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MATERIALES

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Foto: www.escon.com.co

Construccin Metlica,
Progreso Inminente
Carlos Elas Seplveda Lozano
Periodista Metal Actual

Menos
cimentacin
y estructuras
ms livianas.

Las estructuras metlicas


permiten que el edificio
tenga mejores propiedades
sismorresistentes, puesto
que son ms flexibles frente
a las tensiones. Adems,
pueden ser armadas en
menor tiempo que las
estructuras tradicionales,
debido a que sus elementos
o partes son fabricados
previamente y slo
necesitan ser ensamblados
en el sitio de obra.

La construccin metlica en Colombia ha tenido un


avance lento en su desarrollo, puesto que tradicionalmente no ha sido un material muy empleado por los
constructores. Cuando en el pas el sector de la construccin analiz la posibilidad de utilizar metal en reemplazo del concreto y la madera, pases como Estados Unidos
ya haban dado el gran salto hacia este tipo de ingeniera, por lo que los grandes desarrollos y aportes fueron
realizados en estos lugares.
Pese a ello, en Colombia fueron hechos diversos proyectos que utilizaron metal para su construccin como
el edificio de la aduana en 1879 (Ccuta), el Teatro
Coln 1895 (Bogot) y el edificio Pedro A. Lpez 1924
(Bogot), los cuales probaron que el uso de estos elementos no tena nada que envidiarle a la construccin
tradicional con concreto y madera, adems de aadirle
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Este incremento puede atribuirse a


que la construccin con acero brinda
ventajas significativas como una alta
resistencia con un menor peso de la
estructura, lo que es fundamental
en edificios altos y construcciones
de grandes luces en general, puesto que implica menores gastos en la
cimentacin, que tiene que soportar
menos peso, y gana propiedades
sismorresistentes.

1.4301 AISI 304


1.4307 AISI304L
1.4401 AISI 316
1.4404 AISI 315 L
1.4541 AISI 321
1.4571 AISI 316 Ti
1.4362
1.4462

Tipo

Composicin

Coeficiente de dilatacin trmica (10-6/C

Tabla 1. Aceros inoxidables ms empleados en estructuras metlicas


Alargamiento de
rotura

Cabe destacar, que la referencia de acero ms


usada en el pas para realizar este tipo de elementos es la A36 (denominacin que fue establecida por la ASTM: American Society for Testing
and Materials), aleacin de acero al carbono muy
usada en Estados Unidos, que tiene una densidad de 7850 kg/m (0.28 lb/in). El acero A36 en
barras, planchas y perfiles estructurales con espesores menores de 8 plg (203,2 mm) tiene un lmite de fluencia mnimo de 250 MPA (36 ksi), y un
lmite de rotura mnimo de 410 MPa (58 ksi). Las
planchas con espesores mayores de 8 pulgadas
(203,2 mm) tienen un lmite de fluencia mnimo
de 220 MPA (32 ksi), y el mismo lmite de rotura.

Es Utilizada Porque

Resistencia de
clculo fleje o chapa
laminado en caliente
(MPa)

El fundamento de la estructura metlica est en


la resistencia y ubicacin de los perfiles, para
que los mismos sean capaces de resistir una
columna, por ello, lo ms importante son las
uniones y su diseo, porque si la conexin es
dbil, la estructura va a colapsar. Los ingenieros
hacen clculos para que la estructura no caiga a
pesar que uno de los perfiles colapse.

En la actualidad, el pas vive un auge


muy interesante de la construccin
metlica, evidenciado en estructuras
como los puentes y estaciones del sistema masivo Transmilenio, el edificio
El Cubo de Colsubsidio, el complejo acutico Simn Bolvar, los centros
comerciales Titn, Calima y la ampliacin de Bulevar Niza en Bogota, la
estructura cubierta del terminal de
transportes en Buga (Valle del Cauca),
la ampliacin del Hotel Hilton en Cartagena, y el Centro Comercial Ventura Plaza en Ccuta, entre otros ms.

Resistencia de
clculo fleje laminado
en fro (MPa)

La estructura de una construccin metlica se


desarrolla a partir del ensamble de elementos o
perfiles de acero de volumen reducido, que forman un esqueleto cuya nica funcin es resistir
las cargas sin encerrar el espacio, permitiendo la
fijacin de los elementos de cerramiento (los que
delimitan el espacio). La concepcin del montaje
de la estructura est influenciada por la posicin
de las columnas, la cual determina los tipos, la
disposicin y distancia entre apoyos y la estabilidad del edificio, que depende del tipo de contraventeo elemento para estabilizar la estructura
contra fuerzas laterales y su disposicin.

Nomenclatura en
EE.UU

Principios de las estructuras metlicas

Nomenclatura
europea
(EN 100882)

En la ltima dcada, los constructores colombianos han empezado a


usar este material en sus proyectos.
Al respecto, la vicepresidente de la
Comisin de Estructuras de la Sociedad Colombiana de Ingenieros, Zulma Stella Pardo, atribuye este hecho
a varios factores como la apertura
econmica que impuls el Gobierno
en la dcada de los 90, el crecimiento econmico del pas en los ltimos
aos, los tratados de libre comercio
que se han firmado con varias naciones industrializadas y las caractersticas del material.

Foto: 1.bp.blogspot.com

caractersticas estticas importantes.


Los metales que ms son utilizados
en estructuras metlicas son el acero
comn, el acero autopaninable y el
acero inoxidable. Ver tabla 1.

Austentico
Austentico
Austentico
Austentico
Austentico
Austentico
Dplex
Dplex

Fe+Cr+Ni
Fe+Cr+Ni
Fe+Cr+Ni+Mo
Fe+Cr+Ni+Mo
Fe+Cr+Ni+Ti
Fe+Cr+Ni+Mo+Ti
Fe+Cr+Ni+N
Fe+Cr+Ni+Mo+N

230
220
240
240
220
240
420
480

210
200
220
220
200
220
400
460

45%
45%
40% a 45%
40% a 45%
40%
40%
20% a 25%
20% a 25%

16
16
16
16
16
16,5
13
13

Tomada del libro Construccin de Estructuras Metlicas 4ta edicin. Urbn Brotns, Pascual.

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MATERIALES

Perfiles utilizados en construccin metlica

Obtenidos por laminacin de palanquillas que resultan


del proceso de colada continua. Facilitan la solucin
de las conexiones y uniformidad estructural, por la
ausencia de soldadura en su proceso de fabricacin,
lo cual garantiza un mnimo nivel de acumulacin de
tensiones residuales localizadas. No soporta muy
Perfiles Laminados
bien las inclemencias del tiempo, o la corrosin de
en Caliente
ciertos mbitos particulares de utilizacin, por eso es
necesario protegerlo con pintura, o barreras que impidan la corrosin y oxidacin. El acero laminado en
caliente est recomendado para piezas de estructuras
mecano-soldadas, para el plegado o perfilado, y para
el montaje mediante soldadura, remachado o pegado
Se producen en secciones tipo I y H, tambin denominadas doble T y los perfiles H. Se caracterizan por
tener alas perpendiculares al alma, de caras paralelas,
Perfiles de Alas
rectilneas y de espesor constante que dejan ngulos
Paralelas
redondeados en los encuentros interiores entre el ala y
el alma. Son muy utilizados en la fabricacin de estructuras, ya que su geometra paralela y rectilnea facilita
las uniones, conexiones y encajes.
Los perfiles normales americanos, o de alas inclinadas, se producen bsicamente en secciones tipo I, U y
L. Se caracterizan por tener los exteriores de las alas
Perfiles de Alas
perpendiculares al alma, mientras las caras interiores
Inclinadas o Norde las alas presentan una inclinacin de hasta un 14%
males Americanos respecto de la cara exterior. Por ende, los espesores
de las alas son decrecientes. Las uniones entre las
caras exteriores e interiores de las alas, as como las
uniones entre las alas y el alma, son redondeadas.
Son obtenidos por la conformacin de planchas planas
en forma de chapas, o flejes, sin cambiar su temperatura. El proceso se puede hacer mediante plegado, en
cuyo caso la longitud est limitada por el largo de la
plegadora (usualmente entre 3.000 y 6.000mm) y los
espesores mayores se sitan alrededor de los 12mm;
Perfiles Confordependiendo tambin de la potencia de la plegadora.
mados en Fro, o
Su principal caracterstica geomtrica es que los canDoblados
tos y vrtices que presentan son redondeados. Se
producen usualmente en secciones tipo U, C (o canal
atiesado), L y algunas variantes segn cada productor
(Omega, Sigma, etc.). A diferencia de los tubos, sta
familia de perfiles conformados suele denominarse
tambin como perfiles abiertos.
Son ensamblados de estructuras generalmente de
forma rectangular. La composicin de las barras y
Perfiles Generados
diferentes elementos est generada por soldadura de
por Soldadura
las mismas. La ventaja que tiene este tipo de perfil es
o Unin de sus
que se ajusta perfectamente a los requerimientos de
Elementos
diseo de acuerdo al anlisis estructural hecho. Perfiles tpicos H e I.
La fabricacin de perfiles tubulares de seccin redonda, cuadrada o rectangular, tanto para transporte de
fluidos, gases o para efectos estructurales se realiza a partir de procesos continuos o de cilindrado de
Perfiles tubulares
planchas, segn los requerimientos de dimensin y
con costura
espesor del producto esperado. Estos perfiles, cuando
tienen cierto tamao y resistencia (espesores superiores a 3mm), se denominan secciones huecas estructurales, siendo su denominacin en ingls: HSS.

Otra caracterstica importante es la


uniformidad del acero, es decir, sus
propiedades son las mismas a lo largo de toda la estructura, caso contrario al concreto reforzado, que
est ligado a la forma en que son
mezclados los elementos para crearlo, los das de fraguado, la calidad
de sus ingredientes, el estado del
tiempo en que es aplicado y otras
variables que hacen que no sea uniforme en toda la estructura (vigas,
columnas).
Adems, las estructuras de acero
tienen un grado de flexibilidad significativo, puesto que es posible
reformarlas e incluso trasladarlas
completamente, hecho que en estructuras construidas con otros materiales es imposible. Tambin es
posible reciclarlas totalmente al momento de desmontarlas; un beneficio econmico extra.
Complemento de lo anterior es la
ductilidad del material propiedad
para soportar grandes deformaciones sin fallar ante esfuerzos de tensin significativos , lo que le permite fluir localmente, evitando fallas
prematuras en la construccin.
Esta forma de construccin tambin
brinda facilidad para unir los diversos elementos que la conforman por
medio de conectores como soldadura, tornillos y remaches. As como
prefabricar las diferentes partes de
la estructura metlica en un taller, lo
que permite utilizar equipos especializados para su creacin y el control
de calidad de las mismas antes de
ser utilizadas - es pertinente que el
constructor tenga en cuenta el costo
del transporte de los elementos para
conformar la estructura metlica -.
Lo anterior deriva en la reduccin
del tiempo de instalacin de la estructura de acero, reas ms limpias
en la obra, disminucin del impacto
del clima sobre el avance de la obra
y mayores rendimientos financieros,
puesto que la mano de obra calificada debe trabajar menos turnos y la
estructura entra en funcionamiento
ms rpido.

MATERIALES

Fotos: www.plataformaarquitectura.cl

As mismo, la implementacin de
estas estructuras permite grandes
luces (distancia entre una columna
y otra columna) y posibilita que las
secciones de las columnas sean reducidas, hecho que incrementa las
opciones para manejar el espacio interior de la estructura.

Instalaciones del edificio El Cubo


de Colsubsidio, en las que puede
observarse las estructuras metlicas que
soportan la edificacin.

Por estas razones, la construccin


con estructura metlica toma cada
vez ms fuerza en Colombia, mucho
ms cuando hoy es posible encontrar disponibilidad permanente de
todos los elementos necesarios para
desarrollarla: vigas alma llena, perfiles en lmina delgada, lminas colaborantes, elementos de sujecin,
cubiertas metlicas, soldadura, entre otras.

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MATERIALES

Mercado y Estado de las


Estructuras Metlicas en
Colombia

Durabilidad de las
Estructuras de Acero
Es importante acotar que las estructuras metlicas, como cualquier producto, necesita una serie de cuidados
para aumentar su tiempo de vida
til y permanecer con sus calidades
fsico-mecnicas y estticas lo mejor
posible, ante las condiciones fsicas y
qumicas a las que estn expuestas.
Una estructura durable debe conseguirse con una estrategia capaz de
considerar todos los posibles factores de degradacin y actuar consecuentemente sobre cada una de las
fases de proyecto, ejecucin y uso
de la estructura. Adems, tener en
cuenta que va a estar sometida a
diferentes ambientes, segn sea el
lugar de su aplicacin.
Para ello, lo primero que debe llevarse a cabo es la seleccin de la forma estructural, que implica la definicin de los esquemas estructurales,
las formas geomtricas y los detalles
que sean compatibles para la realizacin de la estructura en general.
Esto, con el fin de facilitar el tratamiento de las superficies, su pintado, inspecciones y mantenimiento.
Tambin es importante escoger formas sencillas de los elementos de la
estructura, con el fin de evitar una
exposicin elevada a la corrosin,
situacin frecuente con diseos que
involucran formas complejas. Por tal
razn, cuando la estructura est en

Respecto a la situacin de Colombia


en el campo de las estructuras metlicas, cabe destacar que el pas es
alimentado con las importaciones
que hacen las grandes ferreteras.
El mercado en Colombia alcanza las
10.000 toneladas (Tn) de importacin mensual, pero dentro del nicho
de construccin es muy reducido.

Interior
del Centro
Comercial
Ventura Plaza
(Ccuta),
construido con
estructuras
metlicas.

Foto: imageshack.us

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reas cerradas (inaccesibles), es fundamental cuidarla de la corrosin,


empleando soldadura continua en
ella. As mismo, si la estructura es en
forma de cajn, lo ideal es realizarle
un desage, para evitar acumulacin
de lquidos y suciedad.
En casos de especial agresividad,
cuando las medidas normales de
proteccin no sean suficientes, se
podr recurrir a la utilizacin de sistemas especiales de proteccin (materiales de recubrimiento en polvo,
productos para tratamiento qumico
de las superficies, proteccin catdica, entre otras).
No poner en contacto directo las
partes de hierro o acero de cadenas,
ganchos, gras, camiones, transpalets, entre otros, con el material,
tambin facilita el mantenimiento.
Tampoco es adecuado utilizar herramientas de corte que no estn
indicadas para el acero o metal utilizado, puesto que puede ocasionarle
daos importantes y afectar la estructura metlica en sus propiedades generales.

En el pas no hay una tradicin de estructuras metlicas, debido a que no


existe el recurso o el acero para ello,
aunque con la apertura econmica
fortalecida en los ltimos aos es ms
fcil importar materiales a precios
relativamente cmodos. China, por
ejemplo, es un gran fabricante de
perfiles a precios econmicos, puesto
que posee empresas en el sector siderrgico de gran tamao. Por otra parte est Brasil, que tambin abastece
la demanda nacional. Ver tabla 2.
Actualmente, los precios del acero
son muy competitivos, un perfil puede valer entre 2.200 y 3.000 pesos el
kilo. En el pas pueden conseguirse
lminas de buena calidad para realizar perfiles ensamblados tipo I,
desde .08 milmetros hasta una pulgada y media.
Los precios toman relevancia en el
momento de disear la estructura,
puesto que depende del ingenio y sabidura del diseador que la construccin en metal eleve o baje su costo,
por las formas y material empleado.
Realmente son muy pocas las personas que saben disear con acero, la
mayora conoce el concreto, pero el
acero es completamente diferente.

Tabla 2. Consumo de Acero vs Produccin (Toneladas)


Ao
2007
2008
2009
2010

Importaciones
1.162.292
1.106.226
767.581
1.196.404

Fuente: Cmara Fedemetal de la Andi

Produccin
1.597658
1.451.869
1.465.564
1.602.555

Consumo aparente
2.759.950
2.558.095
2.233.145
2.798.959

Las importaciones de
Industrias Bsicas de
Hierro y Acero en el 2010,
en Colombia, fueron
de US$1.945 millones y
en el 2011 de US$2.762
millones, presentando
una variacin de 41,9 por
ciento.

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Foto: www.dicyt.com

Vista de las estructuras metlicas que


sujetan la cubierta de la Terminal 4 del
aeropuerto de Barajas (Espaa)

Hay ingenieros estudiosos que llevan 20 o 30 aos con


el tema, despus de ellos existe una generacin de ingenieros, gerentes tcnicos, que le han dado un empujn
a la construccin metlica, porque el auge ha sido posible, principalmente, por las empresas que se arriesgaron
a fabricar productos en acero y que comenzaron con la
importacin de productos nuevos sin saber el futuro de
esta actividad afirma el ingeniero Jorge W. Crdenas del
consorcio Metalrgico Nacional.
En Colombia son utilizados el acero y el concreto unidos;
perfiles tipo I pueden ser encontrados dentro de una
columna de concreto, o es posible observar perfiles tubulares rellenos de concreto. Este tipo de prcticas estn
aprobadas por la Ley, pero deben ser ms estudiadas por
los ingenieros colombianos. Las universidades ms representativas donde ha sido enseado el uso adecuado
de los perfiles son la Nacional, la Escuela Colombiana de
Ingeniera y Los Andes.
En Colombia se han trabajado varios proyectos con acero
exitosos, como bodegas con luces que tienen 40 metros
entre apoyos y una altura de 15 metros. Otros proyectos
como la 14, no fueron tan perfectos en su ejecucin, debido a que tuvieron problemas de retrasos con los perfiles. Pero lo importante es que el pas ha aumentado su
nivel de construcciones metlicas de una forma positiva,
lo que indica que este sector jalonar el empleo y a empresas alrededor del sector como las de tornillos, vidrios,
recubrimientos, herramientas, acabados en madera, entre otras.
Fuentes
Jorge W. Crdenas. Ingeniero Consorcio Metalrgico Nacional. servicioalcliente@tuboscolmena.com
Zulma Stella Pardo. Vicepresidente de la Comisin de Estructuras de
la Sociedad Colombiana de Ingenieros. apardo@et.net.co
Erasmo Montaa. Ingeniero Constructora E. M. y Asociados Ltda.
contacto@constructoraem.com
www.issuu.com www.agofer.com.co www.construdata.com www.
dspace.uniandes.edu.co www.editorial-club-universitario.es www.
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