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ORGENES:

Lo que hoy es el asentamiento habitacional de Quetzaltenango, se remonta a


muchsimos siglos antes de la conquista Castellana, en tiempos inmemoriales
existi un gran lago que cubra parte de lo que hoy es el Centro Histrico de la
ciudad, todo el Barrio de la Cinaga y los Municipios de Salcaj y San Cristbal
Totonicapn. El cientfico quetzalteco Dr. Manuel Serrano Muz, hizo estudios
de las algas microscpicas de la Cienaga, y comprob que efectivamente fue
un lago, quedando algunos vestigios como muchos nacimientos de agua,
pececitos, cangrejos, caracoles, plantas y otros especimenes de vida acutica.
ASENTAMIENTO POBLACIONAL INDGENA, TERRITORIO MAM:
El valle de Quetzaltenango y Palajunoj a muchos siglos antes de la conquista,
encontramos en los ttulos de la Casa de IXQUIN NEHAIB. Seora del Territorio
de Otzay, indica que era una cabeza de Capul (reunin, concabulo) conocida
como NIMA AMAC: Un pueblo grande de MAMES PRINCIPALES, ocupando gran
extensin del territorio occidental de Guatemala, como el asiento de su gran
fortificacin en lo que hoy es la cabecera Departamental de Huehuetenango,
con su sitio arqueolgico de ZACULEU, muestra del seoro de la etnia MAM. Se
llam KULAJ que significa bajo la garganta de agua, en lo que hoy es
Quetzaltenango. El jefe de los MAMES se llam LAHUJ QUEH que significa Diez
Venados, y es el nombre de uno de los das de su calendario.
LOS QUICHES CONQUISTAN A LOS MAMES:
En el ao 1300 los prncipes de la Confederacin QUICH, NIAJIB Y KAVECK
conquistan a los MAMES con un numeroso ejrcito, sometindolos cruelmente,
ejecutndolos y tomando para s a sus mujeres, dndose a la vez el vasallaje
de los vencidos, y el nacimiento obviamente de UN PRIMER MESTIZAJE en la
regin. Gran nmero de MAMES obligados emigran a todo el Occidente,
llegando a territorio de Soconusco, Chiapas hoy de Mxico. La capital del
poderoso reino KICH, se ubica en GUMARKAJ, lo que hoy es la cabecera
Departamental del Quich, ah tenan su seoro y pirmides de piedra, que a
la llegada de los espaoles utilizan el material para construir especialmente la
iglesia.
Al tomar posesin del nuevo territorio los kichs, al que los mames nombraban
KULAJA, lo rebautizan como XELAJU. XELAHUJ Y XELAHUH QUEH, o sea el da 10
de su calendario, as dice Don Adrin Recinos. CHI LAHUM QUIEH, en el ttulo
real de Don Francisco Izqum. Lugar de los 10 venados. Castellanizado el
nombre: XELAJ.
LLEGAN LOS CASTELLANOS: MUERE EL CAUDILLO QUICH:
El caudillo Quich a quien la tradicin y las crnicas mencionan como TECN
UMN. -Hoy por hoy Hroe Nacional-, muri valientemente en la batalla del
LLANO DEL PINAL, el viernes 12 de febrero de 1524, cuentan las consejas que
en el momento que lo mata el Capitn Pedro de Alvarado, el conquistador, el
QUETZAL, que era un nahual cae a sus pies, despus de revolotear sobre su
cabeza. La destruccin del ejrcito Quich ocurri en el LLANO DEL PINAL el
jueves 18 de febrero de 1524. Esta batalla qued plasmada en el lienzo de

TLAXCALA. Ms los Quichs, Cakchiqueles y Tzutuiles no se dieron por vencidos


y mantuvieron una dura resistencia, que fracas ante las armas y la plvora
que traan los invasores; en octubre de 1526 atacaron OLINTEPEQUE segundo
asentamiento de la capital de Guatemala, plaza que fue defendida por el
teniente Pedro de Portocarrero.
LA FUNDACIN:
Quetzaltenango es una de las ciudades ms antiguas de Amrica. Cuando
llegan los invasores espaoles acompaados de sus aliados en gran cantidad,
indgenas Nahoas y Tlascaltecas de Mxico ingresan por la tierra clida de San
Felipe Retalhuleu, desvindose al poniente para salir al LLANO DEL PINAL,
donde encuentran la primera resistencia de los Quichs, es de hacer notar que
los indgenas mexicanos ya conocan el territorio, quienes como comerciantes
hacan a la vez de agentes secretos de Moctezuma, quien tuvo la idea de
extender hasta aqu su conquista pero por vivir en constantes guerras con
otras tribus no fue posible. Negociaban con Xelaj plumas de Quetzal y otros
productos.
Y en avance en la regin desde la costa hasta la tierra fra vieron grandes
bandadas de Quetzales, nombrndoles QUETZALIS y agregando la terminacin
NANGO que significa: Abundante, numeroso. El Presbtero Don Fernando
Antonio Dvila tuvo a la vista libros parroquiales donde consta que en San
Felipe Retalhuleu, y San Martn Zapotitln tambin le llamaron as,
QUETZALTLINANGO, en idioma Tlascalteca.
El adelantado Capitn Pedro de Alvarado, funda donde estaba asentado
XELAJU, ya con el nuevo nombre de: QUETZALTENANGO el da Sbado 15 de
mayo de 1524, vspera de Pentecosts, frente a lo que hoy es la Escuela de
Enfermera de Occidente e INVO Centenario, celebrando aqu la primera Misa
Campal de Centroamrica.
Trazan la primera calle conocida hoy como de San Nicols, por la iglesia que se
erigen con este nombre; de norte a sur van al actual Parque Centroamrica,
donde se encuentra hoy la Catedral Metropolitana de Los Altos, ah haba un
quemadero o Altar Quich, disponindose construir aqu la Iglesia que se
conoci como DEL ESPRITU SANTO actual catedral. Segn CARTA DE
RELACIN del OBISPO FRANCISCO MARROQUN de 1524, en esta fecha orden
a Juan de Chvez recaudar los tributos de encomienda en la poblacin y
construir la iglesia citada.
Pedro de Alvarado deja una fuerte guarnicin en Quetzaltenango que era
asentamiento indgena, especial en los actuales barrios de San Bartolom y la
Transfiguracin, y los espaoles van a vivir a SALCAJ bajo el mando del
Teniente JUAN DE LEN CARDONA, dispersos en su hato, fue hasta 1780 que la
poblacin se rene alrededor de la iglesia y formaron la aldea.
Construyen la primera ermita de Centroamrica en Salcaj, - hoy monumento
histrico-, en su altar instalan el estandarte que traan de Espaa con la
imagen DE LA CONQUISTADORA, la Virgen de Concepcin, el cual despareci
del lugar, se dijo que haba sido llevado a la Iglesia del Espritu Santo (Catedral)
de Quetzaltenango.
FUENTE MONUMENTAL MUSEO DE QUETZALTENANGO

En Quetzaltenango
Recorrer los museos en Quetzaltenango es trasladarse al pasado, conocer la historia
que marca el presente, la cual est llena de simbolismos, tradiciones, formas de vida,
arte y costumbres de civilizaciones anteriores.
El Museo de Historia Natural Vctor Salvador de Len Toledo, situado en la Casa de la
Cultura, inici con la recoleccin de antigedades alrededor de la dcada de 1950,
pero en diciembre de 1960 fue cuando abri sus puertas formalmente.
Vinicio Contreras, director de la Casa de la Cultura, cuenta que en esta institucin hay
ms de cinco mil piezas que se clasifican en colecciones de numismtica, botnica y
zoologa, adems de representaciones de historia, documentos antiguos, piezas
arqueolgicas prehispnicas y tecnolgicas.
En el recinto se observan vestigios de lo que fue el Sexto Estado de Los Altos, entre
actas, sillas y vestuario, tambin caones, armas y llaves que provienen de los siglos
XVIII y XIX.
Lo que comenz como un caf se convirti en un lugar que resguarda historia. Se
trata del Caf y Museo La Luna, el cual fund en 1996 Ral Izas Chvez, que exhibe
piezas y colecciones antiguas de su familia.
Carlos Izas, encargado del lugar, refiere que el ingreso es gratuito a quienes deseen
conocer parte de la historia de Xela. En el lugar hay colecciones de monedas e
historia de personajes importantes de la ciudad quetzalteca, como el compositor Paco
Prez y ganadores de juegos florales. La pieza ms antigua que resguarda es un libro
de inscripciones que data de 1875. Tambin hay utensilios de cocina, cmaras
fotogrficas y de video, as como sumadoras de los aos de 1900 a 1950.
El relato de tradiciones y costumbres se entreteje en los bordados de los cien trajes
tpicos de la coleccin del Museo Ixkik del Traje Maya, en el Centro Intercultural de
Quetzaltenango. Fundado en el 2004 por Miriam Nimatuj, Lina Barrios y Raquel
Garca como una coleccin itinerante, sienta formalmente su sede en el 2006, cuando
se les da la oportunidad de un espacio de la institucin cultural.
Raquel Garca, directora, cuenta que empezaron con una coleccin de 20 trajes,
muchos de estos propiedad de las mismas fundadoras, y que con el paso del tiempo
se agenciaron de donaciones y recibieron el apoyo de la institucin Aporte para la
Descentralizacin Cultural (Adesca), para la compra de 20 ms.
Hasta ahora la coleccin est compuesta por trajes representativos de las poblaciones
quich, cakchiquel, mam, pocomam, ixil y otras.

EL ARTE MAYA
Las artes
El arte maya clsico (200 a 900 d.C.) es apreciado por su excelente
manufactura. Los tallados y relieves en estuco de Palenque y el estatuario de
Copn son especialmente finos, muestran una gracia y observacin precisa de
la forma humana que record a los primeros arquelogos las formas de la
civilizacin clsica del Viejo Mundo de all el nombre dado a esta poca de la
historia mesoamericana. Las Estelas ms grandes y finas se encuentran
en Quirigu. La mayor parte de las piezas que han sobrevivido son rdenes
de alfarera funeraria y de cermica de uso cotidiano y ritual. Los Murales ms
antiguos y mejor conservados son los de San Bartolo, en Petn.
En Bonampak fueron descubiertos murales antiguos que sobrevivieron por un
afortunado accidente que los conserv hasta el da de hoy (aunque poco a
poco se deterioran por el turismo en la regin). En la actualidad sobrevive una
obra de teatro, el Rabinal Ach.
Arquitectura
Durante esta poca de la cultura maya, los centros del poder religioso,
comercial y burocrtico crecieron para convertirse en increbles ciudades como
la preclsica El Mirador, la mayor del clsico Tikal y las post clsicas Chichn
Itz y Uxmal. Debido a sus muchas semejanzas, as como a sus diferencias
estilsticas, los restos de la arquitectura maya son una clave importante para
entender la evolucin de su antigua civilizacin.