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Acuicultura + Hidropona = Acuaponia

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De acuerdo a Diver (2006) esta actividad esta ganando atencin como un sistema biointegrado de produccin de alimentos, y que podra realizarse en los sistemas de circulacin
cerrados de acuicultura.
Messer () indica que entre las ventajas de acuaponia se incluye: el prolongado re-uso del
agua y la minimizacin de las descargas; adems la integracin de los sistemas de
produccin de peces y plantas permite un ahorro de costos (Adler et al. 2000) con lo que se
mejora la rentabilidad de los sistemas de acuicultura.
Rakocy (1999) indica que los avances tecnolgicos en los sistemas de recirculacin en
acuicultura, estimularon el inters en la acuaponia como un medio potencial para
incrementar los ingresos mientras se utilizan algunos de los productos de desecho. Al
respecto, Adler et al (2000) reportan que los tratamientos convencionales de las descargas
de la acuicultura, representa un significativo costo adicional; de esta forma la acuaponia se
convierte en una alternativa de tratamiento de las descargas de la acuicultura, ms
econmica y rentable.
En acuaponia, los efluentes ricos en nutrientes de los tanques de los peces son usados para
fertilizar la produccin hidropnica (Diver 2006). En este sistema, las races de las plantas
y la rhizobacterias remueven los nutrientes del agua; estos nutrientes (generados por las
heces de los peces, algas y la descomposicin de los alimentos) son contaminantes que si
no se remueven podran alcanzar niveles txicos para los peces, pero dentro de un sistema
acuaponico, sirve como fertilizante liquido para el crecimiento hidropnico de las plantas.
A su vez, las camas hidroponicas funcionan como un biofiltro, mejorando de esta forma la
calidad del agua, que ser recirculada nuevamente en los tanques de los peces.
De acuerdo a Rakocy et al. (2003) los efluentes de la acuicultura brindan la mayor parte de
los nutrientes requeridos por las plantas, si es que se mantiene la tasa alimentacin diaria y
crecimiento de las plantas. En este sentido, se debe tener en cuenta la relacin entre peces
criados y plantas cultivadas.
El presente articulo tiene como objetivo dar a conocer las caractersticas de un sistema
acuaponico.

2. Principios de la acuaponia.
La acuaponia tiene algunos principios que la gobiernan y de acuerdo a Adler et al (2000)
estos son:
a. Los productos de desechos de un sistema biolgico sirve como nutrientes para un
segundo sistema biolgico.
b. La integracin de peces y plantas resulta en un policultivo que incrementa la diversidad y
la produccin de mltiples productos.
c. El agua es re-usada a travs de filtracin biolgica y la recirculacin.
d. La produccin local de alimentos provee acceso a alimentos ms saludables e incrementa
la economa local.
3.

Elementos claves y consideraciones en acuaponia


3.1. Seleccin de las plantas

La seleccin de las plantas adaptadas al cultivo hidropnico en invernaderos


acuaponicos, esta relacionada a la densidad de la poblacin de los peces en los tanques y la
subsiguiente concentracin de nutrientes de los efluentes de la acuicultura.
Lechuga, hierbas, verduras (espinaca, cebollino, albahaca y berro), tomates, pepinos,
pimiento (Diver 2006) y flores (Messer ), son algunas de las especies que se pueden
emplear en los sistemas acuaponicos.
3.2. Seleccin de peces
Varias especies de aguas calidas y fras estn adaptadas a los sistemas de recirculacin de
la acuicultura; entre ellas se incluyen a la tilapia, trucha, perca y Artic char. De todas estas
especies la que se ha adaptado mejor es la tilapia, esta especie es tolerante a condiciones
fluctuantes del agua, como el pH, temperatura, oxgeno y slidos disueltos.
3.3. Caractersticas de la calidad de agua
Los peces criados en sistemas de recirculacin requieren de agua con buenas
condiciones. Los parmetros de calidad crticos incluyen el oxgeno disuelto, dixido de
carbono, amonio, nitrato, nitritos, pH, cloro, y otras caractersticas.
Debemos indicar que estas caractersticas van a depender de las especies de peces y
plantas que se cultivan.
3.4. Biofiltracin y slidos suspendidos
Los efluentes de la acuicultura contienen nutrientes, slidos disueltos y subproductos.
Algunos sistemas de acuaponia son diseados con filtros intermedios para colectar los

slidos suspendidos, y facilitar la conversin de amonio y otros productos de desechos, a


formas mas adecuadas para la plantas.
3.5. Proporcin
La proporcin se refiere al volumen del agua en el tanque de los peces al volumen del
medio hidropnico. A inicios los sistemas acuaponicos se basaban en una tasa de 1:1, pero
1:2 es la tasa ms usada.
La variacin en la proporcin depende del tipo de sistema hidropnico (grava vs balsa),
especie de pez, densidad de
cultivo del pez, tasa de alimentacin, especies de plantas,
etc.
4. Algunas experiencias de cultivos acuaponicos
4.1. Trucha arco iris lechuga y albahaca dulce
Adler et al. (2000) describi la relacin econmica entre un sistema de recirculacin para
la produccin de 22 680 kg de trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss) y una unidad de
tratamiento hidropnico, para el cultivo de lechuga (Latuva sativa) y albahaca dulce
(Ocimun basilicum). Esta unidad hidropnica era capaza de reducir las concentracin de los
niveles de fsforo en los efluentes de la piscigranja a menos de 0.1 mg L-1.
Se determino que la integracin de los sistemas de produccin de peces y plantas, genera
ahorros econmicos, que cada sistema individual. Asimismo, el anlisis de inversin
demostr la rentabilidad del sistema combinado para un periodo de vida til de 20 aos. La
tasa interna de retorno (TIR), para una inversin de $244,720, fue de 12.5%.
4.2. Tilapia albahaca
Rakocy et al. (2003) realizaron un experimento en un sistema acuaponico de escala
comercial (0.05 ha) ubicado en el trpico. La produccin proyectada anual de tilapia fue de
4.37 t; mientras que la produccin de albahaca fue de 2.0, 1.8 y 0.6 kg m-2 usando los
sistemas de produccin en lotes, escalonadas y en campo, respectivamente. La produccin
anual proyectada del sistema fue de 5.0 t de albahaca con la produccin escalonada. Los
sntomas de la deficiencia de nutrientes solo aparecieron en el cultivo de albahaca en lotes.
Asimismo, Rakocy et al. (2004) reportaron que en pruebas con tilapia del Nilo (77 peces
m-3) y roja (154 peces m-3) y con cosechas cada 6 semanas, las producciones promedio de
las ltimas 20 cosechas fueron de 61.5 kg m-3 para tilapia del Nilo y 70.7 kg m-3 para tilapia
roja. El peso promedio fue de 813.8 g para tilapia del Nilo y 512.5 g para tilapia roja. La
produccin anual estimada es de 4.16 t para tilapia del Nilo y 4.78 t para tilapia roja.
5. Perspectivas
La acuaponia se presenta como una alternativa viable, que se puede integrar a los sistemas
de circulacin cerrados en la acuicultura. La prctica de la acuaponia se constituye en una

alternativa viable para la reduccin de costos y para la diversificacin productiva de las


unidades de acuicultura. Sin embargo, la tcnica de la acuaponia aun requiere de una mayor
investigacin para establecer procedimientos ms asequibles a los pequeos productores
acucolas.
6. Referencias bibliograficas
Adler, PR; Harper, JK; Wade, EM; Takeda, F; Summerfelt, ST. 2000. Economic Analysis of
an Aquaponic System for the Integrated Production of Rainbow Trout and Plants.
International Journal of Recirculating Aquaculture Vol. 1
Diver, S. 2006. Aquaponics Integration of Hydroponics with Aquaculture . ATTRA
National Sustainable Agriculture Information Service. 28p.
Masser, M. ?. Hydroponics Integration with Aquaculture . 23 p.
Rakocy, J. 1999. The status of aquaponics, part 1 . Aquaculture Magazine 25 (4): 83-88.
Rakocy J, RC Shultz, DS Bailey, ES Thoman. 2003. Aquaponic production of tilapia and
basil: comparing a batch and staggered cropping system . ISHS Acta Horticulturae 648:
South Pacific Soilless Culture Conference - SPSCC
Rakocy J, Donald S. Bailey, R. Charlie Shultz and Eric S. Thoman. 2004. UPDATE ON
TILAPIA AND VEGETABLE PRODUCTION IN THE UVI AQUAPONIC SYSTEM . 15
p.

La guerra por el mercado latinoamericano de los


productos acucolas
Creado en Martes, 18 Marzo 2014 00:50
Categora: Opinin
Visto: 1271


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Por: Milthon B. Lujan Monja*
En las ltimas semanas se ha registrado una creciente campaa en los medios y la redes
sociales contra los productos acucolas procedentes de los pases Asiticos (pangasius y
tilapia, producidos en Vietnam y China, respectivamente). La principal acusacin que se
hace a estos productos es que estn contaminados o que han sido cultivados en zonas sin
las garantas mnimas de salubridad.
Considero que esta situacin, y las estrategias que se necesitan, debe analizarse desde otro
enfoque, debido a que podramos estar engendrando en el consumidor latinoamericano un
rechazo a los productos acucolas; en el sentido, de que en muchos lugares donde se
comercializa estos productos no se menciona su lugar de procedencia, lo que llevara a
pensar al consumidor que todos los productos acucolas son iguales. Adems, debemos
considerar los avances que vienen logrando los productores acucolas de los pases asiticos
en trminos de certificacin de sus productos, algo en que aun estamos atrasados en
Latinoamrica.
En este sentido, antes de empezar con una campaa de desprestigio contra los productos
acucolas asiticos, primero debemos concentrarnos en algunos aspectos de la
comercializacin de los productos acucolas para identificar los segmentos en los cuales
somos buenos y que nos permitan desplegar estrategias exitosas:
- Cadena de Supermercados: La mayor parte de los productos acucolas procedentes de
Asa, se comercializan bajo la forma de filetes congelados a travs de las principales
cadenas de supermercados. El negocio de cualquier cadena de supermercados o
intermediario es comprar barato y vender caro, en este aspecto los productos acucolas
procedentes de Asia son ms econmicos que los locales, y por ende, el margen de
ganancia para los supermercados va a ser mayor.
- El consumidor en Latinoamrica, mayormente, es muy sensible al precio del producto;
por lo tanto, este es el principal factor de decisin a la hora de comprar. De esta forma, un
producto ms barato tiene mayor oportunidad de ser comercializado.
Qu hacer?
Propongo algunas ideas que deben ser evaluadas y adaptadas al contexto socio-econmico
de cada pas:
- Desarrollar la asociatividad de los productores acucolas para promover las compras de
insumos y las ventas de su productos en conjunto, esto permitir por un lado reduccin de
sus costos de produccin y tambin asegurar el abastecimiento a los potenciales clientes.

- Concentrarse en segmentos donde se tienen ventajas competitivas. Normalmente el


segmento de filetes congelados es dominado por los proveedores asiticos. En este sentido,
debemos apelar a una idea ya fijada en la mente del consumidor si es fresco es de buena
calidad.
- Desarrollar marcas colectivas. Esto permitir que el consumidor asocie el producto con
una marca, y mucho mejor si se apela a que es producido localmente, y los beneficios que
tiene el consumo de productos locales en trminos de empleo, ingresos, desarrollo, etc.
- Mayor valor agregado a los productos. Un aspecto que estamos perdiendo de vista es la
tendencias que existen en los consumidores, y como van cambiando en el tiempo. En la
actualidad, tenemos a un consumidor que es altamente influenciado por los medios de
comunicacin y que tambin esta buscando alimentos que sean fciles de cocinar.
La permanencia de los productos acucolas locales depender de cuan innovadores
podemos ser; sin embargo, debemos cambiar de paradigma, nuestro negocio no es slo
vender pescado, es vender alimentos nutritivos y saludables.
*Email: aquahoy@aquahoy.com

Cultivos sin tierra - parte 4: Acuaponia


Combina el cultivo de vegetales con la cra de peces. Es un sistema que en esa integracin
reutiliza los desechos de peces como materia orgnica para producir verduras y hortalizas
con un incremento alto de la rentabilidad.
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Por Pablo Cal
Centro Nacional de Desarrollo Acucola- CENADAC
Fotos Alberto Amante (Tecnpolis)

La acuaponia constituye una integracin entre un cultivo de peces y uno hidropnico de


plantas. Estos se unen en un nico sistema de recirculacin, en el cual se juntan el
componente acucola y el componente hidropnico. En este sistema, los desechos
metablicos generados por los peces y los restos de alimento son utilizados por los
vegetales y transformados en materia orgnica vegetal. De esta forma se genera un
producto de valor a travs de un subproducto desechable, con la ventaja de que el agua,

libre ya de nutrientes, queda disponible para ser reutilizada.


Gracias a esto, los sistemas acuapnicos trabajan sobre dos puntos de gran inters en
produccin, rentabilidad y tratamiento de desechos. Estos sistemas ofrecen una serie de
ventajas sobre aquellos de recirculacin en los que slo se producen peces.
Los desechos metablicos disueltos en el agua son absorbidos por las plantas, reduciendo
as la tasa de recambio diaria de agua y su descarte hacia el ambiente; mientras que en el
sistema de recirculacin tradicional se trabaja con un recambio de agua del 5 al 10 por
ciento diario para evitar la acumulacin de desechos metablicos, en el acuapnico, por el
contrario, la mayora trabaja solo con un 1,5 % de recambio de agua diario o menos. Esto se
traduce en menores costos operativos del sistema y sumado a ello, los sistemas acuapnicos
tienen una segunda produccin de plantas, aumentando as, la rentabilidad productiva.
La acuaponia en la historia
Los primeros ensayos publicados en acuaponia se remontan a la dcada de 1970, donde se
demostr que los desechos metablicos que los peces generaban podan ser utilizados para
el cultivo de plantas, en forma hidropnica (Lewis, 1978). Sin embargo, no fue sino hasta la
dcada del 90 que se empezaron a obtener datos concretos aplicables a producciones
comerciales. Rakocy es considerado uno de los ms importantes investigadores en el rea.
Radicado en la Universidad de las Islas Vrgenes, desarroll un sistema de cultivo
acuapnico que lleva en funcionamiento ms de 25 aos.
En los primeros ensayos de acuaponia, se utilizaron lechos ocupados con diferentes
sustratos, como arena o grava. Si bien estos sistemas siguen siendo utilizados hoy, qued
claro que no son los mejores a la hora de trabajar con altas cargas de peces, tapndose con
facilidad y por ello, han sido dejados de lado a la hora de pensar en una escala comercial.
Actualidad: A nivel mundial esta actividad cuenta con dos grupos. El primero de ellos, est
constituido por quienes llevan adelante sistemas acuapnicos de manera domstica o
aficionada, con fines ornamentales o de autoconsumo. El segundo grupo est representado
por quienes llevaron la acuaponia a una escala comercial, haciendo de esta una actividad
rentable.
La utilizacin de un sistema acuapnico de manera casera o domstica, es una excelente
opcin cuando se pretende tener un aporte de alimento auto-producido. En Australia, los
sistemas acuapnicos domsticos de baja escala son muy utilizados y es comn encontrar
sistemas configurados para funcionar en espacios reducidos de aproximadamente dos
metros cuadrados. Estos sistemas domsticos son diseados para no utilizar gran mano de
obra, no requiriendo entonces, de mucho tiempo para su manejo. Otra posibilidad que
presentan estos sistemas domsticos, es su uso con fines ornamentales, ya que un simple
acuario, puede sencillamente utilizarse para crear un sistema acuapnico, mediante la
adicin de un componente hidropnico.
As funciona la acuaponia

Un SRA, es un sistema a travs del cual se pueden cultivar organismos acuticos en forma
intensiva. Esto implica utilizar pequeos espacios para lograr altas producciones, a travs
de la aplicacin de tecnologas de tratamiento del agua. Existen una gran cantidad de filtros
utilizados en el tratamiento de agua, y si bien no es la intencin de la presente recopilacin
ahondar en este tema, se separarn los dos grupos principales utilizados en acuaponia, que
son los mecnicos y los biolgicos.
Los filtros mecnicos se sitan inmediatamente a continuacin del tanque que contendr los
peces y se destinan a eliminar todas las partculas slidas en suspensin que existan en el
sistema. Si dichos slidos quedaran dentro del sistema, taparan cualquier otro filtro que se
intente colocar y, en un corto plazo, se interrumpira el correcto funcionamiento del
sistema. Es por esto, que los slidos en suspensin son los primeros en eliminarse en un
sistema de recirculacin.
Los filtros biolgicos se colocan a continuacin de los mecnicos y se emplean con el
objetivo de transformar biolgicamente los desechos metablicos generados por los peces.
A partir de ellos, se obtienen sustancias menos txicas que puedan permanecer en el
sistema. Este proceso se lleva a cabo por medio de las bacterias que crecen sobre el filtro,
en presencia de los desechos metablicos. Estas bacterias requieren de una superficie de
contacto donde alojarse. En resumen, un filtro biolgico es una estructura que posee en
muy poco lugar, una gran superficie de contacto, donde, con el tiempo, se alojan las
bacterias necesarias para la filtracin.
Ms all de la filtracin que pueda existir en un sistema de recirculacin, es necesaria una
mnima renovacin de agua en el mismo (5% - 10%), con la finalidad de mantener los
parmetros fsico-qumicos en niveles tolerables para los peces.
As funciona un sistema hidropnico
No emplea suelo alguno y utiliza diferentes tcnicas para la fijacin de las plantas, las que
mantendrn sus races en contacto con una solucin nutritiva. Los nutrientes presentes en el
agua son absorbidos por ellas a medida que crecen, incorporndose nuevamente a la
solucin. En el agua, debern mantenerse los parmetros fsicoqumicos que favorezcan el
crecimiento de las plantas. Esta tcnica de cultivo permite lograr mejores rendimientos por
unidad de rea, en comparacin con los cultivos en tierra, adems de obtencin de
productos de mejor calidad que los obtenidos en ella.
Existen tres sistemas de cultivos hidropnicos: a) tcnica de film nutritivo (NFT por su
nombre en ingls, Nutrient Film Technique), b) lecho de sustrato y c) balsas flotantes o
piletas profundas.
Qu se puede cultivar
Las especies que pueden ser cultivadas en sistemas acuapnicos, tanto de plantas como de
peces, son variadas. No obstante, la combinacin de ambas (peces y plantas) debern ser
seleccionadas con atencin a la hora de realizar la operacin. Debe considerarse que las dos
especies tengan requerimientos similares en cuanto a temperatura y pH, ya que as se

lograrn los mejores resultados. Siempre habr algn compromiso para con cualquiera de
las especies, y esto se debe a que la mayora de las plantas prefieren un pH que ronde los
5,5 puntos, mientras que los peces prefieren un pH de 7,5. Se han realizado pruebas de
cultivo con varias especies de peces en sistemas acuapnicos: Pac; Murray Cod; Randi;
Channel catfish; Tilapia; Large mouthbass; Sunfish; Carpa koi; Carpa comn y peces
ornamentales (guppies, espadas, carassius, pez ngel, mollies, etctera).
Lo propio se ha hecho para plantas, habindose probado ya, en forma prctica todo tipo de
plantas: hortalizas (lechuga, acelga, radicheta, rcula, perejil, escarola, espinaca); vegetales
varios (tomate, pimientos, meln, coliflor, brcoli, arvejas, zanahoria, cebolla); hierbas
aromticas (Menta, albahaca, cilantro, organo); plantas acuticas (loto, lemna, elodea,
vallisneria) y ornamentales (helechos, florales).
Para la eleccin de los vegetales a cultivar, debe tenerse en cuenta que cuanto mayor
demanda nutricional necesite una planta (como por ejemplo, las plantas frutales), los
sistemas debern mantener una mayor carga de peces que generen nutrientes suficientes.
Tambin es importante para estos cultivos de gran demanda nutricional, utilizar sistemas
que se encuentren maduros, o sea, que lleven funcionando ms de 6 meses, preferentemente
un ao. Un sistema maduro podr generar mejor calidad de nutrientes y de una forma ms
estable.

Mir el video de cmo producen Forraje Verde Hidropnico en el Chaco


Conoc ms sobre Hidroponia

Sabs qu es la aeroponia?