Sunteți pe pagina 1din 418

1

Frederick Forsyth

ALTERNATIVA
DIAVOLULUI
www.virtual-project.eu

ISBN:
973-8077-24-9

Traductor: Ondine Cristina Dscli

Frederick Forsyth
The Devils Alternative
Editura: RAO
2000

nc o dat Forsyth se dovedete a fi un maestru al romanelor


bazate pe o temeinic cercetare.
The Bookseller

O carte care trebuie citit Eu am fost de-a dreptul


hipnotizat.
Financial Times

Frederick Forsyth este autorul


unor romane de mare succes:
Ziua acalului (The Day of the Jackal)
Cinii rzboiului (The Dogs of War)
Dosarul Odessa (The Odessa File)
Al patrulea protocol (The Fourth Protocol)
Negociatorul (The Negotiator)
Impostorul (The Deceiver)
Pumnul lui Dumnezeu (The Fist of God)
Manifestul negru (The Icon)
Fantoma din Manhattan (The Phantom of Manhattan)

PROLOG
Fugarul ar fi murit pn la sfritul zilei dac nu era Mario,
matrozul italian cu ochi ageri. Cnd l-au descoperit, i pierduse
deja cunotina; pe prile expuse ale trupului aproape dezgolit
avea arsuri de gradul doi, provocate de soarele necrutor, n timp
ce prile aflate n apa de mare erau moi i albe, cu rni de la sare,
ca picioarele unei gte pe jumtate putrezite.
Mario Curcio era buctar i steward pe Garibaldi, o ruginitur
btrn i blajin, ce plecase de la Brindisi i i croia ncetior
drum spre est, spre Capul Ince i mai departe spre Trabzon, n cel
mai ndeprtat col al coastei de nord a Turciei. Urma s ia de
acolo o ncrctur de alune provenite din Anatolia.
Mario n-ar fi tiut s spun i, de altfel, nici n-a fost ntrebat
vreodat de ce, n acea diminea de la sfritul lunii aprilie 1982,
se hotrse s-i goleasc gleata cu coji de cartofi peste
balustrada punii, n loc s-o deerte prin toboganul de gunoi de la
pupa. Poate c simise nevoia s ia o gur de aer proaspt de la
Marea Neagr, s mai ias din buctria ngust i plin de aburi
fierbini. n tot cazul, urcase pe punte, se ndreptase spre
balustrada tribordului i azvrlise gunoiul n marea indiferent,
dar rbdtoare. Se ntorsese deja cu spatele i se pregtea s se
duc napoi la treab, dar dup ce fcu doi pai se opri, se
ncrunt, se ntoarse pe clcie i se apropie din nou de
balustrad, uluit, netiind ce s cread.
Vaporul nainta n direcia est-nord-est, pentru a ocoli Capul
Ince, aa c atunci cnd i puse mna streain la ochi, ca s se
uite napoi peste travers, soarele de amiaz l lovi direct n fa.
Dar era sigur c vzuse ceva plutind pe marea albastru-verzuie,
ntre vapor i coasta Turciei, aflat la vreo douzeci de mile mai
spre nord. Nereuind s mai vad o dat acel ceva, urc pe puntea
din spate, apoi se cr pe scara exterioar pn pe covert i
cercet din nou marea. Atunci l vzu din nou, foarte clar, timp de
o jumtate de secund, printre spinrile mictoare ale valurilor.
Se ntoarse spre ua deschis din spatele lui, ce ducea spre
timonerie i strig:
Capitano!
Cpitanul Vittorio Ingrao nu se lsa uor convins, cci Mario era
6

un biat simplu; pe de alt parte ns, era marinar i tia c n caz


de om la ap era obligat s ntoarc vaporul i s cerceteze mai
bine, mai ales c radarul indicase ntr-adevr un ecou. Cpitanul
avu nevoie de vreo jumtate de or ca s duc vaporul spre locul
pe care-l indicase Mario. Iar atunci vzu i el.
Ambarcaiunea n-avea mai mult de patru metri i nu era prea
lat. Era un model uor, asemntor cu brcile de agrement. n
jumtatea din fa, aezat de-a curmeziul, era banca de loptari
cu gaura pentru catarg n ea. Catarg ns nu avea, ori nu existase,
ori nu fusese bine asigurat i czuse n ap. n timp ce Garibaldi se
legna pe mare cu motoarele oprite, cpitanul Ingrao se aplec
peste balustrada tribordului, urmrindu-i pe Mario i pe
nostromul Paolo Longhi care porniser cu barca de salvare dup
naufragiat. De la nlimea la care se afla, putea privi n jos, n
interiorul ambarcaiunii, n timp ce aceasta era tras lng burta
vaporului.
Brbatul din ea sttea culcat pe spate, n civa centimetri de
ap de mare. Era slab i brbos, i pierduse cunotina i zcea
fr vlag, cu capul ntr-o parte, respirnd scurt i precipitat.
Gemu de cteva ori cnd minile marinarilor, care-l sltau pe
punte, i atinser pieptul i umerii jupuii.
Garibaldi avea n permanen o cabin de rezerv, pe care o
pstrau pentru cazuri de boal, iar fugarul fu dus acolo. La cererea
sa, Mario primi permisiunea s-l ngrijeasc pe omul pe care,
curnd, ajunse s-l trateze ca pe o proprietate a sa, aa cum un
copil se ngrijete n mod special de un celu pe care el l-a salvat
de la moarte. Longhi, nostromul, i fcu omului o injecie cu
morfin din trusa de prim ajutor, ca s-l scuteasc de dureri i cei
doi se puser s-i oblojeasc arsurile.
Fiind calabrezi, tiau s trateze o insolaie i preparau cea mai
bun pomad din lume mpotriva arsurilor solare. Mario aduse din
buctrie un amestec din dou pri egale de suc proaspt de
lmie i oet de vin, o bucat moale de pnz de bumbac, pe care
o rupsese dintr-o fa de pern i un bol plin cu cuburi de ghea.
nmuie pnza n soluie, puse n ea mai multe cuburi de ghea i
tampona cu blndee poriunile cele mai rele, unde razele
ultraviolete mucaser din carne ajungnd aproape pn la os. n
momentul n care soluia rece i astringenta atingea carnea ars,
din omul ce zcea incontient se ridicau pale de aburi. Brbatul
tremura.
Mai bine ai febr dect s mori de arsuri, i spuse Mario n
7

italienete. Brbatul nu-l putea auzi, iar dac ar fi putut, nu l-ar fi


neles.
Longhi se duse la comandantul su, pe puntea din spate unde
fusese pus barca.
Ai gsit ceva? ntreb el.
Cpitanul Ingrao cltin din cap.
Nici asupra omului nu s-a gsit nimic. Nici ceas, nici
legitimaie. O pereche de indispensabili ieftini, fr etichet. Iar
barba pare s fie de vreo zece zile.
Nici aici n-au gsit nimic, spuse Ingrao. Nu tu catarg, nu tu
parme, nu tu vsle. Nu tu mncare sau vas de ap. Nici mcar un
nume pe barc. Dar poate c s-a dus o dat cu vopseaua.
Un turist din vreo staiune care a fost luat de mare? ntreb
Longhi.
Ingrao ridic din umeri.
Sau un supravieuitor de pe vreun cargou mai mic, spuse el.
Peste dou zile ajungem la Trabzon. Autoritile turceti vor
rezolva problema, cnd s-o trezi omul i-o ncepe s vorbeasc,
ntre timp s ne ocupm de el. A, da, trebuie s telegrafiem
agentului nostru de acolo i s-i spunem ce s-a ntmplat. Avem
nevoie de o ambulan n momentul cnd acostm.
Peste dou zile, naufragiatul, semicontient, dar incapabil de a
vorbi, a fost instalat ntr-o rezerv a micuului spital municipal din
Trabzon.
Mario l nsoise n ambulan de la chei pn la spital,
mpreun cu agentul vaporului i inspectorul sanitar al portului
care inuse cu tot dinadinsul s verifice dac omul ce delira nu are
vreo boal molipsitoare. Dup ce ateptase nc vreun ceas la
cptiul bolnavului, Mario i lu rmas-bun de la prietenul su
incontient i se ntoarse pe Garibaldi, pentru a pregti masa
echipajului. Acesta fusese cu o zi nainte, iar btrnul cargobot
italian plecase seara.
Acum, la cptiul patului, apruse un alt brbat, nsoit de un
ofier de poliie i un doctor. Toi trei erau turci, dar brbatul
scund i lat, mbrcat n civil, vorbea ct de ct englezete.
O s-i revin, spuse doctorul, dar pe moment e mea foarte
bolnav. Insolaie, arsuri de gradul doi i, dup cum arat, n-a mai
mncat de cteva zile. Stare de slbiciune general.
Ce-s astea? ntreb civilul, artnd nspre tubuleele
perfuziilor ce ptrundeau n ambele brae ale omului.
Soluie pentru hrnire, glucoz concentrat pentru a preveni
8

un oc, spuse doctorul. Marinarii i-au salvat probabil viaa,


scond fierbineala din arsuri, iar noi l-am scufundat ntr-o baie
de calomin pentru a grbi procesul de vindecare. Mai departe e
voia lui Allah.
Urnit Erdal, coasociat n societatea de navigaie i comer Erdal
i Sermit, era subagent al firmei Lloyd n portul Trabzon, iar
agentul lui Garibaldi fusese mai mult dect fericit s-i paseze lui
toat problema fugarului. Pleoapele bolnavului zvcnir de cteva
ori. Domnul Erdal i drese glasul, se aplec asupra omului i
vorbi n cea mai bun englez a sa.
Care este numele tine? ntreb el ncet i rspicat.
Brbatul gemu i i mic de mai multe ori capul dintr-o parte
n alta. Omul de la Lloyd se aplec peste el, ca s aud.
Zradjeni, murmur bolnavul. Zradjeni.
Erdal se ndrept de spate.
Nu e turc, spuse el cu hotrre, dar se pare c l cheam
Zradjeni. Din ce ar o fi numele sta?
Cei doi nsoitori ai si ridicar din umeri.
Am s raportez la Lloyd, spuse Erdal. Poate c tiu ei ceva
despre vreo nav disprut n Marea Neagr.
Biblia zilnic a friei internaionale a marinei comerciale este
Lloyds List; de luni pn smbt public editoriale, articole i
tiri pe o singur tem a navigaiei. O dat cu ea apare Lloyds
Shipping Index care informeaz asupra micrilor tuturor vaselor
comerciale active, indicnd: numele navei, proprietarul, pavilionul,
anul de construcie, tonajul, ultimul port de unde a plecat, portul
de destinaie.
Ambele publicaii se editeaz ntr-un complex de cldiri din
Sheepen Place, Colchester, Essex. Ctre aceast adres trimise
Urnit Erdal un telex, comunicnd intrrile i ieirile din portul
Urnit Trabzon, adugind i o not n atenia departamentului de
informaii al companiei Lloyd, aflat n aceeai cldire.
Departamentul a verificat registrul de accidente maritime,
confirmnd c nu existau sesizri recente cu privire la vase
disprute, scufundate sau pur i simplu rtcite n Marea Neagr
i a transmis nota echipei editoriale. Aici, unul dintre subeditori o
plas printre tirile pe scurt de pe prima pagin, indicnd i
numele pe care fugarul l rostise. tirea apru a doua zi.
Majoritatea celor care au citit Lloyds List n acea zi de sfrit de
9

aprilie n-au dat nici o importana paragrafului referitor la brbatul


neidentificat din Trabzon.
Dar tirea nu scp privirii agere a unui brbat de aproximativ
treizeci de ani, inspector-ef i unul dintre angajaii de ncredere ai
unei firme de intermediari maritimi, situat pe o strad mic,
numit Crutched Friars, din City-ul londonez. Colegii de la firm l
cunoteau drept Andrew Drake.
Dup ce parcurse paragraful, Drake se ridic de la birou i se
duse n sala de consiliu a companiei unde examina o hart
nrmat a lumii, pe care erau reprezentate vnturile
predominante i circulaia apei mrilor. Primvara i vara n
bazinul Mrii Negre vnturile bat cu precdere din nord, iar
curenii se rotesc n sens invers acelor de ceasornic, dinspre coasta
sudic a Ucrainei, aflat n nord-vest, n jos de-a lungul rmului
romnesc i bulgar, apoi se ntorc din nou spre est pe cile
maritime dintre Istanbul i Capul Ince.
Drake fcu cteva calcule pe un carneel. O ambarcaiune mic
ce pleca din blile deltei Nistrului, de la sud de Odessa, putea
nainta cu patru-cinci noduri dac prindea vnt bun i cureni
favorabili, ndreptndu-se spre sud, pe lng Romnia i Bulgaria,
spre Turcia. Dar dup trei zile avea tendina s-o ia spre est,
ndeprtndu-se de Bosfor i mergnd spre captul estic al Mrii
Negre.
Seciunea Condiiile meteorologice i navigaia din Lloyds List
i-a confirmat c n acea zon fusese vreme rea cu nou zile n
urm. n aa fel, medita Drake, nct o ambarcaiune lsat pe
mna unui navigator neexperimentat ar fi putut s se rstoarne,
s piard catargul i tot ce era nuntru, lsndu-l pe ocupantul
ei, care a reuit, s zicem, s se caere din nou n barc, n btaia
soarelui i a vnturilor.
Peste dou ceasuri, Andrew Drake ceru o sptmn din
concediul ce i se cuvenea, iar aceasta i fu acordat numai
ncepnd cu ziua de luni 3 mai.
Era oarecum emoionat, ateptnd s treac sptmna, timp
n care i cumpr un bilet de avion dus-ntors Londra Istanbul.
Se hotr ca biletul de la Istanbul la Trabzon s-l cumpere direct
din Istanbul. Verific de asemenea dac posesorul unui paaport
britanic avea nevoie de viz pentru Turcia, iar dup serviciu i
scoase certificatul de vaccinare antivariolic, de care avea nevoie,
de la centrul medical al companiei British Airways de lng
Victoria Station.
10

Era emoionat la gndul c se ivise, iat, o posibilitate, c, dup


ani de ateptare, gsise, n sfrit, omul de care avea nevoie. Spre
deosebire de ceilali trei brbai, care se ntlniser cu dou zile n
urm la patul fugarului, el tia din ce ar provenea cuvntul
zradjeni. tia de asemenea c acesta nu era numele
naufragiatului. Brbatul din patul de spital murmura doar
cuvntul trdat n limba sa matern, care nu era alta dect
ucraineana. Ceea ce nsemna poate c brbatul era un partizan
ucrainean refugiat.
Andrew Drake, n pofida numelui su anglicizat, era de
asemenea ucrainean i nc unul fanatic.
Prima vizit pe care Drake o fcu dup sosirea sa la Trabzon fu
la biroul domnului Erdal, al crui nume l aflase de la un prieten
care lucra la Lloyds, dup ce-i povestise c avea de gnd s
petreac o sptmn de concediu pe coasta turceasc i c,
netiind o boab turcete, i-ar fi fost poate de folos s cunoasc pe
cineva de prin partea locului. Vznd scrisoarea de recomandare
pe care Drake i-o puse n fa, Urnit Erdal nu a vrut, din fericire,
s tie de ce vizitatorul su dorea s-l vad pe fugarul din spitalul
local. Scrise cteva rnduri administratorului spitalului i, imediat
dup prnz, Drake fu condus n rezerva mic, de un singur pat,
unde se afla omul.
Agentul local al ageniei Lloyd i spusese deja c omul, dei i
recptase cunotina, i petrecea cea mai mare parte a timpului
dormind, iar n perioadele de trezie nu vorbise pn acum deloc.
Cnd Drake intr n camer, bolnavul zcea ntins pe spate, cu
ochii nchii. Drake i trase un scaun i se aez lng pat. O
vreme examin faa tras a omului. Dup cteva minute, omul
ncepu s mite din pleoape, le deschise pe jumtate, le nchise din
nou. Drake nu tia daca l vzuse sau nu. Dar intuia c omul este
semitreaz.
ncetior, se aplec nainte i-i rosti clar n ureche:
ce ne vmerla Ucraina!
ntr-o traducere literar, cuvintele nseamn Ucraina triete
mai departe. Sunt cuvintele cu care ncepe imnul naional
ucrainean, interzis de stpnirea ruseasc, dar pe care orice
ucrainean contient de naionalitatea sa le-ar recunoate pe loc.
Ochii bolnavului se deschiser i privir int spre Drake. Peste
cteva secunde ntreba n ucrainean:
Cine eti?
11

Un ucrainean ca tine, spuse Drake.


Ochii celuilalt se nnegurar, devenind suspicioi.
Colaboraionist, spuse el.
Drake cltin din cap.
Nu, spuse el linitit. Sunt cetean britanic, nscut i crescut
acolo, fiul unui tata ucrainean i al unei mame englezoaice. Dar cu
inima sunt la fel de ucrainean ca tine.
Omul din pat continua s se holbeze cu ncpnare spre
tavan.
A putea s-i art paaportul, emis la Londra, dar asta n-ar
dovedi nimic. Un cekist ar putea oricnd produce un asemenea
document, dac ar vrea s te duc de nas.
Drake folosise intenionat termenul popular pentru membrii
poliiei sovietice, KGB-ul.
Dar acum nu mai eti n Ucraina, iar aici nu sunt cekiti,
continu Drake. Nu ai fost aruncat de mare pe rmurile Crimeei,
nici ale Rusiei de sud sau Georgiei. N-ai nimerit nici n Romnia
sau Bulgaria. Ai fost pescuit din mare de un vapor italian i adus
aici, la Trabzon. Eti n Turcia. Eti la ceilali. Ai reuit.
Ochii omului erau ndreptai acum asupra lui, vii, lucizi, dornici
s-i dea crezare.
Poi s te miti? ntreba Drake.
Nu tiu, spuse brbatul.
Drake fcu semn cu capul spre fereastra camerei, dincolo de
care rsuna zgomotul circulaiei.
KGB-ul ar putea s costumeze angajaii unui spital ca s-i
fac s arate ca nite turci, spuse el, dar nu poate deghiza un ora
ntreg numai de dragul unui om pe care l-ar putea tortura ca s
obin o mrturisire. Poi s ajungi la fereastr?
Susinut de Drake, fugarul se tr pn la fereastr i privi
afar, spre strad.
Mainile sunt marca Austin i Morris, importate din Anglia,
spuse Drake, Peugeoturi din Frana i Volkswagenuri din
Germania de Vest. Cuvintele de pe afie sunt turceti. Iar reclama
de acolo e pentru Coca-Cola.
Brbatul i duse dosul minii la gur i i muc buricele
degetelor. Clipi de cteva ori.
Am reuit, spuse el.
Da, spuse Drake, printr-o minune ai reuit.
Numele meu, spuse fugarul dup ce se ntorsese napoi n
pat, e Miroslav Kaminski. Vin din Ternopol. Am fost conductorul
12

unui grup de apte partizani ucraineni.


i i depn povestea timp de un ceas. Kaminski i ali ase ca
el, toi din zona Ternopolului, pe vremuri o vatr a naionalismului
ucrainean, unde mai ard i acum civa tciuni, hotrser s se
opun programului de rusificare a rii lor, ce se intensificase n
timpul anilor aizeci, ajungndu-se n anii aptezeci i la nceputul
anilor optzeci la soluia final n toate domeniile artei, poeziei,
literaturii, limbii i contiinei naionale ucrainene. Timp de ase
luni ct au operat, organizaser ambuscade i uciseser doi
secretari de partid locali rui impui de Moscova la Ternopol i
un agent KGB. Apoi urmase trdarea.
Cel care vorbise, oricare ar fi fost el, murise o dat cu ceilali n
rafalele trase de trupele speciale ale KGB-ului atunci cnd
ncercuiser casa de ar unde grupul se ntlnea pentru a pune la
cale urmtoarea aciune. Scpase numai Kaminski, care fugise ca
un animal prin tufiuri, ascunzndu-se ziua n hambare i pduri,
umblnd numai noaptea, ndreptndu-se spre sud, n direcia
coastei, avnd n cap ideea vag c s-ar putea adposti pe un
vapor vestic.
I-a fost ns imposibil s se apropie de docurile Odessei. Trind
numai cu cartofi i verdea de pe cmpuri, se refugiase n
regiunea mltinoas a deltei Nistrului, la sud-est de Odessa, n
apropierea graniei cu Romnia. n cele din urm, ajungnd
noaptea ntr-un mic sat de pescari de pe rmul mrii, furase o
barc nzestrat cu un catarg i o vel mic. Nu mai fusese
niciodat ntr-o barc cu pnze i nu tia nimic despre mare.
ncercnd s manevreze vela i crma, strngnd din dini i
rugndu-se, izbutise s-i conduc barca spre sud, orientndu-se
dup stele i soare.
Avusese noroc c nu fusese descoperit de brcile de patrulare ce
supravegheaz apele teritoriale ale Uniunii Sovietice i nici de flota
de pescuit. Ambarcaiunea mic de lemn alunecase neobservat de
vedetele de pe rm, pn cnd ieise din cmpul lor de btaie.
Apoi se rtcise, undeva ntre Romnia i Crimeea, ndreptndu-se
spre sud, departe de cile maritime frecventate de nave, pe care
ns oricum nu le cunotea. Furtuna ncepuse pe neateptate. Nu
se pricepuse s coboare vela la timp, se rsturnase i i petrecuse
noaptea agndu-se cu ultimele fore de burta brcii rsturnate.
Dimineaa ntorsese barca la loc i se crase napoi. Hainele, pe
care i le scosese pentru a lsa vntul nopii s-i rcoreasc pielea,
fuseser luate de ap. La fel i cei civa cartofi cruzi, sticla cu
13

ap, vela i crma. Durerile ncepuser imediat dup rsritul


soarelui, pe msur ce aerul se nclzea. n cea de-a treia zi dup
furtun, i pierduse cunotina. Cnd i revenise, era aici, n
acest pat de spital, suportnd n tcere durerile i ascultnd vocile,
despre care crezuse c sunt bulgreti. Timp de ase zile nu
deschisese ochii i gura.
Andrew Drake l asculta n timp ce inima i cnta de bucurie.
Gsise omul pe care l ateptase de ani de zile.
Am s m duc la consulul elveian de la Istanbul s ncerc s
obin documentele de cltorie de la Crucea Roie, spuse el cnd
Kaminski ncepu s dea semne de oboseal. Dac reuesc, am s
te pot duce probabil n Anglia, cel puin cu o viz temporar. Apoi
vom face cerere de azil. M ntorc n cteva zile.
n dreptul uii se opri:
Tu nu te mai poi ntoarce, i spuse el lui Kaminski. Dar cu
ajutorul tu, eu am s reuesc. Asta e tot ce-mi doresc, ceea ce miam dorit dintotdeauna.
Andrew Drake zbovi la Istanbul mai mult dect s-ar fi ateptat
i abia pe 16 mai reui s se ntoarc la Trabzon cu documentele
necesare pentru Kaminski. i prelungise concediul dup o lung
conversaie telefonic cu Londra i o ceart cu cel mai tnr
asociat al firmei, dar meritase. Fiindc era sigur c prin Kaminski
avea s poat duce la ndeplinire singura dorin arztoare a vieii
sale.
Imperiul arist, sovietic mai trziu, pare, vzut din afar, un
monolit de nenvins; el are ns dou puncte nevralgice. Primul
este asigurarea hranei necesare pentru cele dou sute cincizeci de
milioane de locuitori ai si; al doilea, ceea ce n mod eufemistic se
numete problema naionalitilor. n cele paisprezece republici
conduse de Republica Rus triesc mai multe naionaliti
distincte neruse, iar cea mai mare i poate cea mai contient de
sine este cea ucrainean. n 1982 marele stat rus numra doar o
sut douzeci din cele dou sute cincizeci de milioane de locuitori;
urmtorul ca numr de locuitori i bogii era Ucraina, cu
aptezeci de milioane, fapt pentru care, att sub ari ct i sub
Biroul Politic, Ucraina a avut ntotdeauna parte de o atenie
special i mai ales de o rusificare necrutoare.
Apoi, mai era i istoria ei. n mod tradiional, Ucraina a fost
dintotdeauna desprit n Ucraina de vest i cea de est. Ucraina
de vest se ntinde de la Kiev spre grania cu Polonia. Cea de est e
14

mai rusificat, cci s-a aflat secole de-a rndul sub ari, timp n
care Ucraina de vest a fcut parte din Imperiul austro-ungar. Din
punct de vedere spiritual i cultural s-a orientat dup Occident
mai mult dect restul, cu excepia poate a celor trei state baltice,
care erau ns prea mici ca s reziste. Ucrainenii folosesc alfabetul
latin, n cea mai mare parte sunt catolici, nu ortodoci. Limba,
poezia, literatura, artele i tradiiile lor dateaz dinaintea apariiei
cuceritorilor rui, care au venit din nord n jos.
n 1918, o dat cu dezmembrarea Austro-Ungariei, Ucraina de
vest a luptat cu disperare s devin o republic separat; spre
deosebire de cehi, slovaci i maghiari, n-a izbutit ns, devenind n
1919 o provincie a Poloniei: Galiia. Cnd Hitler a invadat n 1939
Polonia de vest, Stalin a intrat i el dinspre est cu Armata Roie,
ocupnd Galiia. n 1941 a fost cucerit de germani. Ceea ce a
urmat a fost un amestec vicios i violent de sperane, spaime i
loialiti. Unii sperau n concesii de la Moscova dac luptau
mpotriva nemilor; alii au crezut n mod eronat c Ucraina liber
va fi posibil prin nfrngerea Moscovei de ctre Berlin i s-au
alturat Diviziei Ucrainene care a luptat n uniforme germane,
mpotriva Armatei Roii. Alii, precum tatl lui Kaminski, s-au
refugiat n Carpai, ca partizani i au luptat mai nti mpotriva
unui invadator, apoi mpotriva celuilalt i apoi din nou mpotriva
celui dinti. Au pierdut cu toii; Stalin a ctigat i a mpins
imperiul pn la rul Bug, care a devenit noua grani cu Polonia.
Ucraina de vest a intrat sub stpnirea noilor ari, Biroul Politic,
dar visele de odinioar au continuat s triasc. Cu excepia unei
scurte licriri din ultimele zile ale lui Hruciov, programul de
rusificare, de zdrobire definitiv i imediat a spiritului naional, a
fost aplicat cu tot mai mult insisten.
Stepan Drah, un elev din Kovno, s-a alturat Diviziei Ucrainene.
S-a numrat printre cei norocoi; a supravieuit rzboiului i a fost
luat prizonier de britanici n 1945. Trimis s munceasc la o ferm
n Norfolk, ar fi fost cu siguran expediat napoi n patrie pentru a
fi executat de NKVD, atunci cnd, n 1946, Foreign Office-ul
britanic mpreun cu Departamentul de Stat american au convenit
pe tcute s returneze cele dou milioane de victime ale Yaltei,
lsndu-le prad lui Stalin. Dar a avut din nou noroc. n spatele
unei cpie de fin din Norfolk i-a fcut ochi dulci unei frumoase de
prin partea locului, iar aceasta a rmas nsrcinata. A urmat
cstoria, iar peste ase luni, din motive familiale, a fost scutit de
repatriere, permindu-i-se s rmn. Eliberat de munca de la
15

ferm i-a folosit puinele cunotine pe care le dobndise ca


transmisionist pentru a-i njgheba un mic atelier de reparaii n
Bradford, centrul celor 30 000 de ucraineni stabilii n Marea
Britanie. ntiul nscut a murit n primii ani de via; un al doilea
fiu, botezat Andrei, s-a nscut n 1950.
Andrei a nvat ucraineana pe genunchii tatlui su, dar asta
n-a fost tot. A nvat de asemenea despre ara tatlui su, despre
privelitile copleitoare ale Carpailor i ale Ruteniei. S-a impregnat
de ura acestuia fa de rui. Tatl a murit ns ntr-un accident
rutier cnd biatul avea doisprezece ani, iar mama, obosita de
nesfritele seri petrecute de soul ei n compania altor exilai,
eznd n jurul focului din cmin i vorbind mereu despre trecut
ntr-o limb pe care ea n-a putut nicicnd s-o neleag, a
anglicizat numele lor de familie, transformndu-l n Drake, iar
Andrei a devenit Andrew. Andrew Drake s-a nscris sub acest
nume la gimnaziu i apoi la universitate; i tot sub acest nume i sa eliberat primul paaport.
Renaterea lui s-a produs n primii ani de universitate. A
ntlnit acolo ali ucraineni, a nceput din nou s vorbeasc fluent
limba tatlui su. Aceasta se ntmpla la sfritul anilor aizeci,
scurta renatere a literaturii i artelor ucrainene din Ucraina
venise i trecuse, iar cei ce-i fuseser lumini cluzitoare se
stingeau acum n lagrele de munc silnic ale GULAG-ului. Iar el
lu cunotin de evenimente, tiind totodat ce se ntmplase cu
toi acei artiti. Citi tot ce putu obine atunci, n anii de la sfritul
deceniului apte; pe clasici precum Taras Sevcenko i pe cei ce
scriseser n scurta perioad de nflorire de sub Lenin, suprimai i
lichidai mai apoi de Stalin. Dar cel mai mult citi din opera celor
cunoscui drept aizecitii, cci ei nu nfloriser dect puini ani,
pn cnd Brejnev lovise din nou, nbuind mndria naionala pe
care ei acetia o evocau. A citit i-a purtat doliu dup Osdacii,
Ceornovil, Moroz i Giuba, iar cnd a citit poeziile i jurnalul secret
ale lui Pavel Simonenko, acel tnr nflcrat mort de cancer la
numai douzeci i opt de ani, idol al studenilor ucraineni din
Ucraina Sovietic, inima i se frnse de dorul unei ri pe care nu o
vzuse niciodat.
O dat cu aceasta dragoste fa de ara tatlui su mort se
nscu i ura pentru cei pe care i considera a fi principalii vinovai
de prigoana ndurat de oameni; devora pamflete clandestine pe
care rezistena din interior reuea s le scoat afar, relatrile din
Mesagerul Ucrainei despre suferinele sutelor de necunoscui, care
16

nu se bucurau de publicitatea pe care mass-media lumii o fcea


marilor procese moscovite ale lui Daniel, Siniavski, Orlov,
aranski, suferinele celor umilii i uitai. Ura lui sporea cu
fiecare amnunt pe care l afla pn ce, pentru Andrew Drake,
odinioar Andrei Drah, personificarea rului acestei lumi se numi
pur i simplu KGB.
Avea suficient sim al realitii ca s evite naionalismul crud,
grosolan al primilor exilai, care puneau atta pre pe deosebirea
dintre ucrainenii de vest i de est. Nu accepta nici antisemitismul
ce le fusese inoculat, preferind ideile lui Gluzman, sionist i
naionalist ucrainean n acelai timp. Analiznd comunitatea
exilailor din Marea Britanie i Europa, distingea patru niveluri de
manifestare a naionalismului: naionalismul lingvistic, al celor
care credeau c a vorbi i a scrie n limba prinilor era suficient;
naionalismul locvace al celor care erau n stare s vorbeasc zi i
noapte, fr s fac nimic; naionalismul strigtorilor de slogane,
care izbuteau s-i irite pe compatrioii lor prin adopiune, dar care
nu se atingeau de dihania de la rsrit; i naionalismul activitilor
care demonstrau la orice vizit a demnitarilor de la Moscova, erau
fotografiai cu grij i nregistrai de Secia Special, fcndu-li-se
o publicitate trectoare.
Drake nu-i accepta pe nici unii dintre ei. Se purta cuviincios i
se inea deoparte. Se mut n sud, la Londra i i gsi un post de
funcionar. Exist muli slujbai n astfel de posturi, mcinai de o
pasiune secret, necunoscut colegilor, n care nvestesc toate
economiile, tot timpul lor liber i concediile anuale. Drake era un
astfel de om. Fr s fac vlv, adunase un grup restrns de
oameni care simeau la fel ca el; i cuta, i afla, se mprietenea,
fcea un legmnt cu ei i i ruga s aib rbdare. Cci Andrei
Drah avea un vis tainic i, aa cum spune T. E. Lawrence, era
periculos fiindc visa cu ochii deschii. Visul lui era ca ntr-o zi
s dea o unic i mare lovitur celor de la Moscova, care s-i
cutremure cum nu mai fuseser niciodat cutremurai. Avea s
ptrund prin zidurile puterii i s loveasc drept n inima
fortreei.
Visul su cptase via i naintase un pas o dat cu
descoperirea lui Kaminski, iar n momentul cnd avionul se nla
din nou spre cerul albastru i cald, ndreptndu-se spre Trabzon,
se simea emoionat i hotrt.
Miroslav Kaminski se uita nehotrt la Drake.
17

Nu tiu, Andrei, spuse el, zu nu tiu. n pofida a tot ce-ai


fcut, nu tiu dac pot s am atta ncredere n tine. mi pare ru,
dar aa am fost nevoit s triesc toat viaa.
Miroslav, ai putea s m cunoti nc douzeci de ani de
acum nainte i s nu afli mai mult despre mine. Tot ce i-am
povestit despre mine este adevrat. Dac tu nu poi s te ntorci,
las-m pe mine s m duc n locul tu. Dar trebuie s tiu cu
cine iau legtura acolo. Dac tii pe cineva, pe oricine
n cel din urm, Kaminski ced.
Exist doi oameni, spuse el. N-au fost implicai atunci cnd
grupul meu a fost distrus i nimeni nu tia de ei. i ntlnisem doar
cu cteva luni mai nainte.
Dar sunt ucraineni i partizani? ntreb Drake nerbdtor.
Da, sunt ucraineni. Dar nu aceasta e prima lor motivaie.
Poporul lor a suferit i el. Prinii lor, ca i ai mei, au stat zece ani
n lagre de munc, dar din alte motive. Sunt evrei.
Dar ursc Moscova? ntreb Drake. Vor i ei s dea o lovitur
Kremlinului?
Da, ursc Moscova, rspunse Kaminski. La fel de tare ca tine.
Sursa lor de inspiraie pare s fie ceva ce se numete Liga pentru
Aprarea Evreilor. Au auzit de ea la radio. Se pare c ideea lor, ca
i a noastr, este de a ncepe ofensiva, de-a nu mai accepta
persecuiile.
Atunci ajut-m s iau legtura cu ei, l pres Drake.
A doua zi diminea, Drake lu avionul napoi spre Londra,
avnd asupra lui numele i adresele a doi tineri partizani evrei din
Lvov. n mai puin de dou sptmni se nscrisese ntr-o excursie
organizat de Intourist la nceputul lui iulie, urmnd a vizita
Kievul, Ternopolul i Lvovul. i prsi de asemenea slujba i i
retrase toate economiile de la banc.
Fr s fie observat de cineva, Andrew Drake, alias Andrei Drah,
pornise rzboiul su personal mpotriva Kremlinului.

18

CAPITOLUL 1
Un soare blnd i cald i revrsa razele asupra Washingtonului
n acea zi de mai, fcnd s nfloreasc primii trandafiri roii din
faa uilor cu geamuri ale Biroului Oval din Casa Alb. Dar cu
toate c ferestrele erau deschise, iar adierile proaspete ale ierbii i
florilor nvleau n sanctuarul celui mai puternic conductor din
lume, atenia celor patru brbai adunai acolo era concentrat
asupra unor plante cu totul diferite, dintr-o ar strin i
ndeprtat.
William Matthews edea pe locul rezervat dintotdeauna
preedinilor americani: cu spatele spre peretele dinspre miazzi al
camerei, privind spre miaznoapte, pe deasupra unui impuntor
birou stil, la clasicul emineu de marmur ce domin peretele
nordic. Spre deosebire de cei mai muli dintre predecesori, care
preferaser fotolii de comand, pe msura lor, preedintele alesese
un scaun pivotant cu sptar nalt, de serie, de felul celor pe care le
gseti n biroul oricrui director de firm. Cci Bill Matthews,
cum i plcea s fie numit pe afiele electorale, struise mereu, n
decursul campaniilor ce-i aduseser victoria, asupra gusturilor
sale obinuite, populare, n ceea ce privete mbrcmintea, hrana
i alte plceri omeneti. Aadar, nici scaunul nu putea fi un obiect
de lux, cu att mai mult cu ct preedintelui i plcea s primeasc
personal n Biroul Oval puzderia de delegaii ce soseau de
pretutindeni. n schimb, preiosul birou stil era piesa pe care o
motenise, ce fcea de-acum parte din tradiia att de scump a
Casei Albe, sublinia el cu orice ocazie. i asta prindea.
Dar Bill Matthews nu era mereu acelai. Cnd se ntlnea n
vreo consftuire secret cu principalii si consilieri, acela cruia
cel mai umil alegtor putea s-i spun Bill devenea dintr-o dat
altul. Renuna i la voioia din glas i la rnjetul simpatic cu care
i convinsese pe oameni s-l voteze pe biatul din vecini pentru a
deveni preedinte la Casa Alb. Cci el nu era biatul din vecini,
iar consilierii lui tiau asta; dimpotriv, era omul de la vrf.
Aezai de partea cealalt a biroului, n fotolii cu sptarul nalt
i drept, se aflau cei trei brbai care ceruser preedintelui o
ntrevedere particulara n acea diminea. Cel mai apropiat de el
19

era preedintele Consiliului Naional al Securitii1, consilierul su


particular n probleme de securitate i omul de ncredere n
privina politicii externe. Prin birourile Aripii de Vest i prin
Cldirea Executivului i se zicea doctorul sau polonezul la
afurisit, cci Stanislav Poklewski, omul cu faa ascuit, era
adesea antipatizat, dar niciodat subestimat.
Cei doi formau o pereche ciudat; blondul i decoloratul anglosaxon din sud i brunetul taciturn, catolic fervent, care emigrase
nc n copilrie din Cracovia. Stanislaw Poklewski i oferea lui Bill
Matthews ceea ce i lipsea, adic putina de a nelege
ntortocheata psihologie a europenilor n general i a slavilor n
special. i apoi mai existau alte dou motive pentru care
preedintele era oricnd gata s dea ascultare mainii de calculat
educate de iezuii: extrema sa loialitate i lipsa oricror ambiii
politice dincolo de persoana lui Bill Matthews. Exista ns i o
rezerv: Matthews era mereu obligat s menin echilibrul ntre
antipatia plin de suspiciune a doctorului fa de oamenii de la
Moscova i afirmaiile mult mai cuviincioase ale secretarului su
de stat, originar din Boston.
Secretarul nu era prezent la ntlnirea din acea diminea,
solicitat personal de Poklewski. Ceilali doi brbai erau Robert
Benson, director al Ageniei Centrale de Informaii2 i Carl Taylor.
S-a spus adesea c Agenia Naional de Securitate a Americii 3
este organismul ce rspunde de tot spionajul electronic. Este o
opinie rspndit, dar neadevrat. NSA-ul se ocup doar de acea
parte a supravegherii i spionajului electronic din afara Statelor
Unite ce se refer la ascultare: interceptri de convorbiri telefonice,
supravegherea transmisiilor telegrafice i, mai ales, captarea din
eter a miliardelor de cuvinte pe zi, n sute de dialecte i limbi,
pentru a fi nregistrate, decodificate, traduse i analizate.
Supravegherea vizual a Terrei cu ajutorul aparatelor montate pe
avioane i, mai ales, pe satelii a fost dintotdeauna atribuit
Oficiului Naional de Recunoatere4, constituind o aciune comun
a Forelor Aeriene ale Statelor Unite i a CIA-ului. Carl Taylor era
directorul acestui Oficiu i totodat general cu dou stele n
Serviciile de Informaii ale Forelor Aeriene.
1
2
3
4

National Security Concil prescurtat n continuare NSC.


Central Intelligence Agency prescurtat n continuare CIA.
National Security Agency prescurtat n continuare NSA
National Reconaissance Office prescurtat n continuare NRO.

20

Preedintele strnse mormanul de fotografii de mare precizie de


pe biroul su i i le ddu napoi lui Taylor, care se ridicase pentru
a le lua n primire i a le introduce apoi n servieta sa.
Ei bine, domnilor, spuse el rar, mi-ai artat, aadar, c
recolta de gru pe o poriune mic a Uniunii Sovietice, poate doar
de pe aceti acri din fotografie, e compromis. i ce-i cu asta?
Poklewski privi spre Taylor i ddu din cap. Taylor i drese
glasul.
Domnule preedinte, mi-am permis s aranjez o transmisie
direct a imaginilor pe care le recepioneaz chiar n aceste clipe
unul dintre sateliii notri Condor. V-a ruga s le privii.
Matthews ncuviin din cap, urmrindu-l pe Taylor cum
traverseaz ncperea spre un ir de televizoare plasate pe curbura
peretelui dinspre apus, sub rafturile de cri, ce fuseser nadins
scurtate pentru a face loc consolei cu televizoare. Cnd n camer
se aflau delegaii ale cetenilor, irul de ecrane era acoperit de o
u glisanta din lemn de tec. Taylor porni aparatul aflat n
marginea din stng i se ntoarse la biroul preedintelui. Ridic
unul din cele ase telefoane de pe suport, form un numr i
spuse simplu:
ncepei transmisia.
Preedintele Matthews era informat n legtur cu sateliii
Condor. Zburau mai sus dect toi sateliii anteriori i foloseau
camere de luat vederi ntr-att de sofisticate nct puteau obine
un prim-plan de la trei sute de kilometri, prin cea, ploaie,
grindin sau zpad, a unui detaliu orict de mic, cum ar fi unghia
unui om. Sateliii Condor erau n acel moment imbatabili.
n anii 70, supravegherea fotografic era, ce-i drept,
mulumitoare, dar foarte lent, fiindc fiecare rol de film trebuia
s fie expulzat din satelit ntr-un anumit moment, s ajung pe
pmnt ntr-un nveli protector, s fie recuperat cu ajutorul
radarelor i al altor mecanisme de detectare, transportat pe calea
aerului spre laboratoarele centrale ale NRO, developat i
proiectata pe ecran. Numai atunci cnd satelitul se afla pe un arc
de traiectorie situat n linie dreapta cu Statele Unite ori cu una
din staiile de urmrire controlate de americani se puteau face
transmisii TV directe. Cnd satelitul trecea ns pe deasupra
Uniunii Sovietice, curba suprafeei terestre mpiedica recepia
direct, aa nct spectatorii erau nevoii s atepte pn acesta i
fcea din nou apariia la orizont.
Apoi ns, n vara anului 1978, oamenii de tiin au izbutit s
21

dea de cap acestei probleme, inventnd jocul parabolei. Cu


ajutorul calculatoarelor au realizat o reea de o infinita
complexitate, reprezentnd traiectoriile a ase camere de luat
vederi spaiale ce se roteau deasupra pmntului, astfel nct
oricare din aceti spioni de pe cer putea fi interceptat de la Casa
Alb i pus s transmit ceea ce vedea, trimind imaginile pe un
arc de parabola spre un satelit aflat n cmpul su vizual. A doua
pasre trimitea imaginile la rndul ei spre un al treilea satelit i
aa mai departe, la fel cum juctorii de baschet arunc mingea de
unul la altul n timp ce continu s alerge. Cnd imaginile dorite
erau captate de un satelit de deasupra Statelor Unite, ele puteau fi
transmise direct spre cartierul general al NRO i de acolo spre
Biroul Oval.
Sateliii zburau cu peste aizeci de mii de kilometri pe or;
globul se rotea o dat cu ceasurile, se nclina o dat cu
anotimpurile. Calculele i permutrile erau astronomice, dar
calculatoarele le rezolvau pe toate. Prin 1980, preedintele Statelor
Unite avea acces permanent spre orice centimetru ptrat al lumii
prin transmisie direct la simpla apsare a unui buton. Uneori
lucrul acesta l scia. Dar nu-l scia niciodat pe Poklewski:
exerciiul spovedaniei l educase n spiritul mrturisirii oricror
gnduri i aciuni private. Condorii erau, aadar, nite
confesionale, iar el nsui duhovnicul.
n timp ce pe ecran apreau imagini, generalul Taylor ntinse, pe
biroul preedintelui, o hart a Uniunii Sovietice, punctnd cu
arttorul.
Ceea ce vedei, domnule preedinte, ne este transmis de
Condor Cinci, aflat aici, ntre Saratov i Perm, pe deasupra
inuturilor nelenite i ale rii Cernoziomului.
Matthews i ridic privirea spre ecran. Suprafeele mari de
pmnt se desfurau ncet n faa ochilor si, de sus n jos,
cuprinznd cte o fie de aproximativ treizeci de kilometri lime.
Pmntul prea pustiu, ca toamna dup recolt. Taylor murmur
cteva indicaii prin telefon. Peste o clip imaginea se concentr pe
o fie lat de numai apte kilometri. Cteva case rneti, cu
siguran izbe din scndur grosolan, pierdute pe ntinderea
nesfrit a stepei, trecur prin stnga ecranului.
Linia unui drum apru n imagine, rmase suspendat pentru
cteva clipe, apoi pieri. Taylor mormi din nou ceva; imaginea se
opri asupra unei dre de numai o sut de metri lime. Rezoluia
era mai bun. Un brbat ce ducea un cal prin step apru i
22

dispru.
ncetinii, ceru Taylor prin telefon. Pmntul trecea acum mai
ncet prin faa ochilor.
Sus n spaiu, satelitul Condor i urma drumul la aceeai
nlime i vitez; n laboratoarele NRO imaginile erau ngustate i
ncetinite. Imaginea se apropie i mai mult. La tulpina unui copac
rzle un ran rus i descheia ncet prohabul. Preedintele
Matthews nu era un tehnician, iar asemenea imagini l umpleau
ntotdeauna de uimire. Se afla, i zicea el, ntr-un birou din
Washington, ntr-o frumoas diminea de var timpurie i-l
urmrea n acest timp pe un om care urina undeva n umbra
Munilor Urali. ranul iei ncet din cadru. n locul su apru
imaginea unui cmp de gru de cteva sute de hectare.
i acum oprii, ordon Taylor prin telefon. Imaginea se derula
mai ncet i rmase pe loc.
Mrii, spuse Taylor.
Imaginea se apropie tot mai mult, pn ce ntregul ecran se
acoperi de douzeci de fire de gru verde. Fiecare ns era plpnd,
mnjit, bolnvicios. Matthews mai vzuse ceva asemntor doar pe
ogoarele prfoase din Middle West, cu cincizeci de ani n urm, pe
cnd era copil.
Stan, spuse preedintele.
Poklewski, care solicitase aceast ntrevedere i aranjase
transmisia, i cuta cu grij cuvintele.
Domnule preedinte, Uniunea Sovietic i-a stabilit pentru
anul acesta un plan la cereale de dou sute patruzeci de milioane
de tone. Iar acesta se mparte la rndul lui ntr-un plan de o sut
douzeci de milioane de tone de gru, aizeci de milioane de orz,
paisprezece de ovz, paisprezece de porumb, dousprezece de
secar, iar restul de douzeci se compune din orez, mei, hric,
precum i boabe de mazre i fasole. Uriaii recoltei sunt grul i
orzul.
Se ridic i nconjur biroul ca s ajung n faa hrii ntinse.
Taylor opri televizorul i i relu locul.
Aproximativ patruzeci la sut din recolta anual de cereale a
Uniunii Sovietice, vreo sut de milioane de tone, provin de aici, din
regiunea aceasta a Ucrainei i din Kuban, continu Poklewski
artnd zonele pe hart. i toate sunt culturi de toamn. Adic
sunt nsmnate n septembrie i octombrie. Planta rsare n
noiembrie, cnd cade prima zpad, care o acoper i o apr de
gerurile aspre din decembrie i ianuarie.
23

Poklewski se ntoarse i porni spre ferestrele ce acopereau din


tavan pn la podea peretele curb din spatele scaunului
preedintelui. Avea obiceiul s umble de colo-colo n timp ce
vorbea.
Trectorul de pe Pennsylvania Avenue nu poate, de fapt, s vad
Biroul Oval, care se ascunde undeva n spatele Aripii de Vest, dar
fiindc partea de sus a ferestrelor att de nalte ale biroului poate
fi observata de pe monumentul lui Washington, aflat la o distan
de o mie de metri, geamurile au fost nlocuite mai de mult cu sticl
groas de ase oii, prin care gloanele nu pot s ptrund. Asta
pentru cazul n care vreun trgtor de elit din preajma
monumentului ar avea ideea s-i ncerce luneta. Lumina verzuie
ce ptrundea prin aceste geamuri adncea i mai mult paloarea de
pe chipul ncercnat al lui Poklewski.
Se ntoarse i veni napoi chiar n clipa cnd Matthews se
pregtea s-i roteasc scaunul pentru a nu-l pierde din ochi.
n decembrie anul trecut, n toat Ucraina i n tot Kubanul
s-a produs un dezghe neateptat. Asemenea perioade s-au mai
vzut, dar nu au fost niciodat att de calde. Un val uria de aer
cald s-a abtut dinspre Marea Neagr i Bosfor peste Ucraina i
Kuban i a topit primele straturi de zpad. Ogoarele de gru i orz
abia rsrit au rmas descoperite. Peste zece zile, s-au produs ns
geruri neateptate, temperaturile cobornd pn la douzeci de
grade sub zero.
Iar grul a avut de suferit, conchise preedintele.
Domnule preedinte, interveni Robert Benson de la CIA, cei
mai buni specialiti ai notri estimeaz c sovieticii se pot socoti
norocoi dac salveaz cincizeci la sut din producia Ucrainei i a
Kubanului. Pagubele sunt mari i ireparabile.
Deci asta ai vrut s-mi artai? ntreb Matthews.
Nu, domnule, rspunse Poklewski, alta e problema. Celelalte
aizeci de procente din recolt, adic aproape o sut patruzeci de
milioane de tone, provin din inuturile nelenite, deselenite de
fapt n anii aizeci de Hruciov i din ara Cernoziomului, de la
poalele Uralilor. O cantitate mic provine de dincolo de muni, din
Siberia. Or noi pe acestea vi le-am artat.
Dar ce se ntmpl acolo? ntreb Matthews.
Ceva ciudat, domnule. Se petrece ceva neobinuit cu recolta
de cereale sovietic. Tot acest rest de aizeci de procente e cultura
de primvar, nsmnat n martie, aprilie, dup dezghe. Pn
acum ar fi trebuit s rsar ogoare verzi i mtsoase. Dar ceea ce
24

a ieit sunt plante firave, rare, glbejite, de parc ar fi fost lovite de


o molim.
Din nou vremea? ntreb Matthews.
Nu. Iarna i primvara au fost, ce-i drept, destul de umede,
dar n-a fost nimic serios. Acum a ieit soarele, vremea e ct se
poate de bun, uscat i cald.
i ct de ntins e molima asta?
Aici interveni din nou Benson.
Nu tim, domnule preedinte. Avem cu aproximaie cincizeci
de mostre de film pe aceast tem. Ne-am gndit iniial la
concentrri de fore militare; micri de trupe, noi baze de rachete,
uzine de arme. Dar ceea ce avem indic o zon prea larg de
rspndire.
i atunci la ce v gndii?
Ceea ce am vrea, spuse Poklewski, ar fi s avem acordul
dumneavoastr s facem mai multe cercetri s aflm ct de
important este aceast problem pentru sovietici. Asta nseamn
c ar trebui s trimitem delegaii, oameni de afaceri. S folosim un
numr mare din punctele de observaie spaiale care nu au alte
sarcini prioritare. Suntem convini c este vital pentru America s
afle cu exactitate ce intenioneaz s fac Moscova n aceast
situaie.
Matthews rmase o clip pe gnduri, aruncnd o privire spre
ceas. Peste zece minute urma s primeasc o delegaie de ecologiti
care doreau s-l salute i s-i nmneze nu tiu ce plac
comemorativ. Apoi avea ntlnire cu procurorul-general, ca s
discute noua legislaie a muncii. Se ridic n picioare.
Prea bine, domnilor, aa s fie. Avei acordul meu. E un lucru
pe care cred c trebuie s-l tim. Vreau ns rspunsul n treizeci
de zile.
Peste zece zile, generalul Carl Taylor se afla n biroul de la etajul
apte al lui Robert Benson, directorul CIA, contemplndu-i
propriul raport transformat ntr-un teanc gros de fotografii
rspndite pe msua joasa de cafea din faa lui.
Ciudat poveste, Bob, nu pot s-mi nchipui despre ce e
vorba, spuse el.
Benson se ntoarse cu spatele spre ferestrele panoramice ce
formau un perete ntreg al biroului directorului CIA de la Langley,
cu vedere spre nord-nord-vest, peste ntinderi de copaci ce ascund
n deprtare fluviul Potomac. Asemenea tuturor predecesorilor si,
25

iubea i el aceast privelite, mai ales la sfrit de primvar i


nceput de var, cnd pdurea devenea o mare de verde-fraged.
Veni i se aez n fotoliu vizavi de Taylor.
Nici specialitii mei nu-i dau de capt. i nu vreau s apelez
la cei de la Departamentul Agriculturii. Indiferent ce s-ar ntmpla
n Rusia, de publicitate nu avem n nici un caz nevoie, iar dac
implic n povestea asta pe cineva din afar, ntr-o sptmn
vuiete toat presa. Deci, ce poi s-mi spui?
Pi, fotografiile demonstreaz c molima, sau orice ar fi, nu e
general, spuse Taylor. Nu e nici mcar regional. sta-i necazul.
Dac la mijloc ar fi o cauz climateric, am ti de fenomenele
meteorologice care s ne-o explice. Dar aa ceva nu exist. Dac ar
fi vorba de o boal care a atins recolta, ea s-ar extinde mcar pe
regiuni. Dac ar fi vorba de parazii, efectul ar fi acelai. Dar totul
e la ntmplare. Lng fii de gru sntos, puternic, bine
dezvoltat, apar poriuni afectate de molim. Informaiile culese de
satelii nu evideniaz nici o ordine. Tu ce-ai aflat?
Benson ncuviin din cap.
Totul e lipsit de logic, aa este. Am ntins cteva antene
printre cei de acolo, dar n-am primit nici un rspuns. Presa
sovietic nu a fcut nici un fel de comentarii. Bieii mei s-au uitat
i ei de nu tiu cte ori peste fotografii. Tot ce pot spune este c e
vorba fie de o boal a seminelor, fie de ceva n pmnt. Dar nici ei
nu neleg caracterul aleatoriu al fenomenului. Nu se potrivete cu
nimic din ceea ce tiu. Iar eu trebuie s pregtesc pentru
preedinte o estimare cu privire la recolta de cereale a sovieticilor.
i asta destul de repede.
Nu am posibilitatea s fotografiez fiecare cmp de gru i
ovz din Uniunea Sovietic, spuse Taylor. Chiar i Condorii ar avea
nevoie de mai multe luni ca s-o fac. Poi s mi le acorzi?
Nicicum, spuse Benson. Am nevoie de informaii asupra
micrilor de trupe de la grania chinez, asupra Turciei i
Iranului. Trebuie s supraveghez n permanen desfurrile
Armatei Roii n Germania de Est i punctele de amplasare ale
noilor rachete SS 20 din spatele Uralilor.
Atunci n-am s pot produce dect o cifr procentual,
bazndu-m pe ceea ce am fotografiat i s extrapolez o cifr
valabil pentru ntreaga Uniune Sovietic.
Numai s fie corect, spuse Benson. N-a vrea s se repete
povestea din 1977.
Taylor gemu, amintindu-i de pania de atunci, dei pe vremea
26

aceea nu era director la NRO. n 1977, maina de contrainformaii


american fusese dus de nas de o nscenare uria a sovieticilor.
Pe parcursul verii toi specialitii CIA i ai Departamentului
Agriculturii l asiguraser pe preedinte c recolta de cereale a
sovieticilor va atinge cota de aproximativ dou sute cincisprezece
milioane de tone. Delegaiile de agricultori care au vizitat Rusia
vzuser ogoare de grne frumoase, sntoase, care reprezentau,
de fapt, excepiile. Analizele materialului foto produs de sateliii de
recunoatere dduser gre. Toamna, preedintele Leonid Brejnev
anunase pe tonul cel mai calm c recolta din acel an a Uniunii
Sovietice va fi de numai o sut nouzeci i patru de milioane de
tone.
Drept urmare, preul la surplusul intern de cereale al Statelor
Unite crescuse vertiginos, socotind c ruii aveau s fie obligai s
cumpere aproape douzeci de milioane de tone. Prea trziu ns. n
timpul verii, acionnd prin intermediul unor societi din Frana,
Moscova ncheiase contracte pentru suficient gru ca s acopere
deficitul i asta la vechiul pre, foarte sczut. Ba mai mult,
nchiriase i cargouri pentru transport i le reorientase n
ateptare spre porturile sovietice. La Langley, afacerea era
cunoscut sub numele de Cacealmaua.
Carl Taylor se ridic n picioare.
OK, Bob, atunci am s-mi ncerc n continuare norocul cu
instantanee.
Carl vocea directorului CIA l fcu s se opreasc n pragul
uii instantaneele nu sunt de ajuns. La nti iulie, Condorii
trebuie s-i reia activitile cu scop militar, aa c pn la
sfritul lunii am nevoie de cea mai bun cifr estimativ cu
privire la recolt. i vezi fii prevztor. Dac bieii ti descoper
ceva, orict de nensemnat, ce ar putea explica fenomenul, duceiv napoi i mai filmai o dat. ntr-un fel sau altul tot trebuie s
aflm ce naiba se petrece cu grul sovietic.
Sateliii Condor ai preedintelui Matthews puteau vedea multe
lucruri din Uniunea Sovietic, dar cu siguran nu-l puteau
observa a doua zi, n biroul su, pe Harold Lessing, unul din cei
trei secretari ai Seciei Comerciale a Ambasadei britanice de la
Moscova. De fapt, nici n-ar fi fost o privelite prea mbucurtoare.
Lessing era alb ca hrtia i se simea ngrozitor de ru.
Cldirea principal a misiunii britanice din capitala sovietic e
un vechi palat de dinaintea Revoluiei, ce privete direct, peste rul
27

Moscova, spre faada sudic a Kremlinului. Pe vremea arului,


aparinuse unui bogat comerciant de dulciuri i fusese nhat de
britanici, imediat dup Revoluie. Mai trziu, guvernul sovietic s-a
strduit n fel i chip s-i dea afar pe britanici din cldirea de pe
Cheiul Maurice Thorez. Stalin ura locul; n fiecare diminea cnd
se scula, era nevoit s vad din apartamentul su particular
drapelul britanic fluturnd n vnt, iar lucrul acesta l scotea din
mini.
Secia Comercial nu are ns norocul de a fi gzduit de
palatul elegant, n culori crem i aurii. Ea se afl ntr-un complex
de blocuri destul de posomorit, construit n grab dup rzboi, pe
Kutuzovski Prospekt, aproximativ vizavi de hotelul Ucraina, cu
arhitectura sa ca un tort de nunt. Complexul acesta, cunoscut
sub numele de Corpul Diplomatic, pzit la unica sa intrare de
mai muli miliieni vigileni, cuprinde blocuri cu apartamente
pentru personalul diplomatic din vreo douzeci i ceva de
ambasade.
Biroul lui Harold Lessing se afla la ultimul etaj al cldirii de
birouri comerciale. Cnd, pe la orele zece treizeci ale acelei
strlucitoare zi de mai, Harold Lessing lein n cele din urm,
trase dup el n cdere telefonul, zgomot ce o alert pe secretara
din biroul alturat. Acionnd calm i eficient, aceasta l anun pe
consilierul comercial care trimise doi tineri ataai ce l scoaser pe
Lessing, aflat acum n stare de semicontien, afar din cldire,
traversar cu el parcarea i l conduser n propriul su
apartament, aflat la vreo cteva sute de metri, la etajul ase din
corpul ase.
n acelai timp, consilierul telefon la sediul ambasadei, de pe
cheiul Maurice Thorez, l inform pe eful cancelariei i ceru ca
doctorul ambasadei s fie trimis de urgen. Pe la ora prnzului,
dup ce l examinase pe Lessing n apartamentul acestuia,
doctorul se pregtea s discute cu consilierul. Spre marea sa
surprindere, btrnul l ntrerupse, sugerndu-i s mearg la
ambasad, pentru a se sftui i cu eful cancelariei. Abia mai
trziu nelese i doctorul, un medic generalist obinuit ce-i fcea
stagiul de trei ani pe lng ambasad, avnd gradul de secretar
unu, de ce fusese necesar aceast micare. eful cancelariei i
conduse ntr-o camer special a cldirii ambasadei, unde nu
puteau fi ascultai; lucru ce era absolut imposibil la secia
comercial.
E vorba de un ulcer hemoragic, i inform medicul pe cei doi
28

diplomai. Suferea, se pare, de sptmni sau chiar de luni de zile


de ceea ce credea c ar fi o hiperaciditate, pe care o punea pe
seama surmenajului i se ndopa cu bicarbonat. Ceea ce a fost o
prostie, bineneles; ar fi trebuit s vin la mine.
Va fi cumva internat? ntreb eful cancelariei, uitndu-se n
tavan.
Da, neaprat, spuse doctorul. Cred c pot aranja internarea
lui aici n cteva ore. Medicii sovietici tiu cum s trateze
asemenea cazuri.
Se ls tcerea ct timp cei doi diplomai schimbar priviri cu
subneles. Consilierul comercial cltin din cap. Amndoi brbaii
gndeau acelai lucru; deinnd poziii-cheie, fiecare dintre ei tia
care era cu adevrat rolul lui Lessing n ambasad. Mai puin,
doctorul. Consilierul l ls pe eful cancelariei s vorbeasc.
Internarea nu va fi posibil, spuse acesta calm. n cazul lui
Lessing. Va trebui transportat la Helsinki cu cursa de dupamiaz. V-a ruga s-l pregtii pe bolnav pentru drum.
Firete, numai c, ncepu doctorul, apoi se opri.
Abia atunci nelese de ce fcuser un drum de trei kilometri
numai ca s poarte aceast conversaie. Lessing lucra probabil
pentru Serviciul Secret de Informaii.
A, firete. Cum s nu. E n stare de oc i a pierdut probabil
vreo jumtate de litru de snge. I-am administrat o sut de
miligrame de calmant. La trei, i-a mai putea face o doz. Dac va
fi dus cu maina la aeroport i se va afla sub supraveghere tot
drumul, sunt sigur c va rezista pn la Helsinki, dar trebuie s fie
preluat de un spital ndat ce ajunge acolo. A vrea s-l nsoesc
chiar eu, ca s fiu sigur. Mine m-a putea ntoarce.
eful cancelariei se ridic n picioare.
Splendid, exclam el. Luai-v dou zile libere. Nevast-mea o
s v pregteasc o list cu lucruri de care are nevoie, aa c v-a
ruga Se poate? V mulumesc foarte mult. Am s dau chiar
acum dispoziiile necesare.
De ani de zile, ori de cte ori vorbesc despre cartierul general al
Serviciului Secret de Informaii din Marea Britanie5, ziarele,
revistele i crile fac aluzie la blocul de birouri din cartierul
londonez Lambeth. Aluzia nu face dect s-i amuze pe angajaii
firmei, cci adresa din Lambeth este doar o faad meninut, ce-i
5

Secret Intelligence Service prescurtat SIS sau MI6.

29

drept, cu perseveren.
n acelai fel se meninuse i o alt adres, la Leconfield House
din Curzon Street, unde se presupune c s-ar adposti Serviciul de
Contrainformaii, MI5. Aceasta pentru a-i amgi pe cei nedorii,
cci, n realitate, neobosiii vntori de spioni nu mai locuiesc de
ani de zile n apropiere de Playboy Club.
Adevratul sediu al celui mai secret Serviciu de Informaii din
lume este o cldire modern din oel i beton, primit de la
Departamentul Mediului nconjurtor i aflat la o arunctur de
piatr de una dintre cele mai modeme gri din regiunea sudic a
capitalei. Imobilul a fost preluat la nceputul anilor 70.
n ncperile de la ultimul etaj, cu ferestre uor colorate ce se
deschid spre Big Ben i Parlamentul situate peste ru, se afl
cabinetul directorului general al SIS. Trecuse de ora prnzului
cnd acesta primi vestea mbolnvirii lui Lessing. l sunase pe una
din liniile interne eful personalului, cruia tocmai i se nmnase
mesajul de la camera cu cifru.
i ct va lipsi? ntreb el n cele din urm.
Cteva luni, cel puin, rspunse eful personalului. Trebuie
s stea cteva sptmni ntr-un spital la Helsinki, apoi acas ceva
mai mult. Convalescena va dura probabil cteva sptmni.
Pcat, rosti directorul-general dus pe gnduri. Va trebui s-l
nlocuim destul de repede.
Memoria sa ncptoare reinuse c Lessing ntreinea doi ageni
rui, doi angajai mruni, unul din Ministerul de Externe, cellalt
din cadrul Armatei Roii, nu extraordinari, dar folositori. n cele
din urm spuse:
Anunai-m imediat ce Lessing ajunge la spital la Helsinki.
i mai vreau o list scurt cu posibilii nlocuitori. Pn ast-sear,
v rog.
Sir Nigel Irvine era de-acum cel de-al treilea director-general al
SIS, sau al firmei cum obinuiesc s-i spun cei ce fac parte din
organizaie, care provenea din rndul profesionitilor.
Mult mai puternica organizaie a CIA-ului, care fusese fondat
i dezvoltat, atingnd culmea puterii sale sub Allen Dulles,
ajunsese n schimb, la nceputul anilor 70, n urma unui ir de
abuzuri i erori, s fie trecut sub conducerea unui outsider,
amiralul Stansfield Turner. Ca o ironie a sorii, n chiar aceeai
perioad, guvernul britanic hotrse s fac ntocmai contrariul,
renunnd la tradiia de a lsa conducerea firmei n mna unui
diplomat de prim rang de la Foreign Office i trecnd-o sub
30

controlul unui profesionist.


Micarea se dovedise a fi bun. Firma se splase de pcatele
legate de afacerile Burgess, Maclean i Philby, iar Sir Nigel Irvine
era hotrt s fac totul pentru a perpetua tradiia unui ef din
rndul profesionitilor. De aceea era la fel de ferm ca i
predecesorii si imediai n a preveni apariia unor eroi solitari.
Noi aici suntem un serviciu, nu ne inem de acrobaii,
obinuia el s le spun novicilor de la Beaconsfield. Nu facem
treab ca s culegem aplauze.
Se lsase deja ntunericul cnd cele trei dosare ajunser pe
biroul lui Sir Nigel; el ns voia s rezolve ct mai repede aceast
chestiune, aa c hotr s lucreze pn trziu. Petrecu mai mult
de o or cumpnind asupra dosarelor, dei alegerea era destul de
evident. n cele din urm l cut pe eful personalului i l invit
s treac pe la el. Peste alte dou minute, secretara l conduse pe
acesta n birou.
Ospitalier, Sir Nigel i pregti un pahar de whisky cu sifon. Nu
nelegea de ce nu i-ar permite cteva din micile plceri ale vieii
i i aranjase un birou bine dotat, poate pentru a compensa iadul
vieii de combatant din 1944 i 1945 i hotelurile sordide ale
Vienei de la sfritul anilor 40, cnd, n calitate de tnr agent al
firmei, trebuia s mituiasc personalul sovietic din zonele de
ocupaie ruseasc din Austria. Doi dintre cei recrutai pe atunci i
care trecuser neobservai ani de zile mai erau folosii i acum, iar
acesta era un lucru pentru care putea s se felicite.
Dei cldirea care adpostea SIS era o construcie moderna din
oel, beton i crom, biroul directorului de la ultimul etaj era
aranjat ntr-un stil mai tradiional i mai elegant. Tapetul avea o
culoare odihnitoare de cafe au lait, iar mocheta era coniac. Biroul,
fotoliul nalt din spatele acestuia, cele dou scaune cu sptar drept
din faa i canapeaua de piele erau toate piese stil, autentice.
Din depozitul de tablouri al Departamentului Mediului
nconjurtor, la care au acces toi mandatarii serviciilor
guvernamentale britanice pentru a-i aranja birourile, Sir Nigel
extrsese un Dufy, un Vlaminck i un Breugel oarecum incert.
Pusese ochii i pe un Fragonard mititel i foarte preios, dar i-o
luase nainte un grangur mai iute de picior de la Trezorerie.
Spre deosebire de Ministerul Afacerilor Externe i al
Commonwealthului, unde pereii erau plini de portretele
minitrilor din trecut, precum Canning sau Grey, firma se ferise s
31

expun vechile portrete. De altfel cine a mai auzit ca nite


personaje att de retrase, precum succesivii efi ai spionajului
britanic, s doreasc a fi att de bine nregistrate? Nici portrete ale
reginei n toalet de gal nu vedeai prea des, n timp ce Casa Alb
i cldirea din Langley erau totdeauna pline de fotografiile cu
autograf ale ultimului preedinte.
O dat ce te-ai angajat s-i slujeti Regina i ara nu ai nevoie
de alt publicitate, i se spusese la un moment dat, pentru a-i
nchide gura, unui vizitator de la CIA. Dac n-ar fi aa, nu ai lucra
aici.
Sir Nigel se ntoarse de la fereastr i de la contemplarea
luminilor din West End-ul aflat la cellalt mal.
Se pare c omul nostru e Munro, nu-i aa? ntreb el.
Asta ar fi i prerea mea, rspunse eful personalului.
Ce fel de om e? I-am citit dosarul, l-am cunoscut foarte puin.
Dai-mi cteva detalii personale.
Secretos.
Bine.
Puin cam singuratic.
Naiba s-l ia.
Dar atuul e rusa lui, spuse eful personalului. Ceilali doi
vorbesc rusa fluent. Munro ns poate fi luat drept rus. Dar nu
face uz de asta. Dimpotriv, obinuiete s vorbeasc ntr-o rus
mulumitoare, cu un puternic accent strin. Cnd renun ns la
el, nu-l mai deosebeti de rui. i ne-am gndit c, pentru a-i lua
n primire pe Mallard i Merganser ntr-un interval att de scurt, e
nevoie s fii stpn pe limb.
Mallard i Merganser erau numele conspirative ale celor doi
ageni de rang inferior recrutai de Lessing. Ruii folosii de ctre
firm n interiorul Uniunii Sovietice au nume stabilite n ordine
alfabetic, dup data recrutrii. Cei doi M erau achiziii recente.
Sir Nigel mri:
Prea bine. Munro s fie. Dar unde e acum?
La pregtire. La Beaconsfield. ine cursuri practice.
S fie aici mine dup-amiaz. Nefiind nsurat, ar putea s
plece destul de repede, presupun. N-avem de ce s mai amnm.
Mine o s obin de la Foreign Office numirea lui ca nlocuitor al
lui Lessing la Secia comercial.
La Beaconsfield se ajunge relativ uor din centrul Londrei, iar
cu muli ani n urm, locul fusese invadat de potentaii capitalei,
32

care i construiser acolo elegante vile de ar. Pe la nceputul


anilor 70, cele mai multe dintre ele erau ns folosite pentru a
gzdui seminarii, adunri, cursuri de management i marketing
pentru cadrele de conducere, ba chiar i congregaii religioase. Una
dintre ele adpostea coala de limb rus administrat de Joint
Services i nu se fcea o tain din asta; alta, o cldire mai mic,
gzduia coala de pregtire a SIS, dar lucrul acesta nu trebuia s
se tie.
Cursul practic inut de Adam Munro se bucura de popularitate,
fiindc, printre altele, nsemna i o ntrerupere bine venit a
necontenitelor exerciii de codificare i decodificare. Clasa l
urmrea cu atenie, iar el tia acest lucru.
Aa, zise Munro n acea diminea din ultima sptmn a
lunii. Acum s vedem ce obstacole ntlnim i cum procedm.
Clasa atepta n linite. Procedurile de rutin nsemnau ceva,
dar s adulmeci situaii reale era mai interesant.
Trebuie s luai un colet de la o persoan de legtur, spuse
Munro, tii ns c suntei urmrit de agenii locali. n cazul n
care vei fi arestat avei imunitate diplomatic, omul vostru ns
nu are. St acolo n frig, un ins oarecare. Ateapt s v ntlnii,
tiind prea bine c dac rmne prea mult timp n acelai loc ar
putea atrage atenia; aa c n-are s atepte dect zece minute.
Prin urmare, ce facei?
Scpm de urmritor, suger cineva din clas.
Munro cltin din cap.
n primul rnd trebuie s inei minte c, oficial, nu suntei
dect un diplomat nevinovat, nu un agent instruit. Dac scpai de
urmritor v-ai dat de gol. Apoi s-ar putea s nu reuii. Dac e
vorba de KGB i cei de acolo au pus pe urma voastr garnitura
nti, n-o s reuii. Nu v rmne dect s v ducei napoi la
ambasad i s ncercai din nou.
Amnm, spuse alt elev. Nu ne expunem. Sigurana
colaboratorului neprotejat e mai presus de orice.
Aa e, spuse Munro. Dar asta nseamn c omul vostru
rmne cu un colet, pe care poate s-l pstreze la nesfrit i fr
alte indicaii pentru o nou ntlnire. Sau?
Exist i o a doua procedur n caz de amnare, suger un al
treilea.
Bine, spuse Munro. Presupun deci c atunci cnd ai avut
ocazia s stai de vorb cu el, asta nainte s v ia n colimator
serviciul de urmrire, l-ai instruit n legtur cu o serie ntreag
33

de alternative pentru cazul amnrii unei ntlniri. Aa c omul


ateapt zece minute, iar dac nu aprei, el o ia ncet i linitit
spre cel de-al doilea punct de ntlnire. Cum numim acest
procedeu?
Regrupare, ndrzni isteul care ar fi vrut s scape de
urmritori.
Prima regrupare, l corect Munro. Peste dou luni o s
ncercm toate astea pe strzile Londrei, aa c inei minte OK!
Elevii i notau de zor. Deci avei alt loc n ora, dar continuai s
fii urmrit. Alt cale nu exist. Ce facei, prin urmare, la locul
primei regrupri?
Se ls linitea. Munro atepta treizeci de secunde, apoi
continua:
Nu v ntlnii nici n locul acela, i instrui el. Printre
procedurile pe care le-ai stabilit cu legtur voastr, cel de-al
doilea punct trebuie s fie ntotdeauna ntr-un loc de unde el v
poate observa, fr ca voi s v apropiai prea mult de el. Cnd
suntei siguri c v urmrete, poate de pe o teras, dintr-o
cafenea, dar n orice caz de la o distan oarecare, i dai un
semnal. n orice fel: v scrpinai n cap, v suflai nasul, v facei
c scpai ziarul din mn i l ridicai din nou. Ce nseamn asta
pentru omul vostru de legtur?
C urmeaz o a treia ntlnire, conform procedurii stabilite,
interveni isteul.
Exact. Dar nu uitai c nc suntei. urmrit Unde va avea loc
cea de-a treia ntlnire? n ce fel de loc?
De data aceasta nu sri nimeni s rspund.
n orice fel de local un bar, club, restaurant sau altceva cu
condiia s aib faada opac, nct o dat nchis ua n urma
voastr cel de afar s nu se poat uita nuntru. Ei bine, de ce
am ales tocmai locul acesta pentru schimb?
Se auzir cteva ciocnituri scurte, iar n u se ivi capul
coordonatorului de program. Fcu un semn spre Munro, care
prsi catedra ndreptndu-se spre el. Superiorul su l scoase
afar, pe coridor.
Ai fost convocat de urgen, spuse el calm. Patronul vrea s
te vad. La ora trei, n biroul lui. Pleci de aici n pauza de prnz.
Bailey o s preia orele de dup-amiaz.
Munro se ntoarse la catedr oarecum uimit. Patronul era
porecla pe jumtate afectuoas, pe jumtate plin de respect
pentru cel ce deinea postul de director-general al firmei.
34

Cineva din clas fcu o sugestie.


Pentru ca s v putei duce la masa omului de legtur i s
luai pachetul neobservat?
Munro cltin din cap.
Nu tocmai. Dup ce prsii localul, urmritorul ar putea s
lase un om acolo care s-i ia la ntrebri pe chelneri. Dac v-ai
apropiat de omul vostru, figura lui ar putea fi recunoscut i apoi
identificat numai pe baza descrierii. Altcineva?
Folosii o ascunztoare, dinainte stabilit, din interiorul
restaurantului, propuse isteul.
Din nou Munro cltin din cap.
Nu avei timp pentru asta, spuse el. Urmritorii or s
nvleasc n local n cteva secunde. Poate c omul vostru, care a
ajuns acolo, cu puin timp nainte, n-a gsit liber toaleta
respectiv sau masa respectiv. E prea riscant. Nu, de data asta
folosim procedeul treci i pasezi. Fii ateni! Se face cam aa:
cnd omul vostru de legtur a recepionat la primul punct de
regrupare semnalul c suntei urmrit, o ia din loc conform
procedeului stabilit. i potrivete ceasul la secund dup un ceas
public sau, mai bine, dup telefon. Voi facei acelai lucru, dar
altundeva.
La ora stabilit, el se afl deja instalat n barul convenit sau
oriunde altundeva. n acelai timp, voi v apropiai de ua
localului, cu precizie de cronometru. Dac ajungei cumva mai
devreme, oprii-v s v potrivii iretul sau s v uitai ntr-o
vitrin. n orice caz, nu consultai ceasul ntr-o manier prea
vizibil. Exact la secund, intrai n bar, iar ua se nchide n urma
voastr. n aceeai clip, omul vostru e n picioare, cu nota
achitat, n drum spre u. Dureaz cel puin cinci secunde pn
ce ua se va deschide din nou i vor aprea urmritorii. Suntei n
interior, la civa pai de u, n momentul n care trecei pe lng
omul vostru, asigurndu-v totodat c ua din spate e nchis i
nimeni nu v urmrete. n timp ce trecei foarte aproape de el,
pasai sau luai coletul, apoi v vedei mai departe de drum,
cutnd o mas liber sau un scaun la bar. Urmritorii vor sosi
peste cteva secunde. n timp ce trec pe lng el, omul vostru iese
nestingherit i dispare. Mai trziu, angajaii vor confirma c nu ai
discutat cu nimeni, nu ai luat legtura cu nimeni. Nu v-ai oprit la
masa nimnui i nimeni nu s-a oprit la masa voastr. Avei coletul
ntr-unul din buzunarele interioare, v terminai butura i v
napoiai la ambasad. Urmritorii vor raporta, sperm, c nu ai
35

luat legtura cu nimeni n timpul plimbrii din acea zi. Cam asta
ar fi metoda treci i paseaz, iar ceea ce se aude acum e soneria
care ne cheam la mas. E-n ordine, pe moment am ncheiat.
Pe la jumtatea dup-amiezei, Adam Munro se retrsese n
biblioteca de la subsolul firmei, avnd n fa un morman de
bibliorafturi. Avea exact cinci zile pentru a parcurge i memora
suficient material ca s poat prelua sarcinile lui Harold Lessing,
n calitate de rezident legal al firmei la Moscova.
La 31 mai plec cu avionul de la Londra la Moscova n noua sa
misiune.
Munro folosi prima sptmn pentru acomodare. Personalul
ambasadei, cu excepia unora mai bine informai, l considera
diplomat de profesie i nlocuitorul lui Harold Lessing. Numai
ambasadorul, eful cancelariei, funcionarul de la cifru i
consilierul comercial tiau adevrata lui misiune. Faptul c la
vrsta sa relativ naintat, de patruzeci i ase de ani, nu era dect
secretar unu la secia comercial putea fi explicat prin aceea c
intrase trziu n diplomaie.
Consilierul comercial avu grij ca dosarele comerciale pe care i
le ncredinase s fie ct mai puin mpovrtoare. Munro avu o
scurt ntrevedere formal cu ambasadorul, n biroul particular al
acestuia i una mult mai destins, la un pahar de butur, cu
eful cancelariei. Fcu cunotin cu cea mai mare parte a
personalului i lu parte la o rund de petreceri ale diplomailor
pentru a-i cunoate i pe ceilali membri ai ambasadelor
occidentale. A purtat de asemenea o conversaie ntre patru ochi i
mai la obiect cu omologul su de la ambasada american.
Situaia, dup cum i-a confirmat omul de la CIA, era calm.
Dei n calitate de membru al ambasadei britanice de la
Moscova bteai la ochi dac nu tiai bine rusete, Munro persista
n a vorbi crispat i cu accent aceast limb, att n faa colegilor
si, ct i a oficialilor rui, atunci cnd le era prezentat. La o
recepie, doi funcionari ai Ministerului de Externe Sovietic aflai n
apropierea lui schimbar cteva cuvinte ntr-o rus rapid,
colocvial. El ns i nelese i cum informaia era ct de ct
interesant o transmise la Londra.
n cea de-a zecea zi de la sosire, edea singur pe o banc din
vastul complex al Expoziiei Realizrilor Economiei Sovietice, aflat
undeva n suburbiile nordice ale capitalei. Atepta s ia pentru
prima dat legtura cu agentul din Armata Roie, pe care l
36

preluase de la Lessing.
Munro se nscuse n 1936. Era fiul unui medic din Edinburgh,
iar copilria sa n timpul rzboiului fusese convenional,
burghez, netulburat i fericit. Pn la vrsta de treisprezece ani
frecventase o coal din partea locului, apoi urmase cinci ani la
Fettes College, una dintre cele mai bune coli ale Scoiei. n acea
perioad profesorul de limbi strine a descoperit c biatul avea
un talent deosebit pentru acestea.
n 1954 fusese luat n armat, serviciul militar fiind pe atunci
obligatoriu, iar dup instruirea de baz obinuse un post n vechiul
regiment al tatlui su, the First Gordon Highlanders. Transferat
n Cipru, participase, la sfritul verii, la operaiuni mpotriva
partizanilor din EOKA, n Munii Troodos.
eznd pe banc n parcul din Moscova, vedea i-acum n faa
ochilor casa. Petrecuser jumtate de noapte trndu-se prin
tufri, pentru a ncercui locul, aa cum le indicase un informator.
Cnd se lumin, Munro era postat singur la poalele unui povrni
abrupt din spatele casei aflate pe vrful dealului. Corpul principal
al plutonului su luase cu asalt ferma chiar la ivirea zorilor,
urcnd cu soarele n spate, panta mai lin din faa casei.
De deasupra lui, de pe cealalt parte a dealului, putea auzi
rpitul pistoalelor-mitralier, rsunnd n linitea dimineii. O
dat cu primele raze de soare vzu apoi cele dou siluete care
sreau peste pervazul ferestrelor din spate, precipitndu-se pe
povrni n jos i ieind din umbra ocrotitoare a casei. Veneau
drept spre el, care sttea ghemuit n spatele unui mslin czut n
ntunecimea crngului, iar picioarele le zburau nainte, ncercnd
s-i menin echilibrul pe pmntul argilos. Se apropiau, iar unul
dintre ei avea n mna dreapt ceva ce semna cu un b negru i
scurt. Chiar dac ar fi strigat, i zicea el mai trziu, tot nu ar fi
izbutit s-i opreasc. Dar n acea clip nu-i zisese nimic. n
schimb, i spusese cuvntul antrenamentul; n momentul cnd
cei doi ajunser la o distan de cincisprezece metri de el, se ridic
n picioare i trase dou focuri scurte, mortale.
Fora gloanelor i slt pe amndoi, unul dup altul, le curm
micarea i i trnti pe argila de la poalele colinei. n timp ce fumul
albstrui de la gura evii se risipea uor n aer, el fcu civa pai
nainte ca s se uite la ei. i nchipuia c avea s leine sau mcar
s i se fac ru. Dar nu i se ntmpl nimic; doar ghimpele
curiozitii care i ddea ghes. S se uite la feele lor. Doi biei,
mai tineri dect el, iar el nu avea dect optsprezece ani.
37

Sergentul su veni alergnd prin crngul de mslini.


Bravo, biete! strig el. I-ai dat gata.
Munro privi n jos spre trupurile celor doi biei care nu mai
aveau s se nsoare niciodat, sau s mai danseze pe muzica unui
bouzouki, s guste cldura soarelui ori a vinului. Unul din ei mai
inea n mn bul negru era un crnat. O bucat din el atrna
din gura biatului mort care tocmai i luase micul dejun. Munro
se ntoarse spre sergent.
S nu-mi ii tu mie socoteala, ip el, s nu ndrzneti.
Nimeni s nu se bage n treburile mele.
Sergentul puse aceast ieire pe seama strii de oc i nu-i fcu
raport. Poate c asta a fost o greeal. Pentru c n acest fel
autoritile n-au avut ocazia s afle c Adam Munro nu era sut la
sut asculttor. i nu avea s fie niciodat.
Peste alte ase luni a fost invitat s se gndeasc la posibilitatea
de a deveni ofier, rmnnd n armat trei ani pentru a obine
brevetul. Plictisit de Cipru, accept i fu mutat napoi n Anglia la
Unitatea de Instruire a Ofierilor Cdei de la Eaton Hali. Peste trei
luni, primi tresele de sublocotenent.
Completnd formularele pentru Eaton Hali, menionase i faptul
c vorbea fluent franceza i germana. ntr-una din zile fusese apoi
testat la ambele limbi i se dovedise c afirmaiile erau corecte.
Imediat dup obinerea gradului de ofier i s-a sugerat c ar putea
face o cerere s urmeze cursurile de rus, organizate de Joint
Services, care pe vremea aceea se aflau ntr-o tabr numit Mica
Rusie din Bodmin, Cornwall. Cum cealalt alternativ era cine tie
ce cazarm din Scoia, accept. Dup ase luni de zile, nu numai
c vorbea curent rusa, dar era realmente capabil s treac drept
rus.
n 1957, n pofida unor presiuni considerabile, hotr s ias
din armat, deoarece dorea s devin corespondent strin. Vzuse
civa n Cipru i se gndea c ar prefera o astfel de ocupaie,
muncii de birou. La douzeci i unu de ani fu angajat la
Scotsman, n Edinburghul natal, ca reporter stagiar, iar peste doi
ani se mut la Londra, unde fu preluat de Reuters, vestita agenie
din Fleet Street 85. n vara lui 1960, limbile strine i fur din nou
de folos: la douzeci i patru ani fu numit la biroul Reuters din
Berlinul Occidental ca adjunct al efului, Alfred Kluehs. Aceasta se
ntmpla cu un an nainte de construirea Zidului i dup trei luni
o cunoscuse pe Valentina, singura femeie pe care o iubise cu
adevrat n viaa lui.
38

Un brbat se aez lng el i tui. Munro tresri trezindu-se


din visare. Ia te uit, i zise el, le dai lecii novicilor timp de o
sptmn i peste alte dou uii i regulile elementare. S nu-i
slbeasc nici o clip atenia naintea unei ntlniri.
Rusul se uit la el, nencreztor, dar Munro purta tradiionala
cravat cu buline. Cu micri lente rusul i puse o igar n gur,
nelundu-i ochii de la Munro. Chestia era rsuflat, dar tot mai
inea: Munro i scoase bricheta i ndrept flacra spre vrful
igrii.
Ronald a dat n primire acum dou sptmni, spuse el
domol. Criz de ulcer, se pare. Eu sunt Michael. Am preluat
problema. i a vrea s te ntreb ceva: e adevrat c turnul de
televiziune de la Ostankino e cea mai nalt construcie din
Moscova?
Ofierul rus, mbrcat n haine obinuite, ddu fumul afar pe
nas i se relax. Cuvintele erau exact cele stabilite de Lessing, pe
care l cunoscuse sub numele de Ronald.
Da, rspunse el, are o nlime de cinci sute patruzeci de
metri.
inea n mn un ziar pliat pe care l aez pe scaunul dintre ei.
Lui Munro i alunec de pe genunchi trendul mpturit. l ridic, l
mpturi la loc i l puse peste ziar. Cei doi brbai rmaser nc
zece minute pe banc, ignorndu-se reciproc, n timp ce rusul i
fum igara. n cele din urm se ridic i strivi chitocul pe jos,
aplecndu-se nainte.
Peste dou sptmni, murmur Munro. Toaleta brbailor
de sub sectorul G de la noul Circ de Stat. n timpul numrului
clovnului Popov. Spectacolul ncepe la nousprezece treizeci.
Rusul o lu din loc n pas de plimbare. Munro inu zona sub
observaie timp de zece minute. Nimeni nu-i ddea atenie. Lu de
pe scaun trendul, ziarul i plicul galben din interiorul acestuia i
se ntoarse cu metroul n Kutuzovski Prospekt. Plicul coninea o
list la zi cu posturile de ofieri din Armata Roie.

39

CAPITOLUL 2
n timp ce n acea zi de 10 iunie, pe la ora unsprezece, Adam
Munro schimba metroul la Piaa Revoluiei, un convoi de
dousprezece limuzine ZIL, negre i lucioase, intra n Kremlin pe
sub Poarta Boroviki, aflat la vreo treizeci de metri deasupra
capului su i la vreo patru sute de metri la sud-vest de el. Biroul
Politic urma s aib o ntlnire care avea s schimbe istoria.
Kremlinul este un complex triunghiular, al crui vrf nordic este
dominat de Turnul Sobakin. Este aprat din toate prile de un zid
nalt de douzeci de metri, mpodobit cu optsprezece turnuri i
strpuns de patru pori.
Cele dou treimi sudice ale acestui triunghi reprezint zona
turistic, pe unde se preumbl cetele docile venite s admire
catedralele, slile i palatele arilor ce-au murit de mult. n
seciunea median se afl o fie pustie de macadam pe care
patruleaz grzile, o linie despritoare invizibil dincolo de care
turitii nu mai pot trece. Doar convoiul de limuzine de comand
special travers n acea diminea acel spaiu deschis,
ndreptndu-se spre cele trei cldiri din partea nordic a
Kremlinului.
Cea mai mic dintre acestea este teatrul Kremlinului, aflat spre
est. Pe jumtate la vedere i pe jumtate ascuns n spatele
teatrului se nal cldirea Consiliului de Minitri, reedina
guvernului, n msura n care aici se ntlnesc minitrii. Dar
adevratul guvern al URSS-ului nu-l reprezint cabinetul de
minitri, ci Biroul Politic, grupul acela mic i exclusiv ce constituie
vrful Comitetului Central al Partidului Comunist al Uniunii
Sovietice, PEUS.
Cea de-a treia cldire este cea mai mare. Se ntinde de-a lungul
faadei vestice, chiar n spatele crenelurilor zidului, dominnd
Grdinile Alexandrovski de dedesubt. Ca form este un dreptunghi
lung i zvelt, ndreptat spre nord. La captul sudic se afl vechiul
Arsenal, un muzeu de arme vechi. ns chiar n spatele
Arsenalului, pereii interiori blocheaz orice acces spre restul
cldirii. Pentru a ajunge la captul de sus, trebuie s vii din afar
i s ptrunzi printr-o barier nalt de fier forjat care mrginete
zona dintre cldirea Consiliului de Minitri i Arsenal. Limuzinele
40

trecur n acea diminea prin porile de fier forjat i se oprir


lng intrarea de sus a cldirii secrete.
Ca form, captul de sus al Arsenalului este un dreptunghi cu o
curte ngust n interior, orientat de la nord la sud i care mparte
complexul n alte dou seciuni i mai subiri, ce cuprind
apartamente i birouri. Cldirea are patru niveluri, incluznd i
podul. Pe la mijlocul seciunii estice, spre interior, la etajul trei, cu
vedere numai spre curte i ascuns de privirea curioilor, se afl
ncperea unde au loc n fiecare joi ntlnirile Biroului Politic, ce
domnete peste dou sute cincizeci de milioane de ceteni
sovietici i nc vreo cteva zeci de milioane crora le place s
cread c triesc n afara granielor imperiului sovietic.
Cci de un imperiu este vorba. Dei, n teorie, Republica Rus
este doar una din cele cincisprezece republici ce compun Uniunea
Sovietic, n realitate Rusia arilor, veche i modern, dirijeaz
celelalte paisprezece republici neruseti cu o baghet de fier. Cele
trei brae de care Rusia are nevoie i face uz pentru a-i impune
legea sunt: Armata Roie, incluznd dintotdeauna forele navale i
aeriene; Comitetul pentru Securitatea Statului, sau KGB-ul, cu cei
o sut de mii de angajai, trei sute de mii de militari i ase sute de
mii de informatori; i Sectorul Organizaiilor de Partid al
Secretariatului General al Comitetului Central, care dirijeaz
cadrele de partid din orice loc de munc, gndire, odihn, studiu i
recreaie, de la Oceanul Arctic pn la dealurile Persiei, de la
marginile Brunswickului la coastele Mrii Japoniei. Iar asta doar
n ceea ce privete interiorul imperiului, ncperea din Arsenal
unde se ntlnete Biroul Politic e lung de aproximativ
cincisprezece metri i lat de opt, nu prea mare n comparaie cu
puterea pe care o adpostete. Este decorat cu ornamente grele
de marmur, pe gustul mai marilor partidului, iar n centrul ei
troneaz o mas lung n form de T, mbrcat n postav verde.
Acea ntlnire din dimineaa zilei de 10 iunie 1982 era
neobinuit, deoarece participanii nu primiser o agend cu
ordinea de zi, ci doar o convocare. Iar brbaii adunai n jurul
mesei pentru a-i ocupa locurile simeau, cu acel organ colectiv de
sesizare a pericolelor care i ajutase pe toi s ajung att de sus,
c urma ceva de importan capital.
Aezat la locul su, la mijlocul mesei transversale, se afla eful
cel mare, Maxim Rudin. Aparent, era cel mai mare, deoarece avea
titlul de preedinte al URSS-ului. Dar n Rusia, cu excepia vremii,
ceea ce pare nu este niciodat ceea ce este cu adevrat. Adevrata
41

sa putere deriva din poziia sa de secretar general al Partidului


Comunist al Uniunii Sovietice. Ca atare, era de asemenea
preedinte al Comitetului Central i al Biroului Politic.
La cei aptezeci i unu de ani ai si era aspru, tcut i infinit de
viclean; dac n-ar fi fost aa nu ar fi ajuns niciodat n scaunul pe
care l ocupaser naintea sa Stalin (care rareori convoca Biroul
Politic), Malenkov, Hruciov i Brejnev. n dreapta i stng era
flancat de cei patru secretari, membri al secretariatului su
personal i, mai ales, oamenii lui de ncredere. n spatele lui, n
fiecare col al peretelui nordic al ncperii, era cte o msu. La
una stteau doi stenografi, un brbat i o femeie, care notau
fiecare cuvnt ce se rostea. La cealalt, doi brbai aplecai asupra
rolelor unui magnetofon ce nregistra, suplimentar, fiecare sunet
din ncpere. Mai exista i un al doilea magnetofon, de rezerv,
folosit n timpul schimbrii rolelor.
Ceilali doisprezece membri ai Biroului Politic se aezar cte
ase pe fiecare parte a mesei longitudinale, pe care se aflau
blocnotesuri, carafe cu ap, scrumiere. La captul acestei mese se
afla un scaun solitar. Membrii Biroului Politic se priveau
cercettor, verificnd dac lipsea vreunul dintre ei. Cci scaunul
gol era rezervat celui vinovat, care i fcea pentru ultima oar
apariia n acea ncpere, obligat s asculte denunurile rostite de
foti colegi, un om sortit dizgraiei, decderii i odinioar, nu cu
mult timp n urm, morii la Zidul Negru de la Lubianka. Conform
obiceiului, cel condamnat era condus nuntru cu ntrziere, cnd
toate locurile erau deja ocupate, cu excepia scaunului vinovailor.
Atunci nelegea. n acea diminea ns, scaunul rmase gol dei
sosiser cu toii.
Rudin se lsase pe spate i-i urmrea pe cei doisprezece printre
pleoapele pe jumtate nchise, pufind dintr-una din nelipsitele
sale igri. Fuma i-acum vechile igri ruseti, pe jumtate tutun,
pe jumtate tub de carton subire, cu tubul gtuit de dou ori ntre
degete pentru a filtra fumul. Asistenii lui se obinuiser s-i ofere
igrile una dup alta, iar doctorii s-i in gura.
n stnga lui, la masa longitudinala, se afla Vasili Petrov, n
vrst de patruzeci i nou de ani, protejatul lui Rudin, relativ
tnr pentru funcia pe care o ocupa, de ef al Sectorului
Organizaiilor de Partid al Secretariatului General al Comitetului
Central. Rudin se putea baza pe Petrov n discuiile ce aveau s
urmeze. Lng Petrov edea veteranul ministru al afacerilor
externe, Dmitri Rkov, care avea s fie de partea lui Rudin, fiindc
42

nu avea altceva mai bun de fcut. Lng el era Iuri Ivanenko, zvelt
i nendurtor la cei cincizeci i trei de ani ai si, ieind n eviden
n elegantul su costum comandat la Londra, dndu-i aere cu
rafinamentul su n faa unor oameni care urau orice form
occidental. Numit personal de Rudin n funcia de ef al KGBului, Ivanenko avea s fie de partea lui pur i simplu, fiindc
opoziia venea din partea unor oameni care l urau pe Ivanenko i
ar fi dat orice s-l distrug.
De cealalt parte a mesei edea Efrem Vinaev i el tnr pentru
postul pe care l ocupa, cum era de altfel jumtate din Biroul
Politic post-Brejnev. La cincizeci i cinci de ani, uscat, ascetic,
dezaprobator, dumanul disidenilor i al deviaionitilor, era
teoreticianul partidului, paznicul puritii marxiste, nutrind o ur
patologic fa de vestul capitalist. Rudin tia c trebuie s se
atepte la rezisten din partea lui. Lng el, se afla marealul
Nikolai Kerenski, n vrst de aizeci i trei de ani, ministrul
aprrii i comandantul Armatei Roii. El avea s fie acolo unde l
mnau interesele Armatei Roii.
Mai rmneau apte, cu Komarov cu tot, responsabilul cu
agricultura. edea la locul lui, palid i nduit, fiindc, n afar de
Rudin i Ivanenko, era singurul care tia ce avea s urmeze.
Chipul efului KGB-ului nu trda nici o emoie, iar ceilali nu
bnuiau nimic.
Clipa dezvluirii sosi cnd Rudin fcu un semn spre una din
grzile pretoriene, aflate n dreptul uii de la captul ndeprtat al
ncperii, s-l invite nuntru pe omul care atepta afar
tremurnd de fric.
Dai-mi voie, tovari, s vi-l prezint pe profesorul Ivan
Ivanovici Iakovlev, bubui glasul lui Rudin, n timp ce omul avansa
timorat spre captul mesei, innd un raport n minile umezite de
emoie. Profesorul este unul dintre agronomii notri de seam i
specialist n cereale la Ministerul Agriculturii, membru al
Academiei de tiine. Are aici un raport pe care dorete s vi-l
prezinte. ncepei, tovare profesor.
Rudin, care citise raportul cu cteva zile n urm n intimitatea
biroului su, se ls pe spate, privind peste capul profesorului
spre tavanul ndeprtat. Ivanenko i aprinse cu grij o igaret
lung occidental. Komarov i terse fruntea i i cercet minile.
Profesorul i drese glasul.
Tovari, ncepu el ezitant Cu toii au fost de acord c erau
tovari. Trgnd aer n piept, cercettorul i privi hrtiile i se
43

lans direct n subiect. n decembrie anul trecut i n ianuarie


sateliii notri de prognoz meteo pe termen lung au anunat o
primvar neobinuit de timpurie i de umed. Drept urmare, n
conformitate cu practica tiinific, Ministerul Agriculturii a
hotrt ca toat cantitatea de cereale ce urma s fie folosit la
nsmnrile de primvar s fie tratat n mod profilactic cu o
soluie menit s inhibe infeciile fungice ce se rspndesc n
condiii de umezeal. Acest lucru a mai fost fcut de multe ori
nainte. Soluia aleas are dou componente: una organomercuric de prevenire a atacului fungic asupra grnelor ce
germineaz i alta, cu efect de pesticid i de aprare mpotriva
psrilor, numit Lindane. Avnd n vedere faptul c datorit
gerurilor recolta de gru de toamn avusese serios de suferit i c
URSS avea nevoie de o recolt de gru de primvar de cel puin o
sut patruzeci de milioane de tone, consiliul tiinific stabilise c
erau necesare ase milioane i un sfert de tone de cereale pentru a
fi nsmnate.
Toi ochii erau ndreptai acum asupra lui i n sal ncetase
orice micare. Membrii Biroului Politic puteau mirosi de la distan
pericolul ce plutea n aer. Numai Komarov, responsabilul cu
agricultura, privea int n jos. Cteva perechi de ochi se abtur
asupra lui, sesiznd mirosul sngelui.
Profesorul nghii n sec i continu:
Respectnd proporia de aizeci de grame de soluie per ton
de cereale, erau necesare trei sute cincizeci de tone de soluie de
tratare a seminelor. n stoc nu existau dect aptezeci de tone.
Drept urmare uzina productoare de la Kuibev a primit imediat
comand s treac urgent la fabricarea celor dou sute optzeci de
tone de soluie solicitat.
Nu exist dect o singur uzin de acest tip? ntreb Petrov.
Da, tovare. Cantitile solicitate anual nu justific existena
mai multor uzine. Uzina de la Kuibev este una dintre cele mai
importante uzine chimice, care produce insecticide, ierbicide,
ngrminte .a.m.d. Pentru producerea celor dou sute optzeci
de tone de chimicale nu sunt necesare mai mult de patruzeci de
ore.
Continuai, ordon Rudin.
Datorit unor neconcordane, fabrica se afla n acel moment
tocmai n perioada de verificare tehnic anual, iar timpul ncepea
s ne preseze, avnd n vedere faptul c soluia trebuia repartizat
celor o sut douzeci de staiuni agricole de tratare a seminelor
44

rspndite n ntreaga Uniune, c cerealele trebuiau tratate, iar


apoi redistribuite miilor de cooperative pentru a fi nsmnate. De
la Moscova s-a hotrt deci trimiterea unui reprezentant al
partidului, tnr i energic, care s impulsioneze activitatea
fabricii. Se pare c a dat ordin muncitorilor s ncheie operaiunile
pe care le fceau, s repun fabrica n stare de funcionare i s
nceap producia.
i n-a fcut-o la timp? interveni cu glas rguit marealul
Kerenski.
Ba da, tovare mareal, fabrica i-a reluat lucrul, dei
tehnicienii de ntreinere nu-i terminaser treaba. Dar s-a produs
o eroare de funcionare. La o supap de alimentare cu Lindane.
Acesta este un produs chimic foarte puternic i dozarea lui cu
compusul organo-mercuric trebuie foarte strict verificat. Supapa
la alimentarea cu Lindane nregistra, ce-i drept, o deschidere de o
treime la panoul de comand, n realitate ns rmsese blocat n
poziia complet deschis. ntreaga cantitate de dou sute optzeci
de tone de soluie a avut de suferit.
Dar ce-a fcut controlul tehnic de calitate? ntreb unul din
membrii Biroului Politic, nscut la ar.
Profesorul nghii din nou n sec, dorindu-i s plece ct mai
repede n exil n Siberia, fr s mai fie supus la asemenea tortur.
Au survenit mai multe coincidene i erori, mrturisi el.
Chimistul ef, responsabilul CTC-ului, plecase n vacan la Soci,
pentru perioada de reparaii. A fost rechemat de urgen. Din
cauza ceii ce persista n zona Kuibevului, a fost nevoit s fac
un ocol i s vin cu trenul. Cnd a ajuns, procesul de fabricaie
se terminase.
i soluia nu a fost testat? ntreb Petrov nevenindu-i s-i
cread urechilor.
Profesorul arta mai ru ca oricnd.
Chimistul a insistat s fac analizele de control tehnic de
calitate. Tnrul funcionar de la Moscova voia ca ntregul lot s
plece pe loc. S-a iscat o discuie n contradictoriu. n cele din urm
s-a ajuns la un compromis. Chimistul a cerut s analizeze tot al
zecelea recipient de soluie, douzeci i opt n total. Funcionarul a
insistat s-i dea doar unul singur. Atunci s-a petrecut cea de-a
treia eroare.
Noile recipiente au fost depozitate laolalt cu rezerva de
aptezeci de tone de anul trecut. n depozit, unul din ncrctori,
primind indicaia s trimit un singur recipient la laboratorul
45

pentru analize, a ales unul din recipientele vechi. Analizele au


demonstrat c produsul era bun i ntregul lot a fost expediat.
Aici, profesorul i ncheie raportul. Nu mai era nimic de spus.
Ar fi putut s ncerce s le explice c trei erori o defeciune
mecanic, o eroare de judecat a doi oameni supui presiunilor i
neglijena unui om de la depozite se combinaser pentru a
produce catastrofa. Dar nu era asta treaba lui i nici nu inteniona
s-i scuze pe alii. Tcerea din camer era ucigtoare. Vinaev
interveni tind n carne vie.
Care este exact efectul unei supradoze de Lindane n acest
compus organo-mercuric? ntreb el.
Are mai degrab un efect toxic asupra seminei ce germineaz
dect unul profilactic. Plantele care rsar totui sunt rare,
pipernicite i cu pete maronii. Nu te poi atepta ca asemenea
tulpini s dea rod.
i ce proporie din nsmnrile de primvar a fost
afectat? ntreb Vinaev rece.
Cam patru cincimi, tovare. Cele aptezeci de tone ale
substanelor de rezerv au fost n stare bun. Cele dou sute
aptezeci de tone ale noului compus au fost compromise n
ntregime de pe urma acelei supape de alimentare nepenite.
Iar soluia toxic a fost amestecat toat cu cerealele care au
fost apoi nsmnate?
Da, tovare.
Peste dou minute, profesorul fu poftit afar i dat uitrii.
Vinaev se ntoarse spre Komarov.
S-mi fie iertat netiina, tovare, dar se pare c dumneata
eti oarecum informat n legtur cu aceast problem. Ce s-a
ntmplat cu funcionarul care a fcut tot rahatul sta? Folosesc
cu intenie aceast expresie dur.
Atunci interveni Ivanenko.
E-n minile noastre, spuse el, mpreun cu chimistul care ia neglijat ndatoririle, omul de la depozit, care e pur i simplu debil
mintal i cu echipa de tehnicieni care pretind c au cerut i au
primit instruciuni scrise s pun n funciune fabrica nainte de
a-i fi ncheiat verificrile.
i funcionarul sta a vorbit? ntreb Vinaev.
Ivanenko i rememora figura acelui om, de-acum nvins, din
pivniele de sub Lubianka.
Pe larg, spuse el.
E sabotor, agent fascist?
46

Nu, spuse Ivanenko cu un suspin. Doar un idiot, un birocrat


ambiios care a depus prea mult zel n ndeplinirea ordinelor. V
rog s m credei. De acum tim pe de rost ce se afl n cpna
individului.
Atunci permitei-mi o ultim ntrebare, ca s cunoatem cu
precizie dimensiunile afacerii.
Vinaev se ntoarse din nou spre nefericitul Komarov.
tim cu toii c din grul de toamn nu vom salva dect
cincizeci de milioane de tone din necesarul scontat de o sut de
milioane de tone. Ct o s obinem acum din grul de primvar?
Komarov arunc o privire spre Rudin, care ncuviin
imperceptibil din cap.
Din cele o sut patruzeci de milioane de tone pe care contam
s le obinem din grul i celelalte cereale plantate n aceast
primvar, nu ne putem atepta la mai mult de cincizeci de
milioane de tone, spuse el ncet.
Adunarea rmase mpietrit de spaim.
Asta nseamn un total de o sut de milioane de tone din
ambele recolte, gfi Petrov. i un deficit la nivel naional de o sut
patruzeci de milioane de tone. Am fi putut face fa unui deficit de
cincizeci, hai s zicem, aptezeci de milioane de tone. Am trecut
prin asta, am suportat raionalizrile i am cumprat din alte
locuri. Dar ce se ntmpl
Rudin nchise adunarea.
Avem de-a face cu o situaie mai grea dect toate celelalte pe
care le-am nfruntat pn acum, cu imperialismul american i cel
chinez. Propun s amnm continuarea discuiei i s cutm
fiecare separat cteva soluii. Nu trebuie s v mai spun c cele
aflate aici rmn ntre noi. Urmtoarea noastr ntlnire va avea
loc de azi ntr-o sptmn.
Cnd cei treisprezece membri ai Biroului Politic i cei patru
aghiotani din captul ncperii se ridicar n picioare Petrov se
ntoarse spre impasibilul Ivanenko.
Asta nu mai e raionalizare, asta nseamn foamete,
murmur el.
Membrii Biroului Politic coborr la limuzinele ZIL aflate n
ateptare, preocupai de cele aflate, realiznd c profesorul de
agronomie tocmai plasase o bomb cu efect ntrziat sub una
dintre cele dou superputeri ale lumii.
O sptmn mai trziu, gndurile lui Adam Munro, aflat n
47

stalul de la Boloi Teatr de pe Karl Marx Prospekt, nu gravitau n


jurul recoltelor, ci al iubirii; i nu fa de secretara de ambasad ce
edea emoionat lng el, dup ce l convinsese s-o invite la
spectacolul de balet.
Nu era mare amator de balet, dei recunotea c anumite pasaje
muzicale i plceau. Graia unor entrechats i fouettes sau, cum
spunea el, opiala de pe scen l lsa rece. nc din timpul celui
de-al doilea act al spectacolului din acea sear, baletul Giselle,
gndurile sale erau deja departe, la Berlin.
Fusese o legtur frumoas, marea dragoste, cum se spune. El
avea pe atunci douzeci i patru de ani i ea nousprezece. Era
brunet i frumoas. Din cauza slujbei ei, au fost nevoii s in
totul secret, s-i dea ntlniri pe strzi ntunecoase, unde ea s
poat urca neobservata n maina lui i s mearg mpreun la
micul su apartament din captul vestic al cartierului
Charlottenburg. Acolo se iubeau, stteau de vorb, ea pregtea
cina i din nou se iubeau.
La nceput, caracterul clandestin al legturii adugase o und
de picanterie dragostei lor; erau ca doi amani care se ascundeau
de lume i de soii lor. Dar prin vara lui 61, cnd pdurile
Berlinului nverziser i nfloriser, cnd lumea se plimba cu
brcile pe lacuri i se sclda n apropierea malurilor, ncepuser s
se simt frustrai, stingheri. Atunci a cerut-o de soie i ea era ct
pe-aci s accepte. i poate c pn la urm ar fi acceptat, dac nar fi intervenit povestea cu Zidul. Construcia lui s-a ncheiat pe 14
august 1961, dar cu o sptmn nainte se vedea deja ce avea s
urmeze.
Atunci s-a hotrt i ea i s-au iubit pentru ultima oar. Nu
putea, i-a spus ea, s-i abandoneze prinii lsndu-i n voia
sorii; tatl ei avea s-i piard slujba, mama apartamentul mult
iubit, pe care i-l dorise de-a lungul multor ani grei i ntunecai.
Nu putea s distrug viitorul fratelui ei mai mic, ansa de-a urma
o coal i de a face carier; i n cele din urm nu putea suporta
s tie c nu avea s-i mai revad vreodat patria pe care o iubea.
Aa c l prsi, iar el o urmri din umbr n timp ce se strecura
napoi n Est prin ultima poriune neterminat a Zidului, trist i
singur, cu inima zdrobit i foarte, foarte frumoas.
N-o mai revzuse de atunci; nu vorbise niciodat despre ea,
pzindu-i amintirea cu o secretoenie tipic scoian. Niciodat nu
a mrturisit c iubise i nc mai iubea o rusoaic numit
Valentina, care fusese secretar stenografa a delegaiei sovietice ce
48

participa la Conferina celor patru puteri de la Berlin. Iar lucrul


acesta era, dup cum tia prea bine, mpotriva regulamentului.
Dup episodul cu Valentina, Berlinul i pierduse orice farmec.
Peste un an a fost transferat de Reuters la Paris, iar peste ali doi
ani, cnd revenise la Londra, la centrala din Fleet Street. O
cunotin de la Berlin, un jurisconsult care lucrase la cartierul
general al britanicilor de acolo n fostul stadion olimpic al lui
Hitler, inuse cu tot dinadinsul s-l ntlneasc i s-i rennoiasc
relaia. Au luat masa mpreun i se mai ntlniser i cu un alt
tip. Cnd ajunser la cafea, cunotina de la stadion se scuzase i
i lsase singuri. Noul-venit era prietenos i deloc formalist. La cel
de-al doilea coniac trecuse la subiect.
Civa dintre colegii de la firm, spuse el cu dezarmant
sinceritate, se ntreab dac n-ai putea s ne faci un mic serviciu.
Munro auzise atunci pentru prima oar termenul firm. Cu
timpul avea s nvee toat terminologia. Pentru cei din aliana
anglo-american a serviciilor de spionaj, alian ciudat i bine
pzit, dar n ultim instan vital, SIS-ul fusese ntotdeauna
firma. Pentru angajaii ei, cei de la Contrainformaii, de la MI5,
erau colegii. CIA-ul din Langley, Virginia, era compania, iar
personalul veriorii. De cealalt parte, lucra opoziia, a crei
reedin se afla la Moscova, n Piaa Dzerjinski nr. 2, numit aa
dup cel care fusese ntemeietorul vechii CEKA, Feliks Dzerjinski,
eful poliiei secrete a lui Lenin. Aceast cldire avea s fie
ntotdeauna cunoscut drept centru, aa cum teritoriul din estul
Cortinei de fier era blocul.
ntlnirea de la restaurantul din Londra a avut loc n decembrie
1964, iar propunerea, detaliat mai trziu ntr-un apartament
din Chelsea, a fost de a da o fug pn n bloc. Asta s-a
ntmplat apoi n primvara lui 1965, n timp ce aparent vizita
Trgul de la Leipzig din Germania de Est. i-a fost o fug, nu
glum.
Plecase din Leipzig la timp i se ndrepta cu maina spre
Dresda, unde urma s ntlneasc pe cineva n apropierea
Muzeului Albertinium. Pachetul din buzunarul interior cntrea
ct cinci Biblii i lumea se uita parc numai la el. Ofierul estgerman care tia unde i amplasau ruii rachetele tactice din
Munii Saxoniei apruse peste o jumtate de or, cnd doi ofieri ai
Poliiei Populare puseser deja ochii pe el. Schimbul de colete s-a
petrecut undeva n tufiurile unui parc nvecinat. Apoi el s-a ntors
la main i a pornit spre sud-vest, spre intersecia de la Gera i
49

punctul de trecere a graniei spre Bavaria. La periferia Dresdei, un


ofer din partea locului l-a tamponat din lateral n fa, dei Munro
avea prioritate de dreapta. Nici mcar nu apucase s transfere
coletul n ascunztoarea dintre portbagaj i scaunul din spate; l
avea nc n buzunarul hainei.
Au urmat dou ore de anchet la o staie de poliie local,
ateptnd mereu s-i aud pe poliiti ordonndu-i: V rugm s
v golii buzunarele, mein Her. Avea asupra lui destul ca s poat
conta pe douzeci i cinci de ani n lagrul de munc de la Potma.
n cele din urm, i-au dat drumul s plece. Apoi l-a lsat bateria i
patru din poliitii poporului au trebuit s-l mping.
Roata din fa huruia din cauza unui rulment spart i i s-a
sugerat c poate ar fi bine s rmn acolo peste noapte i s duc
maina la reparat. Le explic ns c viza lui expira la miezul nopii
ceea ce era adevrat i porni din nou la drum. Ajunse la
punctul de trecere a graniei de pe rul Saale, aflat ntre Plauen
din Germania de Est i Hof din vest, cu zece minute nainte de
miezul nopii, dup ce mersese tot drumul cu treizeci de kilometri
pe or, umplnd aerul nopii cu huruitul roii din fa. Cnd trecu
pe lng soldaii bavarezi de pe cealalt parte, era ud de
transpiraie.
Peste un an a prsit agenia Reuters, acceptnd s se prezinte
la examenul de admitere n Serviciul Guvernamental ca veteran.
Avea douzeci i nou de ani.
Examenele de admitere sunt obligatorii pentru cei dornici s
intre n serviciul guvernului. Candidaii sunt alei pe baza
rezultatelor, iar crema o iau cei de la Finane, care au prioritate,
ceea ce le d posibilitatea s umple economia britanic de titluri
academice impecabile. Apoi vin la rnd cei de la Ministerul
Afacerilor Externe i ale Commonwealth-ului i cum Munro era
printre primii, a intrat n serviciul diplomatic, acoperiul sub care
se ascund de obicei angajaii firmei.
n urmtorii paisprezece ani s-a specializat n probleme de
spionaj economic i de sovietologie, dei nu fusese niciodat acolo.
Avusese misiuni n strintate, n Turcia, Austria i Mexic. Se
cstorise n 1967, tocmai cnd mplinise treizeci i unu de ani.
Dup luna de miere se vzuse ns tot mai clar c cei doi soi nu
se iubeau, iar cstoria lor fusese o greeal, creia i puser capt
dup ali ase ani de zile. De atunci ncoace urmaser fel de fel de
legturi i, bineneles, firma fusese informat despre toate
acestea. Dar nu se mai cstorise.
50

A existat o singur legtur pe care nu a amintit-o niciodat i


dac firma ar fi prins de veste c o ascunsese l-ar fi dat afar pe
loc. Intrnd n serviciu, fusese obligat, ca toi ceilali, s-i scrie o
autobiografie complet, urmat de un examen viva voce cu un
ofier superior.
Procedeul este repetat la interval de cinci ani de serviciu. Printre
chestiunile de interes se numr obligatoriu orice relaie afectiva
sau social cu persoane din spatele Cortinei de Fier i de fapt din
oricare alte pri.
Prima oar cnd fusese ntrebat, ceva n sinea lui se revoltase,
ca odinioar n crngul de mslini din Cipru. tia c e credincios,
c nu putea fi nicicnd corupt folosind-o pe Valentina, chiar dac
opoziia ar fi aflat de ea, dei el era sigur c nu se tia nimic. Dac
ar fi ncercat cumva s-l antajeze cu acest subiect, ar fi
recunoscut i ar fi demisionat, dar niciodat nu ar fi intrat n joc.
Pur i simplu nu voia ca degetele altor brbai, mai ales ale unor
hrogari oarecare, s scotoceasc prin acea zon de intimitate, ce
nu-i aparinea dect lui. Nimeni s nu-i in lui socoteala. Aa c
rspunsese nu la acea ntrebare i nclcase regula. O dat prins
n aceast capcan a minciunii, trebuia s-o in tot aa. A repetat
acelai lucru de trei ori n aisprezece ani. Nu se ntmplase nimic
din aceast pricin i nici nu avea s se ntmple. De asta era
sigur. Era secretul lui, bine pzit i bine ascuns. i avea s fie
mereu aa.
Dac n-ar fi fost cu totul adncit n reveriile sale i nici vrjit de
balet ca fata de lng el, ar fi observat poate ceva. De sus, dintr-o
loj de pe peretele din stnga, cineva l urmrea. nainte ca
luminile s se aprind pentru antract, urmritorul se fcu
nevzut.
Cei treisprezece brbai care se adunaser a doua zi n jurul
mesei de edine a Biroului Politic erau preocupai i ateni,
realiznd c raportul profesorului de agronomie putea declana o
lupt ntre faciuni, cum nu mai avusese loc de la cderea lui
Hruciov.
Ca de obicei, Rudin i urmrise pe toi prin spiralele de fum ale
igrii. Petrov de la Organizaiile de Partid edea n stnga sa, pe
locul lui obinuit, avndu-l pe Ivanenko de la KGB alturi. Rkov
de la Externe i aranja hrtiile, Vinaev, ideologul i Kerenski,
eful Armatei Roii, pstrau o tcere mormntal. Rudin i observa
pe ceilali apte, calculnd pe ce cale vor apuca, dac se va ajunge
51

la lupt.
Printre ei erau trei nerui: Vitautas, balticul de la Vilnius, din
Lituania; avadze, georgianul din Tbilisi i Mukhamme, tadjikul,
oriental i musulman. Prezena lor aici era o concesie fcut
minoritilor i n realitate fiecare din ei pltise un pre greu ca s
ajung n acest loc. Fiecare dintre ei era complet rusificat, cum
Rudin tia prea bine, iar preul fusese mare, mai mare dect cel pe
care ar fi trebuit s-l plteasc un rus adevrat. Fiecare fusese
prim-secretar de partid n republica sa, iar doi mai erau i acum.
Fiecare avea la activ vaste programe de reprimare hotrt a
conaionalilor, disideni, naionaliti, poei, scriitori, artiti,
intelectuali i muncitori, la cel mai mic semn de nesupunere fa
de stpnirea rus. Nici unul nu se putea lipsi de protecia
Moscovei i fiecare avea s fie, n cazul unei posibile nfruntri, de
partea faciunii ce le va asigura supravieuirea, adic de partea
nvingtorilor. Rudin nu era ncntat de perspectiva unei lupte
ntre faciuni, dar luase n calcul aceast posibilitate de cnd citise
prima oar raportul profesorului Iakovlev.
Mai rmneau apoi ali patru, toi rui. Komarov de la
agricultur, care tot nu era n largul lui; Stepanov, conductorul
sindicatelor; ukin, rspunznd de legturile cu partidele
comuniste din toat lumea i Petrianov, responsabil cu economia
i planurile industriale.
Tovari, ncepu Rudin ncet, ai studiat cu toii n linite
raportul Iakovlev. Ai parcurs cu toii raportul separat al
tovarului Komarov din care reiese c, n septembrie-octombrie,
planul la recolta global de cereale nu va fi ndeplinit cu o sut
patruzeci de milioane de tone. Vom discuta problemele pe rnd. V
ntreb, mai nti, poate Uniunea s supravieuiasc timp de un an
de zile doar cu o sut de milioane de tone de cereale?
Discuia a durat o or. A fost dur, aprig, dar practic unanim.
O asemenea lips de cereale va duce la privaiuni cum nu se mai
vzuser de la cel de-al doilea rzboi mondial. Dac statul
achiziiona minimumul ireductibil ca s fac pine pentru orae,
satele aveau s rmn aproape fr nimic. Tierea vitelor pe
msur ce zpada acoperea punile iar animalele rmneau fr
nutre avea s duc la dispariia tuturor patrupedelor. i era
nevoie de o generaie ntreag pentru a reface eptelul. Iar a lsa
strictul necesar de cereale la ar nsemna nfometarea oraelor.
n cele din urm Rudin i ntrerupse:
Bun. Dac inem cu tot dinadinsul s acceptm, peste cteva
52

luni, foametea, att n privina plinii ct i a crnii, care va fi


rezultatul la nivelul disciplinei naionale?
Petrov ntrerupse linitea care se lsase. Trebuia s admit c
exist o anumit stare de nelinite n rndurile maselor largi ale
populaiei, evideniat recent de izbucnirea unor revolte
dezordonate i a unor demisii din partid, care i-au fost raportate
pn la ultima, prin milioanele de canale ale mainriei de partid.
Confruntate cu o foamete adevrat, cadrele de partid ar putea s
treac de partea proletariatului.
Neruii ncuviinar cu putere din cap. n republicile lor
strnsoarea exercitat de centru era totdeauna mai atenuat dect
n Rusia.
Am putea apela la sateliii notri est-europeni, suger
Petrianov, fr s se mai oboseasc s vorbeasc despre esteuropeni, ca despre fraii i tovarii lor.
Polonia i Romnia ar face mai nti urt, replic ukin,
omul de legtur cu Europa de Est. Probabil Ungaria ar lua-o pe
urmele lor.
Armata Roie ar putea s se ocupe de ele, mirii marealul
Kerenski.
Nu de trei odat, nu n aceast perioad, spuse Rudin.
Oricum nu vorbim dect de o cantitate total de zece milioane
de tone, spuse Komarov. Nu ne ajunge.
Tovare Stepanov? ntreba Rudin.
eful sindicatelor controlate de stat i alese cuvintele cu grij.
n caz de foamete adevrat n aceast iarn i n primvara
viitoare pn n var, spuse el studiindu-i creionul, nu e posibil
s garantm absena unor acte antisociale, poate chiar pe scar
larg.
eznd linitit, uitndu-se la igareta superi ung occidental
pe care o inea ntre degetul mare i cel arttor, Ivanenko putea
mirosi ceva mai mult dect fumul igrii ce-i ptrundea n nri.
Simise mirosul fricii de multe ori: n timpul procedurii de arestare,
la interogatorii, pe coridoarele i n ncperile locului su de
munc. l simea i acum. El i brbaii din jurul lui erau fiine
puternice, privilegiate, protejate. i cunotea pe toi; avea dosarele
lor. Iar el, care nu cunotea teama n ceea ce-l privea, aa cum cei
cu sufletele moarte nu cunosc frica, tia c toi se temeau de un
lucru mai mult ca de orice. C proletarul sovietic, care ndurase
multe, fusese rbdtor i acceptase privaiunile ca un animal de
jug, ntr-o bun zi ar putea s-o ia razna.
53

Toi ochii se aintir asupra lui. Actele antisociale i


reprimarea lor erau domeniul lui.
A putea face fa la un Novocerkassk, spuse el calm, auzind
cum ceilali trag adnc aer n piept. A putea face fa la zece,
chiar la douzeci. Dar toate forele KGB-ului n-ar putea face fa la
cincizeci.
Menionarea episodului Novocerkassk avu darul, aa cum se
ateptase, s-i bage de-a binelea n speriei. La 2 iunie 1962,
aproape cu douzeci de ani n urm, n marele ora industrial
Novocerkassk izbucniser revolte ale muncitorilor. Iar douzeci de
ani nu terseser amintirea acestora.
ncepuse cnd, printr-o coinciden stupid, un ministru
ridicase preurile la carne i unt, n timp ce altul redusese cu
treizeci la sut salariile giganticei uzine de locomotive NEVZ. n
revoltele ce-au urmat, muncitorii au preluat pentru trei zile
controlul asupra oraului, lucru nemaiauzit n Uniunea Sovietic.
La fel de nemaiauzite au fost huiduielile cu care i-au obligat pe
conductorii de partid s se autosechestreze n sedii i l-au redus
la tcere pe un general sovietic. Au nfruntat soldaii narmai i au
aruncat cu noroi n tancuri pn ce le-au mnjit vizoarele,
obligndu-le s se opreasc.
Rspunsul Moscovei a fost covritor. Orice cale, drum, fir de
telefon, potec ce ducea din i n Novocerkassk a fost blocat.
Oraul a devenit un vid, ca nici o tire s nu se scurg n afar. Au
fost aduse dou divizii din trupele speciale ale KGB-ului, ca s
pun punct afacerii i s-i nchid pe agitatori. aizeci i opt de
civili au fost mpucai pe strzi, mai mult de trei sute de rnii.
Nici unul nu s-a mai ntors vreodat acas, nici unul n-a fost
ngropat n cimitirul oraului. Nu numai cei rnii, ci i fiecare
membru n parte al familiei unui rnit sau mort, brbat, femeie
sau copil, a fost deportat n lagrele Gulagului, pentru a-l
mpiedica s ntrebe de rudele sale i s pstreze vie amintirea
acestui episod. Orice urm a fost tears, dar peste dou decenii,
amintirea era nc vie n interiorul Kremlinului.
Cnd Ivanenko a dat drumul acestei bombe, n jurul mesei se
ls din nou tcere. Rudin o ntrerupse.
Prea bine, deci, concluzia pare a fi una: vom fi nevoii s
cumprm din strintate cantiti nemaivzute. Tovare
Komarov, care este strictul necesar pentru a evita dezastrul?
Tovare secretar general, dac lsm minimumul ireductibil
la ar i folosim fiecare grunte din cele treizeci de milioane de
54

tone din rezerva naional, vom avea nevoie de cincizeci i cinci de


milioane de tone de cereale din strintate. Asta nseamn ntregul
surplus de cereale din recolta unui an record a Statelor Unite i
Canadei la un loc, rspunse Komarov.
N-o s ne vnd niciodat atta gru, zbier Kerenski.
S tii c nu sunt proti, tovare mareal, interveni
Ivanenko pe un ton linitit. Sateliii lor Condor i-au avertizat
probabil c se ntmpl ceva cu grul nostru de primvar. N-au
ns de unde s tie ce s-a ntmplat i care sunt proporiile
dezastrului. Nu nc, dar pn la toamn i vor fi fcut o imagine
destul de corect. i sunt lacomi, nesfrit de lacomi de tot mai
muli bani. Eu pot crete producia minelor de aur din Siberia i
din Kolma i pot transfera acolo i mai mult for de munc din
lagrele Mordoviei. Banii pentru aceast tranzacie pot fi procurai.
Sunt de acord cu dumneata ntr-un punct, tovare
Ivanenko, spuse Rudin, dar nu i n cellalt. S-ar putea ca ei s
aib grul i noi aurul, dar exist o posibilitate, doar o posibilitate,
ca de data aceasta s cear concesii.
La cuvntul concesii toat lumea se mbo.
Ce fel de concesii? ntreb marealul Kerenski suspicios.
Nu poi s tii niciodat pn ce nu negociezi, spuse Rudin,
dar trebuie s ne gndim i la aceast posibilitate. S-ar putea s
cear concesii pe trm militar
Niciodat, zbier Kerenski, srind n picioare, rou la fa i
furios.
Opiunile noastre sunt oarecum limitate, ripost Rudin.
Suntem cu toii de acord c nfometarea poporului este de
neacceptat. Uniunea Sovietic s-ar ntoarce napoi cu cel puin un
deceniu, iar marxism-leninismul, n totalitatea lui, ar avea de
suferit. Avem nevoie de cereale; nu exist alt alternativ. Dac
imperialitii ne impun condiii pe trm militar, va trebui s
acceptm un recul pentru doi-trei ani; i cum tot rul e spre bine,
vom avansa cu att mai repede dup aceea.
Se auzi un murmur general de aprobare. Rudin era pe cale s
ctige aceast rund.
Atunci lovi Vinaev. Se ridic ncet pe msur ce murmurele se
stingeau.
Problemele cu care ne confruntm, tovari, ncepu el cu glas
domol, sunt covritoare, iar consecinele incalculabile. Consider
c e prea devreme pentru a trage vreo concluzie ce ne-ar angaja
ntr-un fel sau altul. Propun deci o amnare de dou sptmni,
55

timp n care ne vom gndi cu toii la cele spuse i sugerate aici.


Micarea i reui. Ctigase timp, lucru de care Rudin se
temuse. Adunarea hotr, cu zece voturi pentru i trei mpotriv,
s amne edina fr a lua vreo hotrre.
Iuri Ivanenko ajunsese la parter i se pregtea s urce n
limuzina ce-l atepta, cnd simi c cineva l prinde uor de cot.
Alturi de el, apruse un maior nalt, ntr-o uniform bine croit
din garda Kremlinului.
Tovarul secretar general ar dori s discute cu
dumneavoastr n apartamentul su particular, tovare
preedinte, spuse el calm. Apoi, fr s mai rosteasc un cuvnt,
se ntoarse pe clcie i porni pe un coridor ce ducea de-a lungul
cldirii. Ivanenko l urm. n timp ce umbla n urma frumosului
veston de barathea ce-i venea ca turnat maiorului, a pantalonilor
brun-rocai cu vipuc i a pantofilor strlucitori, i trecu prin
minte c dac unul din membrii Biroului Politic ar sta ntr-o bun
zi n scaunul judecii, acesta ar urma s fie arestat de trupele
speciale, de oamenii lui, aa-zisele grzi de frontier, cu beretele
lor cu panglic verde strlucitoare pe care era prins insigna KGBului, sabia i scutul.
Dac el, Ivanenko, ar fi ns arestat, nu i s-ar ncredina KGBului aceast sarcin, aa cum nici cu treizeci de ani n urm nu
fuseser ei cei care l ridicaser pe Lavrenti Beria. Nu, ci aceste
grzi de elit ale Kremlinului, elegante i condescendente,
pretorienii ce nconjoar suprema putere vor ndeplini aceast
sarcin. Poate c nsui maiorul acesta ngmfat din faa lui i nu
i-ar face nici un fel de scrupule.
Ajunser la un lift particular, urcar la etajul trei, iar Ivanenko
fu condus n apartamentul personal al lui Maxim Rudin.
Lui Stalin i plcuse s locuiasc retras, chiar n inima
Kremlinului, dar Malenkov i Hruciov puseser capt acestui
obicei, preferind s se mute cu suit cu tot n apartamentele
luxoase dintr-un complex de blocuri, aparent insignifiante, de pe
Kutuzov Prospekt. Dar cnd nevasta lui Rudin murise, cu doi ani
n urm, el se mutase napoi n Kremlin.
Era un apartament modest pentru un om att de important;
ase ncperi, cuprinznd o buctrie complet utilat, o camer de
baie mbrcat n marmur, un birou, camer de zi, sufragerie i
dormitor. Rudin tria singur, mnca puin, nu avea nevoie de prea
mult lux i era servit de o femeie de serviciu btrn i
atotputernicul Mia, un fost soldat, un uria ce se mica fr
56

zgomot, nu vorbea niciodat, dar se afla mereu pe aproape. Cnd


Ivanenko ptrunse n birou, condus pe tcute de Mia, i gsi deja
acolo pe Maxim Rudin i Vasili Petrov.
Rudin i fcu semn s ia loc i intr direct n subiect.
V-am chemat pe amndoi aici, fiindc se pregtete o furtun
i tim cu toii asta, mormi el. Eu sunt btrn i fumez prea mult.
Acum dou sptmni le-am fcut o vizit vracilor la Kunevo. Miau fcut analizele. Acum vor s m duc napoi.
Petrov arunc o privire rapid spre Ivanenko. eful KGB-ului
rmsese n continuare impasibil. Era informat de vizita la clinica
hiperexclusiv din pdurile de la sud-vest de Moscova; unul dintre
doctorii de acolo i raportase.
Problema succesiunii plutete n aer, tim cu toii asta,
continu Rudin. i de asemenea tim, sau ar trebui s tim, c
Vinaev dorete succesiunea.
Rudin se ntoarse spre Ivanenko.
Dac o obine, Iuri Alexandrovici, s-a terminat cu tine. N-a
fost niciodat de acord ca un profesionist s ia hurile KGB-ului.
n locul tu, o s-l pun pe Krivoi, omul lui.
Ivanenko i mpreun minile i privi spre Rudin. Cu trei ani n
urm, Rudin fcuse o bre n ndelungata tradiie din Rusia
Sovietic prin impunerea unui activist de frunte al partidului drept
preedinte i ef al KGB-ului. elepin, Semiciastni, Andropov cu
toii fuseser oamenii partidului pui s conduc KGB-ul. Numai
un profesionist ca Ivan Serov aproape c izbutise s ajung la vrf,
trecnd peste o mare de snge. Apoi ns, Rudin l alesese pe
Ivanenko dintre primii adjunci ai lui Andropov i l susinuse ca
s devin ef.
i n-a fost aceasta singura bre. Ivanenko mai era i foarte
tnr pentru poziia de ef al celui mai puternic aparat de poliie i
de spionaj din lume. Apoi, n urm cu douzeci de ani, lucrase ca
agent la Washington, ceea ce l fcea cu att mai suspect n ochii
xenofobilor din Biroul Politic. n viaa particular avea o predilecie
pentru elegana occidental. i umbla vorba, dei nimeni nu
ndrznea s-o spun cu glas tare, c nutrea unele rezerve
personale n privina dogmei partidului. Or atare lucru era, cel
puin pentru unul ca Vinaev, de-a dreptul de neiertat.
Iar dac va lua puterea acum sau alt dat, lucrul acesta i
va pune pecetea i asupra ta, Vasili Alexeevici, i spuse Rudin lui
Petrov. n particular celor doi protejai ai si li se adresa
ntotdeauna cu patronimul; niciodat ns n timpul edinelor
57

publice.
Petrov ddu din cap n semn c nelege. El i Anatoli Krivoi
lucraser la secia organizatoric a Comitetului Central al
partidului. Krivoi, mai n vrst, fusese superiorul lui. Se ateptase
s preia conducerea seciei, dar cnd locul devenise vacant, Rudin
l preferase pe Petrov pentru acest post care, mai devreme sau mai
trziu, avea s-l propulseze pe treapta cea mai de sus n Biroul
Politic. Suprat, Krivoi acceptase oferta lui Vinaev i preluase
funcia de ef de stat-major i mna dreapt a ideologului
partidului. Dar Krivoi dorea n continuare postul lui Petrov.
Nici Ivanenko, nici Petrov nu uitaser c predecesorul lui
Vinaev ca ideolog al partidului, Mihail Suslov, fusese cel care
organizase acea majoritate care l doborse pe Hruciov, n 1963.
Rudin atept ca vorbele sale s-i fac efectul.
Iuri, tu tii c nu poi deveni, cu biografia ta, succesorul
meu.
Ivanenko ddu din cap; n aceast privin nu-i fcea iluzii.
Dar, continu Rudin, tu i cu Vasili, mpreun, putei
menine ara asta pe un curs bun, dac stai mpreun i m
sprijinii. La anul, eu m duc, ntr-un fel sau altul. i cnd eu voi
fi plecat, vreau ca tu, Vasili, s ocupi locul meu.
Tcerea ce se ls ntre cei doi brbai mai tineri era ncrcat
de electricitate. Nici unul nu-i amintea de vreun predecesor al lui
Rudin care s fi fost att de prevztor. Stalin suferise o criz
cardiac i fusese terminat de propriul su Birou politic cnd el se
pregtea s-i lichideze pe ei; Beria ncercase s pun mna pe
putere, dar fusese arestat i mpucat de colegii nspimntai;
Malenko czuse n dizgraie, la fel Hruciov; Brejnev i lsase pe
toi s ghiceasc pn n ultimul moment.
Rudin se ridic n picioare, dndu-le de neles c ntrevederea
se ncheiase.
i ar mai fi ceva, spuse el. Vinaev pune la cale ceva. Va
ncerca ceva mpotriva mea, din cauza acestui eec cu cerealele, o
aciune gen Suslov. Dac reuete, suntem terminai cu toii,
poate i Rusia. Fiindc el e un extremist: e impecabil n teorie, dar
incapabil n practic. Trebuie s aflu ce face, cu ce va iei la iveal,
pe cine ncearc s atrag de partea lui. Trebuie s aflai asta. n
cel mult paisprezece zile.
Sediul central al KGB-ului este un complex uria de blocuri din
piatr cenuie, care ocup ntreaga faad de nord-est a Pieii
58

Dzerjinski, spre Karl Marx Prospekt. Complexul constituie de fapt


un ptrat cu o curte interioar, faada i laturile fiind ocupate de
KGB, iar blocul din spate, de nchisoarea i centrul de cercetare
Lubeanka. Aflate att de aproape una de alta, separate doar de o
curte interioar, cele dou instituii permit anchetatorilor s in
bine n mn friele muncii lor.
Biroul preedintelui se afl la etajul trei, la stnga intrrii
principale. El ns vine ntotdeauna cu maina, cu ofer i goril i
folosete o intrare lateral. Biroul e o ncpere mare, mpodobit
cu lambriuri din lemn de mahon i covoare orientale scumpe. Pe
unul dintre perei se afl obligatoriul portret al lui Lenin, pe altul
cel al lui Felix Dzerjinski. Prin cele patru geamuri antiglon, nalte
cu draperii, ce dau spre pia, privitorului i se mai nfieaz o
alt prezentare a printelui cekitilor, aflat n centrul pieei, o
statuie de bronz, nalt de apte metri, scrutnd cu ochi orbi pe
Karl Marx Prospekt n jos, spre Piaa Revoluiei.
Lui Ivanenko i displcea stilul oficial sovietic, ncrcat, greoi,
bombastic i impersonal; dar n privina biroului nu-i sttea n nici
un fel n putere s fac ceva. Din tot aranjamentul motenit
aprecia doar masa de lucru a predecesorului su Andropov. Era
imens i dotat cu apte telefoane. Dintre acestea, cel mai
important era Kremlevka, legtura direct cu Kremlinul i cu
Rudin. Venea apoi la rnd Vertuka, de culoarea verde a KGB-ului,
prin care avea legtura direct cu ceilali membri ai Biroului Politic
i cu Comitetul Central. Celelalte i fceau legtura prin circuite de
nalt frecven cu principalii reprezentani ai KGB-ului din
ntreaga Uniune Sovietic i din statele satelit. Altele sunau direct
la Ministerul Aprrii i la serviciul acestuia de informaii, GRU-ul.
i fiecare telefon avea centrala lui separat. n acea dup-amiaz,
cu trei zile nainte de sfritul lunii iunie, primi pe ultimul din
aceste telefoane un apel. Venea de la un brbat pe nume Arkadi.
Ivanenko dduse instruciuni centralei s-i fac imediat legtura
cu Arkadi. Convorbirea fu scurt.
Mai bine s ne vedem, rspunse Ivanenko sec. Nu acum, nu
aici. La mine acas, ast-sear. Puse apoi receptorul jos.
Majoritatea conductorilor sovietici nu-i iau niciodat de lucru
acas. De fapt, cei mai muli rui au dou prezene distincte: o
via oficial, public i una particular i, pe ct posibil, nu le
amestec n nici un fel. i cu ct ajung mai sus, cu att mai strict
le delimiteaz. Ca i la efii Mafiei, crora membrii Biroului Politic
le seamn n multe privine, nevestele i familiile nu trebuie, pur
59

i simplu amestecate, nici mcar prin purtarea, n prezena lor, a


unor convorbiri despre afacerile mai puin onorabile ce compun
viaa oficial.
Ivanenko era ns altfel, iar acesta era motivul principal al
suspiciunii nutrite de ceilali aparatciki fa de el. Pentru cel mai
vechi motiv din lume nu avea nevast i copii. i nici nu-i plcea
s locuiasc n apropierea celorlali, care erau mulumii nevoie
mare s stea cot la cot n timpul sptmnii, n apartamentele de
pe Kutuzovski Prospekt i la sfrit de sptmn n cartierele de
vile din Jukova i Usovo. Membrilor elitei sovietice nu le plcea s
stea departe unul de altul.
La puin timp dup ce preluase conducerea KGB-ului, Iuri
Ivanenko gsise o cas veche i frumoas n Arbat, fostul cartier
rezidenial din centrul Moscovei, unde pe vremuri locuiau cu
predilecie negustorii. n ase luni, zidari, zugravi, vopsitori i
decoratori ai KGB-ului o restauraser lucru imposibil n Rusia
Sovietic, dac nu erai membru al Biroului Politic.
Rednd cldirii vechea elegan, o dotase de asemenea cu cele
mai moderne instalaii de alarm i securitate i nici nu se sfiise so mobileze cu lucruri aduse din Occident, luxul suprem pe care l
putea atinge un cetean sovietic. Buctria era nzestrat dup
ultima mod californian, fiindu-i transportat pe calea aerului, n
containere sigilate, de la Sears Roebuck. Camera de zi i
dormitorul erau lambrisate cu pin suedez, sosit prin Finlanda, iar
baia strlucea de atta marmur i ceramic. Ivanenko nsui nu
ocupa dect etajul de sus, de fapt un apartament de sine stttor
incluznd i un birou/camer de muzic, n care exista o instalaie
stereo deck Philips i o bibliotec de cri strine i interzise, n
englez, francez i german, limbi pe care le vorbea. Mai exista i
o sufragerie lng camera de zi i o saun lng dormitor, ce
completau etajul de sus.
Personalul compus din ofer, goril i valet personal, toi KGBiti, locuia la parter, unde exista i un garaj interior. n aceast
cas, cnd se ntoarse de la serviciu, Ivanenko i atepta
interlocutorul de la telefon.
Arkadi, atunci cnd veni, se art a fi un brbat ndesat, cu faa
stacojie, mbrcat n haine civile, dei n mod sigur s-ar fi simit
mai n largul su n uniforma lui obinuit de brigadier al Armatei
Roii. Era unul dintre agenii lui Ivanenko din cadrul armatei.
Se ghebo i ntinse gtul nainte cnd lu loc n camera de zi
a lui Ivanenko i ct vorbi sttu tot timpul pe marginea scaunului.
60

eful KGB-ului se aez lejer, pe spate, puse cteva ntrebri i


not ceva ntr-un carneel. Cnd brigadierul termin, Ivanenko i
mulumi i se ridic s apese un buton din perete. n cteva
secunde ua se deschise i n cadrul ei apru valetul, un biat
blond deosebit de chipe, care l conduse pe vizitator afar, prin
ua din peretele lateral.
Ivanenko rmase mult timp pe gnduri, cntrind cele aflate,
simindu-se tot mai obosit i descurajat. Deci asta avea de gnd
Vinaev. Mine l va informa pe Maxim Rudin.
Se mbie ndelung, zbovind n apa ce mirosea puternic a ulei
de baie londonez, se mbrc ntr-un halat de mtase i goli un
pahar de coniac vechi franuzesc. n cele din urm se ntoarse n
dormitor, stinse luminile, cu excepia unei lmpi mici din col i se
ntinse pe cuvertura bogat. Ridicnd receptorul de lng pat,
aps pe unul din butoanele de apel. I se rspunse pe loc.
Volodea, spuse el domol, folosind diminutivul numelui
Vladimir, vrei s vii te rog pn sus?

61

CAPITOLUL 3
Avionul liniilor aeriene poloneze se ls pe o arip deasupra
cotului ntins al Niprului i se pregti de aterizare pe aeroportul
Borispil din apropierea Kievului, capitala Ucrainei. Din scaunul de
la fereastr, Andrew Drake privea nerbdtor spre oraul care se
ntindea sub el. De emoie se ncordase tot.
mpreun cu ceilali o sut de turiti ai grupului cu care venise
n excursie, fcnd n aceeai zi escal la Varovia, stm aproape o
or la coad pentru verificarea paapoartelor i vam. La punctul
de control mpinse paaportul pe sub placa de sticl i atept.
Brbatul din cabin purta uniforma grnicerilor, cu panglica verde
la beret i cu insigna KGB-ului pe frunte.
Se uit la fotografia din paaport, apoi l privi scruttor pe
Drake.
An-drev Drak? ntreb el.
Drake zmbi i ddu din cap.
Andrew Drake, l corect el cu glas politicos.
Omul de la ghieu i vzu de treab. Examin viza, eliberat la
Londra, rupse jumtate din ea i o reinu, ata viza de ieire n
paaport. Apoi i-l ddu napoi. Drake intrase n ar.
n autocarul Intourist, pe drumul de la aeroport pn la cldirea
cu aptesprezece etaje a hotelului Lbed, se amestec din nou
printre tovarii lui de cltorie. Jumtate din ei erau ucraineni de
origine, venii s viziteze ara prinilor, emoionai i netiutori.
Ceilali erau britanici, simpli turiti venii din curiozitate. Toi
preau a avea paapoarte britanice. Drake, cu numele lui
englezesc, fcea parte din cel de-al doilea grup. Nu spusese
nimnui c vorbete fluent ucraineana i destul de bine rusa.
n autocar fcur cunotin cu Ludmila, ghidul Intouristului.
Era rusoaic i vorbea rusete cu oferul care, dei ucrainean i
rspunse n rusete. n momentul n care autocarul prsi
aeroportul, ea le zmbi cu mult cldur i ncepu s le descrie,
ntr-o englez destul de bun, traseul.
Drake arunc o privire la program: dou zile la Kiev, vizitnd cu
grupul Catedrala Sfnta Sofia (un minunat exemplu de
arhitectur kievo-rus, unde este nmormntat prinul Iaroslav cel
nelept, inton Ludmila din fa); Porile de Aur datnd din
62

secolul al X-lea i Colina lui Vladimir, ca s nu mai vorbim de


Universitate, Academia de tiine i Grdina Botanic. Cu
siguran, i zise Drake cu amrciune, nu se va sufla nici un
cuvnt despre incendiul din 1964 de la biblioteca Academiei care
distrusese manuscrise, cri i documente de arhiv inestimabile
ca valoare pentru cultura, poezia i literatura naional
ucrainean; nici un cuvnt despre pompierii care au sosit cu trei
ceasuri ntrziere; nici un cuvnt despre faptul c focul fusese pus
chiar de KGB, drept rspuns la avntul naionalist al scriitorilor
aizeciti.
Dup Kiev, urma o excursie de o zi pe ap pn la Kaniv, apoi o
zi la Ternopol, unde cu siguran nu se va vorbi despre un brbat
pe nume Miroslav Kaminski i, n cele din urm, Lvovul. Dup
cum se ateptase, auzi vorbindu-se numai rusete pe strzile
Kievului, oraul-capital puternic rusificat. Abia la Kaniv i
Ternopol auzi vorbindu-se n mod obinuit ucraineana. Inima sa
cnta de bucurie auzind-o vorbit peste tot, de atia oameni i
regret doar c era tot timpul nevoit s spun: Im sorry, de you
speakenglish? Dar trebuia s atepte s viziteze mai nti cele dou
adrese pe care le memorase att de bine, nct putea s le spun
i-n vis.
La opt mii de kilometri distan, preedintele Statelor Unite i
convocase ntr-o ntrunire confidenial pe consilierul su n
probleme de securitate, Poklewski, pe Robert Benson de la CIA i
pe un al treilea, Myron Fletcher, de la Departamentul Agriculturii,
analist-ef n problema cerealelor sovietice.
Bob, a vrea s tiu dac eti absolut sigur c imaginile
transmise de sateliii Condor ai generalului Taylor i propriile
voastre cercetri la sol ne indic aceste cifre? ntreba el, n timp ce
privirile sale parcurgeau nc o dat coloanele de cifre din faa sa.
Raportul pe care eful serviciului su de informaii i-l prezentase
cu cinci zile n urm, prin intermediul lui Stanislaw Poklewski,
cuprindea o mprire a ntregului teritoriu sovietic n o sut de
regiuni productoare de cereale. Din flecare regiune fusese luat n
obiectiv cte o zon de zece ori zece mile i fuseser analizate
problemele legate de cultura de cereale. Din cele o sut de analize,
specialitii si ntocmiser prognoza recoltei de cereale la nivel
naional.
Domnule preedinte, dac ne nelm, o facem pe partea
prudenei, pronosticndu-le sovieticilor o recolt de cereale mai
63

mare dect ar fi ndreptii s atepte, replic Benson.


Preedintele arunc o privire specialistului de la Agricultur.
Doctore Fletcher, cum explicai aceast situaie n termeni
laici?
Ei bine, domnule preedinte, pentru nceput trebuie s
scdem cel puin zece procente din recolta total pentru a obine o
cifr de cereale utilizabile. Unii ar fi de prere s scdem douzeci
de procente. Cifra aceasta modest de zece la sut reprezint
indicele de umiditate, materialele strine cum ar fi pietre i nisip,
praf sau arin, pierderile din timpul transportului i cele datorate
depozitrii n condiii necorespunztoare, despre care tim c le
dau mult de furc. Pornind de aici, urmeaz s scdem apoi
cantitile pe care sovieticii trebuie s le in la faa locului, chiar
la ar, nainte ca statul s poat procura cantitile necesare
pentru aprovizionarea zonelor industriale. Un tabel n acest sens
putei gsi la pagina doi a raportului meu.
Preedintele Matthews rsfir foile din faa lui i examin
tabelul. Iat ce spunea:
1. Cerealele de smn. Cantitatea pe care sovieticii
trebuie s o pun deoparte pentru nsmnrile viitoare, att
cele de toamn ct i cele de primvar 10 mil. tone
2. Hrana populaiei. Cantitatea ce trebuie pus deoparte
pentru a hrni populaia din zonele rurale, fermele de stat i
cooperatiste i localitile suburbane, ncepnd cu ctunele i
ajungnd la sate i orele cu populaie sub 5000 de capete
28 mil. tone.
3. Furaje. Cantitatea ce trebuie pus deoparte pentru
hrnirea eptelului n timpul iernii pn la dezgheul de
primvar 52 mil. tone
4. Total ireductibil 90 mil. tone
5. Reprezentnd un total brut, incluznd cele zece
procente de sczminte datorate pierderilor 100 mil. tone
A dori s subliniez, domnule preedinte, continu Fletcher,
c acestea nu sunt cifre generoase. Ele reprezint un minim
absolut, nainte de orice plan de aprovizionare a oraelor. Dac
reduc raiile umane, ranii vor ncepe pur i simplu s mnnce
din animale, cu sau fr permisiunea guvernanilor. Dac reduc
furajele, eptelul va fi mcelrit n cantiti uriae; vor avea un
excedent de carne n timpul iernii, apoi lipsuri mari timp de trei
64

sau patru ani.


Bine, doctore, te cred. i acum, ce poi s-mi spui despre
rezervele lor?
Estimm c dispun de o rezerv naional de treizeci de
milioane de tone. Nu s-a mai auzit ca aceasta s fie folosita n
ntregime, dar dac ar face-o, ar obine un plus de treizeci de
milioane de tone. i ar trebui s aib douzeci de tone rmase din
recolta anului acesta pe care s-o pun la dispoziia oraelor un
total deci de cincizeci de milioane de tone pentru oraele lor.
Preedintele se roti cu scaunul spre Benson.
Bob, ct ar trebui s cumpere statul ca s-i hrneasc
milioanele de locuitori ai oraelor?
Domnule preedinte, anul 1977 a fost anul lor cel mai slab de
mult vreme, a fost anul cnd ne-au pregtit Cacealmaua. Atunci
au avut o recolt total de o sut nouzeci i patru de milioane de
tone. Au cumprat de la propriile lor ferme aizeci i opt de
milioane. i au fost nevoii s cumpere de la noi, prin subterfugii,
aa cum au fcut-o, douzeci de milioane de tone. Chiar i n
1975, cel mai slab an al lor, timp de un deceniu i jumtate, au
avut nevoie de aptezeci de milioane de tone pentru orae. i s-au
fcut raionalizri cumplite. Actualmente, eu o populaie mai mare
dect la vremea aceea, nu se pot descurca cu mai puin de optzeci
i cinci de milioane de tone.
Asta nseamn, conchise preedintele, c potrivit cifrelor
noastre, dac ar fi s-i consume ntreaga rezerv naional, tot ar
mai avea nevoie de treizeci pn la treizeci i cinci de milioane de
tone de cereale din strintate.
Aa e, domnule preedinte, interveni Poklewski. Ar putea fi
chiar mai mult. Iar noi i canadienii suntem singurii care vom
dispune de aceast cantitate. Aa e, doctore?
Omul de la Agricultur ddu afirmativ din cap.
Se pare c America de Nord va avea anul acesta o recolt
record. Aproximativ cincizeci de milioane de tone peste necesarul
intern, punnd i Canada la socoteal.
Peste cteva minute, doctorul Fletcher fu condus afar. Discuia
fu reluat. Poklewski ncerca s-i impun punctul de vedere.
Domnule preedinte, de data aceasta trebuie s acionm. Va
trebui s cerem de la ei un quid pro quo.
S punem condiii? ntreb preedintele suspicios. tiu ce
gndeti n privina asta, Stan. Ultima oar planul n-a funcionat;
dimpotriv, lucrurile s-au nrutit. N-a vrea s repetm
65

povestea cu Amendamentul Jackson.


Toi cei trei brbai i aminteau fr plcere de istoria acelui act
legislativ. La sfritul anului 1974, americanii introduseser
Amendamentul Jackson, care stipula c atta timp ct sovieticii
nu se vor arta mai maleabili n problema emigrrii evreilor rui n
Israel, Statele Unite nu le vor mai da credite comerciale pentru
achiziionarea de tehnologie i bunuri industriale. Biroul Politic
condus de Brejnev respinsese cu dispre aceste condiii, iniiase
chiar o serie de procese publice predominant antievreieti i
obinuse tot ce avea nevoie prin credite comerciale de la englezi,
nemi i japonezi.
Punctul esenial ntr-un antaj, i spusese odinioar Sir Nigel
Irvine lui Bob Benson, este c trebuie s fii sigur c victima nu
poate tri fr acel ceva de care tu dispui i nici nu i-l poate
procura de altundeva.
Poklewski auzise aceast observaie de la Benson i o repet n
faa preedintelui Matthews, omind cuvntul antaj.
Domnule preedinte, de data aceasta nu pot obine gru de
altundeva. Surplusul nostru de gru nu este un obiect negociabil.
Este o arm strategic. Valoreaz ct zece escadrile de
bombardiere nucleare. Iar tehnologia nuclear nu se vinde n nici
un chip Moscovei contra bani. V conjur s invocai legea
Shannon.
Dup Cacealmaua din 1977, administraia Statelor Unite
votase cu mare ntrziere, n 1980, Legea Shannon. Aceasta
prevedea pur i simplu ca n orice an guvernul federal s fie
ndreptit s opteze pentru achiziionarea surplusului de cereale
la preul practicat pe ton n momentul n care Washingtonul
anuna c dorea s-i exercite dreptul de opiune.
Speculanii de cereale se opuseser, dar fermierii au fost de
acord. Legea mai netezea fluctuaiile la preurile mondiale ale
cerealelor. Cci n anii de supraproducie fermierii obineau preuri
mult mai sczute, iar n anii de criz preurile urcau foarte tare.
Legea Shannon, intrnd n aciune, le asigura fermierilor un pre
convenabil i i elimina pe speculani. Legea punea de asemenea la
dispoziia administraiei o nou i puternic arm atunci cnd
trata cu clieni din alte ri, indiferent c erau agresivi sau umili i
sraci.
Foarte bine, spuse preedintele Matthews, am s pun n
aplicare Legea Shannon. Am s autorizez folosirea fondurilor
federale ca s achiziionm surplusul preconizat de cincizeci de
66

milioane de tone de cereale.


Poklewski jubila.
Nu vei regreta, domnule preedinte. De data aceasta,
sovieticii vor trebui s negocieze direct cu dumneavoastr i nu cu
intermediari. i lum prin surprindere. Nu mai au alt cale de ales.
Efrem Vinaev gndea ns cu totul altfel. La nceputul ntlnirii
Biroului Politic ceruse cuvntul i l obinuse.
Nimeni din cei de fa, tovari, nu neag faptul c foametea
ce ne ateapt e de neacceptat. Nimeni nu neag faptul c
surplusul de alimente se afl n vestul capitalist Ni s-a sugerat c
singurul lucru pe care am putea s-l facem este s ne umilim, s
acceptm eventuale concesii i s ngrdim puterea noastr
militar i deci mersul nainte al marxism-leninismului pentru a
cumpra aceste surplusuri cu care s mai trim o bucat de
vreme. Tovari, eu nu sunt de acord cu acestea i v cer s fii
alturi de mine n respingerea hotrt a acestei propuneri de a
accepta antajul i de a trda pe marele nostru nvtor, Lenin.
Mai exist o cale prin care am putea ctiga sprijinul ntregului
popor sovietic n aciunea sever de raionalizare i anume printr-o
resurecie naional a patriotismului i spiritului de sacrificiu i
impunerea acelei discipline fr de care nu putem trece prin
foametea ce va urma.
Exist i o alt cale: vom folosi ntreaga recolt de cereale pe
care o vom fi adunat n aceast toamn, vom pune la btaie
rezerva naional pn n primvara anului viitor, ne vom hrni
din carnea turmelor noastre de oi i vite n loc de cereale, iar apoi,
cnd totul va fi consumat, ne vom ntoarce spre Europa de Vest
unde lacurile sunt de lapte, munii sunt de unt i carne, unde
exist rezervele a zece naiuni bogate.
Pe care le vom cumpra? ntreb ministrul de externe Rkov,
pe un ton ironic.
Nu, tovare, rspunse Vinaev blnd, le vom lua. Dau acum
cuvntul tovarului mareal Kerenski. El a pregtit un dosar pe
care v roag s-l examinai cu atenie.
Dousprezece dosare groase fur mprite celor de fa.
Kerenski avea i el unul din care ncepu s citeasc. Rudin l ls
pe al su nchis i continu s fumeze fr oprise. Ivanenko, de
asemenea, l ls pe-al su pe mas i i ainti privirea asupra lui
Kerenski. El i Rudin tiau de patru zile ce conine dosarul. n
colaborare cu Vinaev, Kerenski scosese la iveal din safe-ul
67

statului-major dosarul cu planul Boris, numit astfel dup Boris


Godunov, marele comandant al ruilor. i l adusese la zi.
Era impresionant s asculi apoi, timp de dou ore, ce avea de
spus Kerenski. La anul, n mai, obinuitele manevre de primvar
ale Armatei Roii n Germania de Est aveau s fie mai mari ca
oricnd. Diferite de cele precedente, n realitate ns nu aveau s
fie manevre, ci operaiuni reale. La comand, toate cele treizeci de
mii de tancuri i transportoare blindate, tunuri i amfibii aveau s
porneasc spre vest, s traverseze Elba i s ptrund n
Germania de Vest, ndreptndu-se spre Frana i porturile de la
Canalul Mnecii.
O dat cu acestea, treizeci de mii de parautiti vor ateriza n
cincizeci de puncte pentru a ocupa principalele aerodromuri
tactice nucleare ale francezilor i englezilor de pe teritoriul german.
Ali o sut de mii aveau s fie parautai asupra celor patru ri
scandinave pentru a lua n stpnire capitalele i arterele
principale, sprijinii de un masiv atac naval dinspre coast.
Ofensiva militar nu avea s se ntind asupra Peninsulelor
Iberic i Italic, ale cror guverne, din care fceau parte i
comuniti, aveau s primeasc ordin de la ambasadorul sovietic s
se in deoparte ori s piar alturndu-se celorlali. n jumtate
de deceniu aveau s cad oricum, ca fructele coapte. La fel i
Turcia, Grecia i Iugoslavia. Elveia avea s fie evitat, iar Austria
folosit doar ca rut. Mai trziu ele aveau s fie ca nite insule n
ntinsa mare sovietic, neavnd cum s reziste prea mult. Londra
avea s fie informat c, n cazul n care ordon atacul nuclear la
est de Elba, Marea Britanie va fi tears de pe faa pmntului.
Ct vor dura operaiunile, Uniunea Sovietic va solicita
insistent, n fiecare capital a lumii i la Naiunile Unite, ncetarea
imediat a focului susinnd c ostilitile sunt locale, temporare
i determinate exclusiv de o ofensiv anterioar a Germaniei
Occidentale asupra Berlinului; o tez pe care cea mai mare parte a
stngii europene o va crede i o va susine.
i ce vor face Statele Unite n tot acest timp? l ntrerupse
Petrov. Kerenski i arunc priviri furioase pentru c dup nouzeci
de minute l ntrerupse n plin discurs.
Nu excludem posibilitatea folosirii armelor nucleare tactice
chiar pe deasupra teritoriului german, continu Kerenski, dar
majoritatea lor vor distruge Germania de Vest, Germania de Est i
Polonia, ceea ce nu reprezint o pierdere pentru Uniunea Sovietic.
Datorit slbiciunii Washingtonului nu vor fi aruncate n lupt nici
68

rachete Cruise, nici bombele cu neutroni. Pierderile militare sunt


estimate ntre o sut de mii i, maximum, dou sute de mii. Dar
avnd n vedere c vor fi aruncai n lupt dou milioane de
brbai de la cele trei arme, un asemenea procentaj ni se pare
acceptabil.
Durata? ntreb Ivanenko.
Unitile din frunte ale armatelor mecanizate vor ptrunde n
porturile franceze de la Canalul Mnecii la o sut de ore dup
traversarea Elbei. Din acea clip se poate ordona ncetarea focului.
nlturarea inamicilor poate s aib loc i n condiii de ncetare a
focului.
Dar e realizabil o asemenea sincronizare a operaiunilor?
ntreb Petrov.
De data aceasta interveni Rudin.
E realizabila, cum s nu fie, spuse el pe un ton blnd.
Vinaev i arunc o privire bnuitoare.
Tot nu mi-ai dat un rspuns la ntrebare, remarc Petrov. Ce
se ntmpl cu Statele Unite? Ce se ntmpl cu armele nucleare
nu cele tactice, cele strategice? Rachetele lor balistice
intercontinentale cu bombe cu hidrogen, bombardierele i
submarinele lor?
Ochii din jurul mesei se ntoarser spre Vinaev. Acesta se
ridic din nou.
De la nceperea operaiunilor, preedintele Statelor Unite
trebuie s primeasc trei asigurri solemne n cea mai credibil
form, spuse el. n primul rnd c, n ceea ce o privete, Uniunea
Sovietic nu va fi niciodat prima care s foloseasc armament
termo-nuclear. n al doilea rnd c, n cazul n care cei trei sute de
mii de soldai americani din Europa de Vest vor intra n lupt
mpotriva noastr, ei vor trebui s foloseasc doar armament
convenional sau armament nuclear tactic. n al treilea rnd c, n
cazul n care Statele Unite vor recurge la rachetele balistice
ndreptate asupra Uniunii Sovietice, primele o sut de orae din
Statele Unite vor nceta s existe. Preedintele Matthews, tovari,
nu va pune n joc New Yorkul pentru decadena Parisului i nici
Los Angelesul pentru Frankfurt. Nu va fi nici o ripost termonuclear din partea americanilor.
Tcerea era grea n timp ce previziunile ncepeau s-i croiasc
drum. Imensul depozit de alimente, inclusiv de cereale, de bunuri
de consum i de tehnologie cuprins n Europa de Vest. Cderea
peste civa ani a Italiei, Spaniei, Portugaliei, Austriei, Greciei i
69

Iugoslaviei. Tezaurele de aur de sub strzile Elveiei. Totala izolare


a Marii Britanii i a Irlandei fa de noua coast sovietic.
Dominaia asupra tuturor arabilor i a lumii a treia. Era un
amestec ameitor.
E un bun scenariu, spuse Rudin, n cele din urm, dar pare a
se baza n ntregime pe o premis: c Statele Unite nu-i vor
trimite focoasele nucleare asupra Uniunii Sovietice, dac noi le
promitem c nu vom da drumul alor noastre. A fi recunosctor s
aflu dac tovarul Vinaev are o baz cert pentru a face afirmaii
att de ndrznee. Pe scurt, e vorba aici de un fapt verificat sau de
o speran drag inimii sale?
Mai mult dect de o speran, ripost Vinaev. Am fcut un
calcul realist. Fiind capitaliti i naionaliti burghezi, americanii
se vor gndi mai nti la ei nii. Sunt tigri de hrtie, slabi i
nehotri. Pe deasupra, confruntai cu perspectiva de a-i pierde
chiar viaa, devin lai.
Aa s fie? se ntreb Rudin. Ei bine, tovari, permitei-mi
s fac o scurt trecere n revist. Scenariul tovarului Vinaev e
realist n toate privinele, dar totul depinde de aceast speran a
sa l rog s m scuze de acest calcul al su c americanii nu
vor rspunde cu armele lor termo-nucleare. Dac am fi crezut asta
mai de mult, nu ne-am fi sfiit pn acum s eliberm masele
captive din Europa de vest de sub jugul fascisto-capitalist pentru
a-i aduce pe drumul marxism-leninismului. Personal, eu nu am
remarcat vreun element nou care s justifice calculul tovarului
Vinaev. Totodat nici el i nici tovarul mareal nu au avut
vreodat de-a face cu americanii i nu au fost n Occident Eu ns
am fost i nu pot fi de acord. S-l ascultm pe tovarul Rkov.
Ministrul de externe, un veteran n acest post, se fcuse alb ca
varul.
Toate astea miros a hruciovism, cum s-a ntmplat n cazul
Cubei. Eu am treizeci i cinci de ani n Externe. Ambasadorii din
toat lumea mie mi raporteaz, nu tovarului Vinaev. Nimeni,
nici unul dintre ei, nici un singur analist din ministerul meu i nici
eu, nu are nici cel mai mic dubiu c preedintele Statelor Unite nar rspunde printr-un atac termo-nuclear la aceast aciune
sovietic. Aici nu e vorba de a da un ora pe altul. i el vede la fel
de bine c rezultatul unui asemenea rzboi ar fi extinderea
dominaiei Uniunii Sovietice asupra lumii. Ar nsemna sfritul
Americii ca supraputere, ca putere, ca orice altceva dect un
nimic. Vor distruge Uniunea Sovietic nainte de a ceda Europa de
70

vest i deci lumea ntreag.


A dori s subliniez c dac o vor face, spuse Rudin, noi nu
avem nici o putere s-i oprim. Fasciculele laser de mare energie ale
sateliilor notri nu sunt nc pe deplin operaionale. ntr-o bun zi
vom fi cu siguran n stare s anihilm orice rachet ce ptrunde
n spaiul nostru nainte ca ea s ajung la noi. Dar nu nc.
Ultimele estimri ale specialitilor notri specialiti, tovare
Vinaev, nu optimiti arat c un atac termo-nuclear angloamerican ar ucide o sut de milioane din cetenii notri, cei mai
muli rui i ar devasta aizeci la sut din ar, din Polonia pn la
Urali. Dar, ca s continum, tovare Ivanenko, dumneata ai
experiena Occidentului. Ce poi s ne spui?
Spre deosebire de tovarii Vinaev i Kerenski, observ
Ivanenko, eu colaborez cu sute de ageni din ntregul vest
capitalist. Primesc constant rapoarte. i nu am nici o ndoial c
americanii vor riposta.
Permitei-mi deci s rezum, spuse brusc Rudin. Nu mai era
timp de ciorovieli. Dac negociem cu americanii pentru gru va
trebui poate s acceptm condiii care ne vor da cu cinci ani
napoi. Dac acceptm foametea vom fi dai napoi cu zece ani
probabil. Dac pornim un rzboi n Europa, s-ar putea s
disprem cu totul i, n orice caz, s fim dai napoi cu douzeci,
patruzeci de ani. Eu nu sunt un teoretician precum tovarul
Vinaev, dar mi amintesc c nvturile lui Marx i Lenin spun
foarte clar c n timp ce victoria marxismului trebuie urmrit cu
orice mijloc, n orice moment, ea nu trebuie primejduit prin
asumarea unor riscuri prosteti. Personal consider c acest plan se
bazeaz pe un calcul nesbuit. Prin urmare, propun s
Eu propun s votm, spuse Vinaev calm.
Deci asta era. Nu un vot de nencredere n el, i zise Rudin;
acesta avea s urmeze dac pierdea aceast rund. Lupta dintre
faciuni se ducea cum pe fa. De ani de zile nu mai simise att de
clar ca acum c lupta pentru viaa lui. Dac pierdea, nu avea s se
bucure de o retragere cu toate onorurile, de vil i de celelalte
privilegii, cum izbutise Mikoian. Dimpotriv, avea s urmeze
prbuirea, exilul, poate chiar glonul n ceaf. Dar nu-i pierdu
cumptul. Mai nti supuse la vot propria sa moiune. Una cte
una minile se ridicar.
Rkov, Ivanenko, Petrov, cu toii votar pentru el i pentru
negocieri. Observ cteva ezitri spre captul de jos al mesei. Pe
cine ctigase Vinaev? Ce le promisese oare?
71

Stepanov i ukin ridicar minile. Ultimul, destul de ncet,


vot avadze, georgianul. Rudin supuse apoi contramoiunea la
vot pentru rzboi la primvar. Vinaev i Kerenski bineneles
ridicar minile. Komarov de la Agricultur li se altur.
Nenorocitule, i zise Rudin, ministrul tu ne-a bgat n tot
buclucul sta. Vinaev l convinsese probabil c Rudin avea s-l
desfiineze, aa c socotise c nu mai avea nimic de pierdut.
Greeti, prietene, gndi Rudin, cu chipul impasibil; tot am s-i
scot ochii pentru asta. Petrianov ridic i el mna. I-au promis
postul de prim-ministru, i zise Rudin. Vitautas lituanianul i
Mukhammed tadjikul votar i ei pentru Vinaev i rzboi atomic,
orientalii aveau s rmn stpni peste ruine. Lituanianul fusese
cumprat.
ase pentru fiecare propunere, spuse el linitit. i propriul
meu vot pentru negocieri.
Foarte strns, gndi el, mult prea strns.
Soarele apunea cnd ntlnirea se ncheie. Dar lupta dintre
faciuni avea s continue pn la capt; nimeni nu se mai putea
retrage acum, nimeni nu mai putea rmne neutru.
Abia n cea de-a cincea zi a excursiei grupul ajunse la Lvov i fu
cazat la hotelul Intourist. Pn n acest moment, Drake luase parte
la toate vizitele organizate, de data aceasta ns se scuz c l
doare capul i dorete s rmn n camer. De cum autocarul cu
grupul plec din faa hotelului, ndreptndu-se spre biserica Sf.
Nicolae, el i schimb hainele i iei ct mai neobservat din hotel.
Kaminski i spuse ce fel de lucruri ar trebui s poarte ca s nu
atrag atenia: osete cu sandale, pantaloni uori, nu prea
elegani, o cma din cele ieftine desfcut la gt. narmat cu o
hart a strzilor porni pe jos spre Levandivka, suburbia proletar,
srac i prpdit. Nu avea nici cea mai mic ndoial c cei doi
oameni pe care i va cuta l vor primi cu profund nencredere. Iar
lucrul acesta nu trebuia s-l mire dac se gndea la condiiile i
ntmplrile de familie care le marcaser existena, i aminti ce-i
povestise Miroslav Kaminski din patul su de spital turcesc.
La 29 septembrie 1966, lng Kiev, aproape de rpa de la Babi
Iar, unde n 1941/42 fuseser ucii peste cincizeci de mii de evrei
de ctre SS, cel mai de frunte poet al Ucrainei, Ivan Djuba, inu o
cuvntare cu att mai remarcabil, cu ct un catolic ucrainean
vorbea rspicat mpotriva antisemitismului. Acest curent fusese
ntotdeauna puternic n Ucraina i, rnd pe rnd, conductorii
72

rii ari, staliniti, naziti, din nou staliniti l ncurajaser din


plin.
Lunga cuvntare a lui Djuba ncepuse cu rugmintea de a nu-i
da uitrii pe evreii ucii la Babi Iar, cu o condamnare fi a
nazismului i fascismului, dar pe msur ce nainta, discursul su
se extinse asupra tuturor formelor de despotism, care, n ciuda
triumfurilor tehnologice, mutileaz spiritul uman i ncearc s-i
conving chiar pe cei mutilai c acest lucru e normal.
Vom judeca, aadar, orice societate, spusese el, nu dup
realizrile ei tehnice, exterioare, ci dup poziia i sensul pe care le
acord omului, dup valoarea ce o acord demnitii umane i
contiinei omului.
Cnd ajunsese la acest punct al discursului, cekitii, care se
infiltraser n acea adunare tcut, realizar i ei c poetul nu
vorbea defel despre Germania hitlerist; el se referea la biroul
Politic al Uniunii Sovietice. La scurt timp dup acest discurs,
Djuba a fost arestat.
n temniele cldirilor locale ale KGB-ului, anchetatorul-ef,
omul cruia i stteau la dispoziie cele dou matahale din colurile
ncperii care lucrau cu furtunurile acelea grele i lungi, era un
tnr colonel de la Direcia a doua, trimis de la Moscova. Numele
su era Iuri Ivanenko.
Dar la adunarea de la Babi Iar se aflaser, chiar n primul rnd,
alturi de prinii lor i doi biei de zece ani. Pe vremea aceea nu
se cunoteau i aveau s se ntlneasc i s devin prieteni buni
abia peste ase ani, pe un antier de construcii. Unul se numea
Lev Mkin, cellalt David Lazarev.
Prezena celor doi prini ai lui Mkin i Lazarev la acea
adunare fusese observat i, peste civa ani, cnd au fcut
cererea de emigrare n Israel, ambii au fost acuzai de activiti
antisovietice i condamnai la ani muli n lagrele de munc.
Familiile lor i pierduser locuinele, iar copiii orice speran de
a urma o universitate. Dei extrem de inteligeni, au fost destinai
muncii grele. Acum aveau douzeci i ase de ani i ei erau cei doi
tineri pe care Drake i cuta prin ulicioarele fierbini i pline de
praf din Levandivka.
La cea de-a doua adres l gsi pe David Lazarev care, dup
prezentri, l trat cu vdit nencredere. Dar fu de acord s-l
aduc i pe prietenul Mkin la o ntlnire, deoarece Drake tia
oricum numele amndurora.
n aceeai sear l cunoscu i pe Lev Mkin, iar cei doi
73

continuar s-l priveasc aproape cu ostilitate.


Le povesti ntreaga istorie a evadrii i salvrii lui Miroslav
Kaminski i propria sa istorie de familie. Singura dovad pe care
le-o putea da era o fotografie a sa mpreun cu Kaminski, fcut n
camera de spital de la Trabzon cu un aparat Polaroid de ctre un
sanitar. ineau n mini ediia din acea zi a ziarului local turcesc.
Drake adusese cu el ziarul, tapetnd fundul valizei sale i l
prezent ca dovad a celor spuse.
Ascultai-m, spuse el n cele din urm, dac Miroslav ar fi
fost dus de ape spre rmurile sovietice i prins de KGB, dac ar fi
vorbit i ar fi dezvluit numele voastre i dac eu a fi de la KGB,
nu v-a cere ajutorul, credei-m.
Cei doi muncitori evrei se lsar nduplecai s se mai
gndeasc peste noapte la propunerea lui. Fr ca Drake s tie,
amndoi, Mkin i Lazarev, mprteau de mult vreme un ideal
foarte asemntor cu al su acela de a da, din dorina de
rzbunare, o singur lovitur nimicitoare mpotriva Kremlinului.
Dar aproape c renunaser, apsai de lipsa de perspective, n
cazul unei ncercri de a face ceva fr ajutor din afar.
Mnai de dorina de-a afla un aliat dincolo de graniele URSSului, cei doi i strnser minile noaptea trziu, hotri s-l
iniieze pe anglo-ucrainean n secretul lor. A doua ntlnire avu loc
dup-amiaz, cnd Drake chiuli de la alt vizit organizat. Din
motive de siguran se plimbar pe nite drumuri mari i
nepavate, de la marginea oraului, vorbind n ucrainean. i
povestir lui Drake despre dorina lor de a da o lovitur mortal
Moscovei.
ntrebarea se pune, n ce fel? spuse Drake.
Lazarev care, dintre cei doi, era mai tcut, dar mai dominant,
vorbi:
Ivanenko, spuse el, omul cel mai urt din Ucraina.
Ce-i cu el? ntreb Drake.
l omorm.
Drake se opri din mers i se holb la tnrul brbat din faa lui.
N-o s ajungei niciodat n apropierea lui, spuse el n cele
din urm.
Anul trecut, spuse Lazarev, am lucrat aici la Lvov. Sunt
zugrav de meserie. Aranjam apartamentul unui mahr de la partid.
mpreun cu ei locuia o btrnic. De la Kiev. Dup ce-a plecat,
nevasta mahrului ne-a spus cine era. Mai trziu am vzut, n
cutia potala i o scrisoare cu tampil de Kiev. Am luat-o; era,
74

ntr-adevr, de la btrnic. Avea i adresa pe ea.


Deci, cine-i btrna?
Maic-sa.
Drake cumpni.
Nu-i vine s crezi c astfel de oameni au i mame, spuse el.
Dar va trebui probabil s-i urmrii mult timp apartamentul
nainte ca el s vin s-o viziteze.
Lazarev cltin din cap.
E o momeal, zise el i i expuse ideea.
Drake medit la enormitatea acesteia. nainte de a veni n
Ucraina, i imaginase n fel i chip marea i unica lovitur pe care
visa s-o dea mpotriva Kremlinului, dar niciodat n acest fel. A
asasina cpetenia KGB-ului nseamn a lovi n nsui centrul
Biroului Politic, de unde vor porni fisuri prin toat structura
puterii.
S-ar putea s mearg, lovitura va fi trecut sub tcere. Dac
tirile treceau ns dincolo de grani, efectul asupra opiniei
publice, mai ales n Ucraina, avea s fie covritor.
Ar putea declana cea mai mare revolt pe care am avut-o
vreodat aici, spuse el.
Lazarev ddu din cap. Singur cu Mkin, departe de orice ajutor
din afar, se gndise mult la acest proiect.
Aa e, spuse el.
De ce echipament avei nevoie? ntreb Drake.
Lazarev i spuse. Drake ddu din cap.
Poate fi procurat n vest, spuse el, dar cum l introducem n
ar?
Prin Odessa, interveni Mkin. Am muncit o vreme la docuri
acolo. Locul e total corupt. Piaa neagr nflorete. Orice vapor din
vest aduce marinari care fac nego intens, prin biniarii locali, cu
haine de piele turceti, jachete din piele de cprioar i blue-jeans.
Am putea s ne ntlnim acolo. E n interiorul Ucrainei, deci nu am
avea nevoie de paaport interstatal.
nainte de a se despri, planul era fcut. Drake va face rost de
echipament i-l va aduce pe mare la Odessa. Lui Mkin i Lazarev
le va da de veste printr-o scrisoare trimis din interiorul Uniunii
Sovietice, cu mult nainte de sosirea lui. ntlnirea de la Odessa va
avea loc la o cafenea pe care Mkin o cunotea din vremea cnd
lucrase acolo.
Ar mai fi dou probleme, spuse Drake. Cnd s-a terminat,
cum asigurm publicitatea, cum anunm lumea ntreag despre
75

ce s-a ntmplat; lucrul acesta e vital, aproape la fel de important


ca actul n sine. Iar asta nseamn c voi niv trebuie s spunei
lumii. Numai voi o s dispunei de amnuntele necesare ca s-i
convingei pe ceilali de adevrurile spuselor voastre. Dar mai nti
trebui s scpai de aici i s ajungei n vest.
Asta-i clar, murmur Lazarev. Amndoi suntem refuznici. Am
ncercat, la fel ca prinii notri, s emigrm n Israel, dar am fost
refuzai. De data asta vom pleca, cu sau fr permisiunea cuiva.
Cnd se va fi terminat, trebuie s ajungem n Israel. Este singurul
loc unde vom fi n siguran. Odat ajuni acolo, o s povestim
lumii ntregi ce am fcut i o s-i facem pe nemernicii ia de la
Kremlin i din KGB de dou parale n ochii propriului popor.
Urmtoarea problem rezult din prima, spuse Drake. Cnd
fapta va fi comis trebuie s-mi dai de tire printr-o scrisoare sau
carte potal codificat n cazul n care nu reuii voi s scpai.
Ca s dau eu de tire lumii.
Au czut de acord ca o carte potal cu un text nevinovat s fie
trimis de la Lvov la o adres pote restante din Londra. Cu aceste
ultime detalii se desprir, iar Drake se altur grupului su de
excursioniti.
Peste dou zile, Drake era la Londra. Primul lucru pe care l-a
fcut a fost s cumpere cea mai amnunit carte pe care a gsit-o
despre armele mici. Cel de-al doilea a fost s trimit o telegram
unui prieten din Canada, unul din cei mai buni de pe lista sa
ntocmit de-a lungul anilor cu nume de elit ale emigraiei care i
mprteau ura fa de inamicul comun. Cel de-al treilea a fost s
nceap pregtirile pentru un plan ndelung pritocit, de procurare
a fondurilor necesare prin jefuirea unei bnci.
La captul lui Kutuzovski Prospekt, la marginea sud-estic a
Moscovei, conductorul unei maini care o ia la dreapta pe strada
Rublevo va ajunge dup douzeci de kilometri n stucul
Uspenskoe, n inima inutului caselor de weekend. n pdurile
ntinse de pini i mesteceni din jurul satului exist alte dou
ctune, Usovo i Jukovka, unde se gsesc vilele elitei sovietice.
Imediat dincolo de podul care traverseaz nul Moscova la
Uspenskoe se afl o plaj unde vara vin cei mai puin privilegiai,
dar oricum destul de nstrii, cci au main proprie.
Aici vin i diplomaii occidentali i este unul din puinele locuri
unde un occidental poate sta cot la cot cu familii moscovite
obinuite. Pn i supravegherea de rutin a diplomailor
76

occidentali de ctre KGB pare s slbeasc n dup-amiezile


fierbini de var.
Adam Munro venise aici cu un grup de funcionari ai ambasadei
britanice n dup-amiaza duminicii de 11 iunie 1982. Unii dintre ei
erau cstorii, alii erau singuri i mai tineri dect el. Puin
nainte de ora trei, i prsiser cu toii prosoapele i courile cu
gustri i porniser n fug spre plaja nisipoas, aruncndu-se n
ap. Cnd se ntoarse, Munro i ridic prosopul rulat pe iarb i
ncepu s se tearg. Ceva czu din prosop.
Se opri i-l ridic. Era o bucat de carton ct o jumtate de
carte potal, alb pe amndou prile. Pe una din ele fuseser
dactilografiate n rusete urmtoarele cuvinte: La trei kilometri de
aici, spre nord, se afl o capel prsit n pdure. S ne ntlnim
acolo peste treizeci de minute. Te rog. E urgent.
Rmase cu zmbetul pe buze cnd una din secretarele
ambasadei veni la el s-i cear o igar. n timp ce i-o aprindea,
mintea i lucra febril, cercetnd problema pe toate prile. Un
disident ce dorea s trimit peste grani literatur prohibit?
Mare btaie de cap. Un grup religios care cerea azil n ambasad?
Americanii avuseser un grup din acesta n 1978 i le fcuser
probleme de nedescris. O curs ntins de KGB pentru a-l
identifica pe agentul SIS al ambasadei? Tot ce e posibil. Nici un
secretar comercial obinuit nu ar da curs unei invitaii vrte ntrun prosop fcut sul de ctre o persoan care, evident, l urmrise
iar acum l supravegheaz din pdurea alturat. Cu toate acestea
ns, era prea naiv pentru KGB. Cei de acolo i-ar fi aranjat pe
cineva care s-i paseze informaii n centrul Moscovei i ar fi fcut
fotografii n momentul ntlnirii. Deci, cine era autorul necunoscut
al mesajului?
Se mbrc iute, netiind nc ce s fac. La urm, i puse
pantofii i se hotr. Dac era vorba de o curs, atunci nu primise
nici un mesaj i pur i simplu se plimba prin pdure. Spre
dezamgirea secretarei porni singur la drum. Dup nouzeci de
metri se opri, i scoase bricheta i arse cartonaul, rsfirnd
cenua n covorul de ace de brad.
Soarele i ceasul i indicau direcia spre nord, obligndu-l s se
ndeprteze de plaja orientat spre sud. Dup zece minute ajunse
la marginea unei vi i vzu cupola n form de ceap a capelei,
aflat dincolo de vale la vreo doi kilometri distan. Peste cteva
secunde se retrase ntre copaci.
n pdurile din jurul Moscovei sunt cteva duzini de asemenea
77

bisericue, odinioar lcauri de cult ale stenilor, acum n cea mai


mare parte goale, cu intrrile btute n scnduri, prginit. Cea
de care se apropia se afla ntr-un lumini. La marginea luminiului
se opri, examinnd atent bisericua. Nu vedea pe nimeni. Iei
precaut n lumin i, ajuns deja la civa metri de ua ncuiat din
fa, vzu silueta ascuns de umbra adnc a intrrii boltite. Se
opri i, timp de cteva minute, cei doi rmaser cu privirile aintite
unul la altul.
Zu c nu era nimic de spus, aa c i rosti doar numele:
Valentina.
Ea iei din umbr i rspunse:
Adam.
Douzeci i unu de ani, i zise el uluit Trebuie s fi trecut de
patruzeci de ani, dar arat ca de treizeci, cu acelai pr negru,
frumoas i cu un aer trist.
Se aezar pe una din pietrele funerare, discutnd despre trecut
Ea i povesti c se ntorsese de la Berlin la Moscova la cteva luni
dup desprirea lor i continuase s lucreze ca stenograf n
cadrul partidului. La douzeci i trei de ani se mritase cu un
tnr ofier de armat cu bune anse de avansare. Dup apte ani
avusese un copil i fuseser fericii toi trei mpreun. Soul ei
fcuse o carier frumoas, cci avea un unchi n Armata Roie, iar
sistemul relaiilor n Uniunea Sovietic nu difer de cel din alte
locuri. Biatul avea acum zece ani.
Cu cinci ani n urm, ajungnd nc tnr la gradul de colonel,
soul ei fusese ucis ntr-un accident de elicopter, n timp ce era n
misiune de supraveghere a manevrelor trupelor chinezeti de-a
lungul rului Ussuri din Orientul ndeprtat. Ca s mai uite de
necaz, ea i reluase serviciul. Unchiul soului ei o ajutase s
obin un post bun, n aparatul superior, care-i asigura o serie de
privilegii sub forma unor magazine speciale alimentare, a unor
apartamente mai confortabile, a unei maini particulare lucruri
care se acord categoriilor superioare ale mainriei de partid.
n cele din urm, acum doi ani, dup o verificare special, i se
oferise un post n grupul restrns de stenografi i dactilografi,
numit Secretariatul Biroului Politic, care este o subsecie a
Secretariatului General al Comitetului Central.
Munro trase adnc aer n piept. Era o funcie nalt, foarte
nalt i de mare ncredere.
Cine, ntreb el, e unchiul soului tu decedat?
Kerenski, murmur ea.
78

Marealul Kerenski? ntreb el. Ea ddu din cap. Munro oft


ncet. Kerenski, eful cel mare. Cnd se uit din nou la chipul ei,
vzu c ochii-i erau umezi. Clipi des, stpnindu-i lacrimile.
Dintr-o pornire fireasc o cuprinse cu braul pe dup umeri i ea
se rezem de el. i simise parfumul prului, aceeai adiere care n
urm cu dou decenii, n tineree, l umplea de flori.
Ce-i cu tine? ntreba el cu blndee.
O, Adam, sunt att de nefericit.
Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? n lumea voastr ai tot
ce-i trebuie.
Ea cltin ncet din cap, apoi se deprt de el. i evita privirea,
scrutnd pdurea de dincolo de lumini.
Adam, toat viaa mea, de cnd am fost feti, am crezut, am
crezut cu adevrat. Chiar i pe vremea cnd ne iubeam credeam n
buntatea, n justeea socialismului. Chiar i n anii grei, n anii de
mari lipsuri pentru ara mea, cnd Occidentul avea toate bogiile
societii de consum, iar noi n-aveam nimic, credeam n idealul
comunist pe care noi, de aici, din Rusia, aveam s-l aducem lumii
ntregi. Era un ideal care avea s ne conduc spre o lume fr
fascism, fr atracia banului, fr exploatare, fr rzboi. Aa
nvasem i realmente crezusem n el. Era mai important dect
tine, dect iubirea noastr, dect soul i copilul meu. Cel puin la
fel de important ca aceast ar, Rusia, care este o parte din
sufletul meu.
Munro cunotea sentimentele ruilor cnd era vorba de ara lor,
acea mndrie nestins care-i ajuta s ndure orice suferin, orice
privaiune, s fac orice sacrificiu i care, bine manipulat, i fcea
s asculte fr crcnire ordinele stpnilor din Kremlin.
Ce s-a ntmplat? ntreb el linitit.
L-au trdat. l trdeaz. mi trdeaz idealul, poporul i ara.
Cine? ntreb el.
Ea i rsuci degetele pn cnd prea c o s i le rup.
Conductorii partidului, spuse ea cu amrciune i scuip
cuvntul rusesc, nacealstvo, grangurii.
Munro asistase de dou ori n via la asemenea deziceri. Cnd
adevrul credincios i pierde credina, fanatismul su inversat
poate lua forme extreme i ciudate.
I-am venerat, Adam. I-am respectat. I-am stimat. Acum, de
ani de zile triesc n apropierea lor. Triesc n umbra lor, le
primesc darurile, m nfrupt din privilegiile lor. I-am vzut de
aproape, n intimitate, i-am auzit vorbind, vorbind despre poporul
79

pe care l dispreuiesc. Sunt stricai, Adam, corupi i cruzi. Orice


ating ei e sortit pieirii.
Munro i trecu un picior peste piatra funerar, nct s-o poat
privi pe Valentina n fa i o lu n brae. Ea plngea ncetior.
Nu mai pot continua aa, Adam, murmur ea, pe umrul lui.
Bine, draga mea, vrei s ncerc s te scot afar?
tia c l va costa cariera, dar de data aceasta nu avea de gnd
s-o mai lase. Merita. Merita orice sacrificiu.
Ea se deprt de el, cu faa brzdat de lacrimi.
Nu pot s plec. Trebuie s m gndesc la Saa.
O vreme rmaser mbriai fr s mai spun ceva. Mintea i
alerga bezmetic.
De unde ai aflat c sunt la Moscova? ntreba el precaut.
Ea nu pru surprins de ntrebare. Era de altfel firesc din
partea lui s ntrebe.
Luna trecut, spuse ea printre suspine, am fost invitat la un
spectacol de balet de ctre un coleg de serviciu. Stteam n loj.
Un timp mi-am zis c e vorba de o confuzie. Dar, la pauz, cnd sau aprins luminile mi-am dat seama c eti ntr-adevr tu. N-am
putut s rmn n continuare. Am pretextat c m doare capul i
am plecat.
i terse ochii, acum c-i trecuse plnsul.
Adam, ntreb ea n cele din urm, te-ai cstorit?
Da, spuse el, la civa ani dup Berlin. Dar n-a mers. Aa c
am divorat destul de repede.
Ea izbuti s zmbeasc uor.
Sunt bucuroas, spuse ea. Sunt bucuroas c nu exist
altcineva. Ceea ce nu-i prea frumos din partea mea, nu-i aa?
El i rspunse cu un zmbet larg.
Nu, rspunse el, nu-i frumos. Dar e plcut s auzi asemenea
lucru. De-acum ncolo putem s ne vedem?
Zmbetul ei se terse; n ochi i apru o expresie de fiin
fugrit. Cltin din cap.
Nu, nu prea des, Adam, zise ea. Sunt o persoan de
ncredere, privilegiat, iar dac un strin ar veni la mine n cas,
lucrul acesta ar fi imediat observat i raportat. Acelai lucru e
valabil i cu apartamentul tu. Diplomaii sunt urmrii tii asta.
Hotelurile sunt de asemenea supravegheate; aici nu exist
apartamente de nchiriat fr formaliti. Nu e posibil, Adam, pur
i simplu nu e posibil.
Valentina, tu ai vrut s ne ntlnim. Tu ai avut iniiativa. Ai
80

fcut-o doar de dragul vremurilor trecute? Dac nu-i place viaa


ta de aici, dac nu-i plac oamenii pentru care lucrezi i dac nu
poi s pleci din cauza lui Saa, atunci ce vrei?
Ea se reculese i rmase o vreme pe gnduri. Cnd vorbi, era
complet linitit.
Adam, vreau s ncerc s-i opresc. Vreau s ncerc s-i
opresc din ceea ce fac. Presupun c de ani de zile vreau lucrul
sta, dar de cnd te-am vzut la Boloi i mi-am amintit de toate
libertile pe care le aveam la Berlin, am nceput s m gndesc tot
mai mult la lucrul acesta. Acum sunt sigur. Spune-mi dac poi:
exist un ofier de informaii la voi n ambasad?
Munro era zdruncinat. Avusese de-a face cu doi defectori de
acest fel; unul de la ambasada sovietic din Mexico City, cellalt de
la Viena. Unul era motivat de schimbarea sentimentelor de respect
n sentimente de ur fa de guvernul su, ca i Valentina. Cellalt
de amrciunea determinat de faptul c nu fusese promovat.
Relaiile cu primul au fost mult mai dificile.
Presupun c exist, spuse el ncet. Presupun c trebuie s fie
unul.
Valentina scotocea prin geanta de umr pe care o pusese jos,
lng picioare. Odat hotrt prea s fie gata s-i duc pn la
capt trdarea. Scoase la iveal un plic gros.
A vrea s-i dai asta, Adam. Promite-mi c n-o s-i spui
niciodat de la cine l ai. Te rog, Adam, sunt speriat de ceea ce
fac. Nu pot s am ncredere n nimeni, n nimeni n afar de tine.
i promit, spuse e. Dar trebuie s te revd. Nu suport s te
vd disprnd din nou prin sprtura din zid, aa cum s-a
ntmplat ultima oar.
Nu, nici eu nu pot una ca asta. Dar nu ncerca s m caui la
mine acas. Locuiesc ntr-un complex de blocuri pentru nali
funcionari, nconjurat de ziduri, cu o singur poart i un poliist
de paz. Nu ncerca s-mi telefonezi. Convorbirile sunt nregistrate.
Iar eu nu vreau s ntlnesc pe nimeni de la tine din ambasad,
nici pe eful de Informaii.
De acord, spuse Munro. Dar cnd putem s ne vedem din
nou?
Rmase o clip pe gnduri.
Nu e uor pentru mine s plec de acas. n timpul liber
trebuie s m ocup de Saa Dar am maina mea i nu sunt
urmrit. Mine trebuie s plec pentru dou sptmni, dar
putem s ne ntlnim aici, de azi n patru sptmni.
81

Se uit la ceas.
Trebuie s plec, Adam. Sunt invitat la o petrecere la o dacea
aflat la civa kilometri de aici.
El o srut pe gur, aa ca nainte. i era la fel de dulce cum
fusese ntotdeauna. Ea se ridic i travers luminiul. Cnd ajunse
la marginea pdurii el o strig.
Valentina, ce-i aici? i ridic pachetul.
Ea se opri i se ntoarse.
Munca mea, spuse ea, const n transcrierea cuvnt cu
cuvnt a ntlnirilor Biroului Politic, cte un exemplar pentru
fiecare membru. i cte un rezumat pentru supleani. Dup
nregistrrile magnetice. Aceasta e copia nregistrrii ntlnirii din
10 iunie.
Apoi dispru printre copaci. Munro rmase aezat pe mormnt,
uitndu-se lung la pachet.
Fir-ar s fie de treab, spuse el.

82

CAPITOLUL 4
Adam Munro edea ntr-o camer ncuiat din cldirea
principal a ambasadei britanice de pe cheiul Maurice Thorez i
asculta ultimele propoziii ale nregistrrii ce se derula pe
mainria din faa lui. Camera nu putea fi n nici un fel
supravegheat electronic de ctre rui i de aceea o ceruse cu
mprumut pentru cteva ore de la eful cancelariei.
nu trebuie s v mai spun c cele aflate aici rmn ntre noi.
Urmtoarea noastr ntlnire va avea loc de azi ntr-o sptmn.
Vocea lui Maxim Rudin se stinse, iar banda fi un timp, apoi
se opri. Munro decupl magnetofonul. Se ls pe spate i scoase
printre dini un fluierat prelung.
Dac era adevrat, era mai tare dect orice informaii pe care le
transmisese cu douzeci de ani n urm Oleg Penkovski. Povestea
lui Penkovski era de domeniul legendei la SIS i la CIA i una
dintre cele mai amare amintiri ale KGB-ului. Era general de
brigad plin la GRU, avnd acces la cele mai secrete informaii,
dar, dezamgit de conductorii Kremlinului, se dusese mai nti la
americani, iar apoi la britanici, oferindu-se s le furnizeze
informaii.
Americanii l refuzaser, suspectnd o capcan. Britanicii l
acceptaser; timp de doi ani i jumtate l folosiser, pn cnd a
czut ntr-o curs a KGB-ului, a fost demascat, judecat i
mpucat. n aceast perioad adusese o recolt de aur de
informaii secrete, dintre care cea mai important a fost cea din
octombrie 1962, din perioada crizei cubaneze. n acea lun
omenirea aplaudase maniera extraordinar de abil n care
preedintele Kennedy, ntr-o confruntare direct cu Nikita
Hruciov, tratase problema amplasrii rachetelor sovietice n
Cuba. Ceea ce lumea nu tia era c toate informaiile cu privire la
punctele slabe i cele forte ale conductorului Kremlinului se aflau
n mna americanilor datorit lui Penkovski.
Cnd, n cele din urm, operaiunea s-a ncheiat, rachetele
sovietice fiind scoase din Cuba, Hruciov umilit, iar Kennedy
ridicat n slvi, asupra lui Penkovski a czut bnuiala. A fost
arestat n noiembrie. Dup un an de anchet i un proces public, a
fost executat. Tot dup un an, Hruciov a czut i el, rsturnat de
83

proprii si colegi; n aparen din pricina eecului politicii sale


agrare, n realitate din pricina aventurismului su politic care-i
bgase pe toi n speriei. Iar n aceeai lun 1963, Kennedy urm
i el, la numai treisprezece luni dup acel triumf. Spionul,
despotul i democratul prsiser cu toii scena. Dar nici
Penkovski nu ptrunsese pn n Biroul Politic.
Munro lu rola de pe magnetofon i o ambal cu grij. Vocea
profesorului Iakovlev i era, firete, necunoscut, iar cea mai mare
parte a benzii cuprindea raportul pe care l citea. n discuia ce a
urmat ns, se auzeau zece glasuri, dintre care cel puin trei erau
identificabile. Mriturile groase ale lui Rudin i erau destul de
bine cunoscute, tonurile nalte ale lui Vinaev le mai auzise de
asemenea cu ocazia cuvntrilor televizate ale acestuia de la
congresele partidului, iar ltratul marealului Kerenski l auzise la
serbrile de 1 Mai, att pe film ct i pe band.
Problema sa era cum s-i acopere sursa cnd avea s duc
banda la Londra pentru analiza spectrografic a vocilor. tia c
dac va spune despre acea ntlnire tainic din pdure, ca urmare
a bileelului dactilografiat din prosopul de plaj, i se va pune
urmtoarea ntrebare: De ce dumneata, Munro? De unde te tie?
O asemenea ntrebare era inevitabil i nu avea nici un rspuns.
Singura soluie era s inventeze o surs alternativ, credibila i
neverificabil.
Sosise la Moscova de numai ase sptmni, dar cunotinele
sale nebnuite de argou rusesc i aduseser primele roade. Cu
dou sptmni n urm, la o recepie de la ambasada ceh, se
conversa cu un ataat indian cnd i auzi pe doi rui discutnd, n
spatele lui pe un ton murmurat. Unul dintre ei spusese: E pornit
ru de tot. Crede c-o s ajung n fruntea pomenii.
Urmrise privirea celor doi i observase c se uitau i cel mai
probabil discutau despre un rus aflat pe partea cealalt a
ncperii. Lista invitailor consultat mai trziu i-a dezvluit c
omul acesta era Anatoli Krivoi, secretar personal i mna dreapt a
teoreticianului partidului, Vinaev. Aadar, ce motive putea s aib
acesta s fie pornit? Munro i verific dosarele i gsi povestea lui
Krivoi. Lucrase la Secia Organizaii de Partid a Comitetului
Central i la scurt timp dup numirea lui Petrov n fruntea seciei,
Krivoi trecuse n aparatul lui Vinaev. Plecase dezgustat? Avusese
vreun conflict personal cu Petrov? Era pornit fiindc nu fusese el
promovat? Toate variantele erau perfect posibile i toate de mare
interes pentru eful informaiilor dintr-o capital strin.
84

Krivoi, i zise el. S-ar putea. S-ar putea prea bine. i el ar putea
avea acces, cel puin la copiile transcrise ale lui Vinaev i poate
chiar la band. i acum se afla probabil la Moscova, cum sigur era
i eful lui. Vinaev fusese prezent cu o sptmn n urm la
sosirea primului-ministru est-german.
mi pare ru, Anatoli, dar tocmai ai trecut de partea noastr,
spuse el n timp ce-i vra plicul gros n buzunarul din interior i
porni pe scri n sus n cutarea efului cancelariei.
Se pare c va trebui s plec napoi la Londra cu valiza de
miercuri, i spuse el diplomatului. E inevitabil i urgent.
eful cancelariei nu puse ntrebri. tia cu ce se ocupa Munro
i promise s-i aranjeze plecarea. Valiza diplomatic este ntradevr o valiz sau o serie de saci de pnz, care pleac de la
Moscova la Londra n fiecare miercuri i ntotdeauna cu avioanele
companiei British Airways, niciodat cu Aeroflotul. Un mesager al
reginei, unul din acei oameni protejai de insigna cu coroana i
ogarul, care zboar constant prin lume ca s ia valizele diplomatice
vine special de la Londra dup ea. Materialele foarte secrete sunt
transportate ntr-o cutie cu perei duri prins cu un lan de
ncheietura minii lui stingi; informaiile mai de rutin pleac n
sacii de pnz care sunt ncrcai n avion sub supravegherea
direct a mesagerului coroanei. Odat ajuni acolo, se afl pe
teritoriu britanic. Dar n cazul Moscovei, mesagerul e ntotdeauna
escortat de un funcionar al ambasadei.
Rolul de escort le convine tuturor, cci e o ocazie de a face o
cltorie scurt acas, la Londra, de a-i rezolva cteva
cumprturi i, eventual, de a petrece o sear plcut undeva n
ora. Cel de-al doilea secretar, care urma la rnd n acea
sptmn a fost nemulumit, dar n-a pus ntrebri.
Miercurea urmtoare, Airbusul 300B aparinnd companiei
British Airways decola de pe noul aeroport eremetievo, construit
cu ocazia Olimpiadei din 1980 i i ntoarse nasul n direcia
Londra. Alturi de Munro, mesagerul, un fost maior de armat,
bondoc i spilcuit, se cufund de ndat n hobby-ul su,
compunerea de cuvinte ncruciate pentru o revist a maiorilor.
Trebuie s faci ceva n timpul zborurilor astea nesfrite, i
spuse el lui Munro. Cu toii avem hobby-urile noastre.
Munro mormi aprobator i se uit napoi, peste vrful aripii,
spre oraul Moscova, ce se fcea tot mai mic. Undeva, acolo jos, pe
strzile inundate de soare, femeia pe care o iubea muncea i se
mica printre oamenii pe care inteniona s-i trdeze. Era singur
85

i expus tuturor primejdiilor.


ara Norvegia, vzut fr vecinul ei din est, Suedia, arat ca o
uria mn preistoric fosilizat, ce se ntinde n jos, din Arctica
spre Danemarca i Marea Britanie. E mna dreapt, cu palma n
jos spre ocean, cu degetul mare, butucnos, ndreptat spre est,
lipit de degetul arttor. n scobitura dintre degetul mare i
arttor se afl Oslo, capitala.
nspre nord, oasele fracturate ale antebraului se ntind spre
Tromso i Hammerfest, pn adnc n Oceanul Arctic, att de
nguste nct, pe alocuri, de la coasta mrii pn la grania
suedeza nu sunt dect patruzeci de mile. Pe o hart fizic, mna
arat ca i cum ar fi fost zdrobit de un uria ciocan al zeilor,
mprtiind-o n mii de particule de oase i articulaii. Nicieri
aceast frmiare nu e mai vizibil ca pe coasta de vest, unde s-ar
afla muchia palmei.
Aici uscatul este desfcut n mii de poriuni, iar ntre ele a
ptruns marea, formnd milioane de golfuri, brae de mare, cheiuri
i estuare; defilee nguste i ntortocheate unde munii se
prvlesc direct n apa strlucitoare. Acestea sunt fiordurile, iar n
aceste locuri s-a nscut n urm cu o mie cinci sute de ani o ras
de oameni care s-au dovedit a fi cei mai buni navigatori, fcnd la
fel de bine fa apei i vntului. nainte ca vremurile lor s fi apus,
ajunseser cu corbiile lor cu pnze pn n Groenlanda i
America, cuceriser Irlanda, se aezaser n marea Britanie i
Normandia, dduser o fug pn n Spania i Maroc i navigaser
de la Marea Mediteran pn n Islanda. Acetia erau vikingii, iar
urmaii lor triesc i-acum i pescuiesc de-a lungul fiordurilor
norvegiene.
Un asemenea om era i Thor Larsen, cpitan de mare i
comandant de nav, care trecea n acea dup-amiaz de iulie prin
faa palatului regal din Stockholm, capitala Suediei, n drum de la
sediul principal al companiei sale spre hotelul unde locuia.
Oamenii se ddeau la o parte din faa lui; era nalt de un metru i
nouzeci i doi de centimetri i lat ct trotuarele cartierului vechi
al oraului, cu ochi albatri i brbos. Nefiind n misiune, purta
haine civile, dar era bucuros, fiindc venind de la sediul companiei
Nordia Line, care se afla acum n spatele lui pe Cheiul Navelor,
avea motive s cread c n curnd va prelua din nou comanda
unei nave.
Dup ase luni de cursuri speciale despre radare, navigaie
computerizat i tehnologia supertancurilor petroliere, pe care le
86

fcuse pe cheltuiala firmei, ardea de nerbdare s se ntoarc pe


mare. Acum fusese chemat la sediul central al companiei pentru a
primi din minile secretarului personal al proprietarului,
preedintelui i directorului executiv al companiei Nordia Line o
invitaie la mas n acea sear. Invitaia o includea i pe doamna
Larsen, care fusese informat prin telefon i sosea n acea dupamiaz cu avionul din Norvegia. Btrnu se d n brci, i zise
Larsen. Pune el ceva la cale.
i scoase maina nchiriat din parcarea hotelului de lng
podul de la Nybroviken i parcurse cei treizeci i apte de kilometri
pn la aeroport. Cnd Lisa Larsen cobor cu bagajul ei de mn, o
ntmpin emoionat la culme, cu delicateea unui Saint Bernard,
ridicnd-o n sus ca pe o feti. Era mititic i fragil, cu ochi
ntunecai i strlucitori i pr moale castaniu, o siluet
tinereasc, ce nu-i arta cei treizeci i opt de ani. Iar el o adora.
Cu douzeci de ani n urm, pe vremea cnd era un locotenent
de douzeci i cinci de ani, o ntlnise la Oslo, ntr-o zi geroas de
iarn. Alunecase pe ghea, iar el o ridicase de jos ca pe o ppu
i o aezase n picioare. Purta o glug mblnit n care i
ascundea aproape de tot faa micu, cu nsucul nroit, iar cnd
i-a mulumit, el nu-i vzu dect ochii care l fixau din mogldeaa
de zpad i blan ca privirea strlucitoare a unui oarece de
zpad iarna, n pdure. De atunci, ct timp i fcuse curte i apoi
n toi anii de cnd erau cstorii, nu-i mai spunea dect oricelul
meu de zpad.
n main, napoindu-se spre Stockholm, o bombarda cu
ntrebri despre casa lor din Alesund, de pe coasta vestic a
Norvegiei i despre cei doi copii adolesceni ai lor. Mai la sud, un
Airbus al liniilor British Airways, ce decolase de la Moscova, trecea
pe deasupra lor cu destinaia Londra. Thor Larsen habar n-avea de
el i nici nu-l interesa.
Masa din acea sear urma s aib loc n faimoasa cram,
Aurora, amenajat sub pmnt, n depozitele unui vechi castel
din centrul medieval al oraului. Cnd Thor i Lisa Larsen sosir i
fur condui n jos pe scara ngust, domnul Leonard,
proprietarul, i atepta la picioarele scrii.
Domnul Wennerstrom a sosit deja, spuse el i i conduse spre
unul din separeuri, o ncpere mic, intim, cu o bolt de
crmid veche de cinci sute de ani, n care se afla o mas groas
de lemn vechi i lucios, luminat de lumnri aezate n suport de
fier forjat. Cnd intrar, patronul lui Larsen, Harald Wennerstrom,
87

se ridic n picioare, o mbria pe Lisa i i strnse mna lui


Thor.
Harald Harry Wennerstrom era un fel de legend vie printre
marinarii Scandinaviei. Avea acum aptezeci i cinci de ani, un
brbat coluros, cu prul sur i sprncene stufoase. Dup cel de-al
doilea rzboi mondial, ntorcndu-se n Stockholmul natal,
motenise de la tatl su o jumtate de duzin de cargouri. n
treizeci i cinci de ani furise cea mai mare flot independent de
petroliere, n afara celor aflate n minile grecilor i a chinezilor din
Hong Kong. Nordia Line era creaia lui; pornind de la cargourile i
petrolierele anilor cincizeci, nvestind banii pentru construirea
petrolierelor de mare tonaj ale anilor aizeci, cumpnindu-i bine
hotrrile, vslind deseori mpotriva curentului.
Se aezar la mas i mncar, iar Wennerstrom discut numai
lucruri mrunte, se interes de familie. El nsui fusese cstorit
timp de patruzeci de ani, dar soia lui murise cu patru ani n urm
i nu avuseser copii. Dac ar fi fost s aib un biat i l-ar fi dorit
s fie ca uriaul norvegian pe care l invitase la mas, marinar i
fiu de marinar; iar pe Lisa o plcea n mod deosebit.
Somonul conservat n saramur cu mrar, dup metoda
scandinav, era delicios, iar raele fragede din mlatinile srate de
lng Stockholm excelente. Abia la sfrit, n timp ce-i beau vinul,
iar Wennerstrom se mulumea cu un pahar cu ap tot ce-mi mai
permit blestemaii tia de doctori ajunser i la afaceri.
Acum trei ani, n 1979, am fcut trei pronosticuri. Unul era
c pn la sfritul lui 1982 solidaritatea OPEC-ului, Organizaia
rilor exportatoare de petrol, se va nrui. Al doilea, c politica
preedintelui american de a reduce consumul de petrol i de
derivai petrolieri din Statele Unite va da gre. Al treilea, c
Uniunea Sovietic se va transforma din exportator de petrol n
importator. Mi s-a spus c sunt nebun, dar am avut dreptate.
Thor Larsen ddu din cap. Apariia OPEC-ului i cvadruplarea
preurilor petrolului n iarna lui 1973 produseser o criz
mondial, care era ct pe-aci s mineze economiile rilor vestice.
Dusese de asemenea la un declin de apte ani al afacerilor cu
petroliere, iar nenumrate tancuri petroliere rmseser pe
jumtate construite i abandonate, inutilizabile, neeconomice,
pgubitoare. i numai un spirit ndrzne ar fi putut prevedea cu
trei ani mai devreme evenimentele ce urmau s aib loc ntre 1979
i 1982: dezmembrarea OPEC-ului n urma luptelor ntre faciunile
din lumea arab, cea de-a doua revoluie din Iran, dezintegrarea
88

Nigeriei, graba naiunilor productoare de petrol de a vinde la orice


pre pentru a achiziiona armament; creterea n spiral a
consumului de petrol n Statele Unite, avnd n vedere credina
americanului de rnd c este dreptul lui binecuvntat de a irosi
resursele pmntului pentru a-i asigura confortul necesar; i
industria petrolier sovietic atingnd cifre de producie att de
sczute din pricina tehnologiei napoiate nct Rusia a fost forat
s devin din nou importator direct. Aceti trei factori
determinaser boom-ul petrolierelor n care se aflau acum, n vara
lui 1982.
Dup cum tii, relu Wennerstrom, n septembrie anul
trecut am semnat un contract cu japonezii pentru un nou
hipertanc. Toi cei din bran mi-au spus c sunt nebun; jumtate
din flota mea st ancorat la Stromstad Sound, iar eu comand o
nav nou. Dar eu nu sunt nebun. tii povestea celor de la East
Shore Oil Company?
Larsen ddu din nou din cap. n urm cu zece ani, o mic
companie petrolier din Louisiana fusese preluat de dinamicul
Clint Blake. n zece ani se dezvoltase i se extinsese, fiind pe cale
de a se altura celor apte Surori, mastodonii cartelurilor
petroliere ale lumii.
Ei bine, n vara anului viitor, n 1983, Clint Blake va invada
Europa. O pia dur, aglomerat, dar el e convins c-i va face
loc. Construiete cteva mii de staii de benzin de-a lungul
autostrzilor Europei, care vor comercializa benzin i motorin
produse de firma lui. Iar pentru asta va avea nevoie de petrol n
cantiti uriae. Iar eu am ce-i trebuie: un contract pe apte ani
pentru transportul petrolului brut din Orientul Mijlociu n Europa
de Vest. Blake ridic deja propria sa rafinrie la Rotterdam, lng
cele ale unor firme precum Esso, Mobil i Cherron. Pentru aceasta
e nevoie de noua nav. E uria i ultramodern i extrem de
costisitoare, dar i va scoate banii. Va face cinci-ase curse anuale
din Golful Arab la Rotterdam, iar n cinci ani de zile investiia va fi
amortizat. Dar nu acesta e mobilul pentru care o construiesc. Ea
va fi cea mai mare i cea mai bun; nava mea amiral, monumentul
meu. Iar tu vei fi comandantul ei.
Thor Larsen rmase tcut. Mna Lisei se furi peste mas i se
aez peste a lui, strngnd-o uor. Acum doi ani, Larsen tia c
nu va putea comanda nicicnd o nav aflat sub pavilion suedez,
deoarece el e norvegian. Dar de cnd cu Acordul de la Gothenburg
din anul trecut, la semnarea cruia Wennerstrom pusese din plin
89

umrul, un proprietar suedez de vapoare putea solicita cetenia


de onoare a Suediei pentru ofieri scandinavi nesuedezi, aflai n
serviciul lui i care se distingeau prin merite excepionale, pentru a
le putea oferi comanda unei nave. Cererea pentru Larsen fusese
deja acceptat.
Veni cafeaua, pe care o degustar n linite.
Nava se construiete la antierele Ishikawajima Harima, n
Japonia, spuse Wennerstrom. Este singurul antier din lume care
poate s-o fac. Numai ei au docul uscat necesar.
Amndoi brbaii tiau c zilele vapoarelor construite n cala de
lansare, pentru ca apoi s fie lsate s alunece n ap, erau de
mult trecute. Dimensiunile i factorii de greutate erau prea mari.
Uriaii erau construii acum n enorme docuri uscate, aa nct n
momentul cnd erau gata pentru lansare, apa ptrundea nuntru
prin ecluzele docului, iar nava se ridica de pe supori, plutind pe
ap.
Lucrul la ea a nceput pe 4 noiembrie anul trecut, le mai
spuse Wennerstrom. Chila a fost montat la 30 ianuarie, acum
ncepe s prind form. Pe 1 noiembrie anul viitor va fi lansat la
ap, iar dup trei luni de finisaje i ncercri pe mare, va pleca n
curs la 2 februarie. Iar tu vei fi la crma ei, Thor.
i mulumesc, spuse Larsen. Cum o s-o numeti?
A, da. M-am gndit la asta. Mai ii minte legendele nordului?
O s-i dm un nume care s-l mulumeasc pe Niom, zeul mrilor,
spuse Wennerstrom linitit.
ntinse mna dup paharul cu ap, privind int la flacra
luminrii din suportul din faa lui.
Cci Niom strunete focul i apa, cei doi inamici ai unui
cpitan de petrolier; exploziile i marea nsi.
Apa din pahar i flacra luminrii se reflectar n ochii
btrnului, aa cum odinioar, n 1942, focul i apa se reflectaser
n ochii si n timp ce edea ntr-o barc de salvare aflat n
mijlocul Atlanticului, la o distan de patru cabluri de petrolierul
su, care ardea, prima nav pe care o comandase, vznd
echipajul mistuindu-se n flcri n marea din jurul su.
Thor Larsen l fixa din priviri pe patronul su, ndoindu-se c
acesta ar putea da crezare povetilor mitologice; Lisa ns, ca
femeie, intuia s el credea fiecare cuvnt ce-l spunea. n cele din
urm, Wennerstrom se ls pe spate, ddu paharul deoparte cu
un gest nerbdtor i i umplu cel de-al doilea pahar cu vin rou.
Aa c i vom da numele uneia din fiicele lui Niom, Freya, cea
90

mai frumoas dintre zeie. O vom numi Freya.


i ridic paharul.
n cinstea lui Freya!
Bur cu toii.
Cnd va porni la drum, spuse Wennerstrom, lumea nu va
mai fi vzut ceva asemntor. Iar cnd ea nu va mai fi, lumea nu
va mai vedea nicicnd ceva asemntor.
Larsen tia c cele mai mari petroliere din lume erau petrolierele
franuzeti Shell, Bellamya i Batillus, ambele de peste cinci sute
de mii de tone deadweight.
Ce capacitate va avea Freya? ntreb Larsen. Ct petrol brut
poate s transporte?
A, da, uitasem s menionez acest amnunt, spuse btrnul
cu maliie. Va transporta un milion de tone de petrol.
Thor Larsen o auzi pe soia sa trgnd adnc aer n piept.
E mare, spuse el n cele din urm. Foarte mare.
Cea mai mare nav pe care lumea a vzut-o vreodat, spuse
Wennerstrom.
Peste dou zile un Jumbo Jet din direcia Toronto ateriza pe
aeroportul Heathrow din Londra. Printre pasagerii si se numra i
ceteanul canadian Azamat Krim, fiul unui emigrant care
asemenea lui Andrew Drake, i anglicizase numele n Arthur
Crimmins. Era unul dintre cei pe care Drake i remarcase cu ani n
urm, mprtind ntru totul convingerile sale.
Drake l atepta la ieirea din vam i mpreuna plecar spre
apartamentul lui Drake din apropiere de Bayswater Road.
Azamat Krim era ttar originar din Crimeea, mic de statur,
brunet i aos. Tatl su, spre deosebire de cel al lui Drake,
luptase n timpul celui de-al doilea rzboi mondial cu i nu
mpotriva Armatei Roii. Fidelitatea sa fa de Rusia nu-i fusese n
nici un fel rspltit. Cznd prizonier la nemi n timpul luptelor,
el i tot neamul lui au fost acuzai de Stalin de colaborare cu
germanii, o acuzaie cu totul nefondat, ce i-a permis ns lui
Stalin s deporteze ntreaga naiune ttar n Orient. Zeci de mii
muriser n camioanele pentru vite, alte mii pe ntinderile
ngheate ale Kazahstanului i Siberiei, lipsii de adpost i hran.
La nemi, n lagrul de munc forat, Cinghiz Krim auzise de
moartea ntregii sale familii. Eliberat de canadieni n 1945, a fost
suficient de norocos s nu fie trimis napoi la Stalin pentru a fi
executat sau internat ntr-un lagr de munc. Se mprietenise cu
91

un ofier canadian, un fost clre de rodeo de la Calgary, care


ntr-o bun zi, la o ferm de cai din Austria, admirase calitile de
clre ale soldatului ttar. Canadianul obinuse pentru Krim o
autorizaie de emigrare n Canada, unde acesta se cstorise i
avusese un copil. Azamat era fiul lui, acum n vrst de treizeci de
ani i, asemenea lui Drake, plin de ur mpotriva Kremlinului
pentru suferina ce-o produsese poporului su.
Odat ajuni la apartament, Andrew Drake i explic planul su,
iar ttarul fu de acord s i se alture. mpreun stabilir ultimele
detalii ale primei etape, de asigurare a fondurilor necesare prin
spargerea unei bnci din nordul Angliei.
Brbatul de la sediu cruia Adam Munro venise s-i raporteze
era eful su, Barry Ferndale, director la Secia Uniunea Sovietic.
Cu ani n urm, Ferndale fcuse stagiu pe teren i asistase la
interogatoriile nesfrite ale lui Oleg Penkovski, atunci cnd
agentul rus vizitase Marea Britanie, nsoind o delegaie comercial
sovietica.
Era mic i rotofei, mbujorat i voios. i ascundea mintea
ascuita i temeinicele cunotine n problemele sovietice n spatele
unei aparente naiviti i a unor manierisme pline de veselie.
n biroul su de la etajul patru al sediului firmei, ascult banda
de la un cap la altul. Dup ce se termin, ncepu s-i frece cu
furie lentilele, opind de emoie.
Doamne Dumnezeule, dragul meu. Drag prietene. Ce
poveste extraordinar. De inestimabil valoare.
Dac e adevrat, spuse Munro precaut.
Ferndale tresri, ca i cum un asemenea gnd nici nu i-ar fi
trecut prin minte.
A, da, firete. Dac e adevrat. Acum, povestete-mi, te rog,
cum ai pus mna pe ea.
Munro i relat totul cu mare atenie. Povestea lui era adevrat
n cele mai mici detalii, n afar de faptul c l ddea drept surs
pe Anatoli Krivoi.
Krivoi, da, da, firete l tiu, spuse Ferndale. Ei bine, acum
nu-mi rmne dect s traduc chestia asta n englez i s i-o art
efului. S-ar putea s ias ceva. tii c n-ai s poi s te ntorci la
Moscova mine. Ai unde s stai? La club? Foarte bine. Cea mai
bun societate. Te duci acolo, iei masa linitit i mai rmi cteva
zile.
92

Ferndale o sun pe soia lui s-i spun c nu va ajunge n acea


sear la csua lor modest din Pinner i c va petrece noaptea n
ora. Ea ns tia ce face i era obinuit cu asemenea absene.
Apoi i petrecu noaptea muncind singur n biroul su la
traducerea benzii. tia bine rusete, fr a avea, firete, urechea
ultrasensibil a lui Munro pentru fiecare ton i nuan. Dar i aa
era destul de bun. Nu-i scp nimic din raportul lui Iakovlev i
nici din reacia succint, dar de evident uluial a celor
treisprezece membri ai Biroului Politic.
A doua zi, la ora zece, nedormit dar proaspt ras i cu micul
dejun luat, artnd proaspt i rozaliu ca ntotdeauna, Ferndale o
sun pe linia direct pe secretara lui Sir Nigel Irvine, cernd o
audien la acesta. Peste zece minute era la directorul general.
Sir Nigel Irvine citi textul n linite, l puse jos i rmase cu ochii
la banda de pe biroul din faa lui.
E autentic? ntreb el.
Barry Ferndale renunase la bonomia sa. l cunotea pe Nigel
Irvine de ani de zile, ct fuseser colegi, iar ascensiunea
prietenului su pn la postul din vrf i ridicarea la rang de
cavaler nu schimbaser nimic ntre ei.
Nu tiu, zise el gnditor. Trebuie s verificm cu grij. Dar e
posibil. Adam mi-a spus c l-a ntlnit pe Krivoi la o recepie la
ambasada ceh, acum dou sptmni. N-a fost dect o scurt
ntlnire. Dac Krivoi se gndea ns la acest pas, aceasta ar fi fost
ocazia lui. Penkovski a fcut exact la fel; a ntlnit un diplomat pe
teren neutru i a stabilit o ntlnire secret pentru mai trziu.
Bineneles c a fost privit cu imens suspiciune pn cnd
informaia s-a dovedit a fi bun. La fel vreau s procedez i n
acest caz.
Aa s faci, spuse Sir Nigel.
Ferndale ncepu s-i lustruiasc din nou ochelarii. Umbla o
vorb, c viteza micrilor circulare ale batistei pe lentile era direct
proporional cu ritmul gndirii lui, iar de data aceasta lustruia
ntr-un ritm furibund.
Mai nti, Munro, spuse el. Pentru cazul n care este vorba de
o capcan, iar la a doua ntlnire ar urma s cad n ea, a dori s
mai rmn o vreme aici pn ce am terminat cu banda. Opoziia
ar putea s ncerce, spun, s ncerce s creeze un incident ntre
guverne.
Mai are concediu? ntreb Sir Nigel.
Da, de fapt mai are. A fost mutat la Moscova att de repede,
93

la sfritul lunii mai, nct i-au mai rmas dou sptmni din
vacana de var.
Atunci s i le ia acum. Dar s rmn n legtur cu noi. i
n ar, Barry. S nu umble prin strintate ct timp nu s-a
clarificat chestiunea.
Apoi mai e banda n sine, spuse Ferndale. Conine dou pri
distincte. Raportul Iakovlev i vocile biroului Politic. Din cte tiu,
pe Iakovlev noi nu l-am auzit niciodat vorbind. n ceea ce-l
privete nu vom putea face deci nici o analiz spectrografic a
vocii. Dar ceea ce spune sunt probleme tehnice. Or lucrurile astea
a vrea s le verific cu civa specialiti n tehnicile de pregtire a
seminelor. Avem un departament foarte bun la Ministerul
Agriculturii care se ocup de aceste lucruri. Nu trebuie s tie
nimeni de ce vrem s fim att de bine informai, dar vreau s fiu
convins c accidentul cu supapa e posibil.
i aminteti dosarul pe care ni l-au trimis veriorii acum o
lun? l ntreb Sir Nigel. Fotografiile fcute de sateliii Condor?
Firete.
Verifica dac simptomele i cauza aparent se potrivesc. Ce
mai e?
Cea de-a doua poriune se refer la analiza amprentei vocilor,
spuse Ferndale. A vrea s scot buci foarte mici, aa nct
nimeni s nu tie despre ce s-a vorbit. Laboratorul lingvistic de la
Beaconsfield ar putea verifica expresiile, sintaxa, cuvintele
argotice, dialectele i aa mai departe. Dar hotrtoare este totui
comparaia amprentelor.
Sir Nigel ncuviin din cap. Amndoi brbaii tiau c vocile
umane reduse la o serie de impulsuri mai scurte i mai lungi
nregistrate electronic sunt la fel de personale ca i amprentele
digitale. Nu exist dou la fel.
Prea bine, spuse el, dar, Barry, insist n dou lucruri. Pe
moment nimeni n afar de tine, de mine i de Munro nu tie
nimic. Dac se va dovedi c e un fals, e bine s nu ne fi pus prea
mari sperane; dac nu, informaia e hiperexploziv. Nici unul
dintre tehnicieni nu trebuie s afle tot. n al doilea rnd, nu vreau
s mai aud vreodat numele lui Anatoli Krivoi. Stabilii un nume
pentru toat operaiunea i folosii-l pe acesta n continuare.
Peste alte dou ceasuri, Barry Ferndale l invit pe Munro la
mas, la clubul su. Cum vorbea pe o linie deschis, se folosi de
obinuitul limbaj comercial.
Directorul executiv este foarte mulumit de situaia
94

vnzrilor, i spuse Ferndale lui Munro. Ar vrea s-i iei dou


sptmni de vacan, timp n care noi vom analiza i vom hotr
ce trebuie s ntreprindem de acum ncolo. Te-ai gndit unde ai
putea s te duci?
Munro nu se gndise, dar se hotr pe loc. Aici nu era vorba de
o invitaie, ci de un ordin.
A vrea s m duc pentru cteva zile n Scoia, spuse el. Miam dorit ntotdeauna s fac ntr-o var traseul de la Lochaber, dea lungul coastei pn sus n Sutherland.
Ferndale se art ncntat.
n Highlands. E att de frumos acolo n acest anotimp. N-am
putut s sufr drumeiile n ceea ce m privete, dar sunt sigur c
te vei simi excelent. S ii legtura cu mine, s zicem c tot la
dou zile, da. Ai telefonul meu de acas?
Peste o sptmn, Miroslav Kaminski sosi n Anglia cu
documente de cltorie emise de Crucea Roie. Traversase Europa
cu trenul, cu un bilet cumprat de Drake, care se apropia de
epuizarea resurselor sale financiare.
Kaminski i Krim fcur cunotin unul cu altul, iar Kaminski
primi indicaii.
Ai s nvei engleza, i spuse Drake. Dimineaa, la prnz i
seara. Ai aici cri i discuri i vei face asta mai repede dect ai
nvat vreodat ceva. ntre timp eu am s-i procur nite
documente cum trebuie. Nu poi cltori la nesfrit cu hrtiile
astea ale Crucii Roii. Pn cnd am s izbutesc, pn nu te vei
putea face neles n englez, nu prseti acest apartament.
Adam Munro btuse timp de zece zile inuturile Inverness, Ross
i Cromarty, iar la sfrit ajunsese n Sutherland. Se oprise n
micuul ora Lochinver, unde apele lacului din North Minch se
ntind spre vest pn la Isle of Lewis, cnd sun pentru a asea
oar acas la Barry Ferndale, n suburbiile Londrei.
M bucur c ai sunat, l anun Ferndale pe aceast cale. Ai
putea s te ntorci la birou? Directorul ar dori s discute cu tine.
Munro promise s plece ntr-o or, s ia trenul spre Inverness,
de unde va prinde un avion spre Londra.
n casa sa din suburbiile Sheffieldului, marele centru siderurgic
din Yorkshire, ntr-o frumoas diminea de sfrit de iulie,
domnul Norman Pickering i srut soia i fetia i apoi se urc
95

n main pentru a se duce la banca al crei director era.


Peste douzeci de minute, o mic furgoneta avnd pe ea numele
unei societi de aparate electrice se opri n faa casei i din ea
coborr doi brbai n salopete albe. Unul din ei ducea n brae o
cutie mare de carton, cellalt, care mergea n fa, cteva hrtii
prinse cu o clem. Se oprir i sunar. Doamna Pickering deschise
ua, iar cei doi ptrunser n cas. Nimeni din vecintate nu
observ ceva neobinuit.
Peste zece minute, brbatul cu hrtiile iei i plec cu maina,
nsoitorul su rmsese probabil s monteze i s verifice
aparatul pe care l aduseser.
Peste treizeci de minute, furgoneta fusese parcat la dou strzi
de banc, iar oferul, mbrcat acum ntr-un costum de flanel
cenuiu n locul salopetei i ducnd n mn o serviet diplomat
destul de ncptoare n locul hrtiilor, intr n cldirea bncii.
ntinse un plic spre una din funcionarele de la ghieu. Aceasta l
privi, vzu c era adresat domnului Pickering personal i i-l duse
acestuia. Omul nostru de afaceri atepta linitit.
Peste dou minute, directorul deschise ua biroului su i
scoase capul afar. l vzu pe omul aflat n ateptare.
Domnul Partington? ntreb el. V rog s poftii nuntru.
Andrew Drake nu rosti nici un cuvnt pn ce ua nu se nchise
n spatele lui. Cnd ncepu s vorbeasc, din glasul su nu mai
rzbtea defel accentul su originar din Yorkshire, ci o intonaie
gutural, ca i cum ar fi venit din Europa. Avea prul rou i
ochelari cu rame groase i lentile colorate care i ascundeau ochii
ntr-o anumit msur.
Doresc s deschid un cont, spuse el i s retrag o sum de
bani lichizi.
Pickering era uimit; n mod normal asemenea tranzacie putea fi
rezolvat de inspectorul-ef al bncii.
E vorba de sume foarte mari, spuse Drake. mpinse un cec pe
mas. Era un cec de banc din cele pe care le poi obine de la
ghieu, emis de filiala din Londra a bncii lui Pickering i avea
scris pe el suma de treizeci de mii de lire sterline.
neleg, spuse Pickering. La asemenea sume numai directorul
era n msur s hotrasc. i ct dorii s retragei?
Douzeci de mii de lire cash.
Douzeci de mii de lire cash? ntreb Pickering i ntinse
mna spre telefon. Mda, bineneles, va trebui s telefonez la filiala
Holborn i s
96

Nu cred c e necesar, spuse Drake mpingnd peste birou un


exemplar din acea diminea a ziarului londonez Times. Pickering
rmase cu privirea aintit la el. Ceea ce Drake i puse apoi n fa
l fcu s cate ochii i mai mari. Era o fotografie fcut cu un
aparat Polaroid. O recunoscu pe nevasta sa, de care se desprise
cu nouzeci de minute n urm, eznd cu ochii mrii de spaim
n propriul su scaun din faa emineului. Se vedea i o parte din
camera de zi. Nevasta lui o inea cu un bra pe fetia lor lipit de
ea. Pe genunchi avea acelai exemplar al ziarului Times.
Fcut acum aizeci de minute, spuse Drake.
Stomacul lui Pickering se strnse. Fotografia nu ar fi ctigat
vreun premiu pentru merite fotografice, dar umrul brbatului din
prim-plan i eava scurt a armei ce intea spre familia sa erau
mai mult dect elocvente.
Dac apei pe alarm, spuse Drake linitit, poliia va veni
aici, nu la tine acas. nainte ca ei s ptrund aici tu vei fi un om
mort i exact peste aizeci de minute, dac eu nu voi fi dat ntre
timp un telefon ca s spun c am ieit de aici n siguran i cu
bani cu tot, brbatul acesta va apsa pe trgaci. Te rog s nu care
cumva s-i nchipui c glumim; suntem pregtii s murim dac
va fi nevoie. Suntem membri ai Fraciunii Armata Roie.
Pickering simi un nod n gt. Sub birou, la un picior de
genunchiul su, era un buton legat de o alarm mut. Se mai uit
o dat la fotografie i i trase deoparte genunchiul.
Cheam-l pe inspectorul-ef, spuse Drake i d-i instruciuni
s deschid contul, s nregistreze cecul pe el i s elibereze cecul
pentru cele douzeci de mii de lire pe care vreau s le retrag.
Spune-i c ai vorbit cu Londra i c totul e n ordine. Dac se arat
surprins, spune-i c suma este destinat unei campanii publicitare
uriae n cadrul creia se vor oferi premii n bani. Vino-i n fire i
poart-te cum trebuie.
Inspectorul-ef s-a artat surprins, dar directorul prea destul
de linitit, poate niel abtut, dar altfel normal. Iar omul n costum
cenuiu din faa lui avea un aer linitit i prietenos. Aveau chiar i
cte un pahar cu sherry n fa, dei omul de afaceri rmsese cu
mnuile acelea uoare n mn, ceea ce era cam ciudat pe o
vreme att de cald. Peste treizeci de minute, inspectorul-ef aduse
banii din safe, i depuse pe biroul directorului i iei din ncpere.
Drake i introduse calm n geanta diplomat.
Au mai rmas treizeci de minute, i spuse el lui Pickering.
Peste douzeci i cinci de minute am s le telefonez. Colegul meu
97

nu le va face nici un ru nevestei i copilului tu. Dac acionezi


alarma mai devreme, mai nti o s trag i dup aceea vede cum
se descurc cu poliia.
Dup ce plec, domnul Pickering ezu nemicat nc o jumtate
de or. n realitate, Drake sun peste cinci minute dintr-o cabin
telefonica. Krim rspunse la telefon, i zmbi scurt femeii care
zcea pe podea cu braele i picioarele legate i prsi casa. Nici
unul dintre ei nu mai folosi maina care fusese furat cu o zi
nainte. Krim se urc pe o motociclet parcat cteva strzi mai
jos. Drake i puse o casc, pentru a-i ascunde prul rou aprins
i se urc pe cea de-a doua motociclet ce staiona chiar lng
furgonet. Amndoi ieir din Sheffield n acel interval de treizeci
de minute. i abandonar vehiculele la nord de Londra i se
rentlnir n apartamentul lui Drake, unde acesta i spl prul
de vopseaua roie i sparse ochelarii n nenumrate cioburi.
Munro prinse avionul de a doua zi dimineaa de la Inverness.
Dup ce tvile cu micul dejun fur strnse, stewardesa oferi
pasagerilor ziare de ultim or de la Londra. Fiind undeva mai n
spatele avionului, Munro nu mai apuc Times i nici Telegraph,
dar ajunse totui la un Daily Express. Pe prima pagin se relata
despre dou persoane neidentificate, presupuse a fi germani din
RAF, care au dat o spargere de douzeci de mii de lire sterline la o
banc din Sheffield.
Nenorociii dracului, spuse omul care edea lng Munro, un
petrolist englez de pe platformele de foraj din Marea Nordului. Btu
cu degetul n titlul de o chioap. Comunitii dracului, i-a
spnzura pe toi.
Munro fu de acord c, n viitor, trebuiau spnzurai cu toii.
De la Heathrow lu un taxi pn n apropierea cldirii firmei i
apoi fu condus direct n biroul lui Barry Ferndale.
Adam, drag prietene, ari ca nou.
l invit pe Munro s ia loc i-i oferi cafea.
Ei bine, banda. Probabil c eti nerbdtor s afli. Adevrul
e, dragul meu, c e autentic. Nu exist nici o ndoial. Totul se
potrivete. A existat un cutremur puternic la Ministerul Sovietic al
Agriculturii. Au fost dai afar vreo ase sau apte nali
funcionari, inclusiv cel despre care presupunem c ar fi nefericitul
de la Lubeanka. Faptele se coroboreaz. Iar vocile sunt autentice.
Fr nici o ndoial, spun bieii de la laborator. i mai vine ceva:
unul dintre oamenii notri care lucreaz la Leningrad a reuit s
98

fac o plimbare cu maina n afara oraului. Pe acolo, prin nord,


nu se cultiv prea mult gru, dar totui exist. A oprit maina ca
s urineze i-a luat un fir de gru. A sosit aici cu valiza
diplomatic acum trei zile. Am primit raportul de la laborator
asear. Confirm c exist o cantitate n exces de Lindane n
rdcina plantei. Deci, asta e. Aa cum spun veriorii notri
americani, ai dat lovitura. Aur de douzeci i patru de carate.
Apropo, Patronul vrea s te vad. Ast-sear te ntorci la Moscova.
ntlnirea lui Munro cu Sir Nigel Irvine a fost cordial, dar
scurt.
Bun treab, spuse Patronul. neleg c urmtoarea ntlnire
va avea loc peste dou sptmni.
Munro ddu din cap.
S-ar putea ca operaiunea s se desfoare pe termen lung,
relu Sir Nigel. n cazul acesta e bine c eti att de nou la
Moscova. N-o s se mire nimeni dac rmi acolo vreo civa ani.
Dac individul i schimb cumva prerea, te rog totui s storci
de la el ct mai mult, tot ce poi obine. Ai nevoie de vreun ajutor,
vreun sprijin?
Nu, mulumesc, spuse Munro. Dac a intrat n joc, omul a
insistat c nu vrea s se ntlneasc dect cu mine. Nu cred c e
bine s-l sperii aducnd n aceast faz oameni noi. i nici nu cred
c va cltori, aa cum cltorea Penkovski. Vinaev nu
cltorete nicieri, aa c nici Krivoi nu ar avea nici un motiv.
i Nigel ddu din cap.
Foarte bine, aa s fie.
Dup ce Munro plec, Sir Nigel Irvine rsfoi dosarul din faa lui,
ce coninea datele personale ale lui Adam Munro. Ceva parc nu-i
plcea. Un tip singuratic, care nu se simte bine ntr-o echip. Un
tip care bate de unul singur munii Scoiei ca s se relaxeze.
Circula o vorb la firm: Exist ageni care-au ncrunit i
exist ageni care-au ndrznit, dar nu exist ageni care-au
ndrznit i-au ncrunit. Sir Nigel era un agent care apucase s
ncruneasc i aprecia prudena. Toat povestea aceasta se
npustise din afar pe neateptate, pe nepregtite. i lucrurile se
precipitau. Dar, la urma urmei, banda era autentic, fr ndoial.
La fel ca i invitaia de pe biroul su de a se ntlni cu primulministru n acea sear, n Downing Street. l informase, firete, pe
ministrul de externe, dup ce banda fusese verificat, iar acesta
era acum rezultatul.
99

Ua neagr cu numrul 10 din Downing Street, reedina primministrului britanic, se numr printre cele mai bine cunoscute
ui ale lumii. Se afl pe dreapta, pe o stradel nfundat din
apropiere de Whitehall, nghesuit ntre edificiile impuntoare ale
Cabinetului i Foreign Office-ului.
n faa acestei ui, cu cifra 10, alb i simpl i cu ciocnaul de
alam, pzit de un sigur poliist nenarmat, turitii se adun s-i
fac fotografii i s urmreasc plecrile i venirile mesagerilor i
ale personalitilor.
Cci aa se ntmpl, cei cu nume intr i ies pe ua din fa;
cei cu influen folosesc mai degrab intrarea lateral. Casa cu
numrul 10 este situat n unghi drept cu Cabinet Office-ul, iar
cele dou coluri din spate aproape c se ating, strjuind o
poriune de gazon aflat n spatele unui gard negru. Acolo unde
cele dou coluri aproape c se ntlnesc s-a construit un pasaj
acoperit, ce duce spre o u mic. Prin aceast u intra n acea
ultim zi a lunii iulie directorul-general al SIS nsoit de Sir Julian
Flannery, secretarul Cabinetului. Cei doi au fost condui direct la
etajul doi, pe lng camera unde se ntrunete cabinetul, n biroul
particular al primului-ministru.
Primul-ministru citise transcrierea realizat dup band a
ntrunirii Biroului Politic pe care i-o dduse ministrul de externe.
I-ai informat pe americani? ntreb ea direct.
Nu nc, doamn prim-ministru, rspunse Sir Nigel.
Confirmarea cu privire la autenticitatea benzii am primit-o abia n
urm cu trei zile.
A vrea s-o facei dumneavoastr personal, spuse primulministru. Sir Nigel nclin capul. Perspectivele politice ale acestei
crize de gru ce se anun n Uniunea Sovietic sunt, bineneles,
incalculabile, iar deintorul cel mai important de surplus de gru,
Statele Unite, ar trebui s fie informat de la bun nceput.
N-a vrea ns ca veriorii s se interfereze n relaiile cu
acest agent al nostru, spuse Sir Nigel. Manipularea unei asemenea
legturi este extrem de delicat. Cred c ar fi bine s ne ocupm
singuri de el.
Credei c vor dori s se interfereze? ntreb primul-ministru.
S-ar putea. E foarte posibil. De Penkovski ne-am ocupat
mpreun, dei noi am fost cei care l-am recrutat. Dar pentru
aceasta existau motive. De data aceasta ar trebui s mergem de
unii singuri.
Primul-ministru pricepu imediat valoarea n termeni politici a
100

relaiilor cu un asemenea agent, care avea acces la materialele


adunrilor Biroului Politic.
Dac se fac presiuni, spuse ea, venii imediat la mine ca s
intervin la preedintele Matthews personal. ntre timp a vrea s
plecai chiar mine diminea la Washington i s le dai banda
sau, mcar, o copie fidel a acesteia. Eu am s vorbesc n orice caz
cu preedintele Matthews chiar ast-sear.
Sir Nigel i Sir Julian se ridicar pregtindu-se s plece.
i nc un lucru, spuse primul-ministru. neleg pe deplin c
nu trebuie s se afle identitatea acestui agent. Avei de gnd s-i
spunei lui Robert Benson despre cine e vorba?
Cu siguran c nu o vom face, doamn prim-ministru. Nu
numai c directorul general al SIS refuz net s-i informeze
primul-ministru sau pe ministrul de externe asupra identitii
rusului, dar nu avea de gnd s le spun nici mcar de Munro, cel
care se ocupa de acest agent. Americanii puteau s tie cine era
Munro, dar niciodat cine era omul de care se ocupa. i nu care
cumva ca Munro s fie urmrit de veriorii de la Moscova; de asta
avea s se ocupe chiar el.
Presupun deci c acest defector rus are un nume conspirativ.
Pot s-l tiu i eu? ntreb primul-ministru.
Desigur, doamn. Defectorul va fi identificat n orice hrtie
sub numele de Privighetoarea.
Din ntmplare, Privighetoarea era prima pasre cnttoare din
seciunea P a listei de psri dup care se atribuiau nume
agenilor sovietici, dar primul-ministru nu avea de unde s tie
acest lucru.
O, foarte potrivit.

101

CAPITOLUL 5
n dimineaa destul de rcoroas i umed a zilei de 1 august,
pe la zece, un aparat VC-10 cu patru reactoare, mai vechi, dar
foarte confortabil, aparinnd RAF6-ului, decol de la baza
Lyneham din Wiltshire, ndreptndu-se spre vest, spre Irlanda i
Atlantic. Avea la bord doar doi pasageri: un mareal de aviaie,
care fusese informat cu o sear nainte c tocmai azi era ziua cea
mai potrivit pentru o vizit la Pentagon, unde urma s discute
viitoarele exerciii tactice cu bombardiere ale celor dou aviaii,
USAF7 i RAF i un civil ntr-un fulgarin ponosit.
Marealul de aviaie se prezentase civilului neavenit i aflase c
tovarul su de cltorie era domnul Barret de la Foreign Office,
care avea treab la ambasada britanic de pe Massachusetts
Avenue i profitase de ocazie s zboare cu aceast curs VC-10
pentru a-i scuti pe contribuabili de plata unui bilet de zbor dusntors. Ofierul n-avea s afle niciodat c pasagerul principal al
acestui zbor era de fapt cellalt.
Pe o alt rut, mai sudic, zbura i un Boeing Jumbo al
companiei British Airways, ce decolase de la Heathrow cu
destinaia New York. Printre cei peste trei sute de pasageri ai si se
afla i Azamat Krim, alias Arthur Crimmins, cetean canadian, ce
se ndrepta spre vest cu un buzunar plin de bani.
Peste opt ore, aparatul VC-10 ateriz fr probleme la baza
Andrews din Maryland, aflat la zece mile sud-est de Washington.
n timp ce-i stingea motoarele pe platforma din faa hangarelor, o
main a Pentagonului veni pn la piciorul scrii i din ea cobor
un general cu dou stele al forelor aeriene ale Statelor Unite. Doi
poliiti ai forelor armate luar poziie de drepi cnd marealul
cobor scrile spre cei care l ateptau. Peste cinci minute totul se
terminase; limuzina Pentagonului pornise spre Washington,
poliitii se deprtar, iar curioii de la baza aerian se ntoarser
la treburile lor.
Nimeni nu lu n seam maina nchis, destul de comun, cu
numere neoficiale, care se apropie peste zece minute de avionul
6
7

Royal Air Force.


United States Air Force.

102

parcat adic, nimeni cu suficient sim de observaie pentru a


remarca antena de form ciudat de pe acoperi, pe care nu o
aveau dect mainile CIA-ului. Nimeni nu-i btu capul cu civilul
care cobor scrile i intr imediat n main i nimeni nu vzu
maina prsind baza.
Omul companiei de la ambasada Statelor Unite din Grosvenor
Square, Londra, fusese alertat cu o sear nainte, iar mesajul su
codificat ctre Langley solicitase o main. oferul purta haine
civile, un angajat cu grad inferior, dar brbatul de pe bancheta din
spate, care i ur bun-venit musafirului de la Londra, era eful
departamentului
vest-european,
unul
din
subordonaii
directorului-adjunct de la serviciul operativ. Fusese ales s-l
ntmpine pe englez deoarece condusese pe vremuri operaiunile
CIA de la Londra i l cunotea destul de bine. Nimnui nu-i plac
substituirile.
Nigel, m bucur s te revd, spuse el dup ce i mai
confirm o dat c cel sosit era ntr-adevr omul pe care l
ateptau.
Drgu din partea ta, Lance, c ai venit s m ntmpini,
rspunse Sir Nigel Irvine, pe deplin contient c nu era nimic
drgu n asta; era pur i simplu o datorie. n main au discutat
despre Londra, familie, vreme. Nici o aluzie la ce treburi te-au
adus aici. Maina merse pe centura principal spre podul
memorial Woodrow Wilson de peste Potomac i o lu spre vest
intrnd n Virginia.
La marginea suburbiei Alexandria, oferul intr pe George
Washington Memorial Parkway, care merge de-a lungul malului
vestic al rului. n timp ce treceau pe lng aeroportul naional i
Cimitirul Arlington, Sir Nigel Irvine privi spre dreapta la oraul ce
se profila pe cer i unde, cu ani n urm, fusese omul de legtur
ntre SIS i CIA. Fuseser timpuri grele, la nceputul afacerii
Philby, cnd pn i starea vremii fcea parte din informaiile
secrete n ceea ce-i privea pe englezi. Se gndea la pachetul din
servieta sa i i permise s zmbeasc pentru sine.
Dup un drum de treizeci de minute, ieir din oseaua
principal, mai trecur o dat pe deasupra ei i se ndreptar spre
pdure. i aminti plcua mic cu inscripia BPR-CIA i din nou
se ntreb de ce ineau cu tot dinadinsul s anune ce era acolo.
Ori tiai, ori nu tiai i dac nu tiai nici nu aveai de ce s-i bagi
nasul.
Se oprir n faa porii de protecie din gardul nalt de doi metri
103

i jumtate ce nconjura complexul Langley, iar Lance le art


permisul ca s poat trece mai departe, apoi o luar la stng, pe
lng oribilul centru de conferine cunoscut sub numele de Iglu,
din cauza asemnrii sale perfecte cu acest fel de construcie.
Sediul companiei se compune din cinci blocuri, unul n centru,
iar celelalte n cele patru coluri, ca o schi a Crucii Sf. Andrei.
Igluul este lipit de blocul din apropierea intrrii principale. Trecnd
pe lng blocul central ceva mai retras, Sir Nigel observ intrarea
impuntoare i emblema Statelor Unite realizat n mozaic pe jos,
n faa cldirii. Dar tia c aceast intrare de faad era pentru
congresmeni, senatori i ali indezirabili. Maina trecu pe lng
complex, apoi o lu la dreapta i ajunse chiar n spatele cldirii.
Aici se afl o pant scurt, protejat de un grilaj cu epi, ce duce n
jos la primul nivel al subsolului. La captul ei se afl o parcare
select, pentru numai vreo zece maini. Limuzina neagr se opri,
iar cel numit Lance l pred pe Sir Nigel superiorului su, Charles
Chip Allen, director-adjunct al serviciului operativ. Cei doi se
cunoteau destul de bine.
Pe peretele din fund al parcrii se afl un lift mic, pzit de doi
gardieni narmai ce stteau n faa uilor de oel. Chip confirm
identitatea musafirului su, semn pentru el i folosi o cartel de
plastic pentru a deschide liftul. Liftul urc zumzind uor pn la
etajul apte, unde se afl birourile directoriale. Alt cartel de
plastic le ddu posibilitatea s ias din lift ntr-un hol spre care
ddeau trei ui. Chip Allen btu la cea din centru, iar cel care le
iei n ntmpinare pentru a-l saluta pe oaspetele britanic fu chiar
Bob Benson n persoan.
Benson l conduse pe lng biroul ncptor spre locul unde se
aflau fotoliile aezate n faa unui emineu de marmur. Lui
Benson i plcea s vad iarna un foc stranic arznd n cmin,
dar n august Washingtonul nu e un loc unde s mai aprinzi i
focul, iar instalaia de aer condiionat lucra din plin. Benson trase
paravanul din hrtie de orez pentru a se separa de restul biroului
i se aez vizavi de musafirul su. Fu comandat cafea, iar cnd
rmaser singuri, Benson ntreb n cele din urm:
Ce vnt te-aduce la noi, Nigel?
Sir Nigel lu o nghiitur de cafea i se ls pe spate n fotoliu.
Am obinut, spuse el pe un ton detaat, serviciile unui nou
agent.
i vorbi timp de zece minute, nainte ca directorul de la CIA s-l
ntrerup.
104

n interiorul Biroului Politic? sond el. Vrei s spui chiar din


interior?
S spunem mai degrab, cineva cu acces la copiile adunrilor
Biroului Politic, spuse Sir Nigel.
Te deranjeaz dac-i chem pe Chip Allen i Ben Kahn s
asiste la discuie?
Nicidecum, Bob. Tot vor trebui s afle peste un ceas, aa c
n felul acesta evitm repetiiile.
Bob Benson se ridic, se ndrept spre un telefon de pe o
msu de cafea i o chem pe secretara sa. Dup ce ncheie,
rmase cu privirea pierdut, dincolo de fereastra panoramic, spre
pdurea verde nesfrit.
Doamne Dumnezeule, oft el.
Sir Nigel Irvine era mulumit c cei doi brbai pe care i
cunotea de mult aveau s fie de fa la aceast ntlnire. Toate
adevratele agenturi, spre deosebire de forele poliiei secrete,
precum KGB-ul, au dou brae principale. Unul este serviciul
operativ, care se ocup de obinerea n sine a informaiilor; cellalt
este serviciul de informaii, care se ocup de colaionarea,
verificarea i paraverificarea, interpretarea i analizarea unei mase
imense de informaii brute, neprelucrate, care sunt adunate de
pretutindeni.
Amndou trebuie s fie la fel de bune. Dac informaiile sunt
proaste, nici cea mai bun analiz din lume nu va obine nimic;
dac analiza este inapt, toate eforturile celor care adun
informaii sunt n van. Oamenii de stat trebuie s tie ce fac
celelalte naiuni, prietene sau dumane i, mai ales, ce
intenioneaz s fac. Actualmente se poate observa uor ce fac
ceilali; dar nu i ce intenii au. De aceea nici o camer de luat
vederi din lume nu va nlocui un bun analist care lucreaz cu
material de la ntlnirile secrete ale celuilalt.
n CIA, cei doi oameni care in friele sub directorul-general,
care poate fi un om politic, sunt directorul-adjunct Operaii i
directorul-adjunct Informaii. Operaiile sunt cele care i inspir pe
autorii de romane poliiste. Informaiile nseamn munc ascuns,
de rutin, lent, metodic, adeseori plictisitoare, dar ntotdeauna
nepreuit.
Asemenea lui Tweedledum i Tewdledee8, DAO-ul i DAI-ul
trebuie s lucreze mn n mn, s se bazeze unul pe cellalt.
8

Doi oameni care snt de nedeosebit.

105

Benson, n calitatea sa de om politic, avusese noroc. DAO-ul lui


era Chip Allen, WASP9 i fost juctor de fotbal; DAI-ul lui era Ben
Kahn, evreu i fost campion la ah; cei doi se potriveau ca o
pereche de mnui. n cinci minute amndoi se aflau mpreun cu
Benson i Irvine, aezai pe fotolii n jurul mesei de cafea. De cafea
uitaser ns cu toii.
eful spionilor britanici vorbi aproape un ceas, fr a fi
ntrerupt. Apoi cei trei americani citir transcrierea i se uitar cu
priviri avide la banda aflat ntr-o pung de plastic. Cnd Irvine
termin, se ls linitea. Chip Allen o ntrerupse.
Penkovski a fost mic, spuse el.
Desigur, ai vrea s verificai totul, spuse Sir Nigel domol.
Nici unul nu-l contrazise. Prietenii sunt prieteni, dar Verificrile
noastre au durat zece zile. Amprentele vocilor se confirm, fiecare.
Am avut deja un schimb de telegrame cu privire la transformrile
din Ministerul Sovietic al Agriculturii. i, bineneles exist
fotografiile voastre primite de la sateliii Condor. Oh, nc ceva
Scoase din serviet o pung mic de plastic cu un fir de gru
tnr n ea.
Unul din oamenii notri a luat asta dintr-un cmp de lng
Leningrad.
Am s-i pun pe cei de la Departamentul Agriculturii s
verifice i ei, spuse Benson. Altceva, Nigel?
O, nimic important, spuse Nigel. Mda, poate cteva chestiuni
mrunte
Hai, spune.
Sir Nigel trase adnc aer n piept.
Ruii se ntlnesc n Afganistan. Ne-am gndit c s-ar putea
s pregteasc o micare spre Pakistan i India prin trectori. Pe
care le considerm a fi zona noastr. Dac ai putea s punei
Condorii s se uite mai de aproape
Se face, spuse Benson fr ovial.
i-apoi, relu Sir Nigel, defectorul acela sovietic pe care l-ai
scos acum dou sptmni din Geneva. Pare s tie cte ceva
despre agenii sovietici din micarea noastr sindical.
Dar v-am transmis transcrierile nregistrrilor, se precipit
Allen s intervin.
White Anglo-Saxon Protestant denumire pentru americanii de origine
britanica sau nord-european i de religie protestant; de obicei bine
situai material i social.
9

106

Am dori s avem acces direct, spuse Sir Nigel.


Allen se uit la Kahn. Kahn ridic din umeri.
OK, spuse Benson. Noi putem avea acces la Privighetoare?
Din pcate nu, spuse Sir Nigel. Situaia e oarecum diferit.
Privighetoarea e ntr-o poziie delicat, singur i expus. N-a vrea
s-l deranjez tocmai acum, ca nu cumva s-i schimbe prerile. O
s primii tot ce primim noi de ndat ce ne sosete ceva. Dar nu
intervenii. M strduiesc s grbesc livrrile i volumul, dar
trebuie s avem timp i foarte mult grij.
Cnd e prevzut urmtoarea livrare? ntreb Allen.
De azi ntr-o sptmn. Sau, cel puin, atunci va avea loc
ntlnirea. Sper s existe i un transfer.
Sir Nigel Irvine i petrecu noaptea ntr-o cas de oaspei a CIAului din Virginia, iar a doua zi domnul Barrett zbur napoi la
Londra mpreun cu marealul su de aviaie.
Peste trei zile, Azamat Krim pleca, la bordul btrnei Queen
Elisabeth 11, de la cheiul 49 al portului New York spre
Southampton. Se hotrse pentru cltoria cu vaporul n locul
avionului, deoarece credea c n acest fel bagajele sale aveau mai
multe anse de a scpa de verificrile la aparate cu raze X.
Cumprase de toate. Unul din bagajele sale era o cutie de
aluminiu, ce se purta agat de umr, din acelea pe care le
folosesc fotografii profesioniti pentru a-i proteja aparatele i
obiectivele. Nu putea fi examinat la raze X, ci trebuia controlat
cu mna. Cptueala de plastic spongios avea locauri pentru
aparate i obiective pentru a le proteja i era lipit de pereii cutiei,
aceasta ns se termina cu vreo cinci centimetri deasupra fundului
adevrat al cutiei. n spaiul gol se aflau dou pistoale.
Alt obiect ngropat adnc ntr-un cufr mic ticsit de haine era
un tub de aluminiu cu un capac filetat, coninnd ceea ce prea a
fi un obiectiv cilindric foarte lung, cu diametru de vreo zece
centimetri. i fcuse socoteala c dac ar fi fost examinat i de
ctre cel mai bnuitor vame putea trece drept acel tip de
teleobiectiv pe care profesionitii i pasionaii le folosesc pentru
fotografii la mare distan, iar cele cteva albume cu psri i
animale slbatice, puse alturi n cufr, erau menite tocmai s
ntreasc acest fel de explicaii.
ntr-adevr, obiectivul servea la intensificarea imaginii, pentru a
putea fi vzut i noaptea. Era genul de obiectiv pe care puteai s-l
cumperi fr vreo autorizaie special n Statele Unite, dar nu n
107

Marea Britanie.
Duminica din 8 august a fost o zi canicular la Moscova, iar cei
care nu se puteau duce la trandurile de pe malurile Moscovei se
nghesuiau n bazine i mai ales la noul complex construit cu
ocazia Olimpiadei din 1980. Dar personalul ambasadei britanice,
alturi de nenumrate alte legaii, se afla pe plaja de mai sus de
podul de la Uspenskoe. Adam Munro era printre ei.
Se strduia s par la fel de vesel ca i ceilali, dar i era greu.
Se uit de prea multe ori la ceas, iar n cele din urm se mbrc
mult prea devreme.
O, Adam, pleci deja? Mai sunt cteva ceasuri bune de
lumin, i spuse una din secretare.
Se for s zmbeasc abtut.
Datoria nainte de toate, sau mai bine zis programul pentru
vizita celor de la Camera de Comer din Manchester, strig el.
O porni prin pdure spre main, i puse lucrurile de plaj
nuntru, arunc o privire furi n jur, s vad dac manifesta
cineva interes pentru persoana lui, apoi nchise maina la loc.
Erau prea muli brbai n sandale, pantaloni i cmi sport
pentru ca unul din ei s bat n mod special la ochi i mulumea
cerului c oamenii KGB-ului nu-i scoteau nicicnd costumele. Iar
ct vedeai cu ochii nu era nici unul care s semene ct de ct a
opoziie. O lu printre copaci spre nord.
Valentina l atepta, undeva n spate, la umbra copacilor. i
simea stomacul strns, ca un ghem, dei era bucuros s-o revad.
Ea nu tia nimic despre felul cum poi detecta o codi i era foarte
posibil s fi fost urmrit. Dac se ntmpla ceva, poziia sa de
diplomat avea s-l salveze de la ceva mai ru dect expulzarea, dar
repercusiunile aveau s fie imense. Dar nici lucrul acesta nu-l
ngrijora chiar att de mult; mai degrab se gndea ce-o s
peasc ea, dac va li vreodat prins. Oricare ar fi fost motivele,
ceea ce fcea ea se numea nalt trdare.
O lu n brae i o srut. Ea i rspunse la srut, dar tremura
n braele lui.
Eti speriat? o ntreba el.
Puin, ncuviin ea. Ai ascultat banda?
Da, nainte de a o preda. Poate c n-ar fi trebuit s-o fac, dar
am fcut-o.
Deci tii de foametea care ne ateapt. Adam, cnd eram
copil am vzut ce nseamn foametea, chiar dup rzboi. A fost
108

ngrozitor, dar era din cauza rzboiului, a nemilor. Puteam s


ndurm. Conductorii notri erau de partea noastr, ei aveau s
ndrepte lucrurile.
Poate c vor izbuti i de data asta, spuse Munro fr prea
mult convingere.
Valentina ddu din cap suprat.
Nici mcar nu ncearc, izbucni furioas. Stau acolo i le
ascult vocile, le dactilografiez vorbele. Se cioroviesc i fiecare nu
tie cum s-i salveze pielea.
i unchiul soului tu, marealul Kerenski? ntreb el blnd.
E la fel de ru ca i ceilali. Cnd m-am mritat, unchiul
Nikolai a venit la nunt. Mi s-a prut att de vesel, de cumsecade.
Firete, asta n viaa particular. Acum l vd manifestndu-se n
viaa public; e la fel ca toi ceilali, nendurtor i cinic. Fiecare i
urmrete propriul avantaj, lupt pentru putere i dracu s-i ia pe
oamenii de rnd. Presupun c eu ar trebui s fiu de-a lor, dar nu
pot. Nu, acum nu mai pot.
Munro privi spre pinii de dincolo de lumini, dar n locul lor
vzu mslini i auzi un biat n uniform strignd S nu-mi ii tu
mie socoteala. Ciudat, i zise el, cum establishment10-ul, cu toat
puterea lui, merge uneori prea departe i, datorit exceselor, pierde
controlul asupra propriilor supui. Nu ntotdeauna, nu adesea, dar
uneori.
Te-a putea scoate de aici, Valentina, spuse el. Ar nsemna
pentru mine abandonarea serviciului diplomatic, dar s-au mai
vzut cazuri asemntoare. Saa e nc destul de mic ca s se
poat adapta i altundeva.
Nu, Adam, nu, e tentant, dar nu pot. Orice ar fi, eu fac parte
din Rusia, trebuie s rmn. Poate ntr-o zi, cine tie.
ezur un timp n tcere, inndu-se de mn. n cele din urm,
ea ncepu s vorbeasc.
Oamenii ti de la informaii au transmis banda la Londra?
Cred c da. Am dat-o celui care, cred eu, e ofierul de
informaii. M-a ntrebat dac o s mai fie i altele.
Ea fcu semn cu capul spre poet.
Nu-i dect o copie transcris dup band. Nu mai pot aduce
nregistrri. Dup transcriere, benzile se pstreaz ntr-un safe, la
care eu nu am cheie. Hrtiile de-acum sunt de la alt edin a
Cuvnt folosit pentru a desemna grupurile conductoare n plan
politic, economic, social ai unui stat.
10

109

Biroului Politic.
Dar cum le scoi, Valentina? ntreb el.
Dup edine, benzile i stenogramele sunt aduse n cldirea
Comitetului Central. Acolo exist un departament care rmne n
permanen ncuiat i unde lucrm noi, eu i alte cinci femei. Cu
cte un supraveghetor. Dup ce-am terminat transcrierea, benzile
sunt luate i ncuiate.
Dar cum ai obinut-o pe prima?
Ridic din umeri.
Supraveghetorul e nou, de luna trecut. Cel de dinainte era
mai lax. Alturi exist un studio unde benzile se mai nregistreaz
o dat nainte de a fi nchise n safe. Luna trecut am fost singur
acolo, mai mult timp, ct s fur cea de-a doua band i s pun n
locul ei una fals.
Una fals? exclam Munro. O s-i dea seama de substituire
dac le vine vreodat ideea s asculte benzile.
Prea puin probabil, spuse ea. Odat verificat acurateea
transcrierii, arhiva o formeaz copiile dactilografiate. Am avut
noroc cu banda aceea; am scos-o ntr-o saco de cumprturi
printre lucrurile pe care le cumprasem de la bufetul Comitetului
Central.
Dar nu v controleaz?
Mai rar. Suntem persoane de ncredere, Adam, elita Noii
Rusii. Cu hrtiile e mai uor. Cnd lucrez port o centur de mod
veche. Am copiat ultima ntlnire din iunie la main, fcnd un
exemplar n plus, apoi am dat numrul de control al mainii cu o
cifr napoi. Copia suplimentar am bgat-o n centur. Nici nu se
vedea.
Stomacul lui Munro se strnse de emoie, la gndul riscului pe
care ea i-l asuma.
i despre ce vorbesc la ntlnirile astea? ntreb el, artnd
cu capul spre geanta ei de umr.
Despre urmriri, spuse ea. Ce se va ntmpla cnd va izbucni
foametea. Ce-o s fac atunci poporul rus. Dar, Adam a mai fost
una ntre timp. La nceputul lui iulie. N-am putut s-o copiez.
Aveam liber. i nu puteam s refuz s-mi iau liber, ar fi btut la
ochi. Dar cnd m-am ntors, am ntlnit-o pe una din fetele care
transcrisese. Era ntoars pe dos, nici n-a vrut s-mi povesteasc.
Poi s obii o copie?
Am s ncerc. Trebuie s atept pn ce biroul va fi gol i s
folosesc maina de copiat Pot s aranjez dup aceea n aa fel
110

nct s nu se vad c a fost folosit. Dar nu nainte de luna


viitoare; pn atunci n-am s mai fiu n tura de dup-amiaz,
cnd pot s lucrez pn trziu.
N-ar trebui s ne mai ntlnim aici, i spuse Munro.
Repetiiile sunt primejdioase.
Petrecu apoi o or ntreag explicndu-i cteva scheme practice
pe care trebuia s le tie pentru cazul n care aveau s se mai
ntlneasc. n cele din urm i ddu nite foi btute la main pe
care le vrse n pantalon sub cmaa larg.
Gseti totul aici, draga mea. nva-le pe dinafar i d foc
hrtiilor. Cenua o arunci n toalet i tragi apa.
Peste cinci minute ea scoase din poet i i ddu un pachet de
coli de foi acoperite cu caractere chirilice, apoi se deprt prin
pdure spre maina aflat pe un drum nisipos, la cteva sute de
metri.
Munro se retrase n umbra arcadei de deasupra uii laterale a
bisericii. Scoase din buzunar o rol de leucoplast, i descheie
pantalonii, i ls n jos i i lipi pachetul de coapse. Dup ce-i
puse pantalonii i i strnse cureaua, simi hrtiile lipite de
piciorul su n timp ce umbla, dar de sub pantalonii lli, fabricai
n URSS, nu se vedea nimic.
Pe la miezul nopii, n linitea apartamentului su, le citise deja
de vreo dousprezece ori. Miercurea urmtoare, ele plecar n
servieta legat cu ctue de ncheietura mesagerului spre Londra,
ntr-un plic gros sigilat, destinat omului de legtur al SIS-ului de
la Foreign Office.
Uile cu geamuri ce ddeau spre grdina de trandafiri erau
nchise ermetic i doar zumzetul aparatului de aer condiionat
ntrerupea linitea din Biroul Oval de la Casa Alb. Zilele
nmiresmate de iunie trecuser de mult, iar cldura umed la
Washington n luna august nu-i mai permitea s ii uile i
ferestrele deschise.
n faa cldirii, pe Pennsylvania Avenue, turitii, transpirai i
nclzii, admirau aspectul familiar al intrrii din fa a Casei Albe,
cu coloanele sale, drapelul i drumul curb de acces; alii stteau la
coad pentru a vizita acest prea scump sanctuar al americanilor.
Nici unul dintre ei nu avea s ptrund n cldirea mic a Aripii de
Vest, unde preedintele Matthews se ntlnea cu consilierii si.
n faa biroului su edeau Stanislav Poklewski i Robert
Benson. Lor li se alturase secretarul de stat David Lawrence, un
111

avocat din Boston, reprezentant de seam al establishment de pe


Coasta de Est.
Preedintele Matthews nchise dosarul din faa lui. Devorase de
mult prima transcriere a unei ntlniri a Biroului Politic, tradus,
firete, n englez; ceea ce tocmai terminase de citit era punctul de
vedere al experilor si.
Bob, ai fost foarte pe aproape cu cifra ta estimativ a
deficitului de treizeci de milioane de tone, spuse el. Se pare c n
toamna asta le vor lipsi vreo cincizeci pn la cincizeci i cinci de
tone. i nu avei ndoieli c acest exemplar ne parvine direct de la
Biroul Politic?
Domnule preedinte, am fcut toate verificrile posibile.
Vocile sunt reale; urmele de exces de Lindane n gru sunt reale;
epurrile de la Ministerul Sovietic al Agriculturii sunt reale. Nu
credem c exist motiv de dubii serioase cu privire la acea band.
Trebuie s abordm lucrurile cu atenie, vorbi preedintele
gnditor. Nu trebuie s ne facem nici un fel de calcule greite. O
asemenea ocazie nu s-a mai ivit pn acum.
Domnule preedinte, spuse Poklewski, asta nseamn c
sovieticii nu se vor confrunta cu lipsuri serioase, aa cum
presupuneam luna trecut, cnd ai invocat Actul Shannon. Se vor
confrunta cu foametea.
Fr s tie, repeta cuvintele lui Petrov de acum dou luni de la
Kremlin, care-i spusese n particular acest lucru lui Ivanenko.
Preedintele Matthews ncuviin.
De acord, Stan. Problema este ce facem noi n aceast
situaie?
S-ndure foametea, spuse Poklewski. Asta e cea mai mare
greeal pe care au fcut-o de cnd Stalin a refuzat s dea crezare
avertismentelor privitoare la comasarea trupelor naziste la grania
lor n primvara lui 1941. De data aceasta dumanul e n interior.
S-i lsm s-o scoat la capt cum s-or pricepe.
David? se adres preedintele secretarului su de stat.
Secretarul Lawrence cltin din cap. Diferendele dintre
ultraradicalul
Poklewski
i
prudentul
bostonian
erau
arhicunoscute.
Nu sunt de acord, domnule preedinte, spuse el n cele din
urm. n primul rnd, nu cred c am examinat ndeajuns
posibilele evoluii n momentul n care Uniunea Sovietic va fi n
pragul dezastrului primvara viitoare. Aa cum vd eu lucrurile,
nu se pune doar problema de a-i lsa pe sovietici s fiarb n suc
112

propriu. Implicaiile vor fi uriae pe plan mondial, ca urmare a


acestei situaii.
Bob? ntreb preedintele Matthews. Directorul CIA-ului era
dus pe gnduri.
Timpul e de partea noastr, domnule preedinte. Sovieticii
tiu c ai invocat Actul Shannon luna trecut. tiu c dac vor
gru, trebuie s vin la dumneavoastr. Aa cum spune i
secretarul Lawrence, se impune, mai nti, s analizm urmrile
foametei ce se anun pentru ntreaga Uniune Sovietic. i asta,
chiar acum. Mai devreme sau mai trziu, Kremlinul va face o
micare. Cnd o vor face, noi vom avea toate crile. Noi tim ct
de proaste sunt previziunile lor; ei ns nu tiu c noi tim. Noi
avem de partea noastr grul, Condorii, Privighetoarea i timpul.
De data aceasta avem toi aii. Nu trebuie, aadar, s hotrm
acum n ce fel vom juca.
Lawrence ddu din cap i se uit la Benson cu ali ochi.
Poklewski ridic din umeri. Preedintele Matthews hotr:
Stan, chiar ncepnd de-acum vei pune pe picioare un grup
ad-hoc n cadrul Consiliului Naional al Securitii. Va fi mic i
absolut secret. Tu, Bob i David, aici de fa, preedintele grupului
consultativ al comandanilor militari, secretarii de la Aprare,
Finane i Agricultur. Vreau s tiu ce se va ntmpla, peste tot n
lume, dac n Uniunea Sovietic va izbucni foametea. Trebuie s
tiu i ct mai curnd.
Unul dintre telefoanele de pe birou ncepu s sune. Era legtura
direct cu Departamentul de Stat. Preedintele Matthews se uit
ntrebtor la David Lawrence.
Ce faci, David, mi telefonezi? ntreb el cu un zmbet.
Secretarul de stat se ridic n picioare i lu aparatul n mn.
Ascult cteva minute, apoi l puse la loc.
Domnule preedinte, lucrurile se precipit. Acum dou
ceasuri, ministrul de externe Rkov l-a convocat pe ambasadorul
Donaldson la Ministerul de Externe. L-a propus n numele
guvernului sovietic ca Statele Unite s vnd Uniunii Sovietice
pn n primvara viitoare o cantitate de cincizeci i cinci de
milioane de tone de cereale.
Timp de cteva clipe, n Biroul Oval nu se mai auzi dect ticitul
ceasului aurit de pe emineul de marmur.
Ce rspuns i-a dat ambasadorul Donaldson? ntreb
preedintele.
Bineneles ca cererea va fi transmis la Washington pentru a
113

fi examinat, spuse Lawrence i ca rspunsul dumneavoastr va


sosi n timp util.
Domnilor, spuse preedintele, am nevoie de acele rspunsuri
i ct mai repede. Pot s ntrzii cu rspunsul patru sptmni,
dar cel trziu la 15 septembrie trebuie s le dau un rspuns. Iar
cnd o voi face, vreau s tiu ce se joac aici. S cunosc toate
posibilitile.
Domnule preedinte, s-ar putea ca n cteva zile s primim
un nou pachet de informaii de la Privighetoarea. Poate vom afla
cte ceva despre felul n care judec Kremlinul problema.
Preedintele Matthews ddu din cap.
Bob, de cum primii alt tran, vreau s-o traducei n
englez i s mi-o aducei imediat.
Spre sear, cnd ntlnirea prezideniala de la Washington se
ncheia, n Marea Britanie se lsase deja de mult ntunericul.
Rapoartele de mai trziu ale poliiei artau ca n noaptea de 11
spre 12 august avuseser loc zeci de jafuri i spargeri, dar cel care
a ridicat cele mai multe semne de ntrebare pentru poliia din
districtul Somerset a fost furtul dintr-un magazin de arme de
vntoare din plcutul orel Taunton.
Era limpede c hoii vizitaser magazinul n timpul zilei din ajun
sau altcndva, fiindc alarma fusese tiat cu grij de cineva care
descoperise pe unde trecea firul. Scond sistemul de alarm din
funciune, hoii se folosiser de un tietor de boluri, pentru a
ndeprta grilajul ferestrei ce ddea spre o alee din spatele
magazinului.
Magazinul nu fusese devastat, iar prada obinuit, arme ce
puteau fi folosite la jefuirea bncilor, nu-i interesase pe sprgtori.
Ce lipseau, dup cum a afirmat proprietarul, era o singur arm
de vntoare, una dintre cele mai bune, un Sako Homet de 22,
fabricat n Finlanda, o pies de mare precizie. Dispruser de
asemenea dou cutii de cartue pentru puc, marca Remington,
capabile de mare vitez, putere sporit de penetrare i distorsiune
considerabila la impact.
n apartamentul su din Bayswater, Andrew Drake edea
mpreun cu Miroslav Kaminski i Azamat Krim i i contemplau
prada nirat pe masa din camera de zi; se compunea din dou
pistoale, avnd fiecare cte dou ncrctoare de rezerv puca
cu dou cutii de cartue i intensificatorul de imagine.
114

Exist dou modaliti de baz pentru a vedea noaptea:


dispozitivul cu infraroii i intensificatorul. Cei care vneaz
noaptea l prefer pe acesta din urm, iar Krim, cu obiceiurile sale
de vntor din Canada de vest i trei ani petrecui la parautitii
canadieni, alesese foarte bine.
Lumina cu infraroii se bazeaz pe trimiterea unei raze de
lumin infraroie n direcia intei, pe care o pune n eviden ca pe
un contur verzui. Dar fiindc emite lumin, chiar dac e vorba de o
lumin invizibil ochiului, camera cu infraroii are nevoie de o
surs de energie. Intensificatorul de imagine lucreaz pe principiul
colectrii tuturor elementelor de lumin, orict de mici, prezente
ntr-un loc ntunecos i concentrarea lor, aa cum retina unui
ochi de bufni poate aduna puina lumin existent i repereaz
un oarece care alearg acolo unde ochiul omenesc nu vede nimic.
i nu are nevoie de alt surs de energie.
Concepute iniial pentru scopuri militare, intensificatoarele
acestea, de proporii reduse, portabile, au suscitat la sfritul
anilor aptezeci interesul industriei americane a pazei i
securitii, aflat n plin expansiune i au fost folosite de paznici
i alii. Curnd au fost puse n vnzare. Pe la nceputul anilor
optzeci, variantele mai mari, ce pot fi montate pe patul unei puti,
au nceput i ele s fie vndute la liber. Un astfel de dispozitiv
cumprase i Azamat Krim.
Puca avea deja lca pe partea de sus a evii, pentru a i se
putea monta un telescop. Folosindu-se de o pil i o menghin
prins de masa de buctrie, Krim ncepuse s adapteze
dispozitivul de prindere al intensificatorului, pentru a-l potrivi la
lcaul putii.
n timp ce Krim lucra, la distan de un kilometru, n Grosvenor
Square, Barry Ferndale fcea o vizit la ambasada Statelor Unite.
Stabilise s-l ntlneasc pe eful operativ al CIA de la Londra,
care aparent era diplomat la ambasada rii sale.
A fost o ntlnire scurt i cordial. Ferndale scoase din servieta
sa un teanc de hrtii i i le nmn partenerului su de discuie.
Tocmai au sosit, drag prietene, sunt calde nc, cum s-ar
spune. i destul de multe. Ruii tia sunt cam vorbrei, nu? n
orice caz, v doresc succes.
Hrtiile reprezentau cel de-al doilea colet livrat de Privighetoare
i fuseser deja traduse n englez. Americanul tia c trebuie s le
codifice el nsui i s le trimit. Nimeni n afar de el nu avea voie
115

s le vad. i mulumi lui Ferndale i se pregti pentru o noapte


lung de munc.
N-a fost singurul om care a dormit puin n noaptea aceea.
Departe de tot, n oraul Ternopol din Ucraina un agent obinuit al
KGB-ului iei de la restaurantul i bufetul cu circuit nchis aflat n
apropierea cldirii KGB-ului i porni pe jos spre cas. Nu avea
rang att de nalt nct s dispun de o main de serviciu, iar
propria sa main o lsase parcat n apropierea casei. Nu-l
deranja, era o sear cald i plcut i petrecuse cteva ceasuri cu
colegii la restaurant.
De aceea, probabil, nici n-a observat cele dou siluete din ua
de pe cealalt parte, care preau a urmri intrarea n restaurant i
care i fcur semn cu capul.
Era dup miezul nopii, iar la Ternopol, chiar i ntr-o noapte
plcut de august, nu exista ceea ce s-ar putea numi via de
noapte. Drumul cel mai scurt pentru omul de la poliia secreta
ducea prin parcul Sevcenko, unde coroanele bogate ale copacilor
acopereau aproape n ntregime aleile nguste. i a fost cea mai
lung scurttur din viaa lui. La jumtatea drumului prin parc,
auzi pai alergnd n urma lui; se ntoarse pe jumtate, primi n
tmpl lovitura de ciomag ndreptat spre ceaf i czu grmad.
i reveni abia cnd se crpa de ziu. Fusese trt ntr-un tufi
i prdat de portmoneu, bani, chei, cartele i legitimaie.
Cercetrile poliiei i ale KGB-ului au continuat timp de cteva luni
n legturi cu acest jaf, mai puin obinuit, dar nu au fost gsii
nici un fel de vinovai. Amndoi se urcaser n primul tren de
diminea care pleac din Ternopol i se ntoarser la casele lor
din Lvov.
Preedintele Matthews personal a prezidat ntlnirea comitetului
ad-hoc care analiza cel de-al doilea pachet livrat de Privighetoarea
i a fost o edin destul de potolit.
Analitii mei au imaginat cteva din situaiile ce s-ar putea
produce n caz de foamete n iarna i primvara viitoare n URSS,
le spuse Benson celor opt oameni adunai n Biroul Oval, dar nu
cred c vreunul dintre ei a ndrznit s mearg cu gndul att de
departe ca nii membrii Biroului Politic, care prezic izbucnirea de
revolte generalizate. E un lucru nemaiauzit n Uniunea Sovietic.
La fel i oamenii mei, ncuviin David Lawrence de la
Departamentul de Stat. Biroul Politic i pune problema dac KGB116

ul va mai fi capabil s menin ordinea; noi n-am ajuns att de


departe cu pronosticurile noastre.
Deci ce rspuns s-i dau lui Maxim Rudin n legtur cu
cererea sa de a achiziiona cincizeci i cinci de milioane de tone de
cereale? ntreb preedintele.
Domnule preedinte, spunei nu, l ndemn Poklewski. Avem
o ocazie nemaintlnit pn acum i cu care cine tie dac ne vom
mai ntlni vreodat. i avei la mn pe Maxim Rudin i ntregul
Birou Politic. De dou decenii ncoace administraia Statelor Unite
i-a ajutat de fiecare data pe sovietici s ias la liman cnd au avut
probleme cu economia. De fiecare dat cnd i-au revenit au fost i
mai agresivi. De fiecare data ne rspundeau implicndu-se tot mai
mult n Africa, Asia, America Latin. De fiecare dat lumea a treia
a fost ndemnat s cread c sovieticii i-au revenit datorit
eforturilor proprii, c sistemul marxist funcioneaz din plin. Este
momentul cnd se poate demonstra, fr putin de tgad, c
sistemul economic marxist nu a funcionat i nu va funciona
niciodat. V implor ca de data aceasta s strngei urubul. S
punei cte o condiie pentru fiecare ton de cereale. Le putei cere
s ias din Asia, Africa i America. i dac n-o vor face, l putei da
jos pe Rudin.
Credei c ceea ce se spune aici i preedintele Matthews
ciocni cu degetul n raportul pe care-l avea n fa ar putea s
duc la cderea lui Rudin?
Rspunse David Lawrence i nimeni nu-l dezaprob:
Dac ceea ce este descris aici de ctre nii membrii Biroului
Politic se va petrece n Uniunea Sovietic, atunci Rudin va cdea n
dizgraie, la fel ca Hruciov, spuse el.
n acest caz, facei uz de for, insist Poklewski. Folosii-o.
Rudin nu mai are alternative. Ori se declar de acord cu condiiile
voastre, ori l dm jos.
Iar succesorul, ncepu preedintele.
Va vedea ce i s-a ntmplat lui Rudin i va nva lecia.
Oricine i-ar urma trebuie s fie de acord cu condiiile noastre.
Preedintele Matthews vru s afle i prerea celorlali. Toi, n
afar de Lawrence i Benson, au fost de acord cu Poklewski.
Preedintele Matthews lu decizia conform opiunii majoritii;
radicalii ctigaser.
Ministerul Sovietic al Afacerilor Externe este una din cele apte
cldiri, aproape identice, construite dup gustul lui Stalin, n stilul
117

torturilor de nunt. Neogotic, construcia realizat parc de un


cofetar nebun, din gresie maronie, se afl pe bulevardul
Smolenski, col cu Arbatul.
n penultima zi a lunii, Cadillacul Fleetwood Brougham al
ambasadorului american la Moscova intr pe esplanada din faa
uii principale, iar domnul Morton Donaldson fu condus n biroul
acoperit cu plu al ministrului sovietic al afacerilor externe. Cei doi
se cunoteau destul de bine; nainte de a veni la Moscova,
ambasadorul Donaldson fcuse un stagiu la Naiunile Unite, unde
Dmitri Rkov era un personaj foarte bine cunoscut. Se vzuser
adesea, toastnd cu diverse ocazii, mai nti la New York, iar acum
aici, la Moscova. Dar ntlnirea de astzi era una formal.
Donaldson era nsoit de eful cancelariei sale, iar Rkov de cinci
funcionari superiori.
Donaldson ddu citire mesajului, cu grij, cuvnt cu cuvnt, n
versiunea englez. Rkov nelegea i vorbea engleza bine, dar un
asistent fcea concomitent o traducere rapida n urechea sa
dreapt.
n mesajul su, preedintele Matthews nu fcea nici o referire la
faptul c tia de calamitatea ce lovise recolta de cereale a
sovieticilor i nici nu-i exprima surprinderea cu privire la cererea
sovietic de a achiziiona neobinuita cantitate de cincizeci i cinci
de milioane de tone de cereale. n termeni reinui i exprima doar
regretul c Statele Unite nu vor fi n msur s vnd Uniunii
Republicilor Socialiste Sovietice cantitatea ceruta de grne.
Ambasadorul Donaldson continu s citeasc fr ntrerupere,
trecnd spre a doua parte a mesajului. Acesta, aparent fr nici o
legtur cu prima, dei urma nemijlocit, prezenta regretul fa de
eecul convorbirilor referitoare la limitarea armelor strategice,
cunoscute sub numele de SALT Trei, ncheiate n iarna anului
1980, care ar fi dus la o scdere a strii de ncordare din lume i
i exprima sperana c SALT Patru, programate a ncepe chiar n
toamna i iarna urmtoare, vor realiza mai mult, fcnd pai
adevrai pe drumul spre o pace dreapt i durabila. Asta era tot.
Ambasadorul Donaldson depuse ntregul text al mesajului pe
biroul lui Rkov, primi mulumirile formale, rostite cu o figura
inexpresiva de cruntul i cenuiul ministru de externe sovietic i
plec.
Andrew Drake i petrecu cea mai mare parte a acelei zile
aplecat asupra crilor. tia c Azamat Krim era undeva pe
118

dealurile rii Galilor, ca s testeze noua puc de vntoare cu


noul dispozitiv montat. Miroslav Kaminski continua s lucreze
pentru a-i perfeciona cunotinele de limb. Pentru Drake,
problema de baz era acum portul sud-ucrainean Odessa.
Prima lucrare pe care o consult fu volumul cu coperte roii,
Lloyds Loading List, un ghid sptmnal cu privire la ncrcturile
vapoarelor din porturile europene ce porneau spre lumea ntreag.
De aici afl c nu erau curse regulate din nordul Europei spre
Odessa, dar c exista o mic linie de serviciu mediteranean care
vizita mai multe porturi din Marea Neagr. Se numea Salonika
Line i avea dou vase.
Apoi consult Lloyds Shipping Index, un volum cu coperte
albastre, unde parcurse toate coloanele pn ce descoperi cele
dou vase. Zmbi. Presupuii proprietari ai fiecrui vapor angajat
de Salonika Line erau societi nregistrate n Panama, ceea ce
nsemna mai mult ca sigur c societatea proprietar era n
fiecare caz o plac de alam pus pe peretele unui avocat din
Panama City i nimic mai mult.
Din cea de-a treia carte de referin, un volum cu coperte brune,
numit Greek Owners Directory, se asigur c agenii acestor
societi figurau ca firme greceti i c birourile lor erau n Pireu,
portul Atenei. tia ce nseamn asta. n nouzeci i nou la sut
din cazuri, cnd cineva st de vorb cu agentul unui vapor ce
navigheaz sub pavilion panamez, iar acesta e grec, discut de fapt
cu proprietarul vaporului. Se ascund sub titlul de simpli ageni,
pentru a profita de faptul c, legal, acetia nu pot fi trai la
rspundere pentru micile pcate ale patronilor lor. Printre micile
pcate se numr salarii i condiii proaste pentru echipaj, nave ce
nu ndeplinesc condiiile de siguran, n schimb sunt bine cotate
n caz de pierdere total i, uneori, practic obiceiuri foarte puin
severe n privina deversrilor de petrol brut.
Cu toate acestea, Drake era mulumit de Salonika Line, pentru
urmtorul motiv: un vapor nregistrat la greci nu are voie s
angajeze dect ofieri superiori greci, dar poate folosi un echipaj
orict de cosmopolit cu sau fr legitimaii oficiale; paapoartele
erau de ajuns. Iar aceste vapoare vizitau cu regularitate portul
Odessa.
Maxim Rudin se aplec nainte, puse traducerea mesajului
negativ al preedintelui Matthews pe msua de cafea i-i privi pe
cei trei invitai ai si. Afar era ntuneric, iar lui i plceau luminile
119

ct mai reduse n biroul personal de la captul nordic al cldirii


Arsenalului din Kremlin.
sta-i antaj, spuse Petrov suprat. antaj curat.
Bineneles, rspunse Rudin. La ce te-ai fi ateptat? La
simpatie?
Blestematul la de Poklewski e n spatele ntregii poveti,
spuse Rkov. Dar acesta nu poate fi ultimul rspuns al lui
Matthews. Propriii lui satelii Condor i cererea noastr de
cincizeci i cinci de milioane de tone trebuie s le fi spus n ce
situaie ne aflm.
M ntreb dac pn la urm vor sta de vorb, dac vor
negocia? zise Ivanenko.
O, mai mult ca sigur ca pn la urma or s stea de vorb,
spuse Rkov. Dar amn ct pot de mult, inventeaz fel i fel de
lucruri, ateapt pn ce foametea ncepe s mute, apoi vor pune
la btaie grnele contra unor condiii umilitoare.
S sperm c nu prea umilitoare, murmur Ivanenko. Nu
dispunem dect de o majoritate de apte la ase n Biroul Politic,
iar n ceea ce m privete n-a vrea s-o pierdem.
Tocmai asta e problema, mri Rudin. Mai devreme sau mai
trziu va trebui s-l trimit pe Dmitri Rkov la masa tratativelor, ca
s lupte pentru noi i nu am nici mcar un singur atu cu care s-l
ajut.
n ultima zi a lunii august, Andrew Drake plec cu avionul de la
Londra la Atena, pentru a-i ncepe cutrile dup un vapor cu
destinaia Odessa.
n aceeai zi, o furgonet, transformat n rulot, de felul celor
pe care le folosesc studenii ca s-i petreac vacanele pe
Continent, plec din Londra n direcia Dover, unde avea s
traverseze Canalul cu vaporul, ca apoi s-i continue cltoria pe
Continent pn la Atena. Sub podele erau ascunse putile,
muniia i intensificatorul de imagine. Din fericire, cele mai multe
transporturi de droguri vin din direcie opus, din Balcani, spre
Frana i Marea Britanie. Verificrile de la Dover i Calais erau
superficiale.
La volanul mainii se afla Azamat Krim, cu paaportul su
canadian i permis de conducere internaional. Alturi de el,
nzestrat cu documente britanice noi, dei nu tocmai curate, edea
Miroslav Kaminski.
120

CAPITOLUL 6
Aproape de podul de la Uspenskoe exist un restaurant numit
Izba ruseasc. Este construit n stilul colibelor de lemn, n care
obinuiesc s locuiasc ranii rui. Att interiorul ct i exteriorul
sunt fcute din trunchiuri de brazi despicate, fixate n cuie de
scnduri perpendiculare, golurile dintre ele fiind umplute cu
pmnt de ru. n ansamblu, izba seamn destul de bine cu un
log cabin canadian.
Aceste izbe au poate o nfiare primitiv i aa i sunt n ceea
ce privete instalaiile sanitare, dar sunt infinit mai calde dect
structurile de beton sau crmid n timpul geroaselor ierni
ruseti. Restaurantul Izba este plcut pe dinuntru, cu cele
dousprezece separeuri ale sale, n care nu ncape mai mult de o
mas n fiecare. Spre deosebire de restaurantele din centrul
Moscovei, aici se aplic un sistem stimulator de retribuire a
personalului, iar urmarea este c, n contrast cu obinuitele
restaurante ruseti, aici mncarea este gustoas, iar serviciul
rapid i atent.
n acest loc stabilise Adam Munro urmtoarea ntlnire cu
Valentina, programat pentru smbt, 4 septembrie. Ea i
aranjase o ntlnire cu un prieten, pe care l convinsese s-o aduc
la acest restaurant. Munro o invitase pe una din secretarele
ambasadei i rezervase masa pe numele ei, nu al su. n acest fel,
n registrul de rezervri nu figurau n acea sear acolo nici Munro,
nici Valentina.
Luau masa n ncperi separate, iar la ora nou fiecare dintre ei
i ceru scuze pentru a se duce la toalet i a prsi masa.
S-au ntlnit n parcare, iar Munro, a crui main cu plcu
de corp diplomatic i srea n ochi, o urm pe Valentina spre
maina ei, marca Jiguli. Valentina era abtut i trgea necontenit
dintr-o igar.
Dat fiind faptul c mai avusese de-a face cu defectori rui,
Munro cunotea tensiunea continu ce ncepe s le slbeasc
nervii dup cteva sptmni de subterfugii i ascunziuri.
Am avut oarecare noroc, spuse ea n cele din urm. Acum trei
zile. ntlnirea de la nceputul lui iulie. Era ct pe-aci s fiu prins.
Munro era ncordat. Orict ar credea ea c partidul i acord
121

ncredere, nimeni, dar absolut nimeni, nu este pe deplin crezut la


Moscova. Pentru amndoi toat aceast aciune era ca mersul pe
srm. Diferena consta n faptul c el avea o plas dedesubt:
statutul su diplomatic.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
A intrat cineva. Unul dintre paznici. Tocmai oprisem maina
de copiat i m ntorsesem la maina de scris. Era foarte prietenos.
Dar se rezema de maina de copiat, care mai era cald. Nu cred c
a observat ceva, pe mine ns m-au trecut toate rcorile. i n-a fost
numai asta. N-am putut citi copia pn cnd am ajuns acas.
Adam, e ngrozitor.
Scoase cheile de la main, deschise compartimentul de mnui
i extrase din el un plic gros pe care i-l nmn lui Munro.
Momentul nmnrii este de obicei punctul n care intervin
urmritorii, dac sunt la faa locului; atunci rsun pai pe pietri,
uile sunt deschise cu brutalitate, ocupanii scoi cu fora. Nu se
ntmpl ns nimic din toate acestea.
Munro privi ceasul. Trecuser aproape zece minute. Mult prea
mult. Puse plicul n buzunarul de la piept.
Am s ncerc s obin permisiunea s te scot de aici, spuse
el. Nu poi continua n felul acesta la nesfrit, ba chiar nici mult
timp de acum ncolo. i nici nu poi s te ntorci la vechea via,
acum. tiind ceea ce tii i nici eu nu pot s-o duc aa mai
departe, tiindu-te singur n ora, tiind c noi doi ne iubim.
Luna viitoare am o scurt vacan. Am s ncerc s aranjez ceva
la Londra.
De data aceasta ea nu protest, semn c nervii i erau pe cale s
cedeze.
Bine, spuse ea. Peste cteva secunde dispru n ntunecimea
parcrii. O vzu apoi intrnd n cercul de lumini de la intrarea
restaurantului i disprnd nuntru. Atept dou minute, apoi
se ntoarse la invitata lui, tot mai impacientat.
Era ora trei dimineaa cnd Munro terminase de citit Planul
Boris, scenariul propus de marealul Kerenski pentru cucerirea
Europei de vest. i turn un coniac mare i rmase cu ochii
aintii la hrtiile de pe masa din camera de zi. Drguul de
unchiul Nikolai, i zise el, uite ce punea la cale. Petrecu dou ore
studiind harta Europei, iar la rsritul soarelui era la fel de sigur
ca i Kerenski nsui c n termeni de rzboi convenional planul
avea s funcioneze. n al doilea rnd, era sigur c i Rkov avea
122

dreptate; de aici se isca rzboiul termonuclear. n al treilea rnd,


era convins c nu exista nici un mijloc de a-i convinge pe membrii
disideni ai Biroului Politic de acest lucru, pe scurt, de holocaustul
care se va produce cu adevrat.
Se ridic n picioare i se duse la fereastr. La rsrit, dincolo
de turlele Kremlinului, se iveau zorile; ncepea o duminic
obinuit pentru locuitorii Moscovei, aa cum avea s fie peste
dou ore la Londra i peste alte cinci ore la New York.
De cnd devenise adult, realiza pe deplin c duminicile de var
aveau s rmn simple i obinuite duminici de var numai atta
timp ct se va menine acel echilibru fragil ntre puterea i voina
supraputerilor ce se nfruntau, un echilibru al ncrederii, al
credibilitii, al fricii, dar cu toate acestea un echilibru. l trecur
fiori, parial din cauza rcorii dimineii, dar mai ales din pricina
acelor hrtii de pe masa din spatele lui, care-i demonstrau c, n
cele din urm, vechiul comar ieea din umbr; echilibrul se
frmia.
Rsritul soarelui din acea duminic l gsi pe Andrew Drake
ntr-o dispoziie mult mai bun, cci noaptea de smbt i aduse
informaii de cu totul alt fel.
Fiecare domeniu al cunoaterii umane, orict de restrns, orict
de tainic, are specialitii i fidelii si. i fiecare grup de acest fel
pare s aib un loc unde se adun ca s stea de vorb, s schimbe
informaii i s-i mprteasc ultimele cancanuri.
Micrile vapoarelor din Mediterana de est nu sunt un subiect
demn de un doctorat, dar, n acea regiune, ele constituie un
subiect de mare interes pentru marinarii fr ocupaie, aa cum
pretindea Drake a fi. Centrul ce informaii privitoare la aceste
micri este un mic hotel numit Cavo dOro, aflat deasupra unui
golf cu iahturi din portul Pireu.
Drake remarcase birourile agenilor i probabil proprietari,
companiei Salonika, dar tia la fel de bine c ultimul lucru pe care
trebuie s-l fac e s-i caute pe acetia. n schimb, se mut la
Cavo dOro, petrecndu-i timpul liber la bar, unde se adunau la
un pahar cpitanii, piloii, marinarii, agenii, oamenii de la docuri
i cei n cutare de angajamente, pentru a afla ultimele nouti.
Smbt seara, Drake i gsise omul, un pilot care lucrase i
pentru Salonika. A fost nevoie de o jumtate de litru de Retsina ca
s obin informaia pe care o dorea.
Nava care merge cel mai des la Odessa e Sanadria, afl el. O
123

vechitur. Cpitanul e Nikos Thanos. Cred c acum e n port.


Era ntr-adevr n port, iar Drake o gsi pe la jumtatea
dimineii. Era un vas comercial de cinci mii de tone deadweight, cu
dou puni, n stare nu prea bun i nici prea curat, dar dac
pornea n urmtoarea cltorie spre Marea Neagr i ajungea pn
sus la Odessa, lui Drake nu i-ar fi psat nici dac ar fi fost ciuruit
de rugin.
Pe cnd soarele apunea, l gsi pe cpitan, dup ce aflase c
Thanos i toi ofierii si erau de pe insula greceasc Chios.
Majoritatea acestor vase comerciale conduse de greci rmn, cum
s-ar spune, n familie, cpitanul i ofierii fiind de obicei din acelai
loc i cel mai adesea nrudii. Drake nu vorbea grecete, din fericire
ns engleza e lingua franca a comunitii maritime internaionale,
chiar i n Pireu.
Cnd i termin lucrul, europenii din nord pornesc spre cas,
spre nevast i familie. Mediteraneenii se ndreapt ns spre
cafenele, prieteni, brf. Strada cafenelelor din Pireu se ntinde dea lungul rmului i se numete Akti Miaouli; n vecintatea ei nu
se afl dect birouri de navigaie.
Fiecare marinar are cafeneaua lui preferat i toate sunt pline
ochi. Cnd nu era pe mare, cpitanul Thanos i petrecea timpul
ntr-un local cu faada deschis, Miki, iar aici l gsi Drake,
eznd la nelipsita cafea neagr, mpreun cu paharul de ap rece
i un ouzo mic.
Era un tip scund, lat i smead, cu pr negru crlionat i o
barb epoas de cteva zile.
Cpitanul Thanos? ntreb Drake. Omul privi n sus,
bnuitor, spre englez i ddu din cap.
Nikos Thanos de pe Sanadria? Marinarul ddu iari din cap.
Cei trei tovari ai lui amuir, ateptnd.
Drake zmbi.
Numele meu e Andrew Drake. mi permitei s v ofer ceva de
but?
Cpitanul Thanos folosi degetul arttor pentru a-i indica
paharul su i pe cele ale tovarilor si. Drake, n picioare, chem
un chelner i comand un nou rnd de buturi pentru toi cinci.
Thanos fcu semn spre un scaun liber, invitndu-l s ia loc. Drake
tia c n-o s mearg prea repede. Dar nici n-avea de gnd s se
grbeasc. Pn una alta, gsise nava.
ntlnirea ce avu loc peste cinci zile n Biroul Oval a fost mult
124

mai puin relaxat. Erau prezeni toi cei apte membri ai


comitetului ad-hoc al Consiliului Naional al Securitii, n frunte
cu Matthews. Toi petrecuser jumtate din noapte citind
transcrierea ntlnirii Biroului Politic n care marealul Kerenski i
expusese planul de rzboi i Vinaev ceruse s se voteze. Toi cei
opt brbai erau cutremurai. Atenia se concentra asupra
preedintelui grupului consultativ al comandanilor militari,
generalul Martin Craig.
Problema este, domnule general, dac planul este realizabil?
vru s tie preedintele Matthews.
n condiiile unui rzboi convenional n toat Europa de vest,
de la Cortina de Fier pn la porturile de la Canalul Minerii,
punnd n joc chiar i rachetele i obuzele nucleare tactice, da,
domnule preedinte, planul este realizabil.
Exist vreo ans ca Occidentul s-i mreasc potenialul
defensiv pn n primvara viitoare n aa msur nct s le
zdrniceasc toate planurile?
Aceasta e o problem complicat, domnule preedinte.
Bineneles c noi, de aici, din Statele Unite, am putea trimite i
mai muli oameni i mai mult logistic n Europa. Dar n felul
acesta le-am da sovieticilor un motiv n plus s se extind, dac au
nevoie de un motiv. Ct despre aliaii notri europeni, ei nu dispun
nici pe departe de resursele noastre, de mai bine de un deceniu i
tot reduc efectivul, tot mai puini oameni, tot mai puine arme, tot
mai puin pregtire, crend un dezechilibru att de mare ntre
forele NATO i cele ale Pactului de la Varovia nct rmnerea n
urm nu poate fi recuperat n numai nou luni de zile. Pregtirea
de care are nevoie personalul, recrutat chiar acum, fabricarea de
noi arme suficient de sofisticate, toate acestea nu pot fi realizate n
nou luni.
Deci, s-au ntors la 1939, constat cu tristee secretarul de la
Finane.
Dar alternativa nuclear? ntreb Bill Matthews calm.
Generalul Craig ridic din umeri.
Dac sovieticii vor ataca, va fi inevitabil. A fi prevenit
nseamn a te pregti dinainte, dar n zilele noastre programele de
antrenament i de narmare i iau mult prea mult timp. Fiind
prevenii, am putea ncetini avansul sovieticilor spre vest i s-i
stricm lui Kerenski planul de desfurare a operaiunilor n o
sut de ore. Dar s oprim i s anihilm toat armata terestr,
naval i aerian a sovieticilor, asta-i alt problem. Iar n
125

momentul n care vom ti rspunsul va fi probabil oricum prea


trziu. Ceea ce ne oblig s folosim alternativa nuclear. Dac nu
cumva ne hotrm s abandonm Europa i pe cei trei sute de mii
de oameni ai notri de acolo.
David? ntreb preedintele.
Secretarul de stat David Lawrence btu cu palma n dosarul din
faa lui.
E poate pentru prima oar n viaa mea cnd sunt de acord
cu Dmitri Rkov. Nu se pune numai problema Europei Occidentale.
Dac Europa e pierdut, nu vor mai rezista nici Balcanii, nici
bazinul mediteraneean, Turcia, Iranul i nici statele arabe. Acum
zece ani, doar cinci procente din petrolul de care aveam nevoie era
importat; acum cinci ani am ajuns la cincizeci de procente. Acum
s-a ridicat la aizeci i dou de procente i tendina este
cresctoare. Toat America continental, de Nord i de Sud,
producnd la maximum, nu poate suplini mai mult de cincizeci i
cinci la sut din necesarul nostru. Avem nevoie de petrolul arab.
Fr el suntem la fel de terminai ca i Europa i fr s se trag
un foc.
Alte sugestii, domnilor? ntreba preedintele.
Privighetoarea e foarte preioas, dar nu mai e indispensabil
n acest moment, spuse Stanislav Poklewski. De ce nu v-ai ntlni
cu Rudin i s-i punei crile pe mas? tim de Planul Boris, v
cunoatem inteniile. i vom lua msuri s v zdrnicim toate
planurile. Cnd o s-i informeze Biroul Politic, vor realiza c
elementul surpriz s-a dus, c mergnd pe aceast cale nu mai
ajung acolo unde voiau. Va fi sfritul Privighetorii, dar va fi i
sfritul Planului Boris.
Bob Benson de la CIA cltin cu putere din cap.
Nu cred c e chiar att de simplu, domnule preedinte. Din
cte am neles, problema nu e s-i convingem pe Rudin sau Rkov.
n cadrul Biroului Politic are loc, dup cum se vede, o foarte
periculoas lupt ntre faciuni. Se joac succesiunea lui Rudin.
Iar pe deasupra i amenin i foametea. Vinaev i Kerenski au
propus un rzboi limitat, att pentru a obine surplusul de
alimente din Europa de Vest, ct i pentru a impune disciplina de
rzboi popoarelor sovietice. A-i arta lui Rudin c tim, nu
schimba cu nimic situaia. Ar putea chiar pricinui cderea lui.
Vinaev i grupul lui ar prelua puterea; ei nu tiu nimic despre
Occident i despre felul n care noi americanii am reaciona dac
am fi atacai. Chiar i n absena elementului surpriz, confruntai
126

cu perspectiva foametei, ar putea opta totui pentru rzboi.


Sunt de acord cu Bob, spuse David Lawrence. Se poate face
aici o paralel cu situaia din Japonia de acum patruzeci de ani.
Embargoul asupra petrolului a determinat cderea guvernului
moderat Konoya. n locul lui a venit generalul Tojo, iar asta a dus
la Pearl Harbour. Dac Maxim Rudin va fi dat jos, n locul lui ar
putea veni Efrem Vinaev. i, judecnd dup aceste hrtii, s-ar
putea ajunge la rzboi.
Atunci Maxim Rudin nu trebuie s cad, spuse preedintele
Matthews.
Domnule preedinte, protestez, interveni nfierbntat
Poklewski. Trebuie deci s neleg c eforturile Statelor Unite se
concentreaz acum asupra salvrii lui Maxim Rudin? Am uitat
oare de toate cte a fcut, de oamenii care au fost lichidai pentru
ca el s ajung la suprema putere n Rusia Sovietic?
Stan, mi pare ru, spuse preedintele Matthews, punnd
capt discuiei. Luna trecut am autorizat un refuz al Statelor
Unite de a vinde Uniunii Sovietice cerealele de care are nevoie
pentru a preveni foametea. Asta atta timp ct nu am tiut care ar
fi perspectivele. Dar nu mai pot continua aceast politic, fiindc
acum tim, cred, care ar fi evoluia lucrurilor. Domnilor, n aceast
sear am s-i scriu personal preedintelui Rudin, propunndu-i ca
David Lawrence i Dmitri Rkov s se ntlneasc pe un teritoriu
neutru, pentru a discuta despre noul tratat de limitare a armelor
SALT Patru i orice alte probleme de interes.
Cnd Andrew Drake se ntoarse de la cea de-a doua ntlnire cu
cpitanul Thanos, la hotel l atepta un mesaj. Era de la Azamat
Krim care i spunea c el i Kaminski tocmai se cazaser la hotelul
stabilit de comun acord.
Peste o or, Drake era la ei. Furgoneta trecuse necercetat, n
timpul serii, armele i muniia fur transferate bucat cu bucat
n camera sa de la Cavo dOro, n cursul unor vizite separate ale
lui Kaminski i Krim. Dup ce totul fusese pus la adpost, i
scoase pe amndoi la mas n ora. A doua zi, Krim se ntoarse cu
avionul la Londra, unde se instala n apartamentul lui Drake,
ateptnd ca acesta s-l sune. Kaminski rmase pe loc, locuind
ntr-o mic pensiune de pe strzile dosnice ale Pireului. Locul nu
era prea confortabil, dar anonim.
n timp ce luau masa, secretarul de stat al Statelor Unite avea o
127

ntlnire ntre patru ochi cu ambasadorul Irlandei la Washington.


Pentru ca ntlnirea mea cu ministrul de externe Rkov s
aib succes, spuse David Lawrence, avem nevoie de un loc mai
retras i de discreie absolut. Reykjavik, n Islanda, sare n ochi,
cu baza noastr de acolo, de la Keflavik, e ca i cum am fi pe
teritoriu american. ntlnirea trebuie s aib loc pe teritoriu
neutru. Geneva e plin de umbre care urmresc; la fel Stockholm
i Viena. Helsinki e ca Islanda, prea bttor la ochi. Irlanda e la
jumtatea drumului ntre Moscova i Washington, iar la voi mai
exist culmi locurilor unde te poi retrage netulburat.
n acea noapte fur transmise mesaje codificate ntre
Washington i Dublin. n douzeci i patru de ore, guvernul de la
Dublin a fost de acord s gzduiasc ntlnirea i a propus un
program de sosire i plecare pentru ambele delegaii. Peste cteva
ore, scrisoarea particular a preedintelui Matthews ctre
preedintele Rudin personal plecase spre ambasadorul Donaldson
de la Moscova.
La cea de-a treia ntlnire, Andrew Drake reui s aib o
convorbire ntre patru ochi cu cpitanul Nikos Thanos. Grecul
pricepuse de mult c englezul urmrea ceva de la el, dar nu ddea
nici un semn de curiozitate. Ca de obicei, Drake aduse cafea i
ouzo.
Cpitane, spuse Drake, am o problem i cred c dumneata
ai putea s m ajui.
Thanos ridic din sprncene, dar continu s-i studieze
cafeaua.
Pe la sfritul lunii, Sanadria va pleca de la Pireu la Istanbul
i Marea Neagr. Cred c trebuie s ajungei i la Odessa.
Thanos ddu din cap.
Vom pleca pe 30, spuse el i aa e, o s descrcm la Odessa.
Vreau i eu s merg la Odessa, spuse Drake. Trebuie s
ajung la Odessa.
Eti englez, spuse Thanos. Se fac excursii organizate la
Odessa. Te poi duce cu avionul acolo. Sovieticii organizeaz de la
Odessa croaziere cu vapoare de-ale lor, poi s pleci n croazier.
Drake cltin din cap.
Nu-i chiar aa uor, cpitane Thanos, spuse el. Fiindc eu no s primesc niciodat viza pentru Odessa. Cererea trebuie
aprobat de Moscova, iar mie n-o s-mi dea voie.
i de ce vrei s te duci? ntreb Thanos bnuitor.
128

Am o prieten la Odessa, spuse Drake. Logodnica mea, vreau


s-o scot de acolo.
Cpitanul Thanos scutur din cap cu hotrre. El i strmoii
lui din Chios fcuser contraband n tot bazinul Mediteranei de
est de pe vremea cnd Homer abia nva s vorbeasc, de
asemenea tia c exist un intens comer de contraband cu
Odessa i c propriul su echipaj mai ctiga ceva aducnd obiecte
de lux, precum ciorapi de nailon, parfum i haine de piele pentru
piaa neagr din portul ucrainean. Dar a trece ilicit oameni peste
grani era cu totul altceva i nu avea nici o intenie s se
amestece n aa ceva.
Nu cred c ai neles despre ce e vorba, spuse Drake. Nu se
pune problema s o scoatem la bordul vasului. Lsai-m s v
explic. Scoase o fotografie a sa alturi de o fat deosebit de
frumoas, eznd pe balustrada Scrii Potemkin, care leag oraul
de port. Interesul lui Thanos crescu instantaneu, cci fata merita
ntr-adevr s te uii la ea.
Am studiat rusa la Universitatea din Bradford, spuse Drake.
Anul trecut am avut o burs de studii de ase luni la Universitatea
din Odessa. Acolo am ntlnit-o pe Larissa. Ne-am ndrgostit. Am
vrut s ne cstorim.
Ca toi grecii, Thanos se mndrea cu firea lui romantic. Drake
vorbea acum pe limba lui.
i de ce n-ai fcut-o? ntreb el.
Fiindc autoritile sovietice nu ne-au permis, spuse Drake.
Bineneles voiam s-o iau pe Larissa n Anglia, s ne cstorim i
s ne njghebm i noi o familie. A fcut cerere de plecare i a fost
refuzat. Eu am continuat s fac cereri n numele ei de la Londra.
Fr rezultat. Atunci am fcut ceea ce-mi sugerezi dumneata; mam nscris pentru iulie la o excursie organizat n Ucraina, la Kiev,
Ternopol i Lvov.
Ea a venit s m ntlneasc la Kiev. Ne-am iubit, iar acum mi-a
scris c o s aib un copil. Acum trebuie s m cstoresc cu ea,
orice ar fi.
Cpitanul Thanos cunotea i el regulile. Funcionau i n
lumea lui ca peste tot. Se uit din nou la fotografie. Firete, n-avea
de unde s tie c fata era o londonez care pozase ntr-un studio
chiar n apropiere de staia Kings Cross i c fundalul cu Scara
Potemkin era un afi turistic obinut de la biroul Intourist.
Deci cum ai s-o scoi? ntreb el.
Luna viitoare, un vapor de linie sovietic, Litva, va pleca din
129

Odessa avnd la bord un grup mare de comsomoliti care vor face


o croazier n afara sezonului pe Mediterana.
Thanos ddu din cap, tia foarte bine vaporul.
Cum am fcut prea mult scandal pe tema Larissei,
autoritile nu-mi dau voie s intru n ar. n mod normal, Larissa
n-ar primi aprobarea s participe la o asemenea croazier. Dar
exist un funcionar n filiala local a Ministerului de Interne,
cruia i place s triasc mult peste mijloacele sale. El o s-i
aranjeze s plece n croazier cu toate hrtiile n ordine, iar cnd
vaporul va acosta la Veneia, eu am s fiu acolo. Dar funcionarul
acesta vrea zece mii de dolari americani. Eu am suma i trebuie s
fac s ajung la ea.
Cpitanul Thanos era ntru totul de acord. Cunoatea nivelul
corupiei n rndurile funcionarilor de pe coasta sudic a
Ucrainei, Crimeii i Georgiei, cu tot comunismul lor cu tot. Era un
lucru destul de obinuit ca un funcionar s aranjeze un
paaport n schimbul unei sume n valut care s-i
mbunteasc substanial nivelul de trai.
Peste un ceas trgul era ncheiat. Contra sumei de cinci mii de
dolari, Thanos avea s-l angajeze pe Drake ca marinar pentru
acest drum.
Plecm pe 30, spuse el i trebuie s ajungem la Odessa pe 9
sau pe 10. S fii pe chei unde e ancorat Sanadria n 30, la ora
ase seara. Atepi pn pleac funcionarul agentului i urci la
bord nainte s vin cei de la Imigrri.
Peste patru ore, n apartamentul lui Drake, din Londra, Azamat
Krim primi un telefon din Pireu, prin care i se comunica data pe
care urma s le-o transmit lui Mkin i Lazarev.
n ziua de 20, preedintele Matthews primi rspunsul din partea
lui Maxim Rudin. Era o scrisoare personal, aa cum fusese i cea
pe care i-o trimisese el conductorului sovietic. Rudin se declara
de acord cu ntlnirea secret dintre Dmitri Rkov i David
Lawrence, programat pentru ziua de 24, n Irlanda.
Preedintele Matthews mpinse scrisoarea peste birou, spre
Lawrence.
Nu pierde nici o clip, observ el.
N-are nici o clip de pierdut, i rspunse secretarul de stat.
Totul a fost pregtit. Am trimis la Dublin doi oameni care verific
totul. Ambasadorul nostru de la Dublin se ntlnete mine cu
ambasadorul sovietic, ca urmare a acestei scrisori, pentru a stabili
130

ultimele detalii.
Bine, David, tii ce ai de fcut, spuse preedintele american.
Problema lui Azamat Krim era s izbuteasc s le trimit lui
Mkin i Lazarev o scrisoare sau o ilustrat din interiorul Uniunii
Sovietice, cu timbre ruseti, scris n rusete, fr a mai cere de la
Consulatul sovietic de la Londra viza, care putea s dureze chiar i
patru sptmni. Cu ajutorul lui Drake rezolv lucrurile relativ
simplu.
nainte de 1980, aeroportul Moscovei, eremetievo, era destul de
mic, de nghesuit i de urt. ns cu ocazia Olimpiadei din 1980,
guvernul sovietic comandase un aeroport nou, mare i modem n
locul celui vechi, iar Drake se documentase i el ct se poate de
bine n aceast privin.
Serviciile oferite de noul aeroport, care deservea toate zborurile
de mare distan, erau excelente. n tot aeroportul se vedeau afie
ce proslveau realizrile tehnicii sovietice i strlucea prin absen
orice referire la faptul c Moscova comandase unei firme vestgermane construcia ansamblului, deoarece nici o ntreprindere de
construcii din Uniunea Sovietic nu putea s asigure nici calitatea
lucrrilor, nici termenul de predare. Vest-germanii fuseser bine
pltii, n valut forte, dar contractul prevedea i penaliti
serioase n cazul nedeterminrii lucrrilor pn la nceperea
Olimpiadei. Din acest motiv, nemii nu folosiser dect dou feluri
de materiale de la faa locului nisipul i apa. Restul fusese adus
n ntregime din Germania de Vest, pentru a fi siguri c toate
comenzile vor fi livrate la timp.
n sala de tranzit i n cele de plecare, instalaser cutii potale
pentru cei care doreau s trimit o ultim ilustrat de la Moscova
nainte de a pleca. KGB-ul controleaz fiecare scrisoare n parte,
fiecare carte potal, telegram sau telefon ce vine din strintate
sau pleac ntr-acolo. Orict de grea ar fi sarcina, ea trebuie
ndeplinit. ns noile sli de plecare de la eremetievo erau
folosite att pentru cursele internaionale, ct i pentru cele
interne pe distane foarte lungi.
Ilustrata lui Krim fusese deci cumprat de la biroul
Aeroflotului din Londra. Timbre sovietice pentru o ilustrat trimis
n ar fuseser obinute fr probleme de la centrul comercial
londonez Stoney Gibbons. Pe ilustrata care nfi un
supersonic de pasageri Tupolev 144 scria n rusete: mpreun cu
un grup de colegi de la fabric plecm ntr-o expediie la
131

Habarovsk. Emoie mare. Aproape c uitasem s-i scriu. La muli


ani pentru ziua ta din zece ale lunii. Vrul tu, Ivan. Habarovskul
se afla n Siberia Oriental, aproape de Marea Japoniei, iar un
grup care zbura cu Aeroflotul spre acel ora avea s plece de la
acelai terminal ca i cei ce se ndreptau spre Japonia. Ilustrata
era adresat lui David Mkin, la adresa sa din Lvov.
Azamat Krim lu avionul Aeroflot de la Londra spre Moscova i
urma s plece de acolo tot cu o curs Aeroflot spre aeroportul
Narita din Tokyo. Avea bilet de ntoarcere cu dat deschis. Avea
de asemenea dou ore de ateptare n sala de tranzit de la
Moscova. Aici puse ilustrata n cutia potal i porni mai departe
spre Tokyo. Ajuns acolo, schimb pe Japan Airlines i se napoie la
Londra.
Ilustrata a fost examinata de funcionarul aeroportului de la
Moscova, s-a presupus c este vorba de o urare trimis de un rus
vrului su din Ucraina, amndoi locuitori ai Uniunii Sovietice i a
fost expediat destinatarului. Peste trei zile, a sosit la Lvov.
n timp ce ttarul Azamat se napoia din Japonia, obosit i
nepenit de atta edere n avioane, un mic avion cu reacie al
companiei norvegiene de zboruri interne se afla sus, deasupra
oraului pescresc Alesund i se pregtea s aterizeze pe
aeroportul municipal de pe insula de dincolo de golf. De la una din
ferestre, Thor Larsen privea n jos cu acel fior de emoie pe care l
resimea de fiecare dat cnd se ntorcea n snul comunitii care
l crescuse i care avea s fie totdeauna casa lui.
Venise pe lume n 1935, ntr-o csu de pescari din vechiul
cartier Buholmen, demolat ntre timp pentru a face loc unei
autostrzi. nainte de rzboi, Buholmen fusese cartierul pescresc,
un labirint de csue de lemn cenuii, albastre sau galbene. Casa
tatlui su, asemenea tuturor celor aflate n linie cu ea, avea o
curte care pornea de la veranda din spate i se termina n braul
de mare de mai jos. Aici se aflau pontoanele ubrede de lemn unde
pescarii independeni precum tatl su i legau micile
ambarcaiuni cnd se ntorceau de pe mare; aici se aflau toate
mirosurile copilriei sale: de smoal, de gudron, de vopsea, de sare
i de pete.
Copil fiind, obinuia s stea pe pontonul tatlui su urmrind
vapoarele cele mari plutind ncet spre locul de ancorare de la
Storneskaia i visase la locurile de unde veneau, de departe, de
peste ocean. Cnd avea apte ani reuise s ajung cu micua sa
132

barc la cteva sute de metri deprtare de rmul Buholmenului,


n locul unde Muntele Sula, de dincolo de fiord, i arunc umbra
peste apele strlucitoare.
O s ajung marinar, spuse tatl su urmrindu-l cu
satisfacie de pe ponton, nu pescar care nu se deprteaz de apele
astea, ci marinar.
Avea cinci ani cnd nemii au intrat n Alesund, brbai mari,
mbrcai n cenuiu, care tropiau peste tot n cizmele lor grele.
Dar abia peste doi ani avea s vad rzboiul. Era var, iar tatl
su i dduse voie s vin cu el la pescuit n timpul vacanei de la
coala Norvoy. Ambarcaiunea tatlui su, mpreun cu ntreaga
flot de pescuit, se afla n larg sub paza unei vedete germane. n
timpul nopii l trezi agitaia din jur. Departe spre vest se vedeau
scnteind luminie. Erau vrfurile catargelor flotei din Insulele
Orkney.
O brcu cu vsle se legna pe ap lng ambarcaiunea
tatlui su, iar echipajul muta cutii de hering. Sub privirea uimit
a biatului, de sub cutii se ivi un tnr, cu chip palid i obosit i
fu ajutat s se urce n barca cu vsle. Peste cteva minute acesta
pieri n ntuneric, ndreptndu-se spre Orkney. Un alt radioamator
din Rezisten pleca spre Anglia, pentru pregtire. Tatl su l-a
fcut s promit c nu va sufla un cuvnt despre ceea ce vzuse.
Peste o sptmn la Alesund ntr-o sear rsunar rafale de
puc, iar mama lui i spuse s se roage mai tare ca de obicei
pentru c murise nvtorul.
La nceputul adolescenei, cnd hainele i rmneau scurte mai
repede dect apuca maic-sa s-i fac altele noi, ncepu i el s fie
pasionat de radio-transmisiuni, iar peste doi ani i construi
propriul su transmitor. Tatl su privea aparatul cu uimire,
cci depea puterea lui de nelegere. Thor avea aisprezece ani
cnd a doua zi de Crciun a anului 1951 recepiona un mesaj SOS
al unei nave avariate n mijlocul Oceanului Atlantic. Era Flying
Entreprise. ncrctura ei fusese transbordat i nava lupta din
greu cu marea furtunoas.
Timp de aisprezece zile, lumea i un adolescent norvegian au
urmrit i au ascultat cu rsuflarea tiat cum cpitanul american
de origine danez, pe nume Kurt Carisen, refuza s-i prseasc
nava ce se scufunda, conducnd-o prin furtun pe direcia est,
spre sudul Angliei. Ceas de ceas n timp ce edea n port c ctile
pe cap, uitndu-se pe fereastr la oceanul dezlnuit dincolo de
gura focului, Thor Larsen i dorise btrnului cargo s izbuteasc
133

s ajung acas, n portul su de origine. La 10 ianuarie 1952,


nava se scufund n cele din urm, la numai aptezeci i cinci de
mile de portul Falmouth.
Larsen o auzi pierind, ascult mesajele vestind moartea ei i
salvarea nemblnzitului cpitan. Apoi i scoase ctile, le puse
jos i cobor la prinii si care erau la mas.
M-am hotrt, spuse el, ce vreau s m fac. Am de gnd s
devin cpitan de curs lung.
Peste o lun intr n marina comercial.
Avionul atinse solul i rul pe pist n faa cldirii mici i
cochete a aeroportului cu iazul su plin de pete de lng parcare.
Soia sa Lisa l atepta mpreun cu Kristina, fiica lor, n vrst de
aisprezece ani i Kurt, fiul lor de paisprezece ani. Cei doi nu
tcur o clip pe drumul scurt de-a curmeziul insulei pn la
feribot i nici n timpul traversrii braului de mare sau apoi pe
drumul prin Alesund, spre casa lor confortabila i ncptoare din
Bogneset, o suburbie oarecum izolat.
Ce bine era acas. Avea s se duc la pescuit cu Kurt, n sus pe
fiordul Borgund, aa cum mergea cu tatl su cnd era copil; o s
fac excursii n aceste ultime zile de var cu micuul lor iaht sau o
s se opreasc pe una din nenumratele insule mprtiate pe tot
braul acela de mare. Avea trei sptmni de permisie, apoi urma
Japonia, iar n februarie, comanda celui mai mare vapor ce se
vzuse vreodat n lume. Fcuse drum lung de la csua de lemn
din Buholmen, dar Alesundul rmsese casa lui i pentru acest
urma al vikingilor nicieri n lume nu era ca aici.
n noaptea de 23 septembrie, un Grumman Gulfstream, n
culorile unei bine cunoscute corporaii, decol de la baza aerian
Andrews zburnd spre est, peste Atlantic, fr escal pn la
aeroportul Shannon. Era nregistrat n reeaua irlandez de
supraveghere a traficului aerian drept curs charter particular.
Cnd ateriz pe Shannon, fu condus prin ntuneric, ntr-o parte a
aeroportului, la distan de celelalte curse internaionale i fu
nconjurat de cinci limuzine cu perdele la geamuri.
Secretarul de stat David Lawrence i cei ase nsoitori ai si au
fost ntmpinai de ambasadorul Statelor Unite i de eful
cancelariei i toate cele cinci limuzine prsir perimetrul
aeroportului printr-o poart lateral. Pornir nspre nord-est, prin
inutul adormit, spre County Meath.
n aceeai noapte, un dublu reactor Tupolev 134 al Aeroflotului
134

i fcu plinul pe aeroportul Berlin-Schonefeld i se ndrept apoi


spre vest, peste Germania i rile de Jos, spre Marea Britanie i
Irlanda. Fusese nregistrat drept un zbor special al Aeroflotului
care aducea o delegaie comercial la Dublin. Controlorii britanici
l transmiser ca atare colegilor irlandezi, n momentul n care
prsi coasta rii Galilor. Fu preluat de reeaua militar de
supraveghere a traficului aerian din Irlanda i, cu dou ore nainte
s se lumineze de ziu, ateriz la baza de la Baldonnel, din afara
Dublinului.
Aici Tupolevul a fost garat ntre dou hangare, unde nu putea fi
vzut din cldirile principale ale aeroportului, fiind ntmpinat de
ambasadorul sovietic, ministrul-adjunct de externe irlandez i ase
limuzine. Ministrul de externe Rkov i nsoitorii si luar loc n
mainile cu perdele la geamuri, pentru a fi ferii de ochii curioilor
i prsir baza aerian.
Sus, deasupra rului Boyne, ntr-un loc cu mprejurimi deosebit
de frumoase i nu foarte departe de oraul Slane din districtul
Meath, se nal castelul Slane, reedina din moi-strmoi a
familiei Conyngham, coni de Mount Charles. Tnrul conte fusese
rugat de ctre guvernul irlandez s accepte s petreac mpreun
cu fermectoarea sa contes o vacan de o sptmn ntr-un
hotel de lux i s mprumute pentru cteva zile castelul su
guvernului. Contele acceptase. Restaurantul de lng castel a fost
nchis pentru revizie tehnic, personalul primi o sptmn de
concediu, n locul lui sosir serviciile de aprovizionare ale
guvernului, iar poliia irlandez, n costumaii ct mai obinuite,
se post discret de jur mprejurul castelului. Dup sosirea celor
dou coloane de limuzine la castel, porile principale fur nchise.
Iar oamenii din partea locului, chiar dac au observat ceva, au fost
suficient de politicoi de a nu face nici o aluzie la asta.
n sufrageria n stil georgian a familiei, n faa emineului de
marmur stil Adam11, cei doi oameni s-au ntlnit a doua zi la un
mic dejun copios.
Dmitri, m bucur s te revd, spuse David Lawrence
ntinznd mna.
Rkov i-o strnse cu cldur. Se uit n jur la obiectele de argint
druite de George al IV-lea i la portretele de pe perei ai familiei
Conyngham.
Stil decorativ din secolul al XVIII-lea, numit astfel dup Robert
Adam i James Adam.
11

135

Deci aa trii voi, capitalitii burghezi decadeni, spuse el.


Lawrence izbucni n rs.
N-ar fi ru, Dmitri, s fie aa.
La ora unsprezece, nconjurai de asistenii lor, cei doi brbai
luau loc n magnifica bibliotec gotic pentru a negocia. De acum
nu mai era loc de glum.
Domnule ministru, spuse Lawrence, se pare c amndoi
avem probleme. Pe noi ne preocup cursa narmrilor dintre cele
dou naiuni ale noastre, pe care nimic nu pare s-o mai poat opri
sau mcar ncetini, fapt care ne ngrijoreaz profund. Pe
dumneavoastr v preocup viitoarea recolt de cereale a Uniunii
Sovietice. Sper s gsim o cale comun pentru a rezolva aceste
probleme.
i eu sper acelai lucru, domnule secretar de stat, spuse
Rkov precaut. La ce v-ai gndit?
Nu exist dect o singur curs direct de la Atena la Istanbul,
cea din ziua de mari, a liniilor aeriene Sabena, care pleac din
aeroportul Hellenikon la ora 14.00 i aterizeaz la Istanbul la
16.45. Mari, 28 septembrie, Miroslav Kaminski era n avion,
plecnd spre Istanbul pentru a-i procura lui Andrew Drake un lot
de haine de piele pe care s le comercializeze la Odessa.
n aceeai dup-amiaz, secretarul de stat David Lawrence i
ncheie raportul n faa Comitetului Naional al Securitii ce se
ntrunise ad-hoc n biroul Oval.
Domnule preedinte, domnilor, cred c am reuit. Cu
condiia ca Maxim Rudin s obin aprobarea Biroului Politic.
Propunerea este ca att noi ct i sovieticii s trimitem dou
echipe de negociatori pentru a relua discuiile asupra limitrii
armelor strategice. Locul propus pentru ntlnire este din nou
Irlanda. Guvernul irlandez e de acord i va pregti o sal de
conferine i locuri de cazare adecvate, cu condiia ca noi i
sovieticii s-i anunm c am czut de acord. Cte o echip de
fiecare parte a mesei va discuta o palet larg de probleme privind
limitarea narmrii. Cci aici este marele ctig; am obinut de la
Dmitri Rkov promisiunea c nu vor exclude din discuie problema
armelor termo-nucleare, a armelor strategice, a inspeciilor n
spaiul interior i internaional, a armelor tactice nucleare, a
armelor neconvenionale, a efectivului de oameni, a dezangajrii
forelor de-a lungul Cortinei de Fier.
136

Se auzi un murmur de aprobare i surpriz de la cei apte


brbai prezeni. Nici o alt conferin americano-sovietic asupra
narmrii nu pusese attea probleme n discuie. Dac n toate
documentele s-ar manifesta aceeai tendin spre o destindere
autentic i controlat, s-ar ajunge i la un tratat de pace.
Aceasta va fi tema conferinei, n ceea ce privete opinia
public i se vor da i obinuitele buletine de pres, relu
secretarul Lawrence. n paralel cu conferina principal, va avea
loc o ntlnire secundar a specialitilor ce vor negocia vnzrile
ctre sovietici, n termeni financiari ce urmeaz a fi stabilii, dar
situndu-se cel mai probabil sub nivelul mondial al preurilor. Ni
se solicit pn la cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale,
tehnologie pentru produse de larg consum, computere i
tehnologie de extragere a ieiului. La fiecare stadiu al discuiilor se
va menine o legtur permanent ntre echipele de negociatori din
fa i din spate. Fac ei o concesie n privina armelor, facem i noi
o concesie la preul alimentelor.
Pentru cnd e prevzut ntlnirea? ntreb Poklewski.
Aici intervine elementul surpriz, spuse Lawrence. n mod
normal ruilor le place s lucreze foarte ncet. Se pare c acum
sunt foarte grbii. Vor s ncepem peste dou sptmni.
Dumnezeule mare, nu putem fi pregtii pentru start n
dou sptmni! exclam secretarul de la Aprare, al crui
departament era n mare msur implicat.
Trebuie s fim, spuse preedintele Matthews. N-o s ne mai
ntlnim niciodat cu o asemenea ocazie. Apoi, echipa noastr
pentru discuiile SALT e pregtit. Sunt gata de mai multe luni de
zile. Trebuie s implicm i Agricultura, Comerul i Tehnologia i
ct mai repede. Trebuie s stabilim echipa care va discuta partea
de tehnologie i comer a afacerii. Domnilor v rog s v ocupai de
aceasta. Imediat.
A doua zi, n edina Biroului Politic, Maxim Rudin prezenta
situaia ntr-un chip oarecum diferit.
Au mucat momeala, spuse el din scaunul su din capul
mesei. Cnd ne fac o concesie la cereale sau tehnologie ntr-una
din slile de conferin, noi le facem o concesie minim n cealalt
sal de conferin. Vom obine cerealele, tovari, vom avea pine
pentru poporul nostru, vom scpa de foamete i asta la un pre
minim. Dup cum se vede, americanii n-o s izbuteasc niciodat
s-i nfrng pe rui la negocieri.
137

Se auzi un zumzet general de aprobare.


Ce fel de concesii? sri Vinaev. Ct de mult vor afecta aceste
concesii Uniunea Sovietic i triumful marxism-leninismului?
n ceea ce privete prima ntrebare, rspunse Rkov, nu
putem ti pn ce nu vom negocia. n ceea ce o privete pe a doua,
rspunsul este: n orice caz, mai puin dect ne-ar afecta o
foamete.
Exist dou lucruri pe care trebuie s le clarificm nainte de
a hotr dac ne vom aeza la masa tratativelor sau nu, spuse
Rudin. Primul este c Biroul Politic trebuie s fie permanent
informat asupra stadiului la care se ajunge n discuii, aa nct
acest consiliu s aib dreptul s suspende conferina n momentul
n care preul cerut va fi prea mare, iar atunci vom face apel la
tovarul Vinaev i la planul lui de rzboi n primvar. Al doilea,
c nici o concesie pe care o facem pentru a obine grul de care
avem nevoie nu va rmne n mod obligatoriu n picioare dup ce
s-au ncheiat livrrile.
Pe chipurile adunate n jurul mesei se ivi umbra unui rnjet.
Iat tipul de realpolitik pe care Biroul Politic era obinuit s-o
practice, aa cum i fcuse, de altfel, transformnd Acordul de la
Helsinki ntr-o fars.
Foarte bine, spuse Vinaev, dar eu sunt de prere s stabilim
parametrii exaci n limita crora echipele noastre de negocieri
sunt autorizate s fac concesii.
Nu m opun, spuse Rudin.
edina continu nc un ceas i jumtate pe aceast tem.
Rudin supuse la vot continuarea discuiilor i ctig cu acelai
scor de apte la ase.
n ultima zi a lunii, Andrew Drake sttea la umbra macaralei i
urmrea cum Sanadria i umplea calele. La vedere, pe punte, se
aflau vacumatoare pentru Odessa, maini puternice de aspirat
cerealele din cala unui vapor pentru a le depozita direct n siloz.
Probabil c Uniunea Sovietic vrea s-i mbunteasc tehnica
de descrcare a cerealelor, i zise el, dei nu tia de ce ar face-o.
Sub copertin se aflau elevatoare pentru Istanbul i maini
agricole pentru Vama, ce fceau parte din ncrctura unui
transoceanic care sosise din America la Pireu.
l vzu pe funcionarul agentului prsind nava, strngnd
pentru ultima oar mna cpitanului Thanos. Thanos examin
cheiul i descoperi silueta lui Drake, care venea spre el, cu sacul
138

de marinar pe umr i cu valiza n mn.


n cabina de zi a cpitanului, Drake i nmn paaportul i
certificatele de vaccinare. Semn regulamentul de ordine
interioar, devenind membru al echipajului de punte. n timp ce se
duse jos la cabine ca s-i aeze lucrurile, cpitanul Thanos i
trecu numele pe lista echipajului, chiar nainte de sosirea
funcionarului grec de la Serviciul de imigrri. Cei doi brbai i
luar obinuita porie de butur.
Mai am un om n echipaj, spuse Thanos n treact.
Funcionarul examin lista i teancul de paapoarte din faa lui.
Cei mai muli erau greci, dar erau i ase strini. Paaportul
britanic al lui Drake ieea n eviden. Funcionarul l lu i l
rsfoi. O bancnot de cincizeci de dolari czu din el.
Un tip fr ocupaie, spuse Thanos, vrea s ajung n Turcia
i de acolo n Orient. Mi-am zis c o s fii mulumii s scpai de
el.
Peste cinci minute, documentele de identitate ale echipajului
erau la loc n tava de lemn, iar hrtiile vaporului tampilate.
Sanadria era gata de plecare. Ziua se ngna cu noaptea cnd se
desprinser odgoanele i nava prsi dana, lund-o spre sud,
nainte de a se ntoarce spre nord-est, n direcia Dardanelelor.
Sub punte, echipajul se adunase n jurul mesei soioase a
cantinei. Unul din ei spera din toat inima c nu vor avea
curiozitatea s se uite sub salteaua sa, unde era depus puca
Sako Homet. La Moscova, inta sa se pregtea de o cin copioas.

139

CAPITOLUL 7
n timp ce brbaii cu funcii i grade nalte de la Washington i
Moscova se aruncaser ntr-un vrtej de pregtiri, btrna
Sanadria i urma impasibil cursul spre Dardanele i Istanbul.
A doua zi, Drake vzu alunecnd pe lng ei dealurile brune din
Gallipoli, iar apa care desprea Turcia european de cea asiatic
s-a deschis spre Marea Marmara. Cpitanul Thanos personal, care
cunotea aceste locuri ca pe propria sa curte din Chios, pilota
vaporul.
Dou crucitoare sovietice trecur pe lng ei, ndreptndu-se
spre Mediteran, pentru a urmri ndeaproape manevrele Flotei a
asea a Statelor Unite. Chiar nainte de apusul soarelui se vzur
luminiele Istanbulului i Podul Galatea, ce traversa Bosforul,
apru n cmpul lor vizual. Sanadria ancor n larg peste noapte i
intr n portul Istanbul abia a doua zi dimineaa.
n timp ce elevatoarele erau descrcate, Andrew Drake i ceru
paaportul de la cpitanul Thanos i se strecur la rm. l ntlni
pe Miroslav Kaminski ntr-un loc prestabilit, n Istanbul i lu de
la acesta un pachet voluminos de jachete de piele i haine de piele
mblnite. Cnd se ntoarse la vapor, cpitanul Thanos ridic din
sprincene.
Ai de gnd s-i ii de cald fetei? ntreb el.
Drake cltin din cap i zmbi.
Echipajul mi-a spus c jumtate din vaporeni coboar la
Odessa cu chestii din astea, spuse el. M-am gndit c cel mai bine
ar fi s-mi aduc i eu obolul.
Cpitanul grec nu era surprins. tia c o duzin dintre propriii
si marinari se mbarc pe vapor cu asemenea bagaje pentru a
vinde hainele la mod i blue-jeanii cu un pre de cinci ori mai
mare pe piaa neagr din Odessa.
Peste treizeci de ore, Sanadria prsi Bosforul, lsnd Cornul de
Aur n urm i se ntoarse spre nord pentru a descrca tractoare n
Bulgaria.
La vest de Dublin se ntinde districtul Kildare, unde se afla
centrul de concursuri hipice al Irlandei de la Curragh i trguorul
adormit de provincie Celbridge. La marginea orelului se nal
140

cea mai frumoas i impuntoare reedin palladian12 din ar,


Casa Castletown. Cu acordul ambasadorilor american i sovietic,
guvernul irlandez stabilise ca aici s aib loc conferina de
dezarmare.
Timp de o sptmn, echipe ntregi de vopsitori, zugravi,
electricieni, decoratori i grdinari au lucrat zi i noapte pentru a
finisa cele dou ncperi ce aveau s gzduiasc cele dou
conferine paralele, dei nimeni nu tia motivul pentru care se
inea cea de-a doua conferin.
Numai faada cldirii principale este lung de patruzeci i cinci
de metri i din fiecare col pornesc coridoare acoperite ce duc spre
alte blocuri ale ansamblului. Una dintre aceste aripi adpostete
buctriile i locuinele personalului; aici urmau s fie ncartiruite
forele de securitate americane. Cellalt bloc adpostea grajdurile,
avnd deasupra o serie de locuine; aici aveau s locuiasc
bodyguarzii ruilor.
Cldirea principal urma s fie att centru de conferine, ct i
hotel pentru diplomaii care aveau s locuiasc n numeroasele
camere de oaspei i apartamente de la etaj. Numai cei doi
negociatori principali i consilierii lor principali aveau s se
ntoarc n fiecare sear la ambasadele lor, ce dispuneau de
echipament pentru comunicri cifrate cu Washington i Moscova.
De data aceasta nu se fcea nici un secret din conferin, cu
excepia, firete, a celei de-a doua. Ateptai de armata de reporteri
din lumea ntreag, cei doi minitri de externe, David Lawrence i
Dmitri Rkov, sosir la Dublin, unde au fost primii de preedintele
i premierul irlandez. Dup tipica strngere de mn televizata,
nsoit de obinuitele luri de cuvnt, cele dou coloane de maini
au prsit Dublinul n direcia Castletown.
La amiaza zilei de 8 octombrie, cei doi oameni de stat i cei
douzeci de consilieri ptrunser n ncperea mare, decorat cu
ceramic albastr de Wedgwood, dup modelul pompeian i
numit Galeria Lung, datorit celor patruzeci de metri ai si.
Spaiul din mijlocul ncperii era ocupat de masa strlucitoare n
stil georgian, pe laturile creia luar loc, fa n fa, cele dou
delegaii. Cei doi minitri de externe erau flancai de specialiti n
aprare, sisteme de aprare, tehnologie nuclear, tactic i
strategie militar.
Stil clasic de arhitectur bazat pe lucrrile lui Andrea Palladio
(1508-1580).
12

141

Cei doi oameni de stat tiau c se afl acolo doar de form,


pentru a deschide conferina. Dup deschidere i stabilirea
programului, fiecare din ei avea s plece acas, lsnd discuia n
seama conductorilor delegaiilor, profesorul Ivan I. Sokolov, din
partea sovietic i fostul secretar adjunct de la Departamentul
Aprrii, Edwin J. Campbell, din partea american.
Restul ncperilor de la acest nivel au fost atribuite
stenografilor, dactilografilor i cercettorilor.
Un etaj mai jos, la parter, n marea sufragerie de la Castletown,
cu draperiile trase pentru a se adposti de soarele toamnei ce se
revrsa pe faada sud-estic a castelului, i fcuser apariia n
linite participanii la cea de-a doua conferin. Acetia erau n
principal tehnicieni, specialiti n cereale, petrol, calculatoare i
construcii industriale.
Sus, Dmitri Rkov i David Lawrence rostir fiecare cte o
alocuiune de bun-venit, exprimndu-i sperana i ncrederea c
aceast ntlnire va izbuti s reduc problemele unei lumi asediate
i speriate. Apoi lucrrile se ntrerupser pentru mas.
Dup mas, profesorul Sokolov avu o ntlnire ntre patru ochi
cu Dmitri Rkov, nainte de plecarea acestuia la Moscova.
Cunoatei poziia noastr, tovare profesor, spuse Rkov.
Ca s fim cinstii, nu e prea bun. Americanii vor ncerca s obin
ct mai mult. Sarcina voastr este s luptai pentru a reduce ct
mai mult concesiile pe care ne angajm s le facem. Dar trebuie s
obinem grul. Cu toate acestea, orice concesie privitoare la nivelul
narmrii i desfurarea forelor n Europa de Est trebuie
comunicat la Moscova. Aceasta fiindc Biroul Politic ine s se
implice n aprobarea sau respingerea unor hotrri cu privire la
zonele sensibile.
Se abinu s spun c zonele sensibile erau cele ce ar putea
mpiedica o viitoare lovitur sovietic asupra Europei de Vest sau
c soarta lui Maxim Rudin atrna de un fir de pr.
ntr-un alt salon, la cellalt capt al cldirii, ntr-o camer, care,
asemenea celei n care se afla Rkov, fusese i ea cutat de
microfoane de ctre propriii specialiti, David Lawrence discuta n
particular cu Edwin Campbell.
Totul e n minile tale, Ed. De data aceasta nu e ca la
Geneva. Problemele pe care le au sovieticii nu le permit s amne
la nesfrit, s cear revizuiri i s se tot sftuiasc cu Moscova.
Presupun c au nevoie de un acord n termen de ase luni. n
funcie de asta, primesc sau nu grul. Pe de alt parte, Sokolov va
142

lupta pentru fiecare bucic pe care ne-o cedeaz. tim c orice


concesie referitoare la arme trebuie raportat la Moscova, dar
Moscova va fi obligat s hotrasc rapid dac e alb sau e neagr,
fiindc altfel intr n criz de timp. i nc un lucru. tim c
Maxim Rudin nu poate fi mpins prea departe. Dac va fi mpins,
ar putea s cad. Dar i dac nu va primi grul, ar putea s cad.
Problema este s gseti acel echilibru; s obii maximum de
concesii fr s provoci o revolt n Biroul Politic.
Campbell i scoase ochelarii i i frec rdcina nasului.
Petrecuse patru ani fcnd naveta ntre Washington i Geneva
pentru a lua parte la discuiile SALT, care pn acum euaser i
nu era un novice n ale negocierii cu ruii.
Fir-ar s fie, David, sun minunat. Dar tii i tu cum nu-i
dau nimic de neles cu privire la propria lor poziie. Ar fi al naibii
de bine dac am ti ct de departe putem s-i mpingem i unde
trebuie s ne oprim.
David Lawrence i deschise servieta diplomat i scoase din ea
un teanc de hrtii. I le ntinse lui Campbell.
Ce-s astea? ntreb Campbell.
Lawrence i cut cuvintele cu grij.
Acum unsprezece zile, la Moscova, plenul Biroului Politic i-a
autorizat pe Maxim Rudin i Dmitri Rkov s nceap aceste
tratative. n urma unui vot de apte la ase. n interiorul Biroului
Politic exist o faciune disident care urmrete s ntrerup
discuiile i s-l dea jos pe Rudin. Dup autorizare, Biroul Politic a
stabilit parametrii exaci n privina concesiilor pe care profesorul
Sokolov poate sau nu s le fac i pe care Biroul Politic ar fi sau
nu de acord s le aprobe. Dac depeti aceti parametri, Rudin
ar putea fi rsturnat. Iar dac s-ar ntmpla una ca asta, am avea
probleme extrem de grave.
Deci, ce conin hrtiile? ntreb Campbell, finind foile n
mn.
Ne-au sosit de la Londra asear, spuse Lawrence. Ele conin
transcrierea fidel a ntlnirii Biroului Politic.
Campbell se holb la ele uluit.
Iisuse, uier el, atunci putem s le dictm noi condiiile.
Nu tocmai, l corect Lawrence. Putem cere maximum din
ceea ce ar putea impune faciunea moderat din cadrul Biroului
Politic. Dac ceri mai mult, s-ar putea s ne trezim cu minile
goale.
143

Vizita de peste dou ore la Washington a primului-ministru


britanic i a secretatului de la Externe a fost descris n pres
drept neoficial. Aparent, doamna premier urma s se adreseze
participanilor la o important ntrunire a Asociaiei anglofone,
folosind aceast ocazie pentru a face o vizit de curtoazie
preedintelui Statelor Unite.
Dar adevratul motiv al acestei vizite iei la iveal n Biroul
Oval, unde preedintele Bill Matthews, flancat de consilierul su n
probleme de securitate, Stan Poklewski i de secretarul de stat
David Lawrence l inform, n detaliu, pe vizitatorul su britanic
asupra nceperii sub cele mai bune auspicii a conferinei de la
Castletown. Programul, relat preedintele Matthews, fusese
convenit cu neobinuit repeziciune. Cele dou echipe definiser
cel puin trei zone principale ale viitoarelor discuii, fr ca
sovieticii s obiecteze, aa cum obinuiau, la tot pasul.
Preedintele Matthews i exprim sperana c, dup ani de
nenelegeri, la Castletown se va obine n sfrit o limitare a cursei
narmrilor i a desfurrilor de trupe de-a lungul Cortinei de Fier
de la Marea Baltic pn la Marea Egee.
Problema se ivi cnd ntlnirea dintre cei doi efi de guvern se
ncheie.
De asemenea considerm c este vital, doamn primministru, ca informaiile de la sursa de care dispunem i fr de
care ntreaga conferina ar putea eua, s continue s ne parvin.
V referii la Privighetoare, interveni pe un ton tranant
primul-ministru britanic.
Da, doamn, la asta m refer, spuse Matthews. Considerm
c este absolut indispensabil ca Privighetoarea s continue s ne
furnizeze informaii.
V neleg punctul de vedere, domnule preedinte, rspunse
ea calm. Dar presupun c riscurile unei asemenea operaii sunt
extrem de ridicate. Nu-i voi dicta lui Sir Nigel Irvine ce trebuie i ce
nu trebuie s fac n conducerea treburilor sale. Am prea mult
respect pentru capacitatea sa de judecat ca s fac una ca asta.
Dar am s m strduiesc s fac ce-mi st n putere.
Abia dup tradiionala ceremonie de desprire din faa Casei
Albe, cu zmbete pentru televiziune i musafirii britanici urcnduse n limuzin, veni i rndul lui Stanislav Poklewski s-i dea fru
liber.
Nu exist risc pentru nici un agent rus de pe lumea asta care
s se compare cu succesul sau eecul tratativelor de la Castletown,
144

spuse el.
De acord, spuse Bill Matthews, dar neleg de la Bob Benson
c riscul const n descoperirea Privighetorii n acest stadiu al
discuiilor. Dac ea ar fi prins, Biroul Politic ar afla tot ce s-a
transmis. i dac s-ar ntmpla una ca asta, ar putea ntrerupe
tratativele. Aa c Privighetoarea ori nceteaz s mai furnizeze
informaii, ori o ajutm s ias de acolo, dar asta abia dup ce
tratatul va fi redactat i isclit. Iar pn atunci vor mai trece nc
vreo ase luni.
n aceeai sear, n timp ce soarele mai strlucea deasupra
Washingtonului, iar la Odessa se lsase ntunericul, Sanadria i
cobor ancora n rada portului. Dup ce lanul ancorei ncet s
mai zornie, peste cargou se aternu linitea, ntrerupt doar de
zumzetul generatoarelor din compartimentul motoarelor i de
uieratul vaporilor ce scpau pe punte. Andrew Drake se rezema
de balustrada punii, urmrind cum n port i n ora se aprindeau
luminile.
La vest de vapor, la extremitatea nordic a portului, ncepea
portul pentru iei i rafinria, nconjurate de un gard de srm.
Spre sud, portul era limitat de braul protector al digului ce se
ntindea n mare. La zece mile dincolo de dig, fluviul Nistru se
vrsa n mare printr-un inut mltinos, unde cu cinci luni n
urm Miroslav Kaminski furase o barc i fcuse acea ncercare
disperat de-a scpa. Acum, mulumit lui, Andrew Drake, alias
Andrei Drah, se ntorsese acas, n patria strmoilor si. Dar de
data aceasta venise narmat n acea sear, cpitanul Thanos a fost
informat c va primi intrare n port i condus la dan a doua zi
dimineaa. Cei de la inspecia sanitar i vama portului urcar pe
Sanadria, dar timp de un ceas, ct au stat acolo, n-au ieit din
cabina cpitanului, tot ncercnd whiskyul scoian pe care Thanos
l pstra pentru asemenea ocazii. Vaporul nu a fost scotocit.
Urmrindu-i pe funcionari n timp ce se despreau de vapor,
Drake se ntreb dac Thanos l trdase. I-ar fi fost destul de uor;
Drake avea s fie arestat pe rm, iar Thanos rmnea cu cei cinci
mii de dolari.
Acum se va vedea, i zise el, dac Thanos crezuse n povestea
lui cu logodnica i banii pe care trebuie s-i aduc. Dac-l crezuse,
nu avea nici un motiv s-l trdeze cci, la urma urmei, se fcea
vinovat de un lucru destul de obinuit; propriii si marinari
aduceau marfa de contraband la Odessa cu fiecare ocazie, iar
145

dolarii nu erau dect o marf de contraband. Iar dac ar fi fost s


descopere puca i pistoalele, cel mai simplu era s le arunce n
mare i s-l goneasc pe Drake de pe vapor odat ajuni napoi la
Pireu. Cu toate acestea ns, n acea sear n-a fost n stare nici s
mnnce, nici s se culce.
Imediat dup rsrit i fcu apariia pilotul. Sanadria ridic
ancora, se ls remorcat i porni ncet printre sparge-valuri spre
o dan ce-i era destinat. Drake aflase c timpul de ateptare
pentru a intra n acest port de mare cald, foarte aglomerat, al
Uniunii Sovietice, era adeseori foarte lung. Probabil c aveau mare
nevoie de vacumatoarele astea, i zise el, fr s tie ct de mare
era ntr-adevr nevoia. Din clipa n care macaralele ncepur s
descarce vaporul, o parte din echipaj avu voie s mearg la rm.
n timpul cltoriei, Drake se mprietenise cu tmplarul vasului,
un marinar grec de vrst mijlocie care vizitase Liverpoolul i era
dornic s-i exerseze cele douzeci de cuvinte englezeti pe care le
tia. Le repeta ntruna cu mare bucurie, ori de cte ori se ntlnea
cu Drake i de fiecare dat acesta din urm l aprobase i l
ncurajase ct putuse de tare. i explicase lui Constantin n englez
i mai ales cu ajutorul semnelor c avea o prieten la Odessa,
creia i aduce cadouri. Constantin fu de acord, mpreun cu ali
doisprezece porniser pe chei n jos ndreptndu-se spre poart.
Drake purta una din cele mai frumoase haine de piele mblnit,
dei afar era destul de cald. Constantin avea pe umr o saco de
pnz cu dou sticle de whisky scoian de export.
ntregul port al Odessei este izolat de ora i locuitorii si printrun gard nalt de fier, dublat n partea de sus cu srm ghimpat i
luminat puternic de reflectoare n timpul nopii. Porile principale
stau deschise n timpul zilei, intrarea fiind oprit doar de o barier
vopsit n alb i rou. Pe aici trec camioanele i remorcile,
supravegheate de un funcionar vamal i doi miliieni narmai.
Lng poart, exist o barac lunguia, cu o u spre interiorul
portului i cu alta n afar. Marinarii de pe Sanadria intrar pe
prima u, cu Constantin n frunte. n fa se ntindea o tejghea
lung cu un vame n spatele ei i un birou pentru paapoarte la
care edea un funcionar de la serviciul de imigrri; n ncpere se
mai afla i un miliian. Toi trei aveau un aer neprietenos i
deosebit de plictisit. Constantin se apropie de vame i i mpinse
sacoa pe tejghea. Vameul o deschise i scoase din ea o sticl de
whisky. Constantin i fcu semne c aceasta era un cadou pentru
el. Omul schi un zmbet i plas sticla sub tejghea.
146

Constantin l prinse cu braul su bronzat pe Drake pe dup


umeri:
Drug, spuse el strlucind de bucurie. Vameul ddu din cap,
cum c nelesese c noul-venit era prietenul tmplarului grec i
trebuia recunoscut ca atare. Drake zmbi cu gura pn la urechi.
Sttea mai n spate msurndu-l pe vame, aa cum un croitor i
examineaz clientul. Apoi fcu un pas nainte, i scoase haina de
piele i i-o ntinse, fcnd semn c el i vameul erau de aceeai
talie. Funcionarul nu se obosi s-o probeze; era o hain frumoas,
care valora cel puin ct salariul lui pe o lun. Zmbi aprobator,
puse haina sub tejghea i fcu semn ntregului echipaj s treac.
Funcionarul de la Imigrri i miliianul nu ddur semne c ar
fi surprini. Cea de-a doua sticl de whisky era pentru ei.
Marinarii de pe Sanadria predar funcionarului de la Imigrri
legitimaiile de bord, iar Drake paaportul i fiecare primi n
schimb cte un paaport de liber trecere pe care funcionarul l
scoase dintr-un sac de piele ce l purta pe umr. Peste cteva
minute, echipajul de pe Sanadria pi pe cealalt u n soarele de
afar.
Locul de ntlnire al lui Drake era o micu cafenea din zona
docurilor, de pe o strad veche, pietruit, din imediata apropiere a
monumentului lui Pukin, acolo unde pmntul ncepe s urce
spre ora. O gsi dup vreo treizeci de minute i dup ce se
deprtase de ceilali marinari sub pretextul c urma s o
ntlneasc pe legendara sa prieten. Constantin nu obiect; la
rndul lui trebuia s ia legtura cu prietenii lui din lumea
interlop pentru a le plasa un sac plin cu blue-jeans.
Cel care veni imediat dup prnz, a fost Lev Mkin. Era retras,
prudent; nu ddea nici un semn de recunoatere. Dup ce-i
termin cafeaua se ridic i plec din cafenea. Drake l urm. Abia
cnd ajunser pe promenada lat, cu vedere spre mare a
bulevardului Primorski, l ls pe Drake s-l ajung din urm.
Discutar n timp ce-i vedeau de drum.
Drake urma s fac n acea sear primul drum cu cele dou
pistoale vrte n curea i intensificatorul de imagine ntr-o saco
de pnz mpreun cu dou sticle de whisky. Avea s ias o dat
cu mulimea de marinari occidentali dornici s-i petreac seara n
barurile din zona docurilor. mbrcat cu o alt hain de piele avea
s ascund sub ea pistoalele, rcoarea serii fiind un motiv n plus
ca c-i in jacheta nchis pn sus. Mkin i prietenul su
Lazarev urmau s-l ntlneasc pe Drake n apropierea
147

monumentului lui Pukin i s preia marfa.


n aceeai sear, imediat dup ora opt, Drake iei cu primul
transport. l salut jovial pe vame, care i fcu semn s treac i-l
strig pe colegul de la paapoarte. Funcionarul i ntinse o
legitimaie de liber trecere n schimbul paaportului i fcu un
semn cu capul spre ua deschis, iar Drake iei. Ajunsese aproape
de picioarele monumentului i vedea deja capul poetului
profilndu-se pe bolta plin de stele, cnd cele dou siluete se
apropiar ieind din umbra platanilor ce mpnzesc spaiile verzi
ale Odessei.
Ai avut vreo problem? ntreb Lazarev.
Nu, spuse Drake.
Atunci, hai s le lum, spuse Mkin.
Ambii brbai purtau servietele pe care le vezi la toat lumea n
Uniunea Sovietic. Servietele acestea, care de cele mai multe ori
nu sunt pentru hrtii, sunt versiunea masculin a sacoelor de
sfoar pe care le poart femeile i care se numesc p.p.e. (poate
pic ceva). Au fost botezate astfel de purttoarele lor n sperana c
umblnd cu ele vor gsi vreun articol de consum cine tie n ce
magazin i c vor reui s pun mna pe el nainte s se vnd
sau s se formeze una din interminabilele cozi. Mkin lu
intensificatorul de imagine i-l vr n servieta mare; Lazarev lu
cele dou pistoale, muniia de rezerv i cutia cu cartue pentru
puc i le aez n servieta lui.
Mine sear ridicm ancora, spuse Drake. Va trebui s aduc
puca de diminea.
Fir-ar s fie, spuse Mkin, nu e bine n timpul zilei. David, tu
cunoti cel mai bine zona portului. Unde s ne ntlnim?
Lazarev rmase puin pe gnduri.
Exist un pasaj, spuse el, ntre dou ateliere de reparat
macarale. Un capt d spre mare, cellalt spre un zid orb. Intri n
pasaj de la captul dinspre mare la unsprezece fix. Eu am s vin n
cealalt parte. Dac mai e cineva pe drum, mergi nainte, o iei pe
dup col i ncerci din nou. Dac pasajul e liber, prelum marfa.
Cum o aduci? ntreb Mkin.
nvelit n haina de piele, spuse Drake i vrt ntr-o trus
de scule, lung de vreo nouzeci de centimetri.
Hai s ne desprim, spuse Lazarev, vine cineva.
Cnd Drake se ntoarse pe Sanadria, vameii se schimbaser i
fu controlat. Era curat. A doua zi dimineaa l rug pe cpitanul
Thanos s-i dea o permisie suplimentar, pretinznd c voia s
148

stea ct mai mult cu logodnica sa. Thanos l nvoi de la treab i-i


ddu drumul. n baraca vmii era ct p-aci s-o ncurce n
momentul n care i se ceru s-i goleasc buzunarele. Drake aez
sacoa pe jos i se supuse ordinului, scond la iveal patru
bancnote de cte zece dolari. Vameul, care prea prost dispus, l
admonesta cu degetul pe Drake i i confisc dolarii. Nu ddu ns
nici o atenie sacoei. Se vede c hainele de piele erau marf
respectabil de contraband; nu ns i dolarii.
n pasaj nu mai era nimeni, n afar de Mkin i Lazarev, care
veneau agale pe jos i Drake care urca de la cellalt capt.
Mkin privea spre mare, peste umrul lui Drake; cnd ajunser
fa n fa spuse Haide, iar Drake i puse sacoa lui Lazarev pe
umr.
Noroc, spuse el vzndu-i mai departe de drum. Ne vedem n
Israel.
Sir Nigel Irvine era membrul unor cluburi selecte din West
Endul Londrei, dar alesese Brooks pentru masa din acea sear la
care i invitase pe Barry Ferndale i pe Adam Munro. Conform
obiceiului, discuia serioas fu lsat pentru la urm, dup ce se
instalaser n camera obinuiilor casei, unde li se servir cafeaua,
vinul de Porto i trabucurile.
Sir Nigel l rugase pe ober s-i rezerve colul lui preferat de
lng ferestrele ce ddeau spre St. Jamess Street, iar cele patru
fotolii de piele adnci l ateptau. Munro comand brandy i ap,
iar Ferndale i Sir Nigel luar o caraf de vin de Porto, din
podgoriile clubului, pe care chelnerul o aez pe masa dintre ei.
Trabucurile au fost aprinse, iar cafeaua but n linite. De pe
perete priveau n jos spre ei diletanii, acel grup de mondeni din
secolul al XVIII-lea.
Ei bine, drag Adam, care ar fi problema? ntreb Sir Nigel
ntr-un trziu. Munro arunc o privire spre masa nvecinat unde
doi nali funcionari stteau de vorb. Pentru o ureche atent,
conversaia lor era audibil. Sir Nigel observ privirea.
Dac nu rcnim, remarc el calm, nimeni n-are s ne aud.
Nite domni nu ascult conversaiile celorlali domni.
Munro rmase o clip pe gnduri.
Dar noi o facem, spuse el simplu.
M rog, spuse Ferndale, asta-i munca noastr.
Bine, spuse Munro, a vrea ca Privighetoarea s fie scoas
afar.
149

Sir Nigel i examin vrful trabucului.


Mda, spuse el. Exist vreun motiv special?
Parial, stresul, spuse Munro. Banda originala din iulie a fost
furat ca s fie scoas afar, iar n locul ei a fost pus una goal.
Lucrul acesta ar putea fi descoperit i e o continu apsare pentru
Privighetoare. n al doilea rnd, riscul de a fi descoperit. Orice
extras dup minutele Biroului Politic sporete ansele ca el s fie
descoperit. De-acum tim c Maxim Rudin lupt pentru existena
lui politic i pentru cel ce-i va succeda cnd el nu va mai fi. Dac
Privighetoarea scap din vedere vreun detaliu sau are pur i
simplu ghinion, ar putea fi prins.
Adam, acesta este unul din riscurile pe care orice defector i-l
asum, spuse Ferndale. Asta-i situaia. i Penkovski a fost prins.
Tocmai asta e problema. Penkovski furnizase cam toate
materialele la care putea ajunge. Criza rachetelor din Cuba fusese
depit. Ruii nu mai puteau face nimic pentru a drege rul pe
care l pricinuise Penkovski.
Cred c acesta ar fi tocmai un motiv pentru a ine
Privighetoarea pe loc, observ Sir Nigel. Mai poate s fac nc
mult pentru noi.
Sau dimpotriv, spuse Munro. Dac Privighetoarea iese,
Kremlinul nu va afla niciodat ce s-a transmis. Dac pun mna pe
ea, o s-o fac s vorbeasc. Ceea ce ar recunoate acum ar fi deja
suficient pentru a-l dobor pe Rudin. Iar acesta este exact
momentul cnd Occidentul n-ar dori ca Rudin s cad.
Aa este, ntr-adevr, spuse Sir Nigel. Am neles punctul tu
de vedere. E o chestiune de echilibru al anselor. Dac scoatem
Privighetoarea din ar, KGB-ul va face cercetri cu luni de zile n
urm. E de presupus c banda lips va fi descoperit, iar ei vor
presupune c el a transmis mult mai mult nainte de a fi plecat.
Dac va prins, va fi i mai ru; se va obine de la el o mrturisire
complet, cu toate informaiile pe care le-a transmis. Drept
urmare, Rudin ar putea fi rsturnat. i chiar dac Vinaev nsui
ar cdea n dizgraie, conferina de la Castletown va eua. Prin
urmare, meninem Privighetoarea pe poziie pn la ncheierea
conferinei de la Castletown i semnarea acordului de limitare a
armelor. Pn atunci rzboiul faciunilor din cadrul Biroului Politic
se va fi terminat. Alegerea e oricum riscant.
Mi-ar plcea s-l scot afar, spuse Munro. i dac nu, mcar
s-i dm pace, s ntrerupem transmiterea informaiilor.
Mi-ar plcea s continue, spuse Ferndale. Mcar pn la
150

ncheierea discuiilor de la Castletown.


Sir Nigel reflect la aceste alternative.
Am fost azi dup-amiaz la primul-ministru, spuse el n cele
din urm. Domnia-sa mi-a cerut, rspicat, n numele su i al
preedintelui Statelor Unite, s continum colaborarea cu
Privighetoarea. n acest moment nu pot s resping aceast cerere,
dac nu sunt n msur s demonstrez c Privighetoarea e n mare
pericol de a fi descoperit. Americanii consider c ansele de a
ajunge la un tratat cuprinztor la Castletown depind de
informaiile asupra poziiei sovietice pe care le furnizeaz
Privighetoarea. Cel puin pn la Anul Nou. Aa c uite ce propun,
Barry. Pregtii un plan de scoatere a lui din ar. O schem care
poate fi pus n aplicare n termen foarte scurt. Adam, dac ncepe
s ias fum pe undeva, l scoatem afar. Imediat. Dar pentru
moment, conferina de la Castletown i subminarea clicii lui
Vinaev au prioritate. nc vreo trei sau patru transmisii de
informaii i cred c discuiile de la Castletown vor putea fi
finalizate. Sovieticii nu pot amina acordul privitor la cereale
dincolo de februarie sau cel trziu n martie. Dup aceea,
Privighetoarea poate s vin n Occident i sunt convins c
americanii i vor manifesta gratitudinea n felul lor obinuit.
Cina din apartamentul personal al lui Maxim Rudin, din
interiorul Kremlinului, a fost incomparabil mai intim dect cea de
la Clubul Brooks din Londra. Nicicnd ncrederea n integritatea
domnilor privind conversaiile altor domni nu a diminuat prudena
acut a brbailor din fruntea Kremlinului. Nu era nimeni prin
apropiere, cu excepia tcutului Mia, cnd Rudin i lu locul n
fotoliul su favorit din birou i le fcu semn lui Ivanenko i Petrov
s se aeze.
Cum a fost ntlnirea de azi? l ntreb Rudin pe Petrov fr
nici un fel de preambul.
eful organizaiilor de partid din Uniunea Sovietic ddu din
umeri.
Ne-am descurcat, spuse el. Raportul lui Rkov a fost
desvrit. Dar tot mai sunt cteva concesii serioase pe care
trebuie s le facem dac vrem s obinem cerealele. i Vinaev tot
la rzboi se gndete.
Rudin mirii.
Vinaev vrea s pun mna pe funcia mea, spuse el de-a
dreptul. Asta e ambiia lui. Kerenski e cel care vrea rzboi. Vrea
151

s-i utilizeze forele armate nainte de-a mbtrni de tot.


Pn la urm e acelai lucru, spuse Ivanenko. Dac Vinaev
izbutete s te rstoarne, i va fi att de ndatorat lui Kerenski,
nct fie c nu va fi n stare, fie c nici nu va dori s se opun
soluiei lui Kerenski pentru toate problemele Uniunii Sovietice. l
va lsa s porneasc rzboiul n primvar sau la nceputul verii.
mpreun vor reui s distrug tot ce s-a realizat n dou generaii.
i care e rezultatul ntlnirilor tale de ieri? ntreb Rudin.
tia c Ivanenko i rechemase pe doi din principalii si colaboratori
din Lumea a Treia pentru discuii ntre patru ochi. Unul era eful
operaiilor subversive din toat Africa; cellalt, omologul su din
Orientul Mijlociu.
Optimist, spuse Ivanenko. Capitalitii au neglijat att de tare
problema Africii, nct poziia lor e practic irecuperabila. La
Washington, dar i la Londra liberalii sunt nc la putere, cel puin
la Externe i sunt att de absorbii de Africa de Sud, nct par s
nu observe ce se ntmpl n Kenya i Nigeria. Ambele sunt pe cale
s intre sub controlul nostru. Mai greu e cu francezii, n Senegal.
n Orientul Mijlociu ne putem baza, cred eu, pe Arabia Saudit pe
care o vom controla peste vreo trei ani. Sunt aproape pe de-a
ntregul ncercuii.
Care sunt previziunile n timp? ntreba Rudin.
n civa ani, s zicem c pn n 1990, vom controla efectiv
rutele maritime i petrolul. Campania de euforie de la Washington
i Londra s-a intensificat nencetat i cu rezultate.
Rudin ddu fumul pe nas i strivi tubul igrii sale ntr-o
scrumier pe care i-o ntinse Mia.
Eu nu mai apuc, spuse el, dar voi doi o s vedei. n cel mult
un deceniu, Occidentul va sucomba de malnutriie, iar noi nu vom
fi nevoii s tragem nici mcar un foc. Avem deci cu att mai multe
motive s-l oprim pe Vinaev ct e nc timp.
La patru kilometri la sud-vest de Kremlin, la un cot al rului
Moscova i nu departe de stadionul Lenin, se nal vechea
mnstire Novodevici. Intrarea principal e chiar fa n fa cu
magazinul Beriozka, unde cei bogai i privilegiai sau strinii pot
cumpra pe valut forte lucruri care pentru oamenii obinuii sunt
inabordabile.
Pmnturile mnstirii cuprind trei lacuri i un cimitir, iar n
cimitir poate s intre oricine se plimb pe acolo. Portarul nu-l va
opri nicicnd pe vreunul din oamenii ce trec prin faa lui cu un
152

buchet de flori n mn.


Adam Munro i ls maina n parcarea magazinului
Beriozka, printre altele similare, cu numere de nmatriculare ce
dovedeau c aparin celor privilegiai.
Unde ascunzi un copac? obinuia s-l ntrebe instructorul n
timpul orelor. ntr-o pdure. i unde ascunzi o pietricic? Pe plaj.
ntotdeauna n mediul su natural.
Munro travers strada, trecu prin cimitir cu un buchet de
garoafe i o gsi pe Valentina ateptndu-l lng unul dintre
lacurile mai mici. Sfritul lui octombrie adusese primele vnturi
reci din step i norii cenuii se fugreau pe cer. Suprafaa apei se
ncreea i tremura sub palele vntului.
Am ntrebat la Londra, spuse el pe un ton blnd. Mi-au spus
c pe moment e prea riscant. Rspunsul lor a fost c dac te-a
scoate acum ar iei la iveal banda care lipsete i faptul c au fost
transmise materiale. Iar dac acest lucru s-ar ntmpla, zic ei,
Biroul Politic ar retrage delegaia de la conferin i ar face uz de
planul lui Vinaev.
Observ c ea tremura uor, dar nu tia nici el dac din cauza
frigului din apropierea apei sau a fricii de stpnii ei. O prinse cu
braul pe dup umeri i o strnse la piept.
Poate c au dreptate, spuse ea pe un ton potolit.
Cel puin Biroul Politic negociaz acum pentru pine i pace
i nu se pregtete de rzboi. Rudin i grupul lui par a fi sinceri n
aceast privin, suger el.
Ea pufni.
Sunt la fel de ri ca i ceilali, spuse ea. Dac n-ar fi situaia
care este, n-ar sta nici el la discuii.
Bun, dar asta e situaia, spuse Munro. Vor primi cerealele.
tiu i care sunt alternativele. Cred c lumea va avea n sfrit
parte de un tratat de pace.
Dac aa va fi, a meritat tot ce-am fcut, spuse Valentina. Nu
vreau ca Saa s creasc printre ruine, aa cum am crescut eu i
nici cu o arm n mn. Asta-i pregtesc domnii de acolo din
Kremlin.
Nu, spuse Munro, te rog s m crezi, draga mea, c va crete
n libertate, n Occident, cu tine, mama lui i cu mine, tatl lui
vitreg. efii mei au fost de acord s te scoatem n primvar.
Valentina ridic spre el ochii plini de speran.
n primvar? O, Adam, cnd n primvar?
Discuiile nu pot dura la nesfrit. Kremlinul are nevoie de
153

cereale cel trziu n aprilie. Ultimele rezerve i ultimele livrri se


vor termina pn atunci. Cnd tratatul va fi gata, poate chiar
nainte de a fi semnat, tu i Saa vei fi afar. ntre timp a vrea s
reduci riscurile pe care i le asumi. S nu scoi dect materialele
absolut vitale pentru bunul mers al tratativelor de la Castletown.
Am unul aici la mine, spuse ea trgndu-i geanta de pe
umr. E de acum zece zile. Cea mai mare parte e att de tehnic
nct nu neleg. Se refer la posibilitile de reducere a numrului
de SS 20 mobile.
Munro ddu din cap plin de amrciune.
Rachetele tactice cu focos nuclear, foarte precise i extrem de
mobile, transportate n camioane cu remorci i amplasate n
crnguri i sub plase peste tot n Europa de Est.
Peste douzeci i patru de ore, pachetul era n drum spre
Londra.
Cu trei zile nainte de sfritul lunii, o doamn n vrst mergea
pe strada Sverdlov din centrul Kievului spre blocul unde locuia.
Dei avea dreptul la maina i ofer, fiind o femeie nscut i
crescut la ar, neam de ran rezistent, prefera cu toat vrsta
ei, ca pe distane scurte, s mearg pe jos. n acea sear se dusese
s fac o vizit unei prietene ce locuia aproape, la dou strzi
deprtare, nct i dduse liber oferului pn a doua zi. Trecuse
puin de ora zece cnd travers strada spre poarta casei ei.
N-a vzut maina, venise prea repede. O clip a fost singur n
mijlocul drumului, cu excepia celor doi pietoni aflai la vreo
aizeci de metri, iar n clipa urmtoare maina era peste ea, cu
farurile aprinse, scrnind din roi. oferul prea s se ndrepte
direct asupra ei, apoi coti. Aripa mainii o lovi n old, aruncnd-o
pn la marginea trotuarului. Maina nu se opri, continundu-i
drumul nebunete spre bulevardul Kreciatik de la captul strzii
Sverdlov. Femeia mai auzi zgomot de pai ce se apropiau n fug,
trectorii care veneau s-i dea o mn de ajutor.
n acea sear, Edwin J. Campbell, negociatorul ef al Statelor
Unite la conferina de la Castletown, se ntoarse obosit i frustrat
la reedina ambasadei din Phoenix Park. Era o cldire elegant,
pe care America o punea la dispoziia trimisului ei la Dublin i
complet modernizat, prevzut cu apartamente frumoase pentru
oaspei, dintre care cel mai bun fusese rezervat pentru Edwin
Campbell. De abia atepta s fac o baie lung i fierbinte i s se
154

odihneasc.
Dup ce-i lsase haina i rspunse la salutul gazdei sale, unul
din mesagerii ambasadei i aduse un plic gros i galben. Drept
urmare, a dormit mult mai puin n acea noapte, dar a meritat din
plin.
A doua zi, lu loc n Galeria Lung din Castletown i privi
impasibil peste mas spre profesorul Ivan I. Sokolov.
Ei bine, profesore, i zise el, tiu la ce poi s renuni i la ce
nu. Aa c s purcedem.
A durat patruzeci i opt de ore pn ce delegatul sovietic s-a
declarat de acord s reduc la jumtate prezena rachetelor
nucleare tactice ale Pactului de la Varovia. Peste alte ase ore, n
sufragerie, se ncheia un protocol prin care Statele Unite ale
Americii vindeau URSS-ului tehnologie de forare i extragere a
ieiului n valoare de dou sute de milioane de dolari americani la
preul de baz.
Btrna doamn era incontient cnd ambulana o aduse la
spitalul municipal din Kiev, spitalul 25 Octombrie, din strada
Karl Liebknecht 39. Rmase n aceeai stare pn dimineaa. Cnd
a fost apoi capabil s explice cine era, personalul nspimntat a
mutat-o din salon ntr-o rezerv, care se umplu rapid cu flori. n
aceeai zi, cel mai bun ortoped din Kiev i-a operat femurul drept.
La Moscova, Ivanenko primi un telefon de la aghiotantul su
personal i ascult atent.
neleg, spuse el fr urm de ezitare. Informai autoritile
c sosesc imediat. Cum? Bine, atunci cnd se trezete din
anestezie. Mine sear? Foarte bine, luai v rog msuri.
Era tare frig n ultima sear din octombrie. Nu se vedea picior
de om pe strada Rosa Luxembourg, unde se afla intrarea din spate
a spitalului 25 Octombrie. Cele dou limuzine stteau
neobservate la bordur, n faa acestei intrri dosnice pe care eful
KGB-ului preferase s-o foloseasc n locul portalului din fa.
Cldirea se nal pe un teren uor nclinat, n mijlocul unor
copaci, iar mai jos, pe strad, de cealalt parte, se construiete o
anex a spitalului, al crei etaj, neterminat, se ivete dintre copaci.
Urmritorii ascuni n spatele sacilor de ciment ngheat i frecau
minile ca s-i antreneze circulaia, privind nencetat la cele dou
limuzine de lng ua luminat slab de un bec suspendat sub
cupol.
155

Cnd cobor scrile, brbatul care nu mai avea dect apte


secunde de trit purta o hain lung, cu guler de blan i mnui
groase. Petrecuse dou ceasuri cu mama lui, consolnd-o i
asigurnd-o c vinovaii aveau s fie gsii, aa cum fusese
descoperit i maina abandonat.
naintea lui venea un aghiotant, care stinse lumina de la
intrare. Ua i trotuarul fur cufundate n ntuneric. Abia atunci
nainta i Ivanenko spre ua ce-i fu deschis de una din cele ase
gorile i trecu prin ea. Zidul format de ceilali patru se desfcu n
momentul cnd se ivi silueta mbrcat n blan, semnnd mai
mult cu o umbr printre celelalte umbre.
nainta repede spre Zil, se opri o clip ct s i se deschid ua i
muri, glonul ptrunzndu-i prin frunte, strpungnd osul parietal
i ieind prin spate pentru a se nfige n umrul unui aghiotant.
Bubuitura putii, lovitura glonului i primul strigt al
colonelului Evgheni Kukukin, eful gorilelor sale, toate laolalt nau durat mai mult de o secund. Pn ca brbatul care se
prbuea s ating pavajul, colonelul l apucase de subsuori,
trgndu-l pe canapeaua din spatele limuzinei. nainte ca ua s
apuce s se nchid, colonelul ipa deja la oferul speriat:
Pornete, pornete!
Colonelul Kukukin aez capul plin de snge n poala sa, n
timp ce Zilul pleca scrnind din roi. Gndea cu mare repeziciune.
Nu era problema de a ajunge la spital, ci la care spital, potrivit
pentru un personaj ca acesta. n timp ce Zilul ieea de pe strada
Rosa Luxembourg, colonelul aprinse lumina din interior. Ceea ce i
se nfi i vzuse multe n profesia lui, a fost suficient ca s tie
c stpnului su nu-i mai era de folos nici un spital. Cea de-a
doua reacie o avea programat n minte prin meserie: nimeni nu
trebuia s afle. Inimaginabilul se petrecuse i nimeni nu trebuia s
afle, n afara celor ndreptii. Fcuser carier i obinuse postul
pe care l avea datorit prezenei sale de spirit. Vznd cum cea dea doua limuzin, Ceaika n care erau bodyguarzii, ieise n urma
lor de pe strada Rosa Luxembourg, i ordon oferului s caute o
strad linitit i ntunecat i s parcheze acolo.
Prsind Zilul cu perdele trase, oprit la bordur i cu
bodyguarzii n jur, el i scoase haina plin de snge i porni pe
jos. n cele din urm gsi un local al miliiei, unde legitimaia i
gradul su i permiser s intre pe loc n biroul comandantului de
unde putea s telefoneze. Obinu de asemenea un fir direct. n
cincisprezece minute i se fcuse legtura.
156

Trebuie s vorbesc de urgen cu tovarul secretar general


Maxim Rudin, spuse el telefonistei de la Kremlin. Femeia tia dup
linia pe care sunase c la mijloc nu era o glum i nici vreo
impertinen. i fcu legtura cu un aghiotant din cldirea
Arsenalului, care primi convorbirea i l cut pe Maxim Rudin al
un telefon de interior. Rudin accept s i se fac legtura.
Da, mri el n receptor, Rudin la telefon.
Colonelul Kukukin nu mai vorbise nicicnd cu el, dei l vzuse
i l auzise adesea din imediata apropiere. tia c era Rudin.
nghii n sec, trase adnc aer n piept i vorbi.
La cellalt capt al firului, Rudin l asculta, puse dou ntrebri
scurte, ltr cteva ordine i aez telefonul jos. Se ntoarse spre
Vasili Petrov care era la el i atepta aplecat nainte, ncordat,
ngrijorat.
E mort, spuse Rudin, nevenindu-i parc s cread. Nu de
infarct. mpucat. Iuri Ivanenko. Cineva l-a asasinat pe
preedintele KGB-ului.
Deasupra ferestrelor, ceasul din turnul de deasupra Porii
Mntuitorului btu miezul nopii, iar lumea somnoroas ncepea
s se ndrepte ncet spre rzboi.

157

CAPITOLUL 8
Oficial, KGB-ul a fost ntotdeauna subordonat Consiliului de
Minitri al Uniunii Sovietice. n realitate, d socoteal numai
Biroului Politic.
Activitatea de zi cu zi, numirea oricrui ofier din cadrul lui,
orice promovare ca i ndoctrinarea riguroas a fiecrui angajat
toate sunt supravegheate de Biroul Politic prin Secia
Organizaiilor de Partid din Comitetul Central. n fiecare moment
al carierei sale, fiecare om al KGB-ului este urmrit, raportat,
nregistrat; nici cinii de paz ai Uniunii Sovietice nu rmn
vreodat nepzii. n acest fel e foarte puin probabil ca aceast
atotputernic i atotcuprinztoare main de control s nu mai
poat fi ea nsi controlat.
Imediat dup asasinarea lui Iuri Ivanenko, cel care a preluat
conducerea asupra operaiunilor de acoperire, ordonate direct i
personal de Maxim Rudin, a fost Vasili Petrov.
Prin telefon, Rudin i ordonase colonelului Kukukin s vin cu
convoiul direct la Moscova, s nu opreasc pentru mncare,
butur sau somn, s mearg toat noaptea i s alimenteze Zilul
n care se afla trupul lui Ivanenko din canistre aduse cu Ceaika i
ntotdeauna n locuri ferite.
La venirea la Moscova, cele dou maini au fost ndreptate
direct spre clinica de la Kunevo, rezervat Biroului Politic, unde
corpul cu capul zdrobit a fost ngropat n linite, ntr-un mormnt
nemarcat, undeva n pdurea de pini din perimetrul clinicii. La
nmormntare a participat grupul de paznici personali ai lui
Ivanenko, care apoi au fost pui sub arest de cas, ntr-una din
vilele Kremlinului din aceeai pdure. Paza lor a fost asigurat nu
de oameni ai KGB-ului ci de membri ai grzii Kremlinului. Numai
colonelul Kukukin nu a fost reinut. A fost convocat n biroul
personal al lui Petrov din cldirea Comitetului Central.
Colonelul era speriat de-a binelea, iar atunci cnd prsi biroul
lui Petrov n-avea motive s se simt mai bine. Petrov i dduse o
singur ans pentru a-i salva cariera i viaa: l-a nsrcinat s
asigure operaiunea de acoperire.
La clinica Kunevo organiz izolarea unui salon i aduse oameni
ai KGB-ului din Piaa Dzerjinski s fac de gard. Doi doctori ai
158

KGB-ului au fost transferai la Kunevo i pui s se ocupe de


pacientul din rezerva ncuiat, un pacient care, de fapt, era un pat
gol. Nimeni, n afar de cei doi doctori, nu avea permisiunea s
intre, iar acetia, tiind att ct s fie speriai de moarte, au
transportat echipament i medicamente n rezerva ncuiat ca
pentru un bolnav ce suferise un infarct. n douzeci i patru de
ore, cu excepia rezervei ncuiate din clinica secret de lng
oseaua Moscova-Minsk, Iuri Ivanenko ncetase s mai existe.
n aceast faz, un singur om a mai fost iniiat n secret. Dintre
cei ase adjunci ai lui Ivanenko, ale cror birouri se aflau toate la
etajul trei al sediului KGB, unul singur era lociitorul oficial al
preedintelui KGB. Petrov l convoc pe generalul Konstantin
Abrasov n biroul su i l puse la curent cu cele petrecute; vestea
avu darul s-l ocheze pe general, ceea ce nu i se mai ntmplase
nicicnd n treizeci de ani de carier n cadrul poliiei secrete. Se
declar ns de acord s continue mascarada.
La spitalul din Kiev, mama mortului era nconjurat de ageni
KGB locali i continua s primeasc zilnic mesaje scrise din partea
fiului ei.
n sfrit, cei trei muncitori de la anexa spitalului, care
descoperiser o puc de vntoare cu lunet cnd veniser a
doua zi la lucru, au fost mutai cu familiile lor cu tot ntr-unul din
lagrele din Mordovia, iar de la Moscova fuseser adui doi
criminaliti pentru a investiga un caz de huliganism. Erau nsoii
de colonelul Kukukin. Li s-a comunicat c glonul fusese tras
asupra mainii aflate n mers a unei oficialiti de partid locale, c
trecuse prin parbriz i ptrunsese n tapieria scaunului.
Adevratul glon, recuperat din umrul KGB-istului, le-a fost
prezentat abia dup ce fusese bine curat. Li s-a cerut s-i
descopere i s-i identifice pe huligani, n condiii de secret
absolut. Oarecum uluii i total nemulumii s-au pus ns pe
treab. Munca la anex a fost oprit, construcia pe jumtate
ridicat a fost sigilat i li s-a pus la dispoziie orice echipament
judiciar pe care l-au solicitat. Singurul lucru pe care nu l-au primit
a fost o explicaie real.
Dup ce i ultima pies a acestui mozaic al nelciunii a fost
pus la locul ei, Petrov a venit s-i raporteze personal lui Rudin.
Btrnului ef i revenea acum misiunea cea mai dificil, de a
informa biroul Politic de ceea ce se ntmplase cu adevrat.
Raportul particular pe care doctorul Myron Fletcher de la
159

Departamentul Agriculturii l prezent peste dou zile preedintelui


Matthews coninea tot i chiar mai mult dect i-ar fi putut dori
comitetul format ad-hoc, la cererea expres a preedintelui.
Datorit vremii bune, n America de Nord se obinuse o recolt
deosebit de bogat la cereale, ce depise chiar recordurile
existente. Scznd necesarul pentru consumul intern i chiar
ajutoarele ce urmau a fi acordate rilor srace i tot mai rmnea
un surplus de aizeci de milioane de tone din recoltele combinate
ale Statelor Unite i Canadei.
Domnule preedinte, ai reuit, spuse Stanislav Poklewski.
Putei cumpra acest surplus oricnd dorii la preul lunii iulie.
Avnd n vedere felul cum progreseaz convorbirile de la
Castletown, Comitetul de alocaii bugetare13 n-are s v stea n
cale.
Aa sper i eu, spuse preedintele. Dac reuim la
Castletown, reducerea cheltuielilor pentru aprare va compensa cu
vrf i ndesat pierderile la preurile cerealelor. Care e situaia cu
recolta sovietic?
Se lucreaz la ea, spuse Bob Benson. Condorii se afl chiar
deasupra teritoriului sovietic, iar analitii prelucreaz cifrele
recoltelor de cereale din fiecare regiune. ntr-o sptmn vom
avea raportul. Putem s-l corelm apoi cu cel al oamenilor notri
de la faa locului i s obinem un rezultat destul de exact, cu o
marj de eroare de plus-minus cinci la sut.
Facei-o ct mai repede cu putin. Trebuie s cunosc cu
exactitate poziia sovietic din fiecare domeniu. Asta nseamn i
reacia Biroului Politic cnd vor afla cifrele propriei recolte. Trebuie
s tim punctele lor tari i pe cele slabe. Te rog s le obii pentru
mine, Bob.
Nimeni n Ucraina nu va uita probabil raidurile organizate n
acea iarn de ctre KGB i miliie mpotriva celor n care putea fi
detectat cea mai mic urm de sentiment naionalist.
n vreme ce detectivii colonelului Kukukin i interogau de-a fira-pr pe trectorii ce se aflaser pe strada Sverdlov n seara cnd
mama lui Ivanenko a fost lovit, demontau bucat cu bucat
maina furat, cu care fusese accidentat btrna doamn i
examinau puca, intensificatorul de imagine i mprejurimile
anexei spitalului, generalul Abrasov se porni s-i vneze pe
13

n original, House Appropriations Committee.

160

naionaliti.
Au fost reinui cu sutele la Kiev, Ternopol, Lvov, Kanev, Rovno,
Jilomir i Vinia. KGB-ul local, ajutat de echipe de la Moscova,
organiz interogatoriile, n aparen legate de acte de huliganism,
cum a fost acela al jefuirii unui agent KGB n luna august la
Ternopol. Civa dintre anchetatorii efi au fost totui informai c
investigaiile lor priveau de asemenea focul de arm tras la
sfritul lui octombrie la Kiev, dar nimic altceva.
n mizerabilul cartier muncitoresc Levandivka din Lvov, n acel
noiembrie, David Lazarev i Lev Mkin se plimbau, n timpul
uneia dintre puinele lor ntlniri, pe strzile nzpezite. Cum
prinii amndurora fuseser deportai n lagre de munc, tiau
c pn la urm vor ajunge i ei acolo. i ei aveau pe buletinul de
identitate o tampil cu cuvntul evreu, ca de altfel toate cele trei
milioane de evrei ceteni ai Uniunii Sovietice. Mai devreme sau
mai trziu braul lung al KGB-ului se va ntinde dup evrei.
Lucrurile nu se schimb niciodat prea mult n Uniunea Sovietic.
I-am trimis ieri o carte potal lui Andrei Drah, prin care i
confirmam succesul primei operaiuni, spuse Mkin. La tine, care
e situaia?
Pn acum, toate bune, spuse Lazarev. Poate c lucrurile s-or
mai liniti.
Nu de data aceasta, dup prerea mea, spuse Mkin.
Trebuie s-o lum din loc ct mai curnd, dac e s-o facem
vreodat. Porturile nu intr n discuie. Vom ncerca pe calea
aerului. Ne ntlnim n acelai loc, sptmna viitoare. S vd ce
pot s aflu despre aeroport.
Departe n nord, un Jumbo al liniilor SAS pornise pe ruta sa
polar de la Stockholm la Tokyo. Printre pasagerii de la clasa nti,
se afla i cpitanul Thor Larsen, n drum spre noua sa nav.
La ntlnirea cu membrii Biroului Politic, Maxim Rudin i-a
inut raportul n felul obinuit, cu glasul rguit i fr nflorituri.
Dar nici un teatru din lume n-ar fi fost n stare s capteze mai
mult atenia asculttorilor si i nici reacia de perplexitate n-ar fi
putut fi mai mare.
De cnd un ofier al armatei i descrcase pistolul n limuzina
lui Leonid Brejnev, cnd acesta trecea prin Poarta Boroviki din
Kremlin, spectrul individului singuratic, narmat cu un pistol, care
trece prin toate zidurile de protecie era nc viu. Iar acum ieise
din domeniul presupunerilor i i privea fix, aezat chiar de pe
161

locul rmas gol n jurul mesei acoperite cu postav verde.


De data aceasta, n camer nu se afla picior de secretar. Nici
benzi de magnetofon care s se nvrt pe mesele din coluri. Nici
aghiotanii, nici stenografii nu erau de fa. Cnd termin, Rudin i
ddu cuvntul lui Petrov, care descrise toate acele msuri
complicate pe care le luaser pentru a ascunde crima ct i paii
ntreprini pentru a-i identifica i elimina pe ucigai dup ce vor fi
mrturisit cine le sunt complicii.
Dar nu i-ai gsit nc? l ntrerupse Stepanov.
N-au trecut dect cinci zile de la ntmplare, spuse Petrov
linitit. Nu, nu nc. Dar vor fi prini, bineneles. N-au cum s
scape. Oricine ar fi. Dar cnd i-am prins, ne vor dezvlui numele
tuturor celor care i-au ajutat. De asta se ocup generalul Abrasov
personal. Atunci, toi cei care tiu ce s-a ntmplat n noaptea
aceea n strada Rosa Luxembourg, oriunde s-ar ascunde, vor fi
eliminai. Nu va rmne nici o urm.
Iar ntre timp? ntreb Komarov.
ntre timp, spuse Rudin, vom susine sus i tare c tovarul
Iuri Ivanenko a suferit un atac miocardic i se afl la terapie
intensiv. Trebuie s nelegem un lucru. Uniunea Sovietic nu
poate i nu este dispus s tolereze s fie umilit n ochii lumii
ntregi prin dezvluirea faptelor petrecute n strada Rosa
Luxembourg. Indivizii de teapa lui Lee Harvey Oswald nu exist i
nu vor exista n Rusia.
n sal se auzi un murmur de aprobare. Nici unul dintre cei de
fa nu era pregtit s contrazic afirmaia lui Rudin.
Dac-mi permitei, tovare secretar general, interveni Petrov.
n timp ce rezultatele catastrofale ale scurgerii unei astfel de
informaii n strintate sunt greu de estimat, semnalez i un alt
aspect, la fel de grav. Dac aceste informaii se scurg n afar,
zvonurile vor ncepe s circule i n rndul populaiei noastre. n
scurt timp, ele vor fi mai mult dect zvonuri. Cred c v putei
imagina efectul pe plan intern.
tiau cu toii ct de mult depindea meninerea ordinii publice
de credina n invincibilitatea i imuabilitatea KGB-ului.
Dac aceste informaii se scurg afar, spuse avadze,
georgianul, ncet i, mai mult, dac fptaii scap cumva, urmrile
vor fi mai rele dect criza acut de cereale.
N-au cum s scape, rspunse Petrov pe un ton tios. Nu
trebuie i nu vor scpa.
Atunci cine sunt? bubui Kerenski.
162

Nu tim nc, tovare mareal, replic Petrov, dar vom afla.


Dar a fost o arm occidental? insist ukin. Ar putea fi
Occidentul n spatele ntmplrii?
E aproape imposibil, dup prerea mea, anun Rkov de la
Ministerul de Externe. Nici un guvern occidental, nici un guvern
din lumea a treia, n-ar fi att de nesbuit nct s susin o
asemenea frdelege, aa cum nici noi n-am avut nimic de-a face
cu asasinarea lui Kennedy. La mijloc ar putea fi emigrani. Sau
fanatici. Dar nu guverne.
Grupurile de emigrani din strintate sunt i ele investigate,
spuse Petrov, dar n mod discret. Avem oamenii notri aproape
peste tot. Pn acum n-am aflat nc nimic. Puca, muniia,
dispozitivul optic pentru noapte sunt toate de fabricaie vestic.
Toate pot fi cumprate n vest. Iar n ar au fost introduse prin
contraband, asta e mai mult ca sigur. Ceea ce nseamn c au
fost aduse chiar de fptai, dac nu cumva acetia au primit ajutor
din afar. Generalul Abrasov e de acord cu mine c n primul rnd
trebuie gsii fptaii, care ne vor dezvlui i cine i-a aprovizionat.
Departamentul V se va ocupa apoi de ei.
Efrem Vinaev urmrea discuiile cu mare interes, dar fr s se
amestece prea mult. Kerenski n schimb i manifesta n locul lui
nemulumirea grupului disident. Nici unul ns n-a ncercat s
supun din nou la vot opiunea privind conducerea discuiilor de
la Castletown sau nceperea rzboiului n primvara lui 1983.
Amndoi tiau c n caz de balotaj, decisiv avea s fie votul
preedintelui. Rudin mai fcuse un pas spre prpastie, dar nc nu
era terminat.
Adunarea a hotrt ca n cadrul KGB-ului i al ealoanelor
superioare ale partidului s se anune c Iuri Ivanenko avusese un
infarct i se afla n spital. Dup ce ucigaii aveau s fie identificai
i att ei ct i ajutoarele lor eliminate, Ivanenko avea s se
svreasc i el din via de pe urma bolii.
Rudin se pregtea s-i recheme pe secretari n ncpere pentru
a relua obinuita ntrunire a Biroului Politic cnd Stepanov, care
iniial votase pentru Rudin i pentru negocieri cu Statele Unite,
ridic mna.
Tovari, consider c ar fi o mare nfrngere pentru ara
noastr dac ucigaii lui Iuri Ivanenko ar scpa i ar face
cunoscut lumii ntregi fapta lor. Dac se ntmpl una ca asta,
declar c n-am s mai pot sprijini politica de negocieri i alte
concesii n privina narmrii n schimbul cerealelor din America.
163

Voi acorda votul meu propunerii tovarului Vinaev, ideologul


partidului nostru.
Se ls o tcere de moarte.
La fel i eu, zise ukin.
Opt contra patru, i zise Rudin n timp ce privea impasibil
chipurile de la mas. Opt contra patru dac nenorociii tia doi
trec n cealalt tabr.
Am neles, tovari, spuse Rudin fr urm de emoie n
glas. Aceast fapt nu va fi nicicnd dat publicitii. Nicicnd.
Peste zece minute, adunarea i relu lucrrile prin exprimarea
unanim a regretului cu privire la boala tovarului Ivanenko.
Discuia se referi apoi la cele mai recente cifre cu privire la recolta
de cereale.
Limuzina Zil a lui Efrem Vinaev se npusti din gura Porii
Boroviki, aflat pe colul sud-vestic al Kremlinului i o lu de-a
curmeziul peste Piaa Manejului. Miliianul de serviciu din pia,
avertizat prin aparatul de emisie-recepie c sumbrul convoi de
limuzine al Biroului Politic prsea Kremlinul, oprise circulaia din
toate direciile. n cteva secunde, mainile de comand special,
lungi i negre, urcau pe strada Frunze, pe lng Ministerul
Aprrii, spre locuinele privilegiailor de pe Kutuzovski Prospekt.
Marealul Kerenski acceptase, la invitaia lui Vinaev, s
mearg mpreun spre cas i edea acum alturi de acesta, n
maina lui. Spaiosul compartiment din spate al limuzinei era
izolat fonic de ofer. Perdelele de la geamuri i ascundeau pe cei doi
ocupani de privirile trectorilor.
E gata-gata s cad, bubui Kerenski.
Nu, spuse Vinaev, a mai fcut un pas spre pierzanie i e
mult mai slab fr Ivanenko, dar nc nu e pe cale s se
prbueasc. S nu-l subestimm pe Maxim Rudin. nainte de a
cdea va lupta ca un urs ncolit din taiga, dar tot se va prbui,
fiindc aa trebuie.
Mda, nu mai e mult, spuse Kerenski.
Mai puin dect i nchipui, spuse Vinaev. La Vilnius au fost
tulburri din cauza lipsei de alimente. Prietenul nostru Vitautas,
care, n iulie, a votat pentru propunerea noastr, a devenit nervos.
Era ct pe-aci s treac de cealalt parte, n pofida vilei de la Soci
pe care i-am oferit-o. Acum s-a repliat, iar ukin i Stepanov ar
putea fi i ei ctigai de partea noastr.
Dar numai dac ucigaii scap sau dac adevrul va fi dat
164

publicitii n strintate, spuse Kerenski.


Exact. i tocmai asta trebuie s se ntmple.
Kerenski se foi pe scaunul lui din spate, faa lui nfloritoare
devenind roie ca racul sub smocul de pr alb.
S dezvluim adevrul? Lumii ntregi? Nu putem face una ca
asta, explod el.
Nu, nu putem. Sunt mult prea puini cei care cunosc
adevrul, iar cu nite simple zvonuri nu reuim nimic. Pot fi
infirmate cu uurin. Un actor care s semene leit cu Ivanenko
poate fi oricnd gsit, antrenat i artat publicului. Deci, alii
trebuie s-o fac n locul nostru. Avnd dovezi absolut sigure.
Paznicii care-l nsoeau n noaptea aceea sunt n mna grzii
Kremlinului. Aa c nu ne mai rmn dect ucigaii.
Dar nu-i tim, spuse Kerenski i nici n-avem cum s-i aflm.
KGB-ul are s ajung mai repede la ei.
S-ar putea, dar trebuie s ncercm i noi, spuse Vinaev. S
spunem lucrurilor pe fa, Nikolai. Noi nu mai luptm doar pentru
conducerea Uniunii Sovietice. Luptm pentru viaa noastr, ca
Rudin i Petrov. Mai nti a fost povestea cu grnele, acum este
Ivanenko. nc un scandal, Nikolai, unul singur oricine ar fi
vinovatul, sper c lucrul acesta e limpede, oricine ar fi vinovatul
i Rudin va cdea. Aadar, este necesar s izbucneasc un nou
scandal. De asta trebuie s avem noi grij.
Thor Larsen, mbrcat n salopet i cu casc de protecie,
sttea pe macaraua portal, deasupra docului uscat din centrul
antierului naval Ishikawajima-Harima i privea n jos la scheletul
navei care ntr-o zi avea s fie Freya.
Dup numai trei zile de la prima sa vizit, mrimea ei avu darul
s-i taie respiraia. Pe vremea cnd el i fcea ucenicia,
petrolierele nu depeau niciodat treizeci de mii de tone i abia n
1956 fu lansat la ap prima nav mai mare. A fost creat o nou
categorie pentru aceste vase, cea a supertancurilor petroliere.
Cnd a fost depit i plafonul de cincizeci de mii de tone, a aprut
o nou categorie, numit VLCC (Very Large Crude Carrier)14, iar
cnd s-a trecut i peste bariera de dou sute de mii de tone, la
sfritul anilor aizeci, a mai aprut nc o categorie: ULCC (Ultra
Large Crude Cartier)15.
14
15

Transportor de iei foarte voluminos.


Transportor de iei ultravoluminos.

165

Odat, aflndu-se pe mare, Larsen ntlnise unul dintre giganii


francezi, de cinci sute cincizeci de mii de tone. Echipajul ieise cu
mic cu mare pe punte ca s-l opreasc. Ceea ce se afla acum sub
el era de dou ori mai mare. Aa cum spusese Wennerstrom,
lumea nu vzuse i nici nu avea s mai vad vreodat ceva
asemntor.
Era o nav lung de cinci sute cincisprezece metri, ct zece
blocuri; lat de nouzeci de metri, iar suprastructura se nla de
la punte n sus pe cinci niveluri. Jos de tot, sub suprafaa punii,
chila navei cobora treizeci i ase de metri spre podeaua docului
uscat. Fiecare din cele aizeci de cisterne era mai mare dect orice
cinematograf de cartier. Iar n adncuri, sub suprastructur, cele
patru turbine cu aburi ce ddeau un total de nouzeci de mii de
cai putere la arbore erau deja instalate, gata oricnd s pun n
micare cele dou elice propulsoare gemene din bronz, de
paisprezece metri diametru, ce puteau fi vzute licrind sub pupa.
De la un cap la altul, pe nav era un furnicar de oameni,
muncitori care acum se pregteau s coboare, n timp ce docul
avea s fie inundat cu ap. Timp de dousprezece luni, zi de zi,
tiaser i sudaser, nituiser, decupaser, lipiser, ciocniser la
carena ei. Module de oel ultrarezistent fuseser coborte cu
ajutorul macaralelor portal i amplasate la locul stabilit, pentru a-i
da form. n timp ce oamenii degajau frnghiile i lanurile,
cablurile i furtunurile ce atrnau n jurul ei, nava se dezvlui n
sfrit, cu pereii eliberai de orice balast, acoperii cu douzeci de
straturi de grund, ateptnd apa.
n cele din urm, nu mai rmseser dect blocurile pe care era
aezat. Oamenii care construiser cel mai mare doc uscat din
lume, aici, la Chita, n apropiere de Nagoya, n golful Ise, nu-i
nchipuiser c aveau s-i vad munca folosit n acest fel. Era
singurul doc uscat ce putea cuprinde un vas de un milion de tone,
primul i ultimul care avea s se construiasc aici. Civa dintre
veterani veniser i ei s asiste de dincolo de bariere la ceremonie.
Ceremonia religioas a durat o jumtate de or, timp n care
preotul shinto a cerut binecuvntarea celor de sus pentru cei care
o construiser, care aveau s mai lucreze la ea i cei care ntr-o zi
aveau s navigheze cu ea, urndu-le linite i siguran n toate.
Thor Larsen asista i el la ceremonie, mpreun cu inginerul su
ef i secundul, cu constructorul-ef al proprietarului, un arhitect
naval, care fusese acolo de la bun nceput i arhitectul omolog al
antierului. Acetia din urm erau cei doi oameni care o
166

proiectaser i construiser.
nainte de prnz au fost deschise ecluzele i apa Pacificului de
Vest nvli mugind n doc.
n biroul preedintelui avu loc o mas oficial, dar cum se
termin, Thor Larsen se duse napoi la doc. Era nsoit de
secundul su, Stig Lundquist i inginerul-ef, Bjorn Erikson,
amndoi suedezi.
E ceva cu totul deosebit, spuse Lundquist, n timp ce apa se
ridica pe o parte i alta a navei.
Puin nainte de asfinit, Freya icni ca un uria ce se trezete, se
mic un centimetru, gemu din nou, iar apoi se ridic de pe
suporii aflai acum sub ap i se aez pe linia de plutire. De jur
mprejurul docului, patru mii de muncitori japonezi au spart
linitea lor studiat i au izbucnit n urale. Zeci de cti albe au
fost azvrlite n sus, iar cei civa europeni din Scandinavia li s-au
alturat, strngndu-le minile, btndu-i pe umeri. Sub ei,
uriaul atepta rbdtor, contient c n curnd avea s vin i
rndul su.
A doua zi, nava a fost scoas din doc i tras la chei, unde timp
de trei luni de zile avea s gzduiasc din nou mii de omulei
robotind ca apucaii ca s-o pregteasc pentru marea de dincolo de
golf.
Sir Nigel citea ultimele rnduri ale materialului transmis de
Privighetoare, nchise dosarul i se ls pe spate.
Ei bine, Barry, ce prere ai?
Barry Ferndale i petrecuse cea mai mare parte a vieii sale
active studiind Uniunea Sovietic, pe conductorii ei i structura
puterii. Mai sufl o dat peste lentilele ochelarilor si ca s le dea
lustrul final.
nc o lovitur creia Maxim Rudin trebuie s-i fac fa,
spuse el. Ivanenko era unul din cei mai puternici sprijinitori ai si.
i unul deosebit de inteligent. Cu el n spital, Rudin trebuie s se
lipseasc de unul din cei mai capabili consilieri.
Ivanenko mai are drept de vot n cadrul Biroului Politic?
ntreb Sir Nigel.
S-ar putea s voteze prin mandat dac va fi cazul, spuse
Ferndale, dar nu asta e problema. Chiar n caz de vot egal, ase la
ase, ntr-o problem major, la nivelul Biroului Politic, decisiv
este votul preedintelui. Pericolul ar fi ca unul sau doi dintre cei
mai ovielnici s schimbe tabra. Un Ivanenko n putere inspira
167

team, chiar i la nivelul lor. Ivanenko sub cortul de oxigen ar


putea s conteze mult mai puin.
Sir Nigel i ntinse hrtiile lui Barry Ferndale peste birou.
Barry, a vrea s te duci la Washington cu materialul acesta.
Bineneles, ntr-o vizit de curtoazie. Dar ncearc s iei masa n
particular cu Ben Kahn i s ai un schimb de preri cu el. ntreaga
poveste ncepe s devin din cale afar de riscant.
Dup cum vedem noi lucrurile, Ben, spuse Ferndale peste
dou zile, dup cin, acas la Kahn, soarta lui Maxim Rudin, pus
n faa unui Birou Politic ostil n proporie de cincizeci la sut,
atrn doar de un singur fir, care devine tot mai subire.
Directorul adjunct al CIA-ului i ntinse picioarele spre focul de
buteni ce ardea n cminul de crmid roie, uitndu-se la
coniacul pe care l cltina n pahar.
S-ar prea c ai dreptate, rspunse el prudent.
Suntem de asemenea de prere c dac Rudin nu va reui
s-i conving pe membrii Biroului Politic s aprobe concesiile pe
care i le face la Castletown, ar putea s cad. Ar urma o lupt
pentru succesiune care va fi decis n planul Comitetului Central.
n care, din pcate, Efrem Vinaev se bucur de mult influen,
avnd numeroi prieteni.
Aa e, spuse Kahn. Dar acelai lucru se poate spune i
despre Vasili Petrov. Dac nu cumva e chiar mai influent dect
Vinaev.
Fr ndoial, relu Ferndale i Petrov va reui probabil s
obin succesiunea, dac Rudin s-ar retrage de bun voie i l-ar
susine, dictnd el condiiile i dac ar fi sprijinit de Ivanenko, ai
crui oameni ar putea submina influena marealului Kerenski n
rndurile Armatei Roii.
Vd c ai pus o grmad de pioni n joc, Barry. Care ar fi
gambitul?
Vreau doar s facem un schimb de preri, spuse Ferndale.
Bine, s rmnem la preri. De fapt, prerile noastre, ale
celor de la Langley, se mpac bine cu ale voastre. David Lawrence
de la Departamentul de Stat e i el de acord. Stan Poklewski ns
vrea s pun aua tare de tot pe sovietici. Preedintele e ca de
obicei la mijloc.
Dar discuiile de la Castletown sunt totui destul de
importante i pentru el, nu? suger Ferndale.
Deosebit de importante. Anul viitor va fi ultimul su an ca
168

preedinte. Peste treisprezece luni vom avea un nou preedinte


desemnat. Bill Matthews dorete s ias triumfal din scen, lsnd
n urma sa un tratat de limitare a armelor.
Ne gndeam c
Aha, spuse Kahn. neleg c acum vrei s scoi calul n fa.
Ferndale zmbi la aceast aluzie ahist la calul su,
directorul general al Serviciului de Informaii Secrete.
Discuiile de la Castletown vor eua lamentabil dac Rudin
pierde controlul n aceast etap. i c ar avea deci nevoie de un
punct ctigat la Castletown, din partea voastr, pentru a-i
convinge pe ovielnicii din propria sa tabr c el obine ceva
acolo i c este deci omul care trebuie sprijinit.
Anumite concesii? ntreb Kahn. Sptmna trecut am
primit ultima situaie cu privire la recolta sovietic de cereale. De
data asta au fcut-o de oaie. Dup cum s-a exprimat Poklewski.
Are dreptate, spuse Ferndale, numai c oaia e gata s crape,
iar din spatele ei pndete drguul de Vinaev, cu planul su de
rzboi. Iar noi tim cu toii care ar fi urmrile unei asemenea
aciuni.
Ai ctigat, spuse Kahn. De fapt, prerea mea, bazat pe
informaiile obinute de la Privighetoarea, merge pe aceeai linie.
Acum pregtesc un material pentru preedinte. l va primi
sptmna viitoare, cnd el i Benson se vor ntlni cu Lawrence i
Poklewski.
neleg deci c cifrele acestea reprezint rezultatele finale ale
ntregii recolte de cereale obinute de sovietici, acum o lun?
ntreb preedintele Matthews, uitndu-se spre cei patru brbai
aezai n faa lui, de cealalt parte a biroului.
n fundul camerei, focul de buteni trosnea n emineul de
marmur, adugind o not de cldur la temperatura oricum
destul de ridicat asigurat de sistemul de nclzire central.
Dincolo de ferestre, peste pajitile ntinse se aezase prima brum
de noiembrie. Fiind originar din sud, preedintele Matthews
aprecia cldura.
Robert Benson i doctorul Myron Fletcher ddur din cap la
unison. David Lawrence i Stanislav Poklewski studiau cifrele.
Am fcut apel la toate sursele noastre pentru a obine aceste
date, domnule preedinte, iar informaiile au fost coroborate cu
mult atenie, spuse Benson. Marja de eroare nu poate fi mai mare
de cinci la sut, n sus sau n jos.
i potrivit informaiilor de la Privighetoare, chiar i Biroul
169

Politic e de acord cu noi, interveni i secretarul de stat.


Un total de o sut de milioane de tone, socoti preedintele.
Cu atta nu rezista dect cel mult pn la sfritul lui martie,
orict ar strnge cureaua.
n ianuarie va ncepe apoi tierea vitelor, spuse Poklewski.
Dac vor s supravieuiasc, de luna viitoare or s nceap s ne
fac concesii serioase la Castletown.
Preedintele puse jos raportul sovietic asupra cerealelor i lu n
mn materialul informativ pregtit de Ben Kahn i prezentat de
directorul CIA-ului. Fusese citit de toi cei patru brbai din
camer. Benson i Lawrence se declaraser de acord cu el; dr.
Fletcher nu a fost consultat; rzbuntorul Poklewski l-a
dezaprobat.
tim i noi i desigur i ei, c se afl ntr-o situaie disperat,
spuse Matthews. Important este ct de departe putem merge?
Aa cum ai spus i acum cteva sptmni, domnule
preedinte, observ Lawrence, dac nu mergem destul de departe
nu vom obine cel mai bun tratat posibil pentru America i lumea
liber. Dac ajungem ns prea departe, l form pe Rudin s
ntrerup discuiile ca s-i salveze pielea. E o chestiune de
echilibru. Cred c, dac atingem aceast etap, ar trebui s facem
un gest.
Cereale?
Hran pentru animale, ca s-i ajutm s-i pstreze o parte
din vite, suger Benson.
Doctor Fletcher? ntreb preedintele.
Brbatul de la Agricultur ddu din umeri.
Avem cantitile necesare, domnule preedinte, spuse el.
Flota comercial sovietic, Sovffaht, e pregtit n cea mai mare
parte. tim asta fiindc la tarifele lor de transport subvenionate ar
putea fi ocupate toate navele, dar nu snt. Sunt ancorate n toate
porturile lor de ap cald ale Mrii Negre i ale coastei Pacificului.
i vor porni spre SUA dac primesc ordin de la Moscova.
Cnd e ultimul termen pentru o decizie n aceast privin?
ntreb preedintele Matthews.
De Anul Nou, spuse Benson. Dac tiu c le vine un
transport, vor opri tierea animalelor.
V conjur s nu le uurai situaia, insist Poklewski. n
martie vor fi disperai.
Att de disperai nct s accepte msuri de dezarmare care
s asigure pacea un deceniu de acum nainte sau att de disperai
170

nct s porneasc la rzboi? ntreb Matthews retoric. Domnilor,


voi lua o decizie pn la Crciun. Spre deosebire de domniile
voastre, va trebui s discut aceast problem cu cinci preedini ai
unor comisii ale Senatului: pentru aprare, agricultur, politic
extern, comer i buget. i lor nu pot s le spun nimic despre
Privighetoare, nu-i aa Bob?
eful Ageniei de Informaii cltin din cap.
Nu, domnule preedinte. Nimic despre Privighetoare. Sunt
prea muli asisteni la Senat, prea multe scurgeri. Efectul unor
scurgeri de informaii cu privire la ceea ce tim ar fi dezastruos n
acest moment.
Foarte bine. Atunci rmne pentru prima zi de Crciun.
La 15 decembrie, profesorul Ivan Sokolov se ridic n picioare n
timpul discuiilor de la Castletown pentru a da citire unei hrtii.
Uniunea Sovietic, citi el, fidel tradiiilor ei de ar de-a pururea
devotat cauzei pcii mondiale, respectndu-i angajamentul de a
contribui la coexistena panic
Edwin J. Campbell edea de partea opus a mesei i-l urmrea
pe omologul su sovietic, cu sentimente oarecum asemntoare.
Lucrnd mpreun timp de dou luni de zile, adesea pn la
epuizare, ajunsese s simt o oarecare apropiere fa de omul de la
Moscova, cel puin att ct i permiteau poziia i sarcinile pe care
le avea de ndeplinit.
n pauzele dintre discuii, fiecare din ei l vizitase pe cellalt n
camera de odihn a respectivei delegaii. n salonul sovietic, unde
era de fa ntreaga delegaie moscovit ct i nelipsiii ageni KGB,
conversaia fusese plcut, dar formal. n salonul americanilor,
unde Sokolov venise singur, se relax ntr-att nct i art lui
Campbell fotografii ale nepoilor si, aflai n vacan la Marea
Neagr. n calitate de membru de frunte al Academiei de tiine,
profesorul era recompensat pentru loialitatea sa fa de partid i
cauz cu limuzin, ofer, apartament n ora, dacea la ar, vil la
mare i acces la magazinele alimentare ale Academiei. Campbell
era contient c Sokolov era pltit pentru loialitatea sa, pentru
faptul c i pusese talentul n slujba unui regim ce trimisese zeci
de mii de oameni n lagrele de munc din Mordovia, c era un
nacealstvo, un grangure. Dar pn i grangurii aveau nepoi.
edea i-l asculta pe rus cu tot mai mare surprindere.
O, bietul de tine, i zise el. Ct de mult te cost toate astea.
Dup ce Sokolov i ncheie vorbirea, Edwin Campbell se ridic
171

la rndul su n picioare i-i mulumi profesorului pentru aceast


declaraie pe care el, ca reprezentant al Statelor Unite, o ascultase
cu mult atenie. Ceru apoi o amnare, pentru ca guvernul
Statelor Unite s ia o poziie. n mai puin de o or era la
ambasada din Dublin, pentru a-i transmite lui David Lawrence
extraordinarul discurs al lui Sokolov.
Peste cteva ceasuri, la Departamentul de Stat din Washington,
David Lawrence ridica unul din telefoane pentru a-l suna pe
preedintele Matthews pe linia direct.
Trebuie s v spun, domnule preedinte, c acum ase ore,
n Irlanda, Uniunea Sovietic a fcut concesii n ase puncte
majore. Ele privesc numrul total de rachete balistice
intercontinentale
cu
bombe
de
hidrogen,
armamentul
convenional, reducerea forelor de-a lungul rului Elba.
Mulumesc, David, spuse Matthews. M bucur de aceast
veste. Ai avut dreptate. Cred c ar trebui s le oferim i noi ceva n
schimb.
Pdurea de mesteacn i zad aflat la sud-vest de Moscova,
unde elita sovietic are acele vile de ar cunoscute sub numele de
data, nu era mai mare de douzeci de kilometri ptrai. Membrilor
elitei le place s stea unul lng altul. Drumurile din aceast zon
sunt mrginite metru de metru de grilaje de fier vopsite n verde,
ce nconjoar domiciliile particulare ale oamenilor de la vrf.
Gardurile i porile par prsite, dar cineva care ar ncerca s sar
gardul sau s intre pe poart ar fi interceptat n cteva clipe de
paznicii ce se ivesc dintre copaci.
Situat dincolo de podul de la Uspenskoe, zona graviteaz n
jurul unui mic sat numit Jukovka i este cunoscut sub acest
nume. Aceasta fiindc n apropiere exist alte dou aezri, ceva
mai noi: Sovmin Jukovka, unde se afl vilele mai marilor
partidului i Akademik Jukovka unde sunt reunii scriitorii,
artitii, muzicienii i oamenii de tiin care se bucur de favoruri
din partea partidului.
Dar peste ru se afl ultima i cea mai exclusiv aezare, cea de
la Usovo. Aici se afl conacul somptuos, nconjurat de sute de
hectare de pdure bine pzit, unde se retrag secretarul general al
PEUS, preedintele Sovietului Suprem, Biroul Politic.
n ajunul Crciunului, o srbtoare pe care nu o mai
recunotea de peste cincizeci de ani de zile, Maxim Rudin edea
aici n fotoliul su de piele preferat, cu picioarele ndreptate spre
172

uriaul emineu din blocuri de granit n care trosneau buteni de


brazi lungi de un metru. Era acelai emineu la care, naintea lui,
se nclziser Leonid Brejnev i Nikita Hruciov.
Strlucirea galben a flcrilor se reflecta n pereii lambrisai ai
biroului i lumina chipul lui Vasili Petrov, care edea n faa lui.
Lng fotoliul lui Rudin, pe o msu de cafea erau aezate o
scrumier i o butelie de coniac armean, pe care Petrov o msur
din ochi cu oarecare mirare. tia c protectorul su mai vrstnic
nu avea voie s bea. Obinuita igar era strivit ntre arttor i
degetul mare.
Cum mai merge ancheta? ntreb Rudin.
ncet, spuse Petrov. Se tie cu siguran c au primit ajutor
din afar. Dispozitivul de vzut pe ntuneric a fost cumprat la
New York. Puca finlandez a fcut parte dintr-o comand
exportata de la Helsinki n Marea Britanie. Nu tim din ce magazin
provine, dar tim c e vorba de o comand de arme de vntoare,
deci de o comand din sectorul comercial particular, nu din cel
oficial. Urmele pailor din ntregul antier au fost comparate i
verificate cu nclmintea de lucru a muncitorilor i s-au gsit
dou perechi de urme care nu pot fi identificate. Atmosfera era
destul de umed n acea noapte i n zon e foarte mult praf de
ciment, aa c urmele sunt foarte clare. Putem fi destul de siguri
c e vorba de doi brbai.
Disideni? ntreb Rudin.
Probabil. i nebuni.
Nu, Vasili, asta s-o ii pentru edinele de partid. Nebunii trag
la ntmplare ori se sacrific. Or micarea asta a fost calculat de
luni de zile de cineva: cineva din afar sau din interiorul rii, care
trebuie redus la tcere, o dat pentru totdeauna, nainte de a-i
mprti secretul. Pe cine v concentrai?
Pe ucraineni, spuse Petrov. Am penetrat toate grupurile lor
din Germania, Marea Britanie i America. Nimeni n-a auzit mcar
vorbindu-se despre un asemenea plan. Personal, cred c ucigaii
se mai afl nc n Ucraina. C mama lui Ivanenko a fost folosit
ca momeal e cert. Ori cine s fi tiut c e mama lui Ivanenko. n
nici un caz un urltor de lozinci din New York, nici vreun
naionalist de salon din Frankfurt i nici vreun scriitora de
pamflete din Londra. Ci un localnic cu contacte n exterior. Ne
concentrm asupra Kievului. Mai multe sute de foti deinui care
s-au stabilit n zona Kievului se afl acum n anchet.
Gsete-i, Vasili, gsete-i i f-i s tac.
173

Maxim Rudin schimb apoi subiectul, pe neateptate, aa cum


i sttea n fire.
Ce veti ai din Irlanda?
Americanii au reluat discuiile, dar nu au rspuns nc la
iniiativa noastr, spuse Petrov.
Rudin forni nemulumit.
Matthews sta e un prost. Ct i mai nchipuie oare c
putem da napoi nainte s se strng laul?
Are de nfruntat i senatorii ia antisovietici, spuse Petrov i
pe fascistul la catolic, Poklewski. i bineneles n-are de unde s
tie ct de strns e situaia n Biroul Politic.
Rudin mri.
Dac nu ne ofer ceva de Anul Nou, la ntlnirea din prima
sptmn a lui ianuarie, nu mai obinem aprobarea Biroului
Politic
ntinse mna i lu o nghiitur de coniac, scond un suspin
de satisfacie.
Suntei sigur c e bine s bei? ntreb Petrov. Acum cinci ani
doctorii v-au interzis.
La naiba cu doctorii, spuse Rudin. De asta te-am chemat de
fapt. Pot s te informez cu maxim certitudine c nu am s mor de
alcoolism i nici de ciroz.
M bucur s aud asta, spuse Petrov.
Mai mult. Pe 30 aprilie m retrag. Lucrul acesta te
surprinde?
Petrov rmase nemicat, atent. i vzuse de dou ori pn acum
pe cei mari plecnd. Hruciov, prvlit, izgonit i czut n dizgraie,
pentru a deveni un oarecare. Brejnev, pe poziie pn n ultima
clip.
Fusese destul de aproape s simt cutremurul atunci cnd cel
mai puternic tiran al lumii las locul altuia Dar niciodat att de
aproape. De data aceasta, primea el sceptrul, dac nu i-l nhau
ceilali.
Da, m surprinde, spuse el prudent.
n aprilie am s convoc o adunare a plenului Comitetului
Central, spuse Rudin, n cadrul creia am s fac public decizia
mea de a m retrage la 30 aprilie. De 1 Mai vom avea un nou
conductor la tribuna prin faa creia va trece defilarea. Vreau ca
acela s fii tu. i-am spus lucrul acesta n urm cu mai multe
sptmni. n iunie urmeaz s aib loc congresul partidului. Noul
conductor va trasa liniile politice viitoare.
174

Petrov tia c Rudin l alesese pe el de la ntlnirea din Kremlin,


din apartamentul personal al btrnului, cnd se aflase acolo i
Ivanenko, cinic i atent ca ntotdeauna. Dar nu bnuia c lucrurile
se vor precipita n asemenea msur.
Nu voi convinge Comitetul Central s accepte numirea ta
dac nu le dau ceva ce i doresc. De acum cunosc cu toii situaia.
Dac tratativele de la Castletown eueaz, Vinaev ctig pe toate
fronturile.
Dar de ce aa de repede? ntreb Petrov.
Rudin ridic paharul. Din umbr se ivi Mia cel tcut i-i turn
coniac n el.
Am primit ieri rezultatul analizelor de la Kunevo, spuse
Rudin. Lucreaz la analizele astea de cteva luni. Acum sunt
siguri. Nu e vorba nici de igri, nici de coniacul armean. Ci de
leucemie. mi mai dau ase pn la dousprezece luni. Hai s
zicem c alt Crciun eu nu mai apuc. Iar dac o s fie rzboi
atomic, nici tu. n urmtoarele o sut de zile trebuie s obinem un
contract pentru cereale de la americani i s tergem toate urmele
afacerii Ivanenko. Nisipul din clepsidr e pe terminate. Crile sunt
pe mas cu faa n sus i nu mai avem nici un as pe mnec.
Pe 28 decembrie, Statele Unite au fcut oficial Uniunii Sovietice
o ofert de zece milioane de tone de cereale pentru hrana
animalelor, livrabil pe loc, la preul pieei i n afara oricror
condiii negociate la Castletown.
n ajunul Anului Nou un avion cu reacie Tupolev 134 al
Aeroflotului decol de pe aeroportul din Lvov cu destinaia Minsk.
Era o curs intern. Ajunsese la nord de grania dintre Ucraina i
Bielorusia, zburnd deasupra Mlatinilor Pripet, cnd un tnr cu
un aer destul de nervos se ridic de pe scaunul su, apropiindu-se
de stewardesa care sttea de vorb cu un pasager la cteva scaune
distan de ua de oel ce ducea spre cabina piloilor.
tiind c toaleta e la cellalt capt al cabinei, se ndrept ca s-i
fac loc tnrului ce se apropia. n acest timp ns, tnrul o trase
lng el i o imobiliz prinzndu-i gtul n cletele braului su
stng. Scoase apoi un pistol i i-l vr n coaste. Fata ip.
Pasagerii se pornir s ipe i s urle. Atacatorul ncepu s-o trag
pe fat spre spate, spre ua ncuiat a cabinei de zbor. Pe peretele
de lng u se afla un interfon prin care stewardesa putea vorbi
cu echipajul din cabin, care avea ordin s nu deschid ua n
175

cazul unui atac armat.


Din mijlocul compartimentului pentru cltori se ridic unul
din pasageri cu o arm automat n mn. Apru pe culoarul
dintre scaune, strngnd n mini arma pe care o ndreptase
asupra stewardesei i a omului din spatele ei.
Stai, strig el. KGB-ul. Rmi pe loc.
Spune-le s deschid ua, ip banditul.
Nici o ans, i strig nsoitorul de zbor.
Dac nu deschid, omor fata, ip brbatul care o inea pe
stewardes.
Fata ddu dovad de curaj. Lovi cu clciul n bandit, l nimeri
n fluierul piciorului, se rupse din strnsoarea lui i o lu la fug
spre agentul KGB. Banditul sri dup ea peste trei rnduri de
scaune. Dar avu ghinion. Dintr-un scaun de lng culoar, se ridic
un alt cltor, se ntoarse i trimise un pumn direct n ceafa
banditului. Omul se prbui cu faa nainte; fr s mai apuce s
fac vreo micare, cel care l atacase puse mna pe arma lui i o
ndrept spre el. Banditul se ntoarse, rmnnd n ezut, se uit
spre puc, i acoperi faa cu minile i ncepu s geam
ncetior.
Din spate, agentul KGB trecu pe lng stewardes, innd arma
n poziie de tragere i se apropie de salvator.
Cine eti? ntreb el. Drept rspuns, salvatorul bg mna
ntr-unul din buzunarele interioare, scoase o legitimaie i o
deschise.
Agentul vzu o legitimaie de KGB.
Nu eti din Lvov, spuse el.
Ternopol, spuse cellalt. M duceam spre cas n permisie, la
Minsk, aa c nu aveam pistol la mine. Dar am o direct de
dreapta mulumitoare, rnji el.
Agentul din Lvov ncuviina din cap.
Mulumesc, tovare. ine-l pe loc.
Se ndrept spre interfon i ncepu s vorbeasc rapid n el.
Povesti ce se ntmplase i ceru s fie anunat poliia din Minsk.
E inofensiv, putem s ne uitm i noi? ntreba o voce
metalic din spatele uii.
Bineneles, spuse agentul KGB. E destul de inofensiv acum.
Se auzi un declic n spatele uii, iar aceasta se deschise i din
spatele ei se ivi capul inginerului, puin speriat i foarte curios.
n acea clip, agentul din Ternopol se comport foarte ciudat. Se
ntoarse de la brbatul aezat pe jos, l pocni cu revolverul n
176

moalele capului pe colegul su, l ddu la o parte i i vr piciorul


n deschiztura uii nainte ca aceasta s apuce s se nchid.
ntr-o secund nvlise prin ea, mpingndu-l pe inginer spre
cabina de unde ieise.
Omul din spatele lui se ridic i el iute de pe podea, puse mna
pe arma automat a nsoitorului de zbor, un Tokarev de 9 mm,
din echipamentul standard al KGB-ului i o lu dup el prin ua
pe care o trnti n urma lui. Aceasta se bloc automat.
Peste dou minute, sub ameninarea pistoalelor lui David
Lazarev i Lev Mkin, Tupolevul schimb direcia, ndreptndu-se
spre Varovia i Berlin, ultima destinaie la care mai putea ajunge
cu combustibilul pe care l avea. La comand edea cpitanul
Rudeko, alb la fa de furie; lng el, copilotul su, Vatutin,
rspundea la ntrebrile grbite ale turnului de control de la Minsk
cu privire la schimbarea cursului.
n clipa n care avionul traversa grania spre Polonia, turnul din
Minsk i alte patru avioane aflate pe aceeai lungime de und
aflaser c Tupolevul se afla n mna unor bandii ai aerului. Cnd
obinu permisiunea de zbor prin centrul zonei de trafic aerian
controlate de Varovia, Moscova aflase i ea vestea. La o sut
cincizeci de kilometri la vest de Varovia, o escadril de ase
avioane de lupt sovietice Mig 23 decolar de la baza lor din
Polonia i apru n dreapta Tupolevului. Conductorul formaiunii
bolborosea ceva n casc.
La biroul su din ministerul Aprrii, din strada Frunze,
marealul Nikolai Kerenski primi un telefon urgent, pe linia
direct, de la sediul forelor aviatice sovietice.
Unde? ltr el.
Trece tocmai peste Poznan, veni rspunsul. La trei sute de
kilometri de Berlin. Cincizeci de minute de zbor.
Marealul cumpni cteva clipe. Acesta ar putea fi scandalul de
care avea nevoie Vinaev. tia ce ar fi trebuit s fac. Tupolevul ar
fi trebuit dobort cu orice pre cu pasageri i echipaj cu tot.
Versiunea ulterioar ar fi putut s fie c bandiii trseser n
interiorul fuselajului, nimerind unul din rezervoarele principale.
Aa cum se mai ntmplase de dou ori n ultimul deceniu.
Apoi ddu ordinele necesare. La o sut de metri distan de
vrful aripii avionului, comandantul escadrilei ascult peste cinci
minute ordinele pe care le primea.
Dac spunei aa, tovare colonel, i rspunse el
comandantului su de la baz. Peste douzeci de minute avionul
177

traversase linia Oder-Neisse i se pregtea s coboare spre Berlin.


n timp ce fcea aceast manevr, Mig-urile virar cu elegan i se
pierdur n zare, ntorcndu-se la baza lor.
Va trebui s anun totui Berlinul c sosim, i se adres
cpitanul Rudenko lui Mkin. Dac mai e vreun avion pe pist, o
s ne transformm ntr-o minge de foc.
Mkin privea int spre norii cenuii de iarn. Nu mai fusese
niciodat ntr-un avion, dar ceea ce spusese cpitanul era logic.
Foarte bine, spuse el, rupi tcerea i anuni aeroportul
Tempelhof c soseti. Nu ceri nimic, te rezumi la un simplu anun.
Cpitanul Rudenko juc ultima sa carte. Se aplec nainte, regl
frecvena i ncepu s vorbeasc.
Tempelhof, West Berlin. Tempelhof, West Berlin. This is
Aeroflot 351
Vorbea englezete, limb internaional n aviaie. Mkin i
Lazarev habar n-aveau de ea, cu excepia celor cteva cuvinte pe
care le prinseser la radio, transmise din vest. Mkin i puse
pistolul la ceaf lui Rudenko.
Fr iretlicuri, spuse el n ucrainean.
n turnul de control al aeroportului Schonefeld din Berlinul de
Est cei doi controlori se uitar unul la altul uluii. Erau chemai pe
frecvena lor, dar luai drept Tempelhof. Or nici un avion Aeroflot
n-ar fi putut visa vreodat s aterizeze n Berlinul de Vest, ca s
nu mai vorbim de faptul c Tempelhof nu mai era de mai bine de
zece ani aeroportul civil al Berlinului. Tempelhof fusese
transformat n baza aerian a forelor aeriene ale Statelor Unite,
cnd a fost deschis aeroportul civil de la Tegel.
Unul dintre est-germani, mai iute dect cellalt, apuc
microfonul:
Tempelhof ctre Aeroflot 351, ai cale liber la aterizare, spuse
el.
n avion, cpitanul Rudenko nghii n sec, ncepu frnarea,
cobor flapsurile i scoase trenul de aterizare. Tupolevul cobora
rapid spre cel mai mare aeroport al Germaniei de Est. Trecur prin
plafonul de nori, la o mie de picioare i zrir luminile de aterizare
din fa. Cnd ajunser la o sut cincizeci de metri, Mkin privi
bnuitor prin geam. Auzise attea despre Berlinul de Vest, de
luminile lui strlucitoare, strzi animate, grupuri plimbndu-se pe
Kurfurstendamm, de aeroportul Tempelhof care se afla chiar n
mijlocul capitalei. Iar acum aeroportul acesta care se afla n afara
oraului la ar.
178

E o curs, ip el spre Lazarev. sta-i estul. Vr pistolul n


ceafa cpitanului Rudenko. Ridic-te, url el, ridic-te n aer ori te
mpuc.
Cpitanul ucrainean strnse din dini, meninnd cursul pe
ultima sut de metri. Mkin ntinse mna peste umrul lui s
apuce mana. Cele dou bubuituri care au urmat au rsunat att
de aproape una dup alta c era imposibil s spui care se
produsese mai nti. Mkin pretinse c izbirea roilor de pist
declanase percutorul. Cpitanul Vatutin susinea c Mkin
trsese mai nti. Situaia a fost mult prea confuz pentru a se mai
stabili o versiune final i definitiv.
Glonul guri ceafa cpitanului Rudenko omorndu-l pe loc.
Cabina se umplu de fum albastru, Vatutin trase de man ipnd
la inginer s foreze motoarele. Motoarele urlar ceva mai tare
dect pasagerii atunci cnd Tupolevul, greu ca o jimbl ud, se izbi
de dou ori pe pist, apoi i ridic botul, rul n continuare,
luptnd s se salte n aer. Vatutin for, aezndu-l cu nasul n
sus, icnind, rugndu-se ca motoarele s reziste, n timp ce
suburbiile Berlinului de Est treceau pe sub ei, apoi urm Zidul.
Cnd Tupolevul ajunse peste perimetrul aeroportului Tempelhof
trecu la o distan de vreun metru jumtate peste casele din
apropiere.
Alb la fa, tnrul copilot mboldit de pistolul lui Lazarev n
ceaf puse avionul pe pista principal. Mkin sprijinea n acest
timp trupul plin de snge al cpitanului Rudenko, ca s nu cad
peste manele de comand. n cele din urm, Tupolevul se opri la
jumtatea pistei, pe toate roile.
Sergentul Leroy Coker era un om cu simminte patriotice.
edea ghemuit la volanul Jeepului su aparinnd poliiei aerului,
cu pufoaica sa bordat cu blan bine ncheiat i tras peste fa,
gndindu-se cu dor la cldura Alabamei. Dar era de serviciu i i
lua misiunea foarte n serios.
Cnd avionul apru de peste casele de dincolo de gardul
aeroportului, cu motoarele urlnd i cu trenul de aterizare i
flapsurile coborte, exclam: Ce mama m-sii i se aez b,
holbndu-se la artare. Nu fusese niciodat n Rusia, nici mcar n
Est, dar citise totul despre cei de dincolo. Nu avea el multe
cunotine despre Rzboiul Rece, dar tia prea bine c un atac din
partea comunitilor putea s vin oricnd dac oameni ca el, Leroy
Coker, nu erau pe faz. tia de asemenea ce era aia o stea roie ori
secera i ciocanul.
179

Cnd avionul se opri derapnd, i scoase carabina, o puse la


ochi i trase n pneurile din fa dezumflndu-le.
Mkin i Lazarev se predar peste trei ceasuri. Iniial
intenionaser s rein echipajul, s dea drumul pasagerilor, s ia
la bord trei autoriti din Berlinul de Vest i s zboare mai departe
spre Tel Aviv. Dar ca s obin roata din fa pentru Tupolev era
un lucru imposibil, ruii n-ar fi acceptat s le pun la dispoziie
piesa. Iar cnd autoritile de la baza aerian a Statelor Unite au
aflat despre uciderea lui Rudenko, au refuzat s le dea un avion al
lor. Tupolevul a fost nconjurat de trgtori de elit; cei doi din
interior nu mai aveau cum s conduc un grup ntreg de oameni,
chiar i sub ameninarea armelor, spre alt avion. Trgtorii i-ar fi
dobort fr probleme. Dup discuii de un ceas cu comandantul
bazei, ieir din avion cu minile ridicate n aer.
n aceeai sear au fost predai oficial autoritilor din Berlinul
Occidental pentru a fi judecai.

180

CAPITOLUL 9
Ambasadorul sovietic de la Washington era negru de suprare
cnd se ntlni fa n fa cu David Lawrence de la Departamentul
de Stat.
Era 2 ianuarie i secretarul de stat american l primise la
cererea prii sovietice sau, mai bine zis, la insistenele acesteia.
Ambasadorul ddu citire notei de protest a guvernului su pe
un ton egal, monoton. Cnd termin, depuse textul pe biroul
americanului. Lawrence, care tia exact despre ce va fi vorba, avea
pregtit un rspuns, redactat de consilierii si n probleme
juridice, dintre care trei se aflau chiar n spatele lui.
Admise s Berlinul de Vest nu era, ntr-adevr, teritoriu
suveran, ci un ora sub ocupaia celor Patru Puteri. Cu toate
acestea, aliaii occidentali hotrser de mult ca n probleme de
jurispruden, autoritile vest-berlineze s judece toate cazurile
penale sau civile n afara celor ce cdeau sub incidena legislaiei
militare a aliailor. Rpirea avionului, continu el, care reprezenta
o crim grav, nu fusese comis de un cetean al Statelor Unite
mpotriva altui cetean al Statelor Unite sau n cadrul bazei
aeriene americane de la Tempelhof. Era deci un caz de
jurispruden civila. Drept urmare, guvernul Statelor Unite
considera c nu avea dreptul s rein legal naionali nonamericani sau materiale probatorii non-americane aflate pe
teritoriul Berlinului de Vest, chiar dac avionul ajunsese s
aterizeze la o baz a forelor aeriene ale Statelor Unite. Se vedea
deci nevoit s resping protestul sovietic.
Ambasadorul l ascult ntr-o tcere mormntal. Rspunse c
nu putea accepta explicaia americanilor i c o respingea, lucru
pe care avea s-l comunice i guvernului su. Cu aceasta prsi
biroul secretarului de stat american ca s se ntoarc la ambasad
i s raporteze la Moscova.
ntr-un apartament mic din Bayswater, Londra, se ntlniser n
acea zi trei brbai, care parcurgeau mulimea de ziare rspndite
n jurul lor.
Catastrof, izbucni Andrew Drake, mai ru nici c se putea.
Pn acum ar fi trebuit s fie n Israel. Dup o lun ar fi fost
181

eliberai i s-ar fi putut organiza conferina de pres. De ce naiba


au trebuit s-l mpute pe cpitanul la nenorocit!
Dac ateriza la Schonefeld i refuza s-i duc n Berlinul de
Vest, erau oricum terminai, observ Azamat Krim.
Ar fi putut s-i dea una n moalele capului, mri Drake.
Fierbineala momentului, spuse Kaminski. Acum, noi ce
facem?
Se poate oare afla de unde vin pistoalele? l ntreb Drake pe
Krim.
Micuul ttar cltin din cap.
S-ar putea ajunge, eventual, pn la magazinul de unde au
fost cumprate, spuse el, dar nu pn la mine. N-a trebuit s art
nici un fel de legitimaie.
Drake pea pe covor n sus i n jos, adncit n gnduri.
Nu cred c o s-i extrdeze, spuse el n cele din urm.
Sovieticii i acuz de rpirea avionului, mpucarea lui Rudenko,
vtmarea agentului KGB din avion i, bineneles, a celuilalt, de la
care au luat legitimaia Dar uciderea cpitanului este cauza cea
mai grav. Cu toate acestea nu cred c un guvern vest-german ar
trimite doi evrei napoi n Uniunea Sovietic, pentru a fi executai.
Pe de alt parte, vor fi judecai i condamnai. Probabil c pe via.
Miroslav, ce crezi, o s deschid oare gura n legtur cu
Ivanenko?
Fugarul ucrainean cltin din cap.
Nu, dac mai au puin minte, spuse el. Nu n mijlocul
Berlinului de Vest. S-ar putea ca nemii s-i schimbe prerea i
s-i trimit napoi pn la urm. Dac o s-i cread, ceea ce nu se
va ntmpla, fiindc Moscova ar nega c Ivanenko e mort i ar
scoate imediat o sosie la iveal. Moscova, n schimb, i-ar crede i iar lichida. Necrezndu-i, nemii nu le-ar oferi nici un fel de
protecie special. Aa c nu au nici o ans. Trebuie s tac.
Dar lucrul acesta nu ne este de nici un folos, remarc Krim.
Scopul ntregii operaiuni pe care am organizat-o a fost s dm
aparatului de stat sovietic o lecie usturtoare, s-i umilim cum nau mai fost umilii de cnd sunt. Noi nu putem da declaraii
presei, nu dispunem de amnuntele care ar convinge o lume
ntreag. Numai Mkin i Lazarev pot face lucrul sta.
Atunci trebuie s-i scoatem de acolo, spuse Drake ferm.
Trebuie s mai organizm ceva, s-i ducem la Tel Aviv cu garanii
pentru viaa i libertatea lor. Altfel totul a fost n zadar.
Ce facem acum? ntreb Kaminski.
182

Ne gndim, spuse Drake. Imaginm o soluie, facem planul i


apoi trecem la executarea lui. Doar n-o s rmn s putrezeasc
la Berlin; nu cu secretul pe care l dein ei. Iar noi nu avem mult
timp; nu va dura o venicie pn ce Moscova o s vad ct fac doi
i cu doi. De-acum au prins un fir, vor descoperi destul de repede
i cine a fcut treaba de la Kiev. Apoi vor pregti o rzbunare. Iar
noi trebuie s le-o lum nainte.
Suprarea neagr a ambasadorului sovietic de la Washington
plea de-a dreptul pe lng furia colegului su de la Bonn, cnd,
peste dou zile, diplomatul sovietic se ntlni cu ministrul german
al afacerilor externe. Refuzul guvernului federal german de a-i
preda pe cei doi criminali i ucigai autoritilor sovietice sau estgermane marca o bre flagrant n relaiile de prietenie dintre cele
dou ri i nu putea fi considerat dect drept un act ostil, insist
el.
Ministrul de externe vest-german era profund nemulumit de
situaie. n particular ar fi preferat ca Tupolevul s rmn pe
pista est-german. Se abinu s fac ns vreo remarc privitoare
la faptul c ruii, dei insistau mereu c Berlinul Occidental nu
aparine Germaniei Occidentale, nu se adresau totui Senatului
din Berlinul de Vest.
Ambasadorul i repet argumentele pentru a treia oar:
criminalii erau ceteni sovietici, victimele erau ceteni sovietici,
avionul era teritoriul sovietic, atacul se produsese n spaiul aerian
sovietic, iar omorul pe sau la civa metri de pista celui mai mare
aeroport est-german. Prin urmare, crima trebuia judecat de
justiia sovietic sau mcar de cea est-german.
Ministrul de externe sublime pe un ton ct mai politicos cu
putin c n toate cazurile precedente rpitorii au fost judecai n
ara n care au aterizat, dac aceast ar dorea s-i exercite
acest drept. Aceasta nu punea n nici un fel la ndoial justeea
procedurii judiciare sovietice
Pe naiba, nu punea, i zise el n sinea lui. Nimeni n Germania
Occidental, ncepnd cu guvernul i pn la public i pres, nu
avea nici cea mai mic ndoial cu privire la soarta lui Mkin i
Lazarev dac ar fi extrdai: ancheta KGB-ului, mascarada unui
proces i plutonul de execuie. i mai era o problem: cei doi erau
evrei.
Primele zile ale lui ianuarie nu sunt prea bogate n tiri pentru
pres, aa c presa vest-german se nfrupta din plin din aceast
183

poveste. Ziarele conservatoare aparinnd puternicului concern


Axei Springer insistau c, indiferent de ce ar fi fcut, cei doi
rpitori trebuiau s aib parte de o judecat dreapt, iar aceasta
nu le putea fi garantat dect n Germania Occidental. Uniunea
cretin-social
bavarez,
de
care
depindea
coaliia
guvernamental, adoptase aceeai poziie. Alte oficine alimentau
presa cu informaii precise i amnunte lugubre despre anchetele
KGB-ului n zona Lvov, de unde veneau rpitorii, dnd s se
neleag c dorina de a scpa de teroare era o reacie fireasc, n
pofida modului n care se desfurase fuga. Iar la urm, recenta
demascare a unui alt agent comunist printre nalii funcionari
publici nu avea s sporeasc n nici un fel popularitatea unui
guvern ce fcea astfel de concesii Moscovei. i avnd n vedere c
urmau alegerile locale
Ministrul primise indicaii precise de la cancelar: Mkin i
Lazarev, i comunic el ambasadorului sovietic, vor fi judecai n
Berlinul Occidental ct mai curnd cu putin i dac, sau mai
bine zis, n momentul cnd vor fi condamnai, sentina va fi pe
msura faptelor comise.
ntlnirea Biroului Politic de la sfritul sptmnii a fost
furtunoas. Magnetofoanele n-au funcionat, nici de data aceasta,
iar stenografii n-au fost nici ei prezeni.
E revolttor, izbucni Vinaev. Iat un nou scandal ce
tirbete prestigiul Uniunii Sovietice n ochii lumii ntregi. Una ca
asta n-ar fi trebuit s se ntmple niciodat.
Voia s spun c se ntmplase datorit slbiciunii lui Maxim
Rudin n conducerea partidului i statului.
Nici nu s-ar fi ntmplat, ripost Petrov, dac avioanele de
vntoare ale tovarului mareal ar fi dobort avionul deasupra
teritoriului polonez, aa cum s-a procedat de attea ori.
S-a produs o defeciune la sistemul de comunicaii ntre
turnul de control i comandantul escadrilei, spuse Kerenski. Un
caz dintr-o mie.
Cu totul ntmpltor, observ Rkov sarcastic. Prin
ambasadorii si aflase c procesul lui Mkin i Lazarev avea s fie
public i va scoate la iveal modul cum procedaser rpitorii: cum
mai nti jefuiser un agent KGB ntr-un parc, iar apoi se
dduser drept acesta pentru a ajunge n cabina piloilor.
Exist vreo bnuial, ntreb Petrianov, unul din partizanii
lui Vinaev, c aceti doi oameni ar putea fi aceeai care l-au
184

omort pe Ivanenko?
Atmosfera era ncrcat de electricitate.
Nici una, rspunse Petrov sigur de sine. tim c cei doi sunt
originari din Lvov, nu din Kiev. Sunt evrei crora li s-a respins
cererea de emigrare. Cercetrile continu, desigur, dar pn acum
n-am descoperit nici o legtur.
Dac se descoper vreo legtur, vom fi, bineneles,
informai? ntreb Vinaev.
E de la sine neles, tovare, bubui Rudin.
Stenografii au fost rechemai, iar adunarea a continuat lund n
discuie evoluia tratativelor de la Castletown i achiziionarea de
zece milioane de tone de cereale furajere. Vinaev nu fcu presiuni.
Rkov se strdui din rsputeri s demonstreze c Uniunea
Sovietic obinuse cantitile de cereale necesare pentru a
supravieui n timpul iernii i primverii n schimbul unor concesii
minime n domeniul dezarmrii, fapt contestat de marealul
Kerenski. Komarov a fost n schimb obligat s admit c sosirea
celor zece milioane de tone de furaje pentru acea iarn i va
permite s pun imediat la btaie o cantitate egal din rezerv
intangibil prevenind astfel tierile masive de animale. Faciunea
lui Maxim Rudin i pstr supremaia la acelai scor strns.
Dup ce adunarea se ncheie, btrnul ef l trase pe Vasili
Petrov deoparte.
Exist vreo legtur ntre cei doi evrei i moartea lui
Ivanenko? vru el s tie.
S-ar putea, admise Petrov. tim, desigur, c ei sunt autorii
jafului din Ternopol, c erau pregtii s acioneze i n afara
Lvovului, ca s-i pregteasc fuga. Avem amprentele lor din avion,
care se potrivesc cu cele din locuinele lor de la Lvov. N-am gsit
ghete care s se potriveasc cu urmele de la locul crimei, dar
continum cutrile. i nc ceva; avem amprenta unei palme
luate de pe maina care a lovit-o pe mama lui Ivanenko. ncercm
s obinem de la Berlin cte o amprent complet a palmei
fiecruia din ei. Dac se potrivete cumva
Pregtete un plan, un plan de contingen, un studiu de
fezabilitate, spuse Rudin, ca s fie lichidai n nchisoarea din
Berlinul Occidental. Pentru orice eventualitate. i nc ceva, dac
se dovedete c sunt ucigaii lui Ivanenko, raporteaz-mi mie, nu
Biroului Politic. Mai nti i reducem la tcere i dup aceea i
informm pe tovarii notri.
185

Petrov nghii n sec. A nela Biroul Politic nseamn a pune n


joc miza cea mare. Un singur pas greit i dedesubt nu se va mai
afla nici o plas care s-i opreasc prbuirea. i aminti ce-i
spusese Rudin n urm cu dou sptmni, n faa focului, la
Usovo. Cu Biroul Politic mprit ase la ase, Ivanenko mort i doi
dintre tovarii lor gata s treac n tabra advers, nu mai aveau
nici un atu.
Prea bine, spuse el.
Cancelarul vest-german Dietrich Busch l primi pe ministrul
justiiei n biroul su particular din cldirea Cancelariei, aflat n
apropierea vechiului Palat Schaumberg. Trecuse de mijlocul lunii.
eful guvernului vest-german sttea n faa ferestrei panoramice
contemplnd peisajul de afar. n interiorul noului i modemului
sediu al guvernului din Bundeskanzlerplatz era att de cald c
puteai s stai n cma i nimic din vremea aspr i
neprietenoas de ianuarie nu ptrundea nuntru.
Cum progreseaz afacerea Mkin i Lazarev? ntreb Busch.
E ciudat, recunoscu ministrul su, Ludwig Fischer, sunt mai
cooperani dect am fi putut spera. Se pare c sunt dornici s se
ajung fr ntrziere la proces.
Excelent, spuse cancelarul. Este exact ceea ce dorim i noi. O
rezolvare ct mai grabnic. Hai s terminm ct mai repede cu
asta. n ce fel sunt cooperani?
Li s-a oferit un avocat renumit de dreapta. Pltit prin
subscripii, prin contribuii germane, sau, cine tie, de ctre Liga
de Aprare a Evreilor16 din America. L-au refuzat Avocatul era
gata s transforme procesul ntr-un spectacol grandios, cu o
mulime de amnunte despre prigoana la care sunt supui evreii
din Ucraina de ctre KGB.
Un avocat de dreapta voia una ca asta?
Tot n favoarea lor ar fi fost. Umilirea ruilor etc., spuse
Fischer. Oricum, Mkin i Lazarev merg pe ideea recunoaterii
vinoviei i pledeaz pentru circumstane atenuante. Insist n
acest sens. Susin c arma s-a descrcat din ntmplare cnd
avionul s-a izbit de pista de la Schonefeld. Noul avocat cere ca
acuzaia s fie schimbat din crim n omor prin impruden.
Cred c putem fi de acord cu asta, spuse cancelarul. Ct or
s primeasc?
16

n originar, Jewish Defense League.

186

Adugind i rpirea avionului, cincisprezece pn la douzeci


de ani. Bineneles c vor putea fi eliberai pentru bun purtare,
dup ispirea unei treimi din pedeaps. Sunt tineri, n jur de
douzeci i cinci de ani. La treizeci ar putea fi liberi.
Asta-i peste cinci ani, mormi Busch. Pe mine m preocup
urmtoarele cinci luni. Amintirile plesc. Peste cinci ani vor fi de
domeniul arhivelor.
Recunosc orice, dar insist c arma s-a descrcat fr voia
lor. Susin c voiau s ajung n Israel, iar aceasta era singura
cale ce le mai rmsese. i vor recunoate vinovia, plednd
pentru omor prin impruden.
Aa s fie, spuse cancelarul. Ruilor n-o s le plac, dar
povestea e destul de ncurcat. I-ar condamna pe via pentru
crim, dar asta nseamn efectiv douzeci de ani.
Ar mai fi un lucru. Cer ca dup proces s fie transferai ntr-o
nchisoare din Germania de Vest.
De ce?
Par a se teme de o rzbunare a KGB-ului. i nchipuie c vor
fi mai n siguran n Germania Occidental dect n Berlinul de
Vest.
Prostii, mirii Busch, vor fi judecai i deinui n Berlinul
Occidental. Ruilor nici prin cap nu le-ar trece s se rfuiasc cu
ei ntr-o nchisoare din Berlin. N-ar ndrzni una ca asta. Cu toate
acestea, am putea aranja un transfer peste vreun an. Dar nu nc.
Mergi nainte, Ludwig. Rezolv problema ct mai repede i fr
vlv, dac vor s coopereze. Dar scap-m de pres nainte de
alegeri i de ambasadorul sovietic.
La Chita, soarele de diminea se revrsa peste puntea lui
Freya, care de dou luni i jumtate era tras la chei, pentru a fi
pregtit de navigaie. Se schimbase n acele aptezeci i cinci de
zile. Sttuse docil, zi i noapte, n timp ce micuele creaturi care o
construiser roiau pe toate prile. De-a lungul i de-a latul ei, se
ntinseser sute de kilometri de cabluri, tuburi, evi i conducte
flexibile. Labirintul reelei ei electrice fusese conectat i verificat i
complexul sistem de pompe fusese instalat i probat.
Fuseser montate instrumentele conectate la calculator, ce
aveau s comande umplerea i golirea rezervoarelor, naintarea
sau oprirea navei, meninerea timp de sptmni de zile a oricrui
curs, fr ca mna omului s ating crma; de asemenea aveau s
urmreasc n permanen stelele de deasupra i fundul mrii de
187

dedesubt.
ncperile pentru alimente i congelatoarele, ce aveau s asigure
pe luni de zile hrana echipajului, erau deja montate, la fel i
mobilierul, becurile, butoanele de la ui, instalaiile sanitare,
plitele din buctrie, nclzirea central, aerul condiionat,
cinematograful, sauna, cele trei baruri, dou sufragerii, paturile,
cabinele de dormit, mochetele, cuierele.
Suprastructura ei nalt de cinci etaje se preschimbase dintr-un
nveli gol ntr-un hotel de lux; puntea de comand, sala pentru
radiotransmisie i sala calculatoarelor se transformaser din
galerii goale n complicate bnci de date, n care zumziau
calculatoarele i sistemele de comand.
Cnd ultimul dintre muncitori i lu uneltele i plec de pe ea,
Freya reprezenta, prin dimensiuni, putere, capacitate, lux i
rafinament tehnic, valoarea suprem pe care mintea omului o
realizase vreodat n domeniul navigaiei.
Ceilali treizeci de membri ai echipajului sosiser cu paisprezece
zile n urm, pentru a avea timp s se familiarizeze cu fiecare
prticic a ei. Acesta se compunea din comandantul ei, cpitanul
Thor Larsen, cei trei ofieri de punte, de rangul I, II i III, un ofier
mecanic-ef, un ofier mecanic I, un ofier mecanic II i un inginer
electrotehnist, care era ofier de rangul I, radiotelegrafistul i
intendentul-ef erau de asemenea ofieri. Ali douzeci completau
echipa: buctarul ef, patru stewarzi, trei fochiti/mecanici la sala
motoarelor, un mecanic pentru reparaii/mecanic la sala
motoarelor; zece marinari de punte i un om la pompe.
Cu dou sptmni nainte de-a fi gata de drum, a fost tras de
la chei i dus n mijlocul golfului Ise. Acolo, cele dou elice uriae
au pornit s mute apa mpingnd-o n largul Pacificului de vest
pentru ncercri pe mare. Pentru ofieri i echipaj, ca i pentru cei
douzeci de tehnicieni japonezi care se aflau la bord aveau s
urmeze dou sptmni de munc dur pentru a-i testa fiecare
sistem n parte pentru orice situaie cunoscut sau posibil.
Se nvestiser n ea o sut aptezeci de milioane de dolari
americani, iar n acea diminea, n timp ce ieea din golf, micuele
vapoare din apropiere de Nagoya o urmreau cu un amestec de
team i respect.
La douzeci de kilometri n afara Moscovei se afl satul turistic
i complexul Arhanghelskoe, cunoscut pentru muzeul i
restaurantul su unde se servete friptur de urs. n ultima
188

sptmn a acelui ianuarie geros, Adam Munro rezervase o mas


acolo pentru el i una din secretarele ambasadei.
i alegea mereu alt invitat pentru ca nici una din fete s nu
apuce s observe ceva, iar dac tnra plin de speran din acea
sear se mira de ce alesese s bat atta cale pe drumuri ngheate
i la temperaturi de minus cincisprezece grade sub zero, se abinu
s comenteze.
n orice caz, restaurantul era cald i plcut, iar atunci cnd el
se scuz i plec s-i aduc igrile pe care le lsase n main,
nu-i fcu alte gnduri. Iureul ngheat de afar l fcu s tremure
i porni repede spre maina ale crei faruri se aprinseser scurt n
ntuneric.
Se urc n main alturi de Valentina, puse un bra n jurul ei,
o trase lng el i o srut.
Nu-mi place ideea s te tiu acolo cu alt femeie, Adam, opti
ea n timp ce-i lipea obrazul de gtul lui.
Dar tii c nu-i nimic, spuse el, nimic important. Doar un
pretext ca s pot veni pn aici fr s fiu suspectat. Am veti
pentru tine.
n legtur cu noi? ntreb ea.
n legtur cu noi. I-am ntrebat pe oamenii mei dac te-ar
ajuta s iei i au fost de acord. Avem i un plan. Cunoti portul
Constana de pe rmul romnesc?
Ea cltin din cap.
Am auzit de el, dar n-am fost niciodat acolo. Merg
ntotdeauna n vacan pe coasta sovietic a Mrii Negre.
Ai putea s aranjezi s-i faci vacana acolo, mpreun cu
Saa?
Cred c da, spuse ea. Teoretic pot s-mi petrec vacana
oriunde vreau. Romnia face parte din blocul rilor socialiste. Nar trebui s fie nici un impediment.
Cnd ncepe vacana de primvar a lui Saa?
n ultimele zile ale lunii martie, cred. E att de important?
Trebuie s fii acolo pe la mijlocul lui aprilie, i spuse el. Ar
urma s ajungi la un cargou aflat n larg, spuse el, ntr-o barc cu
motor care te ia de la rm. Te rog s aranjezi pentru vacana de
primvar un sejur cu Saa la Constana sau Mamaia. Se poate?
Am s ncerc, spuse ea. Am s ncerc. n aprilie. O, Adam, mi
se pare att de aproape.
E aproape, draga mea. Mai puim de nouzeci de zile. Trebuie
s mai ai puin rbdare, aa cum am avut i eu i-o s reuim. O
189

s-ncepem o via cu totul nou.


Peste cinci minute ea i dduse copiile de la prima ntlnire din
ianuarie a Biroului Politic i dispruse cu maina n noapte. El i
ndes teancul de hrtii sub cma i hain i se ntoarse n
lumina i cldura restaurantului Arhanghelskoe.
De data aceasta, i zise el n timp ce continua s converseze
politicos cu secretara, n-o s mai fie nici o greeal, nici o
amnare, nici o desprire ca n 1961. De data aceasta avea s fie
pentru totdeauna.
Edwin Campbell se ls pe spate n scaunul su din faa mesei
n stil georgian din Galeria Lung de la Castletown i privi spre
profesorul Sokolov. Ultimul punct din program fusese ndeplinit,
fusese smuls i ultima concesie. Din sufrageria de dedesubt, un
curier adusese vestea c cea de-a doua conferin stabilise, n
funcie de concesiile de la etajul superior, acordurile comerciale de
livrare dinspre Statele Unite spre Uniunea Sovietic.
Cred c asta ar fi, Ivan, prietene, spuse Campbell. Dup
prerea mea nu putem face mai mult n acest stadiu al discuiilor.
Rusul ridic ochii de pe paginile din faa lui acoperite cu scris
chirilic i care conineau propriile sale notie. Timp de peste o sut
de zile luptase cu disperare pentru a asigura rii sale cantitatea
de cereale care s-o salveze de la dezastru, meninnd n acelai
timp cel mai ridicat nivel de narmare cu putin pentru teritoriul
rii sale i al Europei de Est. tia c fusese obligat la concesii de
neimaginat cu patru ani n urm, la Geneva, dar fcuse tot ce era
omenete posibil n intervalul de timp pe care l avusese la
dispoziie.
Cred c ai dreptate, Edwin, replic el. S pregtim deci o
schi a tratatului de reducere a armelor pentru guvernele rilor
noastre.
i protocolul comercial, spuse Campbell. mi nchipui c e cel
puin la fel de important.
Un zmbet amar flutur pe buzele lui Sokolov.
Sunt convins c e foarte important, spuse el.
n sptmna ce a urmat, echipele gemene de traductori i
stenografi au pregtit att tratatul ct i protocolul comercial. Din
cnd n cnd cei doi negociatori erau solicitai s clarifice un punct
sau altul, dar n cea mai mare parte munca de transcriere i
traducere a fost lsat n seama asistenilor. Cnd cele dou
documente, masive, fiecare n dublu exemplar, au fost n cele din
190

urm gata, cei doi negociatori-efi au plecat fiecare spre ara sa,
pentru a le prezenta efilor supremi.
Andrew Drake arunc pe jos revista i se ls pe spate.
M-ntreb, spuse el.
Ce? vru s tie Kaminski, care tocmai intra n camera de zi
cu trei ceti de cafea. Drake mpinse revista spre ttar.
Citete primul articol, spuse el. Krim citi n linite, n timp ce
Drake i sorbea cafeaua. Kaminski i urmrea pe amndoi din
priviri:
Eti nebun, spuse Krim cu hotrre.
Nu, spuse Drake. Dac nu dm dovad de puin ndrzneal
i peste zece ani o s fim tot aici. Ar putea s mearg. Ascult,
Mkin i Lazarev vor fi judecai peste dou sptmni. Rezultatul
e previzibil. Putem la fel de bine s ne gndim de acum ce avem de
fcut. tim c trebuie s facem ceva, dac e s-i scoatem vreodat
din nchisoarea aia. Aa c, hai s punem un plan la punct.
Azamat, n Canada tu ai fost la parautiti?
Desigur, spuse Krim. Cinci ani de zile.
Ai fcut i cursuri despre explozibili?
h. Demolri i sabotaje. mpreun cu tehnicienii, timp de tei
luni de zile.
Iar pe vremuri, pasiunea mea au fost electronica i radiourile,
spuse Drake. Poate fiindc tata, nainte de a muri, a avut un
atelier de reparat aparate de radio. Am putea s-o facem. Avem
nevoie de ajutor, dar am putea s-o facem.
De ci oameni? ntreb Krim.
Ne ajunge unul afar, care s-i recunoasc pe Mkin i pe
Lazarev. Acesta ar fi Miroslav, aici de fa. Pentru operaiunea n
sine, noi doi plus ali cinci, care s stea de paz.
Un asemenea lucru n-a mai fost fcut niciodat, observ
ttarul.
Cu att mai bine, va fi o lovitur neateptat, pentru care
nimeni nu este pregtit.
S-ar putea ca la sfrit s fim prini, spuse Krim.
Nu-i obligatoriu. Eu a acoperi retragerea, dac ar fi cazul. i
oricum, procesul ar fi senzaia deceniului. Cu Mkin i Lazarev
liberi n Israel, jumtate din Occident m-ar aplauda. Toat
problematica unei Ucraine libere ar fi pe prima pagin a ziarelor i
revistelor din afara blocului sovietic.
tii ali cinci care ar putea s ni se alture?
191

De ani de zile adun nume, spuse Drake. De brbai care s-au


sturat de vorbe. Dac ar afla ce am fcut deja, da, pot s-i gsesc
pe cei cinci pn la sfritul lunii.
Bine, spuse Krim, dac ne-am bgat n asta, atunci hai s-o
facem. ncotro s-o apuc?
Spre Belgia, spuse Drake. Vreau un apartament spaios la
Bruxelles. Acolo strngem oamenii i folosim apartamentul drept
baz de operaiuni a grupului.
n timp ce Drake discuta cu camarazii si, pe cealalt parte a
lumii soarele se ivea din nou deasupra antierului naval de la
Chita. Freya era tras la chei, cu motoarele vibrnd.
Cu o sear nainte avusese loc o conferin n biroul
preedintelui antierului naval la care luaser parte att directorul
general al antierului ct i cel al firmei, contabilii i Harry
Wennerstrom i Thor Larsen. Cei doi specialiti tehnici czuser de
acord c fiecare sistem al uriaului petrolier era n stare perfect
de funcionare. Wennerstrom semnase documentul final de
recepie, stipulnd toate plile pe care le fcuse pentru Freya.
De fapt, achitase cinci procente din ea la semnarea contractului
original de realizare, cinci procente cu ocazia ceremoniei de
montare a chilei, cinci procente cnd fu pus pe ap i cinci
procente la predarea oficial. Restul de optzeci de procente plus
dobnzile urma s fie pltit n urmtorii opt ani. Dar, orice ar fi
fost, era a lui. Drapelul antierului naval fusese cobort cu tot
ceremonialul de cuviin, iar n locul lui flutur acum n briza
dimineii emblema argintie pe fond albastru reprezentnd coiful
naripat al vikingilor drapelul companiei Nordia Line.
Sus, pe puntea de comand, ce domina ntinderea nesfrit a
navei, Harry Wennerstrom l trase pe Thor Larsen de mnec spre
camera de radiotransmisie i nchise ua n urma lui. Cu ua
nchisa camera era complet izolat fonic.
Acum e a ta, Thor, spuse el. Am fcut ns o mic modificare
de program cu privire la sosirea n Europa. Nu-i golim rezervoarele
din larg. Numai de data aceasta, cu ocazia cursei de inaugurare
vreau s-o aduci n Europort la Rotterdam cu rezervoarele pline.
Larsen se holba la patronul lui, nevenindu-i s-i cread
urechilor. tia la fel de bine ca oricare altul c supertancurile din
categoria ULCC nu intrau niciodat n port; rmneau n larg i i
goleau rezervoarele n petroliere mai mici pentru a-i reduce
pescajul. Sau trgeau lng o insul maritim, o reea de
192

conducte pe piloni aflat-n larg, de unde ieiul putea fi pompat


spre rm. Povestea despre o fat n fiecare port era o glum
proast pentru echipajele supertancurilor; deseori, de la nceputul
pn la sfritul anului, acetia nici nu se apropiau de un oraport, iar oamenii erau luai periodic cu avionul i dui pe uscat
pentru cte o vacan. De aceea, locul unde era ncartiruit
echipajul trebuia s fie o adevrat cas departe de cas.
Dar Canalul Mnecii n-o s-o primeasc n veci, spuse Larsen.
Nu o iei pe Canal, rspunse Wennerstrom. O iei prin vestul
Irlandei i vestul Hebridelor, pe la nord de Pentland Firth, ntre
Insulele Orkney i Shetland i apoi prin Marea Nordului spre sud,
de-a lungul liniei de douzeci de brae adncime i arunci ancora
ntr-un loc cu ap adnc. De acolo te vor conduce piloii pe
canalul principal n jos spre Estuarul Maas. O s intri remorcat de
la Hook of Holland n Europort.
Nu poate intra cu rezervoarele pline pe canalul interior de la
Buoy pn la Maas, protest Larsen.
Ba da, poate, spuse Wennerstrom calm. Canalul a fost dragat
n ultimii patru ani, ajungndu-se la o adncime de peste o sut
cincisprezece picioare. Pescajul tu la ncrctur maxim e de
nouzeci i opt de picioare. Thor, dac cineva mi-ar cere s-i spun
numele marinarului care ar putea s intre cu un petrolier de un
milion de tone n Europort, acesta ai fi tu. O s fie al naibii de
greu, dar, te rog, druiete-mi acest ultim triumf. Vreau ca lumea
ntreag s-o vad, Thor, pe Freya mea. Am s-i invit pe toi.
Guvernul olandez, presa din ntreaga lume. Vor fi oaspeii mei i
vor fi nucii. Altfel n-o s-o vad nimeni niciodat; o s-i petreac
ntreaga via departe de rmuri.
Bine, spuse Larsen domol. Numai de data asta. Am s fiu cu
zece ani mai btrn cnd totul va fi terminat.
Wennerstrom zmbi ca un puti.
Ateapt numai pn cnd or s-o vad, spuse el. Pe 1 aprilie.
Ne vedem la Amsterdam, Thor Larsen.
Peste zece minute plecase. La prnz, nsoit de uralele
muncitorilor japonezi, care se niruiser de-a lungul cheiului,
puternica Freya se desprinse de uscat, ndreptndu-se spre gura
golfului. Pe 2 februarie, la ora paisprezece iei din nou n Pacific i
o lu spre insulele din sud, Filipine, Borneo i Sumatra, pornind n
prima ei curs.
La 1 februarie, Biroul Politic de la Moscova se ntruni pentru a
193

discuta, aproba sau respinge proiectul de tratat de dezarmare


mpreun cu acordul comercial negociat la Castletown. Rudin i
partizanii si tiau c dac punctele prevzute n tratat erau
adoptate la aceast ntlnire, el avea toate ansele s fie ratificat i
semnat, dac nu interveneau cine tie ce accidente. De acest lucru
erau la fel de contieni i Efrem Vinaev i faciunea lui de
ultrareacionari. A fost o ntlnire lung i foarte aprins.
Se spune ades c oamenii de stat folosesc un limbaj moderat i
formule politicoase atunci cnd se adreseaz consilierilor sau
colegilor lor, chiar i n cadrul unor ntruniri restrnse. Lucrul
acesta nu-i adevrat n cazul celor mai muli dintre ultimii
preedini americani i e complet fals n privina edinelor nchise
ale Biroului Politic. Echivalentul rus al unor cuvinte cu trei i
patru litere era nelipsit n timpul discuiilor. Numai Vinaev, care
era plin de iretenii, i alegea cuvintele, dei tonul su era acru n
timp ce el i aliaii si puneau n discuie fiecare concesie, rnd cu
rnd.
Ministrul de externe Rkov a fost cel care s-a impus dintre
moderai.
Ceea ce am ctigat, spuse el, sunt cele cincizeci i cinci de
milioane de tone de cereale pe care le vom achiziiona la un pre
rezonabil, la nivelul lunii iulie a anului trecut. Fr ele am fi fost
confruntai cu o situaie de criz la nivel naional. n plus obinem
tehnologie de ultim or, n valoare de trei miliarde de dolari,
pentru calculatoare, prelucrarea ieiului i fabricarea bunurilor de
consum. n acest fel putem rezolva problemele n care ne zbatem
de dou decenii ncoace i s ajungem la nite rezultate n
urmtorii cinci ani de zile.
n schimb, a trebuit s facem anumite concesii, minime, n
domeniul dezarmrii, ceea ce, subliniez nc o dat, nu reprezint
o piedic sau ntrziere a planurilor noastre cu privire la lumea a
treia i bogiile ei naturale peste care ne vom extinde dominaia n
aceeai perioad de cinci ani. Din dezastrul cu care ne-am vzut
confruntai n mai anul trecut am izbutit s ieim nvingtori
datorit conducerii nelepte a tovarului Maxim Rudin. A
respinge acest tratat nseamn a reveni la situaia din mai, ba mai
ru: ultimele rezerve din recolta de cereale a anului 1982 se vor
epuiza n aizeci de zile.
Cnd s-a supus la vot tratatul de dezarmare, care nsemna de
fapt supravieuirea lui Maxim Rudin la conducere, rezultatul a fost
acelai: ase la ase. Prin urmare, decisiv a fost votul
194

preedintelui.
Nu mai avem dect o singur posibilitate ca s-l dm jos, i
spuse Vinaev pe un ton linitit marealului Kerenski, n timp ce
se ndreptau n acea sear spre cas n limuzina celui dinti.
Trebuie s se ntmple ceva grav nainte de ratificarea tratatului,
pentru ca unul sau doi din tabra lui s treac de partea noastr.
Dac nu, Comitetul Central va aproba tratatul la recomandarea
Biroului Politic i cu asta s-a terminat. Dac ar exista vreo
posibilitate s dovedim c blestemaii ia de evrei de la Berlin sunt
ucigaii lui Ivanenko
Kerenski nu mai era att de umflat n pene. n sinea lui se
ntreba dac nu cumva fcuse alegerea greit. Acum trei luni de
zile prea att de clar c Maxim Rudin avea s cedeze prea mult,
prea repede americanilor, pierznd n acest fel sprijinul celorlali
membri ai Biroului Politic. Dar acum Kerenski era legat de
Vinaev; peste dou luni nu mai aveau s aib loc manevre masive
ale armatei sovietice n Germania de Est, iar el trebuia s nghit
hapul.
Mai e ceva, spuse Vinaev. Dac boala s-ar fi declanat acum
ase luni, pn astzi lupta pentru putere s-ar fi sfrit. Am primit
nite informaii de la un om de-al meu din clinica de la Kunevo.
Maxim Rudin e pe moarte.
Pe moarte? repet ministrul aprrii. Cum adic?
Nu suficient de repede, rspunse ideologul. Apuc s-i vad
tratatul votat, prietene. Timpul nostru e pe sfrite i nu vd ceam putea face. Doar dac afacerea Ivanenko nu va lua o turnur
exploziv.
n timp ce el vorbea, Freya naviga prin Strmtoarea Sunda. La
babord se ntindea Java Head, iar la tribord, undeva departe, pe
cerul ntunecat al nopii se profila vulcanul Krakatoa. Pe puntea de
comand, bateria de aparate de control i indica lui Thor Larsen i
ofierului de cart tot ce trebuiau s tie. Trei sisteme separate de
navigaie introduceau date extrem de precise n calculatorul
instalat n ncperea mic din spatele punii. Urmrirea
permanent a busolei, cu un joc admisibil de numai o jumtate de
secund a unui grad, era corelat cu tabloul imuabil al stelelor de
deasupra, iar stelele artificiale ale omului, sateliii meteorologici,
erau i ei consultai, informaiile acestora fiind introduse i ele n
calculator. Aici memoria absorbise date privitoare la flux i reflux,
195

vnt, cureni submarini, temperaturi, nivel de umiditate.


Calculatorul transmitea apoi automat nesfrite mesaje crmei
gigantice care, undeva n jos la pupa navei, reaciona cu
sensibilitatea unei cozi de sardin.
Sus, deasupra punii de comand, cele dou scannere ale
radarului se roteau nencetat, nregistrnd rmuri i nlimi,
nave i balize, transmindu-le pe toate calculatorului, care
prelucra la rndul lui aceast informaie, gata s pun n
funciune, la cel mai mic semn de pericol, dispozitivul su de
alarm. Sub ap, sonarele relevau o hart tridimensional a
fundului de mare, n timp ce scannerul sonarului de pe poriunea
frontal trimitea nainte i nspre adncuri un fascicul de trei mile
lungime. Cci, de la cu toat fora nainte la stop nav, Freya
avea nevoie de treizeci de minute, timp n care parcurgea dou
mile i jumtate. Att de mare era.
nainte de rsrit nava ieise din Strmtoarea de la Sunda, iar
calculatoarele o ntorseser spre nord-vest, de-a lungul liniei de o
sut de brae, urmnd s-o ia prin sudul Ceylonului, spre Marea
Arabiei.
Peste dou zile, n ziua de 12, opt brbai se adunaser n
apartamentul pe care Azamat Krim l nchiriase ntr-o suburbie a
Bruxellesului. Cei cinci nou-venii fuseser convocai de Drake,
care i nregistrase cu mult vreme n urm, se ntlnise i vorbise
cu ei ndelung, nainte de a decide c mprteau, la rndul lor,
visul de a da o lovitur Moscovei. Doi din cei cinci erau ucraineni
nscui n Germania, vlstare ale puternicei comuniti ucrainene
din Republica Federal. Unul era un american din New York, tot
cu tat ucrainean, iar ceilali doi erau ucraineni stabilii n Marea
Britanie.
Cnd aflar de lovitura pe care Mkin i Lazarev o dduser
capului KGB-ului, aproape c se blbir de emoie. Cnd Drake le
aduse la cunotin c operaiunile nu puteau fi ncheiate nainte
de a-i elibera pe cei doi partizani, nimeni nu protest. Au discutat
toat noaptea, iar la ivirea zorilor erau mprii n patru echipe de
cte doi.
Drake i Kaminski aveau s se ntoarc n Anglia, de unde
urmau s cumpere echipamentul electronic de care presupunea
Drake c avea nevoie. Unul din nemi avea s-l nsoeasc pe unul
dintre englezi, plecnd mpreun n Germania pentru a procura
explozibilul necesar. Cellalt neam, care avea relaii la Paris, urma
196

s-l ia pe cellalt englez pentru a gsi, cumpra sau fura


armamentul. Azamat Krim pleca mpreun cu nord-americanul n
cutarea unei alupe cu motor. Americanul lucrase ntr-un antier
de brci de agrement din New York State i socotea c tie ce
caut.
Peste opt zile, la tribunalul bine pzit al nchisorii Moabit din
Berlinul Occidental ncepea procesul lui Mkin i Lazarev.
Aflai ntre ziduri de paz concentrice, ncepnd cu gardurile din
srm ghimpat ce delimitau perimetrul pn la paznicii narmai
rspndii peste tot, cei doi brbai din box ascultau n linite i
umilin acuzaiile. Citirea listei a durat zece minute. De pe bncile
rezervate presei se auzi un oftat cnd ambii se recunoscur
vinovai de toate acuzaiile pentru a-i ine pledoaria cu privire la
evenimentele din ajunul Anului Nou. Dup ce-i terminar
peroraia, judectorii cerur o amnare pentru a discuta sentina.
ncet i sigur Freya i croia drum prin Strmtoarea Hormuz
spre Golful Arab. O dat cu rsritul, n locul brizei ncepuse s
bat vntul rcoros de amal, venind din fa, dinspre nord-est,
aducnd nisipul deerturilor, nceond orizontul. Membrii
echipajului cunoteau bine acest peisaj, cci trecuser de multe
ori pe aici, n drum spre Golf, de unde ncrcau ieiul. Erau cu
toii marinari experimentai.
Insulele Quoin, aride i golae, alunecar pe lng nav la o
distan de numai dou cabluri marine; de cealalt parte,
marinarii de pe puntea de comand puteau deslui peisajul
selenar al Peninsulei Musandam, cu munii ei vulcanici. Freya
plutea sus, iar adncimea canalului nu prezenta o problem. La
ntoarcere ns, cu nava ncrcat cu iei, situaia avea s fie cu
totul alta. Va reduce substanial viteza, naintnd ncet, cu atenia
ndreptat asupra sonarelor de adncime, urmrind harta
fundului de mare de dedesubt, aflat la numai cteva picioare sub
chila care ptrunde la o adncime de nouzeci i opt de picioare.
Naviga ncrcat doar cu balast, aa cum plecase de la Chita.
Avea aizeci de tancuri uriae, sau rezervoare, cte trei n linie pe
douzeci de rnduri de la prova la pupa. Unul din ele era
rezervorul pentru rmie, n care se adunau reziduurile din cele
cincizeci de tancuri ce transportau iei. Nou erau tancuri de
balast permanente, care nu luau dect ap de mare pentru a-i
asigura stabilitatea atunci cnd nu era ncrcat.
197

Dar restul de cincizeci de tancuri de iei erau arhisuficiente.


Fiecare avea o capacitate de douzeci de mii de tone de iei. ntr-o
atmosfer de ncredere deplin n imposibilitatea producerii unei
scurgeri de iei, Freya naviga spre Abu Dhabi pentru a prelua
prima ei ncrctur.
n Rue de Miollin din Paris exist un bar modest unde se
ntlnete la un pahar de butur plevuc mercenarilor i
negutorilor de arme din ntreaga lume. Aici au fost adui
ucraineanul german i colegul su englez de ctre francezul care
era omul de legtur al celui dinti.
Au urmat cteva ceasuri de negocieri cu glas sczut ale
francezului cu ali prieteni francezi de-ai si. n cele din urm,
omul de legtur veni la masa celor doi ucraineni.
Prietenul meu spune c se face, i spuse el ucraineanului din
Germania. Cinci sute de dolari bucata, dolari americani, cash.
Inclusiv cu cte un ncrctor.
De acord, dac mai pune un pistol cu ncrctor complet,
spuse omul din Germania.
Peste trei ore, n garajul unei case particulare din apropiere de
Neuilly, ase carabine mitralier i un pistol MAB automat, de
nou milimetri, au fost nfurate n cearafuri i aezate n
portbagajul mainii ucraineanului. Banii au fost pltii. Peste alte
dousprezece ore, chiar nainte de miezul nopii, pe 24 februarie,
cei doi brbai sosir n apartamentul din Bruxelles i depuser
echipamentul n fundul garderobei.
Cnd soarele rsri n 25 februarie Freya tocmai ieise din
Strmtoarea Hormuz, iar pe punte se auzi un suspin general de
uurare cnd ofierii care urmreau sonarul de adncime vzur
fundul de mare ndeprtndu-se brusc, cobornd la adncimea
oceanului. Pe ecranul de afiaj cifrele se schimbau rapid de la
douzeci la o sut de brae. Freya i relu naintarea n regim
normal de cincisprezece noduri, n timp ce se ndrepta n direcie
sud-vestic, napoi spre Golful Oman.
Era ncrcat din greu, fcnd acum lucrul pentru care fusese
proiectat i construit, transportnd un milion de tone de iei
spre rafinriile nsetate ale Europei i milioanele de familii ce
doreau s-l soarba. Pescajul ei atinsese cele nouzeci i opt de
picioare prevzute, iar dispozitivele de alarm primiser informaia
i tiau ce aveau de fcut dac fundul mrii se apropia cumva prea
198

mult.
Cele nou tancuri de balast erau goale acum, acionnd ca
tancuri de flotabilitate. Departe, n fa, n primul rnd de
rezervoare, se afla cte un rezervor plin cu iei, la babord i
tribord, iar la mijloc, rezervorul de reziduuri. Pe rndul urmtor se
aflau primele trei rezervoare de balast. Al doilea rnd de rezervoare
pentru balast era la mijlocul navei, iar cel de-al treilea la picioarele
suprastructurii. La etajul cinci al acesteia, cpitanul Thor Larsen
predase comanda navei primului ofier de cart i se pregtea s
coboare n cabina de zi pentru a lua micul dejun i a se odihni
puin.
n dimineaa zilei de 26 februarie, dup o amnare de cteva
zile, judectorul-ef al tribunalului de la Moabit ncepu s citeasc
argumentaia redactat de el mpreun cu ali doi colegi. A durat
cteva ore pn s termine.
n boxa lor, nconjurat de ziduri, Mkin i Lazarev ascultau
rbdtori. Din cnd n cnd fiecare din ei sorbea din paharele cu
ap puse pe o mas n faa lor. De pe banca arhiplin rezervat
presei internaionale erau observai n permanen, aa cum erau
urmrite i chipurile judectorilor n timp ce citeau argumentaia.
Un singur ziarist, reprezentnd o revist german lunar de
stnga, prea mai degrab interesat de paharele din care beau
dect de prizonieri.
Curtea ntrerupse edina pentru masa de prnz, iar cnd
aceasta rencepu, ziaristul nu mai era la locul lui. Telefona dintruna din cabinele aflate mai departe. Imediat dup ora trei,
judectorul ajunse la sfrit. Cei doi brbai fur invitai s se
ridice n picioare pentru a auzi c fuseser condamnai la
cincisprezece ani nchisoare.
Au fost apoi condui spre nchisoarea Tegel, din partea de nord
a oraului, iar peste cteva minute sala se golise. Sosir femeile de
serviciu s goleasc courile de hrtie, s ia carafele i paharele.
Una dintre femeile acelea de vrst mijlocie i fcuse de lucru n
interiorul boxei. Fr s observe cineva, ea lu cele dou pahare
din care buser prizonierii, le mpacheta pe fiecare n parte n
cte o crp de ters praful i le aez n saco sub hrtiile de la
sandviciuri. Nimeni nu observ nimic, nimeni nu prea a se
sinchisi.
n ultima zi a lunii, Vasili Petrov ceru i fu primit ntr-o
199

audien particular n apartamentul din Kremlin al lui Maxim


Rudin.
Mkin i Lazarev, spuse el fr vreun preambul.
Ce-i cu ei? Au primit cincisprezece ani, dei ar fi meritat
plutonul de execuie.
Unul din oamenii notri din Berlinul Occidental a sustras
paharele din care au but n timpul procesului. Amprenta palmei
unuia din ei se potrivete cu cea de pe maina implicat n
accidentul din Kiev, de anul trecut.
Deci ei au fost, spuse Rudin mnios. Dracu s-i ia Vasili,
elimin-i, lichideaz-i ct poi de repede. D-i pe mna celor de la
afaceri umede.
KGB-ul, att de vast i complex n scopuri i organisme, se
compune din patru direcii generale, apte direcii independente i
ase departamente independente.
Cele patru direcii generale cuprind ns majoritatea
organizaiei. Una dintre ele, Direcia nti, se ocup exclusiv de
activitile clandestine din afara URSS-ului. Din acestea face parte
i secia cunoscut simplu drept Departamentul V (de la Victor)
sau Departamentul de Aciuni Executive. Acesta este
departamentul pe care KGB-ul ar vrea s-l in ct mai ascuns de
restul lumii, din interiorul sau din afara URSS-ului. Cci printre
sarcinile lui se numr sabotajele, antajele, rpirile i asasinatele.
n jargonul KGB are ns alt nume este departamentul aaziselor mokrie diela, sau afacerile umede, botezat astfel fiindc n
timpul operaiunilor acestuia deseori cineva se umezete cu snge.
Conform ordinului pe care Maxim Rudin i l-a dat lui Petrov acesta
era departamentul care trebuia s se ocupe de lichidarea lui
Mkin i Lazarev.
Am ntreprins deja ceva, spuse Petrov. M-am gndit s
ncredinez afacerea colonelului Kukukin, eful securitii lui
Ivanenko. Are toate motivele s duc treaba la bun sfrit i
salveaz propria piele i n plus se rzbun pentru moartea lui
Ivanenko i umilina proprie. i-a fcut acum zece ani stagiul la
cei de la afaceri umede. Este pe deplin contient de cele
ntmplate n strada Rosa Luxembourg, fiindc a fost acolo. i
vorbete germana. Va raporta numai generalului Abrasov.
Rudin ddu suprat din cap.
Bine, ncredineaz-i lui operaiunea. Poate s-i aleag
echipa. Abrasov s-i dea tot ce are nevoie. Motivul aparent va fi
rzbunarea morii cpitanului de aviaie Rudenko. i, Vasili, ar fi
200

bine s reueasc de prima dat. Dac ncearc i d gre, Mkin


i Lazarev ar putea deschide gura. Dup o ncercare euat de a-i
omor, s-ar putea ca s-i i cread cineva. n orice caz, Vinaev, ori
tii i tu ce-nseamn asta.
Da, tiu, spuse Petrov linitit. Nu va da gre. Va face treaba
chiar el.

201

CAPITOLUL 10
E maximum ce putem obine, domnule preedinte, spuse
secretarul de stat David Lawrence. Prerea mea este c Edwin
Campbell a fcut treab bun la Castletown.
Adunai n faa biroului preedintelui se aflau secretarii de stat
de la Aprare i Finane, mpreun cu Stanislaw Poklewski i
Robert Benson de la CIA. n spatele uilor cu geam, tufiurile de
trandafiri se zgribuleau n btaia vntului rece. Zpada se topise,
dar ziua de 1 martie era mohort i neprietenoas.
Preedintele William Matthews i aez mna pe dosarul gros
din faa lui, proiectul de tratat obinut n urma discuiilor de la
Castletown.
O parte din el e prea tehnic pentru mine, mrturisi el, dar
rezumatul Departamentului Aprrii e impresionant. Din cte
neleg lucrurile stau aa: dac l respingem acum, dup ce Biroul
Politic sovietic l-a acceptat, nu vor mai avea oricum loc alte
negocieri. n trei luni de zile problema livrrilor de cereale devine n
orice caz disperat pentru Rusia. Vor fi n plin foamete, Rudin va
fi dat jos, iar Efrem Vinaev va putea ncepe rzboiul. Aa e?
Aceasta pare a fi inevitabila concluzie, spuse David Lawrence.
Dar s ne gndim i la revers, la concesiile pe care le-am
fcut, spuse preedintele.
Protocolul comercial secret, spuse secretarul de la Finane,
prevede ca noi s livrm cincizeci i cinci de milioane de tone de
cereale la costurile de producie i tehnologie subvenionat, n
valoare de trei miliarde de dolari, pentru industria petrolier, a
calculatoarelor i bunurilor de consum. Cheltuielile totale pentru
Statele Unite se ridic la aproximativ trei miliarde de dolari. Pe de
alt parte, reducerile substaniale ale cheltuielilor de narmare ne
vor permite s recuperm aceast sum, dac nu chiar mai mult.
Dac sovieticii se vor ine de cuvnt, interveni grbit
secretarul de la Aprare.
Dar dac o fac i trebuie s credem c o vor face, ripost
Lawrence, conform calculelor specialitilor notri nu vor mai putea
porni cu sori de izbnd un rzboi convenional sau nuclear cel
puin cinci ani de acum nainte.
Preedintele Matthews tia c nu avea s mai candideze la
202

alegerile prezideniale din anul urmtor. Dar dac putea prsi


postul lsnd n urma sa perspectiva unei jumti de deceniu de
pace ct i stoparea mpovrtoarei curse a narmrilor din anii
aptezeci, putea fi sigur c avea s se numere printre cei mai mari
preedini ai SUA. n aceast primvar a anului 1983 era lucrul
pe care i-l dorea cel mai mult.
Domnilor, spuse el, trebuie s aprobm tratatul aa cum
este. David, informeaz Moscova c suntem de acord cu termenii
convenii i c propunem ca negociatorii s se rentlneasc la
Castletown ca s pregteasc tratatul pentru semnare. ntre timp
vom ncepe operaiunea de ncrcare a vapoarelor cu cereale,
pentru a fi gata de drum n ziua semnrii. Asta-i tot.
Pe 3 martie, Azamat Krim i colaboratorul su ucraineanoamerican btur palma cu negustorul, intrnd n posesia unei
alupe puternice i solide. Era genul de ambarcaiune pe care o
preferau pescarii sportivi de pe rmul Mrii Nordului, cu caren
de oel, lung de doisprezece metri, rezistent i luat la mna a
doua. Era nregistrat n Belgia i o gsiser n apropiere de
Ostend.
Sus, n fa, avea o cabin al crei acoperi se ntindea pe o
treime din suprafa. O scria ducea n jos spre un spaiu de
odihn strimt, cu patru paturi, o toalet mititic i o butelie cu gaz
pentru gtit. La pupa era deschis, iar sub punte avea un motor
puternic, capabil s-o propulseze prin Marea Nordului spre locurile
de pescuit.
Krim i tovarul su o aduser de la Ostende la Blankenberge,
mai sus pe coasta Belgiei, iar cnd acost n portul pentru
ambarcaiunile de agrement nu atrase n nici un fel atenia. O dat
cu primvara soseau la rm i ncercaii pescari de mare,
aducndu-i ambarcaiunile i echipamentul. Americanul rmase
la bord ca s verifice motorul. Krim se ntoarse la Bruxelles unde l
gsi pe Andrew Drake la masa din buctrie pe care o
transformase n banc de lucru, prins n propriile lui pregtiri.
Freya travers pentru a treia oar Ecuatorul n aceast prim
curs, iar pe 7 martie ptrunse n Canalul Mozambic,
ndreptndu-se spre sud-sud-est, spre Capul Bunei Sperane.
Mergea de-a lungul liniei de o sut de brae, lsnd ase sute de
picioare de ocean sub chil, pe un drum care o abtea de la
obinuitele ci maritime. Nu mai vzuse pmnt de cnd ieiser
203

din Golful Oman, dar n dup-amiaza zilei de 7 martie ea trecu


printre Insulele Comore, la nordul Canalului Mozambic. La tribord,
echipajul, care profita de marea i vntul mai potolite, plimbnduse pe poriunea lung de un sfert de mil a punii din fa sau
tolnindu-se lng peretele de sticl al bazinului de not de pe
puntea C, vzu Insulele Comore, cu vrfurile munilor mpdurii
ridicndu-se spre nori, n timp ce fuioarele de fum de la tufiurile
ce ardeau se prelingeau peste apa verzuie. La cderea serii, cerul
se acoperise cu nori cenuii, vntul deveni tios. n faa lor se
ntindeau mrile nvolburate ale Capului, apoi drumul spre nord i
Europa care i atepta cu surle i trmbie.
A doua zi, Moscova rspunse oficial la propunerea preedintelui
Statelor Unite ale Americii, salutnd adoptarea termenilor din
proiectul de tratat i declarndu-se de acord ca negociatorii s se
rentlneasc la Castletown, pentru a redacta tratatul, rmnnd
n contact permanent cu guvernele rilor lor.
Cea mai mare parte a flotei comerciale sovietice, Sovfraht,
mpreun cu numeroase alte vase nchiriate de sovietici porniser
deja la invitaia americanilor spre coasta de est a Americii de Nord
pentru a fi ncrcate cu cereale. De la Moscova soseau primele
informaii cu privire la cantiti excesive de carne ce apruser pe
piaa rneasc, semn c ncepuse tierea masiv a animalelor
chiar i la gospodriile de stat sau colective unde era interzis.
Ultimele rezerve de hran pentru animale dar i pentru oameni
erau pe cale de epuizare.
ntr-un mesaj particular adresat preedintelui Matthews, Maxim
Rudin i exprima regretul c datorit strii sntii sale nu putea
participa personal la semnarea tratatului, dac aceast ceremonie
nu avea loc la Moscova i propunea prin urmare ca semnarea s
aib loc la 10 aprilie, la Dublin, n prezena minitrilor de externe.
La Cap btea un vnt infernal; vara sud-african se terminase,
iar vnturile de toamn urcau dinspre Antarctica npustindu-se
asupra regiunii. Pe 12 martie, Freya ajunsese n inima Curentului
Agulhas, naintnd pe direcia vestic prin marea verzuie i
nvolburat, lund n babord vnturile dinspre sud-vest.
Afar, pe punte, era al naibii de frig, dar nu se afla nimeni acolo.
n spatele geamurilor duble ale punii de comand, cpitanul Thor
Larsen i cei doi ofieri de cart, mpreun cu timonierul,
radiotransmisionistul i ali doi ofieri stteau n cma. Se aflau
204

la cldur, n siguran, protejai de aura invincibilei tehnologii,


priveau nainte, unde valurile de patruzeci de picioare, venind
dinspre sud-vest, mpinse de furtuna de gradul zece, se ridicau
deasupra babordului lui Freya, rmneau o clip n ateptare, apoi
se prvleau acoperind pentru o clip gigantica-i punte i miile ei
de conducte i supape ntr-o viitoare de spum alb. n timp ce
valurile se sprgeau, nu se mai desluea dect teuga, ca o entitate
separat. n timp ce spuma se retrgea, nvins, Freya se scutura
i i ngropa trupul ntr-un nou munte. La o sut de picioare sub
oameni, nouzeci de mii de cai putere continuau s mping
milionul de tone de iei spre Rotterdam.
Sus, pe cer, pescruii Capului se roteau i alunecau n timp ce
strigtele lor rmneau neauzite n spatele plexiglasului. Unul din
stewarzi servi cafeaua.
Peste dou zile, luni n 14, Adam Munro iei cu maina din
curtea Seciei comerciale a ambasadei britanice i fcu dreapta pe
Kutuzovski Prospekt, spre centrul oraului. Destinaia sa era
cldirea principal a ambasadei, unde fusese convocat de eful
cancelariei. Telefonul, cu siguran ascultat de KGB, se referise la
clarificarea ctorva detalii privitoare la vizita pe care urma s-o fac
o delegaie comercial de la Londra. Ceea ce nsemna c exista un
mesaj pentru el n camera cifrului.
Camera cifrului din cldirea ambasadei de pe cheiul Maurice
Thorez se afl la subsol; o ncpere sigur, vizitat n mod regulat
de mturtorii, care nu sunt n cutarea prafului ci a aparatelor
de ascultare. Funcionarii de la cifru fac parte din personalul
diplomatic, dar verificai la cel mai nalt nivel. Cu toate acestea,
uneori sosesc mesaje cu un cod care arat c nu trebuie i nu pot
fi decodificate de maina normal de decodificare. Indicatorul de pe
aceste mesaje arat c acestea trebuie s fie transmise unui
anumit funcionar, celui care are dreptul s tie fiindc trebuie s
tie. Uneori mesajele ctre Adam Munro erau astfel codificate, ca
de pild cel de astzi. Funcionarul tia care era adevrata misiune
a lui Munro, fiindc trebuia s tie: dac nu din alt motiv, mcar
pentru a-l proteja de cei ce nu tiau.
Munro intr n camera cifrului, iar funcionarul i iei n
ntmpinare. Se retraser ntr-o anex mic, unde funcionarul, un
brbat foarte exact, metodic, cu ochelari bifocali, scoase o cheie de
la bru ca s descuie o main separat de decodificare. Introduse
mesajul de la Londra n ea i maina scoase traducerea.
205

Funcionarul nu o lu n seam, ntorcndu-i privirea n timp ce


Munro se ndeprta.
Munro citi mesajul i zmbi. l memor n cteva secunde i
arunc biletul direct n toctoarea de hrtie, care o reduse la
bucele de dimensiuni infime. i mulumi funcionarului i iei, n
timp ce inima i cnta de bucurie. Barry Ferndale l informa c
tratatul ruso-american fiind pe cale de a fi semnat, Privighetoarea
putea fi scoas, via Constana, n sptmna 16-23 aprilie, uimind
s se bucure de o primire discret, dar generoas. Urmau alte
detalii cu privire la plecare. I se cerea s se consulte cu
Privighetoarea i s confirme acceptul acesteia.
Dup ce primi mesajul personal al lui Maxim Rudin,
preedintele Matthews i se adres lui David Lawrence:
Cum acesta e mai mult dect un simplu acord de limitare a
armelor, presupun c trebuie s-l numim tratat. i cum se pare c
urmeaz s fie semnat la Dublin, fr ndoial c istoria i va zice
Tratatul de la Dublin.
Lawrence se consultase cu guvernul Republicii Irlanda, care se
declarase cu nedisimulat satisfacie de acord s gzduiasc n
sala Saint Patrick din Castelul Dublin, n ziua de 10 aprilie,
ceremonia oficial de semnare a tratatului de ctre David
Lawrence pentru Statele Unite i Dmitri Rkov pentru URSS.
Prin urmare preedintele Matthews i rspunse, n 16 martie, lui
Maxim Rudin, declarndu-se de acord cu locul i data propuse de
acesta.
Exist dou cariere de piatr mai importante n munii Bavariei,
n apropiere de Ingolstadt. n timpul nopii de 15 martie, paznicul
uneia dintre ele fu atacat i legat de patru oameni mascai, dintre
care unul cel puin avea pistol, dup cum declarase, mai trziu,
omul la poliie. Brbaii care preau a ti ce caut, deschiser cu
cheile paznicului ua de la magazia de dinamit i luar dou sute
cincizeci de kilograme de explozibil TNT, folosit pentru a arunca n
aer stncile i mai muli detonatori electrici. Plecaser mult nainte
de-a se lumina i cum a doua zi era smbt, n 19, se fcuse ora
prnzului pn cnd paznicul legat fedele fu gsit i se descoperi
furtul. Au urmat cercetri intense ale poliiei, care s-au orientat
asupra angajailor, avnd n vedere faptul c sprgtorii cunoteau
exact geografia locului. Dar cercetrile s-au concentrat asupra
extremitilor de stng, iar numele lui Klimciuk, care lucrase la
206

carier cu trei ani n urm, nu atrase n mod special atenia,


presupunndu-se c era de origine polonez. De fapt, era un nume
ucrainean. n seara zilei de smbt cele dou maini ncrcate cu
explozibil se napoiaser la Bruxelles, traversnd grania germanobelgian pe oseaua Aachen-Liege. Nu au fost oprii, circulaia de
sfrit de sptmn fiind deosebit de intens.
n seara zilei de 20, Freya trecuse bine de Senegal, realiznd un
timp bun de la Cap cu ajutorul alizeelor din sud-est i al unui
curent favorabil. Dei pentru nord-europeni vara era nc departe,
plajele Insulelor Canare erau pline de turiti.
Freya se afla departe de insule, dar imediat dup rsrit, pe 21,
ofierii de cart reuiser s vad n zare vrful lui Monte Teide,
vulcanul de pe Tenerife, primul semn de pmnt de cnd
apucaser s zreasc linia zdrenuit a rmului de la Capul
Province. n timp ce munii de pe Canare se deprtau, se gndeau
c exceptnd Vrful Madeira, pe care aveau s-l zreasc doar cu
puin noroc, urmtoarele semnale de pe uscat vor fi luminile de
avertizare de pe coastele slbatice din Mayo i Donegal.
Timp de o sptmn, Adam Munro ateptase nerbdtor s-o
revad pe femeia iubit, dar nu exista nici o posibilitate s ajung
la ea naintea datei prestabilite de ntlnire: n ziua de luni, 21
martie. De data aceasta alesese complexul Expoziiei Realizrilor
Economiei Sovietice, ale crui dou sute treizeci i opt de hectare
se uneau cu parcul Grdinii Botanice a Academiei de tiine din
URSS. Aici, la adpostul unui parc dendrologic o gsi ateptndu-l
nainte de prnz. Cum exista pericolul s fie vzui de vreun
trector, se abinu s-o ia n brae i s-o srute aa cum ar fi vrut.
n schimb i povesti, stpnindu-i emoia, despre mesajul
transmis de Londra. i ea era foarte bucuroas.
Am veti pentru tine, i spuse ea. n prima jumtate a lui
aprilie o delegaie a Comitetului Central va lua parte la congresul
Partidului Comunist Romn, iar eu am fost invitat s fac parte
din delegaie. Saa ia vacan pe 29, iar noi vom pleca n Romnia
pe 5. Dup zece zile, n-o s fie nici o problem s-mi iau copilul i
s-l duc pentru o sptmn ntr-o staiune de vacan.
Atunci stabilesc pentru noaptea de 18 aprilie. n acest fel vei
beneficia de cteva zile la Constana ca s te orientezi. Trebuie s
nchiriezi sau s mprumui o main i s-i procuri o lantern
puternic. Valentina, draga mea, te rog s reii acum cteva detalii.
207

S nu le uii, fiindc nu avem voie s greim: La nord de Constana


se afl staiunea Mamaia, unde se duc grupurile de turiti din
vest. Porneti din Constana spre nord i traversezi Mamaia n
seara zilei de 18. Exact la nou kilometri la nord de Mamaia se
face un drumeag care duce de la osea spre plaj. Pe promontoriul
din capt o s vezi un turn de piatr, nu prea nalt, pe jumtate
vopsit n alb. E un marcaj pentru pescari. Lai maina departe de
drum i cobor pe plaj. La dou noaptea o s vezi o lumin
dinspre mare: trei semnale lungi i trei scurte. Tu ai la tine
lanterna i o ndrepi exact n direcia de unde a venit lumina. Apoi
rspunzi inversnd semnalul: de trei ori scurt, apoi de trei ori
lung. O barc cu motor o s vin s v ia, pe tine i pe Saa.
La bord se afl un vorbitor de rus i doi marinari. Prezint-te
cu cuvintele: Privighetoarea cnt n Berkeley Square. Ai neles?
Da, Adam. Unde e Berkeley Square?
n Londra. E o pia foarte frumoas, ca tine. Are muli
copaci.
i acolo sunt i privighetori?
Dac e s dau crezare cuvintelor cntecului, odinioar au
existat. Draga mea, a mai rmas att de puin. De azi n patru
sptmni. Cnd ajungem la Londra am s-i art Berkeley
Square.
Adam, spune-mi ceva. Crezi c mi-am trdat poporul,
poporul rus?
Nu, spuse el pe un ton ferm, nu l-ai trdat. Conductorii lui
erau ct pe-aci s-o fac. Dac tu n-ai fi fcut ceea ce ai fcut,
Vinaev i unchiul tu ar fi avut probabil ctig de cauz i ar fi
pornit rzboiul. Acesta ar fi distrus Rusia, cea mai mare parte din
America, ara mea i Europa de Vest. Nu, tu nu i-ai trdat
poporul.
Dar ei nu vor nelege niciodat, nu m vor ierta niciodat,
spuse ea. n ochii ei ntunecai lucir lacrimi. O s m numeasc
trdtoare. Voi fi o exilat.
ntr-o bun zi, cine tie, toat nebunia asta ar putea lua
sfrit. Poate c ntr-o bun zi ai s poi s te ntorci. Ascult-m,
draga mea, nu mai putem rmne aici. E prea riscant. Mai e un
singur lucru. Am nevoie de numrul tu de telefon de acas. Nu,
tiu c am convenit c n-am s te sun niciodat. Dar nu am s te
mai revd pn cnd ajungi n Vest, la adpost. Dar dac din cine
tie ce ntmplare va interveni o schimbare n plan, asupra datei,
s-ar putea s te caut pentru acest caz de maxim importan. Am
208

s m recomand drept prietenul tu Grigori i am s-i explic c


nu pot veni la mas n seara aceea. n acest caz, te rog s vii
imediat n parcarea de la hotelul Majarski.
Ea ddu cuminte din cap i-i spuse numrul. El o srut pe
obraz.
Ne vedem la Londra, draga mea, i spuse el i dispru printre
copaci. n sinea lui tia c va fi nevoit s demisioneze i s suporte
suprarea lui Sir Nigel Irvine cnd se va dovedi c Privighetoarea
nu este Anatoli Krivoi, ci o femeie, care avea s devin soia lui.
Dar atunci, va fi deja prea trziu pentru ca firma s mai poat
interveni n vreun fel.
Ludwig Jahn se holba la cei doi brbai aezai n singurele
scaune din micuul su apartament de burlac, aflat n Wedding,
unul din cartierele muncitoreti ale Berlinului. Aveau trsturile
unor brbai pe care i vzuse de mult, cu foarte mult timp n
urm i pe care sperase s nu-i mai revad nicicnd.
Cel care vorbea era fr ndoial neam, n privina aceasta era
sigur. Ceea ce nu tia era c omul era maiorul Schulz, din poliia
secret est-german, mult temutul Staatssicherheitsdienst,
cunoscut mai simplu drept SSD. Nu avea s afle niciodat numele
omului, dar putea s-i ghiceasc ocupaia.
De asemenea putea s ghiceasc fr mult greutate c SSD-ul
avea dosare complete despre fiecare est-german care-i prsise
ara ca s vin n vest, aa cum era cazul lui. Cu treizeci de ani n
urm, pe cnd avea optsprezece ani, Jahn luase parte la revoltele
muncitorilor constructori din Berlinul de Est care se
transformaser n rscoala din Germania de Est. Avusese ns
noroc. Dei ridicat n timpul unuia din raidurile poliiei ruseti i
ale acoliilor ei, comuniti est-germani, nu fusese nchis. Dar i
amintea mirosul celulelor de detenie, figurile oamenilor care le
conduceau. Vizitatorii si de peste trei decenii din acea zi de 22
martie aveau aceleai figuri.
Dup revoltele din 1953, sttuse linitit timp de opt ani, apoi, n
1961, nainte de terminarea Zidului, trecuse neobservat n Berlinul
de Vest. n ultimii cincisprezece ani avusese un serviciu foarte bun
n Serviciul public municipal, ncepnd ca paznic de nchisoare i
ajungnd
pn
la
gradul
de
Oberwachmeister,
adic
supraveghetor-ef, la Blocul Doi al nchisorii Tegel.
Cellalt brbat din camer nu spuse nimic. Jahn nu avea s
afle niciodat c era un colonel sovietic pe nume Kukukin, trimis
209

n misiune de departamentul afaceri umede al KGB-ului.


Jahn se holba ngrozitor la fotografiile pe care neamul le scotea
dintr-un plic mare i le aeza n faa lui, cu micri ncete, una
cte una. Ele o nfiau pe btrna sa mam, de aproape optzeci
de ani, ntr-o celul, nspimntat, privind asculttoare spre
aparat, n sperana c va fi eliberat. Mai erau cei doi frai mai
tineri ai si, cu ctue la mini, nchii n celule diferite, ale cror
ziduri se vedeau limpede n fotografiile de bun calitate.
Apoi ar mai fi cumnatele tale i cele trei nepoate. O, desigur,
tim totul despre darurile de Crciun. Cum i spun? Unchiul
Ludo? Ce drgu. Ia spune-mi, ai mai vzut vreodat locuri ca
astea?
i urmau alte fotografii, care-l fcur pe grsanul i mulumitul
Jahn s nchid ochii timp de cteva secunde. Figuri ciudate,
ireale apreau n aceste fotografii, acoperite cu zdrene, rase n
cap, chipuri cadaverice ce priveau cu ochii stini la aparat.
i acoperiser, i oblojiser, i nfuraser picioarele uscate
n zdrene ca s se fereasc de frigul arctic. Erau chircii, coluroi,
subumani. Erau locuitorii unuia dintre lagrele de munc din
complexul Kolma, din ndeprtata Siberie, chiar la nord de
Peninsula Kamciatka, unde aurul se extrage din mine ce ajung
pn la Cercul Polar.
Condamnri pe via n aceste staiuni nu primesc dect
dumanii nveterai ai statului, domnule Jahn. Dar colegul meu,
aici de fa, poate obine astfel de condamnri pentru toat familia
ta; chiar i pentru iubita-i btrn mam, cu un simplu telefon.
Ei bine, spune-mi, vrei ca el s dea acest telefon?
Jahn cut privirea celui care pn atunci nu rostise nici un
cuvnt, dar ochii lui erau la fel de reci ca lagrele din Kolma.
Nu, opti el, nu, v rog. Ce vrei?
i rspunse neamul.
n nchisoarea din Tegel se afl doi tlhari, Mkin i Lazarev.
i tii?
Jahn ddu asculttor din cap.
Da, au sosit acum patru sptmni. S-a fcut mult vlv n
jurul lor.
Unde se afl ei cu exactitate?
Blocul Doi, etajul de sus, aripa dinspre rsrit. Detenie
solitar, la cererea lor. Se tem de ceilali prizonieri. Sau cel puin
aa spun. Dei eu nu vd de ce s-ar teme. Dac ar fi rpit copii, ar
fi avut motive, dar aa cu toate acestea, ei insist.
210

Dar poi s-i vizitezi, domnule Jahn? Ai acces la ei?


Jahn rmase tcut. ncepuse s neleag ce voiau vizitatorii de
la cei doi rpitori. Veneau din Est, de acolo de unde fugiser
rpitorii. Oamenii tia nu veniser s le aduc daruri.
Mai uit-te o dat la fotografii, Jahn. Uit-te bine nainte de a
te gndi s ne refuzi.
Da, pot s-i vizitez. n timp ce-mi fac rondul. Dar numai
noaptea. n timpul zilei sunt trei paznici pe coridor. Unul dintre ei
m-ar nsoi dac a vrea s-i vizitez. n timpul zilei ns nici n-a
avea motiv s-i vizitez. Numai noaptea a putea face o verificare.
Acum eti n schimbul de noapte?
Nu. n cel de zi.
ntre ce ore lucrai noaptea?
De la miezul nopii la ora opt dimineaa. Luminile se sting la
zece seara. Turele se schimb la miezul nopii. Scularea e la opt
dimineaa. n timpul turei de noapte fac rondul de trei ori, nsoit
de subofierul de serviciu la fiecare etaj.
Neamul fr nume rmase o clip pe gnduri.
Prietenul meu de aici ar dori s-i viziteze. Cnd intri din nou
n tur de noapte?
Luni, 4 aprilie, spuse Jahn.
Foarte bine, observ neamul. Uite cum vom proceda.
Jahn primi instruciuni s scoat din dulapul unui coleg aflat n
vacan uniforma necesar i un permis. La orele dou ale nopii
de duminic spre luni, 4 aprilie, avea s coboare la parter i s-l
introduc pe rus prin intrarea de serviciu de la strad. Avea s-l
conduc apoi la ultimul etaj i s-l ascund n camera de zi a
personalului, de la care i va fi procurat o cheie. Pe subofierul de
serviciu avea s-l ndeprteze dndu-i o sarcin oarecare i
prelund garda n locul lui. n timp ce omul lipsea, l va duce pe
rus n coridorul cu celulele individuale, dndu-i cheia de la cele
dou celule. Dup ce rusul i va fi vizitat pe Mkin i Lazarev,
lucrurile aveau s se desfoare n ordine invers. Rusul avea s
se ascund din nou pn ce subofierul de serviciu se ntorcea la
postul lui. Apoi Jahn avea s-l conduc pe rus la intrarea de
serviciu i s-i dea drumul afar.
N-o s mearg, opti Jahn, contient c de fapt va merge.
n cele din urm vorbi i rusul.
Ar fi de dorit s mearg, spuse el. Dac nu, am s m ocup
personal ca ntreaga ta familie s aib parte de un regim la Kolma
fa de care detenia ultrasever s par ca o lun de miere
211

petrecut la un hotel de lux.


Jahn simi cum i se strnge carnea pe el. Nici unul din durii
nchii n aripa special nu se putea compara cu omul sta.
nghii.
Am s-o fac, opti el.
Prietenul meu va fi aici la ora ase n ziua de duminic, 3
aprilie, spuse est-germanul. Sper c nu-i pregteti o primire cu
poliie i altele. Nu i-ar fi de nici un folos. Avem amndoi
paapoarte diplomatice, pe alte nume. O s negm totul i nimeni
n-o s se poat atinge de noi. Pregtete-i uniforma i permisul.
Peste alte dou minute plecaser. Fotografiile le luaser cu ei.
Nu lsaser nici o urm. Dar nu asta conta. Jahn revedea fiecare
detaliu al vizitei lor n comarurile sale.
n jurul datei de 25 martie, dou sute cincizeci de nave, primul
val din flota comercial aflat n ateptare, acostaser n treizeci de
porturi de pe coasta de rsrit a Americii de Nord, de la St.
Lawrence n Canada pn n Carolina. Pe St Lawrence mai era nc
ghea, ns ea fusese frmiat de ctre sprgtoarele de ghea
pentru ca navele de cereale s poat intra pe canal i s acosteze
lng silozuri.
O mare parte din aceste vapoare aparineau flotei comerciale
sovietice, Sovfraht, dar un numr la fel de important naviga sub
pavilionul Statelor Unite, cci una dintre condiiile tranzaciei era
ca primele cargouri ce urmau s transporte s fie cele americane.
n zece zile aveau s porneasc n curs, traversnd Atlanticul,
ndreptndu-se spre est, cu destinaia Arhanghelsk i Murmansk
n Oceanul Arctic, Leningradul de la Marea Baltic, porturile de
ap cald de la Marea Neagr, Odessa, Simferopol i Novorossiisk.
Printre ele se amestecau pavilioanele altor zece naiuni pentru a
efectua cel mai mare transport de marf n vrac de la cel de-al
doilea rzboi mondial ncoace. Din o sut de silozuri, din Winnipeg
pn la Charleston, pompele revrsau valuri aurii de gru, ovz,
orez i porumb n burile vapoarelor, destinate milioanelor
nfometate ale Rusiei.
Pe 26 martie, Andrew Drake se ridic de la masa lui din
buctria apartamentului bruxellez, declarnd c era gata.
Explozibilul fusese mpachetat n zece valize de fibre,
mitralierele nfurate n prosoape i ndesate n ranie. Azamat
Krim inea detonatoarele nvelite n vat ntr-o cutie de trabuce de
care nu se desprea niciodat. Cnd se ls ntunericul,
212

ncrctura a fost dus n mai multe etape i ncrcat n


furgoneta de mna a doua cu numr de nmatriculare belgian i cu
toii pornir spre Blankenburge.
Micua staiune maritim de la Marea Nordului era linitit, iar
portul pustiu cnd, sub pavza ntunericului, i transferar
echipamentul n interiorul alupei de pescuit Era smbt i dei
un brbat, care i plimba cinele pe chei, i vzu n timp ce
lucrau, nu le ddu nici un fel de atenie. Grupurile de pescari de
mare care i ncrcau ambarcaiunea pentru o partid de pescuit
la sfrit de sptmn erau destul de comune, dei era cam
devreme n acel an, iar vremea nu se mblnzise deloc.
Duminic n 27, Miroslav Kaminski i lu rmas-bun de la ei,
se urc la volanul mainii i se ntoarse la Bruxelles. Avea
misiunea s curee de-a fir-a-pr apartamentul, s-l prseasc i
s duc maina ntr-un loc de ntlnire prestabilit de pe coasta
olandez. Acolo, avea s-o abandoneze, lsnd cheia de contact
ntr-un loc cunoscut, urmnd s ia feribotul de la Hook napoi la
Harwich i Londra. nvase itinerariul pe de rost i era sigur c i
putea duce la ndeplinire misiunea, ce fcea parte din plan.
Ceilali apte au ieit din port navignd de-a lungul coastei,
pentru a-i pierde urma n insulele Walcheren i North Beveland,
de partea cealalt a Olandei. Acolo, scoaser undiele la iveal, se
oprir i ateptar. Jos n cabin, Andrew Drake se instalase n
faa unui aparat de radio puternic, ascultnd toate mesajele de pe
lungimea de und a punctului de control al Estuarului Maas,
recepionnd semnalele vapoarelor ce se ndreptau sau ieeau din
Europort sau Rotterdam.
Colonelul Kukukin va ptrunde n nchisoarea de la Tegel n
noaptea de 3 spre 4 aprilie, i spuse Vasili Petrov lui Maxim Rudin
n dimineaa aceleiai zi de smbt. Exist un gardian-ef care l
va ajuta s intre, l va conduce la celulele lui Mkin i Lazarev i-l
va scoate din cldirea nchisorii prin ua de serviciu, dup ce-i
termin treaba.
Gardianul e un om de-al nostru, de ncredere? ntreb Rudin.
Nu, dar familia lui e n Germania de Est. A fost convins s
fac ce i se ordon. Kukukin spune c omul nu va lua legtura cu
poliia. E prea speriat.
Atunci tie pentru cine lucreaz. Ceea ce nseamn c tie
deja prea mult.
Kukukin are s-l lichideze i pe el, de cum iese pe u. Nu
213

va lsa nici o urm, spuse Petrov.


Opt zile, mormi Rudin. S sperm c va reui.
Va reui, spuse Petrov, doar are i el familie. De mine ntr-o
sptmn Mkin i Lazarev vor fi mori, iar secretul lor va
disprea o dat cu ei. Cei ce i-au ajutat i vor ine gura ca s-i
salveze pielea. Iar dac vor vorbi, nu vor fi crezui. Simple
declaraii isterice. Nimeni nu le va da crezare.
Cnd soarele rsri n dimineaa zilei de 29, primele raze o
descoperir pe Freya la douzeci de mile vest de Irlanda, tind n
direcia nord-nord-est pe longitudinea de unsprezece grade n
drum spre Hebridele Exterioare. Radarele ei puternice detectaser
flota pescreasca n urm cu o or, iar ofierul de cart o
nregistrase cu grij. Cea mai apropiat ambarcaiune se afla la o
distan apreciabil n dreapta petrolierului.
Soarele strlucea deasupra stncilor din Donegal, care pentru
marinarii de pe puntea de comand, aflai la o nlime de treizeci
de metri, aprea ca o linie subire ce strlucea la orizont, i
revrs razele asupra vaselor mici de pescuit ale oamenilor din
Killybegs, care ieeau n larg dup macrou, hering i merlan.
nvlui silueta masiv a lui Freya n lumin, n timp ce aceasta
trecea maiestuoas prin faa ambarcaiunilor pescreti ce
ncepuser s-i adune nvoadele.
Christy OByrne se afla la timona lui Bernadette, vasul pe care l
cumprase mpreun cu fratele su. Clipi de cteva ori, puse jos
cana de cacao i iei afar pe micua punte. Ambarcaiunea lui se
afla cel mai aproape de petrolierul care trecea prin fa.
Vznd-o pe Freya, pescarii din spatele lui se pornir s sune
din sirene, umplnd vzduhul de corul ipetelor lor prelungi. Pe
puntea lui Freya, Thor Larsen fcu un semn cu capul spre tnrul
ofier, peste cteva secunde rgetul asurzitor al sirenelor rspunse
flotei din Killybegs.
Christy OByrne se rezem de balustrad urmrind-o pe Freya
care ocupase tot orizontul, i auzi motoarele puternice pulsnd sub
ap i o simi pe Bernadette care ncepea s se legene n urma
petrolierului.
Sfnt Mrie, opti el, dac-ai vedea ct e de mare.
Pe coasta de est a Irlandei, compatrioii lui Christy OByrne i
ncepuser munca la Castelul Dublin, care timp de apte sute de
214

ani fusese sediul puterii britanicilor. Pe cnd era biea, cocoat


pe umrul tatlui su, Martin Donahue urmrise de afar plecarea
trupelor britanice din Castel n urma semnrii tratatului de pace.
Peste aizeci i trei de ani, aflat n pragul pensionrii, lucra ca om
de serviciu, mpingnd un aspirator Hoover ncolo i ncoace peste
covorul de un albastru-electric din Saint Patricks Hali.
Nu fusese niciodat de fa la nscunarea preedinilor
succesivi ai Irlandei sub magnificul tavan pictat de Vincent Waldre
n 1778 i nu avea s fie de fa nici peste dousprezece zile cnd
cele dou supraputeri aveau s semneze Tratatul de la Dublin sub
flamurile nemicate purtnd nsemnele Cavalerilor de Saint
Patrick. De patruzeci de ani se ocupa doar de curenia ncperii.
La Rotterdam se fceau de asemenea pregtiri, dar pentru alt
ceremonie. Harry Wennerstrom sosise pe 30 i se instalase n cel
mai elegant apartament al hotelului Hilton.
Venise cu avionul su particular, care fusese garat la aeroportul
Schiedam din afara oraului. n timpul zilei, patru secretare se
agitau n jurul lui, fcnd pregtirile pentru demnitarii scandinavi
i olandezi, magnaii petrolului i marii armatori ct i numeroii
ziariti care aveau s ia parte la recepia din seara zilei de 1 aprilie,
care se ddea n cinstea lui Thor Larsen i a ofierilor si.
O societate select avea s fie invitat pe acoperiul plat al
cldirii moderne ce adpostea turnul de control al Estuarului
Maas, situat chiar n vrful rmului nisipos de la Crligul
Olandei. Protejai mpotriva brizei rcoroase de primvar, aveau
s urmreasc de pe rmul nordic al estuarului cum Freya, tras
de ase remorchere, avea s intre pe Caland Kanal, iar de acolo pe
Beer Kanal, pentru ca n cele din urm s se opreasc n dreptul
noii rafinrii de petrol a lui Clint Blake, aflat chiar n inima
Europortului.
n timp ce pe Freya marinarii aveau s-i petreac toat dupamiaza oprind ntregul ei sistem de navigaie, grupul avea s se
ntoarc cu limuzinele la Rotterdam, aflat la patruzeci de kilometri
pe ru n sus, pentru recepia din acea sear. Aceasta avea s fie
precedat de o conferin de pres, n timpul creia Wennerstrom
avea s-l prezinte presei din lumea ntreag pe cpitanul Thor
Larsen.
tia c ziarele i posturile de televiziune trimiseser deja
elicoptere care s nregistreze n totalitate ultimele mile parcurse
de Freya i acostarea ei.
215

Harry Wennerstrom era un btrn domn mulumit.


n 30 martie, la orele mici ale dimineii, Freya trecuse prin
canalul dintre Insulele Orkney i Shetland. Se ntorsese spre sud,
ndreptndu-se spre Marea Nordului. De cum ptrunse pe cile
aglomerate ale Mrii Nordului, Freya luase legtura cu ofierii
bazei de control a traficului aerian de la Wick, de pe coasta de nord
a Scoiei.
Din cauza dimensiunilor i pescajului ei, era o nav grea, i
redusese viteza la zece noduri i urma indicaiile ce i se
transmiteau de la Wick prin radiotelefonul de frecven foarte
nalt, n jurul ei, nevzute, diferitele centre de control o
nregistraser pe radare. Aceste centre sunt dotate cu calculatoare
capabile s asimileze rapid informaii despre vreme, maree i
densitatea traficului.
n timp ce Freya se tra urmnd drumul maritim ce ducea spre
sud, navele mai mici din faa ei erau avertizate s se dea la o parte.
La miezul nopii trecuse de Flamborough Head de pe coasta
Yorkshireului, lund-o spre est, ndeprtndu-se de coasta
britanic spre cea olandez. Urmrise canalul de ap adnc, de
cel puin douzeci de brae marine. Pe puntea de comand, ofierii
urmreau pe lng indicaiile permanente venite de pe rm i
semnalele sonarelor, nregistrnd bancurile i pragurile de pe
fundul Mrii Nordului, n timp ce treceau peste ele.
Exact nainte de apusul soarelui, pe 31 martie, ajunser ntr-un
punct precis, la cincisprezece mile marine est de Farul Gabbard i
la viteza de manevr de numai cinci noduri; uriaa nav vir uor
spre est i se aez n poziie de noapte, venind la ancorajul aflat la
52 de grade nord. Era la douzeci i apte de mile vest de Estuarul
Maas, la douzeci i apte de mile de cas i glorie.
La Moscova era miezul nopii. Adam Munro se hotrse s
mearg pe jos pn acas de la recepia oferit de ambasada sa; n
stnga sa, se ridicau pereii roii ai Kremlinului. Aveau s-l
condamne pentru c nu respectase regulile, pentru c nu le
spusese cine era, dar nu puteau minimaliza valoarea informaiei pe
care le-o procurase.
Peste trei sptmni ea avea s fie afar, la Londra, n
siguran. El, de asemenea, avea s fie dat afar, demisionnd,
pregtindu-se s nceap o via nou alturi de singurul om din
lume pe care l iubea, pe care l iubise sau avea s-l iubeasc
216

vreodat.
Era bucuros la gndul de a prsi Moscova, cu secretoenia ei,
cu nesfritele ei ascunziuri, cu monotonia ei apstoare. Peste
zece zile, americanii vor avea tratatul de reducere a armelor,
Kremlinul cerealele i tehnologia, serviciul va primi felicitri att de
la Downing Hali, ct i de la Casa Alb. Iar peste nc o sptmn
el o avea pe cea care urma s devin soia lui, iar ea va fi n
libertate. i ascunse faa n gulerul de blan al paltonului i
travers podul.
Miezul nopii la Moscova nseamn orele zece seara n Marea
Nordului. La acea or, Freya se opri locului. Parcursese 7085 de
mile de la Chita la Abu Dhabi i nc 12 015 mile de acolo pn
aici. Sttea nemicat de-a lungul liniei mareei; de la prova fusese
lsat la ap un sigur lan de ancor. Fiecare verig a lanului avea
o lungime de aproape un metru, iar oelul din care erau fcute era
mai gros dect degetul mare al unui om.
Fiind att de grea, cpitanul Larsen o lsase el nsui n jos,
asistat de doi ofieri navigatori i de timonier. Chiar i peste
noapte, dei staiona la ancora, i lsase de gard pe secundul su,
Stig Lundquist, pe ofierul IU, Tom Keller, un danezo-american i
un marinar cu experien. Ofierii aveau s urmreasc permanent
ancorajul, iar marinarul avea s inspecteze periodic puntea.
Dei motoarele lui Freya erau oprite, turbinele i generatoarele
bziau ncetior, producnd energia necesar pentru a-i menine
sistemele n stare de funcionare. De pild, pe cele care aduceau
informaii legate de maree i starea vremii; acestea din urm erau,
dup ultimele tiri, de-a dreptul mbucurtoare. S-ar fi putut porni
vnturile de martie; dar n loc de toate acestea, deasupra
Canalului Mnecii i a Mrii Nordului se instalase un cmp de
nalt presiune neobinuit n acest sezon, care adusese primvara
n aceste locuri. Marea era calm, neted, o maree de un nod
nainta n direcie nord-estic, de la nav spre Friesland. Cerul
fusese senin aproape ntreaga zi i, n pofida frigului care se ls n
timpul nopii, promitea s fie la fel i a doua zi.
Urndu-le ofierilor si o noapte uoar, cpitanul Larsen prsi
puntea de comand i cobor un etaj, pe puntea D. Aici, la
tribord, se afla apartamentul su. Cabina de zi spaioas i
mobilat cu tot ce trebuie avea patru ferestre ce priveau n fa dea lungul vasului i dou ce ddeau spre tribord. n spatele cabinei
de zi era dormitorul, dup care urma camera de baie. Dormitorul
217

avea de asemenea dou ferestre, ambele spre tribord. Toate


ferestrele erau fixe, cu excepia uneia, din cabina de zi, care se
nchidea i se deschidea manual din interior.
Pe direcia de naintare, faada suprastructurii cdea direct pe
punte; spre tribord ferestrele ddeau spre o pasarel de oel, lung
de trei metri, mrginit de o balustrad, dincolo de care era marea.
De la puntea A pornea o scar de oel, compus din cinci
seciuni, terminndu-se fiecare n cte un palier i ajungnd pn
la puntea de comand din vrf. Toate aceste scri i paliere erau
deschise, n btaia vnturilor i a ploii, dar erau foarte rar folosite,
cci scrile din interior erau nclzite i plcute.
Thor Larsen ridic ervetul de pe farfuria cu friptur de pui i
salat pe care stewardul-ef i-o lsase pe mas, se uit la sticla de
scotch din dulapul cu buturi i i puse de o cafea. Dup mas,
era hotrt s mai studieze, o dat n plus, hrile canalului, n
vederea acostrii de a doua zi. Era o operaiune desfurat la
limit i voia s tie canalul acela la fel de bine ca i cei doi piloi
olandezi care aveau s soseasc a doua zi, la apte treizeci cu
elicopterul de la Amsterdam ca s-o preia pe Freya. La ora apte
atepta ns grupul de zece oameni, specialiti n operaiuni de
acostare, care trebuia s vin cu o alup.
Cnd btu miezul nopii, se aez la masa lat din cabina de zi,
i ntinse hrile i ncepu s le studieze.
La trei fr zece, afar se lsase gerul, dar era senin. Marea
unduitoare sclipea n lumina lunii. n interiorul punii de
comand, Stig Lundquist i Tom Keller edeau la o ceac de
cafea. Marinarul urmrea ecranele luminoase de pe consola punii.
Domnule, spuse el, se apropie o alup.
Tom Keller se ridic i se duse spre ecranul radarului pe care i-l
indica marinarul. Pe el apreau o serie de puncte, unele
staionare, altele mictoare, dar toate la distan de Freya. Un
punct mititel prea s se apropie ns venind dinspre sud-est.
Vreo barc de pescari care vor s ajung la locul de pescuit
nainte de rsrit, spuse Keller.
Lundquist veni i el i se uit peste umrul lui. Comut pe o
frecven mai joas.
Se apropie foarte mult, spuse el.
Afar, pe mare, oamenii de pe alup distingeau silueta masiv
a petrolierului care avea luminile de staionare aprinse deasupra
punii de la prova i la pupa n plus, puntea era luminat de
reflectoare, iar castelul strlucea ca un pom de Crciun. alupa, n
218

loc s se ndeprteze, ncepu s se apropie, descriind bucle, de


pupa navei.
Pare c se pregtete de abordaj, spuse Keller.
Nu poate fi echipa de specialiti, spuse i Lundquist. Nu sunt
ateptai nainte de apte.
Poate c n-au putut s doarm, au vrut s soseasc din timp
la bord, spuse Keller.
Du-te jos la captul scrii, i ceru Lundquist marinarului i
spune-mi ce vezi. Pune-i ctile cnd ajungi acolo i ine legtura
cu mine.
Scara de bord se afla la mijlocul navei. n cazul unui vapor mare
e att de grea c trebuie s fie cobort de la balustrada punii n
mare sau ridicat i aezat paralel cu balustrada cu ajutorul unor
cabluri de oel antrenate de un motor electric. Pe Freya, chiar i
cnd era ncrcat, balustrada era la zece metri deasupra mrii,
inaccesibil deci de pe mare, cnd scara era ridicat, aa cum era
acum. Peste cteva secunde, cei doi ofieri l vzur pe marinar
prsind castelul i lund-o pe punte n jos. Cnd ajunse la capul
scrii, se urc pe o mic platform care ieea deasupra mrii i
privi n jos. n timpul acesta scosese ctile dintr-o cutie etan i
le puse pe urechi. De la puntea de comand, Lundquist ntoarse
un buton, aprinznd o lumin puternic ce se concentra direct pe
marinarul care de pe platforma ndeprtat de la mijlocul navei
cerceta marea de dedesubt. alupa dispruse de pe ecranul radar;
ajunsese prea aproape ca s mai poat fi observat.
Ce vezi? l ntreb Lundquist prin microfon.
Vocea marinarului rsun n cabina de comand.
Nimic, domnule.
ntre timp alupa trecuse prin spatele Freya, pe sub pupa. Timp
de cteva secunde nu mai putu fi vzut. De ambele pri ale
pupei, balustrada de la puntea A era punctul cel mai apropiat de
mare, la apte metri de la suprafaa apei. Cei doi brbai cocoai
pe acoperiul alupei o reduseser la trei metri. Cnd alupa iei
din umbra pupei cei doi brbai azvrlir n sus nite ancore cu
trei gheare pe care le ineau n mn i ale cror crlige erau
nvelite n furtun de cauciuc negru.
Fiecare ancor trase dup sine cte o frnghie de patru metri i
czu peste balustrad, prinzndu-se de margine. n timp ce alupa
i continua drumul, cei doi rmaser atrnai de frnghii, n mare.
Apoi fiecare ncepu s urce, rapid, trgndu-se n brae, nelund
n seam carabinele prinse n spate. n dou secunde alupa iei n
219

lumin i nainta de-a lungul lui Freya, spre scara de acces.


Acum o vd, spuse marinarul de sus. Arat ca o alup de
pescari.
Nu cobor scara pn cnd nu se legitimeaz, i ordon
Lundquist de pe punte.
n spatele lui i mai jos cei doi se craser peste balustrad.
Fiecare i scoase ancora i o arunc n mare, unde se scufund cu
frnghie cu tot. Cei doi brbai pornir n pas rapid, n jurul
tribordului, drept spre scrile de oel. Fr zgomot ncepur s se
caere rapid n sus pe pantofii lor cu talp de cauciuc.
alupa se opri n dreptul scrii, aflat la nou metri deasupra
cabinei strimte n interiorul creia stteau nghesuii patru
brbai. La timon, se afla un brbat care privea tcut spre
marinarul de deasupra lui.
Cine suntei? ntreb marinarul. Identificai-v.
Nu primi nici un rspuns. Jos de tot, n lumina orbitoare a
reflectorului brbatul cu un fes negru tras peste fa se mulumea
s priveasc spre marinar.
Nu vrea s rspund, spuse marinarul n microfon.
ine reflectorul ndreptat asupra lor, i ordon Lundquist.
Cobor s vd ce s-a ntmplat.
n timpul schimbului de cuvinte, atenia lui Lundquist i Keller
era ndreptat n direcia babordului i nainte. Pe partea dinspre
tribord, ua care ddea spre puntea de comand se deschise
brusc, aducnd un val de aer ngheat n ncpere. Cei doi ofieri se
ntoarser spre u. Aceasta se nchise. n faa lor se aflau doi
brbai mascai, mbrcai n pulovere negre cu guler nalt,
pantaloni groi negri i pantofi cu talp de cauciuc. Fiecare din ei
ndrepta cte o carabin spre cei doi ofieri.
Ordon-i marinarului tu s coboare scara, spuse unul din ei
n englez. Cei doi ofieri se uitau la ei nevenindu-le s-i cread
ochilor. Asemenea lucru nu era posibil.
Omul ridic arma i trase piedica intind spre Keller.
i dau trei secunde, i spuse el lui Lundquist, apoi i zbor
creierii colegului tu.
Rou de furie, Lundquist se ntoarse spre microfon.
Coboar scara, i spuse el marinarului.
Vocea acestuia rsun n cabin:
Dar, domnule
F ce-i spun, biete, e-n ordine.
Dnd din umeri, marinarul aps pe un buton de pe consola
220

din capul scrii. Se auzi bzit de motor i scara ncepu s coboare


ncet spre mare. Peste dou minute, ali patru brbai mbrcai
toi n negru l urmau pe marinar de-a lungul punii spre
suprastructur, n timp ce al cincilea lega alupa. Peste alte dou
minute, cei ase ptrunser pe puntea de comand dinspre
babord, n urma marinarului care fcuse ochii mari de spaim,
nuntru i vzu pe ofierii si ameninai de ali doi pistolari.
Ce Dumnezeu? ntreb marinarul.
Stai cuminte, i ordon Lundquist. Apoi se ntoarse spre
brbatul care-i vorbise n englez i-l ntreb: Ce vrei?
Vrem s vorbim cu cpitanul vostru, spuse omul mascat.
Unde e?
Ua de la timonerie spre scara interioar se deschise i Thor
Larsen intr pe punte. Dintr-o privire i vzu pe cei trei oameni din
echipaj cu minile ridicate la ceaf i apte teroriti mbrcai n
negru. n momentul cnd se ntoarse spre omul care vorbise, ochii
si erau tot att de albatri i de prietenoi ca un ghear.
Sunt cpitanul Thor Larsen, comandantul navei, spuse el cu
glas trgnat i a vrea s tiu voi cine suntei?
Asta nu conteaz, spuse conductorul teroritilor. Nava ta e
n minile noastre, iar dac ofierii i oamenii ti nu fac ceea ce li
se cere, o s ncepem prin a da un exemplu. Cu cine ncepem?
Larsen se uit ncet n jur. Trei mitraliere erau ndreptate direct
asupra tnrului de optsprezece ani. Acesta era alb ca varul.
Domnule Lundquist, spuse Larsen formal, facei ceea ce v
spun oamenii acetia. i ntorcndu-i ochii napoi la eful
teroritilor: mai precis, ce dorine avei n legtur cu Freya?
E destul de simplu, spuse teroristul fr s ovie. Personal
nu dorim s v pricinuim nici un ru, dar dac cererile noastre nu
vor fi ndeplinite ntocmai, nu vom ezita s facem ceea ce trebuie
s facem pentru a convinge.
i apoi? ntreb Lundquist.
n termen de treizeci de ore, guvernul vest-german va elibera
doi prieteni ai notri aflai ntr-o nchisoare din Berlinul Occidental
i i va transporta ntr-un loc sigur. Dac acest lucru nu se va
ntmpla, tu, echipajul tu, nava ta i un milion de tone de iei,
totul va sri n aer i se va revrsa n marea aceasta.

221

CAPITOLUL 11
De la 3.00 la 9.00
Conductorul celor apte teroriti mascai i puse oamenii la
lucru cu asemenea precizie metodic, nct era clar c exersase
toate aceste lucruri de nenumrate ori n mintea lui. Rosti cu
repeziciune un ir de comenzi ntr-o limb pe care nici cpitanul
Larsen, nici ofierii si i nici marinarul nu erau n stare s-o
neleag.
Cinci dintre ei i conduser pe cei doi ofieri i pe marinar n
fundul ncperii, la distan de instrumentele de bord i i
nconjurar.
Conductorul ndrept arma spre cpitanul Larsen i spuse n
englez:
Cabina dumitale, cpitane!
Unul dup altul, cu Larsen n frunte, urmat de conductorul
teroritilor i unul din pistolarii lui ncheind convoiul, cei trei
brbai coborr pe puntea D, aflat imediat dedesubt. La
mijlocul drumului, acolo unde scara fcea un cot, Larsen se
ntoarse i privi n sus spre cei doi corsari, calculnd dac era n
stare s-i doboare pe amndoi.
Mai bine s nu ncerci, spuse glasul din spatele mtii chiar
lng umrul su. Nici un om cu capul pe umeri nu s-ar pune cu
o mitralier aflat la o distan de trei metri.
Larsen i continu drumul pe scri n jos. Puntea D era
cartierul general al ofierilor superiori. Apartamentul cpitanului
se afla, aa cum se obinuiete, spre tribord. ndreptndu-se spre
babord, urma o mic bibliotec de hri maritime, care l-ar fi putut
conduce n orice ocean, orice golf, orice ancoraj din lume. Erau
copii dup originalele fcute de Amiralitatea Britanic i cele mai
bune din lume.
Venea apoi camera de conferine, o cabin spaioas unde
cpitanul sau proprietarul putea primi un numr considerabil de
vizitatori. Lng ea se aflau camerele proprietarului, nchise i
goale, rezervate pentru cazul n care acestuia i-ar fi venit vreodat
222

ideea s plece cu vaporul su. nspre babord era un alt ir de


cabine, identice, dar amplasate n ordine invers dect cele ale
cpitanului. Aici locuia inginerul-ef.
n spatele cabinelor cpitanului se afla un apartament mai mic
pentru ofierul I, iar n spatele locuinei inginerului-ef, se aflau
ncperile intendentului-ef. ntregul complex forma un ptrat, n
al crui centru se afla scara spiralat ce cobora trei etaje, pn la
puntea A.
Thor Larsen i conduse pe cei doi brbai la cabina lui, intrnd
n camera de zi. Conductorul teroritilor l urm i inspect iute
celelalte ncperi, dormitorul i baia. Nu era nimeni acolo.
Ia loc, cpitane, spuse el cu vocea uor modificat din cauza
mtii. Vei rmne aici pn ce m ntorc. Te rog s nu faci vreo
micare greit. Aeaz-i minile pe mas i ine-le acolo, cu
palmele n jos.
Din nou rsunar comenzi n acea limb strin, iar pistolarul
se plas cu spatele spre peretele despritor al cabinei i cu faa
spre Thor Larsen, innd mitraliera ndreptat de la numai patru
metri spre gulerul alb al puloverului pe care l purta cpitanul.
eful se ngriji ca draperiile s fie bine trase, apoi iei, nchiznd
ua n urma lui. Ceilali doi locuitori ai punii dormeau adnc n
cabinele lor i nu auzir nimic.
n cteva minute eful era napoi pe puntea de comand.
Tu, spuse el cu arma spre tnrul marinar, vii cu mine.
Flcul privi rugtor spre Stig Lundquist, secundul.
Dac i faci vreun ru biatului, am s te omor cu minile
mele, spuse Tom Keller cu accentul lui american. Dou mitraliere
din minile brbailor ce-i nconjurau se ntoarser uor spre el.
Cavalerismul dumitale e remarcabil, simul realitii
deplorabil, spuse vocea din spatele mtii conductorului. Nimeni
nu va pi nimic atta timp ct nu face vreo prostie. Dac nu, o s
fie o baie de snge i nu va scpa nimeni.
Lundquist fcu semn cu capul spre marinar.
Du-te cu el, spuse el, f ce-i spune.
Marinarul fu condus pe scri n jos. Cnd ajunser la nivelul
punii D teroristul l opri.
n afar de cpitan, cine mai locuiete la nivelul acesta?
ntreba el.
Inginerul-ef acolo, spuse marinarul. Ofierul-ef acolo, dar
acum e sus pe puntea de comand. i intendentul-ef acolo.
Din spatele uilor nu rzbtea nici un semn de via.
223

Unde e magazia de vopsele? ntreb teroristul.


Fr un cuvnt, marinarul se ntoarse i o lu pe scri n jos.
Trecur de punile C i B. La un moment dat se auzi un
murmur de voci din spatele uii popotei, unde patru oameni care
nu puteau dormi jucau probabil cri.
Ajuni pe puntea, A se aflau la baza suprastructurii. Marinarul
deschise o u ce ddea spre exterior. Teroristul l urm. Dup
cldura dinuntru, aerul rece al nopii i fcu pe amndoi s
tremure. Se aflau n spatele suprastructurii, pe puntea pupa. Pe o
latur a uii prin care ieiser se nl coul nalt de o sut de
picioare.
Marinarul l conduse spre o mic structur de oel. Era un
ptrat de aproximativ doi pe doi i cam tot att de nalt. Pe o parte
se afla o u de oel, nchis pe dinafar cu dou boluri mari
filetate i piuli fluture.
Acolo jos, spuse marinarul.
Coboar, spuse teroristul. Biatul se porni s rsuceasc
mnerele piuliei fluture, deurubndu-le i ddu de o parte
opritoarele. Apucnd mnerul uii, trase de aceasta, deschiznd-o.
nuntru ardea o lumin deasupra unei platforme mititele i a unei
scri de oel ce ducea pn n mruntaiele lui Freya. La un semn
cu arma, marinarul pi nuntru i ncepu s coboare urmat de
terorist.
Scrile coborau peste douzeci de metri, pe lng mai multe
galerii nchise cu ui de oel. Cnd ajunser la capt, se aflau cu
mult sub nivelul apei, avnd sub picioare doar tablele chilei. Erau
ntr-o ngrditur cu patru ui. Teroristul fcu semn cu capul spre
cea din pupa.
Unde d ua asta?
ncperea mecanismului de direcie.
Hai s aruncm o privire.
Cnd ua se deschise, se ivi o ncpere mare, cptuit toat cu
metal i vopsit verde-pal. Era bine luminat. Mijlocul ncperii era
ocupat de un munte de mainrii protejat n casete care, primind
date de la calculatorul de pe punte, comanda micrile crmei.
Pereii cavitii erau curbai, urmnd linia cea mai de jos a carenei.
n spatele ei, dincolo de nveliul de oel, crma imens a lui Freya
atrna nemicat n apele ntunecate ale Mrii Nordului. Teroristul
i ordon marinarului s nchid ua la loc i s-o zvorasc.
La stng i la dreapta ncperii ce adpostea mecanismul de
direcie erau magazia de chimicale i respectiv vopsele. Magazia de
224

chimicale nu-l interes pe terorist; nu avea de gnd s nchid


nite oameni ntr-un loc unde existau acizi cu care s-ar fi putut
juca. Magazia de vopsele era mult mai bun. Era destul de mare,
bine aerisit, iar peretele ei exterior era carena navei.
Ce-i cu a patra u? ntreb teroristul.
Era o u care nu avea nici un fel de minere.
Duce n spatele camerei motoarelor, spuse marinarul. Se
deschide din cealalt parte.
Teroristul se rezem cu putere n u. Era de neclintit. Pru
mulumit de rezultat.
Ci brbai sunt pe vapor? ntreb el. Sau femei. S nu
ncerci s m tragi pe sfoar. Dac sunt mai muli dect mi spui,
pe cei n plus o s-i mpucm.
Biatul i trecu limba peste buzele uscate.
Nu sunt femei la bord, spuse el. S-ar putea s fie admise
nevestele la urmtoarea curs, dar nu de data aceasta, n prima
curs. Sunt treizeci de oameni, cu cpitan cu tot.
Aflnd ceea ce voia s tie, teroristul l mpinse pe tnrul
nfricoat n magazia de vopsele, nchise ua i puse unul din
boluri la loc. Apoi se ntoarse la scar.
Ajuns pe puntea pupa, evit scara interioar i urc n fug pe
scara exterioar pn sus la puntea de comand.
Fcu semn cu capul spre cei cinci tovari ai si, care
continuau s stea cu armele ndreptate spre cei doi ofieri i ddu
din nou un ir de ordine. Peste cteva minute cei doi ofieri de
punte, crora li se alturaser intendentul-ef i inginerul-ef,
adui din cabinele lor de pe puntea D, erau condui n jos spre
magazia de vopsele. Majoritatea echipajului dormea pe puntea, 3,
unde se aflau cabinele lor, mult mai mici dect apartamentele
ofierilor de deasupra.
Se auzir proteste, exclamaii, njurturi n timp ce erau
condui cu toii jos. Dar de fiecare dat, conductorul teroritilor
inea s-i informeze n englez c Thor Larsen, cpitanul lor, era
reinut n cabina lui i c avea s fie mpucat dac ei opuneau
rezisten. Ofierii i marinarii se supuser ordinelor lui.
Jos, n magazia de vopsele, echipajul fu n cele din urm
numrat: douzeci i nou. Buctarul-ef i doi dintre cei patru
stewarzi fur trimii n buctria de pe puntea A ca s aduc
oamenilor de jos cornuri i chifle, sticle cu limonad i cutii de
bere. Au fost pregtite de asemenea dou glei, pentru a servi
drept toalete.
225

Stai linitii, le spuse conductorul teroritilor celor douzeci


i nou de brbai furioi care l priveau din interiorul magaziei de
vopsele. N-o s stai aici prea mult. Treizeci de ore n cel mai ru
caz. i nc ceva: cpitanul are nevoie de omul de la pompe. Care
din voi e?
Un suedez pe nume Martinsson fcu un pas nainte.
Eu sunt acela, spuse el.
Vino cu mine.
Era ora patru i treizeci.
Puntea A, primul nivel al suprastructurii, era destinat n
totalitate serviciilor de ntreinere a gigantului maritim. Se aflau
aici buctria principal, camera de congelare, camera frigorific,
cambuzele, magazia de buturi, de rufe, ncperea cu mainile de
splat, camera de control a ncrcturii, inclusiv cea de
supraveghere a gazelor inerte, de asemenea de combatere a
incendiilor, numita i camera cu spum.
Deasupra era puntea B, cuprinznd toate cabinele neofierilor,
popota, un cinema, o bibliotec, patru camere de recreaie i trei
baruri.
Pe puntea C se aflau cabinele ofierilor, cu excepia celor patru
care locuiau la urmtorul nivel, plus sufrageria ofierilor i camera
de fumat, clubul cu verand, piscin, saun i sal de gimnastic.
Pe terorist l interesa camera de control a ncrcturii de la
puntea A i-i ordon omului de la pompe s-l duc acolo. Camera
nu avea ferestre; era nclzit, cu aer condiionat, linitit i bine
iluminat. Din spatele mtii, ochii teroristului se plimbar peste
panourile cu butoane i comutatoare i se oprir asupra consolei
din spate. Aici, n spatele consolei de control la care se aezase
marinarul, peretele era acoperit de un ecran de trei pe unu. Acesta
afia sub form de hart planul rezervoarelor de iei ale lui Freya.
Dac ncerci s m duci de nas, i spuse el marinarului, s-ar
putea ca unul din oamenii mei s moar, dar voi afla cu siguran
acest lucru. i atunci n-o s te mpuc pe tine, ci pe cpitanul
Larsen. Acum arat-mi, te rog, care sunt rezervoarele de balast i
care sunt de iei.
Martinsson nu avea de gnd s se joace cu viaa cpitanului
su. Trecuse de douzeci de ani i Thor Larsen era cu o generaie
mai mare dect el. Apucase s navigheze de dou ori sub comanda
lui Larsen, inclusiv n prima sa curs, ca mecanic responsabil cu
pompele i ca toi ceilali avea respect i afeciune nermurit
pentru uriaul norvegian, cunoscut drept cel mai bun marinar al
226

flotei Nordia, ce-i respecta ca nimeni altul echipajul. Art cu


degetul spre diagrama din faa lui.
Cele aizeci de rezervoare erau amplasate pe trei iruri, de-a
lungul lui Freya, formnd douzeci de rnduri.
Aici n fa, spuse Martinsson, rezervoarele de la babord i
tribord sunt pline cu iei. La mijloc e rezervorul de reziduuri, care
acum este gol fiindc n-am apucat s descrcm. Aa c n-am fost
nevoii s purtm rezervoarele de iei i s pompm reziduurile
aici. Pe urmtorul rnd, toate trei rezervoarele sunt de balast; au
fost umplute cu ap din Japonia pn la Golf, acum sunt pline cu
aer.
Deschide supapele, spuse teroristul, ntre cele trei rezervoare
de balast i rezervorul de reziduuri.
Martinsson ezit.
Hai, deschide-le.
Martinsson aps pe trei butoane de comand de pe consola din
faa lui. Se auzi un zumzit din spatele consolei. La un sfert de
mil n fa, jos, sub puntea de oel, se deschiser trei supape
mari, de dimensiunea unei ui de garaj normale, formnd o
singur unitate din cele patru rezervoare care, fiecare n parte,
avea o capacitate de douzeci de mii de tone de lichid. Nu doar
aerul, ci orice lichid care intra ntr-unul din rezervoare putea s
ajung fr oprire n celelalte trei.
Unde sunt celelalte tancuri de balast? ntreb teroristul.
Martinsson art cu degetul spre zona din mijlocul navei:
Aici, la mijloc, mai sunt trei pe un rnd, spuse el.
Las-le n pace, spuse teroristul. Unde sunt celelalte?
Sunt nou tancuri de balast n total, spuse Martinsson,
ultimele trei se afl aici, unul lng altul, ca de obicei, chiar lng
suprastructur.
Deschide supapele nct s comunice unul cu cellalt.
Martinsson fcu aa cum i se ceru.
Bine, spuse teroristul. Acum, spune-mi dac rezervoarele de
balast pot fi unite cu rezervoarele de iei?
Nu, spuse Martinsson, nu-i cu putin. Tancurile de balast
sunt folosite permanent pentru balast, adic apa mrii sau aerul,
dar niciodat pentru iei. La fel i tancurile de iei care nu pot fi
folosite dect pentru iei. Cele dou sisteme nu sunt
interconectate.
Bine, spuse omul mascat. Putem schimba toate acestea. i
nc un lucru. Deschide toate supapele dintre rezervoarele de iei
227

pe lateral i longitudinal, nct toate cincizeci s comunice ntre


ele.
A durat cincisprezece secunde pn ce Martinsson a apsat pe
toate butoanele de comand. Jos, n ntunecimea grea a ieiului,
se deschiser numeroase supape gigantice, dnd natere unui
singur rezervor ce coninea un milion de tone de iei. Martinsson
privea ngrozit la ceea ce fcuse.
Dac se scufund cu numai un sigur rezervor avariat, opti
el, tot milionul de tone se va revrsa n mare.
Deci, autoritile ar face bine s ia msuri ca nava s nu se
scufunde, spuse teroristul. Unde se afl sursa de putere principal
de la acest panou spre pompele hidraulice care comand
supapele?
Martinsson fcu un gest spre o cutie de conexiuni electrice de
pe perete, chiar sub plafon. Teroristul ntinse mna, deschise cutia
i mpinse ntreruptorul n jos. Apoi scoase cele zece sigurane i
le bg n buzunar. Marinarul l privea speriat. Deschiderea
supapelor devenise ireversibil. Existau, desigur, sigurane de
rezerv i el tia unde se afl. Dar el avea s fie n magazia de
vopsele. Un strin care ar fi intrat aici nu le putea gsi la timp
pentru a nchide acele supape vitale.
Bert Martinsson tia, fiindc aceasta era meseria lui, c un
petrolier nu putea fi ncrcat i descrcat la ntmplare. Dac se
ncarc doar rezervoarele de la tribord, iar celelalte rmn goale,
nava se va culca pe o parte i se va scufunda. Dac se umplu doar
cele de la babord se va rsturna n cealalt direcie. Dac se umplu
doar rezervoarele din fa, nava va intra cu nasul n ap, n timp
ce pupa va rmne n aer; i invers dac se umple doar partea din
spate, iar faa rmne goal.
i dac tancurile de balast de la pupa i prova vor fi umplute cu
ap n timp ce partea central rmne goal, nava se va arcui ca
un acrobat care face un salt spre spate. Petrolierele nu sunt
proiectate s reziste la asemenea eforturi; masiva grind
longitudinala a lui Freya s-ar rupe la mijloc.
nc un lucru, spuse teroristul. Ce s-ar ntmpla dac am
deschide toate cele cincizeci de capace de vizitare ale rezervoarelor
de iei?
O clip Martinsson s-a simit tentat, al naibii de tentat s-i lase
s ncerce. Se gndi ns la cpitanul Larsen care edea undeva
mai sus n faa unei mitraliere. nghii.
Ai muri, spuse el, dac n-ai purta un aparat de respiraie.
228

i explic brbatului mascat c atunci cnd rezervoarele


petrolierului sunt pline, ieiul nu ajunge niciodat pn sus la
plafon. n spaiul dintre suprafaa lichidului i plafon se adun
gazele degajate de iei. Sunt gaze volatile, extrem de explozive.
Dac nu erau purjate, transformau nava ntr-o bomb.
Cu ani n urm, purjarea gazelor se fcea printr-un sistem de
evi prevzute cu supape ce permiteau ca gazele s ias n
atmosfer, undeva mai sus de punte, de unde, fiind uoare, se
ridicau direct n sus. Recent fusese elaborat un sistem mult mai
sigur: gazele inerte evacuate de motorul principal erau captate i
dirijate spre rezervoare, eliminnd oxigenul i etannd suprafaa
de iei; aceste gaze erau n principal monoxid de carbon.
Crend o atmosfer complet lipsit de oxigen, focul sau
scnteia, care au nevoie de oxigen, nu mai constituie un pericol.
Fiecare rezervor are ns cte un capac de vizitare, cu un diametru
de un metru; dac acestea sunt deschise de un vizitator neavizat,
acesta ar fi nvluit instantaneu ntr-un nor de gaz i ar muri
asfixiat ntr-o atmosfer ce nu conine oxigen.
Mulumesc, i spuse teroristul. Cine rspunde de aparatele de
respiraie?
Ofierul-ef, spuse Martinsson, dar tim toi cum s le
folosim. Peste dou minute era napoi n magazia de vopsele,
laolalt cu restul echipajului. Era ora cinci.
n timp ce conductorul teroritilor fusese n camera de
comand a rezervoarelor mpreun cu Martinsson, iar altul l inea
pe Thor Larsen provizoriu n propria sa cabin, ceilali cinci
descrcaser alupa. Cele zece valize cu explozibil se aflau pe
punte, la mijlocul navei, chiar n dreptul scrii de acces la bord i
se ateptau instruciunile conductorului pentru a fi amplasate.
Aceste ordine venir cu precizie matematic. Departe n fa fur
deurubate i scoase capacele de vizitare ale rezervoarelor de
balast de la tribord i babord, dnd la iveal scrile de oel ce
coborau optzeci de picioare n adncimile ntunecate de aer sttut.
Azamat Krim i scoase masca, o ndes ntr-un buzunar, i lu
lanterna i cobor n primul rezervor. Dou valize fur coborte n
urma lui cu ajutorul unor corzi lungi. Lucrnd la lumina lanternei
acolo jos, el plas o valiz ntreag lng camera exterioar a navei
i o fix n corzi de una din coastele verticale. Deschise apoi
cealalt valiz i-i mpri coninutul n dou. Jumtate l amplas
lng peretele despritor din fa, dincolo de care se aflau
douzeci de mii de tone de iei; iar cealalt jumtate lng peretele
229

despritor din spate, dincolo de care se aflau alte douzeci de mii


de tone de iei. Saci de nisip, adui i ei cu alupa, au fost plasai
n jurul ncrcturii pentru a concentra explozia. Dup ce Krim
puse detonatorii la locul lor i i leg de dispozitivul de declanare,
se ntoarse sus pe punte.
Acelai lucru fu repetat de cealalt parte a lui Freya i de alte
dou ori n rezervoarele de balast de la bord i tribord de sub
suprastructura. Folosise opt valize pentru patru rezervoare de
balast. Pe cea de-a noua o plas n rezervorul de balast din centrul
navei, nu ca s fac o gaur spre mare, ci ca s rup grinda
longitudinal.
Cea de-a zecea ncrctur a fost dus n camera motoarelor.
Aici a fost pus i amorsat chiar pe fundul navei, lng peretele
dinspre magazia de vopsele, fiind destul de puternic s le sparg
pe amndou deodat. Dac exploda, brbaii din magazia de
vopsele, desprii de ea printr-o tabl de oel groas de un
centimetru, care ar fi supravieuit exploziei ar fi murit necai n
mare, sub presiunea celor treizeci de metri de ap ce s-ar fi
npustit asupra lor.
Era ora ase i cinsprezece i se crpa de ziu peste punile
tcute ale lui Freya, cnd Azamat veni s-i raporteze lui Andrew
Drake.
ncrctura a fost plasat i amorsat, Andrei, spuse el. M
rog lui Dumnezeu s nu fim nicicnd nevoii s-o detonm.
Nu vom fi nevoii, spuse Drake. Dar trebuie s-l conving pe
cpitanul Larsen. Numai dup ce se va ncredina cu ochii lui de
pericol va fi stare s conving autoritile. Acestea or s fac
atunci ce le cerem. Fiindc nu au alt alternativ.
Doi membri ai echipajului au fost scoi din magazia de vopsele,
pui s se mbrace n salopete de protecie, s foloseasc mti i
butelii de oxigen i s coboare pe punte ca s deschid fiecare din
cele cincizeci de capace de vizitare ale tancurilor de petrol, de la
pupa la prova. Dup ce-i ncheiar treaba, marinarii au fost
condui napoi n magazia de vopsele. Ua de oel a fost nchis n
urma lor, bolurile montate la loc, pentru a nu fi deschise dect
dup sosirea prizonierilor n Israel.
La ase treizeci, Andrew Drake, n continuare mascat, se
ntoarse n cabina de zi a cpitanului. Obosit, se aez n faa lui
Thor Larsen i-i povesti de-a fir-a-pr tot ce fcuse. Norvegianul se
uita la el impasibil, inut la respect de mitraliera ce-l fixa din colul
camerei.
230

Dup ce termin, Drake scoase la iveal o cutie neagr de


plastic i i-o art lui Larsen. Nu era mai mare dect dou pachete
de igri superlungi puse unul peste altul; pe suprafaa ei se afla
un buton rou i o anten de zece centimetri ce ieea de la unul
din capete.
tii ce-i asta, cpitane? ntreb Drake. Larsen ddu din cap.
Se pricepea destul de bine la radiotransmisie pentru a recunoate
un mic transmitor tranzistorizat.
E un oscilator, continu Drake. Dac aps pe butonul acesta
rou va emite un sunet de foarte nalt frecven, ce crete
continuu n nlime i intensitate i pe care urechile noastre nu
pot s-l perceap. Dar la fiecare ncrctur de explozibil de pe
aceast nav exist un receptor care poate i trebuie s-l perceap.
Pe msur ce sunetul crete, un ac pe un cadran al receptoarelor
va indica nlimea, iar cnd acul va ajunge la captul scalei se va
produce un curent. Producerea acelui curent va fi mesajul pentru
detonatorii care vor intra atunci n funciune. tii ce-ar nsemna
asta?
Thor Larsen privea int spre chipul mascat din faa lui. Nava
lui, iubita lui Freya era siluit, iar el nu putea face nimic.
Echipajul su sttea nghesuit ntr-un mormnt de oel, la civa
centimetri distan de o ncrctur ce avea s-i zdrobeasc pe toi
i s-i scufunde ntr-o clipit n apa ngheat a mrii.
Cu ochii minii vedea o imagine apocaliptic. Dac ncrcturile
explodau, aveau s apar nite guri imense n pereii de la tribord
i babord ai celor patru rezervoare de balast. Apa mrii va nvli
cu infinita putere n interior, umplnd n cteva minute cele dou
rnduri de rezervoare de balast. Fiind mai grea dect ieiul, apa va
exercita o presiune mai mare i va ptrunde prin gurile din
interior fcute de explozibil, mpingnd ieiul din tancuri n sus i
scuipndu-l prin gurile de vizitare, aa nct alte ase rezervoare
aveau s se umple cu ap. Lucrul acesta se ntmpla att n fa,
la prova, ct i n spate, chiar sub picioarele lui. n cteva minute,
camera motoarelor avea s fie inundat i ea de ap, de zeci de
tone de ap verde. Pupa i prova se vor lsa cu cel puin zece
picioare n jos, iar poriunea din centru, goal, cu rezervoarele de
balast neatinse va pluti mai sus. Freya, cea mai frumoas dintre
zeiele Nordului, se va arcui o dat, sub povara ngrozitoare, iar
apoi se va rupe n dou. Cele dou jumti se vor scufunda opt
metri, rmnnd acolo, cu cele cincizeci de trape deschise. Un
milion de tone de iei vor iei glgind la suprafaa Mrii Nordului.
231

Avea s dureze vreun ceas pn ce preaputernica zei se va fi


scufundat complet, dar procesul avea s fie ireversibil. n ape att
de mici, o parte a punii ei de comand avea s rmn poate
vizibil, dar ea nu va fi niciodat repus pe linia de plutire. Avea s
dureze poate trei zile pn ce ultima cantitate de iei va ajunge la
suprafa, dar nici un scafandru nu se putea aventura printre
cincizeci de coloane de petrol ce neau spre suprafa. Nimeni
nu avea s mai nchid vreodat trapele. Scurgerea ieiului ca i
distrugerea navei aveau s fie ireversibile.
Se uit int la omul mascat din faa lui, dar nu-i ddu nici un
rspuns. n sinea lui se acumulase mnia adnc, clocotitoare, dar
nu se trda n nici un fel.
Ce vrei? mri el.
Teroristul arunc o privire la ceasul de afiaj de pe perete. Era
apte fr un sfert.
Mergem acum n cabina radiotelegrafistului, spuse el. Lum
legtura cu Rotterdamul. Sau, mai bine zis, dumneata vei lua
legtura cu Rotterdamul.
La douzeci i ase de mile spre rsrit soarele ce rsrea
atenuase strlucirea flcrilor uriae i galbene ce ieeau zi i
noapte de pe courile rafinriilor din Europort. n timpul nopii, de
pe puntea de comand a lui Freya se vzuser flcrile de pe cerul
ntunecat de deasupra rafinriilor Chevron, Shell, BP, ca de altfel
i strlucirea rece, albstrie a strzilor Rotterdamului, aflat mai
ncolo.
Rafinriile i complexul labirintic al Europortului, cel mai mare
terminal de iei din lume, se afl pe rmul sudic al Estuarului
Maas. Pe rmul nordic este Crligul Olandei cu terminalul su de
feribot i turnul de control de la Maas, strivit sub numeroasele sale
antene radar rotitoare.
Aici, la orele ase patruzeci i cinci ale dimineii zilei de 1
aprilie, ofierul de serviciu Bernhard Dijkstra se ridic de pe scaun
cscnd i ntinzndu-se. Peste cincisprezece minute avea s se
duc acas, la un mic dejun meritat, iar mai trziu, dup ce va fi
tras un pui de somn, avea s ias din nou ca s asiste la trecerea
noului supertanc prin Estuarul Maas. Avea s fie o zi nsemnat.
Rspunznd parc gndurilor sale, difuzorul din faa lui prinse
glas.
Pilot Maas, Pilot Maas, aici e Freya.
Supertancul transmitea pe canalul douzeci, canalul obinuit
pentru petrolierele aflate n larg care luau legtura cu punctul de
232

control. Dijkstra se aplec nainte i deschise un comutator.


Freya, aici Pilot Maas. Te ascult.
Pilot Maas, aici e Freya. V vorbete cpitanul Thor Larsen.
Unde se afl alupa cu echipa care asigur acostarea?
Dijkstra verific o planet cu clam pentru hrtii aflat n
stng consolei sale.
Freya. Aici Pilot Maas. Au prsit Crligul acum un ceas. Ar
trebui s ajung la voi peste douzeci de minute.
Ceea ce urm l fcu pe Dijkstra s ndrepte brusc spatele.
Freya ctre pilot Maas. Luai imediat legtura cu alupa i
spunei-le oamenilor s se ntoarc n port. Nu putem s-i primim
la bord. Informai-i de asemenea pe piloii de la Maas s nu mai
decoleze. Nu putem s-i primim la bord. Avem o urgen, repet,
avem o urgen.
Dijkstra acoperi microfonul cu mna i rcni la colegul su s
dea drumul magnetofonului pentru nregistrarea conversaiei.
Cnd rola ncepu s se roteasc, Dijkstra lu mna de pe
microfon i repet prudent:
Freya, aici Pilot Maas. neleg c nu dorii ca echipajul care
asigur acostarea s mai vin la nav. neleg c nu dorii ca piloii
s mai decoleze. V rog, confirmai.
Pilot Maas, aici Freya. Confirm. Confirm.
Freya, v rugm s ne furnizai detalii n legtur cu situaia
de urgen.
Urmar zece secunde de tcere, ca i cum pe puntea de
comand a navei aflate n larg se duceau tratative. Apoi vocea lui
Larsen rsun din nou n camera de control.
Pilot Maas, Freya. Nu v pot da detalii despre natura
urgenei. Dac cineva ncearc s se apropie de Freya, vor muri
oameni. V rog s rmnei la distan. Nu mai facei nici o
ncercare de a lua legtura cu Freya prin radio sau telefon. Freya
va lua ea legtura cu voi la ora 9.00 fix. S fie de fa la convorbire
i preedintele Autoritii Portuare Rotterdam. Asta-i tot.
Vocea amui i se auzi un declic. Dijkstra ncerc de dou sau
trei ori s ia din nou legtura cu ei. Apoi privi spre colegul lui.
Ce naiba nseamn toate astea?
Ofierul Schipper ddu din umeri.
Nu mi-a plcut cum sun toat povestea, spuse el. Cpitanul
Larsen prea a fi realmente n pericol.
A spus ceva de oameni care vor muri, adug Dijkstra. Cum
adic vor muri? Ce s-a ntmplat? Vreo revolt? Vreun nebun?
233

Mai bine s facem ce ne-a cerut, pn cnd se vor limpezi


lucrurile, spuse Schipper.
Aa e, confirm Dijkstra. Tu vorbeti cu preedintele. Eu am
s iau legtura cu alupa i cu cei doi piloi de pe aeroportul
Schiphol.
alupa care transporta echipajul suplimentar nainta pufind
cu o vitez constant de zece noduri peste marea linitit,
ndreptndu-se spre Freya, de care o mai despreau doar trei
mile. Se anuna o zi frumoasa de primvar, cald pentru acea
perioada a anului. La orizont se desluea deja silueta uriaului
petrolier, iar celor zece danezi care urmau s participe la acostarea
ei, dar care n-o mai vzuser niciodat, li se lungiser gturile
privind-o n timp ce se apropiau.
Nimeni nu bnui ceva cnd radiotelegraful de lng timonier
ncepu s prie i s iuie. Acesta ridic receptorul i l duse la
ureche. Cu un mrit, ls motorul la ralanti i ceru s i se repete.
Dup ce ordinul fu repetat, roti brusc timona spre tribord fcnd
alupa s descrie un semicerc.
Ne ntoarcem, le spuse el oamenilor care l priveau uluii. S-a
ntmplat ceva. Cpitanul Larsen nu v poate primi nc.
n spatele lor Freya se ndeprt din nou n timp ce ei se
ntorceau spre Crlig.
Pe aeroportul Schiphol, la sud de Amsterdam, cei doi piloi de
estuar se ndreptau spre elicopterul Autoritii Portuare care avea
s-i duc pe calea aerului i s-i depun direct pe puntea
petrolierului. Era vorba de o procedur de rutin; ntotdeauna se
duceau cu elicopterul la vasele aflate n ateptare pe mare.
Primul pilot, un veteran ncrunit, cu douzeci de ani de
serviciu pe mare, certificat de calificare superioar i cincisprezece
ani de experien ca pilot pe Estuarul Maas, aducea cu el cutia
maro, instrumentul ce avea s-l ajute s conduc nava cu o
precizie de un metru. Avnd n vedere c Freya ajungea pn la
ase metri de fundul apei, iar Canalul Interior nu era dect cu vreo
cincisprezece metri mai lat dect Freya nsi, tia c n dimineaa
aceasta cutia urma s-i fie de mare trebuin.
n timp ce peau aplecai sub palele rotorului, pilotul se aplec
n afar i le fcu semn cu mna s nu urce.
Se pare c s-a ntmplat ceva, ip el ncercnd s acopere
zgomotul motorului. Trebuie s mai ateptm. Pn una alta
opresc aparatul.
Motorul tcu, palele rotorului se oprir.
234

Ce naiba s fie? ntreb cel de-al doilea pilot.


Aviatorul ddu din umeri.
Nu m-ntrebai, spuse el, tocmai am primit mesajul de la
turnul de control de la Maas. Nava nu e pregtit s v primeasc.
n frumoasa lui cas de ar din afara cartierului Vlaardingen,
Dirk van Gelder, preedintele Autoritii Portuare, se afla la micul
dejun. Era puin nainte de ora opt cnd sun telefonul.
Nevasta lui rspunse.
E pentru tine, strig ea, iar apoi se duse napoi la buctrie,
unde fcea cafeaua.
Van Gelder se ridic de la mas, puse ziarul pe scaun i se
ndrept, trindu-i papucii pe mochet, spre telefonul din hol.
Van Gelder, rosti el n receptor.
n timp ce asculta deveni bos, ridicndu-i nencreztor
sprincenele.
Cum adic vor muri? ntreb el. n urechea lui rsunar
iari o mulime de cuvinte. Bine, spuse van Gelder, rmnei pe
loc. Sosesc la voi n cincisprezece minute.
Trnti receptorul n furc, i azvrli papucii din picioare, i
puse pantofii i sacoul. Peste dou minute era la ua garajului, n
timp ce se urca n Mercedesul su i ddea cu spatele pe aleea de
pietri lupta cu gndurile negre ce-l npdeau.
Doamne, Dumnezeule, numai s nu fie un atac armat D
Doamne s nu fie un atac armat.
Dup ce puse la loc radiotelefonul de nalt frecven de pe
puntea de comand a lui Freya, cpitanul Thor Larsen fu dus sub
ameninarea armei s-i inspecteze nava, pus s priveasc la
lumina lanternei n rezervoarele de balast de la prova pentru a
vedea pachetele mari fixate jos de tot, sub linia de plutire.
Mergnd de-a lungul punii, vzuse alupa cu echipajul de
ajutor la trei mile de ei fcnd stnga-mprejur i lund-o napoi
spre rm. Un cargo mititel trecuse pe lng ei ieind n larg i
transmise gigantului oprit la ancora un salut vesel. Nimeni nu-i
rspunse.
Vzuse ncrctura din rezervorul de balast central i pe cele
din rezervoarele de la pupa, chiar de sub castel. Nu trebuia s
vad magazia de vopsele. tia unde se afl i realiza ct de aproape
era amplasat explozibilul.
La ora opt i jumtate, n timp ce Dirk van Gelder intra cu pai
mari n cldirea punctului de control de la Maas, pentru a asculta
235

nregistrarea pe band, Thor Larsen era condus napoi n cabina


sa. Observase un terorist, nfofolit ca s se apere de frig, plasat pe
puntea de la prov, innd sub observaie poriunea de mare din
faa vasului. Altul era sus de tot, pe vrful coului, la peste treizeci
de metri nlime, cuprinznd cu privirea toat marea din jur. Al
treilea era pe puntea de comand, urmrind ecranele radarelor,
putnd s vad, datorit tehnicii de care beneficia Freya, pe un
cerc cu diametrul de patruzeci i opt de mile oceanul din jur i cea
mai mare parte a mrii de dedesubt.
Din ceilali patru, doi, conductorul i un alt individ, erau cu el;
iar ceilali doi erau probabil undeva sub punte.
Conductorul teroritilor l for s ia loc la propria lui mas, n
propria lui cabin. Brbatul ciocni cu degetul n oscilatorul prins
de cureaua lui.
Cpitane, te rog s nu m obligi s aps pe butonul rou. i
te rog s nu-i imaginezi cumva c n-a face-o n caz c cineva de
pe acest vapor ar avea ideea s-o fac pe eroul sau n caz c nu mi
s-ar ndeplini cerinele. Acum, te rog, citete asta.
i ntinse cpitanului Larsen trei coli de hrtie de scris acoperite
cu un text n englez, dactilografiat. Larsen l parcurse cu
repeziciune.
La ora nou vei transmite acest mesaj prin radio
preedintelui Autoritii Portuare Rotterdam. Att i nimic altceva.
Fr intervenii n olandez sau norvegian. Fr ntrebri
suplimentare. Doar mesajul. Ai neles?
Larsen ddu din cap mnios. Ua se deschise i un terorist
mascat intr n cabin. Se vedea c fusese la buctrie. Aducea o
tav cu ou prjite, unt, gem i cafea, pe care o puse pe masa
dintre ei.
Micul dejun, spuse conductorul teroritilor, fcnd un gest
spre Larsen. Te rog s te serveti.
Larsen cltin din cap n semn de refuz, dar bu cafeaua.
Sttuse treaz toat noaptea i se sculase cu o zi nainte la ora
apte dimineaa. Era treaz de douzeci i ase de ore i l ateptau
ceasuri grele de acum nainte. Trebuia s aib mintea vie i spera
s-l ajute ceaca de cafea. Socoti c teroristul din faa lui era i el
treaz de o bun bucat de vreme.
Teroristul i fcu semn celuilalt s ias. Cnd ua se nchise,
rmaser singuri, dar masa mare dintre ei l punea pe terorist la
adpost de Larsen. Pistolul era la civa centimetri de mna
dreapt a brbatului, iar oscilatorul l avea n continuare la bru.
236

Nu cred c vom abuza de ospitalitatea dumitale mai mult de


treizeci de ceasuri, cel mult patruzeci, spuse omul mascat. Dar
dac am s port aceast masc tot timpul am s m sufoc. Nu mai vzut niciodat pn acum i de poimine n-ai s m revezi
vreodat.
Cu mna stng omul i scoase ciorapul negru de pe cap.
Larsen se trezi fa n fa cu un brbat de vreo treizeci de ani, cu
ochi cprui i pr aten. l uimi pe Larsen. Omul vorbea ca un
englez, se purta ca un englez. Dar englezii nu atac petroliere.
Poate era irlandez? Din Armata Republican Irlandez? Dar
meniona ceva despre prieteni de-ai si aflai ntr-o nchisoare din
Germania. Poate era arab? Existau teroriti din Organizaia pentru
Eliberarea Palestinei n nchisorile germane. Iar el le vorbea ntr-o
limb ciudat tovarilor si. Nu suna ca araba, dar existau
nenumrate dialecte arabe, foarte diferite, iar Larsen nu-i tia
dect pe arabii de la Golf. Poate c era totui irlandez.
Cum s-i spun? l ntreb el pe omul pe care nu avea s-l
tie niciodat cu numele de Andrei Drah sau Andrew Drake.
Omul rmase o clip pe gnduri.
Poi s-mi spui Svoboda, rspunse el n cele din urm. E un
nume obinuit n lumea mea, dar nseamn i ceva. nseamn
libertate.
Asta nu-i arab, spuse Larsen.
Omul zmbi pentru prima oar.
Cu sigurana, nu. Nu suntem arabi, ci ucraineni, lupttori
ucraineni pentru libertate i suntem mndri de acest lucru.
i credei c autoritile i vor elibera pe prietenii votri din
nchisoare? ntreb Larsen.
Vor fi obligate, spuse Drake ncreztor. N-au alt alternativ.
Hai, e-aproape ora nou.

237

CAPITOLUL 12
De la 9.00 la 13.00
Pilot Maas, Pilot Maas, aici Freya.
Vocea baritonal a cpitanului Thor Larsen rsuna n camera
principal de control din cldirea turtit aflat n vrful Crligului.
n biroul de la etajul nti cu ferestrele sale panoramice privind
spre Marea Nordului, acum cu storurile trase pentru a ecrana
soarele strlucitor de diminea i a face mai vizibile afiajele
electronice, se aflau cinci oameni.
Dijkstra i Schipper rmseser de serviciu, uitnd de orice
altceva. Dirk van Gelder sttea n spatele lui Dijkstra, gata s preia
microfonul. La o alt consol, unul din oamenii care intraser de
serviciu se ocupa de restul navigaiei pe estuar, controlnd
intrarea i ieirea navelor, dar avnd grij ca acestea s rmn la
distan de Freya, care pe ecranul radarului aprea ca un punct
luminos, aflat chiar la limita razei de aciune a radarului, dar cu
toate acestea mai mare dect toate celelalte. De fa mai era i
ofierul-ef, responsabil cu sigurana navigaiei de pe Maas.
Cnd veni apelul, Dijkstra se ridic de pe scaunul din faa
microfonului, iar van Gelder se aez n locul lui. Lu n mn
gtul microfonului fixat pe mas, i drese glasul i roti butonul pe
transmisie.
Freya, aici Pilot Maas. Te ascult.
Dincolo de zidurile cldirii, care arta ca un turn de control
decapitat i aezat pe o ntindere de nisip, existau i alte urechi
care ascultau. n timpul primei transmisii, dou alte nave prinser
o parte din conversaie, iar apoi urmaser o mulime de schimburi
de informaii ntre radiotelegrafitii de pe alte i alte nave. Acum
erau vreo duzin care ascultau cu atenie.
Pe Freya, Larsen tia c ar putea comuta pe canalul
aisprezece, s se adreseze postului de radio Scheveningen i s
roage s i se fac legtura cu punctul de control de la Maas, ca s
nu mai poat fi ascultat de toat lumea, dar tia c ceilali aveau
s i se alture curnd i pe acel canal. Aa c rmase pe canalul
238

douzeci.
Freya ctre Pilot Maas, a dori s vorbesc direct cu
preedintele Autoritii Portuare.
Aici Pilot Maas. Aici Dirk van Gelder care vorbete. Sunt
preedintele Autoritii Portuare.
Aici cpitanul Thor Larsen, comandantul navei Freya.
Da, cpitane Larsen, glasul dumneavoastr a fost
recunoscut. Care e problema?
La cellalt capt, pe puntea de comand a lui Freya, Drake fcu
semn cu vrful armei spre declaraia din mna lui Larsen. Acesta
ddu din cap, comut butonul de transmisie i ncepu s
citeasc n telefon.
V citesc o declaraie gata pregtit. V rog s nu ntrerupei
i s nu punei ntrebri. La orele trei zero-zero ale acestei diminei
Freya a fost ocupat de oameni narmai. Am suficiente motive
pentru a crede c ei reprezint un pericol major, fiind gata s-i
pun n aplicare ameninrile n cazul n care cererile nu le vor fi
ndeplinite.
n camera de control de pe rm se auzi doar cum Gelder
suspin adnc. Cuprins de dezndejde nchise apoi ochii. De ani
de zile cerea s se ia msuri pentru a proteja acele bombe
plutitoare de eventualele atacuri banditeti. Nimeni nu-i dduse
ascultare, iar acum se ntmplase tocmai lucrul de care el se
temuse tot timpul. Vocea din difuzor continu, magnetofonul
nregistra impasibil.
n prezent, tot echipajul este nchis n poriunea cea mai de
jos a navei, n spatele unor ui de oel, fr vreo posibilitate de a
scpa de acolo. Pn acum oamenii nu au pit nimic. Eu nsumi
m aflu pe puntea de comand sub permanenta ameninare a
armelor. n timpul nopii au fost amplasate ncrcturi explozive n
diferite puncte strategice din interiorul carenei. Le-am vzut i eu
i nu pot dect s confirm c, dac acestea ar exploda, Freya s-ar
rupe n dou, echipajul ar muri pe loc i un milion de tone de iei
s-ar deversa n Marea Nordului.
O, Doamne, spuse o voce din spatele lui van Gelder. Acesta
fcu semn nerbdtor spre vorbitorul nepoftit.
Iat cererile imediate ale oamenilor care au preluat controlul
asupra navei. Unu, orice trafic maritim va nceta imediat pe aria
cuprins n interiorul arcului de patruzeci i cinci de grade la sud
de relevmentul spre est al lui Freya i patruzeci i cinci de grade la
nord de acelai relevment; adic n interiorul unui arc de nouzeci
239

de grade ntre Freya i coasta olandez. Doi, nici un vas, de


suprafa sau submarin, nu va ncerca s se apropie de Freya la o
distan mai mic de cinci mile pe orice alt relevment. Trei, nici un
avion nu va zbura deasupra lui Freya pe o arie cu raza de cinci
mile i sub nlimea de trei mii de metri. E limpede? V rog s
rspundei!
Van Gelder strnse gtul microfonului.
Freya, aici Pilot Maas. Dirk van Gelder la microfon. Da, e
limpede. Voi opri orice trafic de suprafa din aria aflat n
interiorul arcului de nouzeci de grade dintre Freya i coasta
olandez i din aria de cinci mile de la Freya pe orice direcie. Voi
transmite turnului de control al aeroportului Schiphol s interzic
orice zbor n interiorul cercului cu o raz de cinci mile i sub o
nlime de trei mii de metri. Am ncheiat.
Urm o pauz, apoi se auzi din nou glasul lui Larsen.
Sunt informat c la cea mai mic tentativ de nerespectare a
acestor ordine se va riposta imediat, fr alte consultri. Fie c vor
fi deversate douzeci de milioane de tone de iei n mare, fie c
unul din oamenii mei va fi executat. Ai neles? V rog s
rspundei.
Dirk van Gelder se ntoarse spre controlorii si.
Iisuse, ndeprtai orice nav din zon, repede. Luai legtura
cu Schiphol i spunei-le. Nici o curs comercial, particular, fr
reporteri zburtori sau altceva. Nici o micare.
n microfon se auzi apoi:
Am neles, cpitane Larsen. Mai e ceva?
Da, rspunse glasul fr trup. Se ntrerupe orice contact
radio cu Freya pn la orele dousprezece zero-zero, cnd Freya va
lua din nou legtura cu voi. A dori s discut atunci direct i
personal cu primul-ministru al Olandei i cu ambasadorul vestgerman. S fie amndoi prezeni. Asta-i tot.
Microfonul amui. Pe puntea de comand a lui Freya, Drake lu
aparatul din mna lui Larsen i l puse la loc. Apoi i fcu semn
norvegianului s se ntoarc la cabina de zi. Odat aezai fa n
fa la masa lat de doi metri, Drake puse arma jos i se rezem de
sptarul scaunului. n momentul n care puloverul s se ridic,
Larsen vzu oscilatorul fixat de cureaua pantalonilor.
i acum ce facem? ntreb Larsen.
Ateptm, rspunse Drake. n timp ce Europa va nnebuni
de-a binelea.
O s te omoare, tii asta, nu, spuse Larsen. Ai ajuns pe nav,
240

dar n-o s scapi viu i nevtmat. Poate c vor fi obligai s fac


ceea ce le ceri, dar cnd vor fi gata, urmezi la rnd.
tiu, spuse Drake. Dar tii, nu-mi pas dac mor. Voi lupta
s scap, bineneles, dar voi muri i voi ucide nainte de a-i lsa pe
ei s-mi ucid planurile.
Chiar att de mult doreti eliberarea acestor doi oameni din
Germania? ntreb Larsen.
Da, chiar att. Nu pot s-i spun de ce i chiar dac a faceo, tot n-ai nelege. ns de ani de zile, ara mea, poporul meu,
fraii mei au fost ocupai, persecutai, nchii i chiar ucii. i
nimnui nu i-a psat nici ct negru sub unghie. Acum e de ajuns
s amenin c voi omor un singur om sau c sunt gata s atentez
la buzunarul Europei Occidentale i ai s vezi c or s se dea peste
cap. Ce nenorocire! Dar pentru mine, robia n care se afl ara mea
e cea mai mare nenorocire.
i visul sta al tu, cum se numete de fapt? ntreba Larsen.
O Ucrain liber, rspunse Drake simplu. Care nu poate fi
realizata fr ca milioane de oameni s se ridice mpotriva
asupritorilor.
n Uniunea Sovietic? zise Larsen. Lucrul acesta e cu
neputin. Nu se va ntmpla niciodat.
Ba ar putea, i ripost Drake. Ar putea. Aa cum s-a
ntmplat n Germania de Est, Ungaria, Cehoslovacia. Dar mai
nti trebuie s luptm mpotriva convingerii acestor oameni c ei
nu pot nicicnd ctiga i c asupritorii lor sunt invincibili. Dac
reuim atta lucru, am dat drumul la zgazuri.
Nimeni nu crede una ca asta, spuse Larsen.
Nimeni n vest, aa e. Aici n vest oamenii vor spune c am
fcut un calcul greit. Dar Kremlinul tie c nu-i aa.
i pentru revolta asta popular eti gata s mori? ntreb
Larsen.
Dac voi fi obligat. Acesta e visul meu. ara aceea i poporul
acela, eu le iubesc mai mult dect viaa. i acesta e i avantajul
meu: pe o raz de o sut de mile sunt sigurul om care preuiete
mai mult libertatea rii sale dect propria lui via.
Cu o zi mai devreme, Thor Larsen ar fi fost poate de acord cu
acest fanatic. Dar ceva se petrecuse n uriaul i statornicul
norvegian, ceva neateptat. Pentru prima oar n viaa lui ura un
om ntr-att nct era n stare s-l omoare. n mintea sa, rsuna o
voce: Puin mi pas de visul tu ucrainean, domnule Svoboda. No s reueti s-mi ucizi echipajul i nava.
241

La Felixstowe, pe coasta Suffolkului, ofierul de la paza de


coast se ridic de la aparatul lui radio i puse mna pe telefon.
Facei-mi legtura cu Departamentul Mediului nconjurtor
de la Londra, i spuse el telefonistei.
Dumnezeule mare, olandezii au dat de belea, spuse adjunctul
su, care ascultase i el convorbirea dintre Freya i turnul de
control de la Maas.
Nu doar olandezii, i spuse eful. Uit-te la hart.
Pe perete era o hart a poriunii din sud a Mrii Nordului i a
captului nordic al Canalului Mnecii. Pe ea era cuprins coasta
Suffolkului pn la Estuarul Maas. Paznicul nsemnase cu un
creion moale poziia de staionare la ancor a lui Freya. Era exact
la jumtatea drumului dintre cele dou coaste.
Dac sare n aer, biete, rmurile noastre vor fi inundate de
iei de la Huli pn jos la Southampton.
Peste cteva minute discuta cu un funcionar de la Londra,
unul din angajaii departamentului ce se ocupa direct de problema
deversrilor de iei. Ceea ce avu s-i spun produse atta
tulburare nct multe ceti de ceai rmaser nebute n acea
diminea la Londra.
Dirk van Gelder reui s-l prind pe primul-ministru la
reedina sa, cnd tocmai se pregtea s ias. Insistena
preedintelui Autoritii Portuare l convinsese n cele din urm pe
tnrul asistent al cabinetului s-i fac legtura cu primulministru.
Jan Grayling, spuse el n receptor.
n timp ce-l asculta pe van Gelder chipul su cpt o expresie
dur.
Cine sunt oamenii aceia? ntreb el.
Nu tim, spuse van Gelder. Cpitanul Larsen a citit o
declaraie ce i-a fost pus n fa. Nu i s-a permis s se abat de la
text sau s rspund la ntrebri.
Fiind constrns, n-a avut probabil alt posibilitate dect s
confirme amplasarea explozibilului. Poate c totul nu-i dect un
bluff, spuse Grayling.
Nu cred, domnule, spuse van Gelder. Ai fi de acord s v
aduc nregistrarea?
Da, chiar acum, dumneata personal, spuse primul-ministru.
Vino direct la cabinet.
242

Puse telefonul jos i n timp ce se ndrepta spre limuzina mintea


sa cuta cu febrilitate un rspuns. Dac ameninarea era
adevrat, acea diminea strlucitoare i adusese vestea celei mai
serioase crize din timpul guvernrii sale. n timp ce maina pornea
din loc, urmat de nelipsitele maini ale poliiei, se ls pe spate,
ncercnd s-i stabileasc prioritile. Firete, n primul rnd o
ntrunire de urgen a cabinetului. Apoi presa, care n-o s se lase
mult ateptat. Probabil c discuia dintre nav i uscat fusese
ascultat i de muli alii; iar cineva avea s informeze presa nc
nainte de prnz.
Apoi trebuia s informeze o serie de guverne prin ambasadorii
lor. i s autorizeze organizarea unui comitet de criz format din
specialiti. Din fericire, cunotea civa specialiti de cnd cu
atacul armat organizat de moluccanii din sud acum civa ani.
Cnd maina opri n faa sediului guvernamental, premierul se
uit la ceas. Era ora nou i jumtate.
Sintagma comitet de criz fusese deja gndit, dei nu fusese
nc rostit, la Londra. Sir Rupert Mossbank, subsecretar
permanent la Departamentul Mediului nconjurtor, vorbea la
telefon cu secretarul Cabinetului, Sir Julian Flannery.
E nc prematur, desigur, spuse Sir Rupert. Nu tim cine
sunt, ci sunt, dac vorbesc ntr-adevr serios i dac realmente
au amplasat bombe pe vapor. Dar dac o asemenea cantitate de
iei s-ar scurge n mare, ar fi destul de grav.
Sit Julian rmase pe gnduri o clip, privind prin ferestrele sale
de la etajul nti spre Whitehall.
Mulumesc oricum pentru telefon, Rupert, spuse el. Cred c
cel mai bine ar fi s-l informez imediat pe primul-ministru. ntre
timp, ca o msur de prevedere, ai putea oare s ceri unora dintre
cei mai buni experi ai ti s ntocmeasc un raport asupra
consecinelor unei posibile explozii? Cum va fi cu revrsarea
ieiului, suprafaa de ocean pe care ar acoperi-o, viteza i direcia
de rspndire, zona de coast ce-ar putea fi afectat. Cam
problemele acestea. Sunt destul de sigur c o s-mi cear
informaii n aceast privin.
Le-am pregtit deja, btrne.
Bine, spuse Sir Julian, excelent. Ct se poate de rapid. Cred
c va dori s fie informat. ntotdeauna vrea s fie informat.
Lucrase pn acum sub trei prim-minitri, iar acesta din urm
era cel mai consecvent i cel mai hotrt. De ani de zile circula o
243

glum despre partidul de guvernmnt, cum c ar fi plin de femei


btrne de ambele sexe, dar c din fericire era condus de un
adevrat brbat. Numele su era doamna Joan Carpenter.
Secretarul cabinetului obinu imediat o audien la primulministru, iar acum traversa cu pas hotrt, dar fr grab, dup
cum i era obiceiul, peluza spre Numrul 10. Afar strlucea
soarele.
Cnd intr n biroul particular al primului-ministru, o gsi la
birou, unde i ncepuse activitatea nc de la ora opt. Sir Julian
era plin de admiraie; femeia parcurgea mapa ca un toctor de
hrtie, nct la ora zece toate hrtiile erau rezolvate: aprobate,
respinse sau adresate cu cteva ntrebri pertinente sau observaii
prin care se cereau i alte date.
Bun dimineaa, doamn prim-ministru.
Bun dimineaa, Sir Julian, ce zi frumoas, nu-i aa?
ntr-adevr, doamn. Din nefericire ns am primit o veste
mai puin mbucurtoare.
Lu loc la invitaia ei i i prezent cu precizie detaliile pe care le
cunotea privitoare la situaia din Marea Nordului. Ea l ascult cu
atenie.
Dac toate acestea sunt adevrate, atunci nava aceasta,
Freya, ar putea declana o catastrof ecologic, spuse ea pe un ton
sczut.
ntr-adevr, dei nu avem nc date precise n legtur cu
posibilitile de a realiza scufundarea unui asemenea gigant cu un
explozibil care, cel mai probabil, e folosit n mod obinuit n
industrie. Exist, desigur, oameni care ar putea s ne furnizeze
aceste date.
Pentru cazul n care toate acestea ar fi adevrate, spuse
primul-ministru, cred c ar trebui s formm un comitet de criz
care s ia n considerare toate implicaiile. Iar dac nu, putem
spune c am avut ocazia s organizm un exerciiu realist.
Sir Julian ridic o sprincean. Ideea de a pune pe jratec o
duzin de departamente ministeriale de dragul unui simplu
exerciiu nu i-ar fi trecut nicicnd prin minte. Dar nu era lipsit de
farmec.
Timp de treizeci de minute primul-ministru i secretarul
cabinetului stabilir domeniile din care aveau nevoie de experiena
profesionitilor pentru a fi ct mai corect informai asupra
alternativelor n cazul unui atac narmat asupra unui petrolier
aflat n Marea Nordului.
244

n ceea ce privea supertancul Freya, acesta era asigurat la


Lloyd, care deinea i un plan complet al navei. n privina
structurii rezervoarelor, existau specialiti n structura i
rezistena rezervoarelor la divizia maritim a companiei British
Petroleum, care puteau s studieze planurile existente la Lloyd i
s dea un verdict asupra fezabilitii de scufundare.
Pentru problema scurgerilor, puteau apela la cercettorii de la
laboratoarele Warren Springs de la Stevenage, lng Londra, care
erau subordonate att Departamentului Comerului i Industriei
ct i Ministerului Agriculturii, Pescuitului i Alimentaiei.
Ministerul Aprrii avea s pun la dispoziie un ofier de la
Royal Engineers, expert n explozibili, pentru a evalua acest
aspect, iar Departamentul Mediului nconjurtor dispunea de
oameni care puteau calcula dimensiunile unei asemenea catastrofe
ecologice n Marea Nordului. Trinity House, care coordona serviciile
de pilotaj din jurul rmurilor britanice, avea s fie solicitat s
furnizeze informaii despre viteza i direcia curenilor i mareelor.
Stabilirea contactelor cu guvernele strine cdea n sarcina
Foreign Office-ului, care avea s trimit un observator la
ntrunirea comitetului de criz. n jur de zece treizeci, lista prea a
fi completat. Sir Julian se pregtea s plece.
Credei c guvernul olandez va putea face fa acestei
situaii? ntreb primul-ministru.
E nc prea devreme s ne pronunm. Pe moment, teroritii
doresc s adreseze cererile lor domnului Grayling personal, la ora
dousprezece fix, adic peste nouzeci de minute. Nu m ndoiesc
c Haga va considera c este n stare s fac fa situaiei. Dar
dac cererile nu pot fi ndeplinite sau dac nava sare oricum n
aer, n calitate de naiune riveran vom fi oricum implicai. n plus,
capacitile noastre de a trata scurgerile de iei sunt cele mai
avansate din Europa, aa c e foarte probabil ca aliaii notri de
dincolo de Marea Nordului s ne cheme n ajutor.
Atunci, cu ct ne pregtim mai repede cu att va fi mai bine,
spuse primul-ministru. nc ceva, Sir Julian. Probabil c nu se va
ntmpla aa, dar dac cererile nu pot fi ndeplinite, s-ar putea s
fim nevoii s lum n considerare i alternativa de a lua nava cu
asalt, pentru a elibera echipajul i a dezamorsa bombele.
Pentru prima oar, Sir Julian nu se mai simea n largul su.
De o via, de cnd absolvise cu nota maxim la Oxford, se
angajase n serviciul public. Crezuse ntotdeauna c un cuvnt,
scris sau rostit, putea s rezolve, n timp, orice probleme. Ura
245

violena.
A, desigur, doamn prim-ministru. Aceasta ar fi ultima
soluie. neleg c se numete alternativa lung.
Israelienii au luat cu asalt avionul de la Entebbe, i aminti
primul-ministru. Germanii pe cel de la Mogadiscio. Olandezii au
luat cu asalt trenul de la Assen cnd n-au mai avut nici o alt
posibilitate. Dac ar fi s se ntmple din nou
Mda, desigur, tot ce e posibil.
Credei c infanteria marin a olandezilor ar putea duce la
bun sfrit o asemenea misiune?
Sir Julian i alese cuvintele cu grij. n mintea lui vzu deja
Whitehallul npdit de infanteriti mthloi. Era mult mai bine
s-i lai pe oamenii aceia s se joace de-a moartea ct mai departe.
Dac s-ar organiza asaltul asupra unei nave aflate pe mare,
spuse el, nu cred c elicopterele ar fi o soluie. Ar fi reperate de
paznicii aflai pe punte, iar vaporul mai are i un radar. De
asemenea, orice ncercare de a te apropia cu un vas de suprafa
ar fi imediat detectat. Acesta nu-i un avion aflat pe o pist de
beton, nici un tren ce staioneaz. Acest vapor se afl la douzeci
i cinci de mile de rm.
Cu asta, spera el, ncheiase orice discuie.
Dar ce zicei de scafandrii narmai sau de oamenii-broasc?
ntreb ea.
Sir Julian nchise ochii. Da, oamenii-broasc narmai, tia
mai lipseau. n sinea lui, era convins c politicienii citeau prea
multe romane.
Oameni-broasc, doamn prim-ministru?
Ochii albatri de dincolo de birou rmaser aintii asupra lui.
neleg, spuse ea rspicat, c n aceast privin suntem cei
mai avansai din Europa.
Cred c aa este, doamn prim-ministru.
i cine sunt aceti experi subacvatici?
Cei de la Special Boat Service17.
Cine rspunde la Whitehall de legtura cu serviciile noastre
speciale? ntreb ea.
E un colonel din marina Regal, admise el, pe nume Holmes.
Lucrurile aveau s se complice, din cte vedea el. Se folosiser
de Serviciile Speciale Aeriene sau SAS (Special Air Service) la
Mogadiscio, pentru a-i ajuta pe germani i la asediul din Balcombe
17

Serviciile Navale Speciale, prescurtat SBS.

246

Street. Lui Harold Wilson i plcuse ntotdeauna s i se descrie n


cele mai mici detalii jocurile mortale pe care aceti btui le
practicau cu dumanii lor. Acum aveau s porneasc o nou
fantezie n stil James Bond.
Spunei-i colonelului Holmes s ia parte la ntrunirea
comitetului de criz, dar desigur numai n calitate de consultant.
Desigur, doamn prim-ministru.
i pregtii ntlnirea UNICORNE. Presupun c vei prelua
conducerea acestui comitet la prnz, cnd cererile teroritilor vor fi
cunoscute.
La cinci sute de kilometri deprtare, pe cealalt parte a Mrii
Nordului, n Olanda, la acea or a dimineii se desfura deja o
activitate febril.
De la biroul su din Haga, premierul Jan Grayling i echipa lui
organizau acelai gen de comitet de criz pe care l avea n vedere
i doamna Carpenter la Londra. Primul lucru era s stabileasc
dimensiunea exact a proporiilor unei posibile tragedii ecologice i
umane cauzate de distrugerea unei nave ca Freya i diferitele
opiuni cu care se confrunta guvernul olandez.
Pentru a obine aceste informaii fuseser chemai aceiai
specialiti din diferite domenii: navigaie, deversri de iei, maree,
viteze, direcii, pronosticuri meteorologice i chiar militari.
Dup ce predase nregistrarea cu mesajul de la ora nou de pe
Freya, Dirk van Gelder se ntorsese, la cererea primului-ministru,
la turnul de control de la Maas pentru a atepta lng radiotelefon
n caz c Freya mai ncerca s ia legtura nainte de amiaz.
Aa se face c la ora zece i jumtate el a fost cel care a stat de
vorb la telefon cu Harry Wennerstrom. n timp ce i lua micul
dejun n luxosul su apartament de la Hilton, btrnul armator nu
tia absolut nimic despre nenorocirea ce se abtuse asupra navei
sale. Pur i simplu, fiindc nimeni nu se gndise s-l anune.
Wennerstrom ddea telefon ca s se intereseze cum mergeau
lucrurile pe Freya care, la ora aceea, ar fi trebuit s fie deja pe
Canalul Exterior, ndreptndu-se ncet i cu maxim prudena
spre Canalul Interior pe o rut precis de zero-opt-dou grade i
jumtate. Se pregtea s prseasc Rotterdamul mpreun cu
ceilali demnitari pentru a urmri apariia lui Freya la orizont, n
jurul prnzului, cnd fluxul atingea cota maxim.
Van Gelder i ceru scuze c nu-i telefonase la hotel i-i explic
pe larg ce se ntmplase la orele apte treizeci i nou. La cellalt
247

capt al firului se ls tcerea. Prima reacie a lui Wennerstrom ar


fi putut fi aceea de a aminti c era vorba de capturarea unui vas ce
valora o sut aptezeci de milioane de dolari americani care aduce
un transport de iei de o sut patruzeci de milioane de dolari, dar
atunci cnd n cele din urm spuse ceva, el tot la oameni se gndi.
Am treizeci de marinari acolo pe mare, domnule van Gelder.
i v spun de acum c n cazul n care oamenii mei pesc ceva
din cauz c cererile teroritilor nu sunt ndeplinite, voi face direct
rspunztoare de aceasta autoritile olandeze.
Domnule Wennerstrom, spuse van Gelder, care fusese i el
comandant de nave, facem tot ce este posibil. Cererile teroritilor
cu privire la ncetarea navigaiei n jurul lui Freya au fost
ndeplinite ntocmai. Nu cunoatem nc ce vor solicita de fapt
Primul-ministru a fost informat i ia toate msurile ce-i stau n
putere; va fi i el aici la prnz, cnd ateptm urmtorul mesaj de
pe Freya.
Harry Wennerstrom puse jos aparatul i rmase cu ochii
pierdui n zare, scrutnd parc prin geamurile panoramice ale
camerei de zi orizontul spre vest, unde nava visurilor sale staiona
la ancor n largul mrii, ameninat de teroriti narmai.
Contramandai cltoria la Maas, i spuse el dintr-o dat
uneia din secretare. Contramandai ampania de la prnz.
Contramandai recepia de ast-sear. Contramandai conferina
de pres. Plec.
Unde domnule Wennerstrom? ntreb tnra secretar
uluit.
La punctul de control de la Maas. Singur. Anunai garajul c
am cobort.
Cu acestea, btrnul iei cu pai grei din apartament i porni
spre ascensor.
n jurul lui Freya, marea ncepea s se goleasc. Colabornd
strns cu colegii lor britanici de la Flamborough Head i
Felixstowe, controlorii olandezi deviar navigaia pe drumurile
maritime aflate la vest de Freya, cel mai apropiat fiind la o
deprtare de peste cinci mile.
La est de nav, orice circulaie din apropierea rmului fusese
stopat sau obligat s ntoarc, iar ieirile sau intrrile n
Europort sau Rotterdam fuseser oprite. Cpitanilor furioi, ale
cror voci se revrsau n camera de control de la Maas, li se
rspundea c intervenise o stare excepional i c erau rugai s
248

ocoleasc cu orice pre zona ale crei coordonate le erau transmise


chiar atunci.
Era cu neputin s in presa n ntuneric. Grupuri de
jurnaliti ale unor publicaii tehnice i maritime ct i
corespondenii celor mai importante cotidiene din rile nvecinate
se aflau deja la Rotterdam, pentru recepia oferit cu ocazia sosirii
triumfale a lui Freya n acea dup-amiaz. n jurul orelor
unsprezece, curiozitatea lor fusese deja strnit, parial din cauza
amnrii cltoriei la Crlig, pentru a asista la apariia navei la
orizont, n momentul cnd intra pe Canalul Interior, parial de
unele informaii care ajunseser deja la ziare prin intermediul
numeroilor radioamatori crora le place s asculte conversaiile
dintre nave i dintre nave i uscat.
Imediat dup unsprezece, telefoanele ncepur s sune
nentrerupt n apartamentul domnului Harry Wennerstrom,
amfitrionul lor, numai c acesta nu era acolo, iar secretarele sale
nu tiau unde plecase. Alte telefoane sunar la Maas, de unde fur
ndreptate spre Haga. n capitala olandez, telefonistele primiser
instruciuni s le fac legtura cu secretarul de pres al primuluiministru, iar tnrul om, hruit n fel i chip, ncerca s le fac
fa ct mai bine cu putin.
Lipsa de informaii i intrig pe jurnaliti mai mult ca orice, aa
c se grbir s comunice efilor lor c se petrecea ceva serios n
legtur cu Freya. efii trimiser i ali reporteri care bntuir
toat dimineaa n preajma punctului de control Maas, unde nu
ptrunser nici mcar dincolo de gardul ce mprejmuia cldirea.
Alii se adunar la Haga, ainndu-se prin diferite ministere, dar
cel mai mult pe lng cabinetul primului-ministru.
Editorul ziarului De Telegraaf primi o informaie de la un
radioamator privind prezena unor teroriti pe bordul lui Freya i
c la prnz acetia i vor face cunoscute cererile. Imediat ordon
ca un aparat radio legat de un magnetofon s fie reglat pe canalul
douzeci pentru a nregistra tot mesajul.
Jan Grayling i telefon personal ambasadorului vest-german,
Konrad Voss i-i comunic ce se ntmplase. Voss sun imediat la
Bonn, iar peste treizeci de minute i rspunse premierului olandez
c avea, bineneles, s-l nsoeasc la ora dousprezece la Maas,
aa cum ceruser teroritii. Guvernul federal german avea s fac
tot ce-i st n putin pentru a fi de ajutor.
Ministrul olandez de externe i inform, din motive de curtoazie,
pe toi ambasadorii rilor ce aveau ct de ct o legtur cu
249

aceast ntmplare: Suedia, sub al crei pavilion naviga Freya i ai


crei marinari erau la bord; Norvegia, Danemarca i Finlanda care
aveau de asemenea marinari la bord; Statele Unite ale Americii
deoarece patru din marinari erau scandinavo-americani, avnd toi
paapoarte americane i dubl cetenie; Marea Britanie n calitate
de ar riveran i a crei companie, Lloyd, asigurase att nava ct
i ncrctura; apoi Belgia, Frana i Germania de Vest care erau i
ele ri riverane.
n nou capitale europene, telefoanele sunau ntre minitri i
departamente, de la cabinele telefonice n redacii, n birourile de
asigurri, ageniile maritime i casele particulare. Pentru cei din
guvern, bnci, navigaie, asigurri, fore armate i pres
perspectivele unui sfrit de sptmn linitit se scufundaser n
oceanul albastru i linitit, unde sub soarele cald al primverii o
bomb de un milion de tone numit Freya atepta n tcere i
nemicat.
Harry Wennerstrom era la jumtatea drumului dintre
Rotterdam i Crlig cnd i veni o idee. Limuzina sa trecea pe
autostrad pe lng Schiedam n direcia Vlaardingen cnd i
aminti c avionul su particular era la Aeroportul Municipal
Schiedam. ntinse mna dup telefon i o sun pe secretara sa
ef care continua s fie asaltat de telefoanele presei. Cnd reui
s ia legtura cu ea, la cea de-a treia ncercare, i ddu un ir de
ordine pentru pilotul avionului su.
i nc un lucru, spuse el. Vreau numele i numrul de
telefon ale efului poliiei din Alesund. Da, Alesund n Norvegia. De
cum le obii, l suni i l rogi s rmn pe loc pn ce i telefonez
eu.
Biroul de informaii al companiei fusese informat imediat dup
zece. Un cargou britanic se pregtea s intre pe Estuarul Maas,
ndreptndu-se spre Rotterdam, cnd intercepta convorbirea de la
ora nou dintre Freya i Controlul Maas. Ofierul radiotelegrafist
ascult ntreaga convorbire, o stenografie, o transcrise cuvnt cu
cuvnt i i-o art cpitanului su. Peste cteva minute i-o dict
agentului vaporului de la Rotterdam, care o transmise la Londra.
Biroul de la Londra sunase la Colchester n Essex i transmise
tirea celor de la Lloyd. Unul din preedinii celor douzeci i cinci
de firme separate ce semnaser lista de subscrieri fusese contactat
i informat. Consoriul ce adunase asigurarea pentru cele o sut
aptezeci de milioane de dolari ct valora Freya trebuia s fie
mare; la fel i grupul de firme ce acopereau ncrctura de un
250

milion de tone pentru Clint Blake din Texas. Dar pe lng mrimea
navei i a ncrcturii ei, cea mai mare poli era cea de protecie
i asigurare a membrilor echipajului i de compensare a polurii.
Polia aceasta avea s fie cea mai scump n cazul n care Freya
srea n aer.
Cu puin timp naintea prnzului, preedintele companiei, aflat
n biroul su din City, se uita la cteva calcule notate pe o foaie de
hrtie.
Vorbim despre o pierdere de un miliard de dolari dac se
produce ireparabilul, spuse el spre unul din asistenii si
particulari. Cine naiba sunt oamenii tia?
Conductorul acelor oameni edea n epicentrul furtunii, fa n
fa cu un cpitan norvegian brbos, n cabina de zi, sub aripa
dinspre tribord a punii de comand a navei Freya. Perdelele
fuseser trase deoparte i soarele strlucea nclzind atmosfera.
Prin ferestre puteai cuprinde cu privirea ntreaga punte, prsit
acum, ntinzndu-se pe o lungime de un sfert de mil pn la
teuga micorat de distan. Se zrea doar silueta miniatural a
unui brbat aezat sus pe etrav, care sttea de cart cutnd s
descopere orice micare de pe marea strlucitoare din jur. Pe
ambele pri ale navei aceeai ap albastr, calm, mereit doar
de zefirul blnd. n timpul dimineii briza aceasta risipise i norii
invizibili de gaze otrvitoare ce se ridicaser din rezervoare cnd au
fost scoase capacele de vizitare; puteai de-acum s umbli pe punte,
altfel omul de pe teug n-ar mai fi fost nici el acolo.
Temperatura din cabin se meninea stabil, aerai condiionat
intrnd automat n funcie n locul nclzirii centrale, cnd soarele
ncepuse s nclzeasc tot mai serios cabina prin geamurile
duble.
Thor Larsen se afla acolo unde ezuse toat dimineaa, la un
capt al mesei, cu Andrew Drake la cellalt capt.
De la convorbirea telefonic de la orele nou pn la zece se
lsase tcerea ntre ei. Tensiunea ateptrii ncepea s se fac
simit. Fiecare tia c peste ap, n ambele direcii se fceau
pregtiri intense; nti i nti pentru a stabili ce se ntmplase de
fapt la bordul lui Freya n timpul nopii, apoi pentru a estima dac
i ce se putea ntreprinde n acest caz.
Larsen tia c nimeni nu va face nimic, nu va prelua iniiativa
pn la prnz, cnd vor fi comunicate cererile. n acest sens
tnrul din faa lui nu era deloc prost. Obligndu-l pe Larsen s
251

vorbeasc n locul lui, nu le dduse nici un fel de informaii despre


identitatea sau originea sa. Nici motivele sale nu erau cunoscute
celor din afar. Iar autoritile ar fi vrut cu siguran s tie mai
multe, s analizeze nregistrrile, s identifice structurile
lingvistice, nainte de a trece la aciune. Omul care-i zicea
Svoboda le refuza toate aceste informaii, subminnd ncrederea n
sine a acelor oameni pe care el i provocase s-l nfrunte.
De asemenea, lsa presei timp s se ocupe de catastrof, fr s
cunoasc ns detalii; dndu-le posibilitatea s evalueze
dimensiunile catastrofei n cazul n care Freya era aruncat n aer,
n aa fel nct s ia cu toii foc i s ncerce s exercite presiuni
asupra autoritilor chiar nainte de a fi cunoscute cererile. Cnd
cererile deveneau apoi publice, ele aveau s par blnde pe lng
cealalt alternativ.
Larsen care cunotea cererile, nu vedea nici un motiv pentru
care autoritile i-ar putea refuza. Alternativa era prea ngrozitoare
pentru ei toi. Dac Svoboda ar fi rpit un politician, cum fcuser
cei din grupul Baader-Meinhof cu Hans-Martin Schleyer, sau
Brigzile Roii cu Aldo Moro, poate c eliberarea prietenilor si i-ar
fi fost refuzat. Dar el alesese s distrug cinci rmuri, o mare,
treizeci de viei i bani n valoare de un miliard de dolari.
De ce sunt aceti doi oameni att de importani pentru tine?
ntreb Larsen dintr-o dat.
Tnrul l privi n fa.
Sunt prieteni, rspunse el.
Nu, spuse Larsen, mi amintesc c am citit n ianuarie despre
cei doi evrei din Lvov care nu primiser aprobarea de emigrare, aa
c au atacat un avion rusesc i l-au obligat s aterizeze n Berlinul
de Vest. Cum o s declaneze aceti doi oameni revolta ta
popular?
Nu conteaz, spuse teroristul. E dousprezece fr cinci. Hai
s ne ntoarcem pe puntea de comand.
Pe punte nu se schimbase nimic, doar c mai apruse un
terorist, care dormea fcut covrig ntr-un col, continund s in
arma n mn. Era mascat la fel ca i cel care urmrea ecranele
radarelor i sonarelor. Svoboda l ntreb ceva n limba despre care
Larsen tia acum c e ucraineana. Brbatul cltin din cap i
rspunse n aceeai limb. La un cuvnt al lui Svoboda, omul
mascat i ntoarse arma spre Larsen.
Svoboda se ndrept spre scannere i le privi. Exista un inel de
cel puin cinci mile spre sud, nord i vest de Freya unde nu mai
252

trecea nimic. Spre est marea era complet goal pn la rmul


olandez. Apoi iei prin ua ce ddea spre pasarela punii, se
ntoarse i strig n sus. De sus de tot, Larsen l auzi pe omul
plasat n vrful coului, rspunzndu-i.
Svoboda se ntoarse n cabina punii.
Haide, i spuse el cpitanului, asculttorii dumitale te
ateapt. Dac faci vreo ncercare s m duci de nas, am s-i
mpuc unul din marinari, aa cum i-am promis.
Larsen lu receptorul radiotelefonului i comut pe poziia de
transmisie.
Pilot Maas, Pilot Maas, aici Freya.
Dei n-avea de unde s tie, convorbirea era recepionat n
peste cincizeci de birouri. Cinci servicii majore de informaii
ascultau, selectnd canalul douzeci din mulimea celorlalte,
folosind pentru acestea receptoarele lor cele mai sofisticate.
Cuvintele erau ascultate i retransmise simultan ctre Agenia
Naional de Securitate din Washington, SIS, SDECE-ul francez,
BND-ul vest-german, ctre Uniunea Sovietic i diferitele servicii
ale Olandei, Belgiei, Suediei. Ascultau o mulime de ofieri
radiotelegrafiti de pe nave, radioamatori i jurnaliti.
De la Crligul Olandei rspunse un glas.
Freya, aici Pilot Maas. Te ascult.
Thor Larsen ncepu s citeasc textul de pe hrtia din faa sa.
Aici cpitanul Thor Larsen. A dori s vorbesc personal cu
primul-ministru al rilor de Jos.
Un nou glas, vorbind engleza, se fcu auzit de la Maas.
Cpitane Larsen, aici Jan Grayling. Sunt primul-ministru al
Regatului rilor de Jos. Suntei bine?
Pe Freya, Svoboda acoperi cu mna microfonul telefonului.
Fr ntrebri, i spuse el lui Larsen. ntreab-l doar dac
ambasadorul vest-german e prezent i cere-i numele.
Va rog s nu-mi punei ntrebri, domnule prim-ministru. Nu
mi se permite s rspund la ele. Ambasadorul vest-german a sosit
i el?
La Maas, microfonul i fu trecut lui Konrad Voss.
Aici ambasadorul Republicii Federale a Germaniei, spuse el.
Numele meu este Konrad Voss.
Pe puntea lui Freya, Svoboda fcu un semn aprobator spre
Larsen.
E-n ordine, zise el, poi s-i dai drumul.
Cei apte brbai adunai n jurul consolei din camera de
253

control de la Maas ascultau n linite. Un premier, un ambasador,


un psihiatru, un inginer radio pentru cazul n care s-ar fi ivit o
defeciune, van Gelder de la Autoritatea Portuar i ofierul de
serviciu. Comunicrile cu toate celelalte nave fuseser comutate pe
un alt canal. Cele dou magnetofoane nregistrau n linite.
Volumul era dat aproape la maxim, vocea lui Thor Larsen rsuna
n camer.
Repet ceea ce v-am spus azi diminea. Freya se afl n
minile unor partizani. Dispozitivele explozive au fost n aa fel
plasate nct, dac ar detona, ar arunca nava n aer. Aceste
dispozitive pot fi detonate prin simpla apsare a unui buton.
Repet, prin simpla apsare a unui buton. Evitai orice ncercare de
apropiere de nav, de abordare sau asaltare a ei. n caz c s-ar
ntmpla una ca asta, butonul detonatorului va fi acionat
instantaneu. Brbaii implicai n aceast aciune m-au convins c
sunt hotri mai degrab s moar dect s renune.
Repet: la cea mai mic ncercare de apropiere, pe calea apei sau
a aerului, unul din marinarii mei va fi executat, ori se vor deversa
douzeci de mii de tone de iei, ori ambele. Iat cererile
partizanilor:
Cei doi prizonieri David Lazarev i Lev Mkin, n momentul de
fa nchii la Tegel n Berlinul de Vest, vor fi eliberai. Ei vor fi
transportai cu un avion civil vest-german din Berlin n Israel.
nainte de aceasta, premierul statului Israel va da garanii publice
c cei doi nu vor fi nici repatriai n Uniunea Sovietica, nici
extrdai n Germania de Vest i nici ntemniai n Israel.
Eliberarea lor trebuie s aib loc mine n zori. Statul israelian
va da declaraiile cu privire la sigurana i libertatea celor doi pn
la miezul nopii. n caz de refuz, ntreaga responsabilitate pentru
urmri o vor purta Israelul i Germania de Vest. Asta e tot. Nu vom
mai lua legtura, pn cnd cererile nu au fost ndeplinite.
Radiotelefonul amui cu un declic. n ncpere tcerea persist
timp ndelungat. Jan Grayling privi spre Konrad Voss.
Ambasadorul vest-german ddu din umeri.
Trebuie s iau de urgen legtura cu Bonnul, spuse el.
V pot spune cu siguran c Thor Larsen, cpitanul, e sub
un stress considerabil, interveni psihiatrul.
Mulumesc foarte mult, spuse Grayling. i noi. Domnilor,
ceea ce ni s-a comunicat trebuie fcut public ct mai repede. V
sugerez s ne ntoarcem la birourile noastre. n ceea ce m
privete, voi pregti o declaraie pentru tirile de la ora unu.
254

Domnule ambasador, m tem c de-acum greutatea ncepe s


apese pe Bonn.
ntr-adevr, aa e, spuse Voss. Trebuie s m ntorc la
ambasad ct mai repede cu putin.
Atunci venii cu mine la Haga, spuse Grayling. Am escort de
poliie i n main mai putem sta de vorb.
Asistenii aduser cele dou benzi, iar grupul plec spre Haga,
aflat la cincisprezece minute de drum mai sus pe coast. Dup ce
plecar, Dirk van Gelder urc pn sus pe acoperiul plat unde
Harry Wennerstrom ar fi trebuit s ofere un dejun cu ampanie i
somon n timpul cruia, sorbind din pahare i nfulecnd
sandviciuri, musafirii ar fi privit necontenit spre vest, ateptnd
apariia gigantului la orizont.
Acum, poate c nu avea s mai vin niciodat, i zise van
Gelder scrutnd marea albastr. Avea i el brevet de cpitan,
fusese cpitanul unei nave comerciale olandeze pn cnd i se
oferise acel post la rm de care se lega promisiunea unei viei
linitite alturi de nevasta i copiii lui. Fiind marinar, se gndea la
echipajul de pe Freya, nchis ntr-o ncpere sub ap, ateptndui neputincios salvarea ori moartea. Dar fiind marinar, el nu mai
avea s participe la negocieri. Nu mai avea nici un cuvnt de spus.
Alii, brbai mai abili, ce calculau mai degrab n termeni politici
dect umani, preluaser treaba.
Se gndi la uriaul norvegian pe care nu-l ntlnise niciodat,
dar a crui fotografie o vzuse, aflat acum fa n fa cu nite
fanatici narmai cu puti i dinamit i se ntreb cum ar fi
reacionat dac i s-ar fi ntmplat lui toate acestea. Avertizase c
un asemenea lucru s-ar putea ntmpla ntr-o bun zi, c
supertancurile erau neprotejate i din cale afar de periculoase.
Dar banii vorbiser mai tare dect el; argumentul zdrobitor
fuseser cheltuielile suplimentare de instalare a echipamentelor ce
ar fi protejat tancurile ca pe nite bnci sau magazii de explozibili,
ceea ce ntr-un anumit fel i erau. Nimeni nu-l ascultase i nimeni
nu avea s-l asculte. Oamenii erau preocupai de avioane fiindc
acestea s-ar putea prvli peste case, dar nu de petroliere, pe care
nici nu le vedeau. Aa c politicienii nu insistaser, oamenii de
afaceri nu-i oferiser sprijinul. Iar acum, fiindc un supertanc
putea fi capturat mai uor dect o puculi, un cpitan i
echipajul su de douzeci i nou de oameni ar putea s moar ca
nite obolani ntr-un vrtej de ap i iei.
Zdrobi igara sub tocul pantofului, nfundnd-o n asfaltul
255

acoperiului i privi din nou spre orizontul ce rmnea gol.


Bieii de voi, spuse el, sracii de voi. Dac mcar cineva ar fi
ascultat avertismentele astea.

256

CAPITOLUL 13
De la 13.00 la 19.00
Dac reacia mediilor la transmisia de la ora 9.00 fusese firav
i mai degrab speculativ, datorit surselor de informare oarecum
nesigure, reacia la transmisia de la ora 12.00 a fost frenetic.
Dup aceasta nu mai exista nici un dubiu c ceva, orice ar fi, se
ntmplase cu Freya, iar cele comunicate de cpitanul Thor Larsen
prin radiotelefon erau adevrate. Prea muli fuseser cei care
auziser comunicatul. Titlurile cu litere de-o chioap, pregtite la
ora 10.00 pentru ediiile de sear, au fost scoase. Cele care le-au
nlocuit la ora 12.30 erau i mai mari i mai cutremurtoare.
Propoziiile nu se mai sfreau cu semnul ntrebrii; editorialele
erau pregtite n prip, corespondenii specialiti n probleme de
navigaie i mediu nconjurtor au fost solicitai s pregteasc pe
loc materialele.
Programele de radio i de televiziune din ntreaga Europ au fost
ntrerupte n acea zi de vineri la ora prnzului pentru a transmite
acele tiri asculttorilor i telespectatorilor.
La dousprezece fr cinci fix, un brbat cu casc de
motociclist, cu ochelari i batic n jurul gtului, intr calm n holul
de la numrul 85 din Fleet Street i depuse un plic adresat
redactorului de tiri de la Press Association. Nimeni nu-i aminti
mai trziu figura omului; zeci de mesageri asemenea lui intr zilnic
n holul cldirii.
Pe la dousprezece i cincisprezece redactorul de serviciu
deschise plicul. Coninea transcrierea declaraiei citite de cpitanul
Larsen cu cincisprezece minute n urm, deci era clar c fusese
pregtit dinainte. Redactorul l inform pe redactorul-ef care
anun poliia metropolitan. Ceea ce nu-i opri s transmit
imediat textul, dndu-l i vecinilor, celor de la Reuters, care l
difuzar n lumea ntreag.
ndeprtndu-se de Fleet Street, Miroslav Kaminski ndes
casca, ochelarii de motociclist i fularul ntr-o pubel, lu un taxi
spre aeroportul Heathrow i se urc n avionul 1415 spre Tel Aviv.
257

Pe la ora dou, presiunea jurnalitilor att asupra guvernului


olandez ct i a celui vest-german ncepuse s creasc. Nici o parte
nu avusese timp s ia n considerare cu linite i calm rspunsul
la cererile teroritilor. Ambele guverne ncepur s fie asaltate de
telefoane ce ndemnau s aprobe eliberarea lui Mkin i Lazarev
pentru a evita dezastrul ce-avea s-l provoace distrugerea lui Freya
n largul coastelor olandeze.
La ora unu, ambasadorul german de la Haga vorbea cu
ministrul afacerilor externe de la Bonn, Klaus Hagowitz, care l
ntrerupse pe cancelar de la dejun. Textul apelului de la ora
dousprezece era deja cunoscut la Bonn, transmis pe de o parte de
BND, serviciile secrete vest-germane, iar pe de alt parte, de
teleprinterele ageniei Reuters. Toate birourile presei germane
primiser textul de la Reuters, iar liniile telefonice spre serviciul de
pres al Cancelariei erau de-acum suprancrcate.
La ora unu patruzeci i cinci, Cancelaria anun oficial
convocarea de urgena a cabinetului, care se ntrunea la ora trei
pentru a lua n discuie ntreaga situaie. Minitrii renunar la
planurile lor de a prsi Bonnul la sfrit de sptmn.
Mncrurile fura prost digerate.
La ora dou i dou minute directorul nchisorii Tegel puse jos
receptorul cu oarecare deferen. Nu se ntmpla prea des ca
ministrul federal al justiiei s treac peste protocol, chemndu-l
personal la telefon, fr a mai lua legtura cu primarul-general al
Berlinului Occidental.
Lu unul din telefoanele de interior i ddu un ordin uneia din
secretarele sale. Fr ndoial c senatul Berlinului l va contacta
destul de curnd n aceeai problem, dar atta timp ct primarul
general era plecat s ia masa cine tie unde, el nu avea s-l refuze
pe ministrul de la Bonn.
Peste alte trei minute unul din ofierii principali ai nchisorii
intr n birou.
Ai ascultat tirile de la dou? l ntreb directorul.
Nu era dect dou i cinci. Ofierul i raport c i fcea tocmai
runda cnd bipperul din buzunarul lui iuise, drept care se dusese
la primul telefon montat n perete pentru a rspunde la apel. Nu,
nu ascultase tirile. Directorul l inform n legtur cu cererea
teroritilor de pe Freya de a-i elibera pe Mkin i Lazarev. Ofierul
rmase cu gura cscat.
Te-am lsat perplex, nu-i aa? spuse directorul. Se pare c o
258

s ajungem la jurnalul de tiri ct ai zice pete. Aa c, vom cobor


grilajele. Am dat deja ordine la intrarea principal: nu mai intr
nimeni n afara angajailor. Toate ntrebrile presei se vor ndruma
spre autoritile de la Primrie.
Iar n ceea ce-i privete pe Mkin i Lazarev, vreau ca garda la
etajul lor i mai ales pe coridorul lor s fie triplat. Anulezi toate
zilele libere ca s ai destui oameni. Transferi toi prizonierii de pe
acelai coridor n alte celule, la alte etaje. Izolezi totul. Un grup de
ageni sosesc cu avionul de la Bonn ca s-i ntrebe cine le sunt
prietenii din Marea Nordului. Alte ntrebri?
Ofierul nghii n sec i cltin din cap.
Ei bine, continu directorul, nu tim exact ct timp va dura
starea de urgen. Cnd iei din tur?
Disear la ora ase.
i te-ntorci luni la opt dimineaa?
Nu, domnule. Duminic la miezul nopii. De sptmna
viitoare intru n tura de noapte.
Trebuie s-i cer s rmi la post n continuare, spuse
directorul. Bineneles c pentru timpul tu liber vei fi
recompensat dup aceea cu o prim. Dar a vrea s te ocupi de
acum nainte de chestiunea asta. De acord?
Da, domnule. Cum spunei dumneavoastr. ncep chiar
acum.
Directorul, cruia i plcea s adopte o atitudine
camaradereasc fa de angajaii si, se ridic de la birou, veni
spre brbatul din faa lui i l btu pe umr:
Eti un om de treab, Jahn. Nu tiu ce ne-am face fr
dumneata.
Conductorul de escadril Mark Latham privi n jos spre pist,
recepion mesajul turnului de control care-i ddea permisiunea
de decolare i fcu un semn cu capul spre copilotul su. Mina
nmnuat a brbatului mai tnr mpinse ncet maneta de gaze;
la baza aripilor, cele patru motoare Rolls Royce Spey i mrir
turaia pentru a propulsa n afar un jet cu o for de douzeci i
dou de tone, iar reactorul Nimrod Mark Two ni n sus de la
baza Kinloss a Forelor Aeriene Regale i vir spre sud-est din
Scoia spre Marea Nordului i Canalul Mnecii.
Tnrul conductor de escadril tia c avionul la comanda
cruia se afla era la ora aceea cel mai bun aparat din lume n
materie de urmrire a navigaiei vapoarelor i a submarinelor. Cu
259

echipajul su de doisprezece oameni, dispozitiv de putere


mbuntit, echipament de supraveghere ultraperformant,
Nimrodul putea la fel de bine s zboare la nivelul valurilor, cu o
vitez redus i constant, ascultnd cu receptori electronici orice
micare subacvatic, ori s patruleze la mare altitudine, ceas de
ceas, cu dou motoare oprite pentru a economisi combustibil,
supraveghind o suprafa enorm de ocean.
Radarele sale puteau s detecteze cea mai mic micare a unei
substane metalice de la suprafaa apei, camerele sale puteau
nregistra zi i noapte; furtuna, zpada, grindina, lapovia, ceaa
sau vntul, lumina sau ntunericul nu aveau nici un efect asupra
sa. Computerele sale preluau informaiile pe care le primeau,
identificau ceea ce vedeau i transmiteau toate imaginile n
termeni electronici sau vizuali, la baz sau spre un vas al flotei
regale conectat la Datalink.
n acea zi de vineri, o zi nsorit de primvar, primise ordin s
se plaseze la cinci mii de metri deasupra lui Freya i s patruleze
n cerc deasupra ei.
Apare pe ecran, efule, anun operatorul radar n microfon.
Undeva n spatele calei, operatorul urmrea nentrerupt ecranul,
selectnd zona din jurul navei, unde ncetase orice navigaie,
vznd cum pe msur ce se apropiau punctul mare i luminos se
deplasa dinspre periferie spre centrul ecranului.
Dai drumul la camere, spuse Latham calm. n burta
avionului, camera tip F.126 pentru filmri la lumina zilei se roti ca
o puc, o localiz pe Freya i rmase pe ea. Automat i regl
distana i diafragma pentru o rezoluie optim. Ca nite crtie ce
orbecie, echipajul din spatele lui o vzu pe Freya aprnd pe
ecran. De acum avionul putea zbura ncolo i ncoace pe cer,
camerele aveau s rmn fixate pe Freya, reglndu-i mereu
distana i diafragma, rotindu-se pe suporii lor pentru a
compensa micrile avionului. Chiar i n cazul n care Freya s-ar
fi pus n micare, ar rmne fixate pe ea, ca un ochi permanent
deschis.
i transmitei, spuse Latham.
Prin Datalink imaginile au nceput s fie transmise spre Marea
Britanie i de acolo la Londra. Cnd Nimrod ajunse chiar deasupra
lui Freya, vir spre stnga, iar din scaunul su comandantul
Latham privi n jos. Camera de sub el se apropia mai bine de
obiectiv, btnd ochiul omenesc. Ea prinse figura solitar a
teroristului de la prov cu faa mascat ntoars n sus spre
260

rndunica argintie ce zbura la cinci mii de metri deasupra lui. l


prinse i pe cel de-al treilea terorist din vrful coului i i regl
distana focal pn ce masca neagr umplu ecranul. Omul inea o
mitralier sub bra.
Uite-i, acolo sunt ticloii, spuse operatorul camerei.
Nimrod descrise un cerc larg deasupra lui Freya, apoi trecu pe
pilot automat, rmase cu dou motoare n funciune, reduse
puterea la maxim i ncepu s-i ndeplineasc misiunea. Se rotea
pe cer, urmrea i atepta, raportnd totul la baz. Mark Latham i
ordon copilotului s preia comanda, i scoase centura i prsi
cabina de comanda. Se duse n spate, acolo unde era un loc de
mas pentru patru persoane, trecu pe la toalet, i spl minile
i se aez n faa tvii de mncare nclzite n vid. Era, i zise el,
un mod destul de confortabil de a merge la rzboi.
Volvoul strlucitor al efului poliiei din Alesund intr scrind
pe drumul acoperit cu pietri ce ducea spre casa de lemn, stil
ranch, de la Bogneset, aflat la douzeci de minute de centru i se
opri n faa porii.
Trygve Dahl era aceeai generaie cu Thor Larsen. Crescuser
mpreun la Alesund i Dahl se nscrisese n poliie cam atunci
cnd Larsen intrase n marina comercial. O tia pe Lise Larsen de
cnd prietenul su o adusese pe tnra lui soie de la Oslo. Proprii
si copii i cunoteau pe Kunt i Kristina, se jucau cu ei la coal,
se plimbau mpreun cu barca n timpul vacanelor lungi de var.
Naiba s m ia, i zise el n timp de cobora din main, cum si spun ce s-a ntmplat?
O sunase la telefon, dar nu-i rspunsese, ceea ce nsemna c nu
era acas. Copiii erau probabil la coal. Dac era cumva plecat
la cumprturi, ntlnise probabil pe cineva care s-i spun. Sun
la u i cnd nu-i rspunse nimeni, porni spre spatele casei.
Lisei Larsen i plcea s cultive zarzavaturi i el o gsi hrnind
cu morcovi iepurele favorit al Kristinei. Ea ridic ochii i-i zmbi
cnd l vzu venind.
Nu tie nimic, i zise el. Vr ultimii morcovi printre srmele
cutii i veni spre el, scondu-i mnuile de grdinrie.
Trygve, mi pare bine s te vd. Ce vnt te aduce pe la noi?
Lisa, ai ascultat tirile din dimineaa aceasta?
Ea rmase pe gnduri:
Am ascultat tirile de la ora opt, n timpul micului dejun. De
atunci sunt aici, n grdin.
261

N-ai rspuns la telefon?


Pentru prima oar se ls o umbr peste ochii ei cprui
strlucitori. Zmbetul i pieri.
Nu, nu l-a fi auzit. A sunat?
Ascult, Lisa, s nu te sperii. S-a ntmplat ceva. Nu cu
copiii, cu Thor.
Se fcu palid sub bronzul auriu, de om ce-i petrece mult timp
afar. Trygve Dahl i povesti cu grij cele ntmplate din zorii zilei
pn atunci, undeva la sud de Rotterdam.
Din cte tim e teafr i sntos. Nu i s-a ntmplat nimic i
nici nu i se va ntmpla ceva. Nemii vor fi nevoii s-i elibereze pe
cei doi prizonieri i totul va fi bine.
Ea nu ncepu s plng. Rmase calm printre rsadurile
salatei de primvar i rspunse:
Vreau s merg la el.
eful poliiei simi o mare uurare. Trebuia s se atepte de la
ea s reacioneze n acest fel, dar totui simi o mare uurare.
Acum se putea ocupa de treburi organizatorice. La asta se pricepea
cel mai bine.
Avionul particular al lui Harald Wennerstrom va fi pe
aeroport n douzeci de minute, spuse el. Te duc eu la avion.
Wennerstrom m-a sunat acum un ceas. S-a gndit c poate ai vrea
s mergi la Rotterdam, s fii mai aproape de Thor. De copii s nu-i
faci grij. O s-i iau de la coal nainte ca vreunul din profesori s
le spun ceva. Ne ocupm noi de ei; bineneles, vor sta la noi.
Peste douzeci de minute se afla n maina poliiei, mpreun cu
Dahl, ndreptndu-se n vitez spre Alesund. eful poliiei opri prin
radio feribotul care fcea traversarea spre aeroport. Nu trecuse
mult de unu i jumtate cnd avionul cu reacie vopsit n albastru
i argintiu al companiei Nordia Line porni cu motoarele ambalate
spre captul pistei, se nl peste apele golfului i dispru n
direcie sudic.
nc din timpul anilor aizeci, dar mai ales prin anii aptezeci,
datorit valului sporit de terorism, guvernul britanic stabilise o
procedur de rutin pentru a face mai uor fa unor asemenea
situaii. Procedura principal este cea numit comitetul de criz.
Cnd criza este destul de grav, implicnd numeroase
departamente i secii, comitetul, ce adun reprezentanii din toate
aceste departamente, se ntlnete ntr-un punct central din sediul
guvernului pentru schimbul de informaii, corelarea deciziilor i
262

aciunilor. Acest punct central este o ncpere bine aprat, aflat


la dou etaje sub birourile cabinetului din Whitehall i la civa
pai de Downing Street Nr. 10. n aceast ncpere se ntlnete,
aadar, aa-numitul United Cabinet Office Review Group (National
Emergency) sau UNICORNE.
n jurul camerei principale de edine sunt o serie de birouri mai
mici; o microcentral telefonic separat, care face legtura ntre
UNICORNE i orice alt departament al statului pe linii directe; o
camer cu teleimprimator conectat la principalele agenii de tiri; o
camer telex i una radio; de asemenea o camer pentru secretare,
nzestrata cu maini de scris i copiatoare. Exist chiar i o
buctrie mic unde un angajat de ncredere prepar cafele i
gustri.
Oamenii care se adunaser n acea dup-amiaz de vineri sub
preedinia
lui
Sir
Julian
Flanneiy
reprezentau
toate
departamentele la care el se gndise c ar putea fi implicate.
Pe moment nu erau prezeni minitri, dei fiecare i trimisese
cte un reprezentant la nivel de subsecretar de stat cel puin.
Acetia veneau de la Ministerul de Externe, Ministerul de Interne,
Ministerul Aprrii, Departamentul Comerului i Industriei,
Departamentele Mediului nconjurtor i ale Energiei, Ministerul
Agriculturii i Pescuitului.
mpreun cu ei veniser o sumedenie de specialiti, incluznd
trei oameni de tiin din trei domenii diferite, ale explozibililor,
navigaiei i polurii; unul din adjuncii de la Aprare (un
viceamiral), cineva de la Serviciile de Informare ale Armatei, de la
MI5, de la SIS, un cpitan al Forelor Aeriene Regale i un colonel
din Marina Regal, numit Tim Holmes.
Ei bine, domnilor, ncepu Sir Julian Flannery, am avut cu
toii timp s studiem transcrierea mesajului transmis la ora
dousprezece de cpitanul Larsen. n primul rnd cred c trebuie
s ne oprim la cele cteva fapte concrete. S ncepem cu nava
a Freya. Ce tim despre ea?
Toi ochii se ntoarser spre specialistul n navigaie, care fcea
parte din delegaia de la Comer i Industrie.
Am fost la Lloyd n aceast diminea i am obinut un plan
al navei, spuse el scurt. l am aici, toate detaliile pn la ultima
piuli.
Continu s vorbeasc timp de zece minute, cu planul
desfurat pe mas, descriind dimensiunile, capacitatea i
structura lui Freya n termeni clari, pe nelesul nespecialistului.
263

Dup ce termin, fu invitat specialistul de la Departamentul


Energiei. Acesta era nsoit de un asistent care aez pe mas
modelul lung de aproape doi metri al unui supertanc.
L-am mprumutat azi diminea, spuse el, de la British
Petroleum. E modelul unui supertanc al companiei, numit
Prinesa, de un sfert de milion de tone; dar diferenele constructive
sunt mici, Freya fiind doar mult mai mare i atta tot.
Cu ajutorul modelului, el continu s le arate unde se afl
puntea de comand, unde ar trebui s fie cabina cpitanului i
unde s-ar afla, dup toate probabilitile, rezervoarele de iei i
cele de balast, adugind c amplasarea lor exact avea s fie
cunoscut abia dup ce compania Nordia Line le va fi transmis
Londrei.
Cei din jur urmrir i ascultar demonstraia cu atenie. Nu
mai mult dect colonelul Holmes; dintre toi cei prezeni el era cel
ai crui marinari ar fi urmat s ia cu asalt nava, nvingndu-i pe
teroriti. i tia c oamenii lui, nainte de-a ncerca s urce la
bord, aveau s cear informaii n legtur cu orice urub i
ungher al lui Freya cea adevrat.
Ar mai fi un lucru, spuse cercettorul de la Energie, e plin
cu Mubaraqq.
Dumnezeule, exclam unul din brbaii de la mas.
Sir Iulian privi cu blndee spre vorbitor.
Adic, doctore Henderson?
Cel care vorbise fcea parte din delegaia de la Agricultur i
pescuit i era cercettor n laboratoarele Warren Springs.
Vreau s spun, spuse doctorul, cu accentul su scoian,
inconfundabil, c Mubaraqq e un tip de iei de la Abu Dhabi, care
are proprietile motorinei.
Continu s explice c atunci cnd ieiul se vars n mare, el
conine att fraciuni uoare, ce se evapor n aer, ct i fraciuni
mai grele care nu se pot evapora i care sunt acea mas vscoas
i neagr pe care apele o aduc de obicei pe rm.
Ceea ce vreau s spun, ncheie el, este c se va ntinde pe
toat suprafaa, de la o coast la alta, pn ce fraciunile uoare se
vor evapora. Va otrvi toat Marea Nordului pentru sptmni de
zile, privind viaa marin de oxigenul ce-i este trebuincios pentru a
tri.
neleg, spuse Sir Julian pe un ton grav. Mulumesc, doctore.
Urmar informrile altor specialiti. Cel cu explozibilii, de la
Royal Engineers, demonstra c, amplasat unde trebuie, dinamita
264

industrial era capabil s distrug chiar i un vapor de asemenea


proporii.
Apoi se pune i problema puterii latente existente ntr-o
ncrctur de un milion de tone de iei sau orice altceva. Dac
gurile datorate exploziei se fac acolo unde trebuie, masa
neechilibrat ar putea s-o rup n dou. i nc ceva: mesajul citit
de cpitanul Larsen vorbea despre simpla atingere a unui buton,
ceea ce nseamn c explozia va fi declanat prin radioemisie.
E posibil? ntreb Sir Julian.
ntru totul, spuse genistul i le explic felul n care
funcioneaz un oscilator.
Dar ar fi putut s aib srme spre fiecare ncrctur, legate
de un detonator, spuse Sir Julian.
Se pune ns din nou problema greutii, spuse inginerul.
Srmele ar trebui s fie izolate, nvelite n plastic. Iar greutatea
acelor kilometri de srm necesar pentru conexiuni ar fi de ajuns
pentru a scufunda alupa cu care au sosit teroritii.
Alte informaii s-au referit apoi la puterea distructiv a polurii
cu iei, la ansele reduse de a-i salva pe membrii echipajului, iar
cei de la SIS au recunoscut c nu deineau nici un fel de date care
s le fie de folos n identificarea teroritilor din grupurile strine
cunoscute.
Ofierul de la MI5, care era de fapt adjunctul departamentului
C4, care se ocupa exclusiv de terorismul ce afecta Marea Britanie,
sublinie natura neobinuit a cererilor teroritilor de pe Freya.
Brbaii acetia, Mkin i Lazarev, sublinie el, sunt evrei. Au
ncercat s fug din URSS cu un avion i au sfrit prin a mpuca
un cpitan de aviaie. Trebuie, aadar, s presupunem c cei care
vor s-i elibereze le sunt prieteni sau admiratori. Asta ne face s ne
gndim la ali evrei. Singurii care ar intra n aceast categorie ar fi
cei de la Liga de Aprare a Evreilor. Dar pn acum, liga s-a
ocupat mai mult de demonstraii, iar din dosarele noastre nu
reiese c ar exista evrei care s amenine c vor lua viaa unor
oameni pentru a-i elibera prietenii, cel puin n-am mai avut
asemenea cazuri de cnd cu bandele Stem i Irgun.
O, Doamne, s sperm c n-o s-o lum de la capt, remarc
Sir Julian. Dar dac nu sunt ei, cine ar putea fi?
Brbatul de la C4 ddu din umeri.
Nu tim, recunoscu el. Nici mcar nu avem pe cineva
nregistrat n dosarele noastre care s bat la ochi printr-o absen
ndelungat, iar din transmisiile cpitanului Larsen nu apare nici
265

un indiciu cu privire la originile lor. M-am gndit la arabi i chiar


la irlandezi. Dar nici unul dintre acetia n-ar mica un deget
pentru un evreu nchis. Suntem ntr-o fundtura.
Se adunaser alte fotografii, luate de Nimrod cu o or n urm,
cteva din ele nfindu-l pe oamenii mascai fcnd de paz. Au
fost examinate cu mult atenie.
MAI 49, spuse colonelul Holmes sec, studiind mitraliera pe
care unul din brbai o inea n brae. E franuzeasc.
Ah, spuse Sir Julian, iat c s-a ivit ceva. S-ar putea oare ca
indivizii s fie francezi?
Nu-i obligatoriu, spuse Holmes. Lucrurile astea se pot
cumpra oriunde n lumea interlop. Iar parizienii au o predilecie
pentru putile mitraliere.
La ora trei i jumtate Sir Julian Flannery ntrerupse edina.
S-a convenit ca Nimrod s continue supravegherea navei, pn la
alte ordine. Adjunctul de la Aprare propuse, iar propunerea fu
acceptat, ca o nav de rzboi s fie trimis s patruleze dincolo de
limita vestic de cinci mile a lui Freya, pentru a fi pe faz n cazul
n care teroritii s-ar hotr s-o prseasc sub pavza
ntunericului. Nimrod i-ar detecta i ar transmite poziia lor
marinei. Nava de rzboi ar ajunge fr greutate alupa din urm.
Foreign Office-ul se declar de acord s cear informaii despre
deciziile pe care le vor lua guvernul vest-german i cel israelian cu
privire la cererile teroritilor.
Pe moment se pare c guvernul Maiestii Sale nu este n
msur s fac mai mult dect att, sublinie Sir Julian. Decizia se
afl n minile primului-ministru al Israelului i ale cancelarului
vest-german. Personal nu vd ce altceva le-ar rmne de fcut
dect s-i elibereze pe cei doi prizonieri i s-i primeasc n Israel,
orict de mult mi-ar repugna ideea de a ceda antajului.
Dup de ceilali brbai ieiser din camer, colonelul Holmes
rmase n urm. Se aez la loc, stnd cu ochii int la modelul
petrolierului britanic cu o capacitate de un sfert de milion.
i dac n-o s-i elibereze, i zise el.
ncepu s msoare cu grij distana de la mare la partea
superioar a bolii pupei.
Pilotul suedez al reactorului se afla la cinci mii de metri
deasupra Insulelor Friziene, pregtindu-se s coboare spre
aeroportul Schiedam din apropiere de Rotterdam. Se ntoarse i-i
spuse ceva micuei doamne care era pasagerul lui. Ea i scoase
266

centura i avansa spre locul unde era scaunul lui.


V-am ntrebat dac ai vrea s-o vedei pe Freya, repet
pilotul.
Femeia ddu din cap.
Reactorul vir spre mare, iar peste cinci minute se ls uor pe
o arip. Din scaunul ei, cu faa lipit de geamul mic, Lisa Larsen
privi n jos. Sub ei, departe, pe o mare albastr, Freya staiona la
ancor ca o balen cenuie plutind pe ap. n jurul ei nu era nici o
nav; atepta singur n captivitatea ei.
Dei zburau la o nlime de cinci mii de metri, prin aerul
limpede de primvar, Lisa Larsen putea deslui unde se afla
puntea de comand, unde e tribordul punii; acolo dedesubt,
brbatul ei sttea acum fa n fa cu un individ ce inea o arm
ndreptat direct asupra lui. Nu tia dac brbatul acela narmat
era nebun, brutal sau nesbuit. Dar era sigur c era un fanatic.
Lacrimile ncepur s-i izvorasc din ochi i s i se preling pe
obraji.
Thor, dragul meu, te rog s iei de acolo viu i nevtmat.
optind aceste cuvinte, respiraia ei aburi discul din plexiglas
din faa ei.
Reactorul vir din nou i ncepu s coboare lin spre Schiedam.
Nimrodul, aflat la civa kilometri deprtare, l urmri plecnd.
Cine a fost? ntreb operatorul radar fr s se adreseze
cuiva anume.
Cine a fost ce? rspunse un operator de sonar care nu avea
ce s fac.
Mic reactor particular a fcut un tur peste Freya, a aruncat o
privire i a ntins-o spre Rotterdam, spuse omul de la radare.
Probabil proprietarul care-i cerceteaz proprietatea, spuse
glumeul echipajului de la microfonul de pe consol.
De pe Freya cei doi paznici privir prin fantele din mti spre
achia argintie de sus ce se ndrepta spre rmul olandez. Nici
mcar nu-l anunar pe conductorul lor; se afla la o nlime de
mai bine de trei mii de metri.
ntlnirea cabinetului vest-german a nceput imediat dup trei
n birourile Cancelariei, avndu-l pe Dietrich Busch n frunte. Aa
cum i era obiceiul, cancelarul trecu direct la subiect.
Un lucru s fie limpede de la bun nceput: situaia nu e
comparabil cu cea de la Mogadiscio. De data aceasta nu e vorba
267

de un avion german cu un echipaj i numeroi pasageri germani


ntr-un loc ale crui autoriti erau gata s coopereze cu noi.
Acesta e un vas suedez, aflat n ape internaionale cu un cpitan
norvegian; are un echipaj din cinci ri diferite, inclusiv Statele
Unite, ncrctur ce aparine unei companii americane i este
asigurat n Marea Britanie, iar distrugerea sa ar afecta cel puin
cinci state riverane, incluzndu-ne i pe noi. Ce prere avei,
domnule ministru de externe?
Hagowitz i inform pe colegii si c i se adresaser deja
ntrebri politicoase din Finlanda, Norvegia, Suedia, Danemarca,
Olanda, Belgia, Frana i Marea Britanie, referitoare la decizia pe
care o va lua guvernul federal. La urma urmei, ei erau cei care i
ineau prizonieri pe Mkin i Lazarev.
Sunt suficient de politicoi ca s nu exercite nici un fel de
presiuni pentru a influena decizia noastr, dar nu m ndoiesc c
un refuz din partea noastr de a-i trimite pe Mkin i Lazarev n
Israel ar fi privit cu adnc nelinite.
O dat ce ncepi s cedezi antajului teroritilor, nici nu mai
scapi de ei, interveni ministrul aprrii.
S nu uitm, Dietrich, c acum muli ani am cedat o dat n
afacerea Peter Lorenz i am pltit pentru asta. Tocmai teroritii pe
care i-am eliberat s-au ntors i-au operat din nou. I-am nfruntat
la Mogadiscio i-am ctigat; i-am nfruntat din nou n cazul
Schleyer i ne-am ales cu un mort. Dar, cel puin, toate acestea
erau afaceri strict germane. Or, asta nu e. Vieile aflate n joc nu
sunt germane, nici nava i nici ncrctura. n plus, deinuii de la
Berlin nu fac parte dintr-un grup terorist german. Sunt evrei care
au ncercat s scape din Rusia pe singura cale pe care o tiau. Ca
s fiu sincer, suntem prini la mijloc, ncheie Hagowitz.
Exist vreo posibilitate ca totul s nu fie dect un bluff, o
uria inducere n eroare, iar ei s nu fie n stare s distrug nava
i nici s-i omoare echipajul?
Ministrul de interne ddu din cap.
Nu putem miza pe asta. Fotografiile pe care britanicii tocmai
ni le-au transmis ne arat c oamenii aceia mascai i narmai par
a fi destul de hotri. Le-am transmis i celor de la GSG 9 s vd
ce prere au. Dar necazul e c n domeniul vapoarelor care sunt
echipate cu radare i sonare care acoper ntreaga zon din jur, ei
nu prea au experien; e nevoie de scafandri i oameni-broasc.
Vorbind despre GSG 9, se referea la ultradurele uniti de
comando vest-germane, provenite din trupele de grniceri, care
268

ascultaser i capturaser cu cinci ani n urm avionul de la


Mogadiscio.
Discuiile continuar timp de un ceas: dac s accepte cererile
teroritilor, avnd n vedere caracterul internaional al urmrilor
unui refuz i s-i asume inevitabilele proteste din partea
Moscovei, sau dac s refuze i s spun c totul e un bluff; sau
dac s nu se consulte cu aliaii britanici n legtur cu
posibilitile de a lua cu asalt nava. O atitudine de compromis, de
adoptare a unei strategii de ateptare, pentru a ctiga timp i a
pune la ncercare hotrrea teroritilor de pe Freya, prea a
ctiga teren. La ora patru i un sfert se auzi un ciocnit n u.
Cancelarul Busch mrii enervat; nu-i plceau ntreruperile.
Herein18, strig el.
Unul din asisteni intr n camer i-i opti ceva cancelarului la
ureche. eful guvernului pli.
Du lieber Gott19! suspin el.
Cnd micul avion, identificat mai trziu drept Cessna particular
nchiriat de pe aeroportul Le Touquet din nordul Franei, ncepu s
se apropie, fu detectat pe loc de trei turnuri de control diferite, de
la Heathrow, Bruxelles i Amsterdam. Zbura spre nord, la o
altitudine de dou mii de metri, n direcia lui Freya. Eterul se
umplu de semnale radio.
Avion neidentificat n poziia identificai-v i ntoarcei. Ai
ptruns ntr-o zon interzis
Se folosi franceza i engleza, apoi olandeza. Fr efect. Fie c
pilotul i oprise staia radio, fie comunica pe un canal greit.
Operatorii de la sol ncepur s-l caute pe toate frecvenele.
Nimrod l detecta la rndul su pe radarele sale i ncerc s ia
legtura cu el.
La bordul avionului, pilotul se ntoarse disperat spre pasagerul
su:
O s-mi ia licena, zbier el. ia de jos au nnebunit de-a
binelea.
Oprete staia, i rspunse pasagerul su. Nu-i face griji, n-o
s se ntmple nimic. Pur i simplu nu i-ai auzit, da?
Pasagerul lu n min aparatul foto i-i regl teleobiectivul,
ncepu s prind n vizor supertancul ce se apropia. Omul mascat
18
19

Intra (germ.).
Dumnezeule mare (germ.).

269

de la pror rmase nemicat i privi n sus ngustndu-i ochii din


cauza soarelui care acum se afla la sud-vest. Avionul venea
dinspre sud. Dup ce-l urmri timp de cteva secunde, scoase un
walkie-talkie din canadian i vorbi iute n el.
Pe punte, unul din colegii si recepiona mesajul, privi nainte
prin geamul panoramic i iei n graba afar. De acolo putea i el
auzi motorul. Se ntoarse pe punte i-l trezi pe colegul su care
dormea, dnd cteva ordine n ucrainean. Brbatul cobor iute
scrile spre cabina de zi a cpitanului i btu la u.
n interiorul cabinei, Thor Larsen i Andrei Drah, amndoi
nerai i mai obosii dect artaser cu dousprezece ceasuri n
urm, continuau s ad la mas, cu pistolul lng mna dreapt
a ucraineanului. La cteva zeci de centimetri se afla un
radiotranzistor puternic, la care ascultau ultimele tiri. Brbatul
mascat intr i spuse ceva n ucrainean. Conductorul lui se
ncrunt i-i ordon omului s rmn n cabin, n locul lui.
Drake prsi iute cabina, urc pe puntea de comand i de
acolo afar pe pasarel. n timp ce fcea asta, el i trase masca
neagr peste cap. De acolo privi n sus spre Cessna, care zbura la
trei sute de metri deasupra lor, descrise un cerc deasupra lui
Freya i porni napoi spre sud, lund altitudine. n timp ce vira,
Drah vzu lentilele teleobiectivului strlucind n jos spre el.
n interiorul avionului, fotograful liber-profesionist nu-i mai
ncpea n piele de bucurie.
n exclusivitate. Revistele o s-mi plteasc un pogon de bani
pentru ele.
Andrei Drah se ntoarse pe puntea de comand i ddu cteva
ordine. Prin walkie-talkie i ceru brbatului din fa s rmn n
continuare de paz. Paznicul de pe punte fu trimis jos s-i cheme
pe doi dintre brbaii care dormeau acolo. Cnd toi trei se
ntoarser, le ddu alte instruciuni. Cnd reveni n cabina de zi,
nu-i ddu drumul omului su aflat acolo.
Cred c e timpul s le spunem idioilor stora de pe uscat c
nu glumim, i spuse el lui Thor Larsen.
Peste cinci minute operatorul camerei de luat vederi de pe
Nimrod l chem pe cpitan.
Se-ntmpl ceva acolo jos, efule.
Conductorul de escadril Latham prsi cabina de pilotaj i se
duse napoi n zona central a fuselajului unde pe un ecran
apreau imaginile pe care camera le nregistra. Doi brbai
mergeau pe puntea lui Freya, avnd n spate peretele uria al
270

suprastructurii, iar n fa puntea lung i prsit. Unul dintre ei,


cel din spate, era mbrcat n negru din cap pn n picioare i
avea o puc mitralier. Cel din faa lui purta pantofi sport,
pantaloni obinuii i un bluzon impermeabil cu trei dungi negre
orizontale pe spate. i puse gluga pe cap ca s se apere de briza
rece a dup-amiezii.
Se vede c cel din spate e terorist, iar cel din fa unul din
marinari, spuse operatorul. Latham ddu din cap. Nu putea vedea
culorile, imaginile erau alb-negru.
Apropie-te i transmite, spuse el.
Obiectivul i ncadr pe cei doi n centru, mergnd pe o poriune
de punte de vreo patruzeci de picioare.
Cpitanul Thor Larsen putea vedea culorile. Privea prin
ferestrele largi din fa ale cabinei spre punte, nevenindu-i s-i
cread ochilor. n spatie su, paznicul inea mitraliera ndreptat
exact spre spatele puloverului alb al norvegianului.
La jumtatea drumului pe punte, cele dou siluete erau reduse
din cauza distanei la mrimea unor bee de chibrituri: brbatul n
negru se opri, i ridic arma la ochi i inti spatele celui din faa
lui. Detuntura strpunse linitea, ptrunznd i prin ferestrele
ermetice ale cabinei. Silueta n canadian roie se arcui ca i cum
ar fi fost izbit n spate, i azvrli braele n sus, se prbui
nainte, se rostogoli o dat i se opri pe jumtate ascuns de una
din pasarelele de inspecie.
Thor Larsen nchise ncet ochii. Cnd nava fusese capturat, cel
de-al treilea ofier al su, danezul american Tom Keller, purta
pantaloni brun-rocai i un bluzon rou cu trei dungi negre
orizontale pe spate. Apoi se ndrept de spate i se ntoarse spre
brbatul pe care l tia drept Svoboda, uitndu-se int la el.
Andrei Drah i nfrunt privirea.
I-am avertizat, spuse el furios. Le-am spus exact ce ar putea
s se ntmple, iar ei i-au zis c se pot juca. Acum tiu c nu e
cazul.
Peste douzeci de minute, fotografiile cu secvenele celor
ntmplate pe Freya ieeau dintr-o main undeva n centrul
Londrei. Peste alte douzeci de minute, detaliile acestei ntmplri
soseau pe teleimprimator la Cancelaria din Bonn. Era ora
aisprezece treizeci.
Cancelarul Busch se uita la membrii cabinetului su.
Din nefericire trebuie s v informez c acum un ceas, un
avion particular s-a apropiat de nav intenionnd, dup toate
271

probabilitile, s fac fotografii de la o distan de numai trei sute


de metri. Peste zece minute, teroritii l-au scos pe unul din
membrii echipajului pe punte i l-au executat sub ochii camerelor
de pe Nimrod. Corpul su se afl acum pe jumtate sub o
pasarel, pe jumtate sub cerul liber.
n camer se ls o tcere mormntal.
Poate fi identificat? ntreb unul din minitri, cu glas sczut.
Nu, faa i este n cea mai mare parte acoperit de gluga
bluzonului pe care l purta.
Ticloii, spuse ministrul aprrii. Acum treizeci de familii
din Scandinavia se vor teme pentru mortul necunoscut. Au
nceput s-i arate colii, nemernicii.
Avnd n vedere i acest ultim eveniment, la fel vor face cele
patru guverne ale Scandinaviei, iar eu nu tiu ce-a putea s le
rspund ambasadorilor, spuse Hagowitz. Cred c, ntr-adevr, nu
mai avem alt alternativ.
Cnd li se ceru s voteze, majoritatea a susinut propunerea lui
Hagowitz; de a-l instrui pe ambasadorul german din Israel s ia de
urgen legtura cu primul-ministru israelian i s-l roage, la
cererea expres a Germaniei, de a da garaniile pe care teroritii le
solicitaser. Drept care, guvernul federal avea s anune cu regret
c, neavnd alt alternativ, pentru a evita alte nenorociri i a
salva vieile unor oameni inoceni din afara Germaniei Occidentale,
nu putea dect s-i elibereze pe Mkin i Lazarev.
Teroritii i-au dat timp pn la miezul nopii premierului
israelian pentru a da garaniile acelea, spuse cancelarul Busch. Iar
nou pn mine n zori ca s-i urcm pe cei doi deinui ntr-un
avion. Nu anunm nimic pn ce Israelul nu-i va da acordul.
Fr acesta, oricum nu putem face nimic.
La ora cinci dup-amiaz, grzile fur schimbate. Omul de la
paz i cel de pe co, care sttuser de paz zece ore, au avut voie
s se ntoarc, ngheai de frig i nepenii de nemicare, n
interior s mnnce, s se nclzeasc i s doarm. Pentru noapte
fur schimbai cu alii, echipai cu transmitoare i lanterne
puternice.
Cu acordul aliailor NATO, aparatul Nimrod al Forelor Aeriene
Regale rmase singurul care o supraveghea pe Freya de la
nlime, descriind cercuri la nesfrit, urmrind i notnd i
trimind imagini la baz ori de cte ori aprea ceva deosebit,
fotografii care plecau imediat la Londra i n capitalele rilor
272

implicate.
Acordul aliailor n legtur cu Nimrod nu se referea i la navele
de suprafa. Fiecare naiune riveran a inut s-i trimit la faa
locului un observator din propria sa marin. La sfritul dupamiezii, crucitorul francez Montcalm i fcu pe furi apariia
dinspre sud i rmase la distan de cinci mile de Freya. Dinspre
nord, unde trecuse pe lng inuturile friziene, sosi fregata
olandez Breda, care se opri la ase mile maritime la nord de
petrolierul neputincios. Acesteia i se altur fregata german
Brunner, iar cele dou nave purttoare de rachete staionau la o
distan de cinci cabluri marine una de alta, urmrind amndou
silueta palid de la orizont.
Din portul scoian Leith, unde fusese ntr-o vizit de curtoazie,
nava maiestii sale, Argyll, iei n larg, iar cnd primele stele ale
serii se ivir pe cer, ea se afla deja n poziie la vest de Freya. Era
un crucitor uor, cunoscut sub numele DLG, pn n ase mii
de tone, echipat cu baterii de rachete Exocet. Turbinele cu gaze i
motoarele cu aburi de concepie modern i permiteau s ias
imediat n larg, iar n chila ei avea un computer conectat prin
Datalink cu cel de pe Nimrod, care patrula la o altitudine de cinci
mii de metri. Transporta pe o platform de pe puntea dinspre pup
propriul ei elicopter marca Westland Wessex.
Pe sub ap, sonarele vaselor de rzboi o nconjurar pe Freya
din trei pri; deasupra apei fasciculele radar mturau oceanul la
intervale regulate.
Avndu-l pe Nimrod deasupra, Freya era nconjurat ntr-un
cocon invizibil de supraveghere electronic. Plutea tcut i
nemicat n timp ce soarele se pregtea s apun dincolo de
rmul englez.
n Europa Occidental era ora cinci, dar n Israel era deja apte
cnd ambasadorul vest-german ceru o audien personal la
premierul Beniamin Golen. I se rspunse ndat c sabatul
ncepuse cu un ceas n urm i c, n calitate de evreu credincios,
premierul se retrsese pentru odihn la reedina sa. Cu toate
acestea mesajul a fost transmis, cci att cabinetul primuluiministru ct i primul-ministru nsui erau de-acum informai
despre cele ce se ntmplau n marea Nordului. ntr-adevr, nc
de la apelul de la orele nou al cpitanului Thor Larsen, serviciul
israelian de informaii, Mossad Aliyah Bet, informase Ierusalimul,
iar n urma cererilor exprimate la prnz n privina Israelului
273

fuseser pregtite i rapoartele detaliate cu privire la poziia pe


care trebuia s-o adopte Israelul n diferite cazuri. nc nainte de
nceperea oficial a sabatului, premierul Golen le citise pe toate.
Nu sunt pregtit s-mi ntrerup sabatul i s vin cu maina
la birou, i spuse el asistentului care i telefonase, dei acum
rspund la acest telefon. Iar ca s vin pe jos, drumul e cam lung.
Roag-l pe ambasador s vin el personal la mine.
Peste zece minute maina ambasadei germane opri n faa casei
ascetic de modeste, din suburbiile Ierusalimului a premierului.
Cnd fu primit, ambasadorul tia c n primul rnd trebuia s-i
cear scuze.
Dup tradiionalul schimb de saluturi alom sabat,
ambasadorul spuse:
Domnule prim-ministru, nu v-a fi deranjat nici n ruptul
capului n timpul orelor de sabat, dar neleg c este permis s
ntrerupi sabatul atunci cnd la mijloc e viaa unui om.
Premierul ncuviin din cap.
Este permis dac viaa omului este pus n pericol, aprob el.
Or tocmai despre acest lucru e vorba acum, spuse
ambasadorul. Suntei probabil informat n legtur cu cele ce se
petrec de dousprezece ore la bordul supertancului Freya din
Marea Nordului.
Premierul era mai mult dect informat; era profund preocupat,
cci de la prnz devenise limpede c teroritii, oricine ar fi fost ei,
nu puteau fi arabi palestinieni, ba ar fi putut fi chiar fanatici evrei.
Dei propriile sale agenturi, Mossadul pentru exterior i Sherut
Bitachon pentru interior, numit dup iniialele sale Shin Bet, nu
fuseser n stare s detecteze absena unor fanatici de la locurile
lor obinuite.
Sunt informat, domnule ambasador i mi exprim
compasiunea pentru marinarul ucis. Ce dorete Republica
Federal de la Israel?
Domnule prim-ministru, cabinetul rii mele a dezbtut timp
de cteva ore toate variantele posibile. Dei nu poate dect s
dezaprobe cedarea n faa antajului terorist i ar fi ncercat chiar
s reziste, dac ar fi fost vorba de un caz intern, german, n
situaia de fa consider c trebuie s cedeze. Prin urmare,
cererea guvernului meu este ca statul Israel s-i accepte pe Lev
Mkin i David Lazarev, dndu-le garaniile de neextrdare i
neprivare de libertate pe care teroritii le solicit.
De fapt, premierul Golen se gndise timp ndelungat la
274

rspunsul pe care ar fi trebuit s-l dea. Toate acestea nu mai erau


o surpriz pentru el. i pregtise poziia. Guvernul su era o
coaliie sensibil echilibrat, iar personal era contient de faptul c
muli, dac nu chiar majoritatea compatrioilor si, erau att de
sensibilizai de continua persecuie a evreilor i a religiei lor n
interiorul URSS nct, pentru ei, Mkin i Lazarev nu erau nite
teroriti comparabili cu cei din grupul Baader-Meinhof sau PLO20.
Ba unii ar fi putut chiar simpatiza cu ei, pentru c rpiser un
avion sovietic i erau gata s accepte c pistolul se declanase din
ntmplare omorndu-l pe pilot.
Trebuie s nelegei dou lucruri, domnule ambasador. Unu,
c Mkin i Lazarev sunt evrei, ce-i drept, dar c statul Israel nu
are nimic n comun cu crimele pe care le-au comis i nici cu
actualele lor cereri.
Daca se vor dovedi cumva c teroritii sunt i ei evrei, ci o s
ne mai cread, i zise el.
Doi, c statul Israel nu este direct afectat nici de soarta
echipajului de pe Freya i nici de efectele distrugerii ei. n acest
caz, asupra statului Israel nu se pot exercita presiuni i nu poate fi
antajat.
Acest lucru se-nelege, domnule prim-ministru, spuse
neamul.
Dac, prin urmare, Israelul accept s-i primeasc pe cei doi
brbai trebuie s fie limpede pentru toat lumea c o face la
cererea expres i urgent a guvernului federal german.
Aceast cerere v este adresat acum, domnule primministru, de ctre mine n numele guvernului pe care l reprezint.
Peste cincisprezece minute czuser de acord asupra felului n
care aveau s procedeze. Germania Occidental va anuna n mod
public c adresase Israelului cererea n numele su. Imediat dup
aceea, Israelul avea s anune c, dei cu prere de ru, admisese
totui cererea Germaniei. Apoi, Germania Occidental putea s
comunice eliberarea prizonierilor la orele 8.00 ale dimineii
urmtoare. Anunurile aveau s fie transmise de la Bonn i
Ierusalim i aveau s fie sincronizate la intervale de zece minute,
ncepnd peste un ceas. Era ora apte treizeci n Israel, cinci
treizeci n Europa.

Palestine Liberation Organization Organizaia pentru Eliberarea


Palestinei.
20

275

Pe continent, ultimele ediii ale ziarelor de dup-amiaz fur


rspndite pe strzi i nghiite instantaneu de un public de trei
sute de milioane de oameni care de la mijlocul dimineii ncoace
urmreau cu rsuflarea tiat drama. Ultimele nouti se refereau
la uciderea unuia dintre marinari, rmas neidentificat, la arestarea
unui fotograf francez liber-profesionist i a unui pilot pe aeroportul
Le Touquet.
Buletinele de la radio transmiteau tirea c ambasadorul vestgerman din Israel l vizitase pe primul-ministru Golen la locuina
acestuia n timpul sabatului i c ntrevederea durase douzeci de
minute. Nu se cunoteau amnunte n legtur cu acea ntlnire,
iar speculaiile nu mai conteneau. Televiziunea transmitea
nenumrate imagini cu cei care erau de acord s se lase filmai i
mai puine cu cei care prefereau s n-o fac. Acetia din urm
erau cei care tiau ce se ntmpl. Nu a fost autorizat
transmiterea imaginii cu marinarul ucis, luat de Nimrod.
Cotidienele ce-i pregteau ediiile din acea noapte lsaser loc
pe paginile din fa pentru cazul n care Bonnul sau Israelul ar fi
dat vreo declaraie sau pentru vreun alt apel de pe Freya. Articolele
analitice de pe paginile din interior cu date despre Freya,
ncrctura ei, efectele vrsrii ieiului, speculaii cu privire la
identitatea teroritilor i numeroase cereri de a-i elibera pe cei doi
prizonieri se ntindeau pe multe coloane ale fiecrui ziar.
Un apus blnd i mblsmat puse capt unei zile de primvar
nsorite, cnd Sir James Flannery i ncheia raportul ctre primulministru n biroul ei din Downing Street 10. Era cuprinztor i cu
toate acestea succint, o capodoper n felul su.
Trebuie deci s neleg, Sir Julian, spuse ea n cele din urm,
c teroritii exist cu siguran, c au preluat complet comanda
asupra lui Freya, c sunt n msur s-o arunce n aer i s-o
scufunde, c n-ar da napoi de la asemenea fapt i c urmrile n
plan uman, ecologic i financiar ale dezastrului ar atinge
dimensiuni nspimnttoare.
Aceasta ar prea s fie versiunea cea mai pesimist, doamn
prim-ministru; cu toate acestea comitetul de criz consider c ar
fi pripit s adopte un ton mai optimist, rspunse secretarul de
cabinet.
Au fost vzui doar patru, cei doi paznici i nlocuitorii lor.
Trebuie s presupunem, c mai exist unul pe puntea de
comand, unul care i pzete pe prizonieri i un conductor;
aceasta ar nsemna un minim de apte. S-ar putea ca ei s fie prea
276

puini pentru a opri un asalt narmat, dar noi nu putem lua de


bun acest lucru. S-ar putea ca ei s nu aib dinamita la bord, sau
prea puin, sau s-o fi plasat greit, dar noi nu putem lua de bun
acest lucru. S-ar putea ca dispozitivul lor de declanare s dea
gre, s nu aib un al doilea de rezerv, dar noi nu putem lua de
bun acest lucru. S-ar putea ca ei s nu fie pregtii s mai omoare
i ali marinari, dar noi nu putem lua de bun nici acest lucru. n
cele din urm s-ar putea chiar ca ei s nu fie cu adevrat pregtii
s-o arunce pe Freya n aer i s moar o dat cu ea, dar nu putem
lua de bun acest lucru. Comitetul dumneavoastr consider c ar
fi greit s lum de bun altceva dect posibilul, care este i lucrul
cel mai ru.
Telefonul din birou sun subire i ea rspunse. Dup ce puse
receptorul jos, i adres lui Sir Julian un zmbet fugar.
Se pare c pn la urm nu vom avea nici un fel de dezastru,
spuse ea. Guvernul vest-german a anunat tocmai c a adresat o
cerere Israelului, Israelul a anunat c accept cererea Germaniei.
Bonnul a rspuns, anunnd c cei doi brbai vor fi eliberai
mine la orele opt dimineaa.
Era ora apte fr douzeci.
Aceleai tiri ajunser pe calea undelor i n cabina cpitanului
Thor Larsen. inndu-l tot timpul sub supraveghere, Drake
aprinse luminile din cabin, cu un ceas n urm i trsese
draperiile. Cabina era bine luminat, cald, aproape plcut.
Filtrul de cafea fusese golit i umplut la loc de cinci ori. Continua
s bolboroseasc i acum. Amndoi brbaii, marinarul i
fanaticul, erau nerai i obosii. Dar unul dintre ei nu simea dect
durere pentru moartea prietenului i furie; cellalt triumfa.
Au fost de acord, spuse Drake. tiam c aa va fi. Aveam
toate atuurile de partea noastr, iar consecinele ar fi fost prea
grave.
Thor Larsen ar fi putut fi bucuros la auzul tirii c nava urma
s fie eliberat. Dar furia pe care i-o stpnea era prea mare
pentru a simi vreo uurare.
Nu s-a terminat nc, mri el.
Dar se va termina. Curnd. Dac prietenii mei vor fi eliberai
la opt, vor sosi la Tel Aviv n jurul orei treisprezece, cel trziu
paisprezece. Cu un ceas ct va dura identificarea i transmiterea
tirii, cred c pe la trei sau patru, ar trebui s tim i noi. Dup
lsarea ntunericului o s v prsim, vii i nevtmai.
277

Cu excepia lui Tom Keller de pe punte, sri norvegianul.


Regret acest episod. Dar demonstraia a fost necesar, ca s
neleag ct de serioase sunt inteniile noastre. Nu mi-au lsat
alt alternativ.
Cererea ambasadorului sovietic era neobinuit, chiar foarte
neobinuit, prin aceea c a fost repetat, cu insisten i
ndrtnicie. Dei reprezint o aa-zis ar revoluionar,
ambasadorii sovietici sunt de obicei deosebit de meticuloi n
privina respectrii uzanelor diplomatice, stabilite de naiunile
capitaliste.
David Lawrence a ntrebat n repetate rnduri dac, n calitatea
sa de secretar de stat al Statelor Unite, nu putea vorbi el cu
ambasadorul Konstantin Kirov. Kirov a rspuns c mesajul era
adresat preedintelui Matthews personal, c era extrem de urgent
i c privea probleme pe care preedintele Rudin personal dorea s
le aduc la cunotina preedintelui Matthews.
Preedintele i acord lui Kirov acea ntrevedere ntre patru ochi,
iar limuzina lung i neagr, cu secera i ciocanul pe drapel, intr
n parcul Casei Albe pe la ora prnzului. Ambasadorul a fost
condus direct n Biroul Oval pentru a-l ntlni pe preedintele care
era uimit, intrigat i curios n acelai timp. Formalitile salutului
au fost respectate, dar nici una din pri nu era cu gndul la ele.
Domnule preedinte, spuse Kirov, am primit instruciuni de
la preedintele Maxim Rudin personal de a v solicita aceast
ntrevedere urgent. Am primit instruciuni s v transmit mesajul
su personal, fr nici o modificare. Acesta spune: n cazul n
care tlharii i criminalii Lev Mkin i David Lazarev vor fi
eliberai din nchisoare i scutii de pedeaps, URSS nu va mai fi
n msur s semneze, peste dou sptmni i nici alt dat,
Tratatul de la Dublin. Uniunea Sovietic va respinge definitiv
tratatul
Preedintele Matthews l privea uluit pe ambasadorul sovietic. A
durat cteva secunde pn ce a fost n stare s spun ceva.
Vrei s spunei c Maxim Rudin va rupe pur i simplu
nelegerea?
Kirov rmase eapn ca o scndur, formal i neclintit.
Domnule preedinte, aceasta a fost doar prima parte a
mesajului pe care am fost instruit s vi-l transmit. n continuare
trebuie s v spun c dac natura coninutului acestui mesaj va fi
dezvluit, din partea URSS se va produce aceeai reacie.
278

Dup de ambasadorul plec, William Matthews se ntoarse


neputincios spre Lawrence.
David, ce naiba se-ntmpl? Nu putem s-i facem pe vestgermani s revin asupra deciziei fr s le explicm de ce.
Domnule preedinte, m tem c nu avei ncotro. Maxim
Rudin nu v-a lsat nici o alt alternativ.

279

CAPITOLUL 14
De la 19.00 la miezul nopii
Preedintele William Matthews rmsese uluit de rapiditatea,
ineditul i brutalitatea reaciei sovietice. Atepta sosirea
directorului CIA, Robert Benson i a consilierului su n probleme
de aprare, Stanislaw Poklewski.
Cnd n Biroul Oval cei doi i se alturar secretarului, Matthews
le explic de ce venise ambasadorul Kirov la el.
Ce naiba pun la cale? ntreb preedintele.
Nici unul dintre principalii si consilieri nu fu n stare s-i dea
un rspuns. Nu puteau dect s sugereze; c Maxim Rudin
suferise o nfrngere n Biroul Politic i nu putea duce la bun
sfrit Tratatul de la Dublin; c toat povestea cu Freya nu era
dect un pretext ca s nu mai semneze.
Ideea aceasta a fost ns respins: fr tratat Uniunea Sovietic
nu va mai primi pine, or se tia c ajunsese la fundul sacului. S-a
mai sugerat c pilotul mort, cpitanul Rudenko, reprezenta pentru
Kremlin un soi de umilin pe care nu putea s-o nghit. i aceast
presupunere a fost respins: nu se rup tratate internaionale din
cauza unor piloi mori.
Dup o or de discuii, directorul de la Central Intelligence
rezum sentimentele celor de fa:
Nu are nici un fel de sens i totui trebuie s aib. Maxim
Rudin nu ar reaciona ca un nebun dac nu ar avea un motiv, un
motiv pe care noi nu-l cunoatem.
Ceea ce nu ne scoate pe noi din situaia dificil n care ne
aflm, spuse preedintele Matthews. Avem dou alternative: nu
intervenim, Mkin i Lazarev vor fi eliberai, iar n acest fel ratm
cel mai important tratat de dezarmare al generaiei noastre i
asistm la izbucnirea rzboiului ntr-un an, sau ne folosim de
poziia noastr, ca s oprim eliberarea lor, iar Europa Occidentala
va fi victima celui mai mare dezastru ecologic al generaiei noastre.
Trebuie s gsim o a treia soluie, spuse David Lawrence.
Dar, fir-ar s fie, unde?
280

Nu exist dect un loc unde trebuie s cutm, spuse


Poklewski. La Moscova. Rspunsul se afl undeva la Moscova. Nu
cred c putem elabora o politic de evitare a celor dou catastrofe
atta timp ct nu tim de ce a reacionat n acest fel Maxim Rudin.
neleg c te gndeti la Privighetoare, interveni Benson. Dar
nu avem timp. Aici nu e vorba de sptmni, nici mcar de zile.
Avem doar cteva ceasuri. Cred, domnule preedinte, c ar trebui
s ncercai s vorbii personal cu Maxim Rudin, pe linia direct.
ntrebai-l ca de la preedinte la preedinte de ce a adoptat aceast
atitudine n privina celor doi atacatori.
i dac refuz s dea vreo explicaie? ntreb Lawrence. Ar fi
putut s-o fac prin Kirov sau s fi trimis o scrisoare personal
Preedintele Matthews se hotr:
Am s-i telefonez lui Maxim Rudin, spuse el. Dac nu va
rspunde la telefon ori refuz s-mi dea vreo explicaie va trebui s
presupunem c asupra lui nsui se exercit vreo presiune, din
interiorul propriului su cerc. Aa c n timp ce atept telefonul, o
s-i comunic doamnei Carpenter ce s-a ntmplat aici, o fac
prta la secretul nostru i o rog s ne ajute prin Sir Nigel Irvine
i Privighetoare. n ultim instan am s-l sun pe cancelarul
Busch la Bonn i am s-i cer un rgaz.
Cnd cel ce telefon l ceru pe Jahn personal, telefonista de la
Tegel era gata s-l ntrerup. Primiser o sumedenie de astfel de
telefoane care cereau s vorbeasc cu anumii angajai pentru a
obine de la acetia date despre Mkin i Lazarev. Telefonista
primise indicaia: fr telefoane.
Dar cnd cel ce sun i-a explicat c era vrul lui Jahn i c
Jahn ar fi urmat s ia parte a doua zi la prnz la nunta nepoatei
sale, telefonista se nmuie. i fcu legtura; Jahn rspunse la
telefonul biroului su.
Cred c-i aminteti de mine, i spuse vocea.
Jahn i-l amintea prea bine, era rusul cu ochii de lagr.
N-ar fi trebuit s m suni, opti el rguit. Nu te pot ajuta.
Grzile au fost triplate, turele schimbate. Acum sunt n tur
permanent, dorm aici la birou. Pn la alte ordine; aa sun
instruciunile. Acum, cei doi oameni sunt intangibili.
Vezi, cere-i permisie pentru un ceas, spuse vocea colonelului
Kukukin. La patru sute de metri de intrarea de serviciu e un bar.
i spuse numele i-i ddu adresa localului. Jahn nu-l tia, dar
tia strada.
281

Peste un ceas, spuse vocea, altfel i telefonul se ntrerupse.


Era ora opt seara la Berlin i destul de ntuneric.
Primul-ministru britanic tocmai lua cina mpreun cu soul ei n
apartamentul personal din Downing Street 10, cnd fu rugat s
accepte o convorbire telefonic din partea preedintelui Matthews.
Ajunse n biroul ei, cnd telefonul sun. Cei doi conductori se
cunoteau destul de bine i se ntlniser de mai multe ori de cnd
prima doamn premier a Marii Britanii i preluase funcia. Cnd
se ntlneau i spuneau pe numele mic, dar acum respectar
toate formalitile, cci aceast convorbire peste Atlantic, dei
superprotejat, ascultarea ei nefiind cu putin, avea s fie
nregistrat oficial.
n cuvinte succinte, alese cu grij, preedintele Matthews i
comunic mesajul pe care l primise de la Maxim Rudin prin
ambasadorul acestuia de la Washington.
John Carpenter era uluit.
Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? ntreb ea.
Asta-i i problema mea, doamn prim-ministru, rsun peste
Atlantic accentul trgnat de sudist al preedintelui. Nu exist
nici o explicaie. Nici un motiv. i nc dou lucruri. Ambasadorul
Kirov mi-a indicat c n cazul n care coninutul mesajului su va
fi fcut public, tratatul va avea aceeai soart. Pot s m bazez pe
discreia domniei voastre?
E de la sine neles, rspunse ea. i cel de-al doilea lucru?
Am ncercat s iau legtura cu Maxim Rudin pe firul rou. Nam reuit. Din aceasta deduc c el nsui are mari probleme cu cei
din conducerea Kremlinului i nu poate vorbi despre ele. Ca s fiu
sincer, n acest fel m aflu ntr-o poziie imposibil. Dar ntr-o
anumit privin sunt absolut hotrt. Nu pot permite ca acest
tratat s fie distrus. E mult prea important pentru ntreaga lume
occidental. Trebuie s lupt pentru el. Nu pot accepta ca doi
bandii dintr-o nchisoare din Berlin s-i pun capt; i nici ca o
mn de teroriti de pe un petrolier din Marea Nordului s
declaneze un conflict armat ntre Est i Vest.
Sunt cu totul de acord cu dumneavoastr, domnule
preedinte. Ce dorii de la mine? mi nchipui c avei oricum mai
mult influen dect mine asupra cancelarului Busch.
Nu despre aceasta este vorba, doamn prim-ministru. Alte
dou lucruri. Noi deinem anumite informaii despre consecinele
exploziei unei nave ca Freya, dar presupun c dumneavoastr
282

suntei mai bine documentai. A vrea s fiu informat despre orice


opiune i consecin posibil n cazul n care teroritii de la
bordul navei vor face ce-i mai ru.
Desigur, spuse doamna Carpenter, toat ziua de azi oamenii
notri au pus la punct un studiu amnunit asupra navei, a
ncrcturii ei, a posibilitilor de a opri deversarea i aa mai
departe. Pn n prezent nu am luat n considerare posibilitatea de
a lua nava cu asalt; s-ar prea c acum trebuie s-o facem. Am s
cer ca toate informaiile n legtur cu aceste aspecte s v parvin
n cteva ceasuri. i ce-ar mai fi?
Aceasta e problema cea mai dificil i nici nu tiu cum s
ncep, spuse William Matthews. Noi suntem ncredinai c exist o
explicaie pentru comportamentul lui Rudin, iar atta timp ct nu
o cunoatem blbim n ntuneric. Ca s pot ine sub control
aceast criz, trebuie s vd o gean de lumin. Am nevoie de
aceast explicaie. Trebuie s tiu dac mai exist i o a treia
alternativ. A vrea s v rog s le cerei oamenilor dumneavoastr
s-o reactiveze pe Privighetoare pentru ultima oar, ca s-mi obin
acest rspuns.
Joan Carpenter rmase pe gnduri. Fusese dintotdeauna
politica ei de a nu se amesteca n felul n care Sir Nigel i
conducea serviciile. Spre deosebire de cei mai muli dintre
predecesorii ei, refuzase constant s se amestece n activitatea
serviciilor de informaii pentru a-i satisface propria curiozitate.
Ajungnd la putere, ea dublase bugetul celor doi directori, de la
SIS i MI5, alesese pentru aceste posturi profesioniti bine
pregtii i fusese rspltit de loialitatea ce i-o purtau. Baznduse pe aceast loialitate, era aproape sigur c nu o vor refuza.
Am s fac tot ce-i posibil, spuse ea n cele din urm. Dar
vorbim despre ceva ce se ntmpl n inima Kremlinului i de un
rgaz de cteva ceasuri. Dac va fi posibil, se va rezolva. V
promit.
Dup ce telefonul fu pus jos n lcaul su, l anun pe soul ei
s n-o mai atepte; avea s rmn la birou toat noaptea. Ceru o
ceac de cafea de la buctrie. Dup ce latura practic a
lucrurilor fusese aranjat, l sun pe Sir Julian Flannery acas i-i
comunic simplu, pe linie deschis, c apruse o nou criz i prin
urmare l ruga s se ntoarc imediat la birou. Al doilea telefon nu
mai era public; era pentru ofierul de serviciu de la sediul firmei. i
ceru s-l gseasc pe Sir Nigel oriunde s-ar fi aflat i s-i comunice
c era ateptat de urgen la Numrul 10. n timp ce atepta,
283

deschise televizorul din birou ca s urmreasc tirile de la ora


nou ale BBC. ncepea noaptea cea lung.
Ludwig Jahn se strecur n local i se aez pe un scaun,
transpirnd uor. De cealalt parte a mesei, rusul l msura cu
priviri reci. Gardianul cel greoi n-avea de unde s tie c
nspimnttorul rus lupta de fapt pentru supravieuirea sa; omul
nu se trda n nici un fel.
Ascult n timp ce Jahn i explica noile regulamente, instituite
de la ora dou. De fapt nu avea nici un fel de acoperire
diplomatic; se ascundea ntr-o cas conspirativ a SSD-ului din
Berlinul Occidental, fiind musafirul colegilor si est-germani.
Vedei deci, ncheie Jahn, c nu pot s fac nimic. Mi-e cu
neputin s v introduc pe acel coridor. Sunt trei colegi de
serviciu, cel puin, zi i noapte. Trebuie s ari legitimaia de
fiecare dat cnd intri sau iei pe ua aceea i doar ne cunoatem
unii pe alii. Lucrm mpreun de ani de zile. N-ar fi admis nici o
figur nou fr a face o verificare la conducere.
Kukukin ddu ncet din cap. Jahn simi o mare uurare. Aveau
s-i dea drumul; avea s-l lase n pace; familia lui nu va pi
nimic. Se terminase.
Dar tu intri pe acel coridor, spuse rusul. Poi s intri i n
celule.
Pi, da, doar sunt Oberwachmeister. La anumite intervale
trebuie s verific dac totul e-n ordine.
Noaptea dorm?
S-ar putea. Au auzit ns despre povestea din Marea
Nordului. Li s-au luat aparatele radio chiar dup tirile de la ora
dousprezece, dar unul dintre prizonieri le-a strigat ce s-a
transmis la radio nainte de golirea celulelor de pe coridor. Poate c
vor dormi, poate c nu.
Rusul ddu din cap suprat.
Atunci, spuse el, o s faci singur toat treaba.
Jahn rmase cu gura cscat.
Nu, nu, bigui el. Nu-nelegi. N-a putea folosi o arm. N-a
putea omor pe nimeni.
Drept rspuns, rusul puse dou tuburi subiri ca nite stilouri
pe masa dintre ei.
Nu cu arme, spuse el. Cu acestea. Plasezi captul deschis
aici, la civa centimetri de gura i nasul omului care doarme.
Apei pe butonul de aici. Moartea survine n trei secunde.
284

Inhalarea de cianur de potasiu provoac moartea instantanee.


Dup un ceas efectele sunt identice cu cele ale unui atac cardiac.
Dup ce-ai isprvit, nchizi celulele, te ntorci n camera de
serviciu, tergi amprentele de pe tuburi, iar pe acestea le strecori
n sertarul altui gardian care are acces la cele dou celule. Foarte
simplu, foarte curat. Iar tu nu vei fi n nici un fel amestecat.
Ceea
ce
Kukukin
pusese
sub
ochii
ngrozii
ai
supraveghetomlui-ef era o versiune actualizat a acelor pistoale
cu gaze otrvitoare, pe care departamentul afacerilor umede al
KGB-ului le folosise pentru asasinarea celor doi conductori
naionaliti ucraineni, Stepan Bandera i Lev Rebet, n Germania,
cu dou decenii n urm. Principiul era la fel de simplu, eficiena
gazului fusese sporit datorit cercetrilor ulterioare. Butonul de
declanare antrena un arc care aciona asupra unui ciocnel ce
sprgea sticla. Substana se evapora simultan, o dat cu aerul
comprimat dintr-o butelie activat de aceeai micare de mpingere
a butonului declanator. Sub presiunea aerului, vaporii ieeau din
tub ptrunznd pe cile respiratorii. Dup un ceas, cunoscutul
miros al acidului prusic disprea, muchii cadavrului erau din nou
relaxai; simptomele erau cele ale unei crize cardiace.
Nimeni nu avea s dea crezare povetii cu dou infarcte
simultane la doi brbai tineri; aveau s se fac cercetri. Tuburile
gsite n sertarul altui gardian aveau s-l incrimineze pe acela.
Dar eu eu nu pot s fac una ca asta, opti Jahn.
Eu ns pot i o s am grij ca ntreaga ta familie s ajung
pentru tot restul vieii ntr-un lagr de munc de la Marea Arctic,
murmur rusul. Ai de ales, domule Jahn. S-i nfrngi scrupulele
timp de zece minute, n schimbul vieii lor. Gndete-te la asta.
Kukukin lu mna lui Jahn, o ntoarse i-i puse cele dou
tuburi n palm.
Mai gndete-te, i spuse el, dar nu prea mult. Apoi du-te n
celulele alea i isprvete odat treaba. Asta-i tot.
Se ridic de la locul lui i dus a fost. Peste cteva minute, Jahn
strnse n mn cele dou tuburi, le strecur n buzunarul
mantalei de ploaie i se napoie la nchisoarea Tegel. La miezul
nopii, peste trei ceasuri, avea s-l nlocuiasc pe supraveghetorul
din schimbul doi. La ora unu noaptea avea s intre n celul i s-o
fac. tia c nu exist o alt alternativ.
n timp ce ultimele raze de soare se stingeau pe cer, operatorul
camerei de luat vederi din Nimrod nlocuia tipul F.126 cu F.135,
285

versiunea pentru noapte. n rest nu se schimb nimic.


Noua camer de luat vederi n infrarou putea detecta aproape
tot ce se ntmpla la cinci mii de metri dedesubt. Dac era cazul ar
fi putut face fotografii cu ajutorul flash-ului electronic.
Dar camera de luat vederi nu observ silueta n hanorac, care
zcuse toat dup-amiaza pe punte, iar acum ncepuse s se
mite, trndu-se sub pasarel, iar de acolo, retrgndu-se pas cu
pas spre suprastructur. Cnd figura se rostogoli n cele din urm
peste pragul uii pe jumtate deschise i se ridic n picioare,
nimeni nu-l vzu. La rsrit se presupuse c trupul fusese pur i
simplu aruncat n mare.
Omul n hanorac cobor n galeria de jos, frecndu-i minile i
tremurnd. La buctrie l gsi pe unul din colegi i se servi cu o
cafea fierbinte, aburind. Dup ce-i bu cafeaua se ntoarse pe
puntea de comand i i puse propriile haine, pantalonul i
puloverul negru, cu care urcase la bord.
Mi, i spuse el omului de pe punte, cu accentul su
american, dar tiu c ai ochit bine. Am simit gloanele alea oarbe
izbindu-m n spate.
Paznicul de pe puntea de comand rnji.
Andrei mi-a spus s-o fac cum trebuie, rspunse el. i-a mers.
Mkin i Lazarev vor fi eliberai mine diminea la opt. La prnz o
s fie deja la Tel Aviv.
Grozav, spuse ucraineano-americanul. S sperm c planul
lui Andrei de a ne scoate de pe vaporul sta o s mearg la fel de
bine.
Aa va fi, spuse cellalt. Mai bine i-ai pune masca i te-ai
duce s-i napoiezi hainele iancheului din magazia de vopsele. Apoi
ncearc s tragi un pui de somn. Intri de paz mine diminea la
ase.
n decurs de o or de la convorbirea sa particular cu primulministru, Sir Julian Flannery rechem comitetul de criz. l
informase i de ce se schimbase situaia, dar numai el i Sir Nigel
aveau s tie, iar ei nu aveau s sufle un cuvnt. Membrii
comitetului vor afla doar c din raiuni de stat preconizata
eliberare a lui Mkin i Lazarev din zorii zilei ar putea fi amnat
sau suspendat, n funcie de reacia cancelarului german.
n alt ncpere din Whitehall, tot materialul privitor la Freya,
echipaj, ncrctur, posibile accidente era transmis pagin de
pagin prin telefax la Washington.
286

Sir Julian avusese noroc: majoritatea principalilor specialiti


locuiau pe o raz de aizeci de minute de mers rapid cu maina. Pe
cei mai muli i-a prins n timpul mesei de sear acas, nici unul
nu plecase la ar; doi au fost depistai la restaurant, iar un al
treilea la teatru. La nou treizeci, cei mai muli dintre ei se aflau
aezai din nou n sala de edine.
Sir Julian le explic n ce consta prezenta lor misiune: de a
reanaliza ntreaga afacere n msura n care aceasta ieise din
sfera speculaiilor i intra n categoria crizelor majore.
Pornim de la faptul c eful guvernului german va fi de acord
s amne eliberarea pn la clarificarea altor chestiuni. Dac o va
face, e de presupus c teroritii ar putea s-i pun n aplicare
prima ameninare i s deverseze o cantitate de iei n mare.
Acum trebuie s lum n calcul cum limitam i anihilm o posibil
deversare de douzeci de milioane de tone de iei; n al doilea
rnd, s ne gndim c acea cifr ar putea fi nmulit cu cincizeci.
Perspectivele erau sumbre. Indiferena public de ani de zile
dusese la neglijarea acestor chestiuni de ctre politicieni; cu toate
acestea cantitile de emulsificatori de care dispuneau britanicii i
vehiculele de transport spre locul unde se afla pata de iei erau
oricum mult mai mari dect cele ale tuturor rilor europene
laolalt.
Trebuie s presupunem, c va cdea n sarcina noastr de a
limita dezastrul ecologic, spuse specialistul de la Warren Springs.
Cnd a fost accidentul cu Amoco Cadiz, n 1978, francezii au
refuzat s accepte ajutorul nostru, dei noi aveam emulsificatori
mai buni i sisteme de transport puse la punct. Pescarii lor au
pltit pentru aceast prostie. Detergentul pe care l-au mprtiat n
locul emulsificatorului nostru a fost la fel de toxic ca ieiul nsui.
i nici din acesta n-au avut destul, iar sistemul de livrare n-a
funcionat cum trebuie. A fost ca i cum ar fi ncercat s prind o
caracati cu o puc de copil.
Nu m-ndoiesc c n acest sens germanii, olandezii i
belgienii nu vor ezita s propun o operaiune comun a aliailor,
spuse omul de la Ministerul de Externe.
n cazul acesta trebuie s fim pregtii, spuse Sir Julian. Ce
cantiti avem?
Cel mai bun emulsificator n stare concentrat, continu
doctorul Henderson, va emulsiona ieiul adic l va diviza n
globule minuscule, permind astfel bacteriilor naturale s
continue distrugerea de douzeci de ori propriul su volum. Un
287

galon de emulsificator pentru douzeci de galoane de iei. Iar noi


avem o mie de tone n stoc.
Ct s ne ajung pentru primele douzeci de tone de iei,
remarc Sir Julian. Dar cum rmne cu milionul de tone?
Nici o ans, spuse Henderson. Nici urm de ans. Dac
ncepem s producem acum, putem fabrica o ton la patru zile.
Pentru un milion de tone am avea nevoie de cincizeci de mii de
tone de emulsificator. Ca s fiu cinstit, marinarii ia cu mti
negre ar putea ucide toate vietile marine din marea Nordului i
Canalul Mnecii, s distrug plajele de la Huli pn la Cornwall pe
partea noastr i de la Bremen la Ushant pe partea cealalt.
Pentru un timp n camer se ls tcerea.
S lum n considerare o prim deversare, spuse Sir Julian
calm. Cealalt depete orice imaginaie.
Comitetul conveni s emit pe loc comenzi pentru eliberarea,
nc din timpul acelei nopi, a ntregii cantiti de emulsificator din
depozitul de la Hampshire; s comande autocisterne de la toate
companiile prin Departamentul Energiei; s aduc ntreaga
cantitate n parcul de maini din Lowestoft, de pe rmul estic; i
s strng la Lowestoft orice nav maritim dotat cu echipament
de pulverizare, inclusiv navele de pompieri din portul Londrei i
din Royal Navy. Se spera c n acest fel, a doua zi diminea,
ntreaga flotil avea s se afle la Lowestoft pentru a fi ncrcat cu
emulsificatori.
Dac marea rmne calm, spuse doctorul Henderson, pata
se va deplasa ncet n direcie nord-estic, o dat cu fluxul,
ndreptndu-se spre nordul Olandei cu o vitez de dou noduri, n
acest fel ctigm timp. Cnd direcia mareei se schimb, va veni
ncet napoi. Dar dac vntul se nteete, s-ar putea ca ea s se
deplaseze mai repede n orice direcie, n funcie de vnt, care la
suprafa va fi mai puternic dect mareea. i ar trebui s facem
fa unei deversri de douzeci de mii de tone de iei.
Nu putem deplasa navele n zona de cinci mile din jurul navei
i nu putem ptrunde ntre ea i coasta olandez, observ i
adjunctul de la Aprare.
Dar putem urmri pata de pe Nimrod, spuse cpitanul de la
RAR Iar din clipa n care iese din zona interzis, cei de la Marin se
pot pune pe treab.
Pn aici toate bune, n privina celor douzeci de mii de
tone, spuse omul de la Foreign Office. Dar ce se va ntmpla apoi?
Nimic, spuse doctorul Henderson. Dup asta noi ne-am
288

cheltuit toate rezervele.


Ei bine, asta e. Ne ateapt o imens sarcin administrativ,
spuse Sir Julian.
Dar mai exist i o alt opiune, spuse colonelul Holmes de la
Royal Marines. Opiunea dur.
n jurul mesei se ls o tcere neplcut. Numai viceamiralul i
cpitanul nu mprteau nelinitea celorlali; ba se artar chiar
interesai. Oamenii de tiin i birocraii erau obinuii cu
problemele tehnice i administrative, cu planuri de msuri i
soluii. Fiecare din ei i nchipuia c vljganul acela de colonel n
haine civile nu se gndea dect s trag cu puca n oameni.
S-ar putea s nu v plac aceast opiune, spuse Holmes,
ncercnd s fie nelegtor, dar aceti teroriti au ucis cu snge
rece un marinar. S-ar putea s mai omoare douzeci i nou. Nava
cost o sut aptezeci de milioane de dolari, ncrctura o sut
patruzeci de milioane, operaiunile de curare tripleaz costurile.
Dac, din cine tie ce motiv, cancelarul Busch nu va voi sau nu va
putea s-i elibereze pe aceti deinui din Berlin, s-ar putea s nu
mai avem alt alternativ dect aceea de a ncerca s lum nava
cu asalt i s-l doborm pe omul cu detonatorul nainte ca el s
fac uz de acesta.
Ce propunei cu exactitate, colonele Holmes? ntreb Sir
Julian.
Propun s-l chemm pe maiorul Fallon de la Dorset i s-l
ascultm, spuse Holmes.
Au fost cu toii de acord, iar cu aceasta ntlnirea fu amnat
pn la ora trei dimineaa. Era ora douzeci i unu i cincizeci.
n timpul acelei ntruniri, ntr-un loc nu prea deprtat de
Cabinet Office, primul-ministru l primi pe Sir Nigel Irvine.
Aceasta este situaia, Sir Nigel, ncheie ea. Dac nu putem
oferi o a treia opiune, fie c oamenii aceia vor fi eliberai, iar
Tratatul de la Dublin nu va mai fi ncheiat, sau rmn n
nchisoare, iar prietenii lor vor arunca n aer nava. n cel de-al
doilea caz, s-ar putea ca pn la urm s dea napoi i s n-o fac,
dar nu ne putem totui face sperane n aceast privin. Exist
posibilitatea de a lua nava cu asalt, dar ansele de a izbuti sunt
mici. Pentru a putea lua n considerare o a treia opiune, trebuie
s tim de ce Maxim Rudin a procedat n acest fel. Dac, de
exemplu, a mizat totul pe ultima carte. Dac ncearc s duc de
nas Occidentul ca s-l ajute s-i rezolve problema cerealelor? i
289

va duce ntr-adevr la ndeplinire ameninarea? Trebuie s tim.


Ct timp avei, doamn prim-ministru? Ct timp are
preedintele Matthews? ntreb directorul general al SIS.
Trebuie s presupunem c dac deinuii nu vor fi eliberai
mine n zori, va trebui s-i oprim pe teroriti i s ncercm s
ctigm timp. Dar sper ca pn mine dup-amiaz s am ceva
informaii pentru preedinte.
n calitatea mea de funcionar cu ani muli de serviciu, a
zice c acest lucru este imposibil. E miezul nopii la Moscova.
Privighetoarea e practic inabordabil, cu excepia ntlnirilor
prestabilite. ncercarea de a lua pe loc legtura ar putea s arunce
totul n aer.
tim care sunt regulile dumneavoastr, Sir Nigel i le
nelegem. Securitatea agentului de acolo e mai presus de orice.
Dar aici e vorba de raiuni de stat. Distrugerea tratatului sau
distrugerea navei Freya constituie raiuni de stat. n primul caz,
pacea lumii ar fi periclitat ani de zile de acum ncolo, dac nu
cumva Efrem Vinaev va ajunge la putere, cu toate urmrile
acestei ascensiuni. Pe de alt parte, pierderile financiare suportate
de compania Lloyd, iar prin Lloyd de ntreaga economie britanic,
n cazul n care Freya va fi distrus i o dat cu ea ntreaga Mare a
Nordului, ar fi dezastruoase, ca s nu mai vorbim de pierderea
celor treizeci de viei omeneti. Nu v cer un lucru oarecare, Sir
Nigel; v cer s luai n considerare anumite opiuni n comparaie
cu prezumtivele riscuri ale unui singur agent rus.
Am s fac tot ce-mi st n puteri, doamn prim-ministru.
Avei cuvntul meu, spuse Sir Nigel i plec spre sediul firmei.
Dintr-un birou al Ministerului Aprrii, colonelul Holmes
telefon la Poole, Dorset, sediul unui alt serviciu special: SBS.
Maiorul Simon Fallon a fost gsit la un pahar de bere n popota
ofierilor i chemat de urgen la telefon. Cei doi marinari se
cunoteau bine.
Eti la curent cu afacerea Freya? ntreb Holmes de la
Londra.
De la cellalt capt al firului se auzi un chicotit.
M-am gndit c pn la urm o s dai i pe aici, spuse
Fallon. Ce vor?
Lucrurile iau o ntorstur urt, spuse Holmes. Se pare c
nemii o s-i schimbe prerea i pn la urm nu le mai dau
drumul celor doi indivizi din Berlin. Am avut din nou o ntrunire a
290

comitetului de criz. Nu le place, dar s-ar putea s fie nevoii s ia


n considerare propunerile noastre. Ai vreo idee?
Firete, spuse Fallon. M-am gndit toat ziua la asta. Dar am
totui nevoie de un model i de un plan. i de echipament.
n ordine, spuse Holmes. Am planul aici i un model destul
de bun al unui vas similar. Adun-i pe biei. Scoatei tot
echipamentul
din
magazii:
subacvatic,
magnetic,
tot
instrumentarul, grenade, tu hotrti. Orice. Ceea ce nu folosii va
fi napoiat. Voi cere s trimit o nav de la Portland s ncarce
totul, echipament i oameni. Lai pe cineva de ncredere n locul
tu, te urci n main i vii la Londra. M caui la birou cum
ajungi.
Nu-i face griji, spuse Fallon. Am scos i am sortat
echipamentul i l-am mpachetat. Trimite mijlocul de transport ct
mai repede. Eu am pornit deja la drum.
Cnd maiorul cel ndesat se ntoarse, la bar se ls linitea.
Oamenii lui tiau c primise un telefon de la Londra. Peste cteva
minute i trezeau pe soldaii aflai n barci, i schimbar rapid
hainele obinuite pe care le purtaser n popot uniforma cu
beret verde i nururi negre a unitii lor. nainte de miezul nopii
se adunaser pe cheiul de piatr din poriunea rezervat bazei
navale, ateptnd sosirea vaselor care urmau s-i transporte cu
echipament cu tot acolo unde era nevoie de ei.
Luna strlucea la vest peste Portland Bill n timp ce trei vase
rapide de patrulare Sabre, Cutlass i Scimitar ieeau din port
ndreptndu-se n direcie estic spre Poole. Cnd acceleraiile fur
deschise la maxim, prorele celor trei nave se ridicar, pupele se
ngropar n apa spumegnd i bubuitul lor rsun peste tot
golful.
Aceeai lun i revrsa lumina i asupra autostrzii de la
Hampshire, n timp ce Roverul maiorului Fallon nghiea kilometrii
ce-l despreau de Londra.
Ei bine, ce naiba am s-i spun eu acum cancelarului Busch?
i ntreba preedintele Matthews consilierii.
Era cinci dup-amiaz la Washington; iar peste Europa se
lsase deja noaptea; soarele dup-amiezii trzii sclda grdina de
trandafiri din faa ferestrelor, unde se iviser deja primii muguri.
Nu cred c putei s-i dezvluii coninutul mesajului primit
de la Kirov, spuse Robert Benson.
De ce naiba nu pot? I l-am spus lui Joan Carpenter, iar ea i l291

a transmis cu siguran lui Nigel Irvine.


Exist ns o diferen, sublinie eful CIA. Britanicii vor lua
msurile necesare pentru a face fa unei probleme ecologice ce le
amenin rmurile, bazndu-se pe specialitii lor. E o problem
tehnic; Joan Carpenter n-a fost nevoit s convoace o edin a
cabinetului. Lui Dietrich Busch i se va cere s-i rein pe Mkin i
Lazarev cu riscul de a provoca o catastrof pentru vecinii si
europeni. Din aceast cauz el va fi obligat s-i consulte
minitrii
Dar e un om de onoare, interveni Lawrence. Dac va ti c
preul este Tratatul de la Dublin, se va simi obligat s
mprteasc aceast informaie cabinetului su.
i tocmai aici e problema, ncheie Benson. C un minim de
cincisprezece persoane va afla acest lucru. Unii dintre minitri ar
putea s se confeseze soiilor sau asistenilor lor. nc n-am dat
uitrii afacerea Gunter Guillaume. Exist prea multe scurgeri la
Bonn. Dac s-ar afla ceva, Tratatul de la Dublin ar fi oricum ratat,
ca s nu mai vorbim de cele ce s-ar ntmpla n Marea Nordului.
O s primesc legtura dintr-o clip n alta. Ce naiba s-i
spun? repet Matthews.
Spunei-i c deinei informaii pe care pur i simplu nu i le
putei divulga la telefon, chiar pe o linie transatlantic
hiperprotejat, suger Poklewski. Spunei-i c eliberarea lui Mkin
i Lazarev ar provoca un dezastru mult mai mare dect amnarea
cu cteva ore a teroritilor de pe Freya. Cerei-i pentru moment un
rgaz.
Ct de lung? ntreb preedintele.
Ct de lung cu putin, spuse Benson.
i dup ce trece i acesta? ntreb preedintele.
Primi legtura cu Bonnul. Cancelarul Busch fusese gsit acas.
A fost fcut legtura cu domiciliul su, n condiii de protejare a
convorbirii. Nu aveau nevoie de interpret, deoarece Dietrich Busch
vorbea curent engleza. Preedintele Matthews i vorbi timp de zece
minute, n vreme ce eful guvernului german l asculta cu tot mai
mult uimire.
Dar de ce? spuse el n final. Cu siguran c problema
aceasta nu afecteaz prea mult Statele Unite?
Matthews se simi ispitit s-i spun. Robert Benson ridic un
deget, avertizndu-l.
Dietrich, te rog s m crezi. Te rog s ai ncredere n mine. Pe
aceast cale, pe orice cale peste Atlantic nu pot fi att de sincer pe
292

ct a dori. A intervenit ceva, de proporii inestimabile. Ascult,


ncerc s-i spun ct pot. Am aflat aici ceva n legtur cu cei doi
oameni, eliberarea lor ar fi un dezastru n acest stadiu, n
urmtoarele ceasuri. i cer doar un rgaz, Dietrich, prietene, puin
timp. O amnare pn ce anumite lucruri vor putea fi rezolvate.
Cancelarul german sttea n biroul su n timp ce acorduri din
Beethoven strbteau din camera de zi alturat, unde se
delectase cu un trabuc i cu un concert stereo. A spune despre el
c devenise suspicios nsemna prea puin. n ceea ce-l privea, linia
transatlantic, realizat cu ani n urm pentru a face legtura
ntre efii guvernelor NATO i verificat n permanen, era sut la
sut sigur. n plus, i zise el, Statele Unite au linii foarte bune de
comunicare cu ambasada lor de la Bonn i ar fi putut s-i trimit
un mesaj personal pe aceast cale. Nu-i ddu prin cap c
Washingtonul ar fi putut, pur i simplu, s nu aib ncredere n
minitrii si, ferindu-se s le mprteasc un secret de asemenea
amploare, dup repetatele descoperiri de ageni est-germani n cele
mai intime cercuri ale puterii de pe Rin.
Pe de alt parte, preedintele Statelor Unite nu era omul care s
telefoneze noaptea i s lanseze apeluri isterice. Avea el, probabil,
motivele sale. De asta Busch era sigur. Dar ceea ce i se cerea acum
nu putea s hotrasc el, fr a-i consulta pe ceilali.
Aici e trecut de zece seara, i spuse el lui Matthews. Avem
timp s hotrm pn n zori. Pn atunci nu cred s se mai
ntmple ceva. Am s reconvoc cabinetul n timpul nopii. Mai mult
dect att nu pot promite.
Preedintele Matthews trebui s se declare satisfcut cu att.
Dup ce puse telefonul la loc, Dietrich Busch rmase timp
ndelungat pe gnduri. Se punea ceva la cale, i zise el, ceva ce-i
privea pe Mkin i Lazarev, care se aflau fiecare n celula lui din
nchisoarea Tegel. Dac li se ntmpla ceva, nu mai exista nici o
cale de scpare pentru guvernul federal, care avea s fie pur i
simplu sfrtecat de media n combinaie cu opoziia. i cum urmau
s aib loc alegeri locale
n primul rnd i telefon lui Ludwig Fischer, ministrul su de
justiie, aflat i el n casa lui din capital. Nici unul din minitri,
conveniser ei n ajun, nu avea s plece pentru sfritul de
sptmn din Bonn. Sugestia lui a fost imediat acceptat de
ministrul justiiei de a-i transfera, ca o msur de precauie
necesar, pe cei doi din nchisoarea destul de demodat de la Tegel
n cea de la Moabit, mai nou i mult mai sigur. Nici un agent
293

CIA nu avea s ptrund pn la ei n interiorul Moabitului.


Fischer transmise de urgen instruciunile la Berlin.
Exista anumite expresii, destul de inocente, care, folosite de
funcionarul-ef de la cifru din ambasada britanic de la Moscova
i adresate acelui membru al personalului despre care tie c este
angajatul SIS-ului, ajung s nsemne: mic repede ncoace;
urmeaz un mesaj urgent de la Londra. Cam acesta era mesajul
care l scoase pe Adam Munro la miezul nopii din pat (timpul
Moscovei), n timp ce la Londra era zece seara i-l fcu s
traverseze tot oraul pn la cldirea de pe cheiul Maurice Thorez.
Pe drumul de ntoarcere din Downing Street 10 spre biroul su,
Sir Nigel Irvine realizase c primul-ministru avea perfect dreptate.
n comparaie cu anularea Tratatului de la Dublin, pe de o parte,
sau distrugerea lui Freya, a echipajului i a ncrcturii ei, pe de
alt parte, expunerea unui agent rus era rul cel mai mic. Lucrul
pe care urma s i-l cear ns lui Munro i felul n care avea s i-l
cear nu-i fcea nici o plcere. Dar nc nainte de a ajunge la
cldirea firmei, tia c acest lucru trebuia fcut.
Jos la subsol, camera de transmisie prelua obinuitul flux de
informaii, cnd i fcu el apariia, fcndu-l s tresar pe
funcionarul de serviciu. Dar telexul codificat ajunse la Moscova n
mai puin de zece minute. Nimeni nu punea n discuie dreptul
efului cel mare de a vorbi n mijlocul nopii cu omul su de la
Moscova. Peste treizeci de minute, telexul din camera cu cifru de la
Moscova imprima mesajul pe care Munro l atepta deja la faa
locului.
Operatorii de la ambele capete, oameni de ncredere, cu
experien ndelungat, puteau fi iniiai n orice secret; aa
trebuia s fie, cci ei erau oamenii care mnuiau mesaje ce ar fi
putut rsturna guverne.
Funcionarul de la cifru se ntoarse spre Munro care sttea
lng el.
E chiar de la eful cel mare, spuse el citind indicativul de cod
pe mesajul ce sosea. Cred c treaba e ncurcat ru.
Sir Nigel era obligat s-i comunice lui Munro coninutul
mesajului pe care ambasadorul Kirov i-l transmisese preedintelui
Matthews cu numai trei ceasuri n urm. Fr a ti acest lucru,
Munro nu putea s-i cear Privighetorii un rspuns la ntrebarea
lui Matthews: de ce?
Telexul cni timp de cteva minute. Munro citi oripilat textul
294

pe care acesta l scuip.


Nu pot s fac asta, i spuse el funcionarului impasibil, peste
umrul cruia citea textul. Cnd mesajul de la Londra ajunse la
sfrit, el i spuse funcionarului: Rspunde dup cum urmeaz:
Nici o repetiie, imposibil s obin acest tip de rspuns la timp.
Trimite-l.
Schimbul de mesaje dintre Sir Nigel i Adam Munro continu
timp de cincisprezece minute. Trebuia s existe o metod de a
contacta P fr preaviz, suger Londra. Da, dar numai n caz de
extrem urgen, replic Munro. Iar acesta este de o sut de ori un
caz de extrem urgen, cni maina de la Londra. Dar P nu
putea ncepe investigaia mai repede de cteva zile, art Munro.
Urmtoarea edin a Biroului Politic e programat pentru joia
viitoare. Dar ce-ar fi s obinem nregistrrile de la ultima edin
de joi? propuse Londra. Dar joi Freya nu fusese nc atacat,
ripost Munro. n cele din urm Sir Nigel spuse ceea ce sperase c
nu va fi nevoit s spun.
Regret, btu maina, ordin de la primul-ministru. n cazul n
care nu se face o ncercare de a nltura catastrofa, operaiunea de
a aduce P n vest nu va avea loc.
Munro privea fia de hrtie ce ieea din telex i nu-i venea si cread ochilor. Pentru prima oar se vedea prins n plasa
propriilor sale tentative de a ine ascuns fa de superiorii si de la
Londra sentimentul pe care l nutrea pentru agentul su. Sir Nigel
tia c Privighetoarea era un defector rus nrit, pe nume Anatoli
Krivoi, mna dreapt a rzboinicului Vinaev.
Transmite urmtoarele la Londra, i spuse el abtut
funcionarului: Voi ncerca n aceast noapte, stop, mi declin
orice responsabilitate dac P refuz sau va fi demascat n timpul
ncercrii, stop.
Rspunsul de la eful cel mare fu foarte scurt: De acord.
Continu.
La Moscova era ora unu i jumtate noaptea i foarte frig.
Era ase i jumtate la Washington, iar amurgul se lsa peste
pajitile de dincolo de ferestrele antiglon din spatele scaunului
preedintelui, iar n interior se aprinseser luminile. Grupul din
Biroul Oval atepta; l atepta pe cancelarul Busch, l atepta pe
agentul necunoscut de la Moscova, l atepta pe teroristul mascat,
ale crui origini rmseser necunoscute i care edea pe o bomb
de un milion de tone lng rmurile Europei, avnd un detonator
295

la centur. Atepta ansa unei a treia alternative.


Telefonul sun. Era pentru Stanislaw Poklewski. Ascult, puse
apoi mna peste microfonul receptorului i-i spuse preedintelui
c Departamentul Marinei, rspunznd cererii sale de acum un
ceas, gsise o nav a marinei Statelor Unite ce se afla n
vecintatea lui Freya. Fcuse o vizita de curtoazie n portul danez
Esbjerg, iar acum se ntorcea la escadrila ei din forele navale
permanente ale Atlanticului, care pe moment navigau la vest de
Norvegia. Se deprtase de coasta danez, pe direcie nord-nordvest pentru a se altura flotei.
Schimbai-i ruta, spuse preedintele.
Poklewski
transmise
ordinul
comandantului-ef
al
Departamentului Navigaiei care ncepu imediat s trimit semnale
prin cartierul general de la Stanforlant spre nava sa de rzboi.
Trecuse de unu noaptea cnd nava Moran, aflat la jumtatea
drumului ntre Danemarca i Insulele Orkney, schimb direcia,
ambal motoarele i porni cu vitez maxim spre sud, n direcia
Canalului Mnecii. Avea la bord rachete i un deplasament de opt
mii de tone i intra n categoria distrugtoarelor, dei era mai grea
dect crucitorul britanic Argyll. Deplasndu-se pe marea
linitit, reuea s scoat aproape treizeci de noduri pentru a
ajunge n locul de staionare, la cinci mile de Freya, pn la ora
opt dimineaa.
Nu erau multe maini n parcarea hotelului Majarski, aflat
chiar la captul bulevardului Kutuzovski. Iar acestea erau goale i
ntunecate. n afar de dou.
Munro vzu farurile celeilalte maini aprinzndu-se scurt, apoi
iei din propria lui main, ndreptndu-se spre cealalt. Cnd se
aez n scaunul de lng ofer, Valentina era speriat i tremura.
Ce s-a ntmplat, Adam? De ce m-ai sunat acas? Telefonul a
fost sigur nregistrat.
El o prinse cu braul peste umr, simind-o cum tremur pe sub
hain.
Am sunat de la cabin, spuse el i nu a fost vorba dect de
Grigori care se scuza c nu poate veni la petrecerea ta. Nimeni n-o
s bnuiasc ceva.
La dou noaptea, protest ea, nimeni nu d asemenea
telefoane n toiul nopii. Am fost vzut prsind complexul de
blocuri de ctre paznicul de noapte. i el o s raporteze.
Draga mea, iart-m i ascult.
296

El i povesti despre vizita ambasadorului Kirov la preedintele


Matthews cu o sear nainte; despre informaia transmis Londrei;
despre cererea Londrei ca el s ncerce s afle de ce Kremlinul
adoptase o asemenea atitudine n problema Mkin i Lazarev.
Nu tiu, spuse ea simplu. N-am nici cea mai vag idee. Poate
fiindc animalele alea l-au ucis pe cpitanul Rudenko, un om cu
nevast i copii.
Valentina, am ascultat ce s-a vorbit n ultimele dou luni n
Biroul Politic. Tratatul de la Dublin e vital pentru poporul vostru.
De ce ar periclita Rudin totul, numai din cauza acestor doi
oameni?
Dar n-a fcut-o, spuse Valentina. Occidentul poate ine sub
control scurgerea de iei n cazul n care nava sare n aer. Poate s
fac fa costurilor. Occidentul e destul de bogat.
Draga mea, sunt treizeci de oameni la bordul acelei nave. i
ei au neveste i copii. Vieile a treizeci de oameni s atrne mai
puin dect privarea de libertate a celor doi. Trebuie s existe alt
motiv, mult mai serios.
Nu tiu, repet ea. Nu s-a amintit nimic n edinele Biroului
Politic. tii i tu asta.
Munro privea abtut prin parbriz. Sperase, n pofida oricrei
raiuni, ca ea s aib un rspuns pentru Washington, ceva ce
auzise n Comitetul Central. n cel din urm i spuse.
Dup ce termin, ea rmase cu ochii aintii n bezna de afar.
Cteva lacrimi strlucir n lumina lunii.
Au promis, suspin ea, au promis c m vor scoate,
mpreun cu Saa, peste dou sptmni, din Romnia.
i-au luat cuvntul napoi, mrturisi el. i cer acest ultim
serviciu.
Ea i propti fruntea n mna nmnuat pe care o inea pe
volan.
O s m prind, murmur ea. Mi-e att de fric.
N-o s te prind, ncerc el s-o consoleze. KGB-ul acioneaz
mult mai ncet dect i nchipuie oamenii i cu ct e mai
important suspectul cu att se mic ei mai ncet. Dac poi obine
aceast informaie pentru preedintele Matthews, cred c-i pot
convinge s te scoat n cteva zile, pe tine i pe Saa i s nu mai
atepi dou sptmni. Te rog ncearc, draga mea. E singura
noastr ans ca s putem tri mpreun.
Valentina se uit nainte.
n seara asta a avut loc o edin a Biroului Politic, spuse ea
297

n cele din urm. Eu nu am fost de fa. A fost o edin


extraordinar. De obicei, vinerea pleac toi la ar. Transcrierea
ncepe mine; adic azi la ora zece. Funcionarii trebuie s renune
la sfritul lor de sptmn ca s isprveasc totul pn luni.
Poate c au amintit n vreun fel problema.
Ai putea s vezi notiele, s asculi benzile? ntreb el.
n toiul nopii? Ar bate la ochi.
Inventeaz o scuz, draga mea. Orice. C vrei s ncepi mai
devreme ca s termini mai devreme.
Am s-ncerc, spuse ea n cele din urm. Am s-ncerc, pentru
tine, Adam, nu pentru oamenii aceia de la Londra.
Eu i cunosc pe oamenii aceia de la Londra, spuse Adam
Munro. O s te scoat pe tine i pe Saa dac i ajui i de data
asta. Acesta va fi ultimul risc, realmente ultimul.
Ea prea s nici nu-l fi auzit; reuise s-i controleze pe
moment spaima de KGB, de riscurile de a fi descoperit, de groaza
consecinelor n cazul n care nu avea s scape la timp. Cnd
vorbi, tonul ei era cel obinuit.
Cunoti magazinul Dietski Mir? Raionul de jucrii din plu.
La zece, n dimineaa asta.
Rmase pe asfaltul negru, uitndu-se dup luminile din spate
ale mainii ei n timp ce se deprta. O fcuse. i ceruser s-o fac,
i impuseser s-o fac, iar el o fcuse. El beneficia de protecie
diplomatic i nu avea cum s ajung la Lubeanka. Lucrul cel mai
ru ce se putea ntmpla era ca luni dimineaa ambasadorul s fie
convocat la Ministerul Afacerilor Externe, s i se nmneze un
protest, iar Rkov s cear nlocuirea lui. Dar Valentina se ducea
acum direct la arhivele secrete fr s aib mcar paravanul unui
comportament normal, obinuit, justificat, care s-o protejeze. Se
uit la ceas. apte ore, mai avea apte ore nainte, apte ore de
nervi ntini la maximum i stomac contractat. Se napoie la
maina sa.
Ludwig Jahn sttea n poarta deschis a nchisorii Tegel,
uitndu-se n urma furgonetei blindate ce-i transporta pe Mkin i
Lazarev.
Spre deosebire de Munro, el nu avea ce s mai atepte, emoiile
nu aveau s se mai prelungeasc pn dimineaa trziu. Pentru el
ateptarea se terminase.
Se ndrept spre biroul su de la etajul nti i nchise ua.
Cteva clipe rmase n dreptul ferestrei deschise, apoi i lu avnt
298

i azvrli una din fiolele de cianur departe n noapte. Era gras,


supraponderal, greoi. Un atac cardiac era plauzibil, cu condiia s
nu se gseasc nici o dovad.
Aplecndu-se peste geam, se gndi la nepoelele lui de dincolo
de Zid, n Berlinul de Rsrit, la chipurile lor rztoare cnd
unchiul Ludo le adusese acum patru luni daruri de Crciun,
nchise ochii, inu cellalt tub sub nri i aps butonul
declanator.
Durerea l lovi n piept ca un ciocan uria. Degetele descletate
ddur drumul tubului care czu jos pe asfaltul strzii. Jahn se
ndoi, lovi pervazul ferestrei i se prbui napoi n camer; era
deja mort. Cei care aveau s-l gseasc, puteau s presupun c
deschisese fereastra ca s ia aer cnd se instalaser primele
dureri. Kukukin nu avea s triumfe de data aceasta. Zgomotele
nopii fur necate de bubuitul unui camion care zdrobi fiola.
Atacul armat asupra lui Freya fcuse prima sa victim.

299

CAPITOLUL 15
De la miezul nopii pn la 8.00
Membrii cabinetului vest-german se rentlniser n cldirea
Cancelariei la ora unu noaptea, iar la auzul rugminii transmise
de Washington lui Dietrich Busch, starea lor de spirit oscila ntre
disperare i mnie.
Bine i de ce naiba nu ne d i nou un motiv? ntreb
ministrul aprrii. Nu are ncredere n noi?
Pretinde un motiv de importan major, pe care nu-l poate
divulga, nici mcar pe firul scurt, rspunse cancelarul Busch. Iar
noi n-avem dect s credem ori nu. Eu ns n-a zice c minte.
M-ntreb dac are habar de ce vor face teroritii cnd or s
afle c Mkin i Lazarev nu vor fi eliberai n zori, remarc
altcineva.
Cred c are. I-au trecut prin mn cel puin toate
schimburile de mesaje dintre Freya i punctul de control de la
Maas. Dup cum tim cu toii, au ameninat c vor ucide un alt
marinar sau c vor deversa douzeci de mii de tone de iei, sau i
una i alta.
Atunci, n-are dect s-i asume el toat responsabilitatea, i
ndemn ministrul de interne. De ce s se dea vina pe noi, n caz
c se ntmpl ceva?
N-am nici cea mai mic intenie s-mi asum aceast
rspundere, replic Busch, dar nu acesta e rspunsul la
ntrebarea mea. Problema e dac i ndeplinim rugmintea
preedintelui Matthews?
Un timp se ls tcerea. Ministrul de interne interveni n cele
din urm:
Ct timp ne cere?
Ct mai mult cu putin, spuse cancelarul. Se pare c are un
plan care s ne scoat din impas, o a treia alternativ. Dar care e
acest plan, ori care ar fi alternativa, numai el tie; el i civa
crora le-a ncredinat secretul, adug el cu amrciune. Pe
moment ns, noi nu ne numrm printre acetia.
300

Ei bine, personal cred c au ntins cam mult coarda, spuse


ministrul de externe, dar n acelai timp cred c trebuie s le
acordm acel rgaz, artnd clar, cel puin n mod neoficial, c am
fcut-o la cererea lor.
Poate c plnuiesc s ia cu asalt nava? suger ministrul
aprrii.
Specialitii notri spun c ar fi extrem de riscant, rspunse
ministrul de interne. Oamenii ar trebui s se apropie pe sub ap,
cel puin pe ultimele dou mile; s se caere pe un perete de oel ca
s ajung pe punte; s ptrund n suprastructur, fr s fie
observai de paznicul de pe co i s gseasc cabina unde se afl
conductorul teroritilor. Dac, dup cum presupunem, omul
dispune de un dispozitiv de telecomand pentru detonarea
explozibilului, el ar trebui mpucat i ucis nainte de-a apuca s
apese pe buton.
n orice caz, operaiunea nu mai poate avea loc nainte de
rsritul soarelui, spuse ministrul aprrii. Ea trebuie s se
desfoare pe ntuneric, iar asta nseamn cel devreme ora zece
seara, peste douzeci de ceasuri.
La trei fr un sfert, cabinetul german se declara n sfrit de
acord s accepte cererea preedintelui Matthews de a amna pe o
perioad nedeterminat eliberarea lui Mkin i Lazarev,
rezervndu-i n acelai timp dreptul de a analiza n permanen
consecinele i de a reveni asupra acestei hotrri n cazul n care
n Europa Occidental se considera c cei doi prizonieri nu mai
puteau fi reinui.
n acelai timp, purttorul de cuvnt al guvernului primi
nsrcinarea s lase s transpire tirea c schimbarea la fa a
Berlinului se datora numai unor masive presiuni din partea
Washingtonului.
Era unsprezece seara la Washington i patru dimineaa n
Europa cnd preedintele Matthews primi rspunsul de la Bonn. i
transmise mulumirile sale cordiale cancelarului Busch i-l ntreb
pe David Lawrence:
Avem vreo veste de la Ierusalim?
Nici una, spuse Lawrence. tim doar c ambasadorul nostru
de acolo a fost primit de primul-ministru Beniamin Golen.
Cnd primul-ministru al Israelului fu deranjat pentru a doua
oar n acea noapte a sabatului, rbdarea sa ajunsese aproape la
capt. Pe ambasadorul american l primi n halat de cas, cu o
301

min glacial. Erau orele trei ale dimineii n Europa, dar cinci la
Ierusalim, iar prima gean de lumin a acelei zile de smbt se
ivise deasupra dealurilor Iudeei.
Ascult imperturbabil rugmintea pe care ambasadorul i-o
transmise din partea preedintelui Matthews. n sinea lui avea
doar temeri cu privire la identitatea teroritilor de pe Freya. De pe
vremea tinereii sale nu mai avusese loc nici o aciune terorist cu
scopul eliberrii unor evrei din nchisoare. Iar atunci fusese vorba
de eliberarea unor partizani evrei dintr-o nchisoare britanic de la
Acre, chiar de pe acest pmnt i el nsui luase parte la acea
lupt, dar perspectivele se schimbaser. Acum Israelul era cel care
condamna cu vehemen terorismul, luarea de ostatici, antajarea
guvernelor. i cu toate acestea
i cu toate acestea, sute de mii de conaionali ai si aveau s
simpatizeze pe ascuns cu cei doi tineri care ncercaser s scape
de teroarea KGB-ului, alegnd singura cale ce le mai rmsese.
Aceiai alegtori nu aveau s-i ntmpine, ce-i drept, cu urale pe
cei doi tineri, dar nici s-i considere criminali. Ct despre brbaii
mascai de pe Freya, exista posibilitatea ca i ei s fie evrei, ba
poate chiar (fereasc Dumnezeu) israelieni. Sperase n ajun ca
toat povestea s se ncheie nainte de apusul soarelui din ziua
sabatului; prizonierii din Berlin aveau s fie n Israel, teroritii de
pe Freya prini ori mori. Lumea avea s se agite, ca apoi s se
potoleasc.
Acum, afla c prizonierii nu mai puteau fi eliberai. tirea nu
avu darul s-i trezeasc bunvoina; cererea americanilor nu putea
fi acceptat. Dup ce-l ascult pe ambasador cltin din cap.
V rog s-i transmitei bunului meu prieten William
Matthews c doresc din toat inima ca aceast poveste ngrozitoare
s se ncheie fr alte pierderi de viei omeneti, rspunse el. Dar,
n privina lui Mkin i Lazarev, poziia mea e aceasta; dac, n
numele guvernului i poporului israelian i la rugmintea expres
a Germaniei Occidentale m-am angajat n mod solemn i public c
nu i voi aresta aici i nici nu i voi extrda, atunci sunt obligat smi respect angajamentul. Regret, dar nu pot s fac ceea ce mi
cerei i s-i trimit napoi la nchisoare n Germania, dup ce Freya
va li eliberat.
Nu trebuia s explice ceea e ambasadorul american tia deja;
c, dincolo de problema onoarei naionale, n acest caz nu se putea
aduce drept justificare nici faptul c promisiunile obinute cu fora
nu ar fi angajante. Revolta pe care ar provoac-o n rndurile
302

Partidului Naional-Religios, ale extremitilor Gush Emunim, ale


Ligii pentru Aprarea Evreilor i ale celor o sut de mii de alegtori
israelieni originari din URSS, toate acestea erau de ajuns pentru al mpiedica pe primul-ministru israelian de a reveni asupra unui
angajament internaional cu privire la eliberarea lui Mkin i
Lazarev.
Ei bine, a meritat s-ncercm totui, spuse preedintele
Matthews cnd, peste o or, telegrama sosi la Washington.
Era o a treia posibil opiune care acum nu mai exist,
observa David Lawrence, chiar dac Maxim Rudin ar fi acceptat-o,
ceea ce m-ndoiesc.
Mai era o or pn la miezul nopii, luminile ardeau n cinci
departamente guvernamentale, rspndite n tot oraul, aa cum
ardeau i n Biroul Oval i n multe alte ncperi ale Casei Albe,
unde brbai i femei edeau la telefoane i teleimprimatoare,
ateptnd veti din Europa. Cei patru brbai din Biroul Oval se
aezar n ateptarea reaciei de pe Freya.
Medicii spun c orele trei ale dimineii reprezint perioada de
maxim reflux al spiritului uman, orele de scdere a funciilor, de
lentoare a reaciilor i de profund depresie. Pentru cei doi brbai
aflai fa n fa n cabina de pe Freya, ele nsemnau i ncheierea
unui ciclu complet al soarelui i lunii. Nici unul din ei nu dormise
n acea noapte i nici n cea dinainte; fiecare din ei petrecuse
ultimele patruzeci i patru de ore fr s se odihneasc; fiecare din
ei era obosit, cu ochii roii.
Thor Larsen, care se afla acum n epicentrul unui taifun n care
fuseser prinse cabinete i consilii naionale, ambasade i adunri,
oameni ce plnuiau i se consultau pe trei continente, de la
Ierusalim la Washington, juca propriul su joc. El i msura
forele, capacitatea de a rmne treaz, cu voina acelui fanatic din
faa lui, tiind c n joc erau nava i echipajul su.
Larsen tia c omul care i zicea Svoboda, mai tnr i aat
de un foc interior, cu nervii ncordai de cafeaua neagr i partida
pe care o juca mpotriva lumii ntregi, ar fi putut ordona oamenilor
si s-l lege pe cpitanul norvegian pentru ca el s se poat odihni.
Aa c marinarul brbos nfrunta acum pistolul ndreptat asupra
lui, punnd la ncercare mndria dumanului su, spernd c
omul va rspunde provocrii, nu va da napoi i nu se va
recunoate btut n acel joc de-a nesomnul.
Larsen a fost cel care a cerut ceti dup ceti de cafea neagr
303

tare, el care altfel nu bea cafea dect cu lapte i zahr. El a fost cel
care a vorbit n tot timpul zilei i al nopii, provocndu-l pe
ucrainean cu sugestii privitoare la un posibil eec, retractnd apoi
cnd omul se enerva prea tare. Anii ndelungai de experien,
nopile albe i antrenamentul dur al unui cpitan de curs lung l
nvaser pe uriaul brbos s rmn treaz i pe faz n timpul
orelor de cart, cnd ofierii picoteau i marinarii aipeau.
Aa c el juca partida lui solitar, fr arme sau muniii, fr
teleimprimatoare sau camere cu obiective pentru vzut noaptea,
fr sprijin i fr tovari. Toat acea tehnologie extraordinar cu
care japonezii i echipaser nava i era acum tot att de folositoare
ca un cui ruginit. Dac l mpungea prea mult pe brbatul de
vizavi, acesta putea s-i ias din srite i s trag. Dac l fcea
s se simt nesigur, putea s ordone executarea unui alt membru
al echipajului. i dac acesta ncepea s se simt istovit, putea
oricnd s cheme un alt terorist, mai n form, ca el s se culce,
zdrnicind tot ceea ce Larsen pusese la cale.
Larsen avea nc toate motivele s cread c Mkin i Lazarev
urmau s fie eliberai n zori. Dup sosirea lor la Tel Aviv, teroritii
aveau s se pregteasc s prseasc Freya. Dar aveau oare s-o
i fac? Erau oare n stare? Navele de rzboi ce-i nconjuraser
aveau oare s le dea drumul? Chiar i dup ce pleca de pe Freya,
dac era atacat de flota NATO, Svoboda tot mai putea s apese pe
buton i s arunce nava n aer.
Dar asta nu era tot. Omul n negru l omorse pe un marinar al
su. Din cauza asta Thor Larsen nu voia s-i dea drumul. i-l voia
mort. Aa c toat noaptea vorbi cu brbatul din faa lui,
obligndu-l s rmn treaz.
Nici la Whitehall nu se dormea. Comitetul de criz se ntrunise
de la trei dimineaa, iar ntr-un ceas ntreaga operaiune fusese
pus la punct.
n sudul Angliei, uriaele camioane-cistern, comandate de la
Shell, British Petroleum i alte cteva companii erau umplute cu
concentrat emulsificator din depozitul de la Hampshire. oferii cu
ochii nroii de nesomn i conduceau mainile goale spre
Hampshire i apoi ncrcate spre Lowestoft, deplasnd sute de
tone de concentrat spre portul din Suffolk. n jurul orei patru,
depozitele erau goale; toate cele o mie tone reprezentnd stocul
naional se ndreptau spre coasta estic. Tot ntr-acolo erau
transportate i estacade gonflabile ce se folosesc pentru a opri
304

ieiul s nainteze spre coast pn ce agenii chimici i fac


efectul. Fabrica productoare de emulsificatori fusese solicitat s
lucreze la capacitate maxim pn la un nou contraordin. La ora
trei i treizeci, de la Washington sosi tirea c guvernul de la Bonn
se declarase de acord s-i mai rein un timp pe Mkin i Lazarev.
Preedintele Matthews tie oare ce face? ntreb cineva.
Pe chipul lui Sir Julian nu se putea citi nimic.
Presupunem c tie, spuse el domol. De asemenea trebuie s
presupunem c, de data aceasta, se va produce o deversare de iei
de pe Freya. Eforturile noastre n-au fost zadarnice. Cel puin
suntem aproape gata.
Trebuie de asemenea s presupunem, spuse naltul
funcionar de la Ministerul de Externe, c atunci cnd tirea va
deveni public, Frana, Belgia i Olanda ne vor cere sprijin n
combaterea petelor de iei.
Atunci vom fi gata s facem ce putem, spuse Sir Julian. Care
este ns situaia cu avioanele folosite pentru pulverizare i
remorcherele antiincendiu?
Raportul din camera unde se ntrunise UNICORNE oglindea
ceea ce se petrecea pe mare. Din estuarul Humber remorcherele
porniser spre sud, spre portul Lowestoft, n timp ce de pe Tamisa
i chiar din ndeprtata baz naval de la Lee alte remorchere
capabile s pulverizeze lichidul pe suprafaa mrii se deplasau
spre punctul de ntlnire de pe coasta Suffolkului.
Dar, n acea noapte, acestea nu erau singurele obiecte plutitoare
din jurul coastei sudice. Dinspre stncile abrupte de la Beachy
Head, cuirasatele Cutlass, Scimitar i Sabre, ce transportau
armamentul i complicata tehnic a celei mai dure echipe de
scafandri folosii n operaiuni antiteroriste, i ntorseser nasul
spre nord-est pentru ca, trecnd pe lng Sussex i Kent, s
ajung n Marea Nordului, n locul unde crucitorul Argyll se afla
la ancor.
Bubuitul motoarelor lor rsun printre pereii de cret ai coastei
sudice, iar locuitorii din Eastbourne, cel puin cei cu somnul mai
uor, fur trezii de zgomotul de pe mare.
Doisprezece soldai din infanteria marin se aflau lng
balustrada navei, pzind armele i explozibilul neobinuit,
preioasele caiace i echipamentul de scufundare, elemente pe care
se sprijinea toat iscusina lor i care acum erau transportate ca
ncrctur de punte.
Sper, strig tnrul comandant al lui Cutlass spre secundul
305

care se afla lng el, c tot hocus-pocusul pe care l transportm


acolo n spate n-o s ne fac nici o figur.
N-o s fac, rspunse cpitanul de marin ncreztor, atta
timp ct nu-l folosim.
ntr-o camer de lng sala principal de ntruniri,
comandantul comitetului de criz studia fotografii ale lui Freya,
luate att n timpul zilei ct i al nopii. Compara imaginea din
fotografiile fcute de Nimrod cu planul pus la dispoziie de Lloyd i
modelul supertancului Princess oferit de British Petroleum.
Domnilor, le spuse colonelul Holmes brbailor adunai n
camera de alturi, cred c e timpul s lum n considerare i
opiuni mai puin plcute.
Ah, da, spuse Sir Iulian cu regret, opiunea dur.
Dac, i urm Holmes gndul, preedintele Matthews
continu s se opun eliberrii lui Mkin i Lazarev, iar Germania
Occidental va ine n continuare seama de aceast cerere, s-ar
putea s soseasc momentul cnd teroritii vor realiza c jocul s-a
sfrit, c antajul lor va rmne fr efect. n acel moment s-ar
putea ca ei s refuze s se dea btui i s-o arunce pe Freya n aer.
Personal nu cred c acest lucru are s se ntmple nainte de
cderea nopii, n aa fel nct mai avem aisprezece ore la
dispoziie.
De ce la cderea nopii, colonele? ntreb Sir Julian.
Fiindc n cazul n care nu sunt cu toii sinucigai, cum de
altfel par a fi, s-ar putea ca ei s ncerce s scape profitnd de
confuzia general. Ei bine, dac vor s triasc, atunci trebuie s
prseasc nava i s acioneze asupra detonatorului cu
telecomanda de la o anumit distan de nav.
i care e propunerea dumneavoastr, colonele?
Dubl, domnule. n primul rnd, ambarcaiunea lor. Se afl
nc fixat de scara de acces. La cderea ntunericului, un
scafandru s-ar putea apropia de ea pentru a aplica dedesubt un
dispozitiv exploziv cu aciune ntrziat. Dac Freya ar sri n aer,
n jur s-ar distruge totul pe o raz de o jumtate de mil. Prin
urmare propun o ncrctur care s fie detonat de un mecanism
acionat de presiunea apei; pe msur ce alupa se ndeprteaz
de nav, n urma acestei micri de naintare apa va ptrunde
printr-un tunel de sub chil i va aciona asupra unui trgaci.
Peste aizeci de secunde alupa va sri n aer, pn ca teroritii s
ajung la o jumtate de mil de Freya, aadar, nainte ca ei s
306

acioneze asupra propriului lor detonator.


n jurul mesei se auzi un murmur de uurare.
Dar explozia alupei n-ar putea produce detonarea
ncrcturii lor de pe Freya? ntreb cineva.
Nu. Dac teroritii au un detonator cu telecomand, acesta
nu poate fi acionat dect electronic. Dac sare n aer, alupa va fi
fcut praf i pulbere. Nimeni nu are vreo ans de supravieuire.
Dar dac detonatorul s-ar scufunda, presiunea apei n-ar
putea aciona asupra butonului? ntreb unul din oamenii de
tiin.
Nu. Odat ajuns sub ap, detonatorul ar fi neutralizat. N-ar
mai putea s transmit mesajele sale pe calea undelor radio pn
la ncrcturile din rezervoarele vaporului.
Minunat, spuse Sir Julian. Dar m-ntreb dac planul n-ar
putea fi pus n aplicare nainte de lsarea ntunericului?
Nu, nu se poate, spuse Holmes. Omul-broasc las n urm o
dr de bule. Pe vreme furtunoas, aceasta ar putea rmne
neobservat, dar pe o mare linitit se vede. Unul din paznici ar
putea observa bulele care se ridic. Ori n acest fel am provoca
ceea ce ncercm s mpiedicm.
Atunci rmne dup cderea ntunericului, spuse Sir Julian.
Cu excepia unui lucru pentru care nu putem s ne bazm
doar pe ideea sabotrii alupei ca unic soluie. Dac, aa cum sar putea s se ntmple, conductorul teroritilor e gata s moar
o dat cu Freya, s-ar putea ca el s nu prseasc nava mpreun
cu ceilali oameni. Aadar, vom fi nevoii s lum nava cu asalt n
timpul nopii i s punem mna pe el nainte s fac uz de
dispozitiv.
Secretarul cabinetului oft.
neleg. Nendoielnic c avei un plan i n acest sens?
Personal nu am. Dar a vrea s-l cunoatei pe maiorul
Simon Fallon, comandantul Serviciilor Navale Speciale.
Acesta era omul comarurilor lui Sir Julian Flannery. Maiorul
de marin nu era mai nalt de un metru aptezeci, dar prea a fi
cel puin la fel de lat n umeri i fcea parte din acea ras de
oameni care vorbesc despre reducerea celorlalte fiine umane la
prile lor componente, aa cum Lady Flannery vorbea despre
tocarea legumelor pentru una din faimoasele ei salate provensale.
De cel puin trei ori panicul secretar al cabinetului avusese
prilejul s ntlneasc ofierii de la SAS, dar era pentru prima oar
cnd l vedea pe comandantul acelei uniti mai mici i mai
307

specializate, cunoscut drept SBS. Fceau parte cu toii, i zise el,


din aceeai familie.
Unitatea SBS fusese organizat iniial pentru rzboiul
convenional, ca o echip specializat n atacuri lansate de pe
mare asupra instalaiilor de pe coast. De aceea, oamenii erau
recrutai din rndurile infanteriei marine. Era absolut obligatoriu
pentru acetia s ndeplineasc n cel mai nalt grad toate
condiiile fizice, s noate, s vsleasc, s se scufunde, s se
caere, s mrluiasc i s lupte ca nite profesioniti.
Pornind de la acestea, au fost antrenai intens, devenind
specialiti n parautism, ncrcturi explozive, demolri de
obstacole i n aparent infinitele tehnici de a tia beregata sau de a
frnge gtul cu cuitul, laul sau, pur i simplu, cu mna goal. n
toate acestea, precum i n privina capacitii lor de a tri pentru
lungi perioade de timp izolai, la ar, fr a lsa vreo urm a
prezenei lor erau pe de-a ntregul asemenea veriorilor lor de la
SAS.
Dar n ceea ce privea aptitudinile lor subacvatice se deosebeau
de ceilali. Puteau nota pe distane apreciabile cu tot
echipamentul de scafandru, s pun ncrcturi explozive sau s
calce apa fr ca aceasta s fac cea mai mic ncreitur, n timp
ce-i scoteau costumul de scafandru pentru a se ivi din adncuri
cu tot arsenalul de arme speciale nfurat n jurul trupului.
Unele piese de armament erau destul de obinuite: cuite i alte
asemenea unelte. Dar de cnd cu explozia terorismului de la
sfritul anilor aizeci, primiser jucrii noi, ce-i umpleau de
ncntare. Fiecare era un ochitor de prima mn cu puca
Finlanda, o pies de nalt precizie, fabricat manual de
norvegieni, ce ajunsese s fie considerat drept cea mai bun arm
din lume. Aceasta putea fi i de obicei i era, echipat cu un
intensificator de imagine, o luneta lung ct o bazuc i un
amortizor extrem de eficient.
Pentru a nvli ntr-o jumtate de secund printr-o u
ferecat, preferau, ca i colegii lor de la SAS, putile cu eav
scurt i ncrctur grea. Cu acestea nu trgeau niciodat n
broasca uii, cci puteau exista i alte ncuietori n afar de
aceasta, ci inteau n doi, simultan, asupra balamalelor, punnd
ua jos i deschiznd apoi focul cu pistoalele automate Ingram.
Din arsenalul cu care cei de la SAS i ajutaser pe germani la
Mogadiscio fceau parte i grenadele flash-bang-crash, o variant
dezvoltat i mult mai sofisticat a grenadelor oc. Acestea
308

fceau ns mai mult dect s ocheze, ele paralizau. La o


jumtate de secund dup ce trgeai cuiul, grenadele acestea,
aruncate ntr-un spaiu nchis, unde se aflau att teroriti ct i
ostatici, aveau trei efecte: lumina puternic a flashului i orbea pe
cei ce priveau n acea direcie pentru cel puin treizeci de secunde,
zgomotul le sprgea timpanele, provocnd instantaneu durere i o
pierdere a concentrrii, iar n final aprea un anumit sunet tonal
ce ptrundea n urechea mijlocie provocnd o paralizie de zece
secunde a tuturor muchilor.
n timpul testelor, n momentul cnd grenada exploda, unul
dintre oamenii lor ncercase s apese trgaciul pistolului pe care l
inea lipit de colegul su. I-a fost cu neputin. Att teroritii ct i
ostaticii i pierd timpanele, dar acestea se pot reface. Nu ns i
ostaticii mori.
Ct timp dureaz efectul paralizant, unii dintre salvatori trag
din plin, la zece centimetri deasupra nivelului capetelor, n timp ce
alii se npustesc asupra ostaticilor, doborndu-i la pmnt. n
acea clip, trgtorii i coboar inta cu cincisprezece centimetri.
Poziia exact a ostaticilor i teroritilor dintr-o camer nchis
poate fi determinat cu ajutorul unui stetoscop electronic, aplicat
pe dinafara uii. Nu e nevoie nici mcar s se vorbeasc n
interiorul camerei; respiraia poate fi auzit i localizat cu
precizie. Salvatorii comunic printr-un sistem elaborat de semnale
ce nu las loc nenelegerilor.
Maiorul Fallon plas modelul petrolierului Princess pe masa de
conferine, tiind c atenia tuturor se concentrase asupra lui.
Propun, ncepu el, s cerem crucitorului Argyll s se
ntoarc la travers de Freya, nct s putem veni chiar nainte de
lsarea ntunericului cu brcile de asalt, cu oameni i echipament
cu tot, pn sub Argyll, acolo unde paznicul de pe vrful coului
nu ne poate vedea nici cu binoclul. n acest fel vom putea
desfura pregtirile necesare n timpul dup-amiezii, fr s fim
vzui. Pentru cazul n care presa a nchiriat niscaiva avioane, a
vrea ca toate zborurile s fie interzise, iar transportoarele de
detergeni aflate n raza noastr vizual s nu transmit absolut
nimic.
Nimeni nu se opuse. Doar Sir Julian i not dou lucruri.
M-a apropia de Freya cu patru caiace de dou persoane,
care s opreasc la o distan de trei mile, n ntuneric, nainte de
rsritul lunii. Radarele nu le vor detecta. Sunt mici, nu ies prea
mult din ap i sunt fcute din lemn i pnz, care nu se observ
309

pe radar. Oamenii sunt mbrcai n cauciuc, piele, tricouri de ln


i totul va fi nvelit n plastic. Pe radarele de pe Freya n-ar trebui
s se vad nimic.
Brbaii de pe scaunele din spate vor purta echipament pentru
notul subacvatic; buteliile lor de oxigen sunt de metal, dar la o
distan de trei mile ar putea fi luate drept butoaie goale de petrol,
prea puin nsemnate pentru a produce alarm pe puntea lui
Freya. La trei mile distan de Freya, oamenii-broasc i vor fixa
direcia, cu ajutorul busolei, spre pupa navei, pe care o pot vedea
deoarece este bine luminat, iar apoi vor porni not spre ea. Sunt
echipai cu busole de mn luminiscente i se vor orienta dup ele.
De ce nu se duc spre prov? ntreb cpitanul de aviaie.
Acolo e oricum mai ntuneric.
Mai nti pentru c asta ar nsemna s-l eliminm pe
paznicul aflat sus pe teug, care mai mult ca sigur ine legtura
printr-un radiotransmitor cu puntea de comand, spuse Fallon.
Apoi ar fi de parcurs o distan a naibii de lung pe puntea aceea
i exist un reflector acionat de pe puntea de comand. i-n cele
din urm, fiindc suprastructura vzut din fa se prezint ca un
perete de oel nalt ct o cldire cu cinci etaje. Pe care l-am
escalada fr probleme, dac n-ar avea ferestre, dincolo de care
sunt cabine, unde ar putea fi oameni.
Cei patru scufundtori, dintre care unul am s fiu chiar eu, au
ntlnire la pupa lui Freya. Aceasta ar trebui s aib o
proeminen de civa metri. Apoi mai este i omul care st de
paz sus pe co, la o nlime de treizeci de metri. Dar, dup cum
se tie, cei aflai la asemenea nlime au tendina s priveasc
nainte i mai puin drept n jos. Ca s-l ajut n acest sens, a dori
ca Argyll s-i aprind propriile reflectoare n direcia uneia dintre
navele de alturi, pentru a-i oferi un spectacol omului care st de
paz.
Cum o s urcai pe peretele lui Freya cu o ncrctur de
douzeci de kilograme de metal dup ce ai notat trei mile? ntreb
unul dintre funcionarii ministeriali.
Fallon zmbi.
Nu sunt dect cel mult zece metri pn sus la bolta pupei,
spuse el. Cnd facem exerciii pe instalaiile petroliere din Marea
Nordului escaladm perei verticali de oel de cincizeci de metri n
patru minute.
Nu gsi de cuviin s dea alte detalii privitoare la condiia fizic
necesar unui asemenea efort, nici la echipamentul indispensabil.
310

Cercettorii dezvoltaser cu ani n urm pentru SBS dispozitive cu


totul remarcabile pentru crare. Printre acestea se numrau i
rondelele magnetice pentru crat Acestea erau de mrimea unor
farfurii ntinse i aveau o bordur de cauciuc, aa nct puteau fi
aplicate pe metal fr zgomot Farfuria n sine avea o margine de
oel sub cauciuc, iar acest inel de oel putea fi magnetizat,
transformndu-se ntr-un magnet foarte puternic. Fora magnetic
putea fi la rndul ei produs sau ntrerupt cu ajutorul unui
comutator aflat lng degetul mare al omului care inea mnerul
ce se gsea pe fundul farfuriei. Energia electric provenea de la o
baterie mic, dar foarte rezistent, de nichel-cadmiu, montat n
interiorul farfuriei.
Scafandrii erau antrenai s ias din mare, s ntind o mn n
sus i s aplice prima farfurie, iar apoi s dea drumul la curent
Magnetul fixa farfuria pe structura de oel. Atrnai de aceasta,
oamenii se ntindeau cu mna cealalt mai sus i fixau cea de-a
doua farfurie. Abia dup ce aceasta era asigurat, cea dinti era
desprins i fixat mai sus. Punnd aa mn peste mn, ieeau
din mare i urcau mai departe, n timp ce trunchiul, picioarele i
tot echipamentul atrnau n aer, cu toat greutatea n mini i
brae.
ntr-att de puternici erau magneii i ntr-att de puternice le
erau braele i umerii, nct membrii comandoului puteau urca,
dac erau nevoii, un perete nclinat la patruzeci i cinci de grade
spre exterior.
Primul om se car cu ajutorul rondelelor, spuse Fallon,
desfurnd n urma lui o frnghie. Dac pe puntea pupei nu se
ntmpl nimic, fixeaz frnghia, iar ceilali trei pot ajunge sus n
zece secunde. Ajuni aici, la piciorul coului, ne aflm ntr-o zon
de umbr unde nu bate lumina de deasupra uii ce duce la nivelul
A. Aici ne vom aduna. Vom purta costume de scafandru negre,
vom avea mini, picioare i chipuri negre.
Primul moment de risc major l constituie traversarea poriunii
de punte luminat pn la suprastructura n care se afl cartierul
general.
i cum o s-l rezolvai? ntreb viceamiralul, fascinat de
aceast ntoarcere de la tehnologie napoi n zilele amiralului
Nelson, nvingtorul de la Trafalgar.
n nici un fel, spuse Fallon. Ne vom afla de cealalt parte a
coului fa de locul de staionare a lui Argyll. Tragem ndejde ca
n acele momente paznicul din vrful coului s priveasc spre
311

Argyll i nu spre noi. Ne deplasm din umbra carcasei turbinelor i


ocolim colul suprastructurii pn n punctul acesta, de lng
fereastra ce duce spre depozitul de rufe murdare. Vom tia geamul
n linite cu ajutorul unui jet de plasm produs de o butelie mic
de gaz i vom ptrunde n interior pe geam. ansele ca uile unei
asemenea ncperi s fie ncuiate sunt destul de mici. Nimeni nu
terpelete rufrie murdar, aa c nimeni nu ncuie uile. Ajuni
n interiorul suprastructurii vom rzbate spre un pasaj aflat la
civa metri de scara principal ce duce la nivelurile B, C i D
i la puntea de comand.
Unde l vei gsi pe liderul teroritilor, pe omul cu
detonatorul? ntreb Sir Julian Flannery.
n timp ce urcm scara, ascultm la fiecare u, spuse
Fallon. Unde auzim vreo micare, deschidem ua i-i lichidm cu
automatele echipate cu amortizor de zgomot pe toi cei aflai n
ncpere. Doi intr n cabin, doi rmn pe coridor de gard. Pn
sus n vrful suprastructurii. La fel procedm cu cei pe care i-am
putea ntlni pe scar. Numai n acest fel putem ajunge
neobservai pe puntea D. Aici trebuie s facem un mic calcul.
Prima spre care ne vom ndrepta este cabina cpitanului; unul
dintre noi va face asta. Deschide ua, ptrunde n interior i trage
fr preaviz. Altul va proceda n acelai mod n cabina ingineruluief, aflat la acelai nivel, pe cealalt parte. Ultimii doi iau cu asalt
nsi puntea de comand; unul cu grenadele, cellalt cu armele
Ingram. Puntea e prea ntins ca s lum n vizor anumite inte.
Va trebui s-o mturm pur i simplu, trgnd din plin i
lichidndu-i pe toi cei aflai acolo dup ce grenada i-a paralizat.
i dac unul din ei e cpitanul Larsen? ntreb un alt
ministerial.
Fallon examin tblia mesei.
mi pare ru, dar nu exist nici o posibilitate s identificm
intele, spuse el.
i dac liderul nu se afl n nici una din cabine i nici pe
puntea de comand? i dac omul cu detonatorul se afl
altundeva? Afar pe punte, ca s ia o gur de aer? La toalet? n
vreo alt cabin unde doarme?
Maiorul Fallon ridic neputincios din umeri.
Am dat-o n bar, spuse el, asta-i tot.
Avem douzeci i nou de membri ai echipajului ncuiai
acolo jos, protest unul din oamenii de tiin. Nu putei s-i
scoatei? Sau mcar s-i aducei pe punte de unde ar avea o ans
312

s se salveze notnd.
Nu, domnule. Am cercetat toate posibilitile de a ajunge jos
n depozitul de vopsele, dac oamenii sunt ntr-adevr acolo. Dac
ncercm s ajungem jos direct de pe punte am putea fi
descoperii; de bolurile care scrie, de lumina care ar inunda
puntea n momentul n care deschidem ua de oel. Dac ncercm
s ajungem jos prin suprastructur, pn la camera motoarelor, ca
s-i scoatem pe acolo, ar nsemna s-mi divizez forele. Apoi,
camera motoarelor e foarte mare; cu trei niveluri i boltit ca o
catedral. Un singur om acolo jos, care ar reui s ia legtura cu
liderul lor nainte de a-l anihila i totul ar fi pierdut. Sunt de
prere c cea mai bun cale pentru noi este de a ajunge la omul cu
detonatorul.
Dac pn la urm tot sare n aer, cu oamenii votri la bord,
presupun c putei s v aruncai n ap i s notai napoi pn
la Argyll? suger unul din funcionarii ministeriali.
Maiorul Fallon se uit la el vizibil suprat.
A dori s v spun, domnule, c dac Freya sare n aer, orice
nottor pe o raz de dou sute de metri va fi supt de curenii de
ap ce se vor prvli n hurile ei.
V rugm s ne scuzai, domnule maior, interveni grbit
secretarul cabinetului. Sunt convins c de fapt colegul meu era
mai degrab preocupat de securitatea dumneavoastr. Problema se
pune ns n urmtorul fel: ansele voastre de a-l nimeri pe omul
cu detonatorul sunt indiscutabile. Un eec, n schimb, ar provoca
tocmai dezastrul pe care ne strduim s-l evitm
Cu respect, Sir Julian, interveni acum colonelul Holmes, dac
ns teroritii amenin n cursul zilei c o vor arunca n aer pe
Freya la o anumit or a serii, iar cancelarul Busch tot nu va
accepta s-i elibereze pe Mkin i pe Lazarev, va trebui s
ncercm calea pe care ne-a propus-o maiorul Fallon. n acel
moment nu vom mai avea nimic de pierdut. Nemaiexistnd alt
alternativ.
Se auzi un murmur de ncuviinare. Sir Julian se ddu btut.
Prea bine. Ministerul Aprrii va comunica navei Argyll s se
ntoarc la travers de Freya, pentru a oferi un adpost brcilor de
asalt ale maiorului Fallon, cnd vor sosi. Mediul nconjurtor va da
instruciuni tuturor controlorilor de zbor de a lua legtura i de-a
ntoarce napoi din drum orice aparat care se apropie de Argyll,
indiferent de altitudine; diferitele departamente vor da instruciuni
transportatorilor i celorlalte nave din apropiere de Argyll s nu
313

transmit nimic n legtur cu pregtirile echipei maiorului Fallon.


n ceea ce v privete pe dumneavoastr, domnule maior, cum v
putem fi de folos?
Comandantul de marin arunc o privire la ceas. Era cinci i
cincisprezece.
Marina mi pune la dispoziie un elicopter de pe eliportul de
la Battersea, care s m duc pn pe Argyll. Voi fi acolo n
momentul n care oamenii i echipamentul vor sosi pe mare, dac
plec chiar acum
Atunci v dorim drum bun i succes, tinere.
Cei de fa se ridicar n picioare n timp ce maiorul, puin
ncurcat, i strngea planurile, fotografiile i modelul de nav,
plecnd mpreun cu colonelul Holmes spre parcul de elicoptere de
pe cheiul Tamisei.
Obosit, Sir Julian Flannery prsi i el camera plin de fum,
ndreptndu-se prin rcoarea acelei diminei de primvar spre
cabinetul primului-ministru, pentru a-i da raportul.
La orele ase ale dimineii, Bonnul a transmis o simpl
declaraie, prin care se afirma c, lund n considerare o serie de
factori, guvernul federal ajunsese la concluzia c nu era bine s
cedeze antajului i c, prin urmare, eliberarea lui Mkin i
Lazarev, prevzut pentru orele opt ale dimineii, nu va avea loc.
n schimb, se spunea mai departe, guvernul federal va face tot
ce-i st n putin pentru a negocia cu cei care capturaser nava,
n vederea stabilirii unor propuneri alternative n schimbul
prsirii navei i eliberrii echipajului.
Aliaii europeni ai Germaniei Occidentale au fost pui la curent
cu coninutul acestei declaraii numai cu o or nainte de a fi
transmis. n sinea sa, fiecare premier i-a pus probabil aceeai
ntrebare: Ce naiba i-a apucat pe cei de la Bonn?
Cu excepia Londrei, care tia deja. Pe cale neoficial ns,
fiecare guvern a fost informat c aceast rsturnare a situaiei se
datora unor presiuni exercitate de americani asupra guvernului de
la Bonn i c Bonnul se declarase de acord s amine eliberarea ce
va avea ns loc, spernd c lucrurile vor avea o evoluie
favorabila.
O dat cu transmiterea tirii, purttorul de cuvnt al guvernului
de la Bonn avusese dou scurte ntlniri particulare cu unii dintre
cei mai influeni jurnaliti germani, n timpul crora gazetarilor li
s-a dat de neles c aceast schimbare de poziie se datora
314

presiunilor masive exercitate de Washington.


Primele buletine de tiri ale zilei au transmis proaspta
declaraie a guvernului de la Bonn, n timp ce asculttorii puteau
citi n ziarele de diminea despre preconizata eliberare a celor doi
teroriti. Redaciile cotidienelor nu s-au artat ncntate de cele
ntmplate i s-au pornit s bombardeze biroul de pres al
guvernului, solicitnd explicaii. Nici una nu avu ns darul s-i
mulumeasc. Ziarele de duminic, ce-i pregteau n acea
smbt ultimele materiale, rezervaser spaii extinse pentru a
reflecta evoluia situaiei din acea diminea.
Declaraia guvernului de la Bonn, retransmis de BBC World
Service, postul pe care i reglase Drake aparatul su portativ,
ajunse pe Freya la ora ase treizeci. Asemenea tuturor celor prini
n acest joc, ucraineanul ascultase tirile n linite, apoi izbucnise.
Ce dracu i nchipuie tia c fac?
A intervenit probabil ceva, spuse Thor Larsen abtut. i-au
schimbat prerea. Cine tie ce s-a ntmplat.
Drept rspuns, Drake se aplec peste mas, ndreptnd pistolul
direct spre fata norvegianului.
Nu te bucura, url el. Nu-i vorba de prietenii mei de la Berlin,
de care i bat ei joc. i nici mcar de mine. Ci de scumpa ta nav
i de echipaj. Cu astea se joac ei acum, ine minte!
Rmase pe gnduri cteva minute, apoi se folosi de
radioemitorul cpitanului pentru a chema pe unul dintre
oamenii si de pe punte. Cnd intr n cabin, omul rmase
mascat i vorbi cu eful su n ucrainean, dar judecnd dup ton
prea ngrijorat. Drake l puse s-l pzeasc pe cpitanul Thor
Larsen i dispru pentru cincisprezece minute. Cnd se ntoarse, i
ceru comandantului de pe Freya s-l nsoeasc pe puntea de
comand.
Apelul a fost recepionat de turnul de control de la Maas la
apte fr un minut. Canalul douzeci rmsese liber pentru
comunicarea cu Freya, iar operatorul de serviciu se atepta la un
mesaj cci auzise i el tirile de la Bonn. Cnd Freya ceru legtura,
rolele magnetofonului se nvrteau deja.
Larsen prea obosit; cu toate acestea citi mesajul rpitorilor si
pe un ton neutru: Urmare a deciziei stupide a guvernului de la
Bonn de a reveni asupra acordului cu privire la eliberarea lui
Mkin i Lazarev la orele opt ale acestei diminei, cei ce dein n
prezent controlul asupra navei Freya doresc s anune
315

urmtoarele: n cazul n care Mkin i Lazarev nu vor fi eliberai i


transportai cu avionul la Tel Aviv pn astzi la prnz, Freya va
deversa la orele dousprezece fix douzeci de tone de iei n Marea
Nordului. Orice ncercare de a mpiedica sau de a interveni n acest
proces i orice ncercare a unor nave sau aparate de zbor de a
ptrunde n zona de ap liber din jurul lui Freya va duce
instantaneu la distrugerea navei, a echipajului i a ncrcturii.
Transmisia ncet i legtura fu ntrerupt. Nu s-au pus nici un
fel de ntrebri. Cel puin o sut de posturi recepionaser mesajul,
iar n urmtoarele cincisprezece minute fu retransmis de toate
programele de radio ale Europei.
Biroul Oval al preedintelui Matthews ncepuse s semene cu
un consiliu de rzboi, la acele ore naintate ale nopii de vineri spre
smbt.
Cei patru brbai i scoseser sacourile i i desfcuser
cravatele. Aghiotanii veneau i plecau cu mesaje de la sala de
transmisii pentru unul sau altul dintre consilierii prezideniali.
Slile de transmisie de la Langley i de la Departamentul de Stat
fuseser conectate la Casa Alb. Era apte i cincisprezece
dimineaa n Europa i doar dou i cincisprezece noaptea cnd
cineva aduse tirea cu ultimatumul lui Drake i i-o nmn lui
Robert Benson. Acesta i-o ntinse fr nici un cuvnt preedintelui
Matthews.
Presupun c acest lucru era de ateptat, spuse preedintele
ngrijorat, dar asta nu-nseamn c i-e mai uor cnd l afli.
Credei c cel de acolo o s treac ntr-adevr la fapte?
ntreb David Lawrence, secretarul de stat.
Pn acum s-a inut de cuvnt i-a fcut tot ce-a promis,
rspunse Stanislaw Poklewski.
Presupun c Mkin i Lazarev se afl de-acum sub
supraveghere foarte stricta la Tegel, spuse Lawrence.
Nu mai sunt la Tegel, replic Benson. Au fost mutai nc
nainte de miezul nopii, ora Berlinului, la Moabit. E o nchisoare
mai modern i mai sigur.
De unde tii, Bob? ntreba Poklewski.
Am pus oamenii mei s supravegheze ce se ntmpl la Tegel
i Moabit de cnd cu mesajul de la prnz de pe Freya, spuse
Benson.
Lawrence, diplomatul de mod veche, l privi exasperat.
Asta e noua noastr politic, s ne spionm i aliaii?
316

bombni el.
Nu tocmai, rspunse Benson. Facem asta dintotdeauna.
i de ce-au schimbat nchisoarea, Bob? ntreb Matthews. Se
tem oare c ruii ar putea s ncerce s pun mna pe Mkin i pe
Lazarev?
Nu, domnule preedinte, i nchipuie c noi o vom face,
spuse Benson.
Iat, se ivete o posibilitate la care ar trebui poate s ne
gndim, interveni Poklewski. Dac teroritii de pe Freya se in de
cuvnt i deverseaz douzeci de tone de iei n cursul zilei de
astzi, presiunile asupra lui Busch vor deveni de nesuportat
Mai mult ca sigur, remarc Lawrence.
Ceea ce vreau s spun e c Busch ar putea s ia o decizie
unilateral i s-i elibereze pe teroriti. S nu uitm c el nu
cunoate preul acestei aciuni: compromiterea Tratatului de la
Dublin.
Timp de cteva secunde se ls tcerea.
Nu se poate face nimic pentru a-l opri, observ preedintele
Matthews calm.
Ba da, se poate, spuse Benson. Atenia celor trei se ndrept
instantaneu asupra lui. n timp ce le povestea ce se poate face, pe
chipurile lui Matthews, Lawrence i Poklewski nu se putea citi
dect dezgust.
N-a putea da un asemenea ordin, spuse preedintele.
E un lucru ngrozitor, ncuviin Benson, dar e unica
posibilitate de-a o lua naintea cancelarului Busch. Iar noi vom ti
dac ncearc s pun la cale eliberarea celor doi. Nu conteaz
cum; important e c vom ti. S fim cinstii; alternativa ar fi
compromiterea tratatului i urmrile pe care le-ar produce n
planul relurii cursei narmrii. Dac tratatul va fi compromis, nu
vom mai face probabil nici transporturile de cereale n Rusia, n
acest caz Rudin va cdea
Iar reacia sa n aceast privin e cu att mai absurd,
sublime Lawrence.
Aa e, dar aceasta e reacia lui i pn nu-i aflm motivele nu
putem ti ct de absurd e, continu Benson. Iar pn cnd vom
ti, planul pe care vi l-am propus este singura modalitate de a-l
mai ine un timp n fru pe cancelarul Busch. Aa c ar fi bine s-l
punem n tem.
Vrei s spui c putem doar s-l inem ca pe o ameninare
deasupra capului lui Busch, fr s-l punem vreodat n aplicare,
317

ntreb plin de speran Matthews.


n acel moment, de la Londra sosi un mesaj personal pentru
preedinte din partea primului-ministru Carpenter.
Asta zic i eu femeie, exclam el dup ce-l citi. Britanicii
apreciaz c pot face fa la prima deversare de douzeci de tone
de petrol, dar nu la mai mult. Pregtesc un plan ca dup cderea
ntunericului s ia cu asalt nava, cu ajutorul oamenilor-broasc,
pentru a-l anihila pe omul cu detonatorul. i consider c au
anse mari s reueasc.
Deci nu ne rmne de fcut dect s-l inem n fru pe
cancelarul german n cursul urmtoarelor dousprezece ore, spuse
Benson. Domnule preedinte, v implor s aprobai planul pe care
vi l-am propus. Avem cele mai mari anse s nu-l punem nicicnd
n aplicare.
Dac ns va fi nevoie, Bob? Dac va fi nevoie?
Atunci, aa va fi.
William Matthews i puse palmele pe obraji i ncepu s-i frece
ochii obosii cu vrful degetelor.
Dumnezeule mare, nimeni n-ar trebui s fie nevoit s dea
asemenea ordine, spuse el. Dar dac aa trebuie Bob, atunci aa
vom face.
Soarele se ivise la orizont, spre est, deasupra coastei olandeze.
De pe puntea crucitorului Argyll, ntors acum la travers de
Freya, maiorul Fallon privea n jos spre cele trei nave rapide de
atac, priponite la adpostul ei. Din punctul de observaie de pe
coul Freya nici una dintre ele nu putea fi zrit. Cum de altfel nu
se observa nimic nici din activitatea febril de pe punile lor, unde
echipele de comando ale lui Fallon i pregteau brcile i
despachetau piesele att de puin obinuite ale echipamentului lor.
Soarele se ridicase deasupra orizontului, vestind o nou zi, cald i
luminoas. Marea era linitit ca o balt. Cpitanul Richard
Preston, comandantul lui Argyll, veni i el sus, alturndu-i-se lui
Fallon.
Stteau unul lng altul, contemplnd cele trei nave cenuii, ca
trei ogari lucioi, care aduseser oamenii cu echipament cu tot n
opt ore de la Poole. Navele se legnau pe valurile iscate de un vas
de rzboi ce trecea la o distan de cteva cabluri la vest de ei.
Cine-s ia? ntreb Fallon ridicndu-i privirea i fcnd
semn cu capul spre vaporul cenuiu ce arbora drapelul cu dungi i
stele n timp ce-i continua drumul spre sud.
318

Marina american a trimis un observator, spuse cpitanul


Preston. Pe Moran. Se va plasa undeva ntre noi i Montcalm, mai
spuse el i arunc o privire la ceas.
apte treizeci. Micul dejun se servete la popot, dac ai chef
c mnnci ceva.
Era ora apte i cincizeci cnd rsunar nite bti n ua
cabinei cpitanului Mike Manning, comandantul de pe Morari.
n sfrit, dup cursa din acea noapte, lsaser ancora la ap
iar Manning, care sttuse tot timpul la comand, i trecea tocmai
aparatul de ras peste tuleiele de pe obraz. Cnd telegrafistul intr,
Manning lu mesajul pe care acesta i-l ntinse i arunc o privire
asupra lui, continund s se brbiereasc. Se opri i se ntoarse
spre telegrafist.
Dar e codificat, spuse el.
Aa e, domnule cpitan. V este adresat dumneavoastr
personal.
Dup ce ofierul plec, Manning se ndrept spre seiful din
perete i scoase de acolo decodorul personal. Era un lucru
neobinuit, dar nu nemaintlnit. ncepu s parcurg cu un creion
coloanele de cifre, cutnd grupurile de pe mesajul din faa lui i
combinaia de litere ce le corespundea. Dup ce termin
decodificarea, rmase aezat la birou, cu ochii holbai la mesaj,
ncercnd s descopere vreo greeal. Reverific nceputul
mesajului, spernd din toat inima c era doar o glum. Dar nu
era nici o glum. i era adresat lui, via Stanforlant, prin Ministerul
Marinei de la Washington. i era un ordin prezidenial, adresat lui
personal de ctre comandantul suprem al forelor armate ale
Statelor Unite, de la Casa Alb, din Washington.
Nu poate s-mi cear s fac una ca asta, ngim el. Nimeni
nu poate s-i cear unui marinar s fac un asemenea lucru.
Dar mesajul i cerea asta, fr alte discuii.
n cazul n care guvernul vest-german ncearc s elibereze
n mod unilateral piraii aerului din nchisoarea de la Berlin,
nava Moran va bombarda i scufunda supertancul Freya,
lund toate msurile pentru a incendia ncrctura i a
reduce distrugerile n mediul nconjurtor. Aceast aciune va
avea loc n momentul recepionrii de ctre Moran a
mesajului Lovitur de trsnet, repet Lovitur de trsnet.
Distrugei mesajul.
319

Mike Manning avea patruzeci i trei de ani, era cstorit i tat


a patru copii, care triau mpreun cu mama lor n Norfolk,
Virginia. De douzeci i unu de ani servea ca ofier n marina
Statelor Unite i niciodat nu-i trecuse prin cap s pun la
ndoiala un ordin de serviciu.
Se ndrept spre hubloul cabinei i privi peste cele cinci mile de
ap la silueta ce se contura la orizont ntre el i soarele ce se
nla. Se gndi la obuzele pe baz de magneziu care aveau s-i
izbeasc pereii, ptrunznd pn la ieiul din interior. Se gndi
nu numai la cei douzeci i nou de brbai, nghesuii acolo jos,
sub linia apei, la treizeci de metri adncime, ntr-un sicriu de oel,
ateptnd s fie salvai, ci i la familiile lor din pdurile
Scandinavici. Strnse hrtia n pumn.
Domnule preedinte, opti el, nu tiu dac pot s fac una ca
asta.

320

CAPITOLUL 16
De la 8.00 la 15.00
Dietski mir nseamn Lumea copiilor i este cel mai mare
magazin de jucrii din Moscova, patru etaje de ppui, figurine i
jocuri. Comparativ cu ceva asemntor din Occident, prezentarea
este cenuie i oferta srccioas, dar e tot ce are mai bun
capitala sovietic, n afar de magazinele pe valut Beriozka, la
care se duc mai cu seam strinii.
Printr-o ironie a sorii, pe partea cealalt a pieei Dzeijinski se
afl cartierul general al KGB, care cu siguran nu este o lume a
copiilor. Adam Munro ajunse la raionul cu jucrii de plu de la
parter chiar nainte de ora zece, ora Moscovei, cu dou ore n plus
fa de ora din Marea Nordului. ncepu s examineze un urs de
plastic, ca i cum s-ar fi ntrebat dac s-l cumpere pentru
odrasl.
La zece i dou minute cineva naint spre tejgheaua de lng
el. Cu coada ochiului vzu c era palid, cu buzele, de obicei
crnoase, subiate, strnse, de culoarea scrumului de igar.
Ea ddu din cap. Vocea i se acord cu a lui, ton sczut, de
conversaie, neimplicat.
Am reuit s vd transcrierea, Adam. E serios.
Lu n mn o marionet, o maimuic din blan artificial i i
spuse ncet ce descoperise.
Imposibil, mormi el. E n convalescen, dup un atac de
cord.
Nu. A fost mpucat mortal pe o strad din Kiev, n miez de
noapte, la 31 octombrie.
Dou vnztoare care rezemau peretele, ase metri mai ncolo, i
privir fr curiozitate i se ntoarser la flecreala lor. Unul dintre
avantajele de a face cumprturi la Moscova l reprezenta
singurtatea absolut pe care i-o garanteaz colectivul de
vnztori.
Au fost cei doi din Berlin? ntreb Munro.
Aa se pare, spuse ea nbuit. Se tem c, dac fug n Israel,
321

vor ine o conferin de pres i vor provoca Uniunii Sovietice o


umilin intolerabil.
Provocnd cderea lui Maxim Rudin, opti Munro. Nu-i de
mirare c nu le va ngdui s scape. Nu poate. Nici el nu are de
ales. Dar tu, draga mea eti n siguran?
Nu tiu. Nu cred. Exist suspiciuni. Nerostite, dar exist. Ct
de curnd, omul de la centrala telefonic va raporta despre
convorbirea ta; portarul le va spune superiorilor lui despre
cltoria mea nocturn. Vor fi puse cap la cap.
Ascult, Valentina, am s te scot de-aici. Repede, n
urmtoarele zile.
Se ntoarse i l privi pentru prima oar. El vzu c avea ochii
plini de lacrimi.
S-a sfrit, Adam. Am fcut ce mi-ai cerut i acum este prea
trziu. Se ntinse i l srut scurt, sub privirile uimite ale
vnztoarelor. Rmi cu bine, Adam, iubitule. mi pare ru.
Se ntoarse, sttu o clip s se adune, apoi se ndeprt, iei n
strad prin uile de sticl, ntorcndu-se prin sprtura din Zid
napoi n Est. Stnd aa cum rmsese, cu un bebelu de plastic
n mn, el o urmri pn cnd ajunse pe caldarm i dispru din
vedere. Un brbat n balonzaid cenuiu, care tersese parbrizul
unei maini, se ndrepta, fcu un semn din cap colegului de dup
parbriz i porni n urma ei.
Adam Munro simi mhnirea i furia urcndu-i n gt ca un
ghem de acreal cleioas. Zgomotele din magazin, ca un muget
nbuit, i umplur urechile. Mina i se ncleta n jurul capului
ppuii, strivind, sfrmnd, rupnd zmbitoarea fa rozalie de
sub boneta cu dantele.
O vnztoare i fcu dintr-o dat apariia.
Ai stricat-o, zise ea. Face patru ruble.
Comparativ cu vrtejul de public i de pres care se concentrase
asupra Cancelariei vest-germane n dup-amiaza precedent,
nvinuirile revrsate asupra Bonnului n acea diminea de
smbt preau mai degrab un uragan.
Ministerul de Externe primea un uvoi nentrerupt de cereri
exprimate n termenii cei mai urgeni din partea ambasadelor
Finlandei, Norvegiei, Suediei, Danemarcei, Franei, Olandei i
Belgiei, fiecare pretinznd primirea respectivilor ambasadori. Fur
aprobate toate solicitrile i ambasadorii puser pe rnd, cu
frazeologia curtenitoare a diplomaiei, aceeai ntrebare: Ce dracu
322

se ntmpl?
Ziarele, televiziunea i posturile de radio i chemar oamenii
din weekend i ncercar s acopere evenimentul cu suficient
material informativ, ceea ce nu era lucru uor. Nu mai erau alte
fotografii cu Freya, cu excepia celor fcute de mercenarul francez,
care ns fusese arestat, iar fotografiile confiscate, n realitate, ele
erau n studiu la Paris, dar seriile de fotografii luate din Nimrod
erau aproape la fel de bune i guvernul francez oricum le primise.
Din lips de nouti importante, ziarele ncercau s pun mna
pe orice. Doi englezi ntreprinztori mituir personalul hotelului
Hilton din Rotterdam s le mprumute uniformele i ncercar s
ajung la apartamentul de sub acoperi n care erau asediai Harry
Wennerstrom i Lisa Larsen.
Alii cutar foti prim-minitri, deintori de portofolii i
cpitani de tancuri petroliere pentru a le cere prerea. Sume
extraordinare fur fluturate n faa nevestelor membrilor de
echipaj, crora li se ddu de urm, ca s fie fotografiate rugnduse pentru eliberarea soilor.
Un fost comandant de mercenari propuse s ia singur cu asalt
nava Freya, n schimbul unui onorariu de un milion de dolari;
patru arhiepiscopi i aptesprezece parlamentari cu diverse
convingeri i ambiii se oferir ei nii ostatici n schimbul
cpitanului Larsen i al echipajului su.
Separat sau mpreun? se rsti Dietrich Busch atunci cnd
fu informat. A vrea s fie la bord William Matthews, n schimbul
celor treizeci de marinari. L-a ine acolo pn la Crciun.
Pe la jumtatea dimineii, scurgerile de informaii ctre cele
dou staruri germane ale presei i radioului ncepur s-i fac
efectul. Comentariile lor de la radioul i televiziunea din Germania
fur preluate de ctre ageniile de tiri i de ctre corespondenii
de pres i dezbtute pe larg. ncepu s se insinueze opinia c
Dietrich Busch acionase de fapt sub masiva presiune american.
Bonnul nu confirm tirea, dar nici nu o infirm. Tonul evaziv al
purttorului de cuvnt al guvernului spuse presei propria
versiune.
Cnd se ivir zorii la Washington, cinci ore mai trziu dect n
Europa, atenia se concentra asupra Casei Albe. Pe la ora ase,
reprezentanii presei acreditai pe lng Casa Alb cereau insistent
un interviu cu nsui preedintele. Li se oferi un purttor de
cuvnt oficial, obosit i evaziv, care n-avea cum s-i mulumeasc.
Era evaziv, numai din cauz c nu tia ce s spun; apelurile lui
323

repetate ctre Biroul Oval nu se soldaser dect cu indicaia de a


le spune reporterilor c toat chestiunea era o problem european
i c europenii trebuie s fac aa cum cred c e mai bine. Ceea ce
arunca afacerea napoi n ograda tot mai furiosului cancelar
german.
Ct poate s mai continue iadul sta? strig William
Matthews tremurnd de furie, ctre consilierii lui, n timp ce
mpingea deoparte o farfurie cu ou jumri. La Washington se
fcuse ora ase.
Aceeai ntrebare fusese pus n cursul acelei diminei de
smbt n vreo douzeci de birouri de-a lungul Americii i
Europei, fr ca s rspund cineva.
Din biroul su din Texas, proprietarul celor un milion de tone
de iei de la Mubarraq care dormitau periculos sub puntea vasului
Freya dduse telefon la Washington.
M doare n cot ct e ceasul, strig el la secretara directorului
campaniei electorale a partidului. Cheam-l i spune-i c la telefon
e Clint Blake, ai auzit?
Cnd ajunse n sfrit pe fir, directorul de campanie al
partidului preedintelui nu avu de ce s fie fericit. Puse receptorul
n furc vdit posomorit. O contribuie de un milion de dolari
pentru campanie electoral nu-i un fleac n nici o ar, iar
ameninarea lui Clint Blake c retrage banii de la propriul partid i
i doneaz opoziiei nu era o glum.
Faptul c ncrctura era complet asigurat la Lloyd nu
nsemna mare lucru pentru el. Texanul era foarte furios n
dimineaa aceea.
Cea mai mare parte a dimineii, Harry Wennerstrom telefon de
la Rotterdam la Stockholm, vorbind cu toi prietenii i cu toate
legturile pe care le avea n navigaie, la bnci sau n guvern,
ncercnd s fac presiuni asupra premierului suedez. Presiunile
fur eficiente i se transmiser la Bonn.
La Londra, preedintele companiei Lloyd, Sir Murray Kelso, l
gsi pe subsecretarul Departamentului Mediului n biroul lui de la
Whitehall. n mod normal, funcionarii superiori din serviciile
guvernamentale ale Marii Britanii nu erau de gsit smbta n
birouri, dar astzi nu era o smbt normal. Cnd primise din
Downing Street vestea c Mkin i Lazarev nu aveau s fie
eliberai, Sir Rupert Mossbank se ntorsese n grab, nainte de
ivirea zorilor, de la casa lui de la ar. i invit oaspetele s ia loc.
324

Blestemat afacere, spuse Sir Murray.


Absolut ngrozitoare, fu de acord Sir Rupert.
Li se servi cte un Butter Osborne i cei doi cavaleri sorbir din
ceai.
Problema este, spuse ntr-un trziu Sir Murray, c sumele
implicate sunt att de mari. Aproape un miliard de dolari. Chiar
dac rile atinse de deversarea petrolului n cazul n care Freya
explodeaz or s pretind daune mai degrab Germaniei dect
nou, tot va trebui s suportm pierderea navei, a ncrcturii i a
echipajului. Adic n jur de patru sute de milioane de dolari.
Vei fi n stare s acoperii suma, desigur, spuse ngrijorat Sir
Rupert.
Lloyd era mai mult dect o simpl companie, era o instituie i
cum departamentul lui Sir Rupert se ocupa de navigaia
comercial, era ngrijorat.
Da, o vom acoperi. Trebuie, zise Sir Murray. Numai c o
asemenea sum se va reflecta tot anul n veniturile invizibile ale
rii. De fapt, probabil c va dezechilibra balana. i ce se va
ntmpla cu cererea pentru un nou mprumut de la FMI?
tii, de fapt, e problema Germaniei, spuse Mossbank. Nu
suntem noi n msur s hotrm.
Cu toate acestea, cineva ar putea presa Germania ceva mai
mult. Indivizii aceia sunt nite ticloi, fr ndoial, dar de ce nu
i-am lsa s plece pur i simplu. S scpm de ei.
Bizuie-te pe mine, spuse Mossbank. S vd ce pot face.
tia c personal nu putea s fac nimic. Corespondena oficial
ncuiat n safe l anunase c maiorul Fallon inteniona s ajung
cu caiacul n unsprezece ore i primul-ministru ordonase ca pn
atunci s nu se ntreprind nimic.
Cancelarul Dietrich Busch afl pe la jumtatea dimineii, n
cursul unei ntrevederi ntre patru ochi cu ambasadorul Marii
Britanii, c se plnuia un atac submarin. Se calm puin.
Deci despre asta-i vorba, spuse el dup ce examina planul
ntins n fa. De ce nu mi s-a spus nimic nainte?
nainte nu eram convini c o s mearg, zise moale
ambasadorul, aa cum primise instruciuni. Am lucrat toat dupamiaza trecut i ast-noapte. n zori am fost siguri c planul este
perfect operaional.
Ce anse de reuit i dai? ntreb Dietrich Busch.
Ambasadorul i drese glasul.
325

Trei anse la una n favoarea noastr, zise. Soarele apune la


nousprezece treizeci. Pe la ora douzeci i unu e complet
ntuneric. Oamenii vor ajunge la noapte, la ora douzeci i dou.
Cancelarul se uit la ceas. nc dousprezece ore. Dac englezii
reueau, ar fi fost meritul scafandrilor-ucigai, dar i al lui, pentru
c i inuse firea. Dac euau, responsabilitatea ar fi fost a lor.
Aadar, totul depinde acum de acest maior Fallon. Foarte
bine, domnule ambasador, voi continua s-mi joc rolul pn
disear, la zece.
n afar de bateriile de rachete dirijate, vasul Moran era narmat
i cu dou tunuri maritime Mark 45 de cinci oii, unul la prova,
cellalt la pupa. Erau arme dintre cele mai moderne. Asistate de
calculator i cu sistem radar de ochire. Fiecare putea s trag o
serie de douzeci de obuze fr rencrcare, iar succesiunea
diferitelor tipuri de proiectile putea fi prestabilit de calculator.
Vremurile cnd muniia tunurilor de pe nave trebuia crat din
depozite, ridicat pn la turela tunului cu ajutorul forei aburilor
i ndesat n obturator de ctre tunari asudai trecuser de mult.
Pe Morari obuzele puteau fi selectate n funcie de tip i
performane de ctre calculator, ajungeau la turel automat, iar
tunurile de cinci oii se ncrcau, luau foc, se goleau, se rencrcau
i trgeau din nou, fr ca omul s pun mna.
Ochirea se fcea prin radar; ochiul invizibil al navei descoperea
inta n conformitate cu instruciunile programate, lua n calcul
vntul, raza de aciune i micarea intei i a platformei de foc.
Apoi reinea toate aceste date pn la noi ordine. Calculatorul
aciona mpreun cu radarul, asimila ntr-o fraciune de secund
orice schimbare de direcie, ct de mic, a lui Moran, a obiectivului
sau a vntului. Odat fixat, inta putea ncepe s se mite, iar
nava pleca orincotro dorea; tunurile se micau fr zgomot pe
supori, inndu-i evile ucigae ndreptate mereu ctre locul
nspre care trebuiau s plece obuzele. Marea agitat putea sili
vasul s se ncline sau s se roteasc; inta putea intra n deriv
sau n balans; nu avea nici o importan, calculatorul fcea
operaiunile. Chiar i modul n care trebuiau s cad obuzele cu
dus-ntors putea fi prestabilit.
Pentru orice siguran, ofierul tunar putea cerceta vizual inta,
cu ajutorul unei camere montate sus i putea transmite comenzi
noi att radarului ct i calculatorului, atunci cnd dorea s
schimbe obiectivul.
326

De acolo de unde sttea, cpitanul Mike Manning nu scpa din


ochi vasul Freya. Cel care l sftuise pe preedinte tiuse bine
lecia.
n cazul distrugeri navei Freya, rspndirea celor o mie de tone
de iei ar fi produs o catastrof ecologic. Dac toat ncrctura
lua ns foc ct mai era n rezervoare, sau n cele cteva secunde
n care se rupea nava, ieiul ar fi ars. Sau mai mult dect att ar
fi explodat.
n mod normal, ieiul arde deosebit de greu, dar nclzit ajunge
inevitabil s se aprind. Cel de tipul Mubarraq, transportat de
Freya, era unul dintre cele mai uoare i dac n el s-ar fi
scufundat bulgri aprini de magneziu, arznd la o temperatur de
peste o mie de grade Celsius, mai mult de nouzeci la sut din
ncrctur n-ar fi ajuns niciodat n ocean sub form de iei; ar fi
ars, nscnd o minge de foc nalt de mai bine de trei mii de metri.
Din ncrctura ar mai fi rmas doar o spum plutind pe ap i
un val negru de fum la fel de mare ca norul ridicat pe vremuri
deasupra Hiroshimei. Din nav n-ar mai fi rmas nimic, ns
problema mediului nconjurtor ar fi cptat proporii controlabile.
Mike Manning l invit la el, acolo lng parapet, pe ofierul
artilerist, locotenent-colonelul Chuck Olsen.
Vreau s ncarci i s poziionezi tunul de la prora, spuse
Manning rspicat.
Olsen ncepu s noteze comenzile:
Artilerie: trei proiectile semiperforante, trei obuze cu
magneziu, dou explozive. Total: zece. Apoi se repet secvena.
Total: douzeci.
Da, domnule comandant. Trei SP, cinci M, dou E. n ce fel?
Primul obuz n int, al doilea dou sute de metri mai
departe, al treilea nc dou sute de metri mai ncolo. n spate, la
interval de patruzeci de metri, cele cinci M. Apoi din nou la pupa,
cu obuzele explozive, la distan de o sut de metri unul fa de
altul.
Locotenent-colonelul nota ceea ce i cerea comandantul.
Manning privi peste parapet. Cinci mile mai ncolo, Freya era
ndreptat exact cu faa ctre Moran. Modelul de atac pe care l
dictase avea s fac obuzele s cad n linie, din vrf i pn la
baza suprastructurii vasului, apoi la prora, apoi din nou asupra
suprastructurii, cu explozivele. Semiperforantele aveau s
ptrund prin puntea de metal la rezervoare, tot aa cum un
bisturiu taie pielea; prin sprturi aveau s cad pe rnd cele cinci
327

obuze cu magneziu; explozibilul avea s scoat ieiul arznd din


toate magaziile dintre babord i tribord.
S-a fcut, domnule cpitan. Punctul de lovire pentru primul
obuz?
Zece metri de la prora.
Stiloul lui Olsen se opri pe hrtie. Se uit la ce scrisese, apoi i
arunc privirea ctre Freya.
Domnule cpitan, spuse el ncet, dac facei asta, nu numai
c o s se scufunde; nu numai c o s ard; nu numai c o s
explodeze. Pur i simplu se va spulbera!
Acestea sunt ordinele, domnule Olsen, spuse Manning cu o
min mpietrit.
Tnrul suedez-american de lng el plise.
Pentru numele lui Dumnezeu, sunt treizeci de marinari
scandinavi pe vasul acela!
O tiu prea bine, domnule Olsen. Ori mi execui ordinele i
ndrepi tunul spre int, ori m anuni c refuzi.
Ofierul nepeni n poziie de drepi.
Voi ncrca i voi potrivi tunul pentru dumneavoastr,
domnule cpitan Manning, zise el, dar nu voi trage. Dac asta
trebuie, n-avei dect s apsai singur butonul Foc.
Salut impecabil i se ndrept ctre pupitrul de control de sub
punte.
Nu va fi nevoie s-o faci tu, gndi Manning. Dac mi va da
ordin preedintele, va trebui s deschid focul. Apoi o s demisionez
din armat.
O or mai trziu, elicopterul Westland Wessex de pe Argyll veni
deasupra lui i pe puntea lui Moran cobor un ofier al Marinei
Regale. Ceru s vorbeasc n particular cu Manning i fu condus
n cabina americanului.
Complimente din partea cpitanului Preston, domnule, zise
sublocotenentul, nmnndu-i lui Manning o scrisoare de la
Preston. Dup ce termin de citit, Manning se aez ca un om a
crui execuie fusese amnat. Era anunat c englezii aveau s
trimit o echip de scafandri narmai pentru la noapte la ora zece
i c toate guvernele fuseser de acord s nu ntreprind nici o
aciune independent pn atunci.
Pe cnd cei doi ofieri discutau la bordul lui Moran, avionul de
pasageri care-l aducea pe Adam Munro napoi n vest depise
grania sovieto-finlandez.
328

De la magazinul de jucrii din piaa Dzerjinski, Munro se


dusese la o cabin telefonic i l sunase pe eful cancelariei de la
ambasad. n limbaj codificat i spuse diplomatului uluit c aflase
ceea ce voiau patronii lui s tie, dar c nu se va napoia la
ambasad. Se ducea direct spre aeroport, ca s prind avionul de
prnz.
Diplomatul inform Ministerul de Externe, Ministerul inform
Serviciul Secret, dar mesajul de rspuns ca Munro s transmit
telegrafic informaiile ajunse prea trziu. Munro era deja la bordul
avionului.
Ce dracu face? l ntreb Sir Nigel Irvine pe Barry Ferndale,
la sediul SIS din Londra, aflnd c pasrea furtunii zbura acas.
Habar n-am, rspunse inspectorul Seciei Sovietice. Poate c
Privighetoarea a czut i trebuie s se ntoarc urgent, nainte s
explodeze incidentul diplomatic. S-l ntmpin?
Cnd aterizeaz?
Unu patruzeci i cinci, ora Londrei, zise Ferndale. Cred c ar
fi cazul s-l atept. Ca s fiu sincer, sunt curios s aflu despre ce e
vorba.
i eu, spuse Sir Nigel. Ia o main cu telefon i ine legtura
cu mine personal.
La dousprezece fr un sfert, Drake trimise un om dup
marinarul ce rspundea de pompe pe Freya, s-l aduc sus n
camera de control a ncrcturii aflat pe puntea A. Lsndu-l pe
Thor Larsen n paza altui terorist, Drake cobor i el acolo; scoase
siguranele din buzunar i le puse la loc. Pompele primir din nou
curent.
Ce faci ca s descarci ncrctura? l ntreb el pe omul din
echipaj. Cpitanul tu are o eav de puc mitralier sub nas i
dac umbli cu trucuri voi ordona s trag.
Sistemul de conducte al vasului se termin ntr-un singur
punct, un mnunchi cruia i spunem colector, zise pompagiul.
Furtunurile instalaiei de pe rm se cupleaz la colector. Pe urm
se deschid valvele colectorului i nava ncepe s pompeze.
Cu ce debit?
Douzeci de mii de tone pe or, spuse omul. Echilibrul se
pstreaz n timpul descrcrii golind simultan cteva rezervoare
din zone diferite ale vasului.
Drake remarcase c un flux uor se simea n direcia Insulelor
Friziene. Indic un rezervor de la babord.
329

Deschide valva celui de colo, zise el.


Omul ezit o secund, apoi se supuse.
Cnd i spun eu, adug Drake, pornete pompele i golete
rezervorul.
n mare? ntreb pompagiul nencreztor.
n mare, spuse nenduplecat Drake. Cancelarul Busch o s
afle ce nseamn cu adevrat presiune internaional.
Pe msur ce se apropia miezul zilei de smbt, 2 aprilie,
Europa i inea rsuflarea. Dup cum tia toat lumea, teroristul
executase deja un marinar pentru o ptrundere n spaiul aerian
de deasupra lor i ameninase c o va face din nou sau c va
deversa iei.
La bordul lui Nimrod, comandantul de escadril Lathman se
ntoarse n cabin, alturi de copilotul su, iar camerele fur
pregtite pentru apropierea prnzului.
La multe mile deasupra lui era plasat un satelit Condor, care
expedia n flux nentrerupt imagini de-a lungul pmntului, acolo
unde un preedinte american, tras la fa, sttea n Biroul Oval i
urmrea ecranul unui televizor. Freya nainta puin cte puin n
cadru, ca un deget ascuit.
La Londra, oameni cu rang nalt i influen se strngeau n
jurul unui ecran n sala de consiliu a guvernului, unde se
prezentau imaginile luate de Nimrod. De la dousprezece fr
cinci, Nimrod filma ncontinuu, iar fotografiile erau transmise la
nava Argyll de dedesubt i de acolo la Whitehall.
De pe Montcalm, Breda, Brunner, Argyll i Moran, marinari din
cinci ri i treceau binoclurile din mn n mn. Ofierii stteau
n picioare ct de sus puteau, cu telescoape la ochi.
La postul de radio BBC, Big Ben btu de amiaz. La dou sute
de metri de Big Ben, n sala de consiliu a guvernului, cineva strig:
Christoase, deverseaz! La cinci mii de kilometri deprtare, patru
americani cu mnecile cmilor suflecate urmreau n Biroul
Oval acelai spectacol.
De la babordul navei Freya erupse o coloan maroniu-rocat
de iei.
Era de grosimea unui trunchi de brbat. mpins de pompele de
pe vas, ieiul trecea peste parapetul de la babord, era aruncat
circa opt metri, apoi cdea n mare. n cteva secunde apa
albastru-verzuie i schimb culoarea i se murdri. Petrolul i
acoperea suprafaa i ncepu s se leasc o pat pe care fluxul
330

o mpingea tot mai departe de vas.


Revrsarea de iei inu o or, pn cnd rezervorul se goli. Pata
mare lua forma unui ou, lat ctre coasta olandez i ngustnduse n apropierea navei. Pn la urm se desprinse de Freya i
ncepu s fie purtat de valuri. Marea era calm, aa c pata
rmsese una, numai c ncepu s se ntind. La ora paisprezece,
la o or dup ce se isprvise deversarea, avea cincisprezece
kilometri n lungime i zece n lime.
La Washington, Condorul i urm drumul i pe ecran pata se
ndeprt. Stanislaw Poklewski aps pe ntreruptor.
Asta-i numai a cincisprezecea parte din ct transport, zise
el. Europenii se vor nfuria ru de tot.
Robert Benson primi un telefon i se ntoarse ctre preedintele
Matthews.
Londra tocmai a luat legtura cu Langley, zise el. Omul lor de
la Moscova a telegrafiat c are un rspuns la ntrebarea noastr.
Pretinde c tie de ce amenin Maxim Rudin s rup Tratatul de
la Dublin dac sunt eliberai Mkin i Lazarev. Vine personal la
Londra cu noutile de la Moscova i va ateriza peste o or.
Matthews ridic din umeri.
Dac maiorul Fallon este gata s acioneze cu scafandrii lui
peste nou ore, poate c nu mai conteaz att de mult, spuse el,
dar, desigur, m-ar interesa s tiu.
i va raporta lui Sir Nigel Irvine, care i va spune doamnei
Carpenter. I-ai putea cere s foloseasc firul direct atunci cnd va
afla, suger Benson.
Aa am s fac, zise preedintele.
La Washington era ora opt seara, dar abia unu la prnz n
Europa, atunci cnd Andrew Drake, care rmsese gnditor i
retras n timpul deversrii petrolului, hotr s ia din nou legtura
cu rmul.
La 13.20, cpitanul Thor Larsen vorbi cu punctul de control de
la Maas, cruia i ceru numaidect s fie pus n legtur cu Jan
Grayling, premierul olandez. Legtura cu Haga nu necesit timp;
fusese deja prevzut posibilitatea ca premierul s aib mai
devreme sau mai trziu ansa de a vorbi personal cu conductorul
teroritilor i de a cere negocieri n numele Olandei i al
Germaniei.
Aici Jan Grayling. Te ascult, cpitane Larsen, i spuse
olandezul norvegianului n englez.
331

Domnule prim-ministru, ai vzut deversarea celor douzeci


de mii de tone de iei de pe nava mea? ntreb Larsen, cu eava
putii la doi centimetri de ureche.
Da, cu mare prere de ru, zise Grayling.
eful partizanilor propune o ntrevedere.
Vocea cpitanului rsun n biroul de la Haga al primuluiministru. Grayling privi iute la cei doi funcionari superiori care i
se alturaser. Magnetofonul se nvrtea impasibil.
neleg, spuse Grayling, care nu nelegea deloc, dar ncerca
s ctige timp. Ce fel de ntrevedere?
O ntlnire direct cu reprezentanii rilor de pe coast i ai
altor pri interesate, zise Larsen, citind de pe hrtia inut n faa
lui.
Jan Grayling acoperi receptorul cu mna.
Bandiii vor s stm de vorb, spuse el agitat, apoi vorbi din
nou n telefon. n numele guvernului olandez, accept s fiu gazda
unei asemenea ntrevederi. Te rog adu-i asta la cunotin efului
partizanilor.
Pe puntea vasului Freya, Drake cltin din cap i acoperi i el
receptorul cu mna. Avu o scurt discuie cu Larsen.
Nu pe uscat, spuse apoi Larsen n telefon. Aici, pe mare. Cum
se numete crucitorul britanic?
Argyll, rspunse Grayling.
Are elicopter, continu Larsen n conformitate cu indicaiile
lui Drake. ntrunirea va avea loc la bordul lui Argyll. La ora
cincisprezece. Vor fi prezeni, n afar de dumneavoastr,
ambasadorul Germaniei i cpitanii celor cinci nave de rzboi ale
NATO. Nimeni altcineva.
S-a neles, spuse Grayling. Va veni liderul partizanilor n
persoan? Ar fi necesar s discut cu englezii n legtur cu
garantarea liberei treceri.
Se fcu linite i pe punte avu loc o nou convorbire. Apoi se
auzi vocea cpitanului Larsen.
Nu, nu va veni eful. Va trimite un reprezentant. La
paisprezece cincizeci i cinci, elicopterul de pe Argyll va primi
permisiunea s vin deasupra eliportului de pe Freya. S nu aib
la bord soldai. Numai pilotul i omul de la troliu, amndoi
nenarmai. Scena va fi urmrit de pe punte. Nu sunt permise
aparate de fotografiat. Elicopterul nu va cobor mai jos de ase
metri. Omul de la troliu va lsa un ham i emisarul va fi ridicat de
pe puntea principal i trecut pe Argyll. S-a neles?
332

Perfect, rspunse Grayling. Pot s ntreb cine va fi emisarul?


O clip, spuse Larsen i linia amui.
Larsen se ntoarse ctre Drake i ntreb:
Domnule Svoboda, pe cine trimii n locul dumitale?
Drake zmbi scurt.
Pe dumneata, spuse el. M vei reprezenta dumneata. Eti
persoana cea mai potrivit ca s-i convingi c nu glumesc deloc,
nici n legtur cu nava, nici cu echipajul sau ncrctura. i c
rbdarea mea a ajuns la capt.
Telefonul din mna premierului Grayling prinse din nou glas.
Am fost informat c emisarul voi fi eu, spuse Larsen i
legtura se ntrerupse.
Jan Grayling se uit la ceas.
Dou fr un sfert, zise. nc aptezeci i cinci de minute.
Aducei-l pe Konrad Voss; pregtii un elicopter care s decoleze
ct mai aproape de aici. Vreau un fir direct cu doamna Carpenter,
la Londra.
Abia termin de vorbit i secretarul su particular i spuse c la
telefon era Harry Wennerstrom. Btrnul milionar din
apartamentul su de lux de la Hilton din Rotterdam fcuse rost n
timpul nopii de un radioreceptor i rmsese pe recepie pe
canalul douzeci.
O s zburai cu elicopterul pe Argyll, i spuse el premierului
olandez, fr nici o introducere. V-a fi recunosctor dac ai lua-o
cu dumneavoastr pe Lisa Larsen.
Nu tiu dac, ncepu Grayling.
Fie-i mil, omule, izbucni suedezul, teroritii n-or s afle
niciodat. i dac treaba nu merge cum trebuie, ar putea fi ultima
dat cnd l mai vede.
Aducei-o aici n patruzeci de minute, zise Grayling. Decolm
la paisprezece treizeci.
Convorbirea de pe canalul douzeci fusese ascultat de toate
reelele de informaii i de aproape ntreaga pres. Legturile dintre
Rotterdam i alte nou capitale europene zbrniau.
Agenia Naional de Securitate de la Washington i trimise o
copie preedintelui Matthews prin teleimprimator. Un aghiotant se
repezi de la Cabinet Office pn la locuina din Downing Street 10
a doamnei Carpenter. Ambasadorul Israelului la Bonn i ceru
cancelarului Busch s afle de la cpitanul Larsen dac teroritii
erau sau nu evrei, iar eful guvernului german i promise s-l
333

ajute.
Ziarele de dup-amiaz i posturile de radio i televiziune avur
titlurile asigurate pentru ediiile de tiri de la ora aptesprezece i
se telefon asiduu celor patru minitri ai marinei, pentru a face
declaraii despre ntrunire dac i cnd va avea loc.
n timp ce Jan Grayling ncheia convorbirea cu Thor Larsen,
turboreactorul care l aducea de la Moscova pe Adam Munro
ateriza pe pista zero-unu a aeroportului Heathrow din Londra.
Permisul de liber trecere al Ministerului de Externe l ajutase
pe Barry Ferndale s ajung pn la scara avionului; l pofti pe
posomoritul lui coleg de la Moscova pe bancheta din spate. Maina
era mai bun dect cele pe care le folosea de obicei firma; ntre
ofer i pasageri se ridica un ecran i avea telefon direct cu sediul.
n timp ce treceau prin tunelul dintre aeroport i autostrada M4,
Ferndale rupse tcerea.
Neplcut cltorie, btrne.
Nu se referea la drumul cu avionul.
Dezastruoas, se rsti Munro. Cred c Privighetoarea a czut.
Urmrit n mod cert de opoziie. Pn acum cred c au i ridicato.
Ferndale i comptimitor.
Afurisit ghinion, zise. E teribil s pierzi un agent. Blestemat
pacoste. i eu am pierdut, tii. Unul a murit ntr-un mod al
dracului de neplcut. Dar asta-i meseria noastr, Adam. Este o
parte din ceea ce Kipling numea Marele Joc.
Numai c nu-i un joc, zise Munro, iar ce-o s-i fac KGB-ul
Privighetorii nu-i glum.
Absolut deloc. Iart-m. N-ar fi trebuit s spun asta.
Ferndale tcu ateptnd, n timp ce maina intra n uvoiul
traficului de pe M4. Dar ai aflat rspunsul care ne interesa? De ce
se opune Rudin att de disperat eliberrii lui Mkin i Lazarev?
Rspunsul la ntrebarea doamnei Carpenter, spuse Munro.
Da, l-am aflat.
i care e?
Ea a ntrebat, ea va primi rspuns. Sper s-i plac. A costat o
via de om.
S-ar putea s nu fie prea nelept, Adam, fiule, zise Ferndale.
Nu poi s te duci pur i simplu la primul-ministru. Chiar i
Patronul trebuie s-i fixeze o ntlnire.
Atunci spune-i s fixeze una, zise Munro artnd ctre
334

telefon.
Din pcate sunt nevoit s-o fac, spuse Ferndale linitit. Era
trist s vezi cum un om plin de talent i face praf cariera, dar nu
ncpea ndoial c Munro ajunsese la captul puterilor. Ferndale
nu avea s-i stea n drum; eful i spusese s-l in la curent.
Exact asta i fcu.
Zece minute mai trziu, doamna Joan Carpenter asculta atent
la telefon vocea lui Sir Nigel Irvine.
S-mi dea rspunsul mie personal, Sir Nigel? ntreb ea. Nu-i
cam neobinuit?
Extrem de neobinuit, doamn. De fapt, nici nu s-a mai
ntmplat pn acum. Dar, n afar de cazul n care le-a cere
specialitilor s-i smulg informaia, cu greu a putea s-l forez
pe Munro s mi-o spun mie. Vedei, a pierdut un agent care n
ultimele nou luni i devenise prieten apropiat i este la captul
puterilor.
Joan Carpenter sttu cteva clipe pe gnduri.
mi pare foarte ru c am provocat o asemenea neplcere,
zise ea. A vrea s-l rog pe domnul Munro s m ierte pentru ce iam cerut s fac. V rog, spunei-i oferului s-l aduc n Downing
Street 10. i venii imediat i dumneavoastr.
Legtura se ntrerupse. Sir Nigel Irvine se uit o vreme la
receptor. Femeia asta nu nceteaz s m surprind, se gndi.
Bine, Adam, fiule, vrei momentul tu de glorie i o s-l ai. Dar va fi
ultimul. Dup asta te narc. Nu ne putem permite vedete n
serviciu.
Cobornd din main, Sir Nigel reflecta c, orict ar fi fost de
interesant explicaia pe care o atepta, avea s rmn numai
teorie. Peste apte ore, maiorul Simon Fallon avea s se furieze la
bordul navei Freya mpreun cu trei camarazi i s-i nimiceasc pe
teroriti. i, dup aceea, Mkin i Lazarev aveau s rmn nc
cincisprezece ani acolo unde erau.
La ora dou, ntors n cabina de zi, Drake se aplec n fa ctre
Thor Larsen i i spuse:
Probabil c te ntrebi de ce am pus la cale ntrunirea de pe
Argyll. tiu c atunci cnd vei ajunge acolo le vei spune cine i ci
suntem, cum suntem narmai i unde sunt plasate ncrcturile
de exploziv. Acum ascult-m bine, cci trebuie s le mai spui
ceva, dac vrei s-i salvezi de la distrugere nava i echipajul.
Vorbi vreo jumtate de or. Thor Larsen ascult impasibil, atent
335

la cuvinte i la implicaiile lor. Cnd cellalt termin, cpitanul


norvegian zise:
Am s le spun. Nu pentru c in la pielea dumitale, domnule
Svoboda, ci pentru c mi pas de echipajul i nava mea.
n cabina izolat acustic rii soneria interfonului. Drake
rspunse i privi pe fereastr spre teug. Dinspre mare se apropia
ncet i cu grij elicopterul Wessex de pe Argyll, cu nsemnele
Marinei Regale vizibil imprimate pe coad.
Cinci minute mai trziu, sub ochii camerelor care trimit
imaginile n lumea ntreag, urmrii de brbai i femei din
birouri subterane de la sute sau chiar mii de kilometri deprtare,
cpitanul Thor Larsen, comandantul celui mai mare vapor
construit vreodat, iei pe punte. Insistase s-i pun pantalonii
negri i peste puloverul alb mbrcase haina marinei comerciale,
cu cele patru trese aurii de cpitan. Pe cap purta un chipiu cu
fireturi i cu emblema liniei maritime Nordia: casca de viking. Era
n uniforma pe care ar fi mbrcat-o cu o sear nainte la ntlnirea
cu presa din lumea ntreag. ndreptndu-i umerii, ncepu lunga
i solitara cltorie pe enormul su vas, pn acolo unde atrna
hamul cobort din elicopter, la ase sute de metri n faa lui.

336

CAPITOLUL 17
De la 15.00 la 21,00
Maina personal a lui Sir Nigel Irvine, n care se aflau Barry
Ferndale i Adam Munro, ajunse n Downing Street 10 cteva
secunde nainte de ora trei. Cnd cei doi aprur n anticamera
apartamentului primului-ministru, Sir Nigel Irvine era deja acolo.
l ntmpin pe Munro cu rceal.
Sper c insistena de a-i raporta primului-ministru personal
se va justifica, Munro, zise el.
Cred c aa va fi, Sir Nigel, rspunse Munro.
Directorul general al SIS i privi subalternul cu coada ochiului.
Omul era n mod evident epuizat i marcat de Afacerea
Privighetoarea. Nu era ns o scuz pentru nclcarea disciplinei.
Ua apartamentului se deschise i i fcu apariia Sir Iulian
Flannery.
Poftii, domnilor, zise el.
Adam Munro nu se ntlnise niciodat cu primul-ministru n
persoan. Dei nu dormise de dou zile, prea proaspt i
stpn pe sine. l ntmpin nti pe Sir Nigel, apoi ddu mna cu
cei doi pe care nu-i ntlnise pn acum, Barry Ferndale i Adam
Munro.
Domnule Munro, spuse, d-mi voie s-mi exprim profundul
regret de a fi pus n pericol viaa agentului dumitale din Moscova.
N-am intenionat aa ceva, dar rspunsul la ntrebarea
preedintelui Matthews era realmente de o importan
internaional s tii c nu folosesc uor aceast expresie.
V mulumesc, doamn, rspunse Munro.
Ea continu, explicndu-le c Thor Larsen, cpitanul de pe
Freya, fusese transportat pe crucitorul Argyll pentru o ntlnire
i c, n aceeai sear, o echip de oameni-broasc avea s ia cu
asalt nava n ncercarea de a o cura de teroriti i de explozibilul
lor.
Faa lui Munro se fcu de piatr. Spuse rspicat.
Doamn, dac acest comando reuete, atacul banditesc va
337

lua sfrit, cei doi prizonieri din Berlin vor rmne acolo unde
sunt, iar agentul meu se va fi expus inutil.
Ea binevoi s par stnjenit.
Pot numai s-mi repet scuzele, domnule Munro. Planul de a
lua cu asalt Freya a fost pus la punct abia azi-diminea, la opt ore
dup ce Maxim Rudin i-a prezentat preedintelui Matthews
ultimatumul. Te ntlnisei deja cu Privighetoarea. Era imposibil
s mai recuperm agentul.
Sir Julian intr n ncpere i i spuse premierului:
S-au reunit, doamn.
Primul-ministru i invit oaspeii s ia loc. n colul biroului fu
aezat un difuzor, ale crui cabluri comunicau cu o camer din
vecintate.
Domnilor, ncepe ntrunirea de pe Argyll. S ascultm, apoi
vom afla de la domnul Munro i motivele extraordinarului
ultimatum al lui Maxim Rudin.
Cnd Thor Larsen se desprinse din hamuri, la sfritul
ameitoarei plimbri de cinci mile prin cer, agat de Wessex,
zgomotul motoarelor de deasupra lui fu strpuns de uieratul de
bun-venit al sirenelor.
Cpitanul de pe Argyll pi spre el, salut i i ntinse mna.
Richard Preston, se prezent el.
Larsen salut i el i i strnse mna.
Bun-venit la bord, cpitane, spuse Preston.
Mulumesc, rspunse Larsen.
Eti de acord s coborm n careul ofierilor?
Cei doi ofieri se ndreptar ctre cabina cea mai mare a
crucitorului, care servea i drept popot pentru ofieri. Cpitanul
Preston fcu prezentrile.
Excelena Sa, Jan Grayling, prim-ministru al Olandei. Cred
c deja ai vorbit la telefon Excelena Sa Konrad Voss,
ambasador al Republicii Federale Germania Cpitanii
Desmoulins, din marina francez, de Jong din marina olandez,
Hasselmann din marina german i Manning din marina
american.
Mike Manning ntinse mna i l privi n ochi pe brbosul
norvegian.
ncntat s te cunosc, cpitane. Cuvintele i se necar n gt.
Larsen l privi o fraciune de secund mai mult dect pe ceilali
comandani, apoi trecu mai departe.
338

i, la sfrit, zise cpitanul Preston, permite-mi s i-l prezint


pe maiorul Simon Fallon din trupele de comando ale Marinei
Regale.
Larsen privi n jos ctre soldatul scund i mthlos i i simi
mna ncletndu-i-o pe a lui. Deci Svoboda avea dreptate, se
gndi el.
Cpitanul Preston i invit pe toi s se aeze n jurul mesei
mari.
Cpitane Larsen, i mrturisesc c discuia noastr se va
nregistra i va fi transmis direct la Whitehall, unde va fi
ascultat de primul-ministru.
Larsen aprob dnd din cap. I privi cu mirare pe american;
toat lumea se uita la el cu interes, n timp ce acesta studia masa
de mahon.
Cu ce pot s te servesc nainte de a ncepe? Ceva de but?
Mncare? Ceai sau cafea?
Mulumesc, doar o cafea. Neagr, fr zahr.
Cpitanul Preston i fcu un semn stewardului de lng u i
acesta dispru.
S-a stabilit c la nceput voi pune eu ntrebrile care
intereseaz guvernele domniilor voastre, continu cpitanul
Preston. Domnii Grayling i Voss au avut amabilitatea s ngduie
aceast procedur. Evident, oricine poate pune o ntrebare pe care
eu am scpat-o din vedere. Mai nti, cpitane Larsen, a vrea s
te ntreb ce s-a ntmplat n timpul dimineii de ieri.
N-a fost dect ieri se gndi Larsen. Da, vineri dimineaa la ora
trei. Trecuser doar treizeci i ase de ore. Dar parc era o
sptmn.
Descrise clar i pe scurt capturarea navei Freya din timpul
nopii, cum ajunser atacatorii la bord fr efort i cum fcuser
prizonier echipajul.
Deci sunt apte? ntreb maiorul. Suntei sigur c nu-s mai
muli?
Absolut sigur, rspunse Larsen. Numai apte.
i tii cine sunt? ntreb Preston. Evrei? Arabi? Brigzi roii?
Larsen se uit cu surprindere la irul de chipuri. Uitase c
nimeni nu tia, n afar de cei de pe Freya, cine erau bandiii.
Nu, zise el. Sunt ucraineni. Naionaliti ucraineni. eful i
spune Svoboda. Zice c asta n ucrainean nseamn libertate.
Vorbesc ntre ei ceva ce pare a fi limba ucrainean. n orice caz e o
limb slav.
339

Atunci de ce naiba vor eliberarea de la Berlin a doi evrei rui?


ntreb exasperat Jan Grayling.
Nu tiu, spuse Larsen. eful pretinde c sunt prieteni de-ai
lui.
Un moment, interveni ambasadorul Voss. Ne-am lsat ameii
de faptul c Mkin i Lazarev sunt evrei i doresc s mearg n
Israel. Dar ei amndoi sunt din Lvov, Ucraina. Guvernul meu s-a
gndit c ar putea fi partizani ucraineni.
i de ce cred ei c eliberarea lui Mkin i Lazarev ar fi de
folos cauzei naionalitilor ucraineni? ntreb Preston.
Nu tiu, zise Larsen. Svoboda nu vrea s spun. L-am
ntrebat i aproape c ncepuse s-mi explice, dar apoi a tcut. A
afirmat numai c eliberarea celor doi ar putea provoca o asemenea
explozie la Kremlin, nct ar declana o revolt popular.
Pe feele celor din jur se vedea c nu neleg. ntrebrile privind
planul navei, locul n care stteau Larsen i Svoboda, aezarea
teroritilor, luar mai mult de zece minute. La sfrit, cpitanul
Preston i privi pe ceilali cpitani i pe reprezentantul Olandei i
Germaniei. Acetia ncuviinar din cap. Preston se aplec nainte.
Cpitane Larsen, cred c a venit vremea s-i spun. La
noapte, maiorul Fallon, aici de fa i un grup de colegi se va
apropia de Freya pe sub ap, va urca i i va elimina pe Svoboda i
pe camarazii lui.
Se ls pe spate s urmreasc efectul.
Nu, zise ncet Thor Larsen, n-or s-o fac.
Poftim?
Nu va fi nici un atac submarin, dac nu vrei ca Freya s
sar n aer i s se scufunde. Asta m-a trimis Svoboda s v spun.
Cpitanul Larsen depn fir cu fir mesajul lui Svoboda. nainte
de apusul soarelui urmau s se aprind toate reflectoarele de pe
Freya. Omul de pe teug avea s fie retras; ntreaga punte, de la
prova la baza suprastructurii, urma s fie scldat n lumin. n
spaiile de locuit, toate uile care duceau spre exterior aveau s fie
ncuiate i zvorite pe dinuntru. Uile interioare urmau s fie
ncuiate i ele, pentru a prentmpina eventualul acces printr-o
fereastr.
Svoboda nsui, cu detonatorul lui cu tot, avea s rmn
nuntrul suprastructurii, alegnd una dintre cele mai mult de
cincizeci de cabine ca s stea n ea. Urmau s se aprind n fiecare
cabin toate luminile i s se trag perdelele.
Pe punte avea s rmn un singur terorist, comunicnd prin
340

walkie-talkie cu omul din vrful coului. Ceilali patru trebuiau s


patruleze fr ncetare pe partea superioar a bolii pupei, purtnd
lmpi puternice i urmrind suprafaa mrii. Teroritii erau
hotri s deschid focul la orice semn c din adnc se ridic bule
de aer sau la orice clipocit care s-ar fi auzit lng vas. Omul de pe
co trebuia s-l alerteze pe cel care supraveghea puntea, iar acesta
s telefoneze n cabina unde se adpostea Svoboda. Linia
telefonic urma s fie pstrat deschis toat noaptea. Dac auzea
alarma, Svoboda avea s apese butonul rou al detonatorului.
Cnd Larsen termin, n jurul mesei se lsase tcerea.
Ticlosul, zise ptima cpitanul Preston. Toate privirile se
ntoarser ctre maiorul Fallon, care se uita la Larsen fr s
clipeasc.
Domnule maior? ntreb Grayling.
Am putea urca la bord altfel dect pe la pror, zise Fallon.
Larsen cltin din cap.
Paza de pe punte v-ar vedea n lumina reflectoarelor. N-ai
apuca s facei nici jumtate din drumul pn la punte.
Nu ne mai rmne dect s ajungem cumva n barca de
salvare, spuse din nou Fallon.
S-a gndit i Svoboda la asta, zise Larsen. Au tras-o la pupa,
unde este luminat de pe punte.
Fallon ridic din umeri.
Atunci nu ne mai rmne dect un atac frontal, spuse.
Aprem din ap, folosim mai muli oameni, urcm la bord n ciuda
oricrei opoziii, spargem ua i lum cabinele la rnd.
Nici o ans, spuse ferm Larsen. nainte s ajungei voi la
balustrad, Svoboda o s afle i o s ne arunce pe toi n aer.
M tem c trebuie s-i dau dreptate cpitanului Larsen, zise
Jan Grayling. Nu cred c guvernul olandez ar putea fi de acord cu
o misiune sinuciga.
Nici guvernul german, spuse Voss.
Fallon ncerc o ultim micare.
Eti mult vreme singur cu el, cpitane Larsen. Ai putea s-l
omori?
Cu plcere, zise Larsen, dar dac v gndii s-mi dai o
arm, mai bine lsai-o balt. La ntoarcere voi fi percheziionat
pn la piele. Dac ar gsi orice fel de arm, ar mai executa un
marinar. Nu pot s iau nimic cu mine. Nici arme, nici otrav.
M tem c s-a isprvit, domnule maior Fallon, zise cpitanul
Preston politicos. Soluia asta nu mai are anse.
341

Se ridic de la mas.
Domnilor, cred c nu mai are rost s-i punem cpitanului
Larsen i alte ntrebri. Rspunsurile vor fi trimise guvernelor
interesate. Domnule cpitan Larsen, mulumesc pentru timpul
alocat i pentru rbdare. n cabina mea este cineva care ar vrea s
v vorbeasc.
Thor Larsen fu condus spre ieire de un steward. Mike Manning
l urmri nelinitit cum pleac. Dac planul de atac al maiorului
Fallon cdea, se punea din nou problema actualizrii ordinului pe
care l primise n dimineaa aceea de la Washington.
Stewardul i art cpitanului norvegian ua apartamentului
personal al lui Preston. Lisa Larsen se ridic de pe colul de pat
unde ateptase, privind prin hublou la conturul ceos al vasului
Freya.
Thor! exclam ea.
Larsen mpinse ua cu piciorul i o nchise. Apoi desfcu braele
i o mbri pe femeia care alerga ctre el.
Salut, oricelule.
n biroul particular din Downing Street al primului-ministru,
transmisia de pe Argyll se ntrerupse.
S-a ales praful, zise Sir Nigel, exprimnd opinia tuturor.
Primul-ministru se ntoarse spre Munro.
Domnule Munro, se pare c acum noutile dumitale nu mai
sunt deloc pur teoretice. Dac explicaia poate s ne ajute n vreun
fel s ieim din impas, riscurile n-au mai fost n van. Spune-mi
ntr-o fraz, de ce se comport Maxim Rudin n felul acesta?
Pentru c, aa cum tim cu toii, supremaia lui n Biroul
Politic atrn de un fir
Sigur, problema acordurilor de dezarmare cu americanii, zise
doamna Carpenter. Vinaev dorete s profite de ea ca s-l dea jos.
Doamn prim-ministru, Efrem Vinaev a intrat n jocul
pentru puterea suprem n Uniunea Sovietic i acum nu mai
poate da napoi. Va folosi orice mijloc de a-l da jos pe Rudin, cci
altfel, dup semnarea Tratatului de la Dublin, l va distruge Rudin
pe el. Cei doi din Berlin i pot furniza lui Vinaev mijlocul de care
are nevoie ca s conving unu sau doi membri din Biroul Politic
s-i schimbe votul i s se alture faciunii sale.
n ce fel? ntreb Sir Nigel.
Vorbind. Deschiznd gura. Dac ajung vii n Israel i in o
conferin de pres, vor atrage asupra Uniunii Sovietice umilirea
342

internaional.
Pentru c au ucis un cpitan de aviaie de care n-a auzit
nimeni, niciodat? ntreb primul-ministru.
Nu. Nu pentru asta. Omorrea cpitanului Rudenko n
carlinga avionului n-a fost dect un accident. Pentru ei era vital s
ajung n vest ca s fac vlv i s obin mediatizarea
internaional de care aveau nevoie. Pentru c vedei, doamn
prim-ministru, n noaptea de 31 octombrie, pe o strad din Kiev,
Mkin i Lazarev l-au asasinat pe Iuii Ivanenko, eful KGB-ului.
Sir Nigel Irvine i Barry Ferndale tresrir de parc i-ar fi
nepat cineva.
Deci asta s-a ntmplat cu el, uier Ferndale, expertul n
probleme sovietice. Credeam c este n dizgraie.
Nu n dizgraie, n mormnt, zise Munro. n Biroul Politic se
tie, evident i unul sau doi dintre membrii faciunii favorabile lui
Rudin au ameninat c vor trece de partea cealalt dac asasinii
sunt eliberai i umilesc Uniunea Sovietic.
Domnule Ferndale, are vreun sens lucrul acesta, innd cont
de psihologia ruseasc? ntreb primul-ministru.
Ferndale tergea cu batista lentilele ochelarilor, lustruindu-le
furios.
Absolut, doamn, zise el agitat. Pe plan intern i extern. n
vremuri de criz, cum ar fi raionalizarea alimentelor, este imperios
necesar ca KGB s inspire team i respect poporului, mai ales
celorlalte naionaliti, pentru a le putea ine n ah. Dac teama
se risipete, dac teribilul KGB devine inta btii de joc,
consecinele pot fi teribile evident, din punctul de vedere al
Kremlinului. Pe plan extern, n special pentru rile din lumea a
treia, impresia c puterea Kremlinului este cea a unei
impenetrabile fortree este de cea mai mare importan pentru ca
Moscova s-i menin influena i s-i continue expansiunea,
ntr-adevr, tipii tia doi sunt o bomb cu efect ntrziat pentru
Maxim Rudin. Afacerea Freya a aprins fitilul i timpul fuge.
Atunci de ce nu i se poate spune cancelarului Busch despre
ultimatumul lui Rudin? ntreb Munro. i-ar da seama c Tratatul
de la Dublin care influeneaz masiv i ara lui este mai important
dect Freya.
Fiindc, interveni Sir Nigel, pn i tirea c Rudin a
prezentat un ultimatum este secret. Dac s-ar auzi, lumea i-ar
da seama c toat povestea este mai ncurcat dect moartea unui
cpitan de aviaie.
343

Domnilor, zise doamna Carpenter, toate acestea sunt foarte


interesante, fascinante chiar. Dar nu ne pot ajuta s rezolvm
problema. Preedintele Matthews are n fa dou alternative: s-i
permit cancelarului Busch s-i elibereze pe Mkin i Lazarev i
s piard tratatul. Sau s cear ca ei s rmn n nchisoare,
pierznd astfel Freya i ctigndu-i n schimb antipatia
guvernelor a vreo dousprezece ri, plus condamnarea lumii. El a
ncercat o a treia soluie; s cear primului-ministru Golen s-i
trimit pe cei doi napoi n nchisoare n Germania, dup eliberarea
navei Freya. Ideea era s ncerce s-i fac pe plac lui Maxim
Rudin. Putea s in sau nu. Oricum, Beniamin Golen a refuzat.
Apoi, am ncercat noi o alt cale: s atacm nava i s o eliberm.
Dar acum a devenit imposibil. M tem c nu avem altceva de ales,
n afar de ceea ce bnuiesc c i-au pus n minte americanii.
Ce anume? ntreb Munro.
S o fac s sar n aer cu ajutorul obuzelor, spuse Sir Nigel
Irvine. Nu avem nici o dovad, dar tunurile de pe Moran sunt
ndreptate exact ctre Freya.
Mai exist o alternativ. Care s-l mulumeasc pe Maxim
Rudin i care s i mearg.
Explic-te, te rog, ceru primul-ministru.
Munro se executa. i lu vreo cinci minute. Se fcu linite.
Gsesc c este o soluie extrem de respingtoare, zise pn la
urm doamna Carpenter.
Cu tot respectul, doamn, cred c e la fel ca i sacrificarea
agentului meu, rspunse Munro ferm.
Ferndale i arunc o privire atent.
Avem la dispoziie un asemenea echipament diabolic? l
ntreba doamna Carpenter pe Sir Nigel.
Sir Nigel i studia vrfurile degetelor.
Cred c departamentul de specialitate ne-ar putea da o mn
de ajutor, spuse el linitit.
Joan Carpenter respir adnc.
Slav Domnului, nu sunt eu cea care trebuie s ia hotrrea.
Decizia i aparine preedintelui Matthews. Dar, s i se explice
personal despre ce este vorba. Domnule Munro, ai fi de acord s-i
prezini acest plan?
Munro se gndi la Valentina, ndeprtndu-se n lungul strzii,
ctre omul n balonzaid cenuiu care o atepta.
Da, zise el, fr nici un scrupul.
N-a prea mai rmas timp ca s ajungi la Washington n seara
344

asta, zise ea iute. Sir Nigel, ai vreo idee?


La ora aptesprezece pleac noua curs Concorde spre
Boston, rspunse el. Dac preedintele este de acord, ar putea s
fac o escal la Washington.
Doamna Carpenter se uit la ceas. Era ora aisprezece.
La drum, domnule Munro, spuse ea. l voi informa pe
preedintele Matthews n legtur cu noutile pe care le-ai adus
de la Moscova i i voi cere s te primeasc. i vei putea explica
personal macabra dumitale propunere. Dac te va primi ntr-un
timp att de scurt.
Lisa Larsen continua s-l in n brae pe soul ei, la cinci
minute dup ce acesta intrase n cabin. O ntreb despre cas,
despre copii. Vorbise cu ei acum dou ore; smbta nu aveau
coal, aa c erau acas mpreun cu familia Dahl. Erau bine,
zise ea. Tocmai se ntorseser dup ce dduser de mncare
iepurilor, la Bogneset. Scurta conversaie se epuiz.
Ce se ntmpl, Thor?
Nu tiu. Nu neleg de ce nu-i elibereaz germanii pe cei doi.
Nu neleg de ce nu le dau americanii voie s-o fac. Am stat de
vorb cu minitri i ambasadori i nici ei n-au tiut ce s-mi
spun.
Dac prizonierii nu sunt eliberai, teroristul o s fac aa
cum a spus? ntreb ea.
S-ar putea, zise Larsen gnditor. Cred c va ncerca. i dac
o face, voi ncerca s-l opresc. Trebuie.
De ce nu vor s te ajute toi cpitanii tia de aici?
Nu pot, oricelule. Nimeni nu m poate ajuta. Trebuie s-o fac
singur sau, dac nu, n-o va face nimeni.
N-am ncredere n cpitanul american, opti ea. L-am vzut
cnd am venit cu domnul Grayling la bord. N-a vrut s m
priveasc n fa.
N-a putut. Nici pe mine n-a putut s m priveasc n fa.
tii, a primit ordin s-o arunce pe Freya n aer.
Ea se dezlipi de el i l privi, cu ochii mari.
N-o s poat, spuse. Nici un om n-ar face asta altui om.
Dac trebuie, o va face. Nu sunt sigur, dar am bnuieli.
Tunurile de pe nava lui sunt ndreptate ctre noi. Dac americanii
cred c trebuie s-o fac, or s-o fac. Dac dau foc vasului,
pierderile ecologice vor fi mai mici i antajul nlturat.
Ea se cutremur i se lipi din nou de el. ncepu s plng.
345

l ursc, zise.
Thor Larsen o mngie pe pr, cu mna lui mare care aproape
c acoperea capul ei mic.
S nu-l urti, murmur. Are de ndeplinit ordine. Toi
ndeplinesc ordine. Vor face cu toii ceea ce le vor spune s fac
oameni care stau n birouri, departe de aici, n Europa i n
America.
Nu-mi pas. i ursc pe toi.
El rse i o mngie, linitind-o.
Te rog s faci ceva pentru mine, oricelule.
Orice.
ntoarce-te acas. ntoarce-te la Alesund. Pleac de aici. Ai
grij de Kurt i Kristina. Pregtete casa pentru mine. Cnd o s se
termine totul, am s vin i eu. Trebuie s crezi n asta.
Vino cu mine. Acum.
tii c trebuie s plec. Timpul a trecut.
Nu te ntoarce pe vas, l rug ea. Te vor omor.
Inspir tare, ncercnd s nu plng, ncercnd s nu-l fac s
sufere.
Este nava mea, spuse el blnd. Este echipajul meu. tii c
trebuie s m duc.
Plec, lsnd-o n fotoliul cpitanului Preston.
n acest timp, maina care-l transporta pe Adam Munro plec
din Downing Street, lsnd n urn mulimea de turiti care
sperau s apuce s-i zreasc pe cei mari n acest moment de criz
i se ntoarse n Piaa Parlamentului, lund-o pe Cromwell Road i
apoi pe autostrada ctre Heathrow.
Cinci minute mai trziu, Thor Larsen era nctrmat n hamuri
de doi marinari englezi, cu prul fluturnd din cauza elicelor
elicopterului Wessex de deasupra lor.
Cpitanul Preston, mpreun cu ase dintre ofierii lui i cu cei
patru cpitani ai navelor NATO, ateptau aliniai civa metri mai
ncolo. Elicopterul ncepu s se ridice.
Domnilor, zise cpitanul Preston.
Cinci mini se ridicar simultan spre cinci chipie, salutnd.
Mike Manning l urmri ndeprtndu-se pe brbosul marinar
legat de mini. I se prea c, de la nlimea de treizeci de metri la
care ajunsese, norvegianul se uita n jos, drept la el.
tie, se gndi cu groaz Manning. O, Doamne, tie!
Thor Larsen se ntoarse n cabina de zi a apartamentului su de
346

pe Freya cu eava unei puti mitraliere nfipt n spate. Svoboda


sttea n scaunul lui obinuit. Larsen fu condus spre cel din
cellalt capt al mesei.
Te-au crezut? ntreb ucraineanul.
Da, zise Larsen, m-au crezut. Ai avut dreptate. Pregtiser un
atac cu scafandri, pentru la noapte. Au renunat.
Drake pufni:
Cu att mai bine, spuse. Dac ar fi ncercat, a fi apsat pe
buton fr s ezit, cu riscul sinuciderii. N-a fi avut de ales.
Zece minute nainte de amiaz, preedintele Matthews nchise
telefonul la care vorbise un sfert de or cu premierul de la Londra
i se uit la cei trei consilieri. Ascultaser cu toii convorbirea.
Deci asta este, spuse el. Englezii n-o scot la capt cu atacul
de noapte. nc o posibilitate pierdut. Ne-a mai rmas planul de a
spulbera nava. Vasul nostru de rzboi e pe poziie?
Da, cu tunurile ncrcate i pregtite, confirm Stanislaw
Poklewski.
Poate c acest Munro are vreo idee folositoare, suger Robert
Benson. Suntei de acord s-l ntlnii, domnule preedinte?
Bob, m-a ntlni i cu dracul dac mi-ar arta cum s scap
din la, zise Matthews.
Cel puin de un lucru putem fi siguri acum, spuse David
Lawrence. Maxim Rudin n-a reacionat disproporionat. Pur i
simplu n-a avut de ales. n lupta cu Efrem Vinaev, nici el nu are
prea multe atuuri. Cum naiba au ajuns cei doi din nchisoarea
Moabit s-l mpute pe Iuri Ivanenko?
Trebuie s credem c i-a ajutat cel care conduce grupul de pe
Freya, zise Benson. Tare mi-ar plcea s pun mna pe acest
Svoboda.
Fr ndoial c l-ai omor, spuse Lawrence dezgustat.
Te neli, replic Benson. L-a nrola la noi. E detept,
ingenios i fr mil. Zece guverne europene danseaz cum le
cnt el.
Era ora prnzului la Washington, iar la Londra era ora
aptesprezece; cursa Concorde de dup-amiaz se desprinse de pe
betonul de la Heathrow, i ndrept botul ctre cer i, depind
bariera sonic, se ndrept ctre apus.
Regula obinuit conform creia era permis spargerea zidului
sonic dup ce avionul ajungea deasupra mrii fusese anulat de
347

aceast dat, prin ordin direct venit din Downing Street. Sgeata
subire tur cele patru motoare Olympus la puterea maxim
imediat dup decolare i cele aptezeci de mii de kilograme ale
avionului fur mpinse ctre stratosfera.
Cpitanul estima c va ajunge la Washington n trei ore, dintre
care dou cu soarele n fa. La jumtatea drumului peste Atlantic,
i anuna cu adnc regret pe pasagerii care se mbarcaser pentru
Boston c avionul va face o scurt escal la aeroportul
internaional Dulles, Washington, din motive operaionale. Dup
aceea urma s se ndrepte ntr-adevr ctre Boston.
La ora nousprezece n Europa de Vest, dar douzeci i unu ora
Moscovei, Efrem Vinaev se ntlni n sfrit cu Maxim Rudin,
dup ce solicitase toat ziua aceast ntrevedere, neobinuit
pentru o sear de smbt.
Btrnul dictator al Rusiei Sovietice fu de acord s-l primeasc
pe teoreticianul partidului n sala de edine a Biroului Politic de la
etajul trei al cldirii Arsenalului.
Vinaev sosi nsoit de marealul Nikolai Kerenski, dar l gsi pe
Rudin mpreun cu aliaii lui, Dmitri Rkov i Vasili Petrov.
Bag de seam c puini au profitat de aceste zile de
primvar ca s plece la ar, spuse Vinaev acru.
Rudin ridic din umeri.
Eram n mijlocul unei cine cu prietenii, zise. Ce v aduce la
ora asta la Kremlin, tovari?
ncperea fusese golit de secretari i grzi; nu erau acolo dect
cei cinci capi ai Uniunii, nfruntndu-se sub luminile globurilor
agate de tavanul nalt.
Trdarea, zise sec Vinaev. Trdarea, tovare secretar
general.
Linitea fu amenintoare, de ru augur.
Trdarea cui? ntreb Rudin.
Vinaev se aplec peste mas i vorbi la jumtate de metru de
faa lui Rudin:
Trdarea celor doi evrei scrboi din Lvov, uier el. Trdarea
celor doi care sunt acum n nchisoare la Berlin. Oameni a cror
eliberare este cerut de o band de ucigai de pe un petrolier din
Marea Nordului. Trdarea lui Mkin i Lazarev.
Este adevrat, spuse atent Rudin, faptul c cei doi l-au ucis
n decembrie pe cpitanul Rudenko de la Aeroflot constituie
Nu e la fel de adevrat, ntreb amenintor Vinaev i c ei lau ucis pe Iuri Ivanenko?
348

Maxim Rudin i arunc o privire piezi lui Vasili Petrov, care


era lng el. Ceva nu era n regul. Se produsese o scurgere de
informaii.
Petrov strnse buzele de nu mai rmsese n locul lor dect o
linie dreapt. tia i el, care controla acum KGB-ul prin
intermediul generalului Abrasov, c cercul celor care tiau
adevrul era restrns, foarte restrns. Era sigur c cel care vorbise
era colonelul Kukukin, care mai