Sunteți pe pagina 1din 105

SAN-ANTONIO

PUNE-I SLIPUL,
GONDOLIER!
Original: REMETS TON SLIP, GONDOLIER!

Colecia San-Antonio nr. 60

Traducere de
MRGRITA VAVI-PETRESCU

Editura Forum
2000

LUI ALIX KAROL1


care este ntr-o bun msur
discipolul meu pe care v
invit s-l citii, s-l recitii i
s-l rscitii.
Amin
San-A.
Ah! rostesc eu.
Ernest HEMINGWAY2

Nota Editorului: Alix Karol este un scriitor Fleuve Noir, bineneles.


Aceast propoziie, de o concizie ncnttoare, a fost extras din Parisul e o srbtoare (pag. 840, editura
Pleiade). (n. a.).
2

CAPITOLUL NTI
CARE NCEPE DUP CUM URMEAZ
La civa kilometri de Milano, la orizontul autostrzii se profileaz un post de taxare.
Lucru extrem de curios, descoperim cnd ne apropriem c toate luminile de semnalizare ale
cilor de acces sunt pe rou. Nihilist perspectiv, nu? Pentru un automobilist nimic nu
poate fi mai reconfortant ca lumina verde. Ei bine, dup cum vezi aici, cotu! Toate sunt pe
rosso, fir-a al naibii!
Optm totui pentru pasajul cel mai apropiat de locul pe unde a luat-o ambulana pe
care o urmrim din Geneva. n faa noastr, e un idiot de olandez la volanul unui Daf rou!
Acesta se adreseaz funcionarului care-i strig c posturile de taxare sunt n grev i c,
basta: nu se mai trece!
Olandezul l ntreab de cnd e grev i broscarul afurisit i-o ntoarce c de acum o clip,
pe o durat de o or i c domnul cultivator de lalele s-ar putea duce s se uureze n natur,
s dezlege cuvinte ncruciate, pn una alta, iar la o adic s fac amor cu fermectoarea
purcea blond, care-l nsoete, dac are chef, fiindc, dac stm s ne gndim, oamenii au
tot felul de gusturi, firesc.
Brurier, care nu pierde din ochi ambulana, mi strig pe un ton disperat:
Lua-i-ar dracu, i pe ilali i-a lsat s treac!
i dai seama c era de prevzut: crucea roie pe portiera unui vehicul, plus crucea alb pe
numrul de nmatriculare, reprezint toate atuurile ca o main s foreze respectul i,
respectiv, barajele.
Furgoneta alb american, transformat n ambulan pentru cei ntini pe spate,
gonete de una singur pe panglica cenuie care i se ofer. Ambulansman-ul o s poat apsa
acceleratorul pn la fund! De acum nainte autostrada i aparine doar lui.
Sar din main i alerg s-i bag sub nas grevistului legitimaia mea de poliist.
Drept de prioritate! i spun eu hotrt.
Se uit la mine i se strmb.
Ma qu, poliia francez? m ntreab el.
i, ca s-mi probeze ce sentimente nutrete, mi d cu tifla de toat frumuseea, un
broscar sadea, ntinzndu-i braul nainte n loc s-l ndoaie cu pumnul strns cum facem
noi tilali.
Fr s m supr, ncerc o nou terapeutic: respectiv o bancnot de zece mii de lire.
Numai dup cum se uit la ea i i dai seama c hrtia mea nu-i produce o impresie mai
mare ca un mr copt unui leu nfometat. M face cum i vine la gur n cuvinte neatestate de
italiana literar i care, dup mine, trebuie c-s originare de prin pctoasa aia de Calabrie,
sau ceva asimilat ei.
M ntorc la volan. Un camion uria, tot olandez (numai protii tia circul azi!) s-a
oprit chiar n bara mea de protecie i, n spatele lui, se niruie alte maini, care mai de care.
Iat-ne blocai ca doi bibani n plas.
4

Lovete-mi-l pe neamul sta, ce naiba! fulmineaz Maiestatea sa.


Aps uor pe claxon la adresa olandezului din fa pentru a-l invita s nainteze.
Tipul se apleac prin portier i-mi strig n englez c-i grev, idiotul! Seamn cu o
moar de vnt cu urechile lui imense specifice rasei, cu o moar rozalie avnd o claie de fn
n chip de acoperi.
Turtete-l o dat, ce mai stai! url Grasu, turbat de furie vznd cum dispare
ambulana undeva la infinit.
Ce s mai ezit. Gata cu tergiversrile. Bag n viteza de urcat pe munte a puternicului
Mercedes 250, nchiriat prin bunvoina domnului Hertz Geneva, Dumnezeu s-l aib n
paz, mai puin vehiculele lui! i-mi lipesc bara de protecie de a lui, imperceptibil. Dup
care merge ca untul cnd aps pedala inexorabil (vezi ct m nnebunesc dup adverbe, dei
sunt repudiate de unii). Fanfan-la-Tulipe nu mai tie ce s cread, ce salat o mai fi asta
(olandez de preferin). Iese pe jumtate prin fereastr s-mi arunce proteste n olandeza
curent. Dar tu ai fi n stare s-mi spui cine e capabil s priceap limba asta, exceptnd cele
cincisprezece milioane de tontli roziori, blondiori, care mai exist doar datorit digurilor
lor ca nite castori, dar care, ar fi incapabili s le teraseze cu cozile, e destul s te uii la
mutrele lor ca s-i dai seama de dimensiunea penuriei n care triesc. Fiindc, dac ar fi fost
dotai convenabil, ce prere-i faci, de la Rembrandt ncoace, ar fi depit cu mult
cincisprezece milioane!
E tare de-o ureche, precum compatriotul lui Vincent Van Gogh. mi arat cu pumnul.
Gestul lui m incit s-mi ndop motorul cu benzin, i iat-l c rupe bine mersi cu trotineta
lui bariera vopsit n rou i alb, care interzice depirea postului de taxare. nc o accelerare
i omul meu din rile de Jos descrie un mini derapaj necontrolat n direcia anului ce
mrginete oseaua. Purceaua lui ncepe s guie. M uit n oglinda retrovizoare i-l zresc
pe funcionar, care, dnd complet uitrii greva latent, se bate pe burt, fiindc un italian,
poate ai remarcat, n-o s piard niciodat ocazia s crape de rs, cnd se ivete prilejul.
Nu ne mai rmne dect speed limit. Gonim nebunete!
Mn, mn! url Brurier n chip de conductor de ambarcaie.
Nu vezi c mn!?
Pedala a ajuns pn la fund. Mercedesul parc ar nghii dungile albe care puncteaz
autostrada.
Crezi c s-ar putea lua curcanii dup curul nostru? m ntreab Grasu.
S sperm c nu: tipul de la vmuire a vzut c sunt poliist, iar olandezul am impresia
c n-a fost prea deteriorat.
Trece o bun bucat de vreme fr s vorbim, lsnd motorul s ruleze n voie, mulumit
de benzina super cu care l-am adpat, dragul de el.
i mergnd aa, pentru comoditatea ta, scul btrn, s-i relatez nlnuirea faptelor
care ne-au propulsat n frumoasa Italie grevist dar nsorit, pe care, mulumesc cerului, o
idolatrizez n aa msur nct stau i m ntreb de ce n-a veni aici ntr-o bun zi s-mi
sfresc zilele.
Bun, totul a nceput azi diminea la Agenie. tii, Paris Detective Agency, pe care o
conduc cu atta brio, iar Bru cu attea brioe! La mine, n superbul meu birou, se afla un
5

tip ngrijorat. Preedinte director general cu renume, descoperise o fraud n contabilitate


i-l bnuia pe cel mai preios colaborator al lui. Faptul l nemulumea profund, fiindc
individul n chestiune lucra pentru el de mai mult de douzeci de ani, iar comportamentul
lui fusese ntotdeauna ireproabil.
n momentul acela micul semnal secret, plasat lng mapa mea s-a aprins, indicndu-mi
c Btrnu dorea s-mi vorbeasc de urgen. Am ridicat receptorul de pe linia noastr
direct.
Alo?
Las-l pe aiuritul sta n seama lui Pinaud, San-Antonio; amicul nostru are s se
ocupe de afacerea asta minor. Trebuie s-i ncredinez ceva urgent, sun-m peste trei
minute.
Imediat l-am pus n legtur pe respectivul director cu Ramolitul care n dimineaa asta,
din cauza unui soare primvratic, arbora un pantalon din flanel gri i un blazer de amant
ofilit.
Dup mai puin de trei minute, sunam la mister Scalpatul.
Sunt al dumneavoastr, efu.
De data asta se petrece ceva bizar, San-Antonio, ceva care eman de la C.I.A. Ai auzit
vorbindu-se de Carlo Spontinini?
Un vechi ef al mafiei?
ntre altele. A fost nevoit s prseasc New-York-ul n urma unei afaceri care
ncepuse s put i tria n Canada unde bunii notri prieteni din C.I.A. l ineau sub
supraveghere. Ieri a reinut trei locuri de avion pentru zborul Montreal-Paris: unul pentru
el, unul pentru metresa lui i unul pentru secretar
Simpatice timpuri n care gangsterii au secretari.
Da, efu, v urmresc.
n acest moment, avionul n care se afl ei survoleaz coastele Irlandei i peste or va
ateriza la Orly.
M-am i prins ce ateapt de la mine, dar, politicos, atept ca Gardianul ef s-mi expun
problema.
Un biat din C.I.A. a luat loc la bordul Boeingului 747. Dar imagineaz-i c a fost
apucat de un ru chiar nainte de decolare, astfel nct zborul a fot amnat cu cteva minute
pentru a-l putea debarca. C.I.A. mi cere s pun pe urmele acestui gangster notoriu cel mai
bun colaborator al meu, i s nu-l scape din ochi, pentru aproximativ o zi, timp n care
domnii vor stabili un dispozitiv de nlocuire i vor trimite pe altcineva.
V mulumesc pentru faptul c m considerai cel mai bun colaborator al
dumneavoastr, m aud eu gngurind, fiindc o linguire n-a fcut niciodat ru nimnui, i
nu i-a compromis cariera, dimpotriv. Deci, trebuie s-l filez pe Spontinini al
dumneavoastr pn mine cel trziu?
Nu.
Btrnul a nceput s tueasc. i cunosc eu bine tusea asta, ea i nsoete ntotdeauna
iretlicurile. E eava de eapament a contiinei lui. Modul de a-i expulza rmiele de
respect uman care i se mai aga nc de frumosul lui suflet de poliist-Dumnezeu.
6

Pasrea asta rar, dragul meu, care intereseaz aa de mult C.I.A., trezete n egal
msur i interesul nostru. Iat de ce mi-ar plcea ca i dup ce te va nlocui omologul
american s-i continui supravegherea. Poate ceva mai de departe, dar cu mult atenie, mam fcut neles?
Admirabil, domnule director.
Atunci, treci urgent la treab, fiindc toate cile care duc spre Orly sunt la fel de
inextricabile ca i cele ale Providenei.

Uite aa s-au prezentat lucrurile.


L-am fluierat pe Bru care tocmai i fcea curte de patru degete Claudettei, secretara
noastr (cu o mare capacitate receptiv), i bum: am pornit la drum!

Mi s fie, bombne Imensul, i-o fi scos redactoarele, protii ia, o fi aprins ultimul
etaj al rachetei de nu putem s ajungem din urm ambulana
Mainile noastre probabil c sunt cam de aceeai capacitate, scumpule, i cum ei au
cteva minute avans, i-l pstreaz.

Am ajuns la Orly chiar n clipa n care drglaa ciripitoare anuna zborul de la Montreal.
Datorit legitimaiilor noastre, mereu valabile, ne-am strecurat n sala de debarcare. i
acolo, tii ce? Pe mijlocul birouaului stewardesei de serviciu se afla un anun scris alb pe
negru comportnd un singur nume: Spontinini, precedat de dou litere Dl.
Atunci mandea, graios ca petalele de piersic n adierea nebunatic a dimineii, o
abordez pe funcionar, fermectoare, la biroul Air-France, i-i art confidenial legitimaia
de poliist de parc ar fi fost vorba de o fotografie pornografic, reprezentnd-o pe madam
Gold Amer fcnd dragoste cu un dalmaian. i, dintr-un suflu, att de delicat nct n-ar fi
fcut s fremete nici pnza unei pienjenie virgine, i optesc:
Ce nseamn asta, Spontinini?
Scumpa de ea se uit la mine. i ct de bine o neleg! Eu, aa cum sunt, ba i mai i; iar
ea, srmana, o negres slbnoag cu nite dini s toace furaje, imagine pe care o vor avea
turitii despre Frana, cam la fel cu cea a unui pisoar care d pe dinafar, fir-ar al naibii, cum
se duc de rp toate, i totui de fete frumoase nu ducem lips, nu? Da, se uit la mine, i
desface cele dou greble pentru fn, chipurile s-i compun un surs, dar aduce mai mult a
capcan pentru lupi, i-mi spune:
I s-a comandat prin cablu un avion-taxi.
Destinaia?
Geneva.
Acolo jos, pe bitumul scnteietor ca o achie de metal, aterizeaz un avion alb,
monumental, cu frunza de arar n coad, ca s demonstreze pe deplin c-i canadian.
Ordinul Ministerului de Interne, i spun, comand nc un avion pentru Geneva i
acest al doilea avion trebuie s aterizeze la calviniti naintea celui al domnului Spontinini.
Fuga mar, inimioaro, urgena planeaz n aer!
Ea d s spun dar, iar eu i rspund nu. i atunci, totul merge ca pe roate, inclusiv
7

mister Spontinini, pe care am avut ocazia s-l ntrezrim ceva mai trziu, deplasndu-se
ntr-un fotoliu de paralitic.
Oamenii i-i imagineaz ntotdeauna pe gangsteri cu jungherul la bru, cu mine
suspecte i vestimentaii imposibile. Pentru unii cam aa stau lucrurile, dar bandiii de talie
mare i nchipui c o s arate precum trdtorii din melodramele de dinaintea primului
rzboi mondial?
S-l lum pe Spontinini, de pild, n-ai s gseti ceva mai impresionant, n sensul bun al
cuvntului, mai rasat chiar, dect acest sexagenar cu prul nins bine pieptnat, purtnd o
cma alb Persil, un costum albastru nchis cu dungulie foarte fine bleu i care ine pe
picioarele inerte o serviet din piele de crocodil, firma Hermes. Are acea privire de un
albastru intens a unor italieni, sprncene crunte dese pe care probabil i le perie; o musta
la fel de crunt, tuns minuios, completeaz aspectul unui De Sica melancolic.
Un biat dolofan, artnd a pederast neconvins, nolit ntr-un complet dintr-o estur
prea uoar pentru corpolena lui, mpinge fotoliul cu un aer preocupat. O blond
superbisim pete alturi de atelaj. Mmica asta este n stare s in piept unui regiment
cu cei douzeci de ani ai ei, dar merit s vezi cum se achit de sarcin, tipesa! Oh, s-avem
pardon! ce clas! De departe i dai douzeci i cinci de primveri, iar de aproape, de foarte
aproape, douzeci i ase. Poart un taior Chanel n tonuri foarte deschise, btnd spre gri,
pe dedesubt cu o emizet de mtase neagr care sporete efectul ansamblului. Bun, de
acord, descrierea oalelor protagonitilor mei nu contribuie la evoluia aciunii, dar consider
c un autor de talia mea trebuie s-i alinieze personajele n ordine de mar, iar acestora nu
se cuvine s le lipseasc nici un nasture de la ghetre (altminteri e obligat s semnaleze
faptul).
Dup ce mi-am identificat trioul, am pornit spre pista de zbor a avioanelor-taxi.

ncolo departe, autostrada escaladeaz o ramp. Zrim o pat alb n echilibru pe linia de
plutire a orizontului. Pata plonjeaz i dispare.
Va benet! aprob Maiestatea sa, care tie cteva locuiuni din limba lui Dante. i
ajungem din urm, tipule. Pn unde crezi c o s goneasc aa?
Ce-ai vrea s-i zic, Grasule?
Bru inspir adnc pentru o aerisire puternic a emisferei lui nordice, apoi coboar
geamul ca s-i ncredineze Italiei acele umile particule ale fiinei lui.
Pi da, asta-i la tine conversaie? Ce-ai vrea s-i recit o monogram? La ce te-i fi
gndind de ore ntregi fr s sufli o vorbuli, pentru Dumnezeu? De la Geneva dac ai scos
patru silabe, fir-ar al naibii! Dac a fi singur, mcar a cnta!
Cnt!
Cu o mutr de cioclu ca a ta, mersi! S-ar potrivi marul funebru de Chopine! Hei, la ce
te gndeti?
De fapt, are dreptate: la ce m gndesc? La cele ce urmeaz, pentru c, o dat debarcat la
Geneva, trio Spontinini a urcat ntr-o ambulan: nu cea care ne precede, alta. I-am filat cu
un taxi. oferul, un om cumsecade din cantonul Vaud, transplantat la umbra celei mai
abundente cderi de ap din lume, ne-a povestit de luna mai 68, vzut din Geneva. Cum
8

venea franuzul ncrcat de valize pe care nu le puteai slta de jos, att de greu atrnau
lingourile.
Spontinini a fost condus la o clinic dintr-un cartier mrgina frumos. Am crezut c avea
de gnd s se instaleze acolo. Eu, inocent m-am dus s plvrgesc cu o dudui gentil n
alb, nu mai tiu cum o chema, dar nu vd de ce te-ar interesa, dar era scris pe o plcu
arborat de ea deasupra buzunarului superior al halatului. Ct am trncnit noi ba de una,
ba de alta, am reuit s aflu c la ora patru Spontinini urma s se mbarce pentru Italia la
bordul unei ambulane de mare lux, dup ce va fi fost consultat de celebrul profesor
Razdemoul, specialist de renume universal n privina picioarelor betege.
Atunci eu, fugulia-fugulia, m-am prezentat la Hertz pentru a nchiria o main
puternic. i acum, ajuni n posesia ei, gonim ca nite tembeli pe autostrada n grev.
Iar Brurier protesteaz mpotriva mutismului meu. E un vorbre. Cu condiia s nu fie
ghiftuit. Dar nu-i ghiftuit, fiindc n-a avut timp s bage nimic n gur de azi-diminea,
nefericitul, dac nu pui la socoteal un sandvici anemic hpit la o staie de benzin.
Gata, e ai notri, spune el.
Ridic puin talpa de pe accelerator. S-ar putea s li se par suspect c o alt main
nmatriculat n Elveia e autorizat s circule pe timp de grev.
Le facem curte de departe.
Dau drumul la radio i imediat i iau zborul mandolinele pe un cer azuriu. mi spun c
toate astea seamn ntr-o msur cu un roman de Hadley Chase3, gangsterul btrn i
infirm nsoit de o blond frumoas i de un secretar dolofan, ai crui hormoni masculini iau luat tlpia. Hadley se d n vnt mai ales dup Italia. Italia i buctria franuzeasc. i
place mncarea de pe la noi, dar nu i limba. Ultima oar cnd am luat masa cu el, i-a
ridicat cuitul i a exclamat pe sub frumoasa lui musta rpitoare:
Lio caoutao4!
i era teribil de bucuros, Hadley al meu, c putuse n fine s pronune un cuvnt n
aceast limb rebarbativ pentru el. Pi ce-i fi vrnd, vorbind toat ziua bun ziua
englezete i ostenete glota, fir-ar al naibii!
Spontinini i C.I.A. care-l supravegheaz din scurt. Plus Btrnu care m arunc ntre
roile americanilor, ca s verific puin ce vrea s nsemne toat trenia asta.

James Hadley Chase (1906-1985) scriitor britanic, autor de romane poliiste, dominate de violen i sexualitate.
(n. tr.).
4
Le couteau cuitul.
9

CAPITOLUL NTI
CARE SE CONTINU ASTFEL
Ambulana se oprete pe malul Canal Grande n faa garajului unde turistul implor s-i
fie primit maina n pensiune, c altminteri, bye-bye Veneia, e nevoit s prseasc laguna
i s-o apuce din nou pe dragele drumuri ale petrolului.
Cobor suplu din main.
Du-te i las Mercedes-ul la garaj, i ordon Grasului. Funcionarul de acolo o s-i
spun c nu mai e nici un loc, dar tu s nu faci precum tontlii care se ntorc cu coada ntre
picioare: d-i o mie de lire, iar el o s-i indice la ce etaj s-o lai. Eu continuu filajul. Ne
ntlnim peste o or pe terasa unei crciumi mari cu muzic, situat n spatele Campanilei,
piaa San-Marco. Dac am s ntrzii, ateapt-m trgnd la msea un Cinzano bianco.
Dup ce l-am prevzut cu acest sfat nelept, am grbit spre debarcaderul unde vedeteletaxi ateapt ca un roi de albine. Spontinini i brain-trust5-ul lui iau loc la bordul uneia
dintre ele, n vreme ce doi hamali cu caschete albe ncarc lng pilot bagaje luxoase.
Afretez i eu o ambarcaiune condus magnific de un Tarzan n maieu, care cntrete
probabil peste dou sute de livre nedevalorizate.
M ntreab, natural, unde intenionez s merg, iar eu i ofer un adevr cum nu se poate
mai strict, respectiv c habar n-am. Mirarea e uor de disipat cnd nu eti prea strns la
pung. Prin urmare, i-o las la ralanti, ca i motorul brcii lui. Cnd i-am explicat c am de
gnd s urmresc vedeta lui Spontinini, m-a ntrebat foarte simplu?
Polizia?
Nu, i rspund: ajutorul pentru necai; sunt nottor de mare clas i am primit
misiunea s-l pescuiesc pe infirmul la n eventualitatea c ar cdea n ap.
Pilotul rde cu poft. Un trabuc importat, i pe urm reexportat de dragul meu Zino
Davidoff l mblnzete definitiv. Totul e O.K., amice!

ntotdeauna Veneia mi-a transpus sufletul n srbtoare. mi imaginez c sunt


Casanova, cnd trec prin dreptul btrnelor palate superbe i agonizante, pline de scri i
att de nnmolite c puin i-ar lipsi s nu galopezi pn la Casa de Economii s-i retragi
agoniseala i s-o consacri zidarilor veneieni.
Traficul e foarte intens n acest sfrit de zi. Vaporetele se niruie i se adun, ncrcate
mai s se scufunde cu o lume vesel, care izbutete s gesticuleze n pofida nghesuielii.
Vedetobilistul cel gras i face o plcere din a-l urmri pe Spontinini de la o distan
considerabil.
Eu, n capul meu frumos plin de gnduri delicate, mi spun c btrnul bandit va trage la
unul dintre cele dou magnifice hoteluri de lux ale oraului: Danieli sau Gritti.
Fiindc individul a scuturat destui ciorapi de ln n perioada lui de sprinteneal pentru
5

Brain('s)-trust experi limba englez n original. (n. tr.).


10

ca s-i poat oferi acum tot ce poate fi mai bun fr s-i fac probleme cu tarifele.
naintm uor, cu pavilionul n vnt. Veneia e feeric. Mereu nou, mereu
surprinztoare. Dei o cunoti, o descoperi fr ncetare. De fiecare dat e o premier.
Aezat pe punte, m uit cum defileaz aceste minuni, ale cror frontoane se oglindesc de
bine de ru n apa verde. Debarcaderele cu lampioanele lor veneiene, ferestrele prevzute
cu gratii enorme din fier forjat, mncate inexorabil de rugin, portalurile pe jumtate
putrezite, i tencuiala de nmol ru mirositor i tangajul acoperiurilor care se adun n
turm, se mprtie, se regsesc, aceste minunate acoperiuri colorate n ocru, ncrcate de
igle romane, aceste acoperiuri deasupra crora s-au amenajat terase minuscule i
grdinile miniaturale, n revrsarea lor de plante exuberante n fine, ce s mai vorbim, le
tii pe toate astea, n-am de ce s-i fac nici un desen, pentru aa ceva ar fi nevoie de Fra
Angelico6.
Dup un cot larg, apare podul Rialto. Trecerea noastr face s se clatine o turm de
gondole negre ai cror cai de aram strlucesc.
Brusc, vedeta omului meu prsete Canal Grande pentru a se apropia de un imens
palat roz, mai puin drpnat ca altele. Trage la ponton. Secretarul l ajut pe pilot s
debarce bagajele, n timp ce femeia blond se duce s sune la intrarea opulent cu armele
familiei. i fac apariia slujitori n inute de sclavi, care grbesc s-l ridice pe mo Spontinini
i fotoliul lui rulant; l scot de pe vas i urc mpreun cu el treptele peronului. Ai zice, c e
un mare senior n jurul cruia toat lumea roiete.
i acum, domnu? m ntreab pilotul meu.
Domnu i freac brbia ca s lase impresia c gndete.
Cui i aparine acest palazzo?
Contelui Fornicato.
Mersi. Piaa San-Marco!

Orchestra foarte violonistic7 interpreteaz valsuri vieneze, ceea ce e foarte indicat


pentru Italia. Atmosfera e blnd. Vzduhul e plin de porumbei (care-i dau chiloii jos pe
unde apuc). Aceste psri ndrznee se aeaz pe umerii, chiar n cretetul sufletelor
cumsecade care le arunc grune. Copilai ncntai i ntind minile spre porumbei
precum i ntindea De Gaulle braele spre mulime. Zburtoarele se eschiveaz mngierilor
n ultimul moment ori printr-o btaie de arip ca o pas de mulet8 ori vslind repede cu
gravitatea grbit a unui clugr care se duce la tanti-roza.
Un chelner artos, cu prul buclat ca dedesubtul unui banc de lemnar, se proptete n
faa mea. i comand un Cinzano alb, nu ca s-i fac plcere editorului meu, care ador aceast
onorabil firm, ci pentru c Cinzano alb mi se pare bubil numai pe terasa situat la
dreapta pieii San-Marco, cum priveti Palatul Dogilor; oriunde n alt parte, inclusiv pe
6

Fra Angelico (1400-1455) pictor i clugr dominican italian, unul dintre maetrii colii florentine. (n. tr.).
Afl c m amuz s m exprim astfel. Limba e un material, dragul meu, trebuie s-l nelegi. S-l probezi.
Niciodat nu se cere elevilor la francez s-i probeze limba. l studiaz pe Rabelais, Proust, Sant-Antonio, dar nu sunt
pui s alctuiasc fraze, s disloce cuvinte. Mare pcat pentru ei. Mare ruine pentru profesorii lor. (n. a.).
8
Pnz roie de care se folosesc toreadorii pentru a nfuria animalul. (n. tr.).
7

11

terasa din stnga, mi ncleiaz limba i-mi face sete.


Sunt servit cu acea celeritate tipic italian i-mi golesc paharul cu acea promptitudine
tipic franuzeasc. i atunci, tii ce? Chiar n clipa cnd mi las paharul jos, pe fundul cruia
cubul de ghea e pe cale s-i fac nevoile, da, chiar n acea clip, cineva ia loc pe scaunul
care face echip cu al meu.
Nu tresar, fiind un biat extrem de bine educat, dar, crede-m, inima mi-a luat-o din loc.
Acel cineva este n realitate o dam. E vorba de nsoitoarea lui Spontinini! Ai citit cum
trebuie? Bineneles, exclamaia gndului meu? Ai priceput sut la sut, da, putem
continua?
n afara faptului c e frumoas i de o elegan de mare clas, aceast persoan miroase
foarte plcut, cum n-ai idee, tu care nu respiri dect duhori de closete nfundate i de
prjeal veche. Dar ceea ce m mai frapeaz e privirea inteligent a acestei femei. Ochii
ntunecai, voalai de nu tiu ce umed, care se las gnditori asupra ta i te decorticheaz
ntr-o fraciune de secund.
mi permitei? m ntreab ea, aezndu-se chiar n faa mea.
M salt pe jumtate, ca s demonstrez c sunt de o politee extrem, i confirm cu gestul
i zmbetul.
Cu plcere, gsesc eu mijlocul de a articula, dei
Chelnerul a i aprut, mai grbit ca niciodat:
Cu ce o servim pe Doamna?
Noua sosit schieaz o uoar nedumerire.
Nu prea tiu ce, rostete ea, dar punnd un puternic semn de ntrebare n locul
virgulei mele.
M grbesc s fac dovada unei autoriti spontane:
Dou pahare de Cinzano alb.
Garsonul pleac. Orchestra profit ca s nlocuiasc Pdurea Vienez cu Doctor Jivago,
de la facultatea din Sankt-Petersburg. Ne uitm unul la altul, dama blond i cu mine, i
trebuie s convenim n sinea noastr c suntem simpatici amndoi.
Nu v simii prea obosit dup aceast cltorie? o ntreb eu.
Dama suspin:
Puin cam ifonat.
Franceza ei, dei perfect, conine o seam de accente printre care i cel american.
Iar eu, cu un brio de ucenic al unui frizer de provincie, m lansez la asaltul madrigalului,
ca Maurice Herzog la cel al Everestului.
Trandafirul care numai ce a nflorit e mai puin proaspt ca dumneavoastr, doamn.
nsoitoarea lui Spontinini clatin din cap:
Lsai, face ea, nu merit osteneala. Am venit doar s v ntreb pentru ce ne urmrii
de la Paris ncoace.
n loc s m fstcesc ca orice alt netot de soiul tu, eu, cu o siguran de sine superb, ca
ntotdeauna, dei n subcontientul meu s-a dat ordinul de lupt, i spun:
De la Paris ncoace! Jos plria, avei un ochi de linx.
S fim serioi, drag domnule, Spontinini nu-i un naiv, tie s recunoasc un poliist
12

de la prima vedere, aa cum dumneavoastr recunoatei un negru.


Fr ndoial, asta s fie cauza c pe unul dintre pasagerii avionului dumneavoastr l-a
apucat brusc o criz naintea decolrii?
Bum!
Tipa se mir, sincer surprins. Acum, am impresia c am marcat un gol n poart. S n-o
fi pus la curent Spontinini cu agentul C.I.A.?
Nu tiu! rspunde ea cu o franchee nedisimulat.
Chelnerul ne aduce cele dou pahare cu Cinzano mai mult galben dect bianco. Individa
i ridic delicat paharul (ah, ce rol mai joac n limb i adverbul sta!) i-l duce spre buze
cu o graie infinit. Bea un mililitru din licoare i las cupa jos fr mcar s se aud
clinchetul cubului de ghea lovit de pereii brumai.
O tcere, foarte relativ, ne plaseaz n mare vitez pe amndoi pe poziii de repliere
mental.
Iar apoi, de parc s-ar fi nseninat, mi declar:
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, domnule detectiv: din ce raiuni ne urmrii?
Fac o strmbtur:
Pi, la drept vorbind, eu nu tiu mare lucru. Am primit ordinul de la superiorul meu
direct i m-am conformat; nimic mai simplu.
Dama miroase din ce n ce mai frumos. Zu aa, bate spre treizeci i opt de ani, dar att
de delicat nct nimeni n-ar putea bga de seam, nici mcar ea. Sunt unele femei care tiu
s mbtrneasc, iar altele care nu tiu s se ntinereasc, dac eti atent, ai s observi.
Pentru ea, tinereea e o stare de graie care nu datoreaz mare lucru produselor cosmetice i
nici institutelor de nfrumuseare. E o tineree spiritual, autentic!
Domnul Spontinini tie c ai venit s m interogai?
Oh, eu nu fac nimic fr s-i spun. A fost contra interveniei mele, dar tie c-mi plac
mult situaiile clare
Suntei tovara lui?
Nu tiu ce sens acordai acestui cuvnt. Luat ad literam, ntr-adevr, sunt tovara lui,
dar fr a-i fi nici metres i nici soie.
Zmbetul meu subire o irit cum te-ar sci o musc venit s se scarpine pe paharul tu
cu Chantilly.
S-ar putea s vi se par incredibil, dumneavoastr francezilor, i totui asta-i
realitatea. De altfel, n-are nici o importan dac mi dai crezare sau nu, este?
i trosc!
O dau cotit pentru a-i demonstra c reflecia ei a inut.
Domnul Spontinini e un prieten al contelui Fornicato?
Nu, abia acum sunt pe cale s lege o cunotin.
Cltorie de afaceri?
mi arunc o privire scit.
Asta-i treaba lor! Sperai s v relatez viaa lui Spontinini?
i cu toate astea, trebuie c-i pasionant, nu?
Aha
13

Bun, e-n regul, perfect. Ce s ne mai spunem? Suntem aici amndoi reunii n aceast
fabuloas pia San-Marco, reprodus n miliarde de exemplare n lumea ntreag. O
orchestr languroas ne face s gustm dulceaa unei viei de pe alte timpuri. Turiti stupizi
nvlesc de pretutindeni n grupuri compacte, cu aparatele de fotografiat, Nikon sau Laica,
pe poziii, ncrcai cu tot felul de dichisuri grele care-i transform n sclavi ai peliculei.
Vremea e blnd. Exact n acest loc al planetei pot aprecia un Cinzano alb.
Femeia asta m tulbur din pricina frumuseii ei, bineneles, a unui fluid ameitor care
eman din fiina ei i, n aceeai msur, a inteligenei pe care i-o ghiceti vigilent.
Nu suntei americanc, nu-i aa?
Se vede?
Nu, se presimte. Avei ceva din moliciunea european. V lipsete acea impetuozitate
puin cam dur a femeilor de peste Atlantic.
Care ar fi originile mele, dup dumneavoastr?
ntrebarea ei e o invitaie s-o privesc, ceea ce fac cu drag inim. Femela asta e ntradevr seductoare.
Rusoaic nu, solilochez eu. Stai puin, ghicesc o ncruciare destul de bizar. A fost
nevoie de mai multe rase pentru a se obine aceast minune. Nu micai O bunic
americanc totui, asta da. ns care s-a cstorit cu un latin. Rezultanta acestui cuplu s-a
aliat unui produs al Europei Centrale i iat-v
Femeia surde mulumit.
Bravo. Efectiv, mama mamei mele era din Boston. S-a mritat n Argentina. Fiica lor sa cstorit cu un ungur. Suntei tare, ce mai!
Ridic din umeri.
S zicem c oamenii m intereseaz i c am cltorit mult. Pot s-mi permit o
ntrebare indiscret?
M rog, de ce nu
Dac nu suntei nici soia, nici metresa lui Spontinini, ce cutai n preajma lui? Jucai
rolul unei surori de caritate?
Mai mult sau mai puin, dar nu m-a angajat el.
Atunci?
S-ar putea s nu m credei.
Ce idee: eu cred ntotdeauna ce mi se povestete, cel puin la nceput.
Sunt ziarist, de profesie, sau mai curnd eram fiindc am renunat. ntr-o zi,
cotidianul meu newyorkez mi-a cerut s scriu ceva despre Spontinini, cum tria n Canada,
reconversia lui, amintirile V prindei cum stau lucrurile?
Foarte bine.
Am ntmpinat destule dificulti s obin o ntlnire cu el. Dar cum sunt o persoan
ncpnat, pn la urm am izbutit. Contactul dintre noi a fost de la nceput pozitiv. El
m-a fascinat, iar eu i-am plcut. Interviul a durat mai multe zile. n momentul cnd s-l
prsesc, mi-a zis: Fiindc viaa mea pare s v intereseze att de mult, trii-o i
dumneavoastr! Am refuzat. Dar, o dat ntoars la New York, existena mi s-a prut
cenuie. Am scris articolul i m-am ntors la Montreal s i-l art. Simplu pretext: doream s-l
14

revd. A citit ce-am redactat eu, n viteza a patra, i m-a ntrebat ce nsemnau toate acele
cuvinte, ideea format despre el, cnd toat lumea-l ignora. i atunci i-a reiterat oferta,
asigurndu-m: Un om nu va putea fi niciodat exprimat ntr-un articol, pentru a-l defini ar
fi nevoie de o carte groas. Rmnei aici, i poate c ntr-o bun zi o vei scrie. De data asta
n-am mai ateptat s-mi spun i a doua oar.
E grav cnd evoc aceast ntorstur din existena ei.
i totul platonic? las eu s cad.
Absolut.
Probabil c v-ai ndrgostit de el!
Oh, nu, e cu totul altceva. Ceva mai bun ntr-un anume sens.
Fidelitatea, ce mai! rostesc eu sarcastic.
Nu: interesul trezit de un om de excepie unei fiine atrase de tot ce e excepional. l
privesc cum i duce zilele, l ascult, i triesc un spectacol uimitor, n fiece clip.
Formidabil! Dar ce loc ocup n toate astea amorul, cel autentic; la orizontal?
Se mbujoreaz de bonton.
Pfff, mi se ntmpl s ies i s fac unele cunotine.
i v satisfac?
Cteodat da, de cele mai multe ori nu. Dar ceea ce m intereseaz cu adevrat e s
triesc o via ieit din comun.
i de ct vreme o ducei?
De doi ani.
i nici un semn de plictiseal?
Nici pomeneal!
Din ce cauz a paralizat Spontinini?
Un glon de Parabellum n coloana vertebral la ieirea dintr-un club de noapte aflat
n New York.
Se ridic brusc. mi prezint mna. M uit la ea, surprins de vivacitatea gestului, de parc
ar fi trebuit s-i citesc n palm liniile foarte fine esute aici de soarta ei. M ridic la rndul
meu.
Nu v-ar surde s considerai ntlnirea noastr ca pe una dintre cele la care ai fcut
aluzie mai adineaori?
M pierd n privirea ei insondabil. Orchestra cnt n surdin Fascination, ca s nu se
coaguleze auditoriul lichefiat de Doctorul Jivago.
De ce nu? mi rspunde ea.

15

CAPITOLUL NTI
CARE CONTINU N FELUL URMTOR
Pentru o sptmn sau pentru o lun? se informeaz signor Bellaquiquetta (numele
lui e gravat pe o plac de aram coclit, fixat deasupra casieriei, la stnga fotografiei n
culori a defunctei lui mame).
Htrul btrn, slbnog, prost ras, mbrcat ntr-un costum epuizat i o cma
descheiat la gt, ca s fie mai ic, a vzut prea bine c am aprut cu minile goale.
Pentru-un moment, i-o ntorc eu.
Interlocutorul meu i plonjeaz arttorul pn la gard n trompa lui Eustache, din
dreapta, i-l agit febril, cum se zglia pe vremuri furca unui telefon mural pentru
alertarea unei funcionare incerte.
Aici, rostete el, e Albergo Alfredo Royal, domnule.
De ce v simii complexat pentru o nimica toat, dragul meu, nu toat lumea poate
conduce un hotel de talia lui Ritz, i rspund, i dai-ne camera cea mai bun, dac exist aa
ceva. Prin cea mai bun camer neleg una al crei pat nu imit rgetele unui mgar plecat
la culcare, i ale crei robinete nu-i rmn n mn.
Vorbind ntruna i zmbesc i tot zmbindu-i scot din buzunar un teanc de bancnote
provenind din diferite ri cu o soliditate monetar incontestabil.
Signor Bellaquiquetta ofteaz i, n schimbul a douzeci de franci extrem de elveieni mi
ntinde cheia de la 21.
Cu titlu de prim, ne ureaz s fim fericii i s procedm la numeroi copii. Ceea ce-i
promitem cu ardoare!

De multe ori mi s-a spus c exist dou categorii de femei. i atunci, m ntreb cui se
datoreaz faptul c nimeresc mereu peste o a treia! Probabil c le atrag. E cazul s-o spunem,
nu? O vezi pe tipa de acum? Pe ziarista asta sedus platonic de un pirat btrn, ieit la
pensie? Felul hotrt n care a venit printre porumbeii din San-Marco s m ntrebe ce
treab aveam cu echipa ei. i pe urm, cu ce spontenitate, cum zice Grasu, m-a urmat pn
la acest Albergo Alfredo Royal, care mai are regal doar aerul nfumurat al patronului. i cu ce
ndrzneal urc o scar a amorului mai ciuruit dect contiina lui Spontinini. Ai zice c
pete pe treptele de onoare ale operei ntr-o sear de gal. Deloc stnjenit, fetia. De
altfel, cnd e vorba de femei, stnjeneala trece n urma feselor.
Merge naintea mea. Clasic: cnd te duci s faci dragoste, tipa deschide drumul, iar la
ntoarcere se ine dup tine. Instinctul brbatului e cel care decide. Cnd se ndreapt spre
divinul sacrificiu, se excit la vederea rotunjimilor przii. La sfrit, se grbete s le uite ct
mai repede. Brbatul e mamiferul cel mai ticlos care mi-a fost dat s-l ntlnesc pe
parcursul peregrinrilor mele internaionale prin comitatul Berry i Franche-Comt.
Ajuni la primul etaj, cutm camera 21. Ceea ce ne oblig s ptrundem pn n captul
unui culoar sinuos, care se termin n bezne sufocante i ru mirositoare. Pentru c da, asta16

i Veneia: i strmb nasul, puturoasa! Canalele romantice pe care se plimbau Marco Polo i
Casanova se transform pe ncetul n scursori. Sunt pline de nmol i de gunoaie, de animale
moarte i de tot felul de putreziciuni. Nimic nu-i mai frumos ca apa, dar, n acelai timp,
nimic mai dezgusttor cnd nu-i curat. Pmntul absoarbe murdriile, le transform n
ngrminte. Apa se degradeaz.
Pmntul purific, apa contamineaz. Eu, pn i n izvoarele de munte cele mai repezi,
cele mai cristaline, n-am ncredere. M sperie. Le bnuiesc pline de bacili i viermi sub
puritatea lor aparent. Apa e domeniul microbului. Iat de ce beau ntotdeauna whisky sec.
Dar n fine, n-ai ncotro i trebuie s te acomodezi, i s te incomodezi. Iar aici, i
spuneam, ajungem pn n captul extrem al culoarului libidinos, care miroase a canal
mpuit i a sperm prost splat. n acest sector, e un soi de nfundtur plin de mturi
care trebuie c servesc doar pentru srbtoarea naional a cartierului, iar asta cade, vai, abia
pe 29 februarie. i pe urm, se vede un ochi de fereastr astupat aproape n ntregime de
cartoane, care apr mai bine de soare. i iat c dama blond prinde un elan turbat. Se
arunc de gtul meu. Se lipete de mine precum o ieder de trunchiul copacului pentru
sracii din parohie. M atinge cu limba. Cldura ei m invadeaz. Nu mai poate s atepte.
Incendiu senzorial. Dezlnuire necompensat. Totul trosnete, nimic nu mai poate fi inut
n fru. Gata, s-a terminat, trebuie! i atunci, trec la fapte. Repede i bine. i tare, ai s vezi,
oho! Ce-o s mai deguste Chanel-ul! C n-o s mai poat fi recondiionat! S faci din el doar
o sperietoare. Are tipa un fel de a-i ridica un picior, foarte dezmat. Asta nseamn s fii
sprinten. i prezint cutia de scrisori n cele mai bune condiii. Intrai, ai sosit! Zelul se
amplific. Btlanul are picioare lungi O acuplare slbatic. Fetia se deplaseaz ntr-un
picior. Piruet pe un clci. mi servete de butuc la roat, iar eu m arunc! Gravitaie
unilateral i universal! Friciunea marilor regsiri nerbdtoare. Nici vorb de o plecare
languroas, ci de sosirea care nu se discut. Chibritul aprins ntr-o balt de benzin. i
simurile iau foc. Pe urm n-ai ncotro i trebuie s adopi o soluie de urgen. O
ntreptrundere czceasc. Promenad n lungul culoarului. Ne izbim de ui. Ne vtmm
prile proeminente de ziduri. Poc, trosc! Pn ce o olandez (e ziua stora din rile de Jos,
ce-i ziceam eu) deschide ca s ncerce o constatare. Nu pricepe din capul locului: olandez
cum e, i dai seama! i pe urm, cum ne vede c ne rsucim, i ne nvrtim, ncepe s aib
unele bnuieli. ip la noi pe dialectul ei. Cum c e revolttor ca nite oameni s copuleze pe
un culoar, i nc un culoar de hotel, ine ea s atrag atenia, fir-ar al naibii! Ar fi fost
suficient s deschid camera 21 cu cheia pe care o in n acelai timp cu fesa stng a scumpei
mele, nct am impresia c i-a rmas amprenta. Sfntul Petru i Miquelon, cocoul galic, a
cntat de trei ori! Dar nu, cu cheia n mn, cu cheia n fund, n loc s ne ascundem
fornicaiile, noi le desfurm deschis de la un perete la altul, lovind ziduri, ui, morala
cretin, pudoarea, mturile Mizerie, s ne fie ruine!
Pentru a o descumpni, schimb tactica i prin urmare i poziia. mi ofer o simpatic
figur afgan. O jumtate de rsucire la dreapta, direct! Micarea fotografului. Pe aici e supa
bun! Ia mai apleac-te mata puin nainte, drag doamn, i ai s zreti Podul Suspinelor.
E-n ordine? Mersi! Uf, ce bine e! Unul mare la tine face mai multe parale dect unul mic la
alii! Gagica mea are nite dimensiuni ct America de Nord. Continent fr frontiere!
17

Pampasul! Zbenguieli pe Lacul Srat!


Olandeza fuge s se baricadeze. I-e fric s n-o ncaseze i ea. Trebuie s spun c-i
clugri pe deasupra, fir-ar al naibii! S vii n Italia ca s-o peti cnd tu aparii ordinului
Surorilor Caramel sau al Micuelor Marie-culc-te-acolo, ar fi culmea, nu?
Cnd vezi muierile strnse n frumoasele lor taioare, fardate, gtite, nzorzonate pentru
marile manevre de salon, nu-i vine s crezi de ce-s n stare cnd e vorba de amor. Cnd e
timpul s se mperecheze, s se desfrneze! La ce se preteaz i ce performane fizice ating.
Ce posturi incredibile, c ar rmne cu gura cscat i circul de la Moscova, acolo unde, tipul
care-i rateaz numrul e trimis n gulag; rmi ncremenit de asemenea bravuri! O feti
care a mplinit optsprezece ani n-are n fiecare zi douzeci, se bucur i ea de masaje i
mngieri electrice certe, nu zic nu, fiindc btrneea bate la u, este? Ei bine, s te poi
plia n felul sta. S-i gseti sprijin doar cramponndu-te de propriile glezne ca s rmi
ntr-o poziie corect, jos plria! La pmnt cu ea, dat fiind performana! Fundul ei un
fileu de baschet ca s zic aa. Un paner, ce mai! Cu mna-n paner, nu mai cuta, de aici se
trage expresia. Iar mandea mi i-o conduce cu amndou minile, i orientez savarina
telescopic. Bara la stnga, la dreapta. Crma n profunzime. Ia gndete-te ce-a putea s
mai adaug; cum s ating apoteoza. Dificultatea, n satisfacerea deplin, cnd ea are loc dup
toate regulile artei, const n voina de autodepire cu orice pre. S mai inventezi ceva. S
mai vii cu o inovaie, nelegi? O for fragil, vreau s zic malign, te sfredelete. Orgoliile i
se confund cu sexul. Gustul de a nfptui ceva ce n-ai mai resimit niciodat. Orgasmul s
fie doar punctul de plecare pentru altceva i nu un punct final. Vrei s gseti viteza a cincea,
ca Beethoven! Pom pom pom pommmmm! Focul de artifese complet, superb, pn atunci
necunoscut. Genul uman mistificat. Caniul plasat mai jos dect excrementele lui
mprtiate pretutindeni. Fornicaia nvins de accedarea spre Necunoscut. S despici
plafoanele cu lovituri de ale. Azimuturile! i atunci, te nfierbni, brodezi. Debordezi de
invenii fecunde. Dar aa? i dac am face altminteri? Ia s ncerc un 180 de grade! i dac n
acelai timp mi-a hazarda patru degete uite aa n completarea pogromului, vreau s zic
programului? Tot ce-i trece prin minte! Carnea i spiritul i sunt la unison, se ridic n
nlimi. Pentru o singur dat n deplin acord, i conjug toate posibilitile pentru a
culege luna de pe cer. Dar orice i-ai imagina, toate au o limit. Plcerea nu poate fi atins
ntotdeauna pe deplin. n momentul culminant, i dai seama c n-ai reuit, dar speri c va fi
data viitoare. C vei dibui acel ceva infim care i-a lipsit acum pentru a atinge cel de-al
noulea cer. i astfel, din invenii n frenezie, din renunri n speran, urmezi cucerirea
imposibilului pn ce n-ai s mai fii n stare s devii erect i ai s-i cari ustensila precum
teaca goal a unui pumnal pierdut. Mizeria omului n competiia cu sine nsui
Clugria olandez e o mare ticloas n pofida mariajului ei cu Domnul. Nu-l cheam
ea pe hotelier prin telefonul interior care, neexistnd, e nlocuit cu un gong? Asta nseamn
aici s dai un telefon.
Signor Bellaquiquetta, alertat, i face apariia.
Penumbrele culoarului l deruteaz. Vznd-o pe unguroaica argentino-americanc
aplecat pn jos, cu minile prinse de glezne, cu monumentul ridicat n direcia cupolei
Palatului De Sotto, pardon, a Dogilor, o ntreab:
18

Ai pierdut ceva, signora?


Execut un uor arc de cerc ca s ne aezm n profil fa de el.
Dimpotriv, i zic. Doamna a gsit ceva. Privete i dumneata!
Bietul om rmne treizeci de secunde tcut, nlemnit de stupoare, iar noi profitm de
aceast scurt linite pentru a depi mach II9 i a ncetini, misiunea noastr de recunoatere
fiind ndeplinit.
Dar e un scandal! url cel care nchiriaz momente.
Dumneata ai spus-o, intervin eu introducndu-mi ustensila n habitatul obinuit.
i napoiez cheia:
ine, btrne. i recunoate c dac toi clienii s-ar comporta ca noi, i-ai putea
transforma albergo n policlinic.
Culege cheia ntre arttor i degetul mare, ca madam Barb-Albastr a opta la rnd,
cheia dulapului cumplit n care soul ei grijuliu i depunea nevestele inutile.
De ce nu v-ai dus s facei asta n camer? nu se poate mpiedica s nu ntrebe.
Fiindc doamna e superstiioas: numrul 13 o sperie.
Dar
V ascult, signor?
Dar sta nu-i 13, de altfel nici n-avem 13 aici, doar 12 bis, iar dumneavoastr avei 21.
l nfac de rever.
Eti chiar att de ignorant n aritmetic pentru a nu putea nelege, signor
Bellaquiquetta?
Ce s neleg?
Ceea ce ar sri n ochii unui copil de ase ani, respectiv dac l iau pe 2 din 21, mai
rmne doar 1, i dac l adun pe acest 2 retras cu 1 care mai rmne, mpreun fac un 3, care
3 plasat dup 1 rmas, ne d inexorabil numrul 13. Ah, domnule Bellaquiquetta, m
ndoiesc c ntr-o bun zi ai s conduci prestigiosul lan de hotele Hilton. Biata Italie, cum
s mai fie ea diriguit cnd pn i cele mai modeste hoteluri ale ei ncalc regulile bunului
sim.
Vino, drag prieten, i spun tinerei femei, nu mai avem ce face n acest stabiliment.
i plecm, lsndu-l ncremenit de stupefacie pe srmanul hangiu.

Blonda rde timp de trei minute, cu ceasul n mn, mi declar c sunt un tip unic n
genul lui i un amant de mare clas (ceea ce face ntotdeauna plcere). mi spune c o
cheam Marika, iar eu i mulumesc clduros, fiindc nimic nu poate fi mai demoralizant
dect s afli posterior bucuriilor posteriorului c partenera ta poart un prenume ridicol; am
s m abin s mai dau exemple aici de team s nu-mi indispun potenialele cititoare, care
ar putea fi vexate. i pe urm, i smulg promisiunea c ne vom revedea a doua zi la aperitiv,
tot n pia, pe aceeai teras. Urmeaz un srut pentru pecetluirea angajamentului. Silueta
ei luminoas se pierde repede n mulime.
Picioarele mele au nceput s aplaude. edina de pe coridor m-a stors.
9

Unitate de msur pentru vitez, utilizat n aerodinamic i n tehnica rachetelor, egal cu 340 m/s. (n. tr.).
19

Crepusculul se ntinde pe un cer indigo. Porumbeii ncep s se adune pe sub cornie


pentru noapte. Vnztorii de jucrii electrice par s jongleze cu lumina. Tineri n cma
trec inndu-se de umeri. Cnt ceva comunist unde este vorba despre promisiuni de
libertate, de fericire a poporului, de drapelul rou i altele.
Acolo, de cealalt parte a pieii, singurel, n partea din fa a terasei, Maiestatea sa Bru,
satisfcut, plin de Cinzano, se clatin, radios c exist.
l acostez cu un gest molu. Cltoria, coitul monstruos, m-au terminat.
M ntrebam dac n-ar trebui s comand un sac de dormit ca s petrec noaptea aici,
mi spune el. Totul a mers bine?
Magnific.
I-ai filat pn la capt?
Pn la fund, l asigur eu, pentru satisfacia mea intim. Singura valabil cu adevrat,
dac stai s reflectezi.
La cel hotel a tras?
Locuiesc ntr-un palat.
i-i povestesc tot.
Tot.
Grasu pufie i bombne:
Ghinionul meu. Dac ai fi garat tu maina, neica ar fi regulat-o pe zei. Trebuie c-i
tare vicioas muierea!
Destul, mersi.
i suge paharul gol:
E cu att mai regretabil c nu m-am nimerit eu fiindc mersul cu maina mi ncinge
sngele. Mie, dup o cltorie lung, mi se scoal tot felul de idei.
Ce-ai vrea, destinul i are aleii lui, alii sunt nevoii s i se supun capriciilor, adaug
eu, gndindu-m la nevasta planturosului coechipier.
Destinul are atia alei c-i obligat s fac apel la mn de lucru strin pentru a-i
asuma ndatoririle. Ne hotrm s mai comandm un rnd nainte de a pleca la un hotel,
cnd n faa mesei noastre se opresc doi domni. Dac eti vesel, n-ai dect s rzi, cum se
spunea la coala primar, unde vorbele de duh ddeau pe dinafar. Cei doi tipi nu-s deloc
veseli i nu le arde a rde. Parc ar fi frai, cei doi. Nu foarte nali, dar destul de sptoi, pr
negru, ochi mai strlucitori ca ai lui Aristide, costume de un gri deschis, boite, cmi
deschise la guler i o expresie de ur pe feele lor s te ndemne s ceri o viz pentru insulele
Sonde.
Duetitii fac aceeai micare admirabil reglat. Dou legitimaii ne sunt prezentate. Doar
fotografiile care le agrementeaz i numele caligrafiate deasupra difer. E vorba de o
securitate venerian, vreau s zic veneian.
Le examinm, Bru i cu mine.
Facei o colect pentru operele de binefacere ale poliiei? i ntreb.
Remarca mea nu-i amuz deloc.
Urmai-ne!
Care ar fi motivul?
20

Verificarea identitii.
Ea se poate opera i aici, nu vd de ce v-am urma? Poftim, avei aici documen
Dar nu mai reuesc s termin. Cnd mi duc mna la veston, constat c buzunarul
interior e gol.
S mergem! decide cposul, cruia zpceala mea nu-i face nici cald nici rece.
Ordinul lui e fr relicv, vreau s zic replic.
Arat-i domnului actele tale, Grasule!
Le-ai pierdut pe ale tale? ip Umflatul.
Plonjeaz n buzunare i se strmb.
Ei comedie, mi-au subtilizat actele n vaporetto! Da, da, mi amintesc cum a fost. Un
terchea-berchea care arta a homosexual i-i fcea de lucru pe lng prohabul meu, exact
ca s-mi distrag atenia. Ah, blestematul!
Rmnem puin descumpnii de aceast lovitur a soartei. Dar ce naiba, doar n-o s ne
lsm demoralizai de atta lucru. Nu-i pentru prima dat cnd avem necazuri cu confraii
din strintate Pn la urm totul se aranjeaz. Mai ales cnd e vorba de sticlei italieni.
Dac ne-am afla undeva n fundul Asiei Mici, am fi avut de ce s ne smntnim creierii, dar
aa, o s fie destul s dm un telefon la Paris. Ce prere ai, Veneia e ntr-o msur francez,
n felul ei.
Lucrul cel mai simplu care ne rmne de fcut e s ne acompaniem omologii, cum se
spune de la o vreme. Eu, din fericire, mi in banii n buzunarul pantalonilor, se boesc
hrtiile, ce-i drept, dar pentru asta sunt fcute, nu? Care ar fi diferena dintre o bancnot i
o bucat de hrtie igienic satinat cu care te tergi la fund, dac stai i te gndeti?
Nu-s respectai oamenii i tu ai vrea s fie respectate hrtiile?
Bun, foarte bine: achit consumaia i-i urmm pe cazacii notri pn la debarcaderul cel
mai apropiat unde o vedet a poliiei se leagn pe valurile provocate de circulaia de pe
canal.
Gndesc c-i cam bizar afacerea cnd o cercetezi mai atent. S fie madam Marika, att
de frumoas i focoas, care s-mi fi terpelit portofelul cu actele? Dar n ce scop? Trebuia
s-i dea seama c nu-mi va fi prea greu s fac dovada identitii mele. Veneia nu-i prea
departe de Paris, iar poliiile se pun rapid n legtur.
Grasu e suprat foc fiindc avea n portofel o fotografie a defunctei lui mame, plus un
smoc de pr dintr-un loc discret al Berthei, prelevat n timpul cltoriei lor de nunt la
Courbevoie, i de asemeni poza de la prima lui comuniune, pstrat cu sfinenie i care-l
apra de rele (l ferea de toate, mai puin de furt). De bani prea puin i pas lui AlexandreBenot. Sunt la fel ca prul: cresc la loc. Dar comorile trecutului su? Bun, fotografia
doamnei Francine Brurier poate fi nlocuit cu alta din cutia de pantofi, unde i pstreaz
el trecutul; dar prul Berthei? Cert, dama nu duce lips, dar acum nu mai e la fel de mtsos
ca odinioar. Are o coam ca de iap. Pn i mirosul s-a alterat. La nceput, podoaba
capilar a coanei Berthy poseda un parfum ncnttor, cu tulburtoare efluvii virginale,
potrivit soului. Acum, attea i attea boae s-au frecat de el, n attea locuri pestileniale
nct a cptat o duhoare acrie, bestial; s-a zis cu fragedele i comestibilele mldie de
bambus, n locul lor au crescut baobabi gigani, palmieri care sfideaz cerul! Ct despre
21

poza cu prima comuniune, dispunea doar de acest unic exemplar. Reprezenta un nger cu
aripi delta ridicnd cuminectura, i asta i fcea foame Grasului, acel disc alb propus
apetiturilor lui fizice ca i spirituale, amin!
Ptrundem ntr-un canal, n alt canal, toate bune.
i totui nu-i prea corect s te lai aa dus printr-o Veneie nebun, depind gondole,
navignd n lungul unor palate fastuoase cu fastul mncat de molii, dar att de mndre n
mizeria timpului, att de minunat de frumoase s poat muri astfel, cu picioarele n ap,
cum se mpotmolete un cerb rmuros n mlatin.
Ajungem.
O seam de poliiti se plimb pe peronul mrginit de un ponton-parching bine dotat cu
vase purtnd firma: Polizia.
O poart imens rebarbativ din care rzbesc adieri rcoroase de pivni inundat. Scri.
Gata, am pus n cui peisajul obinuit. ncetm de a mai fi lacutri pentru a plonja n
administraia tradiional. Culoare mpuite, bnci lustruite de uzur, persoane dubioase
ntre poliiti mndri, ui cu plcue inscripionate deasupra. Ferestre prfuite. Miasmele
unor oameni neglijai. Peste tot e la fel, sau aproape. Pn i n cldirile strlucitor de noi
regseti aceleai duhori i aceeai delsare, acelai oameni pierdui sau funcionarizai chit
c sunt poliiti sau rufctori.
Un birou plin de indivizi n cmi cu mneci suflecate, artnd ca redacia unui ziar n
seara asasinrii lui Kennedy. Unii bat la main, n faa lor cu un tip n ctue, alii
telefoneaz i trec la jumtatea frazei receptorul dintr-o mn n alta pentru a putea vorbi la
alt aparat, civa adunai n cerc discut n gura mare. Unii vin alii pleac, sau pleac i vin.
i pe urm, bineneles, cei care citesc ziarul, care mnnc sau i povestesc cum au fcut
dragoste n ajun i modul imperial n care o vor face n noaptea asta.
Suntem condui ntr-un soi de box numai geamuri, ca o insul al crei Robinson e un
tip enorm cu trei rnduri de brbii, fiecare dintre ele de dou ori mai voluminoase ca cele ale
lui Brurier, i dai seama, biete? Rareori se ntmpl ca italienii s fie obezi. Femeile lor da,
cnd mbtrnesc, dar brbaii fac ce fac i rmn zveli, dei se ndoap cu attea paste
finoase.
Pi, italianului sta ca s-i cuprinzi mijlocul, ar trebui ca o bun parte a omenirii s se ia
de mn, aa cred! Obrajii i atrn pe piept ca o gigantic barb de carne. Are prul negru,
des, pieptnat cu o crare pe mijloc. Nasul ai zice c-i o ptlgic roie, gura dou
antricoate suprapuse, cu un trabuc pestilenial ntre ele.
Unul dintre zbiri i aduce la cunotin c noi suntem.
Grsanul ne msoar de parc am fi fost dou mute scrboase pe cale s se nece n supa
lui de legume. Pe urm rgie n jurul trabucului i bombne ceva c ar trebui s fii bine
obinuit cu el ca s poi pricepe, i n plus, bineneles, s cunoti veneiana ca pe ap.
Ordinul lui fiindc de asta-i vorba e bine primit de escorta noastr, care ne
poruncete s ne lipim palmele de perete.
Ne executm, dup ce i-am tradus lui Brurier, care tie din italian doar cuvintele:
Campari, Cinzano, Martini, mortadela i spaghete.
Dup ce ne-am aplicat scumpele noastre labe de zid, ni se ordon s tragem picioarele
22

napoi. Situaie clasic. n postura asta, eti obligat s-i menii echilibrul doar n mini i,
prin urmare, nu poi ntreprinde nimic.
Imediat se opereaz o percheziie tiinific. Ea i aduce roadele, judec i tu, pentru c
domnii scot din cptueala hainelor noastre mai multe pliculee de cocain.

Oh, nu cine tie ce cantitate: cam o sut de grame, dar e prea destul ca s fac o impresie
proast asupra colegilor notri. Natural, protestez. ncep s strig c la mijloc e o mainaie,
un complot infam menit s m piard. C eu, Antonio, sunt un mare poliist francez. i
implor s-i telefoneze Btrnului la Paris.
Dar grsanul cu trabucul rgie din ce n ce mai tare, n aa msur m detest i refuz
s dea curs celor mai modeste cereri ale mele. Sunt nchis mpreun cu Bru, bnuit c-i
complicele meu, ntre ghilimele, cum e la mod s se spun acum. ntre ghilimele, ai
remarcat: la televizor, la radio, n pres, preioii de prin restaurante, se gargarisesc ntruna
cu ntre ghilimele. Formulele se nasc, sunt adoptate, apoi se perim. Un imbecil a inventat
alta. Bnuiesc nite indivizi care, din umbr, es tot felul de cuvinte ca s snobizeze
microfoanele. Nite umili grmtici, obscuri decorticatori ai limbii. Specialiti n gaguri ai
modei vorbite. Ei pun la punct un cuvnt, un clieu. ntr-o azi, expresia motivat, ntr-alta
ntre ghilimele; mine vor risca un neologism, ciugulit poate pe est din vreuna dintre
crile mele, nu-i pentru prima dat cnd sunt pus la contribuie. Dar eu nu reclam nimic.
Le dau cadou. Blegarul bidiviului, czut pe strad, nu mai aparine, nici calului i nici
cruaului. A czut n comunitate (redus la sake, cum spun japonezii). Culegei, biei,
pubelele mele dau pe dinafar. mi risipesc banii, ideile, sperma. Sunt un donator. Pelicanul
prodigios. E suficient s te apleci, s ceri, sau pur i simplu s te prefaci c vrei, iar eu am i
oferit. ine, ia! Fumeaz! Suge! Primii doritori sunt primii satisfcui. Luai i mncai, astai ustensila mea.
Iar eu, ce prere-i faci, fulminez, cu nasul ca un gheizer islandez, bat din picioare c mam lsat tras pe sfoar n aa hal de Marika. Nu-i de mirare c a vrut s fac dragoste de-a-n
picioarelea, pe culoar, ticloasa. A putut n felul sta s se apuce de hainele mele cum a dorit.
S-mi rup cptueala i s strecoare pliculeele. Of, Doamne, cum s ies din rahatul sta
acum? Tu ai vreo idee, dragul meu? Dramatic situaie.
Suntem scoi din birou cu lovituri de coate n burt. Grasu mugete c el n-a fcut nimic.
C nimeni n-are dreptul Vrea s ia legtura cu consulul, sau mcar cu femeia de serviciu a
acestuia. S se pun sub protecia stindardului albastru-alb i rou al autoritilor lui natale,
bietul Brurier Alexandre-Benot.
Dar ncriminrile lui nu fac dect s sporeasc ndrjirea zbirilor notri. O lum iar prin
vasta sal populat. Zresc n cadrul unei ui un tnr foarte frumos, cu maniere att de
efeminate c precis i ia temperatura cu nite mdulare. Un poliist n uniform i-l arat pe
grsanul cu trabucul. Tnrul dandy se ndreapt spre obez, se prezint, iar cellalt mai s
rstoarne biroul n graba de a se ridica n picioare. E slugarnic, picur de servil ce-i. Ieim
din ncpere.
Culoarul aglomerat, sonor, boltit
Grasu mi spune:
23

Dac tot n-avem ctue, am putea s ne lum zborul, nu?


Ia uite, nu mi-a venit ideea asta.
Imediat examinez situaia cu un ochi interesat. Ne aflm la primul etaj. Poliiti cu
grmada se prezint de prin toate prile. Afar, se afl un peron punctat de un ponton.
Doar n-o s-o lum not printre ambarcaii.
Prea riscant, i spun Grasului. Ni s-ar compromite toate ansele de a fi splai de Paris.
Dar Bru decreteaz:
Cine nu risc nimic n-are nimic.
Nu tiu dac cei doi afurisii neleg limba lui Lecanuet10, totui noi ciripim n argou de
barier, n manier javanez, ca s nu fim nelei de ei.
Ne duc pn n captul culoarului, dar n direcia opus sosirii noastre. Aici, ne ateapt
o alt scar, care coboar spre adncimi pline de salpetru. O adevrat temni subteran,
cum i plcea lui Ludovic al XI-lea, potrivit credinelor populare.
La un cot al scrilor, zresc gratii. Totul e luminat de becuri implacabile, foarte
puternice, care rspndesc o lumin de bloc operator.
Un poliist galonat, albit n meserie, citete La Stampa, clare pe un scaun. Dincolo de
gratii, o mulime de oameni protesteaz c au fost ncarcerai pentru cteva ore i acum li sa urt ateptnd ca destinele lor s-i urmeze cursul.
Poliistul care m nsoete fluier printre dini. Gardianul i prsete cu regret scaunul
i ziarul i apuc o cheie feroce fixat la centiron de un crlig.
Ascult, m anun Brurier, n ce m privete, am de gnd s terg putina de toat
frumuseea. F-i de petrecanie tipului sta, c eu m ocup de ceilali doi.
Brurier e cteodat formidabil. Actele lui de vitejie ating sublimul. O mas ca a lui,
deghizat n vrtej, e ceva incredibil.
tii, n desenele lor, umoritii restituie micarea renunnd s redea anumite pri ale
subiectului.
i acum e la fel. ntr-o fraciune de secund, Grasu nu mai are braul drept i nici
piciorul stng. Pentru o clipit devine monobra i monopicior. Dar nu monolit! Mna
dreapt care se termin adesea cu un pumn enorm a tras un croeu n botul poliistului carel escorteaz, iar piciorul stng care se termin printr-o lab puternic a vizat boaele
stagnante ale gardianului supraveghetor. Totul are ca rezultant doi indivizi nensufleii.
Nu-mi rmne dect s-l fricionez pe al meu. Bun: un pas napoi, un pumn nainte. n
ceaf: poc! i totul s-a terminat.
n beci, tipii ncarcerai, cum gseti scris prin Hugo, ncep s urle ca pe un cmp de
curse. i scot minile printre gratii ca s-i eliberm, dar ce prere ai, n-are rost s mpingem
lucrurile prea departe, noi suntem pentru perfecta derulare a justiiei i n-are rost s le
facem greuti colegilor transalpini.
Prin urmare, facem calea-ntoars. Urcnd cte patru trepte o dat, ajungem n culoarul
cel mare i zgomotos. Aici, ncepem s mergem linitii, s nu atragem atenia. Dac ai ti
cum ne mai furnic picioarele! Dar trebuie cu orice pre s evolum la ralanti, fr nici o
10

Jean Lecanuet (1920-1993) om politic francez, fost ministru n mai multe rnduri. (n. tr.).
24

grab, discutnd calm ca doi ini a cror contiin ar face publicitate la televizor pentru un
detergent ultra.
Doamne, c lung mai e i culoarul sta! mi spun c mcar unul dintre cei trei tipi fcui
cnocaut i va veni n fire. i atunci am dat de dracul!
Secundele picur la fiecare doi pai ai notri. Ajungem la scara monumental de la
intrare. Linite. Dar eu mi spun c n curnd pinea asta alb i va schimba culoarea,
fiindc ne-ar trebui o ambarcaie pentru a prsi onorabila cldire. Oare vedetele-taxi sunt
fluierate, la Veneia? Umbl n cutare de clieni?
Bineneles, sunt gondolele, numai c, pentru a scpa de poliie, se deplaseaz cam ncet,
nu?
Gata: s-a dat alarma. Se ridic strigte din profunzimile beciului poliiei.
Trebuie s ne grbim.
Peronul, cu poliitii de serviciu care scuip n ap pentru a precipita naufragiul Veneiei.
Chiar n clipa n care aprem noi, o vedet e cu motorul pornit i frumosul dandy, cu care
ne-am ncruciat acum un moment, ia loc n ea. Srim i noi n vedet aproape n acelai
timp cu el.
Tipul ncepe s protesteze.
Gura! i poruncete Bru, intind asupra acestui efeb o privire frumoas ca dou
rubine de cincizeci de carate fiecare.
Pilotul se ridic, furios, s ne expulzeze. Un tip pe care n-am avut destul timp s-l
vizionez, fiindc Bru l-a i aruncat n ap cu o lovitur de cap. n timp ce el se zbate printre
pisicile moarte i rahaii n deriv, eu m instalez la volan. Valea!
O apuc pe primul canal la stnga. O cale ngust ntre dou rnduri de imobile. Un
gondolier, care sosete n crepuscul cu doi olandezi n vacan, e luat n plin. Caleaca lui
neagr e eventrat. Olanda i regsete elementul zuiderzian natural. Gondolierul rmne
prostit, de-a lungul ramei lungi, ca o cirea zaharisit n scobitoare, cufundat ntr-un
Pims number one. Trecem mai departe. n ase secunde am i ajuns n captul acestui
simulacru de canal.
O h! se anun un gondolier la tribord. Virez spre babord. Of, fir-ar s fie, sunetul s-a
repercutat ru, cel de-al doilea gondolier venea din stnga. n vrful pirogii lui se afl un
superb cap de cal din aram. Nu tiu care-s legile de telescopare ale hazardului, dar iat c n
vedeta noastr nimerete capul bidiviului. i cel de-al doilea gondolier ajunge s vsleasc n
mijlocul apelor verzui, n timp ce clienii lui, care cntau O sole mio, astfel nct voiajului n
Italia s nu-i lipseasc nimic, se uit cum le ptrunde ceaiul n osete.
ns noi nu ntrziem n constatri puerile. Timpul ne preseaz; dar ce spun eu: ne mn
de la spate! mi dau prea bine seama c o astfel de plimbare cu barca n-o s ne duc prea
departe.
O apuc pe alte dou sau trei canale i ajung n dreptul unui pod. Opresc motorul i arunc
o scar spre partea de sus. Bru care s-a prins, m ajut s execut manevra. Sare pe treptele
de piatr nverzite. O iau dup el. Un picior tras n vedet i uite-o c se aaz de-a
curmeziul canalului chiar n clipa n care apare alta. Nu mai ntrziem s admirm
telescopajul. n via trebuie s tii s alegi ntre securitatea ta i necul unui pederast.
25


Farmecul Veneiei const n ulicioarele nguste, n furnicarul slbatic, n toi acei
mnuitori de Kodak venii de pretutindeni, fotografi uluii, nite mmligi O plcere! i
mbrncim i ei nici mcar nu bag de seam. Paii i duc de la un magazin de pe dreapta la
o vitrin de pe stnga i casc gura de la bijuterii false, la pantofi, fr s observe diferena.
Am fcut bine c le-am tras clapa, nu? ofteaz Brurier.
Nu sunt prea sigur; o s nceap urmrirea!
Urmrirea, cotu, are ei altele de fcut. i de altfel, cum nu aveam legitimaiile la noi,
nu ne tie numele.
Fr acte n-o s fie prea simplu s tragem la un hotel. Doar dac
Doar dac ce?
Dac nu ne ducem s le recuperm de la drglaa cucoan care mi le-a subtilizat
Muierea banditului?
Ce prere ai?
Alexandrovici rezum destul de bine situaia:
Ca s zic aa, e destul de riscant, m asigur el. Ar trebui s lum ceva precauiuni.
Ce nelegi tu prin asta?
mi arat o pieioar i o biseric.
Hai s recitm o rugciune, dac n-o s ne aranjeze treburile nici mcar n-o s le
strice mai mult.
Rde din colul gurii, de parc ar cloci o idee stranic.

26

CAPITOLUL NTI
CARE SE NLNUIE CUM AI S VEZI
Uile sunt larg deschise. Se vede tremurnd lumina lumnrilor n sfenice. Cele de 500
de lire i garanteaz mici favoruri din partea Domnului, i pe urm cele de o mie de lire
pentru ajutor n caz de catastrof.
Oamenii i asigur astfel un sprijin ceresc i, cu inima mpcat, linitii de cum se
topete grsimea creia i-au aprins fetila, pleac s nfrunte viaa ca un schior care se
lanseaz pe pist dup ce i-a uns bine schiurile.
Btrni n negru sunt pe cale s-i cldeasc fericirea etern susinut de Tatl nostru,
rostit pe nersuflate printre dinii care se clatin. Turiti, mai mult sau mai puin japonezi,
trag n poz obiectele de art religioas n vigoare, pe cnd alii se roag lui Iisus, pentru c
pun pentru prima dat piciorul n aceast biseric i merit o prim de asigurare.
Grasu se ndreapt spre o u joas, situat la dreapta sanctuarului.
Unde te duci? l ntreb.
Cum o tie cu trie, n-are nevoie s-mi mai rspund. Decizia lui viguroas e o afirmaie
tranant prin ea nsi.
Ptrundem ntr-o mic ncpere neutr, fr alte mobile n afara unui poster cu
nlarea, ceva foarte interesant pe plan tehnic, pentru c, s urci pe vertical doar cu
ajutorul unei aureole, ei bine, btrne, dac nu eti Dumnezeu, n-ai putea s te bazezi doar
pe aa ceva!
Aceast ncpere-coridor d n sacristia propriu-zis. i aici, se afl doi preoi cumsecade
pe cale s trag la msea o sticl de Asti Spumante, ca doi papi n vacan.
Cnd ne vd intrnd, ne zmbesc, iar cel mai n vrst se ridic:
Nu, domnilor, nu pe aici! rostete el cu o fermitate foarte eclesiastic. E interzis
publicului.
n chip de rspuns, Bru deschide ua unui dulap de haine imens. Sunt suspendate aici
veminte care servesc cultului. Grasu le desprinde n vrac, le apuc n brae i le depune pe
un fotoliu, n timp ce prelaii nceteaz s mai glumeasc i se pun pe vociferat.
Domnii padre, declar Brurier, ar face bine s nchid clana, c altminteri, o s-mi
fie ruine, catolic cum sunt, s crpesc peste bot doi popi. Gata, ttt, intrai n dulap i s-mi
stai cumini un sfert de or.
i mpinge pe cei doi preoi n ifonier i ncuie ua cu cheia. Dar, ei, i dai seama, fac un
trboi de te apuc toi dracii, dac pot s zic aa. Ceea ce constatnd, Bru deschide n for
dulapul i ncepe s urle:
Ce vrei, s v leg i s v pun un clu n gur ca s v potolii, neam de igani ce
suntei?
Tonul lui bolovnos readuce calmul n rndurile clerului. Brurier golete sticla de Asti,
dup care i alege din grmada de haine o sutan pe potriv.
N-ai de gnd s-i caui i tu ceva care s-i vin? m invit amabilul personaj.
27


Habar n-ai ct de bine eti privit n Italia ca preot, chiar cnd i s-a urcat vinul la cap. O
groaz de oameni ne salut cnd trecem, se dau la o parte respectuos din drumul nostru.
naintm agale, cu boneta nclinat pe frunte, cu un dublu pas msurat.
M-au apucat crampele de foame, bombne Umflatul n sutan. Dac nu halesc ceva
imediat cad din picioare.
Terasa nflorit a unui mic restaurant ne ntmpin primitoare. Patronul ne propune cea
mai bun mas, ntr-un col lng ventilator. Stm alturi de o olandez, gras i rozalie, al
crei corsaj e pe punctul de a trimite totul la plimbare, att e de supra-comprimat,
nefericitul! Dama olandez e nsoit de brbatu-su, gen cap mare, socoteal mic, att de
blond c dac i-ar oferi o siest ntr-un lan de gru l-ai cosi fr s bagi de seam. Nu-i un
cozeur. Dar ce-ai vrea s spun n olandez, ierte-m sfntul!
Dm comanda de spagheti i escalop de viel milanez. Plus sticla de chianti adecvat,
natural. i la treab, copii!
n timp ce nfulecm, monseniorul Bru se d la olandez. Degeaba l trag eu de mnec,
lui puin i pas, e cazul s-o spun acum sau niciodat. Jamboanele l excit. i trezesc poftele.
Toba olandez e slbiciunea lui. Merit s-l vezi ce zmbete arunc, ce ocheade, ce
pupicuri rostogolite, n vreme ce-i nfulec pastele. Grsana e nucit de o asemenea
ndrzneal. i tia pe italieni fustangii, dar nu-i putea nchipui c i preoii se preteaz la
aa ceva. S arjeze ca nite cazaci o turist olandez ntr-un loc public. Nu ndrznete s-i
rspund la avansuri i nici s protesteze.
Minette Van des Moule respect moravurile. Ca turist n-ai drepturi ci numai datorii.
Trebuie s respeci obiceiurile locurilor vizitate. N-ai dect dreptul s treci n vrful
picioarelor fr s deranjezi.
Iat c-i surde timid printelui Brurier. S-ar fi nroit dac n-ar fi beneficiat de
cuperoza secolului, cum nu gseti dect dincolo de frontiera nordic a Belgiei. N-are atta
minte ca s priceap c Brurier e mai curnd un oficiant al vinului rou dect un preot
veneian. Nimic mai simplu dect s-o faci pe o olandez s confunde Veneia cu
lampadarele.
La cafea, Bru i invit pe vecinii notri la o grappa11. Van der Plume se simte ncurcat. i
impresionat n punctul lui sensibil luteran de a fi poftit s ciocneasc un pahar cu biserica
roman. Ne apropiem mesele. Eu servesc de interpret. Olandezul, n afara dialectului
decadent, tot ce-i poate permite e un strop de german i patru cuvinte englezeti. Se
folosete de ele pentru a ne povesti de bine de ru c locuiete mpreun cu consoarta lui n
Godeluroo, unde gireaz o ntreprindere de consolidare a solului. Pasionant. i n plus, au
un fiu care face serviciul militar n regimentul Laleaua a Paisprezecea. Bravo.
n timp ce stm de vorb, Bru i trimite degeelul ctre intimitile btrnei, care
nceteaz s-i mai aprobe soul i ncepe s saliveze de la nord la sud. Mai nti, ncearc s
resping mna asta pornit pe investigaii, sigur de ea, mai cuceritoare dect Guillaume al
Dar frmntarea ei ar fi putut s atrag atenia soului, i ce poate fi mai neplcut, ia spune,
11

Rachiu specific italian. (n. tr.).


28

dect s atragi atenia unui so n asemenea mprejurri?


Din fericire, terasa nu-i luminat dect de sus. Miculaiile de sub nivelul mesei rmn n
secret. i olandezul i debiteaz viaa n felii. Viaa, dac stai i te gndeti, nu prea ai de ce
s te cramponezi de ea, pe cinstite, darmite o via olandez, mulumesc frumos, i-o dau
cadou. E pentru prima oar c vin n Italia, alde Van der Plume. Pn acum cltoriile lor se
limitau la Amsterdam, Rotterdam, Palatul regal cu regina Julienas, prinul Bernard de
Tulipe, stropit de firmele americane ca s nu se vetejeasc prea repede, Fanfan. Prinul, care
iese puin, intr adesea n tot felul de combinaii, potrivit gazetelor. Aa se vorbete, dar eu
nu tiu nimic, ns cnd eti nevoit s faci dragoste cu Juliana, dac n-ai parte de unele
compensaii, mai bine te naturalizezi monegasc12, mcar la Rainer te poi bucura de soare i
de un muzeu oceanografic, unde petii nu seamn cu macrourile ci cu regina Juliana, mai
puin sceptrul i bicicleta! Bun, divaghez, ce-i spuneam: oh yes. Bru i mna lui cltoare.
Jena olandezei, att de vie la aceast persoan puin instruit n privina porcriilor lumii
latine. n cele din urm, lipsindu-i aerul, femeia se ridic, dup spusele ei, s-i spele
minile, nefericita. Dar ce-i nchipui c domnul Brurier o s se lase pguba? C o s
considere fuga asta ca pe o respingere? nseamn s nu-l cunoti bine; imediat se ridic i el
i ne aduce la cunotin c merge s-i stoarc lacrimi micuului. Bum, amndoi o pornesc
n direcia buctriilor, care miros frumos a friptur, a ulei de vidanjare, a pete leinat i a
vin borit. n plus, n seara asta, nu tiu dac nu cumva se schimb timpul, dar canelele
duhnesc teribil.
Lipsa celor doi grsani creeaz un vid. Trebuie mobilat. Domnul Van der Plume (afl c
n romanele mele poliiste toi olandezii se numesc Van der Plume, pentru c la ce bun mia obosi meningele pentru nite chestii episodice?) m lmurete c au tras la hotelul di Tito
a Volo din apropierea bisericii San Lorenzo.
Stm aici i plvrgim. M tot uit n fundul restaurantului cu o umbr de nelinite. i
ntr-adevr, dup un moment, l vd gesticulnd pe un buctar voinic, nduit, a crui
sudoare stropete mezelurile italieneti expuse voracitii mulimilor.
l rog pe Van der Plume s binevoiasc a m scuza i m ndrept spre punctul fierbinte al
conflictului.
Buctarul i-a rsculat pe toi cei de la maina de gtit: pe consoarta lui care decupeaz
pneuri vechi ca s le transforme n calmari, pe ucenicul de la cratie, plin de couri gata s
nfloreasc, pe chelnerul cu capul unui cal de mn, pe casiera impotent a crei rochie
imprimat reprezint nite bujori pe un fond de varz acr i pe patron, n fine, un om de o
amabilitate extrem, nscut la Castella Nove pe 18 februarie 1920 i mbolnvit la un an
jumate de scarlatin. Toi aceti oameni s-au adunat n cerc i arat ca o mulime ntreag
att de tare gesticuleaz, urmare a italienismului lor, nu-i aa?
Civa convivi se apropie cu timiditate. Ca turiti, nu ndrznesc prea mult. Curiozitatea
lor face anticamer. Se tem s se amestece. Frica de a nu fi expulzai peste grani.
Pi, hai s-i dau explicaia trboiului; dei eti aproape sigur, n linii mari. Ei bine, da.
Bru se afl la originea agitaiei colective.
12

Cetean al statului Monaco, de pe litoralul Mediteranei. (n. tr.).


29

Fr majorarea tarifului, am s-i explic pania lui. W.C.-urile restaurantului sunt n


numr de unu. Pe aceeai u figureaz silueta unui brbat i a unei femei.
Dar stau i m gndesc: cu bun sim, cum te tiu, cartezian i toate celelalte, probabil c
te ntrebi de ce i relatez acest episod folcloric din viaa sexual a Mamutului, ntr-un
moment n care aciunea ar trebui s se orienteze spre situaii palpitante.
i spui: un om ca Antonio, care-i stpnete pe deplin meteugul, de ce oare ne-o bate
la cap cu ntmplri de fese olandeze, isteul, n loc s ne poarte la contele Fornicato, unde
bandii periculoi pun la cale o lovitur de anvergur? Dar stai aa. Ce-i nchipui c
ntfleii tia de olandezi n-o s-mi foloseasc mai trziu? Altminteri de ce mi-a mai bate
capul s pomenesc de ei? Hai, rspunde? Bun. Atunci, las-m n pace cu obieciile tale
stupide.
Revin la buda stabilimentului, minuscul, separat de buctrie printr-un simplu
paravan din panouri prost mbinate din cauza ndelungatei folosiri (aici lemnul are cel mai
mult de suferit). Reverendul-printe Brurier, m-am prins din capul locului, s-a nghesuit n
closet mpreun cu a lui damen. O convertire expres, mai mult ca sigur. Bru a luat
hotrrea, cu ndrzneal. Cum dameza intra la toalet, a ptruns i el n for. i, n
obscuritatea linititoare, n solitudinea relativ a locului, mister coad de mgar i-a practicat
marele joc. Armistiiul sutanei. Brea sutanei. Iat obiectul. Un super-aspersor. n mn,
hop! Madam cacao, i dai seama, niciodat n toat Olanda ei n-a manipulat o ustensil att
de maiestuoas. O mandrin care, pe lng toate cele, msoar treizeci de centimetri, pare a
fi un miracol. Lourdes! Bru reuise de pe acum esenialul: presiunea asupra spiritului care
conduce simurile spre depunerea armelor.
Nu-i timp de tergiversri. Coanei Van der Plume nu-i rmne dect s se lase teleghidat.
Chiloii uriai pe jos. Piciorul drept pe chiuvet. i amicul meu, Alexandre-Benot, s-a
strecurat pe rampa de lansare. Puin n bie, dar stnd n picioare, trebuie s te descurci ntrun fel, sunt Stan Pitul. S-a lansat n asaltul muntelui Palomar de Venus, cu telescopul
gigant ndreptat spre faa ascuns a lunii. Marea Fericirilor, cu plaja ei de nisip fin. Drama
Grasului const n fora lui. Unui taur n clduri ce-ai putea s-i zici pentru a-i domoli
avntul? S-a dezlnuit ct alii o sut. S remarcm c obiectul atacat nu-i un bibelou de
Svres, nici un porelan de Saxa. Cnd escaladezi un tomberon de sfecl roie procedezi fr
menajamente. Fasoanele nu mai au ce cuta. arjezi din capul locului ca Dragonii de Villars.
i-a pus serios bazinul n funciune, artistul. i d-i btaie! Turista ajunge s se sprijine din
toate puterile de peretele subire. Dinozaurul i-a sporit violena. ntreprindere serioas de
demolare. Cumetrei Van der Plume nu i s-a prelucrat niciodat comoara att de temeinic. n
elanurile lor formidabile, ntretiate de strigte i de gemete, nu au auzit crpnd panourile.
i iat c, un avnt i mai monumental al lui Brurier i-a fcut de petrecanie fragilului
obstacol care desprea produsele comestibile de cele necomestibile. Buldozerul uman a
distrus peretele pudorii. Totul s-a nruit, s-a dislocat, s-a prbuit, i minunatul cuplu a
czut n bazinele cu pete, pentru coitul lor salvator.
Asta era! i n prezent, toat lumea vocifereaz. Patronul, nscut pe 18 februarie 1920, la
orele 8 i 12, e de prere s cheme poliia. Chelnerul cu cap de cal, numai bun pentru
ecarisaj, declar c-i mndru c aparine Partidului Comunist. Ct despre buctar, are de
30

gnd s se nscrie i el. Cum ai vrea s asiguri o mncare ca lumea ntr-o buctrie aflat n
priz direct cu closetul unde un preot face dragoste cu o olandez? Pretinde s se fac
fotografii ca s apar pe prima pagin a gazetei Unita. S-l apuce pntecraia pe Pap,
Doamne iart-m! Uite ce-a devenit clerul din zilele noastre! Noroc c prima lui comuniune
a avut loc pe timpurile cnd Dumnezeu mai exista, iar cei care-l slujeau se mulumeau s se
duc la bordel, strecurndu-se pe lng ziduri, nu s se mperecheze cu vaci olandeze
printre peti mori. Coana mare se smulge de bine de ru din compotiera cu sos de tomate
unde curul ei se macera perfect. Dac i-ai vedea fusta alb ajuns pmtuf! Eu, distribuind
bancnote la dreapta i la stnga, terg incidentul. Banii, chiar i cei italieni, reprezint cea
mai bun crp de splat pe jos. Uite, ine aici, biete! i asta-i pentru dumneata, frumoaso.
i mii de scuze, pardon, preotul sta a ieit dintr-un azil pentru popi detracai. l conduceam
pn la Lourdes s-i continue tratamentul. Suntem doar n trecere prin lagun. Trebuie s-i
iertai pcatul, s dovedii mil cretin. Btrna olandez se duce s-i curee fusta de
tomate. A rmas neterminat, biata juninc; totul a derapat ca ntr-o balt de ulei, ce
mizerie!
Trebuie s se ntoarc la soul ei. El, olandez pn-n pnzele albe, atepta cum nu se
poate mai calm, lsnd lucrurile n voia lor. i explic cum c soia lui a alunecat pe un solz de
pete i are un mic incident la toalet. Dar se ntoarce ea. Pn una alta s mai bem cteva
phrele de grappa care ne aprinde sub limb ca un gust de alcool dublu rafinat.
i pe urm ne lum rmas bun, fiindc ppuica solurilor ndiguite s-a ntors, cu fundul
ud ca o autostrad pe timp de ploaie (fiind la fel de circulat, dup cte am priceput eu).
Eu, n clipa de fa, fiindc ne zicem bye-bye, mi nchipui c-i vorba de o desprire
pentru totdeauna. Nu m ndoiesc nici mcar pentru o secund c peste cteva ore Dar s
nu anticipm, cum spune Jules Verne.
E ora zece of the sear. n acest moment al zilei, Veneia i atinge apoteoza. E clipa n
care se mpodobete cu cele mai alese gteli, cum se spune n literatura pentru masturbai
encefalici. Luminile, fiile de umbr culcate pe canalele misterioase, lampadarele
veneiene. Gondolele negre, doar cu o minuscul lumini la pror, ndrgostiii
cincuagenari i pasionaii Kodak-ului pe scaunele somptuoase ca nite fotolii de lux,
barcarolele, ambarcaiile n turme compacte care trec lin, n timp ce un tip de serviciu d
drumul la o cntare acompaniindu-se la acordeon, da, toate astea alctuiesc un soi de feerie
care are naivitatea dar i vigoarea unei cromolitografii celebre. Cte menajere de prin
Denain sau Pithiviers nu suspin uitndu-se la o vedere din Veneia, prins n piuneze de
bufetul din buctrie?
Brurier, mototolit dup perfida lui tentativ, care s-a terminat prea repede, vine dup
mine, cu urechile, boneta i coada pleotite, rcindu-i solzii de pete prini de sutan.
Bombne: Unde o s ajungem cu toate astea? n ciuda Veneiei i a fastului ei de carte
potal, Grasu se ndoiete de viitorul omului. Lumea i se pare prost ancorat i se teme de
eecuri precoce, n seara asta.
Ce facem, mergem la contele tu?
Yes, Father!
Riscm s pun laba pe noi, ct am fi de preoi, aa cum ne-am deghizat
31

Da: riscm. Dar meseria noastr nu const din riscuri?


mi rspunde c asemenea argumente seamn cu constatarea unui faliment i c prostia
uman e indelebil, fapt de care eram convins naintea lui. La nceput, era pentru o lovitur
n for, dar starea de spirit i s-a schimbat, cum cade vntul din Atlantic n faa pnzelor
dezumflate, astfel nct navele albe abia i mai trag sufletul. Aa e acum Bru: abia i mai
trage sufletul.
i atunci, mi sare andra:
Ia ascult, artistule, eu nu oblig pe nimeni. Am s m duc singur la conte.
i grbesc pasul pentru a scpa de sacul sta plin de insatisfacii. Dar el nu se las dus de
umilitoarea mea ripost:
Prostule! las el s cad n noaptea veneian.
ncetm s ne mai jumulim penele. Viaa n comun aa e ntotdeauna: mpunsturi,
zgrieturi, puin sare peste ran. i la momentul oportun te refugiezi n tcere ca s-i
dregi sntatea.
Ajung la un debarcader unde doi gondolieri i povestesc cu minile necazurile de care
au avut parte doi colegi cu cteva ore mai nainte. Urcm n ambarcaiunea primului,
cerndu-i s ne gondolieze pn la palatul contelui Fornicato. Biatul se grbete, plin de
respect fa de frumoasele noastre veminte negre.
Clipocitul apei, att de dulce n noaptea umed, se repercuteaz n lungul faadelor
ntunecate. Admir miestria italianului care-i piloteaz interminabila barc dovedind o
art suveran creia i se adaug performana de a o face s vireze dintr-un canal ngust n
altul i mai ngust, fr s ating colul caselor; aplecndu-se pentru a se strecura pe sub
podurile mici, att de joase i lansnd la intersecii strigte menite s-i anune sosirea
fantomatic: O ye. Dou silabe grave, venite din adncurile vremurilor.
Dup cteva viraje prin canalele ntunecate, ieim n triumfalul Canal Grande, unde se
cnt i se acordeoneaz sub ghirlandele de lumini multicolore. Am surpriza s constat c
ne aflm chiar n faa palatului contelui. Dou felinare lumineaz pontonul. Ua grea din
dou canate e nchis.
l pltesc pe stpnul pirogii, i i facem un gest larg cu mna pentru a ne lua rmas bun.
Dac am ncerca s intrm fr a mai bate? sugereaz Bru, mereu n pas cu moda.
Examinez ua care se nfieaz talentelor mele de sprgtor. Ce exemplar! Nu-i chip s
deschizi o puculi ca asta doar cu o spilc. Sesamul meu e derizoriu fa de un asemenea
monument. Ar trebui o armada de berbece i de cricuri.
Nu, nu exist alt posibilitate, trebuie s jucm cinstit.
i atunci, apuc mciulia de bronz, care reprezint un cap de berbec sarcastic i brum
brauuummmm trezesc ecourile interioare ale palatului.
Trece o bun bucat de vreme mai nainte ca cineva s se manifeste. n fine, la primul
etaj, n spatele unui grilaj solid din fier forjat, fixat dinaintea unei ferestre compartimentate
n ochiuri, apare pata palid a unui chip i o voce de femeie ne ntreab ce dorim.
Voce ancilar: Voce de servant. Voce supus, dar numai stpnului i deci gata s se
interpun ntre el i tot ce poate fi inoportun.
Eu, subtil, dac ai ti, mi cumpr o intonaie att de untoas c i-ar provoca o criz de
32

ficat.
Suntem trimii de episcop s stm de vorb cu contele Fornicato ntr-o problem de
mare urgen i de o importan capital.
Domnul conte nu-i acas.
Nu face nimic, o s-l ateptm.
Dar la ora asta.
Dac nutrii ceva neliniti, telefonai la episcopat, eu sunt printele Sanantonio, iar
dumnealui e canonicul Bruzzi de la congregaia frailor Sfnta-Haleal.
Tonul meu linitit, totala mea senintate spulber ndoielile slugii.
Cobor s v deschid, promite ea.
i astfel se va termina primul capitol cu injecie direct al acestei cri att de
remarcabile, nct i-ar fi cu neputin s nu remarci.

33

CAPITOLUL DOI
UNDE SE PETREC LUCRURI PE
CARE POATE LE-AI MAI VZUT
DAR NU N ACELAI ROMAN
A cobort s ne deschid, potrivit promisiunii nendoielnice fcute de la minunata
fereastr cu gratii aflat la primul etaj.
Descuie ua.
Ptrundem n palatul contelui Fornicato unde se afl reunite attea i attea i iar attea
bogii, c pentru a le enumera ar trebui s solicit un catalog de la editorul meu, care catalog
l-ar depi n grosime pe cel al ntreprinderii Manufrance, i atunci, judec i tu la ce pre
am ajunge. Cu ct s-ar mai putea vinde de acum ncolo un Santantonio? i aa ne blcim n
plin inflaie, fir-ar al naibii! Nu? A-i vedea ca anex la Pune-i slipul, gondolier! un superb
catalog din hrtie velin cu plane n culori i descrieri detaliate? Vai, vai, ce m-ar mai
trimite la plimbare domnul Fleuvenoir! De pe acum i-a pus cnutul n funciune la editur.
Dac ai o zi ntrziere la predarea manuscriului, i se rein drepturile pentru urmtoarele
aisprezece opere, ca s te nvee minte c exactitatea reprezint politeea tipografilor! Nu-i
un om ru, domnul Fleuvenoir, dar are prostul obicei c-i bate pe scriitori. n fiecare zi auzi
urlete provenind din biroul lui, de parc i-ar struni bidiviul. Dar reine, pe urm o secretar
binevoitoare l conduce pe individ la farmacia din col, sau la doctor cnd e nevoie de puncte
de sudur, cum zice Bru, iar editura asigur cheltuielile de spitalizare se mai ntmpl i
de astea.
Bun, n mare, fr a exagera, pot s-i spun c palatul contelui meu e i un muzeu, tot n
marmur, n interior, ncrcat pn la refuz de toate scumpeturile, care mai de care mai
aurite. Statui de alabastru, de porfir, de genunchi, de humus, de pror, de sup, de ghips, de
asfixie, de elefant, de cavaler ecvestru, de Sodom, de comod, de tmpit, de coad de
cauciuc, de pralin, de bonz, de bronz, de bonz din bronz bronzat, de metacarp, de sardele
n ulei de msline i cte altele, niciodat destul, totul foarte frumos, autentic, garantat,
sechestrat, etichetat, numid, persan, sexual, galvanizat. i ce pnze! Tablouri de pictur,
cum se exprim Grasu, nu de maetri, ci de genii: o sut douzeci de Raphael, dousprezece
Martini, cincizeci i trei Fra Diavolo, dousprezece Fra Angelico, Un Fra Gonard, un Rubens
cu plete, un Van Dyck n maieu galben, ase Leonardo da Vinci n ordine de mar, un Titien
crlionat, opt Giotto la Curtea cu Juri, un David reprezentndu-l pe Goliath, o sticl de doi
litri de Champaigne, un portret n picioare al lui Mussolini de Velsaquez, i altele, i dintre
cele mai bune, i dintre cele mai rare! Cnd intri, nu tii pe ce s-i pui ochii, picioarele,
minile i curul. Rmi copleit de aceast fantastic ngrmdire de comori. Treci de la o
vitrin la un tablou, de la o statuie la o sculptur policrom n lemn. Covoarele sunt att de
evident preioase c-i vine s mergi n mini. Tapiseriile att de vechi, fr nici o ndoial,
c i-e fric s nu le destrami privindu-le prea insistent.
n fine, poi s-i imaginezi puin?
34

Foarte bine. Mai nti s-i prezint persoana care ne iese n ntmpinare. O femeie
cumsecade, ntr-o cma de noapte lung, peste care a mbrcat un mantou dintr-un lenaj.
Poart, ine-te bine, o bonet de dantel. Are ceva probleme de rezolvat cu proteza la nivelul
gurii, fiindc i se clatin i cnd vorbete prea repede, dinii nu reuesc s-i urmeze debitul,
nelegi? Vorbirea i se rostogolete pe deasupra incisivilor, cnd e prea abundent.
Se uit la noi, se nchin n dou exemplare i pune parafa pe margine i ne ntreab
cum se face c, i pentru ce.
i optesc n tufa de pr care-i apr timpanul c-i vorba de o afacere extrem de grav.
Numai pentru c domnul conte e conte, clerul veneian, al crui episcopat nu aparine
partidului comunist, ceea ce a ajuns o raritate, ne-a nsrcinat cu aceast misiune.
Ce misiune? vrea s tie btrna clnnind din mandibule.
Secret de stat.
Femeia coboar tonul.
Oh, Dumnezeule, s fie vorba de moravurile contelui?
Iat ce ar trebui s aflm. Ce moravuri o fi avnd domnul conte? Fur? E mncu? E
risipitor? Sau ce? Cum? Pe unde? Cu cine?
O linitesc pe biata bbu ngrijorat. Trebuie c servete la familia Fornicato de pe
vremea btliei de la Marignan13, i deci i-a nfipt adnc rdcinile n acest neam, fatal.
Nu, nu, s nu v temei de nimic!
O, ce bine
i face semnul crucii i promite o sumedenie de rugciuni garnisite cu ave Sfintei
Caramella, patroana ei, ca s-i mulumeasc.
S fie n legtur cu
Ezit, i se face fric, se retrage ntr-un mutism slbatic.
Ce-ai spus, bun doamn?
Ca s-o ncurajez, s creez nite legturi prieteneti ntre noi, o binecuvntez la repezeal.
N-are ce s-i strice. i m rog, de ce un simplu individ n-ar avea dreptul s-i binecuvnteze
aproapele? De ce binecuvntarea mea n-ar avea acolo sus aceleai virtui ca cea a Sanctitii
sale, de exemplu? El i distribuie binecuvntrile n lan cu portcheiul Sfntului Petru i un
poster gigantic al Duhului Sfnt. N-au cum s fie ptrunse de unde protectoare reale. sta-i
salutul lui militar, al Papei, toc n lung, toc n lat i hai s trecem mai departe!
n vreme ce binecuvntrile mele mi pleac din inim, din rrunchi. Uneori mi se
ntmpl s-o binecuvntez pe Flicie a mea. Fr ca ea s bage de seam. Ca de pild cnd
pregtete un rnta pe plit sau cnd culege trandafiri roz pompon din stratul cu flori, ca s
mpodobeasc masa. Pum, m apuc dorina. O binecuvntez n grab, cnd st ntoars cu
spatele. Sunt un prost c m feresc, reine, cu siguran i-ar face plcere. Dar mereu ne st n
cale acest uricios orgoliu denumit respect uman, ca s ai motive de a fi la n ndrznelile
tale spirituale.
Acum, binecuvntarea mea e motivat, cum zic toi protii. Aha, mai e i sofisticat un
13
Btlia de la Marignan (13-14 septembrie 1515), care a avut loc n Lombardia i s-a soldat cu victoria lui Francisc
I (n. tr.).

35

cuvnt la mod: totul e sofisticat: avioanele, sitele pentru legume, instalaiile de climatizare.
Sofisticat! i tranzistorul meu japonez e. i cmile de var. Doar mdularul mi-a rmas
simplu i fr ocoliuri.
Semnul crucii fcut asupra ei o emoioneaz pe btrna vestal.
Nu-mi rmne dect s insist:
Ce-ai spus, copila mea?
Copila mea! Ar putea s-mi fie mama-mare.
Bbua nu mai ovie.
Nu-i n legtur cu strinii tia?
mi mpreun minile i cobor privirea. Recit n oapt ceva acolo.
Btrna se aprinde:
Din cauza lor e, nu-i aa?
Dac am gsi un loc discret ca s stm de vorb, draga mea.
Dar se nelege!
i apuc poalele cmii, i asigur cele dou pachete de varice n papucii papali.
Venii cu mine! Venii cu mine!
Ne lum dup ea, ceea ce nu-i o treab grea, fiindc bunicua abia tropie pe dalele
marmoreene.
Holul e mare ca micul Palat, iar micul salon ca cel Mare. Statuile devin din ce n ce mai
gigantice. Mai ales una, superb, sculptat n relief, care-l reprezint pe Francisc I
molipsindu-se de sifilis la Napoli, de o perfeciune c nu te poi mpiedica s n-o admiri.
Madam Caramella ne conduce n oficiu. E locul cel mai puin prestigios din palat, dar i
aparine ei. Scufundat, aproape sub nivelul mrii, cu dou ochiuri de fereastr chiar n
dreptul plafonului. Mai curnd un closet public n total neglijare. Zidurile sunt de culoarea
excrementelor, iar pardoseala, cu lespezi sparte, nesigur sub picioare, seamn cu cea
dintr-o cas prsit. O mas imens, ca din refectoriul unei mnstiri, ocup mijlocul
ncperii. De-a lungul ei, bnci de lemn.
V rog s luai loc, sfiniile voastre.
Sfiniile lor se conformeaz.
Dorii s bei ceva?
Da, sigur! Prin urmare ne servete cu o porcrie pregtit de ea, pe baz de coji de
portocale, rachiu i esen de terebentin.
Radiaz de plcere cnd o asigurm c n-am but niciodat aa ceva, ceea ce-i strictul
adevr. i btrna demareaz fr s se lase rugat. Ca s nu te plictisesc prea tare, am s-i
rezum esenialul povestirii ei haotice, cu ricoeuri, broderii i suspine de toate neamurile.
Caramella e btrna doic a contelui, care, contrar celor imaginate de mine, e un brbat
foarte tnr. Printre cuvintele tandre ale btrnei, individul mi apare ca fiind un
homosexual nveterat, nconjurat de prieteni mai mult sau mai puin dubioi, ducnd o
existen pe care contesa de Sgur ar fi denumit-o dereglat dac, n loc s-i scrie prostiile
ei le-ar fi redactat pe ale mele.
La nceputul anului, cum palatul ncepea s se ncline, au fost ntreprinse lucrri de
restaurare. Era vorba de injectarea unor contraforturi de beton la fundaiile lui lacustre. n
36

decursul lucrrilor, antrepriza a fcut o descoperire ciudat; respectiv o lad de metal cu


dimensiuni impresionante.
Enormul cheson de oel zcea pe jumtate scufundat n mlul veneian, acoperit de o
crust groas. Cu ajutorul scripeilor i a lanurilor a fost scos pe uscat.
Contele Fornicato, care-i n fond un romantic, dei practic sodomia i pompeaz un
escadron de infanteriti n doi timpi i trei micri (ale limbii), contele, ziceam, a fost
ncntat de descoperire. Triete aceast aventur aa cum o gsea n povetile vechi. Lada
scufundat trebuia, dup el, s ascund o comoar fabuloas i se pierdea n presupuneri
asupra naturii coninutului ei.
Angaj specialiti pentru a se proceda la deschiderea seifului, dar curnd dezamgirea
puse stpnire pe el. Nimeni nu izbutea s violeze lada de o fabricaie extrem de sofisticat
cum spun protii tia. Veritabil camer blindat, era socotit ca fiind practic
inexpugnabil. Confecionat dintr-un metal special, compus din oel clit i font
ranforsat, din armoniu, din plantagenet injectat i din camuflet, i rdea de aparatele cu
flacr autogen, de ferstraiele metalice cele mai muctoare i i btea joc de ncercrile
de a-i meteri cifrul. Ateapt, nu mica, am s-i explic mai bine: aceast minune de
rezisten n-a fost fabricat dect ntr-un numr foarte restrns de exemplare, din cauza
costurilor ei fabuloase. Dateaz de la nceputul secolului i, bineneles, a fost inventat de
nemi, mecherii ia. ncuietorile sunt n numr de patru. Dou sunt acionate de chei (iar
aici sunt absente, i dai seama!), celelalte dou sunt cu cifru. Sistemul de nchidere e pe
principiul ariciului, adic se desface n interior ca epii unui arici, i fiecare vrf de oel
ptrunde n alveola care-i este destinat. n afar de toate astea, nite pinteni enormi se nfig
n ram cnd capacul e nchis. Cred c te-am convins c nu-i nimic de fcut.
Contele Fornicato nnebunete pe lng monumentul lui smuls abisurilor. Vrea s-l
deschid. Nu se mai gndete dect la asta. La ce servete s trieti n secolul cltoriilor
cosmice dac nu eti n stare s deschizi un capac! De luni de zile face apel la tot felul de
tehnicieni. Pltete n aur rufctori recomandai de lumea interlop. Dar n zadar. Nimeni
nu reuete s deschid lada blestemat. i pe urm, recent, i-a parvenit o veste. Potrivit
crii de istorie a crimei, doar un singur om, ntre cele dou rzboaie, a reuit s descuie un
Flagenstaub (sta-i numele firmei). i acest om e Carlo Spontinini. n 1928 a operat ntr-o
banc din Berlin. Pe atunci era la nceputurile carierei. Cu produsul spargerii lui a ajuns n
S.U.A. unde a fcut strlucita carier cunoscut. Sfrit de citat. ncepi s ntrevezi cum stau
lucrurile, Loulou?
Aflnd acest lucru, Fornicato a ntreprins cutarea banditului retras din circuit. I-a scris
pentru a-i propune o colaborare. Fifty-fifty dac ajunge s deschid lada, i o serioas
despgubire pentru cazul n care aceasta din urm nu coninea nici o valoare. Corect, nu?
Prima reacie a lui Spontinini a fost s-l trimit la naiba pe tnrul conte. Paralizat pe
jumtate, plin de bani, n-avea nici un interes s-i bat capul cu lada misterioas. Fie c
nuntru erau lingouri sau mazre uscat, lui Spontinini prea puin i psa.
Dar Fornicato e un perseverent n felul lui, dei are fundul plin de paratrsnete cu
musta.
I-a scris i i-a tot scris, gsind argumente formidabile, vorbindu-i de iubita Italie,
37

zgndrindu-i btrnului bandit amorul propriu. Ce naiba, de acum ncolo avea


mentalitatea pensionarului? Nu se mai gndea dect la sticlele cu ap fierbinte care s-i
nclzeasc picioarele i la gustrile cu somon afumat? l interesau numai cursurile de la
Burs pe faimosul bandit, care ajunsese unicul subiect al cronicilor? Asta i era prin urmare
sfritul carierei? A ieit la pensie Naul? Nu-l mai ateapt dect azilul de btrni de la
Pont-aux-Dames, sau Rondon? S-au mmligit acei brbai teribili despre ale cror bravuri
americane nc se mai vorbea n Italia? Finito cu gustul aventurii? Bunic ramolit? Mo
desuet? Mulumesc frumos.
Atta l-a btut la cap pe Spontinini c n cele din urm btrnul a avut tresrirea
scontat. I-a biciuit orgoliul. O.K., sosesc, afurisitule! i ai s vezi tu ce-am s fac cu
puculia ta, hei, filfizonule!
Aa au stat lucrurile.
Deci, Spontinini se afl aici. De ndat ce-a sosit, a fcut doar o baie, a mncat stridii cu
polenta i a rmas prostrat lng lad, jos n cript. Ce cript? Cea care servea pe vremuri de
capel a palatului, mai nainte ca apele lagunei s urce. Dar n prezent, doar sanctuarul a
mai rmas afar din ap fiind mai ridicat. i acolo a fost depus Flagenstaub-ul.
Nu tiu dac mi mprteti sentimentul, dar mie mi se pare pasionant istoria cu lada
pescuit. i sosirea de pe cellalt continent al acestui rentier al crimei, prins n joc. O s-o
deschid, n-o s-o deschid?
Acum Caramella vrea s-i primeasc i ea plata. S afle, aa ca ntr-o doar, pentru care
motiv naltul cler se amestec n afacerea asta.
Cum am ceva mai mult imaginaie ca o broasc estoas naturalizat (chiar dac e
naturalizat n Frana), i nir nite baliverne cu care s-i sting curiozitatea.
Cardinalul e la curent cu povestea lzii. Pe cldurile astea, toate cele transpir, nu-i aa?
Or, unul dintre peonii lui, un btrn oarece de bibliotec, i-a amintit c palatul vecin a fost
ocupat la nceputul secolului de un cardinal german, retras la Veneia. Caramella m asigur
c n-a auzit niciodat vorbindu-se de aa ceva, iar eu o lmuresc c nu-i de mirare, ntruct
nimeni n-a tiut. i i torn mai departe braoave despre cardinalul neam, vr prin alian al
Kaiser-ului, care cardinal deinea documente arhi i pis-copale teribile privitoare la Vatican,
cum c Papa de pe atunci era n realitate francmason, i c i dai seama, chiar i dup atia
ani, dac se afl aa ceva n momentul puseului rou din Italia, ar fi dezastrul de la Pavia
pentru democraii cretini! Or, un gangster, chiar i retras din afaceri, e lipsit de scrupule i
dac desferec lada, Spontinini va exercita un teribil antaj asupra Sfintei Biserici Catolice i
Romane. Trebuie neaprat mpiedicat producerea unei asemenea nenorociri.
Btrna a i czut n genunchi nainte s-mi termin expozeul i se roag lcrimnd. Apoi,
linitit de aceast baie spiritual, reia contactul cu mine pentru a-mi spune c demersul
meu pe lng contele Fornicato va rmne steril. Nimic n-ar putea s-l nduplece. ine
mori s deschid lada asta indiferent de consecine i pn la urm va reui.
l trezesc pe Brurier, sforiturile lui riscnd s atrag atenia.
La ce or se ntoarce contele, doamn?
Btrna grbovit i clatin capul.
Oh, printe, niciodat nainte de ivirea zorilor. Trebuie c se afl la Verre Fil localul
38

la blestemat de pe Calle Edonia unde i petrece partea cea mai neagr a nopilor lui i cea
mai luminoas a timpului.
i acord nc o binecuvntare expres, de mbrbtare moral, fiindc ntotdeauna se
cuvine s sari n ajutorul aproapelui i s-i acorzi asisten, bineneles, atunci cnd nu-i
pericol de moarte.
mi mulumete, nchinndu-se nc o dat, cum semnezi un borderou de depuneri.
Mi se pare evident c nu-l vom putea atepta pe bietul conte pn n zori, copila mea.
Aa c, iat ce-i propun: arat-mi locul unde se afl lada s m duc acolo i s recit lng
capacul ei rugciuni de ndurare la adresa Sfntului Nicodim, cutia potal 813-91, Roma, ca
oamenii tia s n-o poat deschide. n vreme ce eu mi voi rosti rugile, pregtete-i o cafea
printelui Bruzzi, care abia i mai ine ochii deschii.
Btrna e ntru totul de acord. Singura ei obiecie const n faptul c probabil Spontinini
se afl la cptiul lui Flagenstaub. Dac altfel n-o s mearg, i spun eu, am s-mi recit
rugciunile din ncperea nvecinat.
Bun, e de acord i m conduce pe sub arcadele palatului Fornicato. O lum n lungul
unor culoare iroind de ml i salpetru. O raz de lumin se filtreaz pe sub o u veche,
foarte veche, care abia se mai ine n ni. Nu-i greu s priveti, nu prin ea, bineneles, ci
printre scndurile vetuste. i ce zresc? N-ai s fii n stare s ghiceti: mo Spontinini n
scaunul lui rulant, cu un stetoscop n mn, aplecat deasupra unui soi de mausoleu
geometric de culoare verzuie, al crui sistem de securitate l acioneaz minuios. Ascult
ncuietoarea aa cum un medic ascult un bolnav. Lng el, secretarul cu cap de nevropat,
mbrcat ntr-un combinezon alb, manipuleaz nite instrumente impresionante, fiind
bizare, deoarece nimic nu intimideaz mai mult ca un obiect a crui utilizare n-o cunoti.
Marika e i ea aici, aezat picior peste picior pe un scaun pliant, asemntor celui care
poart numele regizorului i a lui Jean Gabin pe platourile de cinematografie.
ndeprteaz-te, copila mea, i recomand eu bbuei, att de minunat de credul.
Imediat cad n genunchi, cu braele n cruce, pierdut ntr-o fervoare cu untur de cal
mecanic, c nici mcar la Fatima14, cnd soarele i face de cap, n-ai putea gsi ceva
asemntor.
Caramella face calea ntoars. Cnd descrete zgomotul pailor ei, fr a pierde nici o
clip, o rup la fug pe scri.
Trec cu vederea parterul, consacrat obiectelor de pre, i-mi continuu traiectoria pn la
primul etaj, dar n palatul sta, muc-mi nasul (dar nu prea tare) tii cum e? Nimic nu
poate fi mai maiestuos, primul etaj fiind replica etajului inferior, cu sli imense, cu ferestre
ct intrrile din gara Lyon, cu emineuri unde ai putea caza o familie calabrez i din nou cu
statui, toate mai mult sau mai puin ecvestre i n mrime natural, fir-ar al naibii, c
pretenioi mai erau oamenii pe vremuri!
Neobositul Sana, n acest caz, i continu investigaiile la doi. n fine, iat i camerele.
Deschid uile. Bftos cum sunt, nimeresc din capul locului peste cea a demoazelei, uor de
recunoscut dup miile de prostioare feminine, cum obinuiesc cucoanele s care n bagaje.
14

Localitate din Portugalia, la nord-est de Lisabona. Loc de pelerinaj. (n. tr.).


39

Ai putea zice despre Santonio tot ce-ai vrea (i nu te sfii) dar n-ai putea s-i negi flerul. Are
un nas, tipul sta! Un sim nnscut al ascunztorilor. Ce stranic purcel cuttor de trufe ar
mai fi ieit din el!
Dac i-a spune c o privire circular mi-a fost destul! Zresc o serviet ptrat deasupra
unui bufet. M ridic cu ajutorul unui scaun, o cobor, o deschid, constat c-i goal, dar
introduc patru degete prehensile n buzunarul de mtase fixat pe interiorul capacului. Dau
peste paaport i peste legitimaia mea de poliist. Mersi, Sfinte Antoane, se vede c Padova
e pe aproape! Se tot spune c langusta e la fel de scump n Bretagne ca la Paris, dar nu-i mai
puin adevrat (ba chiar mai mult) c sfinii sunt mai eficieni cnd i mobilizezi pe propriul
lor teren de manevre dect din locuri mai ndeprtate. Uor de neles. Eu, dac a fi sfnt, i
m-ai solicita la Saint-Cloud, i-a fi mai de folos dect dac mi-ai telefona din Tokio.
Cu o bucurie indescriptibil atunci, de ce mi-a mai pierde timpul s i-o relatez? mi
bag n buzunar comorile. Dup care, pun valijoara la loc.
Acum, dac tot sunt aici, m duc s scotocesc i prin camera lui Spontinini. Se impune o
mic inspecie. Pentru ce? Uite aa. Dac ar trebui mereu s vii cu argumente din beton
pentru justificarea celor mai nensemnate fapte i gesturi, i-ar sri mintea de pe roate.
Camera lui d n cea a Mariki. M apuc s-o explorez minuios. Valizele lui sunt goale, cu
excepia uneia dintre ele care este prevzut cu un fund dublu. n ascunztoare se afl dou
revolvere extraplate identice, ca odinioar o pereche de pistoale de la oblncul eii. Prezint
o particularitate n raport cu alte arme de aceast natur: un fir cu diametrul lamei unei
maini electrice de brbierit iese din crosa lui i ptrunde dup un metru jumate de spirale
ntr-o cutie gri din plastic gros i ea asemenea unui aparat electric de brbierit (ai s-mi spui
c in mult la ele, hai?). Eu, care am pasiunea dispozitivelor trsnite, mi spun c Spontinini
ar putea s-mi ofere unul dintre cele dou pistoale, ca despgubire pentru neplcerile la care
m-a expus, i iau o arm (dac arm o fi asta, fiindc exist acum attea pistoale ca
brichetele, ca port-igaretele sau ascuitorile).
Fr s m opresc aici, la fel ca cei trei meteri care, dup ce s-au dus la un burghez
cumsecade i i-au regulat toat familia, au crezut de cuviin s urce pe acoperi pentru a
silui motanul, mi duc mai departe explorrile, fr a neglija nimic. Deschid ifoniere i
sertare, cercetez totul: efectele ca i obiectele. n cele din urm, nimeresc peste ceva, ce ar fi
trecut neobservat pentru oricine altcineva n afar de mine, dar unu e Santonio, ce prere ai!
i acest ceva mi deschide perspective largi, ceea ce face bine sntii morale a unui mare
poliist. Despre ce-i vorba, du-te i te plimb pe la greci: n-am s-i spun nc. Sunt un
romancier cu suspans, iar dac romancierii cu suspans nu-i menajeaz loviturile de teatru,
ia zi, nu le-ar rmne dect s vnd ngheat la polul nord. Ar fi ca i cum un vntor i-ar
pune cartuele la macerat n chiuvet nainte de a porni prin hiurile din Sologne. Afl
doar, c descoperirea mea e cum nu se poate mai simpl, mai inocent, ce mai. N-are rost s
iei la biciuit o pisic folosind un cnut cu nou cozi! Un flecute acolo. Dar care are
repercusiuni, dac te gndeti bine. Fiindc n sfrit Ce? Bun.
De data asta plec.
Buctria. Bru, cruia i-a revenit apetitul, mnnc mortadel trgnd la msea un vino
rosso.
40

Gata, i spun Caramellei, rugciunile mele au fost rostite. Banditul sta n-o s fie n
stare s deschid lada cardinalului neam i prin urmare Sfnta noast Biseric va continua
s strluceasc extra. Ai grij s nu-i pomeneti contelui de vizita noastr. A czut sub
influena acestor oameni ri i ar risca s-i piard viaa venic prostete, printr-o reacie
necontrolat fa de episcopat. Ah, ce noroc are, doamn, s fie protejat de un nger pzitor
aa ca dumneata. Am s-i dau binecuvntarea serenitissim, cea care nu se acord n
general dect oamenilor de stat i nvingtorilor la cursa ciclist.
Btrna plnge de fericire.

Dac ai vedea mutra gondolierului sub clarul de lun, cnd un preot n sutan i cere s-l
duc, pe el i pe nsoitorul lui, la cabaretul Verre Fil, localul pederatilor, cei mai ole ole
din Veneia!
M pune s repet.
Ai spus la Verre Fil, printe?
Da, prietene. ntreprindem o aciune de Redempiune destinat s mntuiasc
sufletele pctoase de prin locurile de pierzanie.
Gondolierul ofteaz rscolind mizeria din Canal Grande cu lingura lui imens.
O s avei de furc, padre!
Debarcm n spatele pieii San Marco, pe un ponton de piatr lng care alte gondole bat
din copit. Omul nostru ne arat pe ce drum s-o lum pentru a nimeri la Verre Fil i ne
ureaz noroc.
Am s-i spun un lucru: n curnd vom avea nevoie ntr-un mod cu totul deosebit.
Ne prsim sutanele sub un portal pe ct de obscur pe att de pestilenial. i pe urm,
hop: la Verre Fil! De ce, m rog Verre Fil (la Sticla Toars), acest nume baroc? Presupun
c vrea s aminteasc de Murano unde n fiecare zi se miglesc attea capodopere pe care
orice om dotat cu un sim artistic mediu ar dori s le poat transforma n inte pentru tir.
Da, presupun Dar imaginaia oamenilor e un mister care nu rspunde nici unui criteriu. E
suficient s citeti numele vilelor sau ale vaselor ca s te convingi. Ele sunt foarte revelatoare
n privina personalitii nailor. Ghiceti sub ele pretenii, prostie cras i pe deasupra o
poezie derapant. Dar numai idioii le folosesc, dat fiind numrul exagerat de mare.
Deschidem ua garnisit de piroane cu capul forjat, care, nu evoc ntru nimic delicata
sticl toars pomenit n firm. Un vacarm pe care am s i-l calific de asurzitor, ca s
subscriu clieelor obinuite, ne agreseaz. i pe urm, fumul. i pe deasupra, penumbra.
Localul sta e, cum s-ar zice, o fiertur a culturii. Te macerezi n turpitudini. Bieii adunai
aici fac schimb de microbi cu ghiotura. Se freac, se respir de aproape, nduesc unul lng
altul. Muzica vociferant nu poate, la acest grad de intensitate, s fie suportat dect de
timpane debile. Trebuie s fii complet cretin ca s supori aa ceva fr s i se rsuceasc
urechile i s nu cazi n genunchi, cernd n gura mare ndurare.
Bru are un recul pe care i-l controlez cu o lovitur de cot n cercurile butoiului. i
atunci, plini de curaj, ne aruncm n val i pornim s notm n direcia barului.
Dac i-ai vedea pe toi aceti domni!
Internaionali. Aa-i ntotdeauna, nu tiu dac ai remarcat. Homosexualitatea e ca golful:
41

reunete o elit, dei aici sunt mai mult de optsprezece guri! Blonzi poposii din
Scandinavia, cu recipientul cscat, negrotei venii de prin Americi, crlionai, pleuvi,
grsani prelucrai probabil cu ncltorul sau cu levierul pentru pneuri, elegani, neglijeni,
latini palavragii, englezi, nemi, fir-ar al naibii, cu mutre de gestapoviti! Tot ce vrei. i noi,
ca s punem capac. S completm tabloul.
Pe ici pe colo se mai zrete cte o gagic, dar chiar dac i-ai strecura mna n fund, tot
n-ai reui s determini dac e vorba de un travesti sau de o femeie veritabil. Dac a face
greeala s clresc o asemenea puicu dup metoda afgan, cum am procedat mai nainte
cu Marika, mi-ar fi fric s nu-l rtcesc pe mister Popaul prin stepele Asiei Centrale!
Un roi de dansatori pe mijlocul localului. Cu ritmurile astea aiuristice nu mai tii cine
tropie cu cine. La grmad. Te arunci pe ring ca ntr-o piscin i nu-i mai rmne dect s
dai din picioare i din umeri, pstrnd pe buze sursul de o fericire stupid a celor care par
s fie mndri c danseaz cnd de fapt, ar trebui s se ruineze; fiindc ce poate fi mai
ruinos dect s te bi ca un idiot n faa altui idiot? Nici mcar animalele, exceptnd
maimuele cnd vor s-i imite pe oameni, nici mcar animalele nu danseaz. Doar prin
circuri cnd sunt uri, cai sau cei, dar acetia au caracteristici de animale savante. Ador
expresia savant! Savante pentru c au fost mediocrizate, ridiculizate cu lovituri de bici i
bucele de zahr. Ah! vandalismul ceteanului Terrei e incomensurabil. Trebuie s
murdreasc, s golneasc, s blceasc totul n noroi, s-i ntineze pe alii i natura. Ce
transformare rapid!
Gsim un loc liber la bar, ntre un pederast btrn i descrnat i un efeb frumos
mbrcat n alb din cap pn-n picioare. Ne comandm ceva care s ne ridice moralul. Bru e
stins cu totul n seara asta. De la pania cu olandeza din restaurant, ceva e viermnos n el.
Aa ai zice cnd l vezi complet dezinteresat de hrmlaia din jur. S i se trag de la somn?
Barmanul e o gazel blond i buclat cu ochi mari, albatri i umezi ca o psric de
liceean pe cale s rsfoiasc albumul porno al supraveghetoarei.
Ia spune, frumoaso, l cunoti pe contele Fornicato? o interpelez eu.
Gazela m msoar cu complezen. Scoate o limb capabil s lipeasc toate plicurile de
trimitere n omaj a personalului firmei Lipp.
Ce treab ai cu Dino? m ntreab ea cu neruinare.
Am impresia c apatia lui Bru se trage de la faptul c nu pricepe italiana. Dar i pentru
c s-a ndopat prea mult n buctria Caramellei, n timp ce eu vizitam palatul. Apatia vine
mncnd, cum a zice dac nu m-a crampona cu disperare de o rmi a demnitii.
S-l fac fericit, poate, i rspund chelnerului.
Crlionatul zmbete. Dini frumoi, strlucitori, buze umede, respiraie proaspt.
armul meu i face efectul. mi arat un soi de loj n fundul slii.
E la masa lui obinuit.
Mersi.
mi croiesc drum prin hrmlaia i biala general. Din cnd n cnd cte un degeel se
rtcete, iar eu i dejoc inteniile cu o palm, grijuliu s nu creez scandal.
Loja asta ai zice c-i un alcov. Dino Fornicato e pe cale s mimeze Cina cea de Tain.
Aezat pe bancheta din fund, n mijlocul tritilor lui apostoli, i ridic paharul
42

pronunnd nite cuvinte ca unul care i-ar fi propus s reinventeze euharistia.


i atunci m cuprinde: un freamt, o tresrire, un cutremur, un oc (taie meniunea
inutil).
Fiindc domnul conte Fornicato nu-i altul dect tnrul care ne-a permis evadarea din
cldirea poliiei, cel cu vedeta zgomotoas.
i n clipa aceea m prind cum stau lucrurile. n legtur cu noi venise s-i fac o vizit
poliistului obez.
Fr ndoial c e n crdie cu pachidermul la cruia i-o fi cerut s ne rein o bun
bucat de vreme mai nainte de a ne deferi unui magistrat care s instrumenteze cazul.
Marika a justificat arestarea noastr, strecurndu-mi drogul n hain; el i asumase
sarcina s ne prelungeasc reinerea. i culmea, chiar cu vasul lui am ridicat pnzele, dac
m pot exprima astfel.
Pentru moment, pare s fi uitat de festa care i-am jucat-o. Lotul lui de lptari surescitai
compune un soi de curte piuitoare al crei monarh venerat este.
Ascuns n spatele unei coloane, izbit fr ncetare de valul dansatorilor, ca o stnc de
apele oceanului, observ. E un dandy modern. Trebuie c-i arunc banii prin ferestrele cu
gratii ale palatului su, mereu cu masa ntins pentru descreieraii tia.
Formidabil, mi-l imaginam cu totul altfel. Nu se potrivete deloc cu ideea pe care i-o
poi face despre un om care apeleaz la un gangster celebru.
i trece cupa de ampanie din mn n mn i toate viespile i nmoaie buzele pe rnd;
dar butura nu ajunge pentru a permite ntregii mese s svreasc aceast parodie a
mprtaniei. Atunci Fornicato i recupereaz cupa goal, o umple pe jumtate i se ded
unei obsceniti care fericete ntreaga asisten: se ridic de pe locul lui, i elibereaz sexul
i-l nmoaie n ampanie. Toat lumea aplaud. Cupa pornete din nou s circule din mn
n mn i de la gur la gur.
Ce nostim! Ce umor! Ce ncntare s aparii aceleiai specii ca i frumosul tnr! i cnd
te gndeti c a fi putut s fiu un melc! Mulumesc, Doamne!
Scrbit, dau s plec, cnd se pornete un scandal teribil.
Te las s asculi i dau fuga s te atept la capitolul urmtor!

43

CAPITOL NENUMEROTAT
N CARE PI, LAS C AI S VEZI TU
Ceea ce n-ai mai vzut. n cazul cnd nu te numeti San-Antonio, fapt care m-ar mira, nai tu mutr de aa ceva!
Lumea url, ip, gui, strig dup ajutor.
Galop!
Sticl spart!
Pumni!
i pe urm, bubuieli, gemete, injurii.
Totul const n selectarea invectivelor pe care un om cu idei nguste i ortodox n
moravuri le poate debita ntr-un asemenea loc pentru a nfiera ce se petrece aici sau se
elaboreaz.
Ai i priceput: Bru, bineneles. Mereu Bru
Ai auzit vorbindu-se de masacrul Sfntului Bartolomeu? tii, Carol al IX-lea i pctoasa
lui de mam?
Ei bine, asta e.
Dar cu un i mai mare trboi. i mai modern.
Proprietarii localului vor trebui s-l reboteze: n-o s mai fie Sticla toars de acum
ncolo ci Sticla spart.
Dar din ce capt s ncep? Grasu a ajuns aa de departe i-i atta nvlmeal! Ateapt,
cineva cu darurile mele n-are voie s se declare nvins!
Mai nti, n bar nu mai exist rafturi cu sticle, doar cte o bucic pe ici pe colo, dar n
orice caz fr sticle i pahare de nici un fel. ntr-adevr, Grasu a spart tot, a concasat, a
distrus, lovind la dreapta i la stnga cu un individ plin de snge pe care nc l mai ine de
picioare i de care s-a servit drept mciuc. nelegi bine? Bta lui improvizat o constituie
tnrul efeb mbrcat n alb din cap pn-n picioare pe care l-am remarcat la barul unde neam adpat la sosire. Dar albeaa lui s-a dus, i dai seama! Cu tot sngele sta care nete
din miile de tieturi, biata cpri. Drglaul de el, aa de vtmat are s fie cusut peste tot,
numai plasturi i echimoze n zilele cine tie? fr viitor? .
n vreme ce-l manevreaz, Bru trage cu piciorul stng, un picior de fotbaliator, n
bursele sau n presupusul lor amplasament, al zburtoarei care ar fi vrut s se interpun
pentru a pune capt masacrului. i nefericitele se fac praf, ceea ce n-are nimic extraordinar.
Hecatomb monstr. S-ar zice c prietenul meu dintotdeauna, cruia i deplngeam letargia
ce ironie! a hotrt s demoleze barul Verre fil.
Trage picioare i d din mini ca un nebun n toat legea. Parc-i o locomotiv sub
presiune care a nvlit aici cu manetele deschise.
Distrugnd totul, url, Monseniorul. S-i repet aluziile urte la adresa sodomiei
ambiante? Atacurile lui severe cu privire la rectul convivilor? S-i menionez urrile lui
ndreptate ctre organele genitale ale acestor domni? Nu, s fim sobri, s renunm.
44

n orice caz, afl, amice, c scandalul e de pomin. Se vorbete de poliie! Se cer arme. Se
presupune c ar fi vorba de un atac al lumii interlope. O intervenie a Israelului. Se prezice
un incendiu! Lumea e sftuit s evacueze localul. Se aude c vor veni pompierii. Pompierii,
aici! Ciudat mai e viaa
Dndu-mi seama c porcul sta cu spume la gur o s ne trimit ntr-un rahat pn la gt
din care tocmai ncepusem s ieim la suprafa, m arunc, i smulg victima palpitnd din
minile de mcelar. Chiar n clipa cnd i vine n fire, de afar se aude sirena poliiei. Nu
tiu dac sticleii au venit cu un vas sau pe schiuri nautice, dar fapt este c au ajuns aici. Ce
nenorocire! S nimereti iar n temni, abia evadat. i cu un nou delict n spinare.
Dezordinea e monstruoas. Alergturi, fluierturi, strigte. Apuc un scaun metalic. l
ridic i-l propulsez n lustra lptoas care practic asigur unica surs luminoas a
stabilimentului. Bezn deplin. Luminiele de la bar erau de pe acum distruse de Bru.
Atunci, hai s profitm de ntuneric pentru a ncerca s ne lum valea.
mi croiesc drum prin masa homosexualilor, fr a lsa mna camaradului Brurier,
nemulumit c i-a pierdut osul.
Ajungem la u. n umbr, poliitii. Cu capul nainte! Pooc! Simt sub frunte catarama
unui centiron. Iar biatul care se afl imediat n spatele acestei catarame se prbuete. i
vine rndul celui de-al doilea. Un croeu n bot! Trosc! n sntatea ta, bambino! Ajungem,
prin fora pumnului, pe pragul uii. Rscoala se extinde. Gondolierii vin s dea o mn de
ajutor. i de asemeni noctambuli, prezbii, turiti prezbiterieni, muncitori, veneieni de
origine, biei solizi ca nite stejari; btrni cu vn de arar, indivizi plecai la lucru i alii.
Mai mult de tia dect de ilali, brbai i femei cu grmada, ce s-i mai spun!
Ne vd plini de snge, cu pumnii gata s loveasc, cu braele ncordate i furia fumegnd
din noi, i imediat ne consider vinovai de tot ceea ce nu tiu c s-a ntmplat, dar
presupun c trebuie s fie grav.
Vor s ne opreasc, s ne aresteze. Mcar s ne frneze fuga. Da de unde! Furia ne ajut
s prindem aripi la picioare. Haita se arunc dup noi. O apucm pe ulicioare. Trntim
oameni n ap n goana noastr. Ia uite, un nenea cu apc care se uureaz la marginea
canalului: pleosc! A czut! Dar un veneian trebuie c tie s noate, ce naiba, altminteri ar
trebui s se mute n alt parte!
Urmritorii notri nveruneaz. Pardon: se nveruneaz, mi place s nu respect toate
prostiile astea reflexive. Trebuie s mai scuturm puin limba, s n-o lsm s se stratifice.
S spargem crusta! Tradiiile, corset imposibil! Vi le dau cadou! Elibereaz-i de ele copiii,
amice, altminteri rmnem n secolul lui Voltaire. Comedia uman? Balzac zero, zero. i
Proust, ia spune, care i se mpleticete printre picioare n cutarea lui de fecioare n lacrimi.
Nu s-a mai terminat cu toate maimurelile astea? Va continua nc mult vreme acest
sacerdoiu stupid n care literatura e purtat ca un ostensoar, cu ostentaie? Fr s-i miti o
virgul, never! Le e tare fric s n-o deterioreze, ce gndeti! O vor imobil precum farul de
pe capul Raz. Lumina franuz! Atenie la neologisme, la exprimri improprii, la uneltirile
pernicioase. Aici limba francez! Traficani de dialecte! Langue doc15. Asta aa, ca s mai
15

Ansamblu de dialecte romane vorbite n jumtatea sudic a Franei. (n. tr.).


45

schimbm placa. Nefericii ai frazei, naufragiai ai gndirii! Oh, ce bine m simt n pielea
mea, dac ai ti! Ce plcut e s triesc n interiorul meu, de unde ies numai ca s fac
dragoste, asta o s-mi plac ntotdeauna. Ce-ai vrea? Asta e!
Civa mai ndrznei pun laba pe noi.
Ne scuturm de ei prin lovituri.
Ca s gonim iar printre meandre.
Strigtele se nteesc n urma noastr. Perspectivele ncep s se ntunece. Ne fofilm, dar
din ce n ce mai greu. O s dm de dracul n curnd.
i atunci. Domnul mult iubit, cruia n-am s-i pot mulumi niciodat ndeajuns pentru
necazurile pe care mi le d i mi le ia, m ajut s zresc n fundul unei pieioare un hotel
nghesuit n furca a dou strzi. Firma acestui hotel e Albergo di Tiro a Volo.
Am o iluminare.
O emulsie, ca Walter Scott.
mi aduc aminte de cuplul olandez, protii ia de la restaurant.
Aici e hotelul lor.
tii ce facem?
Dm ocol hotelului. Gsim o poart care d n partea din spate, o zburm n lturi cu o
lovitur de umr, ptrundem n albergo i nchidem.
Rafala tropitoare trece cu pai mari sau mici, potrivit numrului de la pantofi.
Se tot duce.
Poarta are un zvor. l trag.

S-i recapei sufletul dup o asemenea goan nu-i lucru simplu. Trebuie s te pui la
unison cu materialul tu respiratoriu, s le explici foselor nazale ce anume ar dori plmnii,
s-i domoleti inima care reclam struguri bine copi.
i toate astea
Lipii de poart, ncercm s ne venim n fire. i iat c o subret, extrem de italianc de
prin toate prile, apare de la subsol n brae cu un teanc de lenjerie pe care a clcat-o pn
noaptea trziu. Pare curioas c ne vede. i ofer un surs pentru inaugurarea monumentului
ntru gloria Almanahului Vermont, iar ea mi rspunde printr-un altul, foarte alb de sub
umbra deas a mustii.
Cutai pe cineva? se nelinitete ea fr prea mult nelinite n ton.
Domnul Van der Plume?
St i se gndete.
Cred c e la 118.
i fac cu ochiul trengrete pentru a-i recompensa performana de memorie.
i dumneata? m hazardez eu. La ce numr dormi?
La 9, dar pe alt strad, cotcodcete puicua.
S tii c eti foarte frumoas, sufleelule!
O tia prea bine, nu se ndoise niciodat. De altfel, rare sunt femeile care se ndoiesc de
frumuseea lor. Cele mai pocite sunt i cele mai convinse. O prind de talie cum un alergtor
ciclist nvingtor apuc buchetul de garoafe de trei parale oferit de o aiurit. ncrcat de
46

cearafuri i prosoape, nu se poate feri. Dar ar face-o cnd e vorba de Santantonio, ce zici? i
aplic un pupic pe ceaf, acolo unde prul i miroase mai puin a pete prjit, iar ea
gngurete minuios pentru a-mi dovedi c nu-i insensibil la o dezmierdare att de
rafinat. E o demoazel cu simurile super-multiplicate, care n-are nevoie s scuipe pe
timbre dac are multe de lipit. A sruta-o pe gur, dar nu prea mi place ce-a mncat la
cin: era ceva cu prea mult usturoi.
Afar, nc se mai aude galopul. Oamenii se strig de pe un canal pe altul pentru a se
ntreba dac ne-a vzut cineva. Atunci o iau pe amabila noastr subret n interiorul
hotelului, departe de aceste strigte ale rscoalei i, pentru a-i justifica acest act decisiv, i
strecor un degeel fantastic n aragazul-camping, ca s-i probez ce interes mi inspir. Rde
glgit. Bun, s nu mpingem lucrurile prea departe.
Ajungem la 118 ca s ncercm s ne gsim un refugiu pentru noapte.

Dragii de ei dorm dui.


El ntr-o pijama cu dungi, ea n interiorul unei cmi de noapte cinstite, care,
suplimentar, trebuie c servete drept hus unui aerostat.
Amndoi aparin acelor oameni pe care somnul i modific. Cnd dorm, se opereaz o
important transformare a fiinei lor. Spiritul i prsete cu desvrire, i faptul c devin
numai organici i deformeaz. Ai crede c au suferit un grav accident; sau c o nou
promoie de chirurgi esteticieni au efectuat asupra lor lucrrile practice.
Ciocnim ndelung i tare, dar zadarnic. Din fericire ua lor nu-i ncuiat fiindc au
procedat la aceast operaiune amndoi, fr s se pun de acord, astfel nct cel de-al doilea
a descuiat-o. Ptrundem n camera unde domnete i sforie cea mai perfect armonie
matrimonial.
El are gura mai deschis ca buzunarul unui pguba, ea se mulumete s scoat limba
cnd sforie n momentul expulzrii reziduurilor carbonice.
Sunt frumoi, olandezii, i emoionani n dura metamorfoz a incontienei.
E o odihn s-i contempli pe aceti mndri ceteni ai rilor de Jos, att de nobili n
abandonul lor, att de ncreztori n profunzimea somnului.
Ar fi greu i pcat s-i trezim, observ eu, hai s ne culcm.
Unde? vrea s tie Mister Umflatul.
Pe mochet. S lum pernele de pe fotoliul sta i cuvertura de pe pat drept cuvertur
i hai s ne recuperm, avem mare nevoie pentru urmarea evenimentelor, fiindc n-am
ajuns dect la pagina 88.
S doarm dup ce a but i a mncat, e propunerea cea mai plcut care i se poate face
lui signor Bru. Mai ales dac ea implic n prealabil nite zbnuieli amoroase. Avnd n
vedere c acum nu-i cazul, Mamutul declar:
nainte s trag pe dreapta, s-o termin pe drglaa asta, fiindc din pricina peretelui
de la closet am fost nevoit s-i declar forfait, ceea ce nu-mi st n fire.
ncerc s-i schimb hotrrea, atrgndu-i atenia c poziia la care ar recurge (a treizeci i
asea, potrivit asigurrilor lui) risc s-i trezeasc pe olandezi i c soul s-ar putea simi
ofensat c i se clrete consoarta chiar alturi de el, dar Grasu rmne inflexibil, e cazul s-o
47

spun. Uite-l c se apropie de grsan, d la o parte cuvertura de pe ea, i ridic inocenta


cma, i desparte jamboanele docile i o penetreaz, fr alte forme de procedur, dintrun elan viguros i ritmic n msur s ncnte somiera i a crui caden aduce un zmbet
fericit pe masca de ncornorat a soului. Mai puin cteva suspine distrate, vaca se las n
voia lui Bru fr s mite. Rezolvat, satisfcut, Brurier i trage o palm prieteneasc pe
obrajii buclai.
Vezi bine, nici mcar nu i-am trezit. Au somnul greu amndoi.
Stingem peste tot, ne ntindem pe jos i ncepem s sforim.
nainte de a ne cufunda n siropul uitrii, mai gsesc puterea s m ntreb ce ar putea s
conin cufrul contelui Fornicato.
Dac o conine ceva, bineneles.

ncep strigte, ai putea crede c-i o lupt de strad.


Ei bine, nu: e doar hrmlaia cartierului care se trezete. Soarele se fofileaz pn la
fereastra noastr. Un soare ca nicieri n alt parte, de un auriu puin palid, cum sunt
aureolele n anumite tablouri ale lui Tintoretto.
Strigtele nu-s numai strigte: printre ele se amestec rsete. Mult bucurie spontan;
bucuria vieii rennoite o dat n plus.
Cineva bate la u. Atept ca alde Van der Plume s ntreprind cele necesare, dar ei nu
rspund.
Ciocniturile devin tot mai insistente. M ridic gemnd, puin cam dezarticulat de
duritatea saltelei.
Cine-i acolo? ntreb cu o voce comportnd mai multe cocoloae ca un piure de cantin
colar.
i rsun cuvntul compus din trei silabe (mai ales cnd e rostit n italian), acest cuvnt
fatidic care reprezint axa vieii mele active, of:
Polizia!
Poliia!
Draga, valoroasa poliie! Dar pentru numele lui Dumnezeu din ceruri i de aiurea, n-o
s-mi dea o dat pace poliia asta veneian?
Buimac m uit n jurul meu.
Dac mcar i-a fi pus n tem pe alde Van der Plume, poate c ar fi acceptat s ne
salveze?
Dar acum e prea trziu!
ndurerat, m ntorc spre ei.
Vai de mine! ntr-adevr e prea trziu. Familia Van der Plume n-o s se mai trezeasc
niciodat. epeni, albstrii, olandezii au decedat aa cum stau alturi unul lng altul n pat,
teri de pe faa pmntului. i semnnd mai mult cu morile de vnt dect cu nite
imbecili!
Peste gur au nite comprese groase. Dar eu n-am auzit nimic. Trebuie s recunoatem c
am fost cam obosii amndoi. M uit la ua care se zglie sub lovituri. Ascult vocea din ce
n ce mai agresiv care strig polizia. M ntorc spre Bru, dar el doarme butean. Alturi de
48

el se afl un mic flacon brun i un pachet nceput de vat hidrofil.


i ai vrea s mai scpm din beleaua asta?
Acum, acum, strig eu pentru a mai domoli impetuozitatea poliieneasc. O clip
O lovitur de copit n doagele Grasului.
Ce vrei? m ntreab obezul speriat.
Scoal, repede, repede, curge cu calamiti peste capul nostru, biete!
Ce zici?
l salt de reverele hainei.
Privete!
Se uit la patul italiano-olandez unde cei doi mori se rostogolesc spre infinit.
Da ce s-a ntmplat?
Gura, sticleii sunt la u!
Deschid fereastra, obloanele. D ntr-o curticic abominabil unde se usuc de bine de
ru o lenjerie epuizat. Etajul nti. Bun, ei i? Mai ru e cu funiile astea ntinse pentru
agatul zdrenelor.
Trebuie s srim, biete! i spun lui signor Porcinus. Eu sunt primul.
M extrapolez (cum zice unul) prin fereastr n timp ce pe coridor vacarmul pornete,
tii cum? i mai i! ncerc s intesc ntre dou funii i plonjez, cu picioarele ca sgeata.
Coapsele mi sunt hrjite de parc a fi fost biciuit.
E rndul tu, repede!
Maiestatea sa ncalec peste pervaz.
Ceea ce se opereaz vizionez ca ntr-un ralanti cinematografic. Crligul gros de fier
ruginit, nfipt n zid ntr-un scop ndeprtat, confuz, uitat, trebuie c am trecut pe lng el la
civa centimetri dar nu acelai lucru se ntmpl i cu Brurier. Ndragul lui pare fascinat
de tija asta ruginit. Se aeaz chiar deasupra ei nainte de a ridica ancora, von Zeppelin.
Sri! Craaac, recit pantalonul Grasului, despicndu-se ca o banan, i Sanctitatea sa
Alexandre-Benot rmne agat n cureaua groas de piele care evoc o parte dintr-un ham.
Dac l-ai vedea zbtndu-se mizerabil, cu popoul scos la aerisit, cu minile i picioarele
notnd zadarnic n aerul greos al curii.
Desf-i cureaua! i urlu eu.
Vrea s-i elibereze burta, dar toat greutatea apas pe cataram, iar catarama dispare n
cutele abundente ale burii. Nu-i chip.
Acolo sus, ua a cedat instanelor superioare. Aud strigte, tropituri. Doi arcai
veneieni apar n cadrul ferestrei.
Grasu a ncurcat-o, ce ghinion! i va sfri zilele ntr-o temni umed, pi ce prere ai:
crime, tentativ de fug, trafic de stupefiante, vtmare corporal a unor poliiti, i cred c
pe altele le-am uitat, trec peste ele, le sar
Ce s fac?
Mcar s m salvez eu. S m pun la adpost
Sau Stai aa, atept. Santonio nu-i un fitecine. E brbat n inima lui, n pntec i n

49

boae. L-a vedea parautist israelian, att i e de supra-dezvoltat latura Ivanhoe16 prostului
sta! Crezi c o s-i pun pielea la adpost tergnd-o ca unul care d rateuri? Srmane,
vezi-i de treab! Uit-te puin la felul n care se comport comisarul tu cnd unul dintre
amicii lui a dat de dracul. Departe de a scpa cu fuga, ies din curticic i m ntorc n hotel
prin intrarea principal. Subreta din ajun, fin usturoiat, e din nou prezent, purtnd de
data asta, o saltea, mititica, ceea ce trebuie s fie foarte greu pentru o tineric!
Unde o duci? ntreb eu.
La 516, mi rspunde dulcea copil.
Ce ruinos e s iei o adolescent drept o vit de povar.
D-mi-o mie, drgu.
i iau salteaua. Urc scrile fr grab.
Ajung astfel pn la etajul nti.
M ndrept spre 118.
Nu, nu acolo! m corecteaz fetia mustcioas.
Dar eu nu-i dau nici o atenie.
O privire aruncat n camer m edific asupra situaiei: cei doi poliiti, urcai pe
scaune, adui de spate, sunt ocupai s-l trag sus pe Bru. in salteaua rulat dinaintea mea
i-mi scot din buzunar faimosul revolver extraplat, terpelit de la Spontinini. Atept ca
eforturile ludabile ale colegilor mei italieni s-i aduc fructele de sezon.
Gata, s-a fcut. Omul cu pantalonul rupt n dou, apare din adncuri, bombnind
sufocat. A ajuns n camer.
Se palpeaz ntre cele dou Renateri. Dezastru! Poliitii l brutalizeaz pentru a-i pune
ctuele. Acesta e momentul ales de San-Antonio pentru a presra puin sare asupra
situaiei.
Dai-i drumul omului sta i minile ct mai sus posibil, biei!
Nici pomeneal! Cei doi sticlei m nfrunt. Cu aceeai micare dau s-i scoat
pistoalele. Sunt nite tineri cu ochii foarte negri, sprncene foarte dese i flci foarte ptrate.
Prerea mea e c se va lsa cu vrsare de snge. Aerul lor hotrt nu-mi spune nimic bun.
mi risc pielea vrnd s le bag minile n cap sau mcar ncercnd. mi spun c dac a trage
o rafal nu departe de ei am s reuesc s-i intimidez i atunci Brurier ar putea profita de
situaie. ntorc uor arma i, pentru prima oar de cnd se afl n posesia mea, aps pe
trgaci.
Ai vzut nemaivzutul?
Eu doar cteodat, dar trebuie s te asigur c un nemaivzut ca cel care se opereaz acum
ar vindeca de sughi pn i un ciocan pneumatic. Precis.
n momentul n care trgaciul ajunge la sfritul cursei se produce un zgomot uiertor,
cam aa ca atunci cnd aprinzi o lamp de sudur. N-ai fost niciodat muncitor la
canalizare, i deci nu poi s nelegi, dar ncearc s-i imaginezi.
Simt o cldur intens n cuul palmei att de vie c-s gata-gata s dau drumul armei.
Parc a fi recurs la farmece. Totul dispare pe raza de intire a pistolului, respectiv patul
16

Erou creat de Walter Scott n romanul omonim (1819). (n. tr.).


50

funebru al nefericiilor olandezi. Da, poate c n-ai s m crezi, n care caz te-a ruga s lai
imediat cartea asta poliist, pentru c, n sfrit, dac nu-l urmreti pe autor, atunci, fir-ar
al naibii, du-te i te plimb sau decoreaz-te cu Legiunea de Onoare.
Ai nregistrat bine ce i-am spus cu privire la efectele armei? Dezagregare complet!
Total. Nu se mai vede patul, nelegi? i, afortiori (cum spun italienii) nici olandezii. A
disprut i noptiera. A rmas doar n zid o dr ntunecat, dincolo de pat i pe urm un soi
de opacitate confuz n locul lui, ca un nor translucid.
ngrozit, rmn de: marmur, oel, vinil pur, aur, varz clit, hrtie igienic i orice
altceva ai vrea, dac asta i face plcere.
i ceilali la fel. Cei doi poliiti ai mei privesc neantul. Nu sunt increduli, ci nucii, ai
remarcat nuana fin? S-au mumificat sub ctile lor cei doi biei solizi.
neleg c nu pot nelege. Asta-i veritabila incomprehensiune. Li s-a solidificat materia
cenuie. S-au deurubat din ei nii, ntr-o incoeren extrem.
Ca ntotdeauna n cazuri de evenimente extraordinare, de miracole neprevzute i de
lovituri violente pe nepus-mas, regele Bru e cel care-i revine primul.
Ei, drcia dracului, declar el culegnd cele dou archebuze ale zbirilor.
I-au czut n palm aa cum cad dou pere foarte coapte pe care abia dac le-ai atins.
Bru se apropie de mine. mi spune:
Dac ai fi avut un ecran de protecie la aparatul tu cu flacr autogen ai fi fcut
foarte bine s-l foloseti!
Pe urm se duce s examineze locul unde se afla cu puin nainte patul. Pipie vidul cu
piciorul, ca un bun cartezian ce se afl i care prefer s nu-i cread simurilor, dect s
cread ntr-o realitate extravagant. Dar nu: vidul e vid. Pat i gisani au ncetat s mai
existe. Se ntoarce spre mine, cu botul cscat, i privirea plin de stupoare.
tii, face el, cu aa ceva poi s ajungi departe.
M zguduie o reacie ciudat. Arma asta m ngrozete. Cldura ei m dementizeaz. M
cuprinde dorina s-o arunc, dar cum s distrugi diavolul cnd focul e domeniul lui?
Atunci, o bag n buzunar cu precauii. Unica siguran: piedica se acioneaz foarte greu.
A trebuit s depun mult for ca s aps pe trgaci.
Ascultai, domnilor, m adresez eu poliitilor, totul e o imens nenelegere pe care o
voi mprtia curnd. Deocamdat, vreau s am minile libere, aa c lsai-ne s plecm
fr s-o facei pe nebunii, ar fi regretabil, s se produc un accident.
Aa, frumos, fr s ridic tonul.
Ce-i mai tare e c plecm n deplin linite. Doar c trebuie s pim peste camerista
leinat de uimire.
i pe urm, ieim n strada miunnd de lume, plin de turiti aiuristici, ncrcai de pe
acum cu tot materialul de fotografiat, cu autohtoni puin cam zeflemiti, cu bucuria ei
simpl, cu atmosfera ncrcat, cu magazinele gemnd de fleacuri din sticl toars.
O luam la picior i noi.
Dar nu prea departe.

51

UN CAPITOL REUIT
N CARE NU NE E DELOC MOALE!
O s-mi aduc aminte ct am s triesc. Anumite ntmplri, cnd ele se produc, le simi
imediat impactul asupra memoriei, n ce msur ele fac parte integrant din tine de acum
nainte.
S-a ntmplat chiar n clipa n care trecem prin faa unui butic unde se vnd obiecte din
piele imprimat, respingtoare prin calitatea lor submediocr. Amndoi simim ca o
mpunstur n spate. tiu c am simit amndoi, pentru c amndoi tresrim. Amndoi
vslim cu mna n urma noastr ca pentru a ncerca s smulgem un ac din carne. i apoi,
mna mea cade n acelai timp cu laba lui Bru. Am rmas locului. Trecem printr-o stare
deosebit. Parc am pluti pe dinuntru, dar totui euforici, de parc am fi repurtat nu tiu ce
mare victorie asupra nu tiu cui, poate chiar asupra noastr nine?
Are loc un soi de dedublare. Adic, vezi tu, ceea ce se petrece n prezent ni se pare c a
avut loc demult. Dovada: vorbesc la trecut.
Bun, rmnem locului, plantai ca doi copaci pe un trotuar n faa acelui negustor de
fleacuri din piele. Din piele verde, roie, bej, oribil
i Brurier izbucnete n rs, n rsul lui sntos ca de aram, franc i loial.
tii c-i bun! face el.
Rd i eu, ntrebndu-m totui ce-ar putea motiva simptomul sta de bun dispoziie,
prin nimic justificat. i atunci, cineva se strecoar ntre noi i ne apuc pe amndoi de bra.
E Marika, frumoas de pic, ntr-o rochie de mtase bleu, uoar ca un kleenex.
Ei bine, prei n form amndoi, ni se adreseaz vesel.
E plin de spontaneitate. sta-i cuvntul care-mi vine n minte cnd m uit la ea:
spontaneitate. Nu-l foloseti prea des. Rmne n rezerva vocabularului cu attea alte
cuvinte prietene.
Spontan, deci, Marika ne ia cu ea. i noi o urmm veseli, fcnd haz de tot ce ne spune:
lucruri insignifiante, dar spontane. Suntem mulumii. E frumos i ni s-a fcut foame. Ne
promite c vom mnca melon-jambon i spaghete la vongole, bnd un vin italienesc din
regiunea Florenei. Drgu din partea ei, nu?
Ambarcaiunea ei e la doi pai. Vedeta contelui Fornicato, sub pavilionul armelor
Veneiei. Pilotul e Gustave, cel pe care l-am aruncat n ap ieri. E bosumflat iar noi ne
distrm retrospectiv de baia fcut de el n rahatul veneian.
Demareaz ntia ntre dou siajuri de spum aproape alb. Motorul vasului
funcioneaz impecabil producnd un zgomot grav, aproape cavernos.
Nu mergem prea departe. n fond, dac te uii pe un plan al oraului, bagi de seam c
nimic nu-i departe n Veneia. ntotdeauna dai peste un canal care taie piezi ca s te
conduc acolo unde te duci, printre palatele cznd n ruin.
Intrm la conte.
O zresc n fundul holului pe Caramella, btrna doic, suprat foc de farsa cu preoii
52

pe care i-am jucat-o i pentru care a fost mutruluit serios, cum se spunea pe vremea cnd
n Frana se vorbea franuzete.
Face o micare din brbie pentru a-i exprima la nlime indignarea. Nu mai vrea s tie
de noi, Carmella, fentat n felul n care a fost. Este epuizat de dezgust i reprobare. Dac ar
putea s ne expulzeze pe cale anal, ar lua pilule laxative pentru a ne da afar ct mai repede
i n totalitate.
Marika continu s glumeasc.
Noi ne inem dup ea pe deplin mulumii.
Ne urcm la doi cu ascensorul pe care nu l-am vzut cu ocazia primei noastre vizite, att
e de discret, ntr-o curb a scrii.
Un salon vecin cu dormitorul lui Spontinini. Btrnul bandit e aici n compania lui
Fornicato i a unui alt personaj pe care trebuie neaprat s i-l descriu, dei nu-i mare lucru
de capul lui. Brbatul n chestiune poart un impermeabil de un bej deschis, ncheiat pn
sub brbie; o plrie Stetson cu boruri foarte largi i umbrete chipul, i i protejeaz faa cu
nite ochelari cu lentile albastre mai mari ca nite hublouri. nc nu i-am spus c are barb,
nu-i aa? Ei bine, are. E neagr, tiat ptrat, deas, frizat. Personajul se vrea misterios
pn-n vrful unghiilor i se deghizeaz anume ntr-un ins misterios, de parc ar ine mori
s atrag atenia asupra acestui punct. Cam n genul: hei biei, ia uitai-v la mine ct sunt
de misterios!
Ai vzut pn acum vreo fotografie a lui Fernand Legros? Ei bine, are aerul lui cum se
zicea n satul tatlui meu, ceea ce nseamn c individul cultiv o anume asemnare cu
faimosul personaj. Domnii acetia i ntrerup discuia pentru a ne privi cum intrm.
Bravo, draga mea Marika! i se adreseaz el n englez.
Tnrul conte face o grimas plictisit. Cellalt, cavalerul misterios, se mulumete s
scuipe n batist i apoi s admire produsul de parc nu i s-ar mai fi ntmplat s aib o
flegm att de frumoas n laringe.
Pun pariu pe ceea ce tii contra a ceea ce doreti (dar poi oricnd fugi!), c despre noi se
discuta la palat. Sosim chiar n toiul frazelor ce ne sunt consacrate, lucrul acesta se ghicete
din raportul stabilit ntre noi i fizionomiile lor.
Spontinini plesnete din degete, cum se fcea odinioar pentru a-i alerta pe servitori.
Secretarul lui, umflatul la neterminat, apare din umbra n care se inea ascuns, manipulnd
hroage. Nici o javr dresat n-ar fi mai bine strunit ca el. Ascult poruncile fr s
crcneasc. Gangsterul i adreseaz o micare din brbie i acest individ suspect m ia
imediat n primire. Scoate din buzunar o pereche de ctue ca i cnd ar fi fost foarte firesc
s-i triasc viaa crnd dup el acest gen de obiecte; sunt de marc american, mult mai
sofisticate dect ale noastre, in s te informez n treact. Poc mi le i potrivete la
ncheieturi i pe urm m mpinge n ncperea vecin care este chiar camera lui.
Pe timpul sta nc nu l-am privit n fundul ochilor. Brrr, euforia mi se altereaz.
Aparine speciei reptilelor cu labe, biatul sta, ca saurienii. Dexteritatea cu care m
percheziioneaz, nu i-o poi imagina, vai de mine! Trebuie c a fost ho de buzunare la
debuturile lui, practicnd meseria prin mulimea de pe Broadway!
Ct timp i trebuie unui autostopist, pe care l-ai ignorat, s-i dea cu tifla de tot att are
53

nevoie i el ca s m scotoceasc din pivni pn n pod. Ceea ce-l intereseaz nainte de


toate, e arma pe care am mprumutat-o de la Spontinini. O apuc repede, desface un urub
care blocheaz o mic trap i pare s citeasc ceva cum ai face tu cu Kodak-ul cnd vrei s
tii de cte fotografii mai dispui pentru a te prosti n faa lumii, c mi se face ruine de
fasoanele tale, fir-ar al naibii; la ce i-o fi servind s nmagazinezi diapozitive prin cutii ca
s-i plictiseti prietenii venii n vizit cu mutrele plozilor i a balabustei tale pe fondul
Parthenon-ului, srman idiot!
Gugus e strbtut de un fior ru prevestitor.
L-am numit Gugus pentru c mi amintete de un clovn englez.
Se apropie de mine i-mi nfige pumnul n stomac, tare nu glum. Sunt obligat s m
trag napoi.
Pn n dreptul peretelui. Dar el continu s-mi nfig pumnul n mruntaie de mi se taie
respiraia, apoi l rsucete de la stnga la dreapta, fr grab, iar eu am impresia
dezagreabil c mi se trec organele prin sit.
Te-ai folosit de el, hai? articuleaz el n englez.
Da, domnule, nu trebuia?
i rotete pumnul n sens contrar i, n timp ce-mi sfredelete vintrele, mi trage un
genunchi n boae.
S-a terminat cu veselia! M simt brusc castrat. Va trebui s adresez o circular celor n
drept, pentru a le explica frumoaselor i pasionatelor iubite c am tras definitiv oblonul din
cauza deeurilor.
Niciodat n-am s mai pot s-l duc pe Popaul la circ, i dai seama. Mort de durere, cad
n genunchi, zvrcolit de greuri cumplite.
Gugus se ntoarce la stpnul lui, i-i vorbete la ureche. n ciuda durerilor, a spasmelor
i contraciilor, i ntrezresc prin ua deschis. Spontinini pare consternat. Mutra lui
frumoas de tragedian ieit la pensie se crispeaz. mi arunc de departe o privire care ar
usca o pdure de baobabi gigani, ca un ciubr cu rezed expus la gura unui furnal nalt.
Mi se pare c-l aud rostind:
Bine, rezolvm noi asta mai trziu!
Mi se altur i Brurier, cu minile legate eficace la spate. El continu s se distreze, dar
n ce m privete, durerile vii ndurate ceva mai nainte au risipit n mare parte efectul
drogului emolient i euforizant administrat pe strad i care ne-a fcut brusc mai docili
dect un elector dintr-o democraie unde nu se prezint spre votare dect o list unic.
tiu acum c lucrurile au cptat o ntorstur urt pentru noi. C va trebui s jucm
strns, i chiar
De cealalt parte, se reia zumzetul conversaiei n italian. M tri pn la u ca s
ascult. Aceste vechi ui princiare au avantajul de a fi crpate, ceea ce le aseamn cu cele de
prin blocuri. Primele au fost prea utilizate, celelalte sunt inutilizabile. N-are importan:
trag cu urechea.
i ce aud?
Ah, celebra mea mrinimie, om de prea bun credin fiindc i spun tot, ie care merii
totui att de puin.
54

Brbatul misterios are glasul gros i catifelat. l vd printr-o crptur la nivelul


balamalei inferioare.
Bene, spune el, s revenim la oile noastre, signore Spontinini! Credei c suntei n
msur s deschidei lada asta?
Interpelatul se reculege i rostete apsnd bine asupra cuvintelor (ca s cad drept ca
firul cu plumb).
Prietene, nu sunt sigur de nimic. A trecut atta timp de la performanele din tinereea
mea Faptul c Flagenstaub a rmas atta vreme n ap l-a fcut practic inexpugnabil i ar
fi nevoie de mijloace tehnice deosebite ca s-i dau de rost. Din pcate, nu dispun de aceste
mijloace tehnice.
Mincinosul!
Oh! mincinosul afurisit i ticlos. Dar pistolul extraplat ce-i? Arma asta fantastic n
msur s dezagrege materia Ar fi suficient s inteti dintr-un anumit unghi spre o
extremitate a lzii ca s-o decapsulezi ca pe o sticl de Evian. Ce joc face banditul sta?
Fraza lui defetist e urmat de tcere.
Omul cu barba misterioas reia:
Prin urmare, v declarai practic nvins, signore Spontinini?
Cuvntul e greu i-l diger cu dificultate, riposteaz btrnul cu un rs scurt pe care
basul, distribuit s-l cnte pe Mephisto din Faust la opera din Paris, i l-ar rscumpra pe o
avere.
i adaug:
N-am fcut, n starea mea, aceast lung cltorie agitat, ca s dau un rspuns
negativ, rostete sec Spontinini.
Atunci?
Btrnul nu se teme de tceri. El tie cum decurg pertractrile, indiferent de ce natur ar
fi, i procedeaz ca un virtuoz.
Atunci? se impacienteaz cellalt.
Vedei dumneavoastr, se decide gangsterul, la nceputul bolii mele, pe cnd eram
intuit la pat, ca om de aciune, am crezut c aveam s nnebunesc. Ca s m distrag
gndurilor negre, s-ar putea s vi se par idiot, dar m-am apucat de cuvinte ncruciate. Nu
v putei imagina ct pot fi de impresionante cuvintele ncruciate pentru cineva care a
frecventat mai curnd casele de corecie dect coala. Nu-mi reuea niciodat i m duceam
direct la dezlegare. i pe urm, ntr-o bun zi mi s-a fcut ruine de mine i atunci am smuls
din cartea cu cuvinte ncruciate ultimele pagini care cuprindeau rspunsurile la ceea ce nu
puteam gsi singur i am hotrt c n-am s mai pun nimic n gur pn nu voi reui s
rezolv misterul acelor pctoase de careuri. Mi-au trebuit trei zile. Trei zile de diet
absolut. Dar am izbutit
O nou tcere.
Dac interpretez corect aceast parabol, reia cavalerul misterelor, ea d de neles c
vei persevera n deschiderea lzii?
Da, prietene, ns cu anumite condiii.
Care ar fi ele?
55

Dac am s reuesc s descui blestematul sta de capac ruginit operaiunea va necesita


mult pierdere de timp i multe mijloace tehnice. Nu pot lucra aici n condiii satisfctoare,
chiar i numai din cauza dificultilor de a m deplasa.
Unde ai dori s lucrai?
Am s nchiriez o cas numai cu parter, pe litoral, n apropiere de Ravena; am s-mi
procur utilajul ad-hoc i mai ales, v repet: am s lucrez pe ndelete.
Fornicato, care vorbete puin i pare s fie sub tutela brbosului cu ochelari, exclam:
Vrei s scoatei lada de aici!
Numai cu condiia asta i voi consacra energia de care mai dispun, dragul meu conte.
Dar
V ascult?
Fornicato, ce mai calea-valea, o fi el un homosexual dezmat, dar rmne nobil n fibra
lui. Un strop de delicatee mai slluiete nc n el. i e penibil s-i declare unui om, chit c
acesta e unul dintre cei mai faimoi bandii ai Americilor, c n-are ncredere n el.
Din fericire pentru conte, brbosul nu-i stnjenit de circulaia sngelui albastru n
carburator.
Stai aa, domnule Spontinini, dac dumneavoastr v-ai afla n situaia prietenului
nostru, ai permite s v fie luat lada?
Gangsterul izbucnete n rs:
V imaginai c a face o asemenea propunere inutil fr s ofer ceva n
contrapartid?
i care ar fi aceast contrapartid, signore?
Brurier alege acest moment pentru a intona Les Matelassiers. i poruncesc s-i pun
lact la hazna. Ceea ce se discut m pasioneaz enorm. Am dat uitrii postura precar n
care ne aflm.
Btrnul impotent i se adreseaz Mariki:
Draga mea, am impresia c ai suflat o ncrctur prea mare prin sarbacana dumitale;
l auzi pe grsanul la aiurit cum url?
S m duc s-l linitesc, domnule? ntreab secretarul.
Las-l, un cntec nu-mi displace s pluteasc n aer, chiar dac e intonat de un om
care trebuie s moar.
Brr, m strbate un fior.
S murim! Spontinini sta nu se ine de glume. Pn acum a vrut doar s ne scoat din
circuit, mai nti expunndu-ne acuzaiei de trafic cu droguri i pe urm, cum stratagema
nu i-a reuit, punndu-ne n crc un dublu asasinat. Dar de cnd tie c noi i-am
experimentat arma absolut, am ncetat de a mai fi viabili n ochii lui.
Impresionat de furia mea, Grasu tace.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, observ brbosul; ce contrapartid propunei?
Spontinini tuete. Apoi:
Vedei, dragi prieteni, eu sunt btrn i bogat. ntotdeauna mi-a plcut pocherul; lada
asta inexpugnabil, dac suntei de acord, v-o cumpr.
Tinereea condiioneaz, n general, vivacitatea.
56

S ne-o cumprai! strig Fornicato.


E o nebunie, nu-i aa? rostete btrnul zmbind. Nu tim dac nuntrul ei se afl
ceva. Am anumite ndoieli c voi putea s-o deschid i cu toate astea v propun s-o
achiziionez. i tii de ce procedez n acest mod nerezonabil? Din plcerea jocului. Ceea ce
cumpr e un mister, de fapt. Cel mai ndrtnic dintre toate cuvintele mele ncruciate. Dar
nu ncercai s insinuai c a avea cine tie ce gnduri ascunse. Dumneavoastr ai fost cei
care m-ai contactat, m-ai hruit chiar, dei nu ceream nimic de la nimeni. Dar insistena
de care ai dat dovad mi-a trezit curiozitatea. Gustul meu pentru problemele insolubile e
exasperant. De cnd am sosit, studiez lada asta i cunoatei care-i diagnosticul meu?
Imposibil de deschis n alt parte dect ntr-o oelrie cu utilaje formidabile.
Brbosul d s-l ntrerup, dar Spontinini i juguleaz obiecia cu un salut roman
peremptoriu.
N-am terminat!
Oh, ce glas fr replic!
Cum le-a mai nchis clana colaboratorilor lui, banditul, pe vremea cnd domnea asupra
lumii interlope! O privire de-a lui, i toi se nghesuiau prin guri de oarece ca s scape de
ea!
Domnilor, v dai seama c, nainte de a m decide s accept oferta dumneavoastr,
am procedat la un studiu aprofundat al afacerii. Un aspect anume m intrig: de ce s caui
un btrn gangster, fiindc asta sunt n fond, retras n Canada pentru a-i propune aceast
operaiune dubioas, cnd domnul conte ar fi putut, dup eecul unor tehnicieni obinuii,
s duc lada la o uzin ca s i se aplice mijloace serioase? Hmmm, de ce? Ei bine, am s v
spun eu, domnilor, fiindc bnuii care ar putea fi coninutul ei i fiindc nu vrei ca acesta
s fie divulgat.
Rde. Apoi se ndreapt spre Marika.
Inimioaro, d-mi o pilul, m epuizeaz s vorbesc att de mult. M-am obinuit att
de mult s tac nct cuvntarea a devenit pentru mine un exerciiu fizic.
Madam sarbacan d fuga s-i satisfac dorina. Prin crptura uii de care mi-am lipit
ochiul, i urmresc micrile i-mi dau seama c manifest o dragoste teribil pentru
btrnul gangster. E sub stpnirea lui, i ceea ce-i mai ru: sub farmecul lui. ncerci s te
eliberezi de sub stpnirea cuiva, dar merit osteneala numai atunci cnd nu eti i sub
farmecul lui.
Spontinini nghite minuscula pilul alb fr s aib nevoie de lichid ca s-o fac s
treac.
Domnilor, contele Fornicato, tatl tnrului nostru prieten, a fost un mare demnitar
fascist. Mna stng (cel puin) a lui Mussolini. A purtat multe tratative secrete pentru
Duce. O dat cu prbuirea dictaturii, a reuit s treac n Elveia, dar civa partizani
vindicativi l-au urmrit, l-au gsit i l-au sinucis ntr-o camer de hotel de pe malul
Leman-ului. Prerea mea este c nainte de a fugi, contele a scufundat lada. i mai tiu c
asta e i convingerea dumneavoastr. Aceast lad conine, prin urmare, documente politice.
Dorii ca acestea s rmn secrete, exact?
Nici brbosul, nici Dino nu sufl o vorb, ceea ce constituie un soi de asentiment tacit.
57

Eu, prieteni, dac sunt italian dup snge, am devenit american dup inim i mi
pas de politica rii steia, care a fost cea a strmoilor mei, ct de primul tip pe care l-am
lsat rece, cu mult timp n urm, lng podul Brooklyn, cu ajutorul unei sticle sparte. Deci,
indiferent de ce ar putea reprezenta documentele n chestiune, eu nu m sinchisesc i sunt
de acord s vi le napoiez. De asemeni, iat ce v propun: am s iau lada asta contra unei
importante sume de bani. Dac reuesc s-o deschid i gsesc n ea valori: bijuterii, devize,
aur etc pstrez pentru mine coninutul. Dac am s gsesc documente, vi le napoiez n
schimbul banilor pe care vi i-am vrsat. Gndii-v bine la propunerea mea: e corect.
i acioneaz scaunul rulant, aa cum ncepi s mergi ca s-i dezmoreti picioarele. n
atitudinea lui e ceva vizibil vesel, cu greu i poate reprima jubilarea.
Iar eu, eu m ntreb ce-o cloci tlharul sta fr pereche. Avea posibilitatea s deschid
imediat lada folosindu-se de pistoalele lui dezintegratoare. Era singur cu Marika i cu
secretarul cnd l-am vzut n cripta capelei. Cine l-ar fi mpiedicat s opereze? Ce rost au
toate aceste pertractri?
Ce sum ne propunei? ntreab plria cu boruri largi.
Rspunsul cade sec:
O sut de mii de dolari. La cursul actual al lirei e o sum frumuic pentru a plti un
semn de ntrebare, nu? Am capricii de risipitor.
Suspin:
Rezultatul nefast al vrstei, fr ndoial. Cine mi-ar fi zis c, ntr-o bun zi, am s
ajung s articulez asemenea propuneri, eu, care doar dintr-o btaie de pleoape trimiteam la
moarte ase persoane!
Omul cu plria mare i contele se uit unul la altul nehotri. Par lipsii de entuziasm.
Sunt puin dezamgii cu toat oferta fcut de Spontinini.
i dac nu reuii s deschidei lada? ntreab Fornicato.
Ei bine, dac am s m declar nvins, v-o napoiez i vei putea pstra suta de mii de
dolari. Nu vreau s-mi sfresc zilele n Italia cu toate c aici m-am nscut. Pe de alt parte,
dac m ntorc n America, n-a putea cra dup mine un obiect att de stnjenitor.
Dumneavoastr m vedei n faa vameilor cu o lad ncuiat, al crei coninut nu l-a
putea preciza? Ciudat situaie, nu-i aa?
Tipul care seamn cu Fernand Legros se scarpin n barb de parc ar fi plin de
pduchi i nu vrea s-i deranjeze. Gesturile lui sunt msurate, gndite. Tipul sta are
farmec.
A vrea s discut n particular cu domnul conte, declar el, permitei?
Chiar v rog!
Prsesc amndoi ncperea.
Spontinini i face cu ochiul Mariki.
Apoi ofteaz:
Deci, cei doi poliiti suprtori s-au servit de unul dintre Dublu zero?
Da, rspunde secretarul cu afacerile ciudate.
mpotriva cui?
Nu tim, dar putei conta pe mine ca s-i determin s mrturiseasc.
58

Iat ceva grav, rostete banditul. Foarte grav. Va trebui s acionm repede. Dar mai
nainte o s mi-o plteasc ei.
i mngie mna stng cu dreapta, de parc ar fi masat-o pentru a preveni un nceput
de amoreal.
S tii, Marika, a trecut foarte mult vreme de cnd n-am mai pedepsit pe cineva! S
pedepsesc cum eram obinuit s-o fac pe cnd domneam asupra lumii interlope newyorkeze,
adic ntr-un mod cu totul deosebit. Eram celebru n egal msur i pentru rzbunrile
mele. Ele nu se asemnau celor ale rivalilor mei. O rafal de mitralier, ce pctoenie! Am
inut ntotdeauna ca dumanii mei, cnd i fceam s dispar, s realizeze n ce mod cumplit
aveau s moar.
n vreme ce el discut, pe mine m trec toate nduelile de-a lungul irii spinrii.
Spontinini e un obolan ru. Un individ implacabil, mai vicios, ca un clu chinez din epoca
Ming. Trebuie c-i ofer invenii formidabile cnd l apuc furiile. Chestii la care nici nu
ndrzneti s gndeti. i atunci, fiul unic i preaiubit al Fliciei i ine urmtoarea vorbire
care, dei interioar, nu-i lipsit de pertinen:
Dragul meu (fiindc am i eu momentele mele de slbiciune) nu-i timp s veghezi
asupra sntii tale i a celeia a infamului de Brurier. Ai tu ctue, dar te mai poi folosi de
picioare. n plus, secretarul n-a considerat necesar s nchid pistoletul dezintegrator. L-a
lsat pe o mobil. Nu mi-ar rmne dect s-l iau, s-l in zdravn n frumoasele mele mini
alturate de oelul ctuelor i s-l ndrept asupra acestor indivizi la momentul oportun.
Cum Spontinini i colaboratorii lui cunosc natura acestei arme, vor ceda tuturor exigenelor
noastre. Am s-i pun s-l elibereze pe Bru, care pe urm m va elibera pe mine. Am s
alertez telefonic redacia veneian a celui mai mare ziar din Italia, cerndu-i s-mi trimit
de urgen o armat de reporteri crora le voi dezvlui secretul. Astfel, vom fi albi din cap
pn n picioare, ca nite morari, i eu i Grasu; voi furniza presei occidentale unul dintre
cele mai rsuntoare subiecte de la raidul Israelului n Uganda (apropo de acest raid, m
ntreb adesea: Dar dac Madam Claustre fusese israelit?).
Vezi c celulele lui Sana nu omeaz!
Ah! dac toi oamenii din lume ar vrea s-mi dea mna
Zis i fcut. M apropii de mobila Renatere italian (nu-mi place cine tie ce, dar nu
toat lumea poate s fie spaniol) deasupra creia se afl revolverul extraplat. Cel mai dificil
este s-mi introduc blocul generator de energie n cma. Cnd labele i sunt deprtate
una de alta doar la cincisprezece centimetri, teribil ce numr mare de ocupaii i sunt
interzise: boxul, pescuitul cu lanseta, canotajul i mai ales diabolo. Dar spiritul de
conservare primeaz asupra celui al lui Eloi17. Cnd i-e pielea n joc, totul devine posibil.
Pericolul creeaz fora, aa cum curajul adesea nu-i dect elegana disperrii. Aa c izbutesc
s iau blocul i s apuc zdravn revolverul cu amndou minile, dragele de ele, cele mai
dotate, dup cele ale lui Mozart.
Iat, Sana e gata pregtit.
mi rotesc periscopul spre Bru. O grmad amorf, Mister Mamutul. l gsesc tare
17

Sfntul Eloi episcop de Noyon, patronul aurarilor i metalurgitilor. (n. tr.).


59

mmligit zilele astea. Nu mi-o face vreo febr eruptiv, aa ca ntr-o doar? Nu-l vezi
mbolnvindu-se de scarlatin la vrsta lui? Sau de rujeol? Sau, cine tie: de sifilis? S-o fi
vaccinat, Artistul mpotriva tuberculozei? Acum clatin din cap ca un btrn pierdut n
amintiri. Navigheaz prin fric, acest Attila al barurilor. Ai zice c-i regret trecutul poate
chiar i viitorul. Sau i-o fi foame? Asta era: moare de foame, bietul purcel.
i fac cu ochiul. mi rspunde printr-o min jalnic.
Te-a rpus oboseala? l ntreb.
Bru exprim un rgit att de prelungit i de bogat n intonaii c ar putea fi luat drept
un dialect.
Se nelege de la sine, admit eu apropiindu-m de u.
M benoclez din nou. Exact n clipa aceea se ntorc Misteriosul i contele.
Ei, domnilor? ntreab alegro Spontinini.
Noi suntem nclinai s acceptm trgul propus de dumneavoastr, cu condiia de a
binevoi s introducei o clauz, rostete brbosul.
S auzim?
Ei bine, n-avei nici un dubiu c suntem ngrijorai de evoluia acestei afaceri, din care
cauz dorim s pstrm un contact permanent cu dumneavoastr. V vom vizita n fiecare zi
pentru a examina lada.
Un fulger deloc plcut ntunec privirea i aa foarte foarte neagr a gangsterului.
De acord.
Rmn tcui pentru un moment s-i dea timp, i unii i alii, s nregistreze acceptrile
reciproce. O tranzacie cnd ajunge la capt aa e ntotdeauna: are loc un gen de scurt
depresiune. A accepta nseamn a renuna, chiar i atunci cnd condiiile te satisfac. Omul
care vinde e lipsit de marfa lui, iar omul care cumpr de bani. Atunci, i unul i cellalt se
simt puin descumpnii, pn cnd admit situaia. sta-i pcatul oamenilor: se uzeaz
fiind recalcitrani. Ct s-ar mai economisi dac ar putea s accepte totul din capul locului!
Perfect, rostete n cele din urm Spontinini; secretarul meu are s v verse suma
promis n dolari. i, pentru a srbtori acest acord, v invit la un safari n genul meu.
Ce safari? ntreab Fornicato.
Dragul meu conte, uii c doi martori periculoi s-au infiltrat n aceast afacere? E
cazul s ne separm de ei definitiv, i ntr-o manier atractiv
Nu chiar imediat! strig impetuosul Santonio, deschiznd ua cu o lovitur de copit.
Nici o micare!
Vrei s-i zic ceva? Curat Victor Hugo!
Ei bine, pn acum nu s-a gsit nimic mai teatral ca Poft bun, domnilor al lui Ruy
Blas. Niciodat, un mare never! Individul care intervine n momentul cnd figureaz ca a
cincea roat de rezerv a trsurii, i ia imediat situaia n mn, el e adevratul erou
incontestat. Nici o micare! e mai modern dect Poft bun, domnilor. Expresia e lipsit
de latura psihologic. Sperie de la nceput. Moartea planeaz deasupra scenei, nelegi?
Toi tresar, mai puin Spontinini, dar el e paralizat i prin urmare reflexele lui sunt
atrofiate, limpede. i pe urm mai sunt i anii care patineaz nervii. Fr s mai punem la
socoteal self-controlul congenital, naturlich.
60

Contele dimpotriv (pederast n aa hal, c n-ai ce s mai spui) a i ridicat minile pline
de inele. Marika plete. Dar secretarul, nu-i mai tiu numele, dar l-am tiut? i aminteti
cumva s-l fi botezat? Secretarul, cum ziceam, nu pare mai impresionat de arma mea
distrugtoare dect un fabricant de hamace de sutienul Barbarei.
Departe de a se supune ordinului meu, el se apleac la urechea bossului i-i uotete
ceva.
Spontinini zmbete i-i ngusteaz amndoi ochii deodat. Zbirul lui, care probabil e
n stare s interpreteze pn i strnuturile patronului, d din cap (ca un cal, a putea s
adaug, fiindc de trei poliiste ncoace n-am mai fcut-o i mi-am pierdut capacitatea de
retenie). i strecoar mna n buzunarul sinistru. Cei mai muli oameni car dup ei un
portofel, cu diferitele legitimaii de membru i cu fotografiile avortonilor lor. Ei bine, el nu:
are n chip de ghid un stilou-bt. Tu tiai c exist aa ceva? Pentru mine e o premier. Ai
zice pur i simplu un stilou, pe cuvnt, dar se deurubeaz ca antena unui tranzistor, cnd
vrei s faci modulaia de frecven mai subtil, i se face lung de patruzeci de centimetri.
De o flexibilitate redutabil. E o tij de oel clit (cum clit, n-a fi n stare s-i spun)
mbrcat n piele de Suedia, sau de viel (n-o vd prea bine de aici i nu m pricep la
bovine).
i uite-l c se ndreapt spre mine, blestematul.
Nu mica, tipule! i strig ntr-o englez de Wagon-lits Cook, stai pe loc sau te
transform n nimic.
Dar crezi c-mi d ascultare? Da de unde! Biatul sta, n capul lui frumos de nevropat
supraexpus, i zice cum c un poliist n-o s ndrzneasc niciodat s-l distrug. Chiar i
un poliist francez, antrenat s trag nainte, n timpul i dup somaia de rigoare. Nu d
crezare instinctului meu criminal. i mai ales, s distrugi aa complet fr s lai nici mcar
cenua! E de temut o asemenea decizie. i scutur bta de buzunar. Bt de om elegant care
nu deformeaz costumul. Se linge pe bot. Privirea lui fix, puin morbid, e umectat de
jubilare.
Atunci, mandea, pricepnd c o s-o ia pe coaj nentrziat, tii ce? M hotrsc s
deschid o bre mare ntre el i mine n frumosul parchet de pe vremea Renaterii. Cu titlu
de avertisment. intesc eava armei n jos i aps pe trgaci. Se aude un uor clic. Crosa nu se
ncinge cum a fost cazul la hotelul celor doi imbecili de olandezi! Secretarul i scutur
capul, uor, ca pentru a-mi explica s nu fiu surprins c arma lui e un soi de b de chibrit
care se aprinde doar o dat, dac nu-i aprovizionat cu o nou ncrctur.
Msor acum decepia lui Spontinini cnd a aflat c m-am folosit de pistol. E ca i cum,
dispunnd de o puc avnd dou gloane cu o destinaie precis, eu am tras un cartu.
Tipul a ajuns lng mine. Bta lui fluier ca un arpe care ar fi arbitru de fotbal. M
feresc cu greu. fichiul mi scalpeaz o bucic de piele mpdurit i-mi ndurereaz
violent umrul. Att de tare c rmn ca paralizat. Nu mai pot s-mi mic torsul.
O nou lovitur: jerbe de scntei mi izbucnesc n creieri. Totui nu-mi pierd pe deplin
cunotina, nici contiina. mi rmne atta luciditate ct s-l vd pe Brurier venind, n
fine smuls din toropeala lui. tii, n atletism, triplul salt n lungime, care e aa de caraghios
cnd l vezi? M ntreb de ce trei pai i de ce nu doisprezece? Sau o sut dac tot suntem
61

aici! Trei pai reprezint un nceput de curs pe jos, nu? Dar n fine, dac lor le face plcere,
mie mi se flfie.
Bun, s revin. Brurier, dragul de el. Pare s execute un triplu salt. Dar n loc s aterizeze
cu clciele apropiate, labele lui se proptesc n boaele secretarului. E o reuit, o acrobaie
rar, un numr neateptat. Americanul cu mutr de deviat sexual-cretin prsete
pardoseala sltat la cincizeci de centimetri pe nlime i la trei metri douzeci i patru pe
lungime. Trebuie c n-a fcut niciodat catch, bebeluul rozior, fiindc se duce de-a
rostogolul ca o bil ntr-un joc de popice. O, ho, ho, ce demonstraie! Pleosc! O s-i
trebuiasc o pern ca s se aeze la mas. Sau s mnnce de-a-n picioarelea, fason snack.
Rmne pe jos, aproape nensufleit. Abia dac mai face mici eforturi cu minile ca s-i
gseasc un sprijin. S-a ciufulit, crarea lui democrat i-a pierdut drumul drept. Tenul roz
pal a devenit verde mcri. Privirea te duce cu mintea la o main de fcut bani din SanFrancisco, oraul lui natal. Dac ar avea trei ochi care s se roteasc la fel ca cei doi ai lui n
momentul de fa, crede-m, n loc de irii ar afia trei lmi verzi i Marianului sta i-ar
iei pe gur un pumn de jetoane!
Steve, ce-ai de gnd! tun Spontinini, ai terminat cu fasoanele?
Fasoane! Ce vorbeti, Aznavour! De unde attea fasoane! i-a rupt oasele, pelicanul sta.
Punctul slab al intelectualilor const n lipsa de exerciiu. S bagi de seam c toate spiritele
mari sfresc prin a-i rupe gura la ieirea din cad. Fac descoperiri revoluionare i pe urm
alunec pe spun ca nite imbecili. N-ai impresia c viaa e trist cnd o cercetezi mai
ndeaproape?
Epuizat de eforturile lui minime, biatul cade din nou pe spate. i dou fotolii pe rotile,
dou! Spontinini i sufletul lui damnat vor face o frumoas pereche de prespapier.
Brurier, care s-a recuperat n ntregime, se apropie de grup. Trage o lovitur de copit n
prile moi ale contelui. Acesta ncepe s urle (de fericire?). Pe urm, Maiestatea sa, puin
graioas ca ntotdeauna, administreaz o lab Mariki, de o culc pe demoazel peste
genunchii protectorului ei. Are de gnd s se ocupe de falsul Legros (un fals Legros e culmea
culmilor, nu?), dar acesta din urm a avut timp s-i revin din oc i s-i scoat la iveal
cuitul. Un jungher frumos, cu plsele de sidef, lung i curbat. Lama nete ca ciucurelul
unui militar care ar asista la masajul Aliciei Sapricht. i vrran! Lama dispare. n interiorul lui
Brurier.
O Dumnezeule! De ce te ii de prostii cu noi?

62

UN CAPITOL EXCEPIONAL
N CARE MI SPUN C MAC-MAHON18
N-A FOST CHIAR AA DE PROST!
E un vas mare.
n sfrit, nu ct transatlanticul France, dar o ambarcaiune care poate purta
dousprezece persoane fr s se jeneze, nici s se scufunde.
Or, noi suntem numai apte (n englez, seven). Spontinini ocup locul de onoare, pe
mijlocul vasului, intuit n fotoliul lui care, a fost legat de o banc n caz de Secretarul, pus
oarecum pe picioare n urma czturii n fund, a inut s participe i el la croazier. Merge
eapn, cu minile pe ale pentru a-i susine rinichii care au luat-o razna. M rog, la bordul
unui vas, nu mai mergi ci pluteti. Marika e rpitoare cu earfa ei spumoas fluturnd n
vntul blnd al lagunei. Brbosul pare s se plictiseasc, iar contele parc ar numra milele.
Ranchiunosul, care piloteaz flota lui Fornicato, e la comenzi.
Ne ndreptm spre larg. Se simte mirosul mrii. Vremea e frumoas. Sunete de siren n
deprtare. Clipocitul valurilor la pror Motorul diesel toarce pe ritmul unui vals (fiind n
patru timpi, i poate permite!)
Eu sunt legat n fundul barcazului, mort de suprare. Totul s-a petrecut att de repede, i
mai ales att de prostete
Bru al meu care se rsucete cu mnerul acela de sidef ieind din el ca un portmantou
dintr-un zid. i care are aerul unui taur rnit. Ole! Oarecum fulgerat. i duce o mn la
spate pentru a verifica ce i s-a nfipt acolo, dar gestul lui nu se termin i grsanul lein.
Picioarele refuz s mai suporte masa asta de carne. I se ndoaie. Cade n genunchi. Dar nu-i
dect o scurt tranziie. Mister Bru se prvlete nainte ntr-un scrnet de lanuri.
Rmne imobil.
Eu ncep s-l strig:
Bru!
Punnd n acest strigt tot sufletul, toat tandreea, toi anii notri de prietenie.
Nu-i mai dau atenie nesuferitului de brbos care a luat bta lui Steve (crezi c Steve i-a
spus Spontinini, cu cteva pagini mai nainte, eti sigur?). S-a apropiat de mine i mi-a tras o
lovitur eapn i precis n ceaf, punnd provizoriu capt necazurilor mele.
i acum, iat-ne pe aceast ambarcaiune mare i alb care pute mai mult sau mai puin
a pete i a odgoane ude. Abia se clatin pe valurile rezonabile ale Adriaticei. N-ar avea de ce
s fac ru de mare o fat btrn din Beauce.
M doare capul, dar sufletul i mai tare. Bru, Bru al meu
O fi ncheiat socotelile? Unde e? Ce s-a ales din dragul meu colaborator?
Reperez o seam de obiecte ciudate n spatele vasului. Baloane de cauciuc dezumflate, o
18
Mac-Mahon (1808-1893) om politic francez i Mareal al Franei, care s-a remarcat n numeroase btlii i a
ocupat funcii nalte n stat. (n. tr.).

63

butelie de aer comprimat, cum folosesc scufundtorii, al crei galben crud acapareaz tot
soarele, carabine
tiu c ne ndreptm spre larg ca s-mi pun capt zilelor i tiu c va fi teribil, fiindc
are s poarte semntura lui Spontinini. A pus la cale un safari diabolic, potrivit termenului
folosit de btrnul rufctor. Ceva nemaivzut, reputaia lui fiind n joc. E un savant al
cruzimii. i are attea s-mi plteasc, neplceri care-i sunt insuportabile. Individul sta nu
poate admite ca cineva s-i stea mpotriv. i n plus, e preocupat s demonstreze contelui,
amicului acestuia i poate de asemeni fermectoarei Marika de ce mai este nc n stare.
i vslim, vslim O pace de o anumit calitate m face s neleg c am ajuns departe n
larg. Departe de tot i de toate. Marea a devenit o aliat discret.
Spontinini mi confirm sentimentul.
Aici! hotrte el.
Stop! repercuteaz contele pilotului su.
Motorul i domolete furia, tuete i tace.
Vasul pare descumpnit de aceast brusc tcere. i clatin prora, freamt din pup, se
leagn Apa i blcete fesele n valuri dezordonate.
Pregtii-l! ordon Spontinini.
El e eful necontestat. Omul de fier al acestei echipe barbare. Pilotul se apropie de mine,
m ridic i m salt pe o banc. Descopr marea verde infinit, fr nimic la orizont n
afar de mare. Ea constituie propriile ei limite. Nici un punct negru sau luminos, nici un
pana alb care s-l anune pe Henric al IV-lea. Doar apa de un verde albstrui, cu vlurelele
ei mobile, cu reflexele ricoate, cu franjurii de spum i acea semi-tcere care urc din
adncuri. Tcerea care domin zgomotul valurilor, l anihileaz, l face repede uitat.
Spontinini se uit la mine. Am s te fac s rzi: pe faa lui se poate citi o mare buntate.
Uneori, paroxismul modific esena a ceea ce-l provoac. Stul de cruzime, devine parc
ndurtor, mizerabilul.
Face un gest circular pentru a-mi arta marea:
sta-i patul de moarte al dumitale, m anun el.
M-am hotrt s nu-i dau satisfacie, artndu-i c mi-e fric. i pe urm mai e i Marika
aici. N-ai s m vezi tremurnd n faa unei dame frumoase pe care am avut onoarea i
dezavantajul s-o trag n eap de-a-n picioarelea sub privirile ngrozite ale unei clugrie
olandeze.
Prefer s-o sfresc n Adriatica dect n adncurile unei mine de crbune, i rspund
cu un surs care-l oripileaz.
i maseaz obrazul, ceea ce la el constituie un tic, dup cte am remarcat.
Sfritul dumitale nu va fi probabil dintre cele mai vesele, prietene, fiindc ai s te
vezi murind, potrivit unei expresii consacrate.
i i face o plcere din a-mi explica n linii mari suita bucuriilor de care voi beneficia.
O s i se lege de picioare greutatea de plumb de aici; apoi, de umeri baloanele de
cauciuc de acolo, dup ce vor fi umflate, bineneles; ele i vor restabili plutirea. n plus, vei
fi dotat cu aceast butelie de aer comprimat care i va asigura supravieuirea timp de
cincisprezece minute, de cnd va veni momentul. Pe urm, cu ajutorul acestor carabine, noi
64

vom trage n baloane. De fiecare dat cnd va plesni unul, te vei cufunda mai mult n ap.
Cnd nu va mai rmne nici unul umflat va avea loc coborrea iremediabil n apele care
trebuie s fie extrem de adnci n acest loc; m urmreti?
Perfect, cu regretul c nu m urmreti i dumneata, mi-ar fi fcut mare plcere s te
vd necndu-te la bordul fotoliului dumitale, drag Spontinini.
ncepe s rd.
Dezolat c nu-i pot ine companie. Cnd vei fi cobort n abisuri, noi ne vom ntoarce
la Veneia unde vom nchina un pahar de ampanie pentru odihna dumitale venic.
Mersi, e o rugciune care merit alta.
Ai s te scufunzi, ai s te scufunzi. Continund s respiri. Poate c, dac ai s cobori
prea n adnc, presiunea apei i va exploda plmnii, asta ar fi singura baft de care ai putea
beneficia. Altminteri, ai s continui s respiri n adncuri i ai s epuizezi stocul de oxigen
sub privirile interesate ale petilor, se spune c ar fi foarte frumoi prin prile astea.
N-am fost niciodat fascinat de acvarii, dar n-ar fi imposibil s fiu cucerit de fauna
marin n ultimul moment. Asta-i tot?
Asta-i tot.
M ncredineaz blestematului de matelot, care se pune pe treab, legndu-m potrivit
prescripiilor onorabilului Carlo Spontinini.
O caut din ochi pe Marika.
Are pudoarea de a-mi evita privirea.

Totul e gata.
M simt de o greutate infinit. De plumb, ce mai, s nu ne temem de cuvinte. Aproape
mineral, ceea ce-i mai al naibii ca plumbul. Un metal e mai maleabil ca o stnc. i pe urm
se mai i topete. n timp ce o roc, dac nu eti Vezuviul, du-te i o caramelizeaz dac poi!
Mi se dezleag minile pentru a mi se andosa butelia galben. n clipa de fa, a fi
preferat s andosez indiferent la ordinul cui, un cec reprezentnd suma integral a
economiilor mele!
mi spun sperana ajutndu-te s supravieuieti c poate vor omite s-mi lege din
nou minile. Da de unde! Degeaba mi-am lipit un bra de corp pentru a-l face uitat, indivizii
mi-l aduc imediat la spate i-l leag viguros. Bun, ce le mai rmne de fcut? Ah, da: captul
de cauciuc. Secretarul e cel care mi-l introduce n gur. Marinarul deurubeaz accesul
aerului. Gata, s-a fcut. El i contele, dezmatul sta, m ridic deasupra punii. Un brnci.
Pleosc! Am czut n ap. mi spun c lestul e prea mare i c am s m scufund fr escal.
Ei bine, nu. Plonjez pn la gt ca dopul rou al unui pescar de fe, dar cele ase baloane
voluminoase mi in la suprafa esenialul, adic graiosul meu surs.
Motorul se pune n micare.
Vasul se deprteaz de mine. Formidabil ce mare mai e barca asta. O adevrat balenier,
n felul ei.
Privesc cerul frumos al Italiei, deosebit de strlucitor n ziua aceasta, cu dre verzui pe
albastrul intens. Norii imobili parc ar fi fost pictai. Soarele explodeaz spre dreapta mea
Pe mare se ntinde ca un traneu de argint. Oh! c frumoas mai e compunerea mea la
65

francez. Din zece fraze de calibrul sta, ajung primul n a cincea!


M ntind ct pot pentru a ncerca s privesc n jurul meu, orizontul de jur-mprejur. Dar
nu vd nimic. Au venit s m arunce departe de cile navigabile i de bancurile de peti, n
larg. E frumoas aceast solitudine, ce-i drept. i Flicie, ce-o face ea n clipa asta? Trebuie
c-l plimb pe Antoine pe cmpul de curse de la Saint-Cloud. nainte de a-l lua pe baistrucul
sta, nu ieea dect pentru cumprturi. S-a terminat cu bcanul, cu brutarul, cu
mcelarul ct despre lptar, el e cel care trece pe la noi, e un om cumsecade. Acum, Flicie
a mea l car pe maimuoiul de Toinet ntr-un crucior englezesc, plimbndu-l ca pe ceva de
pre. Mi se ntmpl s fiu gelos cteodat pe mucosul sta. S m simt lezat. ntr-o anumit
msur el va reprezenta pentru mami o crac de care s se agae. Sper c nu-mi va fi regsit
trupul. C petii italieni m vor cura de sus pn jos. n felul acesta, scumpa mea btrnic
va avea pn la propriul ei sfrit resurse de a spera n ntoarcerea mea. De fiecare dat cnd
va scrni pietriul de pe alee sau va scri poarta, se va gndi c poate sunt eu. Are atta
ncredere n biatul ei. E att de sigur c sunt un supraom. i cu toate astea tremur, cum
i explici asta? Tremur pentru fiul ei pe care-l consider invincibil. Trebuie s fii mam ca
s te compori att de bizar, nu?

ncolo, vasul alb aproape c s-a oprit. Motorul e la punctul mort, dar ambarcaiunea
danseaz pe valurile linitite. Ai zice, un vas de pescuit. Atept.
Nu-i cazul s-i spun c panica n-a pus stpnire pe mine; da, evident. Nu vreau s m
dau mai grozav dect sunt. Totui, n ciuda hidoeniei situaiei n care m aflu, m simt n
pace. Pacea abisurilor, ai s-mi adaugi, afurisitule.
M gndesc la Bru. La dragul de Gras care nu mai este.
M revd ducndu-m la el acas ntr-o diminea. Nevast-sa pregtea cafeaua. Accept
o ceac. mi prezint zaharnia. Plin de zahr pudr. Iau o linguri. nc una i nc una
fiindc m dau n vnt dup dulciuri. Dac ticloii tia nu m-ar fi scufundat n Adriatica,
a fi dat ortul popii ca diabetic, ceea ce nu face bine la poten dup cte se spune. Deci,
vezi, e mai bine aa!
S revin la alde Brurier. Vreau s mai torn i a patra linguri cnd, introducnd-o n
zaharni, simt o rezisten. Ceva dur mi blocheaz linguria. Le mprtesc gazdelor
surpriza.
Oh, scuze, mi zice Mamutul.
i plonjeaz dou degete n albul scnteietor i scoate, tii ce? Proteza lui dentar!
A scuturat-o deasupra cupei, spunndu-mi:
Prefer mai bine s-o las pe timpul nopii n zaharni dect ntr-un pahar cu ap, e mai
plcut cnd o bagi din nou n gur.
sta era Bru. Trsnit i de nenlocuit. Un om viu, ce mai! Cu bestialitatea necesar
pentru a nu fi luat drept altceva dect un om.
Valurile, baloanele care se balanseaz mi ascund din cnd n cnd vasul. Nu mai pot
deslui ce se petrece la bord.
Dar aud.
Tzzzziuu!
66

Un glon uier prin ap, chiar pe lng balon fr s-l ating. Ei comedie, dac printre
trgtori e i un neisprvit risc s pier cu un proiectil n cap.
Tciufff!
Atins!
Mingea mare portocalie face un zgomot lamentabil. Glonul a sfiat-o n zdrene care
plutesc aproape de capul meu, de parc un reprezentant comercial i-ar fi golit scrumiera
plin cu prezervative ntrebuinate.
Nimic nu se produce privind sustentaia mea. Gura mi-e tot deasupra apei, ceea ce,
deocamdat nu-mi servete la nimic pentru c respir aerul din butelie.
Acum, trag doi deodat:
Tofff, tzziuuu, fliu
Haioase, aceste diferite sonoriti, produse de impact. Un glon a nimerit n butelia mea,
i dai seama prin ce riscuri trec?
nc un balon plesnit! Faa mi se cufund n apa a crei consisten e de un verde ciudat.
Prin valul care scnteiaz, am n continuare noiunea soarelui. E mereu aici, prezent. l
doare-n cot de nenorocirile mele! Rspndete raze, de rest, puin i pas!
Nu mai aud detonaiile. Dac nu cumva or fi bubuiturile astea cavernoase care
declaneaz o groaz de decibeli n urechile mele, din cnd n cnd? Da, probabil
i alte baloane trebuie c au explodat, fiindc deodat, o for irezistibil m trage spre
adncuri insondabile. O coborre lent i sigur. ncerc s m culc pe orizontal pentru a
frna scufundarea, dar mi-e cu neputin. Lumina zilei mi piere dinaintea ochilor. M
nconjoar o penumbr suav, populat de peti cu capete de comar care se uit la mine
cum trec, precum clienii unui mare magazin la ascensorul ncrcat de lume. Dar nu pentru
mult vreme. Curnd nu-mi mai dau nici o atenie. Un San-Antonio care se scufund,
pentru o anghil, nu reprezint nici o atracie.
Respir ct mai calm posibil, dar presiunea crete i o greutate formidabil mi apas
coastele. mi ridic privirea spre lumina care dispare acolo sus. Zresc o form rotund
deasupra capului: e ultimul balon care n-a explodat i pe care-l car dup mine n ara
coralilor.
Mi-a zis un sfert de or de supravieuire, Spontinini. Au trecut binior vreo trei patru
minute de cnd consum din rezerva mea.
Vd ridicndu-se rectiliniu ciorchini de bule. Bftoasele, ele vor muri la soare.
E din ce n ce mai ntuneric i mai sufocant.
i atunci i spun nu acestei fataliti imbecile. Refuz moartea asta atroce. Capriciul
demenial al unui btrn pervers s-mi determine o asemenea agonie? Ei, fir-ar al naibii?
Mcar dac a fi avut minile libere, a fi ncercat poate s m dezleg. Ia zi, n-o fi prin
apropiere vreun pete sabie?
ncerc s-mi despart pumnii. Trag de legturi mai s-mi sfii carnea. Zadarnic! Apa le-a
umflat i m strng din ce n ce mai tare!
Nu: nu poi face nimic pentru tine, Sana. Doar o rugciune. Un gnd pentru Flicie. Un
regret pentru tot ce-a fost i a ncetat s mai fie aici, n apa din ce n ce mai rece. n snul
unui univers de moarte, tot mai ntunecat.
67

Oare la ce adncime m aflu?


Am fcut destule scufundri n timpul vacanelor. Aveam o puc dotat cu harpon, un
profondimetru, o groaz de echipamente eterogene. Iar acum, biet om dezarmat, lipsit de
propriul lui ajutor, m scufund n neant. S fi parcurs douzeci de metri? Treizeci?
Presiunea e att de puternic nct n-ar fi imposibil. Urechile mi bubuie i probabil
sngereaz?
ncerc s-mi ndoi genunchii, micare derizorie, ca i cum, ridicnd ghiuleaua de plumb
a putea s-i reduc greutatea, s-o neutralizez. Nici nu pot s-o salt, dimpotriv: m dau la
fund din ce n ce mai repede! Lumini de un rou nchis mi ard privirea. Antoine se va
declara forfait. i va depune bilanul, farmecul, pedigriul.
Toracele e pe cale s-mi explodeze.
Nu mai pot rezista acestei imensiti care m comprim.
Avea dreptate Mac-Mahon: ce de ap, ce de ap!
Era un om care tia s le vorbeasc mulimilor.
Ia te uit: brusc, scufundarea mea nceteaz.

68

UN CAPITOL FOARTE FRUMOS


RECOMANDAT N MOD DEOSEBIT PERSONAJELOR
DIN FAMILII ONORABILE A CROR VALOARE
CONTRACAREAZ NUMRUL DE BLESTEMII
Ce de ap, ce de ap! exclama Mac-Mahon n faa inundaiilor.
S-l fi vzut ce-ar fi spus n locul meu?
S judeci apa cnd eti n afara ei i s-o judeci cnd eti n, e o alt mncare de pete,
crede-m.
ncerc s m uit n sus, spre via, spre lumina zilei, spre oxigen
Doamne, ct e de frumos acest rest de limpezime somptuoas, aceast permanen a
soarelui care bronzeaz i revigoreaz. Ah! ct a fi vrut s m aflu ntr-o Sahar fr ap,
distrus de mucturi solare! Ct a fi vrut s fiu aiurea, indiferent unde, numai aici nu.
Cum m apuc crceii, mi aplec capul.
i atunci, spaima mea se nteete pentru c efectul nu se mprtie. Sub mine e neantul
abisurilor. ntunericul descresctor. Vertijul adncurilor insondabile; cel puin eu nu le pot
sonda! E un soi de infern cumplit, echivoc, zdrobitor. M aflu n vrful unui promontoriu
ascuit. Am poposit pe el cu amndou picioarele, i abia am loc, ca tlpile de ciment dintrun closet turcesc. De-o parte i de alta, aceleai abisuri, iar greutile de plumb odihnesc
ntr-un echilibru instabil (sau ntr-un dezechilibru stabil, la alegere) pe flancurile acestui
pisc marin.
O micare mai accentuat i scufundarea va continua. Pieirea definitiv. Oricum de
murit tot mor, chit c o s fie la o mai mic adncime sau nu, frumoas diferen, nu?
Totui, m menin printr-un miracol de voin. i, pentru a nu-mi pierde judecata, fac
bilanul tristei mele situaii. Debitul (n special cel al apei) e cu mult mai mare dect
creditul. Pe aceast ultim coloan, n-a putea trece dect cel mult zece minute de oxigen.
Prima, cea a debitului, nu-i destul de mare pentru a cuprinde suma pericolelor, a
umilinelor, a ameninrilor i a altor disperri care m copleesc.
Legturile?
A vrea s le vezi, dar mai ales s le desfaci! Groase ct degetul mare. Strnse.
Implacabile. Te-ai elibera mai uor de o metres cu care ai fcut o lipitur de vreo treizeci i
cinci de ani.
Braele strnse la spate, pe sub butelie, parc s-au desprins de mine. Sau mcar au fost
parial smulse. Degetele mi-au i amorit, iar frigul adncurilor m paralizeaz.
Stau aici ca un prost, scond bule de aer i ncercnd s nu m mic ca s nu cobor i
mai jos.
i atunci, m adresez spiriduului meu interior, acelui vagabond zglobiu care, uneori, n
perioadele dificile, mi optete nite sfaturi judicioase.
l invoc. Drguule, au trecut ani de zile de cnd nu am mai fcut apel la tine. n tot
acest timp, nu m-am bazat dect pe mine nsumi. Dar acum, ia n consideraie slbiciunea
69

mea, situaia dramatic n care m aflu. ine cont de bunele mele purtri. ntotdeauna am
respectat marile principii, am votat potrivit contiinei mele i mi-am ajutat aproapele, cnd
nu m costa prea mult. Merit i eu o mic recompens, nu? Atunci, ajut-m, fir-ar al
naibii!
Numai c spiriduii nu sunt amfibii, iar al meu vd c tace din gur.
M vd obligat s nu contez dect pe mine.
E cam puin.
Zece minute de via; sau mai exact de supravieuire. Ar trebui s fac ceva, nu?
mi examinez poziia.
i, dnd uitrii oroarea extrem, iat c natura mea gonit n galop revine linitit, ca un
cal de curse care se ntoarce spre grajduri, dup ce i-a aruncat cavalerul (dezamgindu-i n
egal msur i pe pariorii ncreztori n performanele lui).
O singur speran.
Nu dou!
i practic nu una, ci un firicel de pr, asta-i, ca s fiu precis, concis i circumcis.
Trebuie s ngenunchez n vrful acestui pisc marin, prezervndu-mi echilibrul. nelegi?
Pe urm, dac reuesc s rmn n aceast poziie, va trebui s ncerc cu vrful degetelor s
desfac legturile sacului care-mi menine lestul atrnat de glezne. S faci aa ceva pe la
spate, ca uneori cu prietena ta, ca s schimbi placa, s-i dai iluzia c-i alta pe care n-o
cunoti! S faci asta pe la spate i cu nite biete degete amorite! S faci asta cu funii
mbibate de ap, dilatate peste msur. S faci asta ncercnd s nu te rstorni n adncurile
care te nconjoar!
La treab, Sana! i-au mai rmas doar vreo opt minute, nimic mai mult. Nu-i irosi
marfa asta frumoas, biete. Respir calm, savureaz. Are puin un gust de conserv, nu-i un
oxigen de trei stele, dar trebuie s te descurci cu ce ai.
Cum de nu-mi pierd minile? Mister. Fr ndoial, pentru c exerciiul la care m supun
mi mobilizeaz pe deplin toate forele i gndirea. ncerc s m aplec, cu att mai lent cu
ct butelia se mic i m trage n sus la fel ca i balonul rmas; tot ce reuesc s execut e o
nclinare a torsului de vreo trei centimetri, nu mai mult. Imposibil s m aplec mai tare.
Dac m-a cobor mai mult, plumbul s-ar dovedi mai puternic, iar palierul precar ar
declana o for contrarie. Niciodat, nu, niciodat n-am s reuesc s m las n genunchi.
All is dus pe apa smbetei, mai puin onoarea, cum spun englezii.
Ei bine, dup cum vezi, a fi tentat cel puin imposibilul, care nu-i deloc francez.
mi deschid ochii, m ustur din cauza apei srate, zdrobii de presiune. Resemneaz-te,
om al slbiciunilor. F-i sufletul pachet i ncredineaz-l Domnului, care va face trierea.
Mulumete-te c ai fost cum spunea unu, mai deosebit dect restul lumii! Tu ai fost un om,
San-Antonio, fie ca aceast noiune s te ajute s-i sfreti zilele. Fiindc viitorul o terge
pe furi, afund-i capul n trecut, ca struul n pene. Era o fat pe strada noastr, pe nume
Jeanette i niciodat o fiin n-a putut iubi alta mai tare dect am iubit-o eu pe fetia asta,
constelat de pistrui.
ntr-o zi, cu mult timp n urm, bunica a venit s stea cu noi; nc mai tria tata. Dduse
n mintea copiilor i-i petrecea ore ntregi frunzrind catalogul Manufacture Franaise
70

dArmes et Cycles din Saint Etienne (denumit pe scurt Manufrance). mi clca pe nervi i
atunci i ascundeam ochelarii, ticlos cum eram! i, pe cnd ea i cuta, eu spuneam: Foc!
Ah! Rece

Sunt izbit de ceva care m face s m clatin. Ce s fie?! Deschid ochii. Vreun pete? O
umbr geometric a trecut pe lng mine. Nu, nu-i un pete: o ancor! M auzi, fese de
obolan cccios? O ancor. Se ndeprteaz! Oh! ce nenorocire! Oh! ce durere! Oh!
Dispare n spatele meu dup ce a descris un larg arc de cerc. Deci, e cineva acolo sus,
ctre via? Cineva deasupra mea, care pescuiete? Ancora apare din nou pe stnga mea. A
cobort puin mai jos ca nainte. Pare s caute ceva de care s se agae. Ia uite, se apropie de
mine! Dar nu pot s-o apuc. Cu ce, minile mi sunt legate la spate! Ce s fac? N-am nimic.
Ba da: gura. S fac o alegere absurd, disperat, dement. S scuip eava de cauciuc care-mi
permite s mai supravieuiesc cteva biete minute i s ncerc s apuc lanul cnd trece pe
lng mine. i pe urm? Cine-mi garanteaz c individul de acolo, de sus, din vasul lui, o s
ridice ancora? i cum a putea, lipsit de oxigen, s-mi mai strng flcile pe lan? Ct timp iar trebui s m scoat la suprafa dac zglielile mele l-ar alerta? Lanul trece chiar prin
dreptul feei mele. N-am ncotro. mi umflu plmnii cu aer mai s golesc butelia, scuip
eava, rsucesc capul pentru a apuca lanul cu gura i m arunc departe de promontoriu, ca
s atrag imediat atenia pescarului imprimnd o scuturtur ancorei, mcar s cread c a
prins n harpon un pete sau un cadavru.
Gata: l-am apucat. Dac putem vorbi de apucare, noiune care implic aciunea minii.
Am s-mi sparg dinii de inelele lanului, aa de tare strng. M clatin ca s atrag atenia. i
acolo sus, n graba mare se ridic ancora. S-o ridice n for, s-o ridice repede!
M ntorc spre lumin. La nceput e ca o minune, amice. De parc, printr-o graie
infinit, a fi scutit s mai respir, iar plmnii mei n-ar mai servi la nimic.
Dar sunt curnd adus la realitate de necesiti, trebuie s spun. M sufoc. Am s
explodez. Am s implozez. Totul e negru, i eu care credeam c dau de lumin. i pe urm
reflexul sta idiot de a vrea s deschizi gura cnd te sufoci, chiar dac ai capul n ap! Ah! nu
mai pot. Ah! cum s mai strng n dini fierotania asta cnd nu mai am nici un pic de aer n
foale. Nu-i chiar att de ru cnd m gndesc c mi-a mai rmas un strop n butelia mea
rucsac, fir-ar al naibii! Dar, ceea ce-mi permite s rezist, e La Fontaine. Corbul, pentru a face
vocalize, a scpat brnza, i aduci aminte? i coana vulpe a hpit-o n sntatea lui. Atunci
ine, ine, ine strns pn la moarte. Sana, dragul meu. Un miracol ca sta i ai scpat de
copita centaurului. Dac dai drumul lanului te scufunzi pentru totdeauna i ntr-o secund
rposezi de-a binelea. i n-o s te mai pescuiasc nici mcar un submarin austriac.
M in ncletat. Pieptul mi s-a solidificat. Creierul mi-a luat foc. Ah! Dar ce spun eu:
Ooooh!

Dac a fi fost un izvor?


Nu un izvor de inspiraie, ci unul adevrat rostogolitor, plecat n aventura pantei pentru a
ntlni alte izvoare, s alctuiasc rulee, s ajung fluvii?
Nu simt c ar curge apa de pe mine, ci am impresia c eu a genera-o.
71

M vatm bubuituri, spasme impetuoase de vom mi smulg mruntaiele.


Toate beznele se clarific.
Mac Mahon mi surde din incertitudini.
Mi se adreseaz ntr-o francez ciudat plin de accente greu de definit:
Merge?
Farandola! Era i momentul!
Aristocraii cu lantern!
De acord, toi sunt ca i contele Fornicato, gunoiul la dezgusttor!
A vrea s-i spun c da, merge, merge, merge Dar m nec prea tare.
Crezi n Dumnezeu? m ntreab preedintele Mac Mahon.
Dar s fie oare Mac Mahon? Tipul sta n-are barb. Doar o musta fin de fals june prim
american, dinainte de rzboi.
Privesc cerul cu norii lui vaporoi, n tonuri de roz pal.
Fiindc, n cazul n care nu crezi, ar trebui s te revizuieti, btrne. Aveam o ans la
cte milioane oare, s te scot de acolo?
Cum adic, s m scoat de acolo? nelege prin asta c a fcut-o anume? Cum s-o fi
putut face anume? i bate joc de mine dup ce m-a salvat? Nu-i frumos din partea lui!
Bafta dumitale e c mi-am fcut stagiul militar la Marines i tiu s m orientez pe
mare.
Un timp, sunt ca un izvor nestvilit, generos. Apa mi curge din toate prile: din ochi,
din urechi, din gur, din fund, ca s nu mai vorbesc de haine, of course!
Trebuie c te ntrebi cine sunt, nu? John Perruchieri, de la C.I.A.
Bun, capacitatea de nelegere introduce o fi n priza mea multipl. Omul acesta nu-i
altul dect cel care trebuie c l-au trimis americanii ca s m nlocuiasc. Fiindc, sper c nai uitat, eu am intervenit n afacerea asta cu titlu de intermediar.
ncerc o ncuviinare care sporete debitul meu de ap.
Am sosit la Veneia azi-noapte. Dar o dat debarcat, am rmas ca un mgar fr
stpn. Cum s aflu veti despre dumneata? Unde s m duc ca s te contactez? Trag la
ntmplare la Danielli i chem Parisul. Mi se rspunde c nu mai au nouti n ceea ce v
privete. Atunci iau la rnd toate hotelele. Zece, douzeci. i pe urm, cnd ajung la Tiro a
Volo, asist la un ciudat imbroglio
Tipului sta i place s vorbeasc. Curios pentru un om a crui meserie consist nainte
de toate n a fi discret. Fr ndoial, urmrete s-mi explice parcursul strdaniilor lui
pentru a-mi ctiga ncrederea. Dac procedeaz n felul sta, nseamn c are nevoie de
mine.
Poliiti intr n hotel. Agitaie peste tot, continu Perruchieri
Ia uite, individul are un nume italian. Trebuie s recunoatem c America e nesat de
lume made n Europa. Aa se alctuiesc marile naiuni naionaliste: cu pelerini de
pretutindeni. ara aleas e ara venerat.
Dau cu ochii de dumneata ieind dintr-o curticic i ptrunznd n hotel. Te-am
recunoscut imediat fiindc am avut ocazia s-i studiez dosarul.
Dosarul meu!
72

Am un dosar la americani! Frumos! Te cam saturi de universul sta numai fie, n care
trieti. Totul e repertoriat, catalogat. Abia venii pe lume, oamenii sunt cufundai n baia
redutabil a calculatoarelor. Eti programat, biete. Nu mai poi scpa sistemului. S-a
terminat: societatea a pus laba pe tine, te ine, te pstreaz. i aparii pentru consum n vecii
vecilor. Eu, dac vrei s-i spun, n cazul n care am s procreez ntr-o bun zi, n-am s-mi
declar plodul la starea civil. Vreau s aib o ans. S rmn clandestin pe parcursul
ntregii existene. S se descurce rmnnd marginal; acte false ca s se poat mica, mnca,
regula, dar fr a fi nscris cu adevrat nicieri. Ca s poat tri ct de ct normal, ar trebui
s apuce calea codrilor. Numai c, n stadiul n care am ajuns, totul se ntmpl de la nivelul
prinilor. Dac protii tia i-au ntocmit o fi ai ncurcat-o. i rmne doar dreptul de a
avea drepturi i datorii. Dreptul de a merge drept, de a merge cuminte, de a nu te eschiva de
la ndatoriri.
Bun. M-a recunoscut, i pe urm?
i continu relatarea linitit. Vasul lui se leagn pe valul crepuscular ca Ce comparaie
i-ar plcea? Nu ca o coaj de nuc, nu, am i eu demnitatea mea de scriitor; hai s zicem
pentru variaie, ca o coaj de alun american.
S fie cltinarea asta care-mi face grea sau apa ingurgitat?
Perruchieri are un cap hibrid. Puin latin, puin yankeu. Plus un aer comun care probabil
l ajut n meseria lui. Arat ca un funcionra n vacan. mi imaginez de aici csua lui
alb, fr etaj, ridicat pe un petec de peluz alturi de alte csue, toate la fel.
Abia ai intrat n hotel c am zrit-o pe Marika Way, amica lui Spontinini. Prea s
atepte, mai curnd la pnd. Eram mulumit c am prins plutonul din urm ntr-un timp
record. Trebuie s recunoatem c am nas; el mi-a permis s-mi njgheb o carier onorabil
n meseria asta pctoas. Bun, ai ieit din hotel nsoit de un grsan i preai grbii s v
aflai n alt parte. Femeia s-a luat dup voi. i atunci am vzut-o c-i pune ntre buze un
portigaret lung fr igar. Am vzut-o suflnd n dou rnduri. V-ai oprit amndoi.
Marika v-a ajuns din urm i v-a luat de bra i pe unul i pe cellalt. Nu-mi rmnea dect
s v urmresc.
Ceea ce-i bine n oraul sta pctos e c nu-i deloc greu s urmreti un suspect, dac
dispui de un vas. Dup ce am reperat palatul contelui Fornicato, unde ai fost dui, m-am
grbit s nchiriez o vedet rapid, capabil s mearg peste tot, inclusiv n largul mrii dac
ar fi cazul. Cnd i spun c nasul meu e mai scobit ca stomacul unui fachir!
Rde fr timbru. Un rs fr rs. Adic fr bucuria debordant care l-ar motiva. Limba
lui nu omeaz, fiindc o la imediat din loc, fr a seca:
Am vzut o ambarcaiune care a venit dup Spontinini i prietenii lui. I-am filat de la
distan. Restul l tii. De departe, de foarte departe, am inut sub observaii cu binoclul (l
port ntotdeauna cu mine, nefiind incomod, dar foarte puternic) toate micrile acestor
oameni. I-am vzut cum te-au aruncat n ap cu tot echipamentul sta dup dumneata, apoi
trgnd la int i, n fine, plecnd. n acest moment simul mrii mi-a fost de folos. Am
gsit locul fr prea multe dificulti. Pe suprafaa apei pluteau fii de cauciuc. n plus,
bule de aer urcau la suprafa din adncuri. Am ncercat s te zresc cu ajutorul binoclului,
dar ajunsesei prea departe. i totui n-am putut s m hotrsc s plec din cauza bulelor de
73

aer. Respiraia dumitale urca spre mine i nu prseti un coleg care nc mai respir fr s
faci nimic. Atunci am aruncat ancora vasului ct mai adnc posibil n jurul bulelor de aer,
btrne San-Antonio. Ce zici de asta? Ce pescuire formidabil, nu? N-am s-o uit niciodat.
Articulez i eu primele cuvinte:
Nici eu, John. Niciodat. Niciodat
i izbucnesc n plns ca un copil.
Mereu am parte de ap dup cum vezi.
Afurisitul de Mac Mahon!

74

CAPITOLUL TREI (cel puin)


Perruchieri are o camer mai curnd modest, la etajele superioare. De la fereastra lui,
desigur, se poate admira Canal Grande, dar cu condiia de a te arunca afar prin ea, mai
exact, n schimb. Podul Suspinelor l vezi cum te vd, att doar c suspinele pe care le scot eu
privindu-te nu sunt de admiraie.
E un biat pe cinste, Johny. mi mprumut costumul lui de schimb n vreme ce
lenjereasa de pe etaj va ncerca s fac totul pentru al meu, ca s-i redea ct de ct un aspect,
cnd se va usca.
Completul lui nu-i tocmai ce-a visa eu n timpul nopilor mele albe. Imagineaz-i ceva
american dintr-o estur ultra-lejer, n dungi fine albe i negre. Cu aa ceva n spate, treci
aproape nebgat n seam, ca marealul Amin Dada19 ntr-o mnstire de dominicani
suedezi. Trebuie un anume curaj ca s mbraci aa ceva sau s fii american de cel puin dou
generaii, ceea ce-i cazul lui Johny, al crui bunic napolitan a imigrat n Chicago dup
rzboiul din nousute paipe. Vorbete italiana n text i poate c, datorit acestui detaliu i
s-a ncredinat misiunea de fa.
Pentru a nu tiu cta oar (cel puin) mi prezint o sticl de Four Rose din care beau cu
religiozitate, ca s m debarasez de ultimele miasme ale echipamentului meu acvatic.
Dup tot ce-a fcut pentru mine, Johny a devenit amicul meu din copilrie. Un prieten
pe via i pe moarte. De acum nainte am s-mi vnd ferma i caii pentru el i dac ntr-o zi
va pi un accident ca cel suferit de lordul Chaterley, i-a face cadou una din boaele mele
fr a ezita, ceea ce i-ar asigura frumoase edine pe viitor, aa sper! Pe scurt, e omul meu.
De altfel, pentru un ins care scrie, toat lumea e a lui. Tot ceea ce rvnete. Scrisul i
permite s obii tot ce-i doreti, inclusiv fetiele care te agaseaz, crezndu-se sau voindu-se
inaccesibile; le poi anexa dup pofta inimii, s faci cu ele ce te taie capul, chiar s le
dezonorezi, dac eti exagerat de sadic. i toate astea fr ca ele s poat face nimic, s bage
de seam sau s emit vreun geamt. Oho, cu cte puicue nu m-am distrat eu fr ca ele s
tie!
Bourbonul (bietul Ludovic al XVI-lea: i dai seama, la treizeci i nou de ani!) mi
nclzete capul i inima. M plonjeaz ntr-o atmosfer de confort i de plcere. Nu-i vorba
de bucurie, cum a putea fi bucuros tiind c Bru al meu a mierlit-o? Cum a mai putea fi
ntr-o zi? Nu, ceea ce-mi d senzaia de plcere i confort deriv direct din spiritul de
conservare. Trupul meu suport euforia de a fi prezervat. Voi mai continua nc o bucat de
vreme. Am obinut o amnare. O amnare i rachiu e bine s capei, indiferent de ce
necazuri ai.
Amicul Perruchieri ine sticla ca pe un aparat de sudur, fiindc am ajuns la a doua
butilc de Patru Rose. Reia fr s-i spuneasc limba ct de ct:
Vrei s-i spun ce-i mai bizar, Sfinte Antoane? Un coleg de-al meu, care se ocupa de
19
Amin Dada (1925) om politic ugandez, preedinte al republicii ntre 1971-1979, el instaureaz un regim de
teroare. (n. tr.).

75

Spontinini n Canada, e mort de moarte bun n avion. Criz cardiac! Asta ne pndete pe
toi. Dac te-ai gndi la fragilitatea inimii noastre n-ai mai ndrzni s te foloseti de ea.
Rde.
Sunt unele situaii n care se dovedete la nlime n ncasarea ocurilor, l rectific eu
masndu-mi dulapul.
Cert, admite Johny, dar cine te asigur c nu i-ai diminuat viaa cu zece ani?
Nimeni nu m asigur, nimeni nu poate s m asigure, destinul nu-i nainte, ci
ntotdeauna dup, amice.
Teribil de filozofic. Perruchieri e de acord. Problemele vieii nu-l frmnt prea mult.
Seamn pe deasupra gazonul indiferenei. Altminteri, susine el, sapi prpstii ca s te
arunci n ele. i nu poi s spui c n-are dreptate. Dac gndeti prea mult devii un nevolnic
fiindc ai de constatat doar neputine. Omul se justific prin gndire, dei ar face mai bine
s nu gndeasc. Ce-i o vac? Ceva care mnnc, se baleg, face viei i d lapte. Thats all!
Ah! da: mai i rumeg. Dar nu amintiri, nu gnduri, nu proiecte: iarb! Ceea ce nseamn c
mnnc de dou ori n loc de a gndi o dat. Ar trebui s-i lum exemplul, noi oamenii. S
rumegm altceva dect ranchiune, dect condiia noastr. S ne explicm doar pe plan
organic, ce mai! Cum fcea dragul meu Bru pe cnd era n via.
Ia spune, Johny, dac nu-s prea indiscret, de ce se intereseaz C.I.A. de infectul sta de
Spontinini? l credeam retras din afaceri, nu?
Agentul ridic din umeri.
Unul ca el nu se retrage niciodat. Ludovic al XIV-lea al vostru, n ciuda vrstei
naintate, s-a retras din afaceri? Preedinii lovii de limita de vrst, ntemeietorii de
imperii, i nchipui c las cu adevrat locul altora? Da de unde, prietene. Chiar i
boorogii tot mai continu.
i atunci, Spontinini?
Nu se tie ce nvrtete, dar acum cteva luni l-a gzduit la el, pe proprietatea din
Quebec, pe doctorul Funchmeiner. Or, serviciile noastre se intereseaz de Funchmeiner.
Cine mai e i individul sta?
Un neam expatriat. A lucrat mult vreme n laboratoarele secrete americane. i pe
urm, ntr-o bun zi, i-a fcut valiza lund cu el dou prototipuri ale unei arme destul de
extraordinare.
Sar n sus:
Revolvere care dezintegreaz?
Salvatorul meu se schimb pe loc, vznd cu ochii. S-a terminat cu Four Roses, cu
zmbetele, cu amiciia. L-ai crede sculptat n granit ca statuile preedinilor americani tiate
n munte. Dac nu eti serios e cazul s te abii.
Vocea lui te duce cu gndul la zgomotul metalului lovind alt metal. E rece ca nevasta
unui pastor mormon (mor ce? las c am s-i spun mai trziu!).
Cum de-ai aflat aa ceva, Saint-Antoine?
La ce bun s mai tergim versetul? i pe urm nu-s sub consemnul tcerii. Btrnu mi-a
spus c continuu ancheta asupra lui Spontinini, dar nu mi-a interzis s informez un prieten
din C.I.A. Dac nu-i datorez atta lui Johny, atunci cui naiba? Recunotina mai exist, chiar
76

i la nevertebrate ca omul. Chiar i n snul acestei lumi dubioase de poliii mai mult sau
mai puin oculte.
Reconfortat de aceast certitudine radioas, i povestesc totul de-a fir a pr. De la
nceput. Repriza mea de amor cu Marika pe palierul hotelului i sub privirea
excomunicatoare ale clugriei olandeze; i tot ce a urmat: meciul de rugby cu poliia
veneian, evadarea noastr, vizita la Fornicato, descoperirea celor dou arme, mprejurrile
n care am utilizat una i rezultatele stupefiante obinute.
Mii de tunete! exclam Johny Perruchieri, dar tu ai fcut toat treaba, fiule. Dac
ajung s pun mna pe al doilea revolver, avansarea mea e lucru sigur!
E tot ce-i doresc i eu. L-a vrea big boss la C.I.A. pe camaradul meu, chiar preedinte al
S.U.A. Cu ct destinul lui va fi mai frumos i mai radios, cu att a jubila mai tare de
mulumire. E fratele meu, eti n stare s nelegi?
Ei bine, s nu mai pierdem timpul i s mergem s le cutm mai nainte ca
Spontinini s mbarce lada i s se refugieze Dumnezeu tie unde.
O descindere la palat? Riscm s ne toarne ulei ncins n cap, Saint-Antoine!
S-ar putea s gsim o modalitate. ntotdeauna exist, n mod fatal, o cale. Imposibilul
nu-i franuzesc, spunem noi cei din hexagon, unde reuim orice, numai ce-i posibil nu.
Posibilul nu-i domeniul nostru, nu, noi tia suntem interesai numai de imposibil.
Agentul american rnjete:
i nchipui c nu-i peste tot la fel? Bun, acestea fiind zise, ai vreo idee?
Am chiar mai multe.

Am oroare s m aez pe un bideu. A avea impresia c sunt femeie. Atunci, prefer s m


instalez pe colul czii, acolo unde ea formeaz un fel de mic platform.
N-am nchis ua complet ca s pot auzi conversaia.
Tipul a i sosit, dovad c liftul n-a omat pe drum i nici n-a fcut-o pe omnibuzul. l
aud btnd la u. Johny i deschide. Se las o clip de tcere n care timp cei doi brbai se
privesc i iau reciproc cunotin unul de cellalt.
Intrai! face Perruchieri.
nchide ua, dar o ureche fin cum nu se mai poate, ca cea san-antonian, percepe
zgomotul uor al cheii care se nvrtete n broasc. Iste, colegul meu. N-are ncredere n
fitecine. Posed o dexteritate teribil. Felul n care ncuie camera fr ca imbecilul de
Fornicato s bage de seam, e o capodoper a genului. Amicul o fi nvat manipularea cu
domnul cavaler Majax.
Cine eti dumneata? ntreab Fornicato.
Un agent american.
Cellalt trebuie c a ncasat-o drept n plex. Tot ce gsete s obiecteze e:
Vorbii foarte bine italiana ca pentru un american.
V reamintesc faptul c numele meu e Perruchieri. Bunicul vindea ulei de msline,
paste finoase i salam n foburgurile din Chicago. Toate btile pe care mi le-a tras, mi le-a
tras n napolitan.
Ce fel de agent suntei, signor Perruchieri?
77

C.I.A.
Declaraia i produce efectul.
Am pus amndoi bine la punct scena naintea sosirii contelui, motivat printr-un telefon
ambiguu al lui John.
Adaptarea i dialogurile de San-Antonio! Mersi.
Drace. Cum a putea eu s v fiu util? ntreab Fornicato pe un ton care o ia uor
razna.
Gndesc c, de fapt eu a putea s v fiu de folos, signore conte.
Care ar fi motivul?
Motivul ar fi c v-ai bgat ntr-un rahat ru mirositor, colabornd cu Spontinini i cei
doi acolii ai lui. Ar fi trebuit s cutai alte modaliti de a deschide nenorocita aia de lad,
prietene. Acum are un ascendent asupra dumneavoastr, mai ales de cnd ai devenit
complice la dou crime comise asupra unor poliiti francezi.
Acum, chiar regret c nu-l pot vedea. Sunt cazuri n care auzul nu e suficient; te face s-i
lase gura ap, dac a putea s m exprim astfel. De pild, ntr-un hotel, noaptea, cnd auzi
un cuplu de ndrgostii pe cale s se simt bine, fr a fi vicios n mod deosebit, ai vrea s
vizionezi ce se petrece alturi, s nu-mi spui c n-am dreptate. n momentul n care ea
strig: Nu pe acolo, te intrig s afli pe ce cale a luat-o brigandul ei slbatic, nu?
Ei bine, n situaia de fa, e acelai lucru. A da zece ani, dar ce zic eu: douzeci i cinci
din viaa ta ca s vd moaca Monseniorului rege de coni. Trebuie c face toate paralele, ce
vorbeti! E o stupoare integral. Siderare n stare pur. S vezi aa ceva i Veneia n acelai
timp, e ca un meci super de fotbal, nu?
Fornicato e pederast, sunt de acord, dar reuete s furnizeze nite zgomote cu totul
ieite din comun, crede-m c nici ntr-o grdin zoologic sau n vivariul din Jardin des
Plantes nu poi auzi ceva asemntor. ntr-o sal de montaj cinematografic, cnd se
rebobineaz n mare vitez sunetul, s-ar putea la o adic s se produc o potrivire sonor,
dar ea ar fi pe ct de scurt pe att de fortuit.
A brrl brrrl eu, numai c, dar, unde, i, deci, nu, fiindc
Asta grosso modo. Ca s-i rezum n linii mari rspunsul lui imediat.
Amicul meu Johny, degust rezonabil situaia i se comport fr fanfaronad, fiindc
gsete modalitatea de a aduga, fr s depeasc viteza admis, uite aa pe tonul glume
al unei conversaii de salon:
Mai neplcut e, vedei dumneavoastr, domnule conte, s te retragi din angrenajul lui
cu un om ca Spontinini.
Cnd i-a prins mna n mecanismul lui, trece pe acolo tot corpul. Oh, o s v nmneze
cei o sut de mii de dolari n schimbul lzii, dar s nu-mi spunei ce va urma mai trziu
dac o s mai putei! Pentru contele Fornicato ziua aceea va fi marcat cu rou. Ar putea
chiar s adauge o piatr alb, sub form de mormnt, de preferin.
Dar, domnule Cum e cu putin ca Cum s fie posibil Prin ce
Aa-i c nu tii?
Domnul conte ncepe s plng. n hohote serioase. Nu le mai poate stvili. Fric,
stupoare, prbuire. Nemernicul nelege c noat n vitriol. C a fost un incontient, un
78

idiot. Ar vrea s dea timpul napoi. S anuleze miza. S se ntoarc la snul matern. S se
fac pompier dect s-i pompeze pe alii. Indiferent ce, dar s nu mai fie el, s nu mai fie
aici, s nu mai existe, heruvimul.
Ca un bieel, asta-i. Lacrimile i purific puin ticloiile.
i atunci, amicul meu Johny i d lovitura final.
Asta era tot cea aveam s v spun, btrne, putei pleca.
Blufeaz afurisitul! Fiindc are cheia camerei n buzunar!
Bineneles, contele nu se clintete din loc. Dimpotriv, parc s-ar fi lipit de scaun. A
pune pariu c motenitorul ereditar e pe cale s nale o rugciune Madonei.
Pe mine, continu Perruchieri, v rog s m scuzai, dar m ateapt alte treburi:
trebuie s organizez pescuirea cadavrului poliistului San-Antonio, ceea ce nu va fi prea
dificil, innd cont de rmiele de cauciuc care plutesc pe mare. Dumneavoastr ai
procurat butelia cu aer comprimat, nu-i aa? Precum i greutile de plumb, complicitatea
dumneavoastr e incontestabil. De ndat ce afacerea va demara, Spontinini n-are s v mai
lase n via. Aceast demn persoan n-ar suporta aa ceva. Cred c, n cel mai fericit caz,
mine sear vei fi mort, domnule conte. n ce fel? Las pe seama viciosului de Carlo
Spontinini, pe care l-ai vzut la treab, grija de a decide.
Nu, se lamenteaz Fornicato. Oh, nu! Ah! nu Nu mai vreau. Nu-i din vina mea. Eu
am vrut numai s-mi deschid lada. Nimic mai mult Nimic, nimic, NIMIIIIC!
i-l aud cum se prbuete pe pardoseal. necat n lacrimi de foc, de snge Se videaz,
se mprtie n implorri, n rugmini de ndurare, n proteste de toate neamurile. Spune c
are strmoi, o religie, sufletul sensibil. Ar face orice ca s scape de necaz: ar da bani, ar
pompa mdulare, ar lsa motenire palatul, Canal Grande, colecia de portchei. S-ar duce la
Padova pe jos (nu-i prea departe), ar aprinde lumnri n catedral, la cptiul lui
Spontinini la momentul oportun. i toate astea, aa cum trebuie. Dar s moar, att de
tnr, de nstrit, de frumos, cu attea ustensile la ndemn, ah, asta nu! Never, Lisette!
Altdat, mai trziu, peste very mult timp, cnd are s fie btrn, uzat, afanisit, ramolit,
bolnav. S fie omort cnd o s agonizeze, respectiv, cnd o s fie mort. Da, la o adic, n
astfel de condiii, s-ar supune, ar zice amin. Dar acum, ce naiba, glumeti? I-ai vzut
pedigriul? I-ai contemplat lui Donato trsturile armonioase? i n plus, ia zi, ai avut ocazia
s-i admiri bestia? Toi muchii tia frumoi antrenai n sala de gimnastic? Bine masai,
bine uni, c, prin comparaie, Apollo e un spanac bun s fie exportat n Lumea a Treia. Un
rahat fr ciorapi de mtase, mai ru ca Talleyrand. Uite-te numai cum ontcia Talleyrand,
ca s-i faci o idee. Tatl lui, btrnul Fornicato, era la per tu cu Ducele. Ei comedie, trebuia.
tie prea bine c era un nimic, mister Benito, dac ne-am uita la origini, dar ia zi, ai vzut ce
a devenit pe urm, mai nainte de a se lsa spnzurat de boae n crligul unui mcelar; i
opera lui imperisabil, i tii opera imperisabil: autostrzile, strngerile de mini cu Hitler,
rzboiul din Albania ctigat cu lupte grele; maniera impecabil n care i-a fcut vnt
suveranului Etiopiei, ce mai calea-valea! i tu ai vrea s-l ucizi pe fiul unui prieten al acestui
tip? Eti bolnav la cap! Ia-i temperatura, amice. Ai nevoie de ceva granule!
i pe urm, Spontinini? Ce-i cu Spontinini? Lua-l-ar dracu pe Spontinini! Poate c-o fi
diavolul, n orice caz, nu-i bunul Dumnezeu. Bunul Dumnezeu slluiete n clanul
79

contelui Fornicato. Fiind italian, ar fi mare pcat s n-aib drept la bunul Dumnezeu cu
prioritate, cnd ai Vaticanul n spate, cu toi papii italieni grmad de atta amar de vreme!
Pn i domnul Berlingot, eful P.C., merge la slujb n fiecare diminea, iar, pe versoul
secerii i ciocanului e Domnul nostru Iisus pe cruce, sracul de El, care s-a zbtut atta
pentru banda de ticloi ce suntem cu toii, care mai de care.
n cele din urm i domolete spaima. Redevine lucid. Apuc minile proase ale
amicului Perruchieri, i le srut n disperare i-l asigur c Johny l va salva. Are attea
posibiliti, nu? S fii agent C.I.A. e mai bine dect agent la Fiat, nu? Ai puteri mai ntinse,
este? Dac nu, du-te nvrtindu-te!
Aici voiam s-l aducem pe tnrul conte.
John Perruchieri las impresia c s-ar gndi.
Apoi, anun c n-ar fi treizeci i ase de soluii pentru a-l scoate pe Fornicato din rahat.
Nu, el nu vede dect una.
La care Fornicato se grbete s dea asigurri c ar fi destul.
E de acord, indiferent cu ce pre.

80

ALT CAPITOL
BUN, I PE URM?
Sper s nu ne dea plas, i spun lui Johny n momentul n care vedeta-taxi (dac nu
cumva o fi vorba de un taxi-vedet, nu m-am uitat pe sub crm s vd ce sex are) acosteaz
dinaintea palatului Fornicato.
Sper i eu la fel ca tine, frumoasa mea, glumete Perruchieri.
tii de ce mi-a zis frumoasa mea? Pentru c m-am travestit n domnioar ca s m
ntorc la domnul conte. in s-mi ascund resurecia ct mai mult timp posibil, o idee a mea.
Mi-am cumprat o peruc blond i o rochie alb, precum i o pereche de sandale legate de
picior cu ireturi, de un maro auriu c ai zice c-s o dansatoare de la oper n viligiatur. Am
un mers naripat cu chestiile astea n picioare. Un ruj de buze aprins, verde pe pleoape
(verdele nostru care eti pe la ochi, strlucete pentru noi!)20 mi completeaz aspectul unei
dame foarte frumoase, cu pieptul puin cam plat, dar infinit de comestibil, i dovada o capt
imediat datorit ocheadelor vehemente distilate de pilotul vedetei.
De departe, cu mult nainte de a acosta, John mi arat pnza alb agat la fereastra
primului etaj. Potrivit celor stabilite cu domnul conte, pnza asta imaculat nseamn c
totul e O.K. i c putem suna la grilajul parcului fr fric.
John pltete taxiul al crui pilot ncearc perseverent s m seduc, ca unul care ar fi
descoperit acest mijloc ca s telegrafieze fr fir. E att de prost, Csarin sta, c-mi vine s-i
dau una peste bot, ca s-i demonstrez de ce-i n stare o biat copil cnd i se atenteaz la
pudoare.
Oricum, mi spune confratele meu, tipul e convins c am fcut un raport superiorilor
mei asupra situaiei i c orice manevr greit se va ntoarce imediat mpotriva lui. Nu,
crede-m, n-o s avem nici un necaz.

Perruchieri sta e un optimist. Vede viaa aa cum i convine lui.


Ne semnaleaz sosirea cu lovituri puternice de ciocan, care se repercuteaz n nobila
locuin. Coana Carmella vine s ne deschid. Intrm.

Sclivisitul de Fornicato se afl n ua salonului mare. Poart un vemnt de interior din


catifea neagr cu brandenburguri i un fular de mtase galben-pal la gt. Are un aspect
destul de graios, contesa. Aa cum ni se arat, parc ar fi ieit din secolul trecut.
Cnd d cu ochii de mine, tresare. Pentru o clip m tem s nu m fi recunoscut, dar nu,
l intrig pentru c sunt femeie. Se ntoarce spre Johnny, monden, ateptnd s fie prezentat.
Miss Pamela Ford, arunc la ntmplare camaradul meu.
Evit s ntind mna, ca nu cumva contele s fie surprins de degeelele mele de
adolescent puber.
20

Parafrazare a rugciunii Tatl nostru bazat pe un calambur. (n. tr.).


81

O nclinare a capului (fiindc nu sunt paralitic) e suficient.


Ei bine? ntreab Perruchieri.
S-a fcut! rspunde nobilul pederast. Dac vrei s m urmai.
i ne conduce n salonul mic unde s-a perpetrat asasinatul lui Brurier. Ai citit pe
vremuri, copil fiind, sau recent pentru nepoi, basmul cu Frumoasa din pdurea adormit?
Exact aa e i aici!
Dar i mai cutremurtor.
Spontinini, rsturnat n fotoliul lui cu rotile.
Marika, de-a curmeziul unei canapele de unde i atrn capul i braele. Steve, de-a
dreptul pe jos, cu faa la covor (dar el nu-i dect un biet secretar).
Pe mas, o sticl de ampanie nceput. Dou pahare sparte pe jos. Scena e elocvent.
Produsul dumneavoastr e fulgertor, declar Fornicato cu o voce alterat. Un gt a
fost destul. Noroc c mi-a venit ideea s ridic un toast, altminteri n-ar fi fost neutralizai
simultan i operaiunea ar fi dat gre.
Perruchieri aprob cu o micare a brbiei.
Condu-ne n camera lui Spontinini, spune el.
Eu tiu unde e, dar nu m amestec.
Venii.
Venim.

Bagajele se afl tot acolo unde le-am gsit i eu cnd le-am scotocit. M ndrept spre
valiza cu fund dublu. l deschid.
Nenorocire. Gol.
M biciuie o febr teribil. Ce-a fcut ticlosul la cu pistoalele nucleare? Unde le-a
ascuns?
Impresionat de faptul c am mprumutat unul dintre ele (nu-i o exprimare dintre cele
mai alese, dar am impresia c tii ct cost poliista asta, nu?) i-o fi mutat marfa ntr-un loc
mai sigur?
John a priceput c am dat-o n bar. ncepe s cotrobiasc plin de ardoare, i dai seama!
Att de aproape de victorie. Eu, care-i trecusem pe sub nas lozul cel mare! Se i nchipuia
guvernator n Mche-ta-Sucette21, drept recompens, blegul! Ah! crede-m: cnd treburile
ncep s nu mai mearg bine mi compun o voce subiric pentru a-l interpela pe conte:
Ia spune, Fornica
Nu mai am curajul s livrez i ultima silab a blazonului blazonit al contelui; ea mi
rmne ncletat ntre doi molari.
Contele e n continuare n cadrul uii dar nu singur.
Spontinini e i el aici, exact n spatele lui. I-a proptit n ceaf un ncnttor revolver.
Btrnul gangster e pe picioarele lui.
Ai auzit bine? n pi-cioa-re!
Numai c, pentru a-i spune tot, aspectul acesta m epateaz cel mai puin, fiindc prima
21

E vorba de statul Massachusetts, din S.U.A. Joc de cuvinte propriu autorului. (n. tr.).
82

dat cnd am percheziionat aici, i aminteti c ceva mi-a atras atenia?


Era vorba de o pereche de pantofi cu tlpile uzate. Or, un biet ins imobilizat ntr-un
fotoliu de infirm i uzeaz mai curnd rbdarea dect pantofii.
Exact?

Momentul care urmeaz e bogat n nvminte.


Cel puin pentru mine.
i de asemeni, probabil, pentru amicul meu Perruchieri, fiindc el ne demonstreaz c
nu trebuie considerat adormit un tigru care i ine ochii nchii.
Jos plria, ne-a dat peste nas, super-mecheri cum suntem.
i chiar o spune, fr menajamente.
M luai drept un copil?
Protestul lui. Suprarea de om puternic care nu admite s fie considerat un neputincios.
ncepei prin a ridica minile, doamn, domnule! ne arunc el.
Mi-a spus doamn. Deci, aa grozav cum e nu se ndoiete de ce port eu n chiloi. Ai s
vezi imediat avantajul acestei mecherii: am eu planul meu. Dar uurel, fiecare trandafir pe
rzorul lui.
John se resemneaz i prinde norii. Procedez i eu la fel. Asta i d puin satisfacie lui
Spontinini. Se apropie, trind totui un picior i mpingndu-l naintea lui cu eava armei
pe Fornicato, ngrozit. Trebuie c a mncat fasole, signor conte, dup cum tremur din
temelii. Interpreteaz Turnul din Pisa: n timpul unui cutremur. Parcurge doi metri. Apoi,
gangsterul se aeaz, iar Fornicato rmne sdit n faa lui, indecis, funcionnd ca vai de
lume, mai mult mort dect viu, nebun de disperare, plngnd de pe acum, cu convingerea c
nu va mai putea admira n seara asta clarul de lun oglindit n apele canalelor veneiene.
Eti de o naivitate mictoare, dragul meu conte, atac banditul. Insistena dumitale
de a ne oferi ampanie i de a ridica un toast pentru succesul afacerii noastre toi odat! a
fost de o prostie, de un infantilism! Bineneles eu doar m-am prefcut c beau. i, cnd iam vzut pe Marika i pe Steve c se prbuesc, m-am grbit s fac i eu la fel. Idiotule!
Tnr idiot! Nu eti dect un biet neisprvit, amice. Un lamentabil pederast. De la nceput
nu mi-a plcut mie telefonul la misterios dup care ai prsit n grab casa. Ca i falsul
antren de care ai dat dovad la ntoarcere. Doamne, dac n-a fi dispus de mai mult selfcontrol ca dumneata n decursul vieii mele, a fi fost mort demult, trebuie s tii! Bun, s
clarificm puin situaia; cine sunt oamenii tia, Fornicato?
Bietul conte (care abia se mai ine pe picioare) se blbie:
Nite ageni de la C.I.A., domnule Spontinini, au aflat totul despre lad i despre
San-Antonio. M-au forat s v administrez un soporific ca s
Carlo Spontinini zmbete. Are aceeai expresie ndurtoare pe care mi-a adresat-o ceva
mai nainte pe vas. O erupie de buntate sadic, prevestitoare de hotrri funeste.
Ca i cum ar putea fi forat cineva s-l drogheze pe altul. D-mi bricheta, rebut
mizerabil!
Da, da
Contele se precipit s-i ntind febril banditului Duhnill-ul lui din trestie masiv. Gestul
83

lui i-ar traduce ruina moral dac ar mai fi fost nevoie.


Vino i ngenuncheaz n faa mea, domnule conte.
Cellalt a ncetat s mai respire. Nu-i nchipuia c avea s se ntmple chiar att de
repede. Nu era pregtit. De altfel e prea fricos, ca s poat fi vreodat.
Gangsterul insist cu o mimic poruncitoare. Nu reziti la un ordin att de precis mai
ales cnd eti o crp. Prin urmare, contele se supune, drag doamn, aa cum i zic. Se
aeaz n genunchi cu faa la Spontinini.
Te invit s nu miti, i spune acesta. Altminteri, amice, la cel mai mic gest i trag un
glon aici.
Apas cu degetul ntr-un loc precis al burii lui Fornicato, ntre ficat i stomac.
O s-i trebuiasc ore ntregi ca s mori. Dintr-un singur glon tras de aproape. n
primele minute, nu simi mare lucru, apoi rapid totul devine extrem de neplcut, iar mai
trziu intolerabil. E cumplit s supori ore ntregi intolerabilul. Ai neles?
i rspunde castanieta dinilor.
Cu mna stng, cu dreapta ne ine pe noi sub ameninarea armei, aprinde bricheta i
apropie flacra de frumoasa frez ondulat a contelui. ncepe s put a ars, a porc prlit. Un
conte! Nu-i un nenorocit, ia spune! Pletele, lui Fornicato ard ca paiele. Cu lacul pulverizat pe
deasupra devin deosebit de inflamabile Dac ai vedea ce incendiu! Contele i ridic
amndou minile la cap s domoleasc pllaia.
Ah! te-ai micat! face Spontinini.
i-i trage imediat un glon n burt.
Din acea clip, spectacolul devine cu adevrat nspimnttor, te conjur s m crezi.
Tnrul sta frumos, al crui cap e ncoronat de flcri, rmas n genunchi cu pntecul
sfiat, de pe acum plin de snge i cu intestinele plecate la plimbare, oh, Doamne, ce
mizerie!
Spontinini i-a bgat bricheta n buzunar.
Se ridic pentru a-i schimba locul. Opteaz pentru un fotoliu mai confortabil. Se aeaz,
i ncrucieaz picioarele, puin fiabile totui, i se uit la noi cu mult gravitate.
Ei bine, rostete el, va trebui s avem o explicaie, nu-i aa? Care-i motivul c C.I.A.
mi face onoarea s se intereseze de mine?
Perruchieri e omul situaiilor fierbini. Nu se pierde cu firea. Nici mcar nu arunc o
privire comptimitoare spre Fornicato, prvlit pe o parte i gemnd s frng inima unui
butean de stejar.
Nu bnuieti chiar deloc, Spontinini? se mulumete el a-i rspunde.
Btrnul ticlos salt din umeri:
Viaa mea e bogat, face el.
Doctorul Funchmeiner.
Aha!
Asta-i tot. A priceput. Nu mai e nimic de adugat. E vorba de un schimb sumar ntre
dou pri beligerante.
C.I.A. ine chiar aa de mult la arma asta? ntreab Spontinini.
Dovad.
84

i eu in la ea.
Perruchieri face o grimas.
Va trebui totui s gsim o soluie.
Eu cred c am i gsit-o, l asigur italianul-american pe americanul-italian.
n fond e chiar nostim: cei doi brbai au aceeai origine i cariera lor e foarte
asemntoare, dei unul e gangster iar cellalt poliist; dar, s existe oare o diferen chiar
aa de mare ntre aceste dou profesiuni? Nu sunt ele, dimpotriv, admirabil de
complementare?
Serios? ntreab Perruchieri.
Spontinini mai apropie arma cu civa centimetri n direcia noastr.
Asta.
Amicul meu Johny nu-i omul s se sperie.
Ce prere ai, Spontinini, sper c eti convins de faptul c Agenia nu va scpa bucica
doar pentru atta lucru. Numai c nota de plat o s-i fie i mai piperat.
Nu-i deloc sigur. Patronii dumitale nu sunt nite sentimentali. Indiferent ct stim
i-ar purta, ei se vor nrola ntotdeauna sub stindardul realismului. Trebuie s nelegi dou
lucruri, btrne: primo, deocamdat m incomodai i am s v elimin pe amndoi;
secundo, am o moned de schimb care-mi va permite, la momentul oportun, s-mi cumpr
linitea.
Ceea ce nseamn condamnarea noastr la moarte, cnd ncepi s cunoti obiceiurile
acestui corb periculos. tiu c nu ne mai rmne de mngiat nici o speran. Acest om
implacabil, dincolo de orice limite, ne-a mai fcut o demonstraie asupra lui Fornicato, ne va
lichida pur i simplu pentru a-i ctiga libertatea de micare. Cum zdrobeti un nar pe
obraz, cu o palm nerbdtoare.
Ceea ce m ntristeaz n toate astea ai s-mi zici c-s un ntru, nu? e n special
fermectoarea statuie policrom, piesa de greutate a coleciei viitorului conte defunct.
Reprezint o madon din Renaterea spaniol, inndu-l n brae pe pruncul Iisus. Aceast
oper robust i nobil se afl admirabil pus n valoare pe un taburet, luminat de dou
spoturi cu fascicolele ncruciate. Perspectiva de a distruge aceast pies de excepie mi
rvete sufletul de artist. i totui! Ce e mai important, viaa ei sau a mea? Madona a avut
parte de o via care a durat mai multe secole. E i aa destul de mult pentru o dam roas de
carii.
Ceea ce o condamn pe biata femeie i pe divinul ei prunc e certitudinea c Spontinini ne
va mpuca chiar aici, pe loc, imediat. S-l nelegem i pe omul sta: e singur, nu foarte
sprinten, i prin urmare, nu-i poate permite s ne conduc n via spre locuri mai propice
ecarisajului. Cu att mai mult cu ct are de-a face cu ageni C.I.A., adic cu nite blegi.
Da, are s trag dintr-o secund n alta. S-a mplinit timpul.
N-am dect un singur mijloc ca s-i distrag atenia; elementul surpriz. neleg prin asta
c unica mea speran e s-l uimesc ca s-i frneze puin reflexele. i s profit de acest
infim i problematic moment de surpriz, catapultndu-i n cap magnifica madon
spaniol. Bun, pornim?
85

CAPITOLUL PATRU
Ei! Spontinini, ia uite!
mi smulg de pe cap peruca de pe vremea lui Ludovic al XIV-lea.
Ct ar fi el de mecher, de tare, de clit i rsclit, ncremenete aa cum scontam.
D-i seama
M-a prsit pe cnd m scufundam n largul Adriaticei, cu greuti de plumb la picioare.
i cu toate astea, iat-m. nviat din mori! Lazr! Iisus care n-ar mai fi avut rbdare s mai
atepte a treia zi
Spiritul cel mai puternic, inima cea mai uscat, sufletul cel mai rece, banditul cel mai
crud, n-ar fi n stare s-i domine rtcirea, formidabila ndoial. Nu s-a putut mpiedica s
nu rosteasc: E imposibil. Or, ca s pronune e imposibil, chiar dac ar fi fcut-o foarte
repede, ar fi avut nevoie de dou pn la trei secunde, ca s nu mai punem la socoteal
exclamaia care a precedat uluirea lui, stil: Ce? Respectiv: Doamne! Sau, mai comun: nu se
poate!
Frumoasa madon! Ct timp mi trebuie ca s-o apuc cu dreapta n vreme ce stnga
flutur peruca? i s-o arunc din toate puterile?
Draga madon, plin de graie divin, cu Domnul n braele ei materne; binecuvntat
ntre toate femeile (ticloasele astea) ce bine i-a mai ndeplinit misiunea salvatoare!
Traiectoria ei e fulgurant, impactul dezastruos pentru ansamblul dentar al lui Spontinini.
Gentila Fecioar spaniol l pocnete drept n gur. N-a fost chiar aa de ciuruit de carii,
viteaza. Poc! Se aude o plesnitur ca o lovitur de bici ntr-un manej. Btrnului Carlo i sar
dinii. Cei ai lui, cei fali, puni, gingii, tot tacmul.
Iar eu, catolic-apostolic i roman cum m tii, i nchipui c am s pesc pe sprturile
Sfintei Fecioare binecuvntate i venerate! Un plonjeu formidabil de gol n finala Cupei
Mondiale. O detent de trei metri. Jaguar formidabil. Hop! Nimic de zis, banditul
reacioneaz i-i scuip veninul, iar marfa lui de calitate trece pe lng mine. Simt cum
capul meu de bronz lovete trtcua btrnului bonz. Trosc! Cei i-am mai spart n regiunea
maxilarelor ca s se aud un asemenea zgomot de lemn despicat?
Lovitura de cap cea mai slbatic din toat existena mea. Asta-i vine de hac, bestiei
feroce. O neutralizeaz de-a binelea. Cnd m ridic de lng el, se clatin de parc ar fi fost
fulgerat. Cu gura npdit de snge, ochii ntori pe dos ca mnecile pijamalei tale cnd o
scoi n grab ca s faci dragoste.
n unele momente te apuc o nebunie homicid. Pe mine strvul sta, existena lui, m
scot din srite. Nu pot s-i trec nimic cu vederea! Vreau s-l vindec de ticloia asta funest,
care-i viaa lui. i atunci l lovesc cu piciorul din ce n ce mai tare. i totui e un btrn, nu
m credeam capabil. Dar un gunoi de dimensiunile lui n-are vrst, nu-i aa, doctore?
Puroiul fie c-i de dat recent, sau nu, tot puroi rmne.
n furia mea, mi scrntesc piciorul i durerea resimit m calmeaz.
i atunci, m opresc. Am impresia c am ieit dintr-un tunel fr sfrit. Sunt lac de
sudoare la exterior, dar glacial pe dinuntru.
86

M uit n jurul meu: nimic frumos de vzut. Fornicato se zvrcolete pe Chiraz-ul lui
vechi, cu spum verde pe buzele verzi. Spontinini e incontient, n gur cu un pateu de dini,
de snge i buze care l-ar mpiedica s cnte Traviata dac din ntmplare l-ar apuca cheful
(sau l-ar prinde sau l-ar lua, fiindc eu pot s-mi permit orice, cnd te vd cum eti, nu-i
aa?).
Ce prere ai Johny? l ntreb.
Doamne! Ce palid e Perruchieri. Ce-o fi pit i el?
l ntreb.
Un glon n coaps, mi spune el. Dumnezeule, am cu siguran un os spart.
Asta ne mai trebuia.
Zresc un dulap din epoca Ermetismului care servete de vitrin pentru sticle. Apuc o
caraf cizelat, ornat cu o plachet de argint care anun whisky.
ine, bea de aici!
Nu se las rugat de dou ori. Oho, ce mai glgie! Dup el e rndul meu, fiu unic i teribil
de preferat al Fliciei. M forez s m descurc la fel de bine ca amicul meu; apoi,
reconfortat, examinez situaia att de puin strlucit. Am intrat ntr-un piure de rahat greu
de povestit: muribunzii tia, bandiii, secretele lor, toate combinaiile. i timpul care
preseaz. Eu urmrit de poliia venerian, vreau s zic veneian. i C.I.A. i armele
disprute. i contele care ar avea atta nevoie de aspirin! i cei care au rmas jos i slugile,
Carmella care ar putea s apar dintr-un moment n altul. Auleu, ce situaie! Piua! Nu m
mai joc! Tu ce-ai face n locul meu? La cine ai apela? La salvare? La medicul ce serviciu? La
preotul parohiei?
M aplec asupra lui Perruchieri, i desfac pantalonul. Rana e urt dar nu cred s aib
vreun os rupt pentru c e situat n carne. Sngereaz puternic. Bun, sfii cmaa lui Johny
ca s confecionez un tampon, i-l leg tare de picior cu sfoar gsit la ntmplare (astea-s
cele mai bune!).
Ascult, Johny, i ciripesc, te simi n stare s atepi un sfert de or n starea n care
eti? Rspunde-mi cinstit. Trebuie s dispun de rgazul sta pentru a gsi afurisitele alea de
pistoale, fiindc i dai seama, c dac cer ajutor se va declana un trboi uria i o
ncurcm pentru totdeauna.
Colegul meu e stoic. Un dur cu adevrat.
Treci la treab, mi spune el, i nu te grbi.
M pun imediat n micare, i promit.
l ajut s se ntind pe canapea, nu departe de Spontinini. Pe urm l leg zdravn pe
ticlosul btrn de speteaza a dou scaune culcate pe jos.
ine aici pistolul lui. Dac ncearc s-o fac pe nebunul, trage n el!
Cu plcere, ofteaz prietenul meu.

i prsesc.
E neplcut, nu? Un tip i salveaz viaa i tu l lai singur n loc s-i acorzi tot ajutorul la
care ar avea dreptul s se atepte de la tine.
Chiar n clipa n care dau s ies din camer, m izbesc de Carmella care tocmai venea.
87

Btrna a avut timp s-l zreasc pe domnul conte czut pe jos, i-i d drumul la gur.
O plcere!
Ca s-o anesteziez, i plasez o livr i jumtate de osioare n brbie, ntre doi negi
fermectori. Hotrt lucru, azi am parte numai de btrni! Ce-am s le mai serbez jubileul
n seara asta!
O leg i pe ea.
Apoi m duc n salon dup Marika i Steve.
Ei dorm n continuare.
Dar faptul nu m privete pe mine.
Detest mirosul sta, dar n-ai ntotdeauna timp s-i rsfei simul olfactiv. Unii se dau n
vnt dup parfumurile arbeti, dar ele nu reprezint i pasiunea mea. Eu sunt pentru
miresmele cmpeneti. Cel de fn uscat, de flori slbatice, de iarb ud, de pmnt reavn,
de cel al nopii. Dar n acest moment, vai, nu pot s-mi permit. Prin urmare in mai departe
un ziar rulat strns i aprins la un capt sub picioarele goale ale lui Steve.
i, n pofida soporificului puternic administrat prin intermediul lui Perruchieri, Steve se
trezete. Nu att mirosul, ct senzaia de fierbineal puternic. Pariez pe pnzele lui
Tabarly22 contra carcasei lui Colas c nu va putea suporta aa ceva i s continue s viseze la
dulcineea lui.
Iat c masturbatul encefalic se smulge din loc i deschide larg gura pentru un urlet
oribil. Apoi i desferec privirea, iar ochii lui cnd m descoper, url i mai tare dect
corzile irevocabile, vreau s zic vocale. Crede-m! M ntreb chiar dac nu cumva teroarea
lui nu-i mai intens dect durerea. Da: chiar aa.
Atunci, frumosule Santonio, trage foloasele.
Arunc ziarul pe mochet i-l calc n picioare ca s-l sting.
Cu minile pe braele fotoliului, m apropii cu nasul la civa centimetri de cel al lui
Steve. Nu-i poi imagina cu ce voce l ntreb:
Unde ai pus cele dou arme nucleare, nenorocitule? Vin de pe alt lume ca s-i pun
ntrebarea.
Teribil de sepulcral intonaie. Glas de dincolo de mormnt, asta era! Al fantomei de
serviciu, nu a celei cu un picior de lemn, cealalt care are un ceas de buzunar!
Steve se uit la mine i nu-i revine.
Se ntreab dac nu cumva a dat ortul popii i s-a ntlnit cu mine pe lumea cealalt. Se
mai ntmpl uneori. Crezi c dormi i te trezeti mort de-a binelea, nconjurat de spirite
naripate.
Numai c durerea provocat de labele lui carbonizate l readuce la evidenele terestre. Se
uit la mine ntruna cu atta stupoare, nelegnd n cele din urm c eu sunt cel care am
nviat.
Hei, griete, amice: cele dou pistoale, please!
Tace.
Eu, deloc contrariat, apuc ce-a mai rmas din ziar i-i dau foc. E o gazet imprimat n
22

Eric Tabarly (1931) ofier de marin i navigator francez, a traversat solitar Atlanticul n 1964 i 1976. (n. tr.).
88

italian, i-i dai seama ce repede se aprinde! Cuvintele cu rdcin latin, dac ai remarcat,
sunt mai combustibile ca celelalte. S lum, de pild, un jurnal scandinav: eti obligat s-l
stropeti cu benzin ca s ia foc. Dar unul italian sau spaniol, respectiv franuz, e destul s-l
lai la soare, sau vreo trfuli creia i arde fundul s se tearg cu el i imediat s-a aprins. E
miracolul unei limbi extrem de vii, fiind nscut dintr-una moart.
i interpretez din nou oferii din Drme, de data asta nu ca s-l trezesc, ci pentru a-l
face vorbre. ncepe s urle. Majoritatea celor pe care vrei s-i interoghezi url n loc s
vorbeasc, de parc ar face vocalize prealabile.
Nu-i mai pun nici o ntrebare. l prjesc imperturbabil. Pute a ars de-i vine s-i veri
splina i rnza. Cnd o s se sature s combustioneze, o s cedeze. Dac nu cumva o fi vreun
erou. Dar m ndoiesc, eroii nu se recruteaz dintre rufctori.
Ziarul mi se termin.
Stai puin, i spun lui Steve, nu mai am combustibil, trebuie s caut un alt jurnal.
Atunci, mecherul depune armele. M anun c-i inutil s m mai deranjez i c cele
dou pistoale nucleare se afl jos, n tabernacolul din vechea capel, ceea ce e foarte
simptomatic pentru o credin cu temperament latin, nu?
Mulumesc pentru indiciu. A mai vrea s-mi spui ce-ai fcut cu trupul prietenului
meu.
Acum nu se mai las rugat: tot n capel.
i dai seama n ce hal mi bubuie inima n timp ce cobor n goan scara?

Da, cele dou arme sunt n tabernacul; n schimb, Alexandre-Benot Brurier absenteaz.
S m fi minit Steve, sau contele Fornicato a pus s fie mutat cadavrul, de capul lui,
judecndu-l, pe drept cuvnt, prea stnjenitor?
M reculeg, cu gtlejul ncletat, ochii n lacrimi, n acest vechi sanctuar. Ah, drag
Bru Dragul meu Bru dintotdeauna. Ct de mult mi lipseti! n ce msur absena ta mi
va amputa viaa de un bun preios. Ct de sumbr are s fie de acum nainte, ct de goal i
cenuie, ct de tcut, fr rsul tu gros, mai gras ca un ervet de buctrie dintr-un
restaurant popular.
M pregtesc s urc. Trebuie s-mi ngrijesc acum rniii. i iat c m blocheaz o idee
subit, ca atunci cnd introduci un b ntre spiele roii unei roabe (sau biciclete, sau
motociclete, sau orice altceva ai vrea, ce m intereseaz pe mine, hmmm?).
Ideea asta e o tentaie.
M apuc n clipa n care privesc lada aezat pe lespezile desfundate, ca un pachiderm
geometric, mort i parial descompus.
mi spun:
Unul dintre revolvere e ncrcat, frumoas ocazie s deschid blestemata asta de cutie
cu ruti.
Dar iat c un alt gnd l scie pe primul: prietenul meu Johny intenioneaz s ia cu el
n Statele Unite arma n stare de funcionare. Pentru el, e primordial, n joc fiind viitorul lui
la C.I.A. i datorez atta lucru lui Perruchieri. Doamne, i nu numai att! O la la, cnd m
gndesc de unde m-a scos, acest brav om!
89

ovi.
Dar nu mult vreme. ndeplinim o meserie dificil. Care te oblig, de cele mai multe ori,
s-i lai contiina la vestiar. mi spun: Dac Perruchieri ar fi n locul tu n acest moment,
i nu strmbat de durere cu dou etaje mai sus, ce-ar face el?
Rspunsul e limpede, tranant, imediat.
Ar face ca mine.
Iat de ce ngenunchez dinaintea lzii. Cercetez magazia celor dou arme. Constat un
minuscul dispozitiv ntr-unul dintre unghiurile ncrctorului de energie. Unul e albastru,
altul rou. Decid c cel rou e ncrcat. Culoarea asta nu-i ea cea a pericolului?
Bun, din ce capt s tratez aceast cutie cu sardele? Trebuie s nu-i distrug coninutul.
Trebuie doar s-o decapsulez. M hotrsc s-i arunc n aer doar partea de sus, astfel nct si deteriorez numai capacul.
Foarte bine. M aez n poziie. Aps pe trgaci. Cldura intens, pe care am simit-o la
hotel, se repet, dovad c am ales corect arma bun. i partea superioar al lzii dispare
mai repede dect ai terge cu guma un desen n creion. Stranic descoperire! Ce servicii o s
mai aduc o chestie ca asta cnd va fi vulgarizat, standardizat, de vnzare prin toate
bazarurile primriei, n raionul de marchitnie.
Seiful (extrafort), formidabil i inexpugnabil e practic scalpat. La fel de radical ca o cutie
de mazre de care ai mereu nevoie la tine acas pentru musafiri nepoftii.
S tii c triesc un moment impresionant. Lada asta ncuiat de att amar de vreme.
Care surescita curiozitatea i poftele. Lada asta pe care Fornicato i prietenul lui, brbosul,
disperaser s-i dea de rost, este acum la dispoziia mea. Cscat. Oferit.
Las revolverul gol i m apropii.
Un miros cumplit eman din interiorul enormei cutii de oel. Lumina acerb a unui bec
mare suspendat chiar deasupra ei mi reveleaz coninutul.
Nici vorb de hrtii, documente, titluri, bijuterii, bani i altele.
Doar un cadavru.

90

CAPITOLUL O MIE
N CARE TOCMAI AM GSIT UN CADAVRU
Perfect: un cadavru!

91

CAPITOLUL CINCI
N CARE
Un cadavru cu adevrat bizar, s tii. Nu chiar schelet, nu: pergamentos, mumificat, asta
era, cutam cuvntul: mumificat. Dac vrei: un compromis ntre cum era individul sta n
via i scheletizarea lui.
Pielea i-a devenit ca o talp, pleoapele lipite n fundul orbitelor, fr buze, cu prul n
smocuri, etc
Mie nu prea-mi place acest etc n literatur. Prea prpdit ca procedeu. Dac uzez de el
aici, e doar din decen; ca s te fac s pricepi c a putea mpinge descrierea cu mult mai
departe, dar c, din respect uman, renun. Atunci, cu titlu excepional, depun pe furi n
aceste pagini un etc insignifiant dar nu neglijabil, fiindc m ajut s escamotez aspecte
neplcute.
Brbatul pe tema cruia i vorbesc, fiindc acest cadavru e de sex masculin, poart o
uniform verzuie de militar italian. Are, n plus, o gaur n temporal; o gaur produs de
impactul impecabil al unui glon. Deci Spontinini pltea o sut de mii de dolari pentru o
carcas! O fi bnuit ce coninea lada? Sau chiar juca la loterie, aa cum pretindea?
Va trebui s ncerc s-i iau un interviu, numai c timpul preseaz, i ar trebui s cer
ajutoare pentru aceast lume ameninat de moarte. Am s-i dau lui Perruchieri unul dintre
revolvere, potrivit promisiunii fcute, am s-l pstrez pe cellalt s i-l cadorisesc Btrnului,
i am s-o terg s anun poliia de la o cabin telefonic.
mi rotesc pentru ultima oar periscopul spre mortul pergamentos. Masca asta tragic
mi amintete foarte confuz de ceva sau mai exact de cineva. Dar de cine? Degetul meu mic
m anun c aceast descoperire va produce senzaie n microcosmos. Toat lumea o s
vorbeasc.
nainte de a urca, mai fac o explorare a criptei n sperana de a-l gsi pe Bru. M apropii
de balta din care a fost ridicat lada, sondez apa neagr cu ajutorul unui praczif care se afl
pe aici (ai grij, nu cuta pe nicieri cuvntul praczif, tocmai l-am inventat ca s te fac s
nelegi mai bine), de douzeci de ori, de o sut de ori, dar ce zic eu: de o mie de ori! Nici
urm de dragul meu Bru n sector.
Un sfert de or, i-am cerut lui Perruchieri? Sracul de el, trebuie c au trecut mai bine de
treizeci de minute de cnd l-am prsit. De ce ingratitudine i-am fcut dovad, totui. Dac
mama ar fi la curent cu toate astea, n-ar fi deloc mndr de fiul ei, crede-m!
Gata, am plecat.
in cte un pistol n fiecare mn, cu blocul lor energetic consumat la subsuoar. Rochia
m incomodeaz s escaladez cte patru cinci trepte deodat, cum o cere urgena situaiei.
Traversez primul salon unde Marika doarme n continuare, iar Steve geme din cauza
labelor prlite. Urc la etajul superior. Sunt toi aici, Fornicato n agonie, btrna Carmella
nebun de durere, Spontinini legat fedele. Numai Perruchieri i-a pierdut, tii ce?
Cunotina. Zace ntins de-a curmeziul canapelei, sngele i curge din picior, n ciuda
92

pansamentului meu improvizat.


Intru, i atunci, abia trecut de pragul ncperii, simt ceva ascuit ntre omoplai.
O voce mi spune mai nti n italian i after n englez, n cazul c n-a pricepe limba
lui Dante:
Nici o micare!
Ghinion, nu? M abin de la orice gest. Uluitorul meu creier, pentru c am refuzat o avere
oferit de Facultatea de Medicin din Pont-de-Pointe, ce inteniona s mi-l cumpere ca s-l
pun n vitrin la un mecanic auto de pe strada mare, scoate scntei. i atunci, fr a pierde
nici o frm de secund, rostesc:
Domnule Spontinini, spune-i persoanei care se afl n spatele meu c armele care le
am asupra mea sunt nucleare. C una dintre ele este ncrcat. C dac m rpune, crisparea
post mortem m va face s aps pe trgaci, cu att mai mult cu ct e vorba aici de voina mea
suprem i c o mare catastrof va urma pentru dumneata, fiindc amndou evile sunt
ndreptate n direcia dumitale. Cu asemenea instrumente, cuvntul a disprea, pentru a
califica decesul cuiva, i capt nelesul deplin, nu-i aa?
Pun atta inim n aceste cuvinte nct iute i degrab e cucerit i cea a lui Spontinini
(admind c ar avea o inim!).
Nu tragei! strig el n graba mare.
i ordinul lui e la fel de valabil att pentru mine ct i pentru agresorul meu.
Contient de acest fapt, descriu un uor arc de cerc (polar), ceea ce-mi permite s-l vd
pe falsul Legros, barba lui, ochelarii, plria i misterul lui de parc ar deine dou (sau trei,
se mai ntmpl). El e cel care a sosit inopinat n vreme ce eu aveam o explicaie cu lada. M
cuprinde o nelinite i grbesc spre Johny, fr a-l scpa din ochi pe Spontinini.
Agentul C.I.A. are o ran urt la baza craniului. Ticlosul de brbos l-a adormit cu o
lovitur de cros.
Trebuie acum rezolvat aceast situaie confuz, i dai seama. N-o s rmnem, aa s ne
fierbem o ciorb cu mult ceap. Toi. Cineva e nevoit s ia iniiativa, cum se zice pe la
sindicatele cu acelai nume.
i acela sunt eu, natural
Comit atunci cea mai mare greeal profesional din toat uluitoarea mea carier.
Nici n-am deschis bine gura s cuvntez c i regret, biscotte msor dimensiunea prostiei
mele. Dar ce mai, cnd i merge limba prea spontan i scapi o minciun n plus, nu mai e
chip s retractezi.
Caracteristica ireparabilului const n ireversibilitate, nu? i atunci, vrnd-nevrnd,
trebuie s faci fa.
Prostia mea e urmtoarea: adresndu-m asasinului lui Bru, pistolul cruia m cam
deranjeaz, i declar:
Drag, cu mine va trebui s tratezi de acum nainte, fiindc tocmai am deschis
afurisitul vostru de cufr.
Dumnezeule!
Nici nu mi-am terminat bine fraza c Spontinini i url brbosului:
Trage! Trage repede, armele lui sunt descrcate!
93

Ah, blestematul de rechin! Ce reflexe! A neles imediat c, dac am deschis cufrul am


fcut-o doar cu ajutorul celui de-al doilea pistol nuclear c, prin urmare, amndou armele
sunt n prezent goale.
M arunc pe jos, buf!
Cu patru zecimi de secund mai nainte ca gloanele s zboare. Ce rafal! Ce masacru
pentru operele de art ale contelui. Statui pulverizate, pnze ciuruite, oglinzi distruse i i
dai seama unde? n Veneia. Plng compania de asigurri care va trebui s ramburseze
pagubele. Ce de bani, i cu biata lir care valoreaz o nimica toat, acum averile se
garanteaz n dolari sau n franci elveieni, cel puin aa sper pentru motenitorii lui
Fornicato.
Ce s ncerc acum ca s m descurc? Pduchiosul de brbos o s-i corijeze tirul i o s
trag drept n jos. Dintr-un salt m arunc spre Spontinini. Un proiectil mi uier pe lng
ureche.
Ce nseamn asta? Vine din spatele meu. Un strigt l puncteaz. Un Ahhhrr. Se
produce o scurt diversiune. N-am timp s neleg ce se ntmpl. Ceea ce realizez e c
misteriosul m uit pentru moment ca s-i descarce pistolul n alt direcie. i abia atunci
privesc i neleg cum stau lucrurile. Prietenul meu Johny i-a recptat cunotina. Cum
inea mereu n mn revolverul lui Spontinini, s-a servit de el ca s-l rectifice pe btrn.
Papa Carlo degust unul dintre propriile lui gloane n mijlocul pieptului. i tuete
nemernica via, mai s frng un suflet (nu pe al lui, dac ar fi avut aa ceva s-ar fi tiut!).
Surprins, brbosul i-a descrcat restul de proiectile asupra lui Perruchieri, care le-a primit
drept n cap i a murit instantaneu. Dup zgomotul armei brbosului mi dau seama c i s-a
descrcat.
Atunci, hai s srbtorim premiul Nobil care-mi revine pentru rzbunare. M-am i
ridicat n picioare. i m arunc asupra ticlosului criminal care se amuz ucigndu-mi
prietenii. l izbesc cu tot corpul fr a da drumul la pistoale care fac acum oficiul de pumn
american. Chipul lui se transform ntr-o, tii ce? Da: ntr-o clip. Plria i se rostogolete pe
jos, descoperind o calviie irecuperabil. Ochelarii i s-au concasat n cavitile orbitale.
Lovesc din ce n ce mai repede, din ce n ce mai tare. Lovesc pentru Bru, lovesc pentru
Johny. Poc, poc, bum, trosc!
i zdrobesc buzele, i aplatizez nasul, i smulg urechile, i tumefiez pomeii. nc i nc!
Na, ine! Ce? I-au mai rmas dini? Ah, nu aa, Lisette. Cric, croc! Col alb! Scuip! Cum d
s se prbueasc, l menin pe vertical, sprijinindu-l de perete cu mna stng, n timp ce
pumnul drept continu s-l lase fr mandibul. Vine i rndul gingiilor. Nu vreau s mai
poat mnca mai nainte de restaurarea Veneiei. i va lua mesele cu paiul, pictur cu
pictur.
O s fie complet toflegit, cum spune Flicie.
Apariia Mariki m oprete. Altminteri l-a fi fcut chisli. Tnra femeie are privirea
tulbure.
Cu toate astea reuete s trag un ipt n faa cadavrului lui Spontinini, care i-a dat
duhul:
Oh, nu! Nu-i cu putin! De ce toate astea!
94

l las balt pe misterios, la propriu i la figurat. M ntorc nebun de furie mpotriva


tipesei.
Ticloas ce eti, ineai mult la boorogul tu? ndrgostit de ncarnarea asta a
diavolului, o fat ca tine, fir-ar al naibii!
Tnra clatin din cap.
Nici pomeneal, aiuritule, dimpotriv l detestam! Dar tu ai stricat, totul, totul!
Ce-am stricat, m rog? articuleaz fermectorul Santonio, descumpnit n faa unei
reacii att de neateptate.
Se uit la mine cu o privire ultra-alterat i apoi mi spune:
Eti un prost!
Unii ar putea s tolereze aa ceva, eu nu!
i nu m pot mpiedica s nu-i crpesc o lab.
tii c asta o calmeaz?

95

KAPITEL SECHS
Ce de victime n aceast crud afacere: adorabilul meu Bru, Johny, salvatorul meu,
banditul de Spontinini i, n foarte scurt vreme, tnrul conte Fornicato. Frumoas
hecatomb!
Marika, prbuit ntr-un fotoliu, i ine capul n mini. Nu-i chip s scoi de la ea nici
un sunet. Decesul lui Spontinini a rvit-o mai dihai dect dac ar fi fost vorba de cel al
tatlui ei. E distrus, pierdut, rtcit, cufundat n cea mai neagr durere. O las s-i vin
n fire i m aplec asupra misteriosului, unul dintre ultimii interlocutori valabili, care-mi
mai rmne, cu condiia, totui, s-l mai repar puin. Ca s-l reanimez, i torn un gt de
scotch printre tumefieri. Alcoolul l propulseaz din coma n care sttea la macerat.
Frumoasele lui pleoape de batracian, de un negru violaceu se salt o idee iar privirea de
rubine frumos lefuite se ndreapt spre mine. n ochii lui luai la poceal nu-i deloc puin
fric. Vizibil, e un intelectual, i sunt numeroi intelectualii care nu suport pumnii,
precum nici grsimea prjit servit cu un sos pe baz de ou i unt topit.
Cine eti dumneata? l ntreb ex abrupto, graie cunotinelor mele de italian.
Tipul ncearc s-i regrupeze muchii faciali puin cam dispersai datorit interveniei
mele i s-i coordoneze cu coardele vocale. Aceast restaurare expres nu d rezultate
probante, totui bolborosete ceva ca unul care ar vorbi printr-un pai:
Nmele me e rnesto Msrere.
Poftim?
rnesto Msrere.
Wiliou ripite slole, plize23.
ncearc s-i ling cele dou felii de sngerete care-i servesc provizoriu de buze i
reuete s precizeze:
Ernesto Misrere
Marchez o redacie, vreau s zic o reacie (termidorian).
Unul dintre cpeteniile neofasciste? Cel care a creat n Italia brigzile de epurare i e
cutat de poliie?
D din capul lui de ef.
i imediat dup aceea, iat c la ua de jos ncep s rsune lovituri. Dar vehemente. Nu
cioc-cioc-ul ndrgostitului venit s fac dragoste cu stpna casei n timp ce stpnul
doarme. Bubuituri peremptorii, legale, i ca s zic aa: poliieneti.
Dau fuga la fereastr i ncerc s m uit printre gratiile de fier. Zgriindu-mi obrajii,
ajung s realizez c am pus-o de mmlig: palatul e mai ncercuit ca ochii unei tinere
cstorite a doua zi diminea, dup noaptea nunii. Vedete ale poliiei, proiectoare
pregtite, compun o saraband destul de vesel, dar care nu m amuz deloc. Iar pontonul e
negru de poliiti. Se strig, se dau ordine, se profereaz injurii, se calculeaz, se apreciaz,
se pretinde. i dai seama c mpucturile au dat alarma. Iar acum se trece la asalt, colac
23

ntr-o englez n transcriere cvasifranuzeasc: Vrei s repei mai rar, te rog. (n. tr.).
96

peste pupz.
Simt c am s-o iau pe coaj cu toate aceste cadavre, cu toi aceti briganzi, ageni secrei,
efi fasciti i consori.
i bietul conte cruia nu i-a mai rmas aproape deloc oxigen n credit! i doica-panter,
Carmella, care o s fac depoziii slbatice
Frumosul Santantonio o s aib drept la Podul Suspinelor pe via, n ciuda publicrii
operelor lui la Mondadori (adoratul meu). Domnii arcai l vor duce direct n temniele lor
umede ca sexul unei liceene.
Signore Misrere se ridic gemnd.
i-a dat seama care-i situaia.
S plecm, repede!
Ce idei mai sunt i astea, palatul e ncercuit.
Exist o u secret n spatele criptei! Pe acolo am intrat fr s fiu observat.

Coborm n tcere scrile, Marika, neofascistul i mandea.


Afar, poliitii au nceput s se impacienteze i s sparg ua. Dar, din fericire, viteaza
u nu-i nscut de ieri de azi i ca s-o scoi din ni trebuie s curg din belug uleiul de
umr.
Continum s coborm. O lum pe culoarul care duce spre capel i atunci mi dau
seama c, mai adineaori, la sosirea lui, Ernesto a trecut la doi metri de mine.
n momentul n care traversm cripta, individul d cu ochii de cufr i se cabreaz.
Dumnezeule! l aud sau mai curnd, ghicesc c ar opti.
Ai vreo idee ce conine el?
Da.
Vorbete
i, cum nu scoate nici un sunet, i spun:
Eu tiu, am vzut
Atunci, nelegnd c efectiv am vzut, fiindc lada e decapsulat mi optete un nume
la ureche. n mine se produce o brutal iluminare. O tiam, fr s-o tiu. Slluia undeva n
bunul meu sim profund. M scia o idee pe care refuzam s mi-o formulez, ca s nu
devin real.
Contele Fornicato l-a ucis?
M tem c da.
i tot el a pus corpul n cufr i l-a scufundat mai nainte de a fugi n Elveia?
Din pcate!
i face semnul crucii, n trei exemplare, cu capul plecat.
Dar asta nu m mai intereseaz pe mine.
Unde-i ieirea ala secret?
mi arat o ni n fundul culoarului, n care mai subzist resturile unei statui din
marmur, avariat serios.
Statuia basculeaz, grbii-v!
Dumneata nu vii?
97

Nu imediat
Ne prsete pentru a se apropia de cufrul ex-inexpugnabil. Bun, n-are dect s se lase
prins asupra faptului, dac-i face plcere, mie mi convine. Ernesto ine s fie ultimul din
cult.
Ne lum tlpia, eu i Marika.
Da, statuia basculeaz.
Maul ngust pe care ni-l descoper se pierde ntr-o bezn att de neptruns c pare
aproape alb. Pun statuia la loc n picioare ceea ce-i foarte uor. i pe urm pornim, lovindune de perei ca nite supozitoare oarbe n rectul lui Amin Dada.

Crezi c am fcut mare scofal?


Speram s ieim n captul cellalt al oraului.
i n loc de asta dm prostete n imobilul vecin, care-i un palat mic, pe cale de a se
prbui.
Chiar n clipa n care eman, pe trotuarul strmt din lungul lui Rio Evviva, telescopez un
individ cu o plrie mototolit pe cap i cu un radio portativ n mn. Tipul e mai mult
dect gras, mai mult dect obez, i nu mai insist.
Cum m lovesc de burta lui, i sare mutarul i m ia la trei pzete. i atunci, tii pe cine
recunosc, ghicete?
Pe poliistul-mamut, cruia i-am fost prezentai la nceputul acestei povestiri admirabile.
tii c exist un proverb care zice: Pe cine ai vzut, te-a vzut. Ei bine, se adeverete
pentru acest pachiderm deghizat n cetaceu. Cum sunt ntr-o rochie, i trebuie ceva timp ca
s-i aminteasc de mine, i pe urm scoate un urlet de caalot atins de harpon n TerraNeuva. ip n walkie-tolkie cum c eu sunt, aici, s vin toat lumea ncoace, s ncuie
cartierul rsucind cheia de dou ori, s nu fie nimeni lsat s treac, s se aresteze toat
lumea, pn i scurgerea timpului, progresul, muzica, femeile, copiii, btrnii, preoii, papii
dac se aventureaz prin partea locului.
O apuc pe Marika de o mn, flanchez cu cealalt un ut n burduhanul guralivului, iar
pentru a sfri, mi iau picioarele la spinare. i dai seama? Toate astea doar cu dou mini, i
nu-s mini drepte amndou, trebuie s fii dotat!
Fugim. Dar n-o s ajungem prea departe.
Suntem la Veneia, eti la curent, nu? Cnd mergi prin oraul sta fabulos, te afli mereu
pe o insul, ca s treci pe o alt insul, trebuie neaprat s traversezi un pod.
Or, podeele minuscule, arcuite, att de romantice, sunt pzite. Poliitii sunt peste tot,
tunete i fulgere. Nu: nu-i chip. Suntem aici ca doi obolani ntr-o etc (aici, am lsat un
etc pentru a te scuti de un clieu care-mi pute la nas).
Poliia apare de peste tot. Ne refugiem sub un portal foarte jos, ca un soi de intrare ntrun vapor, nchis cu un grilaj. obolanii alearg care ncotro la vederea noastr. Nite bestii
grase, ct pulpa piciorului meu! Zgli grilajul. Mai exact m fac c-l zgli, fiind de
nezglit, ferecat ca scrisoarea lui Ludovic al XIV-lea ctre paznicul Mtii de Fier.
Am ncurcat-o.
Chestiune de un minut, cel mult de dou.
98

i atunci clipocitul timid al unei gondole alunecnd pe apa ntunecat

Urcai urgent! ne ordon Brurier.


Am spus Brurier? Eti sigur? Nu m nel cumva?
Alexandre-Benot Brurier, zis Bru, zis Grasu, zis Mamutul, zis Maiestatea sa, zis
Umflatul?
El! Aici! n via! n carne i oase! n grsime! Mai oportun ca niciodat.
E la volanul unei gondole, adic la vsl.
n maieu cu dungi (cel pe care-l schimb n mai, poi face orice-ai face, i nu-l
nlocuiete cu unul de ln dect la nti octombrie).
Dar numai n maieu.
Restul e n vzul lumii. Mulumesc lui Dumnezeu c-i ntuneric Dar ghiceti totui o
umbr gigantic dinaintea lui, un soi de o a doua ram care, pentru moment, urmeaz
capriciile curentului.
Micai-v curul o dat, ce dracu!
Da, Grasu e, nu ncape nici o ndoial. I-am recunoscut silueta, sexul, glasul i
vocabularul.
S-mi stai mbriai pe banca din spate a pirogii, ca doi amorezi.
i dm ascultare.
i Bru se pune pe vslit, ceea ce nu-i prea simplu; nu tiu dac eti la curent, dar un
gondolier face o rotaie cu braul de rmi cu gura cscat!
Vslind ntruna, se pune pe cntat n gura mare. Bravul Bru! Ce bun psiholog. Cum a
simit el c un fugar trebuie s fac trboi pentru a avea o ans s treac neobservat! i d
cu gura ca i cnd ar intona o serenad. Ora minunat ce ne-mbat, zbiar cu mandrina n
vnt. O canonet compus de el pe melodia ntoarcere la Sorrento:
O la bella socotella
Que i-o plasez de-attea ori
C tu-mi ridici mereu codella
Din toiul nopii pn-n zori.
i trecem
Pe sub un pod garnisit de poliiti.
Eu o pup pe coana Marika n disperare.
Bru inventeaz alte cuplete.
i trecem.
Pe firul apei
Virm ntr-un alt rio, izbindu-ne uneori de malurile cimentuite, fiindc gondolierul
nostru n-are permis A, dar trecem.
Trecem i trecem, ceea ce nseamn c ne ndeprtm, cred c eti de acord.
Grasu cnt ct l ine gura. Membrul lui gros se blbne precum clopotul de la NotreDame ntr-o zi cnd se oficiaz un Te deum la catedral.
99

Cnt i vocea lui frumoas de beiv-nobil urc de-a lungul canalelor, escaladeaz
faadele caselor, ca apoi s ajung pn la cerul nstelat al Italiei. Acum, i lanseaz verva
romantic pe melodia O sole mio:
O bella mia
O scul ca asta
Eu continuu s-o srut pe Marika, mai nti fiindc e mai plcut dect s lustruieti nite
alupe de factor potal rural, dar i pentru c n felul sta m vd mpiedicat s-i pun
Grasului ntrebri arztoare i impetuoase.
Iat c am scpat din zona periculoas. Trecem de gar. Dm de periferie
Rguit, Maiestatea sa tace.
Lua-i-ar dracu, ar trebui s am la picioare nite becuri mari ca de reflector! bombne
Eficientul oprindu-se i din vslit. i tontlii tia cu lingura lor de sup cu care-i
manevreaz caiacul, zu aa! Cnd te gndeti c ar putea circula cu un Johnson de 3 CV!
Multe chestii nu prea merge bine n Italia asta!
M interpun.
Dar cum se face, Grasule? Cum
Emoia mi ncleteaz gtlejul.
Dar el pricepe, mister Glgie. E la fel ca un cine mare care-i murdrete salonul cnd
se scutur, dar i trage nite mngieri zdravene cum n-ar fi n stare nici o potaie de trei
sute de mii de franci perechea.
Ai crezut c-s mort? Mda, recunosc, lovitura aia de cuit m-a leinat, fiindc mi-a
atins un muchi din spate. i boii ilali tot aa m-a crezut. M-a tras jos i m-a aruncat n
ap. Dar apa m-a reanimizitat. Am ieit din canal. i imediat dup aia am auzit zgomot de
pai: era brbosu cu ochelari negri care cobora. M-am ascuns. Spre marea stupefian,
prostu a ieit printr-o u secret legat de o sculptur care era destul s-o apei ca s
basculeze. Am luat-o pe aceeai cale. Numai c n-aveam nici un franc la mine. i n plus,
rana m supra. Atuci o sor de cetate olandez, care trecea prin promiscuitate, mi-a
constatat slbiciunea. S-a apropiat. Ea rupea puin franuzete, eu puin olandeza, fiindc
tiu s zic lalea, cacao, moar de vnt i chestii de astea, m rog am putut s legm cteva
cuvinte. I-am povestit c nite golani veneieni m-au njunghiat i m-au curit de bani; i s-a
fcut mil i m-a dus la ea la hotel, sfnta femeie, care se numete, nu clugria, hotelul,
Albergo Alfredo Royal. M-a ngrijit cu un devotament demn de dogi, fiindc e infirmier
ntr-un spital din Watterman n Olanda. Eu, ca s-i mulumesc, am dezvirginat-o
prietenete pe draga de sor. La nceput a fcut mofturi, dar i-am esplicat c s ngrijeti un
om la necaz nu nseamn numai s-i faci un pansament, mai sunt i alte tratamente de care
ar avea nevoie. Att am insistat c pn la urm a admis i i-am fcut timpanul praf. Un
adevrat banchet. Fetele astea btrne i zaharisite cu ct fac dragoste mai trziu cu att fac
mai bine. Au farmecele rncezite i tocmai de aia trag mai tare. Am nvat-o cum e jocul
de-a tata i de-a mama i pe urm am introdus-o i prin alte aspecte, rudimentar. Dac nu va fi vzut pe amndoi gonind de nebuni cu haita de poliiti pe urmele voastre a mai fi
100

nvat-o i altele pe Gertrude, aa o cheam. Dar, apropiindu-m de fereastr, ca s trag o


gur de aer, dau cu ochii de tine! Atunci, ct ai zice pete, mi-am adunat hainele grmad
sub arip i am srit de la fereastra etajului nti. O pirog era tras la mal. Hop! Al meu e
vaporul! Ce naiba ai fcut de ai dat de un drac aa de negru?
Dureaz prea mult, i zic eu. Mult prea mult. O s ne trebuiasc opt zile de vacan
dup ce vom trece frontiera ca s ncerc s-i fac un rezumat.
Mersi pentru efort, bombne Grasu. Eu las balt o clugri olandez tocmai cnd,
pentru prima oar n viaa ei, cunotea i ea ce-i desftarea i drept mulumire du-te i te
plimb!
Nu mai bodogni, Grasule. Dac ai ti ct m-am bucurat c te vd n via dup ce team crezut mort
Trebuie c mi-a strlucit un nceput de lacrim n colul ochiului, fiindc Bru se topete
imediat, scumpa bovin.
Vorbeti serios, biete? Chiar ai suferit?
Ru, Bru.
i terge lacrimile pe care eu nu reuesc s le vrs asupra frumosului gondolier de ocazie.
Pe urm, pentru a reaciona, fiindc un brbat tare nu se pierde prea mult vreme n tot
felul de emotiviti:
Cum se face c te nsoete dama asta?
Inimioaro: mie nu-mi place s le prsesc pe orfeline.
Ce zici?
Asta-i
i Spontinini?
S-a stins n floarea vrstei lui naintate.
Secretarul?
O s moteneasc fotoliul cu rotile, fiindc nu mai are tlpi la picioare.
Contele?
Colici de plumbi, m-ar mira s scape.
Brurier fluier, fals comptimitor. Apoi, urmrind check-list-ul ca un comandant de
bord care puncteaz butoanele boeing-ului su, reia:
i afurisitul de brbos?
Tumefiat, dar din ce n ce mai fascist. n prezent probabil c-i n trans dinaintea
rmielor pmnteti ale lui Martin Bormann24, precum Godefroy de Bouillon25, naintea
Sfntului Sepulcru.
Martin Bormann? m ntreab Brurier a crui memorie nu comport un
compartiment istoric de felul Larousse-ului.
Martin Bormann! articuleaz i Marika dar pe un cu totul alt ton.
nc puin n carne, dar mai ales n oase, drag prieten.
24

Martin Bormann (1900-1945) om politic german, general SS. (n. tr.).


Godefroi de Bouillon (1061-1100) una din cpeteniile primei Cruciade, n 1099 a ntemeiat regatul
Ierusalimului. (n. tr.).
25

101

Cufrul coninea rmiele lui?


Potrivit afirmaiei lui Ernesto Misrere, aa s-ar prea. De altfel, acest cadavru
mumificat mi amintea de cineva. S-ar putea ca n momentul debandadei, Bormann s fi
cutat refugiu la contele Fornicato, tatl actualului. Ce s-a ntmplat atunci nu ne putem
imagina. Poate contele a fost cel care l-a lichidat pe Bormann, sau cineva din familie.
Misrere cu siguran tie mai multe ca mine despre acest subiect. Dup asasinarea lui,
Martin Bormann a fost pus n acest gen de seif golit de rafturi, apoi s-a bruiat cifrul i s-a
scufundat cufrul n subsolul palatului. Ar fi putut s rmn acolo nc multe zeci de ani.
Spontinini a avut vreo ndoial?
Marika neag printr-o micare a capului.
Nu. Puin i psa lui de coninutul cufrului. Aceasta i-a furnizat doar un pretext bun
de a veni n Italia.
S fie srutrile mele pasionate (n pofida caracterului lor de camuflaj) care au nmuiato? Sau moartea btrnului bandit? Ori pericolul care ne amenin? Remucrile c mi-a
fcut atta ru? Fapt e c acum pare s fi schimbat macazul, frumoasa. n prezent e de
partea mea. A mea. Cadou Bonux n stil mare, pe care nu l-a schimba nici mcar pe un
pachet de Ariel.
Pentru ce avea nevoie de un pretext?
Pentru c se tia supravegheat de C.I.A. dup ce tratase cu doctorul Funchmeiner. Or,
inteniona s vin n Europa fr ca voiajul lui s par foarte suspect.
S negocieze vinderea pistoalelor nucleare?
Evident. Dar, aproape chiar de la nceputul jocului, i-ai ruinat planurile lund unul
dintre ele i utilizndu-l. Primul trebuia s serveasc la demonstraii n vederea asigurrii
vnzrii celui de-al doilea. Or, dac Spontinini dovedea eficacitatea inveniei singurului
pistol rmas, n-ar mai fi avut de vnzare dect nite arme fr muniie. Stricciunile
provocate de aceast descoperire nu se povestesc, ele trebuie probate. Intenia lui era s
deschid cufrul pentru efectuarea demonstraiei, ceea ce ar fi soluionat dou afaceri
simultan.
n prezent, am dat ocol grii.
ncotro, gondolier? l ntreb pe Grasu.
Spre parcri, tipule, mi rspunde docil.
Nu crezi c ar fi prea riscant s ne recuperm maina?
O s lum alta, pe cea a unui olandez, de exemplu, asta ar atrage mai puin atenia.
Olandezii, poate ai remarcat, o dat ieii din Olanda, e ca i cum n-ar mai exista.
i se pune pe vslit.
Iar eu o prind pe Marika de umrul fremttor i-i aplic un pupic cu oc.
Artai ca doi porumbei, glumete Brurier a crui vsl continu s tatoneze apa
ntunecat, iar membrul lui mare s se mite n ritmul gondolei negre.
Marika, suspin eu.
Da?
Mi-ai prut turbat de furie mai adineaori cnd ai constatat decesul lui Spontinini, i
totui mi-ai declarat c-l detestai
102

l uram. Nu era dect un monstru sngeros, un btrn maniac lacom, niciodat destul
de bogat, niciodat satisfcut de alii, nici de sine nsui, una dintre acele bestii rufctoare
aa cum inventeaz cteodat oamenii pentru a-i convinge semenii c diavolul exist.
Frumos, nu?
Bine spus.
Grasu se oprete pentru un moment din vslit prin ml, pentru a-i lsa asupra
nsoitoarei mele o privire admirativ, mai apsat ca o ventuz de cauciuc pentru
desfundarea chiuvetelor.
i atunci? o ntreb eu cu blndee, susurnd din vrful buzelor mele mereu gata
pentru srutrile cele mai rare, cele mai profunde, cele mai aa i pe dincolo. Atunci,
frumoasa mea, ce cutai de luni de zile pe lng rechinul sta fezandat?
Nu-mi rspunde. i totui ceva m avertizeaz c voi primi un rspuns la ntrebarea mea.
i cum acest sentiment e bine ancorat, nu forez lucrurile. tiu c o s vorbeasc datorit
acestei clipe deosebite de la bordul gondolei care alunec pe unda nopii. O s vorbeasc
fiindc e o clip aparte. O clip ca asta apare de puine ori n via. O clip n care nimic nu
mai are importan: nici tu nici alii, nici c exist un Dumnezeu sau absolut nimic. O clip
adevrat, ce mai.
Ascult, San-Antonio, dar a vrea s rmn ntre noi
Totul va rmne ntre noi, inimioaro, inclusiv noi doi.
Aparin seciei politice a Serviciilor Secrete americane.
Ia te uit!
tii c peste ctva timp vom avea alegeri prezideniale?
Cum s nu tiu, ni s-au umflat urechile!
Candidaii, Republican i Democrat, sunt practic cunoscui, dei n-au fost nc oficial
desemnai.
tiu.
Serviciile noastre le-au decorticat trecutul, aa cum se cuvine, i unuia i celuilalt. Nau descoperit nimic deosebit; totui, potrivit spuselor unui fost guvernator, care a fcut o
serie de confidene pe patul de moarte, unul dintre cei doi candidai la preedinie ar avea,
cum se spune pe la noi, un cadavru n dulap. i senatorul n chestiune a declarat c
Spontinini, care domnea asupra mafiei n momentul respectiv, ar fi fost la curent cu tot.
M lovesc cu degetul n podul palmei (n mna opus evident).
Dumnezeule, Marika, i dumneata te-ai introdus n viaa acestui bandit ca s-i ctigi
cu timpul ncrederea i s-i smulgi nite confidene?
Asta era!
Ai obinut ceva pozitiv?
Nu nc, deoarece banditul era mai bnuitor ca o sut de acali, dar ceva ncepuse s
se ntrezreasc, i fr ndoial a fi ajuns la un rezultat
Ridic din umeri i ofteaz din pricina eecului ei.
Despre care dintre cei doi candidai e vorba, draga mea?
i ntoarce repede spre mine chipul frumos plin de o energie slbatic. Femeia asta mi-a
fcut dovada, nu se d napoi de la nimic cnd trebuie s ndeplineasc o misiune.
103

Ah, nu! strig ea, regretnd de pe acum c a vorbit. n meseria noastr confidenele au
limite!
Trosc! o ia peste picior Umflatul. Alt dat s nu mai fii aa secretoas! i pe urm ce
ne intereseaz pe noi basmele lor, te ntreb? Le avem noi destul pe ale noastre, nu?
Se aprinde n mine o scnteie de furie. A vrea s-i dau un brnci n ap creaturii steia
pe care o deplngeam cu puin timp mai nainte. Dar la vederea burii lui proase, a sexului
monumental care bate tactul, a zmbetului nsetat, a privirii de cel care tocmai i-a pescuit
apca i i-o aduce napoi, simt c-mi piere mnia.
n loc s explodez, m mulumesc s-i spun sec:
Pune-i slipul, gondolier!
SFRIT

104

105

S-ar putea să vă placă și