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http://dx.doi.org/10.5007/2175-7917.

2013v18n2p201

TEORIA CRTICA E LITERATURA: A DISTOPIA


COMO FERRAMENTA DE ANLISE RADICAL
DA MODERNIDADE
Leomir Cardoso Hilrio
Universidade Estadual do Rio de Janeiro
Resumo: Este artigo procura propor que o gnero literrio conhecido como distopia se
configura, a partir do prisma da teoria crtica da sociedade, como ferramenta de anlise radical
da modernidade. Para tanto, feita uma breve caracterizao do que seria tal gnero literrio a
partir das noes de horizonte utpico e funo distpica. A partir da se elegem trs obras
distpicas para pr a prova tal argumentao: 1984, de Orwell; Fahrenheit 451, de Bradbury;
e Admirvel Mundo Novo, de Huxley. Destacando algumas caractersticas destes livros,
possvel lanar luz acerca de traos marcantes do nosso contemporneo, tais quais: as formas
de controle da subjetividade, a configurao hipertecnolgica da atual sociedade e a dinmica
de submisso da cultura civilizao. Afirma-se, deste modo, a literatura como dispositivo a
partir do qual se torna possvel realizar uma crtica das foras que constituem o presente.
Estas distopias so, pois, formas de resistncia face aos efeitos de barbrie cada vez mais
presentes no tecido social.
Palavras-chave: Teoria Crtica. Literatura. Distopia. Modernidade. Barbrie.
Toda sombra , em ltima anlise, filha da luz.
(ZWEIG, 1953, p. 397).
O tema deste artigo so as relaes entre literatura e sociedade, mediadas pela teoria
crtica da primeira gerao da Escola de Frankfurt1. Neste sentido, o campo literrio, o gnero
da distopia em particular, emerge como dispositivo de anlise radical da sociedade, cujo
objetivo analisar os efeitos de barbrie que se manifestam em determinado tecido social.
Portanto, procuro investigar o modo pelo qual as distopias se constituem como meios
de anlise da sociedade contempornea, a partir da teoria crtica da primeira gerao
frankfrutiana, com vistas a produzir um diagnstico do presente. De modo mais preciso, trataEsta obra est licenciada sob uma Licena Creative Commons.
Psiclogo. Mestre em Psicologia Social pela Universidade Federal de Sergipe (NPPS-UFS) e doutorando em
Psicologia Social pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (PPGPS-UERJ).
1
Para uma apresentao sucinta do significado deste conjunto de pensadores, ver Soares (2008).

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se de vincular as obras distpicas 1984, Fahrenheit 451 e Admirvel Mundo Novo, s


caractersticas que compem a atualidade, com a finalidade de lanar luz acerca das atuais
formas de poder; bem como aprofundar as implicaes analticas das distopias em relao s
atuais formas de subjetivao.
Os frankfurtianos compreenderam a esttica, sobretudo a literatura, enquanto campo
privilegiado de conhecimento acerca da experincia subjetiva vivenciada pelos homens e
mulheres na modernidade. Deste modo, para a teoria crtica, onde a inteno primordial
fornecer um diagnstico do presente capaz de identificar as foras que compem a atualidade
e bloqueiam a emancipao e a liberdade, a obra literria capaz de produzir efeitos de
anlise acerca das mutaes sociais e suas incidncias sobre o campo da subjetividade, da
poltica e da tica.
Adorno e Benjamin, por exemplo, conceberam a literatura de Kafka, Proust, Musil,
dentre outros escritores do incio do sculo XX, como forma de compreenso do mundo
moderno atravs da narrativa das foras sociopolticas nascentes e suas resultantes sobre a
vida cotidiana dos indivduos. Da mesma maneira como os autores supracitados forneceram
material de profundo interesse para a compreenso do mundo na primeira metade do sculo
XX, proponho que o gnero literrio conhecido como distopia nos fornece elementos para
pensar criticamente a contemporaneidade, sobretudo com relao segunda metade do sculo
XX e incio do sculo XXI.
O romance distpico pode ento ser compreendido enquanto aviso de incndio, o
qual, como todo recurso de emergncia, busca chamar a ateno para que o acontecimento
perigoso seja controlado, e seus efeitos, embora j em curso, sejam inibidos. Por exemplo, se
a narrativa kafkiana, no incio do sculo XX, seguindo a hiptese lanada, compreendida
enquanto aviso com relao sociedade burocrtica e totalitria alem, pois a analisa atravs
da narrativa da experincia do sujeito permanentemente entrelaado com um superpoder,
desprovido de sentido e que controla sua vida, tambm a distopia, elaborada sobretudo entre
as dcadas de 30 e 50 do sculo passado, soa o alarme com relao s mudanas em curso nos
anos que se seguiram ao seu surgimento.
Dentre estas mudanas, destaco: em Admirvel Mundo Novo, de Huxley, as formas
de controle no mbito da gnese social do indivduo, isto , no que se refere aos modos de
dominao que incidem diretamente sobre a subjetividade com vistas a regular pensamentos e
comportamentos; em 1984, de Orwell, a dinmica de vigilncia que forma um diagrama
amplo de controle poltico balizado pela organizao totalitria dos laos sociais; e em
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Fahrenheit 451, de Bradbury, a emergncia e consolidao de uma Zivilisation sem Kultur,


isto , de uma conjuntura na qual a cultura os valores e o cdigo moral, por exemplo
existem hegemonicamente na funo de imperativo de manuteno da civilizao, em outras
palavras, a cultura reduzida sua finalidade civilizatria. Em suma, a narrativa distpica
busca chamar nossa ateno para as relaes heternomas entre subjetividade, sociedade,
cultura e poder.
Em que pese o fato de que o nosso tempo seja bastante influenciado pelas redes
sociais, cuja linguagem preza por ser rpida, sucinta e objetiva, entendo que a literatura,
marcada principalmente por certo modo mais vagaroso e denso de descrever e problematizar a
realidade, continua ocupando lugar relevante em relao ao entendimento do contemporneo.
O campo literrio, deste modo, ainda hoje deve ser encarado como meio a partir do qual se
torna possvel analisar criticamente as foras que nos compem na atualidade.
Nota metodolgica: a sociocrtica
Assim, um paralelo com os grandes romancistas do incio do sculo XX salta aos
olhos: Franz Kafka, Hermann Hesse, Marcel Proust e Robert Musil representam
com seus romances, ao nvel esttico, os problemas que a teoria crtica analisa no
nvel sociolgico, psicanaltico e filosfico. (ZIMA, 1974, p. 23).

Zima (1985) situa a teoria crtica da sociedade e sua apreenso do campo literrio
como pertencente prtica crtico-literria cujo nome sociocrtica. Ele salienta a dificuldade
em tratar este termo no sentido unificador, pois esta designao atende a diversos enfoques
tericos, impossveis de serem englobados em uma definio apenas. Contudo, guisa de
exposio o tratarei como denotando algo slido.
Para esta vertente, os elementos sociais no so exteriores ao texto, a tarefa de uma
sociocrtica analisar a sociedade e as suas transformaes histricas no texto. Ou, ainda,
representar o texto literrio como estrutura social (ZIMA, 1981, p. 237). Isto , a literatura
no vista como reflexo mecnico da sociedade, mas sim como um modo de experienciar
determinado contexto social, ao mesmo tempo dele fazendo parte como tambm o
construindo: a referncia ao social no deve levar para fora da obra de arte, mas sim levar
mais fundo para dentro dela (ADORNO, 2003, p. 66).
Cabe ao procedimento de crtica literria ser imanente, isto , fazer com que os
conceitos sociais no sejam trazidos de fora, mas surgindo da rigorosa reflexo delas mesmas
(ADORNO, 2003, p. 67). O elemento social , portanto, constitutivo obra literria: o
externo (no caso, o social) importa, no como causa, nem como significado, mas como
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elemento que desempenha um certo papel na constituio da estrutura, tornando-se, portanto,


interno (CNDIDO, 2000, p. 06). Nesta leitura dialtica se configura o enlace fundamental
das problemticas frankfurtianas referentes, em grandes traos, aos modos de sujeio social
atravs da alienao e da opresso com as narrativas literrias e distpicas cujo alvo no
outro seno a experincia subjetiva diante das problemticas que envolvem o sujeito, a tica e
o poder.
Nesta metodologia, trata-se de pensar o social a partir da literatura, sendo que esta
no mero apndice ou reflexo daquela, mas a constri na medida em que lana novas
significaes acerca do que experimentamos em determinado contexto histrico. Assim, este
mtodo permite problematizar traos constitutivos de nosso tempo atravs da obra literria.
Num sentido mais prprio a este artigo, entendo que a literatura um ato
socialmente simblico (JAMESON, 1989), onde os documentos de cultura aparecem
enquanto testemunhos de barbrie, ou seja, trata-se de uma reflexividade crtica prpria
cultura, isto , de seus produtos, de diagnosticar sua situao e refletir sobre seus desgnios. A
narrativa literria uma forma a partir da qual a cultura pode pensar a si mesma. Tarefa hoje
urgente devido ao fato de que os foros de cultura de nossa sociedade isto , os espaos de
disseminao da cultura e aperfeioamento da civilizao serem palcos de atos de barbrie.
Escolho este mtodo na medida em que ele me fornece a possibilidade de
correlacionar a anlise social com o estudo da subjetividade. Por sua posio limtrofe entre
literatura, sociologia e psicologia, entendo-o como campo potencialmente capaz de fornecer
ferramentas conceituais precisas para esta minha proposta.
Horizonte utpico e funo distpica
A utopia , ao mesmo tempo, um gnero literrio que consiste na narrativa sobre a
sociedade perfeita e feliz e um discurso poltico que procura expor a cidade justa.
Etimologicamente, significa u-topos (lugar nenhum). No consagrado escrito de More (2009),
a capital da Ilha de Utopia Amaurote, a no-visvel, que fica s margens do rio Anhydria,
sem gua, cujos habitantes so os Alaopolitas, sem cidade e assim por diante. Cumpre
destacar como este significado da palavra o trao de definio da utopia, marcando o lugar
do absolutamente outro capaz de fornecer a crtica do presente (CHAU, 2012, p. 361).
O utopista aquele cuja funo deslocar a fronteira daquilo que os contemporneos
julgam possvel, no sentido positivo e emancipatrio. Por isso, salienta Chau (2012, p. 376),
o prefixo negativo u a condio implcita de outro prefixo grego, mais positivo, eu, que
indica nobreza, justeza, abundncia. Deste modo, utopia, lugar nenhum, significa tambm
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eutopia, lugar feliz. Trata-se de enfatizar que as condies que nos permitem ser livres j
existem em potncia.
A utopia antecipa, em certa medida, o movimento conhecido como Esclarecimento2,
onde a confiana na possibilidade de a Razo, livre dos dogmas, construir uma sociedade
justa no decorrer do curso histrico um pilar fundamental de sustentao ideolgica.
Progresso o nome dado ao constante avano da cincia e tecnologia na direo do controle
da natureza, do conhecimento do mundo e sua transformao social em direo ao bem-estar
dos indivduos.
Dois sculos depois, contudo, as Luzes passaram a ofuscar mais do que iluminar. A
trplice promessa do Esclarecimento o conhecimento da natureza, o aperfeioamento moral
e a emancipao poltica (MATOS, 1998, p. 73) no se realizou. Pelo contrrio, a
racionalidade converteu-se em instrumento: em vez de ser a condio de realizao da
promessa, passou a ser fim em si (HORKHEIMER, 1973).
Assim, se o sculo XVI pariu a ideia de utopia, o sculo XX engendrou a distopia.
As utopias buscam a emancipao ao visualizar um mundo baseado em ideias novas,
negligenciadas ou rejeitadas. Sua confiana no futuro o fundamento normativo que lhe
garante eficcia ideolgica. As distopias, por sua vez, buscam o assombro, ao acentuar
tendncias contemporneas que ameaam a liberdade (JACOBY, 2007, p. 40).
O objetivo das distopias analisar as sombras produzidas pelas luzes utpicas, as
quais iluminam completamente o presente na mesma medida em que ofuscam o futuro. Elas
no possuem um fundamento normativo, mas detm um horizonte tico-poltico que lhes
permite produzir efeitos de anlise sobre a sociedade. As distopias ou as utopias negativas
expressam o sentimento de impotncia e desesperana do homem moderno assim como as
utopias antigas expressavam o sentimento de autoconfiana e esperana do homem psmedieval (FROMM, 2009, p. 269).
Etimologicamente, distopia palavra formada pelo prefixo dis (doente, anormal,
dificuldade ou mal funcionamento) mais topos (lugar). Num sentido literal, significa forma
distorcida de um lugar. Neste caso se referindo a um curso anormal e inesperado de
2

Aufklrung, em alemo. Usualmente traduzido por Iluminismo, Esclarecimento ou simplesmente Luzes, e se


configura, de acordo com Reale e Antiseri (1990), no tanto como um compacto sistema de doutrinas, mas muito
mais como movimento em cuja base est a confiana na razo humana, cujo desenvolvimento a condio de
progresso para a humanidade e de libertao dos vnculos cegos e absurdos da tradio, das razes da ignorncia,
da superstio, do mito e da opresso. A proposta de Kant (2005), segundo a qual o Esclarecimento a sada do
homem do seu estado de menoridade, processo que consiste na utilizao da razo para que o homem possa se
constituir como livre e dotado de uma vontade racional autnoma, constitui referncia maior quando se fala da
Aufklrung. importante destacar, contudo, que esta questo no se inicia nem termina com Kant, mas atravessa
toda a tradio da filosofia moderna, de Mendelssohn a Horkheimer, Foucault e Habermas (SCHMIDT, 1996).

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acontecimentos que compem determinada forma social. Acrescente-se a isso que a distopia
no o contrrio da utopia, no se configurando enquanto antiutopia. Pois ela no avessa a
todo e qualquer tipo de utopia, como se esta fosse essencialmente perigosa e necessariamente
descartvel.
As distopias problematizam os danos provveis caso determinadas tendncias do
presente venam. por isso que elas enfatizam os processos de indiferenciao subjetiva,
massificao cultural, vigilncia total dos indivduos, controle da subjetividade a partir de
dispositivos de saber etc. A narrativa distpica antiautoritria, insubmissa e radicalmente
crtica. As distopias continuam sendo utopias, no sentido que Jacoby (2001, p. 141) lhe deu,
isto , no apenas como a viso de uma sociedade futura mas como uma capacidade analtica
ou mesmo uma disposio reflexiva para usar conceitos com a finalidade de visualizar
criticamente a realidade e suas possibilidades.
Elas contm um pessimismo ativo, muito prximo dos frankfurtianos da primeira
gerao, cujo objetivo impedir, por todos os meios possveis, o advento do pior (LWY,
2005a, p. 24). Ao pr o futuro no registro do piorvel, e no do melhorvel como na utopia,
as distopias facilmente podem ser confundidas como apologias da decadncia. Mas no
disso que se trata.
As distopias so a denncia dos efeitos de poder ligados s formas discursivas. Kafka
foi um dos primeiros a captar as tendncias, presentes no incio do sculo XX, como
potencialidades sinistras, dos Estados europeus constitucionais (LWY, 2005b). Elas surgem
como forma literria no incio do sculo XX, quando o capital entrou numa nova fase blica,
imperialista e expansiva. As narrativas distpicas so seu produto, na medida em que surge da
represso, da violncia estatal, da guerra, do genocdio, da depresso econmica etc.
(MOYLAN, 2000, p. IX).
Comumente se equipara a distopia fico cientfica, considerando-a como futurista.
No entanto, para entender Kafka e os demais escritores do incio do sculo XX citados como
precursores da narrativa distpica, utilizo dois critrios: primeiro o de consider-la da
mesma maneira que Horkheimer (1983, p. 139) entendia a teoria crtica, isto , como uma
imagem do futuro, surgida da compreenso profunda do presente; segundo o de praticar o
exerccio de escovar a histria a contrapelo (BENJAMIN, 2008, p. 13), ou seja, de narrar o
curso da histria a partir da perspectiva dos vencidos.
A narrativa distpica no se configura, deste modo, apenas como viso futurista ou
fico, mas tambm como uma previso a qual preciso combater no presente. Ela busca
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fazer soar o alarme que consiste em avisar que se as foras opressoras que compem o
presente continuarem vencendo, nosso futuro se direcionar catstrofe e barbrie. Por isso,
concebo a distopia como aviso de incndio, na esteira das reflexes de Lwy sobre Benjamin,
que estendo narrativa distpica:
Toda sua obra pode ser compreendida como uma espcie de aviso de incndio
dirigido a seus contemporneos, um sino que repica e busca chamar a ateno sobre
os perigos iminentes que os ameaam, sobre as novas catstrofes que se perfilam no
horizonte. (LWY, 2005a, p. 32).

Se, como diz Cndido (2000, p. 5), nada mais eficaz para chamar a ateno sobre
uma verdade do que exager-la, a narrativa distpica procura potencializar, num futuro
prximo, as foras do presente que esto vencendo. Para Jacoby (2007), os autores distpicos
so utopistas negativos, os quais, ao contrrio dos utopistas projetistas, como Morus ou
Skinner, no buscam descrever detalhadamente os aspectos da sociedade futura emancipada,
mas sim apontam no futuro as evolues opressivas das tendncias do presente. Descrevem,
assim, atravs de traos caricaturais, sublinhando exageradamente seus contornos especficos,
tais quais os mecanismos, dinmicas e situaes, a efetivao distpica do futuro, na qual as
criaes supostamente emancipatrias paradoxalmente convertem-se em instrumentos de
dominao.
Admirvel Mundo Novo e as atuais formas de controle da subjetividade
Em Admirvel Mundo Novo, escrito em 1932, Huxley disseca uma das maiores
caractersticas de nosso tempo, a saber, da entrada dos mecanismos de produo social no
interior dos indivduos. O que significa dizer, em outras palavras, que na modernidade
consolida-se o processo no qual a subjetividade se entrelaa com o social. Desta maneira, os
sujeitos no apenas se inscrevem no tecido social atravs de prticas culturais, mas tambm
so produzidos a partir de determinada sociedade de maneira dialtica. Na modernidade,
inicia-se o processo de produo do sujeito regulado pela dinmica social, em perptuo
movimento de transformao.
Segundo Adorno (1998b, p. 249), em Huxley, a gnese social do indivduo revelase no final como o poder que o aniquila. Para compreender este tipo de afirmao, convm
ter em mente a genealogia foucaultiana do poder, onde determinado dispositivo, a disciplina,
por exemplo, atua como produtor de subjetividades consonantes ao projeto poltico vigente.
Deste modo, a disciplina fabrica indivduos, ela a tcnica especfica de um poder que toma

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os indivduos ao mesmo tempo como objetos e como instrumentos de seu exerccio


(FOUCAULT, 2009, p. 164).
Foucault utiliza uma espcie de retrica distpica, pois subverte a relao
supostamente antagnica entre progresso e regresso, sublinhando a cumplicidade entre
avano e regresso, entre promoo da liberdade e intensificao da heteronomia, tal qual
fazem Adorno e Horkheimer (1985) atravs do conceito dialtico de Esclarecimento 3 . A
disciplina,

portanto,

tem

por

objetivo

produzir

corpos

politicamente

dceis

capitalisticamente teis.
Para Butler (2011), Foucault disseca os mecanismos psquicos do poder, isto ,
reflete acerca dos modos pelos quais o poder no algo exterior ao sujeito mas sim o ponto a
partir do qual possvel que exista algum sujeito, ele , logo, a condio de possibilidade para
que haja sujeito. Por isso, o indivduo o produto do poder (FOUCAULT, 2010, p. 106). O
paradoxo latente nessa leitura que aquilo que o liberalismo considerou como contraponto do
poder, o indivduo e sua individualidade como espao que no deve nem pode ser regulado,
efetivamente um construto poltico. Esta aporia, na qual aquilo que se deveria voltar contra o
poder exatamente o que o sustenta, encontra-se exemplarmente narrado nas distopias.
No caso do texto de Huxley, o Processo Bokanovsky ou simplesmente
bokanovskizao, considerado um dos principais instrumentos para a estabilidade social em
Admirvel Mundo Novo, consiste essencialmente numa srie de interrupes do
desenvolvimento, o princpio da produo em srie aplicado enfim biologia (HUXLEY,
2003, p. 14). O produto deste processo so castas especficas que formam o todo social.
Huxley problematiza, desta forma, a produo de sujeitos a partir do diagrama de
poder vigente. Por isso, alm de produzir sujeitos, tambm se os condiciona. E tal a
finalidade de todo o condicionamento: fazer as pessoas amarem o destino social de que no
podem escapar (HUXLEY, 2003, p. 25). Assim, em Admirvel Mundo Novo, diversos
mecanismos sociais de controle so dispostos, destaco dois: comprimidos de uma droga que
inibe sentimentos e pensamentos ruins, o soma, e o condicionamento social que se d na
mesma dinmica da Indstria Cultural4, isto , repeties padronizadas de enunciados que
devem ser inculcados nos indivduos, intitulada no romance de hipnopedia.

Analisei de maneira detalhada e melhor fundamentada as relaes entre Foucault, Adorno e Horkheimer num
artigo intitulado Michel Foucault e a Escola de Frankfurt: reflexes a partir de Crtica do Poder, de Axel
Honneth, em Trans/Form/Ao, Marlia, v. 35, n. 3, p. 157-188, Set./Dez., 2012
4
Podemos citar, a este respeito, qual um dos objetivos da Indstria Cultural: As inmeras agncias de
produo em massa e da cultura por ela criada servem para inculcar no indivduo comportamentos normalizados
como os nicos naturais, decentes, racionais. (ADORNO; HORKHEIMER, 1985, p. 35).

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Como sublinha Adorno (1998a, p. 94), os lemas de Comunidade, Identidade e


Estabilidade substituem os da Revoluo Francesa em Admirvel Mundo Novo. O primeiro
refere-se a uma situao onde cada indivduo est subordinado ao funcionamento do todo e
seu questionamento no permitido; o segundo denota a extino das diferenas individuais e
o terceiro, por fim, a estabilidade diz respeito ao fim de toda e qualquer mobilidade social,
excluindo a possibilidade de trnsito entre as classes. O sentido do condicionamento o da
interiorizao e apropriao das presses e coeres sociais. Embora em traos bastante
caricaturais, parece crvel compreender que essa narrativa distpica tem muito de nosso atual
mundo.
1984 e a sociedade hipertecnolgica
Para Fromm (2009), 1984 a expresso de um sentimento de quase desespero acerca
do futuro do homem e a advertncia de que, a menos que o curso da histria se altere, os
homens do mundo inteiro perdero suas qualidades mais humanas e se tornaro autmatos
sem alma. Para ele, nem Orwell, nem Huxley
gostariam de asseverar que esse mundo de insanidade est destinado a se realizar.
Pelo contrrio, bastante bvio que a inteno deles fazer soar um alarme, ao
mostrar para onde estamos indo, caso no tenhamos sucesso na promoo do
renascimento do esprito de humanismo e dignidade que est nas prprias razes da
cultura ocidental (FROMM, 2009, p. 378).

O problema fundamental de 1984 o controle totalitrio pois ,


concomitantemente, antidemocrtico e domina a totalidade social. Como disse Marcuse
(1967, p. 25), totalitria no apenas uma coordenao poltica terrorista da sociedade, mas
tambm uma coordenao tcnico-econmica no-terrorista que opera atravs da manipulao
das necessidades por interesses adquiridos. Marcuse criticou veementemente este processo
de unidimensionalizao, onde at mesmo o oposto anexado ao poder5.
Exemplo disso a inverso que Orwell faz do minuto de silncio. Em nossa cultura,
trata-se de uma ao solene e respeitosa direcionada a algum que no devemos esquecer e
cujo valor positivo de sua vida deve ser estimado na lembrana de seu falecimento. Em 1984,

Com isso no quero demarcar a posio segundo a qual o poder onipresente e onipotente, controlando para
sempre a existncia humana. Procuro sublinhar a dinmica prpria ao poder de capturar e assimilar as oposies
que lhes so feitas, despotencializando-as. Contudo, defendo a posio de que h sempre resistncias possveis
ao poder, aes cujo objetivo dobr-lo e constituir novas formas de existir, conforme busquei demonstrar, no
terreno da apropriao mdica das perverses sexuais, em Possibilidades tico-estticas da perverso: a
sexualidade perverso-polimorfa como prtica de liberdade em Marcuse, publicado na revista Psicologia USP,
volume 23, nmero 2.

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de maneira distinta, o que h so os dois minutos de dio, onde as massas se renem para
lembrar o inimigo e desejar a morte dele.
A sociedade consegue, enfim, canalizar sentimentos que lhes so hostis pois a
agressividade, como bem notou Freud, um impulso anti-social, pois desagrega o todo social
ameaando sua estabilidade a seu prprio favor, isto , como sustentculo de sua
manuteno. Bem assim, a prpria instncia da cultura se v pervertida: o que seria um
Ministrio da Cultura apresentado enquanto Ministrio da Verdade, cujos funcionrios
possuem a atribuio de manipular os dados do passado, uma vez que quem controla o
passado, controla o futuro; quem controla o presente, controla o passado (ORWELL, 2009,
p. 47).
Estes mecanismos e tantos outros descritos nesta distopia de Orwell sinalizam para a
possibilidade de uma sociedade neutralizar sua prpria oposio, atravs daquilo que Marcuse
(1967) chamou de fechamento do universo poltico ou que, mais recentemente, Butler
(2006) chamou de foracluso da crtica, ou seja, a eliminao do dissenso e da luta
democrtica do domnio pblico, de tal modo que o debate se converte num intercmbio de
ideias entre aqueles que pensam do mesmo modo e a crtica, que deveria ser central para
qualquer democracia, vista como atividade a ser perseguida e considerada suspeita.
Convm lembrar, a ttulo de exemplo, do modo como os Estados Unidos encararam
as crticas s investidas armadas ao Iraque e ao Afeganisto: quem est contra ns, est a
favor dos terroristas. Ou recordar nossa verso brasileira desta alternativa, fornecida na
linguagem cinematogrfica por Tropa de Elite, do diretor Jos Padilha, onde os estudantes
universitrios, aqueles mesmos que fazem a crtica social, so, em verdade, retratados como
financiadores do trfico e culpados direto de parte da violncia urbana.
Para iek (1999, p. 196) este sistema totalitrio pode ser compreendido sob o nome
de ultrapoltica, isto , a tentativa de despolitizar o conflito levando-o ao seu extremo
atravs da militarizao direta da poltica reformulando-a como uma guerra entre Ns e
Eles, onde no existe terreno comum para conflitos simblicos, mediaes ou mesmo a
possibilidade de criticar a si mesmo. Esse belicismo poltico, onde a dimenso democrtica se
v reduzida a um mero jogo excludente, marca profundamente o nosso tempo.
Alm desta dimenso da macropoltica, existe a denncia do domnio que se d
tambm no terreno do cotidiano. Os cidados, em 1984, vivem num mundo completamente
vigiado. Uma vigilncia ininterrupta que lembra as nossas cmeras de segurana. As teletelas
acompanham cada indivduo, assim como os atuais tablets e celulares.
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Admirvel Mundo Novo se aproxima ao nosso mundo contemporneo na medida em


que sua narrativa est bastante prxima do que Lipovetsky chamou de hipermodernidade.
Este processo de hipermodernizao da sociedade teria quatro polos estruturantes: o
hipercapitalismo, a hipertecnizao, o hiperconsumo e o hiperindividualismo. Grifo dois
polos: com relao ao primeiro, Huxley, tambm Orwell, conforme dito anteriormente, narra
uma sociedade sem oposio; em relao ao segundo polo, para Lipovetsky (2011, p. 39), o
hipercapitalismo o sistema que, pela primeira vez na modernidade, se desenvolve sem um
verdadeiro concorrente, sem uma alternativa plausvel.
Assim, com relao a hiperintensificao da dimenso tecnolgica que passa a no
s facilitar, mas tambm modular os laos sociais, Admirvel Mundo Novo antecipa o nosso
mundo. Ou seja, nesta obra, ao lado do alto incremento da capacidade tcnica de uma
civilizao, a vida subjetiva de seus indivduos inversamente proporcional, isto , pobre a
partir do ponto de vista da experincia.
Fahrenheit 451 e a cultura subjugada civilizao
O primeiro semestre de 2012 foi marcado, no mbito das produes culturais, por
uma guerra contra o compartilhamento de msicas, livros e filmes. Sites gigantescos de
compartilhamento, como o Megaupload 6 foram fechados. No Brasil, o fechamento do site
Livros de Humanas7 mobilizou vrios autores e celebridades a manifestarem todo seu apoio.
Inclusive editoras o fizeram. Contudo, a justia determinou que o site sasse do ar, a favor dos
direitos autorais e comerciais das obras.
Nestes exemplos, pode-se ver de que maneira a cultura est submetida aos
imperativos de certa forma societria, no caso, o capitalismo. Isto implica que a dimenso
responsvel pela produo de sujeitos autnomos, a cultura, limitada e constrangida pelo
capital. Neste particular, os interesses capitalistas surgem como defesa acrtica do direito da
propriedade intelectual e pela exclusividade da distribuio e comercializao das obras.
Entre a manuteno das obras disponibilidade de todos, muitas vezes raras e j no mais
editadas, e a manuteno da exclusividade lucrativa, opta-se pela ltima. Mas, que tipo de
sociedade escolheria literalmente excluir os livros e inibir seu acesso?

Refiro-me ao site de compartilhamento muito famoso por disponibilizar todo tipo de material, principalmente
filmes completos. Foi fechado em janeiro deste ano, aps acusao do governo dos Estados Unidos de que o site
viola os direitos autorais.
7
Refiro-me ao blog Livros de Humanas, mantido por um estudante da USP, cujo objetivo era disseminar obras
raras alm de outras que constituem referncias obrigatrias para qualquer estudante das humanidades, mas que
tambm foi fechado sob o mesmo tipo de acusao sofrida pelo Megaupload.

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Em Fahrenheit 451, de Bradbury, as coisas se passam exatamente deste modo. A


narrativa focaliza determinada sociedade na qual os bombeiros, pelo fato de os edifcios e
casas terem se tornado imunes ao fogo, possuem a funo de queimar livros, objetos
considerados como perigosos. Assim, a sociedade opta mais por excluir livros do que lhes dar
o acesso devido e assim contribuir para o aperfeioamento da cultura. Esta instncia de
produo de sujeitos emancipados est submetida, enfim, aos mecanismos de regulaes
sociais.
Alm desta proibio ou cerceamento da livre fruio dos bens culturais para seus
prprios indivduos, a sociedade retratada nesta distopia de Bradbury mostra, com
antecipao proftica invejvel, a aproximao do pensamento com a tristeza e do nopensamento com a alegria. Isto , dos diversos programas televisivos nos quais as perguntas
demasiadamente simples so seguidas de felicidade imensa. J o raciocnio complexo termina
por produzir frustrao no telespectador que, por isso, sente-se pior:
Se o governo ineficiente, desptico e vido por impostos, melhor que ele seja tudo
isso do que as pessoas se preocuparem com isso. Paz, Montag. Promova concursos
em que venam as pessoas que se lembrarem da letra das canes mais populares ou
dos nomes das capitais dos estados ou de quanto foi a safra de milho do ano anterior.
Encha as pessoas com dados incombustveis, entupa-as tanto com fatos que elas se
sintam empanzinadas, mas absolutamente brilhantes quanto a informaes. Assim,
elas imaginaro que esto pensando, tero uma sensao de movimento sem sair do
lugar. E ficaro felizes, porque fatos dessa ordem no mudam. No as coloque em
terreno movedio, como filosofia ou sociologia, com que comparar suas
experincias. A reside a melancolia. (BRADBURY, 2007, p. 79 e 80).

Nesta obra de Bradbury, podemos observar de que maneira a cultura, entendida aqui
de maneira simples, isto , como dimenso social na qual os indivduos podem se tornar
autnomos, est subjugada aos imperativos de manuteno de determinado sistema
sociometablico, no caso, o capital.
Distopia como funo crtica face modernidade
Proponho que a distopia possa ser utilizada como instrumento de reflexo acerca dos
efeitos de barbrie que nos cercam na contemporaneidade. Matti (2002, p. 13) compreende
estes efeitos como a perda do sentido no campo da cultura, da poltica, da arte, da educao
etc. Assim, de acordo com este autor, h efeito de barbrie sempre que uma ao, uma
produo ou uma instituio no elabora mais o sentido, mas o destri ou consome.
Os efeitos de civilizao, ou de cultura, por sua vez, seriam aqueles onde o sentido
resgatado, mantido, construdo, transmitido e reconstrudo, tais quais em instituies como a
escola. Um de nossos grandes dilemas atuais que, para usar a linguagem de Matti, o lugar a
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partir do qual destinamos os efeitos de cultura passou a reproduzir atos de barbrie, como
podemos constatar em massacres ocorridos em ambiente escolar ou mesmo em salas de
cinema.
Desta maneira, as trs narrativas distpicas supracitadas, refletem acerca de uma
barbrie civilizada (LWY, 2000), isto , de atos cruis, desumanos, heternomos, em
suma, voltados destruio, que se do no como irrupo ilgica no seio da conjuntura
emancipatria; mas sim, cada vez mais, nosso mundo perpetrado por efeitos de barbrie
civilizada, o que implica modos de sujeio inteiramente de acordo com o sistema vigente.
Estes efeitos de barbrie, como a teletela de Orwell, a salamandra que queima livros de
Bradbury ou a hipnopedia de Huxley, so comuns, cotidianos. Mais do que nunca
vivenciamos uma civilizao que lana mo da barbrie para sua prpria manuteno.
Neste sentido, a possibilidade de pensar criticamente acerca da nossa barbrie
comum aberta por estas distopias. Para os frankfurtianos, a barbrie um modo de regresso
histrica que preciso anular com reaes da ordem da tica, da poltica e da esttica. No
demais afirmar que, neste ltimo mbito, as distopias ocupam lugar de destaque na luta pela
desbarbarizao dos laos sociais na atualidade.
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[Recebido em janeiro de 2013 e aceito para publicao em julho de 2013]

Literature and Critical Theory: dystopia as an analysis tool of radical modernity


Abstract: This paper seeks to argue that the literary genre known as dystopia is configured,
from the perspective of critical theory of society, as an analysis tool of radical modernity.
Therefore, there is a brief description of what would such a literary genre, as well as elect
three dystopian works to bring proof that argument. Such works are: 1984, Orwell, Fahrenheit
451, Bradbury, and Brave New World, Huxley. Highlighting some of these characteristics, it
is possible to shed light on the distinctive features of our contemporary.
Keywords: Critical Theory. Literature. Dystopia. Modernity. Barbarism.

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