Sunteți pe pagina 1din 228

LAWRENCE ALEXANDER

RUBICON
CONSPIRAIE LA CASA ALB
www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


ANCA FLOREA
LAWRENCE ALEXANDER
Rubicon
Copyright Lawrence Alexander, 2008
Editura RAO

2013

Lui J.C. pentru tot ce m-a nvat

Capitolul 1
Bobby Hart sttea n biroul su, amintindu-i cu un fel de
nostalgie amar nopile rcoroase de var petrecute la reedina
sa din Santa Barbara, cnd se plimba pe plaj purtnd doar un
pulover aruncat pe umeri, iar nisipul umed i ntunecat i se lipea
de tlpi. Pe de alt parte, vara n District era un iad nesfrit, cu
o cldur sufocant i un aer apstor i irespirabil. Oriunde te-ai
fi dus aceeai umezeal ptrunztoare i nenduplecat, iar
nopile nu erau cu nimic mai grozave dect zilele, i producea o
iritare constant, nelinitit i, odat cu aceasta, o suspiciune
stranie, nesfrit, de parc, cu acea vreme rea, era dificil s
crezi n orice, mai puin n partea demonic a naturii umane. Abia
atepta s ajung acas.
Secretara btu la u n felul n care o fcea ori de cte ori
avea ceva important s i comunice.
Domnule senator, l am pe linie pe domnul Shoenfeld. M
gndeam c vrei s vorbii cu el.
Dieter Shoenfeld era o persoan cunoscut, editorul uneia
dintre cele mai influente gazete din Europa i un vechi prieten.
Citise tot, putea vorbi despre orice i, n acelai timp, insista ct
se poate de serios c nu tie nimic.
Trebuie s te vd, spuse Shoenfeld. Am ceva s-i spun.
Hart privea cum, sub fereastra sa, traficul din Washington se
mica extrem de lent.
Am numai dou ore nainte de zbor; nu prea vd cum
Anuleaz-l.
Strania struin din vocea lui Dieter Shoenfeld i spunea lui
Bobby Hart c era vorba despre ceva serios.
Anuleaz-l, repet Shoenfeld. Du-te mine, dac mai crezi
c trebuie. Ce am eu s-i spun e foarte important. Nu te-a fi
sunat dac n-a fi fost convins de asta.
Unde? Cnd? ntreb Hart, ncercnd s gseasc ceva de
scris.

O or mai trziu, Hart cobora dintr-un taxi n Georgetown, i


petrecuse aproape ntreaga zi pe holurile Senatului i n edine.
n ciuda cldurii insuportabile i a umezelii, i dorea s stea
afar cteva minute, unde s poat respira n linite, pierdut n
anonimatul mulimii de pe strad. n San Francisco sau Los
Angeles nu se putea plimba pe strad fr s fie privit insistent
de cineva. Aici privirile erau mai subtile i mai reinute de
obicei, o cuttur rapid i prietenoas urmat de o micare
scurt din cap, ca i cum fusese recunoscut de cineva care
lucrase la Washington.
Doi brbai puin trecui de 30 de ani vrsta tuturor ambiiilor
traversau strada din sensul opus, micndu-se, n ciuda cldurii
copleitoare, cu aceeai eficien cu care nvaser s fac
toate lucrurile. I-au zmbit reinut, n semn de recunoatere,
fiecare dintre ei ntrebndu-se dac vreodat, n viitor, se va uita
i la ei cineva cu acelai respect.
Restaurantul unde urma s-l ntlneasc pe Shoenfeld era
aglomerat, cu greu puteai ajunge la bar, trebuia s i faci drum
printr-o mare de chipuri strlucitoare, mustind de nouti.
Shoenfeld l atepta n picioare, n vreme ce Hart i croia drum
printr-un labirint de mese. l mbri clduros i i strnse mna.
Bobby, m bucur s te vd.
Ochii mici ai lui Shoenfeld erau ncadrai de pleoape umflate i
de cearcne mari i ntunecate. Avea un nas destul de mare, cu
nri proeminente. Buzele, chiar i atunci cnd te asculta n
tcere, erau ntr-o continu micare, ca i cum i-ar fi fost
imposibil s i rein interesul i entuziasmul fa de tot ce
auzea.
Ce mai faci, Dieter? l ntreb Hart, n timp ce se aez la
mas. i ce mai face ncnttoarea ta soie?
O sclipire scurt apru n ochii gravi ai lui Shoenfeld.
E foarte suprat, prietene, foarte suprat, replic el cu o
und de maliiozitate. Privirea i deveni mai circumspect i
serioas. i-ar fi dorit s candidezi. Era convins c eti singura
persoan care ar fi putut schimba lucrurile n bine.
Era semnul propriei ncrederi neatente i probabil al ambiiei
lui Hart c ntrebarea a fost, chiar dac era vorba despre Dieter
Shoenfeld, una la care s-a simit obligat s rspund n termeni
pur politici sau, mai degrab, s nu rspund deloc, ci s o

resping cu acea modestie comod care spune un lucru, dar


semnific altul.
M ndoiesc c a fi ctigat.
Shoenfeld l studie cu mai mult atenie.
tii ce i-a rspuns Napoleon generalului care l-a ntrebat
cum ar putea cuceri Viena? Dac vrei s cucereti Viena,
cucerete Viena.
Hart izbucni n rs i se nclin spre el.
Asta crezi c i-a spus Napoleon cnd s-a decis s invadeze
Rusia? Dac vrei s cucereti Moscova, cucerete Moscova?
Gndete-te ct de bine te-ai fi descurcat n dezbaterile
alea. Toate acele prudente, atent programate, cntrite pe
ndelete
Cltin din cap, lsndu-i gndul s se deruleze singur pn
la capt, apoi se sprijini din nou pe coate.
Tu ai insistat c e o competiie deschis, c oamenii au
nevoie de o figur nou. De ce nu ai?
Pre de-o clip Hart chibzui dac, n ciuda greutilor pe care
le-ar fi ntmpinat, ar fi fcut-o, profitnd de ans, cnd aceasta
i s-ar fi artat.
Oamenii ar fi vrut pe cineva nou. Ct mai poate merge aa?
Aceleai dou familii conduc ara de aproape treizeci de ani,
folosind preedinia ca pe o proprietate personal pe care i-o
mprumut unii altora; aceleai fee inexpresive, aceleai
discursuri insipide, aceleai N-o puteam face, dei am votat
mpotriva rzboiului. Prentice Alworth tia ce face. A lsat ca
dovezile s conduc spre el. A putut ataca administraia fr s
fie nevoit s-i justifice faptele.
Uitnd o clip c se afla n Washington i nu ntr-un restaurant
din Europa, Shoenfeld i duse mna spre buzunarul hainei,
ncercnd s gseasc un pachet de igri.
Sper c nu te deranjeaz, spuse el scond o igar i
aprinznd-o.
Cu privirea pierdut, trase un fum i apoi nc unul.
Ai idee unde mi-am petrecut dimineaa? ntreb el n timp
ce cu o mn ncerca s mprtie micile spirale de fum.
mpreun cu distinsa ta doamn secretar de stat i cu doi colegi
din presa german.
Cu ce ocazie?

A ncercat s ne explice c ntmplrile de sptmna


trecut dovedesc c tot ce a spus administraia despre terorism
este adevrat. Sper c Europa va nelege n cele din urm c
avem de-a face cu o ameninare serioas i real, spuse
Shoenfeld. i-a amintit c, n urm cu dou luni, i spusesem c
lucrul cel mai grav din istoria Statelor Unite erau Abu Ghraib 1 i
celelalte dezvluiri legate de rpiri i abuzuri. I-am spus c nu
gseam vreo justificare pentru acele fapte, care distruseser
orice urm de ncredere a Europei n America. Mi-a amintit de
toate astea, apoi a nceput s m mustre c am tupeul s pun la
ndoial dreptul Americii de a se folosi de orice mijloace pentru a
se apra.
Shoenfeld mai trase un fum din igar. Avea o privire anxioas,
intens.
Parc ascultam un robot programat s repete anumite
propoziii, cteodat fraze ntregi, toate lipsite de nsemntate i
fr vreo legtur cu discuia noastr sau cu lumea din jur. Are
ceva surprinztor de superficial: a adunat attea date i cifre,
fr s aib habar cum s le lege i fr s tie mcar ce
nseamn. E foarte inteligent, poate prea inteligent; cunoate
multe lucruri din domenii diferite, ns face greeala de a crede
c sensul inteligenei se rezum la cantitatea informaiilor i nu
la profunzimea nelegerii. i veni n minte un lucru la care nu se
gndise pn atunci. Ai ascultat-o vreodat cntnd la pian?
Fiecare not este corect, precis, dar lipsit de via, mecanic,
de parc tot ce-ar urmri e s sfreasc mai repede, ca s poat
trece la urmtoarea sarcin din programul ei ncrcat.
Chelnerul le aduse comanda. Hart ncepu s ciuguleasc din
mncare, ntrebndu-se care era motivul pentru care fusese
chemat acolo. Shoenfeld czu pe gnduri.
Ei bine, sta e motivul, spuse el dintr-odat. Ceea ce am
spus despre Abu Ghraib i toate celelalte felul n care oamenii
sunt torturai i restul lucrurilor pe care ei le cred necesare.
1 nchisoare din Irak, aflat la aproximativ 25 km de Baghdad, unde n
perioada guvernrii lui Saddam Hussein au fost ucii peste 4 000 de
deinui. nchisoarea a devenit cunoscut n urma scandalului provocat
dup publicarea n 2004 a unor fotografii ce nfiau deinui irakieni
torturai i umilii de gardieni americani. (n.tr.)

Sigurana unor indivizi ca ea i cei din administraia actual c


scopul lor este un imperativ moral i c nimeni nu ar trebui s-l
pun la ndoial. Vezi tu, de asta te-am chemat; mi-am dat
seama c nu i-a putea vorbi ei sau cuiva din guvern despre
aceast ameninare. Trebuia s gsesc pe cineva de ncredere, o
persoan care s poat opri acest dezastru.
Despre ce ameninare vorbeti? i ce s opresc? ntreb
Hart, ns Shoenfeld nu terminase ce avea de spus.
i mai aminteti ce i-am spus imediat dup evenimentele
din 11 septembrie? C au existat n guvernul tu voci care au
susinut c ar trebui folosite arme nucleare tactice i c att
Bagdadul, ct i Teheranul ar trebui distruse. Nu e nevoie s-i
amintesc despre cine e vorba amndoi le cunoatem numele.
De fapt, o parte din ei; pentru c, Bobby, trebuie s i
mrturisesc, guvernul sta al tu are attea secrete, sunt attea
agenii i birouri de existena crora oamenii nu au habar, nct
m ndoiesc c vom reui vreodat s aflm cine a fost
responsabil pentru mcar o jumtate din lucrurile care s-au
ntmplat. Dar dincolo de asta, ceea ce i-am spus atunci a fost
adevrat, nu-i aa? Au existat planuri pentru folosirea armelor
nucleare tactice n Iran i Irak, nu-i aa?
Hart i mpinse farfuria deoparte.
ntr-adevr, mi-ai spus i am verificat. Mai bine zis, am
ncercat s verific, fiindc n-am primit dect rspunsul
standard. Niciodat nu mi s-a spus tot adevrul.
O urm de zmbet apru pentru o clip pe chipul lui Shoenfeld,
semn c aprecia o minciun bine spus.
Ai, probabil, cele mai bune surse de informare din
Washington.
Am fost doar un membru minoritar n Comisia de Informaii
a Senatului2.
Tatl tu a fcut parte din CIA.
Tatl meu e mort de aproape nou ani.
Nu cunosc vreun om care s se fi bucurat de acelai respect
2 Senate Intelligence Committee a fost nfiinat n 1976 de ctre
Senatul american, avnd n principal competena de a verifica natura i
sfera de cuprindere a activitilor de informaii desfurate de ctre
guvernul SUA.

n domeniul sta. A fost i motivul pentru care tu ai votat


mpotriva rzboiului. n mod confidenial, civa colaboratori deai lui i-au mrturisit c administraia folosea informaii suspecte,
unele n mod clar false. Cu acei oameni te-ai sftuit dup ce eu
i-am spus ce aflasem, iar ei i-au spus c
ns lucrurile acelea nu s-au mai ntmplat, i aminti Hart.
Poate c cineva s-a gndit la asta e treaba celor de la Pentagon
s aib un plan de msuri pentru orice situaie de urgen.
Da, i toate sunt ngropate ntr-un dosar, fr s le ia cineva
n serios. ns, de data asta, lucrurile au fost privite cu
seriozitate, nu-i aa? Gndul c toate problemele din Orientul
Mijlociu s-ar putea rezolva dac Bagdadul i Teheranul ar fi terse
de pe hart dintr-o singur lovitur
Nu-mi dau seama dac a fost ntr-adevr ceva serios, au fost
doar nite discuii, asta-i tot ce tiu.
Discuii la cel mai nalt nivel, insist Shoenfeld.
Hart nu-l contrazise.
Asta-i tot ce tiu.
Shoenfeld ncepu s bat uor cu degetele n mas, lsndu-i
privirea s rtceasc n gol.
Am locuit n Berlin cea mai mare parte din perioada
Rzboiului Rece. Eram tnr student atunci cnd Kennedy a venit
s in un discurs n faa unei mulimi de peste un milion de
oameni. Libertatea avea atunci un alt neles, atta vreme ct de
cealalt parte a Zidului se afla opresiunea sovietic. Apoi Zidul sa prbuit, Rzboiul Rece a luat sfrit, iar oamenii au decis c
vor putea face tot ce vor. i n vreme ce fiecare individ se bucura
de viaa sa prosper, politica i diplomaia au rmas pe minile
unor diletani, plini de propria importan i lipsii de experien.
Acelai lucru s-a petrecut i aici.
Shoenfeld ntinse mna ctre sticla de vin i, n ciuda
protestelor lui Hart, umplu din nou ambele pahare.
Trebuie s vii n Germania; i nc foarte repede.
Hart ncerc s-i explice faptul c nu putea face aa ceva, dar
vzu expresia plin de ngrijorare de pe faa lui Shoenfeld.
De ce? De ce toate astea? De ce mi-ai spus iar de
conversaia noastr de dup evenimentele din 11 septembrie?
Ca s-i amintesc c nu mai exist reguli i c acum totul
este posibil. i ca s-i spun c va avea loc un nou atentat. De

aceea trebuie s mergi n Germania. Acolo e cineva care i poate


spune mai multe, un vechi prieten de-al tatlui tu, care nu va
vorbi dect cu tine. Am aranjat deja ntlnirea.
Ai aranjat?
O s v vedei n Hamburg mine dup-amiaz.

Capitolul 2
Nimeni nu-l atepta pe Bobby Hart a doua zi, cnd ateriz n
Hamburg. Shoenfeld i spusese cum se numea locul unde urmau
s se ntlneasc, ns nu i numele persoanei. Niciun nume,
nicio descriere; nimic, cu excepia unei vagi asigurri c va fi
ateptat de cineva ntr-un loc numit Caf Petite la ora trei i
jumtate dup-amiaz.
Taxiul, un Mercedes negru de ultim generaie, nainta pe un
bulevard larg, strjuit de copaci, pe care se aflau case cu aspect
prosper, amplasate la o distan rezonabil de carosabil.
antierul naval, cile ferate, fabricile, ntreaga infrastructur
industrial a Hamburgului fuseser distruse n timpul rzboiului,
ns cartierele elegante n care triau familiile nstrite scpaser
aproape neatinse.
Caf Petite, l anun oferul, artnd ctre o micu
cafenea aflat pe una dintre strzile nguste de pe partea opus,
la civa metri mai n fa.
Hart i lu n grab bagajul i cobor. Era o dup-amiaz
linitit i cald, una dintre acele zile n care oricine ar cuta un
pretext s ias din cas. Mesele de pe strad erau pline cu femei
mbrcate elegant, innd la picioare plase de cumprturi i
vorbind fiecare n propria limb. Undeva mai n spate, adpostii
de umbra n cretere a copacilor, stteau cupluri de tineri tcui,
cu privirea pierdut unul n ochii celuilalt.
Pi cu atenie pe strada ngust i umbroas, ateptnd s-i
surprind cineva privirea, s-i atrag atenia printr-un semn c
era persoana cu care urma s se ntlneasc. Cobor cele dou
trepte de la intrare i pi nuntru. Femeia de la cas l ntreb
dac dorete o mas n restaurant sau n grdina din spate.
n grdin, dac se poate, rspunse cineva din spatele su.
Hart vru s se ntoarc, ns omul care vorbise se ndrepta deja
ctre ua ngust care ddea spre grdinia din spate. Era nalt,
chiar mai nalt dect Hart, care la rndul lui avea peste un metru

i optzeci de centimetri, cu umeri drepi i prul lung i crunt,


dar cu un aspect cam nengrijit. Prea un boem de mod veche,
n costumul su vechi, dar bine croit.
Grdina era un adevrat patio3, mrginit de un zid nalt de
crmid. Jumtate de duzin de mese erau aliniate pe un singur
rnd. Cea care se afla cel mai aproape de u era liber. Dup ce
se aezar, strinul se prezent:
M numesc Gunther Kramer. L-am cunoscut pe tatl tu.
nfiarea lui Gunther Kramer nu ieea n eviden prin nimic
neobinuit, ceva care s te fac s l priveti cu atenie, nu exista
vreun detaliu pe care s-l remarci ulterior, nimic de care s-i
aminteti n mod deosebit. Avea un chip care se putea pierde
foarte uor n mulime.
Mi-a spus Dieter, replic Hart.
A fost un om deosebit. El
Da, v mulumesc, interveni Hart pe un ton mai tios dect
i-ar fi dorit. Dieter mi-a spus c avei o informaie important
pentru mine. Am btut un drum lung pn aici, domnule Kramer,
i dac nu v suprai, orice ar fi, a vrea s mi spunei.
Ai i vocea, i obiceiurile tatlui tu mereu grbit s
ajung la subiect. Iar dac ai comis o greeal i lucrurile n-au
ieit exact aa cum i-ai dorit, las-o balt chiar astea erau
vorbele lui las-o balt i gndete-te la urmtoarele lucruri pe
care ar trebui s le faci. Este un lux pe care numai americanii i-l
permit acela de a tri mereu n viitor, fr s chibzuiasc prea
mult la trecut. Poate c tocmai asta i-a adus moartea.
I-a adus? Tatl meu a murit n urma unui atac de cord,
peste o lun se mplinesc nou ani de atunci.
Cu o expresie extrem de grav, Kramer se nclin spre el.
Tatl tu a fost ucis pentru c tia ceva, un lucru pe care nar fi trebuit s-l afle.
i cum de ai aflat toate astea? ntreb Hart sceptic.
Au existat civa oameni, un grup secret, care au nceput
s-i pun laolalt propriile surse, surse de la care puteau obine
informaiile de care aveau nevoie.
Kramer comandase cafea. Acum sorbea din ea pe ndelete.
Ei spun c ai anse s ajungi preedinte, ba mai mult, c aa
3 Curte interioar

ar trebui. Tatl tu ar fi fost foarte mndru de asta. Trecnd peste


ce am spus mai devreme, era departe de a fi un american tipic; l
interesa mai degrab caracterul unui om dect faptele sale. Fcu
o pauz i zmbi, pentru ca imediat zmbetul s-i dispar. A fost
omort, poi fi sigur de asta. N-a existat nicio autopsie, nu-i aa?
N-a existat i-a vorbit despre acest grup de oameni care sa adunat pentru a-i pune pe picioare propriul sistem informativ?
De ce i-a spus tocmai ie? De ce nu s-a dus la cineva de la
Agenie, care avea puterea s intervin?
Fiindc nu avea nicio dovad. De aceea a venit la mine.
Nu neleg. Presupun c tu lucrai pentru serviciile germane,
de ce?
Kramer i ridic brbia, n vreme ce privirea i devenise
distant.
M-am nscut n Germania de Est. Cnd am mplinit vrsta
potrivit, m-am nscris la Universitatea din Moscova. Lucram
pentru serviciile secrete din Germania comunist, cnd l-am
cunoscut pe tatl tu, ns nu ne-am ntlnit n Germania, ci n
Bagdad, n anii 1980. Un an mai trziu, am nceput s lucrez
pentru el, i transmiteam informaiile pe care le obineam despre
diferite guverne guverne cu care prietenii mei, ruii, aveau
relaii mai bune dect Statele Unite.
Kramer pru s se mai relaxeze puin. O und de melancolie i
strbtu privirea.
Ne vedeam la diverse reuniuni diplomatice petreceri date
de ambasade, lucruri de genul sta. Eu eram ataat cultural era
acoperirea pe care o foloseam; toat lumea tia ce nsemna, de
fapt. Mi-a plcut tatl tu; pe de o parte, a fost numele
Maximilian Hart. n clipa n care l-am auzit, cnd ni s-a fcut
cunotin, m-am trezit repetndu-l cu glas tare. E ciudat ce fel
de lucruri ne atrag la oameni: numele i strlucirea sincer a
ochilor. Mi-am dat imediat seama c era o persoan n care pot
s am ncredere.
Kramer ncerc s-i dezmoreasc minile le nchise i le
deschise de cteva ori. Avea degete lungi, elegante i uimitor de
flexibile. Hart rmsese cu ochii aintii asupra lui i dintr-odat
avu o revelaie.
Tu eti pianistul! Tata nu vorbea niciodat despre munca lui,
dar odat, cnd se pregtea s plece, l-am ntrebat unde se

duce. Mi-a spus c are un prieten bun, un pianist, pe care se


duce s-l viziteze.
Max a avut ntotdeauna ochi pentru detaliile mrunte, acel
lucru care l deosebete pe un om de altul. A fi putut deveni un
pianist destul de bun, ns partidul a considerat c va avea
foloase mai mari dac-mi ncurajeaz talentul pentru limbile
strine. sta e un alt aspect care m-a apropiat de tatl tu
eram amndoi vorbitori de limb arab. Puteam purta o
conversaie ntr-o ncpere aglomerat, fr ca majoritatea celor
prezeni s priceap o iot.
Kramer se aplec n fa, sprijinit n coate.
Max a fost cel care i-a dat seama de existena acestui efort
organizat pentru dezvoltarea de noi contacte i surse de
informaii. Nu neaprat mai bune, mai corecte, ci surse care ar fi
furnizat informaii utile care s poat fi folosite n propriul interes.
Oameni care fuseser discreditai, care nu reprezentau niciun fel
de garanie, oameni dispui s inventeze lucruri doar ca s par
importani erau din nou folosii.
Cltin din cap, n timp ce gesticula din mini, n ncercarea de
a descrie exact situaia, pentru ca Hart s o poat nelege.
S zicem c ai avea o surs care susine c nu sunt dovezi
c Siria ncearc s dezvolte arme nucleare i o alt surs care
declar c ar exista asemenea probe, care e singura concluzie
rezonabil la care ai putea ajunge? C e posibil ca Siria s
ncerce s dezvolte arme nucleare. Nu trebuie s dovedeti
nimic, trebuie numai s deii sursele care s-i ofere ceea ce-i
doreti, ca s poi transforma un pericol inexistent ntr-unul real.
Pentru c o ameninare posibil este una real.
Iar tatl meu tia de toate lucrurile astea i de aceea crezi
c?
tia, ns nu putea dovedi c-ar fi fost ceva mai mult dect
excesul de zel al unor ageni care foloseau surse pe care ar fi
trebuit s le verifice mai temeinic nainte s le dea crezare. Nu
putea dovedi c ei foloseau, n mod intenionat, acele surse care
le puneau la dispoziie informaii prin care s poat dovedi c
singura opiune pentru Statele Unite ar fi fost eliminarea
anumitor regimuri politice ostile. Din cauza asta a apelat la mine.
Apoi, mai era un om de tiin irakian, o minte strlucit, care
studiase la Cambridge. El avea toate informaiile despre

programul de narmare al lui Saddam. tia c totul nu e dect un


sat al lui Potemkin4, o nscocire menit s mpiedice alte state
sau chiar grupuri din Irak s ncerce s-l nlture pe Saddam. l
cunoteam destul de bine pe acest om. Soia lui era nemoaic.
Max m-a rugat s-l folosim pe el pentru a transmite informaia
o demonstraie clar c aa-zisul program de narmare al lui
Saddam era, de fapt, o neltorie ctre una dintre surse, un
general irakian despre care se tia c mai furnizase informaii
false. n felul acesta ar fi putut depista la cine ajunge informaia
i dac era raportat corect. n acel moment a murit tatl tu;
atunci l-au ucis.
Nu poi fi sigur de asta. Tu nsui ai spus c nu avea nicio
prob. Ct despre asasinarea lui
Te ndoieti c tatl tu a fost ucis? Oamenii tia aveau de
gnd s schimbe ntreaga lume, s aduc libertatea i
democraia n Orientul Mijlociu! Ce mai nsemna o via n
comparaie cu un aa ideal? Moartea lui devenise o necesitate,
era mijlocul prin care-i puteau atinge scopul. O via! Oare cte
mii, poate sute de mii de viei au pierit, pentru ca oamenii
acetia s poat construi imaginea unei lumi cldite dup
modelul american? Saddam Hussein era un dictator violent, care
i-a ucis mii de conceteni, ns ct timp crezi c ar mai fi rmas
la putere, ct ar fi durat pn s-l nlture, din momentul n care
s-ar fi aflat c toate armele lui grozave i mortale, n realitate, nu
existau?
Kramer sorbi o gur din cafea, ns ntre timp se rcise. i fcu
semn chelneriei s-i aduc alta.
Sunt lucruri pe care ai prefera s nu le crezi, spuse el
privindu-l cu subneles. Dar eti contient c ei i-au ucis tatl,
nu?
4 Expresia este echivalent cu ideea de mistificare, escrocherie,
manipulare. La originea termenului st Grigori Potemkin, general al
arinei Ecaterina a II-a a Rusiei, care, cu ocazia unei vizite n Crimeea a
mpratului Iosif al II-lea i a reginei Poloniei, din dorina de a-i
impresiona, a construit de-a lungul drumului pe care urmau s treac
vizitatorii sate i orele din carton, pe care le transfera n ziua
urmtoare la noua destinaie, pentru a produce iluzia unei regiuni
populate i prospere. (n.tr.)

Ai dreptate, dar a prefera s nu cred. Tu ns nu ai nicio


ndoial. De ce? Cum de eti att de sigur?
Chelneria i aduse lui Kramer o nou ceac de cafea. ncepu
s bea ncet, innd-o cu ambele mini.
Am vzut ce-i determin pe oameni s fac puterea care
slujete o cauz. Tatl meu era o persoan onorabil nainte ca
Hitler s vin la putere; apoi a devenit ofier SS. Cine tie ci
oameni, femei i copii deopotriv o fi ucis, fiindc a crezut n
Hitler i al Treilea Reich? Apoi au venit ruii, iar noi am crezut c
tot ce st n calea istoriei istoria conform nvturilor lui Marx
i Lenin ar trebui distrus. Douzeci de milioane de chiaburi
rani nstrii au fost ucii n Rusia n numele progresului. Iar
pe cei care s-au opus sistemului ori au ncercat s se refugieze n
Germania de Est, pentru ca de acolo s poat ajunge n Vest, noi
am fost nevoii s-i ucidem. Acelai lucru se repet acum, am
abandonat orice regul a vieii civilizate, orice form de decen,
fiind convini c lucrurile pe care le venerm Dumnezeu sau
democraia justific mijloacele pe care le folosim. Da, cred c
prietenul meu Max a fost ucis pentru ceea ce tia. Din aceast
cauz am venit s te previn, nainte ca lucrurile s se
nruteasc.
S m previi n legtur cu ce?
Va urma un atac, ns nu precum cel de dinainte, din 11
septembrie. Va urma un asasinat, un asasinat politic.
Al cui? Cine va fi asasinat? Cine sunt cei care o vor face? i
cum plnuiesc s-o fac?
Sursele mele din Orientul Mijlociu oamenii pe care i mai
contactez au auzit cu toii zvonuri despre plnuirea unui
asasinat. Nu tiau exact cnd va avea loc, doar c va fi foarte
curnd, undeva, naintea alegerilor. E neobinuit ca lucrurile s
fie att de neclare. La nceput, m-am gndit c ar putea fi dou
cauze fie lucrurile se fac n mare secret, fie e vorba despre o
organizaie de care niciunul dintre noi nu auzise. Apoi, am aflat
printr-o ntmplare. La nceput, pur i simplu nu mi-a venit s
cred, ns acum sunt sigur.
Kramer privi fix spre u. Devenise nervos, foarte agitat. Se
uit la Hart.
Trebuie s plec, i aa am stat prea mult.
Nu poi pleca acum, trebuie s-mi spui ce tii. Ai destul timp

s te ntorci la Berlin.
Nu locuiesc n Berlin, ci n Damasc. E singurul loc n care
sunt n siguran, i explic el n timp ce-i rotea privirea mprejur.
N-ar fi trebuit s vin, ns trebuia s te previn, aveam o datorie
fa de tatl tu.
Capul lui Kramer fii brusc proiectat n fa, apoi se rsuci ntr-o
parte. O clip l privi pe Hart cu nedumerire, netiind parc ce se
ntmpl. Urm o explozie de sticle zdrobite i porelanuri
sfrmate, iar Kramer czu pe podea. Hart ncerc s-l prind,
s-l ajute cumva, cnd simi o durere ascuit i fierbinte n umr.
Apoi auzi pocnitura strident a unei arme i i ddu seama c
fusese mpucat. Vzu cum sngele nete din pieptul cmii
albe a lui Kramer, n vreme ce acesta zcea pe jos cutndu-i
privirea. Hart sttea acolo privind n jur, ca i cum, n loc s se
afle n btaia gloanelor, ar fi fost un simplu observator de la
distan, care ncerca s afle de unde venise glonul. Un glon i
vji pe lng ureche, iar altul i trecu pe lng picior; ncerc si gseasc un adpost. mprejur erau numai ipete i panic.
Hart se apropie de Kramer s verifice dac mai e n via.
Rubicon, i opti Kramer, cnd Hart se aplec asupra lui.
Codul este Rubicon. ine minte este cheia ntregii situaii.
i ce reprezint? ntreb Hart n timp ce fcea semne
disperate dup ajutor. Ce este Rubicon?
Kramer deschise gura pentru a-i da un rspuns. Nu mai rosti
nicio vorb, se auzi doar uierul ultimei sale suflri.

Capitolul 3
Dieter Shoenfeld sttea sprijinit de balustrada docului uscat.
Privea cum Jefferson Memorial strlucete n lumina roiatic a
apusului.
mi place s vin aici n zorii zilei doar ca s m uit la asta la
privirea limpede i ncreztoare a lui Thomas Jefferson. Lincoln a
salvat Uniunea, dar era Uniunea pe care o crease Jefferson. M
ntreb dac exist un sentiment mai nltor dect s tii c ai
cldit ceva ce va fi invidiat de toat lumea. Ce lucru rar e s
existe brbai care s-i doreasc mai mult dect putere!
Shoenfeld i prinse minile la spate i i cobor umerii. Un
zmbet trist, plin de nostalgie i licri pe buze. l lu pe Hart de
bra.
Vino, hai s facem civa pai mprejurul monumentului.
Povestete-mi despre Gunther Kramer tot ce i-a spus nainte
de a muri. Dar mai nti, spune-mi, tu eti n regul? Glonul i-a
ptruns prin umr? O s aib urmri permanente?
Am avut noroc, doar civa centimetri i Iar dac a fi stat
de cealalt parte a mesei, eu eram acum cel mort.
Hart se ntorsese trziu, cu o noapte nainte. Dormise cteva
ore n avion doar fiindc era epuizat, apoi acas nu mai fusese n
stare s doarm nicio clip. De cte ori nchidea ochii, vedea
chipul lui Gunther Kramer, acea privire stranie i uimit, care
prea c tie, dar n acelai timp nevenindu-i s cread c ar
putea muri ntr-o clip. Era ca i cum, ntr-un singur moment,
toat povara propriei viei i fusese transferat lui Hart i tot ce
urma s se ntmple de acum ncolo era legat de trecutul lui
Gunther Kramer.
Pentru cine lucra? tiu c era agent dublu, n Occident i
raporta tatlui meu i inteniona s treac n tabra advers. tiu
c a disprut i i-a fcut pe toi s cread c a murit. tiu c a
fost n Orientul Mijlociu i, cel puin n ultima vreme, a locuit n
Damasc. Dar pentru cine lucra? i dac n Germania toat lumea

l-a crezut mort n ultimii ani, cum de-ai tiut c e nc n via?


Shoenfeld se opri. Se uit la Hart i ddu ncet din cap,
ncercnd s decid ct ar trebui s-i dezvluie.
Gunther Kramer era fratele meu, spuse n cele din urm.
Fratele tu?
Frate vitreg, ca s fiu mai precis. A fost din pricina rzboiului
sau, mai bine zis, din cauza lucrurilor care s-au ntmplat dup
aceea. Cu o mn pe braul lui Hart, ncepu din nou s se mite,
ns foarte ncet. Tatl meu mi amintesc c i-am mai spus asta
a fost ucis la Stalingrad. Mama a fost prins n ceea ce a
devenit zona rus. Ea s-a recstorit i a mai avut un copil.
Gunther mi-a spus c tatl su a fost nrolat n SS. Mama ta
era evreic.
Toi mineau n legtur cu identitatea lor. Tot ce tiam era
c, la fel ca i tatl meu, luptase ca soldat n rzboi. Gunther a
aflat toate acestea dup moartea tatlui su. Mamei nu i-am
spus niciodat. Eu n-am suspectat niciodat nimic. El o adora pe
mama, dei cred c ea nu l-a iubit niciodat cu adevrat.
Lucrurile mergeau destul de prost dup rzboi, iar mama era o
femeie frumoas. A fcut ce trebuia ca s supravieuiasc, asta e
realitatea. Ceea ce s-a ntmplat n Germania nu poate fi explicat
dac nu ai trit pe pielea ta.
A urmat o tcere lung nainte ca Shoenfeld s-i reia firul
povestirii.
Am avut noroc. Am plecat din ar i mi-am trit mare parte
din via n Occident. ns Gunther a trit la fel ca majoritatea
nemilor, ca prizonier ntr-un rzboi fr sfrit. Rzboiul se
terminase n 1945, ns dac ai fi locuit n Germania rsritean,
n loc de al Treilea Reich, ai fi trit sub blocul comunist sovietic.
N-am prea avut legturi cu Gunther pn mult mai trziu, dup
cderea Zidului Berlinului. Mi-a dat de tire c e n via, astfel c
puteam aranja s-o vizitez pe mama. Iar acum e mort i nu am cui
s-i spun fr s dezvlui secretul c, n toi aceti ani, a trit n
exil, n Damasc. M-ai ntrebat pentru cine lucra. Nu tiu, dar avea
surse mai bune dect orice birou de informaii din Vest. Gunther
nu numai c vorbea fluent arab i farsi, dar putea trece drept
arab dac era nevoie.
Shoenfeld privi cu insisten mprejur.
Ascult, te-am ntrebat mai devreme ce i-a spus. Ultima

dat cnd am vorbit cu el mi-a spus c descoperise ceva. Era


ceva ciudat n vocea lui. N-a putea spune exact ce, dar cnd mia zis c tia cine e n spatele acestei afaceri, ceva m-a fcut s
cred c nu e foarte sigur. tia c era urmrit, c fusese pus sub
supraveghere. Aa s-a ncheiat conversaia i m-a asigurat c va
reveni. De asta m-am speriat.
Speriat?
Dac l urmreau pe Gunther, nu putem fi siguri c nu te
urmresc i pe tine.
Hart a ncercat s obiecteze, ns Shoenfeld l-a prins de mn.
Ascult-m, n-ai auzit ce-am spus? Gunther e mort. E de
presupus c individul care a comis crima tie totul. Chiar dac nu
tiu tot ce i-a spus el, pot ghici. i, nu uita nu trgeau numai n
Gunther, trgeau i n tine. Spune-mi, ce i-a dezvluit?
Mi-a spus c cineva urmeaz s fie asasinat chiar nainte de
alegeri. Mi-a spus c nu tia cine este inta, ns numele de cod
al operaiunii e Rubicon.
Rubicon, doar att i-a spus, nimic mai mult? Shoenfeld
schi un gest scurt din cap, apoi continu: Am spus c l-au
urmrit pe Gunther n Germania, dar m ntreb dac acest lucru
e posibil. M ntreb dac nu cumva te-au urmrit pe tine.
S m urmreasc pe mine? Nu neleg.
i dai seama de ce caliti a fost nevoie de ct duplicitate
a dat dovad Gunther ca s poat face ce a fcut n toi anii din
urm? Era agent secret pe vremea cnd lucra pentru tatl tu,
apoi a disprut i toat lumea l-a crezut mort. Un asemenea om
putea simi pericolul i i-ar fi dat imediat seama dac era
urmrit. Tu nu ai cum s tii eti o persoan cunoscut, oamenii
i urmresc reaciile. Dar asta nseamn c inta ucigailor nu
era el, ci tu.
Dar de ce? Cine-ar vrea s m ucid? i cum m putea
urmri cineva pn la Hamburg?
Shoenfeld i ntoarse privirea ctre statuia lui Jefferson.
Sunt camere video peste tot. O sumedenie de imagini trec
prin computere care funcioneaz tot timpul n cutare de lucruri
extraordinare o figur care nu se integreaz n peisaj, orice
detaliu care le poate indica acestor indivizi care dein puterea c
s-ar putea ntmpla. Dac exist un grup de tipul celui descris de
Gunther, cei care l-au ucis pe tatl tu, crezi c le-ar fi greu s-i

dea de urm?
Vrei s-mi spui c e posibil s fiu urmrit tot timpul?
E posibil. Dar la fel de posibil e s nu fi fost urmrit pn n
Germania, iar ceea ce s-a ntmplat cu Gunther s nu aib
legtur cu tine. Tot ce tim e c acum el e mort. Rubicon asta
i-a spus? Ciudat.
Ciudat? Ce te face s spui asta?
E ciudat ca un plan pus la cale n Orientul Mijlociu, prin care
se urmrete asasinarea cuiva n SUA, s fie numit dup un
eveniment din istoria Romei.
Ciudat sau nu, cunosc civa oameni la Langley. Voi ncerca
s aflu dac CIA a dat peste acest nume n interceptrile lor. Fcu
o pauz, ncercnd s cntreasc ceea ce auzise. Crezi c tia
cine se afl n spatele acestui plan i c era uimit?
Da, a fost uimit, ceea ce n sine e un lucru straniu, dat fiind
c Gunther era trecut prin attea.
Cnd te ntorci la Berlin, Dieter?
Am un zbor n dup-amiaza aceasta. Mai am cteva surse n
Orientul Mijlociu nu la fel de bune ca Gunther , dar a vrea s
aflu dac tiu ceva.
Shoenfeld i ls mna pe braul lui Hart.
A fost o decizie neleapt s nu declari la poliie numele
real al lui Gunther.
Bnuiesc c folosea acte false. Le-am spus c nu tiu cine
este, c stteam ntmpltor la aceeai mas.
Ziarele germane au relatat despre asasinarea unui cetean
sirian care cltorea n interes de afaceri. Am reuit s evitm si fie pomenit numele. Aa e cel mai bine, am evitat o sumedenie
de ntrebri.
Shoenfeld avea dreptate cnd spunea c Hart se obinuise s
fie n centrul ateniei. Ajuns lng main, Hart privi cu atenie
ntr-o parte i n cealalt nainte de a deschide portiera. Apoi, n
timp ce pornea motorul, se uit n oglinda retrovizoare, ncercnd
s descopere ceva suspect sau ieit din comun. nti i trecu prin
cap c e paranoic, pentru ca, n secunda urmtoare, s se ntrebe
dac nu cumva, dac ar fi fost mai atent, Gunther Kramer ar fi
fost nc n via.
Se gndea nc la Gunther Kramer i la ce-i spusese acesta n
timp ce se ducea la o edin a Comisiei de Informaii a

Senatului, n aceeai dup-amiaz.


edina nu ncepuse nc. Cel mai apropiat prieten din Senat al
lui Hart, Charles Thomas Ryan, senator junior din Michigan, l
trase deoparte. Aveau amndoi n jur de 45 de ani i erau, prin
educaie i temperament, intolerani fa de minciun,
prefctorie i prostie ceea ce presupunea c n Washington
aveau foarte puini aliai, iar ca prieteni adevrai se bazau doar
unul pe cellalt. Nu fceau parte din acelai partid politic i, n
felul acesta, le era mai uor s spun adevrul despre cei mai
cunoscui oameni din ar.
Circul un zvon c Alworth te-ar vrea pe buletinul lui de vot,
c o s te roage s candidezi ca vicepreedinte. Ryan i trecu
mna prin smocul de pr rou-castaniu, n timp ce ncerca s-i
mascheze o grimas. O parte dintre cei care au susinut prerile
soiei sale cum o fi chemnd-o spuneau c ai fi un candidat
extraordinar, c ai putea obine voturi n multe state importante,
c Ei bine, tii minciunile obinuite.
Rnjetul lui Ryan cpt o strlucire drceasc, nerbdtoare.
Era un fel de joc ntre ei ct de repede l putea determina Ryan
pe Hart s njure, s lase s-i scape o obscenitate acceptabil
despre duplicitatea tovarilor si din politic. ns Hart izbucni
n rs.
Probabil c spun asta despre toi cei care nu vor fi invitai s
candideze. Oamenii se simt datori mai degrab fa de cei care
cred c i-au ajutat atunci cnd au pierdut.
Zvonul nu se reduce la att, insist Ryan. Alworth are o list
scurt pe care e i numele tu.
Ce nume nu e?
Hart auzise c numele su se afla pe lista scurt a candidailor.
C era prima opiune i favoritul lui Prentice Alworth. Nu era
interesat de candidatur i spusese acest lucru oricui l ntrebase,
ns nu fcuse nimic s opreasc speculaiile.
Ryan se uit la ceas.
Pe un lucru te poi baza n privina preedintelui nu e
niciodat punctual.
Arunc o privire n sala de edin. Toi membrii erau de fa,
fiind obligai, ca de obicei, s atepte nceperea audierii.
N-ai accepta, nu-i aa? ntreb el privindu-l din nou pe Hart.
Dac Alworth i-ar face o ofert, ai refuza?

tii ce cred despre Alworth. Nici nu se pune problema. Dac


numele meu e pe vreo list, au fcut-o doar ca s in pe toat
lumea n suspans. Nu exist vreun motiv pentru care eu ar trebui
s fiu pe buletinul de vot. N-are nevoie de mine pentru voturile
din California.
Clinton nu l-a ales pe Gore ca s obin voturile din
Tennessee. Bush nu l-a ales pe Cheney ca s obin Wyoming.
Politica nu mai e o chestiune local, ci una naional. Tu eti
senatorul care a condus lupta mpotriva companiilor private care
au fcut bani de pe urma rzboiului. Puteai fi nominalizat, dac
i-ai fi dorit asta. Alworth era guvernator. Nu are experien n
politica extern, are nevoie de cineva din Senat. Ryan i cut
privirea lui Hart.
tii toate astea. tii c o s te ntrebe. Nu faci dect s
exersezi motivul pe care ai s i-l serveti atunci cnd l vei refuza.
N-a fi putut s-o fac nici dac a fi vrut. M aflu n plin
campanie de realegeri. Nu pot renuna la asta sub pretext c mam decis s devin vicepreedinte.
Hart ddu s se ntoarc, dar i aminti c voia s-i spun ceva
lui Ryan, un lucru important pe care acesta ar fi trebuit s-l tie.
Charlie, ascult-m, am auzit de la cineva din Comitetul
Naional c lucrurile nu stau prea bine n Michigan. Mi s-a spus c
ai pierdut cteva procente dintre alegtori. Ai probleme?
nc nu, dar e posibil s am. Civa dintre prietenii mei mai
conservatori m-au anunat c nu sunt tocmai mulumii de o
parte dintre lucrurile pe care le-am fcut. Un zmbet piezi i
rsri pe buze, dei privirea i rmsese serioas. Cnd eram
copil, veneau n ora pelerini cretini. Cte un predicator cu
privirea rtcit i stropi de sudoare prelingndu-i-se pe fa le
spunea tuturor c Ziua Judecii e foarte aproape i c lucrul cel
mai potrivit e cina. Era ca un spectacol de carnaval, unul din
rarele momente care-i fac pe unii oameni s se simt mai bine i
i distreaz pe toi. Nimeni n-ar fi crezut c ceea ce s-a spus la
una dintre ntlnirile acelea din timpul verii oameni vorbind n
dodii, ipnd isteric, plini de fric i extaz se referea la modul n
care trebuia condus ara. ns acum lucrurile par s stea la o
extrem ori alta. Cum spunea Yeats: Centrul nu are echilibru.
Privi spre Hart cu o expresie mai degrab timid.
Nu m pot abine. Prinii mei au fost amndoi profesori de

englez.
Era i motivul pentru care credea Hart indiferent de ce-ar fi
spus sondajele, Ryan avea s ctige alegerile: felul n care
reuea ntotdeauna s strecoare un gnd serios ntr-un discurs
sau conversaie, citnd vorbele altcuiva, cu acea stnjeneal
adolescentin care-l fcea s par mai surprins dect oricine de
ceea ce spusese.
Se deschise o u lateral. Ryan izbucni n rs.
Preedintele a ntrziat numai 20 de minute! Probabil a fost
obligat s le explice ziaritilor cum am nvins n al Doilea Rzboi
Mondial. Singurul american care nu numai c-i amintete
sloganul Limba slobod mult te vatm, dar de cte ori l
repet, i ine degetele la gur, ca s se asigure c toat lumea
tie ce nseamn.
Aezat la masa martorilor, chiar n faa completului, Raymond
Caulfield, director adjunct al CIA, asculta impasibil introducerea
elaborat i consistent a preedintelui, care, dup cum i plcea
s arate, participase la cteva rzboaie naionale i cunotea
importana vital a informaiilor.
ncovoiat peste mas, directorul adjunct i ncord buzele ntro expresie de concentrare uimit. Caulfield era trecut bine de 60
de ani i arta chiar mai btrn de att. Ochii si cenuii erau
obosii, epuizai de efort, iar vocea, ecoul palid al unui entuziasm
trecut. Tot ce avea legtur cu el sugera oboseala.
Caulfield citea dintr-un raport despre numrul diferitelor tipuri
de ameninri descoperite n ultimele trei luni, paii urmai
pentru combaterea acestora i cum ar putea s acioneze
teroritii, conform estimrilor CIA. Era un raport analitic, lumea i
pericolele sale erau reduse la matematic: X recitnd
transmisiuni electronice; Y, apeluri telefonice din diverse locuri
ale lumii. Era ca i cum ai fi ascultat un agent de asigurri
recitnd tabele cu date privind mortalitatea, ca s stabileasc un
pre al asigurrii, fr s menioneze mcar o dat c la un
moment dat vei muri.
Audierea se desfura innd cont de funcia fiecrui membru
al comisiei i urma rutina cunoscut, predictibil. Pentru fiecare
ntrebare care presupunea un efort de gndire din partea
martorilor, urmau cel puin o duzin care nu cereau dect o
aprobare grbit i cteva fraze generale despre importana

crucial a problemei ridicate de senatorul respectiv. Erau


ntrebri care solicitau clarificarea unui anumit aspect i ntrebri
care nu erau interogaii, ci doar invitaii de a lua cunotin de
importana muncii depuse.
Domnule Hart, avei ntrebri pentru directorul adjunct?
Hart se nclin, stnd pe marginea scaunului.
Toate declaraiile dumneavoastr de azi i aproape toate
rspunsurile la ntrebrile care vi s-au adresat sunt o analiz
statistic, o evaluare de risc bazat, printre altele, pe volumul de
trafic informaional. N-ai menionat nici mcar o singur
ameninare clar i ce msuri se pot lua.
Am ncercat s ofer comisiei o privire general asupra a
ceea ce ne-a permis s facem programul de supraveghere
autorizat de Congres.
V-a permis s v infiltrai n vreo organizaie terorist?
Nu pentru asta a fost conceput programul; a fost creat
Pentru detectarea comunicaiilor electronice i pentru
stabilirea unui model, spuse Hart. Ochii i strlucir de nerbdare.
Cu alte cuvinte, rspunsul e nu. Nu ne-a ajutat s ptrundem n
nicio organizaie sau reea terorist. Nu ne-a pus la dispoziie
informaii specifice referitoare la vreun plan de atacare a SUA sau
mpotriva intereselor noastre din strintate.
Caulfield era amabil i respectuos. i petrecuse prea muli ani
depunnd depoziii n faa comisiilor Congresului, ca s-l mai
afecteze ceva.
Nu, domnule senator, ns ne pune la dispoziie un
instrument important prin care putem stabili dimensiunea,
obiectivul i legturile dintre diferite celule care alctuiesc aceste
reele,
rspunse
el
didactic.
Referitor
la
ntrebarea
dumneavoastr legat de ameninrile specifice i cum pot fi ele
oprite, primim informaii zilnic cteodat zeci sau chiar sute
din diverse surse din ntreaga lume i suntem n permanen
Cte dintre aceste surse sunt n Siria sau Iran? izbucni Hart
dintr-odat cu putere. Ca s fiu mai precis: cte surse din fiecare
ar avei n ageniile de informaii?
Caulfield i mut privirea ntr-un arc fix de la Hart ctre
preedinte.
Nu am libertatea exist un ordin executiv care interzice
dezvluirea detaliilor operaionale de genul celor implicate n

ntrebarea dumneavoastr.
Hart nu-i oferi preedintelui ansa de a fi de acord.
Permitei-mi s v adresez o alt ntrebare. Exist, nu-i aa,
o anumit relaie ntre agenia de informaii sirian i CIA?
Nu sunt sigur c neleg
O serie de prizonieri brbai pe care SUA i inea n
detenie la Guantanamo sau n alte locuri au fost predai
sirienilor pentru investigaii. Predare este termenul folosit pentru
asemenea aranjamente. Probabil c nu ai fcut asta doar pentru
a le da sirienilor o ans de a-i rafina propriile metode de
extragere a informaiei, ci ca s v dea informaii pe care nu leai fi putut obine prin propriile cum s le numesc metode
civilizate.
Care este ntrebarea dumneavoastr, domnule senator?
ntreb preedintele pe un ton politicos.
Hart l ignor.
Predm sirienilor prizonieri care vor fi interogai. Asta e una
dintre surse informaiile provenind de la agenia sirian
despre ameninrile specifice la care fceai referire?
Repet, domnule senator, nu pot divulga sursele de
informaii; nu pot
Nu v cer s ne spunei numele! V ntreb dac serviciul
secret sirian n ciuda tuturor problemelor pe care le avem cu
guvernul coopereaz cu noi pentru a descoperi ameninrile
teroriste nainte ca acestea s se materializeze ntr-un nou atac.
Vrei s spunei c nu putei sau nu vrei s rspundei nici la
aceast ntrebare?
Caulfield ncepu s repete motivele pentru care nu putea
rspunde. Preedintele l ntrerupse.
ntrebarea mi se pare ndreptit. Nu vi se cere s dai
nume. Doar s ne precizai ce fel de relaie exist dac exist
vreuna ntre CIA i serviciul de informaii sirian. Oricine citete
ziarele, domnule Caulfield, tie povetile despre predare. Este o
ntrebare logic. V sugerez s rspundei.
Cum am mai spus, domnule preedinte, nu pot
Preedintele comitetului l privi un moment cu asprime i apoi,
cu ochii aintii asupra martorului, i ceru bunului su prieten,
senatorul Hart, s reduc numrul ntrebrilor.
Iar ntrebrile la care martorul alege s nu rspund i le

putei adresa din nou cnd l vom aduce cu somaie i va fi pus


sub jurmnt.
Domnule preedinte, protest Caulfield, m aflu sub
incidena unui ordin executiv, care-mi interzice s discut anumite
probleme; nu cred c
Domnule senator Hart, v rog.
Ceilali membri ai comisiei se ntoarser ctre Hart, curioi s
afle ce avea de gnd s mai ntrebe. Ezit o clip, de team c
nu va spune ce trebuie. ntrebarea trebuia s fie simpl, direct,
fr posibilitatea de a crea confuzii.
Domnule Caulfield, iat ce-a vrea s tiu: a primit CIA de la
cineva din agenia sirian informaii referitoare la un complot
care urmrete moartea preedintelui?
Caulfield se ndrept de umeri. O und de uimire i mpietri pe
chip.
Nu, ls s-i scape nainte s aib timp s se gndeasc. Nu
am primit nicio informaie de la nicio surs despre aa ceva.
Nu ai primit nicio informaie de la nicio surs? ntreb Hart
cu insisten. Nici mcar ceva care s sugereze?
Caulfield i reveni din ocul iniial i ncepu s se gndeasc la
restul implicaiilor. Reveni la stilul su ambiguu preferat.
Domnule senator, apar tot timpul o mulime de ameninri;
majoritatea sunt numai zvonuri despre posibile planuri de
masacrare a unor ceteni americani, aici sau n lumea larg. Cu
certitudine, poate fi vorba despre atacuri mpotriva liderilor notri
politici, inclusiv asupra preedintelui nsui.
Hart cltin din cap nemulumit.
Alegerile prezideniale vor fi peste cteva luni i tot ce ne
putei spune despre pericolul care ne amenin sunt doar peltele
birocratice, care nu fac dect s ne consume timpul.
Caulfield ncerc s protesteze. Hart l opri repede.
Am auzit cu toii zvonuri c urmeaz s se ntmple ceva, c
se pune la cale un asasinat ntre alegeri. Ceea ce a vrea s tiu
ceea ce ar vrea s tie toi membrii comisiei e ce tii despre
asta i ce plnuii s facei ca s prevenii un asemenea
eveniment?
Nu conta c n afar de Hart nimeni nu mai auzise de aa ceva.
Fiecare presupunea acum c toi ceilali auziser zvonurile;
nimeni nu era dispus s admit c era singura persoan care nu

tia nimic. S-au tras cu toii mai aproape, dornici s afle ce tiau
Caulfield i CIA i ce intenionau s fac.
Domnule preedinte, cred c trebuie s discutai acest
aspect cu directorul.
Hart izbucni.
neleg din ceea ce spunei c agenia deine anumite
informaii. Dup prerea dumneavoastr, e posibil s se fi pus la
cale un atentat mpotriva preedintelui sau a altui lider politic?
Chiar nu pot face comentarii n aceast privin. Tot ce pot
spune e c, pentru motivele pe care le-ai enunat apropierea
alegerilor, importana de a proteja integritatea procesului
democratic, informaiile pe care le deinem cu privire la
interesele gruprilor teroriste din trecut facem tot ce putem ca
s ne asigurm c asemenea fapte nu se vor petrece niciodat.
i presupun c o parte din eforturile pe care le vei face
pentru a v asigura c nimeni nu va fi ucis implic s v
contactai sursele din Siria sau alte ri din Orientul Mijlociu ca
s aflai ce tiu. i mai presupun c tot o parte din efort
nseamn avertizarea acelorai surse c, dac nu vor divulga
toate informaiile pe care le dein i se ntmpl ceva, vor fi la fel
de responsabile ca i teroritii care le comit?
Caulfield aprob cu emfaz, declarnd c vor preciza cu
siguran importana unor asemenea informaii.
Hart nu mai avea alte ntrebri. Asculta absent n timp ce un
membru republican al comisiei i spunea directorului adjunct ceva
de tipul mulumit eforturilor dumneavoastr n-a mai fost niciun
atac din 11 septembrie, dup care n-a mai auzit nimic.
Dup ce edina Comisiei de Informaii a Senatului s-a ncheiat,
Hart fu nevoit s se grbeasc spre Senat, unde era ateptat s
voteze. Asistentul su administrativ, David Allen, l nsoea.
Scund i cu un nceput de chelie, cu mini mici i ochi ageri, Allen
voia s afle ce se ntmplase n Comisie.
N-a fost foarte ru, rspunse Hart, ridicnd plictisit din
umeri. Cel puin acum tie toat lumea c e posibil s apar o
ameninare. Ai ceva pentru mine? tiu despre ce e vorba n
propunerea legislativ i cum am s votez. Nu de asta m
ateptai.
E vorba despre Alworth. A sunat Jenkins.
Cine e Jenkins?

Directorul de campanie al lui Alworth noul geniu din


politica american.
i ce vrea geniul?
S ne informeze c Alworth vrea s te vad.
Hart se opri. Privi mprejur s se asigure c nu era nimeni care
ar fi putut auzi conversaia.
E vorba despre funcia de vicepreedinte, nu-i aa? Nu
exist vreo cale s
A spus c Alworth vrea s te vad, continu Allen ca i cum
ar fi nceput s spun un banc.
i?
i nimic. Asta-i tot ce-a spus.
Lucraser mpreun atia ani, nct se puteau nelege din
priviri.
i pentru c Alworth e ca i ales preedinte, e suficient o
vorb din partea lui Jenkins i ne vom grbi s candidm. Pe Hart
l distra imaginea lui Allen eznd ifonat i cinic n micul su
birou i ascultnd cu gura deschis de uimire vocea de la cellalt
capt al firului.
De cte ori l-ai fcut s repete?
De trei ori. Apoi l-am ntrebat de ce. Allen imit o voce seac
i preioas. Guvernatorul dorete s discute cu dumneavoastr
cteva aspecte foarte importante.
Hart grbi pasul ctre ua Senatului, care era la mai puin de
30 de metri distan.
Presupun c voi fi nevoit s-o fac, spuse cu un aer resemnat.
Sergentul de gard deschise ua, ns Hart se opri i i arunc
un zmbet maliios lui Allen.
Asta dac nu-l suni pe geniu s-i spui c sunt prea ocupat.
edina Senatului se tr cteva ore. Nu i mai rmsese timp
pentru cin. Hart nghii n grab un sandvici i o cafea neagr n
biroul su unde avu ntlniri pn la nou i jumtate. Era
aproape zece i jumtate cnd ajunse la reedina sa din
Georgetown, unde, n absena soiei, locuia singur. Era o lumin
aprins n buctrie. l atepta cineva tia cine este.
Atepi de mult? ntreb n timp ce deschidea frigiderul i
scotea dou sticle de bere.
Nu, rspunse Raymond Caulfield, nu de mult.
Accept cu recunotin sticla care-i fusese nmnat, trase o

duc, apoi, cu o privire satisfcut, o aez pe mas.


Ai fost cam dur azi cu mine, spuse cu o voce blnd i
linitit.

Capitolul 4
Raymond Caulfield i arunc privirea prin buctria cu
dispozitive strlucitoare i plci de gresie lustruite. i plcea aerul
de linite domestic, locul unde tot ce se ntmpla rmnea
privat. Dup o via de burlac, cnd vizita alte locuine, de cele
mai multe ori avea sentimentul c pierduse ceva. i scotea
ochelarii i tergea fiecare lentil cu batista. Se holb la podea n
timp ce inea n mn sticla rece de bere.
M-ai fcut de rs, un birocrat anonim care refuz s declare
n faa Congresului o vorb n plus fa de ceea ce este obligat.
Pe scurt, continu ridicndu-i privirea, exact ceea ce sunt: un
slujba de carier pe punctul de a fi pensionat.
Hart se instala ntr-un scaun de cealalt parte a vechii msue
de lemn, obiect achiziionat de soia lui dintr-un stuc din sudul
Franei. Era i pentru el curios cum de putuse ajunge att de uor
n public ntr-o stare de indignare ostil atunci cnd Caulfield
depusese mrturie din partea ageniei. n fond, nutrea pentru el
un respect enorm i chiar afeciune.
Ultimul fel n care cineva s-ar gndi s te numeasc e
neghiob, remarc Hart aruncndu-i o privire plin de blndee i
nelegere. Ct despre birocratul necunoscut este rolul pe
care-l joci pentru a proteja anonimatul unuia dintre ultimii mari
ageni pe care i-a avut organizaia. i chiar te oblig s te
retragi? Acum, dup tot ce s-a ntmplat?
Directorul mi-a spus acum cteva sptmni c tocmai i-a
dat seama spre surprinderea i dezamgirea lui, nelegi c
mai aveam doar o jumtate de an pn la vrsta pensionrii i c
mi se va duce dorul, cu siguran. Formalitile au nceput deja.
De ce? Fiindc tii prea multe? Pentru c se tem?
Pentru c tiu prea puine. De mai bine de un an nu mai
sunt la curent cu ce se ntmpl, n-am mai fost invitat la cele mai
importante ntlniri. Mai lu o gur de bere. n ochii si
mbtrnii apru o cuttur piezi. N-ai observat ct de des

m cheam la Capitol Hill s depun mrturie?


Arunc din nou o privire n buctrie ordinea din jur i ddea
o stare de confort, fiecare lucru era aezat la locul su, sugernd
o anumit precizie, o rutin adnc nrdcinat i absena
autocomptimirii. Nu era singurul motiv pentru care l plcea pe
Bobby Hart, ns era unul dintre ele.
Au ncercat s m exclud de la nceputul rzboiului, cnd
nu le-am dat ce voiau. Cnd lucrurile mergeau bine n vremea
rzboiului nsemna c eu nu nelesesem, c nu eram n stare s
neleg importana crucial a informaiilor pe care ei pretindeau
c le au. Se opri, concentrndu-se asupra a ceea ce ncerca s
explice. Apoi, cnd a devenit evident pentru toat lumea c
armele de distrugere n mas nu au existat, iar sursele n care-i
puneau atta baz fuseser doar invenii sau minciuni, i-au dorit
cu att mai mult s scape de mine. Au fost plini de indignare i,
probabil, s-au speriat c tiam ce fcuser i ct de grav se
nelaser n privina lucrurilor.
Caulfield rsucea sticla, micnd-o ntr-un sens i apoi n
cellalt, privind acea micare nainte-napoi ca pe o metafor
despre repetarea prostiilor n lume.
Le-am spus la un moment dat, mai devreme cnd
vicepreedintele i civa dintre oamenii si au nceput s foreze
agenia s fac demersurile necesare pentru rzboi c, pe
atunci, Chalabi era un exilat, un om care avea nevoie de ajutorul
nostru ca s se poat ntoarce n ar i c toate lucrurile pe care
le afli de la un exilat sunt n cel mai bun caz o exagerare.
Scutur din cap, reflectnd la ironia celor ntmplate. Privea
fix, nu foarte departe, cu dispre, neierttor, aproape crud.
Ai citit aceste descrieri ale vicepreedintelui n presa
public: perspectiva ntunecat pe care se presupune c o are
asupra lumii, convingerea c totul se reduce la lupta
hobbesian5 pentru existen. Ai citit despre civa dintre cei
care lucreaz pentru el intelectuali strlucii i curajoi, mndrii
noi apostoli ai unui imperiu american. Cu toate acestea, cnd
ajungi s-l cunoti pe vicepreedinte i pe oamenii si, descoperi
5 Thomas Hobbes (1588-1679), filosof englez, autor al crii Leviathan
n care susine c e nevoie de o autoritate central puternic pentru a
evita rul i rzboiul tuturor mpotriva tuturor. (n. red.)

c n-au citit nimic. Ignorana lor e monumental. Cnd le-am


spus c nu ar trebui s-i cread pe cei din exil, am adugat c
ideea nu-mi aparine: principiul fusese stabilit nc de pe vremea
lui Machiavelli. Nu tiau asta i li s-a prut extrem de lipsit de
importan. Unul dintre ei a spus: Nu suntem la nu-tiu-ce
seminar.
E n cartea a treia din Discursuri, dac-mi amintesc bine,
spuse Hart.
Da, aa e.
Ar trebui s-mi amintesc. Anul trecut m-ai sftuit s-o citesc.
Dar s revenim puin la discuia despre agenie. Nu te pot obliga
s te retragi nainte de vrsta de pensionare, ceea ce se va
ntmpla dup alegeri. Indiferent cine ctig preedinia,
directorul va fi nlocuit. Sunt anse ca viitorul preedinte s-i
propun acest post.
Sunt de prea mult timp acolo. Au nevoie de o persoan
nou. n plus, am vzut destule. Sunt pregtit s plec. Ce s-a
ntmplat, o parte din lucrurile pe care le facem Nu m-am
angajat pentru aa ceva.
Caulfield schi un gest cu mna n aer, semn c spusese deja
prea multe. Erau i alte lucruri mai importante despre care ar fi
trebuit s discute.
Ce s-a ntmplat? ntreb Hart concentrat i prudent. Dup
ce te-ai ntors azi la Langley, dup ce ai depus mrturie?
Am fcut raportul complet un rezumat al lucrurilor care
s-au spus. Am subliniat c interesul principal al comisiei era legat
de un alt atac, un posibil asasinat.
Caulfield ncepu s-i plimbe degetul mare pe gura sticlei
maro-nchis, cu o expresie ngndurat pe buze. Prea c se
afund n sine, cum fac oamenii obinuii cu singurtatea i cum
proceda, probabil, i atunci cnd era nconjurat de alte persoane.
Am spus c exista un interes special legat de folosirea
surselor pe care le aveam n Orientul Mijlociu inclusiv serviciile
siriene pentru a afla ct de real era o asemenea ameninare.
Degetul lui Caulfield nu se mai mic. l privi pe Hart, care se afla
de cealalt parte a mesei. Ai aflat ceva mi-am dat seama
imediat. Ce este nite zvonuri pe care le-ai auzit, informaii
culese de la persoane pe care le cunoti din strintate? Ai fost n
Germania, ntr-o excursie neplanificat i ai stat doar cteva zile.

tiai despre asta? ntreb Hart. Era puin enervat i oarecum


speriat. Sunt urmrit?
Cu un rs tios, Caulfield i arunc privirea spre tavan.
Cu toii suntem urmrii, i ascultai, i verificai, i
identificai. E 1984 i Mndra lume nou la un loc: toat teama i
pedeapsa pentru oricine depete grania descris de George
Orwell; toate narcoticele care modific starea de spirit a
individului i pornografia despre care Aldous Huxley spunea c
vor fi folosite pentru divertismentul i controlul maselor. Dac ai
fost urmrit? Nu, nu nc, cel puin din cte tiu eu. Dar n
momentul n care cumperi un bilet, numele i apare n
computerul cuiva, i asta, de fiecare dat cnd ari paaportul
Dar tu? ntreb Hart. Eti urmrit i ascultat, i verificat, i
identificat?
Tot ce fac; oriunde merg. Dar am nvat s fiu precaut,
remarc el cu o privire enigmatic. Prea amuzat de idee, era o
ironie ca un spion s fie spionat de altcineva; era amuzat i, n
acelai timp, jenat c se ajunsese la aa ceva, c trebuia s te
pzeti de aceiai oameni pe care i considerai aliai. Nu m-a
urmrit nimeni pn aici, adug el. Sunt sigur. Spune-mi ce tii,
ca s ncerc s te ajut.
Numele Gunther Kramer i spune ceva?
tiu foarte bine acest nume. De ce? E mort de ani de zile.
A murit acum trei zile. Eram mpreun cu el cnd a murit. A
fost ucis.
Caulfield era uimit. Se nclin n fa, cu o privire curioas i
intens.
Eti sigur c era el? Aveam informaia c a murit n 1989,
cam pe vremea cnd a czut Zidul Berlinului. Eti sigur c era
Gunther Kramer?
Pianistul.
Cum?
Aa i spunea tatl meu. Sunt sigur c era Gunther Kramer.
A neles imediat ce nsemna porecla asta. i nu ncape nicio
ndoial, innd cont de lucrurile pe care mi le-a spus, c l-a
cunoscut pe tata, chiar destul de bine. Lucrase pentru el,
devenise agent dublu. Voia s fug din Est, iar tata urma s-l
ajute.
Caulfield ddu aprobator din cap.

Ar fi trebuit, ns am fost depii de evenimente. Nimeni nu


se atepta ca Uniunea Sovietic s se prbueasc. Nimeni nu se
atepta s se petreac att de repede, aproape fr avertisment.
Dintr-odat, Germania rsritean n-a mai existat. Cei care
fcuser parte din aparatul de securitate comunist i-au
schimbat numele i au disprut, ori au ncercat s-i schimbe
identitatea. Kramer i-a dat seama c nu se mai poate ntoarce n
Germania, c i n condiiile n care ar fi putut dovedi c lucrase
pentru noi ar fi fost considerat un spion lipsit de onoare care-i
vnduse serviciile pentru cel mai bun pre. n tot timpul acesta a
fost n via i a locuit la Hamburg?
Nu n Hamburg. A locuit n Damasc.
Caulfield scoase un oftat care era mai mult dect o aprobare,
era o apreciere a talentului, ireteniei, curajului i ndrznelii
veritabile cu care se descurcase, reuind s conving pe toat
lumea c era mort, n timp ce tria n siguran n ultimul loc de
pe lume unde cineva s-ar fi gndit s-l caute.
Dar l-ai ntlnit n Hamburg. A venit din Damasc s te
ntlneasc acolo?
i l-a costat viaa.
Ar fi putut transmite toate informaiile pe care le deinea
cuiva din Damasc, ns te-a ales pe tine. De ce? Datorit tatlui
tu, presupun. i-a imaginat c poate avea ncredere n tine.
S-a gndit c ar trebui s m previn.
S te previn?
Credea c va fi asasinat cineva. Bnuiesc c i nchipuia c
eu a fi acela.
Caulfield i uguie buzele, punnd n balan posibilitile i
ncercnd s stabileasc dac, din perspectiva a ceea ce spera s
obin un terorist, uciderea unui senator avea sens.
Dac la asta se gndea, avea dreptate din dou motive. Eti
o vedet, un om care-ar putea deveni preedinte ntr-o bun zi.
Dac ai fi asasinat, s-ar pierde o parte din viitorul acestei ri.
i cellalt motiv? ntreb Hart n timp ce se ridic de la mas
i arunc sticla goal de bere n coul de gunoi de sub chiuvet.
Nu eti protejat de Serviciul Secret. E la fel de uor s fii ucis
cum poate fi mpucat un strin de pe strad.
Hart privea pe fereastr clarul de lun, chibzuind la ceea ce
spusese Caulfield: ct de uor i-ar fi cuiva s-l ucid, dac asta ar

urmri.
Nu ntr-un an cu alegeri prezideniale, remarc el, uimit de
convingerea cu care se auzise spunnd acest lucru. Se ntoarse i
surprinse scepticismul din privirea lui Caulfield.
Dac vor s boicoteze alegerile i s arate lumii c
democraia nu e sigur nici n Statele Unite, vor ncerca s-l ucid
pe preedinte. Gndete-te la ce se va ntmpla: vicepreedintele
devine preedinte, dar numai pentru cteva luni. Alegerile se
transform ntr-un haos complet, n timp ce fiecare partid va
ncerca s arunce vina asupra celuilalt pentru ceea ce s-a
ntmplat. Dac acum suntem plini de team i mnie,
imagineaz-i ce s-ar ntmpla ntr-o asemenea situaie!
Ce i-a mai spus Gunther Kramer? Bnuiesc c avea o baz
pentru ce i-a comunicat, avea informaii precise despre
planificarea asasinatului.
Hart se ntoarse la mas, se aez i ncepu s-i studieze
minile.
A fost foarte ciudat. Mi-a spus c toi cei cu care vorbise,
toate sursele preau sigure c urma s se petreac ceva, un
resort fusese pus n micare, ns nimeni nu prea s tie cine
era implicat sau de unde venea ordinul.
Caulfield i mngie brbia, cu o ngrijorare grav pe chip.
Cel mai grozav comar al nostru: o celul terorist care
ateapt s ndeplineasc o misiune primit cu civa ani nainte.
Este acoperirea perfect: nu conduce ctre nimeni. Ce altceva ia mai spus?
Ultimul lucru pe care mi l-a spus nainte s moar e c
numele de cod al operaiunii este Rubicon. Poi afla dac
asemenea informaii au fost depistate n cadrul verificrilor
informatice pe care le-a fcut agenia? i apoi, sirienii trebuie s
tie ceva. Dac a aflat Kramer, nseamn c
O s vd ce gsesc. Trebuie s fiu prudent. N-ar trebui s fac
mare lucru zilele acestea, doar s stau n birou i s m ocup de
formaliti.
Hart se uit la Raymond Caulfield, care se apropia de sfritul
anilor si lungi de serviciu, ignorat i aproape uitat, i se ntreb
dac, n cazul n care tatl su ar fi trit, nu i s-ar fi ntmplat
acelai lucru. Generaia lor fusese cea care luptase n rzboiul cel
mare i apoi vzuser cum, pe msur ce mbtrneau, o alt

generaie i lsa pe alii s lupte n locul lor, uitnd cum se


pstreaz pacea.
Ct de bine l cunoteai pe Gunther Kramer pe vremea
aceea?
O und de melancolie, amintire a unor vremuri mai bune, sclipi
fulgertor n ochii rotunzi i ntunecai ai btrnului.
Am crezut c tiu totul despre el, dei nu ne-am ntlnit
niciodat. Era un fel de legend, un om cu o cultur i o
inteligen neobinuite lucru rar printre agenii din Germania de
Est. Tatl tu a ajuns s-l admire aa cum numai el tia.
M tem c nu prea neleg aa cum numai tatl meu
tia.
Max era un om foarte nelept i educat. Citise tot ce se
putea despre Revoluia rus, despre Marx i Engels i despre
Lenin. Studia tot timpul i, n plus, nva extrem de uor limbi
strine, calitate pentru care noi, ceilali, nu puteam dect s-l
invidiem.
Un zmbet abia schiat i distant la amintirea deplin a
trecutului i alunec aproape neobservat pe buze. Acum vorbea
pe alt ton, mai puternic i mai sigur pe sine.
nelegea cum trebuia s fi fost pentru cineva ca Gunther
Kramer sclipitor, nzestrat s creasc ntr-un regim att de
brutal i de corupt. Max credea c, ntr-un mod ciudat, acest
lucru l-ar fi fcut chiar mai inteligent dect ar fi devenit n alt
context nevoia constant de a-i controla cuvintele, de a-i
msura fiecare aciune ca s devin conform cu ceea ce se
atepta i se cerea de la un bun membru de partid. Gndete-te
cum ar fi s-i trieti viaa tiind c un singur cuvnt rostit greit
te poate arunca n gulag sau n faa unui pluton de execuie.
Caulfield se ridic de la mas. Avea aerul uor distras al unui
om care are multe pe cap.
Nu vei? i ncepu Hart ntrebarea.
Scutur imediat din cap ca pentru a-i cere scuze.
Spune cuiva de la agenie? rspunse Caulfield, fr a se
arta atins n vreun fel. Sigur c nu. Exist doar patru sau cinci
oameni n care pot avea ncredere. i toi, ca i mine, sunt pe
punctul de a fi pensionai. Niciunul nu se afl n poziia de a m
ajuta i, n plus, nu vreau s-i expun vreunui risc.
Risc?

Agenia respinge tipul de comunicare informal pe care eu i


cu tine l-am folosit n ultimii ani. Din punct de vedere tehnic, n
ciuda funciei pe care o ai n comisie, a putea fi acuzat de
divulgarea unor informaii confideniale. Directorul i cei crora le
raporteaz sunt singurii care au voie s fac aa ceva. Dac a fi
prins, n cel mai bun caz mi-ar retrage pensia. Merit, adug el
nainte ca Hart s poat spune ceva. Au mai rmas printre noi
civa care cred c ara poate fi salvat din starea n care au
adus-o aceti indivizi.
Kramer mi-a mai spus ceva, rspunse Hart, n timp ce
Caulfield se pregtea s plece.
Caulfield intui ezitarea i precauia din vocea lui Hart.
Despre scenariul acestei crime sau despre tatl tu?
Hart i arunc o privire ascuit i ptrunztoare.
De ce crezi c ar fi vorba despre? Ce tii?
Ce i-a spus? ntreb Caulfield fixndu-l cu ochi linitii.
Undeva, n deprtare, un cine ltra n noapte. Altul i
rspundea de la distan.
C tatl meu a fost ucis, c nu a murit n urma unui atac de
cord, aa cum s-a spus.
N-am vrut niciodat s cred asta, spuse Caulfield dup o
tcere lung i dureroas. N-am vrut niciodat i cu toate astea,
subcontient, bnuiesc c ntotdeauna
Kramer a spus c a fost ucis fiindc aflase ceva, un lucru pe
care urma s-l dovedeasc. E posibil? Se putea ntmpla aa
ceva?
Nu tiu, nu tiu ce ar fi putut afla.
Kramer spunea c aflase de existena unui efort organizat
de falsificare a informaiilor secrete, de a stabili surse care s
raporteze orice ar fi vrut s aud aceti oameni. Cutau o cale
prin care s arunce ndoiala asupra oricrui lucru care ar fi
sugerat c nu exist o ameninare real.
Max avea surse foarte bune probabil cele mai bune. n
guvernul irakian erau demnitari care nu ar fi vorbit cu altcineva.
Probabil c pentru el era frustrant, medit Caulfield, ca tot ce afla
s fie discreditat de surse n care nu avea ncredere sau despre
care nu tia nimic. Dac ar fi aflat c totul se fcuse cu un scop,
nimic nu l-ar fi oprit s mearg pn la capt.
Hart se uit fix n ochii lui.

Kramer spunea c tatl meu aflase de existena unui grup


care-i organiza propriile operaiuni att aici, ct i n strintate.
Unii dintre ei erau foti ageni care fuseser nlturai fiindc nu
erau de ncredere sau erau implicai politic. E posibil? Se poate s
fi existat i nc s existe o asemenea organizaie? Se poate
ca ei s-mi fi ucis tatl?
Guvernul e plin de indivizi care au contribuit la privatizarea
rzboiului, nfiinnd companii pirat care au fcut averi oferind
trupe de securitate private care s fac lucruri ce nu trebuiau
raportate. Agenia e plin de oameni care cred c nimic nu
depete limita, c orice mijloace sunt permise atta vreme ct
i ofer ceea ce crezi c-i este necesar. Aadar, e posibil? Da,
fr ndoial. S-a ntmplat? Nu tiu, dar nu m-ar surprinde s
aflu c s-a ntmplat.
Inventarea surselor, fabricarea informaiilor, asasinarea
tatlui meu cnd a aflat nu sunt lucruri pe care le puteau face
civa ageni scoi din funcie. Cineva s-a aflat cu siguran la
conducere i i-a direcionat.
Caulfield l privi lung i ptrunztor.
Cineva din afara ageniei, spuse el n cele din urm, cineva
care avea o considerabil putere politic, cineva care putea trage
toate sforile deodat, cineva
Cineva ca vicepreedintele?
i-am spus c el i oamenii din anturajul lui n-au citit
Machiavelli. Ceea ce nu nseamn c nu erau perfect capabili de
machiavelism.
Am
vzut
cum
opereaz,
ameninrile,
intimidrile, pofta de a mini pe oricine. Nu exist vreun lucru pe
care nu l-ar face.
Inclusiv crim?
Dac Gunther Kramer a spus adevrul, tatl tu le punea n
pericol planurile. L-ar fi ucis? Fr s stea o clip pe gnduri. Dar,
ascult-m, Bobby. Nu ncerca s mai afli ceva; nu mai pune
ntrebri. Sunt prea periculoi, au oameni peste tot.
i strnse mna promindu-i s afle tot ce se putea. Hart
stinse lumina din buctrie i, sub protecia nopii, Raymond
Caulfield dispru.
Era aproape unsprezece noaptea, ceea ce nsemna c pe
Coasta de Vest era ora 20. n dormitorul de la etaj, pe care nu-l
mai mprise cu soia sa de luni bune, Bobby Hart se aez pe

marginea patului, ncercnd s o sune. Ls telefonul s sune iar


i iar, pn n momentul n care, dac ar fi fost vorba de
altcineva, ar fi renunat. Dar era vorba de Helen, aa c ls
telefonul s sune mai mult, dei era convins c n-ar fi rspuns
nici dac ar fi apelat-o toat noaptea. Ar fi vrut ca ea s tie c el
era cel care o sunase i c era acolo, la cellalt capt al liniei i
c nu se gndea dect la ea. nchise n cele din urm i se uit
ndelung pe fereastr, la copacii cltinai uor, foarte uor de
vnt.

Capitolul 5
Holul hotelului Willard era aglomerat. Oamenii veneau i
plecau, grbii cu toii, implicai n campania prezidenial, unde
se petreceau nc schimbri. Doi ageni ai Serviciului Secret
stteau n faa apartamentului pe care-l ocupa Prentice Alworth.
Unul i verific actele de identitate ale lui Hart, iar cellalt vorbi
ntr-un microfon mic, pe care-l purta la ncheietura minii. Cteva
secunde mai trziu, ua se deschise, iar Bobby Hart fu invitat
nuntru.
Dureaz numai cteva minute, domnule senator, spuse un
tnr mbrcat ntr-un costum de culoare nchis. Guvernatorul e
pe cale s ncheie o conversaie telefonic.
Doi tineri cu nfiare de tocilari stteau lng o fereastr i
discutau despre ceva ce prea a fi textul unui discurs. eznd
sau, mai degrab, prvlit pe-un col de sofa, un brbat mai n
vrst, cu un smoc rebel de pr grizonant, se scobea n dini n
timp ce digera un snop nesfrit de sondaje.
i cnd te gndeti c n tot acest timp am crezut c ai
inventat numrul de care aveai nevoie.
Henry Glazer i ridic privirea speriat. Jenat, sri n picioare.
mi pare ru, domnule senator, nu tiam c suntei aici. Ce
mai facei? l ntreb n timp ce-i strngeau minile. i lu numai
o secund s intre n atmosfer. Ei bine, aceste cifre nu aveam
cum s le inventez. i arunc lui Hart un zmbet conspirativ. Ai
putea susine un infractor condamnat i tot ar ctiga alegerile.
Nu conteaz cine este, aproape c nu conteaz nici n ce crede
singurul lucru important e c nu este republican.
Henry Glazer era un expert n sondaje publice foarte solicitat.
La Washington era renumit pentru lipsa de reveren, dar i
pentru acurateea sondajelor sale de opinie.
Ceea ce nseamn, continu el cu o sclipire istovit n ochi,
c este un fel de curs pe care doar un democrat o poate pierde.
Dintr-odat, privi spre Hart cu o expresie uimit. tia te fac s

atepi? Cu un an n urm acest individ nu putea intra la primarul


din Cleveland, i acum Se ndrept ctre ua ncperii unde
Prentice Alworth se ntlnea cu consilierii, dar Hart l opri.
Nu m deranjeaz s atept. Am ocazia s stau de vorb cu
cineva care tie ceva. Ce se mai aude despre cursa pentru
Senat?
Dac nu se ntmpl nimic extraordinar, democraii ar trebui
s obin patru din cinci voturi. Cu puin noroc, ar putea obine
chiar mai mult de-att.
Nimic extraordinar, repet Hart rar. Ce s-ar ntmpla dac sar petrece un eveniment major, ceva serios?
Vrei s spui?
Un alt atac. Poate nu chiar ca n 11 septembrie, ns ceva.
Henry Glazer i adun picioarele i i intui privirea n podea.
Toat ireverena dispruse. Avusese doi prieteni apropiai, ambii
ucii n New York.
Depinde de ceea ce urmeaz s se ntmple, spuse el
ridicndu-i privirea suficient ct s-o ntlneasc pe a lui Hart. i
depinde de reacie.
Reacie?
Henry Glazer ridic din umeri. Costumul de gata pe care-l
purta era cu un numr mai mare. Haina fcea o cut la mijloc i,
cnd nu zmbea, prea un agent de vnzri obosit i deprimat
de cltoriile sale.
i aminteti evenimentele din 11 septembrie, expresia de
pe chipul preedintelui de cprioar prins n lumina farurilor?
Amintete-i de Giuliani: cum a preluat puterea? nchipuie-i c ar
fi candidat pentru aceeai funcie. Nu e prea greu s-i imaginezi
pentru care dintre ei ar fi votat cei mai muli oameni. Caracterul
conteaz. Problema e c nu-i poi da seama cine l are nainte s
fie prea trziu.
Glazer i petrecuse suficient timp la Washington ct s tie c
un politician rareori punea o ntrebare fr vreun motiv.
Faci parte din Comisia de Informaii. Ar trebui s tiu ceva?
Nu, spuse Hart cltinnd din cap. Cu doi ani n urm, se
discuta foarte mult despre cum teroritii ar putea ncerca s
boicoteze alegerile pentru Congres. M ntreb ce s-ar ntmpla
dac ar exista o asemenea tentativ.
Hart se uit la ceas.

Cincisprezece minute, spuse Glazer, care se gndea n


acelai timp la calcule i la ore.
Ua se deschise i unul dintre asistenii seniori ai
guvernatorului l ntmpin pe Hart cu un zmbet larg i o mn
ntins, apoi l conduse nuntru. Prentice Alworth, n picioare
lng un birou, l pofti s se aeze.
M bucur s v vd, domnule senator, a nceput el pe un ton
care lui Hart i s-a prut un soi de ezitare nervoas.
Puin trecut de cincizeci de ani, Alworth avea nfiarea
plcut a omului pentru care sigurana de sine putea fi
confundat foarte uor cu capacitatea de a conduce, ns ceva
lipsea din privirea sa. Hart observase acelai lucru i la ali
politicieni: o privire lipsit de via, absena expresivitii, ca i
cum, concentrndu-se att de tare pe propria ambiie, nu mai
puteau vedea nimic dincolo de ea.
Dai-mi voie s trec direct la subiect, spuse Alworth, afind
un zmbet care, vzut de la distan, te-ar fi nvluit n cldur,
ns de aproape prea nu numai artificial, ci i straniu i
nepotrivit. A vrea s-mi fii coleg de campanie. A vrea s
candidai ca vicepreedinte. Cred c am face o echip
imbatabil.
Hart se gndi imediat la Henry Glazer i la numrtoarea
voturilor. Oare despre asta discutase Alworth cu oamenii si ct
timp l inuser la u? Hart rmase tcut i ateptnd, n timp ce
Alworth i susinea cauza.
Uite, tiu c nu sunt prima ta opiune pe listele de candidai.
Poate c nu sunt prima opiune a nimnui, adug el cu o min
ireat i calculat. tiu c muli oameni nu numai din partidul
nostru ar fi dorit s fii nominalizat. neleg asta. neleg i c
eti ntr-o campanie de realegeri n California i
Nu pot s-o fac, domnule guvernator.
Alworth se atepta ca acesta s fie primul rspuns al lui Hart,
sau ceva asemntor. Era un gest nelept, prima micare dintr-o
negociere sensibil. Fusese avertizat c Hart era cu puin
naintea tuturor.
Nu trebuie s-i reamintesc, domnule senator, c acestea
sunt nite alegeri foarte importante, poate cele mai importante
pe care tu i cu mine le vom vedea vreodat, continu el pe tonul
cel mai sincer ngrijorat pe care-l putea adopta. Trebuie s

recuperm ara, s o salvm de tot ce i s-a ntmplat n ultimii


opt ani. Trebuie s ctigm aceste alegeri, Bobby, trebuie. i
nimeni nu ne poate ajuta aa cum ai putea s-o faci tu.
Hart l privea fix pe Alworth, ntrebndu-se dac guvernatorul
credea o iot din cele spuse i dac se gndise i la altceva n
afar de ceea ce voia s obin, ce ar fi vrut s-i fac pe ceilali
s cread despre gndurile i sentimentele sale.
Nu ai nevoie de mine ca s obii voturile din California, aa
c nu vd vreun motiv s
Am nevoie de tine pentru voturile din Missouri i Ohio, poate
chiar din anumite zone din sud. Oamenii din acele regiuni au un
mare respect pentru tine. Toate sondajele pe care le-am fcut
Dac a candida, ar trebui s-i petreci jumtate din timp
explicnd diferenele dintre noi. Am fost ase ani n Senat, nc
patru n Camera Reprezentanilor mii de voturi, nu mi amintesc
de toate i nu le poi susine pe toate.
Prentice Alworth l privi ncurajator ca pe muli alii pe care i
convinsese c-i pot ndeplini orice vis atta vreme ct el are
puterea de a-i sprijini.
i-am studiat dosarul. Nu e nimic ce ne-ar putea crea
probleme.
E o lege care urmeaz s fie aprobat i care ar putea crea
probleme, spuse Hart, uimit de modul n care-l privea Alworth
ca i cum ar fi fost o persoan care umplea doar un spaiu gol.
Un anumit proiect.
Alworth i schimb atitudinea, privindu-l cu ncredere, avnd
sigurana c nu existau dificulti majore, aspecte care s nu
poat fi negociate. Hart i aminti c avea de-a face cu o
persoan a crui minte se deplasa pe canale nguste.
Proiectul nu va disprea, iar sesiunea e pe sfrite. A fost
doar un gest, un act simbolic, spuse Alworth, adresndu-se pe
tonul folosit atunci cnd ddea declaraii pentru pres. Un mod
de a demonstra c nici administraia i nici republicanii din
Congres nu erau dispui s fac tot ce-ar fi trebuit ca s ctige
rzboiul.
M tem c e mai mult dect un simplu gest, domnule
guvernator. Cred c ar trebui s avem planul. Nu se putu abine
s nu continue pe tonul cu care se adresa presei cnd vorbea
despre proiectul cruia i se opunea aproape toat lumea.

Niciodat n-am neles de ce numai copiii sraci ar trebui s aib


ansa de a-i sluji patria.
Alworth ddu din cap n semn de aprobare, cum fcea de
fiecare dat cnd era obligat s asculte ce avea de spus
altcineva.
Nu va fi nicio problem, insist el. Propui o lege de cte ori
ai ceva de susinut, dup care, atunci cnd lucrurile sunt clare,
nu mai exist motive s continui.
Acea lege e o chestiune de principiu pentru mine. Cred n
importana sacrificiului comun.
Cu toii credem, Bobby; ns trebuie s priveti problema n
ansamblu. Principiile tale nu vor nsemna nimic i nici ale mele
atta vreme ct nu vom ctiga alegerile i un alt republican va
pstra controlul ramurii executive a guvernului. Cu siguran
nelegi asta.
Hart se simea ca Hamlet, obligat s-l asculte pe Polonius
declamnd regulile succesului urmate de nebuni o lecie de
nelepciune practic de la un om care nu putea vedea mai
departe de propriul nas.
Nu pot fi de acord cu ceea ce-mi ceri din mai multe motive.
Sunt n mijlocul unei campanii pentru Senat. A rmas prea puin
timp i, dac partidul ar numi alt candidat, ar nsemna
Alworth respinse obiecia.
Nu e un an pentru conservatori, mai ales n California. Nu te
teme. Un democrat va obine acel fotoliu.
Da, i acela voi fi eu. Apreciez oferta. Sunt onorat, dar nu
sunt pregtit s candidez pentru un post naional.
Prentice Alworth i cobor privirea. Cpt un ton rigid, ciudat
i ezitant.
tiu c ai probleme cu soia. neleg c vrei s o protejezi de
atenia pe care o va atrage asupra sa n urma unei asemenea
campanii.
Privirea lui Hart deveni rece i amenintoare.
i ce crezi c tii despre soia mea?
Nu e treaba mea, dar nu e un secret pentru nimeni c soia
ta, Helen, are anumite probleme, c
Are o boal psihic. Asta vrei s spui? De ce n-o spui direct?
N-am vrut nu ncerc s murmur Alworth.
Lui Hart i se fcu dintr-odat mil de el. Alworth se afla ntr-o

situaie imposibil i nu era vina lui. Cu un zmbet uor empatic,


Hart l ls s neleag c nu-l nvinovea pentru nimic. Apoi
mini.
Se lupt uneori cu depresia. Se simte mai bine dac nu
trebuie s ntlneasc muli oameni. Acum, c eu sunt n Senat,
n-o deranjeaz nimeni, dar ce-mi ceri Presa, mass-media n-ar
lsa-o n pace.
Spune-le tuturor despre problema ta, l sftui Alworth.
Explic-le de ce ea nu se poate implica n campanie. n felul
acesta se vor sfri toate.
Felul n care o spusese, sugernd c e una dintre problemele
de care oamenii guvernatorului se ocupaser, c boala sau
tragedia unor oameni sunt pri din proces care se pot rezolva, i
ndeprt lui Hart orice ndoial legat de decizia sa.
Nu conteaz ce au spus grupurile de analiz a opiunii
electorale, nu am de gnd s-o fac. Nu voi candida ca
vicepreedinte. Nu pot.
Prentice Alworth prea sincer dezamgit. nelegea c planul
su se sfrise, iar Bobby Hart nu avea cum s se rzgndeasc.
i strnse mna, i spuse c-i dorea s colaboreze cu el dup
alegeri i apoi ncepu s se gndeasc la urmtorul candidat.
ntors la Senat, Hart i povesti lui David Allen ce se ntmplase.
Allen i trecu mna peste prul mpuinat de calviie.
E clar c nu se teme s aib un candidat care are susintori
proprii. Asta-l face chiar mai bun dect credeam.
Nu mai bun, doar mai ambiios. Ar spune orice ca s ctige
alegerile. Mi-ar fi promis orice dac a fi fost dispus s candidez.
Nu era dispus s susin un proiect.
Crede c l-ar costa voturi, fr s aib vreo legtur cu
puterea sau autoritatea pe care vicepreedintele ar trebui s o
aib n administraie. Cu siguran, dup alegeri, dup ce mi-a fi
ndeplinit misiunea, ar fi uitat ce mi-a promis chiar mai repede
dect angajamentele fa de alegtori. Acum, c l-am refuzat, pe
cine crezi c va alege?
Pe altcineva din Senat, spuse Allen calm i sigur. Cineva
care are cunotine de politic extern. Va fi cineva din Comisia
de Relaii Externe.
Probabil c ai dreptate, spuse Hart cu indiferen. Trebuie s
prind avionul, i nici mcar nu mi-am fcut bagajele. E totul n

regul n California? ntreb n timp ce-i strngea documentele


pe care inteniona s le ia cu el.
Stone o s te ia de la aeroport, spuse Allen referindu-se la
Jeffrey Stone, directorul de campanie. Vrea s stea de vorb cu
tine naintea evenimentelor de mine.
Spune-i c vom discuta la micul dejun, mine-diminea. M
duc acas. Trebuie s m vd cu Helen disear.
Hart ncerca s se strecoare prin trafic, suprat c nu se
gndise s-i fac bagajul noaptea trecut i s-l ia cu el la birou.
Ar fi plecat de acolo direct la aeroport, n loc s treac nti prin
Georgetown. Totul era un talme-balme, lucrurile erau
ngrmdite unele peste altele i nu mai avea timp s se
gndeasc la urmtorul pas. Cuvntul Rubicon i rsuna n
minte i tot nu avea idee ce nsemna. Ar fi vrut s spun cuiva
despre cele ntmplate, despre faptul c fusese mpucat, iar
Gunther Kramer ucis, dar dac Raymond Caulfield nu afla ceva
de la CIA, cine l-ar fi crezut?
Charlie Ryan l atepta pe treptele de la intrare.
N-ar trebui s fii n campanie, n Michigan? l ntreb Hart n
timp ce deschidea ua.
Allen mi-a spus c vii aici, i explic Ryan n timp ce se
tergea de praf. Ct despre campanie, nu tiu ct ne-ar putea
ajuta.
Stai jos, spuse Hart, bucuros s-l vad. Cu ce te servesc?
Ryan se tolni ntr-un fotoliu lng rafturile pe care se aflau
albumele de art colecionate de Helen.
Nimic, mulumesc. tiu c trebuie s ajungi la aeroport,
mpacheteaz n continuare. Crp puin jaluzelele i se uit
afar. Te-ai gndit c ai putea fi urmrit?
Hart sttea pe marginea canapelei.
De ce? Crezi c cineva?
Ryan se ncrunt, ddu drumul jaluzelei i cltin din cap.
Probabil din cauza lucrurilor pe care le auzim n Comisie.
Ajungi s crezi c jumtate din oamenii pe care-i ntlneti pe
strad i vor zbura creierii. Dar, n ultima vreme, am un
sentiment Nu din cauza asta am vrut s te prind nainte s
pleci. Ai auzit ceva? Vreau s tiu dac voi avea probleme. Sper
c ai votri fac sondaje electorale.
Hart l cunotea prea bine pe Ryan ca s poat crede c era

ngrijorat numai din cauza procentelor pe care le-ar obine


opoziia. Ryan avea sondajele sale, fr a lua n considerare
sondajele publice fcute de ziare sau reelele de televiziune.
Din cte tiu, nu sunt diferene fa de ceea ce mi-ai spus
data trecut. Eti naintea procurorului general, care are o
mulime de bani i, cu toate astea, e cu trei procente n urma ta.
nseamn c ne nscriem n marja de eroare, adic suntem
n competiie, interveni Ryan. Prea uimit. Sondajele noastre nu
difer prea mult, ceea ce m face s cred c n-are niciun sens.
Ce nu are sens?
Credeam c exist posibilitatea ca sondajele noastre s fie
greite, c altcineva poate demonstra c pot s pierd, i nc
foarte ru.
Ce te face s crezi asta?
Privirea lui Ryan rtcea n toate direciile, ncercnd s
gseasc un motiv care s poat explica inexplicabilul.
Banii s-au terminat. Sunt probabil n cea mai mare
competiie naional, iar banii nu mai sosesc.
E o nebunie.
Asta le-am spus celor de la Casa Alb acum trei zile. Am
cheltuit foarte mult am fost nevoit s-o fac ns Comitetul
Naional gsete ntotdeauna ceva n plus. De data asta, cnd
suntem n miezul problemei, iar fotoliul meu ar putea face
diferena, ei mi spun c mi-au dat tot ce fusese prevzut n
buget i c poate n octombrie Aa c m-am dus la Casa Alb i
nu mi-au putut spune dect c vor vedea ce se poate face.
Ce te face s crezi c nu vor lua msuri?
Ryan se uit fix n ochii lui cu o privire intens i expresiv.
Atitudinea lor. Prea c nu le pas de ce se va ntmpla,
dac obin sau nu fotoliul.
Exista o explicaie simpl, ns Hart nelegea c Ryan nu o
poate vedea, fiind prea implicat.
Probabil c nu le pas, Charlie. i vor pierde posturile. n
cteva luni vor fi alei un nou preedinte i o alt administraie.
Nu, altceva se petrece, spuse Ryan cltinnd din cap cu
emfaz. Rzbunarea, ansa lor de a mi-o plti pentru toate
momentele n care am refuzat s-i susin, pentru toate
problemele pe care le-am provocat n situaii pe care ei le
considerau importante. Am nceput s verific, s iau urma banilor

unde ajung i unde nu ajung. Banii sunt acolo, dar pur i simplu
nu-i dau unuia ca mine.
Nu avea niciun sens. Ryan fcea prea multe presupuneri.
Chiar dac preedintele i oamenii si sunt de aceast
prere, restul membrilor din partid nu-i pot dori s piard un loc
n Senat n favoarea unui democrat.
Crede-m, Bobby, orice ai crede c tii Casa Alb deine n
continuare controlul. Afirmaia aceea eti cu noi sau mpotriva
noastr nu se aplic numai n cazul strinilor. Am fost primul
republican din Senat care a ridicat problema rzboiului n mod
serios. Vicepreedintele m urte pentru asta. Crede c dac eu
n-a fi spus nimic, ceilali nu i-ar fi schimbat opinia. St n
edine cu ceilali consilieri fr s spun vreo vorb. Apoi are
ntlniri private cu preedintele, unde ia decizii.
Chiar dac te urte, e greu de crezut c ar putea considera
c un democrat ar mbunti situaia.
Ryan se aplec nainte. Avea o privire rece i plin de
nerbdare.
Atta vreme ct e la putere, atta vreme ct preedintele e
n funcie, nu-i pas de ce face Congresul. Cnd e vorba despre
rzboi, nimeni nu-l poate opri.

Capitolul 6
Cnd era mai tnr i abia ncepuse s ias cu Bobby, femeile
o opreau pe strad i i spuneau c arat ca un star de cinema.
Bobby o tachina, s-o fac s neleag de ce se ntmpl acest
lucru, din ce cauz o considerau cu toii prea frumoas ca s
poat fi altceva dect o persoan faimoas. Ceea ce nu nelegea
el era c femeii nu-i plcea ca strinii s se uite la ea, iar
motivele pentru care-i strngea att de tare mna cnd intrau
ntr-un restaurant sau alt loc public bine luminat erau o agitat
contiin-de-sine i teama ucigtoare c face ceva ru. Se aga
de Bobby nu doar pentru c se ndrgostise de el, ci i fiindc-i
ddea un sentiment de siguran. Ceea ce nu nelegea ea
atunci, fiind prea tnr, era c Bobby, din prea mult ncredere
de sine, presupunea c suferina ei se datora timiditii tinereii.
Era ciudat ca ea s fie att de tcut i de retras n preajma
altor oameni. Cnd erau numai ei doi, era complet diferit. i
amintea acum, n timp ce conducea pe drumul erpuitor prin
Montecito, aproape de Santa Barbara felul n care alerga
descul s-l ntmpine cnd se ntorcea acas noaptea; vocea ei
delicat i fragil, plin de strlucire i voioie, care-l fcea s
uite tot ce se ntmplase peste zi. Voia s aud din nou acea
voce; voia s vad aceeai dorin sclipindu-i n ochi i
naturaleea din micri; voia s aib din nou parte de toate
lucrurile pe care le iubise i pe care, n binecuvntata sa
ignoran, credea c nu le-ar putea pierde.
Hart se opri n faa porii. Probabil c grdinarul sosise. Rugul
nclcit de bougainvillea6 care se crase pe poart,
ngreunndu-i deschiderea, fusese n cele din urm curat. i
ls motorul pornit n timp ce-i cuta cheile, ns poarta era
6 Plant cunoscut sub denumirea popular de floare de hrtie,
datorit aspectului florilor, care par decupaje din hrtie creponat de
diferite culori. (n.tr.)

deschis, aa c n-ar fi trebuit dect s o mping. Se uit n jur,


amintindu-i ct de emoionai i de fericii fuseser n ziua n
care au gsit-o casa visurilor lor cu o perspectiv generoas
spre Pacific i luminile din Santa Barbara n spate, i fonetul
delicat al frunzelor de eucalipt la fereastra dormitorului. Era o
hacienda7 spaniol, cu stucatur alb i plci de ceramic, aflat
la mare distan de drum i mprejmuit de ziduri groase i nalte
de gard viu i pori acoperite de vi-de-vie, ca s-o fereasc de
privirile curioilor.
n cas era ntuneric. Vru s deschid ua de la intrare, apoi
ezit, ntrebndu-se dac ea auzise maina.
Helen, eu sunt, spuse n timp ce intra.
Bun, Bobby.
i ridic privirea speriat i o vzu n sufragerie, la civa metri
distan. inea pisica n brae.
Uite, spuse ea, mngind pisica pe spate. Bobby a venit s
ne vad.
n ochii ei mari i ovali care priveau distant i pierdut, prea s
se citeasc o acuzaie, un protest tcut n faa abandonului i a
trdrii.
Nu eram sigure c va veni, nu-i aa? i opti ea pisicii n timp
ce se apleca s o elibereze.
El se apropie de ea.
Helen, eu
Vrei s mnnci ceva? nc mai tiu s gtesc.
Apoi se ndeprt i, fr niciun alt cuvnt, se duse n
buctrie.
El i ls geanta i o urm.
A putea s-i fac ou. A putea
i arunc cea mai trist privire pe care el o vzuse vreodat.
Doamne, Bobby, de ce? izbucni n plns i din vocea ei
disprur strlucirea i bucuria.
7 n Spania, proprietate, moie organizat dup reguli autonome.
Sistemul a fost introdus i n Mexic, n secolul al XVI-lea, prin
mproprietrirea conchistadorilor spanioli pentru serviciile aduse
coroanei. Unele haciende deineau pe terenurile lor plantaii, mine sau
manufacturi, transformndu-se, n timp, n mici state, cu locuitori,
politic i economie proprii. (n.tr.)

El o lu n brae i-i spuse c lucrurile se vor rezolva. Ea i


lipise faa plin de lacrimi de pieptul lui.
Te rog, nu pleca, nu m prsi.
Nu te voi prsi niciodat, promise el, n felul n care o fcea
mereu. Nu voi pleca niciodat.
Cu un zmbet plin de curaj, ea i spuse c nelegea ce vrea s
spun.
Nu pentru totdeauna sau ceva de genul sta, ns acum i
nc o bun bucat de timp chiar trebuie.
Apruse din nou acea privire disperat, chinuit, care-i
ptrundea ca un pumnal n creier.
tiu c i-am promis c n-o voi face, ncepu el, folosind
cuvintele pe care le repetase de mai multe ori pe drumul lung de
la aeroport. i-am promis atunci cnd am candidat prima dat,
ns lucrurile s-au schimbat i am ceva de fcut
tiu, spuse ea, cu o privire slbatic, neajutorat. Era
descul i purta numai o cma de noapte din mtase alb.
Avea prul strns la spate, cum obinuia s-l poarte de multe ori,
lsnd s se vad gtul lung i subire, ca un piedestal pentru
chipul ei ncnttor i desvrit. Ai spus c n-ai s mai
candidezi, ai spus c ne vom ntoarce acas. Este singurul lucru
care m-a inut n via i sntoas gndul c toate se vor
termina i fiecare zi care trece nseamn o zi mai puin pn
cnd ne vom ntoarce aici.
l lu de mn i l duse n salonul din spatele buctriei, locul
unde obinuiau s-i petreac serile. Se aez pe scaunul unde
sttea n fiecare noapte; el se puse alturi, ateptnd.
tiu c ai fost nevoit, spuse ea dup o tcere prelungit, l
privi analizndu-l cu o privire att de intens, nct prea
aproape vizionar. tiu c ai de fcut anumite lucruri. ncerc s-i
spun c tiu asta i sper c m poi ierta. Probabil c sunt o
dezamgire pentru tine.
Se uit pe fereastr, gndindu-se la toate problemele pe care
credea c i le-a pricinuit.
tii, am ncercat am ncercat, dar n-am reuit, nu m-am
putut ascunde n spatele unui zmbet absent, n-am putut rosti
toate cuvintele stranii i goale pe care toat lumea se ateapt
s le spui. i ntoarse capul i i arunc o privire vistoare i
tandr. Oamenii chiar i cred pe cei care spun asemenea lucruri?

Privi pe fereastr ctre oceanul nesfrit, luminat de lun,


dorindu-i ca toate lucrurile care se schimbaser s revin la
forma iniial.
Am avut o via bun atta vreme ct mi aparineai numai
mie i nu trebuia s te mpart cu toi cei care te vedeau la TV. Dar
m descurc, Bobby; nu sunt nefericit s triesc aici singur. tiu
c te gndeti la mine, tiu c m suni, spuse ea cu voce
sczut, mpcat cu propria singurtate, ca i cum n-ar mai fi
fost nimic de spus.
ntoarce-te cu mine, stai n casa din Georgetown ct timp
trebuie s fiu la Washington. Vom sta aici mpreun ori de cte
ori putem pleca.
n fiecare zi mi spun c asta voi face mine; apoi, cnd
sosete ziua de mine, sunt tot aici. Vzu tristeea din ochii lui i
simi mhnirea din sufletul su. Ce vei face cnd te vei ntoarce
acas? Cnd o s-i dai seama c eu sunt singura cas pe care o
vei avea vreodat? Vrei s salvezi lumea, Bobby Hart, sau vrei s
m salvezi pe mine?
Bobby nu era sigur c-ar fi putut face vreunul din cele dou
lucruri, ns tia c trebuie s ncerce. Trebuia s fac tot ce-i
sttea n puteri s-o ajute, indiferent de costurile pe care le-ar fi
suportat propria ambiie.
i aminteti ct de bine ne-am simit la Florena? Bobby i
prinse genunchii cu braele i se ls pe spate, de parc ar fi
avut tot timpul din lume i nu trebuia dect s-i aminteasc, i
aminteti ct de mult i-a plcut i cum ne-am promis s revenim
ca s vizitm i alte locuri din Italia?
O umbr de zmbet i flutur pe buze n timp ce-i amintea,
fcnd-o s se simt mai bine.
Hotelul de unde vedeam vrful Domului i rsetele celor
care treceau bei pe strad i ne trezeau n flecare noapte;
lungile plimbri de-a lungul rului Arno i vechile biserici n care
am intrat, i toate strduele acelea ntortocheate, i ct de des
ne-am rtcit
M gndeam c am putea merge n noiembrie, dup alegeri,
i s nchiriem o vil n Fiesole. i-a plcut, i-aminteti? Pe
dealurile de lng Florena, unde nu e aglomeraie i zgomot.
Numai noi doi: fr s mi se tie numele. i-ar plcea, nu-i aa,
s ne ntoarcem? Am putea vizita i alte locuri, continu el,

ncercnd s anime discuia. Roma sau, dac vrei, putem merge


undeva n sudul Franei.
La nceput pru s-i plac s construiasc un plan, ceva care
s-i umple zilele i nopile cu speran. Apoi, cu strania luciditate
care o ajuta uneori s prevad viitorul, zmbetul i se topi i-i
spuse c ar fi bine s discute despre asta mai trziu.
Trebuie s pleci att de repede? l ntreb ridicndu-se i
lundu-l de mn. Nu poi rmne pn diminea?
El ncerc s-i explice, ns ea l privi cu nencredere i-i puse
un deget pe buze.
tiu c ai de fcut o sumedenie de lucruri, tiu c ar trebui
s fiu acolo cu tine. Voi ncerca, Bobby. Promit c voi ncerca.
Rmi peste noapte i apoi ntoarce-te ct mai curnd i vom sta
mai mult de vorb, iar eu voi ncerca s fiu mai puternic i s
m tem mai puin. Cnd eti aici, nu m tem de nimic.
El plec de diminea, n timp ce ea nc dormea. nainte de a
pleca i scrise un bilet n care-i spunea c o iubete i c se va
ntoarce n aceeai noapte.
*
Jeffrey Stone l atepta la apte fr un sfert la restaurantul
unui motel de pe plaja din Santa Barbara. Condusese prima
campanie pentru Senat a lui Hart, cunotea California i politica
ei la fel de bine ca oricine din bran i nu pierduse nicio
competiie naional. Hart nu era sigur c-l place sau c ar putea
s-o fac vreodat. Stone era un tip prea calculat, jonglnd cu
cifrele aa cum fac juctorii la pariuri, mereu atent la schimbri,
la prima tendin de cdere sau la primul semn de cretere.
Pentru el totul se reducea la matematic, o politic golit de
sens, cu excepia statisticilor pe care le construia. Hart intr n
tavern, ncercnd s par bucuros c-l ntlnete.
Stone ddu deoparte carnetul ieftin n care mzglise cteva
notie. Lu o gur din cafeaua care se rcise, apoi i fcu semn
unei chelnerie s-i mai aduc una.
Ai spus 6.30.
Am ntrziat. Ai de gnd s m concediezi?
Dac ai lucra pentru mine, a face-o. Bnuiesc c trebuie si fiu recunosctor. Cel puin, de data asta ai ajuns.
Te referi la singurul weekend n care n-am ajuns, replic
Hart. i zmbi chelneriei n timp ce-i turna cafea n ceac. A

intervenit ceva. i nainte de a ncepe aceast discuie, continu


el, n timp ce zmbetul de pe fa devenise provocator, pot
interveni i alte lucruri. mi poi stabili ntlniri cum vrei, de acum
pn la alegeri, ns nu uita c pot aprea oricnd schimbri.
Stone l privi pe Hart cu o indiferen clinic.
Candidez, nu candidez; apar, nu apar; ctig, pierd nu-mi
pas. Ar fi bine s decizi ce naiba vrei s faci. tiu c e vorba
despre California, tiu c ai aisprezece procente n avans, dar
mai tiu, spuse n timp ce se apleca n fa sprijinindu-se pe
coate, c asemenea avantaje au mai fost pierdute.
Stone avea cu zece ani mai mult dect el i i arta vrsta,
mbrcat cu o hain cu un numr mai mare i o cma cu un
numr mai mic, o cravat niciodat legat i osete care nu se
potriveau nici mcar n zilele bune. Avea un zmbet plin de
mnie, iar ceea ce urma de obicei un torent vulcanic de injurii
fcea ca zmbetul s par aproape plcut n retrospectiv. Nu
avea respect fa de cei care nu voiau s nving i nici pentru
cei care voiau. Era persoana cea mai nefericit genetic pe care o
ntlnise Hart vreodat.
De ce te ocupi cu asta, de ce conduci campanii? Din cte-mi
dau seama, nu i-a plcut niciun candidat pentru care ai lucrat
aici m includ i pe mine. Ce-i pas dac pierd ori ctig sau
te temi c vei fi acuzat dac pierd?
Stone tria din confruntri, din atacurile verbale. Singurii
prieteni erau dumanii pe care i-i fcea.
De ce m ocup cu asta? S-i mpiedic pe bieii ri s
ctige.
S-i mpiedici pe bieii ri?
S ctige. Simplu. Vrei s-i explic? Sunt biei buni i
biei ri. Eu i ajut pe cei buni chiar i atunci cnd nu tiu c
sunt biei buni.
Era un fel de Alice n ara Minunilor. Hart ncepu s rd.
Vezi, domnule senator Cum-Te-Cheam eti un biat bun.
Nu e vina ta, adug el repede, cltinnd din cap s se absolve
de orice responsabilitate. Nu e din pricina a ceva ce ai fcut, ci
din cauza faptelor celorlali bieii ri republicani n
majoritate, conservatori n totalitate. i ursc, mereu i-am urt.
Aa am fost crescut. Tatl meu a luptat n al Doilea Rzboi
Mondial, mama a fost profesoar la coala primar. Pn la zece

sau unsprezece ani, m jur pe Dumnezeu, am crezut c Franklin


Roosevelt era fratele lui Isus tablourile lor stteau unul lng
altul pe perete, primul lucru pe care-l vedeai cnd intrai la noi n
cas. tiu nu trebuie s-mi spui muli democrai, dintre care
unii pentru care am lucrat, nu sunt cu nimic mai buni dect
trturile din cealalt tabr. Problema e c nu sunt n cealalt
tabr. Sunt de partea mea, cea bun, tabra care ncearc s
fac un lucru bun, mcar din cnd n cnd. Aa c, dac-i spun
c nu ai fi primul care poate pierde un avantaj de aisprezece
procente, nu e fiindc nu-mi pas dac vei ctiga, ci pentru c
m-ar ucide gndul c idiotul din tabra advers n-ar pierde.
Apropo, adug Stone punndu-i n fa statisticile cu ultimele
cifre din care reieea c avantajul lui Hart se pstrase, poate te
gndeti s candidezi data viitoare. Probabil c nu ai fi cel mai
ru preedinte din ci am avut.
Cum s pierd cu un asemenea entuziasm, replic Hart,
cruia ncepuse s-i plac Jeffrey, n pofida convingerilor sale.
Spune-mi, ce trebuie s fac n dimineaa asta?
Pe un ton alert i monoton, Stone ncepu s enumere lista cu
locurile unde ar fi trebuit s ajung Hart i ora la care era
programat s soseasc la fiecare destinaie.
Vei termina disear cu o cin n San Diego. Vei petrece
noaptea acolo, i mine-diminea
Nu, spuse Hart cu putere. La noapte m ntorc aici. mi voi
petrece aici toate nopile, atta vreme ct sunt n California. Fr
nicio excepie. Atept pn cnd vzu prima schism caustic
pe buzele strmbe de iritare ale lui Jeffrey. Asta dac nu insiti c
n-ar trebui s o fac. Dac nu e absolut necesar, am motivele
mele s o fac.
Rar i aproape uitat, un zmbet firav i fcu cea mai scurt cu
putin apariie pe gura strmb i blazat a lui Stone.
Desigur, domnule senator. Nu e nicio problem, m voi
ocupa de-asta.
Prsir restaurantul i se ndreptar ctre aeroport, unde-i
atepta un avion pentru zborul scurt ctre L.A. Hart privea pe
fereastr n timp ce avionul privat lua altitudine, ncercnd s-i
identifice casa printre dealurile umbrite. Se simea confortabil la
gndul c era acolo, departe de politic i terorism, un loc unde
tia c Helen se afl n siguran.

n urmtoarele cteva ore avu senzaia c se afl pretutindeni


n acelai timp, innd acelai discurs la nesfrit, cu pauze la
momentul potrivit, spunnd ce trebuia spus despre ameninarea
serioas cu care se confrunta n prezent ara, cu un sentiment de
realism i speran deopotriv. Prea c se hrnete din asta,
devenind mai puternic i mai plin de energie de fiecare dat cnd
o spunea. Era ca un narcotic: o diet sigur de atenie i aplauze,
faptul c tia c vorbele rostite erau nu numai auzite, ci i
digerate de public, sentimentul straniu c, n timp ce o fcea,
stnd n faa mulimii i spunndu-le ce gndea i credea, nu mai
simea nimic din ce n-ar fi vrut sau ar fi putut s-i fac ru. Nu
avea timp s se gndeasc la Helen i la neajunsurile pe care i le
putea provoca.
Trecuse de miezul nopii cnd se ntoarse acas, ns Helen l
atepta, nerbdtoare s-i vorbeasc. Era mbrcat cu o fust
obinuit i o bluz. Se machiase i i aranjase prul. Se vedea
c fcuse un efort, iar Bobby Hart se simea mai bine dect se
simise n restul zilei.
Te-am vzut la televizor cnd explicai c n-ai vrut s
candidezi ca vicepreedinte. Dar ai fi candidat dac nu eram eu,
nu-i aa? Ai fi candidat la preedinie dac n-a fi fost eu, dac nar fi trebuit s-i faci griji pentru ce-o s se ntmple, dac eu a
fi putut face fa, dac a fi putut
Hart i turn ceva de but, apoi se afund n canapeaua de
lng ea.
Nu exist vreun lucru pe care nu l-a face pentru tine, ns
acesta n-a fost unul dintre ele. Adevrul este c nu-mi place
Alworth. Nu am ncredere n el. Partea proast e c am impresia
c nici el nu are. E n situaia n care se afl acum muli dintre cei
care candideaz pentru preedinie sunt ceea ce vor alii s
cread despre ei.
Dar tu nu eti aa, nu eti ceea ce vor alii s fii.
i-am spus c n-a fi avut nicio ans dac m-a fi decis s
candidez.
Ea rse puin, apoi se opri, i aez mna pe umrul lui i
nchise ochii. El o lu n brae i o inu aa mult timp, privind
afar Santa Barbara nvluit n noapte i stelele argintii,
strlucitoare peste imensa solitudine a oceanului, care izbea la
nesfrit rmul.

*
El dormi pn trziu i dup ce se trezi, pregti micul dejun
pentru amndoi. Sub soarele cald al dimineii, albastrul
Pacificului prea o mare sclipitoare de bronz. Palmierii din spatele
piscinei erau nemicai n aerul cldu de septembrie.
M-am gndit la ce mi-ai spus noaptea trecut. Te-ai gndit
vreodat c nu vreau s devin preedinte? i trase scaunul i se
aez n cellalt capt al mesei. Nu m-am gndit la asta cnd am
candidat prima dat pentru Congres. Nu m-am gndit nici acum
ase ani, cnd am candidat pentru Senat. Se ntmpl ca ali
oameni s vorbeasc despre asta i apoi ncepi s te ntrebi dac
se poate, te uii n jur i-i vezi pe cei care au anse s ctige i
i dai seama c nu sunt mai buni dect alii i ncepi s te
gndeti i nfipse furculia n glbenuul moale de ou. Dar, nu,
nu am fcut aa de data asta i, chiar dac a fi vrut, nu am
motive s cred c lucrurile vor sta altfel peste patru sau opt ani.
O privi ntr-un mod care-o fcea s neleag c se gndise mult
la ce avea s-i spun. n plus, dup ce s-a petrecut i ce poate
urma din cauza celor ntmplate, e posibil s nu rezist pn la
capt. Un an, poate doi, dup care a fi nevoit s renun, i
arunc o privire sincer, aproape rugtoare. Crezi c ai mai putea
rezista un an sau doi?
O frntur de zmbet, plin de curaj i hotrt, i apru pe chip,
fiind pregtit pentru orice judecat ar fi avut de nfruntat.
Voi ncerca, Bobby, promit c voi ncerca.
S plecm undeva, suger el ncet. S mergem n susul
coastei, pe plaja aceea pe care nu pare s-o tie cineva. Nu vom fi
nevoii s vedem sau s vorbim cu nimeni.
i petrecur ntreaga zi bucurndu-se de confortul singurtii,
departe de privirile celorlali i de strinii care se simeau obligai
s se prezinte i s-i spun senatorului ce gndesc, i luar
prnzul la pachet, cum obinuiau s fac atunci cnd erau mai
tineri, nainte ca el s candideze pentru Congres, nainte ca s-i
cunoasc cineva numele. Nu-i vorbir prea mult, nici nu aveau
nevoie. Statur singuri pe plaja pustie i, cnd simiser nevoia,
intraser desculi n ap, pn la glezne. Plecar dup asfinitul
soarelui i, n lungul drum spre cas, n timp ce el conducea,
dup numai cteva minute ea i adormi pe umr. El o purt pe
brae nuntru i, dei trezindu-se, protestase cu un zmbet, o

aez n pat i rmase lng ea pn cnd adormi din nou.


Nu se mai simise aa de bine ca n ziua aceea de mult timp.
Se plimba n jurul casei, ntrebndu-se de ce se gndise vreodat
s fie altcineva i s fac alte lucruri. Chiar credea n cele spuse
c ar fi renunat dup un an sau doi. Dup tot ce se ntmplase i
vzuse, singura ambiie pe care o nutrea era s fac tot ce putea
ca s-i ofere lui Helen o via mai bun.
i lu o bere din frigider i decise ca, nainte s se strecoare n
pat lng ea, s vad ce mai este la televizor.
Dac ar fi pornit televizorul cinci minute mai trziu, ar fi aflat
abia diminea. Era o tire scurt i nensemnat, nici mcar
reportajul zilei la jurnalul local.
Din tirile naionale un eveniment tragic a sfrit viaa
directorului adjunct al CIA, Raymond Caulfield. Din cte se tie,
Caulfield se ndrepta spre locuina sa din Maryland cnd a pierdut
controlul mainii.
Pentru cteva momente, lui Bobby Hart nu-i veni s cread.
Raymond Caulfield fusese asasinat.

Capitolul 7
Ct timp a trit directorul adjunct n acelai loc?
Ronald Townsend l privi pe senator ca i cum n-ar fi neles
ntrebarea. Hart i arunc o privire care-i ddea de neles c
trebuie s-i dea ct mai repede un rspuns.
n acelai loc, domnule director Townsend. Suntei directorul
CIA. Avei de gnd s stai acolo, n faa comisiei i s ne spunei
c nu tii unde a locuit directorul adjunct al ageniei
dumneavoastr sau ci ani a stat acolo?
Cu urechile mici i ascuite i o gur care prea s-i tremure
dezaprobator, Townsend avea manierele unui bibliotecar pe
punctul de a-i pierde rbdarea.
Voi rspunde, dac m lsai. Domnul Caulfield a lucrat n
agenie mai bine de 40 de ani. Urma s se pensioneze n
aproximativ 4 luni, dac nu m nel. Ct despre ntrebarea
legat de locul unde-i avea reedina sau ct a locuit acolo
ntins mna dup un dosar pe care i-l nmn un asistent. Sunt
sigur c avem undeva aceast informaie.
Nu tii unde locuia? Nu l-ai vizitat niciodat?
M tem c n-am avut aceast plcere, spuse directorul pe
un ton lipsit de inflexiuni. Cercet dosarul care se afla deschis n
faa sa. Da, aici este. Spuse adresa ca pe un fapt lipsit de
importan. Ct despre ct a locuit acolo Se pare c este
singura adres pe care a avut-o, cel puin de cnd s-a angajat la
agenie, de acum 40 nu, 42 de ani.
Destul de mult, cred, ripost Hart cu o privire acid, ct s-i
cunoasc drumul spre cas. Raymond Caulfield era agent de
teren, nu-i aa? Mai exact, mult vreme a fost eful agenilor sub
acoperire.
Da, cred c este corect.
Credei c este corect, domnule Townsend? Nu suntei
sigur c e corect?
E un fel de a spune, domnule senator. Avei dreptate, zise el

verificnd dosarul pe care-l avea n fa. A fost eful


Nu-l cunoteai pe vremea aceea, nu-i aa?
Am fost numit director acum 18 luni.
Dup ce v-ai petrecut o bun parte din via n sectorul
privat industria de aprare, mai exact.
E corect. Am fost
Hart l ntrerupse.
Sunt familiarizat cu CV-ul dumneavoastr i cu limitele lui.
Nu suntem aici s discutm despre modul n care conducei
agenia. Suntem aici s aflm cum investigai moartea
directorului dumneavoastr adjunct. ntrebarea mea vi se poate
prea irelevant, o pierdere de vreme, ns nu vi se pare ciudat
c Raymond Caulfield, care conducea pe acelai drum spre cas
de 40 de ani, s piard brusc controlul mainii i s se
prbueasc ntr-o rp? Nu vi se pare ciudat ca o persoan att
de prudent era directorul adjunct al CIA, pentru numele lui
Dumnezeu! s acioneze att de neatent?
Poliia local a fcut investigaii. Ei au tras concluzia c a
fost un accident, domnule senator. Nu avem motive s credem
contrariul. Din nefericire, asemenea lucruri se ntmpl tot
timpul.
V-am trimis o scrisoare prin care v ceream s venii
pregtit s rspundei la anumite ntrebri. Vd c o avei la
dumneavoastr.
Townsend scoase scrisoarea din alt dosar, dar nu se obosi s se
uite la ea.
Da, domnule senator. Rspunsul la toate cele trei ntrebri
este nu.
Dac nu v deranjeaz, domnule Townsend, am s vi le
adresez oricum, replic Hart cu o strfulgerare de mnie. Apoi se
rzgndi. Arunc pe mas creionul pe care-l inea ntre degete i
se aez. Susinei c directorul adjunct al CIA nu lucra la un caz
legat de recentele zvonuri despre o tentativ de asasinat politic?
E adevrat. n cadrul ageniei exist niveluri de autoritate
bine definite. Domnul Caulfield nu era responsabil cu
investigarea acestui tip de ameninri interne.
Ameninri interne? V referii la faptul c se petrec pe
pmnt american, dei sunt comise de ceteni strini?
Da, asta am vrut s spun.

Chiar dac nu era responsabilitatea lui, ca director adjunct


se putea implica n orice investigaie ar fi vrut.
Era evident c senatorul nu nelegea regulile de baz ale
eficienei organizaionale.
Nicio organizaie, ca s poat funciona corect, nu poate
permite cuiva s acioneze n afara gradului de autoritate cu care
a fost nvestit. Din momentul n care se ntmpl aa ceva,
nimeni nu mai tie ce atribuii are fiecare angajat.
Era director adjunct.
Nu era treaba lui. Nu ar fi avut permisiunea s o fac
Hart l pres n continuare:
Nu-i era permis? De cine? De ctre dumneavoastr? Vrei
s-mi spunei vrei s spunei acestei comisii c directorul CIA
i-a interzis directorului su adjunct, care lucra pentru agenie de
42 de ani, s se intereseze sau mcar s pun ntrebri despre
un complot care punea n pericol alegerile?
Dup cum v-am mai spus, domnule senator, exist
instruciuni precise legate de nivelul de autoritate i
responsabiliti. Nu i-am spus domnului Caulfield c nu poate
face anumite lucruri. Nu a fost nevoie. tia ce are de fcut.
Pentru c lucrurile au fost clarificate cnd ai preluat
conducerea, n urm cu un an i jumtate Hart lu creionul i
lovi cu el uor n mas. Dar dumneavoastr, domnule Townsend?
V-ai implicat n ncercarea de a afla cine ar inteniona s pun la
cale asasinatul? Sau nu intr n aria dumneavoastr de
autoritate?
Townsend se art deranjat de insinuare.
Am fost implicat n fiecare etap a investigaiei.
V ntlnii regulat, suntei informat n fiecare moment, avei
posibilitatea s-i chestionai pe toi cei implicai?
Hart i adres ntrebrile cu aparent indiferen n timp ce se
uita la un document.
Da, desigur, domnule senator, n fiecare zi.
Hart i ridic privirea. Un zmbet i apru n colul gurii.
Raymond Caulfield n-a fost invitat la acele ntlniri. Asta
pentru c se discutau lucruri pe care n-ai fi vrut s le afle?
Nu, e absurd. De ce a?
Decizia ca directorul adjunct s nu participe la ntlniri, s
v asigurai c nu tia nimic despre aciunile ageniei

Obiectez fa de aceast interpretare, domnule senator. Nu


am avut aceast intenie.
Decizia ca Raymond Caulfield s nu participe la ntlniri v
aparine sau a venit de la un nivel mai nalt?
Eu conduc CIA! Uitai, domnule senator, c Raymond
Caulfield urma s se pensioneze. Am trecut printr-un proces
major de reorganizare. Lucrurile nu se mai fac cum se fceau pe
vremuri. Am fost numit ca s promovez schimbrile necesare
pentru ca agenia s poat face fa provocrilor lumii actuale,
aa cum este dup evenimentele din 11 septembrie. Am avut un
mare respect fa de Raymond Caulfield, fa de tot ce-a fcut,
de anii si lungi n serviciu, ns nu era parte din viitorul ageniei.
Aa c l-ai ndeprtat sau mcar ai ncercat.
Nu se punea problema s fie ndeprtat ncercat? Nu cred
c neleg ce vrei s spunei.
Cnd a aprut ultima dat n faa comisiei, domnului
Caulfield i s-a cerut s afle ce tiau anumite servicii din Orientul
Mijlociu, n special cele siriene.
Townsend nelese pe loc. Contradicia era doar aparent.
A redactat un raport complet n faa comisiei. ntrebarea
legat de informaiile pe care le puteau avea serviciile siriene a
ajuns la mine. Domnul Caulfield era extrem de contiincios.
i ce-ai aflat?
Nimic mai mult dect ceea ce tiam: zvonuri legate de un
asasinat.
Nimic legat de perioada n care ar fi trebuit s se petreac?
Nimic n afar de detaliul evident c, fiind o ncercare de
boicotare a alegerilor, ar trebui s aib loc naintea acestora?
Nu, nimic de genul acesta.
Hart se ls pe spate.
V ntrebam n scrisoarea pe care v-am trimis-o dac
agenia are informaii recente despre un fost agent din Germania
rsritean, pe nume Gunther Kramer.
Nu, n-am primit nimic recent, ns nu exist motive s
avem. A murit n 1989. Exist vreun motiv pentru care domnul
senator e interesat de cineva care a murit de atta timp?
Nu sunt angajat CIA, domnule Townsend. De unde s tiu c
nu mai triete? M intereseaz, fiindc mi s-a spus odat c
nimeni nu tie multe despre Orientul Mijlociu. M gndeam c ne-

ar putea ajuta s gsim pe cineva care nu avea numai informaii,


dar ne-ar fi putut spune adevrul despre zona respectiv. Suntei
sigur c e mort? Circula un zvon c n-ar fi murit, c triete n
Damasc i are contacte foarte bune cu lumea arab.
Nu avem informaii despre aa ceva. i chiar dac ar fi aa,
de ce credei c un fost agent din Germania comunist ne-ar
ajuta?
Fiindc i el a lucrat pentru CIA. Gunther Kramer era agent
dublu, lucra pentru Occident. Aceast informaie trebuie s se
gseasc pe undeva n dosarele dumneavoastr, asta dac nu au
fost distruse. Domnule Townsend, a vrea s v adresez o alt
ntrebare despre domnul Caulfield.
Hart i alese cu atenie cuvintele. Nu voia s-l prind ntr-o
curs pe Townsend. Voia s afle ct de multe tia.
Sunt sigur c a menionat n raportul pe care vi l-a naintat
c, dup ultima apariie n faa comisiei, la sfritul sesiunii, i-am
spus, n particular, c n afar de zvonurile legate de asasinat,
am aflat c acest scenariu avea un nume.
Un nume, domnule senator? Nu-mi amintesc s fi
menionat
Rubicon.
Ochii lui Townsend se micorar, ntr-un efort de concentrare.
Colurile gurii i se crispar. Ddu de dou ori din cap, apoi se uit
la Hart.
Da, acum mi amintesc. A menionat ceva despre asta, ns
n-am gsit nimic care s-o confirme.
V-a raportat dumneavoastr? Nu a ncercat s verifice
singur?
Nu, domnule senator. Dup cum v explicam mai devreme,
domnul director adjunct nu era implicat
Mulumesc, domnule preedinte, nu mai am alte ntrebri
pentru martor, anun Hart dintr-odat.
Caulfield aflase despre Rubicon cu numai cteva zile nainte s
moar. Se putea s-i fi spus ceva directorului, ns Hart avea
ndoieli. Townsend se strduia s-i ofere lui Hart rspunsul pe
care bnuia c-l ateapt, o minciun care s-l mulumeasc pe
senator.
Preedintele comisiei se pregtea s ncheie audierea.
Dac nu mai exist ntrebri pentru domnul director, comisia

va
Am eu o ntrebare pentru domnul director. Poate chiar mai
multe.
Charlie Ryan se nclin n fa, n aa fel nct preedintele,
ntors pe jumtate, s-l poat vedea. Preedintele, care avea i
alte treburi, nu-i ascunse dezamgirea.
n regul, domnule senator, ns nu uitai c suntem ntr-o
sptmn de lucru scurt. Cu o convenie care ncepe n acest
weekend i una sptmna viitoare, senatorii din ambele partide
vor avea mai puin timp la dispoziie i
Voi fi scurt. Domnule Townsend, senatorul Hart v-a ntrebat
dac decizia de a-l exclude pe directorul adjunct
Nu a numi-o aa
Decizia de a-l exclude v-a aparinut sau a venit de la un
nivel mai nalt? Rspunsul dumneavoastr, ca s v citez, a fost:
Eu conduc CIA.
Ryan l fix cu un zmbet fatal.
Ceea ce, n mod evident, nu a fost un rspuns. Aadar, voi
repeta ntrebarea, dei, cu tot respectul pe care-l port distinsului
senator de California, ntr-un mod diferit. Decizia de a-l exclude
pe directorul adjunct de la ntlnirile n care s-a discutat despre
un posibil scenariu de asasinat a fost luat mpreun cu cineva
din afara CIA?
Nu ca subiect principal al discuiei.
Charles Thomas Ryan fusese ani de-a rndul procuror federal.
n cteva cazuri de corupie, anchetase conducerea politic a
ambelor partide. Nimic nu-i oferea mai mult satisfacie dect s
desfiineze un martor din tabra advers. l privi pe Townsend i
izbucni n rs.
Nu ca subiect principal al discuiei. Rspunsul este, cu alte
cuvinte, da.
Sigur c discut n mod regulat cu eful Departamentului de
Aprare Naional i cu alte persoane din administraie despre
schimbrile care au loc n agenie, despre
Alte persoane din administraie? V referii la preedinte i
vicepreedinte? i niciunul din ei n-a avut, pare-se, vreo obiecie
legat de faptul c Raymond Caulfield care lucrase pentru
agenie mai mult dect oricine, care tia cel mai bine cum
funciona i mai ales cum ar fi trebuit s funcioneze dintre cei

care erau n via nu trebuia s afle nimic despre acest scenariu.


Dar cred c ai rspuns deja la aceast ntrebare. Spunei-mi, ceai fcut cnd ai aflat despre Rubicon? tim c nu i-ai cerut
domnului Caulfield s ntreprind ceva. Cum ai acionat? Ai
convocat o edin? Ryan i cercet privirea lui Townsend,
aproape provocndu-l s spun o minciun. Sau ai apelat la
acea tehnologie avansat despre care ne-ai spus c va face
diferena i ai ncercat s aflai dac termenul Rubicon aprea
n discuiile pe care se presupune c le-ai interceptat i
descifrat?
Pe msur ce asculta, faa directorului devenea tot mai rigid
i mai lung.
Cred c am rspuns mai devreme la aceast ntrebare. Nam descoperit nimic din care s reias c acest cuvnt ar fi fost
folosit.
Nu asta era ntrebarea mea, domnule Townsend. Am
ntrebat ce metod ai folosit. Nu mai conteaz. O singur
chestiune e important n acest moment. Undeva, cineva
plnuiete s ucid o persoan e posibil s fie preedintele sau
altcineva i noi nu tim cine este. Am descris corect situaia,
domnule Townsend?
Da, domnule senator, m tem c avei dreptate.
Audierea se ncheiase. Blestemnd n barb, directorul i
strnse documentele ndosariate cu grij i plec. Preedintele i
ceilali membri ai comisiei se grbir s plece la celelalte ntlniri
programate. Ryan l opri pe Hart n hol, aproape de ieire.
Ce se ntmpl, Bobby? tii ceva ce noi nu tim. Nu i-ai spus
nimic n particular lui Caulfield, n-ai pomenit de Rubicon. Noi doi
am plecat mpreun n ziua audierii. N-ai stat de vorb cu
Caulfield. tii ceva, Bobby. Spune-mi despre ce e vorba.
Hart l trase deoparte, ntr-un loc unde nu puteau fi auzii.
Dup ultimele alegeri l-au adus pe Townsend i au nceput
reorganizarea. De ce?
Ca s se acopere, replic Ryan fr ezitare. Ca s-i tearg
urmele, s scape de lucrurile care ar fi dovedit c tiau mai mult
dect au spus i c aveau cunotin de la nceput despre
anumite evenimente care s-au petrecut. n Townsend pot avea
ncredere. A lucrat pentru vicepreedinte cnd erau amndoi
angajai n sectorul privat. A fost ntotdeauna unul dintre cei mai

mari cotizani probabil c le-a dat milioane de-a lungul anilor.


Va avea grij s nu rmn nimic din ce-ar putea fi folosit de
cineva pentru a demonstra c toate acestea dovezile de
tortur, nchisorile secrete au existat vreodat i o va face
avnd
contiina
curat
pentru
c
preedintele
i
vicepreedintele ncearc doar s salveze ara. De ce? Crezi c
exist vreun alt motiv?
Nu putem sta de vorb aici. Nu avem timp. Am o edin la
Comisia Judiciar i o grmad de lucruri pe care trebuie s le fac
dup aceea i Se uit dintr-odat la Ryan cu o expresie uimit.
Dar tu ce caui aici? De ce nu eti acas, n Michigan, n
campanie?
Sunt aici fiindc m-ai chemat i mi-ai spus c e urgent, c ar
trebui s vin la comisie azi i c tiai c Raymond Caulfield a fost
asasinat.
Eu te-am sunat i da, a fost ucis. Sunt sigur de asta.
tiu ce-ai spus, ns
Prea multe coincidene tiu c asta nu reprezint o dovad
, ns Raymond Caulfield era cel mai precaut om pe care l-am
cunoscut. Am s-i povestesc cnd ne vedem. Azi, ceva mai
trziu la cin? ntreb n timp ce se ndeprta pe hol.
Sigur, de ce nu? De ce s lsm un lucru att de nensemnat
ca alegerile s stea n calea ncercrii noastre de a dezvlui o
conspiraie n a crei existen nu crede nimeni n afar de tine?
Poate-mi mprumui cteva dintre procentele tale, strig dup el.
Unde vrei s ne ntlnim?
Voi veni la biroul tu, strig i Hart. Pe la ase.
edina Comisiei Judiciare ncepuse deja cnd Hart se strecur
n scaunul su din al doilea rnd din spate. Procurorul general
terminase de citit discursul pe care i-l pregtise. Alvin Roth din
Pennsylvania, preedintele comisiei, aflat la mijlocul celui de-al
cincilea mandat n Senat, nu prea ncntat.
Dumneavoastr ai afirmat, domnule procuror general
Lopez, c, din cele mai practice motive, nu vor exista limitri
efective ale puterii prezideniale.
Vorbea rar, acordnd importan fiecrui cuvnt rostit i
ascultndu-i ecoul, ca i cum orice cuvnt spus cpta o via
proprie.
Nu asta am spus, domnule preedinte. Chiar nu am spus aa

ceva.
Antonio Lopez avea o fa plcut, de bieandru, ns cnd
dezbtea un subiect, chiar i unul lipsit de importan, te privea
ptrunztor.
Pot s jur c asta ai spus, domnule Lopez; pot s jur. Ai
spus citez c n vreme de rzboi, nu exist niciun impediment
constituional pentru ca orice decide preedintele n calitate de
comandant suprem s fie obligatoriu de nfptuit. Nu asta ai
spus, domnule Lopez? Nu ncerc s v pun n crc declaraii
inventate.
Pe timp de rzboi, domnule senator Roth, mi se pare c asta
face diferena. Orice limitare a puterii pe timp de rzboi
nseamn s limitezi puterea preedintelui de a ctiga rzboiul.
Rosti cuvintele cu atta convingere, ca i cum ar fi fost vorba
despre un lucru de la sine neles.
Dac v urmm logica pn la capt, domnule procuror
general Lopez, susinei c, n cazul n care Congresul nu acord
fondurile necesare pentru rzboi, preedintele ce ar trebui s
fac? S ordone Ministerului de Finane s colecteze, suma
necesar?
Nu, bineneles c nu, domnule senator. Dar n chestiuni
legate de modul n care se poart azi rzboiul, lund n
considerare funcia executiv a guvernului, preedintele e liber
s-i exercite puterea dup cum consider.
Chiar dac exist o lege aprobat de Congres, unde se
prevede c nu are acest drept?
E greu s explici un lucru evident. Roth avea aproape de dou
ori vrsta lui, ns Lopez era cel care afia zmbetul stnjenit al
printelui frustrat.
Lincoln a suspendat legea privind habeas corpus8, fiindc a
considerat c, n felul acesta, va salva Uniunea.
O decizie care a fost, mai trziu, revocat de Curtea
Suprem a Statelor Unite, i aminti Roth.
Dar numai dup ce Uniunea a fost salvat, domnule senator.
8 Habeas corpus (tu ai corpul, n limba latin) a fost votat n 1679
de ctre Parlamentul britanic i este legea care garanteaz libertatea
individului se refer la dreptul oricrei persoane de a contesta
legalitatea reinerii sale n arest. (n.tr.)

Roth nu era persoana creia s i se in prelegeri, mai ales


cnd venea vorba despre Constituie sau istoria republicii.
Da, Lincoln a salvat Uniunea, ns nu cred c e o pretenie
pe care administraia actual chiar este pregtit s-o fac.
Rzboiul e rzboi, domnule senator, replic Lopez, cu o
privire rece i distant.
Da, tiu, domnule Lopez. Am participat la unul sau dou
dintre ele. Intenionase s dea cuvntul urmtorului senator, din
opoziie, dar se rzgndi brusc. Ceea ce sugerai de fapt,
domnule Lopez, indiferent dac vrei sau nu s recunoatei, e
c, n vreme de rzboi, preedintele nu e nimic altceva dect un
dictator absolut. Susinei c preedintele deine toate
prerogativele pe care le consider necesare n timp de rzboi, iar
rzboiul pe care-l ducem acum mpotriva terorismului poate
dura cteva generaii. Nu cred c trebuie s subliniez c absena
limitrilor legale referitoare la puterea preedintelui nu ar face
dect s schimbe forma de guvernare. Nu credei c e mai mult
dect o simpl ironie, domnule procuror Lopez, n faptul c
singura cale prin care putem aduce democraie n lume
presupune moartea ei chiar aici, acas?

Capitolul 8
Ar fi trebuit s fii acolo. Ar fi trebuit s vezi.
Charlie Ryan se uit n punga de hrtie pe care Hart i-o
azvrlise peste birou.
Asta e cina? Un hamburger i cartofi prjii. i fcu semn lui
Hart s se aeze i ncepu s desfac hamburgerul. Unde ar fi
trebuit s fiu? Ochii i se luminar dup ce lu prima nghiitur.
Bineneles! Alvin Roth s-a confruntat cu Lopez azi. l urte. Alvin
urte muli oameni, ns n mod special pe Lopez. Nu-l poi
acuza pentru asta. Lopez e ca mulii alii din administraia
actual, care cred c doar ei neleg ameninarea cu care se
confrunt naiunea. Fr s fi fost vreodat soldai, se cred
generali. i puse picioarele pe colul biroului i apoi i slbi
nodul cravatei. Un individ vorbete n faa unei camere video
cteva minute ntr-o peter din Pakistan sau Afganistan, spune
c va arunca America n aer de smbt ntr-o sptmn i ei
sunt gata s pun ara n alert general. Se sperie din orice.
Ryan nfulec n grab restul hamburgerului. i terse
ketchupul de pe brbie i rse.
Ce vrei s-mi spui i de ce m tem c nimic din ce-am s
aud n-o s m fac s simt mai bine? ncepe cu motivul pentru
care crezi c Raymond Caulfield a fost omort.
Pentru c aproape tot timpul ct am fost la Comisia de
Informaii, Raymond Caulfield m-a ajutat, mi-a furnizat informaii
pe care nu le putea spune comisiei, mi-a permis accesul la date
pe care nimeni din afara ageniei n-ar fi trebuit s le cunoasc.
Ryan nu era ntru totul surprins.
Tu ai fost ntotdeauna mai bine informat dect noi, ceilali.
Dar de ce? De ce-a fcut-o i de ce tu? Bineneles! l cunotea pe
tatl tu, nu-i aa? n felul acesta era convins c poate avea
ncredere n tine. Aa se explic. Cu toate astea, i asuma un
risc, atta timp ct dezvluia informaii clasificate i crezi c
din cauza asta a fost ucis?

Cred c a fost ucis fiindc cineva a aflat c el fcea verificri


despre operaiunea Rubicon.
E numele pe care l-ai menionat n comisie, cnd i puneai
ntrebri lui Townsend. Numele de cod care ar putea fi numele
de cod apoi Townsend a minit. De asta l-ai ntrebat. S vezi
dac acoper ceva.
Hart se scrpin n cap. Nu se atinsese de hamburgerul care
zcea, nc nvelit, pe colul din fa al biroului lui Ryan. l lu,
ncepu s-l despacheteze, apoi l puse la loc.
Probabil c n-a auzit niciodat de Rubicon. N-a vrut s
recunoasc faptul c Raymond Caulfield i ascundea informaii i
c depea graniele sacre ale autoritii sale.
Las-l acum pe Townsend, vreau s fiu sigur c neleg. Tu iai spus lui Caulfield despre Rubicon, nu el ie?
Exact, eu i-am spus.
Tu de unde tiai? Cine i-a spus numele?
Hart desfcu hamburgerul i ncepu s mnnce. Dac exista
n Senat o persoan de ncredere, aceasta era Charlie Ryan un
tip care nu se temea de nimic, dispus s ia partea celor
nendreptii, indiferent dac asta l fcea s piard nenumrate
voturi. Spre deosebire de muli dintre colegii si, nu exista nicio
urm de frnicie n fiina sa: una era s fii milostiv atunci cnd
ctigi, ns Ryan era milostiv atunci cnd era nvins. Nu avea
niciun motiv s nu-i spun i, dup tot ce se ntmplase, avea
nevoie de ajutor.
Gunther Kramer.
Ryan vrs cafeaua din care ncepuse s bea.
Spionul din Germania comunist care a murit n 1989?
Agentul dublu, care lucra pentru Vest. Agentul care i-a
nscenat moartea la cderea Zidului i care tia c nu se poate
ntoarce n Germania.
Zvonurile de care ai pomenit nu erau deloc zvonuri. E nc n
via, locuiete la Damasc. A aflat despre Rubicon i i-a spus ie.
Ce altceva i-a mai spus? Ce altceva mai tie?
C va fi asasinat cineva, iar numele de cod al operaiunii
este Rubicon. Hart cltin din cap nemulumit. Stteam la mas,
aa cum stau cu tine acum. Un lunetist, cineva, nu tiu cine, l-a
ucis chiar n faa mea. Apoi Doamne! nu tiu cum s-a
ntmplat am fost mpucat

Ai fost mpucat?
Da, n umr. Hart i duse mna spre locul unde fusese
mpucat, n umrul stng. Am avut noroc, a trecut prin mine.
Ai fost mpucat? Iar Kramer a fost ucis, la fel ca i Caulfield?
Amndoi tiau ceva despre Rubicon i au fost omori? Cnd s-a
ntmplat? Tu unde erai? ntreb cu o privire plin de interes.
n Hamburg, unde m dusesem s m ntlnesc cu el.
Ryan ddu deoparte paharul de carton cu cafea i se aplec
peste birou.
De unde tiai de el? De ce te-ai dus la Hamburg s-l
ntlneti? Caulfield te-a pus n legtur cu el?
Nu, a fost Dieter Shoenfeld, editorul german. Era fratele
vitreg al lui Kramer. E o poveste ciudat. Tatl lui Dieter a fost
ucis n rzboi, iar mama lui s-a recstorit. Dieter s-a refugiat n
Vest, n timp ce Gunther Kramer a rmas n Est. N-am tiut nimic
nainte s-mi spun Dieter, dup ce Kramer a fost ucis. Am vorbit
cu el dup ce m-am ntors, i-am spus ce aflasem. Avea de gnd
s afle mai multe, dar acum a disprut. Nimeni n-a mai auzit de
el de o sptmn. M tem c
Shoenfeld e o persoan de ncredere, creia i poi spune
adevrul?
Da, cu siguran, nu ncape nicio ndoial.
n regul, s ne lmurim: Gunther Kramer afl despre
Rubicon i e ucis n Hamburg. Raymond Caulfield afl despre
Rubicon i, dac e aa cum spui, e ucis aici, aproape de
Washington. i acum Dieter Shoenfeld a disprut i tu eti de
prere c a fost ucis.
Nu tiu ce altceva a putea crede. Am vorbit cu secretara lui
Dieter din Berlin. Nu tia unde era plecat, ns n cteva zile ar fi
trebuit s aib o edin a consiliului de conducere i era
convins c va participa. Nu a ajuns.
Ryan prea s reflecteze. Ceva l nedumerea.
Rubicon ciudat alegerea unui asemenea nume de cod n
situaia actual.
Asta e ceea ce De ce? Ce i se pare aa ciudat? C e luat
din istoria romanilor?
Da, poi spune i asta, dar poate c nu e deloc ciudat. Ce
semnificaie are Rubiconul, la ce ne referim cnd spunem c
cineva a trecut Rubiconul? Ce-a nsemnat atunci cnd a fcut-o

Cezar?
C nu mai exist cale de ntoarcere, c e prea trziu, c
odat ce ai fcut primii pai nu te mai poi rzgndi. Caulfield mia spus ceva de genul acesta. Cel mai ngrozitor comar al
nostru, aa l-a numit. O celul terorist care a primit o misiune
cu civa ani n urm, apoi a fost abandonat, fr conductor i
fr linii de comunicaie care s poat fi interceptate. Aa se
explic: toate zvonurile care au fost lansate n acelai moment
despre un eveniment care urmeaz s se ntmple fr s se tie
cine se afl n spate. Cu toate astea, se pare c Gunther Kramer
aflase.
tia cine e n spate? De ce nu mi-ai spus? A fost omort
nainte s-i transmit informaia, nu-i aa? Dar tia eti sigur
de asta? Crezi c i Caulfield aflase?
M ndoiesc. Tot ce voia s fac era s ruleze numele
Rubicon n computerele de la Langley ca s vad dac nu se
gsea n vreun raport.
Ryan i roti scaunul pn cnd ajunse ntr-o parte a biroului. i
prinse genunchiul drept cu ambele mini i ncerc s se
gndeasc.
Dac exist o asemenea celul, e chiar mai ru dect i-a
imaginat Caulfield. Probabil c un membru al lor e infiltrat printre
noi. Lovi biroul cu palma i sri n picioare. Nu vezi? E singurul
mod prin care se explic tot ce s-a ntmplat, numai aa se poate
face legtura ntre dou crime petrecute la asemenea distan.
Kramer e ucis n Hamburg. O serie de celule teroriste au fost
descoperite acolo. Al Qaeda sau alt grupare poate fi implicat.
Dar Caulfield e ucis aici. i n-a fost ucis dup ce a fcut
investigaii n zona arab ceea ce Kramer fcuse cu siguran ,
ci e omort dup ce i-a bgat nasul n nite documente de la
CIA. nseamn c cineva din cadrul ageniei nu vrea s se tie
despre Rubicon.
Sau un grup din cadrul ageniei.
Ryan nu-l mai auzi. Era prea preocupat de un alt detaliu pe
care-l spusese Hart.
Nu tim cine se afl n spatele acestei afaceri. Nu putem ti
sigur ce vor face, cine va fi urmtoarea victim i trebuie Cnd
i-a spus Gunther Kramer despre asta? Acum dou sptmni!
Isuse Hristoase, Bobby, trebuie s spunem cuiva despre asta,

trebuie.
Cui s spunem? Toat lumea a auzit zvonurile i, ncepnd
de azi, Townsend i CIA tiu despre Rubicon. Cui s mai spunem?
n plus, restul sunt pure speculaii.
E imposibil s nu putem face nimic, murmur Ryan doar
pentru sine. Se plimba n susul i-n josul ncperii. Ai dreptate,
spuse n cele din urm. Tot ce tim sunt speculaii i nu conteaz
prea tare c sunt singurele lucruri care au sens. Asta nu
nseamn c trebuie s stm i s ateptm ca altcineva s fie
ucis. tiu nite ipi la Ministerul de Justiie, am lucrat cu ei pe
vremea cnd eram procuror merg direct la int, nu sunt
funcionari politici care fac tot ce le spune administraia. Cu unul
dintre ei am fost coleg de liceu. Las-m s vorbesc cu el, s-i
spun ce tiu.
Hart fu de acord. Cum nu-i plcea s piard vremea, Ryan puse
mna pe telefon i l sun pe fostul su coleg de liceu.
M vd cu el la micul dejun, mine-diminea, l anun
imediat ce nchise telefonul. Te anun dac se ntmpl ceva.
Hart se simea eliberat i recunosctor c se implicase i
altcineva o persoan n care avea ncredere i pe care o
respecta.
Mulumesc, Charlie. Nu tiu o alt persoan creia a fi
putut s-i spun.
Se pregtea s plece. Ryan i fcu semn ctre hamburger, care
se rcise deja.
Nu pleca. Nu i-ai terminat cina.
Senzaia de grab dispruse cu totul din ochii verzi i limpezi
ai lui Ryan. Fcuse primul pas n rezolvarea problemei. Nu mai
avea nimic de rezolvat n seara respectiv. Prin minte i treceau
alte gnduri legate de politic i de ce urma s se ntmple la
convenia republican.
Se pare c, n pofida tuturor lucrurilor, vom avea parte de
alte alegeri prezideniale tipice: un partid numete un candidat
cu principii pe care nimeni nu le poate nelege; cellalt partid
numete un candidat ale crui principii niciun om ntreg la minte
nu le-ar susine. Voi ni-l dai pe Prentice Alworth, noi vi-l dm pe
Arthur Douglas. Amndoi i fac campanie spunnd rii c
cellalt nu merit postul. Iar ara are de ales ntre doi oameni
cinstii! Ryan i scutur capul plin de dezgust. Doamne, Bobby,

ar fi trebuit s candidezi a fi votat pentru tine. Gura i se crisp


i ncepu s rd. Desigur, mpotriva lui Douglas, a putea chiar
s votez pentru Alworth.
*
n timp ce republicanii i ineau convenia, Hart era n
Washington, cufundat n dosarele cu informaii pe care pusese
mna, cutnd orice i-ar fi putut spune cine era n spatele
Rubiconului i ce urma s se ntmple. Lucra n biroul su de la
Senat, cu televizorul deschis, urmrind ultima noapte a
Conveniei republicanilor, cnd, dintr-odat, apru pe ecran
chipul lui Charlie Ryan. Puse mna pe telefon i sun la Santa
Barbara.
Helen, deschide televizorul, Charlie e n direct.
Nu ine un discurs, nu-i aa? ntreb ea. Mi-ai spus c tii de
la el c nu va avea voie.
Nu, e un fel de interviu cu Charlie i cu vicepreedintele.
tia c pe Helen nu o prea interesa politica i avea o aversiune
fa de majoritatea politicienilor, ns l plcuse ntotdeauna pe
Charlie Ryan. i plcea c nu se lua n serios aa cum fceau alii;
probabil, sugerase ea cu ceea ce Hart considera o nelegere
ptrunztoare, pentru c Ryan considera c nu trebuie s mai
demonstreze ceva. Era emoionat c-l putea vedea la televizor
i spuse c-l va deschide imediat.
Sun-m mai trziu. Sau te sun eu.
Ryan i vicepreedintele erau intervievai de William Griffin,
redactorul unui jurnal politic foarte citit de neoconservatori.
Prima ntrebare i fu adresat vicepreedintelui.
Ai spus c suntei aici s-l sprijinii pe Arthur Douglas, ns
Arthur Douglas a declarat c nu e de acord cu politica
administraiei referitoare la rzboi. Crede c s-au fcut greeli,
c
Nu asta a declarat, interveni preedintele vizibil iritat,
nerbdtor i plictisit, n acelai timp. A spus c susine politica
meninerii trupelor americane n Irak pn cnd irakienii vor fi
capabili s-i asigure protecia singuri. E o politic sntoas
singura, din punctul meu de vedere dac nu suntem pregtii
s-i lsm pe teroriti s ctige, ceea ce democraii i, m tem,
chiar o parte din republicani sunt dispui s fac.
Urmrind s strneasc o polemic, Griffin se ntoarse ctre

Ryan.
Cred c se refer la dumneavoastr, domnule senator.
Ryan nu-i schimb expresia feei.
Nu, sunt sigur c nu e aa. Fcu o pauz suficient de lung,
nct Griffin i publicul s se ntrebe dac asta era tot ce avea de
spus. Dac ar fi fcut-o, sunt convins c mi-ar fi spus-o n fa.
Se ntoarse ctre vicepreedinte, care, dac participase
vreodat la o lupt, nu o mai fcuse din coala primar.
Nu credei asta, nu-i aa? C a fi de acord cum ai spus
s-i lsm pe teroriti s ctige.
Vicepreedintele se nroi, apoi i retrase imediat ofensiva.
Nu, domnule senator, nu sugerez c asta vrei. Susin c
politica pe care o promovai va avea cu siguran acest efect.
Ce politic e asta, domnule vicepreedinte? Sugerai c ar fi
mai bine s gsim o cale de a ne retrage nainte de a suferi mai
multe pierderi? Aceasta nu e o politic, domnule vicepreedinte,
mi acordai prea mult ncredere. E singura cale de urmat pe
care o avem. Ct despre a-i lsa pe teroriti s ctige, cu fiecare
zi n care rmnem acolo, numrul lor va crete. Poate greesc,
dar nu sunt sigur c cel mai bun mod de a ctiga un rzboi e s
aduci mai muli soldai n rndul dumanului pe care ncerci s-l
nvingi.
Dac renunm la Irak, pierdem Orientul Mijlociu, replic
vicepreedintele pe un ton de o agresivitate inflexibil.
i cnd a fost Orientul Mijlociu al nostru, ca s-l pierdem?
Chiar credei c e suficient s ne organizm alegeri ca s
instaurm pacea i democraia n ntreaga regiune?
Dac nu refacem Orientul Mijlociu, ne vom confrunta cu
terorismul n urmtorii o sut de ani i nu va fi n Orientul Mijlociu
ci chiar la noi acas. Asta vrei, domnule senator? Chiar asta
credei c trebuie s facem?
ncercarea aceasta de a reface totul i rzboiul pe care l-ai
nceput ne-au adus toate problemele, ripost Ryan.
Vicepreedintele atept pn cnd i simi din nou capul pe
umeri. Se uit lung la Ryan.
Vrei s spunei c democraia e un lucru ru pentru
Orientul Mijlociu?
Nu, vreau s spun c n-o putei impune cu fora. Am
ncercat. Uitai ce ne-a adus.

Ceea ce dumneavoastr i oamenii ca dumneavoastr nu


nelegei, spuse vicepreedintele, e c America are interese i
responsabiliti n ntreaga lume. Nu suntem o republic mic,
cum eram la nceput, acum dou sute de ani. Este un rzboi al
civilizaiilor, domnule senator: Islamul radical de o parte, America
i Vestul de cealalt. E cel mai important rzboi pe care l-am dus
vreodat i trebuie s folosim toate mijloacele pe care le avem ca
s nvingem.
Greii. Nu suntem un imperiu care-i impune voina asupra
celorlali. Cea mai puternic influen pe care o putem avea e
fora propriului exemplu. Adevrata ntrebare, domnule
vicepreedinte, nu este dac putem reface Orientul Mijlociu,
adevrata ntrebare este dac aceast ar poate supravieui
rzboiului nesfrit la care v refereai, n care nu suntem cu
nimic mai buni dect cei mpotriva crora luptm.
Dup terminarea interviului, Hart se duse n biroul lui David
Allen de alturi.
Ai vzut? Din cnd n cnd cineva face un lucru i i
aminteti ce nseamn cu adevrat s fii membru al Senatului.
Charlie Ryan e aa cum trebuie s fie un senator. De fapt, e aa
cum ar trebui s fie un preedinte. Dar m tem c asta nu se va
ntmpla niciodat. i acum, cnd a fost la un pas s-l fac pe
vicepreedinte mincinos i nebun la televiziunea naional, e
posibil s nu mai fie reales.
Hart fcu un schimb de priviri cu Allen.
Nu sunt sigur c vreau s fiu reales dac trebuie s-l ascult
pe Arthur Douglas predicndu-ne de la Casa Alb despre nevoia
de a lupta cu aceeai hotrre de nezdruncinat mpotriva
terorismului i a taxelor.

Capitolul 9
Discursul care l fcu pe Bobby Hart chiar mai faimos dect
fusese dur doar dousprezece minute, discursul pe care nimeni
dintre cei care l ascultar nu l-ar fi putut uita, discursul care
deveni standardul dup care se msurar discursurile urmtoare
i, odat msurate, s se constate c nu se apropie de modelul
lor. Fr s fie neaprat o chemare la aciune, discursul inut de
un candidat, ca o serie de alternative rigide, trezindu-le n minte
toate falsele opiuni i, pe parcurs, lund n batjocur arogana i
importana eecurilor din ultimii opt ani.
S-i taxm pe cei care pot plti mai mult sau s renunm la
responsabilitatea pe care fiecare generaie o datoreaz urmailor.
i cine-i permite s plteasc mai mult cei sraci care
muncesc i clasa de mijloc care se lupt n nevoi sau cei civa
bogai care tiu s profite de oportuniti?
Aceast fraz i fcuse pe cei de pe Wall Street s geam, dar
ridicase n picioare Convenia democrailor.
S decizi c vei investi tot ce ai ntr-un rzboi aa cum am
fcut n cazul fiecrui rzboi pe care l-am ctigat sau s tai i
s fugi, n felul n care procedeaz administraia actual prea
speriat s cear sacrificiul fiilor i fiicelor din toate clasele, prea
incompetent s poat opri rnile unui rzboi n care ne-au trt
printr-o minciun!
Existau voci care ar fi jurat c, dac cineva ar fi alergat la
microfon i ar fi spus c trebuie s-o fac, Bobby Hart ar fi fost
nominalizat pentru alegerile prezideniale n aclamaiile generale
ale Conveniei.
Nu cred c-a fost foarte ru, spuse Hart, cu faa roie i plin
de transpiraie. i nmn asistentului su administrativ copia
discursului. Pune asta undeva. Cred c vreau s-o pstrez.
Coborser de pe scen, fiind acum nconjurai de ecoul
aclamaiilor.
Oamenii lui Alworth sunt furioi, raport Allen cu un rnjet

larg. Orice discurs ar trebui s primeasc acceptul lor, mai nti.


Hart fcu semn ctre aren, unde zgomotul, n loc s se
liniteasc, devenea mai puternic i mai persistent, cu fiecare
minut care trecea. Nu-i psa c lui Prentice Alworth nu-i plcea
ce fcuse.
Ar vrea s m ntorc i s retrag tot ce-am spus?
Allen i fcu semn ctre ua de metal din fa.
Sunt cam un milion de reporteri care vor s te ntrebe orice,
de la culoarea chiloilor, pn la prerea ta legat de ansele ca
Alworth s ctige n noiembrie.
Orice, atta vreme ct nu m ntreab dac eu cred c ar
trebui.
Majoritatea ntrebrilor pe care presa ncepuse s i le adreseze
dup ce intrase pe u n lumina orbitoare a camerelor nu aveau
legtur cu candidatul democrailor la preedinie; toate aveau
legtur cu el.
Regreta c nu candidase el nsui? Arbor un zmbet
adolescentin, care-l fcea s par timid i stngaci.
Nu, nu tocmai, replic.
Se gndete s candideze peste patru ani? Zmbetul se lrgi,
simind nevoia s devin acid.
mpotriva lui Alworth Prentice? ripost.
Exista vreo ans s se rzgndeasc i s accepte
candidatura la vicepreedinie pe care i-o oferise Alworth? Un
zmbet se ivi i dispru imediat. Devenise serios; nu mai era loc
pentru nenelegeri.
Candidez din nou pentru Senat i reprezint California.
Senatul e locul unde sper s-mi petrec cel puin ase ani deacum ncolo.
ntrebrile erau pe sfrite, se mai auzeau doar cteva voci
care ncercau s se fac auzite. Cu o fluturare prietenoas din
mn, Hart se ntoarse i plec.
Domnule senator, suntei membru al Comisiei de Informaii.
tii s existe vreun plan pentru asasinarea preedintelui SUA?
Hart se ntoarse, ncercnd s identifice figura reporterului. O
femeie slab, cu o atitudine ndrznea sttea n spatele
mulimii de cameramani i reporteri care se ntoarser brusc.
Hart o recunoscu imediat.
Norma Roberts, se prezent ea, ridicnd cu ndrzneal

brbia. Corespondent Times din Londra. Exist rapoarte i


zvonuri de la sursele noastre din Orientul Mijlociu c
Hart cltin din cap n semn c tie despre ce vorbea, dar nu
exist motive s se alarmeze.
Cum ai spus, doamn Roberts, sunt doar zvonuri c s-ar
putea ntmpla diferite lucruri, c anumite organizaii teroriste
ncearc s ne perturbe alegerile. Ca s v rspund la ntrebare:
nu, nu am informaii despre vreun atentat la viaa preedintelui
sau a altei persoane. Fcu o pauz nainte de a aduga: Asta nu
nseamn c nu trebuie s fim prevztori. Dac nu tim cu
siguran c exist o ameninare, nu nseamn c nu pot fi
oameni care ar vrea s ne atace.
Norma Roberts era un reporter foarte respectat, care, de
obicei, tia ceva mai mult dect ceilali. Hart se ntreba ce mai
aflase i de ce prea c tie mai multe dect el.
*
Securitatea fusese foarte strict chiar de la nceputul
Conveniei trebuia s treci prin mai multe iruri de detectoare
de metale, grzi narmate n interiorul i n afara arenei, ns pe
msur ce se apropia de sfrit, n ultimele dou zile apoteotice,
devenise vizibil mai riguroas. n noaptea n care Prentice
Alworth i inu discursul de acceptare, o parte dintre delegai se
vzur nevoii s atepte mai mult de o or pn cnd li se
verificar acreditrile.
Hart sttea mpreun cu membrii delegaiei din California,
amestecndu-se printre ei ca un simplu participant anonim. Se
simea bine n tovria lipsit de sens a unei convenii politice,
unde singura ndeletnicire serioas era s bntui prin zon i s
brfeti. Singura surpriz era legat de vicepreedinte. Circula
zvonul c Alworth l alesese pe senatorul Harcourt din Delaware,
un membru cunoscut i respectat al Comisiei de Relaii Externe.
Apoi zvonul fu urmat de altul, c ar putea fi un membru al
Comisiei de Relaii Externe, dar nu Harcourt. Prea liberal l
considerau unii, prea conservator susineau alii. Dornici de
senzaii tari, unii erau de prere c Alworth va face ceea ce
fcuse Adlai Stevenson n 1956, lansnd o competiie pentru cei
dornici s participe. Cineva l ntreb pe Hart ce credea c va
face Alworth.
V-a oferit acest post, ns l-ai refuzat, nu-i aa?

Cu o expresie care sugera c ntregul eveniment fusese


exagerat, Hart replic:
Nu puteam candida pentru vicepreedinie; mi depun o
nou candidatur pentru Senat.
Era argumentul pe care i-l oferise lui Alworth, ns nu acesta
era singurul motiv pentru care nu voia s candideze. Alworth
reprezenta tot ce Hart ura n legtur cu politica i ambiiile
nguste i stupide ale politicienilor.
Pe cine credei c va alege?
Hart declar c nu avea idee cine va fi; dar pentru c acela
care-l ntrebase era din delegaia lui i avea o fa prietenoas,
adug ncet, pe un ton maliios:
Pe cel mai mare politician din generaia lor. Cu alte cuvinte,
pe oricine l va ajuta s ctige alegerile.
Dup ce accept nominalizarea, Alworth se lans ntr-un
discurs general, evitnd cu diplomaie toate subiectele despre
care Hart spusese cu cteva zile mai devreme c ar trebui
dezbtute de orice candidat care avea intenii serioase s
conduc ara. Puini i dduser seama. Era atta emoie, atta
entuziasm incandescent n jurul unui candidat care avea anse s
ajung la Casa Alb, nct nu mai conta ce spunea. n plus,
Prentice Alworth tia cum s in un discurs. Cu fraze calde i
curgtoare, o ironie ascuit i un zmbet strlucitor, chiar i
atunci cnd rostea lucruri lipsite de sens, era seductor i reuea
s te asigure c viitorul luminos la care se referea va veni n cele
din urm. Lui Hart i amintea de Bill Clinton.
Probabil c de la el a nvat, i spuse lui David Allen, care
sttea lng el. A urmrit nregistrri, a mprumutat chiar o serie
de gesturi de la el. Are acelai efect. Nu-i pot lua ochii de la el,
dar la mai puin de cinci minute dup ce a terminat, nu vei gsi
trei oameni care s poat reproduce o vorb de-a lui.
Alworth se pregtea s ncheie. Era pe punctul de a anuna
ceea ce ateptaser cu toii atta vreme: opiunea lui pentru
vicepreedinte. Privi ctre publicul numeros, apoi ctre camerele
TV de unde era urmrit de milioane de spectatori de acas.
Am decis c
Brusc, se auzi o bubuitur, un singur pocnet rsuntor. Speriat,
Alworth se retrase mpleticindu-se n spate. Hart sri n picioare,
privind spre balconul din spate.

E doar un balon, strig o voce de la distan.


Convenia, redus la tcere, reveni la via. Un rs nervos
umplu sala.
Alworth reveni pe scen, fcu publicului semne cu mna, ca s
le demonstreze c nu se ntmplase nimic i ncerc s
glumeasc, motivnd c fuseser cu toii destul de stresai n
ultimele zile. ns Hart observase momentul n care Alworth i
trdase frica de care probabil nu fusese contient pn atunci.
Aadar, am decis, exclam Alworth nainte ca toi ceilali s
aib timp s reflecteze la cele ntmplate, senatorul Richard
Harcourt va candida alturi de mine, iar dup alegeri va deveni
vicepreedinte al SUA!
Unele zvonuri erau adevrate, n cele din urm.
Mai important, declar Hart atunci cnd reprezentanii
presei venir s-i cear punctul de vedere, Richard Harcourt e cel
mai potrivit om pentru aceast funcie: are experien, este
inteligent i bine informat. Nimeni din Senat nu tie mai multe
despre relaiile externe. Este alegerea perfect. Guvernatorul
Alworth merit laudele noastre.
Apoi Bobby Hart prsi convenia ct de repede putu ca s
prind zborul spre California.
n ziua urmtoare, David Allen sun din Washington.
Geniile care se ocup de campania lui Alworth vor s
organizeze un tur electoral de o zi, cu trenul, din San Francisco
pn n Los Angeles, unde va ine un discurs important n aceeai
noapte.
Nu trebuie s mearg n campanie n California.
Vor s-o fac pentru acoperirea naional. Vor s vii i tu cu
ei.
Pun pariu c vor, rse Hart.
Candidezi din nou pentru Senat. Circul o mulime de
poveti potrivit crora alegerea vicepreedintelui nu i-ar fi picat
bine. Nu vd cum ai putea s nu accepi.
Cnd vor s-l organizeze?
Luni, de acum n dou zile.
M-au prins ntr-un moment foarte aglomerat. Folosete-te de
scuza asta. Spune-le c nu am la dispoziie ntreaga zi. Am s
particip ncepnd cu ultima ntlnire dinainte de Los Angeles.
Acolo ar trebui s apar ntrebri n cazul n care nu vin.

Luni dup-amiaz trziu, Hart se urc la penultima staie n


trenul care fusese numit Expresul Democratic i, mpreun cu
cteva sute de reporteri obosii i politicieni zeloi l nsoi pe
Prentice Alworth n scurta sa vizit prin Los Angeles.
Era extrem de cald, acea ari care face aerul s fiarb i
transform pmntul n praf. Era una dintre acele zile n care
Bobby Hart se simea plin de via, n dup-amiezile lungi de
var i nopile rcoroase din California, cnd singurele haine de
care avea nevoie erau un tricou i o pereche de jeani. n timp ce
trenul gonea pe ine sub cerul rou i necrutor, el sttea ntr-un
vagon cu aer condiionat i bea dintr-o bere pe care i-o dduse
cineva, privind fr s asculte sporovial celor din jur, visnd s
fie undeva ntr-un orel din California, fr nicio grij n afar de
ntrebarea dac are suficieni bani ct s-i duc soia la un film
n acea noapte.
Sttea n vagonul-salon cu muli ali demnitari care fuseser
invitai s-l nsoeasc pe candidatul democrat i cel cu care
candida pe acelai buletin de vot. Se aflau acolo ca s-l susin
figuri familiare ale unor politicieni cunoscui, expresia simbolic a
unitii de partid. Nu aveau nimic de fcut dect s stea, ca parte
a unui public select, n care oricine s-ar fi fcut remarcat numai
prin absen.
Mai aveau zece minute pn la Los Angeles cnd Prentice
Alworth iei din compartimentul su privat i-i fcu apariia.
Chiar i Hart, care era obinuit cu asemenea lucruri, putea simi
avntul de energie, explozia de emoie care nsoea un candidat
la preedinie ca un suflu puternic i favorabil. Nimic nu se
compara cu asta, senzaia de apropiere de puterea suprem.
Prentice Alworth ddu mna cu Hart cu ncrederea familiar a
unui om care nu mai are nevoie de nimic.
Ai inut un discurs extraordinar la Convenie, Bobby, spuse
el cu un zmbet larg care acum, cel puin n public, lipsea de pe
chipul su de o frumusee aspr. Nu cred c am fi putut atepta
ceva mai bun.
Apoi se ndrept ctre altcineva, cu un nou set de complimente
care s-l fac s cread pe cel care le primea c Alworth era
candidatul pe care-l doriser dintotdeauna. Hart avusese ocazia
s mai vad acest ritual de vaniti i ambiii, lecia prin care se
demonstra ct de repede i gsete puterea susintori. Privea

cu un soi de amuzament trist cum oameni care deunzi luau n


derdere nu numai ansele lui Alworth de a ctiga, ci i
calificarea acestuia, acum i declarau ct sunt de dornici s-i
susin campania. Aici era diferena, detaliul care-l inea
deoparte, dei nu-l putea spune nimnui din lips de ncredere:
nc nu credea c Prentice Alworth are vreo legtur cu funcia
de preedinte.
Trenul se opri. Cei doi candidai, Alworth i Harcourt, ieir pe
platforma din spate, unde, nsoii de toi politicienii care
ncpuser n spatele lor, se pregteau s adreseze cteva
cuvinte mulimii numeroase care venise s-i vad.
Hart atept pn cnd ceilali se adunar, apoi, nerbdtor s
plece, fcu drumul napoi prin vagonul-salon i cobor din tren. Se
plimb prin spatele mulimii i mpreun cu ceilali l privi pe
Prentice Alworth vorbind despre planurile importante pe care
noua administraie avea de gnd s le nfptuiasc pentru
America. Mulimea ars de soare l ovaiona din ce n ce mai
glgioas. Alworth se alimenta din aceast energie, devenise o
parte din ea, vorbea cu vocea mulimii, spunndu-le ce doreau s
aud. Acum strigau mai tare, i strigau numele, strigau pentru ei
nii, strigau pentru toate lucrurile pe care el urma s le
schimbe.
Purtat de nevoia politicianului de fi aproape de oameni, de a
intra n legtur cu ceea ce devenise cealalt parte a fiinei sale,
Alworth le spuse c ar vrea s dea mna cu ct mai muli dintre
ei nainte s plece. Cobor pe in, iar mulimea se repezi,
ncercnd s se apropie i mpingnd funia care trebuia s
pstreze un perimetru liber. O duzin de ageni ai Serviciului
Secret i strnser imediat minile ca s-i rein pe oameni.
Secondat de Harcourt, Alworth trecu de linie, ncercnd s dea
mna cu toi cei care se ntindeau s-l ating. Privind de la
distan, Hart era uimit de fervoarea i emoia de pe feele celor
din mulime, oameni care, chiar dac nu erau suficient de
aproape ct s-l poat atinge pe candidat, erau cuprini de
strania euforie doar pentru c erau aproape de cei care au fcuto. Toat lumea ovaiona, striga i rdea de contorsiunile
nebuneti pe care le fceau diverse persoane ca s poat atinge,
fie i pentru o secund, mna ntins a unui brbat care ar fi
putut ajunge preedinte.

Zmbind, Hart se ntoarse cu gndul de a pleca. Directorul su


de campanie, Jeffrey Stone, l atepta cu maina n faa grii i ar
fi vrut s evite mulimea. Ceva l reinuse, un lucru care i se
pruse ciudat i total nepotrivit cu locul respectiv. Era cald, teribil
de cald, att de cald, nct atunci cnd inspirai aveai senzaia c
inspiri i fum. Cei mai muli oameni erau mbrcai n pantaloni
scuri i sandale; chiar i cei mai n vrst, trecui de 60 de ani,
purtau cmi cu mnec scurt sau rochii de var. Dar acolo,
lng linia de demarcaie, atepta fr nicio reacie un tnr
solitar, mbrcat ntr-un hanorac cafeniu, nchis pn la gt.
Prentice Alworth, care ddea mna cu mulimea i zmbea
tuturor feelor exaltate, se afla la mai puin de trei pai de el.
Agentul Serviciului Secret care se afla aproape de Alworth l
observ pe brbat n acelai moment. Hart se uita cum agentul
ncerca s ajung la el. Probabil c i dduse seama c era prea
trziu. Sinucigaul cu bomb fcu un pas n fa. Fu ultimul lucru
pe care l vzu Hart nainte ca explozia s-l orbeasc.
Urm o secund n care lumea i tot ce era n jur fu redus la
tcere i se opri. Hart nu mai auzea nimic, apoi, dintr-odat,
zgomot i vacarm pretutindeni. Oamenii strigau, unii fugeau
speriai, alii nlemniser de spaim. Zeci de oameni, printre care
muli copii, zceau rnii, cu feele acoperite de snge i cu
membrele rupte i contorsionate. Hart ncerc s se uite n locul
unde se petrecuse explozia. Nu mai rmsese dect un morman
de resturi care ardeau i o groap de civa metri adncime.
Prentice Alworth i cteva zeci de persoane, printre care i
agentul Serviciului Secret care ncercase s-i salveze viaa, la fel
i Richard Harcourt, candidatul la vicepreedinie, omul pe care
Hart l respectase dintotdeauna, muriser cu toii pe loc.
Hart alerg n mulime, ncercnd s fac tot ce putea. i
rupse o mnec de la cma pe care o folosi drept garou ca s
opreasc hemoragia unei femei rnite a crei arter de la picior
fusese retezat. O ls n grija soului i se ocup de urmtoarea
persoan care avea nevoie urgent de ajutor. Cnd sosir,
medicii au fost nevoii s-l ndeprteze cu fora, fiindc ncerca s
resusciteze un brbat de 80 de ani, care murise n urma unui
atac de cord provocat de oroarea carnagiului la care fusese
martor.
Jeffrey Stone l gsi pe bancheta din spate a unei ambulane,

nvelit cu o ptur peste umerii goi.


E vina mea, spuse cu o privire ntunecat i mnioas. Ar fi
trebuit s fiu n stare s previn toate astea.

Capitolul 10
Asasinarea lui Prentice Alworth, domnule Townsend. Vrei s
repet? Candidaii la preedinie i vicepreedinie din partea
unuia dintre cele dou partide politice importante i nc 11
oameni au murit, fiindc un sinuciga cu bomb s-a aruncat n
aer, nu n Bagdad, ci n Los Angeles. Asasinarea, domnule
Townsend! Ce-ai aflat despre asta?
Domnule senator Hart, nu-mi place acest ton. Am fcut
Nu v place tonul meu? Suntei directorul unei agenii care
nu a reuit s previn cel mai direct atac asupra instituiilor
democratice ale acestei ri din toat istoria i nu v place tonul
meu?
mi pare ru, domnule senator. Toi suntem cu nervii ntini
zilele acestea. Directorul CIA deschise un carnet negru, se uit pe
prima pagin, apoi trecu la a doua. tim c planul a fost pus la
cale i executat de Al Qaeda. tim c teroristul care purta bomba
se afla n SUA de aproape un an.
Hart l privi cu un dispre nedisimulat.
tim asta pentru c a trimis o caset video unui post de
televiziune din Los Angeles i a anunat pe toat lumea de
inteniile sale, dar nimeni nu a trimis nimic ctre Al Jazeera i
niciun membru Al Qaeda sau din alt grupare terorist nu i-a
asumat rspunderea pentru ce s-a ntmplat. Nu vi se pare puin
ciudat, domnule Townsend? Oarecum neobinuit?
Gura lui Townsend ncepu s zvcneasc nervos. Lu un creion
i l inu cu ambele mini, rsucindu-l ncet nainte i napoi.
Nu a crede c o persoan care inteniona s se arunce n
aer ar fi minit n legtur cu motivele pentru care o face,
domnule senator, sau ar grei numele organizaiei.
Sunt sigur c avei dreptate, domnule Townsend, dar asta nu
rspunde la ntrebarea mea, nu-i aa?
Cnd edina comisiei se termin, Charlie Ryan l urm pe Hart
n biroul su. Se arunc ntr-un scaun de cealalt parte a mesei

de lucru a lui Hart. Acesta privi dincolo de el, spre captul


ndeprtat al camerei i la ferestrele stropite de ploaie de furtuna
care tocmai se oprise.
Nu l-am putut opri, spuse Hart uitndu-se n continuare pe
geam. FBI, CIA nici mcar n-am tiut de unde s ncepem. Dac
ar fi pomenit cineva despre o tentativ de asasinat, ne-am fi
gndit c inta va fi preedintele. Ar fi trebuit s fim mai pregtii.
Ce mod de a demonstra c democraia nu e sigur nicieri dect
s-l ucizi pe unul dintre cei doi candidai pentru cea mai
important funcie n stat?
ncet i cu eforturi vizibile, Ryan se ridic. De la evenimentele
din Los Angeles lumea devenise dur i greu de suportat. Totul
prea acum o povar. Nu mai existau vremuri bune.
Oamenii sunt speriai de moarte. Nimeni nu mai tie ce s
fac. E destul de greu s le spui tuturor c ar trebui s-i vad de
treburile lor atunci cnd un candidat la preedinie e mort, iar
cellalt i-a anulat toate apariiile publice.
Hart l privi fix.
i toat lumea caut un ap ispitor. Ai auzit n comisie.
Oamenii vor s prind pe cineva, fr s le pese prea mult cine e.
Ai auzit ce-a spus preedintele noaptea trecut, c singurul mod
de a preveni repetarea unei asemenea catastrofe e s rmi n
lupt, s-i urmreti pe teroriti oriunde s-ar afla orict va fi
nevoie. Amintete-i ce a spus: dac nu schimbm lumea, lumea
ne va schimba pe noi. tim amndoi ce se va ntmpla. Vor
pretinde i mai puine restricii n calea deciziilor lor i, dat fiind
starea rii, Congresul le va da tot ce vor cere.
E posibil s existe un membru sau doi care s obiecteze,
spuse Ryan n timp ce-i intersectau privirile.
Hart i ndeprt privirea, cu gndul la alte lucruri. Ecoul unui
tunet surd se auzea ncet de departe. O raz fragil de soare
ptrunse n ntunericul cenuiu, colornd totul n tonuri de
galben.
A fost greu, nu-i aa? l ntreb Ryan.
ncerca s nu par prea empatic. Nu voia ca Hart s cread c
se ndoia de capacitatea sa de a face fa evenimentelor.
Hart se uit la el, ncercnd s-i cear scuze. Apoi, fiindc
erau prieteni, fcu un gest neajutorat cu minile.
n fiecare noapte am acelai comar. Totul se petrece cu

ncetinitorul: putiul cu hanorac maro, teroristul care nu arta


deloc a terorist, stnd acolo calm, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic. Apoi agentul Serviciului Secret Albert Humphreys, cel mai
curajos om pe care l-am vzut srind la el. Parc plutea n aer,
plutind aa, cu brae ntinse. Apoi, o secund mai trziu
Hart i strnse pumnul i l lovi uor de brbie. Se cutremur
gndindu-se c nu va uita niciodat ce tie. Scutur din cap, n
semn c era bine. Apoi scutur din nou, fiindc nu era foarte
sigur.
A aprut un articol n Times n dimineaa asta, remarc el
dup o scurt pauz. Sugereaz c alegerile ar trebui amnate.
Comitetul Naional Democrat se ntlnete sptmna asta s
aleag un nou candidat, dar cum au rmas mai puin de dou
sptmni, nu e suficient timp s fac cineva fa unei campanii
serioase.
Am citit articolul. Un grup de la Justiie se ntreab cum se
poate face.
Hart era surprins, dar dup ce se gndi, i ddu seama ctre
ce se ndreptau lucrurile.
Au fost voci care au cerut amnarea alegerilor locale n New
York dup evenimentele din 11 septembrie. i dup Katrina au
existat persoane care au cerut s se amne alegerea primarului
din New Orleans. Dar atunci nu s-a ntmplat i n-ar trebui s o
facem nici acum. N-am ntrziat niciodat alegerile prezideniale.
Ar fi ca i cum am ceda, nu crezi?
Ai dreptate, nu putem, confirm Ryan. Sau, cel puin, n-ar
trebui. Dar ce-o s se ntmple n acest weekend? Personalul de
campanie al lui Douglas e ngrijorat. Nimeni nu vrea s vorbeasc
despre asta n public, ns se crede c e posibil un val de
simpatie extraordinar, iar oamenii pot considera c singurul mod
n care pot demonstra teroritilor c nu pot decide soarta
alegerilor e s voteze pentru oricine l va nlocui pe Alworth. Ryan
l cercet din priviri pe Hart.
Persoana care-i ngrijoreaz cu adevrat eti tu. Dup
discursul pe care l-ai inut n convenie, dup ce-ai fcut n Los
Angeles n urma atacului, dac vrei, nominalizarea i aparine.
Cnd mi s-a dat ansa, nu am candidat; acum Nu, dup
tot ce am vzut. Ar prea c iau ceva de la mort, ceva ce nu mi-a
aparinut niciodat. Ar trebui s fie cineva care a candidat n

alegerile primare din partid.


Nu e un motiv bun, Bobby, insist Ryan. Cei care au
candidat n preliminarii mpotriva lui Alworth au pierdut. Ai putea
repune ara asta pe picioare. Douglas e un prost. Va fi mai ru
dect ce avem acum, dac se poate.
Nu pot. N-am putut nici pn acum din cauza lui Helen, iar
acum, dup tot ce s-a ntmplat
Era aa cum bnuia Ryan: Hart renunase s candideze pentru
preedinie din cauza soiei. l admira pentru asta.
Cum se mai simte? Mai bine?
Hart se uit n alt direcie.
Mai bine? Da, aa cred.
Ryan se ridic, dorind s plece.
Nu te teme, i spuse cu un zmbet aspru. ara va trece i de
asta. Ne-am descurcat i n situaii mai rele.
Da, ne-am descurcat, nu-i aa?
Hart i amintea panica pe care o vzuse n jurul su n ziua
aceea ngrozitoare n Los Angeles, dar i amintea i de
nenumratele acte de eroism. Oameni care, dei aveau rni
severe, se grbeau s-i ajute pe cei din jur. i, dac existaser
congresmani i senatori care nu se gndiser la nimic mai bun
dect s cear cu nverunare i fr minte rzbunarea, erau i
oameni ca Charlie Ryan, care ndemnaser la rbdare, la trie
moral i la respectarea decent a opiniilor celorlali. ara
reacionase bine n condiiile respective, poate cu mult mai bine
dect ar fi reuit orice alt ar.
Hart i petrecuse restul sptmnii n Washington. Camera
Reprezentanilor i Senatul se reuniser ntr-o sesiune la cteva
zile dup asasinat. Campania politic fusese ntrerupt ct
vreme ara i ngropase morii, ncercnd s neleag ce se
ntmplase. Forele americane intraser n alert n toat lumea,
iar Grzile Naionale fuseser chemate s protejeze populaia de
un alt atac terorist. Toat lumea atepta cu nerbdare s vad ce
se va ntmpla.
Vineri dup-amiaz, David Allen a fost informat c toat lumea
cel puin cei din Washington l atepta.
Va fi Jeremy Taylor. Am aflat de la sursa din Comisia
Naional.
Taylor, senator senior din Illinois i membru superior al

Comisiei pentru Relaii Externe din Senat, candidase la


prezideniale, ns nu reuise s primeasc suficient sprijin
popular. Fusese unul dintre primii candidai care se retrseser.
Puternic, respectabil, ns nu a ctigat niciodat n alegerile
primare.
Nimnui nu-i pas de asta, rspunse Allen. Este exact aa
cum ai spus puternic i respectabil, o persoan n care oamenii
pot avea ncredere. Ofer stabilitatea de care are nevoie ara. n
plus, tie mai multe despre politica de aprare i despre forele
armate dect oricine altcineva. O s-l nvrt pe Douglas pe
degete n discuii.
Ce zici de a doua ntrebare? Ce va face Comisia Naional n
privina amnrii alegerilor?
Nimeni nu e de acord cu asta acum. Taylor i va aduce pe
civa dintre oamenii si, ns echipa care l-a susinut pe Alworth
va rmne. Ei cred c pot ctiga, iar eu nu sunt sigur c nu sunt
de acord cu ei.
Hart se uit la ceas.
E trecut de nou. De ce nu pleci?
Allen arunc o privire spre mormanul de documente de pe
biroul su. Nu acesta era motivul pentru care se afla nc aici, i
Hart o tia. ntotdeauna erau grmezi de hrtii pe biroul lui Allen.
N-ai fi aici dac n-a fi i eu. Nu trebuie s m pzeti. N-o
s mi se ntmple nimic aici.
Allen ncerc s nege, dar Hart l opri cu o privire.
Plec oricum n cteva minute. A fost o zi lung. Ne vedem
mine.
Dei protesta c mai are de lucru, Allen i nfac haina din
cuier i se ndrept spre u. Hart se ntoarse la biroul su, i
mzgli cteva notie legate de planurile de a doua zi, apoi i
adun lucrurile. Cu servieta sub bra, ncuie ua biroului su
privat i prsi cldirea.
Luna fusese acoperit de nori i o cea groas se lsase peste
strada strjuit de copaci. Un vnt mohort uiera printre
frunzele groase de toamn. Lui Hart i se pru c aude ceva. Se
opri i se uit n spate, ns nu vzu nimic. Se ironiz singur la
gndul c, de cnd cu evenimentele din Los Angeles, imaginaia
i juca extrem de uor feste. Pornind de la acele ntmplri i
imaginea lui Gunther Kramer mort, se ntreba dac nu cumva i

fusese atins vreun nerv, atta vreme ct ncepuse s aib


reaciile ntrziate despre care citise. Le spunea ntotdeauna
oamenilor s nu se lase cuprini de fric i, cu toate astea, frica,
nu de ceea ce i se putea ntmpla lui, ci de ceea ce se putea
ntmpla pur i simplu, prea s-l nsoeasc pretutindeni.
Ajunse la main i ncerc s deschid ua. I se pru c aude
din nou nite pai n spate.
Nebunule, i scp, ruinndu-se de propria slbiciune, ns
o mn apru brusc de nicieri i-l apuc de bra. ntorcndu-se,
se trezi fa-n fa cu o stafie. Nu se poate!
Dieter Shoenfeld l asigur c era el. Apoi, nainte ca Hart s
poat rosti vreun cuvnt, Shoenfeld se ndrept n grab ctre
cealalt portier a mainii.
Urc! strig el. Trebuie s plecm de aici. Nu trebuie s fim
vzui.

Capitolul 11
Dieter Shoenfeld se schimbase. Faa i se scoflcise, iar
cearcnele din jurul ochilor deveniser mai adnci i mai
ntunecate dect nainte. Prea aproape epuizat.
De ce nu m-ai sunat? l ntreb Hart. De ce nu m-ai anunat
c eti aici? Dac n-am mai auzit nimic despre tine am crezut
C sunt mort. Se uit la Hart, care pornise maina. Au fost
momente n ultimele zile cnd chiar credeam c sunt sau c nu
mai am mult. E o minune c sunt nc n via. E un miracol c tu
eti n via.
Erau zeci de ntrebri pe care Hart ar fi vrut s i le pun. Nu se
mai gndea la drum, la locul unde ar fi putut merge. Conducea la
ntmplare, nu foarte departe de Capitoliu. i ntorcea capul doar
ca s-l priveasc pe Shoenfeld n ochi.
E o minune c sunt nc n via? Spune-mi ce se ntmpl.
De unde nevoia asta brusc de discreie?
Dup ce am s-i spun, nu vei mai pune ntrebarea asta. Se
uit n fa. Unde mergem?
Unde stai? Putem discuta acolo.
Shoenfeld sttea n ntuneric, privind Capitoliul care se vedea
luminat n noapte. Nu spunea nimic, se uita n continuare pe
fereastr, cu o expresie ciudat ntiprit pe chip.
Roma, spuse n cele din urm, fr un scop evident. Asta a
fost prima i cea mai puternic impresie pe care am avut-o cnd
am venit aici pentru prima dat, cu ani n urm. Roma, aa cum
trebuie s fi fost cu dou mii de ani n urm, un ora aflat n
centrul lumii, n care fiecare cldire, fiecare strad era expresia
vizibil a mreiei sale. Washingtonul a fost construit n acelai
fel, cu bulevarde largi i Capitoliu, centrul de guvernare, ridicat
pe un deal, dominnd mprejurimile.
Dieter, nu cred c neleg ce legtur au toate astea cu
Roma, repet Shoenfeld. Am uitat ce a devenit Roma.
Dup felul n care vorbea, se vedea c Shoenfeld era obosit i

delireaz. Nimic din ce spunea nu avea sens.


De cnd n-ai mai dormit? l ntreb Hart, convins c aceasta
era cauza. Spune-mi unde stai. Te duc acolo. O s faci un du, i
schimbi hainele, apoi mergem s mncm ceva i o s-mi
povesteti ce s-a ntmplat n ultimele dou sptmni.
Shoenfeld ntinse mna i o puse pe umrul lui Hart.
tiu, crezi c bat cmpii, i probabil c o i fac, dar ncerc
s-i spun ceva.
Spune-mi dup mas. Unde s te duc?
Nu locuiesc nicieri, nu m-am cazat la hotel. Vin direct de la
gar.
De la gar? Nu ai venit cu avionul la Washington?
Vin cu trenul de la New York. N-am putut s risc.
S riti? Nu neleg.
Shoenfeld cltin din cap. Avea de gnd s-i explice mai trziu.
Vreau s vezi ceva. Putem merge la casa ta din
Georgetown? Ar trebui s fim n siguran acolo. Nu cred c m-a
urmrit cineva. Cred c am scpat de ei n New York.
Ai scpat de ei n Da, sigur, putem merge la mine acas.
Poi s stai acolo. Avem suficient loc. Dar de ce te temi c te-ar
putea urmri cineva?
Fiindc am aflat ce nseamn Rubicon. Nu s-a terminat,
Bobby. Gunther avea dreptate: Rubicon abia a nceput.
Shoenfeld era att de nervos, precipitat i tensionat, nct cu
greu putea sta pe loc. Se uita n permanen n jur, s vad dac
nu sunt urmrii. De cte ori treceau printr-o intersecie, i
plimba ochii de pe o parte a strzii pe cealalt i se afunda mai
adnc n scaun. inea n brae o serviet neagr, singurul bagaj
pe care-l avea.
Am primit o scrisoare de la un avocat din Damasc, un om eu
un caracter ndoielnic, pot spune, o persoan pe care Gunther o
cunotea de civa ani i cu care avusese relaii, cel puin
ocazional. Mi-a scris s m anune c Gunther i lsase un colet
care trebuia s-mi parvin dac i se ntmpla ceva. i cum
Gunther acum era din nefericire mort este expresia pe care a
folosit-o voia s mi-l dea. A intrat n detalii, menionnd
anumite cheltuieli o sum exorbitant, dup prerea mea pe
care a trebuit s le suporte atta vreme ct coletul era n grija
lui. Fiindc Gunther i fusese prieten, declara c e de acord s

suporte o parte din cheltuieli i era dispus s accepte nu mai


mult de echivalentul a zece mii de dolari pentru tot deranjul.
Exista o singur dificultate din anumite considerente, nu putea
accepta dect bani ghea. Mi-a sugerat s merg n Damasc,
unde puteam face schimbul personal.
Aa c te-ai dus n Damasc
Shoenfeld privi peste umr pe geamul din spate.
Aceeai main ne urmrete de ceva vreme nu, a
schimbat direcia. E n regul. Ce? Da, m-am dus la Damasc. M
duceam acolo oricum. Trebuia s aflu ce s-a ntmplat cu Gunther
i ce aflase despre Rubicon. Speram s gsesc ceva n
apartamentul lui o bucat de hrtie, poate un jurnal o dovad
scris de la care s pornesc.
i ai gsit? ntreb Hart, nerbdtor s afle ce descoperise
Shoenfeld.
ns Shoenfeld avea prea multe de spus i nu voia s uite
niciun detaliu. Clipi de cteva ori i ddu din mn ca s resping
orice ntrerupere.
Am ajuns n Damasc acum dou sptmni. Parc ar fi
trecut doi ani. Avocatul m atepta n biroul su, o vgun
ntunecat, plin de mute, ntr-o cldire cu trei etaje fr lift.
Avea o singur fereastr, dar o perdea ieftin oprea lumina s
ptrund n ncpere. nti am crezut c se afla acolo pentru c n
Damasc e o cldur insuportabil, dar pe msur ce ochii mi se
obinuiau cu ntunericul, mi-am dat seama c perdeaua acoperea
n permanen fereastra, cel puin atunci cnd avocatul nu era
singur. Avea cea mai scrboas figur pe care am vzut-o
vreodat: gras, cu buze groase i vineii i ochi mici i rutcioi.
Era suficient s par urt, ns pise ceva, un lucru care la
nceput nu-i ddeai seama. Avea obiceiul s-i in capul ntors,
n aa fel nct i vedeai numai obrazul stng, dar chiar i aa nu
putea ascunde ce pise. Obrazul drept, ncepnd de la ochi i
pn la colul buzei i fusese desfigurat n mod crud i macabru,
rmsese doar o urm din carnea care fusese mncat de acid.
Mi-a spus c era opera poliiei secrete nc de pe vremea cnd
era student, fiindc fcuse greeala de a distribui o petiie care
ndemna la pace i alegeri libere.
Nu mi-am dat seama, spuse el cu un rnjet de-a dreptul
nfricotor, c aveam alegeri libere i corecte, iar preedintele

Assad ctiga ntotdeauna cu mai mult de nouzeci la sut din


voturi.
Shoenfeld a strns mai tare la piept servieta. Amintindu-i o
clip ce vzuse, s-a uitat cu atenie n fa. Avea o privire extrem
de hotrt.
Reuise cumva s-i termine studiile, ns nu mai avea nicio
ans, dup ce i se ntmplase, s-i continue cariera. Tria la
periferie, ca un proscris, fiind nevoit s accepte orice slujb care i
se oferea. A devenit membru al rezistenei siriene, n msura n
care putea exista una. Aa l-a cunoscut pe Gunther sau, mai bine
zis, aa l-a cunoscut Gunther pe el. Nu tia cum auzise Gunther
de el. Tot ce tia era c Gunther prea s cunoasc pe toat
lumea.
Shoenfeld fcu o pauz, se uit la Hart i ddu din cap n semn
c era de acord cu spusele sirianului.
Gunther a avut ntotdeauna acest talent. Cunotea pe toat
lumea nu doar prietenii i dumanii, ceea ce a fcut ca
lucrurile
Hart intrase pe podul care ducea ctre Georgetown. Strada
principal, n mod obinuit aglomerat chiar i ntr-o sear din
mijlocul sptmnii, era acum aproape prsit. Dup atacul din
Los Angeles oamenii nu mai ieeau n ora, iar atunci cnd o
fceau, nu stteau prea mult. Hart coti la dreapta, apoi, dup
dou blocuri, nc o dat la dreapta. Strada pe care locuia era
mai ntunecat dect de obicei. Felinarele de pe strad erau
aprinse, dar majoritatea caselor din crmid ngust erau slab
luminate, din loc n loc puteai vedea o lumin aprins la etajul al
doilea sau al treilea, de obicei n spatele jaluzelelor, aproape
toate trase.
Aproape am ajuns, spuse Hart, ncercnd s-l liniteasc.
Dup col, pe aleea din spate.
Shoenfeld privi n urm; apoi, ca s fie sigur, se mai uit o
dat.
Hart parc n garajul de pe aleea din spate. ncerc s aprind
luminile de la curtea din spate, ca s vad drumul spre ua de la
buctrie. Shoenfeld i puse mna pe bra, sugerndu-i s
renune. mpiedicndu-se de prima treapt a terasei, Hart ncepu
s blesteme n barb. Reui cu greu s descuie ua, apoi, dup
ce Shoenfeld fu n siguran nuntru, i aminti s-o ncuie la loc.

Nu aprinse nicio lumin pn cnd nu ieir din buctrie, apoi


trecur prin sufragerie pn n camera de zi din fa.
Shoenfeld sttea aezat pe mijlocul canapelei, innd n
continuare servieta n brae. Se uit n bibliotec, cu ochiul
experimentat al unui om care citise mult. Prea c se relaxeaz,
c se bucur de prezena unor lucruri familiare, sute de cri ntro camer bine mobilat. Ls servieta deoparte i ncepu, fr
s-i dea seama, s studieze titlurile. Hart i pregti ceva de but.
n main mi povesteai despre Damasc despre avocatul
sirian care avea ceva ce-i aparinuse fratelui tu.
Shoenfeld amestec gheaa din pahar, apoi sorbi o gur pe
ndelete.
Mulumesc pentru asta, spuse, fcnd semn spre butur n
timp ce-o punea pe msua din fa. i pentru tot.
Se mut la captul canapelei i se ls pe spate. Hart sttea n
fotoliul aflat de cealalt parte a mesei.
Da, avocatul sirian. Mi-a prut ru pentru el. Era imposibil s
nu-i fie mil de el pentru ce-i fcuser. Asta nu schimba cu nimic
faptul c era un ho, i i-am spus-o: mi povesteti ce prieten
bun i-a fost Gunther, ct a ncercat s te ajute i, cu toate astea,
insiti s pltesc zece mii de dolari nainte s-mi dai ceea ce te
rugase el? Nu l-a deranjat ntrebarea, m nelegi. i-a desfcut
pur i simplu palmele lui murdare i slinoase i mi-a explicat c,
aa cum tia i Gunther, era srac i obligat s ctige bani dup
cum putea.
Aa c i-ai pltit?
Sigur c i-am pltit. Nu m-am gndit nicio clip s nu-i
pltesc. Trebuia s aflu ce-mi lsase Gunther. I-am dat toi banii,
aa cum ceruse, pein. Apoi a deschis un sertar i a scos un plic
mare pe care, dup cum mi-am dat imediat seama, l deschisese
deja. Nu era nimic nuntru.
Era ceea ce nelegea un sirian prin ideea de glum. Un
asemenea om, ei bine cred c n-a mai avut aa ocazii s se
distreze. Expresia de pe faa mea i s-a prut amuzant. nainte
s apuc s spun ceva ce cred despre el i glumele lui , a
deschis acelai sertar i a scos un pachet mic. Fusese n plic, ns
nu era deschis. Probabil c sirianul trise o anume bucurie dup
ce, descoperind ce era n plic, ceea ce-mi lsase Gunther, a
comis gestul onorabil de a nu cuta mai departe. E greu s

explici cuiva care nu e obinuit cu mentalitatea sirian, dar


situaia semna ntru ctva cu aceea a unui om care jefuiete o
banc, dar nu se gndete s se ating de bani. E un lucru pe
care nu l-am putut nelege niciodat.
Pachetul ce coninea?
Ajung i la asta. ntinse mna dup pahar, lu o nghiitur,
o savur o clip, apoi reveni la Hart. O cheie i o scrisoare;
scrisoare pe care nu am citit-o acolo, n birou, ci mai trziu, cnd
m-am ntors la hotel. nti m-am gndit c e cheia unui seif, aflat
probabil undeva n Elveia unde s-ar fi putut gsi i banii pe
care-i strnsese de pe urma ei bine, ceea ce fcuse n anii de
dup ce prsise Germania definitiv. Dar nu era aa. Era cheia
unei cutii pe care o inea ascuns n apartamentul su.
Scrisoarea coninea o list, un fel de inventar al obiectelor aflate
n cutie. M-am dus la apartament. L-am mituit pe proprietar s-mi
dea voie s intru. Nu mai era nimic nuntru, locul fusese golit.
Proprietarul spunea c ptrunsese cineva cu fora. Am ntrebat
dac pot rmne singur cteva minute. n baie, sub o dal
desprins n spatele toaletei, exact n locul descris de Gunther,
am gsit cutia de metal.
Hart devenea din ce n ce mai curios i mai lipsit de rbdare cu
fiecare clip.
Scrisoarea coninea informaii despre Rubicon? Era ceva n
cutie care?
Shoenfeld cltin din cap. Ochii i strluceau cu intensitate,
amintindu-i tot ce vzuse n Damasc.
Scrisoarea. Da, scrisoarea. Coninea lista, inventarul de care
i-am pomenit, dar mai era nc o list, n care erau trecute apte
nume, avnd fiecare o adres n Orientul Mijlociu trei adrese n
Cairo, dou n Damasc, una n Bagdad i una n Tel Aviv. Spunea
c atunci cnd voi citi scrisoarea el va fi mort, iar cei apte erau
oameni n care puteam avea ncredere oameni care m vor
ajuta, dac va fi nevoie, s aflu ce se ntmplase.
Nimic despre Rubicon?
Ba da, dar puin mai trziu.
Era ceva n cutia de metal pe care ai gsit-o?
Da, ns legtura era indirect. Erau cteva paapoarte, cu
fotografii modificate i cu nume diferite. Erau muli bani lichizi,
monede din diferite ri. i mai era o carte.

O carte? Ce fel de carte?


O carte veche, foarte veche, renumit, scris n grecete. O
am cu mine. Fcu semn ctre servieta neagr care era lng el
pe canapea. Asta i alte cteva lucruri care m-au ajutat s neleg
ce fcea Gunther cnd a fost omort.
Dieter Shoenfeld era unul dintre cei mai sofisticai i mai
cosmopolii brbai pe care-i cunoscuse Hart. Nimic nu prea s-i
perturbe calmul cel puin aa credea Hart. i iat-l acum, la
numai civa pai distan, cu o fa la fel de uimit ca i a altor
oameni pe care-i ntlnise Hart.
Anumite pasaje erau subliniate, am gsit note scrise de
mna lui Gunther pe margine, ns nimic mai mult dect simpla
informaie c, din anumite motive, ncepuse un studiu serios al
istoriei romanilor. Primul pasaj marcat era descrierea lui Cezar i
a armatei sale trecnd Rubiconul.
Dar cum poate asta n afar de nume?
Lui Shoenfeld i strluceau ochii de bucurie la gndul celor
aflate, dei lucrurile preau n continuare greu de crezut.
Apoi am gsit-o, prins ntre ultima pagin i coperta din
spate: o bucat de hrtie subire, mpturit n patru. Gunther
construise o diagram care coninea anumite paralele istorice. La
sfritul paginii aici, d-mi voie s-i art!
Deschise servieta neagr i scoase cu grij un singur volum
gros. Pielea de pe copert era zgriat i rupt la coluri, din
cauza vremii i a uzurii. Hrtia cerat era acolo unde o gsise. i
ddu cartea lui Hart, care desfcu hrtia pe care fusese desenat
o diagram foarte minuioas. Hart se uit la ea, apoi i-o restitui.
Pare a fi n german i
Da, iart-m. Ar fi trebuit s in minte. Dar vezi numele
Rubicon mzglit deasupra primei din cele dou coloane lista
paralelelor istorice? Prima coloan se refer la istoria romanilor.
Dar vezi, pe a doua coloan, apare din nou numele. De data asta
nu e la nceput, ci la sfrit. Gunther i-a dat seama. Rubicon a
nsemnat nceputul unor lucruri n Roma i urma s fie sfritul
altora n America. Rubicon nseamn mai mult dect ceea ce s-a
ntmplat n Los Angeles. Acela a fost doar nceputul.
De unde tii asta din cteva pasaje subliniate ntr-o carte
veche i o diagram ciudat, desenat pe o foaie de hrtie?
E mai mult, mult mai mult. Cele apte nume pe care mi le-a

dat Gunther. Am gsit ase dintre ei. Am aflat c Gunther nu a


fost omort de o organizaie terorist. Gunther a
Ai spus c i-ai gsit pe ase dintre ei, a spus Hart,
ntrebndu-se dac a ratat ceva. N-ai spus c erau apte?
Mohammed al Farabi. Ar fi trebuit s fie n Cairo, ns nu mai
e acolo. Din cte am putut afla, se mut n mod constant. Ar
trebui s-l ntlnesc sptmna viitoare. E posibil s aib ultima
pies din puzzle.
Telefonul de sus ncepu s sune. Helen era singura care folosea
acest numr.
Trebuie s rspund. Nu dureaz mult, spuse Hart lsndu-l
pe Shoenfeld n camera de zi i se grbi s ajung n dormitorul
de la etaj.
Era Helen i prea s se simt mai bine dect n ultima vreme.
Voiam doar s-i aud glasul, spuse ea. Izbucni n rs i
ncepu s-l tachineze cu lucrurile care-i lipseau. Stau i privesc
apusul de soare n cea mai frumoas zi pe care am vzut-o
vreodat. Cerul e portocaliu i rou i purpuriu, iar oceanul are o
strlucire care seamn cu aurul lichid. i-ar plcea s fii aici n
seara asta, Bobby Hart, sunt sigur c i-ar plcea. De ce nu vii
acas, s stai cu mine?
Am un zbor de diminea. Am cteva treburi de rezolvat
dup-amiaz, dar promit c voi ajunge la cin.
Ea ncepu din nou s rd, tachinndu-l cu acelai timbru al
vocii.
Cred c nu mai tiu s gtesc. Nu vrei s mergem undeva,
numai noi doi?
i vedea chipul n lumina lumnrii, cu un zmbet care-i dansa
nentrerupt pe buze. i auzea trilurile de rs, aa cum fcea
nainte ca lucrurile s se nruteasc.
Am stabilit o ntlnire. Ne vedem.
Dintr-odat, se auzi o larm teribil i violent, urmat de
zgomot de sticl spart.
Ce s-a ntmplat, Bobby?
Auzi un zgomot puternic de pai alergnd pe palierul de
dedesubt, apoi un strigt, vocea lui Dieter i o pocnitur de arm.
Casa fu nvluit de linite.

Capitolul 12
Eu sunt bine, opti n receptor i apoi nchise.
Se apropie de ua deschis de la dormitor, ncercnd s vad
ce se ntmpl jos. Zri doi brbai narmai care percheziionau
casa. Se lipi de perete, ncercnd s-i in respiraia.
Unde-i cellalt? spuse unul din ei cu o voce grav i grbit.
Ar fi trebuit s fie doi! Nu e aici ncearc sus!
Hart se uit n spatele lui, la fereastra aflat n cealalt parte a
dormitorului. Singura lui ans era s sar.
Nu conteaz, spuse cellalt, nu mai e timp. Poliitii o s
ajung aici n cteva minute. Ia servieta i hai s plecm.
Luminile ncepur s se aprind n tot cartierul. Sunetul
sirenelor se auzea n deprtare, venind din ce n ce mai aproape.
Hart cobor i-l gsi pe Dieter Shoenfeld prbuit pe canapea, cu
ochii deschii i cmaa plin de snge. Servieta neagr
dispruse, dar cartea, volumul vechi de istorie roman, cu toate
hrtiile importante mpturite nuntru, rmsese pe msu, la
vedere.
Sirenele se auzeau din ce n ce mai puternic. Puse cartea pe un
raft unde nu putea fi vzut i apoi, ct putu de repede, cotrobi
prin buzunarele lui Dieter, cutnd un semn care i-ar fi putut
dezvlui ce aflase Shoenfeld despre Rubicon. Gsi un carnet mic,
pe care l bg n buzunar, apoi se repezi spre u, de unde le
fcu disperat semn cu mna poliitilor.
O main de poliie opri zgomotos i doi ofieri narmai,
mbrcai n uniforme, venir n grab spre cas.
Suntei bine? ntreb unul dintre ei, cercetnd holul gol. Ce
s-a ntmplat?
Au intrat prin spate. Eu eram sus, dar Dieter
Hart fcu semn spre camera de zi. Acolo
Aprur alte maini de poliie i, n cteva minute, se strnse o
mulime de oameni n strad. Poliitii instalaser un cordon n
faa casei i ncepuser s cerceteze ncet i metodic curtea din

spate.
Asta nu e o spargere nereuit, i spuse unul dintre ofieri
partenerului su. Se vede dup modul n care ticloii au ptruns
pe ua din spate. Au scos-o din balamale, l-au mpucat pe
nenorocit i au spart toate geamurile. N-a fost un jaf, a fost o
nenorocit de execuie.
La douzeci de minute dup sosirea poliitilor, un detectiv l
gsi pe Hart n biroul de lng dormitorul de la primul etaj.
Locotenent Coleman, domnule senator, Leonard Coleman,
mi pare ru pentru cele ntmplate.
Leonard Coleman avea aproape aizeci de ani, un detectiv de
culoare, cu o vorb domoal i reinut.
mi putei spune ce s-a ntmplat? tiu c cineva doi
brbai, din cte am neles au intrat pe ua din spate i l-au
mpucat mortal pe prietenul dumneavoastr, domnul Shoenfeld.
E clar c au venit cu intenia de a omor pe cineva, aa c
ntrebarea justificat e dac trebuia s fii dumneavoastr,
domnule senator.
De ct timp suntei detectiv, domnule locotenent?
De aproape douzeci de ani.
Majoritatea asasinatelor sunt ceea ce se numesc crime
pasionale, nu-i aa?
Majoritatea, da, ns nu i n cazul acesta. Dar tii asta, aa
c, dac nu v suprai, de ce m ntrebai?
Nu sunt sigur; poate c ncerc s plasez faptele n categoria
corect. Am fost n Los Angeles i
tiu, domnule. tiu unde ai fost i tiu i ce ai vzut.
n noaptea asta, dei n-am vzut tot ce s-a ntmplat, tiu ce
s-a ntmplat. Ce s-a ntmplat n Los Angeles nu a fost o crim
pasional. Sttea acolo, linitit, la fel de calm ca orice alt om; n
ochii lui nu vedeai team, mnie sau ur. Era un credincios
dac vrei, un zelot o persoan care n-ar fi socotit nicio clip c
ceea ce face e un lucru ru. n noaptea asta, doi brbai i
arunc locotenentului o privire scurt i plin de neles doi
brbai albi de treizeci, patruzeci de ani, unul din ei avea
musta, iar cellalt, un accent de New York sau New Jersey, nu
sunt sigur care dintre ele nu erau teroriti i nici din Orientul
Mijlociu. Era s uit unul avea cel puin 1,80 n, iar cellalt era
mai scund i lat n umeri.

Sunt informaii foarte bune, domnule senator. Ne vor fi de


folos.
M ndoiesc.
Dumneavoastr?
N-au venit aici s plteasc o poli. Nu era ceva personal.
Erau asasini profesioniti. i, ca s v rspund la ntrebare,
veniser s ne mpute pe amndoi. Eram sus, n dormitor.
Primisem un telefon de la soia mea, care e n California. L-am
lsat pe Dieter n camera de zi. Au spart ua, l-au ucis pe Dieter
i au pornit s m caute pe mine. Cel puin asta intenionau.
Singurul motiv pentru care sunt nc n via e fiindc i-au dat
seama c, dup zgomotul pe care-l fcuser, nu mai aveau timp.
Suntei sigur c voiau s v ucid i pe dumneavoastr?
Asta e partea interesant. Nu tiau pe cine urmresc, pe
cine trebuiau s ucid. Unul din ei i-a spus celuilalt dup ce l-a
mpucat pe Dieter: Ar fi trebuit s fie doi.
i altceva, domnule senator? Mai e i altceva, nu-i aa?
Nu sunt sigur. La nceput am crezut c Dieter credea c
era posibil s fie urmrit i
De ce credea asta, domnule senator? De ce ar fi crezut
domnul Shoenfeld dup actele de identitate din portofel, cred
c era cetean german de ce ar fi crezut c era urmrit?
Sunt anumite lucruri pe care nu vi le pot spune. Se ocupa de
ceva, ncerca s afle anumite lucruri.
Coleman emise o ipotez.
Bnuiesc c exist o legtur cu evenimentele din Los
Angeles, domnule senator.
Hart l privi cu mai mult consideraie, dar nu-i rspunse direct.
N-am tiut c o s vin. A aprut n faa biroului meu, ne-am
plimbat puin cu maina i am ajuns aici, n cele din urm. Dac
era urmrit, probabil c persoanele respective au venit dup noi
pn aici. Acum, cnd m gndesc, nu gsesc logica tuturor
lucrurilor. Eram aici de cincisprezece, douzeci de minute, m
ntreb cum ar fi putut contacta doi ucigai, doar dac
Dac asasinii fuseser deja angajai. Ceea ce nseamn,
domnule senator, c veniser aici pentru dumneavoastr. Cineva
v supraveghea locuina, ca s-i poat anuna cnd ajungei.
Coleman cercet ncet i ndelung biroul, se uit la pereii
acoperii de cri i fotografii, imagini cu oameni de stat i

politicieni zmbind, de parc n-ar fi avut nicio grij. i ntoarse


privirea ctre singura fotografie de pe biroul senatorului.
Soia dumneavoastr? Se nclin puin s se uite mai bine.
Foarte frumoas, remarc, aprobnd printr-o micare din cap.
Spunei c e n California?
Da, la locuina noastr din Santa Barbara.
Coleman ascult o clip agitaia de jos.
Ar putea fi un loc potrivit i pentru dumneavoastr. Nu
neleg de ce ar vrea cineva s v ucid, ns, dup tot ce s-a
ntmplat n noaptea asta, nu cred c se vor opri aici.
Coleman scoase un carnet din buzunar i l deschise. Cu un
scris mic i ilizibil, i not rezumatul detaliilor pe care le aflase.
Apoi l rug pe Hart s-l nsoeasc afar i s-i povesteasc tot
ce se ntmplase din momentul n care sosise mpreun cu
Shoenfeld.
Am intrat pe alee, i explic Hart. i art drumul de la garaj
pn la strad. n acelai fel n care intru n fiecare sear.
Coleman se aplec. Ridic cu grij, ntr-o batist, resturile unei
igri.
Fumai, domnule senator?
Dieter fuma, dar n-a fcut-o n seara asta.
Coleman puse igara ntr-o pung de plastic. Fcu semn spre
strad, n direcia pe care i-o artase Hart.
Probabil maina lor era parcat undeva pe strad. E destul
de ntuneric. Nimeni nu i-ar fi observat. Au venit pe jos pe alee
maina ar fi fcut prea mult zgomot. Unul din ei fuma o igar,
din obinuin, probabil ca s se liniteasc. Se poate s fi stat
aici puin, s-au uitat n jur s se asigure c nu vine nimeni, apoi sau ndreptat spre u. Vom trimite asta la criminalistic, spuse el
n timp ce punea punga n care se afla igara n buzunar, s
vedem ce aflm.
Mai zbovir puin lng garaj.
Ai cobort din main dumneavoastr i domnul
Shoenfeld i v-ai dus direct n cas. Ai aprins luminile, aa
cum sunt acum?
Nu, am vrut, dar Dieter mi-a spus s nu le aprind. Se temea
att de tare c putea fi urmrit, nct
Da, dar asta confirm ce ai spus mai devreme n legtur
cu lucrurile pe care le-ai auzit. Unul dintre ei a spus c ar trebui

s fie doi. Asta nseamn c nu v-au vzut pe amndoi. Nu se


poate s v fi urmrit. Da, n regul, s continum. Ai traversat
curtea i toate luminile erau stinse. Ai intrat n buctrie. Ce s-a
ntmplat dup aceea?
Hart l conduse pe Coleman n buctrie, apoi, aa cum fcuse
i cu Shoenfeld, trecur prin sufragerie pn n camera de zi. Un
poliist fcea ultimele fotografii ale cadavrului. Hart nu se putu
uita. Se ndeprt. Coleman i spuse ceva fotografului, care
termin n grab.
Ai spus c domnul Shoenfeld trebuia s rmn aici peste
noapte, dar nu vd s fi avut bagaje.
Nu avea dect o serviet, replic Hart. Sttea lng
biblioteca din apropierea ferestrelor din fa, privind fix spre
podea. Fcu un efort s-i ridice privirea spre canapeaua murdar
de snge. Era acolo, lng el.
Nu mai e acolo.
Nu, unul din ei mi amintesc acum i-a spus celuilalt s o
ia nainte s plece.
Coleman se uit la Hart, apoi la cadavrul lui Shoenfeld, care
era pus ntr-un sac de plastic negru i aezat pe o targ. Avea o
privire ngrijorat.
Dar n-a fost un jaf. Nu au venit aici s fure ceva. De ce s-ar fi
deranjat s ia servieta dac nu tiau sau cei care i-au trimis nu
tiau ce era n ea?
Hart nelegea implicaiile sau cel puin aa credea.
nseamn c Dieter avea dreptate. Era urmrit, pentru c
altfel nimeni n-ar fi putut s tie c era aici. Dar asta nseamn
C oamenii care-l urmreau sunt aceiai indivizi care vor s
v ucid pe dumneavoastr. Coleman i arunc lui Hart o privire
iscoditoare. Ai ncercat amndoi s dezlegai misterul
evenimentelor din Los Angeles. Citesc ziarele, domnule senator.
Toat lumea tie ce probleme ai ridicat. Din aceast cauz a
venit domnul Shoenfeld aici n seara asta, nu-i aa tocmai din
Germania, fr bagaje, doar cu o serviet? Era ceva urgent. Ce
coninea? Ce aflase?
Nu tiu. N-a apucat s-mi spun. A nceput doar, mi-a spus
pe unde fusese n ultimele dou sptmni, n timpul n care
toat lumea l dduse disprut. Mi-a spus c aflase ceva despre
Rubicon

Rubicon, domnule senator? Ce e asta?


Numele de cod ceea ce noi consideram a fi numele de cod
al evenimentelor din Los Angeles. Tot ce tiu, tot ce-a apucat
s-mi spun, e c ceea ce s-a ntmplat n Los Angeles nu
reprezenta sfritul Rubiconului era doar nceputul.
Dei slab i aproape imperceptibil, senzaia era real, iar n
momentul n care nelese, n mod dureros, ochii mari i
indifereni ai lui Leonard Coleman respinser adevrul.
i exist oameni n aceast ar care vor ca nimeni s nu se
afle asta, nu-i aa? i muc buza i se concentr un moment.
Facei parte din sistem, cunoatei procedurile. Cineva mai sus va
ncerca s se ocupe de caz. Eu sunt un simplu poliist. FBI va
prelua acest dosar aproape la fel de repede ca reporterii de
afar, spuse fcnd semn spre strada unde mainile televiziunilor
ncepuser s soseasc. Credei c ar fi
Hart i arunc o privire trist.
Dup ce s-a ntmplat, credei c mai pot avea ncredere n
FBI sau n orice alt reprezentant al guvernului? Din cte tiu Nu
renunai la acest caz, nu-mi pas cine o s v mpiedice.
Nu m cunoatei, domnule senator. Abia ne-am ntlnit. De
ce-ai avea mai mult ncredere n mine dect?
Hart l privi drept n ochi.
De obicei nu am ncredere n nimeni, mai ales n acest ora,
ns mi-am dat seama imediat c pot avea ncredere n
dumneavoastr. E vorba de instinct. n plus, ce alt ans am?
i not n grab numrul de telefon mobil pe spatele unei cri
de vizit.
Nu tiu unde am s m duc, ns m putei gsi oricnd la
acest numr. Trebuie s plec de aici. Sunt cteva locuri unde
trebuie s ajung. Pot pleca? Mai e ceva?
Nu, e suficient pentru moment. Cineva trebuie s rezolve
ceva n legtur cu reporterii de afar. Vrei s?
Hart se gndi ce-ar trebui s fac. Era nc sub influena
adrenalinei i o tia foarte bine. Nu trecuse nc peste moartea
lui Dieter Shoenfeld; nu scpase nc din comarul care se derula
ncontinuu n mintea sa. Se ntoarse ctre Coleman.
Venii cu mine.
Cu Leonard Coleman lng el, aflat cu un pas n spate, Hart
sttea pe scrile din faa reedinei sale din Georgetown,

explicnd pe scurt ce se ntmplase.


Ceva mai devreme n seara aceasta, doi brbai au ptruns
n casa mea i l-au ucis pe Dieter Shoenfeld, care venise din
Germania s m viziteze. Dup cum muli dintre dumneavoastr
tiu, Dieter Shoenfeld era distinsul editor al unuia din cele
importante ziare din Europa. Motivul celor ntmplate nc nu e
clar. V pot spune cu siguran c nu a fost vorba de un atac
terorist. Le-am auzit vocile i Fcu o pauz, chibzuind dac ar
trebui s spun, apoi i ddu seama c, indiferent de riscuri,
trebuia s o fac. i le-am vzut feele. Erau americani, amndoi.
Ca urmare a acestor evenimente, sunt sigur c vei nelege c,
cel puin pentru moment, nu pot rspunde la alte ntrebri. Dau
cuvntul locotenentului Coleman, care se ocup de investigaii.
Atinse uor braul lui Coleman, apoi se ntoarse nuntru.
Ofieri n uniforme se plimbau n continuare prin cas, adunnd
probe. Se duse direct sus, ncuie ua dormitorului i ncepu s-i
fac bagajele. Apoi o sun pe Helen.
Sunt bine, i spuse. Dar Dieter ncepea s simt primele
semne de slbiciune, un val de oboseal care-l cuprindea ca o
cea groas i dens. ncerc s-i revin. Dieter e mort. Uite,
Helen, trebuie s plec pentru cteva zile, dar nu te teme, nu e
nicio problem. Sau nu va fi atta vreme ct tiu c tu eti bine.
Ascultndu-i promisiunea, tiu c-i va respecta cuvntul i,
tiind asta, gsi mai mult for s reziste.
Te sun de ndat ce voi putea.
Mai arunc o privire n camer. Apoi, cu bagajul de-o noapte n
mn, cobor n grab scrile. Ajunsese la buctrie cnd i
aminti. Se ntoarse n camera de zi i lu ceva de pe raftul
bibliotecii.
Ar fi bine s am ceva de citit, explic el cnd un tnr ofier
observ ce lucea. i ndes sub bra cartea pentru care Dieter
Shoenfeld i riscase i i pierduse viaa ca s i-o aduc i iei n
grab pe ua din spate.

Capitolul 13
Norocul era totul. Dac Dieter Shoenfeld ar mai fi ateptat o zi,
Hart s-ar fi dus singur acas i ar fi fost ucis. Dac Dieter
Shoenfeld ar mai fi ateptat o zi, Dieter era n via acum. Dac
Helen ar fi sunat cu trei minute mai trziu, ar fi fost omort
mpreun cu Dieter. Toi cei care aflaser despre Rubicon
deveniser o int a crimei, iar acum, doar ajutat de noroc, Hart
era singurul dintre cei care tiau ceva care nu fusese omort.
Merse cu maina prin Georgetown, trecnd podul pe lng
Capitoliu, ndreptndu-se spre cldirea drpnat unde David
Allen avea un apartament. Parc dup col, la trei blocuri
distan, aproape de lmpile cu neon care plpiau n faa unui
vechi hotel. i apuc n grab bagajul, i ridic gulerul hainei i
merse n pas alert, ns nu foarte repede, ca s nu atrag
atenia, ctre blocul lui Allen.
Am ncercat s te sun! exclam cnd deschise ua i se trezi
cu el acolo.
Recent divorat, Allen locuia ntr-un apartament mic, cu un
singur dormitor. Totul prea c e parte dintr-un proces de
tranziie. Rafturile de cri un model ieftin pe care-l poi
asambla singur erau pline cu rapoarte ale congresului,
propuneri legislative, documentele obinuite ale unui asistent
administrativ. Allen lu un bra de ziare de pe singura canapea
din camer i le arunc peste un alt morman de lng u.
Ia loc, ia loc.
i lu geanta de pe umr i i fcu semn s se aeze pe
canapea. Trase un scaun de la biroul din col i-l aez alturi.
Am tot ncercat s te sun, dar nu te-am gsit. M gndeam
s m urc n main i s vin pn la tine.
Am nchis telefonul mobil. N-am vrut s vorbesc cu nimeni i
nu voiam s fiu gsit.
Gsit? Din cauza telefonului?
Hart arunc o privire prin ncperea mic i dezordonat, apoi

ncerc s se concentreze.
Pot s te rog s-mi dai ceva de but?
Allen i pregti un scotch cu ap. Hart lu o gur, apoi se uit
n deprtare, descurajat.
Dieter Vocea i se frnse, iar numele rsun n tcere.
Ar fi bine s rmi aici n noaptea asta, spuse Allen.
Canapeaua e extensibil. Am aternuturi curate n camera de
alturi. N-o s fie foarte ru. i plec ntr-o parte capul lipsit pr,
vizibil ngrijorat. Pari foarte afectat, Bobby. Ai nevoie de odihn.
S m odihnesc? Nu cred c pot dormi n noaptea asta nici
dac ncerc. Au fost trimii s m ucid doi asasini pltii. I-am
vzut pe amndoi. M cutau pe mine i l-au omort, n schimb,
pe Dieter.
Hart lu nc o gur din butur, mai mult i mai ncet dect
prima dat. Pala de foc i cre o senzaie plcut n gt. Se nclin
n fa, innd butura ntre genunchi i privind fix n ea, n timp
ce se gndea ce trebuie s fac.
Vreau s-mi faci un serviciu, spuse, ridicnd privirea. Vreau
s-mi mprumui maina ta.
Sigur, doar c are ceva kilometri la bord i De ce? Ce s-a
ntmplat cu a ta?
Hart l privi n ochi.
E parcat pe strad, aproape de hotel. Trebuie s ajung la
Michigan i a prefera s nu folosesc maina mea. mi cunosc
numrul.
Allen sri de pe scaun i ncepu s se mite ncoace i ncolo,
apoi dndu-i seama c nu are suficient spaiu, se aez la loc. l
privi pe Hart, nu ca pe senatorul pentru care lucra, ci ca pe cel
mai vechi prieten.
Cine a ncercat s te omoare n noaptea asta? i de ce?
Rubicon.
Nu mi-ai spus ce nseamn, mi-ai explicat doar c e numele
de cod al scenariului legat de asasinat.
Dieter era convins c evenimentele din Los Angeles au fost
doar primul pas dar primul pas ctre ce, nu tiu. Nu mi-a spus.
Telefonul a sunat, tiam c e Helen i trebuia s rspund i, ct
eram sus la telefon
Mai lu o nghiitur, apoi ls paharul pe mas.
Cnd a fost ucis Caulfield tiu c a fost omort , singura

concluzie logic era c cineva care avea legturi cu o celul


terorist a reuit s ptrund n agenie. Ce s-a ntmplat n
noaptea asta a fost o crim pltit. De cnd angajeaz
organizaiile teroriste din Orientul Mijlociu asasini pltii ca s le
fac treaba? Nu tiu cine e n spatele acestei afaceri. Nici mcar
nu tiu ce ncearc s fac. Toi cei care au ncercat s afle ceva
despre Rubicon au fost omori.
Hart ntinse mna dup pahar, dar se rzgndi dintr-odat i
sri n picioare.
Vreau ca mine la prima or s zbori pn n California. Aici
nu eti n siguran. Trebuia s pleci oricum n cteva zile, spuse
cnd Allen ncerc s protesteze. Du-te acum. Ai grij ca Helen s
fie n siguran.
Allen tia c nu va avea succes dac ncearc s-l opreasc, i
ddu cheile de la main i i spuse unde era parcat.
Vrei s te ntlneti cu Charlie Ryan. De asta pleci, nu-i aa?
Doar n-ai de gnd s conduci pn acolo? Sunt o mie de
kilometri.
Timp, distan, nimic nu mai prea s conteze. Nu existau
alternative, nu avea alte opiuni. Totul inea de ans, dar ansa
nsemna destin, iar drumul pe care-l avea n fa era singurul pe
care-l putea alege.
Conduse ore ntregi, pn n Pennsylvania, pierdut n migraia
nentrerupt a americanilor care se micau n toate direciile n
acelai timp. Cu puin nainte de ora trei dimineaa opri s
alimenteze cu benzin. La staia de benzin era o cafenea. Dup
ce umplu rezervorul, intr s mnnce ceva. Doi oferi de camion
stteau n cellalt capt al cafenelei. O chelneri de vrst
mijlocie, cu o aluni la colul gurii i turn o ceac de cafea
nainte s cear. I-a dat un meniu din plastic. Nu s-a obosit s-l
deschid.
unc, dou ou i pine prjit.
Oule erau moi, iar unca neagr i sfrmicioas, dar lui Hart
nu-i psa. Era bucuros c se dduse jos din main i i putea
ntinde picioarele. Asculta vocile celor doi oferi, cu vorbele lor
sigure i simple i simea un fel de invidie fa de viaa oamenilor
obinuii.
Conducei toat noaptea? ntreb chelneria, n timp ce-i
nclzea cana.

Nu sunt sigur, mrturisi.


Unde mergei?
n Michigan, rspunse. La Ann Arbor.
Femeia prea c se gndete la cele auzite, ca i cum i-ar fi
petrecut zilele sau mai degrab nopile calculnd pentru alii
timpul i distana, n funcie de anotimp i de starea vremii.
Ar trebui s ajungei acolo la prnz, dac nu facei vreo
pauz prea lung pe drum. Se lumineaz n cteva ore. O s fie
mai puin dificil. Pe de alt parte, e un motel decent nu prea
departe de aici. Dar, cum spuneam, curnd se face lumin.
Ce doi oferi se ridicar de la mas. Fiecare i lsase un baci
generos.
Ne vedem peste cteva zile, spuse unul din ei cu un zmbet
obosit n timp ce plecau.
Femeia spl vasele n urma lor i terse tejgheaua.
Ai auzit ce s-a ntmplat azi-noapte? l ntreb femeia cnd
se ntoarse cu ceaca de cafea. Un nou atac. Nu ca data trecut
nu s-a mai aruncat nimeni n aer , dar au ncercat s ucid un
senator! La el n cas! L-au ratat, ns au omort pe altcineva.
Chiar n casa lui, n Washington, capitala rii. Nimeni nu mai e n
sigurana, nu-i aa?
Hart i plti nota i ls civa dolari lng farfurie.
Mulumesc, spuse n timp ce ieea pe u.
S v ntoarcei ct mai curnd, i rspunse femeia cu o
voce vistoare.
i lu rmas-bun cu indiferen i rmase sprijinit de u, s
priveasc traficul nesfrit care continua n noapte.
Cafeaua l inu treaz pe Hart pn cnd se crp de ziu i
soarele ncepu s se ridice. Ajunse n Michigan la 11 i, aa cum
calculase chelneria, n Ann Arbor, la prnz. Cnd ajunse n faa
casei n stil georgian a lui Charlie Ryan, i ddu seama c, abia
ntors de la Convenia republicanilor i aflat n plin campanie
pentru alegeri, Ryan putea fi oriunde n Michigan, mai puin
acas.
Se uit n oglinda retrovizoare. Avea prul dezordonat i nu se
brbierise. Cobor din main, i ntinse braele i se ndrept
ctre ua din fa. Poate era totui cineva acas care s-i spun
unde ar trebui s se duc. Ua se deschise nainte s ajung
acolo. Charlie Ryan ieise s-l ntmpine.

Cum ai?
M-a sunat David Allen dup ce ai plecat de la el asear. De
ce naiba ai venit cu maina? De ce n-ai sunat? A fi venit eu,
luam primul zbor, insist Ryan n timp ce nchidea ua n spatele
lui. Vorbim despre asta mai trziu. Acum du-te sus, fa un du
fierbinte i ct mai lung, cur-te. Apoi mergi la culcare.
Nu pot, nu nc. O s fac totui un du, cred c sunt un
dezastru.
O jumtate de or mai trziu, dup du, se brbieri i i puse
haine curate, apoi se aez la masa din buctrie, ncercnd s-i
spun lui Ryan tot ce aflase.
Ai cartea i diagrama cu tine? Lucrurile pe care Shoenfeld le
considera att de importante?
Hart i nmn lui Ryan volumul mbrcat n piele. Ryan l
examin cu o sprncean ridicat i cu privirea gnditoare.
Plutarh. Nu l-am mai citit din coal. Dei printele Henriot,
btrnul meu profesor de istorie, ar fi putut s-i spun c nu lam citit nici atunci.
Deschise cu grij coperta zdrenuit ca s nu se rup mai tare.
O uoar grimas ntrerupse linia dreapt a gurii sale.
Greac! Singura materie despre care tiu chiar mai puine
dect despre istoria antic.
Dar tii.
Dac tiu? Presupun c, folosind un dicionar bun, a putea
traduce zece sau dousprezece rnduri ntr-o lun sau mai bine.
Vzu mina dezamgit de pe faa obosit de moarte a lui Hart. l
pocni peste genunchi i se ridic. Dar nu teme, am o soluie.
Ryan dispru n sufragerie. Se ntoarse cteva minute mai
trziu, cu o carte mic, nvelit ntr-o copert verde. Prea foarte
mulumit de sine.
E ceva ce mi-am imaginat c voi studia ntr-o bun zi. Arat
nc bine, nu-i aa? Puse cartea pe mas i o deschise la
ntmplare, s-i arate lui Hart de ce este util. Pe aceeai pagin:
textul n englez la stnga, versiunea n greac veche la dreapta.
Ar trebui s funcioneze. Arat-mi primele pasaje pe care le-a
subliniat Gunther Kramer, nu?
Ryan i amintea suficient grecete ct s poat gsi pasajul
corespunztor n ediia bilingv i apoi corespondentul n
englez. Dup aproape o or, sttea i se uita pe geam,

plimbndu-i privirea de la marginea unui pru la un plc de


mesteceni care ncepuser s nglbeneasc. Nori cenuii se
micau cu repeziciune pe cerul estic, aducnd un fel de rceal
i, pentru cteva minute, primii fulgi de zpad din acest
anotimp. n lumina rece a soarelui, aerul era limpede, pur i
curat. Iarna venea mai repede anul acesta.
Totul pare destul de clar, spuse Hart n timp ce Ryan privea
ultimii fulgi de zpad care se topeau n iarb.
Ce? ntreb Ryan. Se ntoarse de la fereastr. Hart era nc
aplecat peste ediia Loeb, recitind pasajele subliniate. Da, cred.
Nu sunt sigur.
i ridic privirea. Credea c i nelesese ndoiala.
Vreau s spun, pasajele subliniate de Kramer, spuse Hart.
Legtura cu Rubiconul este o alt problem.
Ryan ncepu s bat ncet i linitit cu degetele n mas.
ncerca s gndeasc.
Toat lumea tie povestea cei care au fost obligai s
citeasc istoria romanilor. i chiar dac n-au fcut-o, toi au auzit
celebra replic: Veni, vidi, vici am venit, am vzut, am cucerit.
Cezar povestete ce a fcut n Galia, dar are legtur cu ce a
fcut mai trziu, dup ce a traversat Rubiconul. Primul pasaj
marcat: el trece Rubiconul. De ce era aa de important? Fiindc i
se spusese s nu o fac, fiindc armata urma s fie dus departe
de Roma. Dar de ce era considerat armata roman o
ameninare pentru Roma nsi? Cellalt pasaj i aminteti?
Privirea lui Hart se ntoarse la text, la pasajul n care Gunther
Kramer trsese paranteze cu mare grij i precizie. Sensul prea
destul de clar. Hart rezum ceea ce spunea.
Primele zile ale Republicii, cnd Roma era mai mic, nimeni
nu comanda o armat mai mult de cteva luni sau un an. Dar
mai trziu, pe msur ce Roma i mrea teritoriul, a devenit un
imperiu, iar armata era trimis n locuri foarte ndeprtate, unde
se ajungea n cteva luni. Armata devenise mai puin loial
Romei dect unor persoane care, la fel precum Cezar, fuseser
generali. Cu alte cuvinte, adug Hart, ameninrile mpotriva
Republicii au nceput cnd Roma a devenit un imperiu.
Mai e ceva, spuse Ryan. Nu era sigur c o poate spune n
cuvinte. Ceva legat de tonul n care e scris cartea. Ai
sentimentul c ceea ce s-a ntmplat era inevitabil, c din

momentul n care cineva are atta putere, e doar o chestiune de


timp, pn cnd ncepea s o foloseasc.
Dar notele pe care le-a fcut Kramer pe margine?
Nu tiu german, dar un prieten de-al meu o pred la
Universitate. l pot suna. M ntreb ce i s-a prut lui Kramer att
de fascinant.
Poate e lucrul la care ne gndim i noi acum de care eu nu
mi-am dat seama nainte.
Ryan avea un aer uimit. Hart rse ncet, uor stingherit.
Nu sunt sigur c tiam c a existat o republic roman. Tot
ce tiu despre istoria Romei e din piesa lui Shakespeare: Cezar a
fost ucis, apoi a urmat un rzboi civil. Credeam c Cezar a trecut
Rubiconul ca s se lupte cu dumanii si de la Roma.
Asta tiu majoritatea oamenilor. Ce prere ai?
Prerea mea e c am confundat ideea de Imperiu Roman cu
o lung list de mprai romani. Nu mi-am dat seama c imperiul
a aprut naintea mprailor i c imperiul i-a adus cu sine pe
mprai n mod inevitabil.
Ryan ddu din cap n semn de confirmare.
Ce lecie tragem din asta?
C devenind imperiu, o republic i poate pierde libertatea.
Probabil. Dar uit-te i la urmtorul pasaj nsemnat de
Kramer. Ce nu era inevitabil era geniul lui Iulius Cezar. A
schimbat totul, dar a lsat s se cread, cel puin pe timpul vieii
sale, c nu schimbase nimic. A pstrat toate vechile structuri ale
Republicii; totul se fcea conform formulei antice cu voia
Senatului i a poporului roman, dei nimic nu se ntmpla dac
nu voia Cezar.
E foarte interesant, Charlie, dar unde ajungem? Au vrut s
m ucid asear, oricine ar fi, i tot ce avem e aceast carte.
Dintr-odat, i aminti ceva. Desfur hrtiua subire pe care
Gunther Kramer scrisese dou coloane paralele.
i asta e n german, dar Rubicon apare de dou ori: primul,
pe coloana din stnga, i ultimul, pe coloana din dreapta. Dieter
mi-a spus c Gunther Kramer dezlegase misterul.
Ryan se ridic s-i dezmoreasc minile.
Am s-l sun pe prietenul acela. De ce nu te duci sus, s
ncerci s te odihneti? l privi pe Hart cu o expresie ngrijorat.
Nimeni nu tie c eti aici, cu excepia lui David Allen, ceea ce

nseamn c nimeni nu te poate gsi. Probabil c toi reporterii


din Washington ncearc s dea de tine, s obin o reacie la
evenimentele de asear. Dac nu apari ct de curnd, vor ncepe
s speculeze c ai disprut i tii foarte bine la ce conduc
asemenea zvonuri.
Hart se ridic de la mas.
Allen va spune tuturor c m-am retras, fiindc moartea lui
Dieter Shoenfeld a fost o lovitur teribil i am nevoie de timp s
m linitesc. n felul acesta am s ctig cteva zile. Trebuie s
plec din ar fr s afle nimeni. i explic mai trziu.
Hart urc n camera de oaspei, n timp de Ryan ddea
telefonul. Se gndi s se ntind cteva minute i s se
odihneasc, nchise ochii, ncercnd s nu se mai gndeasc la
nimic.
Bobby, spuse Ryan ncet, scuturndu-l de umr. Trezete-te.
Avem traducerea.
Hart nu tia despre ce vorbete Ryan. Camera n care adormise
era ntunecat. Credea c trsese cineva draperiile. Se ridic i
se uit mprejur.
Ct timp am dormit?
ase ore, poate ceva mai mult. Vino jos. Clare a venit acas,
vom lua masa.
Clare Ryan era medic, chirurg cardiac la Spitalul Universitar din
Michigan. Zvelt ca un alergtor de curs lung, cu ochi mari i
blnzi, avea una dintre cele mai ascuite mini pe care le ntlnise
Hart vreodat. Vedea dintr-o privire lucruri pe care alii nu le-ar fi
observat niciodat. O nelesese imediat pe Helen. Fuse primul
lucru de care ntrebase.
Cum se simte? Cum rezist dup tot ce s-a ntmplat?
Clare l lu de bra pe Hart i l nsoi de la captul scrii lungi,
n spiral pn n sufragerie. Masa fusese aranjat pentru trei
persoane. i arunc un zmbet jovial, dar reinut.
tiu c eti extenuat, dar poi suporta. Prietena mea Helen,
pe de alt parte, nu se bucur de protecia unui anumit nivel de
idioenie care-i face pe oamenii ca tine sau Charlie s pretind c
nu exist niciun pericol. Chiar au ncercat s te omoare noaptea
trecut? Dumnezeule, spre ce se ndreapt ara asta?
l srut pe cellalt obraz i i spuse c ar fi o idee bun s
ncerce s rmn n via.

Charlie mi-a zis c trebuie s pleci din ar, spuse Clare


scurt dup ce ncepur s mnnce. Am o sor n Toronto, e
avocat i se ocup de actele de munc ale imigranilor. Te poate
ajuta s obii un paaport ca s iei din Canada. Poi merge cu
maina de la Detroit la Windsor i, de acolo, s treci n Toronto. i
schimb uor expresia. Tocmai i dduse seama de un lucru pe
care ar fi trebuit s-l tie. Sau te-ai gndit deja la asta?
Conversaia se abtu ctre alte subiecte care era situaia n
cursa electoral i ce urma s se ntmple cu Charlie Ryan.
Acum cteva sptmni mi-ai spus c nu mai primeti bani
de la Washington, remarc Hart. Nu cred c atitudinea pe care ai
avut-o fa de vicepreedinte zilele trecute o s te ajute prea
mult s rezolvi problema asta. Ct de grav e situaia?
Ryan ncerc s minimalizeze subiectul.
Exist aici oameni care vor s te ajute. Nu tiu ns n ce fel
vor afecta evenimentele din Los Angeles mersul lucrurilor i ce
rezultat va avea cursa prezidenial. Nu e uor, tiind c Taylor ar
fi un preedinte mult mai bun, s fii nevoit s pretinzi public c
Douglas nu va fi un nou dezastru.
Clare i arunc ervetul pe mas.
Doamne, Charlie, nu crezi c e momentul s renuni la
minciuni? tii c Douglas e cel mai ru lucru care se poate
ntmpla. N-a avut niciodat vreo idee care s nu-i fi fost optit
de la Casa Alb. De ce n-ai curajul s iei n fa i s le spui
oamenilor ce crezi cu adevrat? Cineva a ncercat s-l ucid pe
singurul tu prieten de la Washington i tu nc recii textele
partidului? De ce ca s nu pierzi? Ce rost are victoria dac nu
poi spune adevrul?
Cu ct vorbea mai mult, cu att se enerva mai tare, iar
zmbetul de pe faa lui Charlie se lea. Se ntoarse ctre Hart.
Ce prere ai? Mi se pare o idee a dracului de bun.
Clare nu-l credea. tia c spune ceea ce gndete, c era o
idee bun, dar nu i c ar face-o, c ar risca toate lucrurile pentru
care muncise. nelegea c jocul avea anumite reguli; dar tia i
c nu existau prea muli brbai sau femei n politic dispui s
ncalce att de multe, cum fcuse omul cu care se mritase.
Cnd cina lu sfrit, Clare fu nevoit s-i ia rmas-bun. Avea
pacieni de vizitat la spital i urma s se ntoarc trziu.
Uite adresa i numrul de telefon ale surorii mele. Am s-o

sun s-i spun s te atepte i de ce ai nevoie. Nu vreau s te vd


plecnd, dar tiu c trebuie i e probabil mai bine s treci n
Canada n noaptea asta. Am s-o sun pe Helen de la birou s o
asigur c am avut grij de tine. Sigur vrea s afle asta, spuse ea
n timp ce-i ddea ultimul srut.
Mulumesc, Clare, spuse el, micat de amabilitatea cu care
se oferise s-l ajute i de ct de mult inea la Helen. Mulumesc
pentru tot. Traducerea? ntreb Hart dup ce plec Clare. Ce
nseamn toate notiele de pe margine? Iar diagrama are vreun
sens?
Traducerea e gata. Dac d vreo explicaie? Nu sunt foarte
sigur.
Se ntoarse n buctrie i se aez pe aceleai locuri. Cartea
era acolo, cu diagrama alturi i cu cele dou pagini care
conineau traducerea textului scris de mn.
Cteva note fceau referire la alte pasaje. Unele
reprezentau doar un cuvnt sau dou pe care voia s fie sigur c
le-a tradus corect din greac.
Ryan ntoarse prima pagin cu traducerea textului, pentru ca
Hart s-o poat vedea.
Glosa de pe marginea comentariului despre cum trecerea
Rubiconului a reprezentat punctul culminant al expansiunii
romane, rezultatul de care avea nevoie imperiul este o not
despre Irak.
Irak? ntreb uimit Hart. Citi traducerea cu voce tare. S
presupunem c rzboiul din Irak nu a nceput din cauza armelor
de distrugere n mas sau a celorlalte motive care ne-au fost
date. S nu mai vorbim despre petrol. A nceput pentru c era,
considerau ei Hart i ridic privirea. Ei considerau? Cine sunt
ei?
Ryan i spuse s citeasc n continuare.
A nceput fiindc era, considerau ei, pretextul perfect pentru
a stabili un stat-client aa cum romanii aveau state-clieni o
prezen militar, un guvern model, un guvern marionet, o
colonie n inima Orientului Mijlociu. Imperiul se extinde, locuitorii
de acas sunt mulumii cu promisiunea c democraia se
rspndete, petrolul va fi ieftin i ara prosper.
Cealalt pagin, diagrama desenat de Kramer, explic
Ryan.

Prima coloan e o list cu tot ce s-a ntmplat n Roma dup


ce Rubiconul a fost trecut. A doua coloan e o list cu lucrurile
care pot aduce un imperiu un imperiu republican n acelai
punct. ncepe cu al Doilea Rzboi Mondial, apoi strategia militar
a Rzboiului Rece, apoi destrmarea Uniunii Sovietice i a unei
lumi n care exista o singur superputere. Apoi citete ce e scris
la sfrit, ultimele rnduri naintea cuvntului Rubicon.
Hart l citi repede n gnd, apoi l repet cu voce tare:
Asasinatul politic ameninarea dumanilor din exterior
susinerea unui rzboi nesfrit expansiunea mai multe
asasinate: tot ce are legtur cu necesitatea sau, mai bine zis, cu
credina n necesitatea c trebuie fcut ceva violent,
fundamental i fr precedent.
Gunther Kramer nu credea c Rubicon era numele de cod al
unui scenariu terorist, spuse Ryan. Avea convingerea c este o
conspiraie menit s distrug republica american, dar cum i
de ctre cine? Ceva nu se leag. Ce s-a ntmplat n Los Angeles
a fost un atac terorist. tim cine era sinucigaul cu bomb i de
unde provenea. tim i cum l cheam i motivele pentru care a
fcut-o. Lipsete ceva, Bobby, i nu tiu exact ce.
Uit-te la asta, spuse Hart ntinzndu-i diagrama lui Ryan. La
sfrit.
Scrie doar Rubicon.
Nu, mai e ceva, mai jos.
Ryan se uit din nou. Mai exista un fel de completare pe care
n-o observase cnd se uitase prima dat peste traducere.
Este ceea ce i-a spus al Farabi. Ce nseamn?
Hart bg mna n buzunarul jachetei, de unde scoase carnetul
pe care l luase de la Dieter Shoenfeld. l deschise la pagina unde
vzuse acest nume prima dat.
Dieter ar fi trebuit s-l ntlneasc pe Mohammed al Farabi
la nceputul sptmnii viitoare la Roma. O s m duc eu n locul
lui. Spunea c al Farabi ar putea avea piesa lips. Asta a fost
expresia pe care a folosit-o piesa lips.

Capitolul 14
Hart nu-i putea scoate cuvntul din minte. l scrisese ntr-un
carnet n timpul zborului de la Toronto la Roma; l scrisese n
camera de hotel, dup ce se cazase. Ce nsemna Rubicon? Era
mai mult dect scenariul de asasinare a unui lider politic, mai
mult dect o ncercare de a sabota alegerile. Dar ct de mult i
spre ce ducea? Lista pe care o fcuse Gunther Kramer:
asasinatul, ameninarea dumanilor din exterior, un posibil rzboi
i apoi alte asasinate toate cu scopul de a demonstra c ceva
fr precedent trebuia fcut. Ce era fr precedent i, orice ar
fi fost, cum ar fi putut duce ctre Rubicon ntr-un fel care s se
asemene cu ceea ce se ntmplase n Roma cu mai bine de dou
mii de ani n urm?
Mai erau dou zile de ateptare, dou zile n care nu avea
nimic de fcut. Ar fi vrut s sune acas, s o anune pe Helen c
e bine i c nu are de ce s se ngrijoreze. Trecuse aproape o
sptmn de la noaptea crimei, cinci zile de cnd nu-i mai
auzise vocea, dar devenise paranoic, era convins c i se ascultau
aproape toate convorbirile. i amintea ce-i spusese Caulfield
despre romanul 1984 al lui Orwell i teoria c trim sub
supravegherea continu a unei puteri omnisciente. i petrecuse
trei zile la Toronto i tot timpul trise cu impresia c e privit i
urmrit. Roma i ddea mai mult siguran i, lucru mai
important, se simea mai aproape de ceea ce spera s fie
sfritul cursei, cnd avea s afle cine era n spatele Rubiconului
i ce urma s se ntmple dup evenimentele din Los Angeles.
Hotelul unde sttea Hart era cel n care Dieter Shoenfeld ar fi
trebuit s-l ntlneasc pe Mohammed al Farabi luni dupamiaz, adic ziua urmtoare. Epuizat fizic i aflat la captul
puterilor psihice, Hart reuise s doarm ntreaga noapte, ceea
ce nu se ntmplase toat sptmna. Lu micul dejun trziu,
apoi hotr c trebuie s ias, c nu-i poate petrece toat ziua n
camer. mbrcat ntr-o jachet i cu o pereche de ochelari de

soare, vestimentaia tipic a unui turist, porni spre Tibru, lund-o


pe vechiul pod pietonal de pe cealalt parte a Vaticanului.
Bulevardul larg care ncepe de la castelul SantAngelo era blocat
de cretinii care ateptau s primeasc binecuvntarea papei la
prnz.
Tot drumul era plin de magazine i de tonete care vindeau
diferite obiecte religioase i fotografii sau cri potale cu
imaginea papei. Brusc i nzri ideea s cumpere o carte potal
pe care s i-o trimit lui Charlie Ryan. Papa a ntrebat de tine, se
gndi s-i scrie. A spus c ar vrea s-i asculte confesiunea, dar
dat fiind ce ai tu de mrturisit, nu e sigur c ar avea atta timp la
dispoziie.
Avea sentimentul straniu c lucrurile i sunt familiare, c e
acas. Vedea chipul de irlandez pistruiat al lui Ryan rznd la
citirea celor scrise. Puse cartea potal n buzunar i se urc ntrun autobuz pentru turiti, lsnd n urm mulimea adunat la
catedrala Sfntul Petru.
Soarele Romei i mngia cald i blnd pielea, n timp ce
autobuzul se deplasa ncet de-a lungul Tibrului. O clip, cu toat
cldura care-i nclzea faa, simi sau avu impresia c simte cum
trebuie s fi fost s faci parte din armata roman care se ntoarce
dup ce imperiul cucerise mare parte din lumea cunoscut, iar
un soldat roman revine ntotdeauna triumftor. i dorea s fi citit
mai mult, s fi studiat mai mult, s fi tiut mai multe despre
motivele pentru care Roma se prbuise. i ddu seama c nu
tia mare lucru.
Vorbind rar i cu pauze, dar ntr-o englez corect, ghidul
descria fiecare loc renumit pe lng care treceau, aducnd
scurte, dar necesare omagii completei ineficiene a traficului din
Roma.
Trei milioane de locuitori. Trei milioane de maini. E imposibil
s ajungi undeva i, cu toate astea, toi reuesc.
Hart se uit n jos, pe partea unde se afla n autobuz i vzu
cum aprtoarea unui Alfa Romeo era la civa centimetri de o
coliziune nainte s apese frna i s dea napoi. Autobuzul se
deplas cu efort nainte, n timp ce se auzeau zgomotele extreme
ale motorului.
i aici, la stnga dumneavoastr un lung ir de ruine ale
unor construcii antice. Este ceea ce a rmas din cele 250 de

scaune n aer liber, ocupate de cei care asistau la ntrecerile de


care de la Circus Maximus. Avea o lime de 200 de metri i o
lungime de 800 de metri.
Un brbat n vrst, tuns scurt i grizonant i cu ochi vioi i
cenuii, care sttea mpreun cu soia n faa lui Hart, fcu semn
spre marele cmp acoperit de iarb, unde singurele semne ale
curselor erau cteva urme de roi abia vizibile.
Cnd Roma a czut prad corupiei, remarc el cu un accent
britanic rece, cnd nu mai rmsese nimic de fcut n politic,
cnd poporul pierduse puterea i totul era n mna mprailor,
singurul mod de a-i controla, de a-i face s uite ce au pierdut, era
s le ofere hran i divertisment.
Rse, pe un ton sczut i ntrerupt, nvluit n ironie.
Gndii-v ce ar fi putut face dac aveau televiziune!
Autobuzul fcu un ocol larg, ntorcnd i lund-o pe dou
strdue ntortocheate, apoi iei pe bulevardul lat care ducea
direct la Colosseum.
Numele Colosseum, explic ghidul la un microfon care
emitea sunete metalice, e o greeal. Adevratul nume este
Amfiteatrul Flavian. Este prima structur autonom de acest tip
din lume. A fost nceput de mpratul Vespasian n anul 64 d.Hr.
i terminat de fiul su, mpratul Titus, n anul 72 d.Hr.
Autobuzul opri. Cei care doreau s se plimbe n jurul
Colosseumului coborr.
Aceasta a fost urmtoarea etap n procesul de corupie a
Romei, i explic englezul soiei sale. Rareori se uita la ea cnd
vorbea, dei era convins c l ascult. Distraciile de la
concursurile atletice nu erau suficiente. Aveau nevoie de o
supap care s depresurizeze nevoia de agresiune acumulat.
Le-au oferit un carnagiu. Cnd a fost deschis, erau concursuri o
sut de zile la rnd. Se spune c veneau ceteni romani din
ntregul imperiu lucru pe care l uitm: c ei colonizaser
jumtate din globul pmntesc i oferiser cetenie celor care i
slujiser cu loialitate , ca s asiste la mcelrirea a peste cinci
sute de animale, majoritatea aduse din Africa special pentru
acest spectacol. Reprezentaiile nu s-au terminat niciodat.
Aproape dou sute de ani mai trziu, cnd aniversau o mie de ani
de la nfiinarea Romei, dou mii de gladiatori au luptat cu
elefani, tigri, lei, girafe i chiar hipopotami doar pentru plcerea

de a vedea cum curge sngele. i, desigur, mai erau i jocurile n


care gladiatorii se omorau unii pe alii. tii, cteodat m
gndesc c rasa uman nu are sperane de izbvire.
Albert, spuse soia lui privind n deprtare, asta s-a
ntmplat cu mult timp n urm. Ce au fcut romanii acum nu mai
face nimeni.
Nu, aa e. Acum aruncm bombe peste oameni ca s-i
ucidem. i nu trebuie s venim la Colosseum ca s vedem aa
ceva. O putem face din sufragerie, nu-i aa?
Bine, nu neleg cum poi compara ce se ntmpla atunci cu
ceea ce se petrece n prezent, insist ea.
nainte ca soul s-i rspund, autobuzul porni i ghidul ncepu
s povesteasc despre urmtoarea destinaie.
Vorbele englezului i amintir lui Hart de ceea ce-i spusese
Caulfield despre Orwell i Huxley: supravegherea nencetat din
1984 i controlul mai blnd, dar dintr-un anumit punct de vedere
i mai invaziv despre care se vorbete n distopia tiinific din
Mndra lume nou. Nevoia de hran i adpost a oamenilor este
satisfcut. Toi sunt mulumii de propria via cu ajutorul
drogurilor care i dau senzaia c ai tot ce-i trebuie i te
elibereaz de tensiuni. Sexul e eliberat de constrngerile
procrerii i ale iubirii. i, ca o ncununare, distracia trebuie s
produc o reacie nu doar emoional, ci i fizic, ceea ce Huxley
numea n povestea sa tactile.
Cobor din autobuz la urmtoarea staie i hoinri cteva ore
prin mulime, printre marile monumente ruinate i rmiele
distruse ale ceea ce fusese cndva capitala unui imperiu care
pruse pe-atunci destinat s reziste atta vreme ct exista via
pe planet. n timp ce se plimba printre chiparoii zveli i
blocurile imense de pietre rsturnate, se gndea la lucrurile pe
care le auzise sau le tia: cum Roma se transformase dintr-o
republic n care toi cetenii luptau n rzboaie, ntr-un imperiu
n care generalii conduceau veterani pltii, loiali doar
comandanilor; de la o republic n care cum spusese englezul
din autobuz fiecare cetean lua parte la viaa civic, ntr-un
imperiu n care cetenii erau inui n ascultare prin nenumrate
jocuri fr minte i mceluri nesfrite.
Hart nu se oprise la paralela evident dintre ceea ce se
ntmplase cu Roma cnd ea ncetase s fie o republic i ce se

petrecuse cu propria ar dup rzboaiele din secolul XX. Nimeni


nu putea susine c democraia din America semna cu cea de
acum dou sute de ani; ara era prea mare, prea industrializat,
specializat i extins pentru asta. Era ns o cale lung pn la
absena total a democraiei. Nu era la fel, i spuse. Din
momentul n care Cezar a preluat puterea, nu au mai existat
alegeri libere. N-au mai existat libertate de expresie, dezbateri
reale, nici mcar n Senat, din momentul n care Cezar a trecut
Rubiconul, iar puterea a depins n totalitate sau n principal de
exercitarea forei.
Hart se ntoarse i privi nc o dat spre Colosseum, strlucind
n toat mreia sa ruinat i mbtrnit n lumina soarelui
trandafiriu, apoi porni pe jos spre hotel.
Aproape ajunsese, era lng piaa Navona, cnd vzu titlul
unui ziar. Nu l-ar fi observat, amestecat printre alte gazete din
ri europene, dac redactorii ziarului britanic nu i-ar fi pus
fotografia alturi de tirea c acelai senator american cruia
puin i lipsise s fie ucis n propria locuin, era acum dat
disprut, fiind probabil mort.
Era un ziar de scandal. Bobby Hart nu mai fusese vzut de o
sptmn, din noaptea n care doi brbai narmai
ptrunseser n eleganta sa reedin din Georgetown i, n urma
unui schimb de focuri, l omorser pe Dieter Shoenfeld, unul
dintre cei mai cunoscui editori din Europa. Dei reprezentanii
oficiali ai lui Hart susineau c se retrsese dup moartea lui
Shoenfeld, nimeni nu mai tia nimic despre el. Acest fapt
condusese la speculaia Speculaia! spuse Hart cu voce tare
c senatorului i se ntmplase ceva i, din motive legate de
confidenialitate, autoritile refuzau s fac declaraii. Surse
informate insistau asupra ngrijorrii crescnde c era posibil ca
senatorul s fi fost rpit de ctre aceiai oameni care ncercaser
s-l ucid i este inut ostatic undeva, probabil n afara rii, ntro ar din Orientul Mijlociu.
La naiba, bombni Hart ncet, vrndu-i ziarul sub bra i
ndreptndu-se grbit ctre hotel.
Intrarea n hotelul Rafael se fcea dintr-o strad ngust,
pavat cu piatr cubic, pe care cu greu puteau parca trei sau
patru maini una lng alta. Portarul sttea sprijinit de perete cu
o igar ntre degete i vorbea cu un brbat de culoare, mbrcat

ntr-un costum elegant la dou rnduri de nasturi. Cnd l vzu pe


Hart apropiindu-se, arunc igara i o stinse cu tocul pantofului,
dup care deschise ua.
Domnule Hart, putem s stm puin de vorb?
Strinul bine mbrcat l apuc pe Hart de bra i l conduse
ctre Mercedesul albastru pe lng care trecuse mai devreme.
Hart fusese att de surprins s-i aud rostit numele, nct se
trezi pe bancheta din spate a mainii fr s tie exact ce i se
ntmplase. ncerc s coboare. Trase de mner, ns ua era
blocat. Automobilul demar, ndeprtndu-se de hotel i
prsind strdua ngust cu piatr cubic. n main erau doi
brbai oferul, cruia nu-i vzuse faa i cel care-l luase cu
fora nuntru i care acum sttea lng el. Hart i ceru s
opreasc maina i s-i dea drumul. Rspunsul l surprinse.
De ce, domnule Hart, aveai alte planuri pentru cin?
Acolo merg la cin? Nu tiam c sunt invitat undeva.
oferul coti pe cteva strdue nguste pn cnd iei n strada
principal care mergea n paralel cu Tibrul, apoi, avnd n fa
irizaiile bazilicii Sf. Petru ce strlucea n soarele crepuscular al
Romei, ntoarse spre stnga i se ndrept ctre Colina Palatin.
V-ai simit bine n Roma pn acum, domnule Hart? i
adres ntrebarea pe un ton ce prea deopotriv interesat i
dornic s ajute. Probabil c nu e o ntrebare foarte inteligent,
innd cont de faptul c ai ajuns de curnd, ca s nu mai vorbim
despre motivul sosirii dumneavoastr.
Vorbea o englez impecabil, cu o tonalitate mai clar i mai
aspr dect a unui american, ns fr urme de accent britanic.
Cu siguran, studiase la una dintre cele mai bune universiti
din Orientul Mijlociu. Probabil, se gndi Hart, n Egipt, unde
influena britanic nu se reducea la o simpl imitaie. i sprijinea
un bra pe scaunul dintre ei. Purta butoni din aur i un ceas
scump, dei un model mai puin cunoscut. Hart crezu c tie cine
era brbatul.
Dumneavoastr trebuie s fii Mohammed al Farabi.
Egipteanul pru uimit.
Dac sunt? Nu. Dar neleg cum ai ajuns la aceast
concluzie. Nu, nu sunt. ns ne ndreptm ctre el sau, mai bine
spus, este persoana pe care urmeaz s o ntlnii. Asta dac nu
preferai s oprim i s plecai. De ndat ce rosti aceste vorbe,

cltin din cap, cerndu-i scuze pentru lipsa de etichet. De


fapt, voiam s spun c v putem conduce napoi la hotel, dac
dorii. Dei, v asigur, Mohammed al Farabi va fi foarte
dezamgit.
Hart se ntreb dac era adevrat, dac acest om l-ar fi dus
napoi i l-ar fi lsat acolo, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Cu cteva minute n urm, acelai necunoscut egiptean cu
maniere rafinate l urcase cu fora n main i demarase n
tromb. Iar cum se purta de parc nu s-ar fi petrecut nimic
neobinuit.
Depinde, spuse Hart cu o privire serioas.
mi cer scuze, ce anume depinde?
ntoarcerea mea la hotel depinde de ce-mi vei spune
dumneavoastr. n primul rnd, cine suntei i unde m ducei?
Numele meu nu are nicio importan. E suficient s tii c
v conduc la persoana al crei nume l-ai menionat mai
devreme, Mohammed al Farabi, i pentru care ai venit pn aici.
Sau m nel?
Hart ignor ntrebarea. i dorea s afle alte lucruri.
De unde tii pentru ce m aflu aici, care este motivul venirii
mele la Roma?
Strinul cltin din cap cu micri scurte i calculate. Deveni
dintr-odat foarte serios.
Dieter Shoenfeld stabilise prin intermediul meu s-l
ntlneasc pe Mohammed al Farabi aici, n Roma, mine dupamiaz. Mohammed al Farabi avea motivele sale pentru care
dorea s-l vad. El va decide dac vi le va dezvlui sau nu. Unul
dintre motive era c domnul Shoenfeld m avertizase c
dumneavoastr fuseseri informat despre majoritatea lucrurilor
pe care le aflase. Din acest motiv ne-am nchipuit c vei veni
aici. Am aflat din rapoarte publice c domnul Shoenfeld a fost
ucis n locuina dumneavoastr i c existau motive ca i
dumneavoastr s fii urmrit. Apoi, cnd am aflat c ai disprut
i toat lumea v pierduse urma exista o mic posibilitate s
v ndreptai ncoace. Cum, nainte s moar, domnul Shoenfeld
v anunase c urma s-l ntlneasc pe Mohammed al Farabi,
ne-am gndit c ai putea veni n locul lui. Ne bucurm c ai
fcut-o.
V bucurai? porni Hart s ntrebe, dar egipteanul i arunc

o privire care-i ddu de neles c va afla n curnd motivul.


Erau aproape de locul unde fusese Hart mai devreme Circus
Maximus, mai exact, ce rmsese din el.
De ce ai venit dup mine? De ce n-ai ateptat pn mine,
cnd era programat ntlnirea?
Fiindc nu era sigur. N-am tiut cine suntei pn cnd nu vam vzut. N-aveam de unde s tiu dac nu aflase altcineva
unde urma s mearg Dieter Shoenfeld i pe cine trebuia s
ntlneasc. V asigur, domnule Hart, c aceiai oameni care l-au
omort i ar vrea s v ucid i pe dumneavoastr sunt mai mult
dect dornici s scape de oricine afl de ei i de planurile lor. l
privi pe Hart ntr-un mod care nu mai lsa vreo ndoial c
lucrurile erau foarte serioase, apoi adug: Avei mare noroc c
suntei nc n via. Dac ai fi musulman, un frate de credin,
a spune c suntei unul dintre cei puini alei de Allah s
nfptuiasc lucrarea Domnului. Un zmbet slab i enigmatic i
strbtu gura lat cu buze subiri. Chiar dac nu suntei
credincios, poate c e totui adevrat.
Lsar n urm Circus Maximus, locul unde se ineau cursele i
unde se aflau fantomele vechilor care romane, ndreptndu-se
acum ctre Colina Palatin. Zece minute mai trziu, opri n faa
porilor pzite ale unei vile cu ziduri nalte i cobor geamul. Cu o
arm automat n mn, paznicul verific interiorul mainii, apoi
se ddu civa pai n spate i le fcu semn s intre.
Dieter mi-a spus c Mohammed al Farabi locuia n Cairo, dar
acum s-a mutat n Roma.
Cairo nu mai era un ora sigur. De fapt, n-a fost niciodat,
dar dup ce s-a ntmplat, dup ce l-au dus
L-au dus undeva?
Ochii strinului, att de plini de curaj i de ncredere mai
devreme, devenir dintr-odat umili i sfioi. Comportamentul
su, extrem de corect i sigur de sine, devenise acum aproape
umil. Hart se ntoarse s vad la ce se uita, ce produsese aceast
remarcabil schimbare.
n faa mainii, cu o barb neagr tiat scurt i ochi
ptrunztori ca tciunele, sttea cineva care prea s fi descins
direct din paginile celor O mie i una de nopi. i inea capul
drept, nu doar ca un soldat bine instruit, ci cu mndria,
indiferena, cutezana omului crescut din primele clipe de via

cu mentalitatea unui conductor. Nu calitatea de comandant al


celorlali l fcea att de impresionant, ci controlul pe care-l
exercita asupra propriei persoane. Hart simi imediat c se afl n
apropierea unei inteligene rare, un om care iubea deertul i
claritatea spaiilor goale, cineva care putea n acelai timp s
rd i s plng de vanitile lumii.

Capitolul 15
Bun seara, domnule senator Hart. Sunt Mohammed al
Faradi, spuse brbatul n timp ce ieea din umbr. mi pare tare
ru pentru ce-a pit domnul Shoenfeld. Dar m bucur c
dumneavoastr suntei bine i c putem sta de vorb acum.
Intrai, v rog. Vom lua cina.
Stteau ntr-o logie de unde se vedea mult din ruinele vechii
Rome. Farurile din traficul ndeprtat preau o armat de fclieri.
Mirosul de iasomie umplea aerul cald al nopii.
Augustus, din cte mi s-a spus, s-a nscut nu departe de aici
i, potrivit povetii, i-a dorit s locuiasc n aceeai cas simpl
i dup ce a devenit mprat. A fost obligat de circumstane sau
de soie s construiasc un palat. Ironia sorii, dac se poate
spune c este o ironie, a fost c, fcnd ceea ce nu-i dorise, toi
mpraii care l-au urmat au vrut s fac acelai lucru: i-a
construit fiecare propriul palat. Majoritatea oamenilor triesc
imitndu-i pe alii, domnule senator Hart; singura diferen
const n modelul pe care i-l aleg.
O briz uoar ca respiraia unei femei nsuflei o clip
draperiile albe de mtase care atrnau de coloanele de piatr ale
logiei, le trase cu putere pentru ca apoi s le lase s cad fr
via n acelai loc. Cina era servit de un mic trib de servitori
care apreau i dispreau n funcie de sarcinile fiecruia. Era de
parc aerul nsui ar fi fost nzestrat cu inteligena de a putea
prevedea i aranja orice lucru necesar.
Familia mea a trit ntotdeauna n Egipt. Mi s-a spus de ctre
cei care au tiin despre asemenea lucruri c nu a existat n
istorie vreun moment n care numele al Farabi s nu apar. A
existat un brbat destul de cunoscut cu acest nume acum o mie
de ani, ns n-a putea pretinde c sunt un descendent direct al
lui.
Mohammed al Farabi se ntoarse spre Hart, care sttea n
dreapta lui i i zmbi cu modestie.

Dar i-am citit operele, sau cel puin am ncercat. Mai recent,
familia mea s-a apucat de comer. Tatl meu i nainte, tatl lui
au fost bancheri, oameni cu stare i, pentru c bogia are
adepii si, au devenit persoane influente. Erau amndoi
prevztori, tiau cnd trebuie s tac, oameni care neleseser
sau cel puin credeau c neleseser c anumite lucruri nu
pot fi schimbate. Au nvat s se adapteze celor care erau la
putere. Eu, pe de alt parte, eram tnr i nu aveam rbdarea
lor. Eram, de asemenea, pentru a spune totul, obinuit cu
bogia.
Scnteia din ochii si demonstra c nelesese c diferena de
gndire dintre el i tatl sau bunicul su era posibil doar pentru
c ei fcuser anumite lucruri pentru el. Hart se simea atras de
el ntr-un mod neateptat. Venise s stea de vorb cu un om care
fusese furat, un paria care tria de azi pe mine la marginea
societii i gsise, n schimb, un prin al negoului.
Am avut bani, mai bine zis familia mea a avut. Nu m-am
gndit niciodat ct de greu se strng i ce dificil trebuie s fie
s-i pstrezi. M gndeam doar cum pot fi folosii. i, firete, i-am
folosit n chip nepotrivit: maini rapide, femei rapide, lucruri de
genul acesta. A scuturat din umeri, lund n derdere gndul c
ceea ce fcuse n tineree ar fi avut nevoie mai puin de regrete
dect de izbvire.
Maini rapide, femei rapide, repet cu o voce plin de ironie
i nostalgie. Rmne ntre noi am pstrat cteva maini.
Au stat de vorb pe toat durata cinei sau, mai degrab,
Mohamed al Farabi a vorbit, povestindu-i lui Hart despre
peripeiile sale de tineree, ntr-un mod care descria mai degrab
educaia sa, ce nvase crescnd ntr-un loc n care frivolitatea
avea cel puin avantajul de a fi sigur.
Dac aveai bani, nimnui nu-i psa cu ce te ocupi. Asta,
firete, atta vreme ct plteai pe cine trebuia, pe cei de la
guvernare care pretindeau c-i sunt prieteni. Se mprumutau
ntotdeauna de la bnci, mprumuturi care, dup cum tiau
ambele pri, nu erau pltite niciodat. Dar cui i psa, atta
vreme ct erau atia bani n joc? Nici n-am bgat de seam. Pur
i simplu aa mergeau lucrurile. Apoi s-a ntmplat ceva unul
dintre acele lucruri care schimb totul. Un prieten al tatlui meu
pe care-l cunotea de la Universitate a fost arestat. Evenimentul

era important, fiind vorba de editorul unuia dintre cele mai


conservatoare ziare din Egipt, un ziar care militase ntotdeauna
cu putere mpotriva fundamentalitilor i a extremitilor, cei care
ncercau s nlture guvernul. Dar fcuse greeala ceea ce s-a
dovedit ulterior a fi o eroare foarte grav de a scrie un editorial
n care susinea c era momentul s se renune la restriciile
privind libertatea adunrilor publice i a exprimrii opiniei
afirmnd c amnarea acestui fapt nu fcea dect s creasc
dispreul oamenilor fa de guvern i s le dea ap la moar celor
care susineau rezistena violent. A fost nchis. Nu au existat
acuzaii i nicio sentin oficial. A fost inut n nchisoare i btut
cu violen n mai multe rnduri. Cnd l-au eliberat, aproape un
an mai trziu, rmsese doar o umbr a omului care fusese. Ce
s-a ntmplat cu prietenul tatlui meu, un om pe care-l
cunoteam de-o via, a schimbat totul. Am vorbit cu tata s
vedem ce putem face. Era att de suprat din cauza celor
petrecute, nct nu a ezitat deloc atunci cnd i-am spus ce am de
gnd s fac, dei tia mai bine dect oricine ce se va ntmpla.
Servitorii, chemai parc prin puterea gndului, strnser masa
i aduser cafeaua. Cu o linguri de argint, al Farabi i
amesteca zahrul n can. Cpt o expresie gnditoare i sobr.
Ce-ai fcut? ntreb Hart ncet i fr grab. l interesa ce
urma s-i spun al Farabi, nelegnd c face parte din povestea
mai mare, fiind prefaa necesar a acelor informaii pe care Hart
venise s le afle. Ce lucru voiai s facei, pe care numai mnia
tatlui v-a permis s-l cptai?
Al Farabi i ridic privirea. Un zmbet luminos strluci n ochii
si ntunecai.
Am cumprat ziarul.
Ai cumprat?
Da, i primul editorial pe care l-am scris a fost despre
aciunile guvernului, despre modul n care au reprimat chiar
vocile acelora care l-au susinut atunci cnd erau nenelegeri
peste tot.
Ce s-a ntmplat? ntreb Hart uimit.
Nimic, la nceput. Au crezut c sunt un tnr cu mintea
nfierbntat, un biat de bani gata nedisciplinat, care preluase
gazeta ca pe-o distracie, ntr-un elan tineresc de moment. I-am
surprins. Acum, spuse zmbind blnd, dai-mi voie s v mai torn

nite cafea.
Rmase tcut cteva minute, gndindu-se la ce se ntmplase.
Ochii i se micorar ntr-o concentrare intens.
tiu de ceva vreme, continu, c Egiptul i ntregul Orient
Mijlociu sunt prinse ntre dou situaii imposibile dou tipuri de
tiranie, una laic i alta religioas, ambele condamnate la
dispariie. Ziarul le-a atacat pe amndou extremitii religioi,
cum sunt cei din Iran, i regii feudali sau preedinii despotici
care conduc aproape tot. Uneori mulimile religioase mi aruncau
cu pietre n geamuri. Alt dat am fost arestat de poliie.
Ferestrele au fost nlocuite i, pentru c fceam parte dintr-o
familie cunoscut, guvernul n-a putut face orice. Apoi a venit
septembrie 2001 i au avut ansa s scape de mine definitiv. Mau arestat, le-au spus americanilor c am informaii utile despre
teroriti, apoi, legat la ochi i cu un clu n gur, m-au urcat ntrun avion. n ziua urmtoare eram n nchisoarea numit
Guantanamo.
Lui Hart nu-i venea s cread c cineva fusese n stare s fac
o asemenea greeal.
Ai fost nchis la Guantanamo ca prizonier de rzboi? Acolo
ar fi trebuit s fie dui numai cei care au fost prini n timpul
ostilitilor, pe cmpul de lupt din Afganistan, sau membri Al
Qaeda care aveau informaii despre alte planuri de atac. Fac
parte din Comisia de Informaii a Senatului; am fost informat
despre
i ddu seama ct de penibil prea, ce prost fusese. Nu avea
nevoie ca Mohammed al Farabi s-i spun c toate informaiile
pe care le primea erau de cele mai multe ori o diversiune,
jumti de adevr sau chiar minciuni.
Chiar i acum, dup tot ce s-a ntmplat, nc mi-e greu s
accept c vreun guvern al rii mele a fost de acord cu asemenea
fapte.
Da, e dificil pentru un american care a fost crescut s lupte
pentru libertate i a acceptat rzboiul numai din necesitate s
afle c, atunci cnd te simi ameninat, ai face orice s nlturi
pericolul.
Fcu o pauz dup ce rosti cuvntul orice, pentru ca
semnificaia ecoului s nu poat fi ratat. Hart voia s fie sigur.
Spunei c ai fost torturat acolo, ca prizonier la

Guantanamo. Ai fost torturat de americani?


Chiar de la nceput i la intervale regulate. Nu m-au crezut
atunci cnd le-am spus c nu simt terorist i c nu tiu de
existena unui scenariu terorist. Poate c sunt noi n aceast
ndeletnicire aceti ageni ai dumneavoastr, dei cred c nu
sunt att de noi pe ct le place unora s pretind, dar, novici sau
nu, nva repede. Au acest obicei te leag de o scndur i te
scufund ntr-un bazin cu ap
Simularea necrii. Susin c aa au obinut informaii
importante care le-au permis s opreasc alte atacuri.
Probabil, nu am de unde s tiu. Cu mine nu a funcionat
foarte bine, pentru c asemenea metode nu pot dat rezultate
dac nu ai nimic de spus. Indiferent dac este sau nu eficient,
aceast metod are o calitate nu las niciun fel de semne prin
care victima s poat dovedi mai trziu c a fost maltratat.
Nimic, n afar de cuvntul su, dar cine are ncredere n
declaraiile unui terorist? Iar noi tim c este terorist, fiindc
altfel de ce ar fi n Guantanamo? Cine-ar crede c un editor
egiptean poate fi inut dezbrcat zile n ir ntr-o celul rece ca
gheaa sau poate fi legat cu lanuri n timp ce un cine-lup i
casc flcile, la civa centimetri de organele genitale? Sigur,
nimic din toate astea nu s-a ntmplat. Guvernul american neag
cu vehemen asemenea fapte.
mi pare ru, bigui Hart cu o privire mohort i mnioas.
O s fac tot ce pot. Cnd m ntorc, o s fac o anchet.
Al Farabi i puse o mn pe bra.
Avem lucruri mai importante de fcut, dei e posibil s nu fie
complet separate. Nu m refer la ce mi-au fcut mie, ci la
celelalte lucruri care s-au ntmplat la Guantanamo ce i-am
spus lui Gunther Kramer, ceea ce se pare c el i-a spus Zmbi
vznd faa uimit a lui Hart. M tem c m-am cam grbit.
Gunther Kramer e cel care m-a salvat.
V-a salvat? Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c, dac nu ar fi fost el, acum eram nc n
Guantanamo.
Ce putea face Gunther Kramer? Fusese agent n serviciul de
informaii al Germaniei de Est Stasi dei civa ani lucrase
pentru Vest. Tatl meu era legtura lui. Tatl meu a lucrat la CIA.
Ce a fcut?

Chipul lui al Farabi se lumin. l privi pe Hart ca i cum


informaia despre tatl su i ajutase s devin mai mult dect
simple cunotine.
Mi-a spus c a fost spion est-german, dar c lucra pentru
Vest. A menionat c a cunoscut pe cineva din serviciul de
informaii vestic, un om de o mare nelepciune i inteligen, dar
nu i-a pomenit numele. Gunther avea acest obicei; mi-a relatat
multe despre viaa lui, ns pomenea rar numele cuiva. Era, dac
am neles corect, un obicei pe care-l exersase, un mod prin care
evita s-i scape, din neatenie, o informaie care ar fi putut pune
pe cineva n pericol.
V-a spus c este spion est-german i c lucra pentru Vest. n
ce context a afirmat asta?
Nu tiu ct de mult ai aflat despre el.
tiu c era un muzician nzestrat i avea un mare talent la
limbi strine. L-am ntlnit o singur dat, n Hamburg. Eram cu
el cnd a fost asasinat. Venise s m previn c urma s aib loc
un atentat.
Moartea lui a fost o mare pierdere pentru mine. A fost cel
mai bun prieten pe care l-am avut. Ne-am cunoscut cu muli ani
n urm, la scurt timp dup ce-am devenit editorul ziarului i
aveam frecvent probleme cu legea. i petrecuse cea mai mare
parte a vieii n Orientul Mijlociu i nelegea aceast lume ntr-un
mod n care nu cred c a mai reuit cineva s o fac. Nu o vedea
din perspectiva celui nscut aici, care nu-i pune ntrebri i nici
din perspectiva ngust a cuiva care se gndete numai la
interesele Vestului. O vedea n toat complexitatea i cu toate
contradiciile sale. O studia n mod constant, fiindc tia c
evenimentele care se petreceau n Orientul Mijlociu determinau,
n mare msur, mersul lumii.
Noaptea roman nvluia tot ce era n jur. Masa, luminat de
candelabre antice, devenise un cmp de umbre care se micau
ntr-un nesfrit dans halucinant. Vocea lui Mohammed al Farabi,
venind ntr-un moment din deprtare, pentru ca apoi s
opteasc de alturi, prea o creaie a propriei mini nainte ca
vorbele s fie rostite.
i v-a salvat? se trezi Hart ntrebnd. V-a scpat din
Guantanamo. Cum a fost posibil aa ceva?
Rsul lui al Farabi se auzi ncet n noapte.

Cred c era imposibil, ceea ce explic reuita lui. V-am spus


c tia toate contradiciile Orientului Mijlociu. S-a plns unui
prieten de-al su din serviciile siriene c un alt amic fusese
predat americanilor din greeal. Prietenul sirian i-a spus, firete,
c, dei situaia era nefericit, nu era nimic de fcut. Gunther a
insistat c, pe lng faptul c se putea face ceva, el, sirianul, o
putea face foarte uor, nu doar din plcerea de a ajuta un om
nevinovat, ci i pentru c ar fi avut posibilitatea s se
mbogeasc. Al Farabi se uit la Hart i suspin. Gunther
Kramer ar fi putut scrie o istorie a slbiciunilor omeneti.
Prietenul su, sirianul, nu a fost impresionat de gndul c ar fi
putut salva un om nevinovat, chiar dac era vorba de un efort
minim, ns la ideea c s-ar putea mbogi l-au trecut sudorile.
Hart asculta relaxat, bucurndu-se de fiecare cuvnt auzit.
i ct de mic a fost efortul?
Nu foarte mare, o mic scorneal, cteva documente
contrafcute.
Din care s reias c suntei nevinovat, cum ai susinut n
permanen.
Nu, dimpotriv! Soluia era s demonstrm c reprezentam
un pericol mai mare dect i nchipuiser americanii. Al Farabi se
aplec, n timp ce ochii i se luminaser amintindu-i
extraordinarul curaj de care dduse dovad Gunther Kramer.
A durat ceva s conceap ntregul plan. Toate prile
trebuiau puse la punct. Dar cnd totul a fost gata ei bine, sunt
puine lucruri care-i pot oferi o satisfacie mai mare ca o
minciun bine spus. Sirienii s-au dus la americani, i-au informat
c omul pe care-l ineau nchis Mohammed al Farabi fusese
implicat n numeroase comploturi nu numai mpotriva
americanilor, ci i a guvernelor din zon; totul era bine dac
americanii reueau s smulg de la el toate informaiile, ns
dac nu o fceau, existau persoane din cadrul serviciului sirian
care ar fi avut mai mult noroc cu metode proprii.
Aa ai ieit de la Guantanamo?
Cred c dumneavoastr numii asta extrdare. ntr-o noapte,
trziu, am fost urcat ntr-un avion i urmtorul lucru de care-mi
amintesc e c m-am trezit n Damasc. Cteva sptmni mai
trziu, potrivit declaraiilor pe care anumite oficialiti siriene
bine pltite le-au dat anumitor americani creduli, prizonierul

Mohammed al Farabi a decedat n timpul interogatoriilor. Un


accident nefericit s-a spus.
Un zmbet dulce-amar i trecu pe buze. Privi n noaptea plin
de ruine i de amintiri.
Numai lui Gunther Kramer i-ar fi putut trece aa ceva prin
cap; numai Gunther Kramer ar fi putut s-o scoat la capt. i din
cauza asta, el e mort acum. Se ntoarse spre Hart. Dac nu m-ar
fi salvat, dac a fi murit n locul acela, el nu ar fi aflat toate
lucrurile pe care le-am descoperit eu acolo. Ceea ce tia l-a ucis,
domnule senator. Ceea ce a aflat de la mine.
Am adus cu mine e n servieta pe care am lsat-o la hotel
o carte n care Kramer a subliniat anumite pasaje fcnd note
pe margine i o bucat pe hrtie pe care a desenat o diagram,
dou coloane paralele care
Am cunotin despre ambele lucruri. Cartea Vieile lui
Plutarh, iar diagrama anumite paralele ntre ceea ce s-a
ntmplat n Roma antic i evenimentele de acum din America.
Are legtur tot cu ce i-am spus eu.
Hart nu era sigur c nelege ce spunea al Farabi.
ntmplrile pe care i le-am povestit eu din perioada ct am
fost prizonier. Dar cum au ajuns la dumneavoastr aceste
obiecte? Bnuiesc c le avei de la Dieter Shoenfeld, dar cum le-a
obinut?
Kramer i-a trimis lui Dieter o scrisoare n care-i spunea unde
le poate gsi, mpreun cu alte lucruri pe care voia s i le lase.
neleg, dar de ce a fcut Gunther asta, care era legtura
dintre cei doi?
Hart i aminti privirea trist i afectat din ochii lui Dieter cnd
i mprti secretul pe care nu-l mai spusese nimnui.
Erau frai, frai vitregi. Aveau aceeai mam.
O und stranie nvlui ochii negri i ptrunztori ai lui
Mohammed al Farabi. Fcndu-i semn cu mna s-l nsoeasc,
se ridic de la mas i se ndrept ctre balustrada de la margine
logiei. Rmase acolo, cu o fa rigid, de neptruns. Lovi brusc
balustrada cu palma i blestem.
Dac Gunther mi-ar fi spus! Dac Shoenfeld mi-ar fi spus!
Se uit la Hart cu o privire ndurerat. Dac a fi tiut c sunt
frai, m-a fi ntlnit cu el imediat. Habar nu aveam c sunt frai
i de aceea am amnat, am ncercat s-i verific identitatea

nainte s-l ntlnesc. Dac ne-am fi ntlnit cnd m-a rugat


prima dat, ar fi aflat ce se ntmpl, ar fi neles pericolul. N-ar fi
fcut niciodat ce-a fcut, n-ar fi ncercat s v ntlneasc. Avea
anse s rmn n via.
Gura i se strmb ntr-o grimas de batjocur i de repro
personal. i arunc minile n aer.
Este misterul vieii, dublat de toate secretele pe care le
avem, iar Gunther avea mai multe dect noi toi. tiam c e
evreu, dei adevrul e c Gunther nu credea n nicio religie. Era
unul dintre puinii oameni cu adevrat nzestrai care refuz s
cread c exist vreun lucru n afara raiunii. n ciuda
raionalismului i a suspiciunii fa de lucrurile care se pot
nelege doar cu ajutorul inimii, avea decena unui om obinuit.
Un evreu care a salvat un arab, pentru simplul motiv c arabul i
era prieten.
i strnse palmele la spate i ncepu s se plimbe de-a lungul
logiei. Vorbele lui erau msurate i precise.
Gunther Kramer tria n ntregime n propria minte. Studia n
permanen, nu doar ca s nvee ceva nou, lucruri pe care nu le
cunoscuse, ci ca s dobndeasc o nelegere mai profund a
lumii i a felului n care funciona. A studiat istoria romanilor
pentru c avea impresia c-l poate ajuta s neleag ce se poate
ntmpla cu o alt ar care-i propune s devin imperiu. De
aceea, cnd i-am povestit ce aflasem n Guantanamo a fost att
de nelinitit i de alarmat.
Al Farabi se opri i se ntoarse ctre Hart.
Cartea Vieile lui Plutarh , pasajele pe care le-a subliniat,
se refereau la momentul de cotitur, momentul decisiv n care
Roma s-a schimbat. Am dreptate?
Da, totul. Inclusiv notele de pe margine.
Iar diagrama coloanele paralele despre care vorbeai erau
despre ce s-a ntmplat la Roma, respectiv ce se ntmpla sau,
mai bine zis, la momentul respectiv, ce urma s se ntmple n
Statele Unite. Am dreptate i acum?
Da, exact. Asasinatul politic, urmat de situaia de rzboi,
mai multe asasinate, apoi Ce ai aflat la Guantanamo? Ce l-a
alarmat att de tare? Hart i aminti ce scrisese Kramer la
sfritul celei de-a doua coloane. A fcut o not care avea
legtur cu o informaie pe care o aflase de la dumneavoastr.

Da, aa e.
Al Farabi se sprijini de balustrada de fier. Luminile Romei
strluceau n spatele lui, dar preau acum un lucru minor, o
plpire slab n imensitatea arcadei luminate a cerului. Dou mii
de ani de istorie nu mai nsemnau nimic, preau o secund fa
de eternitatea lumii.
E curios modul diferit n care oamenii reacioneaz la
durere. Puini pot ndura tot ce li se ntmpl i se consider lai
dac vor ipa; cei mai muli oameni au limite, pot fi nfrni. Pe
unii i-au distrus la Guantanamo, iar alii au cedat.
Metodele erau condamnabile, ns pn i Hart a fost nevoit s
admit c scopul era justificat. Ce mod mai bun de a preveni un
atac dect s foloseti pe cineva care activa ntr-o organizaie
terorist i care-i putea spune ce planuri aveau?
Nu, nu asta intenionau. Oamenii pe care i-au racolat i care
urmau s lucreze pentru ei aveau o alt misiune. Trebuiau s
recruteze i s pregteasc tineri brbai arabi pentru inte de pe
teritoriul Statelor Unite. Teroriti sinucigai, domnule senator
Hart, pe care s-i foloseasc mpotriva concetenilor
dumneavoastr. Trebuie s recunosc, la nceput nu am neles.
Dar cnd i-am spus lui Gunther Kramer ce am aflat, i-a dat
seama imediat. Sau cel puin a bnuit.
Nu mi-a spus nimic despre asta cnd a venit la Hamburg s
m previn n legtur cu ce avea s se ntmple. Spunea c
toat lumea pare s fi auzit, ns nimeni nu tia cine e n spatele
acestui plan. Dac tia
L-ai fi crezut?
Al Farabi l privi fix n ochi pe Hart, chestionndu-l ntr-o
manier care l fcu s-i pun el nsui semne de ntrebare.
Ai fi crezut o poveste bazat pe ceea ce se presupune c a
aflat un om care-a fost nchis la Guantanamo? Un om salvat cu
ajutorul serviciilor siriene, pe care l-au raportat ulterior mort?
Gunther tia cu ce se confrunta. V-a spus ce a putut s v spun.
A ncercat s v orienteze n direcia corect. Avea nevoie ca
dumneavoastr s ncepei investigaiile n zona n care el nu
putea ajunge, n interiorul guvernului SUA.
Hart i aminti ce se ntmplase n Los Angeles, privirea calm
i imperturbabil a teroristului, att de convins c face voia
Domnului cnd se va arunca n aer i se va transforma n

milioane de buci; un terorist, care, dup cum aflase acum,


fusese recrutat, pregtit i echipat de aceiai oameni care ar fi
trebuit s lupte mpotriva terorii. Ce nu putea nc nelege era
motivul pentru care cineva din guvern ar face asta.
Gunther avea un rspuns. Ochii lui al Farabi erau ncruntai
i neierttori. Pentru a strni un nou val de teroare i, n felul
acesta, pentru a declana din nou frica. Numai cnd simt cum
este s te temi din nou, oamenii ncep s se gndeasc la
lucrurile necesare. Numai atunci cnd cred c viaa le este n joc
sunt pregtii s fac tot ce trebuie ca s supravieuiasc. i
pentru ce motiv trebuie s fac asta acum s strneasc din
nou teroarea? Ca s aib un motiv, o scuz, pentru un alt rzboi.
Irakul nu este ceea ce au crezut oamenii care au vrut s-l
cucereasc. Dar Irakul nu era sfritul luptei. A fost ntotdeauna
numai o parte din acest rzboi global mpotriva terorii. Acum
Irakul amenin cu subminarea rzboiului, l face mai greu de
purtat. E nevoie de o nou justificare. Un alt atac de data
aceasta asupra sistemului politic, un atac care vizeaz inima
democraiei voastre ofer o justificare mai bun dect cea pe
care au avut-o anterior. Pentru c acum toat lumea va fi
convins c acest aa-zis rzboi mpotriva terorii rzboiul
pentru refacerea Orientului Mijlociu va continua i trebuie s
continue mai multe generaii.
Era o explicaie a faptului c aceiai oameni care-l omorser
pe Gunther Kramer erau i ucigaii lui Raymond Caulfield, n
acelai fel se justifica apariia attor zvonuri despre un scenariu
terorist i confuzia general n legtur cu cei care ar fi
rspunztori. n felul acesta se explicau o mulime de lucruri, nu
ns i cine se afla n spatele planului, cu excepia faptului c,
operaiunile desfurndu-se n Guantanamo, exista o legtur
cu guvernul.
E curios, nu credei, domnule senator Hart, adug al Farabi
cu o privire subtil i iscoditoare, c primul asasinat a fost i un
mod de a reduce la tcere opoziia. Credei c dintr-un accident lau ucis pe candidatul care avea s schimbe actuala politic din
Orientul Mijlociu?
Hart credea c avea o prere prea bun despre Alworth.
Alworth nu tia ce urma s fac n legtur cu Orientul
Mijlociu sau orice altceva. Fcea numai ceea ce i-ar fi adus

popularitatea.
Ceea ce s-a i ntmplat, i aminti al Farabi cu blndee,
nainte s fie ucis.
Era trziu. Mohammed al Farabi chem oferul s-l conduc pe
Hart la hotel. l nsoi pn la main, avnd ndoieli dac ar fi
trebuit s-l lase s plece.
Nu am muli vizitatori cu care s pot s stau de vorb aa
cum am fcut-o cu dumneavoastr n noaptea asta. Prietenul
meu Gunther Kramer m-a mai nvat ceva: n-au mai rmas muli
oameni ntregi la minte.
i strnser minile i Hart se ntoarse s plece.
Mai e ceva, spuse al Farabi, fcnd civa pai ca s-l prind
din urm. Nu tiu dac nseamn ceva, ns lui Gunther i s-a
prut important cnd i-am spus. Planul pe care l aveau, folosirea
terorismului pentru propriile scopuri, avea un nume Rubicon.

Capitolul 16
Dur o secund pn cnd David Allen nelese c era chiar
senatorul. Apoi i se adres ca i cum Hart nu a fi fost niciodat
plecat.
Drgu din partea ta c ai sunat. nti mi furi maina am
fost sunat de Poliia din Toronto care m-a ntrebat dac a fost
furat; i dac nu a fost, de ce era lsat pe o strad la nici doi
kilometri de aeroport, cu motorul pornit.
M-am grbit, nu te teme, o s m ocup, o s
Las maina. Eti bine? Sper c nu e genul de telefon pe
care-l vezi n filme, n care o s-mi spui c ai fost rpit i trebuie
s le dau tot ce-mi cer. Fiindc dac este aa ai vzut n ce
cas stau. Eti bine, nu-i aa?
Sunt bine. Sunt n New York, m-am ntors. O s-i povestesc
tot cnd ne vedem. Dar ce caui acolo? De ce nu ai plecat la Los
Angeles, aa cum te-am rugat?
Ai fost plecat, n-ai citit ziarele.
Povetile despre dispariia mea, n care se spune c a fi
fost luat ostatic i inut undeva n Orientul Mijlociu? Am auzit.
A fost o problem, ns e mai mult de att. Mult mai mult.
Totul s-a dus naibii, toat lumea a nnebunit. Ct de repede te
poi ntoarce? Cineva trebuie s opreasc asta.
Ce vrei s spui? Ce se ntmpl?
Citete ziarele i o s nelegi ce vreau s zic. Cnd poi s
ajungi aici? Ct de curnd disear, mine-diminea? Trebuie s
amnm o conferin de pres. Trebuie s explici unde ai fost i
de ce nu te-a gsit nimeni.
Nu sunt sigur. Nu am
Uite, Bobby, acum nu e momentul s fii indecis.
Nu e asta. E vorba despre ce am aflat. Nu tiu care e cel mai
bun mod de a rezolva situaia; nu tiu ce trebuie s fac.
Ce ai aflat e serios?
Ct de serios se poate.

Asta uureaz lucrurile.


Le uureaz?
Sigur. Spune adevrul. Spune tuturor ce tii.
Crezi c e aa uor?
Crezi c ar trebui s mini?
Cu siguran acestea nu erau singurele posibiliti, i o tiau
amndoi. Dar cnd Hart se ntoarse la hotelul unde se cazase i
se cufund n ziare, ncepu s-i dea seama c Allen avea
dreptate. n ultimele 24 de ore fuseser lansate atacuri aeriene
mpotriva taberelor suspecte de pregtirea teroritilor din
Afganistan i, n ciuda dezminirii autoritilor, chiar i pe
teritoriul Siriei. Se zvonea c fore aeriene i terestre puteau fi
trimise n atacuri chirurgicale9 pe teritoriul Pakistanului sau al
oricrei alte ri care ar fi putut adposti teroriti responsabili
pentru lovitura din Los Angeles. Se citau surse anonime din
interiorul guvernului, potrivit crora existau dovezi c Iranul era
direct implicat n planificarea atacului.
Cnd trecu de la tirile naionale i internaionale n zona
politic, informaiile despre campania prezidenial erau i mai
sinistre. Arthur Douglas, candidatul republican, declarase c
susine tot ce face administraia, adugnd c el ar merge
mult mai departe. ntrebat dac asta presupune folosirea
tuturor armelor din arsenalul american, inclusiv cele nucleare,
replicase: Cred c ar fi o greeal dac nu ne-am pstra deschii
pentru orice opiune n acest moment.
Indiferent dac declaraiile lui Douglas fuseser fcute la
repezeal din nevoia de a se disocia de preedinte sau
proveneau din convingerile sale principiale, chiar dac
nechibzuite, rezultatul era c obinuse un avantaj de cinci
procente fa de Jeremy Taylor. Dup cum nota cu regret o surs
din interiorul campaniei pentru candidatul democrailor, Nimeni
nu mai vrea s se aud vorbind despre cumptare.
Lui Hart i nghe sngele n vine. Vedea ochii lui Mohammed
al Farabi micorndu-se pe cnd i-ar fi pus acea ntrebare
provocatoare pentru care egipteanul tia c el nu are rspunsul:
A fost doar un accident, o lovitur orbeasc a sorii faptul c acel
9 n original, surgical strike atac iniiat fr avertisment asupra unei
inte specifice. (n.tr.)

terorist, un pion ntr-un plan de dimensiuni machiavelice, l


ucisese pe Prentice Alworth n locul lui Arthur Douglas?
ntrebarea prea s conin i rspunsul. Hart arunc ziarul pe
podea i l sun din nou pe David Allen.
Poi s dai de Quentin Burdick de la Times?
Cel care se ocup de subiectele despre securitatea
naional? ntreb Allen, ca s se asigure.
Sun-l. Avertizeaz-l c nu trebuie s spun nimnui de ce l
suni i nici mcar c ai fcut-o. Spune-i c trebuie s vorbesc cu
el astzi, c sunt n New York numai pentru cteva ore. Spune-i
s aleag un loc undeva n aceast parte din Manhattan. Apoi
sun-m napoi.
Ai de gnd s faci o declaraie public? Eti sigur c nu vrei
s atepi pn mine? Am programat deja o conferin de pres
la prnz. N-am spus c vei fi prezent, doar c vom anuna ce s-a
ntmplat. O s fie plin. Dar dac ai gnd s vorbeti nti cu
Burdick de la Times, atunci
Nu de asta m vd cu el. i explic mai trziu. O s iau un
tren n seara asta. Ne putem ntlni?
Zece minute mai trziu, Allen revenea cu un telefon.
A fost nevoit s anuleze ceva, dar n-a ezitat. Apartamentul
lui e pe East 63rd Street. Te ateapt acolo ntr-o jumtate de
or.
Quentin Burdick era genul de brbat care putea trece uor
drept un oarece de bibliotec efeminat, o persoan al crei
interes principal n via l constituia poezia lui Elizabeth Barret
Browning10. Slab ca o scoab, cu nasul lung i ascuit, se mbrca
tot timpul ntr-o jachet de tweed, cma dungat cu nasturi i
un papion vesel. Dac s-ar fi fcut un film despre rafinamentul
ponosit al vieii ntr-un colegiu nensemnat din New England, el ar
fi jucat rolul unui profesor. ntr-o oarecare msur, Burdick se
bucura de felul cum arta i de ce credeau ceilali despre el. Se
bucura de avantajul acestei neltorii, fr s fi fcut ceva
pentru a-i mini pe ceilali. Deschise ua i l ntmpin pe Bobby
Hart ca pe un prieten pe care nu-l mai vzuse de mult timp.
Au circulat tot felul de poveti despre tine pe aici, spuse el
10 Poet englez (1806-1861) foarte popular n Anglia i n Statele
Unite nc din timpul vieii (n.tr.)

pe un ton dramatic i ridicat. De toate pentru toi de la teoria


c ai fost luat prizonier de ctre Al Qaeda, pn la posibilitatea
de a putrezi ntr-un an cu un glon n cap. M bucur s constat,
ca de obicei, c nimic din ce se aude de la Washington nu e
adevrat. Ia loc. Cu ce te servesc?
Hart i arunc privirea prin camera de zi. Dup cum arta,
apartamentul i aparinea lui Burdick de ceva vreme. Construcia
fusese nlat nainte de rzboi i rareori se gseau
apartamente n asemenea cldiri. Pe polia de deasupra
emineului, Hart observ o serie de fotografii, majoritatea cu
Burdick, soia i fiicele acestuia; una, mai puin vizibil, ascuns
n spatele celorlalte, i reinu atenia. Se deplas pn acolo i,
cerndu-i permisiunea din priviri lui Burdick, o studie
ndeaproape. Se uit la ea aa cum cineva examineaz o
amintire pierdut din trecutul dureros al altcuiva.
Eram slab i pe vremea aceea, spuse Burdick, ncercnd s
nveseleasc atmosfera.
n fotografie era un locotenent de marin tnr, fr cma
pe el, alturi de ali patru brbai, stnd ntr-un lumini dintr-o
jungl, undeva n Vietnam, ntr-o zi sufocant. Hart se ntreba ci
dintre ei se ntorseser vii.
n ultimele luni ai scris o serie de articole despre modul n
care sunt tratai prizonierii la Guantanamo i n alte locuri. Ai fost
primul care a scris despre existena nchisorilor secrete n Europa
de Est. Ai scris i despre faptul c trimitem prizonierii n ara lor
de origine, ca s fie interogai acolo.
Hart ncepu s se plimbe nervos prin ncpere. Burdick sttea
ntr-un fotoliu, ntr-un col al camerei. l cunotea pe Hart de pe
vremea primului mandat n Congres. Ajunsese s-l cunoasc i
mai bine de cnd acesta devenise membru al Senatului. Nu-l
vzuse niciodat att de aprins sau iritat.
tii la fel de bine ca oricine ce se ntmpl n Guantanamo i
n locurile de tipul acesta.
Faci parte din Comisia de Informaii a Senatului, replic
Burdick, vznd cum Hart privete n toate direciile. Presupun c
tii mai multe dect mine.
Hart i arunc o privire acr.
Probabil c tiu mai puin dect oricine cel puin pn
acum cteva zile. Uite ce vreau s tiu: ct de greu ar fi de aflat

cine lucra acolo la Guantanamo i se ocupa de interogarea


prizonierilor n urm cu un an i ceva?
Burdick i ncruci braele. Un zmbet reinut i gnditor,
cum se ntmpl cnd eti nevoit s-i recunoti greeala sau
netiina, i se ntipri pe buze.
Mult prea dificil, a putea spune imposibil pentru mine. Ce
se ntmpl acolo, cine e implicat sunt informaiile cu gradul cel
mai mare de secretizare. Tu nu poi afla? Comisia poate trimite
citaii, desigur, un privilegiu executiv. i poi chema la audieri,
dar fr o lupt de durat n tribunal n-o s-i faci s rspund.
Hart nu avea de gnd c cedeze.
Tu ai surse, oameni care vorbesc cu tine, chiar i cnd nu ar
trebui s o fac. Reportajele pe care le-ai scris despre nchisori
secrete i extrdare nu se bazau pe informaii pe care cineva ar fi
dispus s le declare public.
Da, dar numele celor care conduc anchetele unii dintre ei
sunt membri CIA i tii ce nseamn s divulgi numele unui
agent. Nimeni nu face asta. i chiar dac ar face-o, nu cred c
este momentul s tiprim o asemenea informaie.
Nici dac sunt implicai n organizarea propriei grupri
teroriste, care este responsabil pentru ce s-a ntmplat luna
trecut n Los Angeles?
Quentin Burdick arta de parc cineva i-ar fi spus c cel mai
bun prieten al su a murit. Fiecare parte din el ar fi vrut s nege,
dar tia c e adevrat. Sau, cel puin, c Hart credea c e
adevrat.
De unde tii? ntreb, vorbind ncet i cu efort. Ce te face s
crezi c aa ceva e posibil?
Te ocupi de zona de afaceri externe i probleme de
securitate naional de muli ani. Te ocupai de asta acum
douzeci de ani, cnd Reagan era preedinte, cnd a venit
Gorbaciov la putere, cnd Uniunea Sovietic s-a dezmembrat,
cnd a czut Zidul, cnd
Da, eram la Berlin cnd s-a ntmplat, dar ce
Ai auzit de un agent al serviciilor din Germania comunist,
pe nume Gunther Kramer?
n serviciul de informaii est-german era un brbat pe care-l
chema Wolf. I se spunea omul fr chip, fiindc nimeni din Vest
nu tia cum arat. Pe de alt parte, Kramer nu i-a ascuns

niciodat identitatea. Nu avea de ce. i-a petrecut cea mai mare


parte din timp n Orientul Mijlociu, unde Dar de ce m ntrebi?
Pentru c el a fost primul care m-a avertizat c va urma un
asasinat.
Gunther Kramer? S-a crezut c e mort din neleg. tia ce
urma s i se ntmple n noua Germanie. Deci, a fost n via n
tot acest timp.
Pn cnd a fost ucis n timp ce ncerca s-mi spun ce
descoperise, ce se ntmpla, de fapt, atunci cnd a aflat de
Rubicon. Kramer a fost primul. Apoi au urmat i alii: Raymond
Caulfield
S-a spus c a fost un accident.
Caulfield a fost omort. ncerca s afle dac numele Rubicon
aprea n arhivele ageniei.
Burdick se ridic. l privi pe Hart cu o privire ntrebtoare.
De asta sunt aici, spuse Hart. n fine, unul dintre motive. O
s-i spun tot ce tiu i poi folosi informaiile toate , ns nu
m poi cita ca surs nu nc. Numele meu poate s apar n
povestea ta, poi spune ceva de genul s-a aflat c m-am
ntlnit cu Mohammed al Farabi, ns nu m poi folosi drept
surs.
Se mutar n sufragerie i pre de cteva ore, n timp ce
Burdick lua notie detaliate, Hart i povesti aproape tot ce se
ntmplase. Nu i spuse c Raymond Caulfield i furniza informaii
de ani buni i nu menion nimic legat de modul n care reuise
s ias din ar i s ajung la Roma. Ce fcuse Caulfield avea o
justificare, ns era una care putea fi atacat cu uurin; ce
fcuse Charlie Ryan mpreun cu soia lui nu era treaba nimnui.
De ce te-au urmrit oamenii aceia? ntreb Burdick dup ce
Hart i termin povestirea. Erau nevoii s-i opreasc pe Kramer
i pe Caulfield fiindc existau anse ca amndoi s fi aflat ce
fceau i ce plnuiau ei, dar te-au urmrit i pe tine i pe Dieter
Shoenfeld.
Amndoi tiam ceva despre Rubicon. Dieter se dusese la
casa fratelui su din Damasc, gsise diagrama i cartea. tia c e
urmrit. Eu a fi iscat probleme, a fi pus ntrebri n comisie. Nui permiteau s afle cineva despre Rubicon i semnificaia sa.
Ai spus c Los Angeles a fost numai nceputul, c vor urma
i alte asasinate i alte atacuri. De ce?

E vorba despre acea diagram, cele dou paralele, toate


detaliile sunt nirate clar i precis: un asasinat politic, un
scenariu de rzboi, alte asasinate. Mai multe asasinate! Dar cine
i din ce motiv? Ca s creeze team? Kramer tia ceva, dar nc
nu am reuit s-mi dau seama ce.
Kramer pare s fi analizat situaia din perspectiv istoric,
comparnd Imperiul Roman de acum dou mii de ani cu imperiul
american de azi. Probabil se gndea c, din momentul n care
ncep s se ntmple asemenea conspiraii pentru asasinarea
liderilor politici, lucrurile nu se vor opri aici, va fi ca pe vremea
romanilor, dup ce au trecut Rubiconul. Amintete-i, n-au fost
muli mprai care s fi murit din cauze naturale.
Burdick avea o alt ntrebare. Dar, cu toate c lucrase atia
ani ca reporter, i era greu s ntrebe. Puse jos creionul i ddu
deoparte carnetul.
Ct de sus crezi c merge afacerea asta? Crezi c sunt
implicai i oameni de la Casa Alb?
Hart i prinse palmele la ceaf, meditnd la ntrebarea care
nu-i ddea pace. Dup o pauz lung, i puse minile n poal i
se aplec n fa.
Tatl meu a murit acum nou ani. E posibil s fi fost ucis
chiar de unii dintre aceti oameni. Fcea parte din ceea ce se
poate numi vechea coal CIA, prima generaie, cei care s-au
nscris chiar dup al Doilea Rzboi Mondial. Nu i-am spus mai
devreme, dar Gunther Kramer lucrase pentru Vest n anii de
dinaintea cderii Zidului. Tatl meu era persoana de legtur.
Privirea lui Burdick se lumin. Ddu din cap nerbdtor.
Da, m ntrebam de ce te-ar fi ales Kramer tocmai pe tine,
riscnd s se ntoarc n Germania.
Kramer e cel care mi-a spus c tatl meu descoperise ceva,
o organizaie, un grup n interiorul ageniei care folosea, n mod
deliberat, surse nesigure, oameni care fuseser prini cu
minciuni, surse dispuse s le ofere informaiile pe care voiau s
le aud. Cutau o cale prin care s nasc suspiciuni, s
discrediteze orice serviciu care ar fi ncercat s demonstreze c
Irakul nu reprezenta o ameninare serioas. Tatl meu tia ce se
ntmpl i era pe punctul de a o demonstra nainte s moar. Nu
pot dovedi c a fost omort, nu pot dovedi c aceti oameni au
fcut-o. Dar piesele se potrivesc. Au neles de la nceput ct de

important e s preia controlul asupra informaiilor. Trebuiau s se


asigure c nimeni nu va pune serios sub semnul ntrebrii
necesitatea planurilor lor. i au obinut ce voiau, au obinut
rzboiul de care credeau c ara are nevoie. Nu s-a dovedit a fi o
victorie lipsit de snge, aa cum au crezut, dar sunt convini
poate chiar mai mult dect nainte c, dac nu ne nvingem
inamicul n Orientul Mijlociu, vom fi nevoii s ne luptm cu el la
noi acas.
Burdick lu creionul n mn. Lovi cu putere cu guma n lemnul
mesei. Creionul ricoa de cte ori se lovea de lemn. Repet
ntrebarea.
Neoficial: ct de sus crezi c merg lucrurile? Casa Alb?
Hart scutur din cap, n semn c respinge aceast posibilitate.
Apoi se rzgndi i i spuse lui Burdick ce credea.
Cine sunt cei care susin c ducem un rzboi pentru
supravieuire, iar civilizaia e n pericol? Cine a spus de
nenumrate ori c trebuie s folosim toate mijloacele necesare,
inclusiv tortura, dac trebuie?
Crezi c vicepreedintele?
Cine ar fi putut face aa ceva, cine ar fi putut organiza
lucrurile la un asemenea nivel? Gndete-te la ce au fcut.
Cineva trebuie s munceasc luni sau ani ntregi la Guantanamo
ca s obin mrturia ctorva teroriti. Cineva a pus la cale
uciderea lui Gunther Kramer n Hamburg; cineva s-a ocupat de
asasinarea lui Raymond Caulfield n Washington. Nu poate fi
opera unui agent declasat care a lucrat pe cont propriu. A fost
nevoie de planificare i coordonare atent.
Dar care e scopul? Ce au de ctigat?
Dac nu ar fi fost atacul din Los Angeles, dac Prentice
Alworth nu ar fi fost ucis, Douglas nu avea nicio ans. Acum e
lider. De ce s-o fac? Pentru ca viitorul preedinte s pstreze
politica, aceea care dup cum insist vicepreedintele i
oamenii din jurul su, oamenii care au contribuit la fabricarea
informaiilor care ne-au adus n rzboi va salva ara.
Burdick ridic dintr-o sprncean.
Cu preul uciderii unui candidat la preedinie, a zeci de
persoane i rnirea altora? Nimeni nu va crede asta fr probe
solide i de necontestat. l privi pe Hart cu o expresie
ngndurat. Dar eu cred. De asta au ncercat s te ucid s se

asigure c nu vei dovedi nimic. Ai grij. Fii sigur c vor ncerca


din nou.
Era aproape cinci dup-amiaza cnd au terminat conversaia.
Burdick l conduse pn afar. Trebuia s se ntoarc la birou.
Am un program ncrcat n seara asta, remarc n timp ce
cobora n strad i fluiera dup un taxi. Trebuie s dau o mulime
de telefoane nainte s m apuc s scriu articolul, care, i
garantez, va fi mine tirea zilei.

Capitolul 17
Era o mulime de oameni, mai muli reporteri dect vzuse
vreodat David Allen la o conferin de pres pe Dealul
Capitoliului. Toi reprezentanii programelor de tiri TV, reelele
importante, inclusiv cele prin cablu, aveau acolo camere de luat
vederi. Reporterii se clcau n picioare, se njurau unii pe alii, n
ncercarea de a obine o poziie mai bun. ncepur
bombardamentul cu ntrebri chiar din momentul n care Hart
intr pe u. Hart i ignor.
Am de fcut o scurt declaraie, apoi v rspund cu plcere
la ntrebri.
Strigtele se transformar n murmure, apoi se fcu linite.
Citind dintr-un text scris dinainte, Hart explic motivul dispariiei.
Mine se mplinesc dou sptmni de cnd doi brbai
narmai au ptruns n locuina mea din Georgetown i l-au ucis
pe Dieter Shoenfeld. Veniser acolo cu gndul s m omoare i
pe mine. Domnul Shoenfeld fusese urmrit din Germania i,
nainte de asta, din Orientul Mijlociu. Din cte se pare, i eu m
aflam sub supraveghere de ceva vreme. Motivul pentru care
cineva avea interesul s ne vad mori pe amndoi se datoreaz
faptului c fiecare din noi intrase n posesia unor informaii
despre atacul din Los Angeles. Dieter Shoenfeld descoperise cu
ajutorul propriilor surse c evenimentele din Los Angeles fceau
parte dintr-un plan mai amplu i c acest plan avea un nume. Se
numea Rubicon. n seara n care a fost ucis, urma s-mi spun tot
ce aflase. Am plecat din Washington n aceeai noapte, pentru c
trebuia s m ntlnesc cu cineva, o persoan pe care ar fi trebuit
s o contacteze Dieter Shoenfeld, pentru c deinea ceea ce el
numea piesa lips dintr-un puzzle. Hart mpturi hrtia de pe
care citise i o puse n buzunar. Acolo am fost i asta e ceea ce
am fcut; din acest motiv nu am spus nimnui ce intenii am i
cnd am s m ntorc. Acum v ascult cu plcere ntrebrile.
Rencepu bombardamentul cu ntrebri.

Am s rspund pe rnd. Fcu semn unui reporter care se


afla n spate, unul dintre cei care participau des la edinele
Senatului.
New York Times relateaz astzi c v-ai ntlnit cu o
persoan numit Mohammed al Farabi, iar acesta susine c
evenimentele din Los Angeles nu fac parte dintr-un plan terorist,
ci dintr-o conspiraie pus la cale n ara noastr. Prima ntrebare
este v-ai ntlnit cu al Farabi?
Da, m-am ntlnit, iar ceea ce declar Times c teroritii
nchii la Guantanamo sunt folosii pentru a recruta i pregti ali
teroriti pentru atacurile de pe teritoriul SUA este exact ce mi-a
spus al Farabi.
O clip rmaser cu toii mui de uimire, apoi mulimea
explod. Strigau cu toii n acelai timp.
Dar, domnule senator, problema real este dac l credei.
Casa Alb a dezminit deja categoric informaiile. Insist c
A dezminit categoric? De unde tiau ce se ntmpla la
Guantanamo? Nu tiau nimic nici despre Abu Ghraib, cel puin
aa au declarat, ripost Hart. i acum, fr s se deranjeze s
fac o investigaie, fr s ncerce s afle dac cineva din
interiorul guvernului sau care avea legturi cu guvernul putea fi
implicat, l neag fr drept de apel i l dezmint categoric?
S lsm puin Casa Alb, interveni reporterul unei
televiziuni prin cablu. Ce v-a fcut s credei c acest al Farabi
este o surs credibil? Ce v-a fcut s credei c nu e doar o
ncercare de a detrona responsabilitatea pentru evenimentele din
Los Angeles de la teroritii care le-au nfptuit? De unde tii c
nu suntei folosit, domnule senator Hart?
Hart l surprinse pe reporter cu sinceritatea sa.
E o ntrebare corect i foarte important. Este prima
ntrebare pe care i-a fi adresat-o dac el m-ar fi cutat pe mine.
ns eu am fost cel care l-a cutat. El nu tia c voi veni. Stabilise
o ntlnire cu Dieter Shoenfeld. Dac era vreo istorie, o ficiune
pe care ar fi vrut s-o vnd, nu prea s fac prea mult efort s-i
gseasc publicul. Nu acesta e singurul motiv. Lucrurile pe care
mi le-a spus au fost, pur i simplu, cele pe care le auzise. N-a
pretins c tie cine e n spatele afacerii i nici motivul. La
momentul cnd a aflat aceste informaii, nu credea s nsemne
prea mult un alt zvon care putea fi adevrat sau nu. Acesta

putea fi sfritul, dup atacul din Los Angeles, dac nu ar fi auzit


nite zvonuri despre un plan numit Rubicon, cu un an nainte,
cnd era la Guantanamo. Pentru el n-a nsemnat nimic, ns a
avut o mare importan pentru cineva care auzise acelai nume
n legtur cu un posibil plan de asasinare a cuiva din SUA.
Aadar, l credei i considerai c exist o organizaie
secret aici, n Statele Unite, care a planificat atacul de la Los
Angeles pentru a-i pune n practic propria agend? ntreb
corespondenta unei televiziuni, cu o strlucire cinic n ochi.
Hart se uit lung la ea.
neleg de ce exist o reticen legat de aceast
posibilitate. Nici eu n-am fost dispus s o cred. S lum n
considerare faptele, ceea ce tim. Niciun grup din Orientul
Mijlociu n-a revendicat evenimentele din Los Angeles. Din
momentul n care am nceput s ne interesm de Rubicon, s
nelegem ce semnificaie are, au nceput s moar oameni.
Directorul adjunct al CIA a fost chemat n faa Comisiei de
Informaii a Senatului i i s-a cerut s afle dac numele Rubicon
apare n nregistrrile ageniei. Cteva zile mai trziu Raymond
Caulfield a fost omort
Maina lui a derapat de pe carosabil, obiect cineva. Poliia
a declarat c moartea lui a fost un accident.
Caulfield a fost omort, insist Hart. Dac vrei s credei c
nu a fost, nu e nicio problem; dar cum se explic moartea lui
Dieter Shoenfeld i tentativa de a m ucide pe mine? I-am vzut
i i-am auzit vorbind. Erau americani, asasini pltii. Cine credei
c i-a angajat? Al Qaeda? Nu, Rubicon a fost conceput i pus n
practic aici, n ara noastr. n SUA, cineva ncearc s schimbe
politica rii i nu-i intereseaz cine trebuie s moar pentru asta.
Vreau s revenim la Mohammed al Farabi, strig un reporter
hotrt, care-i croise drum pn n al doilea rnd. Surse din
cadrul CIA declar c nu a fost niciodat nregistrat o persoan
cu acest nume la Guantanamo sau n alt loc unde au fost nchii
prizonieri prini n urma atentatelor teroriste.
Un zmbet reinut i caustic apru pe buzele lui Hart.
M bucur s aud c CIA deine asemenea nregistrri
precise. Sunt sigur c nu vor avea obiecii s permit unui grup
de reporteri sau ctorva membri ai Senatului accesul la
informaii privind numele tuturor prizonierilor nchii acolo odat

cu Mohammed al Farabi. Sunt sigur c, n felul acesta, se va


dovedi care este situaia i dac domnul al Farabi spune
adevrul.
Alt reporter se art interesat cum i-ar rspunde Hart
vicepreedintelui, citat ntr-un articol din Times, care pretindea c
aceste acuzaii nu erau nimic mai mult dect reporterul citi din
notiele sale o ncercare condamnabil i disperat de a
distrage atenia de la incapacitatea candidatului democrat la
preedinie de a avea o poziie ferm n favoarea rzboiului
mpotriva terorismului.
Prentice Alworth a fost ucis n Los Angeles. Eram acolo. Am
vzut cu ochii mei. Au fost ucise i alte persoane ca s ne
mpiedice pe noi, ceilali, s descoperim cine se afl n spatele
acestui plan i ce urmrete. L-au ucis pe prietenul meu Dieter
Shoenfeld, au ncercat s m omoare i pe mine. Dac
vicepreedintele crede c greesc, atunci s nu se mai ascund
n spatele privilegiilor executive i s rspund la ntrebarea care
ne poate ajuta s aflm adevrul. Ori e posibil ca
vicepreedintele s tie mai multe dect e dispus s declare?
ncerc chiar s-l provoc s ias n fa i s ne spun ce tie.
Dovedii c greesc, domnule vicepreedinte, i am s
demisionez din Senat!
Hart i petrecu nc o jumtate de or rspunznd la ntrebri,
care erau doar variaiuni pe temele discutate anterior.
De ndat ce lans promisiunea c va demisiona dac se va
dovedi c greise, buletinele informative de sear au avut tirea
zilei, iar Quentin Burdick, care-i scria urmtorul episod al istoriei
pe care o ncepuse n dimineaa respectiv, i gsi fraza de
nceput.
Aflat n mijlocul unei furtuni, Casa Alb i moder abordarea.
Nu dezmini anterioara dezminire categoric, dar insist c
declaraiile lui Hart nu puteau fi adevrate i sugerau c, dup
cum se exprimase secretarul de pres al Casei Albe, toat
lumea trebuie s se liniteasc. Hart greise, continuau ei, ns
nu era vina lui. Senatorul a trecut prin multe. Trebuie s
nelegem asta. A participat la evenimentele din Los Angeles,
prieteni de-ai si au fost ucii. El nsui fusese erou pe cmpul de
lupt n acea zi. A ajutat la salvarea unor viei. Dup aceea, doi
brbai i-au ptruns n cas hoi, asasini, nu tim nc i au

mpucat mortal pe cineva care venise n vizit la el acas. Un


asemenea incident ar afecta pe oricine. De ce a ales s fug n
Europa i s discute cu acest Mohammed al Farabi dac acesta
e numele lui real cred c trebuie s-l ntrebai pe el.
Dup ce-l vzu pe secretarul de pres vorbind la televiziune,
Hart se ntoarse ctre David Allen, amuzat de absurdul situaiei.
Nevinovat pe motiv de nebunie. Nu dai vina pe Hart: a
trecut prin prea multe ca s poat fi contient de ce face acum.
Allen nchise televizorul i se aez pe scaun. Stteau amndoi
n biroul lui i mncau un sandvici, n timp ce priveau la TV
reportajele despre activitatea lui Hart din dup-amiaza
respectiv. Allen fu de prere c decursese aa cum se
ateptaser.
Chiar mai bine. Ai declarat totul public. Acum toat lumea a
aflat despre Rubicon. La Washington toat lumea se gndete ce
trebuie s fac. Povestea n-o s dispar prea uor. E prea
important. Indiferent de prostiile pe care ncearc s le fac cei
de la Casa Alb, tu nu eti un nebun care vede conspiraii la
fiecare col de strad. Vor urma investigaii, i nc unele
serioase. Senatul, Casa Alb, toate comisiile care cred c pot
scpa vor ncerca s cerceteze mai ndeaproape subiectul.
Dezbaterea dintre candidaii la prezideniale va avea loc ntr-o
sptmn. Aceasta e prima ntrebare care va fi pus. Ce va
spune Arthur Douglas? C nu crede c ar trebui s se fac o
anchet? C nu crede c CIA sau cei implicai n administrarea
nchisorii Guantanamo ar trebui s spun comisiilor Congresului
ce tiu? O s-l ngroape dac ncearc s fac aa ceva, i el tie
asta.
Hart se ridic, pentru a se duce n biroul lui de alturi. Telefonul
lui Allen sun pe linia de la recepie. Aps tasta intercom.
Senatorul e cu tine?
Chiar aici, rspunse Hart.
E cineva care a sunat toat dimineaa. A revenit acum un
minut. A spus c e important i c o s vrei s vorbii cu el.
Cineva de la poliie un detectiv Coleman, Leonard Coleman.
Hart i Allen fcur un schimb de priviri.
Sun-l, te rog. O s vorbesc din biroul meu.
Dou minute mai trziu, Leonard Coleman era pe fir.
Voiam s v ntreb dac putei veni pn la secie. Chicoti

cnd i ddu seama la ce putea duce asta. Nu, bnuiesc c n-ar


fi o idee prea bun, nu-i aa? Jumtate din reporterii din
Washington ar bloca strada. Trebuie s vorbesc cu
dumneavoastr despre un anumit aspect. Poate ne vedem n
seara asta. Fcu o pauz scurt, uor stnjenit. Mergei acas
ori?
Nu, nu nc. Noaptea trecut am stat la hotel. Cred c voi
sta tot acolo o perioad.
Cred c e o idee bun. Dac nu v deranjeaz, domnule
senator, a vrea s ne ntlnim la locuina dumneavoastr, pe la
nou. Vreau s v art ceva.
Fiindc se temuse c ar fi dureros i chiar cumva nfricotor
pentru Hart s se ntoarc n casa unde fusese aproape omort,
iar prietenul su ucis, Leonard Coleman ajunse naintea lui i
aprinse toate luminile. Sttea pe scara din fa, cu ua de la
intrare ntredeschis atunci cnd Hart intr pe alee.
Locurile astea au ntotdeauna stafii, explic Coleman, n
timp ce se ridic s dea mna cu el. E mai bine s nu le vezi n
ntuneric. Ua din spate a fost nlocuit. Toate lucrurile au fost
puse la locul lor, aproape cum erau nainte. Venii aici ntr-o
dup-amiaz ca s decidei ce vrei s facei.
Hart l privi ntr-un mod pe care Coleman l vzuse de multe,
prea multe ori. Era o ntrebare la care nu tia cum s rspund.
Sunt oameni care, dup ce trec prin aa ceva, nu se mai
ntorc. Scot casa la vnzare i se mut n alt ora sau, cel puin,
n alt cartier. Alii, pentru c au impresia c mutndu-se vor
adnci suferina celor deja ndurate sau fiindc toate amintirile
trite bune sau rele in de locul acela, nu se gndesc s plece.
Dumneavoastr ce ai face dac ai fi n locul meu?
Dac mi s-ar fi ntmplat mie? Coleman, cu minile nfipte
adnc n buzunare, i cobor privirea, ntrebndu-se dac ar fi
avut o soluie. Cum am spus, rspunse n cele din urm,
asemenea locuri au ntotdeauna stafii. Dac mi s-ar fi ntmplat
mie, bnuiesc c a vinde totul i m-a duce ntr-un loc unde, de
cte ori dau colul strzii sau aud un zgomot, s nu fiu npdit de
amintiri. Dar asta a face eu, domnule senator; oamenii sunt
diferii.
Intrar n cas i, dintr-odat, Hart auzi la fel de clar ca n acea
noapte vocea lui Dieter Shoenfeld, care-i spunea c e aproape

sigur de semnificaia cuvntului Rubicon.


Sunt de acord cu dumneavoastr, domnule locotenent. Nu
cred c m mai pot ntoarce aici.
Coleman l conduse n sufragerie i i fcu semn spre
candelabrul de cristal. Se cut prin buzunare.
Am gsit sta. E un Mic, nu-i aa? nregistreaz sunetele
perfect. Am gsit i altele dispozitive de ascultare erau prin
toat casa, i n telefon. Nu tiu de ct timp v urmreau, dar au
putut auzi tot ce s-a vorbit.
Hart i aminti de noaptea n care a stat mpreun cu Raymond
Caulfield n buctrie i au discutat despre Rubicon i despre ce
ncerca s afle Caulfield. Raymond Caulfield nu avusese nicio
ans. i tiau toate inteniile nainte s fac ceva.
Coleman lsase un dosar pe masa din sufragerie. Trase un
scaun i-i fcu semn lui Hart s-l ia pe cel de alturi. Voia s-i mai
arate ceva. Deschise dosarul i scoase un alt dosar galben, mai
mic, pe care l deschise. Hart i ddu seama c nuntru erau
fotografii.
Nu e foarte plcut, domnule senator, ns trebuie s-mi
spunei dac acesta e unul din cei doi brbai care au ptruns n
cas i l-au omort pe Dieter Shoenfeld.
Era o fotografie de la morg reprezentnd un brbat trecut de
treizeci, poate spre patruzeci de ani, aezat cu faa n sus pe o
mas de metal. Avea o parte din lobul frontal stng distrus.
mpucat n cap de la spate, ca o execuie. E unul din cei doi
pe care i-ai vzut?
Hart se uit ndelung la fotografie. Era convins c e unul din cei
doi brbai care-l omorser pe Dieter Shoenfeld i ncercaser
s-l ucid i pe el, dar voia s mai vad ceva.
N-o s-l gsii, domnule senator; nu mai e acolo. Nu se mai
vede cnd sunt mori.
Scuze ce anume?
Vrei s tii ce-l determin pe un om s fac aa ceva, s
devin un asasin. Acum nu se mai vede. Sau poate c se vede,
dar nu mai nseamn nimic. Numai cnd sunt n via, poi vedea
c au ochii mori.
Dar cum?
De au ochii mori? Unii se nasc aa, alii Se uit la
fotografie i scutur din cap. Acesta e Frank DeStefano. Crima

pltit a reprezentat o promovare pentru el. A nceput ca un


executant de mna a doua, un tip care strngea datoriile de la
jocurile de noroc, un mafiot de joas spe care accepta orice
slujb nensemnat pe care i-o ddea vreo organizaie din New
Jersey. Ai avut dreptate s spunei c avea accent.
Coleman inea dosarul deschis, dar ntoarse cu faa n jos
fotografia individului, pentru ca Hart s nu o mai vad.
DeStefano avea un dosar mare i relativ neinteresant a
fost nchis o vreme, aproape doi ani, pentru fapte destul de
serioase atacuri, jafuri, escrocherii , dar nimic care s aib
legtur cu crima. Dac Mafia ar fi vrut s omoare pe cine, avea
alte nume de unde putea alege nainte s ajung la el. Apoi,
acum doi ani, Frank DeStefano a disprut, a ieit din btaia
radarului. Nimeni nu tia ce pise, dar nu-i psa nimnui de el.
Poate fusese prins furnd de la Mafie, poate fusese omort.
Nimeni nu tia i, cum am spus, nu avea muli prieteni. Acum,
dup doi ani, acelai Frank DeStefano ucide sau ajut la uciderea
unui om ntr-un mod care presupune nu numai planificare atent,
ci i tehnici sofisticate de supraveghere, pentru ca, dup numai
cteva zile, s fie gsit ntr-un loc pustiu, cu minile legate la
spate i o parte a creierului fcut zdrene.
Coleman i mngie brbia i apoi, uimit i amuzat, se
scrpin n ureche. Privi de jur mprejurul sufrageriei, apoi, prin
ua deschis, se uit n camera de zi unde avusese loc crima.
Un tip ca DeStefano nu tia dect s apese pe trgaci i
probabil c nici asta nu i-ar fi reuit dac ar fi venit singur. Dar
individul acesta Coleman scoase a doua fotografie din dosar i
o arunc pe mas, n faa lui Hart. Tipul sta ar putea oricnd s
vin aici i s stea lng noi, fr s ne dm seama.
Era fotografia unui ofier de armat mbrcat n uniform. Era
tnr, proaspt brbierit, cu pr mult mai scurt, iar Hart fu sigur
c era cellalt brbat, pe care-l vzuse mpreun cu DeStefano.
Vi-l prezint pe Henry Lattimore, fost infanterist, fost soldat n
forele speciale, fost ei bine, nu suntem siguri. Ca i DeStefano,
Lattimore a disprut. A dezertat din armat. Mai ciudat e c a
fcut asta cu un an nainte de a se mplini termenul de retragere.
Armata nu are datele sale personale adres, nimic. Cel puin
aa ne-au spus nou.
Cum l-ai identificat? igara pe care ai gsit-o n noaptea

aceea?
Coleman ridic din sprncene, ca un comentariu ironic dar
atottiutor despre iminena sorii.
O igar, o greeal. E singurul semn pe care l-a lsat. L-a
ucis pe DeStefano n aceeai noapte. Cadavrul a fost gsit la
cteva zile dup aceea, ns data morii se potrivete destul de
bine. Nu exist dovezi fizice din care s rezulte c Lattimore e
fptaul, dar e singura explicaie logic. i dac aa s-a ntmplat
dac Lattimore l-a ucis, nseamn c lucrurile au fost planificate
de la bun nceput: s-l foloseasc pe DeStefano pentru aceast
misiune o persoan creia nimeni nu-i simea lipsa i apoi s-l
elimine nainte s fac vreo prostie care s-i dea de gol.
Hart i ndreptase privirea ctre camera de zi. Canapeaua pe
care sttuse Dieter, de unde srise n picioare dup ce auzise
zgomotul i apoi i vzuse i nelesese ce urmeaz; canapeaua
care fusese umplut de snge, sngele lui Dieter, dispruse.
I se pru ciudat c nu observase pn acum. Coleman se uit
n ochii lui.
Am luat-o, e o prob, ns nu cred c o vrei napoi.
Nu, rspunse Hart cu hotrre. Cnd terminai cu ea,
aruncai-o. i mut scaunul cu spatele la camera de zi, n aa fel
nct curiozitatea nestpnit a ochilor s nu-l mai trdeze.
Acest Lattimore, cel care e nc n via
Nu suntem siguri de asta, l preveni locotenentul. Din tot ce
am aflat, din tot ce Un zmbet subtil i apru n colul gurii. Din
ce-am citit n ziare, cei care se afl n spatele acestei afaceri par
dispui s fac tot ce trebuie s nu lase lucrurile neterminate.
Lattimore poate fi n via, dar poate fi i mort. Indiferent de
situaie, trebuie s fac ceva, ns am nevoie de ajutorul
dumneavoastr.
Orice. Tot ce ine de mine.
L-ai identificat pe Lattimore ca fiind unul din fptai, iar pe
DeStefano drept cellalt. Vreau s pun la dispoziia presei
fotografia lui Lattimore, s informez pe toat lumea c este
cutat pentru uciderea lui Dieter Shoenfeld, de tentativa de a v
ucide pe dumneavoastr i, dup aceea, de omorrea lui Frank
DeStefano.
Mi se pare o idee foarte bun. Spuneai c avei nevoie de
ajutorul meu. Ce pot face?

Dou lucruri: unul e simplu, cellalt e, probabil, mai


complicat. nti, a vrea s colaborai cu un desenator care face
portrete. Avem aceast fotografie, dar e veche, de pe vremea
cnd era n armat. l putei ajuta s adauge modificrile de
fizionomie. Dup aceea vom arta dou fotografii aceasta, a
spus indicnd spre fotografia din armat i cea care-i
nfieaz aspectul din prezent.
Sigur, m bucur c v pot ajuta. Cnd vrei s o fac?
Disear, dac nu v deranjeaz.
Disear? Dar cum?
Artistul e un prieten de-al meu. A spus c ajunge mai trziu,
dac asta poate ajuta. M-am gndit c nu vor fi atia oameni n
jur, c v putem aduce i scoate din cas nainte s afle presa.
Hart l privi cu atenie pe Coleman. l plcuse de la nceput i
avusese implicit ncredere n el, iar acum, mai mult dect
oricnd, tia c instinctul lui fusese corect.
Suntei ntotdeauna cu un pas nainte, nu-i aa, domnule
locotenent?
Vrsta i experiena, domnule senator; vrsta i experiena
asta e tot. Mai e un lucru de care nu sunt sigur, iar acesta e al
doilea aspect despre care spuneam c va fi mai dificil. E vorba de
anchetarea unei crime, iar n acest caz trebuie urmate anumite
reguli, ns de data asta implicaiile nu se reduc la prinderea
asasinului. Dac publicm fotografia lui Lattimore, dac toat
lumea tie pe cine cutm, e posibil s nu-l mai prindem
niciodat viu. L-au ucis pe DeStefano; nu au niciun motiv s nu-l
ucid pe Lattimore, dac asta le ofer siguran. Lattimore nu e
prost. Dac-i vede fotografia n ziare, o s tie c trebuie s
dispar, c oamenii pentru care lucreaz nu-i permit ca el s fie
prins.
Ceea ce nseamn c ar putea fi dispus s ofere informaii n
schimbul proteciei personale.
Poate, dar m ndoiesc. Un individ ca el cu pregtirea pe
care o are se va ascunde ntr-un loc pe care-l consider sigur,
ct mai departe n sud-estul Asiei sau vreun loc de felul sta.
Poate c e deja acolo sau poate c e mort. Nu avem de unde s
tim, domnule senator, acesta e i motivul ntrebrii mele.
Nu prea neleg ce m ntrebai, domnule locotenent.
Dac ar trebui s artm public fotografia. E posibil s avem

mai multe anse s-l gsim dac oamenii care l-au angajat nu
vor suspecta c tim cine este.
Am spus deja presei c am fost acolo cnd s-a ntmplat i
c i-am vzut pe amndoi.
I-ai vzut n fug faa, nimic mai mult de-att, o fa fr
nume i fr posibilitatea de a fi identificat. i nici noi n-am fi
reuit dac nu s-ar fi oprit s trag cteva fumuri dintr-o igar,
ca s-i putem stabili ADN-ul. Cum spuneam, anchetm o crim.
n mod normal, a fi distribuit fr ezitare fotografia sau o
descriere, orice ne-ar fi putut ajuta s-l descoperim pe criminal i
s aflm unde este. De data aceasta m tem c i-ar ajuta pe cei
care sunt n spatele scenariului s-i ascund urmele.
Hart chibzui o clip.
Nu, declarai public tot ce avei i tot ce tii despre el.
Punei presiune pe oamenii acetia, oricine ar fi ei. Dai-le de
tire c planul lor aa de bine pus la punct se destram, c nu a
fost nici mcar aproape de crima perfect pe care o
premeditaser. Mai am un motiv, domnule locotenent, adug n
timp ce se ridica, de data aceasta privind intenionat ctre locul
unde fusese mpucat Dieter Shoenfeld. Cineva de acolo l
cunoate sau l-a cunoscut; cineva dintr-o agenie, cum ar fi CIA, a
lucrat probabil cu el la un moment dat; cineva care nu e implicat
n treaba asta.
Coleman nelese imediat ce voia s spun Hart.
E ceea ce vor gndi oamenii care se afl n spatele acestei
afaceri: c cineva care l-a cunoscut va iei n fa i va ncerca
s-i prind n cele din urm. C se vor ridica unii mpotriva altora,
se vor urmri i vor ncepe s fac greeli.
Poate, spuse Hart n timp ce stingeau luminile i nchideau
ua. Mcar se vor gndi de dou ori nainte s ncerce s ucid
pe altcineva ori s comit un nou atac.
Hart i petrecu o or mpreun cu desenatorul ntr-o camer
lipsit de ferestre de la sediul poliiei. n final, portretul arta
perfect, n cele mai mici detalii. Aezat lng fotografia din
armat, schimbrile de fizionomie ale lui Henry Lattimore
aduceau exact modificrile la care te-ai fi ateptat odat cu
trecerea timpului. Era uor s-l identifici din mijlocul unei
mulimi.
Avei de gnd s-o distribuii mine? ntreb Hart doar ca s

fie sigur.
Primul lucru, replic Coleman. mpreun cu un comunicat n
care vom prezenta toate detaliile pe care le cunoatem despre el.
Pun pariu c asta ai fcut nu-i aa? ct timp eu eram
dincolo cu portretistul.
Ochii mbtrnii ai lui Coleman sclipir tinerete.
Tocmai l-am terminat, n-au trecut nici cinci minute. Vrei s
v uitai pe el?
Nu, sunt sigur c ai spus ce trebuie. Putei trimite o copie a
comunicatului i a fotografiilor cuiva n New York n noaptea asta?
Sigur. Dureaz un minut.
Lsai-m s dau un telefon nainte.
i scoase telefonul mobil i se deplas ntr-un col al camerei
unde civa detectivi care se aflau nc la birou i scriau
rapoartele. Quentin Burdick rspunse la primul sunet al
telefonului.
Lucrezi pn trziu n seara asta, spuse Hart. Probabil c ai
un articol important. Pun pariu c are de-a face cu un senator
care a declarat c demisioneaz dac se va dovedi c a greit. Ei
bine, dac subiectul acesta nu e suficient, i trimit un comunicat
de pres i cteva fotografii pe care le poi folosi.

Capitolul 18
Bobby o gsi n grdin, tind trandafiri.
Bun, Helen, i spuse ncet.
Ea nu se ntoarse pn cnd nu fu sigur c era ntr-adevr
vocea lui i nu cea pe care i-o nchipuise zi dup zi, apoi, rznd
i plngnd n acelai timp, ls coul s cad i, cu florile
zburnd n toate direciile, i sri n brae.
N-ai sunat, n-ai N-am tiut unde eti, ce faci i ct timp vei
fi plecat i nici dac eti n pericol.
Chicoti amuzat de felul n care-i ieeau cuvintele poticninduse, cum dintr-odat avea att de multe de spus i nu se putea
liniti s o fac.
Sunt bine, i spuse Bobby, ncercnd s-o liniteasc. mi pare
ru c am fost nevoit s dispar aa, ns am avut un motiv.
Trebuia s
tiu, tiu. Am vzut la TV, am citit ziarele. E cel mai cumplit
lucru, nu-i aa, ce-au ncercat s fac oamenii aceia. S nu mai
vorbim despre asta acum. Eti acas. Nimic altceva nu mai
conteaz.
Strnser trandafirii de pe jos i mai culeser civa din tufele
bine ngrijite. La cellalt capt al Pacificului, soarele, aflat chiar n
faa lor, se mrea, aa cum se ntmpla aproape n fiecare sear
din aceast perioad a anului.
i place locul acesta, nu-i aa?
Mai mult dect mi-a fi imaginat c mi-ar plcea ceva, n
afar de tine, Bobby Hart. i aminteti cum l-am gsit?
Noroc chior, rspunse el rznd. Mergeam cu maina prin
zon, am cotit i a aprut semnul de vnzare chiar n fata
noastr.
Poi s-i spui noroc, dac vrei. tim amndoi c a fost
soarta. Poi spune c ansa e cea care ne-a ajutat s ne ntlnim.
Nici mcar nu voiam s merg la dans n noaptea aceea; nu m-a
fi dus dac restul fetelor nu m luau pe sus. Dar de ce le-a fi

lsat s o fac dac n-a fi tiut undeva, n sufletul meu, c, dac


nu a fi mers, tot restul vieii m-a fi ntrebat ce s-ar fi ntmplat
dac mergeam. Poi s spui ce vrei, Bobby Hart, tim amndoi c
am mers pe-acolo cu maina dintr-un motiv anume, a existat un
motiv pentru care am ales acel drum i un motiv pentru care
casa asta s-a ntmplat s fie de vnzare. l privi cu atta
siguran, de parc i-ar fi luat n rs toate obieciile. Abia
puseser semnul de vnzare. i aminteti ce a spus agentul
imobiliar? Dac am fi trecut pe acolo cu o or mai devreme, am fi
ratat-o.
Lui Bobby i se prea c are dreptate, c lucrurile preau mai
logice aa cum le prezenta ea. Viaa devenea mai uor de
acceptat i mai decent dac erai de acord c lucrurile se
ntmpl dintr-un motiv i c viaa ta nu era doar o jucrie a
sorii.
i dac nu m-ai fi sunat atunci, dac nu m-a fi urcat la etaj
s rspund la telefon
tiu, rspunse ea ncet. tiu.
Iar Dieter, se ntreb el n gnd, cum rmne cu Dieter? A fost
soarta sau destinul? Exist un motiv atunci cnd lucrurile se
ntmpl aa cum voiai i e vorba de hazard atunci cnd se
ntmpla exact invers? E o nebunie s ncerci s descifrezi de
ce-ul lucrurilor.
Pentru Helen era suficient c Bobby era viu i, cel puin o
vreme, se afla acas, alturi de ea.
Aproape terminaser cina cnd i aminti.
A sunat Clare Ryan, n noaptea cnd erai la ei n Ann Arbor i
urma s pleci n Canada, n drum spre Europa.
A spus c o s-o fac. i place de ea, nu-i aa?
A mai sunat de cteva ori dup aceea. i da, mi place de ea
mai mult dect de majoritatea altor oameni. Nu e ca alte femei
care ncearc s te msoare, s vad unde eti n marea schem
a lucrurilor de la Washington.
Bobby rse molcom.
Poate fiindc ea, ca i tine, nu locuiete acolo. Are o via
proprie n Ann Arbor.
Helen turn pentru amndoi cte un pahar de vin rou.
A spus c ea i Charlie ar vrea s petreac aici cteva zile
dup alegeri. A fost amuzant. A spus c, indiferent dac pierde

sau ctig, Charlie o s aib nevoie de puin soare i de o


persoan creia s-i spun adevrul.
Amintindu-i de discuia din Ann Arbor de la cin, Bobby zmbi
n pahar.
Ea crede c Charlie ar trebui s-l susin pe Jeremy Taylor.
Helen nu vedea nimic nepotrivit n asta.
E mult mai bun dect Douglas.
Charlie e republican i candideaz ntr-una dintre cele mai
strnse curse pentru Senat. Promovarea candidatului la
preedinie al celuilalt partid nu e considerat, de obicei, o
strategie ctigtoare.
l privi cu o min sincer uimit.
De ce nu? A mai fcut cineva asta?
Bobby ddu s rspund, dup care descoperi c nu era sigur
ce voia s spun.
Nu, i dac a fcut-o cineva, nu-mi amintesc. Dac ar face
asta, o mulime dintre oamenii care intenioneaz s voteze
pentru Douglas ar putea s nu mai voteze pentru Charlie.
i o mulime de oameni care nu tiu pentru cine s voteze,
care cred c politica partidelor nseamn escrocherie i prostie i
pot schimba prerea dac ar avea ansa s voteze pentru o
persoan att de onest.
i place de Charlie foarte mult, nu-i aa?
A vota pentru el, dac a avea posibilitatea.
Bobby nu putu rezista.
i dac ar candida mpotriva mea?
i veni o idee. O ntoarse pe toate prile, ntrebndu-se dac
ar trebui s o rosteasc, dar n cele din urm refuz s mint.
Da, a vota. Dac Charlie ar ctiga, tu ai sta aici cu mine,
i, n locul tu, ar fi o persoan onest i decent.
Bobby se uit lung la ea, simind un pic de invidie pentru
claritatea minii, pentru precizia logic i limpede cu care fiecare
problem i gsea un rspuns univoc i clar.
Dac Charlie ar candida mpotriva mea, spuse el imediat,
probabil c i eu a vota pentru el.
De ce nu-i spui asta cnd o s vorbeti cu el, ceva mai
trziu? Te-a cutat mai devreme.
M-a cutat? De ce nu mi-ai spus?
A spus c n-o s poi vorbi cu el are o treab legat de

campanie i c o s te sune mai trziu, dup miezul nopii, ora


lui. I-am spus c nu tiu dac ajungi azi acas. Nu tiam. Dei,
cnd a sunat Charlie, m-am gndit c e posibil s vii. Apoi cnd ai
venit, am uitat de tot, mai puin c eram extrem de bucuroas s
te vd. Am mai uitat ceva, un lucru pe care trebuie s i-l spun,
continu pe tonul delicat i nsufleit care-l fcea s uite de tot,
mai puin de ea.
Ari minunat, spuse el brusc.
Da? N-am avut timp s
Ari minunat, repet el. O privi n ochi, n timp ce ea fcea
acelai lucru. Ce ai uitat, ce voiai s-mi spui?
C te iubesc.
Ai uitat asta?
Nu, dar voiam s-i spun asta. Cellalt lucru pe care voiam
s i-l spun e c am luat o decizie. Dup alegeri, m mut cu tine
la Washington. O s fac tot ce pot, Bobby. Nu pot sta departe de
tine, iar cnd s-a ntmplat lucrul acela, n casa noastr m-am
simit de parc te-a fi trdat, fiindc te-am lsat singur atunci
cnd ar fi trebuit s fiu acolo.
Slav Domnului c nu ai fost!
Nu, dar cu tot ce se ntmpl acum, cu toate lucrurile astea
ngrozitoare care se petrec, nu pot s stau aici i s visez la ziua
n care vom fi din nou mpreun. Nu trebuie s-i faci griji n
privina mea, Bobby. Sunt mai puternic acum, mai puternic
dect atunci cnd am avut cderea aceea nervoas.
tiu c eti, dar ar fi bine s ateptm puin nainte de a lua
aceast decizie. Aici eti n siguran i nu tiu dac n alt parte
va fi la fel. Vom vedea. ntinse mna peste mas i o apuc pe a
ei. i mulumesc c te-ai gndit. tiu ct i-a fost de greu.
Sttea perfect dreapt, controlndu-i emoiile. Acum era mai
puternic i mai hotrt s fac ceea ce tia c e corect.
Nu a fost nu este deloc dificil, Bobby. O s merg cu tine
oriunde trebuie s fii i tu.
El se ridic de la mas i strnse farfuriile.
Cred c ai dreptate, spuse el cteva momente mai trziu, n
timp ce se aeza la mas i ntindea mna dup sticla de vin.
Dreptate?
Nu a fost noroc chior. Am fost favorizai de soart s
gsim casa asta. Vreau s vnd casa din Georgetown dup ce

s-a ntmplat acolo. n timpul sesiunii parlamentare putem


nchiria un apartament. Poate fi amuzant, un locor pe care s-l
folosim n timpul sptmnii, dup care n weekenduri i n
vacane s venim aici. i, cum spuneam acum cteva sptmni:
un an, poate doi sunt de-ajuns ca s termin ce am nceput, dup
care renun. Dup aceea vom sta aici tot timpul, tu i eu. ncerc
s-o tachineze. E posibil s te plictiseti, dac o s m ai n
preajm atta timp. Sunt destul de plicticos, tii. De aceea in
attea discursuri oamenii trebuie s m asculte.
Au stat de vorb mult timp. Era nou i cteva minute puin
trecut de miezul nopii n Michigan cnd telefonul ncepu s
sune.
Trebuie s fie Charlie. Rspund din birou.
Nu era Charlie Ryan, era Quentin Burdick de la New York i
avea nevoie de o declaraie.
Vicepreedintele a anunat o conferin de pres pentru
mine-diminea. Se pare c deine nite informaii despre
Mohammed al Farabi i vrea s le comunice.
Hart sttea lng masa de sticl pe care o folosea drept birou
i btea cu degetele n ea.
Ce fel de informaii?
Nu o s-i vin s crezi. Vocea lui Burdick uiera ca un fluier.
Au recunoscut c al Farabi a fost nchis la Guantanamo, ns
numai pentru o perioad scurt, dup care a fost predat
oficialilor din ara sa de origine, ca s fie investigat dup
procedurile locale. Susin c au documente prin care pot dovedi
c al Farabi a fost implicat n activiti teroriste.
i aminteti ce i-am spus, cum l-a scos de acolo Gunther
Kramer? Cum au folosit documente false, din care s reias c e
vinovat, ca s poat fi trimis n Siria? A fcut o treab att de
bun, nct acum vicepreedintele le poate folosi pentru a dovedi
c al Farabi era exact ce nu fusese. E foarte bun la fabricarea
dovezilor.
Pot cita fraza asta: documentele au fost falsificate i n felul
acesta l-au putut scoate de la Guantanamo?
Poi s m citezi cu toat povestea: tot ce i-am spus despre
Mohammed al Farabi n primul rnd de ce a ajuns acolo, ce a
aflat despre Rubicon, cum a fost scos cum singurul mod n carel puteau scoate era s spun o minciun, pentru ca oamenii

notri oamenii notri! s poat fi convini c trebuie trimis n


Orientul Mijlociu, unde se practicau metode de tortur mai
rafinate dect cele folosite la Guantanamo.
Hart era att de mnios, nct Burdick l ntreb dac nu vrea
s se mai gndeasc nainte de a face o alt declaraie.
S m mai gndesc? Nu, nu vreau s m mai gndesc.
Mohammed al Farabi ne-a fost predat pentru c a comis
infraciunea de a spune ceea ce gndete, pentru c i-a publicat
ntr-un ziar opiniile despre un guvern care i nchide pe oameni
pentru c au avut curajul de a nu fi de acord cu el. Ne-a fost
predat fr s existe vreo dovad a aciunilor sale teroriste.
ntreab-l pe vicepreedinte de ce, dac al Farabi era un terorist
att de cunoscut, a stat n Guantanamo nu doar pentru perioada
scurt despre care vorbesc ei acum, ci mai bine de patru ani
nainte s soseasc documentele de la serviciul de informaii
sirian.
Hart se uita pe geam la oceanul luminat de lun. tia ce urma
s se ntmple.
Nu susine o conferin de pres doar ca s declare c
Mohammed al Farabi e un terorist cunoscut, nu-i aa? Vrea s m
atace pe mine, s m discrediteze prin orice metode. El i
oamenii lui nu-i permit s cread cineva c evenimentele din
Los Angeles fac parte dintr-un scenariu intern.
Va spune c al Farabi era un terorist cunoscut i oricine
crede ce a spus c evenimentele din Los Angeles fac parte
dintr-un scenariu al guvernului nu e numai nebun, ci ofer
sprijin i ncredere dumanului i toat lumea ar trebui s tie
asta.
Mai nainte, eram nebun; acum sunt trdtor. ntreab-l
asta: dac evenimentele din Los Angeles fac parte dintr-un atac
terorist, aa cum susine, cine i-a angajat pe Henry Lattimore i
Frank DeStefano? Cine i-a trimis la mine acas s ne ucid pe
Dieter Shoenfeld i pe mine? Apoi ntreab-l ce tie despre
Rubicon ntreab-l dac toate crimele fac parte din acest
scenariu!
Dup ce termin convorbirea cu Burdick, Helen i ddu seama
c e suprat.
Ei nu tiu s fac dect un singur lucru, i explic el.
Stteau n camera de lng buctrie, livingul cu vedere la

ocean. Helen se mbrcase n cmaa de noapte. Sttea pe


canapea, cu picioarele strnse i minile prinse n jurul
genunchilor. Bobby deschise una dintre uile franceze i inspir
adnc.
Nu tiu s fac dect un singur lucru, repet. S atace.
Oricine nu e de acord cu ei, e un trdtor. Dup tot ce s-a
ntmplat dup ci oameni au fost ucii guvernul ar trebui s
se ocupe numai de asta: FBI-ul s lucreze peste program, toate
ageniile de investigaii s scormoneasc dup dovezi, s ncerce
s afle ce s-a ntmplat cu adevrat n Los Angeles i dac acela
a fost sfritul sau doar nceputul. ns nimeni nu face nimic.
Se uit la Helen ca i cum ar fi neles dintr-odat ceva.
Se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos prin camer. Un
zmbet amar i apru pe buze.
Un asasinat politic: alegerile sunt perturbate, toat lumea
pune la ndoial sigurana democraiei; insufl o asemenea
team, nct nimeni nu-i mai pune ntrebri dac ceea ce le
spun cei de la putere trebuie fcut sau nu. Acesta trebuie s fie
motivul pentru care Gunther Kramer i apoi Dieter Shoenfeld s-au
gndit c nu va fi un singur atac. De aceea Los Angeles a fost
doar nceputul
Helen nelese din privirea lui c nu-i spunea tot.
tii cine e vinovat, nu-i aa? tii cine a nceput toate astea.
Raymond Caulfield mi-a spus, dar n-am fost suficient de
detept s neleg. Mi-a spus despre oamenii din jurul
vicepreedintelui, cei care vorbeau despre imperiul american,
care credeau c avem puterea de a reface Orientul Mijlociu. Mi-a
mai spus un lucru pe care nu l-am neles atunci: c reputaia lor
de intelectuali strlucii, cunotinele lor de istorie istorie
adevrat erau aproape inexistente. Lucrurile se leag, spuse
el cu o privire trist.
Dar planul a euat, nu-i aa? ntreb Helen. Tot ce au
ncercat s fac s-a nruit.
Dac lucrurile ar fi mers aa cum se ateptau, nu ar fi fost
nevoie de un plan cum este Rubicon. Lucrul acesta l-am neles
pe parcurs. Cu ct lucrurile se nrutesc, cu att sunt mai
convini c au avut dreptate i sunt mai hotri s mearg pn
la capt. Sunt cei care au curajul i determinarea s susin un
plan atta timp ct e nevoie. Ei cred c am fi nvins n Vietnam

dac am fi rmas acolo n continuare, dac nu ne-am fi pierdut


rbdarea. De aceea a fost necesar Rubicon: s readuc teama
care le-a permis s declaneze aceast nenorocire.
Crezi c vicepreedintele?
Cineva care mparte lumea n prieteni i dumani, cineva
care nu se gndete de dou ori nainte de a sugera c oricine
critic politica pe care o susine ofer sprijin i ncredere
dumanului, cineva care vorbete despre un rzboi al civilizaiei
care va dura o sut de ani. Cred eu c o asemenea persoan ar fi
n stare s cear celor din jurul lui s fac tot ce e necesar,
fiindc cea mai mare ameninare pentru securitatea rii o
reprezint acei oameni care ncearc s-i opreasc, c viitorul
rii i al lumii depinde de ei? Da, asta cred. Trebuie s fie
vicepreedintele. Numai el putea face toate astea. Singura
problem e c nu pot dovedi nimic. Nu, deocamdat.
Bobby se uit la ceas. Era aproape 10, ora 1 dimineaa n
Michigan.
M ntreb de ce n-a sunat Charlie.
*
A doua zi Helen insist s urmreasc la TV conferina de
pres a vicepreedintelui.
Nu va fi plcut, o avertiz Bobby.
Era obinuit cu lupta, o lupt de multe ori fr reguli, care
domina campaniile politice. Era pregtit pentru ce era mai bun
sau mai ru, n funcie de reaciile taberei adverse. Lucrurile
stteau diferit atunci cnd soia lui trebuia s le asculte. Crezuse
c l va deranja, pn cnd i ddu seama c subestimase att
rezistena, ct i simul umorului pe care le poseda Helen.
Vicepreedintele rosti discursul pe care-l pregtise dinainte pe
un ton anost, ca un contabil, transformnd lucrurile pe care le
spune n informaii factuale. Chiar dac nvinuia un membru al
Senatului american c fcuse un pact cu dumanul, din acuzaiile
lui reieea c nu exist un repro personal.
Asta fiindc poate distruge pe cineva fr s se gndeasc
de dou ori nainte, remarc Bobby.
Asta fiindc pentru el totul e o abstraciune. Nu are simul
lucrurilor concrete, spuse Helen cu ochii aintii spre ecran.
Nu are?
Nu a fost niciodat n armat. Nu a vzut oameni murind. A

fost tot timpul un birocrat, indiferent dac a lucrat sau nu n


politic. Pentru el lumea se msoar n cifre i categorii.
Singurele lucruri pe care le pricepe sunt cele care se pot msura.
Totul e mecanic, chiar i atunci cnd vorbete. Totul e analitic,
lipsete judecata.
n momentul acela, vicepreedintele trecea n revist numrul
celor care muriser luptnd mpotriva terorismului.
Mii de americani, brbai i femei plini de curaj, n uniforme,
i-au dat viaa pentru aceast cauz. Faptul c o persoan cu o
poziie de rspundere un membru al Senatului american ia de
bun cuvntul unui terorist cunoscut i pretinde c moartea
guvernatorului Alworth face parte dintr-o conspiraie intern este
fie rezultatul unei mini tulburate, fie o desconsiderare fr
precedent a adevrului i a bunei-cuviine. Mohammed al Farabi
a fost reinut pe baza unor informaii credibile oferite de un
guvern prieten. A fost repatriat n ara sa de origine de unde am
primit mai trziu informaia c este mort printr-o greeal, dup
cum se vede. i continu activitatea mpotriva SUA, mpotriva
extinderii democraiei, numai c de data aceasta este asistat de
unul dintre membrii marcani ai Partidului Democrat. Sunt de
prere, dup evenimentele prin care a trecut ara, c liderii
Partidului Democrat, ca i candidatul la preedinie, ar trebui s
denune aciunile senatorul Hart sau s explice poporului
american de ce prefer s dea credibilitate unui autoproclamat
terorist n detrimentul oricrei autoriti legale credibile din ara
aceasta.
Prima ntrebare veni de la Quentin Burdick.
Negai orice posibilitate ca atacul din Los Angeles s fac
parte dintr-o conspiraie intern?
Categoric.
Pe ce investigaii v bazai?
Ai vzut caseta video pe care a fcut-o teroristul. Vi s-au
nmnat copii ale documentelor care dovedesc c al Farabi era
terorist, dei cred c prezena sa ca ostatic la Guantanamo era o
dovad suficient.
Potrivit declaraiilor senatorului Hart, acele documente au
fost falsificate, pentru ca domnul al Farabi, editor al unui ziar din
Cairo, s poat fi trimis napoi n Orientul Mijlociu. Ai furnizat o
informaie eronat atunci cnd ai spus c a fost trimis napoi n

ara sa de origine. A fost trimis n Siria unde, tot potrivit


senatorului Hart, a fost eliberat cu ajutorul mitei.
Deranjat de afirmaiile jurnalistului, vicepreedintele neg c
ar fi fcut vreo declaraie greit.
Am spus c a fost trimis n Orientul Mijlociu, de unde venise.
Referitor la ntrebarea dumneavoastr, ceea ce sugerai e
absurd. De ce ar falsifica cineva documente din care s reias c
e vinovat?
Se ntoarse ctre un reporter de la unul dintre cele mai
conservatoare i mai obiective canale. Nu se ateptase la aa
ntrebare.
Rmne ntrebarea, domnule vicepreedinte, legat de
faptul c inta scenariului criminal era senatorul Hart. Cum putei
explica acest fapt? Brbai narmai au ptruns n locuina sa, l-au
ucis pe Dieter Shoenfeld, un editor german pe care muli dintre
noi l cunoteam. Poliia i-a identificat pe cei doi asasini. Frank
DeStefano, mafiot din New Jersey, a fost la rndul lui omort. Se
pare c Henry Lattimore a avut anumite contacte cu membri din
guvern n trecut. Exist informaii, pn acum neconfirmate, c
Lattimore a fost angajat la un moment dat de CIA pentru ceea ce
se numete o misiune special.
Nu exist nicio legtur ntre cele dou evenimente, spuse
vicepreedintele. Un terorist un sinuciga cu bomb e
responsabil pentru ce s-a ntmplat n Los Angeles. Avem caseta
video. tim cine este i de ce a fcut-o. Intrarea cu fora n casa
senatorului Hart din Georgetown cei doi brbai, acum
identificai, care l-au mpucat mortal pe Dieter Shoenfeld i nu iau fcut niciun ru senatorului. De ce au venit acolo, ce urmau s
fac
Rubicon, domnule vicepreedinte, strig Quentin Burdick,
hotrt s readuc acest subiect n discuie. O serie de oameni,
printre care i directorul adjunct al CIA, care ncepuser s fac
cercetri n legtur cu ceea ce aparent era numele de cod
pentru atacul din Los Angeles, au murit. Sugerai c aceste
decese sunt simple coincidene?
Nu sugerez nimic, cu excepia faptului c nu exist niciun fel
de probe care s susin acuzaiile fanteziste i nocive ale
senatorului Hart. Nu numai c nu exist dovezi pentru toate
acestea, dar probele pe care vi le-am adus azi dovedesc c

Mohammed al Farabi a fost i este un terorist.


Considerai c senatorul Hart ar trebui s demisioneze din
Senat? A spus c o va face n cazul n care se va dovedi c
declaraiile sale sunt incorecte.
Vicepreedintele nu rata nicio ocazie de a-i spune cuiva ce ar
trebui s fac. Privi fix n camera de luat vederi.
Asta ar face un om de cuvnt.
La cteva minute dup ncheierea conferinei de pres,
telefonul ncepu s sune. Primul a fost David Allen.
Cnd i redactez declaraia de demisie, vrei s i las cteva
luni, ori s aib efect imediat? spuse pe un ton mucalit. Serios, ce
ai vrea s spun? Trebuie s dm un rspuns.
Hart inea receptorul la distan de gur. Se uita la Helen.
David vrea s tie ce vom spune. Tu ce prere ai?
Documentele la care s-a referit, cele care dovedeau c
brbatul pe care l-ai cunoscut e un terorist poi spune c dat
fiind experiena vicepreedintelui de a inventa lucruri, ai crede c
poate depista un fals atunci cnd l vede.
Helen sugereaz
Am auzit. E mai bun dect orice idee mi-ar fi trecut mie
prin cap. Bobby, mai e ceva. Probabil c aflase de inteniile
vicepreedintelui. A dat o declaraie imediat ce s-a ncheiat
conferina.
Despre ce vorbeti? Cine a dat o declaraie?
Senatorul Ryan. A spus c oricine crede c senatorul Robert
Hart ofer sprijin i ncredere dumanilor SUA nu merit s ocupe
o funcie public.
Chiar aa? Charlie a tiut ntotdeauna s nceap o lupt.
A mai vorbit cteva minute cu Allen despre rspunsul pe care
ar fi trebuit s-l dea atacului vicepreedintelui. Apoi l sun pe
Ryan. l prinse ntre dou vizite de campanie aproape de Detroit.
i mulumesc, Charlie, dar nu trebuia i faci asta.
Din cauza asta nu te-am mai sunat asear. Biroul
vicepreedintelui a trimis declaraia fiecrui candidat republican
pentru Camer i Senat. M tem c o s fie un cor puternic de
susintori printre toi cei care nu tiu nimic. Am crezut c pot da
o lovitur dac sunt n tabra cealalt. Dar nu-i face iluzii. Din
partea mea, a fost un simplu calcul politic.
Calcul? Hart rse, ateptnd logica trsnit prin care Ryan

transformase un act generos ntr-un monument dedicat motivelor


sale pur egoiste.
Mai mult chiar. n primul rnd, o bun parte dintre
susintorii mei cu drept de vot l dispreuiesc pe vicepreedinte.
O dezicere public de el nu-mi poate face ru. n al doilea rnd
Urm o pauz forat, abinndu-se cu greu din rs. n al doilea
rnd, ntr-o curs strns cum e asta, modul sigur prin care a
putea pierde ar fi dac soia mea ar intenta aciune de divor
nainte de alegeri, ceea ce mi-a promis c va face dac nu fac o
declaraie public mpotriva acestui nemernic prost. i al
treilea Acum pauza devenise serioas, cu implicaii importante.
Nu am avut de ales. El nu are dreptate, tot ce spune e greit.
Rubicon e ceea ce ai spus tu c este. Toate crimele au legtur.
Ai avut dreptate i n privina celorlalte lucruri. Nu s-a terminat
totul. Simt asta. M tot gndesc la ceea ce a scris Gunther
Kramer, la notiele lui i la diagrama aceea. Rubicon nu a fost
doar un plan care s tulbure alegerile, pentru ca una dintre pri
s poat ctiga mai uor. E ceva mai important, mult mai
important n joc. Amintete-i ce-a scris: asasinatul, scenariul de
rzboi, apoi alte asasinate. Simt asta, Bobby, va mai fi ucis i
altcineva.

Capitolul 19
n ciuda tuturor acuzaiilor i a contraacuzaiilor, a retoricii
nveninate, cursa pentru preedinie nu s-a schimbat. Arthur
Douglas i-a pstrat avantajul n faa concurentului democrat, un
avantaj care, dei cumva diminuat, era nc mai mare dect
marja de eroare.
Dezbaterea poate decide acest aspect, spuse Jeffrey Stone
cu o fa nemulumit. Se ntoarse spre Hart, care sttea pe locul
din dreapta, lng el. Taylor e un candidat mai bun dect Alworth
arat i vorbete aa cum trebuie s o fac un preedinte. Ar
trebui s urce cu ase sau apte procente. Douglas e un
palavragiu, un fraier. Nu neleg ce se ntmpl.
Ba sigur c nelegi, replic Hart, privind pe fereastr irul
lung de cldiri din sticl de pe bulevardul Wilshire. Douglas
mizeaz pe patriotism i pe fric. n anii cincizeci, existau oameni
ca Joe McCarthy, care credeau c sub fiecare pat se ascunde un
comunist. Acum sunt oameni ca Douglas i vicepreedintele, care
cred c la fiecare col de strad st cte-un terorist.
Hart se uita cum lumina soarelui fcea ca sticla colorat a
cldirilor de pe strad s reflecte diverse nuane. Era ceva
aproape maiestuos n modul n care acele nalte structuri
coluroase formau o linie lung i ameitoare care prea perfect
pentru acel loc. i amintea lui Hart de felul n care ara ar fi
trebuit s funcioneze n momentele ei cele mai bune: dei luate
separat, prile nu erau ideale, mpreun constituiau o realizare
remarcabil.
Pn la cutremur, spuse el cu voce tare.
Cutremur? ntreb Stone uimit.
Scuze, spuse Hart, ntorcndu-se spre el. M gndeam la
ceva.
Vorbeai despre comunitii din anii cincizeci i teroritii de
acum, i aminti Stone.
Tata a ncercat s-mi explice cum a fost. Oamenii au fost

obligai s semneze jurminte de credin de parc cineva care


avea gnduri subversive ar fi putut s refuze s semneze. Orice
suspiciune ct de mic, cea mai uoar deviaie de la normalitate
devenea un motiv de suspiciune. Uneori din team, alteori din
fals patriotism sau din cea mai sordid form de ambiie, oamenii
se denunau unii pe alii, deveneau informatori. Un prieten al
tatlui meu, erou de rzboi, un om care lucrase pentru agenie
de la nceput, a fost obligat s demisioneze, pentru c n
studenie, n anii treizeci, fcuse parte dintr-un grup de studeni
care susinuser Rusia dup ce Germania a invadat Uniunea
Sovietic.
Hart se uit la ceas. Se ncadrau n program. Scoase discursul
pe care inteniona s-l susin la Los Angeles City Club.
Asta-i tot ce am fcut, am explicat iar i iar de ce cred c
am dreptate, iar vicepreedintele i ceilali, nu. Dar nc nu am
dovezi, totul ine de circumstane.
Majoritatea oamenilor te cred.
Nu, cei mai muli oameni cred c guvernul ascunde ceva, cei
mai muli oameni cred c ar trebui s se fac o investigaie
complet. Ct despre ntrebarea dac ceea ce s-a ntmplat n
Los Angeles a fost un atac terorist de tipul celui din 11
septembrie sau e parte dintr-o conspiraie intern, nu muli sunt
cei care cred c lucrurile au fost puse la cale aici.
Stone cunotea procentele. Hart omisese un lucru important.
E drept c numai o treime cred c ai dreptate, dar nici
numrul celorlali nu e aa de mare. Restul sunt indecii; ceea ce
nseamn c nu vei avea nevoie de multe dovezi s-i convingi c
ai dreptate.
Aproape ajunseser, cnd lui Hart i sun telefonul. Era
Leonard Coleman. Hart l ascult fr s scoat vreo vorb.
Mulumesc, domnule locotenent, spuse n cele din urm.
i puse telefonul napoi n buzunar i ncepu imediat s
mzgleasc nite modificri pe discursul pe care urma s-l in.
City Club era plin. n spatele ncperii erau aliniate camerele
de luat vederi. Reporterii se ngrmdeau oriunde gseau un loc
liber. Hart sttea la masa de prezidiu, lng pupitru i nc scria
la discurs n timp ce restul i luau prnzul. Arunc o ultim
privire n timp ce era prezentat, apoi vr foaia n buzunarul
hainei.

n apogeul crizei economice, cnd milioane de oameni nu


aveau de lucru, Franklin Roosevelt a rostit n primul su discurs
acele vorbe att de necesare, astzi celebre, c singurul lucru
de care trebuie s ne temem este teama nsi. Treizeci de ani
mai trziu, n plin Rzboi Rece, John F. Kennedy, n discursul su
inaugural, a amintit rii c, n relaia cu dumanii, nu trebuie s
negociem de fric, dar nu trebuie s ne fie fric s negociem.
Doi preedini doi mari preedini au neles c frica nu face
dect s nruteasc lucrurile. Cu toate astea, exist astzi
oameni care cred c frica este singurul mod de guvernare.
Hart aminti audienei ce se ntmplase, cum candidatul
democrailor la preedinie fusese asasinat i, la scurt timp dup
aceea, Dieter Shoenfeld fusese ucis n locuina sa, nainte de a
apuca s-i spun ce reprezenta atacul din Los Angeles i cine era
responsabil.
Cteva zile mai trziu am participat la o ntlnire
programat de Dieter Shoenfeld. L-am ntlnit pe Mohammed al
Farabi, care fusese nchis la Guantanamo i am aflat de la el c
au fost adui n ar teroriti pentru a pune n aplicare un plan
numit Rubicon. Am fcut aceste declaraii ntr-o conferin de
pres; am fost calificat drept la, nebun i chiar trdtor.
Vicepreedintele SUA m-a numit n felul acesta. nc atept ca el
s nceap o anchet.
Hart fcu o pauz. Privirea sa scrut sala dintr-un capt n
cellalt.
Mohammed al Farabi nu e terorist, e un om pe care ne
putem baza, o voce a raiunii din Orientul Mijlociu. Ieri l-a
identificat pe brbatul care l-a ucis pe Dieter Shoenfeld i m-ar fi
putut omor i pe mine. A fost chestionat de un membru al
poliiei din Washington. I s-au artat ase fotografii i a fost
ntrebat dac recunoate vreuna dintre persoane. Fr nicio
ezitare, a ales fotografia lui Henry Lattimore. A spus c avea un
chip pe care nu l-ar fi putut uita, pentru c Lattimore a fost unul
dintre cei care l-au interogat cnd era prizonier la Guantanamo.
Hart privi n fa, cu un aer dur i hotrt. Vorbi ntr-un ritm
lent i msurat.
Lattimore nu s-a dus din proprie iniiativ la Guantanamo.
Fusese trimis de cineva din guvern. De unde rezult c ceea ce sa ntmplat n Los Angeles nu a fost un atac al unei organizaii

teroriste, ci a fcut parte dintr-o conspiraie intern. ntrebrile


care rmn cel puin pentru cei care nu sufer din pricina unei
mini tulburate i al unui dispre fr precedent fa de adevr i
bun-cuviin sunt: ci oameni au fost implicai i pn la ce
nivel al guvernului!
Hart plec fr s rspund la ntrebrile presei. Trebuia s se
ntoarc la Washington. Lattimore era cheia pentru Rubicon,
legtura dintre ce i se ntmplase lui Dieter Shoenfeld i ce i s-ar
fi putut ntmpla i lui i atacul din Los Angeles. Cineva l
trimisese pe Lattimore la Guantanamo i cineva trebuia s tie
cine fusese cel care o fcuse.
Avionul ateriz n Washington cu cteva minute nainte de ora
11. David Allen l atepta acolo. Hart avea o ntrebare.
Ai reuit? Preedintele a stabilit o ntrunire de urgen?
Mine-sear la ora apte, ca s aib timp toat lumea s
ajung. Nu vor veni cu toii, adug el, strduindu-se s in
pasul cu Hart. Dar cei mai muli vor fi aici.
Hart mergea ntr-un ritm susinut, ndreptndu-se cu pai
sacadai ctre parcarea slab luminat.
i directorul? A fost vreo problem?
Oarecum. A spus c are nevoie de ceva timp s pun cap la
cap informaiile, fiindc nu vrea s vin nepregtit. Preedintele
comisiei l-a anunat c nu mai e timp i are de ales poate s
vin de bunvoie ori cu somaie.
Hart ncetini ritmul. O expresie mirat i apru pe chip.
E mai mult dect m ateptam. Nu eram sigur c o va face.
Nimnui nu-i place s fie minit i, dup ce s-a aflat n
dimineaa asta despre Lattimore i Guantanamo, e greu de
crezut c Townsend nu tia mai mult dect a spus comisiei, e
greu de crezut c, dac nu minea, nu a ncercat s afle adevrul
despre Rubicon i despre moartea lui Raymond Caulfield.
Ajunser la main, BMW-ul lui Hart.
A mea e nc n Canada, spuse Allen.
Probabil c e un loc bun pentru ea, replic Hart cu rnjet
scurt, n timp ce se aeza pe locul din dreapta.
Te-a dus pn acolo.
Hart cltin din cap, amintindu-i cte se ntmplaser.
Au trecut numai cteva sptmni i mi se pare c au fost
ani. Uneori e greu ca lucrurile s rmn neschimbate. Toat

lumea ar trebui s fie n campanie, s participe la evenimentele


locale de care ne plngem cu toii; s zmbeasc, s-i strng
mna, s spun prostii, lucruri fr sens i, n acelai timp, s se
simt mai plin de via dect ne-am simit sau ne vom simi noi
vreodat. n schimb, ara e cuprins de fric, speriat de ce-ar
putea s se ntmple, derutat fiindc nu tie pe cine s dea vina
pentru situaia actual. Lucrurile trebuie s nceteze. l privi pe
Allen. Locotenentul m ateapt?
Privirea lui Allen se lumin.
tii ce a spus cnd l-am anunat c vii n seara asta i c
vrei s l vezi? Cu ct mai trziu, cu att mai bine. Doar att. N-a
ntrebat de ce, nu s-a plns c e aproape miezul nopii, nici
mcar nu i s-a prut ceva ciudat.
Hart privea int n ntuneric.
Cnd m-a sunat diminea, cred c se atepta s m ntorc.
Are un instinct special n privina lucrurilor, intuiete ce urmeaz
s se ntmple. Poate c vine din experien: din faptul c-i
petrece viaa ocupndu-se de moartea altora.
Cum i-a dat seama c al Farabi ar putea ti ceva despre
Lattimore? Cum de s-a gndit c Lattimore fusese la
Guantanamo?
Hart nu rspunse; avea propriile ntrebri n minte.
Care
a
fost
reacia?
Ceva
din
partea
biroului
vicepreedintelui?
Se pstreaz pe aceeai linie. C al Farabi e un terorist i
nimeni nu ar trebui s aib ncredere n cuvntul lui i chiar dac
Lattimore a fost la Guantanamo la un moment dat, asta nu
dovedete nimic despre vreo conspiraie. Allen se abtu suficient
de la axul drumului nct s-l fac pe Hart s neleag c, n
ciuda poziiei oficiale, lucrurile se schimbaser.
Dar sunt nervoi. Nu se ateptaser la aa ceva. Nimeni nu
s-a ateptat. Toi ateapt s vad ce se va ntmpla, o nou
revelaie. Speculaiile nu au sfrit. Numai despre asta se
vorbete. Cercul se nchide. Doar c nimeni nu tie cine l va
nchide.
Se nchide cu vicepreedintele, spuse Hart. Avea privirea
rece, hotrt, plin de o mnie mai greu de reprimat. El e n
spatele tuturor lucrurilor. tiu asta i jur c o voi dovedi! Trebuie
s existe un detaliu care s fac legtura ntre Lattimore i

vicepreedinte.
Allen opri n faa seciei de poliie. Se oferi s-l atepte, dar
Hart i spuse s se duc acas.
Ai nevoie de un somn bun n noaptea asta mine ai o
mulime de treab.
Secia era aproape pustie. La captul unui coridor gol se auzi o
u trntit amuind vocea nervoas care ipa n camer.
Leonard Coleman sttea n micul su birou. Avea un birou mai
mare dect cele din camera de alturi i un scaun confortabil de
piele cu sptar nalt. Pardesiul su vechi i ponosit atrna de un
cui pe interiorul uii. Din raiuni inexplicabile, Coleman purta att
centur, ct i bretele. i crea aparena unei eficiene prudente.
Cnd Hart intr, tocmai mpacheta o batist.
Alergiile, spuse el cu ochi apoi i o grimas neajutorat.
Sau poate e efectul decalajului orar, sau am contractat ceva din
avion. Sau m-am contaminat cu o boal mortal la aeroport, n
timp ce ateptam s trec de controalele de securitate. l privi pe
Hart peste ochelarii pe care-i purta la jumtatea nasului. De unde
ai tiut c al Farabi l cunotea pe Lattimore? Din acest motiv am
fcut cltoria am zburat pn n Italia, la Roma fiindc mi-ai
spus c suntei sigur c l poate recunoate ntr-o fotografie.
Hart se aez i ncepu s-i povesteasc un lucru care nu era
complet adevrat calea metodic i logic prin care ajunsese la
concluzia aceea apoi ridic din umeri.
Am ghicit.
Asta mi-am imaginat i eu.
Atunci de ce v-ai dus?
Cu un gest care-l imita perfect pe al lui Hart, Coleman ridic i
el din umeri.
Am bnuit c avei dreptate. Lucrurile aveau sens. Este
motivul pentru care n-a fost o simpl bnuial. tiai ceva. tiai
nu puteai dovedi , dar tiai c moartea domnului Shoenfeld
i ncercarea de a v ucide aveau legtur cu Rubicon, i mai
tiai pentru c al Farabi v spusese c o parte din acest plan
se baza pe folosirea teroritilor deinui la Guantanamo.
nseamn c exist oameni din guvern poate din CIA care
sunt implicai. Date fiind informaiile pe care le aveai despre
Lattimore ce a fcut n armat, modul n care a disprut dintrodat exist o ans rezonabil s fi fost implicat de la nceput.

Cum am spus, domnule locotenent, o bnuial norocoas.


Numii-o cum vrei, ai avut dreptate.
Dar ne ajut s-l prindem, s-l gsim pe Lattimore ct e nc
n via?
Avem cteva piste, nimic sigur. Civa oameni au pretins c
l-au vzut, dar nu s-a confirmat. Am aflat, oricum, c l-a cunoscut
pe acest individ.
Deschise un dosar de pe birou i scoase o fotografie alb-negru
veche. Henry Lattimore, n uniform de infanterist, sttea de
vorb cu un civil, un brbat slab i cu privire intens.
Este H.L. Harrison. A fost n personalul de securitate
naional pn acum civa ani. Unde a fost fcut fotografia?
Nu suntem siguri. Pare a fi undeva n Orientul Mijlociu, sau n
Africa de Nord.
Nu tii sigur? De unde o avei?
Nici asta nu tim cu siguran.
Punnd minile pe mas, Coleman i desfcu degetele. Le
mic ncet nainte i napoi, unele mpotriva celorlalte, abia
atingndu-le.
ntr-o diminea a aprut pe biroul meu, ntr-un plic pentru
documente sigilat cu grij, cu numele meu tiprit mai bine zis
scris la main pe fa. Nicio not, niciun mesaj, nimic. Cineva
a vrut ca eu s aflu c Lattimore i Harrison s-au cunoscut. C nu
s-au cunoscut pur i simplu, ci, dup cum arat poza, au lucrat
mpreun la un moment dat. E aa cum ai spus, cnd v-am
ntrebat dac ar trebui s facem public fotografia lui Lattimore
cineva ar putea s-i aminteasc de el.
Cineva din agenie, spuse Hart. Poate cineva care-l
cunoscuse pe Raymond Caulfield. Indiferent cine a vrut s se
asigure c o vei primi, ce mai tii despre Harrison? Unde e? Ce
ai aflat?
Domnul Harrison a disprut, a plecat din ar pe
neateptate, a doua zi dup ce Lattimore a ptruns la
dumneavoastr n cas i a scpat de Frank DeStefano. Coleman
strmb din gur. A doua zi dup ce Lattimore i DeStefano au
ncercat s v ucid i nu au reuit.
Avei idee unde ar putea fi?
Oriunde. Nu are familie. A fost cstorit o dat, dar a
divorat acum mult timp. Fosta soie nu mai tie nimic despre el.

Unde a fost n ultimii ani, dup ce a prsit guvernul?


Ateptai o clip, mi amintesc: a fcut parte dintr-un grup de
consiliere, apoi a lucrat la o companie privat care furniza fore
de securitate n Irak i n alte locuri. Lucrurile se leag. S vd ce
pot afla.
Hart se ridic s plece. Coleman, micndu-se ncet, se
ndrept ctre locul unde era haina i scoase un plic din buzunar.
I-l ddu lui Hart.
Mohammed al Farabi. Ochii ntunecai ai lui Coleman
cptar o nou intensitate, luminndu-se brusc. E un om pe
care merit s-l ntlneti. nainte s plec, mi-a dat asta. A spus
c i-a amintit ceva. Nu era sigur dac are vreo semnificaie, ns
credea c dumneavoastr putei nelege.
Hart deschis plicul i scoase o bucat de hrtie pe care
Mohammed al Farabi, cu un scris ngrijit i lizibil, notase cteva
fraze scurte. Hart le citi de dou ori, apoi puse hrtia napoi n
plic i pe acesta, n buzunar.
nainte s plece de la Guantanamo a auzit pe cineva
vorbind, un anchetator. Nu era sigur, ns credea c putea fi
Lattimore. Omul acela a spus: Cnd se va termina, nu mai
rmne niciunul.
Ce credei c nseamn asta? ntreb Coleman speriat.
Nu tiu. O mulime de lucruri.
Coleman i ndes minile n buzunarele pantalonilor i se
uit n ochii lui Hart, care devenise brusc evaziv.
Nu asta credei cu adevrat, nu-i aa? tii ce nseamn?
Avea n minte vocea lui Charlie Ryan, ultimele vorbe pe care i
le spusese cnd se vzuser. Hart se uit la Coleman care
atepta, ntotdeauna cu un pas naintea lucrurilor, cu simul su
neobinuit de a prevedea ce urma s se ntmple.
nseamn c nu avem prea mult timp. nseamn c vor muri
muli oameni.

Capitolul 20
Ronald Townsend era singur la masa martorilor i btea
darabana. Apoi, surprins de ce fcea, i retrase mna i i-o
aez n poal. ncepu s bat din picior.
La apte fix, cnd toi membrii i ocupaser locurile,
preedintele Comisiei de Informaii a Senatului deschise
sesiunea, cu o declaraie lapidar.
Avem acum dovezi care sugereaz cel puin posibilitatea ca
atacul din Los Angeles s fie parte dintr-o conspiraie intern,
dei rmne nc neclar scopul final al operaiunii. Ce este clar,
n orice caz, este faptul c, n acest moment, comisia trebuie s
afle ce informaii avea guvernul i, n special, CIA despre aceast
situaie i de cnd deine aceste date. Domnul director Townsend
a fost de acord s vin n seara aceasta voluntar. Oricum, va face
declaraii sub jurmnt.
Eliberndu-se de nervozitatea nbuit pn atunci, Townsend
ni de pe scaun i ridic mna dreapt.
ntruct senatorul Hart s-a implicat mai mult dect oricine n
ncercarea de a dezvlui ce se ntmpl, continu preedintele
dup depunerea jurmntului, lsnd la o parte faptul c a fost el
nsui o int a asasinilor, am s-l rog s conduc anchetarea
directorului.
Hart i nmn uneia dintre grefiere un teanc de fotografii, copii
ale aceleiai imagini i o rug s le distribuie membrilor comisiei.
Apoi se ntoarse ctre director.
n dimineaa aceasta v-am trimis la birou aceast fotografie,
mpreun cu numele i datele cunoscute despre trecutul celor doi
brbai care apar n ea. Vd c avei fotografia cu
dumneavoastr.
Da, domnule senator, rspunse Townsend pe un ton ferm.
Cei doi brbai au fost identificai drept Henry Lattimore i
H.L. Harrison. Suntei de acord?
E corect, domnule senator.

Hart se pregtise toat ziua. Trecea de la o ntrebare la alta


fr s se opreasc.
Henry Lattimore a fost identificat drept unul din cei doi
brbai care au ptruns n locuina mea din Georgetown, l-au ucis
pe Dieter Shoenfeld i, exist motive s o cred, ar fi trebuit s m
omoare i pe mine. Hart fcu semn spre dosarul gros aflat pe
masa de lng director. Vi s-a dat o copie a declaraiei pe care
am fcut-o la poliie i restul materialelor care descriu modul n
care s-a fcut identificarea?
Da, domnule senator. Nu ncape nicio ndoial c Lattimore
este unul din cei doi care l-au asasinat pe Shoenfeld. Cum nu
ncape ndoial c Lattimore este unul din cei doi brbai din
fotografie.
Ajungem la asta ntr-un minut, domnule director Townsend.
Mai nti ai primit, cred, o copie a declaraiei fcute de domnul
detectiv Leonard Coleman, de la Poliia din Washington, unde
detaliaz circumstanele discuiei cu Mohammed al Farabi i
modul n care s-a stabilit c Lattimore a fost implicat n
interogarea prizonierilor de la Guantanamo.
Townsend lovea cu degetele coperta dosarului.
Da, domnule senator, am primit.
Hart l privi pe director ca i cum ar fi ateptat o explicaie.
Directorul se uita la senator cu o expresie prudent. Linitea
deveni mai profund i mai grav.
Domnule senator, nu neleg ce ateptai de la mine, spuse
n cele din urm. Se pare vreau s spun, nu exist nicio ndoial
c Lattimore e unul din cei doi care au intrat n locuina
dumneavoastr i l-au ucis pe Shoenfeld. i, da, se pare c a fost
la Guantanamo la un anumit moment.
Se pare? Cred c e mai mult dect o prere, domnule
Townsend. Uitai-v din nou la fotografie. Cnd v-am trimis-o de
diminea, v-am rugat s ncercai s identificai locul i
momentul n care a fost fcut. Putei face asta?
Townsend trase dosarul n faa sa. l deschise i se duse direct
la pagina care-l interesa.
A fost fcut acum aproximativ trei ani, rspunse.
Cu puin nainte ca Lattimore s prseasc armata i s
dispar, interveni Hart. Unde a fost fcut?
Townsend i strnse buzele, prnd c ncearc s se

concentreze.
Cred c undeva n Afganistan, ns nu pot fi sut la sut
sigur. Dac ar trebui s ghicesc, asta a spune: Afganistan, acum
trei ani.
Pe vremea aceea n urm cu trei ani ce poziie ocupa H.L.
Harrison n structurile guvernamentale?
Era director adjunct al Consiliului Consultativ de Securitate
Naional.
i ce este Consiliul Consultativ de Securitate Naional,
domnule director Townsend? Vrei s explicai comisiei? Nu face
parte din CIA, nu-i aa?
Nu, rspunse cu o micare rapid i lateral a capului,
dornic s se disocieze de orice legtur cu subiectul. Consiliul
Consultativ de Securitate Naional a fost creat pentru a
coordona colectarea informaiilor de la diferite agenii.
ndeplinete un rol similar cu cel al Consiliului de Securitate
Naional, care coordoneaz problemele de politic extern.
Consilierul pe probleme de securitate naional raporteaz
direct preedintelui. Cui raporteaz directorul acestei agenii?
Vicepreedintelui.
neleg. Vicepreedintelui. Aadar, H.L. Harrison lucra pentru
o agenie care raporta vicepreedintelui, iar acum trei ani se afla
n Afganistan, unde, dup cum se vede n fotografie, avea o
conversaie familiar cu Henry Lattimore, care se ocupa de
activiti legate de forele speciale?
Da, aa se pare.
Apoi, un an mai trziu, acelai Henry Lattimore se afla la
Guantanamo, unde avea ca sarcin anchetarea prizonierilor.
Atunci nu era implicat n forele speciale, nu-i aa? Plecase din
armat cu un an nainte. Prsise forele speciale i se angajase
la dumneavoastr la CIA nu-i aa, domnule director
Townsend?
Venele de pe tmplele directorului ncepuser s pulseze;
muchii din jurul maxilarelor i erau tari ca piatra.
Nu, domnule senator, nu a fost aa. Henry Lattimore nu a
fost niciodat angajat al ageniei. Scoase un oftat, ca i cum s-ar
fi eliberat de o obligaie. Nu n mod direct.
Hart chibzui o clip asupra ultimelor cuvinte. Dup aceea,
privirea lui deveni ucigtoare.

Nu direct, repet cu aceeai caden lent pe care-o folosise


directorul. Se aplec n fa, ironiznd subterfugiul discret al
directorului. Nu direct. Vrei s spunei c CIA nu l-a angajat
direct. CIA a angajat o companie, unul dintre contractorii privai
care s-au mbogit de pe urma rzboiului, iar una din aceste
companii l-a angajat pe Lattimore.
Da, aa se pare.
Aa se pare. Dumneavoastr angajai pe cineva; ei l
angajeaz pe Lattimore. Apoi cnd Lattimore e prins cnd se
dovedete c e omul care a comis o crim la mine n cas, c a
fost la Guantanamo, cnd devine evident c a fost implicat n
conspiraia care a generat evenimentele din Los Angeles i
Dumnezeu mai tie ce atunci dumneavoastr i ceilali ca
dumneavoastr putei nega linitii c ai tiut sau c ar fi trebuit
s tii despre el i faptele lui! De data aceasta nu va fi la fel de
uor s fugii de responsabilitate. Cum se numea antreprenorul
acela privat, domnule Townsend?
nainte ca Townsend s rspund, Hart i ridic minile furios.
Nu v mai deranjai. Nu conteaz. Spunei-ne doar att:
compania compania angajat de agenia dumneavoastr este
cea care, acum trei ani aproape de data la care a fost fcut
fotografia l-a angajat pe H.L. Harrison?
Hart i adres mai multe ntrebri, restrngnd cercul.
Unde este H.L. Harrison?
mi pare ru, domnule senator, nu tim.
Nu tii sau nu l-ai cutat?
Am aflat de posibila implicare a lui Harrison n dimineaa
aceasta, domnule senator cnd ne-ai trimis fotografia.
Dar tii c dispruse, c nimeni nu mai auzise nimic despre
el din seara n care s-a petrecut crima de la locuina mea?
Townsend i fcu semn spre dosarul de pe masa din faa lui.
E ceea ce reiese din raportul poliiei.
Da, spuse Hart sec. Slav Domnului c exist poliia!
Hart l chestion pe director aproape trei sferturi de or.
Dup ce termin, l prelu Charlie Ryan, care fuse chiar mai
agresiv.
Ultima dat cnd ai aprut n faa comisiei, v-am spus c
problema era serioas, c Rubicon presupunea mai mult dect un
singur asasinat, c evenimentele din Los Angeles puteau fi doar

nceputul a ceea ce reprezenta Rubicon. i, cu toate acestea,


dumneavoastr ai ateptat ca senatorul Hart i poliia din
Washington s descopere c un om care a lucrat pentru agenia
dumneavoastr direct sau indirect, nu conteaz un om care a
lucrat pentru agenia dumneavoastr l-a interogat pe Mohammed
al Farabi la Guantanamo i a fost mai trziu implicat n uciderea
unui om i n ncercarea de asasinare a unui senator al SUA.
mi pare ru, domnule senator, avei i o ntrebare? interveni
directorul, cu un zmbet caustic, care aproape c l fcu pe Ryan
s sar de pe scaun.
O ntrebare? Am o ntrebare. Fie suntei cea mai
incompetent persoan care a condus vreodat o agenie
federal, fie cineva v-a spus s nu v ocupai de Rubicon. Care
din cele dou situaii e adevrat, domnule Townsend? Suntei
depit de slujb sau ncercai s acoperii, s protejai anumite
persoane, autoriti importante implicate n crim i asasinat?
Townsend se prinse de marginea mesei, ncercnd s se
abin.
Nu, domnule senator, nu ncerc s fac aa ceva. i resping
Ua lateral a camerei de audieri se deschise brusc. O tnr
asistent se ndrept n grab ctre preedinte i-i opti panicat
ceva la ureche. Brbatul se nglbeni. Se ridic i lovi cu ciocanul
n mas. n camer se fcuse deja linite.
A avut loc un alt atac, spuse cu o voce care-i tremura de
emoie. Alt sinuciga cu bomb. Acum ncep s soseasc
rapoarte. Nu tim cte persoane au fost ucise. S-a ntmplat
lng un hotel din Atlanta, acum cteva minute. Singura
informaie sigur este c Arthur Douglas e mort!
Nimeni nu se mic i nu scoase o vorb, de parc ar fi
paralizat subit. Apoi camera comisiei deveni un haos, toi
vorbeau deodat. Townsend lu dosarul de pe mas i se ridic n
picioare, cu intenia de a pleca. Ali membri ai comisiei se
ridicar i ei de pe scaune. Ciocanul preedintelui se auzi din
nou.
Comisia e nc n sesiune, le aminti preedintele. Tot ce tim
e ceea ce v-am spus. Propun s ne retragem i s revenim ceva
mai trziu n seara aceasta sau mine-diminea. Se uit ctre
Townsend, care sttea la masa martorilor, cu dosarul sub bra.
Domnule director Townsend, v ateptm cu un raport detaliat.

Dup ce preedintele le aminti n stilul su greoi i chibzuit de


responsabilitile care le reveneau odat cu funcia, membrii
comisiei prsir sala n ordine. Cei mai muli dintre ei urmau s
se ntoarc n birourile lor, ca s afle mai multe despre ceea ce se
ntmplase la Atlanta.
Charlie Ryan l prinse pe Bobby Hart n hol. tia la ce se
gndea Hart.
nc nu tim nimic. Alt sinuciga cu bomb, alt asasinat e
tot ce tim. Nu trage nicio concluzie.
Am greit! strig Hart. Era suprat, suprat pe el nsui.
Eram aa de sigur, de convins c era o conspiraie pus la cale s
schimbe rezultatul alegerilor! Eram att de sigur c
vicepreedintele se afla n spatele acestui plan dar acum
Douglas?
Ryan l apuc de bra i-l sili s se potoleasc.
Ascult-m! nc nu tim nimic, n afar de faptul c
Douglas e mort. Orice s-ar ntmpla, celelalte lucruri rmn
neschimbate: toate crimele, Lattimore, Harrison totul!
Poate c lucrurile nu s-au schimbat, dar nu mai nseamn ce
nsemnau nainte. Dac Rubicon ar fi fost ceea ce credeam o
ncercare de a pstra preedinia n minile celor care nu vor s
schimbe politica ultimul lucru pe care l-ar fi fcut ar fi fost s-l
asasineze pe lui Arthur Douglas.
ncepur din nou s mearg, cu pai mai repezi. Ryan cltin
din cap, parial n dezacord.
Dup Los Angeles, dup primul atac despre ce am crezut
c era vorba? Un asasinat, dar nu pentru a elimina un candidat
ca s ctige cellalt ci pentru a crea nesiguran, team i
sentimentul c toat lumea e sub asediu, c ar trebui s ne
retragem i c ne aflm ntr-un rzboi nesfrit mpotriva terorii.
Ce metod mai bun de-a face asta dac nu un asasinat, un nou
asasinat mpotriva candidatului care promite c va fi cel mai
mare duman al terorismului?
Cnd ajunser la biroul lui Hart, deschiser televizorul, n timp
ce David Allen i punea la curent cu ultimele nouti.
Douglas tocmai i terminase discursul. S-a ntmplat cnd a
ieit din cldire. Se urca n limuzin cnd o main ncrcat cu
explozibil a intrat n ei.
Allen fcu semn ctre imaginile care se derulau la TV. Cadre n

direct din Atlanta artau rmiele carbonizate ale limuzinei i


multe alte vehicule. Faada hotelului era o mas nclcit de oel
rsucit i buci de beton. Pe pmnt erau mormane de sticl.
Ci? ntreb Hart, uimit de dezastru.
Allen nu putu s intuiasc.
Spun c sunt zeci; ar putea fi mai muli.
Douglas i toi cei care erau cu el? ncepu Ryan ntrebarea,
ns prea o obscenitate, o amintire prea sumar a morii.
Dup scenele carnagiului din Atlanta, emisiunea transmise
imagini din Washington. Allen ddu sonorul mai tare. Din fata
Casei Albe, un reporter citea primele rnduri dintr-o declaraie
semnat de preedinte.
Dumanii libertii au ucis pentru a doua oar un candidat la
preedinie. Arthur Douglas era un funcionar public curajos i un
om bun i decent. Moartea lui nu va rmne nepedepsit.
Teroritii vor fi adui n faa justiiei. Ar trebui s nelegem cu
toii nu mai e loc pentru dezacorduri c America are n fa un
duman dispus s fac orice pentru a ne distruge. Vremea pentru
discuii i dezbateri a trecut. Nimeni nu a neles mai bine dect
Arthur Douglas c America e n rzboi, un rzboi pe care trebuie
s-l ctigm. I-am dezonora amintirea dac nu ne-am folosi n
aceast lupt de tot ce avem.
Hart i Ryan se privir n ochi. Amndoi nelegeau ce avea s
urmeze. Los Angeles reprezenta o traum, o lovitur adus
sufletului naional; putea fi ns neleas ca eveniment singular,
izolat, dei tragic. Nimeni nu mai vedea lucrurile aa dup
Atlanta. Nimeni nu mai putea s stea calm i s spere c ceea ce
s-a ntmplat o dat nu se va repeta. Teroritii l uciseser nti
pe candidatul democrailor, apoi pe cel republican. Uciseser doi
brbai care se bucuraser, n egal msur, de toat protecia
pe care o putea oferi Serviciul Secret. Dac teroritii puteau face
aa ceva, nimeni nu mai era n siguran.
Am s v spun un lucru pe care nu trebuie s-l facem,
insista unul dintre cei mai influeni realizatori de radio. Nu trebuie
s ne mai pierdem timpul ascultnd indivizi ca Bobby Hart.
Vorbim despre o persoan care nu-i poate da seama c un
sinuciga cu bomb e chiar un terorist. Acest om face parte din
Comisia pentru Informaii a Senatului i ce face? ncearc s afle
cine ne pune ara n pericol, cine vrea s ne pun la pmnt? Nu,

fiindc insist c avem de-a face cu o conspiraie: organizaii


secrete, grupuri din cadrul guvernului, un scenariu bizar al CIA,
Dumnezeu mai tie ce. i ce se ntmpl n cele din urm? Cte
viei s-au pierdut fiindc senatorul e mai interesat de publicitate
dect de propria slujb? N-ar trebui s avem de-a face cu
asemenea oameni n aceast ar i poate c, dup ce s-a
ntmplat acum, nici nu vom mai avea.
Chiar i canalele media convenionale erau de prere c ce e
prea mult stric. Editorialitii din toate colurile rii, inclusiv din
New York i California, sugerau c, indiferent care ar fi fost
adevrul despre cei care ptrunseser n casa senatorului Hart i
l uciseser pe Dieter Shoenfeld, atacurile din Los Angeles i
Atlanta erau, n mod evident, opera Al Qaeda i a altor organizaii
teroriste. Era imposibil s crezi c putea fi altceva.
Quentin Burdick nu era att sigur.
L-am cunoscut pe H.L. Harrison, explic el. De cte ori am
avut de-a face cu el, a fost destul de cinstit. De cte ori exista un
subiect despre care nu putea vorbi, mi spunea, ns de cele mai
multe ori era dispus s-mi detalieze viziunea administraiei
legat de probleme de siguran naional, dei nu-mi amintesc
s-mi fi permis vreodat s-i citez numele. Era ntotdeauna
cineva din cadrul organizaiei sau aa ceva.
Burdick l privea pe Hart, care sttea n faa lui, ntr-un
restaurant din Upper East Side, n Manhattan. La trei dupamiaza era un loc linitit unde puteai sta de vorb. Hart prea
ngrijorat. Sprijinit n cot, Burdick i rula marginea papionului.
i aminteti expresia preedintelui Truman: Dac vrei un
prieten n Washington, ia-i un cine?
Pentru prima dat n ultimele zile, Hart zmbi.
Mai sunt civa oameni care nu mi-au ntors spatele.
Senatorul Ryan e unul dintre ei?
Charlie Ryan e unul. Zmbetul se mri puin. Nu e vina lui,
nelegi. Cred c i-ar plcea s ntoarc spatele cuiva mcar o
dat, s vad cum e, dar nu-i st n fire, nu tie cum s-o fac. Dar
voiai s-mi spui ceva despre H.L. de la ce vin iniialele astea,
apropos?
Hannibal Lawrence.
Hannibal. Hart scutur din cap. Ce-i cu el? Ce-i cu Harrison?
Nu l-au gsit nc, nu-i aa? Nici nu-mi imaginez c l caut

cineva acum. Cu excepia poliiei din Washington.


Burdick bg mna n buzunar.
Am fcut rost de asta. Este discursul pe care l-a inut la o
conferin organizat de comisia lui de experi. La vremea
respectiv nu i-am dat mare importan. Era un fel de plngere
destul de des ntlnit n cercurile respective. Singura diferen e
momentul n care a fost scris.
Hart se uit pe prima pagin, la data i locul unde probabil
dou sute de oameni ascultaser un discurs pe care majoritatea
l i uitaser. Titlul discursului nu era numai general, ci i
neinspirat: Democraia american, imperiul american o
alegere pentru secolul 21.
Nemulumirea lui, continu Burdick, era c guvernul
devenise prea greoi, prea complex pentru cerinele noului secol.
C, potrivit intereselor i responsabilitilor care existau n lume,
guvernul nu putea rspunde fiecrei noi crize cu aceeai energie
pe care o avuseser n minte creatorii Constituiei, dac ar fi
acionat dup cum voia Congresul. mi amintesc cu precizie
motivul pentru care am fcut referire la ea. Fcu semn spre text.
Am subliniat pasajul, pe ultima pagin. Spune c n epoca terorii
orice intervenie asupra capacitii executivului de a decide ce
trebuie fcut este o ameninare pentru securitatea naional, iar
imperiul trebuie s acioneze ca unul.
Hart nu nelegea unde btea.
Aceast afirmaie a mai fost fcut. Lopez, procurorul
general, a declarat cu cteva luni nainte n Comisia Judiciar c
puterea preedintelui nu poate fi limitat pe timp de rzboi. n
niciun fel. Poate face tot ce crede el c e bine pentru ar.
Argumentul nu st n picioare, dar atta vreme ct oamenii care
se afl la putere cred c dein autoritatea necesar, singurul mod
n care pot fi oprii este fie s le refuzi banii de care au nevoie, fie
s-i aduci n faa tribunalului. Argumentul, dac l iei n serios, e
la fel de grav ca i susinerea unei dictaturi alese prin vot.
Burdick l privi cu o intensitate pe care Hart nu o pricepu iniial.
Apoi ncepu s neleag.
Doar nu crezi c?
De ce nu? ntreb Burdick. ncepe cu numele: Rubicon. Ce a
nsemnat dup ce a fost trecut de Cezar?
C s-a luat o decizie i nu mai era cale de ntoarcere.

A nsemnat i sfritul Republicii, c indiferent de forma de


guvernare, noua realitate era c Roma urma s fie condus de un
singur om.
Nu vor obine ceea ce vor, insist Hart. n mai puin de o
lun vom avea alegeri. Avem
Alegeri cu un sigur candidat?
Comitetul Naional Republican se ntlnete sptmna
viitoare. Vor alege pe altcineva. Scrutinul va avea loc.
Vor alege alt candidat cnd a rmas mai puin de o lun.
Eti sigur c se va ntmpla asta?
Sigur. De ce nu?
Nu mai e timp. S-a vorbit deja despre amnarea alegerilor,
astfel nct noul candidat oricine ar fi s aib timp pentru
campania electoral.
Chiar dac s-ar amna, tot nu vd cum s-ar putea ntmpla
ceea ce sugerezi.
Burdick pru uurat la gndul c Hart nu vedea aceast
posibilitate. i fcu semn chelnerului s le mai aduc ceva de
but.
Dar are sens, nu-i aa? izbucni dintr-odat Hart intrigat.
Paralela este corect: ce a scris Gunther Kramer, pasajele pe
care le-a subliniat, tot ce s-a ntmplat la Roma dup trecerea
Rubiconului. M ntreb ci oameni s-au gndit atunci la ce se va
ntmpla, c tot ce tiau de-o via, ce se ntmplase attea
generaii patru sute de ani se putea schimba, i nc att de
repede?
Burdick sttea aplecat deasupra paharului gol, cu o expresie
ngndurat pe faa lui prelung.
Circul zvonul c la Casa Alb se discut despre o posibil
lege marial, despre declararea strii de urgen pn cnd toi
teroritii implicai n atacuri vor fi prini. Am auzit i c
Pentagonul a primit ordin s nceap planificarea unui atac
asupra Siriei i Iranului.
Pentru c Siria i Iranul sunt vinovate pentru ce s-a
ntmplat aici?
Chelnerul aduse al doilea rnd. Burdick lu o nghiitur, apoi
inu paharul n faa ochilor, privind cum scotch-ul i apa i
schimbau culoarea n penumbr.
H.L. Harrison, medit el cu voce tare, din cte tiu, nu era

un individ religios, ns avea n ochi aceeai siguran. Credea n


aciunile lor, credea cu fervoare c America are misiunea de a
remodela Orientul Mijlociu.
Burdick mai lu o nghiitur, de data asta mai lung. Cu o
agitaie nervoas, i ainti privirea ntr-un punct fix, exact sub el.
Prea c se concentreaz ca s-i poat limpezi mai bine
gndurile.
Lucrul ciudat, spuse n cele din urm, e c am avut mereu
impresia c nu tia nimic. Nu a fost chiar aa. n mod evident tia
o mulime de lucruri, dar numai despre evenimente curente:
fapte, cifre, argumente folosite de fiecare tabr n dezbaterile
care aveau loc n administraie. ns democraie, imperiu,
inteniile fondatorilor erau simple cuvinte, fraze pe care le
alegea pentru ca lucrurile pe care le spunea s par mai
importante, mai istorice. Discursul acela citete-l cnd ai timp
nu spune nimic altceva cu excepia convingerii c facem ceea ce
este corect i nimic nu trebuie s ne limiteze puterea de a face
ce trebuie.
Chiar dac asta presupune uciderea ctorva zeci de oameni
nevinovai, spuse Hart, cltinnd din cap la arogana oarb i
brutal a acestui tip de mentalitate. Voia s mai spun ceva cnd
sun telefonul lui Burdick.
Scuz-m, spuse Burdick dup ce vzu numrul. Sunt de la
ziar.
i duse telefonul la ureche. Dup cteva secunde, culoarea din
obraji i dispru.
Ce e? ntreb Hart n timp ce Burdick lsa telefonul jos. Ce sa mai ntmplat?
Ceea ce spuneam mai devreme: Rubicon. Ar fi bine s te
ntorci de urgen la Washington.
De ce? Ce?
Alt atac, alt sinuciga terorist. Jeremy Taylor e mort. n
Philadelphia, lng Independence Hall. Nu vor mai fi alegeri.
Despre asta e vorba, spuse Burdick plin de mnie. Rubicon.
Trebuie s-l opreti.

Capitolul 21
Al treilea atac omorse mai muli oameni dect primele dou
la un loc. Mai mult de o sut de oameni fuseser rnii. Faptul c
se petrecuse lng locul unde se nscuse independena Americii
intensifica sentimentul de frustrare i furie care cuprinsese
ntreaga ar.
Jeremy Taylor tocmai i ncheiase discursul, n care insistase
c, indiferent de numrul atacurilor teroritilor, America nu putea
fi nvins atta vreme ct nu renuna la principiile dup care se
ghidase de la nceput i dduser speran ntregii lumi.
Cuvintele i pieriser o dat cu propria moarte. Se decret
legea marial. Grzile Naionale ncepur s patruleze pe strzi,
primind autorizaia de a aresta orice suspect i de a mpuca pe
loc pe oricine nu respect legea. Avioanele comerciale fuser
reinute la sol temporar, pn cnd forele armate au luat
msurile de securitate necesare n aeroporturi. Casa Alb anun
c preedintele organizeaz o sesiune extraordinar a
Congresului n seara urmtoare.
Ce crede Burdick c este? ntreb Charlie, foarte interesat
de ceea ce-i spusese Hart.
Crede c Rubicon presupune mai mult dect paralela la care
ne-am gndit.
Ryan se afund mai tare n scaunul de piele. Cu o micare
precis i metodic, btea darabana n mas, n timp ce se uita
n tavan. i dezbrc haina i-i suflec mnecile cmii.
Imperiul american. Cuvintele i alunecau ncet pe limb.
Sunt cteva paralele. Fcu semn spre un teanc de cri de pe
bufetul din spatele su. Am mai citit cte ceva, nite cri de
istorie pe care ar fi trebuit s le citesc n liceu. Romanii au pornit
rzboiul contra vecinilor i au continuat lupta pn cnd au
cucerit Italia; noi am luptat contra indienilor i a britanicilor, apoi
mpotriva spaniolilor, pn cnd am cucerit continentul. Romanii
au continuat s se extind noi am continuat s ne extindem. n

ambele cazuri, o republic s-a transformat n imperiu fr s-i fi


propus asta, iar n acest proces a cptat putere i bogie. Ryan
ntoarse capul, pn cnd ntlni privirea lui Hart. Amintete-i
din coal istoria Americii tipul de fermier al lui Jefferson:
independent, capabil s scrie i s spun ce gndete pentru c
nu depinde de nimeni pentru nevoile sale i ale familiei. i cum
toate s-au schimbat odat cu revoluia industrial, cum bogia
s-a concentrat n din ce n ce mai puine mini, cum toi au
devenit ntr-un anume sens dependeni de ceilali. S-a ntmplat
la Roma marile diferene de avere au condus la diferene de
putere. Egalitatea a disprut i totul a fost lsat n mna ctorva
persoane favorizate. Roma a devenit corupt i Cezar a triumfat.
Pine i circ, iar acum televiziunea, spuse Hart amintindu-i
ce spunea un britanic n timpul plimbrii cu autobuzul prin Roma.
Bine, de acord. Paralelele sunt corecte, cu o singur excepie.
Ryan se ridic i ddu din cap cu convingere.
Corect. Cezar a venit cu o armat care i-a fost loial mai
mult lui dect Romei. Acum nu avem de-a face cu aceeai
situaie. Dac avem dreptate, Rubicon este o conspiraie pus la
cale pentru a genera fric i pentru a opri sau, cel puin, amna
alegerile. Dar de ce? De ce o amnare? Ce s-ar obine din asta?
Burdick pare s cread
Burdick nu tie. tie o mulime de lucruri, dar nu tie nimic
despre asta. Dac l-ar fi ucis pe Taylor i l-ar fi lsat n via pe
Douglas, era clar c ncercau s decid cine va fi urmtorul
preedinte. Dar aa! Niciunul n-a mai rmas n via.
Este chiar fraza pe care a auzit-o al Farabi la Guantanamo:
cnd se va sfri totul, nu va mai rmne niciunul n via.
Acesta a fost planul de la nceput: s-i ucid pe toi candidaii
De ce? Ca s amne alegerile pn cnd vor fi alei ali
candidai i apoi? Trebuie s mai fie ceva, un detaliu care ne
scap, ceva care funcioneaz numai n situaia asta: alegeri
prezideniale care nu pot avea loc, alegeri care trebuie amnate.
Pierzndu-i rbdarea, Hart ncepu s se plimbe prin ncpere.
Orice-ar fi, e chiar n faa noastr, iar noi suntem prea orbi
s vedem.
Ryan avu o idee.
Dac citeti crile de istorie, ncepi s vezi c evenimentele
petrecute n Roma erau aproape inevitabile. C decizia de a trece

Rubiconul fusese luat cu mult timp nainte, c atunci cnd Roma


a nceput s-i trimit armatele la distane mari, cnd nelegi
ce vreau s zic. Anumite lucruri trebuiau s se ntmple n
situaia dat. De ce n-ar fi i aici la fel? Harrison i, dac a fost
Harrison, trebuia s fie i vicepreedintele tia cum vor
reaciona oamenii. tiau ce se va ntmpla atunci cnd singura
ntrebare era ce trebuie s facem ca s protejm ara de un alt
atac. i uite ce-au tcut! Au decretat legea marial, folosind
armata pentru scopurile interne, practic pentru suprimarea
oricrei opoziii politice. Problema este ce mai vor? Ceva
permanent, o schimbare fundamental a modului de guvernare a
rii, dar ce, mai exact?
*
Cnd preedintele se adres, n seara urmtoare, sesiunii
reunite a Congresului, trupe narmate ncepuser s patruleze n
jurul Capitoliului, iar tancurile staionau la fiecare intersecie
important. Nimeni nu se putea apropia la mai puin de 400 de
metri tar s fie legitimat. Senatori, congresmani i chiar membri
ai Curii Supreme erau obligai s treac prin detectoarele de
metale, fiind apoi percheziionai.
Atmosfera de la Casa Alb era sumbr, rece i, mai presus de
toate, nesigur. Toat lumea, indiferent de partid, era de prere
c lucrurile nu puteau continua aa, c trebuia fcut ceva. Cu
toate acestea nimeni nu tia ce ar trebui fcut, iar dac tia, nu
era dispus s o spun.
Vorbind cu aceeai rectitudine rigid cu care se adresase mai
devreme Congresului, preedintele cerea msuri de securitate
mai severe i o mai mare unitate, promitea pedepse i se angaja
s continue i s intensifice rzboiul contra terorii. Ceru
aprobarea urgent a noii legislaii, prelungirea perioadei de lucru
a comisiei, extinderea puterii guvernului de a controla
supravegherea regulat a telecomunicaiilor interne sau externe.
Mai solicit, de asemenea, o serie de lucruri care-i ofereau
puterea de a lupta mai eficient mpotriva terorismului i, de cte
ori o fcea, Congresul rspundea cu aplauze. n final,
preedintele vorbi despre alegeri i despre ce era de fcut n
aceast privin.
Moartea tragic a celor trei candidai la preedinie,
atacurile mieleti asupra cetenilor nu vor putea distruge

instituiile noastre democratice. Alegerile prezideniale vor merge


mai departe atta vreme ct sunt sigure. Nu vom permite
teroritilor s ne impun rezultatul alegerilor prin crim. Nu le
vom permite teroritilor s opreasc confruntarea onest i
complet dintre candidaii pentru funcia cea mai nalt din ar.
Vom face tot ce e necesar ca s asigurm un climat normal
pentru alegeri de ndat ce va fi posibil. Democraia n America
va fi n siguran.
Un torent de aplauze spontan i prelungit se revrs peste
ncpere, un fluviu imens de sprijin pentru preedinte,
conductorul naiunii, decis, ca ei toi, s pzeasc democraia
american de oricine ar fi ndrznit s o amenine.
Dup ce preedintele i termin discursul i plec, sala
rmase goal, dar Charlie Ryan nu se clinti din scaun. Avea n
ochi o siguran ciudat i sfidtoare i un zmbet atottiutor pe
buze. Se uit la Hart.
Pn cnd va fi sigur. Vom amna alegerile prezideniale
pn cnd vor fi sigure. i cine decide cnd va fi asta? Cred c
nelegem unde duc toate astea, cu ce intenie a fost conceput
Rubiconul. Sri n picioare. Cnd va fi sigur! Cine naiba se cred
indivizii tia?
Charlie Ryan nu era singurul care se ntreba ce a vrut s spun
preedintele. Quentin Burdick subliniase exact acelai pasaj din
discursul preedintelui n articolul de pe prima pagin, care urma
s apar a doua zi n Times. Alvin Roth nu avea nevoie ca un ziar
s-i spun c apruse o serioas chestiune constituional.
Preedintele Comisiei Judiciare a Senatului era de prere c
administraia ar trebui s dea o explicaie. La trei zile dup
discursul din Congres al preedintelui, procurorul general era din
nou pe Dealul Capitoliului i asculta o nou prelegere pe care nu
o considera necesar.
Domnule procuror general Lopez, spuse Roth evident
nemulumit, avem alegeri alegeri prezideniale programate de
marea viitoare n dou sptmni. Din cauza acestor atacuri
teroriste, niciun partid nu mai are candidat. nelegem cu toii c
alegerile trebuie amnate. Ce nu neleg eu este reinerea
dumneavoastr n a susine alegerea unei noi date. Suntei de
acord, nu-i aa, c e important s stabilim un nou termen de
ndat ce va fi posibil, pentru ca lucrurile s nainteze pe fgaul

firesc, partidele s-i poat selecta candidaii i acetia s-i


poat ncepe campania. Alegerea unui preedinte e o chestiune
serioas, domnule procuror general Lopez.
Sunt perfect contient de asta, domnule preedinte acesta
e i motivul pentru care nu se pot organiza.
Nu se pot organiza? Nu sunt sigur c neleg ce vrei s
spunei.
Nu putem alege o dat la ntmplare. nti, trebuie s ne
asigurm c nu vor fi probleme, c nu se vor repeta faptele
petrecute. Trebuie s avem siguran, domnule senator Roth.
Preedintele a spus foarte clar acest lucru n discursul su. i
cred c nu e lipsit de relevan s observm c majoritatea
cetenilor americani cred c ar trebui s amnm alegerile pn
cnd toi teroritii implicai n cele trei atacuri vor fi prini i
nchii.
Roth fcea eforturi s-i pstreze cumptul.
n ntreaga istorie a acestei ri nu s-a mai ntmplat ca
alegerile s nu aib loc la data programat, domnule procuror
general Lopez. Probabil c de data asta nu avem alt ans dect
s amnm alegerile, ns ar trebui s stabilim un nou termen de
urgen. i nu ar trebui s depeasc mijlocul sau, cel mai
trziu, sfritul lui decembrie.
Lopez afi un zmbet zelos.
E posibil, ns acum e prematur s stabilim.
Roth l privi cu rceal.
Mi se pare, domnule procuror Lopez, c Congresul are
autoritatea de a stabili o nou dat pentru alegeri; c Congresul,
nu executivul, are puterea de a decide ce e important aici: s
stabilim sigurana naintea alegerilor ori s ne asumm toate
riscurile necesare ca s pstrm intacte instituiile democratice.
Lopez se nclin n fa cu un zmbet rigid i ostil pe buze.
Nimeni nu e mai implicat n pstrarea siguranei instituiilor
noastre democratice dect preedintele, de aceea suntem decii
s ne asigurm c alegerile s vor desfura n siguran,
domnule senator. Cu referire la cealalt problem, m ndoiesc c
Congresul ar susine o lege care s submineze capacitatea
preedintelui de a-i mpiedica pe teroriti s ucid ali candidai
la preedinie.
Ryan nu se art surprins cnd Hart i povesti ce se ntmplase

i nici nu pru dezamgit n mod special.


Alvin Roth are o capacitate limitat de a nelege cele mai
multe lucruri, inclusiv Constituia, spuse el dur. Dar instinctul su
funcioneaz corect. Ar trebui s se specifice prin lege.
Preedintele nu poate decide cnd se vor ine urmtoarele
alegeri. Dar Roth nc nu a neles c puterea de a amna,
puterea de a ntrzia nseamn puterea de a preveni. S-l lsm
pe preedinte s decid cnd putem avea alegeri sigure i e
posibil s nu mai aib loc niciodat. Roth nc nu a neles asta,
dar sunt i cteva lucruri pe care nici Lopez nu le nelege.
Ryan era aproape turbat, se plimba n sus i n jos,
ntrerupndu-i discursul n mod inexplicabil cu reprize scurte de
rs, pentru ca apoi, brusc, s nceap s njure n barb. Hart nu
era sigur ce s neleag din asta.
E n regul, Bobby. Avea n privire acelai dispre sumbru pe
care Hart l vzuse n noaptea n care preedintele i inuse
discursul. Nu mi-am pierdut minile. Fcu o pauz. Ai susinut
vreo cauz n faa Curii Supreme?
S susin o cauz n faa? N-am practicat niciodat
dreptul. Am o diplom, dar att. De ce? La ce te?
Faci parte din Comisia Juridic. Asta este, probabil, o
practic mai bun dect civa ani n serviciul privat. Rosti aceste
vorbe ca pe o chestiune foarte important. Important e c te
descurci la fel de bine ca toi pe care-i cunosc.
Despre ce vorbeti?
Ryan se ntoarse ctre scaunul care se afla n faa biroului lui
Hart. Se uit la tabloul Congresului Curii Constituionale care
atrna deasupra emineului de marmur, aflat n partea
ndeprtat a ncperii.
Despre asta vorbesc despre Constituie i despre ce vei
face ca s o salvezi. Intentm o aciune n numele Congresului
SUA mpotriva preedintelui Statelor Unite.
Ryan i vr mna n servieta care se afla la piciorul su. i
arunc lui Hart un document voluminos, dosarul pe care
inteniona s-l prezinte n faa Curii Supreme.
Arunc-i un ochi. Spune-mi ce crezi. Dac eti de acord,
mine la prima or depunem aciunea.
Hart se uit la copert, apoi rsfoi paginile ca s-i dea seama
ct era de mare.

Tu l-ai fcut? Cnd ai avut timp?


N-a fost aa de greu, odat ce-ai neles care e problema.
Dup expresia lui Ryan, Hart i ddu seama c nu era vorba
despre un simplu detaliu tehnic. Ryan bagateliza ntotdeauna
situaia atunci cnd miza era mare i riscul uria.
De fapt, care e problema?
Ryan se uit la el. Nu era nicio urm de ndoial n privirea sa.
Dac ara aceasta rmne o republic sau devine o
dictatur.
i iei aceast?
Noi lum aceast hotrre, l corect Ryan, eu i cu tine. Aa
trebuie s fie. Vom obine i alte semnturi, ns noi doi un
democrat i un republican vom susine aceast cauz. Nu va fi
o competiie partizan, n care una din pri s ncerce s obin
un avantaj politic n detrimentul celeilalte.
Ne vom adresa Curii Supreme? Preedintele Curii a fost
numit de preedinte. Majoritatea sunt conservatori.
Pe asta m bazez, spuse Ryan n timp ce se ridica. Ei
vorbesc ntotdeauna despre intenia original, despre ce a
reprezentat Constituia pentru cei care au creat-o. E cea mai
bun speran i, poate, singura pe care o avem.
Hart arunc din nou o privire ctre dosar. Sri direct la ultima
pagin, unde reclamantul i subliniase intenia, ceea ce dorea de
la Curte. Aproape c sri de pe scaun.
Cerem Curii s decid continuarea alegerilor conform
programului? E imposibil!
Nu, de fapt nu este, rspunse Ryan. Un rnjet strmb i
desen o linie ncovoiat pe faa uor pistruiat, dndu-i o
strlucire adolescentin. Citete ntregul dosar. Numai aa vei
nelege.
Aproape ajunsese la u cnd i aminti.
Apropo, ar fi bine s anulezi orice ai plnuit pentru acest
weekend. Avem nevoie de toat perioada asta ca s ne pregtim.
S ne pregtim? De ce, cnd ar trebui s?
Va fi o procedur de urgen. Curtea va stabili o audiere luni
diminea.
Luni diminea? Azi e joi.
Iar dosarul nostru e aproape complet, spuse Ryan amuzat
de expresia panicat a lui Hart. Gndete-te ct au de lucru

nemernicii din tabra advers de acum ncolo!


Cnd Ryan plec era aproape 7.30 seara. Hart se strecur n
biroul lui David Allen i i povesti ce se ntmplase.
Nu pot pleca, nu m pot ntoarce n California acum.
Oricum nu ai nimic de fcut acolo. Nu mai e nicio campanie.
Nimeni nu tie ce are de fcut. Toat lumea ateapt.
Hart i ndes dosarul sub bra. Se uit prin biroul dezordonat
al lui Allen, la dosarele pline de proiecte legislative propuse,
aflate n discuie, trimise ctre comisie, reformulate, anulate;
apoi redeschise, rescrise, amendate, schimbate complet fa de
intenia iniial; apoi, n cele din urm, aprobate i transformate
n legi sau anulate i transformate n cauze. Era dezordine, risip
i extrem de ineficient; cu toate astea, era singurul lucru care
funciona, o btlie nesfrit n care cineva ctiga i cineva
pierdea, iar apoi, narmat doar cu vorbe scrise sau spuse, pornea
din nou la lupt.
Allen tia la ce se gndete. i fcu semn ctre dosarul pe care
Hart l luase cu el ca s-l citeasc n noaptea aceea.
Crezi c Ryan poate s-o fac?
N-am practicat niciodat dreptul, dar am cunoscut civa
avocai. Ryan e mai bun dect toi la un loc. Dar poate s-o fac?
S conving o Curte ca aceasta c? Nu tiu. Poate. Dac nu
cumva sunt i cei de la Curte implicai n
Rubicon?
Se privir n ochi. Hart se ntoarse s plece, apoi reveni.
Ai mai aflat ceva de la locotenent? A sunat?
Nu, nimic, nicio vorb. De ce? Ateptai vreo veste despre?
Hart cltin din cap. Avea o privire dezamgit.
Sper, n continuare, s se ntmple ceva. Nu-mi pas c toi
m consider nebun. M deranjeaz c oamenii acetia
Harrison, Lattimore, vicepreedintele i toi ceilali, oricine ar fi i
indiferent ct de sus s-ar afla par s fi scpat.
Vor face o greeal, spuse Allen n timp ce Hart deschidea
ua. Oamenii de genul sta fac mereu greeli.
Hart nu era att de sigur. Nu toate crimele se rezolvau, nu toi
ucigaii erau prini i aruncai n nchisoare. Iar acum, cu
excepia lui Leonard Coleman, nimeni nu mai fcea investigaii.
Nu interesa pe nimeni cine era ucigaul lui Dieter Shoenfeld sau
cine l-ar fi putut omor pe Raymond Caulfield; nu-i psa nimnui

c Henry Lattimore era liber sau c H.L. Harrison dispruse. ara


fusese atacat i undeva puteau nc exista teroriti, parte din
aceeai reea, din aceeai celul, punnd la cale un alt atac,
chiar mai grav. Era rzboi, nu aveau timp pentru teorii ale
conspiraiei.
Lng cldirea Russell a Senatului singurele autovehicule de
pe strad aparineau armatei. La fiecare col se afla un punct de
control, nimeni nu putea trece fr s aib autorizarea necesar.
Instituiile publice nu mai erau deschise pentru ceteni.
Aerul nopii era rece i tios. Hart hotrse s mearg puin pe
jos. Avea nevoie de micare ca s-i poat limpezi mintea. Abia
dup ce trecu de cteva blocuri i ddu seama c nu mai era
nimeni n jur. La aceast or, mai ales pe durata sesiunii
Congresului, strzile erau, de obicei, pline de oameni care lucrau
pe Dealul Capitoliului unii dintre ei mergnd spre cas la
sfritul zilei de birou, alii lund o pauz pentru cin nainte s
se ntoarc la lucru, dac aveau de terminat ceva pentru
dimineaa urmtoare. ntregul ora prea c se ascunde,
temndu-se s mearg ntr-un loc care nu se afla sub protecie
armat. Coti pe prima strad i se trezi n faa unei evi de arm.
Actele de identitate! strig un soldat tnr.
i dac nu am, ce o s faci, o s m mputi? La lumina unui
felinar, Hart i ddu seama c ntrebarea lui nu fusese neleas.
Ai de gnd s m mputi? repet cu o indiferen senin. Dac
am ieit din birou fiindc vreau s m plimb puin i am uitat
s-mi iau portofelul, asta i s-a ordonat s faci? S m mputi?
Soldatul ncepuse s se enerveze. inea arma ntr-o poziie
rigid, foarte ciudat.
Actele de identitate!
Avea o voce ascuit, goal i forat.
Arma din faa lui Hart prea climaxul unui eveniment extrem
de teribil i violent care se petrecuse nainte. Nu se gndea la ce
face; aciona din instinct, era o reacie, o form de agresiune
nverunat care nltura orice gnd la propria siguran.
Rspunde la ntrebarea mea, soldat! Dac n-am hrtia
necesar, m mputi? Nu tii cine sunt, nu tii ce am fcut, cu
excepia faptului c mergeam pe strad, i ai de gnd s m
mputi?
Soldatul se mbujor la fa; minile ncepuser s-i tremure.

Actele de identitate!
De asta te-ai nrolat s mputi ali americani ceteni
nenarmai atunci cnd nu fac ce le ceri?
Ochii soldatului se dilatar. i era team, iar Hart o tia.
Nu-i nimic, soldat. Nu e vina ta. Dac lai jos arma, mi scot
i eu portofelul.
Soldatul se uit la actele lui Hart, apoi, ca s fie sigur, le
confrunt cu chipul lui Hart.
mi cer scuze, domnule senator. N-am tiut
Hart l opri cu o privire. Plec mai departe, de data asta mult
mai repede, grbindu-se spre hotel. Dup ce gsi un taxi, ncepu
s mediteze la ct de nechibzuit fusese, ct de uor putea fi ucis
i toate astea ca s demonstreze un lucru care nu avea
importan dect pentru el, o nensemnat form de rebeliune
mpotriva evenimentelor pe care ncercase, dar nu reuise s le
controleze. Era ceea ce-l fcea s-i piard minile faptul c tia
ce se petrece, tia cum ncepuse totul i cine se afla n spatele
tuturor aciunilor, dar nu putea face nimic pentru a le preveni. i
scoase telefonul mobil i o sun pe Helen. ncerc s par vesel
i optimist. Nu-i povesti incidentul cu soldatul.
Sunt pe cale s devin avocat pledant. Eu i Charlie ne-am
deschis propria firm. Primul nostru caz e la Curtea Suprem,
lunea asta. De mari, spuse rznd, ne lsm de afaceri.
Helen nu nelegea despre ce vorbete, dar i simi tensiunea.
ntotdeauna ai spus c vrei s ncepi din vrf i s termini
jos. Dar nu ai nevoie de autorizare ca s poi pleda n faa Curii?
Nu e o regul pentru asta?
N-ai auzit nu mai exist niciun fel de reguli. Fcu o pauz i
deveni serios. Eti bine, e totul n regul?
mi fac griji pentru tine, Bobby Hart, mi fac griji numai
pentru tine.
i strni un mic zmbet, avea acelai efect asupra lui, durerea
blnd din vocea ei, vulnerabilitatea cu care-i mrturisea ct ar
suferi dac lui i s-ar ntmpla ceva.
Stai la hotel? ntreb ea. Nu te ntorci acas?
Nu m pot ntoarce. Nu e la fel cnd tu nu eti acolo i apoi,
dup cele ntmplate Nu, vom face cum am vorbit: nchiriem o
cas pe care s-o folosim de cte ori trebuie s venim aici.
mi pare ru c nu vei fi aici n weekend, dar nu mai e mult.

Toate astea se vor sfri n curnd, nu-i aa, Bobby? Tu i Charlie


la Curtea Suprem O s ctigai, tii.
Sper s ai dreptate.
Cnd n-am avut eu dreptate n privina ta, vreau s zic?
Helen l ajutase s se elibereze de o bun partea din tensiunea
acumulat. Cnd ajunse la hotel, i arunc pantofii, i puse dou
perne sub cap i ncepu s citeasc dosarul lui Ryan. Dup ce-l
termin, se duse n cealalt ncpere i se aez la mas. Voia
s-l parcurg din nou, de data asta mai ncet i s-i ia notie. Era
greu de crezut c Ryan reuise s-l fac n numai cteva zile.
O jumtate de or mai trziu sun la room service i comand
cina. Nu mai avea timp s ias. Era att de captivat de ce avea
de fcut, att de prins de argumentele pe care le dezvoltase
Ryan, nct atunci cnd room service-ul btu la u, el continu
s citeasc n timp ce se deplasa ctre intrare.
Lsai-o acolo, spuse, indicnd aproximativ, ctre msua de
cafea, fr s-i desprind ochii din dosar.
Se ntoarse i fcu civa pai, cnd simi presiunea unei evi
de revolver lipite de ceafa. i ridic privirea spre oglinda de pe
perete. Omul care inea arma era mbrcat n chelner, dar i mai
vzuse chipul de dou ori, n dou fotografii diferite. Henry
Lattimore era n via.

Capitolul 22
Lattimore l rsuci pe Hart cu faa ctre el i-i puse arma la
piept.
Ascult-m cu atenie. O s-i spun o singur dat. Ieim din
hotel i ne urcm n maina care e parcat pe strad. O s facem
o mic plimbare. Dac faci vreo prostie, eti mort. Simplu ca
bun ziua.
l mpinse pe Hart pe scaun.
ntinde braele n fa i ine-le la vedere.
Precaut, cu un ochi la Hart, Lattimore mai arunc o privire n
camer. Se apropie de ua deschis care ducea spre dormitor i
se uit nuntru. Hart i lsase haina pe sptarul unui scaun.
Lattimore se dezbrc de haina de chelner i mbrc jacheta lui
Hart.
n regul, ridic-te. Nu e departe. Deschise ua i l mpinse
pe Hart nainte. Mergi pn la captul holului, o lum pe scri.
Hart era uimit c nu simea niciun fel de team sau mnie. Tot
ce simea era o intens curiozitate, nu neaprat legat de ce
urma s se ntmple cu el, ci mai degrab de Lattimore i ce tia
el despre Rubicon.
Ai oarece probleme, domnule Lattimore, spuse n timp ce se
deplasau pe coridorul acoperit cu mochet i luminat slab. Era el
nsui uimit de calmul cu care rostise aceste vorbe. Dar ai o
ans s scapi de toate astea. E posibil chiar s scapi de
pedeaps s fii absolvit de crim dac spui tot ce tii despre
Rubicon i cine este implicat.
Lattimore continua s mearg nainte, innd discret arma la
mic distan de spatele lui Hart. Brusc, la civa pai n faa lor,
se deschise o u. Un cuplu de vrst mijlocie, turiti strini de
ora, ieea din camer.
Bun seara, spuse Hart.
Simea cum arma l apas mai tare n spate.
Bun seara, rspunse femeia. l privi o clip cu insisten.

Nu suntei?
Lattimore mpinse revolverul mai tare. Hart i zmbi femeii
peste umr. Ea l vzuse i l observase i pe Lattimore. Asta era
tot ce-i dorea.
i-am spus s nu faci prostii, remarc Lattimore cu o privire
amenintoare n timp ce intrau pe casa scrii i coborau
treptele.
S-a uitat la mine. Trebuia s o ignor?
Lattimore l mpinse. Hart se mpiedic i aproape czu.
Mic-te naibii! Nu am toat ziua la dispoziie!
Coborr scrile, ieir pe ua de serviciu i intrar pe aleea
din spatele hotelului. Un beiv care se odihnea dup cheful tras
dormea ncolcit n spatele unui morman de resturi de conserve.
O pisic jigrit sri de pe o cutie de carton i o lu la goan.
Dup civa pai, ajunser la main. Lattimore deschise ua din
dreapta, l mpinse pe Hart pe scaunul oferului i i azvrli cheile.
Tu conduci.
Unde?
Unde i spun eu.
Hart se uit n oglinda retrovizoare n timp ce porni motorul.
Aceast parte din Washington era extrem de supravegheat.
Dac ar fi vzut un poliist, dac i-ar fi putut atrage atenia
dac i-ar da poliistului un motiv s opreasc maina
Condu ncet. Nu face micri brute.
Unde mergem?
Nu conteaz, spuse Lattimore cu un tulburtor sentiment al
sfritului. Poate c ar trebui s te las pe tine s decizi, domnule
senator. Unde i-ar plcea s mergi? La locuina din Georgetown?
Amuzant, dar acolo mi-ar fi plcut s triesc. Cnd am venit
prima dat la Washington trebuie s fie mai bine de douzeci
de ani de atunci. Georgetown. Sun tare bine. Eram un tnr
locotenent pe atunci, n-aveam nicio ans s locuiesc acolo din
ct ctigam.
Hart i arunc o privire plin de dispre.
De-asta ai devenit asasin pltit? Pentru bani?
Lattimore se uit la el.
Bani? Crezi c am fcut toate astea pentru bani? Am fcut-o
pentru ara mea, am fcut-o ca s-i mpiedic pe cei ca tine s ne
vnd.

S ne vnd? Hart strnse cu putere volanul. Articulaiile


degetelor i se albir. Contribui la organizarea unui atac mpotriva
propriei ri, pui la cale asasinarea a trei candidai la preedinie
i ai tupeul s spui c oameni ca mine vnd ara?
Civa politicieni ce nseamn asta n comparaie cu
milioane de oameni din aceast ar ale cror viei sunt puse n
primejdie de teroriti, fiindc cei ca tine nu ne permit s luptm?
Asta i-a spus Harrison? Aa te-a convins s ncepi un rzboi
pe cont propriu, s recrutezi o mn de teroriti i s distrugi
toate valorile acestei ri?
Lattimore rspunse printr-un rs dur i caustic.
Harrison? Tu ai crezut c Harrison? El a fost doar un
mesager i nici asta n-a fcut-o prea bine. Individul sta nu e n
stare nici s urineze dac nu-i d cineva permisiunea.
Rubicon nu a fost ideea lui?
Hart i concentra atenia la drum. Lattimore ddea n
continuare din cap, n semn c Hart era foarte departe de adevr.
A fcut ce i s-a spus. Cu toii am fcut la fel. i fcu semn
ctre un panou de marcaj. Ia-o pe ieirea aceea.
Era drumul ctre Jefferson Memorial. i aminti dimineaa n
care Dieter Shoenfeld ncercase s-l previn c sunt urmrii.
Insistase, ncercnd s minimizeze pericolul, c nimeni nu mai
era n siguran.
Acolo ai de gnd s-o faci acolo vrei s m ucizi la
Jefferson Memorial?
Lattimore prea de-a dreptul amuzat.
tii un loc mai bun unde ai putea s mori?
Pus n faa perspectivei iminente a morii, descoperi c era
destul de important s nu-i ofere lui Lattimore satisfacia de a-i
arta slbiciunea. Pentru el era important ca, n cazul n care ar fi
trebuit s moar, s o fac aa cum se cade, aa cum credea c
ar face-o un brbat.
Dac Harrison era doar un soldat i asculta ordinele altcuiva
cine era responsabil de toate astea? Ct de sus mergea totul? A
cui a fost ideea?
Pui prea multe ntrebri.
Hart se strdui s rd.
Cui a putea s-i spun? Atepta un rspuns, ns Lattimore
nu-i oferi niciunul. Tu l-ai ucis pe DeStefano. L-ai ucis i pe

Harrison? Asta e slujba ta s scapi de toi cei care tiu ceva


dup ce i-au ndeplinit scopul?
i-am spus, pui prea multe ntrebri. Dar, da, exist i
persoane n care nu poi avea ncredere.
Harrison?
S-a speriat. Credea c tii prea multe, c te-ai apropiat prea
tare. Devenise nervos. Nu mai era de ncredere.
Cine tia despre Rubicon? Ct de sus merge totul? E
vicepreedintele, nu-i aa?
Lattimore se uit la el ca la un nebun, ca la cineva care nu
vede ce e n faa lui o persoan prea orbit de propriile
presupuneri, mult prea inocente, ca s poat vedea ceva care ar
fi trebuit s-i sar-n ochi.
Toat lumea tia despre Rubicon. Toi au citit documentul.
Toi tiau ce presupunea.
Documentul? Ce document? Vrei s spui c totul a fost
stabilit n scris, iar Casa Alb a semnat pentru asta?
i probabil e nc acolo, ntr-un dosar, planul de contingen
pentru ce s-ar putea ntmpla i msurile care trebuiau luate.
Planul de contingen? Despre ce vorbeti?
A nceput dup evenimentele din 11 septembrie. Erai acolo.
i aminteti. Erau programate alegeri n New York unii au fost
de prere c ar trebui amnate. Alii, inclusiv Giuliani, considerau
c n-ar trebui s se mai in alegeri, iar primarul s rmn n
funcie. Atunci a nceput: un plan de contingen cuprinznd
msurile necesare n cazul unui atac terorist care ar fi avut loc
naintea alegerilor prezideniale i cum ar funciona guvernul
dac nu s-ar ine alegerile.
Hart i amintea vag nite discuii purtate n acel moment
legate de msurile care se puteau lua dac aprea o asemenea
situaie.
Dar asta nu e
Este, domnule senator. Este exact ce s-a ntmplat. Cnd ai
un plan de contingen, nu-i rmne dect s creezi starea de
urgen.
Cui i aparine decizia? ntreb Hart. E posibil ca toat lumea
s fi aflat despre planul de contingen ce trebuia fcut n urma
unui alt atac, n cazul n care alegerile trebuiau amnate ns
nu toi tiau despre Rubicon. Cine a fost, Lattimore? Cine e n

spatele Rubiconului? Spune-mi! E vicepreedintele, nu-i aa?


Erau n parc, de cealalt parte a bazinului de lng Jefferson
Memorial. Statuia celui de-al treilea preedinte, pe care Dieter
Shoenfeld l admirase atta, era luminat n spatele coloanelor,
ca un far n ntuneric.
Parcheaz acolo, lng copacii aceia. Ce importan mai are
dac a fost vicepreedintele sau cineva mai sus? Oricum, e prea
trziu. Nu-i mai poi opri.
Harrison a lucrat pentru vicepreedinte, aa c
Un zmbet rutcios ncrei gura ltrea i arogant a lui
Lattimore.
i-am spus. tiau cu toii.
Vrei s spui c nu a fost numai vicepreedintele, a fost?
Coboar din main! i ordon Lattimore.
Cu arma ndreptat ctre Hart, iei cu grij pe ua din dreapta.
Hart ar fi putut s fug. Era ntuneric i, pn la copaci, mai
erau doar civa pai. Ar fi putut s-o fac, era singura lui ans.
Lattimore era un trgtor iscusit i un lunetist bine pregtit, dar
avea totui o ans.
ine-i minile la vedere, spuse Lattimore n timp ce se
deplasa n faa mainii.
Hart privi peste umr, msurnd distana i ncercnd s-i
calculeze ansele. Era prea trziu i era contient de asta. Nu se
gndea dect la Helen, dac va avea suficient putere s treac
peste vestea morii lui. ncerc s-i concentreze gndurile numai
la ea, dorindu-i ca prin ultima suflare s-i transmit toat fora
lui.
Oprete-te. Rmi acolo.
Lattimore ntinse mna i ndrept arma ctre el. Hart sttea
neclintit, fr s opun rezisten. Se terminase. Urma s moar
i nu se temea, ba mai mult, era mndru de asta. Totul se ncheia
aa, cu ultimul moment al vieii, felul n care i ntmpini propria
moarte. i ridic brbia ateptnd.
O uiertur puternic aproape c l puse la pmnt. Se
auzeau zgomote de peste tot, o explozie asurzitoare i apoi o
und orbitoare de lumin. Lattimore se retrase civa pai napoi,
micnd frenetic revolverul deasupra capului. Hart se arunc la
pmnt.
Arunc arma!

Lattimore czu n genunchi i ncepu s trag n elicopterul


care se rotea deasupra lui. Se uit dup Hart, nvrtindu-se cu
arma gata s inteasc. Apoi, dintr-odat, fu izbit i trntit cu faa
la pmnt, murind nainte s ating solul.
Elicopterul plana deasupra lor n timp ce o duzin de poliiti
ncercuir locul. O main care nu avea nsemnele poliiei opri n
spatele lor. Leonard Coleman cobor i veni la faa locului. Hart i
prinsese palmele, ncercnd s-i opreasc tremuratul.
N-a fost o sear prea reuit, nu-i aa, domnule senator?
Hart deschise gura, ns nu reui s articuleze niciun sunet.
Coleman l lu pe dup umeri.
Haide. V aduc o cafea. Vorbim despre asta mai trziu.
Lui Hart i reveni vocea.
Cum ai?
Nu numai bieii ri se pricep la spionaj. Mi-am imaginat c
cei care v-au vrut moartea nu se vor opri doar fiindc nu au
reuit prima dat. Am pus pe cineva s v urmreasc de cte
ori ai fost n Washington.
Cteva secunde dac ai fi ntrziat i Trase aer n piept.
Harrison e mort. Lattimore mi-a spus c el l-a omort din acelai
motiv pentru care l-a ucis i pe DeStefano ca s-l mpiedice s
vorbeasc, s fac vreo greeal.
Coleman privi spre locul unde Lattimore zcea mort cu faa n
iarb.
V-a spus pentru cine lucra cine a mai fost implicat?
Lattimore nu a fcut nimic din proprie iniiativ.
Era aceeai ntrebare la care i reporterii ateptau un rspuns.
n cteva minute ncepuser s soseasc. La marginea drumului,
la civa metri de locul unde Lattimore l silise pe Hart s
opreasc maina, Coleman ncerca s-i rein, oferindu-le o
scurt descriere a evenimentelor despre care deja aflaser.
Henry Lattimore, cutat pentru uciderea lui Dieter Shoenfeld
i a complicelui su Frank DeStefano a fost omort ntr-un schimb
de focuri cu poliia. Lattimore l-a rpit pe senatorul Hart de la
hotelul su i, sub ameninarea armei, l-a silit s conduc pn
aici, aproape de Jefferson Memorial, unde avea de gnd s-l
ucid. Sunt sigur c nelegei, senatorul a trecut printr-o
Nu, sunt bine, insist Hart, apropiindu-se de mulimea de
reporteri. Voi rspunde cu plcere ntrebrilor dumneavoastr.

nainte de toate mai avea ceva de spus.


Ce s-a ntmplat ar trebui s fie o dovad suficient pentru
oricine c a existat un plan organizat pentru mpiedicarea
alegerilor prezideniale. Trei candidai la preedinie au fost
omori n atacuri plnuite i puse n practic printr-o conspiraie
intern, din care fceau parte Henry Lattimore i H.L. Harrison.
Lattimore mi-a mrturisit c l-a ucis pe Harrison. A fcut-o pentru
c anumii oameni se temeau c Harrison putea fi prins i ar fi
spus tot ce tia. Lattimore mi-a mai spus i c Harrison nu a fost
un pion important n aceast conspiraie, ci un simplu executant
al ordinelor.
Pulsul lui Hart se accelera. n jurul su sclipeau bliurile
camerelor foto, n timp ce sirena strident a ambulanei care
venise s ridice cadavrul lui Lattimore i urla n urechi. Cu toate
astea, avea o stranie senzaie de linite interioar. tia exact ce
face. i asculta vorbele de parc le-ar fi rostit altcineva. Privi cu
interesul unui spectator ct de repede trecuser reporterii peste
ce avea de spus i ct de uor ajunseser la ntrebarea care-i
interesa.
Ai spus c Harrison era cel care primea ordine. Cine ddea
aceste ordine, domnule senator? V-a spus Lattimore cine mai era
implicat n acest caz?
Hart nu avu nicio ezitare.
Lattimore mi-a spus totul. Voia s m omoare, aa c nu-l
interesa ce tiu. Fcu o pauz. Mi-a spus numele tuturor
persoanelor implicate.
Cine sunt? strig un reporter. Cine a mai fost implicat?
ntreb altul. Nu vrei s ne spunei? se mai auzi o voce.
Fiecare dintre aceti indivizi va fi supus unei investigaii. A
pune n pericol integritatea anchetei dac v-a divulga numele lor
nainte de a le comunica persoanelor autorizate.
Sunt implicai oameni de la Casa Alb?
Nu v pot spune mai mult dect am fcut-o deja. Nu cred c
vei avea de ateptat prea mult pn cnd vei afla cine sunt
aceti oameni. Din momentul n care au aflat c s-a terminat i
Lattimore a vorbit, mi imaginez c cel puin unii dintre ei vor
ncerca s se salveze i vor declara din proprie iniiativ ce tiu.
E implicat cineva din cabinetul vicepreedintelui?
Cum am mai spus

A fost implicat chiar vicepreedintele?


Hart nu mai rosti nicio vorb.
Vicepreedintele a fost? Dar? Lucrurile merg mai sus de
att?
Coleman iei n fa i fcu un semn cu mna c senatorul
trebuie s plece. Nu-i mai spuse nimic lui Hart pn cnd
ajunser n main.
Lattimore v-a spus c a scpat de Harrison, nu-i aa?
Corect.
i v-a spus c Harrison fcea doar ce i se ordona?
Asta a spus.
Dar nu v-a mai spus i altceva, nu-i aa? V-ar fi putut spune
c a fost implicat vicepreedintele sau chiar Casa Alb, dar nu va dat i alte nume, nu-i aa?
Hart nu era surprins c locotenentul tia.
Cum v-ai dat seama c am minit?
Nu sunt sigur c e vorba de o minciun, dac e singura cale
prin care se poate ajunge la adevr, spuse Coleman, chibzuind la
ceea ce fcuse Hart. Cnd se vor trezi mine-diminea, cei
implicai dac n-au vzut la TV vor citi n ziare c, nainte s
moar, Henry Lattimore v-a spus numele lor.
Tot nu mi-ai spus cum v-ai dat seama.
Din instinct, bnuiesc. i pentru c mi-am dat seama c
suntei suficient de inteligent nct s tii cum s profitai de
moartea lui Lattimore.
Cnd se ntoarse la hotel, Hart ddu dou telefoane. nti o
sun pe Helen s-i spun c era bine i c, n ciuda ntmplrilor
pe care le vzuse la TV sau le va citi n pres, nu fusese cu
adevrat n primejdie.
De ce m mini n halul sta? ntreb ea dup o pauz
prelungit. Nu i imaginezi c am s te cred sau c mi-a putea
nchipui c nu ai fost n pericol. M mini pentru c acum tiu c
eti bine, c nu eti praf i pulbere dup ce nebunul acela a
ncercat s te ucid dac nu l-ar fi oprit poliia n ultima clip.
Hart sttea pe marginea patului, cu coatele sprijinite de
genunchi i cu ochii aintii n podea. Leonard Coleman intuise c
l minise, Helen o tia din experien. Se decise s-i spun
adevrul.
Nu mi-a fost team n tot timpul acela. M-am speriat de

moarte cnd s-a terminat, cnd m tiam n siguran. Mai e


ceva, un lucru pe care a vrea s-l tii. Cnd am crezut c o s
mor, singurul gnd care m ngrijora era legat de starea ta i m
ntrebam dac ai s tii c ai fost ultima persoan la care m-am
gndit.
A doua persoan pe care o sun fusese Charlie Ryan. Acum
vorbea n alt registru.
tii, Hart, ntotdeauna te-ai priceput la publicitate. Nimeni
nu poate capta atenia aa cum o faci tu.
Hart ni n picioare i merse opind n camera alturat. Un
zmbet larg i se ntinse peste chip. Fcu eforturi mari s nu
izbucneasc n rs.
Era s-mi zboare creierii i singurul lucru la care te gndeti
este cum ar putea schimba asta ntreaga situaie a campaniei din
America?
Ascult, i spuse Ryan pe un ton confidenial, dac
funcioneaz, i dai seama c cineva va face o ncercare. Urm o
scurt pauz, apoi o schimbare a strii de spirit. Te-ai ntors la
hotel? F-i bagajele i pleac. Vin s te iau ntr-o jumtate de
or. O s stai aici n weekendul acesta. Avem oricum de lucru.
Nu, protest Hart. Hotelul e n regul. Nu vd de ce
Crezi c Lattimore e singurul asasin angajat de indivizii
acetia? Vin s te iau peste 30 de minute.
Ryan avea un apartament la dou blocuri de Dupont Circle. Era
ntr-o zon linitit i retras. Majoritatea locuitorilor din cldire
fceau parte din personalul diplomatic al unor ambasade.
Sunt invitat la cele mai bune recepii, remarc Ryan cu un
rnjet larg n timp ce-l conducea pe Hart nuntru.
Arunc geanta lui Hart pe patul din camera de oaspei, aduse
cte o bere pentru fiecare, apoi se apucar de lucru. Se oprir la
ora dou i rencepur a doua zi la nou dimineaa.
Ne vor bombarda cu ntrebri nainte s apucm s scoatem
dou vorbe din gur. Vor ncerca s transforme fiecare ntrebare
ntr-o variant a singurei chestiuni care conteaz: care sunt
limitele autoritii preedintelui. Lopez va susine c, ntr-o
asemenea situaie, preedintele poate s fac ce va considera c
e potrivit.
Era dup-amiaz. Cteva firimituri de pine rmase dintr-un
sandvici pe o farfurie goal i dou ceti goale de cafea zceau

acolo de la prnz. Ryan sttea aplecat pe scaun, cu degetele


prinse la ceafa i picioarele ntinse n fa. Hart i sprijinea
brbia n mn, ntins pe mas.
Parc am fi din nou la Facultatea de Drept, nu-i aa? ntreb
Ryan amuzat de expresia descurajat a lui Hart. Cu o zi nainte
de examen, cnd descoperi dintr-odat c, dup un an de studiu,
ai nvat mai puin dect tiai la nceput. Se aplec. Picioarele
din fa ale scaunului scrir puternic pe podea cnd sri n sus
i-i ntinse braele. Dar tu ai tiut dintotdeauna c ai s treci, nui aa? Iar de data asta tii c ai s ctigi. Porni spre buctrie, se
gndi la ceva i se ntoarse ctre Hart. Dac nu ne mpuc
nainte!
La un alt nivel, Hart lua lucrurile n serios.
Asta n-o s se ntmple. i art ziarul azvrlit pe un col al
mesei. Cei implicai n Rubicon sunt prea ngrijorai de propria
soart ca s se mai gndeasc la noi.
Ryan ddu din cap admirativ.
Tu chiar ai inventat toate lucrurile astea la cteva minute
dup ce individul acela a ncercat s te ucid? i te ngrijoreaz o
simpl audiere, cteva ntrebri din partea unor judectori?
Nu le-am inventat. Lattimore mi-a spus c lucrurile nu se
opreau la vicepreedinte, ns nu a intrat n amnunte. Nu a
rostit nume, nu mi-a dat detalii. Nu avea de gnd s-mi ofere o
asemenea satisfacie. Voia s mor cu aceste ntrebri.
Hart se ridic i trecu pe lng Ryan n timp ce se ndrepta
spre buctrie. Voia nite cafea. Se opri suficient ct s-i arunce
o privire care spunea c tiau amndoi ce miz era n joc.
i n noaptea aceea lucrar pn trziu, mult dup miezul
nopii, revenind asupra fiecrui rnd din dosar, ncercnd s-i
imagineze fiecare ntrebare care le-ar fi putut fi adresat i
fiecare rspuns pe care ar fi trebuit s-l dea. Duminic, la
insistena lui Ryan, lucrar numai pn la sfritul dup-amiezii.
Totul se reduce la asta, spuse Ryan. Legea sau ce rmne
din ea nu conteaz. Se pune ntrebarea dac prin Constituie se
ofer o soluie pentru situaiile pe care legislatorii nu le-au
prevzut.
Exact. Iar rspunsul?
Hart studiase cazul pe toate prile. Putea rspunde la
ntrebri i n somn.

E acelai rspuns pe care l-a dat Lincoln.


Ryan l aprob gnditor, cu o ncredere tcut. Se ridic n
picioare, i puse minile n olduri i i trase umerii n spate.
Spune-mi, cnd ai candidat prima dat pentru Congres, te-ai
gndit c se va ajunge la asta c salvarea Uniunii va depinde
de tine?
Hart se gndea la lucruri mai la ndemn.
Dac pierdem mine i Curtea nu face ceea ce-i cerem noi,
dac nu se vor organiza alegeri, nseamn c ei vor scpa.
Lattimore i Harrison sunt mori i, n ciuda declaraiilor pe care
le-am dat presei, n ciuda faptului c tim amndoi foarte bine c
vicepreedintele i oamenii lui sunt implicai n treaba asta pn
peste cap, nu vom fi n stare s o demonstrm. Ba mai mult,
dac pierdem mine, ei vor reui s ne fure ara pentru
totdeauna.

Capitolul 23
eful Curii Supreme se aplec n fa. Walter Devlin lucra la
Curte de aisprezece ani. Cu pomeii nali i ascuii i ochii
albatri ca gheaa, avea nfiarea ascetic a unui erudit, un om
de litere care-i petrecuse ntreaga via printre manuscrise
vechi i fragile i cri prfuite. Cnd vorbea, vocea lui scotea
sunete scrite, asemenea unei ui care se deschidea dup
cteva secole. Era btrn, dar prea mai n vrst de-att. Oliver
Wendell Holmes fusese judector al Curii la nouzeci de ani, ns
prea mult mai tnr n comparaie cu venerabilul Walter Otis
Devlin, care avea numai 76 de ani. Ca i Holmes, Devlin tria
pentru lege i se atepta ca oricine prezenta o cauz n faa
Curii Supreme a SUA s simt la fel. Un avocat care nu tia
despre ce vorbete nu era, pentru eful Curii Supreme, un
avocat.
Acest caz este susinut n numele Congresului Statelor
Unite, anun el pe un ton plat, mpotriva preedintelui Statelor
Unite i cere Curii s declare anticonstituional un ordin executiv
care amn alegerile prezideniale deja programate i instituirea
altor msuri de remediere. Fiind vorba de o chestiune urgent, n
dimineaa aceasta am renunat la practica obinuit. Curtea,
lund la cunotin de dosarul reclamantului i constatnd
premisele
Devlin continua s turuie, tindu-i cale prin hiul
chestiunilor juridice, pn cnd ajunse la punctul unde consider
c discuia ar trebui analizat.
Aadar, domnule Lopez, s ncepem cu ntrebarea dac
preedintele are autoritatea de a amna alegerile. Ce statut
federal sau prevedere a Constituiei SUA confer o asemenea
putere?
Procurorul general se ridic de la mas i se ndrept ctre
podiumul aflat n faa banchetei lungi i curbate unde stteau cei
nou judectori mbrcai n robele lor negre.

Preedintele a decretat stare de urgen i a impus legea


marial, ncepu el cu voce joas i ezitant. Fcu o pauz,
ncercnd s se adune. ine de puterea executiv conferit
preedintelui prin articolul II din Constituie ca acesta s fac tot
ce consider necesar pentru a-i proteja pe cetenii Statelor
Unite. Nicio alt ramur a guvernului nu poate
Nu asta am ntrebat, l ntrerupse Devlin. V-am rugat s
citai statutul exact ori prevederile specifice ale Constituiei care-i
permit preedintelui s ia decizia de a suspenda alegerile. E o
ntrebare simpl, domnule Lopez. Poate suntei amabil s
rspundei.
Cred c tocmai am fcut-o, domnule preedinte Devlin.
Articolul II din Constituie confer puterii executive
Preedintelui da, m credei sau nu, domnule Lopez, eram
oarecum contient de Articolul II nainte ca dumneavoastr s
avei amabilitatea de a mi-l aminti.
Preedintele Curii, care se nclinase puin n fa, se retrase.
Cu braele ncruciate peste pieptul ngust, l privi ncruntat pe
procurorul general.
Ironizai Curtea, domnule Lopez. Unde mai exact n Articolul
II se face referire la aceast autoritate?
n calitate de comandant suprem, preedintele are
autoritatea exclusiv n vreme de rzboi de a decide ce trebuie
fcut pentru protejarea Statelor Unite. Aceasta include, n mod
necesar, puterea de a proteja instituiile guvernamentale i, n
aceast situaie, integritatea alegerilor prin care cei care conduc
aceste instituii urmeaz s fie selectai. Chiar dac nu am fi n
stare de rzboi, puterea executiv a guvernului poate fi
exercitat numai de ctre preedinte. ntr-o situaie ca aceasta,
n care candidaii la preedinie au fost ucii i nu e suficient timp
s fie nlocuii, i chiar dac ar fi fost timp, operaiunea nu ar fi
sigur, cineva trebuie s decid ce e de fcut, iar persoana
respectiv nu poate fi dect preedintele.
Dar, domnule Lopez, spuse judectoarea Brandes, tii
probabil c exist un amendament la Constituie unde se
precizeaz c, n situaia n care unul sau mai muli candidai nu
sunt api, Congresul trebuie s stabileasc o nou dat pentru
alegeri.
Judectoare asociat timp de paisprezece ani, Kathryn Brandes

era o femeie scund, extrem de controlat, cu un zmbet acid i


ochi ptrunztori i ntunecai. Vorbea ncet, pe un ton msurat,
dar att de hotrt, nct ea prea s-i mreasc dimensiunile,
devenind o prezen fizic ce domina ncperea. Dup ani ntregi
n care ascultase dispute verbale, cptase obiceiul deconcertant
de a atepta un rspuns cu o privire de un scepticism de
neclintit.
Amendamentul a fost conceput pentru cazurile uzuale,
rspunse Lopez, ntmpinndu-i privirea cu o grimas de
inocen exersat. Pentru situaia n care un candidat dup ce a
ctigat alegerile dar nainte de a ocupa postul moare sau
rmne invalid. Din pcate, nu se refer i la situaia n care ne
aflm noi acum. ara e sub asediu. Trei candidai au pierit n
urma unor atacuri teroriste i nu exist motive care s ne asigure
c nu se va ntmpla acelai lucru i cu ali poteniali candidai.
Trebuie s ne asigurm c situaia nu se va repeta, trebuie s
Nimic din toate astea nu are legtur cu problema noastr,
domnule Lopez, insist judectorul Caruso explodnd de bucuria
cu care de obicei distrugea argumentele i ncrederea avocailor
care ddeau o interpretare greit Constituiei. n niciun caz.
Chestiunea nu are legtur cu faptul c ara ar fi sub asediu. Se
pune problema dac preedintele are autoritatea de a amna
alegerile i, dac e aa, dac are i autoritatea de a decide cnd
vor avea loc noile alegeri. ntrebarea este, domnule Lopez, dac
avem de-a face cu puterea executiv sau legislativ i, dup cum
a observat doamna Brandes, dac exist un amendament din
care s reias c intr n atribuiile Congresului, i nu ale
preedintelui, s stabileasc acea dat.
Lopez prea nmrmurit. Caruso era un conservator declarat,
un interpret strict al legilor i un susintor strlucit chiar dac
uneori agresiv al ideii c interpretarea Constituiei se putea
face doar n legtur cu inteniile celor care o scriseser, c
semnificaia cuvintelor departe de a se fi schimbat odat cu
trecerea timpului nu suferise vreo modificare. n cazul n care
Caruso avea ndoieli legate de aceast afirmare a puterii
prezideniale, Lopez urma s aib probleme.
Admind c nu se poate i nici nu ar trebui s citim
Constituia prin prisma circumstanelor particulare legate de o
situaie de urgen, aceasta ofer cu siguran o soluie pentru

asemenea cazuri. Preedintele are obligaia s menin i s


protejeze Constituia SUA. Ceea ce presupune, n mod evident,
datoria de a proteja onestitatea metodei prin care preedintele
nsui este ales.
Nu sunt sigur c sunt de acord cu ceea ce sugereaz
judectorul Caruso c evenimentele care au dus la situaia de
urgen actual sunt irelevante pentru chestiunea pe care o
discutm, spuse judectorul William Paulson.
Prudent n judecat, Paulson era considerat un liberal de ctre
conservatori, n vreme ce liberalii nu erau siguri n ce ape se
scald. Nicio persoan, indiferent dac era liberal sau
conservator, nu se ndoise vreodat de claritatea aproape
matematic a minii sale.
E o chestiune care mi se pare n mod special important
despre care a vrea s v vorbesc. Cum tii, exist n Drept acel
principiu bine cunoscut, numit cu minile curate. Dac ceri
Curii o despgubire, trebuie s fii nevinovat. Iat ce a vrea s
tiu: cnd spui c preedintele are autoritatea de a amna
alegerea unui succesor pn la o dat pe care o va stabili el
nsui i susii c acest lucru e necesar deoarece candidaii la
preedinie au fost ucii n urma unor atacuri teroriste, ai mai
insista c preedintele are puteri constituionale, dac
preedintele nsui sau dac nu el, cineva din administraia lui
ar fi responsabil pentru acele crime? Exact asta vreau s spun,
domnule Lopez. Dup prerea dumneavoastr, Constituia d
dreptul nu, autorizeaz un preedinte s decid dup propria
voie cnd trebuie s aib loc alegerile dac, n fapt, el nsui este
cauza situaiei de urgen care a condus la starea de necesitate
despre care vorbim?
Curtea, plin pn la capacitatea maxim, era ocat de
teribila posibilitate care fusese acum rostit deschis pentru prima
dat. Lopez era tensionat i ncerca din rsputeri s-i pstreze
stpnirea de sine. Cu doar cteva cuvinte bine alese,
judectorul Paulson l forase s treac n defensiv, fcnd s
par c procurorul general nu susinea cauza unui preedinte, ci
a unui asasin.
Dac un preedinte se dovedete vinovat de o crim att de
monstruoas, Constituia prevede o soluia clar: acuzarea. Cu
toate acestea, puterea constituional a executivului nu poate fi

limitat de posibilitatea ca aceste atribuii s fie abuzate printr-o


lege penal. E ca i cum ai susine c nu i se pot atribui puteri.
Procurorului general i mai fur adresate cteva ntrebri i din
partea celorlali judectori i, n cele din urm, preedintele i
ridic privirea i cu un semn simplu din capul su mbtrnit
invit tabra advers s-i susin cauza.
Hart se ridic n picioare; Ryan nu-i prsi scaunul. Hart l privi
uimit, apoi, cnd i ddu seama c Ryan nu avea intenia s i se
alture, fu cuprins brusc de panic. Ochii lui Ryan erau plini de
ncredere.
E permis intervenia unui singur avocat. Am dat cu banul.
Ai pierdut.
Domnule Hart, dac suntei pregtit, spuse preedintele cu
o voce monoton i rguit.
Da, onorat instan, spuse Hart de la pupitru.
Preedintele Curii avea un aer amuzat.
Nu suntei avocat pledant, nu-i aa? N-ai mai aprut
niciodat n faa acestei Curi de fapt, n faa niciuneia e
adevrat?
Da, e adevrat, dar
Devlin ridic mna pentru a anuna c are ceva important de
comunicat.
Fiindc suntei aici pentru prima dat, domnule Hart, trebuie
s v supunei regulii de dou minute. Se aplec n fa, cu o
grimas rutcioas i jucu pe buzele subiri i deshidratate.
Aa ne artm aici onestitatea i ne asigurm c experiena
uneia din pri nu va fi avantajat n raport cu lipsa de experien
a celeilalte. Avei la dispoziie dou minute n care putei face
cte greeli vrei. Numai dup aceea dup dou minute ntregi
o s v tratm ca i pe ceilali i o s v crucificm pentru orice
greeal, chiar i cea mai mic. Vi se pare corect, domnule Hart?
Absolut corect, onorat instan.
Nu era vorba de vreun capriciu al preedintelui Curii; era o
aciune intenionat, prin care se nltura tensiunea care pusese
stpnire pe Curte, un moment de respiro i un rgaz pentru
disciplina forat a argumentelor verbale. Hart nelese imediat
despre ce era vorba din privirea ngheat a lui Devlin, nelese i
semnificaia secund a aciunii preedintelui: s-l fac s se
simt la fel de bine-venit ca toi ceilali care i fcuser apariia

acolo.
Devlin i ndrept spatele.
Bine. Ce avei de gnd s ne spunei? Am citit cu toii
dosarul ce mai avei de spus?
C suntem de acord cu procurorul general. Constituia ofer
o soluie pentru situaia n care ne aflm. n acest caz, probabil
mai mult dect n altele, intenia iniial a celor care au
conceput-o este singurul lucru care ne poate salva.
Caruso l ntrerupse nainte s mai rosteasc vreun cuvnt.
tim ce soluie dorii, domnule senator. Cu toate acestea, se
pune ntrebarea dac, pe timp de rzboi, preedintele poate
amna alegerile folosindu-se de puterea sa executiv implicit.
Noi susinem c nu. Nu exist niciun precedent n acest
sens. Nu s-a ntmplat n 1944, n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial. Nu s-a ntmplat n 1864, n timpul Rzboiului Civil.
n situaiile de mai sus nu a fost asasinat niciun candidat. Nu
exista vreun motiv pentru care s nu se organizeze alegeri.
Caruso ddu cu emfaz din mn. nchipuii-v situaia n care,
cu o zi nainte de alegeri, ambii candidai mor pe neateptate
asasinai sau n urma unui dezastru natural, nu conteaz.
Amndoi sunt mori. Ce se ntmpl dup aceea? Vrei s spunei
c nici ntr-o asemenea situaie preedintele nu poate amna
alegerile?
Exact asta susinem. Chiar i ntr-un asemenea context,
preedintele trebuie s se consulte mai nti cu ambele camere
ale Congresului nainte de a cere amnarea. i n acest caz,
Congresul i nu preedintele este cel care decide data
alegerilor. Problema este, domnule judector Caruso, i singura
chestiune important c nu putem permite, i nici Constituia
nu permite preedintelui sau altei persoane s-i exercite puterea
absolut de a decide nu doar cnd, ci dac se pot organiza
alegeri prezideniale.
V-am neles corect? interveni preedintele. Susinei c
puterea de a decide data alegerilor este puterea de a bloca
organizarea acestor alegeri?
Da, exact. Fiindc problema nu este doar c preedintele are
autoritatea de a amna alegerile pentru o alt dat. Problema
este c preedintele, n calitate de comandant suprem, are
autoritatea de a decide cnd se pot organiza alegeri sigure. Ceea

ce nseamn c, atta vreme ct preedintele insist c nu e


sigur s avem alegeri, nu se vor organiza; ceea ce nseamn c
Preedintele Curii ridic mna. i ntoarse privirea
ptrunztoare ctre procurorul general care sttea singur la alt
mas.
Domnule Lopez.
Speriat, Lopez se ridic de pe scaun.
Domnule Lopez, vreau s-mi rspundei la urmtoarea
ntrebare. Da, tiu c, de obicei, nu procedm aa, spuse ca
rspuns la expresia uimit i uor iritat de pe faa procurorului
general. Dar acum nu avem de-a face cu un caz obinuit, nu-i
aa? Dac avei amabilitatea: explicai-ne exact ce se ntmpl
dac preedintelui i se va permite s fac ceea ce ai spus c ar
trebui s ntreprind. Pentru ct timp poate amna preedintele
alegerile?
Pn cnd va considera c sunt sigure.
Cnd v referii la siguran, luai n calcul ameninarea unui
nou atac terorist? ntreb judectoarea Brandes, ridicndu-i
sceptic brbia un centimetru.
Da, desigur. Pn cnd se poate garanta c alegerile nu vor
fi ameninate de violen.
E posibil ca asta s nu se ntmple niciodat, spuse
judectorul Paulson. Acest rzboi al terorii poate dura cteva
generaii, potrivit dac nu greesc declaraiilor pe care le-ai
dat chiar dumneavoastr n faa Congresului.
Lopez i frngea degetele. Un zmbet nervos i strbtu
fulgertor chipul.
Cred c vorbim despre dou lucruri diferite. Rzboiul
mpotriva terorii poate dura cteva generaii, ns acum avem
de-a face cu o situaie mult mai izolat, aciunea unei singure
celule, dup cum rezult din datele pe care le-am strns
Organizate i controlate de persoane din interiorul
guvernului! strig Hart nainte ca preedintele s-l reduc la
tcere cu o privire dezaprobatoare.
Lopez nu ls acest lucru s treac neobservat.
Cel care este responsabil oricine ar fi va primi cu
siguran pedeapsa maxim!
Destul! spuse preedintele Curii. Domnule Lopez, nc nu
ai rspuns la ntrebare. Dac preedintele refuz s stabileasc

o nou dat, nu ne vom afla n situaia de a nu avea alegeri i, ca


atare, un lider al guvernului?
Acesta era momentul despre care Charlie Ryan tiuse c
trebuia s soseasc. Era dup cum i spusese lui Hart secretul
care, odat neles, explica semnificaia planului Rubicon.
Acest lucru nu se va ntmpla, spuse Lopez cu mult
siguran. Preedintele va continua s-i exercite atribuiile.
Pn cnd? ntreb judectorul Caruso. Privirea i devenise
mai iscoditoare, mai intens, pe msur ce se nclina cu umerii
centrai deasupra minilor pe care le sprijinea ndoite pe banca
de dedesubt. Dup prerea dumneavoastr, ct timp va rmne
preedintele n funcie?
Lopez prea uimit, ns nu de ntrebare, al crei rspuns l
considera evident, ci de faptul c cineva mai ales un judector
cu principii conservatoare se gndise s i-o adreseze.
Pn la urmtoarele alegeri, domnule judector Caruso.
Pn cnd va fi ales un succesor. Constituia nu permite ca acest
post s rmn vacant.
Caruso renun i reveni la Hart.
Suntei de acord cu aceast situaie? ntreb pe un ton
circumspect. Preedintele actual poate rmne n funcie pn la
alegerea unui succesor?
Constituia ofer detalii destul de explicite n acest caz,
spuse Hart dup o scurt ezitare. Seciunea 1 din Articolul II
stabilete termenul unui mandat pentru 4 ani. Seciunea 1 din
Amendamentul al XII-lea stipuleaz: Mandatul preedintelui i al
vicepreedintelui nceteaz la prnz, pe data de 20 ianuarie.
i mut privirea de la un judector la altul, pn cnd, timp de
o clip, i privi pe toi nou deodat.
Trei candidai la preedinie au fost ucii mpreun cu zeci
de ali ceteni, nu din cauza unui grup terorist care voia s
demonstreze c i n America democraia e n pericol, ci ca s ne
determine s trecem Rubiconul nostru, s ignorm Constituia i
tot ce reprezint ea i s ne predm n faa falsei promisiuni a
unui fel de dictaturi alese n care preedintele nsui decide ct
va rmne n funcie. Aceti oameni susin c nu e sigur s
organizm alegeri; susin c putem s ne ncredinm
preedintelui spre a decide cnd ar trebui s-i alegem succesorul;
ei susin dup cum a fcut-o i procurorul general c nici chiar

Constituia nu poate limita puterea preedintelui de a aciona


cum dorete. Constituia spune c preedintele trebuie s
prseasc biroul la prnz, pe data de 20 ianuarie. Procurorul
general afirm c preedintele rmne n funcie pentru c
guvernul trebuie condus de cineva. Trei oameni au fost ucii
pentru ca noi s nu mai avem alegeri i acum se spune c
trebuie s renunm la Constituie ca s putem fi, n continuare,
guvernai. Singurul mod legitim de interpretare a Constituiei
este acela despre care a vorbit Lincoln: trebuie citit n lumina
principiilor stabilite n Declaraia de Independen, principii
durabile ale libertii i drepturilor omului. Necesitatea alegerilor,
durata limit a unui mandat acestea sunt lucruri menite s
protejeze libertatea, mpiedicnd tocmai faptele pe care
procurorul general ne spunea c ar trebui s le permitem: un
guvern care s decid n nume propriu ce poate face i pentru
ct timp. Cnd Cezar a traversat Rubiconul, Republica roman a
murit i a nceput epoca mprailor. Acum ne aflm n faa
propriului nostru Rubicon. Dac-l trecem, Republica american va
muri i ea.

Capitolul 24
Quentin Burdick nu era convins c Hart i spune adevrul. Nu
credea c minte, ci mai degrab c nu avea suficient ncredere
n el.
Au fost doar ideile senatorului Ryan? l ntreb cu un
scepticism binevoitor. Tu ai pledat cauza, nu el.
Cei doi luau micul dejun vizavi de Casa Alb, la hotelul Hay
Adams, de cealalt parte a parcului Lafayette. Hart izbucni n rs
n timp ce-i ungea cu unt pinea prjit.
Nu mi-am dat seama c o s-o fac pn n clipa n care eu mam ridicat i Ryan, nu.
Vorbeti serios? Ai crezut?
C vom pleda mpreun? n ignorana mea, tocmai asta am
crezut. Am crezut c el va face mare parte din treab, iar eu voi
aduga cte ceva din cnd n cnd. Nu cred c a fi putut s o
fac dac mi-ar fi spus dinainte c voi fi singur. Bnuiesc c
tocmai din acest motiv nu mi-a spus nimic pn n clipa cnd era
prea trziu s mai pot face ceva. N-a fi susinut niciodat o
cauz singur.
Sprncenele subiri ale lui Burdick se nlar.
i ai continuat, l-ai fcut pe Lopez s par nebun.
Hart nu era att de optimist.
Curtea nu s-a pronunat nc.
Ai fcut declaraia ieri. Mi s-a spus c la Curte luminile au
fost aprinse pn aproape de ora 1 diminea. Cu siguran se va
lua o decizie pn la sfritul zilei.
Hart muc din pinea prjit, dup care se terse la gur cu
un erveel. Voia s se asigure c indiferent de ce ar fi urmat,
oricare ar fi fost decizia Curii, Burdick, i prin el ntreaga ar, va
afla ce fcuse Ryan.
Am rspuns la cteva ntrebri. La asta s-a rezumat
contribuia mea i am fost capabil s-o fac doar fiindc m-a
nvat Charlie. Crezi c a fi fost n stare s concep? A fi

lucrat la nesfrit fr s neleg ct de simplu era totul dac


ptrundeai n mecanismele sistemului, dac-i aminteai cum a
funcionat acest proces la nceput. Noi toi ne gndim la colegiul
electoral ca la un anacronism. Charlie Ryan tia mai mult de att.
Burdick abia dac se atinsese de ce avea n farfurie. Era prea
captivat de aceast poveste nc n desfurare ca s se mai
poat gndi la mncare.
Dincolo de meritul pe care i-l atribui senatorului Ryan, toat
lumea vorbete numai despre pledoaria pe care ai susinut-o n
faa Curii.
Hart i termin oule i ddu deoparte farfuria goal.
Sprijinindu-se n coate, l fix pe Burdick cu o privire sincer.
De la cap la coad, acesta a fost cazul lui Charlie Ryan. El a
construit dosarul. El s-a ocupat de pregtiri. Am fost de acord cu
tot ce a scris, cu fiecare rnd. M-am implicat doar fiindc el a
considerat c e important iar eu am fost de acord c ntr-o
situaie att de important, cu o miz att de mare, cazul ar
trebui susinut de reprezentanii ambelor partide, care s lupte
mpreun mpotriva aciunilor pe care aveau s le ntreprind
preedintele i vicepreedintele. A fost cazul lui Ryan niciodat
al meu.
Un zmbet bizar flutur pe buzele subiri ale lui Burdick.
El neag totul.
Hart i ddu ochii peste cap i scutur din cap cu o grimas
neajutorat.
El e cel care minte. i ndeprt privirea, apoi se ntoarse
brusc. i poi s m citezi.
El spune c tu ai fost cel care i-a amintit n timpul
discuiilor prevederile Amendamentului al XX-lea, c mandatul
preedintelui nceteaz la prnz pe data de 20 ianuarie.
Hart schi un gest cu mna, semn c ceea ce fcuse el era
lipsit de importan.
Ryan a fost cel care a neles c, potrivit Constituiei,
Colegiul Electoral alege preedintele. Totul s-a redus la o
tampil, o simpl formalitate la care ne gndim foarte rar.
Numrm voturile din fiecare stat i considerm c s-a terminat.
Dar Ryan a neles c, dac nu am avea persoane care s poat
candida, dac nu putem avea alegeri unde cetenii s-i poat
exprima opiunea, putem alege totui electori n fiecare stat, care

s se reuneasc n Colegiul Electoral. Numai c, de data aceasta,


n loc s decid cine a ctigat majoritatea voturilor, ei vor trebui
s decid dup cum prevede Constituia care dintre noi este
persoana cea mai calificat s ocupe fotoliul de preedinte al
SUA.
A trecut ceva vreme de cnd Colegiul Electoral n-a mai fcut
asta, observ Burdick sec.
Da, ns ultima dat cnd au fcut-o a fost ales George
Washington. Indiferent ce s-ar ntmpla i pe cine ar alege n
cazul n care Curtea va accepta ce am cerut va fi mult mai bine
dect ca preedintele s rmn la putere dup terminarea
mandatului.
Hart scrut cu privirea sala de mese, plin de lobbyiti 11 i
power brokeri12, parte a puterii de la Washington, crora, n sens
fundamental, nu le psa de politic, fiindc pentru ei se reducea
la schimburi de favoruri. Cteodat, privindu-i n toat indiferena
lor plin de vanitate n legtur cu orice, mai puin micile lor
ambiii, i aminti o vorb Ce e o Constituie atunci cnd eti
printre prieteni care prea s reflecte foarte bine starea i
maniera n care se petreceau aici majoritatea lucrurilor. Se
ntoarse din nou spre Burdick.
Ce crezi c se va ntmpla? Ai fost acolo ieri. Ce crezi c va
face Curtea?
Burdick i uni degetele arttoare i le frec de brbie.
Cu acea Curte nu tiu. Dar pot s-i spun asta: Casa Alb e
ngrijorat. Nimeni nu a fcut nc nicio declaraie, ns dup ce
era ct pe ce s fii omort de Lattimore, dup ce Lattimore i-a
povestit despre Rubicon i cine sunt cei implicai Cei cu care
am discutat sunt de prere c, n funcie de decizia Curii, va fi
doar o chestiune de zile pn la nceperea investigaiilor i pn
cnd cineva va fi arestat.
11 Agent special care primete misiunea de a influena un
parlamentar, (cf Dicionar de neologisme, 1986) (n.tr.)
12 Persoane care exercit o influen economic i politic puternic n
special prin controlarea deciziilor i voturilor altor indivizi. (cf
Thesaurus) (n.tr.)

n cazul n care Curtea decide c preedintele poate amna


alegerile i poate stabili o nou dat, i aminti Hart, nu se vor
face arestri i nici investigaii. Vor ascunde totul n virtutea
privilegiului executiv.
Dup ce termin la Hay Adams, Hart se duse direct la birou.
Primise zeci de telefoane, ns nu voia s discute cu nimeni.
Sttea singur i se ntreba ct va dura pn cnd Curtea va lua o
decizie i ce putea face n cazul n care pierdeau. Dup o or de
agonie, i ddu seama c fcea lucruri care nu aveau niciun
sens. Era ca i cum ar fi ateptat rezultatul alegerilor dup
nchiderea urnelor. Nu depindea de el, nu exista vreun lucru pe
care el sau altcineva s-l fi putut face. Putea s se duc acas.
Brusc, nelese c acela era singurul loc unde i-ar fi dorit s se
afle.
F-mi rost de un bilet de avion, strig la David Allen. La
primul zbor.
Allen i rezerv un bilet pentru primul avion ctre Los Angeles.
Helen l ntmpin la aeroport, dup scurtul transfer de la Santa
Barbara. El nu vorbi prea mult n timp ce ea conducea pe drumul
ngust i erpuit, printre dealurile armii. Se gndea nc la ce se
ntmplase i la ce putea urma. Cnd ajunser acas, deschise
televizorul doar ct s afle c magistraii Curii nu se
pronunaser nc.
Nu tia ce s fac. Insist s ia masa n ora, pentru ca dou
minute mai trziu s se rzgndeasc i s vrea s rmn n
cas. Se aez pe canapea, apoi se ridic i ncepu s se plimbe
fr int prin jur. Se aez din nou, cltin din cap uimit de
propria nerbdare, ni n picioare i njur cu putere.
Scuz-m, spuse jenat. Nu tiu ce fac.
Helen l privi i zmbi.
Charlie m-a sunat asear.
i ce i-a spus?
A sunat s-mi spun c, dei este de-o via avocat, ce-ai
fcut tu la Curtea Suprem a fost cel mai impresionant lucru pe
care l-a vzut. A spus c n-a fost niciodat att de mndru de
cineva cum a fost de tine. De ce nu te aezi i aduc ceva de
but i poi s-mi povesteti tot ce s-a ntmplat ieri. Apoi eu
am s-i spun de ce ai s ctigi.
Helen reuise ntotdeauna s-l fac s uite de absolut orice, cu

excepia ei. El povesti, iar ea ascult i tot ce auzi Hart din


propriile vorbe se reflecta n ochii ei blnzi i iubitori. La sfrit,
dup ce i povesti tot ce se ntmplase, uit de griji, de toate
presimirile i ndoielile legate de faptele trecute sau de ce ar fi
putut urma.
Cinar tcui i se culcar devreme. La apte dimineaa, cnd
sun telefonul, el era deja treaz de o or. Era Charlie Ryan.
Curtea a luat o decizie. Se va anuna n dou ore, la prnz
ora 9 a.m. acolo. Am ctigat, Bobby. Acum cteva minute m-a
sunt un cunoscut de acolo. Au fost de acord cu tot ce am cerut.
Au stabilit c preedintele nu are autoritatea de a amna sau de
a programa alegeri, iar Colegiul Electoral are responsabilitatea de
a alege preedintele, indiferent dac exist sau nu candidai care
pot participa la alegeri. Fraza pe care au folosit-o a fost:
Constituia SUA nu se aplic numai n situaiile considerate
convenabile sau sigure. Mai e ceva, spuse Ryan pe un ton
confidenial. Se va anuna c a fost o decizie unanim a Curii.
Nu a fost aa. Votul a fost 5 la 4. Devlin, preedintele Curii, a
insistat c atta vreme ct a existat o majoritate, indiferent de
numrul acesteia, ar trebui s existe o singur opinie pentru care
trebuie s semneze toat lumea. Le-a spus c o Curte divizat ar
duce la divizarea rii. Am fost foarte aproape, a lipsit foarte
puin ca oamenii aceia s scape i s preia guvernarea. Dac n-ai
fi fost tu i tot ce ai fcut n Curte, am fi pierdut.
N-am fcut nimic, Charlie, i o tii foarte bine. Tu ai ctigat.
Singur.
Dou ore mai trziu, Hart sttea pe canapea lng Helen i
urmrea la TV anunul oficial prin care Curtea Suprem se
pronuna mpotriva preedintelui, stabilind c alegerile
prezideniale vor urma procedura descris n Constituie. O or
mai trziu, Charlie Ryan telefon din nou.
Dup ce nchise, Hart se ndrept ctre ua de sticl care
ddea spre patio. Privi ndelung spre oceanul albastru sclipitor i
argintiu, mirndu-se de vanitatea oamenilor condui de visul
gloriei care se termina aproape ntotdeauna prost.
Ce este, Bobby? Ce s-a ntmplat?
eful de cabinet al preedintelui. L-au gsit ntr-o main
parcat lng Potomac. Pare a fi sinucidere, ns Ryan crede c a
fost omort. Nu eram singurii care aflaser dinainte decizia

Curii. Acum i acoper urmele sau, cel puin, ncearc. Vor s fie
siguri c toi cei care au tiut ceva despre Rubicon nu vor spune
nimic.
Dar asta nu nseamn c s-a terminat, c nu mai exist
Rubicon?
i aminti ce-i spusese Ryan despre ct de strns fusese
rezultatul de la Curte.
Aproape c scpaser. Un alt atac, unul real; destul team,
civa oameni care au puterea i vor s o pstreze
Nu renuna, Bobby. Nu prsi Senatul. Nu vreau s faci asta.
Am avut o ar minunat. Poate fi din nou o ar minunat.
Bobby Hart o cuprinse pe Helen cu braul pe dup mijloc,
recunosctor c nc l iubea, recunosctor pentru fora pe care
el nu bnuise c aceast femeie o avea.