei.
Cnd s plece cu maina lui Alex, Annabelle i zise:
Chiar tii s improvizezi. Te-ai descurcat grozav
nuntru.
Venind din partea ta, sta e un adevrat compliment.
i acum ce facem?
Acum apsm pe trgaci.

Capitolul 73
Finn, Lesya i Stone nu fcur mult timp dect s se uite
unul la altul. Apoi Lesya rosti o njurtur i se ridic ncet
de pe scaun. Apuc o cutie mic de lemn de pe noptier i
pru gata s o arunce n capul lui Stone.
John Carr, izbucni ea. Tu? Aici? Criminalule!
Stone se ntoarse ctre Finn.
Un om asculta la ceea ce vorbeai. Dup expresia lui, a
neles parial sau n totalitate despre ce era vorba. A fugit.
Am vzut din ce camer a ieit. M-am uitat nuntru din
greeal. Mai era un tip acolo care-l supraveghea pe un
pacient.
Finn nu micase nici un muchi.
Cine era brbatul?
La CIA le spuneam paznici de cript. Un agent care a
suferit leziuni cerebrale e supravegheat de ali ageni pn
cnd moare sau i revine. Cred c asta e situaia i aici.
CIA aici? uier Lesya, cu o expresie de nencredere pe
fa.
Iar cellalt brbat era tot un paznic de cript care
probabil ieea din tur. Ne-a auzit i a neles ce spuneam?
se mir Finn.
Limba pe care o vorbeai era o acoperire bun.
Aproape nimeni nu ar nelege nimic.
Dar tu ai neles? se interes Finn.
Stone ncuviin.
Trebuie s ai talent pentru limbi n meseria asta. i de
asta trebuie s plecm. Acum.
Finn i arunc o privire mamei sale care nc l fixa pe
Stone cu ur.
i de ce am avea ncredere n tine? S-ar putea s ne
atragi ntr-o capcan.
Exact, fcu Lesya. O capcan. Exact cum au fcut i cu
tatl tu.
Dac asta mi-ar fi fost intenia, a fi ateptat pur i
simplu pn ai fi plecat tu, zise Stone artnd spre Finn. i

te-a fi mpucat pe drumul ctre aeroport. E un petic de


pdure foarte convenabil pe ruta aceea. Ct despre mama
ta, locul nu e bine pzit. O u descuiat, o pern, o zbatere
scurt. Ridic din umeri. i dac a fi lucrat pentru CIA, nu
a fi venit s v avertizez. I-a fi lsat s v ia pur i simplu.
Cum de ai tiut s vii aici? ntreb Finn.
Te-am urmrit de la Washington. Te-am vzut n faa
biroului senatorului Simpson azi-diminea. Mi-ai prut
suspect.
Nu credeam c sunt aa de evident.
Nici nu ai fost. Am fost antrenat cum s m uit.
i de ce erai la biroul lui Simpson?
Pentru c cineva mi-a spus, dup ce l-am forat, c
problema lui Rayfield Solomon a devenit din nou o
prioritate pentru CIA.
i de ce, m rog? ntreb Finn, prudent.
Stone l msur din priviri. i-i fcu o impresie clar.
mi amintete de mine nsumi, cu muli ani n urm.
Dac ucizi din rzbunare, vrei ca victima s tie de ce.
Aa c fie le trimii ceva din timp, fie le dai chiar nainte de
a apsa pe trgaci. Cred c aa s-a procedat cu Cincetti,
Bingham i Cole. i la fel cu Carter Gray. Iar acesta tia c
are legtur cu Rayfield Solomon. Dar, desigur, Gray n-a
murit.
Ce? strig Lesya privind apoi acuzator ctre fiul su.
Finn nici mcar nu clipi.
Carter Gray e nc n via? ntreb el.
Stone ncuviin.
i nu ncape ndoial c omul care a fugit de aici are
s
S-i transmit mesajul lui Gray, i termin Finn fraza.
Apuc apoi geanta mamei sale de sub pat i-i ndes n
ea puinele lucruri pe care le avea.
Ce faci? l ntreb femeia.
Finn o apuc de bra.
S mergem.
Unde?
Plecm de-aici, i rspunse Stone.

Finn i arunc o privire.


Cu avionul?
Stone scutur din cap.
Fr ndoial c e deja sub lup. Despre mine nu tiu,
cel puin nu nc. O s nchiriez o main de la aeroport.
Mai tii peticul de pdure despre care vorbeam? V iau deacolo n douzeci de minute.
Nu poi avea ncredere n el, Harry! E un criminal. i-a
ucis tatl. Lesya rosti asta n rus pur.
Stone i rspunse la fel.
Tot ce spui e adevrat. Eu am condus echipa care i-a
ucis soul. Acum tiu c era nevinovat. i eu mi-am pierdut
fiica i soia ntr-un mod violent din cauza muncii pe care
am fcut-o pentru ara mea. Mi-am petrecut ultimii treizeci
de ani din via ncercnd s m revanez. M ndoiesc c
mai am suficieni ani rmai ca s-mi pltesc datoria. tiu
c nu ai de ce s te-ncrezi n mine. Dar i jur c o s-mi
sacrific viaa ca s v salvez pe amndoi.
De ce? De ce ai face asta? zise Lesya, dei vocea ei
era mai calm acum i vorbea n englez.
Pentru c am urmat ordinele fr s le pun la ndoial.
Pentru c am luat viaa unui om i nu aveam nici un drept.
i pentru c ai suferit destul.
Cinci minute mai trziu, prseau sanatoriul pe o u din
spate. Chiar i cu cadrul, Lesya reuea s mearg destul de
sprinten. Nu era pe-att de neputincioas n micri pe ct
lsase s se cread.
Stone i ls ascuni n pdure, se grbi la aeroport i
nchirie o main folosindu-se de cartea de credit pe care io dduse Annabelle. Vedea deja n jurul su o agitaie
subtil care nu le prezicea o evadare uoar. Demar, i lu
pe cei doi n main i apoi, cu Finn citind o hart i dndu-i
indicaii, ajunser, pe drumuri necirculate, la autostrad.
i acum ncotro? ntreb Finn.
Spre Washington, rspunse Stone.

Capitolul 74
Jerry aproape tocise covorul din camer de ct se
plimbase de colo colo.
Cnd telefonul sun, sri s rspund, apoi se calm
imediat. El era Jerry Bagger, iar familia Conroy era un nimic.
Va trebui s se mulumeasc ns cu fata, pentru c Paddy
era de neatins acum. Gndul l nnebunea pe Bagger. O s
se rzbune pe Annabelle, provocndu-i destul durere ct
pentru doi.
Bun, Jerry, fcu Paddy. Eti gata s dansezi cu
prinesa?
O ai? Dovedete-o, rspunse Bagger.
O s-o vezi destul de curnd.
D-mi-o la telefon.
Ei bine, e puin prins acum. i legat cu band.
Atunci dezleag-o, ceru Bagger hotrt. Vreau s-i aud
vocea.
Un minut mai trziu, aceasta vorbea la telefon, cu o voce
sfrit.
Se pare c ai ctigat, Jerry. Mai nti Tony, apoi eu.
Jerry zmbi i se aez.
Annabelle, nici s nu vorbeti despre tine n aceeai
propoziie cu ratatul la. Voiam doar s tii c atept cu
nerbdare s te vd.
Du-te dracului, nemernicule!
Te zbai pn la sfrit. E pcat, chiar e. Am fi putut
face o echip grozav.
Nu am fi putut. Mi-ai omort mama.
Iar tu m-ai jecmnit de patruzeci de milioane, trfo!
url el. M-ai fcut s-mi pierd respectul. Toate lucrurile
pentru care am muncit o via-ntreag.
i tot nu mi-a fost de-ajuns. Tot ce vreau e capul tu
gras i urt ntr-o eap.
Cu un efort imens, Jerry se calm.
Hai s-i spun ceva. O s trec remarca asta cu
vederea. Oamenii care se apropie de moarte spun vrute i

nevrute. i s-i mai spun ceva. Aveam de gnd s te fac s


simi dureri cum n-ai simit n viaa ta. ns o s te termin
repede, nu ncet. Dup ce mi spui unde sunt banii mei. tii
de ce fac asta? Din respect. Pentru talentul tu. Talentul tu
irosit. Dac ai fi nvat ce e respectul, poate c ai fi trit
mai mult.
Spune-mi ceva. Cu ct l-ai pltit pe btrnul ca s m
trag pe sfoar?
Asta e cea mai bun parte. Nu m-a costat nimic. Eti o
marf ieftin.
La revedere, Jerry!
Nu, nu la revedere, iubito. sta e doar nceputul.
Paddy reveni la telefon.
Gata, Jerry, ai sporovit destul. Acum e timpul s
trecem la afaceri.
Unde i cnd? i s nu-mi zici n fa la Casa Alb sau
Monumentul lui Washington sau alte porcrii gen
Hollywood, c nelegerea cade. Pentru c am fost de acord
s te las s scapi, vreau i eu puin discreie.
Paddy zise:
Se construiete un nou stadion n ora lng rul
Anacostia.
Am auzit. Ce legtur are asta?
Se demoleaz ceva cldiri i cartiere pe-acolo. O
groaz de locuri abandonate. La unsprezece disear te sun
s-i dau adresa unei cldiri de parcri. O s fie o main
alb oprit la etajul doi. nuntru o s fie Annabelle nvelit
frumos ntr-un covor rulat. Cheile o s fie n contact.
Bagger nchise i-i privi oamenii.
Mike Manson interveni:
Ar putea fi vreo nscenare, efu.
Serios, Mike, s mori tu? Nu c a crede c pe Paddy l
intereseaz altcineva dect propria persoan, dar nu sunt
prost. Se poate s-i poarte pic fiic-sii pentru moartea
mamei. i se poate ca din cauza asta s vrea s mi-o ofere
ca s-l las n pace. Dar nimic nu e sigur cu ticlosul la.
Deci, cum procedm?
Ateptm adresa. Apoi voi mergei s-o luai la miezul

nopii. S-o ducei undeva unde o s v atept eu. Un loc


mai intim dect o parcare abandonat.
i plecm pur i simplu cu ea n main? Dac ne
urmresc?
Bagger zmbi i lu ziarul.
Zice aici c e o conferin a Bncii Mondiale azi n
centru i apoi dineuri simandicoase i discursuri peste tot n
ora. Mahri care vin de peste tot din lume.
i?
i a zice c e un moment grozav dac ai o strategie
de ieire bun.

Capitolul 75
Carter Gray ieise din nou din buncrul su i se ntreba
dac iubita sa agenie devenise att de slab i de
incompetent nct s fie nevoit s apese el nsui pe
trgaci ca s-i ucid pe Lesya i pe fiul ei. Dup o cutare la
nivel naional fr nici un rezultat, avuseser o oportunitate
minunat, de aur, la un sanatoriu chiar din nordul statului
New York, i nu ieise nimic. Camera era goal, mama i fiul
plecai. i o a treia persoan fusese vzut cu ei. Ceva i
spunea lui Carter Gray c John Carr i se punea din nou de-a
curmeziul dup ce scpase de oamenii lui i ajunsese la
Himmerling. i acum Gray trebuia s-i schimbe planul
iniial ca s-i prind pe toi trei.
Descrierea btrnei nu lsa loc de ndoial n mintea lui
Gray c era vorba despre Lesya Solomon. Vrsta nu fusese
blnd cu ea, nu mai era frumoasa i ispititoarea spioan
sovietic. Dar era Lesya, Gray o tia pur i simplu.
ns ce o fi cutat John Carr tocmai cu oamenii care voiau
s-l ucid? i minise n legtur cu identitatea sa? i luase
cu fora? i uniser forele? Asta s-ar putea chiar s-mi
fac treaba mai uoar.
Gray privea pe geamul elicopterului n timp ce acesta
zbura peste zona rural a Virginiei n drum spre Langley.
Arznd de nerbdare s foloseasc fora copleitoare
autorizat de preedinte, avea s preia comanda cutrilor.
Nimeni n-o s-i pun ntrebri. Totui, misiunea impunea
delicatee, aciune n secret i, cnd inta avea s fie gsit
i ochit, o desfurare de fore de neoprit. Avea s le dea
o lecie celor din armat cu privire la ce nseamn ocul i
groaza.
Studie topografia zonei. Carr, Lesya i copilul ei se aflau
acolo, jos, undeva. Doar trei oameni se uniser mpotriva
lui, unul dintre ei fiind o femeie de aptezeci de ani. Gray
avea oameni, resurse i fonduri nelimitate. Avea s fie doar
o chestiune de timp. Fiul lui David P. Jedidiah era cutat
acum cu puterea combinat a ntregului imperiu de

informaii din America. i mai exista o modalitate de a grbi


procesul. De ndat ce elicopterul ateriz la CIA, Gray
ncepu implementarea atacului.
Cu Finn la volan, trecur n Maryland n acea sear. Lesya
sttea pe bancheta din spate, artnd obosit i
nspimntat. Stone o auzea mormind ntruna n rus.
O s ne omoare pe toi.
Se uit la Finn, care privea drept nainte, dar Stone
observ c i tot arunca ochii n oglinda retrovizoare.
Ai familie? ntreb Stone.
Finn ezit, apoi spuse:
Haide s ne concentrm pe ce avem de fcut aici.
Lesya se aplec spre locurile din fa.
i ce anume e asta? Pe ce ne concentrm acum?
Spune-mi.
S rmnem n via, rspunse Stone. i cu Carter
Gray pe urmele noastre nu o s fie uor.
i-au dezgropat mormntul, zise Finn n timp ce
treceau pe centura capitalei.
E mna lui Gray, ca s m scoat la lumin.
tia c eti n via?
Da. n ultima vreme am ajuns la o nelegere. El m
lsa pe mine n pace i eu pe el.
Lesya ridic un deget acuzator mpotriva lui Stone.
Vezi, vezi? Toi sunt aliai, fiule. Lucreaz mpreun.
Suntem n minile dumanului.
Stone se ntoarse pe scaun ca s-o priveasc.
Lesya, ai fost unul dintre cei mai mari spioni ai Uniunii
Sovietice din toate timpurile. Se spunea c ai corupt mai
muli ageni dect oricine altcineva.
Sunt rusoaic. Am lucrat pentru ara mea. Cum ai
lucrat i tu pentru a ta, John Carr. i ai dreptate, am fost
cea mai bun.
Pe faa ei scoflcit se putea citi mndria. Carr o ls
cteva secunde s se bucure de sentiment, apoi izbucni:
Atunci comport-te ca atare! nceteaz cu comentariile
stupide i isterice, pentru c, dac e s supravieuim, o s

avem nevoie de tot ajutorul pe care ni-l poi da. Sau o s


stai pur i simplu cu minile-n sn i s-i lai fiul s moar?
ncheie el abrupt.
Ea l fix cu rceal, ochii ngustndu-i-se din pricina
valului brusc de furie. Apoi expresia i se nsenin. Se uit la
Finn i apoi din nou la Stone.
Ai dreptate, zise ea, practic. M comport prostete.
Se ls pe spate. Trebuie s construim un plan, avnd n
vedere c Gray are la dispoziie resurse nelimitate. Doar c
uneori resursele enorme nu se pot mica rapid, dar noi
putem. S-ar putea s-i surprindem cu o mecherie sau dou
la care nu se ateapt.
Finn i privi mama n oglind. Nu mai auzise niciodat
tonul sta n vocea ei, att de plin de ncredere i calm.
Accentul rusesc i dispruse n ntregime. Era parc mai
tnr cu treizeci de ani. Chiar sttea i mai dreapt.
Lesya continu:
Se poate s nu tie de implicarea fiului meu, cel puin
nu nc, dar o s tie n curnd.
Cum? ntreb Finn.
Vor verifica zborurile care au sosit pe aeroport astzi.
O s fac potrivirea ntre descrieri. E un ora mic, n-o s
dureze mult.
Nu mi-am folosit numele real. Am avut un buletin fals.
Camerele video de la aeroport, zise Stone. O s-i
caute faa n vreo baz de date. Presupun c se gsete cel
puin ntr-una. Finn ncuviin. Atunci familia ta ar putea fi n
primejdie.
Sun-i acum! l ndemn Lesya.
Stone i ddu seama de presiunea sub care tria
brbatul mai tnr cnd apuc telefonul.
Cu o voce tremurnd, Finn zise la telefon:
Te rog, draga mea, fr ntrebri acum. Ia copiii i du-i
la un motel. n sertarul de la biroul meu e un telefon.
Folosete-l pe acela ca s m suni. Nu poate fi urmrit.
Retrage bani de la bancomat. Nu-i folosi cartea de credit
sau numele adevrat la motel. Stai acolo. Fr coal, jocuri
de baseball, fotbal sau not. i s nu spui nimnui. Te rog. O

s-i explic mai trziu.


Stone i Lesya putur auzi rspunsurile disperate ale
femeii.
O pictur de sudoare se prelinse pe fruntea lui Finn.
Vocea i deveni tot mai joas i, n cele din urm, soia sa se
calm.
Te iubesc, draga mea. O s ndrept lucrurile. i jur!
nchise i se las n scaun. Lesya ntinse o mn i-l
strnse de umr.
mi pare ru, Harry. mi pare ru c-i fac aa ceva.
Eu Eu Vocea i se stinse. i retrase mna i-l privi pe
Stone.
i zici c Gray tie c eti n via, Carr? Te-a scos din
mormnt cum s-ar spune. E cineva de care se poate folosi
s ajung la tine? Ca s te scoat din nou la lumin?
Fiindc, dup cum spuneam, fr ndoial cineva de la
sanatoriu ne-a vzut plecnd mpreun i a dat deja o
descriere. Va ti c eti cu noi. Va ti c cea mai uoar cale
s ajung la noi e prin tine. Deci, spune-mi, e cineva?
Sunt oameni de care se poate folosi, dar i-am avertizat
nainte de a merge la sanatoriu.
Ea scutur din cap.
Un avertisment nu nseamn nimic dac nu se
acioneaz cu pricepere. Sunt oameni capabili, care pot si poarte de grij, s execute ordine, prietenii tia ai ti? l
ntreb ea privindu-l atent. Nu nfrumusea adevrul.
Trebuie s tim exact cum stau lucrurile.
Unul dintre ei da, i e mpreun cu un alt prieten al
meu. Dar mai e un al treilea
Caleb, te rog s nu faci vreo prostie.
Deci, acela e flancul pe care-l va exploata Gray. Spunemi, ct de mult ii la prietenul sta?
Foarte mult!
Atunci mi pare ru pentru tine i prietenul tu.
Stone se sprijini cu spatele de scaun i-i simi btile
inimii. Nu-i plceau cuvintele femeii, dar tia c are
perfect dreptate.
Aceasta continu:

i, dac se va ajunge la asta, ai s ne dai n schimbul


prietenului tu?
Stone se ntoarse i-i ntlni privirea. Nu mai vzuse una
att de sfredelitoare precum cea cu care l intuia Lesya
acum. Nu, se nela. Mai vzuse o asemenea privire o dat:
la Rayfield Solomon, chiar nainte ca Stone s-l omoare.
Nu, zise, n-o voi face.
Atunci s ne asigurm c nu se va ajunge la asta, John
Carr. i poate chiar poi s te revanezi pentru c mi-ai
omort soul.
Ea privi pe geam i zise:
i chiar am fost cel mai bun agent al Uniunii Sovietice.
Dar Rayfield era i mai bun.
De ce? ntreb Stone.
Pentru c eu m-am ndrgostit de el. i el m-a fcut pe
mine s schimb taberele.
Ce? sri Stone.
Nu tiai? Eu lucram pentru americani cnd l-ai
omort.

Capitolul 76
Jerry Bagger dduse ntruna telefoane de cnd vorbise cu
Paddy Conroy. Patronul de cazinou cugetase mult n
ultimele ore i ajunsese la o decizie. n mod normal, n orice
confruntare, instinctul Bagger i spunea lui Bagger s dea
lovitur dup lovitur pn cnd el sau oponentul su
cdea. De data asta nu avea s acioneze aa, din mai
multe motive. Cel mai important era faptul c o vzuse pe
Annabelle n aciune. tia ct de bun, ct de
convingtoare putea fi. i ceva n adncul minii sale i
reamintea c mai multe directe mergeau de minune urmate
de un croeu de stnga, o lovitur de knock-out care-i
pusese pe muli dintre adversarii si la pmnt permanent.
Nu voia s fie el cel care le primea.
ns nu putea s se conving s nu accepte oferta,
pentru c oportunitatea de a pune mna pe Annabelle n
cazul n care Paddy era sincer era prea bun ca s-o
rateze. Dac avea o ans de-a o prinde pe doamn,
trebuia s profite. ns trebuia s ai ntotdeauna un plan de
rezerv, fiindc primul plan nu mergea aproape niciodat
perfect. i uneori mergea att de ru, nct nu tiai dac te
mai trezeti a doua zi. Annabelle l nvase o lecie
preioas jecmnindu-l. Imprevizibilul era o for puternic.
l sun mai nti pe tipul care se ocupa de banii lui i-l
instrui s transfere pe numele lui o sum de bani ntr-un
cont din strintate, dar pe care nimeni s nu o poat gsi.
Cu bani puteai face orice. i trimise avionul napoi la
Atlantic City ca s-i mai aduc unele lucruri, inclusiv
paaportul, i s aterizeze apoi pe o pist privat din
Maryland.
Apoi l sun pe un altul dintre asociaii si, un coleg de
mare ncredere, cu un talent unic. Putea face orice s
explodeze. Bagger i explic ce vrea, iar omul i zise c i-l
poate pregti i livra n dou ore. Bagger se oferi s-i
plteasc att ct i ceruse i adug un bonus de cinci mii
pe deasupra.

nseamn c ai mare nevoie de asta, i zise colegul.


Aa era, Bagger avea, ntr-adevr, mare nevoie de o
explozie. n mod ironic, astfel de dispozitive aproape
ntotdeauna omorau oameni, muli oameni. ns, n cazul
acesta, ar putea salva pe cineva.
Pe mine.
Bine, le zise Annabelle lui Alex i tatlui su. Trebuie s
m ducei la maina aia.
Paddy se ridic i scutur din cap.
M tem c nu, Annie.
Ce? fcu ea repede, aruncndu-i o privire tioas lui
Alex. Acesta prea la fel de nedumerit ca i ea.
Nu tu vei fi n maina aia, ci eu, explic Paddy.
Asta nu face parte din plan. Jerry m vrea pe mine, nu
pe tine.
O s-i spun c m-ai pclit. O s m cread. tie foarte
bine ct eti de istea.
Paddy, nu-l las pe Jerry s se apropie de tine.
Tu ai ntreaga via n fa, Annie. Dac ceva merge
prost i eu mi-o iau n frez, ce mai conteaz?
De ce nu mi-ai spus dinainte despre partea asta?
Pentru c am tiut c nu ai s fii de acord, de-aia.
Acum am ajuns prea departe ca s mai dm napoi.
Alex, vorbete tu cu el.
Ei bine, ce zice el e logic, Annabelle.
O s m punei n main, continu Paddy. O s ctig
ceva timp povestindu-i lui Jerry c m-ai pclit, da c pot
nc s ajung la tine dac-mi mai d o ans.
Paddy, o s te omoare cum o s pun ochii pe tine.
l cunosc pe Jerry de mai mult timp dect tine. tiu
cum s-l joc, va trebui s ai ncredere n mine.
N-o s te las s faci
Trebuie s fac asta. Din multe motive.
Ea i plimb privirea de la tatl ei la Alex, apoi din nou la
Paddy.
i dac ceva merge prost?
Atunci asta e, zise Paddy. Acu hai s-i dm drumu. Nu

ntineresc stnd aici. Ridic un deget ctre Alex. Un singur


lucru. Fr cavalerie pn cnd nenorocitu recunoate c a
ucis-o pe Tammy.
La ora unsprezece primi telefonul cu adresa. La miezul
nopii oamenii lui Bagger intrar n parcarea supraetajat i
gsir dubia alb la nivelul doi. n spate, ascuns frumos
ntr-un covor rulat, se afla o persoan.
Ccat! fcu Mike Manson cnd ndrept lanterna spre
capul persoanei. E un babalc.
Desfcur covorul i ddur de Paddy Conroy. Prea s
fie att de slbit de la strnsoare, c trebui s-l sprijine ca
s stea n picioare.
Manson i bg arma n faa transpirat.
Ce dracu se petrece? Cine dracu eti tu?
Se ntmpl c afurisita de fiic-mea mi-a fcut-o.
Un zmbet se furi pe faa lui Manson.
Tu eti Paddy Conroy?
Nu, sunt regele Irlandei, idiotule!
Manson l arunc n main, iar Paddy se lovi de peretele
lateral i se chirci acolo. Manson puse mna pe telefon i-i
transmise tirile lui Bagger.
Patronul de cazinou fu ncntat s pun mna pe vechiul
duman, dar nu-i plcu schimbarea asta brusc de planuri.
Nu, nu-i plcu defel, fiindc asta nsemna c Annabelle era
nc n libertate.
Aducei-l la mine! i ordon el lui Mike.
Manson nchise.
Acum mergem la o plimbric. Dar mai nainte
Cei doi brbai l percheziionar cu pricepere, cutnd
dispozitive de supraveghere.
Un minut mai trziu, dubia alb iei n tromb din
parcare, vir brusc la stnga, o lu pe o alee, apoi fcu
dreapta i se opri n spatele a trei SUV-uri parcate n
coloan.
Paddy fu mpins de Mike Manson n cel din mijloc. Toate
trei mainile demarar i prsir n vitez aleea. Una o lu
la stnga, a doua la dreapta, iar cea de-a treia drept

nainte.
Vehiculele ajunser toate la drumuri principale i atunci
planul lui Bagger deveni repede evident. Peste tot erau
parade de SUV-uri negre care-i duceau pe participanii la
conferina Bncii Mondiale la i de la evenimente
importante. Cele trei SUV-uri ale lui Bagger se amestecar
repede n puzderia de maini oficiale.
La zece treizeci n acea sear, Bagger plecase de la hotel
mpreun cu oamenii si. Merser cu maina pn la un
depozit dezafectat pe care oamenii lui l localizaser ntr-o
zon industrial din Virginia. Acolo ateptar pn cnd sosi
SUV-ul negru, cu Paddy Conroy i Mike Manson.
De ndat ce ddu cu ochii de Paddy, Bagger se apropie
de el i-i trase una drept n figur. Paddy czu pe spate,
lovindu-se de main, i apoi ncerc s ajung la Bagger,
dar oamenii acestuia l inur.
Asta a fost pentru cele zece miare pe care le-ai furat
de la mine. Atept de mult timp s-i pltesc pentru asta.
Paddy scuip snge.
Cea mai bun captur a mea.
Da, o s vedem ce prere o s ai n cteva minute.
Habar n-ai ct de bine m simt. Vezi tu, fr Annabelle,
nelegerea de a te lsa n pace e nul i neavenit, cum zic
bulangiii ia de avocai.
Studie trsturile cenuii i sfrijite ale lui Paddy i hainele
jerpelite.
Se pare c viaa a fost bun cu tine. Eti bolnav, srac
sau amndou?
Ce treab ai tu?
Sunt jignit. Tu chiar i cnd erai n floare poate nu erai
suficient de bun. Crezi c a fost o micare deteapt s vii
dup mine tot n zdrene i cu un picior n groap?
Paddy se uit la brbaii narmai care-l nconjurau.
n momentul sta, nu, nu pare o micare prea
deteapt.
Bagger se aez pe o lad, fr s-i desprind privirea
de la faa lui Paddy.
Deci, Annabelle te-a pclit? Cum a reuit, Paddy?

Cum am mai zis, cred c am nvat-o bine.


Eti sigur de asta?
Ce vrei s zici?
Poate c tatl i fiica i-au unit puterile ca s mi-o
trag. Ce zici de teoria asta?
Fata mea nu m poate vedea n ochi.
Aa zici tu.
tiu c e aa. Da dac aveai alt prere, de ce te-ai
bgat n nelegere?
tii de ce. Dar acum iat-te pe tine i nici urm de
Annabelle. Deci, ea unde e?
Habar n-am, Jerry.
Bagger se ridic ncet.
Cred c poi mai mult de-att. Deci, noi doi o s stm
puin la taclale.
Nu prea am chef de vorbe.
Bagger scoase un cuit zimat din buzunarul hainei i-i
puse o mnu de plastic.
Pot fi foarte convingtor. Se uit la oamenii si i le
fcu un semn din cap. O clip mai trziu, pantalonii i
lenjeria lui Paddy dispruser, iar Bagger i ochea prile
intime ca s le taie.
Am folosit tehnica asta cu un nenorocit pe nume Tony
Wallace, n Portugalia, dup ce am discutat cu oamenii pe
care i-a angajat s-i in vila pe banii mei. i, d-mi voie si spun, a tot vorbit pn i-am zdrobit creierii. De fapt, aa
am reuit s dau de urma lui Annabelle. i acum tu o s-mi
faci acelai serviciu, btrne. tii unde e Annabelle i o smi spui i mie. i dup aceea o s te omor repede, fr
durere. i dac nu vorbeti? Ei bine, nu vrei s se ajung
acolo, crede-m.
Paddy se zbtu n minile rpitorilor, dar acetia erau
prea puternici. n vreme ce cuitul se apropia din ce n ce
mai mult de un loc unde nici un brbat nu i-ar dori un
obiect ascuit, Paddy strig:
Pentru Dumnezeu, nu! Trage-mi pur i simplu un glon
n cap!
Spune-mi unde e Annabelle i-i promit c te omor

repede. sta e singurul trg la care sunt dispus acum. i,


dac i urti ntr-adevr fiica, n-ar trebui s-i fie greu smi spui unde e, nu-i aa?
Dac a ti, crezi c m-a afla aici, idiotule?
Bagger l plesni peste fa.
Arat-mi puin respect.
Poftim respect. Paddy l scuip n fa. Asta a fost
pentru Tammy.
Exact, doamna ta pe care ai lsat-o n urm ca s-o
gsesc eu.
Eram n nchisoare n noaptea n care ai omort-o,
nenorocitule! Altfel ar fi trebuit s treci mai nti de mine. A
fost singura fiin pe care am iubit-o n viaa mea. i jur n
faa lui Dumnezeu din ceruri, nainte s se termine totul,
plnuiam s-i trag i ie un glon n cap, cum ai fcut tu cu
ea.
nainte sau dup ce aveam s-i omor fiica?
Orice pre ar fi trebuit s pltesc ca s ajung la tine
eram dispus s-l pltesc, url Paddy la el.
Dar Annabelle a stricat totul, nu-i aa? Nu-i aa,
btrne?
N-o pot nvinovi c m-a tras pe sfoar.
Fiindc tot plnuiai s-mi faci felu, pentru c i-am
ucis soia, ce-ar fi s-i povestesc ultimele minute din viaa
ei? i-ar plcea?
O s gsesc eu o cale s te omor, Jerry. i jur!
S neleg c da. Am intrat n cas i ea m-a
recunoscut imediat. i tii ce mi-a zis? Mi-a zis: De ce faci
asta, Jerry? De ce ai s m omori? Eu nu i-am fcut nimic.
i tii ce i-am spus eu? I-am zis: Pentru c ginaul de so
al tu m-a jecmnit i te-a lsat pe tine cu punga n brae.
Aa te-a iubit el, muiere proast. -apoi i-am tras un glon
drept n creier. Acu, mai vrei s tii i altceva nainte s
ncep s te ciopresc?
Nu, cam asta e tot, zise o voce de femeie.
Toi se ntoarser i-i vzur pe Annabelle i pe Alex
ieind din spatele unui morman de lzi. Alex avea arma
ndreptat spre Bagger, n timp ce opt pistoale, inute de

oamenii lui Bagger, i inteau pe el i pe Annabelle.


Bagger zise:
Cum naiba ai ajuns aici?
Am venit cu cei de la FBI, rspunse Annabelle.
Nu se poate s-i fi urmrit cineva pe bieii mei.
Nu pe ei. Pe tine. Locul e nconjurat, Jerry. N-ai cum s
scapi.
Da? Mai nou lucrezi pentru FBI? Uite ce e, iubito, m
pcleti o dat, e vina ta, da s m ia naiba dac m
pcleti de dou ori. Vocea brbatului prea ncreztoare,
dar privirea nu prea.
Doamna spune adevrul, labagiule, strig Alex. Aa c
punei armele jos nainte s n-o mai putei face de
bunvoie.
Omori-i, zise Bagger.
O sutime de secund mai trziu toate uile depozitului se
deschiser i dou duzini de brbai cu veste antiglon
ddur nval nuntru, cu pistoale-mitralier n mn.
FBI, jos armele. Acum!
Bagger scp cuitul, iar oamenii si puser repede
armele pe podea n faa copleitoarei desfurri de fore a
federalilor.
Privirea lui Bagger se plimb de la Annabelle la Paddy.
Doi escroci care lucreaz cu federalii?
Faci ce e nevoie, Jerry, zise Paddy, trgndu-i n grab
hainele pe el.
Bagger se uit la unul dintre agenii FBI i-i recpt
aplombul.
Trfa aia mi-a luat patruzeci de milioane. S-a deranjat
s v spun i asta n timp ce se juca de-a turntoarea?
Asta nu e treaba mea.
O, da, i de ce sunt acuzat, mai exact?
Pe lng rpire i ultraj, eti acuzat de uciderea lui
Tammy Conroy, a trei oameni n Portugalia i a lui Tony
Wallace, care a murit ieri.
Bagger pufni.
Am o duzin de martori oculari care o s declare c
nici nu eram prin preajm cnd oamenii ia au fost ucii.

Annabelle i art un dispozitiv de nregistrare video.


Avem mrturia ta chiar aici, Jerry. Trebuie s recunosc,
vorbeti foarte clar. i nmn dispozitivul agentului-ef.
Bagger se uit la agenii FBI, la Paddy, Alex, i apoi
privirea i se opri la Annabelle.
Pi nseamn c asta a fost tot. i strecur mna n
buzunar.
Stai aa, fcu un agent FBI. Scoate mna ncet.
Bagger se supuse. inea ceva n pumn. Zise:
sta e un detonator, oameni buni. Dac iau degetul de
pe el, n SUV-ul din spatele meu e o bucat de C4 care o s
ridice la ceruri pe toi i toate pe o raz de o sut de metri.
i fcu un semn cu capul agentului-ef. Vezi i tu dac nu
m crezi.
Agentul-ef i fcu un semn unuia dintre oamenii si.
Acesta verific portbagajul mainii. Privirea pe care i-o
arunc superiorului spunea totul.
Bagger continu:
Acum uite cum facem. Cu mna liber art spre
Paddy i Annabelle. Ei vin cu mine.
N-o s pleci din cldirea asta, zise comandantul.
Atunci ne trimit pe toi n viaa de apoi.
Nu prea cred, fcu agentul FBI.
Tot ce pot spera e injecia letal, nu-i aa? Ei bine, nam s m duc de unu singur. Aa c, dac nu crezi c-o s-o
fac, nseamn c nu-l cunoti pe Jerry Bagger. Arunc o
privire la cei doi lunetiti care-i fixaser punctele roii pe
frunte. i dac bieii ti m mpuc, n-o s mai pot ine
oricum degetul pe detonator.
Comandantul i privi ncurcat pe Alex i Annabelle.
Aceasta fcu un pas n fa.
Bine, Jerry, ai ctigat. S mergem.
Alex fcu i el un pas nainte.
Merg i eu.
Ba nu, Alex, sri Annabelle.
Bagger zmbi maliios.
Alex? Alex te cheam, nu? Se pare c i-ai gsit n
sfrit un prieten, Annabelle. i eu nu vreau s te despart

de prietenii ti. Se uit la Alex. Felicitri, labagiule, vii i tu


cu noi.
Bagger i arunc o privire comandantului.
Ca s tii i tu, eu sunt un tip corect, aa c poi s-i
reii pe civa dintre bieii mei ca s faci impresie bun.
Art spre Mike.
Domnu Bagger! ddu Mike s protesteze.
Gura! izbucni Bagger nainte s se ntoarc spre
Annabelle i spre ceilali. Trecei n main. Civa dintre
oamenii si i recuperar armele i toat lumea urc.
Alex, Annabelle i Paddy se strecurar pe locurile din
mijloc. Bagger i cu un om al su intrar n fa, i ali trei
n spate.
Bagger ls geamul jos.
Dac vd vreo main n spatele nostru sau aud vreun
elicopter, o s ncep s-i guresc pe tia, ne-am neles?
Le fcu cu mna agenilor FBI n timp ce maina ieea din
depozit.
ncotro, domnule Bagger? ntreb oferul.
La aeroportul privat din vestul Marylandului, unde leam spus s parcheze avionul. M-am gndit c poate o s fie
nevoie s plec la repezeal. Sun acum ca s le spun din
timp s-l nclzeasc. i arunc o privire lui Annabelle. mi
pare ru s v spun c voi trei nu vei veni cu noi.

Capitolul 77
Carter Gray era un pescar remarcabil. Doar c nu
prinsese petele pe care i-l dorea ce-l mai mult, i asta din
cauz c nu gsise momeala potrivit. Consumase mii de
ore de munc ale agenilor i se uitase la un munte de
dosare digitale pn aproape i se nchiser ochii. i, dup
toate aceste eforturi, nu se alesese dect cu un nume:
Harry Jedidiah, fiul lui Lesya i Rayfield Solomon, cunoscut
i ca David P. Jedidiah al doilea.
ncercase s gseasc i trupa asortat de ciudai ai lui
Oliver Stone: solidul Reuben Rhodes, fostul soldat pe care
Gray i-l amintea de la Muntele Uciga; sfiosul librar Caleb
Shaw, care nu mai trecuse pe-acas sau pe la slujb, la
Librria Congresului, n ultimele zile; i pe Milton Farb,
geniul angelic care suferea de tulburare obsesivcompulsiv. Gray avea un dosar despre fiecare dintre ei,
dar acetia dispruser pur i simplu. Farb i Shaw nu-i
folosiser telefoanele, iar Rhodes nu avea unul nregistrat
pe numele su. Rhodes se mutase de curnd i nu lsase
nici o adres de coresponden. Adresa lui actual nu figura
n nici un registru al proprietarilor, oamenii lui Gray
verificaser. Totui, cu resursele lui Carter Gray, nimeni nu
trebuia s poat disprea pur i simplu. Nu-i de mirare c
celule inactive de teroriti se dovedeau aproape imposibil
de descoperit. America era prea al naibii de mare i de
liber. ntr-un fel, sovieticii fcuser bine: Spioneaz pe
toat lumea, fiindc nu tii cnd un prieten i poate deveni
duman.
i ndrept atenia asupra fiului Lesyei. Pn acum se
concentrase pe un aspect pe care-l considera cu rezistena
cea mai slab. Se ridic de pe scaunul din buncrul su i
deschise televizorul. Apoi eful serviciului de informaii
aps un buton al telecomenzii pe care o inea n mn.
Scena pe care o urmrea era din Cldirea Hart a
Senatului. Roger Simpson era n mod clar o int pentru fiul
Lesyei. n acest caz, putea s-l atace pe senator acas ori la

birou. Gray verificase deja camerele de supraveghere din


blocul lui Simpson i nu gsise nimic folositor. Acum se
ocupa de birou.
Se uit la ore ntregi de filmri cu oameni care intrau i
ieeau din cldire. Erau muli i numrul lor i reducea pe
toi la siluete fr importan. Apoi Gray se gndi s ncerce
din alt unghi. Puse un alt DVD, se aez n scaun i ncepu
s urmreasc holul din faa biroului lui Simpson. Petrecu
astfel trei ore, verificnd metodic fiecare persoan care
intra n cadru.
n sfrit. Se ridic n picioare i derul. Omul care
meterea la ua biroului lui Simpson. Apropie faa omului.
Demascarea deghizrilor era un domeniu n care Gray se
pregtise ndelung. Se vedea oare n oasele obrajilor puin
din Solomon? Brbia, ochii Lesyei? Contrar cu ceea ce-i
spusese preedintelui, o tia bine pe femeie.
Ddu o serie de telefoane i povestea se clarific n
curnd. Nimeni de la biroul lui Simpson nu chemase un
meter de la guvern ca s repare ua. Recepionera lui
Simpson ns povestise c asta i spusese brbatul c i se
ceruse s vin. ns nu se vedea s fi intrat n birou pe
filmarea pe care o avea Gray, iar vizionarea altor DVD-uri
de la securitate nu dezvlui nimic n acest sens. Un cine
poliist fu adus, dar nu gsi nimic. Nimeni nu se deranj s
verifice dac sunt microfoane, pentru c microfoanele nu
omoar pe nimeni.
Urmtorul pas era s ia fotografia lctuului, s o
reduc la trsturile eseniale i s o treac prin toate
bazele de date guvernamentale. Se procedase la fel i cu
nregistrrile de la aeroport, i cu descrierile pe care le
primiser de la sanatoriu. Chiar dac era computerelor
grbea infinit procesul, tot avea s dureze ceva timp, iar
Gray nu avea prea mult. Capturarea Lesyei de ctre
autoriti nu era o opiune. Putea s spun mult prea multe.
Cu siguran, i transmisese cunotinele fiului su. Iar dac
Carr era cu ei, nici unul nu mai trebuia lsat n via. Ar fi
fost un cataclism pentru ar, pentru ntreaga lume. i
pentru Carter Gray.

Capitolul 78
Bagger i ordon omului su s o ia pe o rut care trecea
prin ora, n loc s ocoleasc pe centura care ducea n
Maryland. Se oprir o dat i schimbar plcua de
nmatriculare a SUV-ului, n cazul n care cei de la FBI aveau
numrul mainii. Apoi i continuar drumul, n rnd cu zeci
de alte vehicule asemntoare.
Bagger se ls pe spate cu o expresie mulumit i aps
un buton al detonatorului dezamorsnd bomba.
Paddy sttea nemicat pe locul lui, cu ochii la Bagger.
Annabelle privea nainte. Ca i Paddy, Alex se uita la Bagger
sau, mai exact, la degetul acestuia.
Annabelle zise:
O bomb, Jerry? Nu pare stilul tu s fugi aa.
El zmbi.
Tu m-ai nvat lecia asta. Imprevizibil. Cteodat
nvei mai mult cnd i-o iei pe cocoa dect cnd ctigi.
Tu ai venit la mine cu farsa ta, n loc s inteti cazinoul.
Aa c i-am ntors i eu jocul. Jerry Bagger nu d niciodat
napoi, ntotdeauna st i lupt. Ei bine, nu de data asta,
iubito. i ct de bine e!
M bucur c i-am fost un exemplu att de bun, zise ea
sec.
i care-i planul? interveni Alex. Ne lai n pdure pe
drum ctre avion?
Ce dracu te mai intereseaz? O s fii mort.
Dar, odat ce scapi de noi, n-o s mai ai ostatici. Crezi
c-o s te lase s-i iei pur i simplu zborul?
Nu au nici cea mai mic idee unde e avionul meu sau
c e aici. O s ies de sub jurisdicia federalilor n cteva ore.
Avem contracte de extrdare cu aproape toat lumea.
tiu care sunt golurile, crede-m.
i Pompei se duce la naiba.
Bagger se ntoarse i rnji la el.
Crezi c un tip ca mine nu are destui bani pui
deoparte?

Sunt sigur c ai. Dar tot n-o s scapi.


Da, sigur. Cine zice?
Eu.
Chiar te afli n poziia s zici aa ceva! Bagger se uit
la Annabelle i se btu pe tmpl. Chiar ai un talent de
clasa nti, Annabelle. Mai nti Tony Wallace i acum
bulangiul sta.
Vrei s tii de ce n-ai s scapi, Jerry? zise Alex.
Da, spune-mi, mor s aflu.
Alex se uit pe geam. Traversau rul Potomac.
Pentru c FBI-ul tie exact unde mergi.
Da? Cum? Au puteri telepatice mai nou?
Alex i Paddy schimbar o privire, i trupul irlandezului se
ncord.
Alex desfcu civa nasturi de la cma i o deschise.
Dedesubt se afla un fir.
i-a trecut prin cap s verifici dac ostaticii n-au
microfoane, tmpitule?
La dracu, strig Bagger tocmai cnd Alex se arunc n
fa i-l izbi pe patron de ofer, lovindu-l pe acesta din
urm cu capul de geam. Paddy se ntinse i smulse
detonatorul din mna lui Bagger. oferul czu grmad
peste volan, piciorul apsndu-i n continuare pe
acceleraie. SUV-ul deraie, scpat de sub control, i zbur
pe cealalt band.
Cu aceeai micare, Alex deschise ua pasagerului
izbind-o cu piciorul, o apuc pe Annabelle i sri. Annabelle
se ntinse dup mna tatlui su i o apuc strns. O
secund mai trziu ea se rostogolea afar din main, n
timp ce tatl ei, cu o putere care o uimise pe fiica sa, i
eliber mna.
Ultimul lucru pe care l vzu Annabelle nainte s se
loveasc de asfalt fu tatl ei privind-o cu detonatorul n
mn.
n clipa urmtoare ea i Alex se izbir de trotuar, ea
ateriznd deasupra lui. O secund mai trziu, SUV-ul se izbi
de marginea podului de beton, trecu prin aceasta i czu n
gol.

Alex i Annabelle srir n picioare n timp ce explozia


cutremur aerul. SUV-ul fu fcut buci n timp ce se
ndrepta spre rul de dedesubt.
Alex o acoperi pe Annabelle cu trupul su cnd n jurul lor
ncepu s plou cu buci din SUV. Dup treizeci de
secunde se ridicar, plini de vnti i de snge. Tremurnd
pe picioare, se ndreptar cltinndu-se spre marginea
rupt a podului i privir n jos. Ce mai rmsese din SUV i
din oamenii dinuntru disprea deja n rul Potomac.
Cnd ultima parte a mainii dispru n ap, Annabelle se
ntoarse i o lu ncet pe drum. Prea n stare de oc.
Oamenii opreau mainile pe pod i se grbeau s se
holbeze peste margine. Alii alergar spre Alex i Annabelle.
Unul dintre ei zise:
Eti rnit, domnule?
Altul, un btrnel, exclam:
Ce naiba s-a ntmplat, doamn?
Alex le art insigna.
Serviciul Secret. Urcai n maini i vedei-v de drum.
Acum! Apoi se grbi nainte, o nconjur protector cu braul
pe Annabelle, art insigna unui alt grup de gur-casc,
pentru a-l da la o parte, i perechea se ndeprt cu pai
repezi n noapte.

Capitolul 79
Cei trei se aflau n pivnia unei cldiri care nu mai fusese
locuit de mai bine de un deceniu. Era un loc urt mirositor,
plin de obolani, dar deocamdat era singurul loc unde se
simeau n siguran. Lumina venea de la o lantern pe
baterii, iar scaune le erau nite mormane de vechituri. sta
era refugiul final al lui Oliver Stone. Venea aici doar cnd nu
mai avea unde altundeva s mearg.
Stone se sprijini de un perete de crmid rece i ud i se
uit la Lesya care edea pe un morman de covoare vechi,
evident pierdut n gnduri. Finn rmsese lng u, n
alert. Stone i ntoarse ochii ctre brbatul mai tnr.
I-ai ucis pe Cincetti, Bingham i Cole i ai ncercat s-l
omori pe Carter Gray aruncndu-i casa n aer cu un glon
incendiar dup ce ai umplut-o cu gaz. Ai urcat pe stnci ca
s ajungi la cas i apoi ai srit de-acolo ca s scapi.
Nu-i rspunde, zise Lesya tios, aruncndu-i lui Stone
o privire suspicioas. Am fost de acord s lucrm cu omul
acesta ca s rmnem n via, dar asta nu nseamn c
trebuie s avem ncredere n el.
Nu ateptam un rspuns, continu Stone. mi
exprimam admiraia. Nu e uor s elimini astfel de ucigai.
Deci, crezi c i tu merii s mori? fcu Lesya tios. i
tu ai fost unul dintre ei.
Sincer s fiu, eu sunt mort de mult.
i-au omort soia, nu-i aa? l ntreb Finn.
Pentru c am vrut s renun. i m-au ucis i pe mine.
De parc asta nu ar fi fost de-ajuns, Roger Simpson mi-a
adoptat fetia. N-a tiut niciodat c eu sunt tatl ei.
Simpson! Lesya scuip pe podea. Asta cred eu despre
Roger Simpson.
Ziceai c lucrai pentru noi pe-atunci, zise Stone. Dar ni
s-a spus c tu l-ai corupt pe Solomon i c lucrai amndoi
pentru sovietici. De asta s-a hotrt eliminarea lui, pentru
c a fost un trdtor.
Te-au minit, zise Lesya simplu.

Acum tiu asta. Dar, dac lucrai amndoi pentru noi,


de ce ar fi vrut s te ucid pe tine? Sau pe el?
Din pricina unei misiuni periculoase i confideniale pe
care o primisem eu i Solomon. Am dus-o la capt cu
succes, cu ajutorul unui grup de rui care-mi erau loiali.
Despre ce misiune e vorba?
Nu am spus nimnui n toi aceti ani, nici mcar fiului
meu.
De ce?
Am fost spioan. Nu ne dezvluim cu uurin
secretele.
Dac vrei s v ajut, trebuie s tiu adevrul.
Tu, ucigaul soului meu, tu ai pretenii de la mine?
Nu avem cum s-l batem pe Carter Gray n materie de
resurse. ns mpreun s-ar putea s fim mai detepi dect
el. Dar, nainte s te ajut, trebuie s tiu tot adevrul.
Lesya nu prea convins.
Finn se puse n faa mamei sale.
Deja mi-am speriat familia de moarte. Habar n-am
dac sunt ntr-adevr n siguran. Dac ncerc s merg la
ei, s-ar putea s-l conduc pe Gray la ua lor.
i-am spus c vor exista riscuri multe.
De parc ar fi putut fi vreodat vorba s-i ntorc
spatele, zise Finn furios. Toat viaa m-ai pregtit pentru
asta. C era de datoria mea s fac dreptate. C eu eram
singurul care o putea face.
Fiecare om are de ales, rspunse Lesya. Art spre
Stone. Ca omul sta. A ales s urmeze ordinele, n loc s le
pun la ndoial, i a ucis un om nevinovat.
Era soldat. A fost antrenat s urmeze ordine.
La fel i Bingham, Cole i Cincetti, observ mama sa.
De ce e el diferit?
Pentru c a venit s ne avertizeze. Dac nu era el,
eram mort acum. Asta e diferena. Cred c ne-a ctigat
ncrederea. i pe a ta.
Nu am avut n viaa mea ncredere n nimeni, n afar
de tatl tu.
i de mine, zise Finn.

i de tine, admise ea.


Ei bine, dac ai ncredere n mine, ascult-m! Nu poi
s trieti ntreaga via creznd c toat lumea e
mpotriva ta.
Filosofia asta mi-a servit de minune muli ani.
i dac nu ai fi avut ncredere n Rayfield Solomon?
Lesya rmase tcut studiindu-i fiul ndeaproape, apoi
i ndrept ncet atenia spre Stone.
Ct de bine cunoti istoria Uniunii Sovietice?
Am petrecut mult timp acolo, dac ajut la ceva.
tii cine erau cei doi conductori ai Partidului Comunist
nainte s vin Gorbaciov la putere?
Stone ncuviin.
Yuri Andropov i Constantin Cernenko. De ce?
Liderii sovieticii erau renumii pentru longevitatea n
funcie. Totui, Andropov a rezistat doar treisprezece luni,
Cernenko cam tot pe-att.
Erau btrni i cu sntatea ubred, replic Stone. Pe
post de umplutur dup moartea lui Brejnev. Nimeni nu se
atepta s reziste prea mult.
Lesya i mpreun minile.
Exact. Nimeni nu se atepta ca ei s reziste mult, aa
c, atunci cnd au murit, nimeni nu s-a mirat.
Vrei s zici c au fost ucii? ntreb Stone.
Nu e aa de greu s ucizi nite oameni btrni i
bolnavi. Nici mcar dac sunt prim-secretari sovietici.
La ordinele cui au fost asasinai?
Ale guvernului tu.
Finn o privi uluit.
Aa ceva e imposibil. Legea Statelor Unite prevede c
e ilegal s asasinezi un ef de stat.
Ea pufni.
Ce valoare are asta cnd ncerci s previi un rzboi
nuclear care i va ucide pe toi oamenii de pe planet?
Andropov i Cernenko erau btrni, desigur, dar nite
comuniti convini. Stteau n cale. Nici o schimbare real
nu era posibil sub conducerea lor. Iar Uniunea Sovietic se
destrma. Era cu spatele la zid. Se vorbea tot mai mult

despre nite msuri foarte disperate pe care conducerea


Partidului Comunist le avea n vedere pentru a-i rectiga
locul de superputere. Aa ceva nu putea fi lsat s se
ntmple. Trebuia deschis calea pentru Gorbaciov. Fiindc,
dei la nceput Gorbaciov prea la fel ca toi ceilali lideri
comuniti, noi tiam c era foarte diferit. tiam c lucrurile
se vor schimba sub conducerea lui. Tot comunist era i
tiam c nu o s dizolve Uniunea Sovietic, dar tiam, de
asemenea,
c
ameninarea
rzboiului
va
scdea
considerabil cu el la putere. Apoi a venit Eln, la mult timp
dup Gorbaciov. Nimeni nu ar fi putut prezice asta, dar sub
Eln s-a destrmat Uniunea Sovietic. Dar a trebuit s
scpm de vechii lideri ai Partidului Comunist. Am fost
nevoii! i le-am mprtit i americanilor vederile noastre
n aceast privin. Au fost de acord cu noi. i Rayfield
gndea la fel. tia la fel de multe despre cum mergeau
treburile n interiorul Uniunii ca orice american de pe
vremea aceea. Dar nu noi am pus la cale planul asasinrii.
Americanii au fcut-o. Se uit la Stone. M crezi c sta e
adevrul, nu?
Au mai fost asasinai efi de state i nainte, admise
Stone. Dar vrei s spui c Gorbaciov tia de complot?
Sigur c nu. Doar civa dintre noi tiau.
Cum ai primit ordinele? se interes Stone.
De la omul de legtur cu americanii.
Cine era sta?
Nu i se pare evident? Roger Simpson.
Iar tu i echipa ta i-ai ucis pe Andropov i Cernenko?
S zicem doar c i-am ajutat s ajung prematur n
mormnt, da.
i Rayfield Solomon a fost implicat?
Foarte. Sovieticii credeau c lucreaz pentru ei.
De unde tii c guvernul SUA a aprobat aa ceva?
i-am spus. Am primit instruciunile de la Simpson. El
se ocupa de caz. Iar el i raporta lui Carter Gray. i Gray,
efului CIA.
Deci, ai urmat ordinele, fr ntrebri.
Da.

i i-ai ucis pe Andropov i Cernenko, doi oameni


nevinovai?
Lesya i Stone schimbar o privire.
Da, zise ea ncet.
Finn zise:
De ce l-ar fi ucis americanii pe tata i ar fi ncercat s
te ucid i pe tine dac v-ai ndeplinit misiunea cu succes?
De ce ar fi ncercat s v scoat trdtori?
Stone fu cel care rspunse.
Pentru c guvernul american nu a ordonat asasinatele.
Se poate s fi fost CIA sau poate c Simpson i Gray au
fcut-o de capul lor. i, odat fapta comis, trebuiau s-i
discrediteze i apoi s scape de toi cei care tiau de crime.
Se uit la Lesya. Nu-i aa?
Da, zise Lesya. i de ce crezi c ar fi n stare ca s
mpiedice acel adevr s ias la iveal acum? Ar putea
provoca un rzboi ntre Rusia i Statele Unite. Ce crezi c ar
fi n stare s fac? ntreb ea din nou.
Finn rspunse:
Ar omor pe oricine ar fi necesar.
i, din nefericire, noi suntem David, iar ei Goliat,
adug Lesya cu amrciune. Americanii sunt ntotdeauna
Goliat.
Dar David l-a nfrnt pe Goliat. i noi o putem face
dac ajungem la ei primii, replic Stone.
Doar noi trei? ntreb Lesya sceptic.
Nu suntem singuri, zise Stone. Am prieteni.
Dac mai sunt n via.

Capitolul 80
Alex chemase un taxi, iar el i Annabelle plecar.
Hotrse s nu atepte pn apreau i ceilali ageni.
Maina carbonizat i cadavrele plutitoare care-i ateptau
aveau s le explice singure situaia. l sunase totui pe
comandantul unitii i-i spusese ce se ntmplase i c el
i Annabelle erau singurii supravieuitori.
Dac e nevoie de noi, o s fim la mine acas, i spuse
acestuia. M gseti n registru.
Comandantul protest, dar Alex l ntrerupse.
Ne-a ajuns pentru o singur zi. Du-te i f curat i
vorbeti cu noi mai trziu. Doar n-ai s-l duci pe Bagger n
instan. Acum o s se prezinte n faa unui alt Judector.
Taxiul i ls la casa lui Alex din Manassas, o construcie
fr etaj, n stilul fermelor californiene, cu un garaj pentru o
singur main, izolat la captul unei alei cu pietri.
nuntru se afla Corvetteul rou aprins al lui Alex, din 69,
complet refcut, singura extravagan pe care i-o
ngduise vreodat agentul de la Serviciul Secret. Maina
de serviciu era parcat n fa.
i-e foame? o ntreb pe Annabelle, dar aceasta
scutur doar din cap. S te ntreb dac eti bine ar fi cam
stupid acum.
O s-mi revin.
mi pare ru, Annabelle.
Ea se aez pe un scaun.
Toi anii tia mi-am urt tatl pentru c am crezut c
a lsat-o pe mama s moar. Apoi aflu c nu e aa Vocea
i se stinse.
i acum l-ai pierdut i pe el, termin Alex fraza. Dar cel
puin ai aflat nainte s moar, Annabelle. i el a tiut c tii
adevrul.
Ar fi putut s ias din main. Ar putea fi n via
acum.
Pentru nc ase luni n care s-l road cancerul?
Ea i ridic privirea spre el.

Pentru nc ase luni pe care s le petreac mpreun


cu mine. A fi avut grij de el. Probabil a crezut c e o
alternativ mai bun s se arunce n aer.
Nu, poate c a vrut s-l omoare pe Bagger mai mult
dect tine. Poate c a vrut s moar ca s-i rzbune soia.
Pe mama ta. i cel puin trebuie s admiri curajul tipului.
l admir, zise ea n cele din urm. Dar tot mi doresc s
n-o fi fcut.
i i-a mai lsat i o cicatrice. Nu era cel mai grozav
tat din lume.
Dar era tatl meu, zise ea ncet.
i un infractor.
Alex, i eu sunt o infractoare.
Nu i pentru mine. Urm o pauz stnjenitoare nainte
ca Alex s adauge: Ai zis c nu i-e foame, dar o s fac nite
cafea. i, cnd o s fii pregtit s vorbeti, o s vorbim.
Cum i se pare?
Pot s fac un du mai nti? M simt foarte, foarte
murdar.
O conduse la baia n care se intra din dormitorul lui i
apoi merse n buctrie, se spl, puse de cafea i se
cur un pic. Pe cnd termin, iei i ea de la du. Intr n
buctrie nfurat n unul dintre halatele sale.
Sper c nu te deranjeaz, zise ea.
Prul i era ud i atrna drept.
Te simi mai bine dup du?
Nici pe departe.
Bur cafeaua mai mult n tcere. Apoi Alex fcu focul n
emineul din sufragerie i Annabelle se aez pe podea n
faa lui, nclzindu-i minile la flacr.
Ea vorbi pe un ton sczut.
Bnuiesc c FBI-ul va avea o grmad de ntrebri
pentru mine.
Cteva. Dar o s te ajut s faci fa, dac vrei.
Mulumesc pentru c m-ai ajutat.
i tu i-ai riscat viaa.
Ea i ridic privirea spre el.
Vrei s stai cu mine? Doar un pic?

Alex se aez pe podea i rmaser tcui n faa


emineului, n vreme ce flcrile se stingeau ncet.
Carter Gray era posomort. Nici unul dintre oamenii lui
Carr nu fusese localizat. Apoi i veni n minte o alt
posibilitate: agentul de la Serviciul Secret, Alex Ford. El i
Stone erau apropiai. Fuseser mpreun la Muntele Uciga.
tia la fel de multe ca i Stone despre ce fcuse Gray. Dac
ar pune mna pe Ford s-l foloseasc pe post de momeal?
Ar fi fost cam dificil. Tipul era agent federal. Nu putea s-l
rpeasc pur i simplu. Sau poate c ar fi putut dac l-ar fi
discreditat mai nti. Asta era tactica favorit a lui Gray. S
distrug reputaia victimei mai nti chiar aa, s-l fac s
par un infractor i apoi s-l nhae cnd e mai vulnerabil.
Se putea face mult mai uor dect ai fi crezut. i pn cnd
se lmurea situaia, nu mai conta. Gray ddu cteva
telefoane i puse operaiunea pe roate.
Fu repede sunat de o crti a sa de la FBI. Tipul avea
veti interesante. i spuse ce se ntmplase n acea sear cu
Ford i Jerry Bagger. i, de asemenea, c Ford avea o
femeie cu el, dup toate aparenele una cu un trecut
ndoielnic. Tocmai plecaser de la locul unei explozii din
Washington. Ford le spusese celor de la FBI c avea s
vorbeasc a doua zi cu ei. Se presupunea c a mers acas
cu femeia.
Gray i mulumi spionului i nchise.
Noua
informaie
schimba
lucrurile ntr-un mod
remarcabil.
Cariera lui Alex Ford avea s o ia n curnd la vale.

Capitolul 81
Dup ce Annabelle se duse la culcare, Alex rmase n
buctrie i mai bu nc o ceac de cafea. Din cnd n
cnd, mai arunca o privire n direcia dormitorului,
cugetnd. Dar la ce era de cugetat? Cazul era ncheiat,
bieii ri fuseser nvini. Aici se ncheia filmul, rula
genericul i poate se mai prezentau nite scene de la
filmri. n lumea real ns nu era att de simplu. Trebuia s
tai o mic pdure ca s ai destul hrtie pentru toate
documentele ce vor trebui completate. i apoi o anchet
intern care s determine c nimic din ceea ce fcuse Alex
nu a condus ntr-un mod nepotrivit la explozia care a ucis
civa oameni pe podul peste Potomac. Se vor da explicaii
care apoi vor fi confirmate, i Alex era sigur c relativ
curnd, peste cteva luni, totul se va termina.
ns el nu voia s se termine. Nu chiar. Pentru c n acest
scenariu Annabelle va pleca. Oft. Probabil c va pleca
oricum. i poate c era un lucru bun, cel puin oficial. La
urma urmei, ea era o escroac, el poliist, ulei i ap n
variant uman.
Privi nc o dat n direcia dormitorului. Nu, nu e aa de
simplu, nu?
Cnd se va trezi, ce putea el s fac? S o roage s mai
stea? Ar fi putut inventa o minciun. Trebuie s rmi pn
se ncheie investigaia oficial. Chiar i lui i se prea o
aberaie. Annabelle i-ar fi dat imediat seama.
n secunda urmtoare nu se mai gndea la problema
asta. Erau pe cale s primeasc oaspei i, din cte se
vedea, unii nepoftii.
Alex se ls n jos, merse la fereastr i se uit afar. La
captul aleii, aproape ascuns vederii, era o main pe care
nu o recunoscu. Era o dubi neagr oarecare. Lui Alex nu-i
plceau dubiele negre oarecare. nuntru se aflau adesea
oameni oarecare cu arme mari i maniere proaste.
ngrijorarea sa fu confirmat cnd lu un binoclu de noapte
de pe o etajer i-l folosi ca s se uite mai bine. Pe

acoperiul dubiei era o mic anten de satelit. i, dac mai


persistau unele ndoieli, micrile din tufiurile de lng
casa lui le fcur s dispar. Oameni n tufiuri, dube cu
antene, poate sclipirea unei lunete n lumina lunii nimic
din toate acestea nu l bucurau pe Alex acum. Crezuse c
era suficient c aproape murise n seara asta.
Ce se ntmpla acum ns era un pic diferit de altercaia
cu Jerry Bagger. Aici se vedea c e vorba despre o echip
de intervenie a guvernului. i de ce s-ar deranja guvernul
s fac aa ceva unui om de-ai lor? Alex i rspunse
aproape instantaneu la ntrebare.
Carter Gray nu-l gsise pe Oliver Stone i se hotrse s
arunce plasa n larg. Fie c era adevrat, fie c nu, Alex nu
avea de gnd s atepte s afle. Mai avusese o confruntare
aproape fatal cu Carter Gray la Muntele Uciga; nu voia s
se nscrie n runda a doua.
Apuc un set de chei de pe un cui de deasupra
telefonului din buctrie i alerg spre dormitor.
Acoperindu-i mna cu gura, n cazul c ar striga, fiind
trezit dintr-un somn profund, i opti lui Annabelle:
E cineva afar. mbrac-te. Repede. Trebuie s-o lum
din loc.
Annabelle de-abia aruncase pe ea cteva haine i-i
luase geanta, cnd doi oameni intrar pe ua din fa, i
nc o pereche pe cea din spate. Aveau veste antiglon i
MP5-uri, iar pistolul lui Alex nu avea cum s le fac fa.
Aa c opt s ias pe ua care ducea din buctrie la
garaj.
Stai pe loc! strig dup ei unul dintre brbaii n
echipament din hol.
Alex nu inteniona s fac altceva dect s fug
mncnd pmntul. Nu se deranj s deschid ua
garajului dect suficient ct s ias Corvette-ul, poate doi,
trei centimetri mai mult. Schimb viteza i trecur ca
fulgerul pe aleea de pietri, pe lng dub, tocmai cnd ua
de la intrare se deschise violent. n vreme ce Corvette-ul
mproca pietri n toate direciile, focuri de mitralier
rpir deasupra capetelor lor. Annabelle se ls n scaun.

Fir-ar s fie! strig Alex.


Eti rnit? zise Annabelle nelinitit ridicndu-se din
nou.
Nu, dar cred c un glon a lovit maina.
Intr cu scrnet de roi pe drumul principal, innd
piciorul la podea. Se uit n oglind i respir uurat. Nu se
vedea nimeni.
Alex, ce se petrece?
A vrea s tiu, Annabelle.
Unde mergem?
i asta a vrea s tiu. Ateapt.
Sun pe apelare rapid unul dintre prietenii si de la BTW
sau Biroul Teritorial Washington, unde era el staionat.
Bobby, Alex sunt. Se petrece ceva tare ciudat, omule.
Cum adic?
Alex l puse la curent.
Nu tiu cine erau tipii, da aveau echipamente, nu
glum. Afl ce poi i apoi sun-m.
nchise i o privi pe Annabelle.
Bobby e bun, o s gseasc ceva care s ne ajute.
De ce nu mergem la sediu sau cum i spui tu? Ar trebui
s fim n siguran acolo.
Aa a face, doar c e o mic problem.
Care anume?
Am mai vzut undeva uniformele pe care le purtau tipii
ia.
Unde?
La un exerciiu comun la care a participat i Serviciul la
Camp Peary.
i asta e ceva ru? ntreb ea privindu-l nelinitit.
E una dintre locaiile de antrenament CIA, cunoscut
sub numele de Ferma.
CIA!
Unitile lor paramilitare poart genul sta de
echipament.
CIA are uniti paramilitare?
Da, e cumva un secret n afara capitalei?
Deci, vrei s spui c se poate ca propriul guvern s fie

pe urmele noastre?
Exact.
Am scpat de un proprietar de cazinou psihopat, tata
tocmai s-a aruncat n aer i acum CIA e pe urmele noastre?
Cam sta ar fi rezumatul.
Trebuie s-i spun c eti destul de calm.
Dac nu altceva, mcar Serviciul i nva agenii s
rmn calmi. Dar trebuie s recunosc, e tot mai greu cu
fiecare minut.
E plcut s aflu c eti i tu om. i-acum?
Orict de mult mi-ar displcea, trebuie s abandonm
maina mea i s gsim un loc s ne adpostim. Apoi
ateptm s primim veti de la Bobby i s sperm c e de
bine. Dar m cam ndoiesc c va fi aa.

Capitolul 82
Abandonar Corvette-ul, luar un taxi spre cartierul Old
Town din Alexandria i apoi merser pe jos pn la un motel
din apropiere. Annabelle se caz pltind cu bani ghea i
folosind o identitate fals, n timp ce Alex se ascunse afar.
Urcar n camer i traser zvorul.
O or mai trziu, Bobby i sun. Faptul c optea i spuse
totul lui Alex.
Povestea oficial pe care tocmai am primit-o e c ai
deschis focul mpotriva unor ageni federali care voiau s
fac o arestare la tine acas. i c adposteti o fugar
anonim. Nimeni nu crede asta, Alex, dar directorul o ia
razna. Umbl vorba c tocmai s-a rfuit cu directorul CIA la
telefon.
Acei ageni federali ncercau s m omoare sau s m
rpeasc pe mine, Bobby! i singurul lucru pe care-l
adpostesc e o dorina puternic s tbcesc fundul
cuiva ca s primesc nite rspunsuri.
Hei, eu sunt de partea ta. Nu ai plecat pur i simplu azi
de la birou i te-ai transformat n infractor. Dar tot ar fi mai
bine s vii i s spui varianta ta. Se opri o clip. Alex, e
cineva cu tine?
Alex se uit la Annabelle care-l privi i ea nelinitit.
Mersi, Bobby. inem legtura.
nchise i arunc telefonul pe pat cu dezgust.
Deci, e clar c am fost teleportai cu toii ntr-un
univers paralel, unde toi bieii buni se duc la naiba.
Annabelle se aez lng el pe pat.
Mulumesc.
tii ce, nu prea am nevoie de sarcasm acum.
Nu eram sarcastic. i mulumesc c mi-ai salvat viaa
n seara asta. De dou ori!
mi pare ru, Annabelle. Nu mi-am dat seama ce
turnur iau lucrurile pn cnd nu a fost prea trziu.
Dar de ce ar veni CIA dup noi?
Singurul lucru care mi vine n minte e fiindc am o

legtur cu Oliver.
Dar de ce s porneasc dup Oliver tocmai acum?
Cu ceva timp n urm, cnd preedintele a fost rpit i
Statele Unite se aflau n pragul unui atac nuclear
Oliver a fost implicat n asta!
Amndoi am fost. i nu pentru c ne-am dorit. Dar,
cnd s-a ntmplat, Carter Gray era i el amestecat. i nu n
sensul bun. Din cauza lui Oliver a trebuit s demisioneze n
cele din urm.
Deci, Oliver tia ceva despre Gray i s-a folosit de asta
ca s-l determine s demisioneze?
Exact.
Dar Gray e mort.
Nu i-au gsit cadavrul.
Poate c omul comploteaz de dincolo de mormnt.
Aa s-ar prea. Iar noi suntem prini la mijloc.
Trebuie s-l gsim pe Oliver.
N-o s fie aa de uor. Dac CIA e implicat, poi fi
sigur c au constrns celelalte agenii fie s colaboreze,
fie s se retrag.
Dar tocmai i-am ajutat pe cei de la FBI, argument
Annabelle.
Nu conteaz. Securitatea naional e mai important
dect orice. Asta nseamn c micrile noastre vor fi foarte
restricionate. i, spre deosebire de seriale i filme, e
aproape imposibil s fugi de poliie. Milioane de ochi
privesc i cineva va vedea ceva, i atunci gata. i tiu prea
bine cum art.
Annabelle i lu geanta.
Pot face ceva n legtur cu asta. Treci n cabina de
prob. l aez pe Alex pe comod n baie, n timp ce ea
scoase o cutie mic din geant i pregti cteva articole.
Dur o or, dar la sfrit, Alex Ford nu mai arta ca Alex
Ford.
Acesta se privi n oglind.
Te pricepi la chestii din astea.
mi e de ajutor. Mine-diminea putem gsi un
magazin cu peruci i s mai lum ceva haine i alte chestii,

ca s mbuntim deghizarea. Mai d-mi un pic de timp s


lucrez la tine i m ndoiesc c doamna Ford o s-i mai
recunoasc soul.
Asta n-o s fie prea greu de vreme ce nu exist o
doamn Ford.
Ea mpachet trusa.
Tocmai mi-am dat seama c mor de foame.
Am vzut un McDonalds mai ncolo pe strad.
O porie supersize, v rog, fcu Annabelle.
n drum spre McDonalds primi un apel de la Stone.
Bagger s-a dus, dar Gray aproape ne-a prins, i spuse
el lui Stone. Paddy a murit. Annabelle e destul de afectat.
mi pare sincer ru s aud asta, dar m tem c am
nevoie de ajutorul tu, din nou.
Alex ascult timp de cteva minute, apoi i spuse lui
Stone c el i Annabelle se vor ntlni cu el peste dou zile,
seara, cnd lucrurile se vor mai liniti puin.
nchise telefonul i grbi pasul spre McDonalds, unde lu
porii mari pentru amndoi. Pe drumul de ntoarcere, cu
braele pline de mncare nesntoas, se ntreb dac asta
ar putea fi una dintre ultimele sale mese.

Capitolul 83
Ca n puine di n cariera sa, Carter Gray strig, cuprins
de o furie incontrolabil, cnd i se spuse c Alex Ford
scpase.
Cu o privire dezgustat, i concedie pe brbaii cu
trsturi impasibile care stteau n faa lui. i pierduser pe
Carr, Lesya i pe fiul ei, i acum asta! Aa incompeten nu
ar fi existat pe vremuri, i spuse el. Cnd avea oameni ca
John Carr
Dup ce trase de trei ori adnc aer n piept, Gray era din
nou stpn pe situaie. Era doar un obstacol, doar att.
Primise o informaie revoluionar cu doar treizeci de
minute n urm. Descoperise de-a lungul anilor c veneau
cu toptanul cnd veneau.
Gsiser faa brbatului ntr-una dintre bazele de date.
Domnul care se afla mpreun cu Carr i Lesya se numea
Harry Finn, fost puca marin care acum fcea munc de
consultan pentru Departamentul de Securitate Intern, ca
membru al unei celule roii. Sau c fcuse parte dintr-o
asemenea echip. Gray nu putea vedea o continuare a
carierei sale, fiindc era, fr doar i poate, fiul Lesyei
Solomon. i asta nsemna c e un uciga. i trebuia s
moar nainte s ajung n faa instanei.
Gray trimisese deja o echip acas la Finn. Locuia ntr-o
cas confortabil din suburbie; avea o soie frumoas i trei
copii adorabili. Era antrenor de fotbal n timpul liber i, din
toate punctele de vedere, un cetean model. i Gray era
sigur c, atunci cnd oamenii si vor ajunge acolo, casa va
fi goal. Un telefon pe care-l primi zece minute mai trziu i
confirm presupunerea.
Totui, echipa sa nu se ntoarse cu mna goal. ntr-un
seif din garaj descoperir nite detalii interesante. Gsir,
de asemenea, i documentele de la un mic depozit. Cnd
ajunser acolo, ddur peste oala cu galbeni. Locul era plin
de informaii despre trecutul lui Bingham, Cole i Cincetti.
i despre Carter Gray i Roger Simpson. i, n sfrit,

despre John Carr. Dei nu se gsi nici cea mai mic


meniune despre Rayfield i Lesya, Harry Finn era, fr
ndoial, omul pe care l cutau. Doar c unde se afla el
acum? i unde se aflau soia i copiii si? Se ascundeau,
desigur. i era treaba lui Carter Gray s-i scoat din
ascunztoare. Spera doar s aib mai mult noroc data asta.
i simea c aa va fi. Dei mpotriva oricrei logici, Gray
simea totui c Stone, Lesya i Harry se aflau n apropiere.
i, dac era aa, la un moment dat aveau s fac o
greeal. Nu neaprat ei. Mai era un factor demn de luat n
seam: familia foarte normal a lui Finn.
Ridic receptorul.
Pune n urmrire toate crile de credit i de debit i
toate mobilele i telefoanele fixe nregistrate pe numele
familiei Finn. tii unde lucreaz, aa c inei-i sub
supraveghere pe toi colegii si, la fel i biroul.
Supravegheai colile copiilor i clubul de carte al mamei.
Dac ies la vedere, ridicai-i. Cutai sub fiecare piatr, dar
gsii-i.

Capitolul 84
Mai trecuse o zi de cnd stteau n pivnia lor, i acum se
lsa seara. Stone, Finn i Lesya i petrecuser timpul
punnd la cale un plan de aciune. n noaptea urmtoare,
echipa lui Stone avea s se ntruneasc i s pun n
aplicare acest plan.
Finn, care se plimba n sus i-n jos ntr-o stare de agitaie
crescnd, zise dintr-odat:
Trebuie s-mi vd familia. Acum.
Lesya ddu s protesteze, dar Stone ntreb:
Unde sunt?
Finn i spuse. Stone se ntoarse spre Lesya.
Rmi aici. Eu o s merg cu el.
M lsai aici, singur? se plnse btrna.
Numai puin, adug Stone. O s fii n siguran.
Cei doi brbai ieir din pivni.
Ct de grav e situaia cu soia ta? ntreb Stone,
odat ajuni afar.
Grav! i cum s-o nvinoveti?
Putem s ajungem la ei cu metroul i apoi mergem
puin pe jos.
Ai fost n Forele Speciale ale Armatei n Vietnam, zise
Finn. M-am interesat.
i tu?
De unde tii c am fost i eu undeva?
mi dau seama.
Pucai marini. Uite ce e, avem nevoie de arme. Sigur
mi-au percheziionat casa pn acum. Am un depozit cu
nite chestii, dar sigur l-au gsit i pe la.
Am eu nite arme undeva, rspunse Stone.
Treizeci de minute mai trziu, Stone atepta afar, n
timp ce Finn intra ntr-o camer de motel dintr-o zon
srccioas din sudul Alexandriei.
Copiii alergar imediat la el, aproape zdrobindu-l de
perete. Chiar i George, cinele, intr n joc, ltrnd i
srind la stpnul su. n vreme ce Finn i mbria strns

copiii i lacrimile tuturor se amestecau, i vzu soia printro mic deschiztur ntre David i Susie. Mandy suspina i
ea, dar nu fcu nici o micare spre el.
Dup cteva minute de mbriri i plnsete, Finn reui
s-i fac pe copiii si s se aeze pe pat. Susie strnse la
piept ursuleul pe care i-l dduse bunica sa, cu lacrimile
iroindu-i pe obrajii grsui. Patrick i muca nelinitit
unghiile sngernde, mncate pn-n carne. Fcea asta
nainte de fiecare test i de fiecare meci de baseball, Finn
tia. i l durea c fiul su se comporta acum astfel din
cauza faptelor tatlui su.
David i privi nelinitit tatl.
Tat, ce se ntmpl?
Finn trase adnc aer n piept. Era la fel de uor s spun
adevrul ca i s sar de la pmnt la lun. Pe drum se
gndise la ce minciun s recurg, dar acum nu i se mai
prea aa de plauzibil. N-ar fi putut niciodat s le spun:
Sunt un asasin, copii, i m urmrete poliia.
Nu, n-o s le poat spune niciodat asta, pentru c ei
erau copiii lui. Ei i Mandy erau tot ce avea pe lume. S
invoce pur i simplu dreptatea nu ar fi fost o aprare
suficient pentru ce fcuse.
S-a ntmplat ceva la lucru, Dave, ncepu el n timp ce
Mandy i privea. n ochii ei se citea o fric extrem, dar nc
ceva care-l tulbur pe Finn: nencrederea. ntinse mna spre
ea, dar ea se retrase uor.
Decise s abandoneze minciuna pregtit. Se ridic i se
sprijini de perete. Cnd fu n cele din urm gata s
vorbeasc, i privi direct n ochi.
Tot ce tiai despre bunicii votri, despre mama i tatl
meu, e o minciun. Bunicul vostru nu a venit din Irlanda i
nu a murit ntr-un accident de main cu mult timp n urm.
Bunica voastr nu era canadianc. i nu se afl ntr-un
cmin de btrni pentru c acolo trebuie s fie. Mai trase o
dat adnc aer n piept i ncerc s nu se concentreze pe
nedumerirea unanim a familiei sale.
i apoi le povesti. Numele adevrat al bunicului lor era
Rayfield Solomon. Fusese spion american. Numele bunicii

lor era Lesya, o rusoaic, spionnd pentru ara ei pn cnd


trecuse de partea americanilor cu Solomon i se i
cstorise cu acesta.
Li s-a nscenat ceva de ctre nite oameni de la CIA,
zise el. Poza lui Rayfield Solomon e agat la Langley, pe
Peretele Ruinii, cum l numesc ei. Dar nu merit s fie
acolo. Aceiai oameni l-au i ucis, ca adevrul s nu ias
niciodat la iveal. Bunica ta a supravieuit, dar de atunci a
trit ascuns.
Spre lauda lor i uurarea lui Finn, copiii si prur s-i
accepte cu uurin explicaiile, fiind chiar emoionai de
descoperire.
Dar care e adevrul? ntreb David. Ce li s-a nscenat?
Finn scutur din cap.
Nu pot s-i spun, fiule. A vrea, dar nu pot. i eu am
aflat doar de curnd.
Unde e bunica? ntreb Patrick.
O s m ntorc la ea dup ce plec.
Susie se ag de piciorul lui Finn.
Tati, nu poi s pleci. Nu poi s ne lai, se tngui ea.
Sunetul i sfie inima n dou. Abia de mai putea respira
vznd lacrimile care iroiau pe obrajii fiicei sale. O ridic i
o inu n brae.
mi pare ru, puiule, dar i promit ceva. M asculi? l
asculi un pic pe tati? Te rog, puiule, te rog
Susie se opri n cele din urm din plns. Ea i fraii si i
privir tatl. Erau att de linitii, nct preau c nici nu
respir.
V promit ceva: tati o s rezolve totul. i apoi o s vin
s v iau pe toi i o s ne ntoarcem acas, i totul o s fie
ca i nainte. V jur c aa va fi.
Cum?
Toate privirile se ntoarser spre Mandy care acum se
apropie de soul su.
Cum? zise ea din nou ridicnd tonul. Cum o s rezolvi
totul? Cum o s faci s fie totul ca nainte? Cum ai putea s
rezolvi acest comar?
Mandy, te rog Finn se uit la copii.

Nu, Harry. Nu! M-ai minit pe mine, pe copii, de ct


vreme? De ct vreme, Harry?
De prea mult, zise el ncet, apoi adug: mi pare ru.
Dac ai ti
Nu, nu vrem s tim. O lu din braele sale pe Susie,
care se zbtu. Am sunat-o pe Doris, vecina de vizavi. Mi-a
zis c astzi au venit nite oameni i ne-au percheziionat
casa. Cnd a ncercat s afle ce se ntmpl, i-au spus c te
caut pe tine, Harry. C eti un infractor.
Nu! Nu! strig Susie. Tati nu e infractor. Nu e, nu e!
ncepu s-i loveasc mama. Finn o smulse pe Susie i o
inu strns.
Susie, s nu mai faci niciodat aa ceva, s-i loveti
mama. Te iubete mai mult dect oricine pe lumea asta. S
nu mai faci aa ceva. Promite-mi.
Susie, n lacrimi, zise:
Dar nu eti un om ru, aa-i?
Finn privi cu disperare la Mandy i apoi la fiii si care l
fixau cu privirea, palizi la fa i cu ochii mrii de fric.
Nu, nu e, Susie. Tatl tu nu e un om ru.
Se ntoarser cu toii spre Oliver Stone, care tocmai
intrase n linite pe u. Cinele nu scosese nici un sunet.
Sttea pur i simplu lng Stone, privind n sus la el.
Cine eti tu? ntreb Mandy cu fric.
Lucrez cu soul tu ca s ncercm s reparm nite
greeli. E un om bun.
i-am spus eu, mami, zise Susie.
Cum te cheam? l ntreb Mandy.
Asta nu conteaz. Ce conteaz ns e c Harry v-a
spus adevrul sau cel puin att ct a putut ca s v tie n
siguran. A fost incredibil de periculos pentru el s vin
aici n seara asta, dar a insistat. i-a lsat chiar i mama,
care e btrn i slab, ca s vin s v vad, fiindc era
att de ngrijorat. Trebuia s v vad. Se uit la Mandy.
Trebuia.
Privirea lui Mandy trecu de la Stone la soul su. Finn i
ntinse ncet mna. Ea i-o lu. Degetele lor se prinser ntro strnsoare tare ca oelul.

Se mai pot ndrepta greelile astea? ntreb Mandy


privind nelinitit la Stone.
O s ne strduim din rsputeri, zise el. E tot ce putem
face.
i nu putei merge la poliie, continu ea.
A vrea, dar nu putem. Nu nc.
Finn o ls pe Susie din brae i ridic ursuleul pe care
aceasta l scpase.
I-am spus bunicii tale ct de mult i place ursuleul.
Susie l cuprinse strns cu o mn, i cu cealalt piciorul
tatlui ei.
Dup douzeci de minute, Stone i spuse lui Finn c
trebuie s plece. La u, Mandy i petrecu minile n jurul
soului su i se mbriar, n vreme ce Stone i copiii
pstrar o tcere respectuoas.
Te iubesc, Mandy, mai mult dect orice pe lume, i
opti Finn la ureche.
ndreapt lucrurile, Harry. ndreapt-le i ntoarce-te la
noi. Te rog.
Dup ce plecar, Finn se ntoarse ctre Stone.
i mulumesc pentru ce ai fcut acolo.
Familia e cel mai important lucru.
Pari s vorbeti din experien.
A vrea s fie aa, Harry, chiar a vrea. Dar nu e cazul.

Capitolul 85
David Finn era foarte suprat din pricina evenimentelor
din seara precedent, aa c primi cu bucurie oportunitatea
de a iei din camera de motel ca s mearg la magazin.
Camera n care stteau avea o chicinet i mama lor le
pregtea mesele acolo.
Ateptnd la coad ca s plteasc, i ddu seama c nu
avea destui bani, aa c scoase cartea de debit pe care
mama sa i-o dduse spre pstrare, dar pe care i spusese s
n-o foloseasc. Dar ce ru putea s fac? se gndi el.
Mult, dup cum avea s se dovedeasc.
De ndat ce cardul fu trecut prin cititor, un semnal
electronic fu primit ntr-o camer la trei mii de kilometri
deprtare. Apoi fu retrimis la sediul CIA i, de acolo,
aproape instantaneu la Carter Gray. ntr-un interval de dou
minute, trei brbai fur trimii la locul unde se folosise
cardul.
David abia ajunsese la jumtatea drumului ctre hotel,
cnd maina se opri i din ea coborr doi brbai. Biatul
nalt fu nghiit ntre trupurile lor masive, aruncat n main
i aceasta porni, totul n mai puin de cinci secunde. Treizeci
de minute mai trziu se afla la treizeci de kilometri
deprtare, ntr-o camer ntunecat, legat de un scaun.
Inima i btea att de tare, nct abia mai respira.
Biatul rosti cu voce sczut:
Tat, te rog, vino s m ajui. Te rog.
O voce i rspunse din ntuneric.
Tata nu vine, David. Tata n-o s se mai ntoarc
niciodat.
Stone, Finn, Lesya, ceilali membri ai Clubului Camel,
Alex i Annabelle se adunaser n pivni. Stnd n picioare
n mijlocul camerei, Stone fcu prezentrile i le spuse
ntreaga poveste. Toi ascultar vrjii. Civa dintre ei le
aruncau din cnd n cnd cte o privire Lesyei i lui Finn.
Eu i echipa mea l-am ucis pe Rayfield Solomon,

ncheie Stone. Am ucis un om nevinovat.


Nu tiai asta, Oliver, protest Milton, un rspuns pe
care Reuben i Caleb l susinur.
Stone observ cu recunotin c tovarii si din Clubul
Camel acceptaser fr prea mare surpriz mrturisirea lui
sincer despre poziia sa de asasin al guvernului n cadrul
diviziei Triple Six.
Dup cum remarc i Caleb:
tiam c nu eti vreun librar la pensie, Oliver. Eu i
miros pe tipii tia destul de uor.
Lesya interveni.
De ce-i spun Oliver? Te cheam John Carr.
Milton, Reuben i Caleb schimbar priviri curioase. Stone
o privi pe Lesya i zise:
Tu i-ai pstrat numele adevrat n toi anii tia?
Lesya scutur din cap. Ei bine, nici eu. Din motive evidente.
Stone i mut apoi privirea la Alex Ford.
Alex, tu eti singurul om al legii de aici. i, pentru c
ceea ce v propun eu nu e tocmai legal, poi s te retragi
acum.
Alex ridic din umeri.
i eu in la adevr, ca oricare om. i arunc o privire
Lesyei. Dar, ca s fac pe avocatul diavolului pentru o clip,
de unde tim c povestea ei e adevrat? Nu avem dect
cuvntul ei c toate astea s-au ntmplat. Dar dac
Solomon a fost ntr-adevr spion? Dar dac ea nu a trecut
de partea americanilor? Vreau s zic, i eu am auzit de
Rayfield Solomon. i se pare c tipul era vinovat de toate
acuzaiile.
Toi ochii se ntoarser spre Lesya.
Stone interveni.
Am motivele mele s-o cred, inclusiv pe cineva la CIA
care trebuie s tie.
S zicem, admise Alex. Dar cu toii riscm tot ce avem
n situaia asta. Aa c a vrea s tiu c e pentru o cauz
dreapt. Adic, dac era o spioan aa de grozav, trebuie
s fie i o mincinoas bun.
Stone ddu s spun ceva, dar Lesya l opri cu o micare

a minii i se ridic.
O s m apr singur, dac nu te superi. Sunt chiar
surprins c nu s-a ridicat ntrebarea pn acum. Apuc
apoi cadrul, l ntoarse cu susul n jos, scoase captul de
spum i desfcu capacul tubului de plastic. Dinuntru
czur dou hrtii fcute sul.
Acestea sunt ordinele scrise primite de la CIA. Am
insistat s ni le trimit aa din pricina magnitudinii
nsrcinrii.
Le citir cu toii. Erau toate cu antetul CIA, adresate
Lesyei i lui Rayfield Solomon. Prima le ordona s execute
asasinarea lui Yuri Andropov; cea de-a doua, pe cea a
succesorului lui Andropov, Constantin Cernenko. Amndou
aveau semntura lui Roger Simpson la sfrit. Toat lumea
prea uluit.
S neleg c nu aveai ncredere n Simpson, observ
Stone.
Nu aveam ncredere dect unul n cellalt, rspunse
ea.
E semntura original a lui Simpson, constat Stone. O
cunosc bine.
Nu apare i contrasemntura preedintelui? zise Alex
nencreztor. Vrei s zici c ai ucis doi efi ai Uniunii
Sovietice la ordinele cui, ale unui manager de caz de nivel
inferior?
Tu crezi c preedintele Statelor Unite i-ar pune
semntura pe un astfel de ordin? i-o ntoarse Lesya cu
aceeai nencredere. Ne bazam pe ierarhie. Dac primeam
ceva pe cale ierarhic, trebuia s contm pe faptul c
venea de sus. Dac nu ne puteam baza pe asta, nu ne
puteam face treaba.
Are dreptate n privina asta, confirm Stone. Triple Six
funciona n acelai fel.
Examin scrisoarea la lumina becului. i arunc o privire
Lesyei.
E o linie de cod lng filigran.
Ea ncuviin.
Hrtia asta special cu cod era disponibil doar cel

puin un nivel deasupra lui Simpson.


Carter Gray?
Da. tiam c ordinele veneau, de fapt, prin Gray. i
tiam din experien c, dac veneau de la Gray, veneau
de sus. Nu aveam chiar att de mult ncredere n Simpson.
Era cam necontrolat.
Dar se poate c i Gray v-a folosit pe post de api
ispitori, observ Stone. Se poate ca preedintele s nu fi
autorizat asasinatele.
Ea ridic din umeri.
Se poate i asta. mi pare ru, dar nu am avut ocazia
s merg la Casa voastr Alb i s-l ntreb personal pe
preedinte dac vrea s ucid doi lideri sovietici, adug ea
pe un ton enervat.
De ce nu ai adus atunci scrisoarea autoritilor? se
interes Alex.
Nu aveam motiv nici s m gndesc la asta nainte ca
Rayfield s fie ucis. Nici mcar dup asta nu am tiut c a
fost ucis de americani dect mult mai trziu. Apoi cineva a
ncercat s m ucid cnd Harry era nc mic. La momentul
acela tiam c am fost trdai. A trebuit s ne ascundem.
Am petrecut zeci de ani cutnd adevrul, pe cei
responsabili. Dar, chiar i aa, cum a fi putut folosi
dovezile? Eram o spioan rus. Doar Rayfield, Simpson i
Carter Gray tiau c eram agent dublu. Dac a fi aprut
din senin, chiar i cu dovezile astea, nimeni nu m-ar fi
crezut. M-ar fi omort pur i simplu. Ea se opri i-i privi pe
fiecare n parte, n vreme ce ei o priveau la rndul lor cu
oarecare nencredere. Credei c unii de-ai votri ar avea
reineri n a face aa ceva? Se uit la Stone. ntrebai-l pe
el.
Te cred, Lesya, fcu Stone. tiu c lucrurile s-ar fi putut
petrece exact aa.
Eu i Rayfield ne-am cstorit n Uniunea Sovietic. Eu
eram deja nsrcinat cu Harry. Nu puteam spune nimnui
c ne cstoriserm, nici sovieticilor, nici americanilor. Neam asumat viei duble, nume noi, ne-am stabilit n cele din
urm n America. Rayfield petrecea ct de mult timp putea

cu noi. Cnd Harry era nc mic, Rayfield a ntrerupt


aproape orice legtur cu noi. Cineva era pe urmele lui. Era
contient de asta. Temerea sa a fost confirmat la Sao
Paulo. Lucra nc pentru americani, pentru ara lui. Iar ei lau omort.
Nu s-a deschis o anchet? adug Alex.
Ce-mi psa mie de anchete care n-aveau s duc
nicieri? Nu voiam ca adevrul s fie ascuns. Voiam
rzbunare. i lu mna lui Finn. Amndoi voiam asta.
Alex zise:
Oliver, nu am putea duce acum dovada autoritilor?
La asta m gndeam i eu, interveni Annabelle.
Stone scutur din cap.
Nu tim c CIA-ul i preedintele de la acea vreme nu
au ordonat asasinatele. Dac e adevrat, s-ar putea ca i
alii, care sunt nc la putere, s tie.
Iar noi ne facem apariia cu dovada n mn, zise Alex
ncet.
i n-o s ne mai aud nimeni de nume, adug Lesya.
Uite ce-a pit soul meu, bietul.
i s faci informaia asta public acum ar putea
nsemna s ncepi un Al Treilea Rzboi Mondial, remarc
Stone. La starea n care e Rusia acum i cu imaginea ptat
pe care Statele Unite o au momentan la nivel global, m
ndoiesc c ruii o s reacioneze prea bine la faptul c leam ucis doi conductori, chiar dac asta a condus la
cderea Uniunii Sovietice.
Deci, care e planul? se interes Alex.
Trebuie s ajungem la Carter Gray, rspunse el. i cred
c tiu cum s facem.
Stone tocmai ncepuse s-i expun planul, cnd
telefonul lui Finn sun. Acesta ascult, nchise i-i privi pe
ceilali. Faa i devenise foarte palid.
Era Mandy, David nu s-a ntors de la magazin.
Lesya zise ncet:
Carter Gray a pus mna pe el. S-l foloseasc pe post
de momeal.
Finn se ridic n picioare.

Atunci nseamn c s-a terminat totul. O s m predau


n schimbul fiului meu.
Cu asta n-o s obii alt rezultat dect c o s murii
amndoi, l contrazise Stone. Gray nu las niciodat martori
n via, dac are de ales.
Trebuie s-mi recuperez fiul, izbucni Finn.
O s-l recuperm, Harry. i promit, l asigur Stone.
Cum? exclam Lesya. Cum o s faci asta dac Gray l
ine prizonier? Tocmai ai zis c omul nu las supravieuitori.
Avem nevoie de altcineva pe care s-l oferim n
schimbul lui David, cineva n afar de tine i de Harry.
i cine ar fi persoana asta? ntreb Reuben.
Cineva pe care Gray nu-i permite s-l piard.
Roger Simpson, replic Lesya instantaneu.
Finn se ntoarse brusc ca s-l priveasc pe Stone.
i tiu exact cum s ajungem la ticlos.

Capitolul 86
Roger Simpson sttea la biroul su din Cldirea Hart,
lucrnd la ceva, cnd ecranul computerului se ntunec. O
secund mai trziu, pe acesta apru o poz.
Simpson rmase cu gura cscat. Era imaginea lui
Rayfield Solomon care se configura pe computerul su.
Cum era posibil aa ceva?
Dedesubtul ei se ivir apoi nite litere: Sper c-l mai
recunoti pe vechiul tu prieten.
Ce naiba? fcu Simpson uitndu-se n jur. Ce naiba e
asta?
Ce naiba e asta? se auzi o voce fcndu-l pe Simpson
aproape s cad de pe scaun. Venea de la unitatea wireless
pe care Finn o ascunsese cnd intrase prin efracie n biroul
senatorului.
Cine eti? Unde eti? ntreb senatorul temtor.
Ceea ce e important e c ai o bomb ascuns n
computer.
Ce! exclam Simpson, ridicndu-se pe jumtate din
scaun.
i, dac ncerci s iei din camer, o s se detoneze.
Simpson czu imediat la loc.
Dar mi-au verificat biroul de bombe.
Desf partea din spate a computerului. E o urubelni
n sertarul de la birou, am verificat cnd am fost acolo.
Dar eu
F-o!
Cu mini tremurnde, Simpson scoase urubelnia,
deschise capacul din spate i se holb la dispozitivul pe
care Finn l pusese acolo.
E proiectat s se foloseasc de componentele chimice
i electronice din unitatea central, ca s declaneze o
reacie n lan i apoi o mare bubuitur. Apropo, s tii c
vd tot ce faci, aa c, dac ncerci s dezarmezi bomba, te
arunc n aer. neles?
Simpson ncuviin ncet din cap.

Nu da din cap, vreau s te aud. Ai neles?


Am neles, pentru Dumnezeu, am neles!
n curnd o s vin un brbat la tine la birou. O s-l
urmezi fr s opui rezisten. Dac ncerci s avertizezi pe
cineva, o s detonez bomba, i ntregul tu birou dispare.
Odat ce ai ieit din birou, dac ncerci ceva, dac spui
ceva cuiva ca s ncerci s scapi, soia ta e ca i moart. Ai
neles?
Donna e cu tine?
Fosta Miss Alabama se simte foarte bine deocamdat.
Situaia asta se poate schimba, n funcie de nivelul tu de
cooperare. Ai neles?
Da, rspunse Simpson pe un ton nfrnt.
Bun. Acum adun-te i ateapt s vin omul. Eu o s
ascult i o s te privesc pn atunci. O s-i explice c te va
conduce la o ntlnire de urgen la Langley, unde se
discut o criz recent aprut, una de la care preedintele
Comisiei Speciale nu poate lipsi. O s le confirmi oamenilor
ti c e adevrat. Ai neles?
Da.
Cteva minute mai trziu, se auzi o btaie n ua biroului
lui Simpson. La scurt timp dup, senatorul, palid, dar
stpn pe sine, fu escortat la lift de ctre Stone, mbrcat
ntr-un costum negru; purta i ochelari de soare. Urcar ntro main condus de Reuben. Cnd maina demar, Stone
i scoase ochelarii i-l privi int pe Simpson.
Bun, Roger, nu ne-am vzut de mult.
Te cuno? rsuflarea i se opri n gt, sub privirea
sfredelitoare a lui Stone.
Vd c nu m-am schimbat att de mult pe ct
credeam, zise Stone. De fapt, cred c n-am mbtrnit
dect cnd lucram pentru tine i pentru Gray.
Simpson se blbi.
John, trebuie s m crezi, nu am avut nici o legtur
cu ce i s-a ntmplat ie sau soiei tale. Apoi adug
repede: i am avut grij de Jackie. Am iubit-o foarte mult.
Stone i trase un cot n coaste.
Pe fiica mea o chema Elizabeth, nu Jackie.

Gray ne-a dat-o nou. Nu ne-a spus c e fiica ta. Mi-a


spus adevrul doar de curnd.
Deci, cine a ordonat lovitura mpotriva mea?
Am unele bnuieli, rspunse Simpson.
Gray?
Simpson zise ncet:
Se poate. A zis c voiai s iei din Triple Six. Nu a fost
deloc ncntat. sta e adevrul
Se pare c nici alii. Tu ai ordonat lovitura mpotriva lui
Andropov i a lui Cernenko, nu-i aa?
Simpson aproape c se nec.
Cine i-a spus asta?
Aa a fost?
Asta s-a ntmplat n trecut. Dar, dac a fi fcut ceva
de o asemenea magnitudine ceea ce nu recunosc c e aa
, a fi avut autorizaiile corespunztoare de la cel mai nalt
nivel posibil.
Sunt sigur c i-ai acoperit spatele. Am vorbit cu Max
Himmerling nainte s moar.
Tmpla stng a lui Simpson ncepu s pulseze.
Himmerling?
Da. Presupun c Gray a ordonat s fie omort pentru
c era contient c mi-a spus totul. i Max tia unde sunt
ngropate toate cadavrele.
i ce i-a spus? l ntreb Simpson nelinitit.
Tot ce aveam nevoie s tiu, rspunse Stone cu voce
joas. C fie tu, fie Gray ai ordonat lovitura mpotriva mea.
Simpson abia putea s mai vorbeasc acum.
Ai de gnd s m omori?
Asta depinde de tine, nu-i aa? Stone i puse din nou
ochelarii i se fcu mai comod. i ct de mult preuiete
Carter Gray prietenia ta? Dac nu muc momeala, nu
valorezi nimic pentru mine.
A putea foarte bine s fiu urmtorul preedinte al
rii! izbucni Simpson.
Cum ziceam, nu valorezi nimic pentru mine.

Capitolul 87
Simpson vorbea ncet n telefon. Citea de pe un bilet.
Dac l-ar fi ncercat cumva dorina de a devia de la
scenariu, Stone i inea o arm la cap, ca s-l descurajeze.
Vor s se ntlneasc cu tine, Carter, zise el cu o voce
ncordat.
Nu tiu despre ce vorbeti, rspunse Carter. La cine te
referi?
tii la cine!
Ei bine, s le spui, oricine ar fi ei, c, dac cineva
nregistreaz conversaia, le urez mult succes n a o folosi
mpotriva cuiva.
Carter, fir-ar s fie, m-au rpit!
Pot s sun la 112 dac vrei. Ai idee unde te in?
Au ceva ce tu i doreti.
Chiar aa?
tiu c l-ai luat pe David.
Repet, nu tiu despre ce vorbeti.
Au ordinele pe care eu le-am semnat, tii tu care.
Nu, chiar nu tiu.
Simpson izbucni furios.
Tu ai autorizat ordinul, Carter.
nc o dat, fr s pot ti despre ce vorbeti, pot
ncerca s aranjez un schimb.
Eu n schimbul biatului.
Nu, n schimbul ordinelor.
i eu?!
Ce-i cu tine?
O s m omoare.
mi pare foarte ru s aud asta. Dar ai trit o via
destul de lung i de mplinit. Unde vor s fac schimbul?
Ticlosul naibii!
Stone i lu telefonul.
Te vom suna ca s-i comunicm locul i ora. i o s i-l
dm pe Simpson gratis. N-am nici cea mai mic dorin s-l
pstrez.

John, m bucur s te aud. Ai idee ce greuti mi-ai


creat?
Se pare c sta e singurul motiv pentru care mai
triesc.
Desigur, n-o s stai la pnd ca s m ataci prin
surprindere.
Va trebui s-i asumi riscul, la fel ca mine.
i dac nu vin?
Atunci ordinele de asasinare a lui Andropov i
Cernenko vor fi trimise la cinci oameni din D.C., dintre care
nici unul nu se numr printre prietenii ti. i apoi o s-l
lsm pe distinsul senator s te vnd ca s-i salveze
pielea. Cred c o s fie un martor grozav.
Dup atia ani crezi c-i mai pas cuiva?
Bine, dac nu crezi c are vreo importan, de ce s te
mai deranjezi s vii? Noi o s le trimitem i ce-o fi o fi.
Numai bine, Carter!
Ateapt!
Cteva clipe de tcere trecur.
Stone zise:
Nu aud nimic.
De unde ai ordinele? De la Lesya?
N-ai nevoie s tii. Roger le-a vzut. i, judecnd dup
paloarea pielii sale, a zice c le consider foarte
importante.
El a fost mereu un pic emotiv. Nu ca noi doi. n regul,
John, dar, dac vrei ntr-adevr s facem o nelegere,
trebuie s mai pui ceva de la tine. Vreau nregistrarea
original pe care ai fcut-o la Muntele Uciga.
Asta nu se negociaz.
O, ba da. M-a costat cariera. O vreau napoi. i nu
ncerca s dai fuga s faci o copie. n ziua de azi avem
tehnologia care ne arat asta.
i dac nu vreau?
Nu cred c trebuie s-i enumr consecinele, nu?
Stone se uit la Finn.
Bine. Te sun napoi cu ora i locul. i trebuie s fii acolo
personal, altfel, nelegerea cade.

Atunci a prefera s aleg eu locul.


tiu, tocmai de asta o aleg eu. nc ceva. Dac David
Finn pete ceva, nu mai pleci de acolo viu.
Nu mai eti ce erai odat, John. Am cincizeci de
oameni la fel de buni cum erai tu.
Mai bine-zis patruzeci i nou. M-am ntlnit cu unul
dintre cei mai buni acu vreo lun, un fost Triple Six care-a
devenit spion.
Gray puse jos receptorul i-i terse cteva picturi de
sudoare de pe frunte.

Capitolul 88
Mandy i restul familiei Finn fur mutai la o alt adres
de ctre Reuben, Caleb i Alex n acea sear, dup ce i
luar toate precauiile s se asigure c nu-i urmrea
nimeni. O aduser i pe Lesya s stea cu ei. Caleb fu lsat
de paz, cu instruciuni stricte s sune imediat dac i se
prea ceva suspect. Apoi Reuben i Alex plecar ca s-i
ajute pe ceilali cu pregtirile pentru schimbul lui Simpson
cu David Finn.
Cnd se adunar toi n pivni, Stone le explic foarte
clar i fr ntrziere c doar el i Finn aveau s fie direct
implicai n schimb.
Oliver, interveni Alex, nu tii ci oameni o s aduc
Gray. Dac mai ii minte, pe Muntele Uciga au fost o
grmad cu pistoale-mitralier.
Stone zise ns:
De data asta noi o s avem avantajul. Se uit la
Annabelle. Avem nevoie de cineva care s-l conduc pe
David afar. Din mai multe motive, tu ai fi bun. Te bagi?
Alex interveni:
Ateapt o clip. Dac merge cineva cu voi, acela o s
fiu eu, nu Annabelle.
Ea n-o s fac altceva dect s-l scoat pe David din
cldire. Exist o cale s facem asta evitnd o confruntare
cu Gray i oamenii si. Se uit din nou la Annabelle. tiu c
ai tupeu grmad. Dar nu i-a cere s faci asta, dac m-a
putea gndi la o alt cale. Apoi adug cu voce sczut: i
nu ai nici un motiv s m ajui. Eu te-am abandonat la
nevoie.
Annabelle se uit la el i apoi la Alex.
Pi, nlocuitorul pe care l-ai ales cu mna ta s-a
descurcat destul de bine. Aa c m bag. Unde se va
desfura toat trenia?
Finn rspunse:
La Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului.
Nu e terminat nc, observ Milton.

Tocmai de aceea l folosim, rspunse Stone.


Finn le explic:
Compania pentru care lucrez eu l-a luat n colimator ca
s ncerce o spargere. Facem asta n baza unui contract cu
cei de la Securitatea Intern, ca s evalum sigurana unui
anumit obiectiv. Ne infiltrm n aeroporturi, porturi
comerciale, centrale nucleare; operaiuni strategice i
foarte sensibile de acest gen.
Dar centrul pentru vizitatori nici mcar nu e deschis
nc, aa cum zicea i Milton, adug Reuben. De ce ar vrea
cei de la Securitatea Intern s-i testeze acum aprarea?
Pentru c exact aa ar putea gndi un terorist. S
loveasc acum, pn nu e dat n funciune. Dar motivul i
mai important e c centrul pentru vizitatori e conectat prin
tuneluri i de cldirea Capitoliului, i de Librria
Congresului. Teroritii l-ar putea folosi ca s atace oricare
din aceste cldiri din subteran. Am fost deja n mai multe
misiuni de recunoatere acolo. tiu o cale de intrare i o
alta ca s-l scot pe fiul meu.
i cnd o s-o facem? se interes Annabelle.
Mine-sear, i rspunse Stone.
Alex adug:
Dar aia e seara n care o s avem simularea unui atac
terorist pe Dealul Capitoliului. Ne-au anunat cu ceva timp
n urm. Locul va fi un haos, Oliver. Ambulane, poliie,
maini de pompieri, victime, balamuc total.
Haosul face evadrile mai uoare, observ Stone.
Dac avei s reuii, fcu Annabelle. Voi doi o s
intrai ntr-o cldire neterminat, cu puine ci de ieire, ca
s dai piept cu o for de asasini guvernamentali narmai
pn-n dini i condui de un tip, dup toate aparenele,
cum nu se poate mai inteligent i mai lipsit de scrupule.
Cam sta ar fi rezumatul, fu de acord Stone.
De unde tii c Gray n-o s-l omoare pur i simplu pe
Simpson? Se poate preface c e de acord cu schimbul, i
apoi oamenii lui o s v omoare pe toi. Toi ochii se
ntoarser spre Milton care tocmai i termina replica. Dac
petreci suficient timp n preajma lui Oliver, tinzi s devii un

pic paranoic.
Stone zmbi nainte s rspund.
Milton, ai absolut dreptate. De fapt, nu cred c Gray
ar avea vreo problem s-l omoare pe Simpson i s dea
vina pe noi. Dar am ceva ce-i dorete foarte tare. i tiam
c-o s-mi cear asta.
Dovada pe care-ai folosit-o ca s-l faci s demisioneze,
vorbi Alex.
sta e de fapt singurul motiv pentru care vine.
Ordinele pe care le avem l leag doar pe Simpson de
asasinarea lui Andropov i Cernenko.
Deci, Gray vine cu o armat de oameni i se face
schimbul. Odat ce are ce i-a dorit, cum o s-l scoatei pe
David i s ieii i voi de-acolo n siguran? vru Annabelle
s tie.
Exist o cale, i rspunse Stone. i vom avea nevoie de
ajutorul tuturor ca s reuim.

Capitolul 89
Celula roie din care fcea parte Finn pregtise un TIR ca
s-l foloseasc n misiunea de la Centrul pentru Vizitatori.
Planurile acestea fuseser amnate din pricina incidentului
n care fusese implicat Sam. Camionul ns era gata
pregtit, i cnd Finn i spuse lui Stone de ce era n stare
acesta, fostul membru Triple Six rspunse scurt:
Du-te i adu-l.
i Finn fcu ntocmai, fr prea mare dificultate, innd
cont c avea cheile de la TIR i acces la depozitul unde era
parcat.
Traversa acum centrul capitalei cu el. Virnd pe intrarea
de la centru, vzu c pregtirile pentru simulare erau n
plin desfurare n jurul su.
Opri camionul pe o alee de la aprovizionare i cobor.
Purta uniforma cerut i avea actele necesare i foaia de
drum, toate false, dar destul de bune ca s pcleasc un
pistolar al guvernului foarte plictisit. i art paznicului
avizul de expediie i apoi deschise ua din spate a TIR-ului.
Paznicul inspect ncrctura, ridicnd chiar capacele de pe
cteva cutii i aruncnd o privire nuntru nainte de a le
nchide la loc.
Finn sosise la ase i jumtate, tiind c muncitorii erau
programai s plece exact la ora ase, din pricina simulrii
de atac terorist. Tura urmtoare avea s intre a doua zi de
diminea. Schimbul cu Stone avea s fie stabilit pentru
miezul nopii, de ndat ce Stone avea s-l sune, peste
dou ore. Asta le va oferi o ans pentru a-i pune la cale
planul de ieire i i va lsa lui Gray foarte puin timp ca s
se pregteasc i el.
Mai ncolo, pe strad, Milton atepta ntr-o main
parcat, cu un telefon mobil n mn. El era observatorul.
Dac i se prea c totul se duce de rp, trebuia s sune la
poliie, la FBI, la pompieri i la cine i-ar mai fi trecut prin
minte. De vreme ce toi se aflau n apropiere, timpul de
rspuns ar fi trebuit s fie foarte scurt, dei posibil nu

destul de scurt. Caleb se afla n ascunztoare, pzindu-i pe


Lesya i pe restul familiei Finn. Reuben i Alex se postaser
n apropiere, ateptnd ordinele lui Stone.
O s dureze ceva, l avertiz Finn pe paznic. Nu trebuie
numai s descarc echipamentul, trebuie s-l i
despachetez. i ajutorul meu a sunat c e bolnav.
Ct de mult nseamn ceva? se interes paznicul.
Probabil o s fie dup miezul nopii cnd termin.
Pi atunci mai bine te-ai apuca de treab, concluzion
paznicul, ndeprtndu-se fr a se oferi s-l ajute.
Finn se folosi de un crucior pe dou roi s descarce
cutiile cu echipamente pentru sistemul de aer condiionat i
s le duc n interiorul centrului.
Patru dintre lzi aveau compartimente ingenios ascunse
pe fund. Dintr-una iei Stone, iar din alta, Annabelle. Dintr-o
alt lad l scoaser pe Simpson, legat i cu clu la gur.
Dintr-o a patra lad, Stone i Finn i luar armele, inclusiv
puti cu lunet pe care Stone le folosise pe vremea cnd
fcea parte din Triple Six. Finn le privi cu ndoial.
O s funcioneze foarte bine, l asigur Stone. n
ciuda aerului vintage.
Fr echipament de vedere nocturn?
Fr.
Oamenii lui Gray o s aib ultimul rcnet, zise Finn
ncet.
Chiar m bazez pe asta.
i echipament antiglon de ultim generaie.
Eu intesc ntotdeauna la cap.
l puser pe Simpson, legat, n spatele unei lzi cu plci
de tavan, iar Finn le art lui Stone i Annabelle ncperile
din interior, dintre care cele mai multe neterminate.
Stone se opri la una dintre ncperi i privi n sus.
Balconul?
Finn ncuviin din cap.
Aici e Sala Principal. Are vedere de sus la zona
principal pentru vizitatori. Mai e i atriumul, amfiteatrul,
galeria de expoziii, cinematografele i restaurantele.
mi place camera asta, zise Stone hotrt, uitndu-se

la zidul de beton nalt pn la bru care nconjura balconul.


Locurile nalte sunt ntotdeauna bune. Arat-mi unde e cea
mai apropiat surs de curent.
Dup ce terminar, Finn i conduse printr-o serie de ui
care duceau la un hol nchis.
sta e coridorul subteran care duce la Capitoliu. E
complet nchis pentru moment.
Deci, cum l scot pe David de aici? ntreb Annabelle.
Finn fcu un semn din cap i art spre tavan.
Conductele de aerisire. Asta urma s fie punctul
central al ptrunderii. Conducta aia de-acolo te duce direct
n Capitoliu. Am desenat o hart. I-o ntinse lui Annabelle ii explic mai multe chestiuni, inclusiv faptul c respectiva
conduct ddea ntr-o mic ncpere de depozitare.
Nu trebuie dect s strbai un coridor scurt i apoi e o
u de ieire. Nu e pzit i poi s-o deschizi dinuntru. Lam pus pe unul dintre colegii mei s ias pe-acolo n timpul
uneia dintre incursiuni. A ncput cam greu, dar el e mai
mare dect tine i David. Voi nu ar trebui s avei
probleme; suntei foarte slbui amndoi.
Stone o privi pe Annabelle.
De asta erai tu potrivit. Reuben i Alex nu ar fi
ncput acolo. Caleb i Milton sunt destul de mici, dar
tiu, zise Annabelle. Dac dm de necaz, pot ncerca
s-i duc cu vorba.
Alex i Reuben o s fie postai lng ieirea respectiv.
n caz de nevoie, Alex poate s-i foloseasc legitimaia de
la Serviciul Secret ca s trecei de punctele de securitate.
i unde vrei s stau eu, Oliver? ntreb Annabelle.
Chiar acolo, lng gura conductei. Noi o s-l aducem
pe David la tine.
Annabelle i privi pe Finn i pe Stone, amndoi brbai
nali i cu umeri largi.
Dar nu pricep. E evident c tu i Harry nu ncpei n
conducte, deci cum avei de gnd s ieii?
Las-ne pe noi s ne facem griji n privina asta,
Annabelle, o liniti Stone.

Capitolul 90
n urmtoarele dou ore, Stone i Finn stabiliser ce
aveau s fac mai trziu n acea sear. Finn avea mult
experien n genul acesta de activitate, dar trebui n cele
din urm s recunoasc fa de sine nsui c, atunci cnd
venea vorba de a-i ucide pe alii punndu-te pe tine nsui
n cea mai bun poziie pentru a supravieui, Oliver Stone i
era clar superior.
Cnd, ntr-un sfrit, lucrurile fur puse la punct, Stone l
sun pe Gray, i ocupar amndoi poziiile i ateptar.
Stone tia c Gray avea s trimit avangarda n
recunoatere. Cum era de ateptat, dou ore mai trziu,
aprur civa oameni care amuinar n stnga i-n
dreapta, agenii de paz din fa fiind, fr ndoial, legai
sau suficient intimidai de insignele acestora.
Apoi apru omul nostru n persoan. Carter Gray arta
mai solid dect de obicei. De la postul su de tragere,
Stone i ddu imediat seama de ce: echipament antiglon.
Faptul nu-l deranja ctui de puin pe Stone, deoarece, cum
i spusese i lui Finn, el intea ntotdeauna la cap. Oamenii
nu au cum s supravieuiasc fr creier. Dei se prea c
erau destule persoane n Washington care se descurcau de
minune i fr.
Lng Gray se afla un om care mpingea un crucior de
marf cu o geant pe el. Deschise fermoarul genii i-l ajut
pe biat s ias. David Finn era legat la ochi i avea cti
antifonice pe urechi. Cltinndu-se, sttu lng Gray, care
privi n jur la vastul interior n lucru al Slii Principale.
Ei bine, fcu Gray ctre sala goal. Am venit.
Harry Finn intr n ncpere, inndu-l pe Simpson nc n
legturi.
D-mi biatul.
Gray pru uor enervat c i se vorbea astfel.
Harry Finn, fiul Lesyei i al lui Rayfield. Semeni mai
mult cu mama dect cu tatl tu.
D-mi-l pe fiul meu!

Unde sunt ordinele? i unde mi-e nregistrarea?


Finn scoase nite hrtii i un telefon din buzunarul de la
hain. Le ridic la vedere.
Vreau s vin David lng mine.
Finn l mpinse pe Simpson ctre Gray. Senatorul fcu n
fug ultimii pai. Cnd ajunse la Gray, acesta ordon
imediat s i se scoat legturile i cluul.
Agentul de securitate l mpinse pe David spre tatl su.
Finn i mbri fiul.
E n ordine, Davey. Te-am luat. i scoase legtura de la
ochi i ctile.
Tat! fcu David cu o voce tremurtoare, strngndu-i
cu putere tatl n brae.
Gray ntinse mna.
D-mi-le. Acum!
Finn i le arunc. Gray se uit la ordine.
E greu de crezut c au supravieuit atia ani.
Multe lucruri au supravieuit atia ani, inclusiv mama
mea, zise Finn aezndu-se n faa lui David. Simi c
degetele tuturor se ndreptau spre trgace.
Gray ascult nregistrarea pe telefon, apoi i-o ddu tipului
de lng el care o introduse ntr-un mic dispozitiv electronic
i o rul din nou. Citi rezultatul afiat pe ecranul LED de pe
marginea aparatului.
E originalul, copiat o dat.
Stone i mai dduse lui Gray o copie nainte.
Gray zmbi, puse telefonul n buzunar i se uit la Finn.
i ce mai face mama ta?
E vduv, mulumit ie.
Gray privi n jur.
John, tiu c eti acolo. Poate c ai i regimentul tu
pestri cu tine. Dar, ca s nelegi cum st jocul, locul e
nconjurat i nchis etan. i am interzis accesul poliiei, FBIului, Serviciului Secret i oricrei alte organizaii pe care tu
poate te bazai. Sunt sigur c tii c afar se desfoar o
simulare de atac terorist. Probabil c de aceea ai i ales
locul acesta n seara asta. Ai sperat, fr ndoial, c te va
ajuta s scapi. ns, dac se trag focuri nuntru, nimeni de

afar nu le va auzi, i dac le vor auzi, nu se vor deranja s


investigheze.
Gray i ntoarse din nou privirea spre Finn.
i poate c vrei s-i mulumeti tnrului de aici, John.
L-a ucis pe Bingham, Cincetti i Cole. Nu ai de unde s tii
asta, dar cei trei foti colegi ai ti au fcut parte din echipa
trimis s te ucid. Au ratat, desigur, dar au prins-o pe
soia ta. Cole a pretins c el a ucis-o, dar Bingham i-a
asumat meritul. De fapt, s-au oferit s fac treaba voluntar.
Se pare c nu te prea plceau.
Lovitura direct a lui Gray nu primi rspuns.
Gray atept un moment, apoi adug:
i poate c ai vrea s vezi peste cine am dat venind
ncoace.

Capitolul 91
Lui Finn i se strnse inima cnd l vzu pe Milton adus de
doi oameni de-ai lui Gray.
n spatele zidului de beton al balconului, degetul lui
Stone se ridic de pe trgaci. i putea mpuca pe amndoi
nainte s apuce s-l ating pe Milton. Singura problem
era c nu tia unde se afl restul echipei de intervenie a lui
Gray. Trebuia s-i scoat la lumin.
Finn vorbi pe-un ton sczut.
Cred c aici se ncheie schimbul nostru.
Gray scutur din cap.
De fapt, Harry, de-abia ncepe.
Le fcu un semn din cap oamenilor si, iar acetia se
ndeprtar mpreun cu Simpson. Cnd ajunser la un loc
sigur, Simpson strig:
Apropo, John, eu am ordonat lovitura mpotriva ta.
Nimeni nu pleac din Triple Six de bunvoie. Singurul meu
regret a fost c nu te-am prins atunci. Dar lucrurile bune
merit ateptate.
De la balcon, Stone privea locul de unde vorbea Simpson.
Senatorul fusese destul de detept nct s interpun un
perete gros ntre ei. Pentru o clip, mintea lui Stone se goli
de orice gnd, dar apoi i reveni. Avea o treab de fcut i
nimic din ce-ar fi putut spune Simpson nu avea s-i stea n
cale. Alerg la o macara electric pe care o instalaser mai
devreme.
La un semnal, Finn l apuc pe fiul su i l arunc la
pmnt, scond o arm de la bru i ferindu-l pe David cu
trupul su. n clipa urmtoare, un obiect nalt czu din
tavan. Era o barier de trafic grea pe care o ridicaser ei
mai devreme. Stone i ddu doar drumul i reveni n poziie
de tragere.
Bariera lovi perfect locul marcat, ateriznd la treizeci de
centimetri de Finn i fiul su. Impactul aproape o rupse n
jumtate, dar se adpostir imediat n spatele ei.
Cei doi oameni ai lui Gray l ochir pe Milton, inta cea

mai uoar. nainte ca degetele lor s apese trgaciul, dou


focuri trase de Stone la o secund distan i rpuser.
Lng Stone era un cablu conectat la un prelungitor.
Aps un buton i ntreaga ncpere rmase n ntuneric.
Stone cobor n fug din balcon. Memorase numrul de
trepte i ntoarceri, aa c ntunericul nu-l ncetinea prea
mult. Sri pe un pat pe roi pe care-l gsiser ntr-o camer
de depozitare, de genul celor pe care-l folosesc mecanicii
ca s intre sub maini. Alunec pe podeaua Slii Principale,
ndreptndu-se spre Milton. Planul original fusese s-i dea la
o parte pe Finn i pe fiul su. Dar Milton se afla acum n
pericol imediat.
Strig:
Finn! Acoper-m!
Finn ncepu pe loc s trag.
Alunecnd spre destinaie, Stone clipi des, ca ochii s i se
adapteze n absena luminii. Ddu peste un cadavru i
ag cu degetele o pereche de ochelari pentru vedere
nocturn de la centura mortului. Punndu-i pe ochi, strig:
Milton!
Aici, rspunse acesta slab.
Stone porni ochelarii i se uit n dreapta sa. Milton era
ntins pe jos, cu minile pe cap. Cellalt mort czuse pe
jumtate peste el.
Stone l ntreb:
Eti rnit?
Nu.
Stone slt cadavrul i, suprapui pe patul cu role,
alunecar prin ncpere spre scrile balconului, n vreme ce
Finn mai goli dou magazii de gloane ca s le acopere
manevra de ieire.
Stone i se adres lui Milton:
Te duc la Annabelle. Ea, tu i David o s ieii printr-o
conduct care duce la Capitoliu. O s fie cam strmt, dar
ncapi.
Oliver, nu pot iei pe-acolo.
De ce nu?
Sufr de claustrofobie.

Stone oft.
Bine, atunci vii cu mine.
Fr locuri strmte, insist Milton nelinitit.
Aici suntem oricum la strmtoare, Milton, se enerv
Stone. Ai vzut ci oameni a adus Gray cu el?
Doisprezece.
Atunci i-au mai rmas zece.
Stone tia c urmtoarea faz a planului de scpare
implica traversarea n fug a unui spaiu deschis destul de
mare. Oamenii lui Gray ateptau, fr ndoial, s-i vad cu
ochelarii lor de vedere nocturn. Stone conta de fapt pe
asta. Ochelarii erau o unealt grozav, doar c aveau un
clci al lui Ahile.
Stone i scoase ochelarii, se ncord i aps din nou
butonul prelungitorului. Lumina invad locul. Auzi voci care
strigau de durere. Oamenii lui Gray. Cnd se aprindea o
lumin puternic i te prindea cu ochelarii pe ochi,
rezultatul era c nu mai vedeai nimic n afar de stele verzi
cel puin un minut.
El i Milton i ncercar norocul i o luar la fug.
De-abia ajunser la adpost, c oamenii lui Gray i
revenir i deschiser focul, cu o for nimicitoare. Stone l
ls pe Milton i fugi din nou napoi. Finn i fiul su erau
nc n spatele barierei, intuii de rafale. Stone apuc de
cruciorul de marfa motorizat, ncrcat cu echipament
pentru sistemul de aer condiionat, i se ndrept spre Finn
i David. Gloanele trase de oamenii lui Gray ricoau de
metalul greu.
n spatele acestui scut ajunser din nou la o poziie de
securitate relativ i-l luar i pe Milton. Alergar pe un
coridor trecnd de mai multe ui i l lsar pe David,
ngrozit, n grija lui Annabelle.
Annabelle l vzu pe Milton i zise:
Dumnezeule, tu ce caui aici?
E o poveste lung i n-avem timp, zise Stone. Tu i
David ieii pe conducte. Milton vine cu noi.
Finn i mbri fiul care plngea i-l strngea n brae.
n sfrit, Finn i ddu drumul lui David i-i spuse biatului

c trebuie s mearg cu Annabelle.


Trebuie s o ajui pe mama, l ncuraj Finn. Eu o s m
ntorc ct de repede pot.
Tat, o s te omoare. O s te omoare.
Am fost n situaii i mai rele, crede-m, l asigur Finn
reuind s zmbeasc.
Annabelle se uit la Stone, i lu mna i i-o strnse.
S nu mori, Oliver. Te rog s nu mori.
O ajutar s intre cu David pe conduct. Finn i conduse
pe Stone i pe Milton la un alt tunel paralel cu cel n care
fuseser. Fusese construit n caz c muncitorii ar fi trebuit
s evacueze locul de urgen.
Se oprir n faa unei ui securizate. Stone trase un glon
n ncuietoare, iar Finn deschise ua, dnd la iveal un pasaj
lung.
O s ne duc la Cldirea Jefferson, zise Finn.
Stone ncuviin din cap.
Caleb mi-a artat cum s ieim de-acolo fr s ne
vad nimeni. Harry, tu mergi primul, Milton n mijloc, iar eu
n spate.
Milton privi de-a lungul coridorului ntins i ntunecat.
Eti sigur c nu e nici un pericol?
Pe ct se
Stone nici nu tiu de unde veni lovitura. Abia dac-o auzi.
Nu-l vzu pe Finn ridicnd arma i trgnd. Nu-l vzu pe
lunetist cznd.
Nu vzu dect expresia de pe chipul lui Milton. Ochii i se
mriser puin, ca n faa unei uoare surprize. Apoi czu n
genunchi, cu privirea nc la Stone. Sngele ncepu s-i
picure din gur. Nu zise dect un cuvnt.
Oliver?
Apoi Milton Farb czu cu faa nainte pe podeaua tare,
trupul i se zvrcoli o dat, apoi rmase nemicat, cu
sngele scurgndu-i-se din gaura din mijlocul spatelui.
Stone mai vzuse multe rni ca asta, toate fatale.
Milton era mort.
Finn privi cadavrul.
Dumnezeule!

Stone ngenunche, ridic trupul prietenului su, l duse


ntr-un col i-l ls ncet jos. i nchise ochii goi i-i puse
minile mici, slabe peste pieptul nemicat. Apoi se ridic, i
nclet degetele pe arm i trecu pe lng Finn fr un
cuvnt. Nu mergea spre adpost. Se ndrepta napoi spre
centrul pentru vizitatori.
Harry Finn arunc o privire la ua ctre Cldirea Jefferson
i ctre libertate. Fiul su era n siguran. Putea s fie
alturi de el n scurt timp dac pleca acum. Nu mai era
lupta lui. John Carr i ucisese tatl. Ce-i datora el acestui
om?
Totul. M-a salvat pe mine, pe mama i pe fiul meu. i
datorez totul.
i apuc strns arma i fugi dup Oliver Stone.

Capitolul 92
Omul care intrase n btlie n acea sear nu era blndul
ngrijitor de morminte, de vrst mijlocie, pe nume Oliver
Stone. Era o main de ucis, cu numele de John Carr, cu
treizeci de ani mai tnr, cu abilitile i ferocitatea unei
existene petrecute curmnd vieile altora prin metode
inimaginabile pentru majoritatea oamenilor. i folosi toate
acele abiliti n seara respectiv. ns prea s fie i
puterea divin la mijloc. Gloane care ar fi trebuit s-i
curme viaa de multe ori trecur la civa centimetri de el.
Dezastrul care ar fi trebuit s loveasc nu mai veni. Poate
c era n sfrit vremea s i se fac i lui dreptate. ns la
asta se va gndi doar mai trziu. n seara aceea, nu fcu
dect s omoare. Iar Centrul pentru Vizitatori, neterminat
nc, se nroi de sngele scurs. Finn mai ucise doar un om.
Stone i termin pe ceilali ase, pe doi cu nite lovituri cum
Finn nu mai vzuse vreodat cuiva. Tot nu putea s-i dea
seama cum o fcuse. Se prea c brbatul ghida gloanele
cu puterea voinei ca s-i gseasc inta.
Exista o alt explicaie a felului n care Stone
supravieuise. Fr ndoial, oamenii lui Gray erau mai
tineri, mai puternici, mai rapizi i admirabil antrenai. n
vremurile astea se asigurau ntotdeauna c au o for
copleitoare nainte s atace. Uciseser de mii de ori la
antrenamente.
Era ns cu totul altceva cnd trebuia s o faci deadevratelea. i, incluznd i Vietnamul, Stone probabil
ucisese mai muli oameni dect toi agenii lui Gray la un
loc. i niciodat nu avusese o for copleitoare la
dispoziie. De multe ori nu se avea dect pe sine. Chestiile
astea te fceau pur i simplu mai bun dect oricine.
Cnd i ultimul om fu la pmnt, Finn i Stone o luar pe
ieirea de urgen, ajungnd la Cldirea Jefferson i plecnd
de acolo aa cum le explicase Caleb. Stone, ndurerat, purta
trupul lui Milton pe umr. n vreme ce el atept n spatele
unor tufiuri mpreun cu cadavrul, Finn reui s se

strecoare i s terpeleasc o uniform de paramedic dintro main de recuperare a cadavrelor, staionat n


apropierea epicentrului simulrii atacului terorist. Puse apoi
ochii pe o ambulan parcat lng bibliotec, ce avea
cheile nc n contact. Cteva minute mai trziu, trupul lui
Milton fu urcat de ctre Stone i Finn cu targa ntr-o
ambulan, faa fiindu-i acoperit cu un cearaf. Cu tot
haosul din jur, nimeni nu putea deosebi un cadavru fals de
unul real. Cu Stone n spate, Finn demar cu luminile
ambulanei pornite.
Finn privi n oglinda retrovizoare. Stone sttea lng
prietenul su, cu capul plecat. Nu scpase nevtmat din
lupt. Un glon i despicase braul drept, lsnd o tietur
nsngerat. Un altul lsase o ran n partea stng a
capului. Omul nici nu le bga n seam. Finn trebui s i le
bandajeze cu pansament i band din stocul ambulanei, n
vreme ce Stone privea doar n jos la prietenul su mort.
Stone ridic cearaful, lu mna cald nc a lui Milton
ntr-a sa i o strnse. ncepu s rosteasc vorbe pe care
Finn nu le putea auzi clar, dar tiu instinctiv ce zicea acesta.
mi pare ru, Milton. mi pare att de ru.
O lacrim se scurse pe faa lui Stone, ars de soare, i
czu pe cearaf.
Finn nu voi s ntrerup acest moment foarte intim, dar
nu avu de ales.
Unde vrei s-l duci pe Milton?
Acas. l ducem acas, Harry.
Lsnd ambulana la vreo trei strzi de cas, crar
trupul lui Milton prin pdurea din spatele cartierului. Stone
l aez uor pe pat i se ntoarse spre Finn.
Ls-m un pic, te rog.
Finn ncuviin respectuos din cap i se retrase din
camer.
Stone era un om care suferise mai mult durere n via
dect ar fi meritat orice fiin omeneasc. Suferise ns cu
stoicism, ncercnd s priveasc mai degrab nainte dect
ctre trecut. ns, privind trupul prietenului su, amintirea
tuturor tragediilor personale din viaa sa l asaltar din

ntuneric.
i, ca de foarte puine ori n viaa sa, Stone plnse fr
reinere. Plnse att de tare, nct genunchii i se nmuiar
i czu la podea, cu trupul strns ca al unui copil ndurerat,
suferind angoasa a milioane de comaruri care se
adunaser nluntrul su n attea zeci de ani, comaruri
eliberate dintr-odat ca nvala apei peste un baraj prbuit.
Treizeci de minute mai trziu, nu mai avu lacrimi de
vrsat. Stone se ridic i atinse faa prietenului su cu
mna.
La revedere, Milton!

Capitolul 93
Dup ce se fcuse schimbul, Gray i Simpson prsiser
rapid zona Capitoliului.
Simpson zise:
Ct de repede o s tii dac John Carr i fiul Lesyei
sunt mori?
Nu mai dureaz mult. tii, ai fost destul de tupeist s-i
mrturiseti lui Carr c tu ai fost cel care i-a ordonat
execuia.
Nu voiam s moar fr s tie. M-a fi simit
nemplinit.
Totui, eu n-a fi fcut-o, relu Gray.
Simpson lu vechile ordine de la Gray i le studie.
Lumea o duce mai bine graie a ceea ce am fcut noi.
Sunt de acord cu tine. Doi conductori sovietici mori.
Am deschis drumul ctre pace.
Nu am primit ns niciodat recunoaterea pe care o
meritam.
Gray zise:
Asta pentru c ordinul nu a fost autorizat. Am luat
chestiunea n propriile mini.
Patrioii trebuie s-i fac datoria. i acum ce
urmeaz?
Ordinele i telefonul vor fi distruse. Lu napoi hrtiile
de la Simpson.
Ce e pe telefon? Nu am auzit.
Fii bucuros c s-a ntmplat aa. Altfel ar fi trebuit s
te omor i pe tine.
Simpson l privi cu o expresie nencreztoare.
Glumeti.
Sigur c da, mini Gray.
La ora patru dimineaa, Carter Gray primi vetile.
Oamenii si fuseser eliminai. Carr i Finn scpaser. Carr,
maina de ucis, nu-i ieise din mn, evident. l sun
imediat pe Simpson.

Ei bine? l ntreb acesta.


Exact cum am plnuit, Roger. Carr i Finn sunt mori.
N-o s apar nimic la tiri. O s muamalizm noi totul.
Excelent. Acum putem s trecem n sfrit peste toate
astea.
Gray nchise. Sigur.
Se ntlni cu preedintele mai trziu, dup ce avu grij s
curee centrul pentru vizitatori.
Comandantul-ef nu era prea fericit n privina celor
ntmplate.
Ce naiba s-a ntmplat acolo asear? Mi s-a spus c au
gsit snge acolo i urmele unei rfuieli armate.
Domnule, am reuit s dm de John Carr i de fiul
Lesyei la centrul pentru vizitatori.
Dumnezeule, n mijlocul Capitoliului!
Nu tiu cum au intrat acolo, dar au reuit cumva. Am
primit un pont, ne-am deplasat acolo cu un detaament
paramilitar i am avut o confruntare armat puternic.
i ce naiba s-a ntmplat?
Cei care trebuia au fost eliminai, rspunse Gray vag.
Au fost victime i de partea noastr?
Da, din pcate. Acum le anunm familiile.
Unde sunt cadavrele?
Le-am trimis cu avionul n strintate, pentru discreie.
Trebuie s trecem asta sub tcere, domnule. Presa ar muri
de bucurie s prind aa ceva.
Uite ce e, Carter, eu sunt preedintele. Vreau s tiu
ce e asta. i vreau s tiu chiar acum.
Gray se relax n scaun. Desigur c se ateptase la asta.
Scoase ordinele din buzunar. Distrusese telefonul, dar
ordinele erau prea preioase. Preioase mai ales pentru c
nu aveau numele lui nscris pe ele.
Preedintele citi documentele.
Roger Simpson?
Gray ncuviin din cap.
Dai-mi voie s v spun ntreaga poveste, domnule.
Fur mai mult invenii, dar Gray o relat cu atta autoritate
i siguran de sine, nct, atunci cnd preedintele se ls

pe sptarul scaunului, era clar c le acceptase ca


adevrate.
Dar implicarea Lesyei i a lui Rayfield Solomon?
ntreb preedintele. Solomon a fost declarat trdtor de
ar. Chiar aa a fost? Dac nu, trebuie s ndreptm
lucrurile cumva.
Gray ezit.
N-a putea spune cu siguran c a fost un trdtor.
Dar tu ai zis c a fost eliminat. Ai zis c era un
trdtor.
Pe vremea aceea prea clar c aa e. Acum, poate mai
puin. Va trebui s mai investighez.
Aa s faci, Carter. Aa s faci. i, dac adevrul e c
omul sta era nevinovat, o s ndreptm lucrurile, m-ai
neles?
Nici nu se poate altcumva. Ray Solomon mi-a fost
prieten.
Dumnezeule, doi lideri sovietici asasinai de ara
noastr. Nu-mi vine s cred.
Puini ar crede, domnule.
Vrei s zici c tu nu tiai? fcu preedintele tios.
Gray i alese cu grij cuvintele.
Lucrurile mergeau altfel pe vremea aia. Aveam dovezi
n legtur cu existena unor comploturi sovietice de a
ucide preedini americani, din cnd n cnd, dar am luat
msuri s le contracarm. Adevrul nu trebuia scos la
iveal pentru c ar fi putut conduce la un rzboi nuclear. Nu
au existat niciodat comploturi oficiale ale conducerii
sovietice, nelegei, dar miza era mare n Rzboiul Rece.
i atunci cine naiba a ordonat asasinarea lui Andropov
i Cernenko?
Ordinele nu au venit prin mine.
Vrei s spui c Roger Simpson care, dac mi amintesc
bine, era doar un agent, a fcut asta de unul singur?
Nu, deloc. Nu ar fi fcut niciodat aa ceva singur.
Trebuie s fi primit autorizaia pe alte canale superioare.
Canale care te-au ocolit pe tine? De ce? Tu erai
superiorul lui, nu-i aa?

Nu n toate cazurile, domnule. Iar prerea mea despre


asasinarea liderilor strini era cunoscut. Exista un ordin
executiv care le scotea din legalitate, i acolo am tras linia.
Ei bine, poate ar trebui s vorbesc direct cu Roger
despre asta.
Nu tiu dac ar fi nelept, domnule. El candideaz
pentru Casa Alb. E colegul nostru de partid. Dac ncepei
s facei cercetri, vor aprea scurgeri de informaii ctre
pres i, n cele din urm, totul va iei la iveal. Dup cum
tii, n ziua de azi e mai greu s pstrezi secrete.
Informatori nenorocii; da, tiu.
i ce ar zice senatorul Simpson? Semntura lui apare
pe ordine. Va pretinde c superiorii si au ordonat
asasinatele. Poate va spune chiar c eu am tiut despre
asta. Nu poi s-l nvinoveti c ncearc s-i acopere
urmele. Dar chestiunea s-a ncheiat. Doi oameni au fost
ucii. n mod ilegal? Probabil. A justificat rezultatul
mijloacele folosite? Cred c omenirea va judeca i va trage
concluzia c da. Eu zic s nu deranjm cinii care dorm,
domnule preedinte. S-i lsm s doarm.
O s m mai gndesc la asta, Carter. Dar ine-m la
curent cu ce se ntmpl n continuare.
nc ceva, domnule.
Da?
A vrea s m ntorc la lucru. Ca ef al informaiilor.
Vreau s-mi slujesc din nou ara.
Pi, dup cum tii, locul nu e ocupat pentru moment.
Aa c e al tu, dac ntr-adevr l vrei. M ndoiesc c
Senatul va avea motive s nu confirme un om decorat cu
Medalia Libertii.
Chiar l vreau, domnule preedinte.
Acesta i strnse mna lui Gray.
Apreciez sinceritatea de care ai dat dovad astzi,
Carter. Eti un adevrat patriot. Mi-a dori s avem mai
muli ca tine.
mi fac doar meseria, domnule. De fapt, Gray se
gndea c, atta vreme ct Carr era n libertate, voia s fie
nconjurat de ct de muli oameni narmai pn-n dini cu

putin.
tii, cred c ai fi un preedinte bun.
Gray rse.
V mulumesc, domnule, dar nu cred c am calificrile
necesare. Ceea ce Gray nu rosti fu faptul c el se credea
supracalificat pentru post. n plus, i dorea o poziie cu
putere adevrat. Tot ce putea un preedinte s fac de
fapt era s porneasc rzboaie, i astea nu erau prea dese.
n afar de asta, slujba era lipsit de putere, dup prerea
lui Gray.
Prsi Casa Alb i urc n elicopterul su. nlndu-se n
aer, tia c ar trebui s se simt bine, victorios. ns nu se
simea. De fapt, rareori se simise att de deprimat.

Capitolul 94
Oliver Stone nu particip la nmormntarea lui Milton,
dei majoritatea celorlali fur prezeni i ndurerai. Caleb
era att de afectat de moartea prietenului su, nct fr
ajutorul lui Alex i Annabelle nu s-ar fi putut ine pe
picioare. Harry Finn ar fi vrut s vin, dar se ascundea nc
mpreun cu familia sa.
Alex i sunase eful i aflase c toate problemele sale
dispruser.
Nu tiu despre ce naiba a fost vorba, zise eful su, i
nici nu cred c vreau s tiu.
Se adunar cu toii o sptmn mai trziu la
apartamentul lui Caleb, ca s cinsteasc memoria lui
Milton. De data aceasta, venir i Finn cu Lesya.
Nu pot s cred c Oliver nu a venit la nmormntarea
lui Milton, zise Reuben, privind n paharul cu bere. Nu pot s
cred, repet el, cu ochii roii.
Annabelle se uit la Alex.
Nu ai nici o veste de la el?
Alex scutur din cap.
Harry, tu l-ai vzut ultima dat. A zis unde merge? Ce
are de gnd s fac?
Finn scutur din cap.
tiu c se nvinovete pentru moartea lui Milton.
Caleb zise furios:
i am citit n ziar c Gray va fi iar capul serviciilor de
informaii. Nu-i aa c-i minunat? tim cu toii ce a fcut.
tim, dar nu avem nici o dovad. Se prbui pe un scaun ii fix privirea pe o fotografie a lui Milton pe care o plasase
pe o etajer, ca s-o vad toat lumea. Pe obrajii plini i se
prelingeau lacrimi.
Finn lu cuvntul:
Eu i familia mea va trebui s plecm din ar cumva.
Gray n-o s se lase pn nu ne prinde.
Nu cred. E vremea s punem capt acestei nebunii.
Toate privirile se ntoarser spre Lesya care sttea ntr-un

col.
Aceasta scoase ceva din geant, un obiect pe care nu teai atepta s-l aib la ea o femeie n vrst. Era un urs.
Iubitul urs al nepoatei mele. Ursuleul frumoasei mele
Susie, pe care i l-am dat cnd era foarte mic.
Toat lumea se holb la ea, ntrebndu-se, fr ndoial,
dac nu cumva i pierduse minile n acel moment.
I-am cerut permisiunea lui Susie nainte s fac asta.
Scoase un briceag din poet i tie custurile pluului.
Trase de o parte i de alta a tieturii, bg mna nuntru i
scoase o cutie mic.
Mi-a fcut-o un meter din Rusia. Scoase o cheie,
descuie cutia i scoase un dispozitiv electronic de mrimea
unui deget mare de la mn, cu un port USB la capt. Are
cineva un computer?
Scena de pe ecranul computerului se desfura ntr-o
camer mic i sumar mobilat. Patru oameni erau aezai
la o mas de lemn. Lesya i Rayfield Solomon, mai tineri,
stteau pe-o parte. Vizavi era Roger Simpson pe vremea
cnd era tnr. Iar lng Simpson se afla un alt brbat care
nu se schimbase chiar att de-a lungul anilor.
Carter Gray! exclam Alex.
Lesya ncuviin din cap.
A fost ideea lui Rayfield s filmm asta pe-ascuns.
Misiunea era monumental, nelegei.
Ei privir cum cei patru discutau despre asasinat. Se
prea c Andropov fusese deja ucis i acum se concentrau
pe Constantin Cernenko ca singurul om care sttea n calea
ascensiunii lui Gorbaciov la putere.
V-ai descurcat minunat prima dat, Ray i Lesya,
zicea Gray. Nu a existat nici cea mai mic ndoial c
Andropov a murit din cauze naturale.
Sunt otrvuri care nu las urme, coment Lesya. i
mai sunt i persoane sus-puse n Uniunea Sovietic pe care
moartea bietului Yuri nu le-a ntristat.
Poate c la fel va fi i cu Cernenko, zise Simpson,
acum c a fost numit secretar general.

Gray interveni:
Dar mai ateptai un pic. Cel puin un an. Asta ne va
da timp s aranjm lucrurile de partea noastr i s
reducem suspiciunile. Toate indiciile arat c Gorbaciov va
prelua puterea dup ce moare Cernenko.
Dac mai ateapt, Constantin s-ar putea s ne fac
pe plac i fr otrav. Nu e un om sntos, remarc
Solomon.
Aa c i mai dm un an, zise Gray din nou. Atunci,
dac mai e nc n via, tu i Lesya v putei asigura c
lucrurile nu mai rmn aa mult timp.
i directorul, i preedintele sunt de acord cu asta?
ntreb Solomon.
Simpson rspunse:
Absolut. O vd ca pe o chestiune esenial pentru
pacea mondial i distrugerea Uniunii Sovietice. Dup cum
tii, sunt muli i de partea sovietic care-i doresc acest
lucru.
Gray le zmbea larg.
Vei fi amndoi eroi, zise el i se ntoarse ctre Lesya.
Faptul c ai trecut de partea noastr a avut un impact
major. Dac va fi pace ntre Statele Unite i ce a mai rmas
din Uniunea Sovietic, va fi n mare parte mulumit ie. i,
dei nu vom putea dezvlui asta niciodat publicului larg,
tu vei fi ctigat eterna gratitudine a naiunii tale adoptive.
Tu i Ray v-ai riscat de nenumrate ori viaa pentru ara
asta, i vin cu un mesaj personal din partea preedintelui,
n care i exprim din toat inima recunotina pentru ceea
ce ai fcut voi pentru America.
Filmul mai dur cteva minute, apoi se opri. Lesya zise:
N-am mai vzut n viaa mea fiine omeneti care s
mint aa de bine ca Roger Simpson i Carter Gray. Pe
lng ei, eu eram o biat amatoare.
De ce naiba nu ne-ai artat asta mai nainte? vru Alex
s tie.
Cnd ne-ai dat ordinele scrise, adug Finn.
Doar protii dau tot ce au din prima rund. Tot timpul
mai pstrezi ceva. Eu am rugat pe cineva s salveze filmul

i s-l pun pe dispozitivul sta nainte s-l ascund n


interiorul ursului i s i-l dau lui Susie.
Dumnezeule, au murit totui nite oameni, a murit i
Milton, interveni Caleb pe un ton optit.
Nu am putut face nimic n privina asta, zise ea simplu.
Dac le-am fi dat i asta, unde am fi fost acum? Oamenii
aceia tot mori ar fi. i prietenul tu la fel. Iar noi n-am avea
nimic.
Dar ce o s facem cu asta? se interes Alex.
Vreau s m ntlnesc cu Carter Gray.
Ce? exclam Finn.
Eu i Gray trebuie s discutm fa n fa.
i dac nu vrea? zise Alex.
Lesya zmbi.
Doar las-m s vorbesc cu el la telefon. Atunci va
vrea s m vad.

Capitolul 95
Nu ne-am mai vzut de mult, Lesya, zise Gray, aezat
vizavi de aceasta. Se aflau ntr-o camer de hotel din
Fredericksburg, Virginia. Te-ai schimbat foarte mult, adug
el politicos.
Avnd n vedere evenimentele recente, e clar c tu nu
te-ai schimbat deloc.
Ziceai la telefon c vrei s-mi ari ceva?
tiu c ai oameni afar. Tu ntotdeauna ai oameni
afar, Carter.
Da, n meseria mea trebuie s fii precaut. i ce voiai
s-mi ari? Nu am prea mult timp la dispoziie.
Lesya deschise laptopul pe care-l adusese cu ea. Gray
urmri nregistrarea pn cnd ecranul se ntunec. O privi
pe Lesya.
Filmul a fost ideea lui Rayfield?
Da.
Dac bnuia care e adevrul, de ce a mai executat
planul?
Era loial. Tu nu. Dar a fcut-o de fapt ca s m
protejeze pe mine. tia ct de vulnerabil a fi. El cel puin
avea acoperirea americanilor. Eu nu aveam nimic.
Am regretat profund ce s-a ntmplat cu tine i cu
Rayfield, Lesya. Din multe puncte de vedere, a fost cel mai
bun prieten pe care l-am avut vreodat.
A avut ncredere n tine. Carter. Eu nu, dar el da. n
privina lui Simpson era tot timpul mai precaut.
tia s judece oamenii. Gray se aplec n fa, prnd
nerbdtor s spun n sfrit adevrul. Lesya, nu eu am
ordonat executarea lui. A fost mna lui Roger. Eu nu i-a fi
fcut niciodat aa ceva lui Ray. Niciodat. Am fost furios
cnd am aflat, dar nu mai puteam face nimic. i am
ncercat din rsputeri s obin nlturarea numelui lui Ray
de pe Peretele Ruinii de la CIA. Dar Roger a aranjat prea
bine afacerea. A construit o poveste foarte convingtoare a
trdrii lui Ray. i cum Ray era mort i incapabil s se apere

nu am avut ce s fac.
N-am nevoie de explicaiile tale, Carter. Ce s-a fcut sa fcut. Nimic nu-mi mai poate aduce soul napoi.
Dar s-a obinut rezultatul care trebuia. Tu mai ales
nelegi ce a nsemnat asta pentru ntreaga lume. Ray ar fi
neles.
O, da, aa e. Dar soul meu a murit. Iar numele su e
acum sinonim cu trdarea n ara n care s-a nscut. A murit
pentru ara lui i ei l fac trdtor. Cu asta nu m pot
mpca.
Dac a fi putut face ceva n aceast privin, a fi
fcut. Dar aveam minile legate. Dac l-a fi dat de gol pe
Roger, m-a fi expus i pe mine. El tia asta. Poate c e
necinstit, ns nu e i prost.
Deci, nu te-ai fi demascat ca s salvezi reputaia celui
mai bun prieten al tu? Nu ai renunat la cariera ta pentru
asta? Rayfield o fi fost cel mai bun prieten al tu, dar tu n
mod clar nu ai fost prietenul lui.
Recunosc c am fost slab i egoist ca s nu m sacrific
pentru Ray.
Da, ai fost, zise ea tios. Deci, asasinatele nu au fost
autorizate de guvernul vostru, nu? A fost lucrarea ta i a lui
Simpson i nc a ctorva. Nici unul n funcii politice de
conducere. tiu c n-o s-mi rspunzi la ntrebare, dar sta
e adevrul. Am avut multe decenii la dispoziie ca s m
gndesc la asta. Ea se ls n scaun i-i cercet trsturile.
Atitudinea sa n mod normal ncreztoare plise
considerabil.
El zise:
Roger se temea c, dac Ray afla c planul nu era
autorizat, l-ar fi dat de gol. i adevrul e c asta ar fi fcut
Ray. Indiferent de rul pe care i l-ar fi cauzat lui personal.
Ai perfect dreptate. Soul meu a fost un om de
onoare. i totui, el a fost omort, iar Roger Simpson are o
carier frumoas de senator al acestei ri.
Lesya, tii cum stteau lucrurile pe vremea aceea.
l ntrerupse cu o micare a minii.
Lucrurile pe vremea aceea stteau exact la fel ca i

azi. Nimic nu s-a schimbat, cu excepia oamenilor. i


oamenii care fac jocurile astea sunt toi la fel. Vorbesc
despre cum vor ei s fac bine, s fac lumea un loc mai
bun. Nu sunt dect scorneli. E vorba despre putere i
despre protejarea propriilor interese. Doar despre asta e
vorba. ntotdeauna!
Gray se ls pe spate.
i ce vrei totui? Sunt sigur c te-ai gndit i la asta n
toate aceste decenii.
O, da, m-am gndit. i tiu exact ce vreau. i atept de
treizeci de ani ca s i-o spun, nemernicule. i tu ai s stai
acolo i o s m asculi. i apoi o s faci exact cum i spun
eu.
Cnd ea termin, Gray se ridic s plece.
A putea s primesc filmul original i toate copiile n
schimbul a ceea ce mi-ai cerut?
Nu, n-ai putea. Nu ai dect cuvntul meu c o s-l duc
cu mine n mormnt. Iar tu i Simpson ar trebui s v
considerai norocoi. V-a putea distruge pe amndoi. Nimic
nu m-ar face mai fericit. Dar sunt o persoan care se
gndete i la alte lucruri dect la propria fericire. i sta e
singurul lucru care v-a salvat pe tine i pe mizerabilul de
Simpson. Acum las-m. Nu vreau s te mai vd niciodat.
A, dar ai putea s-i transmii ceva bunului senator din
partea mea.
Ce anume?
Am auzit c vrea s devin preedinte.
Da, intenioneaz s candideze.
Ei bine, poi s-i spui s-i schimbe planurile. Doar
dac nu vrea s explice coninutul acelui film poporului
american. S-i transmii asta.
Aa o s fac. La revedere, Lesya. i, dac mai
conteaz ctui de puin, mi pare ru.
Cu o micare a minii l concedie pe omul care avea s
conduc din nou, n scurt timp, imperiul serviciilor de
informaii din America.
Fotografia lui Rayfield Solomon fu dat jos de pe Peretele

Ruinii de la CIA. Se invoc un motiv fals pentru asta. Era


ascuns sub rubrica Noi dovezi ieite la lumin. Apoi CIA
secretiz dovezile. Savanii poate vor avea o ans s le
vad peste vreo sut de ani sau cam aa ceva. Lui Solomon
i fu acordat postum cel mai mare premiu al CIA pentru
munc de teren. Numele su nu avea s mai fie asociat
niciodat cu cel de trdtor.
Lesya Solomon primi Medalia Libertii, primul spion rus
cruia i fusese acordat. nc o dat, motivele din spatele
acestei decizii rmaser secrete, dar tirea ajunse totui pe
posturile naionale. Aceasta ddu chiar un interviu, elogiind
progresul n relaiile ruso-americane. ncheie spunnd c iar dori ca i soul ei erou, care a fcut att de multe pentru
ncheierea Rzboiului Rece, s fi trit ca s-o vad. Refuz
orice alt interviu i, nc o dat, dispru.
Deloc surprinztor, nominalizarea lui Gray ca ef al
informaiilor trecu fr probleme prin Senat. Un elicopter l
ducea n fiecare zi de la locuina sa bine pzit din
Maryland pn la biroul din Virginia. Viaa sa fu din nou
plin de activiti clandestine, decizii grele care influenau
lumea ntreag. Un cuvnt din partea lui Carter Gray, i
popoarele tremurau, se spunea. Omul se afla din nou n
elementul su.
Dar pentru cei care-l cunoteau bine, se schimbase.
Personalitatea copleitoare, intolerana absolut pentru cea
mai
mic
greeal,
uimitoarea
ncredere
care-l
caracterizase n toi aceti ani se diminuaser. Era vzut
din cnd n cnd stnd n biroul su, cu privirea fixat n
perete i cu o fotografie veche n mini. Nimeni nu vzuse
ce fotografie era, fiindc o inea ntr-un seif.
n fotografie, Lesya, Rayfield Solomon i Carter Gray erau
cu zeci de ani mai tineri i preau fericii i plini de via.
Fceau o munc incitant, i riscau vieile pentru ca
miliarde de oameni s poat tri n pace. Pe chipurile lor se
vedea prietenia, chiar afeciunea pe care i-o purtau. Stnd
acolo i privind fotografia, Carter Gray plngea din cnd n
cnd.

Capitolul 96
Trecur ase luni i nimeni nu avea nici o veste de la
Oliver Stone. Caleb se ntoarse la slujba de la bibliotec,
ns crile vechi, care-i oferiser atta delectare, acum i se
preau, ei bine, nite cri vechi. Reuben lucra din nou la
platforma de ncrcare i apoi venea acas i se aeza pe
canapea, cu berea n mn, din care ns nu sorbea
niciodat. O turna n chiuvet i se ducea la culcare.
Cu un membru mort i cu liderul disprut, Clubul Camel
prea s se fi desfiinat oficial.
Harry Finn se altur din nou celulei roii i ncepu s
lucreze iari pentru Departamentul de Securitate Intern.
Mulumit solicitrii pe care o fcuse Lesya i dovezii pe
care o deinea, era sigur c Gray nu avea s mai fac
vreodat vreo micare mpotriva lui sau a familiei sale. i
tot la fel de sigur era faptul c Finn nu avea s fie niciodat
judecat pentru uciderea a trei oameni i tentativa mpotriva
lui Carter Gray.
ns Finn nu avea sufletul unui uciga i faptele comise l
bntuiau. i lu n cele din urm un concediu de ase luni.
i petrecu tot acest timp cu familia, transportndu-i copiii
la coal i antrenamente i inndu-i soia adormit n
brae. Pstr legtura cu mama sa, dar aceasta refuz s
vin s locuiasc mpreun cu ei. El voia s ajung s o
cunoasc ntr-un fel care nu presupunea secrete i mori
violente, dar, aparent, mama sa nu-i dorea acest lucru.
Dac Finn se simea rnit de acest fapt, n-o arta.
Annabelle ar fi putut s plece din D.C. i s-i petreac
restul vieii trind din milioanele pe care le furase de la
Bagger, dar nu fcu asta. Dup ce ea i Alex terminar de
dat explicaii la FBI despre Bagger i Paddy Conroy,
explicaii care nu incluser pcleala de mai multe milioane
de dolari n defavoarea lui Bagger, doamna mai puse la cale
o escrocherie. De data aceasta, inta fu biserica ce deinea
cabana lui Stone. i convinse c era fiica lui Stone i se oferi

s se mute acolo i s ngrijeasc de starea cimitirului pn


cnd tatl ei avea s se ntoarc din ceea ce ea numise o
vacan de care avea mult nevoie.
Repar locuina, aduse mobil nou, pstrnd n acelai
timp cu grij lucrurile lui Stone. Apoi ncepu s se ocupe de
cimitir. Alex venea adesea s o ajute. Seara stteau pe
verand.
Ai fcut un lucru extraordinar cu locul sta, aprecie
Alex.
Au fost oase bune la baz, rspunse Annabelle.
Ca n majoritatea cimitirelor. Alex i zmbi piezi. Deci,
crezi c-o s mai rmi pe-aici o vreme?
Nu am avut niciodat un loc cruia s-i spun acas. M
luam de Oliver c locuiete n cimitir, dar mi cam place
aici.
Pot s-i art oraul. Dac vrei.
Mai nti m salvezi, apoi m scoi n ora? Oferi
servicii complete ca poliist.
Face parte din meserie.
Exact. Eu sunt escroaca, ai uitat? E replica mea.
Hai s zicem c eti una pensionat, bine?
Absolut. De data asta ns nu prea la fel de
convingtoare.
Se lsar n scaune i privir ctre morminte.
Crezi c mai e n via? l ntreb ea.
Nu tiu. Sper c da, dar chiar nu tiu.
O s se ntoarc, Alex?
El nu zise nimic, fiindc doar Oliver Stone putea s ia
acea decizie. Trebuia s-i doreasc s-o fac. i, cu fiecare
zi care trecea, Alex devenea tot mai convins c nu avea si mai revad niciodat vechiul prieten.

Capitolul 97
Cnd Carter Gray l informase pe Roger Simpson n
legtur cu solicitarea Lesyei, rspunsul iniial al
senatorului fu predictibil.
Trebuie s putem face ceva, se vit Simpson. Am
muncit ntreaga via ca s candidez pentru Casa Alb. l
privi pe Gray cu speran.
Nu vd ce s-ar putea face, rspunsese Gray.
tii unde e ea? Dac putem
Nu, Roger. Lesya a suferit destul. Mai mult dect mine
sau dect tine. Apuc i ea s-i triasc restul vieii n
pace.
Dup expresia lui Simpson, se vedea clar c nu era de
acord cu asta. Gray l mai avertiz o dat s abandoneze
chestiunea, apoi plec.
Trecur luni, dar Simpson era tot posomort. Numele lui
Solomon fusese reabilitat. Lesya primise o medalie! Gray
era din nou la putere. Totul era att de nedrept! Toate astea
l mcinau, fcndu-l i mai ursuz i mai nesuferit dect de
obicei. ntr-adevr, soia sa ncepu s petreac tot mai mult
timp n Alabama; prietenii i colegii l ocoleau.
ntr-o diminea, n orele de dinaintea rsritului,
Simpson sttea prost-dispus, n halat de baie, dup ce
ridicase ziarul din faa uii apartamentului. Soia sa era n
vizit la nite prieteni din Birmingham. Acesta fusese un alt
fapt care-l nfuriase. Nimeni nu-i rpise soia. Fusese doar o
cacealma pe care Finn i Carr o folosiser ca s-l duc n
linite. Odat ieit din birou i departe de bomb, ar fi putut
s pun s-l aresteze imediat pe Carr. Doar c-i fusese prea
fric. Asta nu fcea dect s-l nfurie i mai tare.
Ei bine, el rsese la urm. i Finn, i John Carr erau mori.
Simpson nu se deranjase s-l mai verifice pe Finn, iar Carr
chiar dispruse. ns era, de asemenea, adevrat c acum
va rmne doar un senator, ansa la Biroul Oval se dusese.
Distrugerea visului su de-o via l fcu pe Simpson s
izbeasc n perete cu ceaca de cafea.

Se ls pe un scaun la masa din buctrie i privi fix pe


fereastr, n ntuneric; mai erau cteva ore bune pn ca
soarele s rsar.
Trebuie s existe o cale, trebuie, i spuse el. Nu putea
s lase o fost spioan rusoaic, dup orice logic, moart
s-i refuze cea mai nalt funcie din ar, o funcie pe care
se simea predestinat s o dein.
Oft, deschise ziarul i nghe.
Din interiorul ziarului l privea o fotografie care fusese
lipit acolo. Simpson suspin i apoi se uit n jos, la piept.
Sngele se scurgea din locul unde intrase glonul dup ce
trecuse prin ziar, ascunznd exact identitatea femeii. Dup
toate standardele, fusese o lovitur grozav.
Ochii ncepur s i se zbat privind afar pe fereastr, pe
unde sticla fusese crpat de glon. Se uit la scheletul
cldirii de vizavi, cea care nu fusese terminat. Cznd
nainte, mort, pe masa din buctrie, Simpson se gndi la
cine l ucisese.

Capitolul 98
Reconstruind n grab casa lui Carter Gray de pe stnc,
de deasupra golfului Chesapeake, se fcur mari eforturi ca
eful informaiilor s fie n deplin siguran. Scopul,
evident, era i de a prentmpina orice ncercare de atac
asupra cldirii. Avnd acesta n vedere i innd cont de
cteva dintre observaiile lui Oliver Stone, ferestrele erau
acum fcute din sticl antiglon i regulatorul de gaz nu mai
era accesibil din exterior. Paznicii dormeau tot n cabana de
lng casa principal, iar camera subteran i tunelul de
ieire fuseser, de asemenea, reconstruite.
Gray se trezea devreme i se culca trziu n fiecare zi.
Fcea muli kilometri cu elicopterul personal care ateriza n
locuri mai puin accesibile la orice or. Avea un avion
particular la dispoziie care l ducea peste tot n lume unde
erau conflicte. tia c avea s se pensioneze peste civa
ani cu reputaia intact, ca unul dintre cei mai respectai
funcionari publici, i asta nsemna mult pentru el.
Furtuna se apropia repede de peste golf; bubuiturile
tunetului ajunser la Gray, care se mbrca n dormitor. Se
uit la ceas; era ase dimineaa. Trebuia s se grbeasc
un pic. Astzi nu va putea lua elicopterul; vntul era prea
puternic i imprevizibil, iar fulgerele ncepeau deja s
lumineze cerul.
Urc ntr-un convoi de trei SUV-uri; maina sa era la
mijloc. n Cadillacul Escalade se aflau oferul i un agent;
celelalte dou SUV-uri transportau n total ase oameni
narmai.
Cnd mainile ieir de pe proprietatea lui Gray i intrar
pe drum, o ploaie uoar ncepu s cad. Gray studia un
raport de informare deschis n poal, pregtindu-se pentru
prima ntlnire din acea diminea, dar gndurile i erau
ntr-adevr n alt parte.
John Carr era nc acolo, undeva.
Coloana ncetini ca s ia o curb, i atunci o vzu. Ls
geamul jos ca s se uite mai bine.

n iarba de lng drum se afla o piatr funerar cu un


stegule al Americii nfipt n pmnt, n faa plcii albe.
Semna cu cele din Cimitirul Naional Arlington.
O secund mai trziu, Gray i ddu seama ce fcuse.
nainte s apuce mcar s strige, un glon l lovi n tmpl,
punndu-i capt vieii.
Paznicii narmai nir din maini, cu armele scoase i
rotindu-se n toate direciile. ns nu era nimic de vzut, nici
un trgtor de ucis.
n vreme ce civa paznici alergar n direcia de unde
venise probabil focul, un altul deschise ua pasagerului i
Carter Gray, nsngerat, czu ntr-o parte, cu centura de
siguran nc fixat.
Fir-ar s fie, mormi agentul, nainte s tasteze un
numr pe telefon.

Capitolul 99
Oliver Stone l mpucase pe Gray de la o distan att de
mare, nct nu avu nevoie s fug de bodigarzii acestuia. La
drept vorbind, reuise lovituri i mai grele n cariera sa, dar
nici una care s fi nsemnat mai mult pentru el. O lu ncet
prin pdure spre casa mortului. Pe drum, ploaia ncepu s
cad mai cu putere, iar fulgerele acompaniate de
bubuiturile tunetelor se nteir.
l omorse pe Simpson din cldirea n construcie de
vizavi, cu carabina fixat pe un butoi de ulei. Poza pe care
Stone o lipise n interiorul ziarului era cu soia sa, Claire.
Voia ca Simpson s tie. Plasase fotografia ntr-un punct fix
de pe pagin, intise n concordan, nemailsnd n urm
nici o dovad a identitii femeii din imagine.
Stone venise aici chiar dup prima lovitur, pentru c
trebuia s-l ucid pe Gray nainte ca moartea lui Simpson
s fie descoperit i Gray s se ascund. Verificase
prognoza meteo cu o sear nainte. Frontul de furtun care
se apropia de pe mare era de-o importan vital.
Elicopterele nu decolau pe o asemenea vreme. Asta l limita
pe Gray la maini. Stone aezase piatra i steagul pe
marginea drumului, convins c i un om att de precaut ca
Gray ar fi lsat geamul jos ca s se uite mai bine. Stone nu
avu nevoie de mai mult dect de acele cteva secunde. Cu
telescopul i carabina de ncredere i abilitile de uciga
pe care nu le pierzi orict de muli ani ar trece, era aproape
sigur c avea s-l nimereasc. i chiar aa fusese.
Ocoli marginea proprietii lui Gray, cu pas egal, dar fr
grab. tia c oamenii acestuia aveau s apar n curnd,
dar, din multe puncte de vedere, ateptase acest moment
ntreaga sa via de adult. Nu voia s-l grbeasc.
Ajunse la marginea stncii i se uit n jos la apa
ntunecat de dedesubt. Prin minte i se perinda imaginea
unui tnr ndrgostit, inndu-i cu o mn soia i cu
cealalt fetia n brae. Lumea prea s le aparin.
Potenialul lor prea nelimitat. i totui, ct de limitat

putuse deveni. Pentru c urmtoarea imagine care-i veni n


minte fu cea a lui John Carr ucignd, fugind de la o crim la
alta, timp de un deceniu.
i construise viaa pe minciuni, decepie i moarte
rapid, violent, avnd drept singur justificare aprobarea
guvernului. n final, l costase tot ce avea.
l minise pe Harry Finn atunci la sanatoriu. i spusese c
el, John Carr, era altfel dect Bingham, Cincetti i Cole. ns
nu era adevrat. n multe privine, era exact ca ei.
Se ntoarse i se ndeprt de margine. Apoi, rsucinduse pe clcie, fugi drept spre margine i apoi peste ea. Sri
n aer cu braele i picioarele larg desfcute. Era n urm cu
treizeci de ani i el tocmai mai omorse un om. Fusese o
lovitur reuit, doar c acum zeci de oameni ncercau s-l
omoare. Fugise ca vntul; nimeni nu-l putea prinde. Mai
sprinten dect o cprioar. Alergase ctre marginea unei
stnci de trei ori mai nalt dect asta i, fr s se
gndeasc de dou ori, se aruncase n gol. Czuse n ap,
nconjurat de o ploaie de gloane. Lovise apa perfect, ieise
la suprafa i trise ca s mai ucid nc o zi.
n vreme ce apa gonea nspre el, braele i picioarele lui
Carr se reunir ntr-o poziie perfect. Unele lucruri nu se
uit niciodat. Creierul nu mai trebuia s transmit un
mesaj; trupul su tia ce s fac. i aproape toat viaa sa
John Carr tiuse ce trebuie fcut.
Cu o clip nainte de a lovi apa, Oliver Stone zmbi, apoi
John Carr dispru sub valuri.

Nota autorului
Nu citi nainte de a termina cartea!
Sper c v-a plcut Rece ca piatra. Adaug o not, ca
lumea s nu-mi trimit e-mailuri criticndu-m c am fcut
o greeal flagrant: m-am jucat cu cronologia punndu-i
pe Yuri Andropov i Constantin Cernenko n funcia de lideri
ai Uniunii Sovietice, ca s corespund carierei lui Oliver
Stone ca asasin al guvernului. Ca scriitor de ficiune, am
libertate total s procedez n acest fel. E un drept acordat
mie prin Legea Drepturilor Scriitorului, n subseciunea De
ce s te oboseti s spui adevrul, cnd poi pur i simplu
s inventezi? Legea a fost aprobat de Congres, un
prestigios corp legislativ ce are o experien de invidiat n
acest domeniu.

Mulumiri
Lui Michelle, cltoria continu i nu a putea s-o fac
alturi de altcineva.
Lui Mitch Hoffman, n cinstea primului i a multor altora
care vor urma.
Lui Aaron Priest, Lucy Childs, Lisa Erbach Vance i Nicole
Kenealy care m-au lsat s m concentrez asupra scrisului.
i pentru c au fost mereu sinceri cu mine.
Lui David Young, Jamie Raab, Emi Battaglia, Jennifer
Romanello, Martha Otis i tuturor oamenilor minunai de la
Grand Central Publishing, pentru c mi-au fost alturi la
fiecare pas. Un nume nou, aceiai oameni minunai.
Lui David North, Maria Rejt i Katie James, de la Pan
Macmillan, pentru c m-au ajutat s ajung n vrf, pe
cellalt mal al Heleteului.
Lui Grace McQuade i Lynn Goldberg, pentru un minunat
nou parteneriat. V mulumesc pentru toat munca depus.
A dat, ntr-adevr, roade.
Lui Shane Drennan, pentru sfaturile de specialitate. Sper
c le-am folosit cum se cuvine.
Le datorez scena de la masa de zaruri lui Alli i Anshu
Guleria i lui Bob i Marilyn Schule. Mersi, biei! Ne vedem
la Vegas.
Lui Deborah i Lynette, echipajul navei stelare Enterprise.
i milioanelor de fani ai Clubului Camel, pentru c au
vzut lumina acolo unde alii nu vedeau dect ntunericul.