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RECENSIONES ORALES

NMERO 5 - 2011

Desarrollo sustentable.
La salida
para Amrica Latina
A rnoldo Jos G abaldn

Recensiones
Luis Beltrn Petrosini
Luis Pedro Espaa
Francisco Monaldi

Academia Nacional de Ciencias Econmicas

2011, Academia Nacional de Ciencias Econmicas

ISBN: 978-980-336-014-6
Depsito legal: lf54120093304338
Diagramacin: Equis Diseo Grfico, C.A. / Elena Roosen
Impresin: La Espada Rota
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PRESENTACIN

Pedro A. Palma

A mediados de 2006 se public en Venezuela un libro excepcional: El desarrollo sustentable. La salida de Amrica Latina de Arnoldo Jos Gabaldn. En el mismo se analiza en forma pormenorizada
lo que hemos dado por llamar un programa de desarrollo integral, que hay que implementar en
el corto, mediano y largo plazo para sacar a nuestras naciones del marasmo y el atraso en que se
encuentran, y que va mucho all del mero desarrollo econmico o del logro de ciertas metas en
materia de crecimiento, empleo, inversin y estabilidad de la economa.
Ese desarrollo integral, que lo identifica Gabaldn como desarrollo sustentable, se refiere a la
generacin de una serie de condiciones y a la implementacin de mltiples planes y acciones
estrechamente vinculados entre s en las reas social, econmica, ambiental, poltica, cultural y
tica, que buscan como fin ltimo mejorar en forma substancial y permanente el nivel de vida
de los ciudadanos. Gabaldn dirige su anlisis a lo que deben hacer los pases latinoamericanos
para lograr el ansiado desarrollo, pero con un criterio sustentable, es decir, sin comprometer el
bienestar de las futuras generaciones. Para ello, plantea, es indispensable que el progreso se
logre preservando el ambiente y haciendo un uso racional de los recursos naturales.
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Por ser lo all planteado de gran importancia, no slo para Venezuela, sino para todos los pases
de nuestra regin, en la Academia Nacional de Ciencias Econmicas nos ha parecido por dems
pertinente realizar una recensin oral sobre esta obra, con el fin de someterla al anlisis crtico
de tres expertos, para luego escuchar la contestacin del autor, y finalmente dar oportunidad al
pblico presente a emitir sus puntos de vista o formular preguntas a los panelistas.
Con el fin de dar el realce que la obra se merece, hemos invitado a tres comentaristas de primer
nivel, los doctores Luis Beltrn Petrosini, economista y estudioso de los procesos de desarrollo;
Luis Pedro Espaa, socilogo, director del Centro de Investigaciones Econmicas y Sociales de
la Universidad Catlica Andrs Bello y profesor en esa casa de estudio; y Francisco Monaldi,
economista y director del Centro Internacional de Energa y Ambiente del Instituto de Estudios
Superiores de Administracin (IESA), donde tambin se desempea como profesor, al igual que
en la Universidad Catlica Andrs Bello.
La calidad de los juicios crticos de estos notables profesionales, los comentarios y contestacin
del autor de la obra, y la participacin de destacadas personalidades presentes, le dan, sin lugar
a dudas, una gran importancia a este evento. Para la Academia Nacional de Ciencias Econmicas, organizacin que me honro en presidir, es de particular satisfaccin presentar esta transcripcin, donde se recogen las ideas relevantes y criterios que se presentaron en la recensin
oral donde se analiz la trascendental obra del Dr. Arnoldo Jos Gabaldn.
Pedro A. Palma

Desarrollo sustentable.
La salida
para Amrica Latina
A rnoldo Jos G abaldn

Recensiones
Luis Beltrn Petrosini
Luis Pedro Espaa
Francisco Monaldi

RECENSIN

Luis Beltrn Petrosini

Quienes hayan seguido a lo largo de los ltimos veinte aos la evolucin experimentada por
el concepto de desarrollo, deben agradecer el trabajo realizado por Arnoldo Jos Gabaldn en la
obra que comentamos. Se trata de un muy valioso aporte que nos permite captar en su totalidad
esta idea de lo que es el desarrollo, tal como se concibe hoy en da, en lo que en realidad constituye una reinterpretacin del concepto original, una respuesta a las lagunas conceptuales de la
teora del desarrollo tradicional. En pocas palabras, afirmara que se trata de una concepcin
holstica, entendiendo como tal una nueva doctrina cuyo todo puede ser distinto a la suma de las
partes que lo componen.
Estimo que as lo ha concebido el autor, tal como se desprende de la lectura de los doce captulos
que componen el libro. En ellos, se nos presentan los distintos elementos que integran esa concepcin holstica en funcin de la conformacin de lo que se denomina hoy desarrollo sustentable, concebido, tal como lo cita Gabaldn y es mayoritariamente aceptado, como un profundo
proceso de cambio orientado a elevar el bienestar de la poblacin, dentro de un contexto de
equidad social, progreso cientfico-tecnolgico y una nueva tica en las relaciones del hombre
con la naturaleza, que asegure la viabilidad ecolgica del planeta para las futuras generaciones.
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Inicia Gabaldn su anlisis tratando de responder una pregunta: cul es el desarrollo que aspiramos para la regin? Si bien es cierto que la globalizacin tiende a homogeneizar el entendimiento del desarrollo, resulta irrefutable que las condiciones particulares de cada regin y
hasta de cada pas imponen la formulacin de una estrategia particular que se adapte a tales
caractersticas. Ese desarrollo, afirma, debe estar orientado a cumplir los objetivos siguientes:
ser socialmente justo; ser capaz de generar prosperidad econmica; realizable en plena libertad;
tener una de sus palancas fundamentales en el aprovechamiento sustentable de los recursos
naturales; estar orientado por principios ticos; elevar la educacin en todos los niveles; promover la ciencia y la tecnologa; utilizar la ordenacin del territorio como uno de sus principales
instrumentos de gestin ideolgica; tener los ojos puestos sobre la generacin presente, pero
tambin sobre las generaciones futuras; y atender los compromisos internacionales.
A lo largo de su obra, desgrana el autor los distintos aspectos que conforman un conjunto de
procesos interrelacionados que incide en lo que en definitiva es un nuevo paradigma del desarrollo. Siempre con la perspectiva ambiental presente, al recordar desde el principio que la
sustentabilidad ecolgica del planeta est siendo vulnerada aceleradamente, no se detiene en
el tradicional anlisis de lo econmico y lo social, sino que incorpora y hace nfasis en los aspectos polticos, culturales y hasta ticos, para luego incursionar en el impacto que tienen, por
su importancia en la regin, los sectores de la agricultura, la industria, la energa y la urbanizacin, as como el papel de la ciencia y la tecnologa como coadyuvantes en el logro de un desarrollo sustentable. Finalmente, analiza las perspectivas de este paradigma en Amrica Latina y
el Caribe; describe lo que denomina las barreras al desarrollo sustentable en nuestros pases,
como lo son la pobreza, el entorno institucional, el errado manejo de los recursos naturales, el
crecimiento demogrfico en los sectores ms pobres de la poblacin y la falta de consenso social sobre el significado del desarrollo sustentable, y fija como objetivos estratgicos los lineamientos de polticas pblicas dirigidos a corregir tales deficiencias. Asimismo, destaca lo que
denomina las fortalezas de la regin, una serie de factores que favorece la posibilidad de alcanzar este desarrollo, como lo son el enorme patrimonio de recursos naturales y servicios
ecolgicos existentes en nuestros pases, la cada vez mayor movilizacin social y la existencia de
una cultura propensa a la integracin. Como reflexin final, nos transmite la urgencia de adoptar el nuevo paradigma de desarrollo sustentable, si es que deseamos transitar en el futuro un
verdadero camino de progreso humano. Para hacer factible esa determinacin, se hace necesario instrumentar sobre la marcha mltiples cambios en la economa, en las instituciones y en el
comportamiento de la sociedad civil, en general. Y, por supuesto, contar con una dirigencia, en
todos los estamentos de la sociedad, convencida de que no existe un camino ms apropiado
que el propuesto.
Dada la limitacin de tiempo para comentar los distintos tpicos presentados en el libro, me
referir a uno en especial, al cual le doy una relevancia particular por las circunstancias que se
viven hoy en nuestro pas. Se trata de la necesidad de contar con un entorno poltico favorable
que facilite el logro de los objetivos socioeconmicos propios de un gran proyecto de desarrollo
sustentable. Como hiptesis central, Gabaldn afirma que el disfrute pleno de la libertad, a
travs de la democracia, es lo que puede generar un entorno favorable al desarrollo sustentable,
desencadenando los cambios necesarios a tal propsito. Con singular acierto considera que
una democracia liberal moderna, al favorecer la emergencia de una sociedad civil abierta,
poderosa y bien informada, que discuta libremente las causas y consecuencias de la problemtica social y ambiental y que participe y coopere en la formulacin e instrumentacin de las
polticas pblicas correspondientes, induce dos procesos. Por un lado, ofrece la oportunidad
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para que las fuerzas sociales puedan movilizarse en defensa de la calidad de vida, abogando por
un desarrollo sustentable y emplazando al Estado a cumplir sus responsabilidades. Por el otro,
permite que a travs del debate se forme conciencia y se promuevan los cambios de diferente
naturaleza requeridos para alcanzar un desarrollo con tales caractersticas. An ms destacada
emerge la hiptesis cuando expresa que una democracia de menor calidad es aquella en la
cual, no obstante elegirse libremente sus gobernantes, sus instituciones funcionan deficientemente, no existe un verdadero estado de Derecho, prolifera la corrupcin, se coarta la libertad
de expresin, se desestimula la asociacin y la participacin ciudadana, y otras tantas fallas que
haran larga la lista.
Ciertamente, y al respecto no puede haber duda alguna, la existencia de un verdadero estado de
derecho constituye la columna vertebral del funcionamiento eficiente de una sociedad y la fortaleza e independencia de sus instituciones resulta un complemento indispensable. Ello solo es
posible en un sistema verdaderamente democrtico. Su inexistencia deviene utpica la formulacin de un proyecto de la envergadura que se propone en esta obra. Ello se traduce, precisamente, en un entorno poltico muy desfavorable para una iniciativa de esta naturaleza.
Pero un entorno poltico inestable no solo influye directa y negativamente en el diseo e implementacin de un proyecto de desarrollo sustentable. Factores como la polarizacin ideolgica,
la escasa libertad econmica, el exceso de controles, la exacerbacin del clima poltico y la ya
mencionada debilidad y poca autonoma de las instituciones pblicas constituyen un serio y
definitivo escollo a esta iniciativa. Tales elementos tambin tienen una influencia indirecta al
representar una muy importante traba al desenvolvimiento de una sana y creciente actividad
econmica. Valga un ejemplo que ilustra el argumento. En un estudio emprico titulado Inestabilidad poltica y volatilidad de la inflacin, dos economistas del Fondo Monetario Internacional, Ari Aisen y Francisco Veiga, demuestran y concluyen que este tipo de factores no econmicos tiene
una influencia tan importante como la congruente continuidad y correcta aplicacin de las polticas monetaria, cambiaria y fiscal en el control de la inflacin. Sabemos perfectamente que su
persistencia en el acontecer econmico ocasiona terribles consecuencias para el bienestar de la
mayora de la poblacin con la subsecuente acentuacin de la pobreza. Todo ello contribuye a
debilitar las condiciones que haran viable un proyecto de desarrollo sustentable.
Considero de una enorme trascendencia, especialmente para nuestro pas, el trabajo que Arnoldo Jos Gabaldn nos ha presentado en su libro. Cuando son de tan extrema gravedad las circunstancias, tanto polticas como socioeconmicas, que imperan en la Venezuela de nuestros
das; cuando la exacerbada polarizacin poltica, que slo privilegia proyectos excluyentes y
cuyo principal efecto es colocarnos en las antpodas de la posibilidad de adoptar un proyecto
nacional ya que impone una barrera infranqueable para intentar cualquier conciliacin de ideas,
sean del signo que sean, tenemos la urgencia de identificar los factores y los cdigos que nos
unen como sociedad para abordar, luego, la formulacin de un concepto de pas que colme las
expectativas mayoritarias de los venezolanos. No es trivial concluir que el glosario de ideas
presentado en la obra de Arnoldo Jos Gabaldn puede constituir la plataforma metodolgica
ideal para el diseo de una opcin incluyente y prometedora que contribuya decisivamente a
derribar la terrible barrera de la polarizacin y que oriente al pas en la direccin adecuada para
que alcance el anhelado desarrollo.

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RECENSIN

Luis Pedro Espaa

El libro Desarrollo sustentable. La salida para Amrica Latina de Arnoldo Jos Gabaldn, si bien tiene
una perspectiva latinoamericana, nos motiva como venezolanos para entrar en una discusin
sobre el desarrollo, el cual no nos es ajeno dado que formamos parte integrante de las sociedades que aspiran al desarrollo y a la modernidad. Pero tambin la perspectiva del desarrollo que
presenta nos es incmoda, dado que somos un pas cuya insercin en el mundo consiste en ser
uno de los cinco principales abastecedores de la energa ms global y contaminante de la que
tenga registro el planeta.
Para el resto del mundo, el desarrollo sustentable representa un reto doble. Ya no solo se trata de
que nuestros ciudadanos vivan conforme a un nivel promedio de satisfaccin de necesidades y la
mayora de ellos crea que es posible alcanzar aspiraciones que califican como plausibles y legtimas, sino que adems el reto tiene que ser posible para las generaciones futuras en razn de que
la prosecucin de ellas en el presente no suponga condenar las siguientes. Bien porque dilapidamos recursos naturales esenciales para su logro, o porque los pasivos ambientales que produjimos anclan como peso muerto las aspiraciones de progreso y bienestar de los que vendrn.
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Generar y mantener desarrollo por mucho tiempo es el reto del desarrollo sustentable, nico
posible para los pases en desarrollo y para nuestro continente.
El reto del desarrollo sustentable es an mayor para un pas como Venezuela. No solo porque
nuestra participacin en el mercado mundial se inscribe, precisamente, en las actividades primarias con la naturaleza, aquellas donde los problemas de sustentabilidad estn directamente
relacionados con el ambiente, sino porque adems, y dicho de manera cruda, una parte importante de nuestro ingreso depende de que el planeta siga utilizando la energa fsil que a su vez
es la responsable de las emanaciones que causan el calentamiento mundial, principal, aunque
no nico, factor ambiental que compromete severamente el desarrollo sustentable.
En razn de nuestra condicin de pas productor y exportador de petrleo, as como dependiente al extremo de esa condicin (ms de 90% de las exportaciones del pas se vinculan con petrleo destinado para ser quemado por el transporte automotor y, dependiendo del precio del barril de crudo, ms del 50% del ingreso fiscal tiene por origen al petrleo), cualquier venezolano
que piense en el desarrollo sustentable debera imaginar cmo sera nuestro pas si la humanidad diese el salto civilizatorio consistente en cambiar de un patrn energtico basado en hidrocarburos a otro ms limpio y seguro. En un escenario de ficcin donde la humanidad desarrollase la fusin en fro (tal y como public la revista Nature en 1989, para demostrarse posteriormente que la fusin en fro es hasta el presente fsicamente imposible) nuestro pas entrara en una
crisis de inviabilidad tan espectacular que evocaramos en carme propia cualquiera de los apocalpticos filmes sobre el fin del mundo.
Lo que sera un gran paso para la humanidad y su desarrollo sustentable, para nosotros sera la
vuelta a la barbarie. De esta forma, el temor de los padres de la democracia, dados los lmites
que tenan del proyecto de desarrollo moderno para la Venezuela de principios del siglo, basado
en un recurso de naturaleza no renovable, se nos hara presente casi cien aos despus, recordndonos que si algo era crucial para nosotros, era precisamente la sustentabilidad del desarrollo no petrolero.
Compartimos con el resto del continente las variables que condicionan el desarrollo que cuida
las variables ambientales y sociales, y cargamos como particularidad el reto de nuestra propia
sustentabilidad, es decir, superar la dependencia de las exportaciones petroleras.
Liberar a las generaciones de la dependencia petrolera, sin resignarnos al sueo de una vida con
necesidades satisfechas, de aspiraciones, inclusin y participacin democrtica acorde con los
estndares de cada poca, puede que no sea un requisito posterior a la superacin de nuestra
dependencia petrolera sino que, como veremos, puede que sea la simple consecuencia de haber
alcanzado la inclusin social y los modos culturales requeridos para el desarrollo.

Lo

social, variable preeminente a las otras dimensiones del desarrollo sustentable

Compartimos desde todo punto de vista la observacin del doctor Gabaldon segn la cual lo
social tiene preeminencia sobre las dimensiones ecolgicas, econmicas, polticas y culturales,
aunque todas estas dimensiones de la sustentabilidad son tambin indispensables para alcanzar dicho objetivo.
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Dicho as podra considerarse que lo social termina siendo una gran variable resultado de todas
las dimensiones anteriores. El crecimiento econmico sostenido y a largo plazo es la forma de
generar los bienes para la satisfaccin de necesidades que garanticen un nivel de vida acorde
con las aspiraciones. Lgicamente, la generacin de bienes y servicios de modo sostenido y sin
comprometer el logro de las futuras generaciones debe considerar las fronteras ecolgicas de
destruccin e inviabilidad del desarrollo, todo lo cual requiere de marcos poltico-institucionales y creencias culturales que permitan que el desarrollo sustentable tenga lugar, sea viable y se
sostenga.
Las relaciones entre sustentabilidad social y las variables que se desprenden de las otras dimensiones tales como la libertad, el ingreso per cpita, la salud, los niveles de educacin formal alcanzados, la calidad del ambiente y las caractersticas demogrficas de la poblacin, pudieran
sugerir que una sociedad que goza de principios e instituciones polticas que permiten el ejercicio de la libertad de eleccin por parte de sus ciudadanos, que dispone de una dinmica econmica que permite un aumento progresivo del ingreso, unas polticas pblicas que dan acceso a
la educacin y a la salud, ms una relacin con la naturaleza que cuida su consumo, respeta su
variedad y no la degrada al intervenir sobre ella, es una sociedad que logra la sustentabilidad
social.
Priorizar sobre lo social como consecuencia de las otras dimensiones del desarrollo sustentable
supone centrarse en el problema de la calidad de vida, lo cual es esencial para el continente,
pero de igual forma, podra suponer dejar a un lado lo que estrictamente es la dimensin social
del desarrollo, a saber, las relaciones sociales que dan sentido al comportamiento de los individuos y que finalmente determinan el tipo de desarrollo.
Si estuvisemos parados en el pensamiento desarrollista de los aos cincuenta o sesenta, la
discusin sobre el tipo de desarrollo sencillamente no tendra sentido. El desarrollo desde aquella perspectiva es uno, determinado y especfico. Consiste en que aquellos que no consumen
bienes y servicios suficientes para alcanzar el nivel de vida del desarrollo sencillamente no se
han desarrollado y forman parte de un rezago social, no accediendo a l, o por falta de tiempo
para que los alcance el desarrollo, o porque no les da la gana, o porque su religin, creencias
o cultura se los impide.
Aun cuando difcilmente podramos encontrar en cualquier debate contemporneo sobre el
desarrollo una perspectiva como la expuesta brutalmente en el prrafo anterior, no deja de ser
cierto que en la medida en que lo social se deja como consecuencia de las otras dimensiones
del desarrollo sustentable o, lo que es igual, no se deja en claro cul es su especificidad ms all
del bienestar progresivo e inclusivo, el riesgo de mantener esta dimensin del desarrollo como
simple rezago siempre estar presente.
Cul es la especificidad de lo social en el desarrollo sustentable? Amn de lo tradicionalmente
aceptado, es decir, que slo con una alineacin de las perspectivas econmicas, ecolgicas,
polticas y culturales en procura de la superacin de la pobreza y la desigualdad es que el desarrollo sustentable puede alcanzarse, puede que tambin sea necesario incorporar los intereses
y la forma como satisfacen sus necesidades aquellos que an no se benefician del desarrollo, lo
cual nos lleva a asumir que no existe una va o un camino preferente para alcanzarlo y, lo que es
ms, si no incorporamos la perspectiva de los que no forman parte de la vida moderna y desarrollada, probablemente no habr desarrollo sustentable para nadie.
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En un contexto como el latinoamericano no considerar los procesos de hibridacin social, entendido aqu como el modo adaptativo a travs del cual lo popular interacta con aquello que le
atrae y aspira de la modernidad, sin que para ello necesariamente haya adquirido sus reglas y
procedimientos, adems de comportamientos que desde cierta mirada podran considerarse
como ilcitos y contrarios a normas establecidas, supone negar una clave para viabilizar polticas
y acciones tendientes al desarrollo sustentable, cuando no a asumir una posicin de hombre
blanco que podra no diferenciarnos de aquella perspectiva cincuentona del desarrollo que hoy
ninguno de nosotros compartira.
Para el caso de Venezuela un buen ejemplo de cmo debe incorporarse la forma como lo masivo
y popular se hace con las aspiraciones modernas, podemos encontrarlo del lado de la principal
aspiracin que tiene cualquier venezolano, a saber, tener una vivienda propia.
Aun cuando el drama de la familia venezolana es adquirir una vivienda, la realidad habitacional
est muy distante de ser una donde las vas formales son una respuesta al problema. Veamos
por qu.
El 70% de los hogares venezolanos vive en casas ubicadas en barriadas populares, o lo que es
igual, fueron construidas por el sector informal. Es decir, casas que poco a poco se fueron construyendo con el esfuerzo sostenido de las familias que habitan en ellas. No slo se trat de
comprar materiales y mano de obra de la propia comunidad, sino que tambin supuso participar
junto a ella para demandar servicios urbanos que nunca fueron planificados y que, sobre la
marcha y las protestas de la comunidad, se dotaron de un urbanismo adaptativo a como la propia comunidad dispuso los espacios. Esta es una historia que se acumula por 15 20 aos,
mayoritaria y comn, que tuvo lugar en los asentamientos populares de nuestras principales
ciudades y el que actualmente ocurre en todas y cada una de las invasiones que han proliferado
en los ltimos aos.
Mientras el pas formal, sus polticas econmicas y habitacionales, plantean el problema desde las
viviendas que hay que construir, la realidad se mueve por otro lado y su solucin tambin. El problema de la vivienda es infinitamente ms global que el demaggico anuncio de que se van a destinar tales o cuales cantidades de recursos para construir viviendas, o que se firm este o aquel
convenio para la construccin de viviendas baratas. Nuevamente, la construccin fsica de la vivienda es el ltimo paso luego de que tiene lugar el empleo, el terreno, los servicios sociales, la infraestructura urbana (de saneamiento, transporte y comunicaciones) y los sistemas de seguridad.
La forma descontextualizada de atender el asunto de la vivienda en Venezuela es un buen ejemplo de no colocar lo social como una perspectiva preeminente y adoptar el problema desde un
deber ser formal que no se asoma a la interaccin social que permite dar vivienda al 70% de las
familias venezolanas.
Lo mismo podramos decir en relacin al empleo informal como realidad que alcanza a ms del
48% de la poblacin y donde la legislacin laboral y las regulaciones econmicas en general
poco o nada tienen que ver con la realidad productiva de ese enorme pedazo de pas que interacta con la modernidad y el desarrollo a su modo. De igual manera, la resolucin de conflictos
por vas extrajudiciales, las formas de ejercer el principio de la propiedad sobre tierras y viviendas, los canales de distribucin de bienes y servicios cuyas redes formales no alcanzan sino
poco ms del 45% de sus clientes, tejindose una maraa de transacciones econmicas que
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desconoce el desarrollo formal, son ejemplos de cmo, junto a la ciudad, la empresa, las normas y el poder formal, coexiste otro set institucional distinto, del cual participa y alcanza al
grueso del pas.
En la medida en que estas formas adaptativas se sigan viendo como rezagos de sectores no incluidos, el desarrollo sustentable no ser una realidad ni para los formales ni para los informales. La razn es simple, el desarrollo no ha sido inclusivo para los sectores populares, e insistir
en las apuestas formales que por ahora no han priorizado lo social como especificidad y no
como consecuencia, solo seguir mantenindoles al margen.
La preeminencia de lo social supone incorporar las interacciones sociales de los no incluidos en
una visin de desarrollo sustentable que probablemente ser una mixtura de coexistencia entre
distintas formas de emprender el desarrollo. Los problemas de no inclusin pueden solucionarse slo adoptando e integrando la perspectiva de cmo esos sectores (normalmente llamados
excluidos) se han incorporado el desarrollo. Lejos de suponer que es la forma como vive y la
institucional como interacta la informalidad el deber ser del desarrollo (segn la candidez
romntica de que los pobres tienen la solucin de la pobreza, pero que los intereses de los no
pobres se la impiden), de lo que se trata es de alinear los esfuerzos que hacen las familias y las
comunidades de los sectores populares para procurarse vivienda, empleo, productos, servicios,
resolucin de conflictos y entretenimiento, precisamente en aquellos mbitos donde la solucin
privada es insuficiente.
En el caso de la vivienda, nuevamente, adoptar una preeminencia social del desarrollo no consiste en construir viviendas, sino en dotar los servicios y la infraestructura urbana que le d soporte, inclusin y dignidad a la solucin adaptativa por la que han optado ms del 70% de las
familias de este pas.
Adoptar la preeminencia social del desarrollo debera ir ms all de entender que con una poblacin mayoritariamente pobre no es posible el desarrollo, para incorporar lo popular y masivo
en las fallidas estrategias de desarrollo y las no menos erradas intensiones de inclusin que la
pretenden sin considerar la realidad de interaccin social e inclusin preexistentes. La poblacin que normalmente consideramos excluida debe ser incluida tomando en cuenta su condicin de sujeto de la realidad y no slo la de objeto del desarrollo sustentable al que aspiramos.

La

cultura: causa y consecuencia del desarrollo sustentable

Hablar de desarrollo y cultura nos interna en el pantanoso terreno de las determinaciones o,


cuando no, del fatalismo sociocultural que en no pocas ocasiones sirve de abono para argumentos xenofbicos, de all la importancia de manejar con pinzas las afirmaciones que se hagan al
establecer relaciones entre desarrollo y cultura.
Adicionalmente, la cultura se presume poco variable. Los cambios culturales siempre se calculan a largo plazo, asociados a generaciones, cuando no a principios muy difciles de transformar.
Adems la variable cultural como explicativa del comportamiento tiende a ser bastante holstica. Todo comportamiento puede resumir su causa a un comodn que llamamos cultura. En definitiva, la cultura es una de esas variables en las ciencias sociales desde la cual puede explicarse casi cualquier cosa, despachando los eventos asociados a un limbo argumental.
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Al respecto, el trabajo del doctor Gabaldn hace un uso comedido del trmino y lo sita ms en
su relacin con la ecologa que con otras dimensiones del desarrollo, aunque, claro est, sin
negar o desconocer la evidente relacin entre las formas culturales y la democracia, la pobreza,
la tecnologa y la economa. Tal solucin puede ser adecuada, entre otras cosas, porque delimita la sobredeterminacin que puede tener el tratamiento del tema cultural.
Tratando de aportar al tema, nos parecen tiles algunas de las conclusiones a las que hemos llegado luego de ms de diez aos de estudio sobre las creencias asociadas a la pobreza y a la no pobreza en Venezuela. Hemos abordado el tema por medio de las encuestas realizadas a nivel nacional, en las cuales medimos la asociacin entre los haberes materiales de los individuos con sus
creencias en mbitos sociales e instituciones donde las percepciones y creencias modernas son
esenciales para el desempeo eficiente y productivo de los individuos en la vida pblica, sea una
actividad productiva, como el desempeo de la ciudadana y la adopcin de visiones colectivas.
En esos trabajos constatamos que, ciertamente, existe una conexin (tal y como lo indican los
tericos clsicos de la sociologa del comportamiento social moderno como Durkheim, Weber,
Parsons, Merton, Giddens, entre otros, entre cierto tipo de creencias que da sentido al comportamiento social y el nivel de desarrollo econmico familiar. Aunque existen empricamente situaciones incongruentes (es decir, individuos sin tales creencias que son exitosos econmicamente o quienes s lo son, pero se encuentran en situacin de pobreza), las mismas pueden ser
explicadas por el acceso diferenciado a las oportunidades, en el primer caso, o por la particular
sobreremuneracin que tiene lugar en economas con altas rentas petroleras como la nuestra,
para el segundo caso.
Pero lo realmente importante de esta constatacin, y adems es lo pertinente para el caso de la
relacin entre cultura y desarrollo sustentable, es si son las condiciones materiales y el vivir bajo
relaciones de modernidad lo que produce creencias modernas o si, por el contrario, son las
creencias las que generan las condiciones reales de modernidad y desarrollo.
La respuesta inicial, aunque incompleta, es que ambas situaciones son ciertas. Como lo indica
el autor en su obra no hay una forma ms efectiva de desarrollar una cultura democrtica que
a travs de la vida en democracia Pero cmo se adquiere, difunde y profundiza una cultura
democrtica, o lo que sera igual, en nuestro caso, una cultura favorable a la preservacin del
medio ambiente, al crecimiento econmico y al desarrollo sustentable?
Obviamente, y por fortuna, las creencias que sostienen tales requisitos culturales pueden ser
adquiridos racionalmente. Ms all del modelaje o de estructura de incentivos prevalecientes en
una sociedad, los contenidos culturales que propenden a comportamientos econmicos y
polticos acordes con un tipo de desarrollo sustentable se pueden aprender. De all la importancia de la escuela y la necesidad de que los aos de escolaridad se prolonguen lo ms posible, de
forma tal no slo de incorporar en los individuos capacidades para la generacin de valor, sino
tambin para que por medio de procesos racionalizados se puedan adquirir las creencias que
son coherentes con el desarrollo sostenible.

Ver Luis Ugalde y otros, Detrs de la pobreza. Creencias, percepciones, apreciaciones, Caracas, ACPES-UCAB, 2004
y Luis P. Espaa, Detrs de la pobreza. Diez aos despus, Caracas, ACPES-UCAB, 2009.

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Pero la educacin no slo no es suficiente, sino que, incluso, puede ser sustituida funcionalmente por instituciones sociales cuyas sanciones positivas y negativas obliguen a comportamientos que no fueron previamente aprendidos. El caso de los inmigrantes de bajos recursos
de sociedades con menos desarrollo y oportunidades a otras que s ofrecen tales posibilidades
a sus individuos, demuestra que el cambio cultural puede ser, si se tienen los incentivos necesarios y adecuados, mucho ms rpido de lo que sugiere el sentido comn o suponer que ste slo
es posible de la mano de largos procesos educativos.
Lo anterior nos remite al tema de si la cultura es causa, o es ms bien una consecuencia, de la
modernidad, del desarrollo sustentable, la cultura democrtica o el xito econmico personal.
La respuesta es que la cultura, como muchas otras macro-variables de las vida social, puede ser
ambas. Todo depender del contexto al que nos referimos. La reciprocidad entre la causa y el
efecto es inherente a la caracterstica de las ciencias sociales. El propio Durkheim lo plantea en
Las reglas del mtodo sociolgico. Una variable que inicialmente fue la consecuencia de otra, su preeminencia puede hacer que se convierta en causa de lo que originalmente lo caus. As por
ejemplo, podemos decir que la pobreza ha sido el resultado de la falta de crecimiento econmico y, de mantenerse las condiciones que no permiten el crecimiento generndose pobreza, esta
luego se convierte en obstculo (en causa) de la ausencia de crecimiento en una economa.
Otra clsica correlacin es la que asociamos entre crecimiento poblacional y desarrollo o, de
manera ms micro, entre pobreza y nmero de hijos de las familias pobres Es un alto nmero
de hijos para una familia la causa de su pobreza? La respuesta debe ser a la inversa. La pobreza
por obstaculizar el acceso de informacin y educacin a sus mujeres, por el rol que esa condicin
le asigna a la mujer y, en contextos ms rurales, por necesidad de mano de obra, es la pobreza
la causa de la alta natalidad. Pero posteriormente, esa carga familiar es una causa adicional que
impide a ese hogar salir de la pobreza.
Con la cultura ocurre este principio de reciprocidad al que nos estamos refiriendo. Las creencias
que operan como lastre para el desarrollo de comportamientos productivos, o las que nos anclan en el subdesarrollo, o no favorecen la tolerancia y el pluralismo, o las que nos conducen a
realizar acciones colectivas reidas con el ambiente, no son el resultado de la eleccin de sus
actores, sino de los contextos econmicos y polticos que les toc vivir.
Visto as, la cultura es una inmensa consecuencia que obviamente se puede cambiar por medio
de la educacin o del cambio institucional, las reglas y los incentivos, pero evidentemente son
causa de que nos mantengamos como poco productivos, subdesarrollados, no democrticos y
alejados de una relacin sustentable desde el punto de vista ecolgico.

El

reto del desarrollo sustentable para

Venezuela

Como decamos al comienzo de esta recensin, el desarrollo sustentable para Venezuela tiene
un doble componente, por un lado, la asuncin de todos los requisitos econmicos, sociales,
polticos y ecolgicos para que el desarrollo pueda ser perdurable y que no comprometa el acceso y disfrute de las generaciones futuras a los recursos naturales (entre ellos el propio petrleo), sino que adems tenemos una responsabilidad con el resto de la humanidad y con nosotros mismos de no morirnos de hambre, ni ser una sociedad ingobernable si tiene lugar el
salto mayor de sustentabilidad ecolgica que supondra cambiar de fuente energtica.
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | L uis Pedro E spaa

Hablar de desarrollo sustentable para Venezuela supone colocar en primera fila el objetivo estratgico de diversificar las exportaciones. Objetivo que ya pas a ser un reto histrico, el cual
puede que no terminemos de asumir sino cuando ese momento de agotamiento de la demanda
mundial de crudo nos obligue a ser sustentables.
Lgicamente la pregunta es si podemos adelantar los cambios y promover las polticas para
poder hacer de la diversificacin de las exportaciones y de la necesidad de producir para otras
economas (lo que alguna vez se llam crecer hacia fuera) una realidad en un contexto de viabilidad petrolera y no, como puede que estemos predestinados, a hacerlo en un contexto de urgencia post-petrolera.
Creo que una de las primeras condiciones para que el reto diversificador de la independencia del
petrleo comience a ser una realidad en nuestras polticas de desarrollo sustentable, requiere
que reconstruyamos el consenso social que en su momento gener la siembra del petrleo
que, con el tiempo y dada la conflictividad sociopoltica que acompa a la necesidad de profundizar dicha siembra, ms los problemas y no pocas desviaciones en el proceso reciente de
formulacin de polticas, nos han hecho prescindir del tema petrolero, de su papel en la economa y vida del pas, as como de su superacin.
Necesitamos colocar nuevamente en el debate nacional, si de lo que se trata es de que seamos
un pas viable y sustentable, el cmo arribar a la Venezuela post-petrolera sin que nuestro ingreso nacional caiga a menos de la mitad, de cmo construir una Venezuela que dependa del trabajo productivo de sus ciudadanos y no de un rosario de derechos que se pretenden financiar
con renta petrolera y, en definitiva, cmo hacer sustentable una economa que en los ltimos
diez aos se ha vuelto ms inviable en la medida en que se ha hecho ms dependiente y monoexportadora que nunca de su principal y nico producto que le interesa al resto del mundo.
La construccin del consenso sobre el tipo de polticas que necesitamos para aspirar al desarrollo sustentable es un prerrequisito para la Venezuela del futuro. El libro que hoy estamos comentando presenta el listado de los temas sobre los cuales habremos de ponernos de acuerdo, as
como en su orden y jerarquizacin. Puede que ese sea su principal aporte.

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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | L uis Pedro E spaa

Bibliografa
Betancourt, Rmulo, Venezuela, poltica y petrleo, Caracas, UCAB-Academia de Ciencias Polticas y
Sociales, 2007.
Dieterlen, Paulette, La pobreza. Un estudio filosfico, Mxico, UNAM-FCE, 2003.
Espaa, Luis P., Detrs de la pobreza. Diez aos despus, Caracas, ACPES-UCAB, 2009
Garca Canclini, N., Culturas hbridas y estrategias comunicacionales en Estudios sobre las Culturas
Contemporneas, junio, ao III, no 005, Universidad de Colima, Mxico 1997, pp. 109-128.
Naim, Moiss, Illicit: How Smugglers, Traffickers, and Copycats are Hijacking the Global Economy, New York,
Random House, 2005.
Ugalde, Luis y otros, Detrs de la pobreza. Creencias, percepciones, apreciaciones, Caracas, ACPES-UCAB,
2004.

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RECENSIN

Francisco Monaldi

Apreciado doctor Arnoldo Jos Gabaldn, Seores Miembros de la Academia Nacional


de Ciencias Econmicas, Seoras y Seores:
Es para m un gran honor haber sido invitado a esta Academia con motivo de la recensin oral de
la valiosa obra del doctor Arnoldo Jos Gabaldn. Me complace particularmente por los mritos
tan notables del autor durante su trayectoria de muchos aos en pro del ambiente, el desarrollo
sustentable y la democracia, labor que ha continuado sin descanso durante los difciles tiempos
que estamos viviendo. Tambin me agrada especialmente la invitacin de esta honorable corporacin que ha cumplido una importante misin como gua de la nacin en su elusiva bsqueda
de la senda del desarrollo econmico y social, y que ha tenido una actuacin muy meritoria en los
ltimos aos, siendo un baluarte de la dignidad y la sensatez en medio de la destructiva polarizacin que nos rodea y la profundizacin de los errores histricos en el manejo de la bonanza
petrolera. Quiero entonces agradecer especialmente al doctor Pedro Palma, presidente de esta
Academia y a los dems directivos de la misma, por extenderme esta invitacin.
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | Francisco M onaldi

La obra que nos toca resear es, sin duda alguna, una de las ms importantes que se haya escrito
en nuestro pas y en el continente sobre el crucial tema del desarrollo sustentable, que es quizs el
tema ms relevante para nuestra civilizacin en el siglo XXI. El libro cubre las diversas facetas del
desarrollo sustentable desde la perspectiva ecolgica, social, econmica, y poltica. Tambin tiene
un enfoque sectorial, cubriendo temas de desarrollo agrcola, industrial y urbano, y el crucial tema
de la necesaria transicin energtica. Posteriormente, nos ofrece un anlisis del rol que puede jugar
la tecnologa en atacar los retos de un futuro sustentable. Finalmente, nos presenta un panorama
de las perspectivas del desarrollo sustentable en nuestra regin. Por su amplitud y el accesible enfoque de los temas que cubre, es y seguir siendo una referencia obligada en los cursos universitarios de desarrollo sustentable en el continente. Esperamos que el doctor Gabaldn se tome el trabajo de actualizarlo peridicamente para mantener su vigencia como libro bsico de referencia.
Voy a enfocar mis comentarios en los temas que estn ms vinculados a mis reas de investigacin, porque creo que es all donde tengo ms capacidad de aportar. Mis especialidades son la
economa poltica del petrleo, de las instituciones en la regin y en Venezuela en particular. Mis
comentarios se centrarn en la perspectiva de la industria de los hidrocarburos y su rol en la
transicin energtica para un desarrollo sustentable, en los retos institucionales de pases petroleros y mineros para la democracia y el desarrollo sustentable, y en los inmensos desafos que
enfrenta nuestro pas para el logro de un desarrollo sustentable y su contribucin a la sustentabilidad global.

La

transicin energtica

El doctor Gabaldn muestra un cierto optimismo con respecto al futuro energtico de la humanidad. No comparte los escenarios apocalpticos de los gelogos que nos plantean el posible
colapso de la economa mundial producto del llamado pico de los recursos. De acuerdo a este
enfoque ya habramos llegado o estaramos por llegar al punto en que el consumo mundial de
combustibles fsiles superar las adiciones de reservas, por lo que en un futuro no muy lejano
presenciaramos el inicio del declive inexorable de la produccin mundial de hidrocarburos, al
menos de los crudos convencionales. El eventual agotamiento de las fuentes de energa que han
motorizado la economa mundial en el ltimo siglo, implicaran en el extremo una catstrofe
para la economa global que de acuerdo con algunos analistas de esta tendencia ya ha empezado a manifestarse durante la presente crisis financiera, la cual tendra un importante componente de especulacin en el mercado petrolero marcado por el inicio del declive antes descrito.
La visin de Gabaldn en esta materia est mucho ms cerca del optimismo de la mayora de mis
colegas economistas, que del pesimismo prevalente en la comunidad de gelogos y de algunos
de sus colegas ingenieros, lo cual es inusual siendo que su formacin no es en la, en este caso mal
llamada, ciencia lgubre. La obra que nos ocupa asigna un rol fundamental al cambio tecnolgico en la potencial superacin de los actuales lmites del acervo geolgico del planeta. No es un
optimismo ingenuo en el potencial salvador de la tecnologa, sino la prudente conviccin de que
la combinacin de seales de mercado, como por ejemplo el alza de precios producto de la creciente escasez de recursos, con las polticas de Estado que promuevan la investigacin y desarrollo, sobre todo en reas en las que el mercado ha demostrado ser demasiado lerdo en la solucin de problemas de largo horizonte temporal, podrn promover buena parte de las soluciones
tecnolgicas que requiere la humanidad. Pero la obra nos recuerda que no basta con los avances
tecnolgicos para lograr un desarrollo sustentable en lo social y en lo poltico.
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | Francisco M onaldi

Comparto entonces el mesurado optimismo del doctor Gabaldn en el potencial de la economa, de las polticas pblicas y de la tecnologa para resolver algunos de los retos que nos presenta el futuro sustentable de las naciones. Sin embargo, soy menos optimista sobre la capacidad de las polticas pblicas para resolver otros retos de naturaleza comn y global.
La historia se ha encargado de mostrarnos una y otra vez cmo los profetas de la crisis energtica mundial han subestimado el poder de las seales del mercado y algunas efectivas polticas
pblicas, para proveer los incentivos necesarios para que importantes adelantos en materia de
oferta de hidrocarburos y de eficiencia en el uso de la energa pospongan el agotamiento de los
recursos fsiles. Por el lado de la oferta, en el reciente ciclo de precios altos se ha potenciado el
desarrollo de crudos no convencionales, explotacin en aguas profundas (a pesar del reciente
revs en el Golfo de Mxico), biocombustibles, lquidos de gas, gas y crudo de lutitas bituminosas, lquidos de carbn, etc. Por el lado de la demanda, desde el primer auge de precios en los
setenta, ha ocurrido un sistemtico incremento de la eficiencia energtica de la economa mundial. Estos adelantos tecnolgicos se han potenciado sinrgicamente con polticas pblicas
como los altos impuestos al consumo de gasolina en los pases europeos y los incentivos a la
eficiencia energtica en diversos sectores. De manera que los escenarios de desmesurado crecimiento del consumo mundial de energa que nos planteaban importantes analistas en los setenta, como lo reflej el informe del Club de Roma, no se han visto ni remotamente cumplidos.
Donde soy menos optimista que el doctor Gabaldn es en la resolucin de problemas como el
calentamiento global que por su naturaleza no son susceptibles de ser remediados por el mercado y en los que por razones de economa poltica se hace igualmente difcil que los Estados
asuman polticas pblicas efectivas. En el estudio del desarrollo sustentable, creo que habra
que hacer mayor nfasis en lo que en la literatura econmica se conoce como el problema de
los comunes que es una variante de lo que se denomina, ms genricamente, problemas de
accin colectiva. Este problema existe cuando hay un bien de cuyos beneficios no se puede
excluir a nadie, pero cuyo consumo por un individuo o nacin afecta el consumo presente o futuro de los dems. El ejemplo clsico es la pesca. Todos los pescadores pueden estar conscientes de que la pesca en exceso en el presente es insustentable en el futuro, pero igualmente tienen incentivos a pescar en exceso porque perciben todos los beneficios de hacerlo en el presente, mientras que solo asumen una fraccin de los costos futuros. Si algn pescador es individualmente responsable terminar en peor situacin, dado que los dems no lo sern.
La ausencia de calentamiento global es un bien de esta naturaleza, cuyos beneficios son compartidos por todos los habitantes del planeta, pero cuyos costos presentes son asumidos individualmente por los Estados, individuos y empresas que limiten sus emisiones de carbono a la
atmsfera. La economa poltica de este problema hace altamente improbable que los complejos actores colectivos involucrados tomen las decisiones necesarias para lograr revertir la tendencia. En ausencia de un adelanto tecnolgico providencial, me temo que tendrn que ser
tremendamente evidentes los costos colectivos de no actuar para lograr que se produzca la accin colectiva y al final solo va a ser tomada por unos pocos actores relevantes, mientras que el
resto de las naciones sera un grupo de free-riders (aprovechadores oportunistas) del esfuerzo de
los primeros. Como comentaremos ms adelante, Venezuela tiene profundos incentivos para ser
uno de estos Estados oportunistas.

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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | Francisco M onaldi

retos de la democracia y de las instituciones en pases petroleros y mineros

El doctor Gabaldn enfatiza que el desarrollo sustentable requiere instituciones slidas y una
democracia estable e incluyente. El trabajo de Amartya Sen, as como la experiencia de las dictaduras comunistas, nos indican que los modelos autoritarios han generado polticas pblicas
insustentables que destruyen el ambiente y generan inmensos costos humanos. El trabajo de
Gabaldn enfatiza la importancia de la existencia de la democracia, de instituciones efectivas y
gobernabilidad, as como de una vibrante sociedad civil, para el logro del desarrollo sustentable.
Igualmente, identifica el logro de este objetivo como uno de los retos ms importantes para
nuestra regin.
Comparto la visin del doctor Gabaldn, aunque creo importante destacar las notables limitaciones de algunas democracias en el logro del desarrollo sustentable. En particular, las democracias no institucionalizadas suelen conducir a la existencia de lderes polticos con horizontes
temporales de corto plazo, que son particularmente negativos para el desarrollo de polticas
pblicas de Estado con largo aliento, primordiales en esta materia. Sin embargo, la mayora de
los regmenes autoritarios tampoco tiene horizontes de largo plazo, de manera que, en promedio, podemos parafrasear a Churchill, diciendo que la democracia puede ser el peor sistema
para el logro del desarrollo sustentable, salvo por todos los dems.
El reto de una democracia que garantice el desarrollo sustentable es especialmente difcil en
pases como el nuestro y varios otros de la regin que dependen de rentas petroleras y mineras.
En este tipo de pases los horizontes polticos se acortan y los lmites al poder y la rendicin de
cuentas se pueden hacer menos efectivos. Los beneficios de conquistar el poder son muy grandes, as como los costos de estar fuera de l. El hecho de que los ciudadanos no sean la principal
fuente de sostenimiento del Estado, debilita la rendicin de cuentas. La falta de sectores empresariales autnomos y de fuentes de financiamiento privadas, debilitan la sociedad civil y el capital social que es, como plantea Gabaldn, clave para promover la sustentabilidad. El clientelismo como base de la estructura poltica debilita las instituciones y la existencia de una cultura
rentista conspira contra el desarrollo productivo. Por supuesto, no comparto la tesis de aquellos
que creen que el petrleo es una maldicin, pero s creo que genera importantes retos econmicos, institucionales y polticos que hacen ms difcil el desarrollo sustentable.

El

caso de

Venezuela:

dependencia petrolera y desarrollo sustentable

Si hay un pas en el que los retos planteados por Gabaldn son particularmente relevantes, ese
pas es Venezuela. La prdica del desarrollo sustentable en Venezuela es anloga a la prdica de
las virtudes de ser abstemio en un bar. Nuestro modelo de desarrollo est reido con el desarrollo sustentable tanto a nivel nacional como a nivel global por la gran emisin de carbono que
lo caracteriza.
Las cuantiossimas reservas de hidrocarburos de nuestro pas implican un dilema de poltica
pblica. Somos grandes generadores de productos que a su vez provocan grandes emisiones de
carbono y causan el calentamiento global. Ms an, tenemos una altsima dependencia de estos
productos: ms de 90% de nuestras exportaciones son de petrleo. Una visin de largo plazo
que no incluya el problema de calentamiento global, implicara desarrollar al mximo nuestras
reservas de crudo y mantener los precios internacionales del petrleo a niveles que no hagan
24

RECENSIONES ORALES | nmero 5 | Francisco M onaldi

atractivo el desarrollo de fuentes alternas de energa. Venezuela tiene reservas probadas por
ms de 200 aos a nuestro actual ritmo de produccin y casi 800 aos a nuestros niveles de
consumo interno actual. El US Geological Survey estima que el crudo recuperable en Venezuela
podra ser de ms de 500 mil millones de barriles, con lo cual ms que se duplicaran las reservas y los aos de produccin mencionados. De manera que para cualquier propsito de poltica
pblica Venezuela tiene recursos infinitos. Debemos ser buenos ciudadanos globales, reducir
nuestra generacin de emisiones y contribuir a la obsolescencia de nuestras reservas? O por el
contrario, promover nuestros intereses individuales y dejar que otros carguen con la responsabilidad de evitar el colapso ambiental?
Por otra parte, hemos seguido una poltica de subsidios masivos al consumo de derivados del
petrleo que nos ha convertido en el mayor consumidor de energa per cpita en la regin. Un
subsidio de ms de US$ 10 mil millones por ao (2007-2009) al consumo de un bien que desde
el punto de vista econmico y por su impacto ambiental, ms bien debera ser objeto de importantes impuestos.
Gabaldn plantea que debemos desarrollar nuestras cuantiosas reservas de gas natural, combustible con menos impacto ambiental y menores emisiones de carbono. Esta poltica es claramente deseable desde el punto de vista de nuestro inters nacional y de la sustentabilidad global, por lo que no representa un conflicto. Pero no elimina ni reduce el dilema planteado en el
caso de la produccin de petrleo.
Por otra parte, la dependencia petrolera, como comentamos anteriormente, nos genera potencialmente consecuencias indeseables desde el punto de vista econmico, poltico, institucional
y por lo tanto de desarrollo sustentable. Pero parece econmicamente absurdo y polticamente
ingenuo pensar que no vamos a seguir desarrollando nuestro potencial petrolero, por lo que lo
que nos queda es asumir el reto de transformar los incentivos perversos que genera nuestra
dependencia petrolera y lograr que sea una palanca de desarrollo sustentable y diversificacin.
La obra de Gabaldn est dirigida a una audiencia regional, ms all de nuestras fronteras, pero
creo que la discusin de estos dilemas, que de alguna u otra forma impactan buena parte de una
regin rica en hidrocarburos y minerales, puede ser valiosa en una prxima edicin.
El valioso trabajo del doctor Gabaldn no nos ofrece soluciones mgicas ni propuestas detalladas de poltica pblica. Pero nos plantea una discusin fundamental y un camino para confrontar los retos que nos plantea el siglo XXI, un camino sensato y equilibrado, lejos de la polarizacin de izquierda y derecha en la que nos hemos visto sumidos en las ltimas dcadas. La experiencia nos indica que este enfoque es mucho ms productivo que el radicalismo utpico que ha
resultado en las mayores tragedias humanas del ltimo siglo.

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comentarios del autor


a las recensiones
A rnoldo Jos G abaldn

Comentario a las recensiones

Como autor de la obra cuya recensin ha tenido a bien auspiciar la Academia Nacional de
Ciencias Econmicas, en iniciativa que considero un alto honor, estoy obligado, antes de entrar
en materia, a expresar mis ms amplios agradecimientos a los individuos de esta Corporacin y
muy especialmente a su Presidente, el doctor Pedro Palma Carrillo.
Me corresponde como aspecto central de esta intervencin, referirme a las reseas hechas por
los distinguidos profesores: Luis Beltrn Petrosini, Luis Pedro Espaa y Francisco Monaldi,
quienes recibieron ese encargo por parte de la Academia. A ellos van tambin mis manifestaciones de genuina gratitud por el esmerado esfuerzo intelectual dedicado a formular sus importantes reflexiones.
Antes, sin embargo, permtanme comentarles algunas de las motivaciones que me indujeron a
escribir la obra reseada, ya que ello puede ofrecer algunas pistas para interpretar los comentarios que se han formulado.
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | A rnoldo Jos G abaldn

Tom la determinacin de escribir la obra en referencia, en primer lugar, porque siento una profunda angustia por el futuro que aguarda a la gente de hoy, pero sobretodo a las futuras generaciones de Venezuela y de la regin latinoamericana.
No obstante la riqueza que tenemos en recursos humanos y naturales, es riesgoso apostar al
xito, entendiendo este como el disfrute de la prosperidad econmica, dentro de una sociedad
en la que prevalezca la equidad y la libertad y se aproveche el capital natural de manera acorde
con las leyes de la ecologa. Esto se debe principalmente a no haber acertado en la instrumentacin de una estrategia de desarrollo conveniente y aceptada por las mayoras. En el caso de
nuestro pas es evidente, y por ello nos encontramos en la actualidad con una incertidumbre
total frente al porvenir.
Estoy convencido de que la Amrica Latina tiene caractersticas que la hacen un territorio particularmente apropiado para adelantar una estrategia de desarrollo con el calificativo de sustentable, si consideramos su dotacin generosa de recursos naturales y servicios ecolgicos, el
perfil socioeconmico y el tamao de su poblacin, adems de un conjunto de factores culturales favorables. Sin embargo, ello depender adems de que seamos competentes para enfrentar
el reto de establecer una capacidad cientfico-tecnolgica endgena.
La segunda motivacin para elaborar esta obra fue la percepcin de que, a pesar de lo mucho
que se est investigando sobre el desarrollo sustentable, todava hace falta fundamentar este
paradigma en forma ms orgnica. Para muchos, constituye solamente una provisin ante el
descalabro ecolgico mundial, ya de por s muy preocupante, pero se trata de un enfoque del
desarrollo que ha de ser mucho ms integral. Por ejemplo, las estrategias que se estn proponiendo al ms alto nivel de decisin mundial para mitigar el cambio climtico y sus vastas consecuencias, transcienden las medidas de puro corte ambientalista.
Constituyen estrategias que tienen que ver, nada menos que con el cambio de los patrones de
produccin y consumo prevalecientes en los pases industrializados, que adems de ser ecolgicamente insustentables, se tratan de extrapolar o todos los pueblos del mundo. En este contexto, la transicin hacia un sistema de suministro energtico mundial mucho menos dependiente de los combustibles fsiles, toca aspectos que pueden ser vitales para Venezuela y que
estamos forzados a saberlos abordar.
Para que el nuevo paradigma del desarrollo sustentable pueda ponerse en prctica, hace falta conocerlo mucho mejor y explicarlo. Ese es el principal objetivo de la obra reseada, aunque no
puede decirse que est plenamente logrado. Es preciso entender cabalmente sus dimensiones
social, econmica, ecolgica, poltica y cultural, y las complejas relaciones que existen entre ellas.
Una de estas dimensiones cruciales es la econmica. Todava no hemos podido elaborar una
teora econmica de la sustentabilidad, si bien se estn haciendo mltiples incursiones en ese
camino. Me atrevo a exponer que la economa sustentable est naciendo progresivamente:
Ser una economa en sintona con la satisfaccin ms equitativa de las necesidades de la
gente. Una economa de rostro ms humano y sobre todo conciente de las limitaciones que
impone el capital natural y no solamente el capital financiero o construido por el hombre.

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A.J. Gabaldn (2010, enero). El fin de un paradigma. Revista Conciencia Activa 21, n 26.

RECENSIONES ORALES | nmero 5 | A rnoldo Jos G abaldn

La economa de la sustentabilidad debe abordar entre otros varios aspectos muy relevantes, los
siguientes:
1. La imposibilidad del crecimiento econmico perpetuo, que da por sentado los modelos
clsicos capitalista y socialista. Esta premisa, que est en la base del sistema capitalista
mundial que ha sido hasta ahora muy exitoso, ignora lmites fsicos que pueden significar
serios riesgos ecolgicos para el progreso futuro.
2. La necesidad de establecer la calidad del crecimiento econmico como un asunto socialmente prioritario, en lugar de referirse exclusivamente a su variacin cuantitativa que es lo
que se acostumbra en la actualidad.
3. Cmo debe ser el ahorro y la inversin dentro de una economa sustentable?
4. La teora del valor y los precios para una economa sustentable.
5. Cul es el rol econmico del capital natural?
6. La valoracin econmica de los recursos naturales y los servicios ecolgicos.
La tercera motivacin para escribir la obra fue ms de carcter acadmico. He querido dotar a
mis alumnos de postgrado de la Universidad Simn Bolvar de una gua para que entiendan el
desarrollo sustentable desde la perspectiva de los pases a mitad de camino entre el atraso y el
verdadero progreso humano. No se trata de un manual de cmo alcanzar la sustentabilidad del
desarrollo, sino de un marco normativo para que los que tienen la responsabilidad de formular
polticas pblicas puedan seleccionar aquellas que son ms apropiadas a los fines expuestos y
considerar sus interrelaciones.
Paso ahora a referirme, muy someramente, dadas las limitaciones de tiempo, a los aspectos ms
resaltantes de las reflexiones que motivaron la lectura de mi libro, en los destacados reseadores que me han precedido.
Luis Beltrn Petrosini nos puso en contexto al presentar una panormica de la obra que revela,
de manera muy clara, su alcance y objetivo general. Capt acertadamente Luis Beltrn un mensaje que trata de enfatizar a todo lo largo de su exposicin: el de que alcanzar el paradigma del
desarrollo sustentable conllevar mltiples cambios en nuestros Estados y sociedades, lo cual
requiere de lderes lcidos y de un entorno poltico favorable, constituido por un sistema democrtico moderno, en constante proceso de reformas para su perfeccionamiento, lo cual constituye una hiptesis central de mi obra.
Coincido con el doctor Petrosini en su juicio sobre el momento tan negativo que vive la Repblica para adelantar un desarrollo sustentable. La desinstitucionalizacin que nos aleja del estado
de derecho, las estrategias econmicas que nos hacen cada vez ms dependientes del petrleo,
la destruccin del aparato productivo y la segmentacin social que provoca la polarizacin ideolgica, son todas polticas que van a contrapelo con la sustentabilidad.
Aade Petrosini, como colofn a sus comentarios, que la polarizacin que nos divide es uno de
los ms graves obstculos a cualquier proyecto de desarrollo que intentemos, pero concluye con
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | A rnoldo Jos G abaldn

una propuesta esperanzadora. Adoptar la va del desarrollo sustentable para Venezuela, puede
constituir la nica salida para salir del enfrentamiento y empezar a edificar un futuro ms incluyente y promisorio para todos.
El profesor Luis Pedro Espaa aprovech su resea para formular una serie de atinadas reflexiones alrededor del proceso de desarrollo venezolano, que estn basadas en su amplia experiencia
terica y prctica lidiando con problemas sociales. Deseo referirme particularmente a algunas de
ellas que considero son dignas tambin del mayor anlisis por parte de esta Corporacin.
La primera gira alrededor de la incongruencia de origen que existe entre una economa monoproductora de un recurso natural no renovable y un desarrollo que pueda llevar el calificativo de
sustentable. Como me deca un amigo, ilustre acadmico mexicano, manito, pusiste el dedo en
la mera llaga, al sealar que el reto histrico de sembrar el petrleo, diversificando nuestra
economa, sigue siendo, despus de casi un siglo, una precondicin a la sustentabilidad, en todas las dimensiones del desarrollo. Por lo tanto, dicho objetivo que como sociedad hemos fracasado en alcanzar, est plenamente vigente.
Pero, agrega Espaa, como provocativa hiptesis que estamos obligados a escrutar, el que posiblemente nuestro fracaso se debe a que antes no hemos sido capaces de lograr la inclusin
social y establecer los modos culturales requeridos para el desarrollo. Y ms adelante en su
resea, refuerza el punto de vista sobre el curso para lograr el desarrollo sustentable, sealando
que un prerrequisito lo constituye la generacin de un consenso social entre los venezolanos
sobre el tipo de polticas que necesitamos instrumentar.
La segunda reflexin de Espaa, que encuentro muy pertinente, est orientada a alertar que aun
dndole preferencia a lo social, como se plantea en la obra, si nos limitamos a atender las penurias
materiales de los estratos humildes, mediante el aprovechamiento de la renta petrolera, con enfoques institucionales puramente formales o convencionales, obviamente podr mejorarse en algo
su calidad de vida, pero quizs no arroje los resultados deseables ni permanentes. Si dejamos de
lado las relaciones sociales que dan sentido al comportamiento de los individuos y desestimamos la perspectiva de los sectores rezagados al no posibilitar su participacin en la construccin
de su propio futuro, la sustentabilidad social no se lograr. Los enfoques no exitosos que hemos
empleado para resolver el problema de la vivienda constituyen, efectivamente, un buen ejemplo.
Remata Espaa que por esa va posiblemente no habr desarrollo sustentable para nadie.
La tercera reflexin de Pedro Luis, gira alrededor de la cuestin cultural y su influencia para alcanzar la sustentabilidad. Sin duda es un tema cuyo tratamiento me result muy escabroso al
preparar la obra, dados mis antecedentes profesionales y la compleja interaccin que existe
entre cultura y desarrollo. Celebro la coincidencia al convenir Espaa que, a travs de la educacin y el cambio institucional, es mucho lo que podemos avanzar en el camino hacia una sociedad ms proclive al progreso humano, con equidad y con mayor conciencia ecolgica.
El profesor Francisco Monaldi, dada su dedicacin profesional a la economa poltica del petrleo y sus instituciones, pone nfasis, como es natural, en terciar sobre la naturaleza de nuestra
economa dependiente en alto grado del petrleo y la transicin energtica en curso. Su conclusin al respecto, en trminos generales, se emparenta con las de Espaa, al revelar las dificultades de un modelo econmico dependiente del petrleo y un desarrollo con el calificativo de
sustentable.
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | A rnoldo Jos G abaldn

Tal incompatibilidad estriba, segn Monaldi, en el hecho de que la mayora de las polticas pblicas que se implementan estn sesgadas por el rentismo petrolero que debilita nuestras instituciones y dado el carcter ecolgicamente nocivo del modelo, que no solo propende al derroche energtico a nivel nacional, sino que es contribuyente al fenmeno del cambio climtico
planetario, como proveedor principal de hidrocarburos a los pases industrializados, que al utilizarlos generan emisiones de gases de efecto invernadero.
Entre noviembre y diciembre de 2010, estuvieron reunidos en Cancn, Mxico, los representantes de todas las naciones, tratando de llegar a acuerdos tendentes a establecer regulaciones a
las emisiones de dichos gases y por ende al uso de combustibles fsiles, entre otros factores.
Las expectativas sobre esta conferencia fueron magras. Paradgicamente, las mayores dificultades para llegar a acuerdos provienen de los Estados Unidos de Amrica, emblema del capitalismo mundial, y de la China comunista, los dos principales generadores de CO2.
Independientemente de los acuerdos que pudieron lograrse en Cancn ante los extensos testimonios cientficos sobre los efectos del cambio climtico, ms temprano que tarde, se llegar a
un nuevo convenio, el Protocolo post Kyoto. Ello tendr su efecto sobre la aceleracin de la transicin energtica, tocando intereses vitales venezolanos. Lo prudente es, entonces, prepararnos
planificadamente para una transicin suave, adoptando polticas de desarrollo sustentable. Los
odos del gobierno, sin embargo, estn ideolgicamente sordos a esa posibilidad.
Interpreta Monaldi que mi enfoque sobre la transicin energtica a nivel global est mucho
ms cerca del optimismo de la mayora de sus colegas economistas que del pensamiento prevalente en la comunidad de gelogos y algunos de sus colegas ingenieros partidarios de la teora
del pico. La verdad es que me encuentro a mitad de camino entre ambas posiciones. Soy por
naturaleza optimista y por lo tanto me niego a creer que la especie humana pueda obstinadamente persistir en conductas que afecten su propia subsistencia futura. No obstante, no escapan a mi criterio los enormes riesgos que estamos corriendo, los cuales no sern mitigados
hasta que no adoptemos una trayectoria de verdadero desarrollo sustentable.
Por supuesto, existen muchos otros temas tambin importantes para proseguir este dilogo
civilizado sobre los grandes dilemas del progreso humano de Venezuela y del mundo. Lamentablemente nos falta tiempo.
Les reitero mis ms expresivos agradecimientos a la Academia Nacional de Ciencias Econmicas por convocar a esta sesin y a los esclarecidos profesores Petrosini, Espaa y Monaldi,
quienes tuvieron la tarea de comentar sobre la obra realizada.

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comentarios
DE LOS ASISTENTES


Luis M ata Mollejas
Isbelia Sequera
A sdrbal Baptista

Comentario a las recensiones

Luis Mata Molleja


Hace pocos das, Arnoldo Jos Gabaldn y yo tuvimos el gusto de or a Carlota Prez, de la Universidad de Sussex, sobre el tema que hoy abordamos a propsito de su libro. Para ambos, la
preocupacin central es el futuro de nuestro subcontinente y el estudio de la ruta o estrategia
que debera seguirse para salir de la circunstancia de retardo en el progreso econmico que
sufrimos, al comparar su evolucin con la de otros espacios continentales.
Hoy, simplemente, quiero recordar la gravedad del retardo, refirindome a unos pocos datos. En
la dcada de los aos sesenta, el ingreso promedio per cpita de Amrica Latina era aproximadamente la mitad del de los pases desarrollados. En estos primeros aos del siglo XXI se acerca a una cuarta parte. Si vemos otras estadsticas, la Amrica Latina tiene aproximadamente la
misma superficie de la Amrica del Norte. Es decir, entre un 7% y 8% de la superficie del planeta.
Europa, con aproximadamente la mitad de la superficie, un 3%, contribuye al producto mundial
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RECENSIONES ORALES | nmero 5 | M ata M ollejas Sequera B aptista

en la misma magnitud que Norteamrica. Asia, con la mitad de la superficie mundial y con la
mitad de la poblacin mundial, tiene un ingreso per cpita que supera en un tercio al de Amrica Latina. Esas pocas cifras sealan que el desempeo econmico latinoamericano en el ltimo
medio siglo ha sido desastroso. Un elemento que pudiera explicar el pobre desempeo de Latinoamrica es que el subcontinente muestra la menor participacin en las exportaciones mundiales. Apenas un 5%, cuando frica y el Medio Oriente contribuyen con el doble.
En este momento me voy a referir a un aspecto que es dramtico. Las perspectivas en relacin
al nmero de investigadores cientficos para el 2015, que ya lo tenemos a la vuelta de la esquina,
sita a Amrica Latina en el ltimo lugar del crecimiento del nmero de investigadores, de los
cientficos y de los graduados universitarios. Eso es una seal de que, desde el punto de vista de
la cultura, vamos a seguir estando con un ancla, con un peso muerto que no nos permitir avanzar a la velocidad que debiramos, porque los dems subcontinentes aparecen con perspectivas
ms halagadoras, y dentro de ellos, los ms dinmicos son los asiticos. Son ellos los que llevan
la delantera en el crecimiento del nmero de investigadores previstos, de acuerdo con algunas
cifras publicadas recientemente por Le Monde, citando algn investigador europeo.
Si eso es as, las perspectivas no se muestran favorables. Si adems aceptamos la hiptesis de
Carlota Prez de que estamos en la fase descendente del ltimo ciclo tecnolgico, a la usanza de
los aludidos por Kondratiev, inferimos que somos el subcontinente peor preparado para afrontar la presente coyuntura.
Creo que el libro de Gabaldn nos da un alerta, nos invita a precisar muchos de los elementos
que debemos considerar. Creo que es un libro que llega a tiempo. Y como libro que llega a tiempo, felicito a la Academia nacional de la Ingeniera y el Hbitat al invitarnos a que sea objeto de
un cuidadoso estudio y, por supuesto, agradecemos a Arnoldo Jos Gabaldn por su importante contribucin.

Isbelia Sequera
Yo siento que el doctor Gabaldn ha prendido como una luz roja, como un fuerte reflector frente
a esta situacin tan terrible que est viviendo el planeta, en especial nuestro continente subdesarrollado y nuestro pas ms subdesarrollado an. Es esa misma luz roja que, en sus inicios,
segunda y tercera dcada del siglo XX, prendiese en Venezuela el sabio suizo Henry Pittier. Que
continuase con la antorcha prendida el profesor Francisco Tamayo hasta fines del siglo, adems
de que en el tiempo comenzaron a surgir nuevos conservacionistas, gegrafos, botnicos, ingenieros, profesionales de todas las especialidades, que sustentan sus trabajos en criterios ecolgicos, influyendo sobre la poblacin al lograr una cierta toma de conciencia del problema. Desde
luego que no conformamos sino una parte muy pequea del planeta frente a un problema que
lo afecta en toda su amplitud.
A mi entender, cuando el doctor Gabaldn habla del paradigma que luego destac Petrosini, el
paradigma del desarrollo sustentable, quizs ms bien podra hablarse de una inclusin del
desarrollo sustentable en el llamado paradigma de la complejidad. Paradigma este que, en la
actualidad, es el que tiene los mayores alcances.
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Asimismo, desde el punto de vista terico de las ciencias, cuando se plantea que no hay ninguna
teora econmica de la sustentabilidad, es probable que todava no exista, por cuanto ello requiere en enfoque multidisciplinario. Porque, a su vez, ste ha superado el enfoque interdisciplinario y, con mayor distancia, al disciplinario. Quizs algo se est avanzando en la materia.
En este sentido, lo que destaca cada uno de los panelistas, tanto Petrosini, mi alumno dicho sea
de paso, y adems un alumno muy inteligente; Espaa, a quien veo siempre por televisin y leo
sus artculos en la prensa; y Monaldi, quien result ser compaero y amigo de mi hijo Rodrigo
en Stanford; entonces resulta que estamos como en familia. ste es un parntesis que hago y
me tiene muy contenta, porque me da nimo frente a la angustia que siento ante los problemas
ambientales mundiales.
Lo que destacan los panelistas, repito, al referirse a los congresos sobre esta materia, es la distincin entre antes y post Tokio. Pero mi gran preocupacin es que yo creo que ese Protocolo no
lo firmarn, en su totalidad, ni Estados Unidos ni China. Cada vez que lo abordan alejan los
plazos y las materias. Pareciera que, en la lucha por el poder econmico entre ambas potencias,
no importa mucho que se acabe el planeta. Los fenmenos climticos, de lluvias, incremento de
la temperatura, las emisiones de carbono, la ruptura de la capa de ozono, la contaminacin de
las aguas, entre otros, no terminan de sacudir los estratos polticos y econmicos de los ms
poderosos.
De ah la significacin del planteamiento del doctor Gabaldn sobre el nuevo paradigma del
desarrollo sustentable, a reserva de que podra formar parte del paradigma de la complejidad.
Asimismo, la Teora Econmica de la Sustentabilidad slo se lograr cuando se cree el equipo
multidisciplinario sobre el problema. Tambin es muy importante destacar los planteamientos
del doctor Gabaldn por su oportunidad, sus requerimientos, reclamos y sugerencias. Por lo que
nos honra con su presencia en nuestra Academia.
Volviendo a los planteamientos esenciales de los panelistas, cabe sealar que, en el caso de
Petrosini, por ejemplo, la hiptesis central se refiere a la libertad del individuo, a su inclusin y
disfrute pleno de la misma en democracia, para lograr el desarrollo sustentable. Cabe sealar
que, inclusive Anna Harendt llega a plantear que la revolucin, la verdadera revolucin, slo se
da en el momento en que sta es concebida como fuente de libertad.
Monaldi, bsicamente, enfoca los planteamientos sobre el rentismo petrolero y la necesidad de
estructurar una economa saludable y de proyeccin social, indispensables para lograr un desarrollo sustentable. Creo que nos podemos referir a la importante discusin que se ha presentado
en la Academia entre nuestros queridos colegas Asdrbal Baptista y Maza Zavala, sobre la condicin de renta o de activo que se agota, que se va consumiendo, de la explotacin del petrleo. Y,
desde luego, segn sea esa caracterstica se podr definir ms acertadamente el uso de los recursos provenientes de dicha explotacin. Lamentablemente, esta discusin qued pendiente.
Monaldi, por su parte, replantea la significacin del rentismo petrolero. Espaa se refiere al aspecto social, privilegindolo sobre los planteamientos del doctor Gabaldn y de los otros panelistas.
Aqu quisiera agregar algo relacionado con los congresos y dems eventos que se estn realizando sobre estos temas. Por ejemplo, el congreso mundial ms reciente contempla como meta una
disminucin sensible de la pobreza para 2015, siendo que en las estadsticas de los organismos
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internacionales se observa una pequea disminucin en algunos pases, pero en la mayora se


mantiene o crece. Y resulta que es este, la pobreza, el gran problema.
Por qu? Porque simple y llanamente el poder econmico no puede permitir que se extinga la
pobreza, no le interesa; su preocupacin es aumentar indefinidamente su riqueza. Y mientras no
se cubra esa enorme brecha entre los ricos y los pobres, el mundo seguir en la misma situacin
bajo el dominio de los Estados Unidos por una parte, luego con la Comunidad Europea y las
economas emergentes asociables. Por otra parte, las economas emergentes de China y la India.
Aqu mismo en nuestra Academia, el Embajador de China dijo que ahora no se les puede cargar
a ellos la reduccin del carbono, as como todos los asuntos y materias que afectan al planeta,
porque ahora es cuando ellos estan empezando a disfrutar de las ventajas del desarrollo. Agreg
entonces que no se puede poner en igualdad de condiciones a todos los pases en la reduccin
de las emisiones dainas. Nosotros estamos empezando con una poblacin de ms de 1.300
millones de habitantes; en cambio, cunto tiempo tienen los pases europeos y cunto tiempo
tienen los Estados Unidos disfrutando del progreso?, dijo. Quizs no deja de tener cierta razn,
egostamente hablando, como dijo l, pero podra ser ms conveniente buscar un equilibrio.
Cuando emergieron los pases asiticos, los llamados Cinco Tigres, con Japn a la cabeza, fue en
base al su desarrollo industrial y tecnolgico que no repara en las emisiones de carbono y todo
ese tipo de acciones que conducen al consumo de los rboles, al agotamiento de todos los recursos, los renovables y no renovables.
Una de las cosas ms importantes que hay que ver es el asunto de las posiciones de la naturaleza y el hombre. As no est planteado ahora. Es diferente. No es por separado. Conforman un
todo. El hombre es parte de la naturaleza. Somos iguales a cualquier animal o vegetal porque
somos un conjunto. As es como hay que considerar al mundo en este momento para ver si medio se puede salvar. No hay que esperar que los ocanos se ensanchen, que la temperatura
queme, que la contaminacin nos enferme, que los desiertos arrasen. No. Hay que reaccionar.
Todos, sin excepcin.
Gracias.

Asdrbal Baptista
Debo congratularme de verdad muy genuinamente por la actividad que esta Academia ha tenido
esta maana. No es asunto de hacer comparaciones, desde luego, pero cuando se ech a andar,
tiempo atrs, la actividad de las recensiones orales, y si se buscaba un rasero para dar cuenta de
lo que queramos, en lo que se pensaba, muy probablemente, era en esto que hemos tenido hoy.
Tengo que agradecer a los profesores Luis Pedro Espaa y Francisco Monaldi tanto como al
doctor Luis Petrosini por sus intervenciones, las que, huelga decir, slo habran podido tener
lugar bajo el poderoso incentivo de la obra del doctor Gabaldn.
Brevemente voy a puntualizar algo que est sucediendo ante nuestros ojos, y que creo va en la
direccin del vasto tema planteado esta maana aqu en la Academia. Mi comentario, no por
minsculo, espero que sea de inters.
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Me resulta ostensible que el anhelo que mueve al doctor Gabaldn de contribuir a una suerte de
teora general del desarrollo sustentable debe colocarse en el marco de lo que ha sido el pensamiento econmico en las ltimas dcadas. Digo esto porque no me cabe duda alguna de que
de no haber habido una especie de descarrilamiento hacia los aos veinte del siglo pasado, hoy
tendramos algo mucho ms elaborado en la direccin a la que nos invitan el doctor Gabaldn
y su obra.
Aludo a un texto perdido en la memoria de los economistas, en el que se plante algo que pronto fue avasallado por la incontrovertible realidad del crecimiento econmico. Tengo en la mente
una obra de un distinguido economista ingls, Arturo Pigou, a quien en verdad slo los especialistas hoy nombran. Tuvo el genio de traer a cuenta que la principal tarea de una sociedad no era
tanto la de crecer sino, por sobre todo, la de mantener lo que se haba conseguido, y si algo sobrare, pues entonces s caba darle fuerzas a la expansin. Pero, como dije, todo ello se lo llev
el viento una vez que adviene la vorgine del crecimiento que cubre los aos que siguen a la
postguerra. El tema de la simple reposicin y del mantenimiento se nos qued de lado.
Vista desde la minscula cuestin que quiero plantear, logro ver en la distancia la dolorosa circunstancia de que perdimos all un riel. Con todo, la sociedad humana est volviendo de algn
modo a ese riel y es aqu donde quiero aterrizar. La economa tiene, en cuanto disciplina cientfica, una frontera del conocimiento. Cuando uno quiere saber dnde est el pensamiento econmico, no hay un sitio ms apto para indagarlo que el Sistema de Cuentas Nacionales. All es
donde el mejor talento de la economa plasma los fundamentos empricos de lo hasta ese momento conocido. No se me escapa lo controversial de todo este asunto, pero igualmente muy
preparado estoy para sustanciarlo, llegado el caso.
La ltima frontera que tuvimos o la ltima manifestacin de la frontera del conocimiento econmico, vista desde las Cuentas Nacionales, se entreg en 1993 1. Ah hay un pargrafo que puedo
citar de memoria (el pargrafo 6.185), en el cual, explcitamente, se excluyen los recursos naturales de toda contabilizacin. Las Cuentas Nacionales, para aquel momento, no tenan espacio
donde albergar los recursos naturales.
Ustedes siempre podrn decir que el Club de Roma, en los aos setenta, haba llamado la atencin sobre esta materia. Lo cierto es que todo toma su tiempo hasta alcanzar su sitio. Los aos
que van desde 1993 al da de hoy, muestran un esfuerzo muy grande de parte de los especialistas
que recogen la enseanza de la teora econmica en sus diversas manifestaciones para, de algn
modo u otro, meter en los cnones los recursos naturales. Pero insisto, eso va tomar tiempo,
porque en el mundo del conocimiento cientfico y de la prctica humana lo ms inteligente es
dejar que el tiempo transcurra, ms all de la presin que se pueda sentir.
Una manifestacin inequvoca de lo poco que a la humanidad le interes el mantenimiento y la
preservacin, asumiendo como lo esencial el crecer, es el tamao del consumo del capital fijo
como fraccin del Producto Interno Bruto. Si ustedes toman las Cuentas Nacionales, que se
inician de manera formal hacia 1950, con similares mtodos y en las fuentes oficiales, ustedes
hallarn que esa fraccin no exceda el 5%, con prescindencia de los pases que se estuvieran
1

Para el momento de esta intervencin el autor no estaba en conocimiento del documento, an en borrador, contentivo de un nuevo sistema de cuentas nacionales. System of National Accounts 2008, Draft
Version, UE, IMF, OECD, UU.NN., World Bank, 2009.

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estudiando. Hoy, si me permito citarlo de memoria, la Gran Bretaa, que es sin duda la economa ms desarrollada de la tierra, no la ms rica, la ms desarrollada, el consumo de capital fijo
representa cerca del 14% de todo el Producto Interno Bruto.
A dnde voy con esta idea? A que la sociedad humana ha venido tomando conciencia de que
no hay nada ms importante que preservar lo que se ha conseguido. 1/6 de todo el PIB nicamente para mantener lo que se tena! Esto es un monto inmenso, inmenso. En Venezuela, el
consumo de capital fijo, siguiendo los mejores cnones y que el Banco Central reporta, es 5
%, pero aqu no concluye lo que quiero comentar.
La frontera del conocimiento plasmada en las Cuentas Nacionales da para aproximar un consumo del inventario petrolero (yo no lo voy a llamar capital, porque el petrleo en el subsuelo no
es un capital, el petrleo en el subsuelo es un objeto natural). Si se lo valuara, que hay sus mtodos, vale entonces la expresin: el consumo del inventario petrolero que Venezuela tiene en
el subsuelo, eso dara para tener la necesidad de reservar del PIB un monto que no es menor
del 6% del todo el PIB convencionalmente calculado.
En otras palabras, el Banco Central ha echado a andar un proyecto de hacer una cuenta satlite
para el petrleo. El petrleo, y generalizo entonces, se trata de todos los objetos naturales que
van al mercado y que son imprescindibles para la vida como est concebida, la cuenta satlite
del petrleo que el Banco Central de Venezuela ha echado andar como proyecto de investigacin
va asegurar que en un plazo relativamente perentorio se pueda saber aproximadamente cmo
son estos grandes nmeros, cunto debera reservar el pas de lo que produce para asegurar el
mantenimiento de lo que ya tiene y para reponer, si el caso fuera, el valor del inventario petrolero que se consumi en el perodo anterior.
Esto es un paso mnimo frente a lo que el doctor Gabaldn plantea. Pero este paso mnimo hace
vislumbrar, tengan ustedes la certidumbre, la direccin adecuada. Hacia ella se va a paso muy
lento, mucho ms lento de lo que querramos, pero la humanidad funciona as, y en ese sentido
tengo que celebrar de verdad verdad y muy sentidamente esta actividad que hemos tenido el da
de hoy.
Yo estuve en la presentacin en su momento del libro del doctor Arnoldo Gabaldn. Entonces
ocurri algo cercano a lo inslito, y aprovecho esta ocasin para sacarme una espina que llevo
desde aquel da. Un invitado internacional habl tres o cuatro veces el tiempo que habl el doctor Gabaldn. Aquello no fue lo mejor de ese da. Pues bien, la suma de las tres intervenciones
que hemos tenido hoy como comentarios son una fraccin de lo que el doctor Gabaldn nos
dej en el da de hoy, un inmenso temario en pos del cual se estn dando pasos muy significativos.
Muchas gracias.

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Este libro se termin de imprimir


en los tallerres de La Espada Rota, C.A.
en el mes de noviembre de 2011
Caracas, Venezuela