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Produccin Del cido Ntrico

C. Gnecco, Y. Hoyos, D. Jimnez, S. Vanegas Qumica General II


2014-2
Universidad del Atlntico

1. Resumen.
El cido ntrico ha sido conocido y estimado hace mucho tiempo, pero para referirse a este hay que remontarse a su
produccin a partir del salitre. El salitre es una mezcla de nitrato de sodio (NaNO 3) y nitrato de potasio (KNO3), que se
encuentra naturalmente en grandes extensiones de Sudamrica, principalmente en Bolivia (Salar de Uyuni), y la
regin norte de Chile. La destilacin del salitre con cido sulfrico es el mtodo antiguo usual para su preparacin. Los
relmpagos forman cantidades considerables de HNO3 la atmsfera. Se puede quemar amoniaco en aire, en presencia de
un catalizador de platino, y los xidos de nitrgeno as formados pueden oxidarse ms y absorberse en agua para
formar cido ntrico. El amoniaco barato ha hecho que este proceso resulte mucho menos caro que la sntesis, ms
antigua, a partir del salitre de Chile. [1]
El amonaco (NH3), materia prima a partir de la cual se produce el cido ntrico ( como fertilizante; como producto de
limpieza, debido a sus excelentes propiedades que lo hacen efectivo como desengrasante), es un gas incoloro con un
olor irritante. El mtodo ms utilizado para la produccin del cido ntrico, gracias al empleo de amoniaco es el proceso
Ostwald. Este se lleva a cabo en tres pasos: 1) Oxidacin de amoniaco con aire en exceso en presencia de un
catalizador, obteniendo monxido de nitrgeno; 2) Oxidacin del monxido de nitrgeno a dixido de nitrgeno y 3)
absorcin del gas en agua dando como resultado el cido ntrico. [2]

2. Palabras Claves: proceso de Oswaltd, oxidacin, cido ntrico, amoniaco, presin.

producir gases txicos. El cido ntrico produce

3. Introduccin.

quemaduras en la piel y sus vapores son muy

El cido ntrico puro es un lquido viscoso,

irritantes para la piel y las mucosas. La inhalacin

incoloro e inodoro. Distintas impurezas lo colorean


de

amarillo-marrn.

temperatura

de cantidades significativas de estos vapores

ambiente

puede producir intoxicacin aguda.

libera humos rojos o amarillos:

Las

-Es un cido fuerte que concentrado tiene adems

soluciones

de

cido

ntrico

son

muy

corrosivas y producen lesiones en la piel, los ojos

poder oxidante.

y las mucosas, cuya gravedad depende de la


duracin del contacto y de la concentracin del

-Es una materia prima muy importante de la

cido. Estas lesiones pueden ir desde una simple

industria.

irritacin hasta quemaduras y necrosis localizada


despus de un contacto prolongado. Los vapores

El cido ntrico es altamente corrosivo y ataca a

de cido ntrico son tambin corrosivos para la

una gran cantidad de metales. Las reacciones

piel, las mucosas y el esmalte dental.

entre el cido ntrico y diversas sustancias


orgnicas son a menudo muy exotrmicas y
explosivas, y las reacciones con metales pueden

Segn la cantidad y la concentracin, el cido

Aunque la formacin de cido ntrico se puede

ntrico debe almacenarse en envases de acero

obtener a partir de pentxido de dinitrgeno, tal

inoxidable, aluminio o vidrio. Esto como medida

como se

de seguridad utilizada en su manipulacin. [3]

produccin a gran escala este mtodo no es

describe

laboratorio, es decir cuando se busca obtener una


pequea cantidad de este cido, el nitrato de sodio

El nitrgeno es el componente principal de la

o salitre de chile

atmsfera terrestre, cuya abundancia es del 78%

es tratado con cido sulfrico

concentrado y se da lugar a la siguiente reaccin:

en volumen, este elemento forma un conjunto de


xidos, en los cuales su estado de oxidacin vara

NaNO3 (ac) + H2SO4 (ac)

de +1 hasta +5, muchos de ellos tienen mltiples


aplicaciones. Uno de estos xidos es el pentxido

NaHSO4 + HNO3(g)

En esta reaccin el cido ntrico se encuentra en

la sntesis de recursos energticos.[1] El pentxido

estado gaseoso, los cuales posteriormente son

de dinitrgeno es un anhdrido cido, ya que al ser

condensados y finalmente se obtiene cido ntrico

un xido metlico, en el momento en que este

puro en estado lquido

reacciona con el agua su nico producto es el


cido ntrico (HNO3), cuya reaccin es:

2 HNO

Reaccin 2

de dinitrgeno (N2O5), el cual es muy utilizado en

(l)

en la

utilizado. Para la produccin del cido ntrico en el

4. Produccin de cido ntrico dbil.

N2O5 (s) + H2O

en la reaccin 1,

Otra opcin para preparar el cido ntrico es


utilizar el nitrato de potasio (KNO 3) y cido
sulfrico concentrado (H2SO4). Este proceso est

3 (ac)

dado por la siguiente reaccin:

Reaccin 1

KNO3 + H2SO4

El cido ntrico fue descubierto por el alquimista


abir ibn Hayyan, y se le llam como aqua fortis,

KHSO

+ HNO3

Reaccin 3

este cido fue preparado por primera en el ao de


1618 por el qumico alemn Johann Rudolf

Al utilizar el nitrato de potasio el cido ntrico

Glauber, y se caracteriza por ser un lquido

tambin ser producido en forma gaseosa, lo cual

viscoso, inodoro e incoloro, cuando est bajo la

indica que tambin se debe condensar.

incidencia de la luz, toma un color amarillo debido


a la presencia del NO2, el cual es producto de su
parcial descomposicin; su densidad es de 1,522
kg/m3. El cido ntrico es miscible con el agua y
cuando se tiene una composicin de 68% HNO 3 y
32% H2O la disolucin es un mezcla azeotrpica.
En la naturaleza, el cido ntrico, solo se podr
encontrar en forma de sus sales, es decir los

Figura 1. Produccin de cido ntrico en el laboratorio. Adaptado


de: http://www.ingenieriaquimica.net/articulos/331-produccionde-acido-nitrico-i.

nitratos, los cuales se caracterizan por ser muy


solubles en agua, por lo cual son arrastrados
fcilmente por la lluvia. En lugares donde se

Es importante mencionar que a pesar de poder

puede encontrar un clima desrtico, como el norte


de

sintetizar cido ntrico con una concentracin

Chile y el salar de Uyuni en Bolivia hay

cercana

grandes cantidades de nitratos, como la sal de

al

100%,

usando

los

mtodos

anteriormente mencionados; en los laboratorios

Chile (NaNO3).

qumicos

se

suele

sintetizar

este

cido

con

concentraciones que se encuentran entre el 50% y

de 800C y como catalizador se utiliza uno en

el 70%. Cuando el cido ntrico es sintetizado con

grasa de platino y 10% de rodio, aunque este no

una concentracin del 65%, es utilizado para la

es el nico tambin se puede utilizar: mallas de

determinacin de metales en agua por plasma de

platino

acoplamiento inductivo.

dividido, el xido de vanadio ( V 2O5 ), el cual es

con

platino

finamente

Soda Fabrik (BASF) para la produccin de dicho


cido. Adems el hecho de que esta etapa se lleve

Para la produccin de cido ntrico a nivel

a altas presiones, trae beneficios econmicos para

industrial uno de los mtodos utilizados es el


proceso

cintas

usado por la multinacional Badische Anilin und

3.1 Proceso Ostwald.

reconocido

puro,

de

Ostwald,

las empresas ya que el equipo requerido tiene un

el cual fue

tamao menor, por tal razn la cantidad de capital

patentado en el ao de 1902. Las materias primas

a invertir disminuye. [5]

necesarias para producir cido ntrico a travs de


este mtodo son: amoniaco, aire, agua y un

Cuando se termina la oxidacin del amoniaco,

catalizador en grasa de platino y 10% de rodio. El

esta mezcla de gases pasa a travs de unas

proceso de Ostwald la produccin de cido ntrico

tuberas, las cuales estn en paralelo a una torre

se basa en la oxidacin del amoniaco. En la

de absorcin donde se oxida el xido ntrico y

primera etapa, amoniaco anhidro se oxida a

ocurre la formacin del dixido de nitrgeno

monxido de nitrgeno. [1]


4NH3 (g) + 5O2 (g) 4NO2 (g) + 6 H2O

2NO

(g)

+ O2 (g) 2 NO2 (g)

(l)

Reaccin 5
Reaccin 4

La reaccin 5 se caracteriza por ser lenta, y ser de

En esta etapa, representada en la reaccin 4, el

tercer orden,

amoniaco se filtra para eliminar sus impurezas y


se mezcla con aire comprimido, el cual ha sido
previamente

purificado,

logrando

tener

esta reaccin es inversamente proporcional a la

una

temperatura. Aunque este gas sea absorbido por el

mezcla con una relacin aproximada de 10% de

agua, facilitando la formacin de los productos,

amoniaco y 90% de aire (1:10).


Para

se debe destacar que esta fase no

ocurre a altas temperaturas ya que la velocidad de

una parte de este se reduce a xido ntrico, lo que


hace que sea imposible la oxidacin de todo el

facilitar esta reaccin, se lleva a cabo el

xido ntrico, restndole rentabilidad al proceso.

proceso a presiones altas, a temperaturas altas y


en la presencia de un catalizador; es importante

En la siguiente etapa estos gases se precalientan a

destacar que en el momento, en el cual la reaccin

una temperatura de 200C y se les hacen pasar, a

es catalizada, esta se completa en menos de un

travs de una malla de platino, por un horno de

milisegundo, por lo tanto, debe realizarse como

contacto, cuya temperatura oscila entre los 800C

una reaccin adiabtica, es decir, al momento de

- 850C, en el cual el amoniaco y el dixido de

efectuarse no debe haber intercambio de calor

nitrgeno

entre contenedor en el que ocurre la reaccin y el

son

oxidados,

formndose

de

esta

manera los gases nitrosos.

entorno. [4]

Este proceso se caracteriza por ser exotrmico y

Por estas razones la mayora de las plantas en la

los

industria operan con una presin que est en el

gases

nitrosos,

son

reutilizados

para

la

produccin de vapor, los cuales primero pasan por

intervalo de 10 atm a 13 atm, en presencia de

el cambiador de calor, y luego son conducidos a

oxgeno, con una temperatura aproximadamente

travs de una caldera donde se enfran y se

reutilizan. [1] Por otra parte, al finalizar este


proceso, la nueva etapa a seguir se denomina
absorcin cida, en la cual ocurre la oxidacin del
xido ntrico y dixido de nitrgeno, para la
formacin definitiva del cido ntrico, este proceso
ocurre en grandes torres de absorcin. [4]
En la siguiente etapa el monxido de nitrgeno se
oxida a dixido de nitrgeno con exceso de aire y
el dixido de nitrgeno, a temperatura ambiente se
encuentra dmerizado, lo cual est representado
en la reaccin 7, y al reaccionar con el agua se da
la formacin de cido ntrico (HNO3) y cido

Figura 2. Esquema del proceso de Ostwald. Fuente: Produccin


de cido ntrico a partir de amoniaco. p.16.

nitroso (HNO2), tal como lo muestra la reaccin 8:


[4]

Logrando que el monxido de nitrgeno, reaccione


2NO

(g)

nuevamente con el aire y se vuelva a producir

+ O2 (g) 2 NO2 (g)

tetraxido de dinitrgeno, haciendo que el proceso


descrito en la reaccin 8 se vuelva a repetir,

Reaccin 6

2 NO

evitando de esta manera que se pueda obtener

O2 (g) N2O4 (g)

(g) +

cido nitroso, lo cual requiere de una etapa


denominada absorcin alcalina donde la obtencin

Reaccin 7

de este cido si es posible, por ltimo es

NO2 (g) OH- HNO3 (l)

importante resaltar que en esta etapa del proceso,

el cido ntrico ya ha sido obtenido.

NO4 H+ HNO2

Luego de terminar este proceso se obtiene cido

Reaccin 8

ntrico

Es importante recordar que el cido nitroso es

concentracin

50%

cido

de
ntrico

preconcentrado, cuyo porcentaje de concentracin

cido ntrico, monxido de nitrgeno y agua:

HNO

una

aproximadamente

muy inestable, y en este caso se descompone en

3 HNO2

con

oscila entre el 65%-70%, al cual se le ha aadido


cido sulfrico concentrado. Para lograr obtener

+ 2NO + H2O

un cido ntrico con una concentracin muy alta,


tambin se le aade cido sulfrico, ya que la

Reaccin 9

captacin

de

concentrado,

agua

por

el

cido

sulfrico

lugar

con

fuertes

tiene

desprendimientos de calor, y la cantidad de calor


supletoria, precisa para la destilacin del cido
ntrico

concentrado,

se

suministra

mediante

serpentines calentados por vapor. [4]


El cido ntrico destilado, es condensado en el
refrigerante,

para

luego

ser

recogido

en

el

depsito. Aunque la obtencin de cido ntrico


concentrado a travs de la destilacin de cido
sulfrico es la ms comn no es la nica, existen

diferentes empresas, en las cuales el proceso de

gran inversin de capital. Aunque los procesos

transformacin

actuales se rigen bajo las mismas bases qumicas

concentrado se da por medio de la utilizacin del

de

cido

ntrico

diluido

del proceso de Ostwald, la optimizacin de la

tetraxido de dinitrgeno.

produccin est centrada en el diseo de los


equipos y la rentabilidad econmica.

Luego de terminar el proceso de produccin de


cido ntrico, este es almacenado o transportado,

Por otra las plantas que producen cido ntrico,

para esto se debe tener en cuenta que los

cuya concentracin ms fuerte es del 55%, estn

materiales

resistentes

al

son:

obsoletas. Actualmente existen dos mtodos o

cromo- nquel; por

tipos de unidades que dominan en la produccin

esta razn el cido ntrico es transportado en

de este cido, la primera de ellas se denomina,

vagones de aluminio o fundicin y se puede

planta

almacenar ya sea en vasijas de vidrio o de barro.

comnmente conocidas como plantas americanas

aluminio, fundicin y acero

cido

Reaccin
4NH3 (g) + 5O2(g ) 4NO2(g) +
6 H2O(g)

ntrico

una

sola

presin,

las

cuales

son

o DuPont y el otro tipo de planta se denominan

Entalpa
(Kj/Kg.mol)

sistemas

de

presin

dual,

comnmente

conocidos como sistema europeo. [1]


La planta de una sola presin tiene un menor

-227

costo de capital y produce ms vapor como


subproducto; la unidad de presin dual tiene

2NO(g) + O2(g) 2 NO2(g)

3 NO2(g) + H2O(l) 2 HNO3(l)


+NO(g)

menor costo de catalizador y un rendimiento

-57.1

ligeramente

4NH3 (g) + 6NO(g) 5N2(g) + 6


H2O(g)

Ambos

procesos

se

produccin, con una alta calidad y no contaminan

-58.7

en un grado muy alto la atmsfera. Por lo comn,


los

4NH3 (g) + 3O2(g) 2N2(g) + 6


H2O(g)

superior.

caracterizan por tener una alta eficiencia en la

costos

globales

son

casi

exactamente

competitivos.

-317

3.2 Proceso de una sola presin.


En el proceso de una sola presin una compresora

-451

rotatoria, es accionada por una turbina de vapor y


una turbina de recuperacin de la energa,

2NO2(g) N2O4 (g)

denominada como expandidor de gas de cola, una

-28.7

caracterstica

Reaccin Global.
NH3 (g) + 2O2(g) HNO3(l)
H2O(l)

importante

de

la

compresora

rotatoria es que esta se encuentra comprendida


por

diferentes

etapas,

entre

las

cuales

se

encuentra interenfriadores, con el fin de regular la


-437

temperatura

de

salida

del

gas,

la

cual

es

aproximadamente 230C a 1MPa. El aire de salida

Tabla 1: Reacciones del proceso de Ostwald, Adaptada de:


Manual de procesos qumicos en la industria. p. 368.

es dividido con el fin de que un 85% de este sea


transportado al convertidor y el otro 15% a la

En la actualidad el mtodo de Ostwald para la

columna de blanqueo y los cambiadores de calor.

produccin del cido ntrico ha cambiado, ya que


los equipos necesarios para llevar a cabo este

El aire que est destinado a ir al convertidor es

proceso son muy grandes, lo cual necesita una

mezclado con amoniaco, sobrecalentado, dando

como resultado una mezcla que tiene 10% de

casquetes

amoniaco y 90% aire y luego es enviado a su

enfriadores en cada una de los charoles, las

destino, donde estar a una presin que se

cuales son de 20 a 50 unidades. [1]

encuentra entre 800kPa y 950kPa, esta pasa a

de

burbujeo,

con

serpentines

En este reactor el gas entra por el fondo y el cido

travs de una pila de cerda de 30 capas de una

ntrico diluido sube por una columna con agua

gasa de platino de 80 mallas y 10% de rodio,

fra, la cual entra por la parte superior. En la

donde el ocurre el proceso de combustin el cual

parte

es muy rpido, y tiene una temperatura de salida

baja

de

reoxidacin

de 940C; en este proceso la conversin a

la

del

columna

la

monxido

velocidad
de

de

nitrgeno

desprendido es baja, ya que el cido fuerte impide

monxido de nitrgeno es de un 94% a 95% y es

que

necesario 62g de aleacin de platino (catalizador)

dixido

rpidamente,

por tonelada mtrica de capacidad diaria del

de
lo

nitrgeno
cual

sea

causa

absorbido
que

el

desprendimiento de monxido de nitrgeno sea

cido. [6]

lento; y en la parte superior de la columna la

Otro factor que juega un papel muy importante

concentracin de las mezclas gaseosa de los

durante

xidos de nitrgeno

esta

temperatura

etapa

del gas

de
y

produccin
la

es

la

concentracin

del

y el oxgeno es muy baja

haciendo que la fuerza impulsora de la absorcin

amoniaco que se encuentra en el reactor, ya que si

sea pequea. [1]

la concentracin de amoniaco se encuentra por

Al salir del reactor el gas tiene una temperatura

encima de un 11.5% a 12% puede haber una

aproximada a los 10C, y el cido ntrico contiene

explosin, por otro lado la temperatura del gas al

una pequea cantidad de mezcla gaseosa de los

momento de entrar debe oscilar entre los 205C y

xidos de nitrgeno, especialmente tetraxido de

230C con el fin que la primera capa del

dinitrgeno, el cual es incoloro y dixido de

catalizador se mantenga a la temperatura de la

nitrgeno, que le da una coloracin rojiza. Luego

reaccin, la temperatura no debe ser superior a

este cido es blanqueado, esto se logra hacindolo

940C, ya que existira una gran prdida del

pasar contracorriente en una columna con aire

catalizador [1] . En este proceso el catalizador se

primario al 15%, el cual es necesario para la

debe cambiar cada 6 o 10 semanas, lo que hace

oxidacin del monxido de nitrgeno y dixido de

que por cada tonelada mtrica de cido ntrico del

nitrgeno, terminado este proceso se obtiene cido

100% producido exista un recargo de 5 dlares del


catalizador.

ntrico. Es importante anotar que en algunas

Cuando el gas sale del convertidor, este atraviesa

en el fondo de la columna principal de absorcin.

plantas el proceso de blanqueado del cido ocurre

un sobrecalentador de vapor, una caldera de calor

En este proceso la contaminacin del aire ocurre

de desecho y un precalentador de gas de cola, de

ya que la extraccin del 97% y 98% del monxido

donde sale a una temperatura aproximadamente

de nitrgeno que sale de la gasa es muy costoso,

de 200C, este gas pasa a un condensador-

sin embargo existen pases como Estados Unidos

enfriador en donde se produce el cido ntrico con

donde la ley dice que se debe absorber un 99.8%

una concentracin de aproximadamente 40% a

de nitrgeno, para esto primero el gas se calienta

45% el cual tiene un porcentaje aproximado del

en una chimenea hasta alcanzar una temperatura

40% del nitrgeno fijado. Al salir del condensador-

de 680C y se le hace reaccionar con gas natural,

enfriador ambos productos, es decir el cido

esta

ntrico diluido y el gas ya enfriado pasan al


absorbedor,

el cual maneja una

reaccin

de

combustin

aumenta

la

temperatura del gas e incrementa la energa

presin de

recuperada en el expandidor.[6]

980kPa. Este reactor absorbedor es una unidad de

Otra forma es que el gas calentado en la chimenea

La figura siguiente muestra un diagrama de flujo

es tratado con amonaco e hidrgeno, esto ocurre

para la produccin de cido ntrico al 60% a partir

en un reactor cataltico con el fin de convertir el

de amoniaco: unidad de DuPont de alta presin

monxido de nitrgeno en nitrgeno gaseoso (N 2).

(10 MPa) de 225 t/da, autosuficiente. La turbina

Por medio del proceso de una sola presin una

expandidora opera con el calor del gas de colas

planta puede producir de 270 a 540 toneladas de

(esencialmente N2). Un filtro de platino de alta

cido ntrico por da. El proceso de una sola

eficiencia

presin, usa la conversin de amoniaco en altas

erosionado y es esencial para una operacin

presiones con el fin de reducir el equipo, logrando

econmica. CNL (controlador de nivel de lquido);

de esta manera una menor inversin en la

TA (Toma de Alimentacin); CIL (Controlador

infraestructura de la planta; adems las altas

Indicador del nivel de Lquido); CIP (Controlador

temperatura junto con la presin incrementa la

Indicador de Presin); CIT (Controlador indicador

recuperacin de energa del proceso, lo cual se da

de Temperatura); CGT (Controlador Graficador de

en un 10%.

la Temperatura) [5].

colecta

el

platino

valorizado

Figura 3. Diagrama de flujo para la manufactura de cido ntrico de 60% a partir de amoniaco (E.A. Rass, Chemical and Industrial
Co.) Fuente: Manual de procesos qumicos en la industria. p. 371.

3.3 Proceso de Presin Dual.

Los

En el proceso de presin dual se necesita menos


gasto

de

velocidades

catalizador
menores,

porque
lechos

se

luego

pasan

por

sistemas

de

para la absorcin y el blanqueamiento. El resto

utilizan

catalticos

gases

recuperacin de calor y se comprimen a 990 KPa


del proceso es similar al de una presin.

de

dimetros mayores con capas de gasa ms

Se reduce mucho el costo del catalizador en este

delgadas (solamente cuatro), y se opera con una

sistema de presin dual, hasta alrededor de $1.5

presin inferior, de 240 KPa, en el convertidor.

por tonelada mtrica de cido ntrico al 100%

producido. Requiere alrededor de 2% menos


energa, pero se recupera como 5% menos de
energa

se

produce

menos

vapor

como

subproducto, comparado con el sistema de una


sola presin. [1]
Por otro lado una planta de produccin del
amoniaco que trabaja

Presin Dual
Etapa de conversin

Presin nica
Etapa de conversin

opera a 100-350

opera a 800-1100

[kPa].
Etapa de conversin

[kPa].
Etapa de conversin

opera 865 [C].

opera a 940 [C]


Prdida de

Menor gasto de

en una sola presin,

catalizador.

cuesta aproximadamente $8 millones de dlares,


lo cual al compararlo con el precio de una planta

Menor recuperacin

que trabaj con el sistema de presin dual, la

de energa.

cual cuesta $9.1 millones de dlares se obtiene

catalizador 3,8 veces


ms rpida.
10% ms de
recuperacin de
energa.

Mayor costo de

un ahorro de $1.1 millones de dlares. [6]

inversin, debido al

Otro factor muy importante es que en una planta


que trabaja en un proceso de presin dual
necesita ms aos para recuperar y superar la

mayor volumen que

Menor costo de

se requiere para los

inversin.

estanques que operan

inversin de su capital que una planta que

a baja presin.
La planta ocupa ms

trabaje a una sola presin. El peso de catalizador


por unidad diaria de produccin es ms o menos
el mismo para ambos procesos. Los dos procesos

espacio.
Si se requiere una

dan, en forma muy eficiente, un producto de la

cido ntrico fuerte

misma calidad y producen gases efluentes dentro

entre el 60-65%, se

de los mismos lmites de potencial contaminante.

prefiere dual ya que

Con relacin al catalizador utilizado, una planta


que trabaja con presin dual tiene menos

Menor espacio fsico


requerido.

Sin problemas de

se puede concentrar

obtencin de cido

ms en el absorbedor

ntrico al 60% (p/p).

por tener la

perdida de catalizador, a una planta que trabaja

posibilidad de utilizar

a una sola presin. Las prdidas del catalizador

alta presin.

estimadas para un proceso de presin dual son

Tabla 2. Comparacin entre presiones de operacin. Fuente:

aproximadamente 0,1g/ton por el 100% de la

Produccin de cido ntrico a partir de amoniaco. p.18.

produccin, en cambio en un proceso de una

A continuacin se presenta un esquema general

sola presin se genera prdidas de 0.38g/ton- [6]

de la produccin de cido ntrico a partir de


amoniaco, bajo el tipo de operacin denominada

Entonces, Una planta de cido ntrico puede

presin dual:

trabajar con la misma presin en la etapa de


reaccin y la de absorcin (single pressure
process) o con una presin media en la primera y
alta en la segunda (double pressure process). [2]
Cada opcin tiene distintas caractersticas, las
cuales se especifican en la siguiente tabla:

Figura 4. Diagrama de flujo simplificado de un proceso de obtencin de cido ntrico a presin dual.
http://www.ugr.es/~tep028/pqi/descargas/Industria%20quimica%20organica/tema_7/Tema%207.pdf. p.14.

Adaptado de:

cido Ntrico concentrado que luego reacciona con

5. Produccin de cido ntrico concentrado.

cido dbil para generar ms cido concentrado;


Los procesos que usan torres de absorcin con

la segunda metodologa implica el enriquecimiento

agua para generar cido Ntrico no pueden lograr

de cido Ntrico Azeotrpico con los xidos de

concentraciones de cido mayores que el 68% o

Nitrgeno hasta producir un cido de mayor

69% debido a la presencia de un azetropo del

concentracin que la azeotrpica para luego por

agua y el cido Ntrico en este punto. Para generar

medio de una destilacin obtener cido Ntrico

cido de concentraciones mayores se puede seguir

concentrado y cido Ntrico Azeotrpico.

una de dos metodologas, la directa o la indirecta.

5.2 Proceso Indirecto.

5.1 Proceso Directo.


Emplea

amoniaco

El proceso indirecto opera con una tecnologa


y

aire

atmosfrico

como

conocida como destilacin extractiva. Existen dos

materias primas. El Amoniaco se oxida con aire

posibles vas en las que se puede obtener cido

primero en una combustin y luego pasa a un

Ntrico concentrado por medio de esta tecnologa;

lecho cataltico. La corriente gaseosa generada

proceso de cido sulfrico y proceso de Nitrato de

contiene vapor de agua, xidos de Nitrgeno y

Magnesio. La idea fundamental en este tipo de

material no reactivo. Se induce la eliminacin del

tecnologas

vapor de agua por medio de un enfriamiento

existente entre el agua y otro material que entre el

rpido.

agua y el cido Ntrico.

Los xidos de Nitrgeno totalmente oxidados

As pues, se usa el cido sulfrico con una

pueden seguir dos vas para producir cido Ntrico

concentracin mnima de 80% o soluciones de

concentrado; la primera es absorber los xidos en

nitrato de magnesio de concentracin del 72%

es

aprovechar

la

mayor

afinidad

para deshidratar cido Ntrico azeotrpico. La

se alimentan de nuevo al proceso y la corriente de

deshidratacin se realiza en una torre donde se

cido Ntrico concentrado (concentracin mayor

alimenta en la parte superior una de las dos

del 97% en peso) se pasa por un condensador y

sustancias

un desaireador para su acondicionamiento final.

deshidratantes y en algn punto

lateral el cido Ntrico diluido en forma de vapor.

[7]

Las soluciones deshidratantes se reconcentran y

Figura
5.
Diagrama
del
proceso
para
https://es.scribd.com/doc/238202206/acido-nitrico. p. 4.

producir

cido

ntrico

altas

concentraciones.

Fuente:

el fotograbado, el limpiado y la pasivacin de

6. Usos y economa.

metales, y la separacin de oro y plata.


El 60% del cido ntrico se emplea para hacer

Los nitratos orgnicos (nitroglicerina, nitrato de

nitrato de amonio, fertilizante y explosivo. Los

glicol, nitratos de celulosa) y los compuestos nitro

nitratos de sodio, cobre y el de plata, se producen

(TNT, RDX, cido pcrico) requieren, todos, cido

gracias a este a gran escala. La manufactura de

ntrico para su sntesis. La nitroparafina se

otros nitratos orgnicos e inorgnicos, junto con la


de

los

compuestos

cantidades

importantes

orgnicos
de

nitro,

HNO3.

Entre

obtiene tambin en gran escala por nitracin en

usan

fase vapor con cido ntrico. Las caractersticas

las

fuertemente

aplicaciones directas del cido ntrico se incluyen

10

oxidantes

del

cido

ntrico

en

soluciones diluidas, resultan a veces sumamente

(a)

tiles. [7]

deshidratantes

Los

grados

comerciales

se

hacen

de

destilacin
tales

extractiva
como

con

cido

agentes

sulfrico

nitrato de magnesio;

con

especificacin, usualmente de 53.4 a 68.7 en

(b) la reaccin con los xidos de nitrgeno

peso. El cido muy concentrado de 94.5 a 95.55%

adicionales.

se produce en plantas especialmente diseadas y

Esta ltima tcnica tiene la mayor aplicacin en la

es ms caro. Se puede obtener a partir del cido

industria.

ms dbil por destilacin extractiva con agentes


fuertemente

deshidratantes,

como

el

La

qumica

de

la

oxidacin

del

amonaco es notablemente simple con slo seis

cido

sulfrico y el sulfato de magnesio. [1]

principales

Adems de ser

considerados.

reacciones
Tambin

que
hay

deben

siete

ser

reacciones

empleado para fabricar para

secundarias apropiadas para este proceso, pero

fabricar fertilizantes y explosivos, el 21% de la

para la mayora de diseos son pocos los efectos

produccin mundial de cido ntrico se dedica a la

que tienen que ver con los resultados.

fabricacin de fibras sintticas, el 1.5% a la

Un estudio detallado del mercado del cido ntrico

fabricacin de isocianatos (poliuretanos) y el

ha sugerido que hay un mercado potencial de

12,3% para fabricar steres del cido ntrico


(explosivos para uso militar) y nitroderivados.

hasta 72 000 toneladas por ao, sobre una base

7. Conclusiones. Evaluacin de mercado y

viabilidad de una planta de cido ntrico con una

consideraciones de los procesos de produccin.

capacidad total anual de 55 000 toneladas (sobre

El cido ntrico es un cido fuerte y un agente

toneladas por ao (280 toneladas diarias), de 60%

oxidante potente con enormes posibilidades para

producido de cido ntrico. [6]

del 100% de este cido. Esta conclusin indica la

una base del 100%). Esta cifra representa 92 000

aplicaciones en el procesamiento de productos

Harvin, Leray y Roudier hacen varias conclusiones

qumicos en la industria. Tiene usos comerciales

de la evaluacin de las ventajas de cada proceso.

como un agente de nitracin, agente oxidante,

Llegan a la conclusin de que los dos procesos

disolvente, agente de activacin, de catalizador y


de

agente

de

hidrlisis.

En

relacin

pueden ser econmicamente competitivos bajo

la

condiciones particulares. Tambin la seleccin de

produccin mundial, aproximadamente el 60% de

un proceso puede depender de otros factores tales

todo el cido ntrico producido es utilizado para la

como:

produccin de nitrato de amonio (especficamente


para la fabricacin de fertilizantes).

(a) la mayor utilidad en la integracin con otras


plantas para un proceso en particular.

El cido ntrico se produce ahora utilizando


comercialmente el paso a paso, la oxidacin

(b) la disponibilidad de espacio limitada puede

cataltica de amonaco con aire, para obtener

favorecer el proceso de una sola presin.

monxido de nitrgeno y dixido de nitrgeno.


Estos xidos de nitrgeno son posteriormente

(c) Capacidad de 1130-1360 toneladas por da

absorbidos en agua para producir entre 50% y


cido

ntrico

fuerza

68%

en

peso.

favorece el proceso de doble presin, debido a la

Para

posibilidad de absorcin de hasta 1550 kPa.

aplicaciones que requieren mayores resistencias,


se utilizan varios mtodos para concentrar el

(d) Las capacidades de 270 a 540 toneladas por

cido. Los mtodos tradicionales son:

da favorecen el proceso de presin nica ya que


las presiones y las temperaturas pueden conducir

11

a conversin inferiores para reducir el consumo de

estructura por los costes de operacin del proceso

catalizador.

de doble presin. Por otra parte, la temperatura


ms alta y el efecto favorable de la presin

(e) Requisitos para la fuerza del cido 60-65%

permiten una mayor recuperacin de la energa

pueden favorecer el proceso de presin dual


debido

mayores

concentraciones

de

del proceso. [6]

gases

nitrosos al absorbedor. [8]


El costo de capital ventaja del proceso de una sola
presin supera los beneficios de la superior
8. Referencias.
[1] AUSTIN, George T. Manual de procesos qumicos en la industria. Tomo 2. Primera edicin en espaol. Mc Graw Hill.
Washington state university. 1988. p. 367 -372.
[2] GUZMN, L y LLANTN, E.

Produccin de cido ntrico a partir de amoniaco (lnea). Valparaiso. 2012. Disponible en

internet: < https://es.scribd.com/doc/97755071/Diseno-Planta-de-Acido-Nitrico>. p. 16-18.


[3] HINKAMP, David L. Captulo 104 Gua de productos qumicos. Parte 2. Propiedades de los cidos inorgnicos En:
enciclopedia de la OIT. Espaa. Noviembre de 2012. p. 104.6-104.7
[4] TEGEDER, Fritz y MAYER, Ludwing. Mtodos de la industria qumica. Tomo 1. Editorial revert. 1987. p. 111-114.
[5] THEOBALD, Heinz. Technische Erprobung eines neuen Verfahrens der katalytischen nitroso-Zerstrung en Abgasen von
Salpetersure-Anlagen. En: Chemie Ingenieur Technik. Diciembre 1975. Volumen 47. Nmero 24. p. 1021.
[6] RAY, Martyn S. y JOHNSTON, David W. Chemical engineering design Project, a case study approach. Volumen 6.

Gran

Bretaa. 1989. p. 27, 46-47.


[7]

4.3

CIDO

NTRICO

[Annimo]

(lnea).

Universidad

autnoma

<http://www.uab.cat/doc/DOC_RiscosLab13_DF_Guia_us_Acid_Nitric>.

de

Barcelona.

2010.

Disponible

en

internet:

p. 69-70.

[8] HARVIN, R.L.; LERAY, D.G. y ROUDIER, L.R. Single Pressure or Dual Pressure Nitric Acid: An Objective Comparison,
Ammonia Plant Safety. Volume 21. AIChE, New York. 1979. p. 183.

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