Sunteți pe pagina 1din 1393

Robert Jordan

CICLUL
ROATA TIMPULUI
CARTEA A ASEA

Traducere:
Darie Dorian Botezatu

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


JORDAN, ROBERT Seniorul haosului / Robert Jordan;
trad.: Dorian Botezatu.
Bucureti; Editura RAO, 2012
ISBN 978-606-609-404-7 I. Botezatu, Dorian (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com www.rao.ro
ROBERT JORDAN Lord of Chaos
The Bandersnatch Group, Inc., 1994
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez DORIAN BOTEZATU
Editura RAO, 2008 pentru versiunea n limba romn
2012
ISBN 978-606-609-404-7

Pentru Betsy

Leii cnt, iar dealurile-s n floare


Cu luna ziua i cu soare noaptea
Femei orbite, brbai surzi vremea e a nebunilor
Las s domneasc Seniorul Haosului.

Versuri dintr-un joc de copii


auzit n Avalon n a patra Vrst.

PROLOG
Primul Mesaj
DEMANDRED PI PE PANTELE ABRUPTE ALE SHAYOL GHUL i poarta,
gaur n estura realitii, se stinse fulgertor. Deasupra, nori
cenuii se rostogoleau ascunznd cerul, asemenea unei mri
rsturnate i ntunecate cu valuri zdrobindu-se de vrful ascuns
al muntelui. Dedesubt, lumini stranii pulsau peste cmpia pustie,
albastru i rou stins, fr a reui s mprtie ceurile ntunecate
care le nvluiau sursa. Fulgerele urcau ctre nori n timp ce
tunetele se rostogoleau ncet pe cer. Deasupra pantei se nla
abur i fum din guri mprtiate peste tot, unele mici ct mna
unui om, altele suficient de mari ct s nghit zece brbai.
n aceeai clip eliber Puterea, iar odat cu prospeimea
disprut se duse i acea ascuime a simurilor care fcea totul
mai acut i mai clar. Absena saidinului l ls gol pe dinuntru,
dar aici doar un nebun ar fi ncercat s conduc Puterea. i, n
plus, aici numai un nebun ar fi vrut s vad, s miroas sau s
simt prea clar.
n timpul Vrstei Legendelor, cum i se spune acum, aici fusese
o insul idilic, nconjurat de o mare rcoroas, iubit de
admiratorii naturii. Acum, n pofida aburilor, era cumplit de frig;
nu-i permise s l simt, dar instinctul l fcu s i strng
pelerina de catifea cptuit cu blan. Respiraia i era ncrcat
de un abur subire, abia vizibil cteva clipe, nainte de a fi sorbit

de aer. Cteva sute de mile la miaznoapte totul era de ghea, dar


Thakandar era mereu la fel de uscat ca un deert, dei mereu
nvluit n iarn.
Era acolo i un soi de ap, un pria de culoarea cernelii care
se prelingea pe coasta stncoas, pe lng o fierrie cu acoperi
cenuiu. De dinuntru rsunau ciocane i cu fiecare izbitur o
lumin alb fulgera prin ferestrele nguste. O femeie mbrcat n
zdrene se ghemuise dezndjduit lng zidul de piatr al
fierriei, strngnd un bebelu n brae, n timp ce o fat slab ca
o trestie i ngropa faa n fusta ei. Fr ndoial, prizonieri
capturai n vreun raid n inuturile de Hotar. Dar att de puini;
cu siguran Myrddraalii scrneau din dini. Sbiile lor cedau
dup un timp i trebuiau nlocuite, chiar dac raidurile n
inuturile de Hotar fuseser rrite.
Apru unul dintre fierari, o creatur care aducea cu un om,
greoaie i nceat, cioplit parc direct din munte. Fierarii nu
erau cu adevrat vii; dui dincolo de Shayol Ghul ei se
transformau n piatr, n pulbere. Dar nu erau cu adevrat fierari,
nu fceau dect sbii. Cel din faa lui inea cu o pereche de cleti
o sabie, deja clit, palid precum lumina lunii. Viu sau nu,
fierarul o scufund cu grij n prul ntunecat. Orice urm de
via din metal dispru odat cu apa aceea. Cnd o scoase, era
perfect neagr. Dar nc nu era gata. Fierarul intr i brusc o voce
de om scoase un strigt disperat.
Nu! Nu! NU! ip ascuit, iar sunetul se stinse ncetior, fr
s-i piard intensitatea, ca i cum cel care ipase fusese aruncat
la o distan uria. Acum sabia era gata.
Din nou apru un fierar poate acelai, poate altul i o ridic
pe femeie n picioare. Femeia, bebeluul i fata ncepur s
scnceasc, iar cel mic fu smuls din braele mamei i aruncat n

ale fetei. Femeia gsi n final puterea unei umbre de rezisten.


Plngnd, l lovi violent pe fierar. Acesta se sinchisi la fel de mult
ca o piatr. ipetele femeii ncetar de ndat ce ajunse nuntru.
Ciocanele i rencepur btile, necnd sughiurile de plns ale
copiilor.
O sabie terminat, una pe care o fceau acum i mai urmau
nc dou. Demandred nu mai vzuse niciodat mai puin de
cincizeci de prizonieri ateptnd s-i druiasc seva vieii
Marelui Senior al ntunericului. Da, cu siguran Myrddraalii
scrneau din dini.
Tu pierzi vremea cnd eti chemat de Marele Senior?
Vocea prea o piele putred care se sfarm.
Demandred se ntoarse ncet cum ndrznea un Pierit s i se
adreseze pe tonul acela? dar vorbele de ocar i se stinser pe
buze. Nu-l oprise privirea fr de ochi a feei cleios-palide.
Cuttura Myrddraalului strnea frica n orice om, dar el i
smulsese frica din piept cu mult timp n urm. l oprise mai
degrab nsi creatura cea neagr. Fiecare Myrddraal avea
nlimea unui brbat nalt, o iscusit imitaie de om, toi la fel, de
parc ar fi fost croii dup aceeai matri. Cel din faa lui l
depea n nlime i cu capul, i cu umerii.
Te voi duce la Marele Senior, spuse Myrddraalul. Sunt
Shaidar Haran.
Se ntoarse i ncepu s urce muntele cu micri la fel de fluide
ca ale unui arpe. Pelerina de culoarea cernelii atrna nefiresc de
nemicat, fr s fac mcar o singur cut.
Demandred ezit nainte s l urmeze. Pieriii aveau nume n
limba pocit a trolocilor. Shaidar Haran venea din ceea ce
oamenii numeau acum Limba Strveche. nsemna Mna

ntunericului. Alt surpriz, iar lui Demandred nu-i plceau


surprizele, mai ales n Shayol Ghul.
Intrarea n munte se fcea prin una dintre gropile rzlee, din
care nu ieeau nici aburi, nici fum. Avea o deschiztur suficient
de mare ct s treac deodat doi brbai, iar Myrddraalul
continu s deschid drumul. Acesta se nclin aproape imediat,
cu planeul tunelului la fel de uzat ca o gresie lustruit. Pe
msur ce coborau, frigul disprea, nlocuit ncetul cu ncetul de
cldur, Demandred mereu n urma spatelui lat al lui Shaidar
Haran. Demandred era contient de cldura tot mai mare, dar nu
se ls atins de ea. O lumin palid radia din piatr, umplnd
tunelul, mai puternic dect venicul crepuscul de afar. epue
zimate neau din tavan, dini de piatr gata s mute, dinii
Marelui Senior gata s-i sfie pe necredincioi sau pe trdtori.
Nu foarte firesc, desigur, dar eficient.
Brusc i ddu seama de ceva. De fiecare dat cnd fcuse
acest drum, acei dini aproape c i atinseser cretetul capului.
Acum erau deasupra Myrddraalului cu peste dou palme.
Asta l surprinse. Nu c s-ar fi modificat nlimea tavanului
straniul era la el acas n locul sta ci spaiul suplimentar pe care
l primise Myrddraalul. Marele Senior oferea daruri att
Myrddraalilor, ct i oamenilor. Spaiul suplimentar era un lucru
de care trebuia s-i aminteasc.
Tunelul se lrgi brusc ntr-o platform cocoat deasupra unui
lac de piatr topit, rou ptat cu negru, deasupra cruia dansau
flcri nalte ct un stat de om, stingndu-se i apoi ridicndu-se
din nou. Nu exista acoperi, doar o gaur uria care strpungea
muntele spre un cer ce nu era al Thakandarului. Prin comparaie
cu el, cerul Thakandarului prea normal, cu nori striai slbatic,
mpini parc de cele mai puternice vnturi care mturaser

vreodat lumea. Oamenii numeau locul sta Puul Osndelor, i


puini tiau cu adevrat ct de bine i se potrivea numele.
Chiar dup toate vizitele sale, prima fcut n urm cu mai bine
de trei mii de ani, Demandred se simea uluit. Aici putea simi
Puul, gaura sfredelit cu att de mult timp n urm, n locul n
care Marele Senior zcea prizonier nc din momentul Creaiei.
Aici se simea nconjurat de prezena Marelui Senior. Fizic
vorbind, locul acesta nu era mai apropiat de Pu dect oricare
altul din lume, dar aici Pnza se subia, lsndu-l s se fac
simit.
Demandred aproape zmbi, i era cea mai reuit ncercare de
zmbet pe care o avu vreodat. Ce proti erau cei care ncercau s
se opun Marelui Senior! Sigur, Puul era n continuare blocat,
dei ceva mai puin dect atunci cnd se trezise din somnul cel
lung i evadase din propria nchisoare n el. Blocat, dar mai mare
dect fusese cnd se trezise. nc nu la fel de larg ca atunci cnd
fusese aruncat n el de semenii lui, la sfritul Rzboiului Puterii,
dar la fiecare vizit l gsea puin mai larg. n curnd blocajul avea
s dispar cu totul i Marele Senior se va ridica deasupra lumii.
n curnd va veni Ziua Rentoarcerii. Iar el va stpni lumea
pentru totdeauna. Sub Marele Senior, desigur. mpreun cu cei
Numii care vor supravieui, desigur.
Poi s pleci acum, Pieritule.
Nu voia ca fiina de lng el s vad cum e covrit de extaz.
Extaz i durere.
Shaidar Haram nu se mic.
Demandred deschise gura i o voce i explod n creier.
DEMANDRED.
S o numeti voce e ca i cum ai numi un munte pietricic.
Aproape c i zdrobi interiorul craniului. l umplu de extaz. Se

prbui n genunchi. Myrddraalul rmase privind impasibil, dar


numai o mic parte din el mai putea observa creatura aceea de
lng el, cu vocea inundndu-i creierul.
DEMANDRED. CE MAI E PRIN LUMEA ASTA?
Niciodat nu fusese sigur ct de mult tia Marele Senior din ce
se ntmpla n lume. Fusese surprins i de ignorana, dar i de
cunoaterea sa. Dar nu avea niciun dubiu despre ce voia s aud
Marele Senior.
Rahvin e mort, Mare Senior. Ieri, spuse i simi durere.
Euforia prea puternic se transforma cu repeziciune n durere.
Braele i picioarele i erau cuprinse de spasme. Transpira acum.
Lanfear a disprut fr urm, la fel ca Asmodean. i
Graendal spune c Moghedien nu a venit s o ntlneasc, aa
cum se neleseser. Asta tot ieri a fost, Mare Stpn. Nu cred n
coincidene.
CEI NUMII SE MPUINEAZ, DEMANDRED. CEI SLABI CAD.
CEI CARE M TRDEAZ VOR MURI MOARTEA CEA DE PE
URM. ASMODEAN, ZDROBIT DE PROPRIA SLBICIUNE.
RAHVIN, UCIS N FLOAREA PUTERILOR SALE. M-A SLUJIT
BINE, DAR NICI MCAR EU NU L POT SALVA DE FOCULRULUI. NICI MCAR EU NU POT PI N AFARA TIMPULUI.
Pentru o clip, o clip doar, o furie cumplit rzbtu din voce,
poate era frustrare? FCUT DE VECHIUL MEU DUMAN, CEL
NUMIT DRAGON. AI DEZLNUI TU FOCUL-RULUI N SLUJBA
MEA, DEMANDRED?
Demandred ezit. O pictur de sudoare i alunec uor cale de
dou degete pe obraz; i se pru c dureaz un ceas. Pe vremea
Rzboiului Puterii, timp de un an, ambele tabere folosiser foculrului. Pn cnd au neles consecinele. Fr nelegeri sau
armistiii nu existase niciodat vreun armistiiu, aa cum nu

existase nici mil fiecare tabr a ncetat s-l foloseasc, pur i


simplu. n acel an orae ntregi dispruser n focul-rului, sute
de mii de fire smulse din Pnz; realitatea nsi aproape c se
destrmase, pmntul i universul gata s fie evaporate ca o
cea. Dac focul-rului va fi din nou dezlnuit, poate c nu avea
s mai existe o lume de stpnit.
i mai era ceva ce-l nelinitea. Marele Senior tia deja cum
murise Rahvin. i prea s tie mai multe despre Asmodean dect
tia el nsui.
Poruncete, Mare Senior, i m voi supune.
Poate c muchii si tresreau spasmodic, dar vocea i era
sigur i stpnit. Genunchii ncepeau s aib pustule fcute de
fierbineala pietrei, dar parc ar fi fost carnea altcuiva.
AA VEI FACE.
Mare Senior, Dragonul poate fi distrus.
Un mort nu ar putea dezlnui din nou focul-rului i poate
Marele Senior nu ar mai gsi necesar s foloseasc aa ceva.
Este ignorant i slab, mprindu-i atenia n zeci de direcii
deodat. Rahvin a fost un orgolios prostnac. Eu
VREI S FII NAEBLIS?
Vocea lui Demandred nghe. Naeblis. Cel doar o treapt sub
Marele Senior, stpnindu-i pe ceilali.
Vreau doar s te slujesc, Mare Senior, oriicum voi putea.
Naeblis.
ATUNCI ASCULT I SLUJETE. ASCULT CINE VA MURI I
CINE VA TRI.
Demandred ip cnd vocea l zdrobi iari. Lacrimi de fericire i
se scurgeau pe fa.
Nemicat, Myrddraalul l privea.

Nu v mai fii, zise Nynaeve, aruncndu-i morocnoas


cosia lung peste umeri. Chestia asta nu o s funcioneze dac
v tot micai ca nite copii cu mncrimi.
Niciuna dintre femeile aezate de partea cealalt a mesei
ubrede nu prea s fie mai n vrst dect ea, dei erau cu cel
puin douzeci de ani, i niciuna nu se fia cu adevrat, dar
cldura o fcea pe Nynaeve irascibil. I se prea c nu este aer n
ncperea mic i fr ferestre. Era acoperit de broboane de
sudoare; pielea celorlalte era uscat i nu preau a suferi de
cldur. Leane, ntr-o rochie domani dintr-o mtase albastr prea
transparent, abia ridic din umeri; se prea c femeia nalt, cu
pielea armie, avea o rezerv infinit de rbdare. De obicei. Siuan,
frumoas i voinic, arareori dac avea vreun strop.
Siuan mormi i i aranj iritat fusta; de obicei se mbrca
destul de simplu, dar n ziua aceea purta veminte fine de in,
galbene, brodate cu un model tairenian n jurul liniei gtului, a
crui croial cobora neobinuit de jos. Ochii ei albatri erau la fel
de reci ca apa adnc a unei fntni. Rece ca apa adnc a unei
fntni ar fi fost pe de-a-ntregul, dac vremea nu ar fi luat-o
razna. Poate c i schimbase rochia, dar ochii i erau la fel.
Oricum nu o s mearg, izbucni.
Pn i felul ei de a vorbi era neschimbat.
Nu poi s repari o gaur cnd toat barca a ars. M rog, e o
pierdere de timp, dar am promis, aa c d-i drumul. Leane i cu
mine avem treab. Cele dou comandau reeaua de ochi-i-urechi
n Salidar pentru Aes Sedai, agenii care trimiteau rapoarte sau
doar zvonuri despre ce se mai ntmpla n lume.
Nynaeve i netezi rochia ca s se mai liniteasc. Era din ln
simpl, alb, cu apte benzi de culoare, cte una pentru fiecare
Ajah. O rochie de Aleas. O enerva mai mult dect i imaginase

vreodat. Mai bine ar fi purtat mtasea verde pe care o pusese


deoparte. Era gata s admit gustul dobndit pentru haine fine,
mcar n particular, dar alesese acea rochie doar pentru confort,
era subire i uoar, nu fiindc verdele ar fi fost una dintre
culorile preferate ale lui Lan. Chiar deloc. Visuri din cel mai prost
soi. O Aleas care ar fi purtat orice altceva dect albul cu dungi
nva repede c era cu mult sub Aes Sedai. i scoase toate astea
din cap cu fermitate. Nu era acolo s se agite pentru nite
nimicuri. i mai plcea i albastrul. Nu!
Le sond delicat cu Puterea, mai nti pe Siuan, apoi pe Leane.
ntr-un fel, nu conducea deloc. Nu putea s conduc niciun pic
dac nu era nervoas, nici mcar nu putea simi Adevratul Izvor.
Dar, pn la urm, se ajungea la acelai lucru. Filamente subiri
de saidar, jumtatea femeiasc a Adevratului Izvor, esute de ea,
treceau prin cele dou femei. Doar c nu proveneau de la ea.
Pe ncheietura minii stngi Nynaeve purta o brar subire, o
simpl band segmentat de argint. Aproape n ntregime argint,
n orice caz, i nc unul dintr-o surs special, dei nu se vedea.
Era singura bijuterie pe care o purta, alturi de inelul cu Marele
arpe. Alesele nu erau deloc ncurajate s poarte bijuterii.
Dimpotriv. Un colier din acelai set era purtat de o a patra
femeie, care sttea cu minile strnse n poal pe un scaun lng
peretele tencuit n grab. nfofolit ntr-o ln rneasc, maronie
i grosolan, nu transpirase nici mcar o pictur. Nu i clintise
niciun muchi, dar ochii ei negri priveau cu atenie totul. Era
nconjurat de saidar, dar Nynaeve era cea care conducea.
Brara i colierul creau o legtur ntre ele, tot la fel cum Aes
Sedai puteau s se lege ntre ele pentru a-i combina puterea. Era
ceva legat de existena unor matrie absolute identice, ncepuse

odat Elayne s o lmureasc, dup care explicaia devenise de


neneles. Nynaeve o suspecta pe Elayne c nu nelegea de fapt
nici jumtate din ct pretindea. Ct despre ea nsi, Nynaeve nu
nelegea deloc, dar putea simi fiecare emoie a celeilalte femei, o
simea pe cealalt pe de-a-ntregul, ntr-un col al minii, i putea
controla tot saidarul pe care l avea cealalt femeie. Se gndea
uneori c ar fi fost mai bine ca femeia de pe scaun s fie moart.
Mai simplu, cu siguran. Mai curat.
Este ceva rupt sau tiat, opti Nynaeve tergndu-i distrat
sudoarea de pe fa.
Era o senzaie vag, abia simit, dar era pentru prima dat
cnd simea ceva mai mult dect golul. Poate c erau doar
imaginaia i dorina ei disperat de a gsi ceva, orice.
Retezare, spuse femeia de pe scaun. Aa se cheam, ceea ce
se numete ferecare pentru femei i linitire pentru brbai.
Trei capete se ntoarser ctre ea; trei perechi de ochi o fixau cu
furie. Siuan i Leane fuseser Aes Sedai pn cnd au fost
ferecate n timpul loviturii de palat de la Turnul Alb, n urma
creia Elaida a ajuns pe Tronul Amyrlin. Ferecare. Un cuvnt care
i ddea frisoane. S nu mai poi conduce niciodat. Dar s i
aminteti mereu i s tii ce ai pierdut. S simi mereu Adevratul
Izvor, dar s nu-l mai poi atinge niciodat. Ferecarea nu putea fi
Tmduit, la fel cum nici moartea nu putea fi. Asta credea toat
lumea, dar Nynaeve era de prere c Puterea ar trebui s poat
Tmdui absolut orice, mai puin moartea.
Dac ai ceva util de spus, Marigan, zise cu rceal, atunci
spune. Dac nu, taci.
Marigan se crisp, cu spatele la perete, cu ochii sclipind fixai
pe Nynaeve. Fric i ur se scurgeau din brar, dar mereu se
ntmpla asta, ntr-o msur mai mare sau mai mic. Captivii

arareori i iubesc pe cei ce i-au luat prizonieri, mai ales poate n


special dac tiu c i merit captivitatea sau chiar mai ru.
Problema era ca i Marigan spunea acelai lucru, c retezarea,
ferecarea, nu putea fi Tmduit. Oh, pretindea c n Vremea
Legendelor orice se putea vindeca, cu excepia morii, i c ceea ce
Ajah Galben numea acum Tmduire atunci ar fi fost doar o
chestie rudimentar fcut n grab pe cmpul de lupt. Dar
ncearc s scoi de la ea amnunte sau mcar o aluzie la cum se
fcea, i nu o s primeti niciun rspuns. Marigan tia la fel de
multe despre Tmduire pe ct tia Nynaeve despre meseria
fierarilor, adictelea c pui o bucat de metal n crbuni ncini i
o loveti cu un ciocan. Cu siguran, nu suficient ct s faci
potcoave. Sau s Tmduieti mai mult de o vntaie.
Rsucindu-se n scaun, Nynaeve le studie pe Siuan i pe Leane.
In zile ca aceea le smulgea de la munca lor i nc nu aflase nimic.
Brusc i ddu seama c nvrtea brara la ncheietur.
Indiferent de ct avea de profitat, ura s fie legat de femeia aceea.
Intimitatea i fcea pielea ca de gin. Mcar poate voi afla ceva,
i zise. i nu pot s ratez mai ru ca pn acum.
Desfcu brara cu grij mecanismul era imposibil de gsit
dac nu tiai cum i o ntinse lui Siuan.
Pune-i asta.
Era amar s nu mai simt Puterea, dar era un lucru care
trebuia fcut. i s piard valurile acelea de emoie era ca i cum
ar fi fcut o baie. Ochii lui Marigan urmau ca hipnotizai bucata
subire de argint.
De ce? ntreb Siuan. Mi-ai spus ca funcioneaz doar
dac
Pune-i-o, i gata, Siuan!

Siuan i arunc pre de o clip o privire plin de ncpnare


pe Lumin, dar ncpnat mai era femeia asta nainte de a
nchide brara pe ncheietura minii. Imediat faa i fu scldat
de o expresie de mirare, apoi privi ctre Marigan mijindu-i ochii.
Ne urte, dar tiam deja asta. i simte fric i oc. Nu i se
clintete nimic pe fa, dar e ocat pn n vrful degetelor. Nu
cred c i imaginase c eu a putea folosi chestia asta.
Marigan se mic nelinitit. Pn acum doar dou dintre cele
care tiau despre ea puteau folosi brara. Patru nsemna mai
multe anse de a fi luat la ntrebri. n aparen, colabora pe
deplin, dar ct de multe ascundea? Ct de multe putea, Nynaeve
era sigur de asta.
Nu pot, zise Siuan cltinnd din cap. Ar trebui s fiu n stare
s ating Izvorul prin ea, nu-i aa? Ei bine, nu pot. Mai nti o s
vd cum urc porcul n copac. Am fost ferecat, i cu asta basta.
Cum mi dau chestia asta jos?
Nynaeve i puse mna cu delicatee peste brara de la
ncheietura lui Siuan.
Nu nelegi? Brara nu poate funciona pentru o femeie care
nu poate conduce, aa cum nu poate funciona nici colierul. Dac
l pun unei buctrese, nu va fi dect o bijuterie drgu, i-att.
Buctreas, nebuctreas, spuse Siuan monoton, nu pot
s conduc. Am fost ferecat.
Dar este aici ceva ce poate fi Tmduit, insist Nynaeve, altfel
nu ai putea simi nimic prin brar.
Siuan i smulse mna i ntinse ncheietura.
D-o jos!
Cltinndu-i capul, Nynaeve se supuse. Cteodat Siuan
putea fi la fel de ncpnat ca un brbat!

Cnd ntinse brara ctre Leane, femeia domani i ridic cu


nerbdare ncheietura minii. Leane pretindea c e la fel de
afectat ca Siuan de ferecare ct pretindea i Siuan dar nu
reuea ntotdeauna. Se spune c singurul mod de a supravieui
ferecrii e s i gseti ceva cu care s i umpli viaa, s umpli
golul lsat de Putere. Pentru Siuan i Leane acel ceva era s
conduc reeaua de ageni i, mai important, s ncerce s le
conving pe Aes Sedai s-l sprijine pe Rand alThor ca Dragonul
Renscut, fr ca Aes Sedai s afle ce fceau. ntrebarea era dac
le era suficient sau nu. Amrciunea de pe faa lui Siuan i
plcerea lui Leane cnd brara i se nchisese pe mn i spuneau
c poate nimic nu va fi suficient vreodat.
Oh, da. Leane avea un fel de a vorbi vioi, repezit. Atunci cnd
nu vorbea cu brbaii, n orice caz; era pn la urm domani i n
ultima vreme recupera vremea pierdut n Turn.
Da, realmente e ocat, nu-i aa? ncepe s se controleze,
totui. Pentru cteva clipe sttu n tcere, cntrind-o pe femeia
de pe scaun. Marigan se uita la ea cu precauie. ntr-un final,
Leane ridic din umeri.
Nici eu nu pot atinge Izvorul. i am ncercat s o fac s simt
o pictur de purice pe glezn. Dac ar fi mers, ar fi trebuit s se
manifeste cumva.
sta era cellalt truc al brrii. O puteai face pe femeia care
purta colierul s simt senzaii fizice. Doar senzaiile nu
rmneau urme fizice, nu se produceau rni reale , dar senzaiile
unei biciuiri zdravene sau dou o convinseser pe Marigan c
soluia cea mai bun era s colaboreze. Asta, dar i alternativa:
un proces rapid, urmat de execuie.

n ciuda eecului, Leane urmri cu atenie cum Nynaeve i


desface brara i i-o strnge la ncheietur. Prea c mcar ea
nu renunase total la sperana de a conduce ntr-o bun zi.
Era minunat s rectigi Puterea. Nu la fel de minunat ca a se
deschide ea nsi saidarului, s se umple de el, dar chiar i s-l
ating prin intermediul celeilalte femei era ca i cum i-ar fi
dublat viaa care i curgea prin vene. S ii saidarul nluntrul tu
nsemna s vrei s rzi i s dansezi cu bucurie pur. Presupunea
c ntr-o zi s-ar putea obinui cu asta. Femeile Aes Sedai trebuiau
s se obinuiasc. Era un pre mic de pltit s fie legat de
Marigan, dac punea asta n balan.
Acum, c tim c e o ans, spuse, cred c
Ua zbur izbit de perete, iar Nynaeve se ridic n picioare,
nainte s-i dea seama ce face. Nu se gndi nicio clip s
foloseasc Puterea; ar fi ipat dac nu s-ar fi simit gtuit. Nu era
singura, dar aproape c nu observ c i Siuan, i Leane sriser
n picioare. Cascadele de team revrsate prin brar preau un
ecou al fricii ei.
Tnra femeie care trnti ua ubred n spatele ei nu remarc
agitaia pe care o strnise. nalt i dreapt n rochia alb cu
dungi de Aleas, cu uvie aurii care i se cuibreau pe umeri, era
n culmea furiei. Dar, chiar i cu trsturile ncletate de furie,
picurnd sudoare, reuea cumva s par frumoas; era un talent
al lui Elayne.
tii ce fac ele? Trimit o solie la la Caemlyn! i refuz s
m lase s merg! Sheriam mi-a interzis s mai aduc vorba de asta.
Mi-a interzis chiar s vorbesc despre asta!
Tu nu bai niciodat la u, Elayne? ndreptndu-i scaunul,
Nynaeve se aez. Am crezut c eti Sheriam.

Numai gndul de a fi descoperit o golise pe dinuntru.


Spre cinstea ei, Elayne roi i i ceru scuze imediat. Apoi stric
efectul, adugnd:
Dar nu vd de ce v-ai speriat ca nite gte. Birgitte e nc
afar i tii c te-ar fi avertizat dac s-ar fi apropiat altcineva.
Nynaeve, trebuie s m lase s plec!
Ba nu trebuie s te lase s faci asta, spuse Siuan
morocnoas.
Ea i Leane se aezaser la loc. Siuan era dreapt ca de obicei,
dar Leane edea adus de spate, la fel de ubred ca genunchii lui
Nynaeve. Marigan se sprijinea de perete, respirnd greu, cu ochii
nchii i minile apsate pe tencuial. Prin brar alternau
uurarea i groaza cumplit.
Dar
Siuan nu-i mai permise Elaynei niciun cuvnt.
Crezi c Sheriam sau oricare din ele ar lsa-o pe DomniaMotenitoare a Andorului s cad n minile Dragonului
Renscut? Acum, c mama ta a murit
Nu cred asta! rbufni Elayne.
Nu crezi c Rand a ucis-o, continu Siuan neabtut, i asta
e ceva diferit. Nici eu nu cred. Dar, dac Morgase ar fi fost n via,
ar fi ieit la iveal i l-ar fi recunoscut ca Dragonul Renscut. Sau,
dac l-ar fi crezut un fals Dragon, n pofida dovezilor, ar fi
organizat rezistena. Niciunul dintre ochii-i-urechile mele nu a
prins mcar un zvon, nici despre una, nici despre cealalt. i nu
doar n Andor, nici aici n Altara i nici n Murandy.
Ba da, reui s intervin Elayne, la apus e revolt.

mpotriva lui Morgase. mpotriv. i asta dac nu e doar un


zvon. Vocea lui Siuan era la fel de plat ca o scndur. Mama ta e
moart, feti. Mai bine accepi asta i o jeleti.
Elayne i ridic brbia, un obicei foarte enervant; era imaginea
unei arogane de ghea, dei muli brbai o gseau atrgtoare,
dintr-un motiv sau altul.
Te plngi mereu de ct de mult timp i ia s-i contactezi
agenii, spuse rece, dar las la o parte dac ai auzit sau nu tot ceea
ce ar fi trebuit s auzi. Fie c mama e moart, fie c nu, locul
meu este n Caemlyn acum. Eu sunt Domnia-Motenitoare.
Siuan pufni zgomotos, fcnd-o pe Nynaeve s tresar.
Ai fost Aleas suficient de mult timp nct s nelegi cum
stau lucrurile.
Nimeni nu artase un potenial mai mare ca Elayne n ultimii o
mie de ani. Totui, nu la fel de mult ca Nynaeve, dac aceasta ar fi
reuit vreodat s-i controleze abilitatea de a conduce, ns
suficient de mult ca s fac ochii oricrei Aes Sedai s se
lumineze de speran. Elayne i ncrei nasul tia foarte bine c,
i dac deja ar fi fost pe Tronul Leului, Aes Sedai tot ar fi luat-o s
o antreneze, fie cerndu-i asta, fie ndesnd-o ntr-un butoi, dac
nu se putea altfel i deschise gura pentru a spune ceva, dar
Siuan nu se opri.
E drept, nu le-ar deranja s te urci pe tron i, cu ct mai
devreme, cu att mai bine; de prea mult timp nu a mai fost o
regin Aes Sedai pe fa. Dar nu o s-i permit asta pn cnd
nu vei fi o sor cu drepturi depline i, chiar i atunci, tocmai
fiindc eti Domnia-Motenitoare i vei fi regin ntr-o bun zi, nu
o s te lase s te apropii de afurisitul de Dragon Renscut pn

nu vor ti precis ct de mult se pot ncrede n el. Mai ales cu


amnistia asta a lui.
Gura i se strmb amar pronunnd cuvntul, iar Leane fcu o
grimas.
Nynaeve i simi i ea limba ncletat. Fusese crescut cu
team fa de orice brbat care ar fi putut s conduc, fiine al
cror destin era s nnebuneasc i s aduc cu ei teroarea
nainte de a fi ucii n mod oribil de jumtatea masculin ptat
de Umbr a Adevratului Izvor. Dar Rand, pe care l vzuse
crescnd, era Dragonul Renscut, i se nscuse att pentru a
profei c Ultima Btlie se apropie, ct i pentru a-l nfrunta n
acea lupt pe Cel ntunecat. Dragonul Renscut; ultima ans a
umanitii, un brbat care putea s conduc. i, mai ru, existau
rapoarte c ncearc s-i adune i pe alii ca el. Desigur, nu
puteau fi prea muli. Orice Aes Sedai ar fi vnat un astfel de om
iar Ajah Roie aproape c nu fcea nimic altceva , dar gseau
mult mai puini ca altdat, dac era s dai crezare arhivelor.
Cu toate astea, Elayne nu era pregtit s renune. Avea o
calitate admirabil: nu renuna nici dac avea capul pe butuc, iar
toporul clului deasupra sa. Sttea acolo cu fruntea sus,
privind-o fix n ochi pe Siuan, lucru pe care Nynaeve l gsea
adesea destul de greu de fcut.
Sunt dou motive limpezi pentru care ar trebui s merg.
Primul, indiferent de ce s-a ntmplat cu mama, ea este disprut
i, n calitate de Domni-Motenitoare pot s linitesc poporul i
s-l asigur c succesiunea e garantat. Al doilea, pot s m
apropii de Rand, are ncredere n mine. A fi mult mai potrivit
dect oricare alta aleas de Divan.

Aes Sedai i aleseser n Salidar propriul Divan, un Divan-nexil cum s-ar zice. Ar fi trebuit s mediteze la cine urma s fie
noua nscunat Amyrlin, una de drept, care s dispute preteniile
Elaidei la titlu i la Turn, dar Nynaeve nu prea vedea multe semne
c aa ar sta lucrurile.
Ce drgu din partea ta s te sacrifici, feti, spuse Leane
sec.
Expresia lui Elayne nu se schimb, dar se nroi pn n vrful
urechilor; puini dintre cei care nu erau de fa tiau, i nicio Aes
Sedai, dar Nynaeve nu se ndoia c primul lucru pe care l-ar fi
fcut Elayne n Caemlyn ar fi fost s rmn singur cu Rand i
s-l sufoce n srutri.
Cu mama ta disprut dac Rand alThor te are i pe
tine, i Caemlynul, are tot Andorul, iar Divanul nu o s-l lase s
aib nicio bucic n plus din Andor sau din orice alt loc dac
poate face ceva n privina asta. Are n buzunar Tearul i
Cairhienul i se pare c i neamul Aiel. Pune la socoteal Andorul
i Murandy, iar Altara, cu noi aici, cade la primul lui strnut.
Devine prea puternic, prea repede. Poate decide c nu are nevoie
de noi. i, cu Moiraine moart, nu mai avem pe nimeni lng el n
care s putem avea ncredere.
Cuvintele o fcur pe Nynaeve s tresar. Moiraine era Aes
Sedai care i adusese pe ea i pe Rand din inutul celor Dou
Ruri, schimbndu-le viaa. Pe ea i pe Rand i pe Egwene i pe
Mat i pe Perrin. Att de mult timp dorise s o fac s plteasc
pentru ce le fcuse, nct la moartea ei simise c pierde o parte
din ea nsi. Dar Moiraine murise n Cairhien, lund-o pe
Lanfear cu ea; devenea cu repeziciune o legend printre Aes Sedai,
singura care reuise s ucid vreodat unul dintre Rtcii; ba
chiar doi. Singurul lucru bun pe care Nynaeve l putea gsi n

povestea asta era c Lan nu mai era Strjerul lui Moiraine. Asta
dac l va regsi vreodat.
Siuan continu imediat dup ce se opri Leane:
Nu ne putem permite s lsm biatul s fac ce i trece prin
cap, fr niciun fel de ndrumare. Cine tie ce ar putea face? Da,
da, tiu c eti gata s i iei aprarea, dar nu vreau s aud. ncerc
s in n echilibru o tiuc vie pe nas, feti. nainte s ne accepte,
nu putem s-l lsm s devin prea puternic, dar nici nu
ndrznim s-l inem n loc prea mult. i ncerc s menin
convingerea lui Sheriam i a celorlalte c trebuie s-l ajute, i asta
n condiiile n care jumtate de Divan nici nu vrea s aib de-a
face cu el, iar cealalt jumtate nutrete convingerea ascuns c
ar trebui linitit, Dragon Renscut sau nu. n orice caz, indiferent
de argumente, i sugerez s ii cont de Sheriam. Nu o s schimbi
prerea nimnui, iar Tiana nu are suficiente novice la ndemn
nct s fie ndeajuns de ocupat.
O umbr de mnie se strecur pe faa lui Elayne. Tiana
Nossele, o sor Cenuie, era n Salidar Mai-Mare peste novice. O
Aleas trebuia s ntreac msura cu mult mai mult dect o
novice ca s fie trimis la Tiana, dar, n aceeai msur, vizita era
cu att mai ruinoas i mai dureroas. i, dac Tiana arta
foarte puin mil fa de o novice, avea totui un strop; considera
ns c o Aleas ar trebui s tie mai bine cum stau lucrurile i se
asigura c i aceasta era convins de acelai lucru nainte de a
pleca din vguna ei minuscul.
Nynaeve o tot urmrise pe Siuan i acum o ntrebare i rsri n
minte:
Tu tiai de treaba asta cu solia sau ce-o fi, nu-i aa? Voi
dou uotii toat ziua cu Sheriam i grupuleul ei.

Divanul deinea toat aa-zisa autoritate pn cnd era aleas


o nou nscunat Amyrlin, dar controlul efectiv era deinut de
Sheriam i de o mn de alte Aes Sedai care organizaser venirea
aici.
Cte Aes Sedai trimit, Siuan?
Elayne i pierdu respiraia; evident nu se gndise la aa ceva.
Asta demonstra ct de suprat era. n mod normal prindea o
sumedenie de nuane care i scpau lui Nynaeve.
Siuan nu neg. De cnd fusese ferecat, putea mini ca un
negustor de ln, dar i cnd se hotra s spun adevrul, era ca
o palm dat peste fa.
Nou. Suficient ct s fac cinste Dragonului Renscut
prostii, o solie ctre un rege arareori avea mai mult de trei dar nu
suficient de multe ct s l sperie. Asta dac a nvat suficient
de multe ct s fie speriat.
Sper c a nvat suficient de mult ct s fie, spuse Elaine
rece, altfel cele nou vor fi cu opt n plus.
Treisprezece era un numr periculos. Rand era puternic, poate
la fel de puternic ca oricare altul de la Frngerea Lumii, dar
treisprezece Aes Sedai legate l puteau coplei, despri de saidin
i lua prizonier. Treisprezece era numrul desemnat cnd un
brbat era linitit, iar Nynaeve ncepuse s cread c misiunea
era ceva mai mult dect prea. Aes Sedai fceau o groaz de
lucruri doar pentru c le fcuser ntotdeauna.
Zmbetul lui Siuan nu era ctui de puin plcut.
M ntreb de ce nimnui altcuiva nu i-a trecut asta prin cap?
Gndete, feti! Sheriam tie, la fel i Consiliul. La nceput, doar
una se va apropia de el, i apoi nu mai multe dect va dori el. Dar
va ti c vin nou i cu siguran cineva i va spune ce onoare i se
face.

neleg, spuse Elayne cu voce stins, trebuia s tiu c una


dintre voi se va gndi la asta. mi pare ru.
Acesta era alt lucru bun la ea. Putea fi la fel de ncpnat ca
un catr saiu, dar, cnd i ddea seama c a greit, putea
recunoate cu la fel de mult candoare ca o fat de la ar.
Extrem de neobinuit pentru o nobil.
Min merge i ea, spuse Leane, talentele ei i pot fi utile lui
Rand. Surorile nu vor ti amnuntul sta, desigur. Min poate si pstreze secretele.
De parc sta ar fi fost lucrul cel mai important.
neleg, spuse iari Elayne, monoton de data asta. Fcu un
efort s-i nveseleasc tonul, eund lamentabil. Bine, vd c
suntei ocupate cu cu Marigan. Nu doream s v deranjez. V
rog, continuai.
Dispru nainte ca Nynaeve s poat deschide gura, trntind
ua n urma ei. Mnioas, Nynaeve se ntoarse ctre Leane.
Credeam c din voi dou Siuan e cea rea, dar ai fost foarte
rutcioas!
Cnd dou femei iubesc acelai brbat, rspunse Siuan, e
rost de necazuri, iar cnd brbatul este Rand alThor Lumina
tie ct de sntos mai e la cap sau cum ar putea s-o ia razna.
Dac are cineva chef de pruial, hai s facem asta acum i s
terminm.
Absent, Nynaeve i ddu cosia peste umr.
Eu trebuie s Necazul era c nu putea face multe lucruri i
absolut nimic care s schimbe ceva. O s continum de unde am
rmas cnd a intrat Elayne. ns, dac i mai faci aa ceva, lui
Siuan sau mie, gndi, o s te fac s i par ru Unde crezi c
pleci?

Siuan se ridic mpingndu-i scaunul napoi, iar o clip mai


trziu Leane fcu la fel.
Avem treab, spuse Siuan tios, deja n drum spre u.
Ai promis c i gseti timp, Siuan. i Sheriam i-a spus.
Nu c Sheriam nu ar fi crezut i ea, ca i Siuan, c nu e o total
pierdere de timp, dar Nynaeve i Elayne i ctigaser
recunotin i oarece indulgen. De pild, Marigan le era
slujnic, pentru ca ele s aib mai mult timp cu studiile lor de
Alese.
Siuan i arunc o privire amuzat din cadrul uii.
Poate vrei s i te plngi? i s-i explici cum i faci studiul?
Vreau s petrec timp cu Marigan n seara asta. Mai am cteva
ntrebri.
Ar fi drgu, Nynaeve, dar trebuie s facem ceea ce putem
face, spuse trist Leane dup ce iei Siuan. Ai putea s ncerci pe
Logain, mai spuse, plecnd i ea.
Nynaeve se ncrunt. Studiul pe Logain o nvase chiar mai
puin dect studiul celor dou. Nu era deloc sigur c mai putea
nva ceva de la el. i, oricum, ultimul lucru pe care l dorea ar fi
fost s Tmduiasc un brbat linitit. n plus, i provoca i o
stare de agitaie.
V mucai unele pe altele ca nite obolani nchii ntr-o
cuc, spuse Marigan. E limpede c ansele tale nu sunt prea
mari. Poate ar trebui s iei n calcul alte opiuni.
nchide-i gura aia murdar! Nynaeve o strpunse cu
privirea. nchide-i-o, arz-te-ar Lumina! Frica nc se scurgea
prin brar, dar mai era ceva, abia perceptibil. Poate o scnteie
de speran. Arz-te-ar Lumina, mormi.

Adevratul nume al femeii nu era Marigan, ci Moghedien. Una


dintre Rtcii, prins din cauza mndriei sale nemsurate i
inut prizonier n mijlocul Aes Sedai. Doar cinci femei din lume
tiau asta, niciuna Aes Sedai, dar era strict necesar s se in
secret identitatea ei. Crimele Rtciilor fceau execuia ei la fel
de sigur ca rsritul soarelui. Siuan era de acord; pentru fiecare
Aes Sedai care ar fi vrut s o in captiv, dac era vreuna,
existau alte zece care ar fi cerut s se fac dreptate pe loc. i,
odat cu ea, s-ar fi dus ntr-un mormnt fr nume i tot ceea ce
tia despre Vrsta Legendelor, cnd se puteau face cu Puterea
lucruri inimaginabile acum. Nynaeve nu era sigur c putea crede
nici mcar jumtate din ceea ce i spunea femeia despre acea
Vrst. Cu siguran, nelegea mai puin de jumtate.
Nu era deloc uor s smulgi informaii de la Moghedien.
Cteodat era ca la Tmduire, Moghedien nu fusese niciodat
interesat de lucruri care nu i aduceau un avantaj, de preferat pe
scurttur. Nu existau prea mari anse ca femeia s dezvluie
adevrul, dar Nynaeve suspecta c fusese un fel de escroac
nainte de a-i vinde sufletul Celui ntunecat. Cteodat nici ea,
nici Elayne nu tiau s pun ntrebarea potrivit. Moghedien
arareori oferea ceva din proprie iniiativ, asta era clar. Dar, chiar
i aa, nvaser o mulime de lucruri i le transmiseser pe cele
mai multe ctre Aes Sedai. Ca rezultate ale studiilor lor ca Alese,
desigur. Ctigaser mult respect.
Dac ar fi putut, ea i Elayne ar fi inut totul pentru ele, dar
Birgitte tiuse de la nceput, iar lui Siuan i lui Leane trebuiser
s le spun. Siuan tiuse suficient de mult din circumstanele
care duseser la prinderea lui Moghedien ca s cear o explicaie
cuprinztoare i era i s fie n poziia de a o face. Nynaeve i
Elayne tiau cte ceva dintre secretele lui Siuan i ale lui Leane,

dar acestea preau s le tie pe toate ale lor, mai puin adevrul
despre Birgitte. Era un echilibru precar, n care Siuan i Leane
erau n avantaj. n plus, revelaiile lui Moghedien aveau cteodat
i aluzii la presupuse comploturi ale Iscoadelor Celui ntunecat
sau indicii despre ce ar putea pune la cale ceilali Rtcii.
Singurul mod de a le transmite era de a face s par c vin de la
agenii lui Siuan i ai lui Leane. Nimic despre Ajah Neagr,
ascuns adnc i negat dintotdeauna, dei asta o interesa pe
Siuan cel mai mult. Iscoadele Celui ntunecat o dezgustau, dar
nsi ideea unei Aes Sedai jurnd credin Celui ntunecat era
de-ajuns s-i transforme furia ntr-o turbare rece.
Moghedien susinea c i fusese team s se apropie de orice
Aes Sedai, ceea ce era destul de credibil. Teama slluia
permanent n femeie. Nici nu era de mirare c se ascunsese att
de mult n tenebre nct ajunsese s fie numit Pienjenia. Una
peste alta, era o comoar prea valoroas ca s fie dat pe mna
clului, ns, cu toate astea, multe Aes Sedai nu vedeau lucrurile
aa. Cele mai multe Aes Sedai ar fi refuzat s ating sau s se
ncread n orice ar fi venit de la ea.
Nynaeve simea mpunstura ghimpelui vinoviei i al
repulsiei, i nu pentru prima oar. Puteau oare justifica lucrurile
pe care le afla de la ea, orict de multe ar fi fost ele, faptul c l
proteja pe unul dintre Rtcii de mna legii? S o predea acum
ar fi nsemnat pedepsirea, probabil cumplit, a tuturor celor
implicai, nu doar a ei nsei, ci i a lui Elayne, a lui Siuan i a
Leanei. Ar fi nsemnat dezvluirea secretului lui Birgitte. i toate
acele cunotine ar fi fost pierdute. Poate c Moghedien nu tia
nimic despre Tmduire, dar i dduse deja lui Nynaeve jumtate
de duzin de sugestii despre ce era posibil, i probabil tia mai
multe. Cu acest ajutor, cine tie ce ar mai putea descoperi pn la

urm? Nynaeve dorea s fac o baie, fr nicio legtur cu


cldura.
Vom vorbi despre vreme, spuse amar.
tii mai multe ca mine despre controlul vremii, spuse
Moghedien prudent i un ecou se strecur prin brar; fuseser
destule ntrebri despre subiectul sta. Tot ce tiu e c ceea ce se
ntmpl este lucrarea Marelui a Celui ntunecat. Avu
obrznicia s zmbeasc nonalant la scpare. Nicio biat
creatur uman nu e suficient de puternic s schimbe asta.
Nynaeve fcu un efort s nu scrneasc din dini. Elayne
spusese la fel, iar ea tia mai multe despre controlul vremii dect
oricine altcineva n Salidar. Inclusiv partea cu Cel ntunecat, dei
doar un prost nu i-ar fi dat seama, cnd afar era canicul n loc
s ning, nu mai ploua, iar praiele secau.
Atunci vom vorbi despre cum se folosesc diferitele urzeli
pentru a Tmdui felurite boli. Femeia i spusese c pe vremuri
dura mai mult timp ca acum, dar toat energia venea de la Putere,
i nu de la pacient sau de la femeia care conducea. Da, sigur, mai
spusese c brbaii fuseser chiar mai buni la anumite tipuri de
Tmduire, dar nu avea de gnd s cread aa ceva. Mai mult ca
sigur c ai vzut cel puin o dat cum fceau.
Se pregtea s scormoneasc dup pepite de aur printre
gunoaie. Unele cunotine valorau enorm. ns ar fi vrut s nu
aib sentimentul c sap prin mzg.
Elayne nu ezit nicio clip cnd iei din camer, flutur un
salut ctre Birgitte i i continu drumul. Birgitte, cu prul auriu
mpletit cu un model complicat ntr-o coad lung pn la bru,
se juca cu doi bieei n timp ce supraveghea ulicioara strmt,
avnd arcul sprijinit de gardul nclinat din spatele ei. Sau ncerca
s se joace cu ei. Jaril i Seve se zgiau la femeia mbrcat cu

nite pantaloni galbeni, ciudai i cu o hain scurt i nchis la


culoare, dar alt reacie nu mai aveau. Nu reacionau niciodat i
nu vorbeau niciodat. Ei erau cei despre care se credea c sunt
copiii lui Marigane. Birgitte era fericit s se joace cu ei i un pic
trist; i plcuse mereu s se joace cu copiii, mai ales cu bieei,
ntotdeauna se simea aa. Elayne tia i ea asta, la fel de bine
cum i tia propriile sentimente. Dac ar fi crezut c Moghedien
avusese ceva de-a face cu starea n care erau Dar femeia
pretindea c aa erau de cnd i luase pentru a-i folosi la
deghizarea ei n Ghealdan, orfani de pe strad, iar cteva dintre
surorile Galbene spuneau c micuii vzuser pur i simplu prea
multe n timpul revoltelor din Samara.
Lui Elayne i se prea plauzibil dup tot ce vzuse acolo.
Surorile Galbene spuneau c ngrijirile i trecerea timpului i vor
ajuta pe copii; Elayne spera s fie aa. Spera s nu o fi lsat s
scape pe cea vinovat.
Nu voia s se gndeasc la Moghedien acum. Sau la mama ei.
Nu, n mod cert nu voia s se gndeasc la ea. Min. i Rand.
Trebuia s fie vreo modalitate s abordeze situaia. Abia vznd
cum Birgitte i nclin capul ca rspuns la salutul ei, se grbi pe
ulicioar i apoi n ulia principal din Salidar, sub soarele de
amiaz senin i fierbinte.
nainte s se stabileasc aici femeile Aes Sedai care fugeau de
lovitura de palat a Elaidei, Salidar fusese prsit, dar acum casele
erau acoperite cu stuf nou, cele mai multe dintre ele purtnd
urme de mbuntiri sau reparaii generale recente, la fel ca i
cele trei hanuri de piatr. Unul dintre ele, cel mai mare, era numit
de unii Micul Turn, pentru c acolo se ntrunea Divanul. Fusese
reparat doar minimumul necesar: multe ferestre aveau geamurile
crpate, iar altele nu aveau geam deloc. Erau lucruri mult mai

importante de fcut dect ndreptarea zidriei sau vopsitul


pereilor. Uliele de pmnt erau pline pn la refuz. Nu doar de
Aes Sedai, desigur, erau i Alese n rochii dungate, dar i novice n
alb pur, Strjeri micndu-se cu graia mortal a unui leopard, fie
c erau subiri sau ndesai, servitori care le urmaser pe Aes
Sedai la plecarea din Turn, ba chiar i civa copii. i oteni.
Divanul era pregtit s-i susin revendicrile mpotriva
Elaidei chiar cu fora armelor dac devenea necesar, i asta de
ndat ce alegeau o nscunat Amyrlin. Loviturile ndeprtate de
ciocane de la fierriile de dincolo de marginea aezrii strbteau
murmurul strzii, trdnd caii potcovii i armurile reparate. Un
om cu pr crunt, pe vremuri negru, faa ptroas, clrea
ncet pe strad, mbrcat ntr-o hain maronie i armur tocit.
Alegndu-i cu grij drumul prin mulime, se uita la plcurile de
brbai care mrluiau purtnd pe umeri sulie lungi sau arcuri.
Gareth Bryne fusese de acord s recruteze i s antreneze armata
Divanului din Salidar, dar Elayne i-ar fi dorit s tie cu adevrat
din ce motiv. Ceva legat de Siuan i Leane, dar nu-i putea
imagina ce din moment ce se purta dur cu cele dou, mai ales cu
Siuan, obligndu-le s-i in un jurmnt despre care Elayne nu
tia de asemenea nimic. Atta doar ca Siuan se plngea groaznic
de mult despre faptul c, pe lng tot ce avea de fcut, trebuia si spele rufele brbatului i s-i deretice prin camer. Se plngea,
dar fcea ce i se spunea; se pare c fusese un jurmnt destul de
puternic.
Privirea lui Bryne trecu peste Elayne cu o ezitare abia vizibil.
De cnd venise n Salidar, afiase o politee rece i distant, dei o
tia pe Elayne nc din scutece. Nici nu trecuse un an de cnd
fusese Cpitanul General al Grzilor Reginei din Andor. Elayne
crezuse c el i mama ei aveau s se cstoreasc. Nu, nu avea s

se gndeasc la mama ei. Min. Trebuia s o gseasc pe Min i s


vorbeasc cu ea.
Nici nu ncepuse bine s se strecoare prin ulia plin de lume,
c i ddur peste ea dou Aes Sedai. Nu putea face altceva dect
s se opreasc i s fac o reveren, n timp ce rul de oameni se
scurgea n jurul lor. Ambele femei erau radioase. Nici mcar o
pictur de sudoare, la niciuna din ele. Scondu-i o batist din
mnec s i-o preseze pe fa, Elayne i dori s-o fi nvat cineva
trucul sta rezervat femeilor Aes Sedai.
Bun ziua, Anaiya Sedai, Janya Sedai!
Bun ziua, copil! Mai ai astzi i descoperiri pentru noi? Ca
de obicei, Janya Frende vorbea de parc o grbea cineva. Ce
progrese admirabile ai fcut, tu i Nynaeve, mai ales pentru nite
Alese. nc nu neleg cum reuete Nynaeve, cnd are attea
dificulti cu Puterea, dar sunt ncntat.
Spre deosebire de celelalte surori Brune, adesea distrate cnd
nu era vorba de cri i studii, Janya Sedai era destul de ngrijit,
cu fiecare fir de pr atent aranjat n jurul acelui chip fr vrst
caracteristic unei Aes Sedai care folosea Puterea de mult timp.
Dar nfiarea femeii slabe nu-i trda apartenena la Ajah.
Rochia ei era gri, din postav cci surorile Brune arareori
considerau hainele ca fiind altceva dect un acopermnt decent
, iar cnd vorbea cu tine era puin ncruntat, de parc s-ar fi
gndit la cu totul altceva. Ar fi fost drgu dac nu s-ar fi
ncruntat.
Felul acela de a te nvlui n lumin pentru a deveni invizibil.
Remarcabil! Sunt sigur c cineva va gsi o metod de a opri
valurile pentru a te putea mica odat cu estura. i Carenna e
foarte ncntat de mica mecherie cu ascultatul a lui Nynaeve.
Obraznic din partea ei s se gndeasc la aa ceva. Dar folositor.

Carenna crede c l-ar putea modifica astfel nct s vorbeasc cu


cineva la distan. Gndete-te puin. S vorbeti cu cineva aflat
la o mil deprtare! Sau dou sau chiar Anaiya i atinse braul
i se opri brusc, clipind la cealalt Aes Sedai.
Faci progrese uriae, Elayne, spuse calm Anaiya. Femeia cu
chip impenetrabil era mereu calm. Matern era cel mai bun
cuvnt pentru ea, prnd gata s aduc alinarea, dei trsturile
de Aes Sedai te mpiedicau s-i apreciezi vrsta. Fcea parte din
micul cerc din jurul lui Sheriam care deinea adevrata putere n
Salidar.
Mai mult dect s-ar fi ateptat oricine, i ne ateptam la
multe. Prima care s fac un terangreal de la Frngerea Lumii.
Asta este remarcabil, copil, i vreau ca tu s tii asta. Trebuie s
fii foarte mndr de tine.
Elayne fixa cu privirea rna din faa sa. Doi biei care le
veneau pn la bru trecur pe lng ele, fugrindu-se ncntai
prin mulime. Ar fi vrut ca nimeni s nu fie suficient de aproape
nct s poat auzi conversaia. Nu c vreun trector le-ar fi bgat
n seam. Cu att de multe Aes Sedai n sat, nici mcar novicele
nu mai fceau reverene dect dac o Aes Sedai li se adresa; toat
lumea avea treburi care ar fi trebuit s fie terminate deja de ieri.
Nu se simea deloc mndr. Pentru c toate descoperirile
veneau de la Moghedien. Fuseser destul de multe, ncepnd cu
inversarea un fir nu putea fi vzut dect de cea care l esuse;
dar nu le spuseser totul. Cum s-i ascunzi abilitatea de a
conduce Puterea, de pild. Fr abilitatea asta Moghedien ar fi
fost demascat n cteva ceasuri orice Aes Sedai simea de la
civa pai abilitatea unei femei de a conduce Puterea i, dac
nvau s fac asta, ar fi putut s descopere i cum s penetreze

prin estur. i cum s te deghizezi. Firele inversate fceau ca


Marigan s nu semene deloc cu Moghedien.
Unele lucruri pe care le tia femeia aceea erau pur i simplu
respingtoare. Forarea, de exemplu, nfrngerea voinei unei om
sau darea pe porunci astfel nct cel care le primea s nu i le
aduc aminte cnd le ndeplinea. Sau i mai rele. Prea
respingtoare sau prea periculoase pentru a le destinui cuiva.
Nynaeve spunea c trebuia s le nvee pentru a le gsi antidotul,
dar Elayne nu voia. Aveau att de multe secrete, spuneau att de
multe minciuni prietenilor i oamenilor care erau de partea lor,
nct aproape c i dorea s poat depune cele trei jurminte pe
Sceptrul Legmintelor, fr s mai atepte s fie Aes Sedai. Unul
dintre cele trei te obliga s nu rosteti vreun neadevr. Te obliga de
parc ar fi fcut parte din carnea ta.
Nu m-am descurcat cu terangeal-ul pe ct de bine a fi
putut, Anaiya Sedai. Cel puin acest lucrul era al ei, i numai al
ei. Prima dat fcuse brara i colierul nu mai trebuie spus c
fusese un secret bine pstrat , dar ele erau copii modificate ale
unei invenii foarte urte, adamul, pe care seanchanii o lsaser
n urm cnd invazia lor fusese respins, iar ei mnai n mare,
lng Falme. i apoi mai era discul verde, neornamentat, care
permitea cuiva insuficient de puternic, iar majoritatea nu erau, s
foloseasc trucul invizibilitii; fusese din start ideea ei. Nu
avusese niciun angreal sau sangreal s le studieze, i deci
fuseser imposibil de fcut, deocamdat; i chiar dup succesul ei
de a copia dispozitivul seanchanian, terangrealurile se dovediser
mai dificile dect crezuse. Ele foloseau Adevrata Putere n loc s
o mreasc i fiecare avea un scop unic. Unele puteau fi folosite
chiar i de oameni care nu puteau ese, chiar i de brbai. Ar fi

trebuit s fie mai simple. Poate erau, n funcionare, dar erau greu
de fcut.
Declaraia ei modest i dezlnui Janyei un torent de vorbe:
Prostii, copil. Numai prostii. Nici mcar nu m ndoiesc c,
de ndat ce ajungem n Turn i te putem testa cum se cuvine, i
punem Sceptrul Legmintelor n mn i vei primi onoarea alului
i a inelului. Nicio ndoial. mplineti cu adevrat toate
promisiunile vzute n tine. i mai mult dect att. Nimeni nu sar fi ateptat
Anaiya i atinse din nou braul; prea un semnal de dinainte
stabilit, cci Janya se opri din nou i clipi.
Nu e nevoie s sufli prea mult n pnzele copilei, spuse
Anaiya. Elayne, nu vreau s te vd trist. Trebuia s fi renunat la
aa ceva cu mult timp n urm. Mama putea fi n acelai timp i
ferm, i drgu. Nu accept s stai bosumflat pentru cteva
eecuri, cnd succesul tu a fost att de minunat.
Elayne ncercase s fac discul de cinci ori. Dou ncercri nu
merseser deloc, dou te fceau s ari ca n cea i i ddeau
dureri de burt. Discul care funciona fusese fcut la a treia
ncercare. Mai mult dect cteva rateuri n palmaresul lui Elayne.
Tot ce faci e minunat. i tu, i Nynaeve.
Mulumesc, spuse Elayne. V mulumesc amndurora. O s
ncerc s nu mai fiu bosumflat; cnd o Aes Sedai i spunea c
eti bosumflat, nu te apucai s spui c nu e aa; m putei
scuza, v rog? Am neles c solia ctre Caemlyn pleac astzi i
a vrea s mi iau rmas-bun de la Min.
O lsar s plece, desigur, dei, dac nu ar fi fost Anaiya acolo,
Janyei i-ar fi luat jumtate de or. Anaiya o pironi cu privirea pe
Elayne sigur tia de discuiile cu Sheriam dar nu spuse nimic.
Uneori tcerea unei Aes Sedai era la fel de zgomotoas ca vorbele.

Pipind inelul de pe al treilea deget al minii stngi, Elayne


aproape ncepu s alerge, cu privirea aintit suficient de departe
ca s poat pretexta c nu le-a vzut pe cele ce ar fi ncercat s o
opreasc pentru a o felicita. Poate c avea s funcioneze sau
poate c avea s nsemne o vizit la Tiana; avea o limit i
indulgen pentru treaba bun pe care o fcea. n acele clipe ar fi
preferat vizita la Tiana dect s mai aud laude nemeritate.
Inelul de aur avea pe el un arpe care-i muca coada, Marele
arpe, un simbol al femeilor Aes Sedai, dar care era purtat i de
Alese. Cnd va purta alul de culoarea Ajah pe care o va alege ,
i va putea pune inelul pe ce deget dorea. i va alege Ajah Verde,
de nevoie; doar surorile verzi aveau mai mult de un Strjer, iar ea
l dorea pe Rand. Sau ct de mult din el se putea. Problema era c
deja o legase pe Birgitte, prima femeie devenit vreodat Strjer.
De aceea putea s-i simt lui Birgitte tririle, de aceea tia c i
intrase de diminea o achie n deget. Doar Nynaeve tia de
legtur. Strjerii erau doar pentru femeile Aes Sedai depline,
pentru o Aleas nsemna depirea msurii i nicio indulgen din
lume nu i-ar fi scpat pielea. Fusese o necesitate, nu un moft
pentru ele, cci altfel Birgitte ar fi murit, dar Elayne nu credea c
asta ar ajuta-o la ceva dac s-ar fi aflat. S ncalci o regul a
Puterii putea fi mortal i pentru cel care o fcea, dar i pentru
alii i, ca s-i intre bine n cap, femeile Aes Sedai rareori te lsau
s scapi dup ce nclcai vreo regul, indiferent de motiv.
Erau att de multe subterfugii aici n Salidar! Nu doar Birgitte
i Moghedien. Unul dintre jurminte oprea o Aes Sedai s mint,
dar nu puteai mini dac tceai din gur. Moiraine tiuse cum s
eas o mantie a invizibilitii, poate n acelai mod n care o fcea
Moghedien; Nynaeve o vzuse pe Moiraine fcnd asta odat,
nainte ca Nynaeve s tie ceva despre Putere. Totui, nimeni n

Salidar nu tiuse cum. Sau, n orice caz, nu recunoscuse. Birgitte


confirmase ceea ce Elayne suspecta deja. Cele mai multe Aes
Sedai, poate chiar toate, pstrau secrete parte din lucrurile pe
care le nvaser; aproape toate aveau trucurile lor ascunse.
Dac suficient de multe Aes Sedai ajungeau s le cunoasc,
atunci ele puteau s fie nvate i de novice sau de Alese n cele
din urm sau puteau muri odat cu femeia Aes Sedai care le
tiuse. De dou sau trei ori i se pruse c vede o sclipire n ochii
unora dintre cele n faa crora demonstra ceva. Carenna nvase
cu o repeziciune suspect trucul cu trasul cu urechea. Dar nu
prea era genul de acuz pe care o Aleas putea s o aduc unei
Aes Sedai.
Faptul c tia toate aceste lucruri nu-i domolea gustul amar al
propriilor disimulri, dar mcar ajuta un pic. i o mai ajuta i si aduc aminte c erau o necesitate. Numai de s-ar opri s o
ridice n slvi pentru lucruri nefcute de ea.
Era sigur c tia unde s o gseasc pe Min. Rul Edar era
ctre apus, la nici trei mile de Salidar, iar un pria trecea pe la
marginea satului, strbtnd pdurea, nainte de a se revrsa n
ru. Aproape toi copacii din sat fuseser tiai dup ce femeile
Aes Sedai ncepuser s soseasc, dar mai rmsese un mic plc
pe malurile rului, pe o limb de pmnt prea ngust ca s fie
folosit. Min pretindea c prefer oraele, dar adeseori se ducea
printre acei copaci. Era un mod de a scpa un timp de tovria
femeilor Aes Sedai i a Strjerilor, iar pentru Min asta era esenial.
Aa cum se atepta, dup ce coti pe lng o cas de piatr,
mergnd pe o fie ngust pe pmnt, de-a lungul unui curs de
ap la fel de ngust, Elayne o gsi pe Min aezat, cu spatele
sprijinit de un copac, privind apa cum clipocea peste pietre. Ct
mai rmsese i din pru; firul de ap se scurgea pe o albie de

noroi uscat, de dou ori mai lat dect fusese odat. Copacii mai
aveau cteva frunze, dei cea mai mare parte a pdurii din jur
devenise gola, chiar i stejarii.
O creang uscat trosni sub piciorul lui Elayne, iar Min sri n
picioare. Purta ca de obicei o hain bieeasc i pantaloni, dar
pusese s-i fie brodate flori mici, albastre pe rever i n partea de
sus, pe lateral, a pantalonilor comozi. n mod ciudat Min nu tia
nici cum s bage aa n ac, dei cele trei mtui care o crescuser
fuseser croitorese. Se uit fix la Elayne, apoi fcu o grimas
trecndu-i degetele prin prul negru care-i venea pe umeri.
tii, a fost tot ce a zis.
Cred c trebuie s vorbim.
Siuan nu mi-a spus dect n dimineaa asta, rosti Min
trecndu-i iari mna prin pr. De atunci ncerc s-mi fac curaj
s-i vorbesc. mi cere s l spionez, Elayne. Pentru solie. i mi-a
dat numele unor oameni din Caemlyn care s transmit mai
departe mesajele ctre ea.
Nu vei face asta, desigur, spuse Elayne fr nicio umbr de
ntrebare n glas, ceea ce o fcu pe Min s-i arunce o privire
recunosctoare. De ce s-i fie team s vii la mine? Suntem
prietene, Min. i ne-am promis una alteia s nu lsm niciun
brbat s intervin ntre noi. Chiar dac l iubim amndou.
Rsetul lui Min avu ceva rguit; Elayne presupuse c muli
brbai gseau asta atrgtor. Era i drgu, ntr-un fel pozna.
i cu civa ani mai n vrst; oare asta o avantaja sau nu?
Vai, Elayne, am spus asta cnd niciuna din noi nu se putea
apropia de el. Dac te-a pierde, ar fi ca i cum mi-a pierde o
sor, dar dac una din noi se rzgndete?
Mai bine s nu ntrebe care din ele ar putea face asta. Elayne
ncerc s nu se gndeasc la faptul c ar fi putut s-o lege fedele

cu Puterea, s inverseze estura i s-o ascund n vreo pivni


pn plecau solii.
Nu vom face asta, spuse simplu. Nu, nu putea s-i fac aa
ceva Minei. l voia pe Rand pe de-a-ntregul, pentru ea nsi, dar
nu putea s o rneasc pe Min. Dar poate ar fi putut s-i zic pur
i simplu s nu mearg, pn nu vor putea amndou s-l vad.
n schimb ntreb:
Te elibereaz Gareth de jurmnt?
Nu prea, rse Min scurt. Zice c mai devreme sau mai trziu
o s muncesc pn m achit. Siuan e singura de care se aga cu
adevrat, Lumina tie de ce.
O uoar ncordare trecu pe faa lui Min, fcnd-o pe Elayne s
cread c poate avea o viziune, dar nu o ntreb nimic. Min nu
vorbea niciodat dect de viziunile care te priveau direct.
Puini n Salidar tiau de abilitatea ei. Elayne i Nynaeve, Siuan
i Leane, att. Birgitte nu tia, dar nici Min nu tia de Birgitte.
Sau de Moghedien. Att de multe secrete. Dar ea l tia pe al lui
Min. Cteodat vedea imagini sau aure n jurul oamenilor, iar
uneori tia i ce nseamn. i, cnd tia, avea mereu dreptate;
dac zicea c un brbat i o femeie se vor cstori, atunci mai
devreme sau mai trziu se cstoreau, chiar dac n momentul
acela se urau. Leane numea asta cititul Pnzei, dar nu avea
nimic de-a face cu Puterea. Majoritatea oamenilor aveau doar din
cnd n cnd imagini n jurul lor, dar Aes Sedai i Strjerii le
aveau ntotdeauna. Min se retrgea ca s scape de tvlugul sta
permanent.
Poi s-i duci lui Rand o scrisoare din partea mea?
Desigur.

Cealalt femeie i dduse acordul att de repede, cu un chip


att de deschis, nct Elayne roi i continu grbit. Nu era
sigur c ar fi fcut la fel dac ar fi fost n locul ei.
Nu trebuie s-i spui despre viziuni, Min. Adic despre cele
care ne privesc pe noi.
ntr-una dintre viziunile sale despre Rand, lui Min i apruse c
trei femei se vor ndrgosti nebunete de el, vor fi legate de el
pentru vecie i c ea nsi era una dintre ele. A doua se dovedise
a fi Elayne.
Dac afl de viziune, ar putea hotr c nu asta i dorete,
doar Pnza i faptul c e taveren. Ar putea decide s fie nobil i s
ne salveze nelsndu-ne pe niciuna lng el.
Poate, spuse Min cu ndoial. Brbaii sunt ciudai. Probabil
ns c, dac i va da seama c amndou o s venim alergnd
cnd mic un deget, l va mica. Nu o s se poat abine. I-am
vzut pe brbai fcnd asta. Cred c e ceva ce are de-a face cu
prul de pe fa.
Avea o privire att de ntrebtoare, nct Elayne nu era sigur
dac glumise sau nu. Min prea c tie o grmad de lucruri
despre brbai; lucrase mai mult prin grajduri iubea caii dar
spusese odat c servise la mese ntr-o tavern.
n orice caz, nu o s-i spun. Noi dou o s-l mprim ca pe o
plcint. Poate o s-o lsm i pe a treia s guste puin coaj,
cnd o aprea.
Ce ne facem, Min?
Elayne nu voise s zic asta, i n mod sigur nu aproape ca un
bocet. O parte din ea dorea s spun c nu se va duce niciodat la
cel mai mic semn al lui; cealalt parte dorea ca el s-l fac. Parte
din ea spunea c nu o s-l mpart pe Rand cu nimeni, nici mcar

cu o prieten, iar viziunile lui Min puteau s se duc n Puul


Osndei; cealalt parte dorea s-i rup urechile lui Rand pentru
ce le fcea lor dou. Totul era att de copilros, nct simea c
vrea s-i ascund capul, dar nu putea s-i desclceasc ghemul
de simminte. Coborndu-i vocea, i rspunse singur la
ntrebare, nainte ca Min s o poat face:
O s stm aici un timp i o s vorbim, asta o s facem.
Urmndu-i cuvintele, i alese un loc unde frunzele moarte
formau o ptur groas. Un trunchi de copac i servi ca sprijin
pentru spate.
Doar c nu despre Rand. O s-mi lipseti, Min. E att de
bine s am o prieten n care s am ncredere!
Min se aez lng ea cu picioarele ncruciate i ncepu alene
s scormoneasc dup pietricele i s le arunce n ru.
Nynaeve e prietena ta. Ai ncredere n ea. i Birgitte pare si fie amic; i petreci chiar mai mult timp cu ea dect cu
Nynaeve, zise ncruntndu-se uor. Chiar crede c e acea Birgitte
din legende? Adic, arcul i prul strns n coad toate povetile
le amintesc, chiar dac arcul ei nu este de argint i nu pot s
cred c s-a nscut cu numele sta.
Cu acest nume s-a nscut, spuse Elayne cu grij. Era
adevrat, ntr-un fel, dar mai bine s aduc vorba de altceva.
Nynaeve nc nu s-a decis dac i sunt prieten sau cineva
care trebuie terorizat pn face cum crede ea c e mai bine. i i
aduce aminte de mai multe ori dect mine c sunt fiica reginei
sale. i cteodat parc mi reproeaz asta. Tu nu faci aa.
Poate c nu sunt att de impresionat, spuse Min cu un
rnjet, dei prea serioas. M-am nscut n Munii de Negur,
Elayne, la mine. Puterea mamei tale e destul de slab att de
departe la apus.

Zmbetul i dispru de pe fa.


mi pare ru, Elayne!
nbuindu-i un acces de indignare Min era supus a
Tronului Leului n aceeai msur ca Nynaeve! Elayne i sprijini
capul de copac.
Haide s vorbim despre ceva frumos.
Soarele atrna topit printre crengi; cerul era o fie albastr,
nentrerupt nici mcar de un singur nor. ntr-un impuls se
deschise ctre saidar, se ls umplut de el i simi c parc
fiecare pictur de snge din vene era nlocuit de toat bucuria
lumii, distilat ntr-o esen pur. Dac ar fi putut s fac mcar
un singur nor, ar fi fost un semn c totul va fi bine. Mama sa ar
tri. Rand ar iubi-o. i Moghedien va primi ce merit. Cumva.
esu o pnz subire pe cer, ct de departe vedea cu ochii,
folosind Aer i Ap, cutnd umezeal pentru nor. Dac se
strduia suficient de mult Senzaia dulce se transforma repede
n durere, semnul de pericol; dac mai folosea mult putere, se
putea fereca singur. Mcar un norule.
Fericit? ntreb Min. tiu c nu vrei s vorbeti despre
Rand, dar, lsnd la o parte povestea cu noi dou, este cel mai
important lucru din lume acum. i cel mai fericit. Rtciii se
prbuesc mori cnd apare, neamurile lumii stau la rnd s i se
nchine. Femeile Aes Sedai de aici sunt gata s-l sprijine. tiu c
sunt, Elayne; trebuie s fie. Ultima Btlie va fi ca o plimbare de
plcere pentru el. Ctig, Elayne. Noi ctigm.
Elibernd Izvorul, Elayne se coco, uitndu-se la cerul la fel de
pustiu ca i sufletul ei. Nu era nevoie s poi conduce Puterea ca
s i dai seama c aria era lucrarea Celui ntunecat i dac el
putea schimba lumea att de mult, dac o putea atinge
Ctigm? ntreb, dar prea ncet ca Min s o poat auzi.

*
Conacul era nc neterminat, iar sala cea mare avea pereii
nali de lemn proaspt, nevopsit, dar Faile ni Bashere tAybara i
inea acolo consiliul n fiecare dup-amiaz, aa cum se cuvenea
s fac soia unui senior, stnd ntr-un scaun masiv cu sptar
nalt, mpodobit cu vulturi, chiar n faa unui emineu de piatr
stins, copia fidel a altuia, aflat n partea opus a camerei.
Scaunul gol de lng ea, sculptat cu lupi i cu un cap mare de lup
n vrf, ar fi trebuit s fie ocupat de soul ei, Perrin tBashere
Aybara, Perrin Ochi-de-aur, Senior al inutului celor Dou Ruri.
Desigur, conacul era doar o cas de ferm, camera cea mare
neavnd mai mult de cincisprezece pai cum se mai uitase
Perrin la ea cnd i spusese ct de mare s o construiasc; nc se
mai gndea la el nsui ca la un fierar sau o calfa de fierar, iar
numele pe care-l purtase la natere fusese Zarine, nu Faile. Asta
nu conta. Zarine era un nume de femeie languroas care ofta
tremurat la auzul poemelor compuse pentru a-i smulge zmbetele.
Faile, numele pe care i-l alesese ea nsi cnd devenise corniat,
n cutarea Cornului lui Valere, nsemna vultur n Strvechea
Limb. Nimeni nu se putea ndoi care i se potrivete mai bine
dup ce se uita cu atenie la chipul su, cu nasul obraznic i
pomeii nali i ochi negri ce fulgerau cnd era furioas. n rest,
inteniile contau destul de mult. Aa c fcea ceea ce era drept i
se cuvenea.
Ochii i scprau n acel moment. i nu era deloc legat de
ncpnarea lui Perrin sau de cldura neplcut. Dei, ca s
spunem adevrul, nu o ajuta deloc faptul c agita fr rost un
evantai din pene de pun, pentru a avea o mic adiere mpotriva
transpiraiei care-i aluneca pe obraji.

Era dup-amiaz trziu i mai rmseser puini dintre cei care


veniser s le fie judecate pricinile. De fapt, veniser s-i asculte
Perrin, dar pe el l ngrozea ideea de a judeca certurile unor
oameni printre care crescuse. Dac ea nu reuea s-l ncoleasc,
disprea ca un lup n cea cnd era vorba de audierile zilnice.
Din fericire, oamenii nu se suprau cnd i primea Doamna Faile
n locului Seniorului Perrin. Sau doar foarte puini i suficient de
nelepi s ascund acest lucru.
Voi ai venit la mine cu aceast pricin, zise ea cu o voce
egal. Cele dou femei care asudau n faa ei i micar ncurcate
picioarele, privind cu atenie la scndurile de lemn lustruit.
Formele generoase ale lui Sharmad Zeffar, femeia cu pielea
armie, erau acoperite, dar nu ascunse de rochia domani cu guler
nalt, aproape transparent; mtasea, de un auriu palid, roas pe
la tivuri i pe la mneci, avea o sumedenie de pete micue adunate
n cltorii, dar mtasea era mtase pn la urm, un lucru
foarte rar pe meleagurile acelea. Patrulele care cutau rmie
ale invaziei troloce de vara trecut n Munii de Negur gsiser
doar civa troloci i niciun Myrddraal, slav Luminii dar gseau
n schimb refugiai aproape n fiecare zi, zece aici, douzeci colo,
nc cinci n alt parte. Muli veneau din cmpiile Almoth, dar
muli alii din Tarabon sau, ca i Sharmad, din Arad Domani, toi
refugiai de pe pmnturile distruse de anarhie i rzboi civil.
Faile nu voia s se gndeasc la ci pieriser n muni. Fr
drumuri sau mcar poteci, munii erau foarte greu de trecut chiar
i n timpurile bune, iar acum timpurile erau departe de a fi bune.
Rhea Avin nu era o refugiat, dei purta o imitaie din ln fin
a unei rochii taraboneze, cu pliuri moi care modelau i accentuau
formele la fel de mult ca mbrcmintea mai subire a lui
Sharmad. Cei care supravieuiser lungii cltorii prin muni nu

aduceau cu ei doar necazuri, ci i meteuguri nc necunoscute


n inutul celor Dou Ruri i mn de lucru pentru fermele
distruse de troloci. Rhea era o femeie drgu, cu faa rotund i o
coad de pr negru care cobora pn n talie, nscut la nici dou
mile de conac. n inutul celor Dou Ruri fetele nu-i strngeau
prul n coad dect atunci cnd Cercul Femeilor spunea c sunt
suficient de mari s se mrite, fie c erau de cincisprezece sau de
treizeci de ani, dei puine treceau de douzeci. De fapt, Rhea era
cu cinci ani buni mai n vrst dect Faile, care i mpletea de
patru ani prul strns n coad, dar n momentul acela l purta
liber pe umeri i i ddu seama c nu fusese deloc o idee bun.
Sharmad prea i mai abtut, dei avea un an sau doi mai mult
dect Rhea; probabil c pentru o femeie domani era destul de
umilitor s se afle n acea postur. Faile ar fi vrut s le plesneasc
pe amndou pn vedeau stele verzi, numai c o doamn nu
putea face aa ceva.
Un brbat, spuse cu cea mai nsufleit voce pe care reui s
o produc, nu e un cal sau o palm de pmnt. Respir adnc.
Dac a crede c Wil alSheen v-a pclit pe amndou, a avea
eu multe de spus. Wil arunca ocheade femeilor i nici ele nu se
lsau mai prejos avea i o pereche de gambe bine conturate ,
dar nu le fcea niciodat promisiuni. Sharmad prea gata s intre
n pmnt, cci femeile domani aveau reputaia c-i nvrt pe
brbai pe degete, nu invers.
Lucrurile fiind cum sunt, iat judecata mea. V ducei
amndou la Metereas i i explicai de-a fir a pr, fr s uitai
nimic. O s se ocupe ea de asta. Sper s aud c ai fost la ea
nainte de cderea serii.
Cele dou tresrir. Daise Congar, Metereasa din Edmonds
Field, nu tolera astfel de prostii. Mai precis, nu le tolera ctui de

puin. Dar fcur o plecciune, murmurnd dezndjduite la


unison: Da, Doamn. Aveau s regrete curnd c o fceau pe
Daise s-i piard timpul, dac nu cumva regretau deja.
i pe al meu, gndi ferm Faile. Toi tiau c Perrin arareori
inea audienele, altfel nu ar fi avut curajul s vin cu tot felul de
probleme prosteti. Dac el ar fi fost aici, unde i era locul, cele
dou ar fi ters-o n linite, nu ar fi ndrznit s vin n faa lui cu
aa ceva. Faile spera ca Daise s fie la captul nervilor din cauza
caniculei. Pcat c nu putea s-l dea pe Perrin pe mna ei!
Cenn Buie apru n locul de unde plecaser femeile nc nainte
ca ele s ias trindu-i picioarele. n ciuda faptului c se
sprijinea de un toiag aproape la fel de noduros ca el, izbuti o
plecciune stufoas, apoi stric efectul trecndu-i degetele
osoase prin prul rar. Ca de obicei, prea c dormise n haina sa
maronie i aspr.
Lumina s vegheze asupra ta, domnia mea Faile, i asupra
onorabilului tu so, Seniorul Perrin! Cuvintele pompoase sunau
ciudat, rostite cu vocea lui hrit. Permitei-mi s adaug urrile
mele de fericire celor aduse de Sfat. Inteligena i frumuseea
voastr ne fac viaa mai frumoas, la fel ca justeea verdictelor
pronunate.
Faile btu darabana cu degetele pe sptarul scaunului, apoi
reui s se opreasc. Laude dulci n loc de obinuitele mormieli.
Care s-i aduc aminte c el conducea Sfatul satului din Emonds
Field i c era un om influent, cruia trebuia s-i acorde respect.
i, cerind nelegere cu toiagul acela, meterul de acoperiuri de
stuf era la fel de sprinten ca unul de dou ori mai tnr. Voia el
ceva.
Ce veti mi aduci astzi, Metere Buie?

Cenn se ndrept, uitnd s se sprijine de b i s-i


ndulceasc acreala din glas:
Necazul e cu toi strinii tia care dau buzna aici i aduc tot
felul de lucruri pe care nu le vrem, spuse, prnd s uite c i ea
era o strin; cei mai muli din inutul celor Dou Ruri uitaser.
Lucruri ciudate, Domnia mea. Straie neruinate. O s auzi de la
femei cum se nvemnt coofenele alea domani, dac nu i-au
spus deja.
Auzise de la cteva dintre ele, dar sclipirea din ochii lui Cenn o
convinse c lui nu i-ar fi plcut dac ea ar fi cedat revendicrilor.
Strinii ne fur mncarea de la gura pruncilor i ne iau
meteugurile. la din Tarabon, de pild, i iglele lui afurisite!
Mai folosete i mn de lucru care ar putea fi pus la o treab
folositoare. Nu-i pas de binele oamenilor din inutul celor Dou
Ruri. Pi, de ce el s
Fcndu-i vnt cu evantaiul, ncet s-l mai asculte, dnd
toate semnele c e atent; era o mecherie nvat de la tatl ei,
necesar n momente ca acesta. Desigur, iglele meterului
Hornval fceau concuren acoperiurilor de stuf fcute de Cenn.
Nu toat lumea avea aceeai prere despre nou-venii. Haral
Luhhan, fierarul din Edmonds Field, se ntovrise cu un meter
de cuite domani i cu un argintar din Cmpia Almoth, iar
meterul Aydaer angajase trei brbai i dou femei care tiau s
fac mobile, s ciopleasc i s poleiasc, dei aur pentru aa
ceva nu se gsea. Scaunul ei i al lui Perrin erau fcute de ei, i
ea nu vzuse nicieri n alt parte ceva mai frumos. i, dac
sttea s se gndeasc bine, nsui Cenn i luase jumtate de
duzin de ajutoare, i nu toi erau din inutul celor Dou Ruri;
multe acoperiuri arseser la venirea trolocilor i pretutindeni

acum erau nlate case noi. Perrin nu avea niciun drept s o lase
singur s asculte toate prostiile astea.
Poate c oamenii din inutul celor Dou Ruri l proclamaser
seniorul lor dup ce-i condusese n victoria asupra trolocilor i
poate c el ncepea s neleag c nu putea schimba asta, dei ar
fi trebuit, cnd ei fceau plecciuni i-l numeau n fa Seniorul
Perrin, chiar dup ce le spusese s nu o fac. Cu toate astea, se
nhmase la tot ce nsemna a fi senior, la tot ceea ce oamenii se
ateptau de la seniorul i de la doamna lui. Dar, mai ru, se
opunea ndatoririlor de senior. Faile cunotea bine acele lucruri,
ca unicul copil supravieuitor al lui Dacram tGaline Bashere, Lord
al inuturilor Bashere, Tyr i Sidona, Gardian al Hotarului,
aprtor al Patriei, Mareal-General al Reginei Tenobia din
Saldaea. Adevrat, fugise s devin o femeie corniat i apoi
renunase la asta pentru un so, ceea ce cteodat nc o uimea ,
dar i aducea aminte. Perrin asculta cnd i explica, chiar ddea
din cap aprobator cnd trebuia, dar s-l conving s i fac ceva
din ce-i zisese era ca i cum ar fi ncercat s fac un cal s
danseze sasara.
Cenn termin ntr-un trziu, aproape cu spume la gur,
amintindu-i n ultima clip s-i nghit insultele care-i stteau
pe limb.
Eu i Perrin am decis s folosim stuf la acoperi, spuse Faile
calm, pe cnd Cenn i nclina capul mulumit. Se pare c nu faci
fa comenzilor, Metere Buie. Mi-e team c, dac al nostru nu o
s fie gata curnd, o s-l ntrebm pe meterul Hornval despre
iglele lui.
Buzele lui Cenn se micar n tcere; dac ar pune o singur
igl pe conac, alii vor face la fel.

Mi-a plcut s te ascult, dar sunt sigur c ai prefera s


termini acoperiul dect s pierzi vremea n conversaii fr rost,
indiferent ct de plcute.
Cu buzele strnse, Cenn se ncrunt pentru o clip, apoi
ncerc un fel de plecciune. Mormi ceva, din care nu se nelese
dect un Domnia mea la final, i iei ano, bocnind cu
toiagul su. Cu ce prostii se mai gseau i oamenii s-i mnnce
timpul! Perrin o s-i fac timp, de-ar fi s-l lege de mini i de
picioare.
Restul audienelor se dovedir mai puin enervante. O femeie
cndva voinic, cu o rochie peticit, brodat cu flori, care atrna
pe ea ca un sac, venit tocmai din Toman Head, de dincolo de
Cmpia Almoth, voia s fac nego cu ierburi i leacuri. Matahala
de Jon Ayellin, frecndu-i capul chel, i slbnogul Thad Torfinn,
rsucindu-i reverul hainei, se certau pe hotarul dintre
pmnturile lor. Brbai domani n veste lungi de piele, cu brbile
tunse scurt, mineri crora n drumul lor prin muni li se pruse
c vd urme de aur i argint n apropiere. i fier, dei acesta i
interesa mai puin. i, n cele din urm, o femeie pare-se uns cu
toate alifiile, din Tarabon, cu un voal transparent peste chipul
ngust i uviele subiri de pr deschis la culoare, care pretindea
c era meter estor de covoare i tia cum s construiasc un
rzboi de esut.
Pe femeia cu ierburile Faile o trimise la Soborul femeilor; dac
Espara Soman i tia meteugul, avea s-i gseasc un loc pe
lng una dintre Meteresele satului. Cu att de muli oameni
sosind, muli ntr-o stare proast dup cltorie, Meteresele din
inutul celor Dou Ruri aveau cte una sau dou nvcele i
mai cutau i altele. Poate nu chiar ce i-ar fi dorit Espara, dar
trebuia s porneasc de acolo. Dup cteva ntrebri, deveni

limpede c nici Thad, nici Jon nu-i aminteau exact unde fusese
hotarul se dondneau pare-se pe el nc dinainte de venirea ei
pe lume , aa c le spuse s mpart n jumtate palma de
pmnt disputat. Hotrre pe care ei erau siguri c ar fi luat-o i
Sfatul satului, motiv pentru care i pstraser cearta ntre ei att
de mult timp.
Celorlali le acord permisiunea pe care o voiau. Nu aveau cu
adevrat nevoie de permisiunea ei, dar era bine s-i fac s
neleag de la bun nceput cine avea autoritatea acolo. n
schimbul aprobrii ei i a banilor de provizii, i convinse pe cei doi
brbai domani s accepte cedarea a celei de-a zecea pri din tot
ce gseau, dar i s gseasc fierul pe care l amintiser n
treact. Lui Perrin nu avea s-i plac, dar inutul celor Dou
Ruri nu avea nicio tax, iar de la un senior se atepta s fac i
s ofere lucruri care cereau bani. i fierul avea s fie la fel de
folositor ca aurul. Ct despre Liale Mosrara, taraboneza, ea nu va
face muli purici dac avea mai puin ndemnare dect
pretindea, dar, dac era ntr-adevr priceput Deja trei estori
de stofa o asiguraser c negustorii care vor veni anul viitor de la
Baerlon vor gsi de cumprat ceva mai mult dect ln, i nite
covoare puteau aduce ali bani. Liale promisese pentru conac
primul i cel mai bun covor care va iei de la rzboiul ei, iar Faile
primi cadoul nclinndu-i capul cu graie; va putea da mai multe
cnd i dac vor aprea covoarele. Podelele trebuiau acoperite cu
ceva. Una peste alta, toat lumea prea suficient de mulumit.
Pn i Jon i Thad.
n timp ce femeia din Tarabon ieea tot fcnd plecciuni, Faile
se ridic bucuroas c terminase, apoi se opri la apariia a patru
femei pe una dintre uile care strjuiau emineul din partea
opus, toate asudate n vemintele groase de ln care erau portul

n inutul celor Dou Ruri. Daise Congar, la fel de nalt ca un


brbat i mai lat, le depea cu un cap pe celelalte Meterese i
se repezi n fruntea lor s ia conducerea, fiind aici la marginea
satului ei. Edelle Gaelin, din Dealul Strjii, slbu i cu prul
crunt prins n coad, se inea boas, prnd s arate c ei i sar fi cuvenit de fapt locul lui Daise, graie vrstei i experienei,
dac nu i a altor lucruri. Elwinn Taron, Metereasa din Devon
Ride, era cea mai scund, o femeie rotofeie, cu un zmbet matern
pe care i-l pstra chiar i cnd i obliga pe alii s fac ce nu
voiau. Ultima, Milla alAzar, din Taren Ferry, rmase ceva mai n
urm; era cea mai tnr, aproape suficient de tnr ct s fie
fiica lui Edelle, prnd mereu nesigur n preajma celorlali.
Faile rmase n picioare, fcndu-i ncet vnt cu evantaiul. Ar
fi vrut cu adevrat ca Perrin s fie acolo, acum. Foarte mult.
Femeile astea aveau n satele lor cel puin la fel de mult
autoritate ca starostele cteodat, n anumite feluri, chiar mai
mult i trebuiau tratate cu grija, demnitatea i respectul
cuvenite. Asta fcea lucrurile dificile. Lng Perrin se transformau
n feticane prostue, gata s-l mulumeasc, dar cu ea inutul
celor Dou Ruri nu avusese nobili timp de secole; nu vzuser
un trimis de-al Reginei din Caemlyn de apte generaii. Toat
lumea ncerca s-i dea seama cum trebuiau s se comporte cu
un senior i cu o doamn, inclusiv cele patru. Uneori uitau c era
Doamna Faile i vedeau n ea doar o tnr, a crei ceremonie de
cstorie fusese condus de Daise cu cteva luni n urm. Puteau
fi toate numai plecciuni i Da, desigur, Doamn i hodoronctronc s-i spun ce are de fcut, fr a vedea nimic ciudat la
mijloc. Nu o s mai lai asta n grija mea, Perrin.
Fceau plecciuni acum, care cum se pricepea, i-i spuser
una peste alta: Lumina s te scalde, Domni! Dup ce se

sfrir politeurile, Daise se repezi s vorbeasc, nc nainte de


a-i fi terminat plecciunea:
nc trei copii au fugit, Doamna mea, spuse cu un ton
undeva la mijloc ntre politeea cuvintelor i un acuma-sdeschizi-tu-urechile-la-mine-tinerico pe care l folosea cteodat.
Dav Ayellin, Ewin Finngar i Elam Dowtry. Au fugit s vad
lumea, din pricina povetilor Seniorului Perrin despre ce e acolo.
Faile clipi surprins. Despre cei trei nu se prea putea spune c
mai erau copii. Dav i Elam erau de-o vrst cu Perrin, iar Ewin
nu era mai tnr dect ea. i povetile lui Perrin, pe care le
spunea arareori i n sil, nu erau singurul fel n care tinerii din
Dou Ruri puteau s afle despre lumea larg acum.
l pot ruga pe Perrin s vorbeasc cu voi, dac vrei.
Femeile se agitar, Daise uitndu-se dup el, Edelle i Milla
ndreptndu-i fustele cu gesturi mecanice, Elwinn trgndu-i
absent coada peste umeri i aranjnd-o cu grij. Brusc i
ddur seama ce fceau i nghear, evitnd s se uite una la
alta. Sau la ea. Singurul avantaj al lui Faile era efectul pe care
soul ei l avea asupra lor. De attea ori le vzuse ncercnd s-i
recapete drzenia dup o ntlnire cu Perrin i jurndu-i s nu
mai lase s se ntmple aa ceva niciodat; de attea ori vzuse
cum hotrri ferme se fac praf numai la vederea lui. Niciuna
dintre ele nu era sigur dac prefer s aib de-a face cu el sau
cu ea.
Nu e nevoie, spuse Edelle dup o clip. Copiii care fug sunt
un lucru suprtor, dar numai att.
Tonul ei se ndeprt i mai mult de Doamna mea, iar
dolofana Elwinn adug un zmbet de mam pentru fiica sa.
Dac tot suntem aici, drgu, am putea s vorbim i despre
altceva. Apa. Vezi tu, unii oameni ncep s fie ngrijorai.

Nu a mai plouat de luni ntregi, adug Edelle, iar Daise


cltin din cap aprobator.
De data asta Faile chiar clipi. Erau prea inteligente ca s-i
imagineze c Perrin putea schimba asta.
Izvoarele curg nc i Perrin a ordonat s fie spate fntni
noi; de fapt, doar sugerase asta, dar din fericire rezultatul fusese
acelai. Canalele de irigaii din Codrul cu Bli vor fi gata cu mult
nainte de vremea semnatului. Asta era opera ei, jumtate din
cmpurile din Saldaea erau irigate, dar nimeni aici nu auzise de
asemenea lucruri. Oricum, trebuia s plou mai devreme sau mai
trziu. Canalele sunt doar pentru orice eventualitate.
Daise ddu din cap din nou, ncet, la fel i Elwinn i Edelle. Dar
tiau i ele aceste lucruri la fel de bine ca i ea.
Nu e vorba de ploaie, murmur Milla. M rog, nu chiar de
ploaie. Nu e firesc. Vezi tu, niciuna dintre noi nu mai poate
Asculta Vntul. Se coco sub greutatea privirilor ncruntate ale
celorlalte femei. Era limpede c vorbise prea mult i, n plus,
ddea n vileag secrete. Se spunea c toate Meteresele pot prezice
vremea Ascultnd Vntul; sau cel puin aa se zicea, c toate pot.
Dar, chiar i aa, Milla continu ncpnat: Ei bine, nu putem!
In loc de asta ne uitm la nori, la ce fac psrile i furnicile, i
omizile i ndrept spatele respirnd adnc, evitnd n
continuare privirile celorlalte Meterese. Faile se ntreb cum
reuea s se descurce cu Soborul femeilor din Taren Ferry, ca s
nu mai vorbim de Sfatul satului. Desigur, aveau la fel de puin
experien ca Milla; satul i pierduse toi locuitorii cnd veniser
trolocii i toat lumea era nou-venit acolo. Nu e n legea firii,
Domnia mea. Ar fi trebuit s nceap s ning de cteva
sptmni, dar zici c suntem n toiul verii. Nu suntem
ngrijorate, Domni, suntem speriate. i, dac nimeni nu vrea s

recunoasc asta, eu o fac. Nu mai pot dormi nopile. Nu am mai


dormit de mai bine de o lun i vocea i se pierdu, iar obrajii i
luar foc dndu-i seama c poate a vorbit prea mult.
O Metereas trebuia s dein mereu controlul, nu s alerge de
colo pn colo, plngndu-se c e speriat.
Celelalte i mutar privirea de la Milla la Faile. Tceau, cu
chipul la fel de inexpresiv ca nite Aes Sedai.
Faile nelese n cele din urm. Milla spusese un adevr simplu.
Vremea nu era fireasc; era absolut nefireasc. Faile sttea i ea
treaz adeseori, rugndu-se s plou sau, i mai bine, s ning,
ncercnd s nu se gndeasc la ce pndea dincolo de cldur i
secet. Cu toate acestea o Metereas trebuia s-i liniteasc pe
alii. Dar unde se putea duce cnd ea nsi avea nevoie de
mbrbtare?
Poate c femeile nu tiau ce fac, dar veniser n locul potrivit.
Era parte a conveniei dintre nobil i omul de rnd, ntiprit n
Faile nc de la natere, ca nobilii s ofere siguran i securitate.
i o parte a acestui lucru nsemna s le aminteasc oamenilor c
vremurile rele nu dureaz o venicie. Dac azi este ru, mine va
fi mai bine, i dac nu mine, atunci poimine. i-ar fi dorit s fie
ea nsi convins de asta, dar fusese nvat s insufle putere
supuilor ei, chiar dac ea nu mai avea vlag, s le domoleasc
temerile, nu s le transmit pe ale sale.
Perrin mi-a povestit de oamenii si, nainte s vin aici, spuse;
ea nu era brbat s poat lingui cu uurin, dar cuvintele parc
veneau singure. Cnd grindina v pune recolta la pmnt, cnd
iarna v ucide jumtate din turmele de oi, strngei cureaua i
mergei mai departe. Cnd trolocii au devastat inutul celor Dou
Ruri, i-ai nfruntat i, dup ce ai terminat cu ei, ai nceput s
recldii fr s pierdei o zi.

Nici ea nu ar fi crezut asta, dac nu ar fi vzut cu propriii ochi,


nu despre cei din miazzi, n orice caz. S-ar fi descurcat de
minune n Saldaea, unde incursiunile troloce erau ceva obinuit,
cel puin n partea de miaznoapte.
Nu v pot spune c de mine vremea i revine. V pot spune
ns c eu i Perrin vom face ceea ce trebuie, pe ct va fi posibil.
i nu trebuie s v spun c vei nfrunta fiecare zi, indiferent ce
aduce ea, i vei fi gata pentru urmtoarea. Astfel de oameni nate
inutul celor Dou Ruri. Astfel de oameni suntei voi.
Femeile erau cu adevrat inteligente. Dac nu recunoscuser
pn atunci de ce veniser, acum erau obligate. Dac ar fi avut
mini mai puin ascuite, s-ar fi simit jignite. Dar cuvinte pe care
i le spuseser i ele n sinea lor aveau efectul dorit venind de pe
buzele altcuiva. Desigur, asta nu le scutea s fie stnjenite. Erau
zpcite de-a binelea i parc erau ntr-o pictur cu obraji aprini
i nerostite dorine de a fi n alt parte.
Da, sigur c da, spuse Daise punndu-i minile n old,
uitndu-se la celelalte Meterese i provocndu-le s o contrazic.
N-am spus i eu asta? Fata vorbete cu cap. Am spus asta nc
de cnd a venit. Fata asta are capul pe umeri, am spus.
A spus cineva c nu l-ar avea, Daise? pufni Edelle. Eu n-am
auzit. Se descurc foarte bine. Apoi se ntoarse ctre Faile: Te
descurci foarte bine, ntr-adevr.
Mulumesc, Domni, spuse Milla fcnd o reveren. tiu c
i eu am spus acelai lucru la vreo cincizeci de oameni, dar
venind de la tine, parc
Daise i drese zgomotos glasul, tindu-i vorbele; mersese prea
departe. Milla se nroi.
Este o croial foarte bun, Domni, zise Elwinn aplecnduse s-i ating lui Faile fusta de clrie despicat, favorita ei. E o

croitoreas tarabonez n Deven Ride care ar putea s fac ceva i


mai frumos. Dac nu te superi c-i zic. I-am zis vreo dou, i
acuma face numai rochii decente, mai puin pentru femeile
mritate. i apru iar zmbetul mmos, jumtate indulgent,
jumtate dur ca fierul. Sau pentru cele care i caut brbat.
Frumoase lucruri mai face! De ce nu, c i-ar face mare plcere s
lucreze cu tenul i talia ta.
Therille Marza, chiar aici n Emonds Field, i face deja
Domniei Faile jumtate de duzin de rochii, rspunse Daise
zmbindu-i cu indulgen. i o rochie de bal minunat.
Elwinn se ridic, Edelle i strnse buzele i chiar i Milla czu
pe gnduri.
Pentru Faile, audiena se terminase. Croitoreasa domani avea
nevoie de o mn de fier i de o vigilen permanent, altfel Faile
s-ar fi trezit mbrcat ca la curtea din Bandar Eben. Rochia de
bal fusese ideea lui Daise, fusese o surpriz i, chiar dac era mai
degrab n stilul Saldaea, nu domani, Faile tot nu i putea
imagina unde o s-o poarte. Avea s treac mult timp pn cnd n
inutul celor Dou Ruri vor mai fi baluri i promenade. Lsate
de capul lor, Meteresele s-ar lua la ntrecere n curnd s vad ce
sat o s-o mbrace.
Le oferi ceai, spunndu-le ntr-o doar c ar putea vorbi despre
cum s-i mbrbteze oamenii n legtur cu vremea. Prea era la
int, dup ultimele minute, aa c femeile se ngrmdir s se
scuze, cci nenumrate treburi le mpiedicau s mai stea.
Czu pe gnduri privindu-le cum pleac, cu Milla n urm, ca
de obicei, asemenea unui copil care se ine dup surorile mai
mari. Poate c o s aib cteva vorbe de tain cu unele femei din
Soborul din Taren Ferry. Fiecare sat avea nevoie de un staroste
puternic i de o Metereas pe msur care s-i apere interesele.

Vorbe de tain, spuse cu grij. Cnd Perrin i dduse seama c


ea vorbise cu brbai din Taren Ferry nainte de alegerea
starostelui dac un brbat avea capul pe umeri i i sprijinea pe
Perrin i pe ea, de ce s nu tie i cei care-l alegeau c ea i Perrin
aveau s le ntoarc ajutorul? , cnd i dduse seama Era un
brbat blnd, care se mnia greu, dar, ca s fie sigur, se
baricadase n dormitor, pn se linitise. i nu se linitise pn
cnd ea nu promisese s nu-i mai vre nasul n nicio alegere de
staroste, nici pe fa, nici pe ascuns. Ultima condiie fusese chiar
nedreapt. i foarte suprtoare. Dar nu-i trecuse prin cap s zic
i de alegerile din Cercul femeilor. M rog, ce nu tia putea s-i
fac un mare bine. Lui i celor din Taren Ferry.
Faptul c se gndise la el o fcu s-i aminteasc de propria
promisiune. Evantaiul cu pene cpt vitez. n ziua aceea nu
avusese parte de cele mai mari prostii i nici ntlnirea cu
Meteresele nu fusese din cele mai rele nu o ntrebaser cnd va
avea Seniorul Perrin un motenitor, fie Lumina binecuvntat! ,
dar cldura neobosit reuise pn la urm s-i duc iritarea la
culme. Perrin o s-i fac datoria sau
Tunetul se rostogoli peste conac, iar un fulger lumin ferestrele.
Dac a venit ploaia
Alerga n tcere, ntr-o pereche de papuci, n cutarea lui
Perrin. Voia s savureze ploaia mpreun cu el. i nc mai avea
s-i spun cu hotrre cteva vorbe. Mai mult dect cteva, dac
trebuia.
l gsi pe Perrin unde se atepta, tocmai la etajul trei, pe o
verand, sub acoperi, un brbat crlionat, cu umeri lai i brae
groase. Cu spatele lat ntors la ea, se sprijinea de unul dintre
stlpii pridvorului. Uitndu-se ntr-o parte a curii conacului, nu
la cer. Faile se opri n prag.

Tunetul bubui iari i cerul fu sfrtecat de un fulger albastru.


Un fulger al caniculei, ntr-un cer fr urm de nori. Nu, nu
vestea ploaia. Nicio pictur s sting fierbineala. Niciun fulg de
zpad care s cad dup aceea. Tremur, dei avea broboane de
sudoare pe fa.
S-au terminat audienele? ntreb Perrin, i ea tresri.
Nu-i ridicase capul. Cteodat uita ce auz fin avea. Sau poate
c i simise mirosul; spera c fusese parfumul, nu sudoarea.
Crezusem c poate eti cu Gwil sau cu Hal.
sta era printre cele mai mari cusururi ale sale; ea ncerca s-i
educe pe servitori, n vreme ce el i considera brbai cu care
putea s rd i s bea o stacan cu bere. Mcar nu i fugeau
ochii dup fuste, ca altor brbai. Nici nu-i ddu seama c de
fapt Caile Coplin venise s lucreze la conac spernd s fac i
altceva n afar s-i schimbe aternuturile. Nu bgase de seam
nici cnd Faile o alungase cu bul pe Caile.
Venind lng el, vzu la ce se uita. Doi brbai, goi pn la
bru, antrenndu-se cu sbii de lemn. Tam alThor era un brbat
solid i crunt, Aram tnr i subire Aram nva repede.
Foarte repede. Tam fusese otean i un maestru al sabiei, dar
Aram i ddea de furc.
i mut privirea din reflex ctre corturile adunate ntr-un cmp
ngrdit cu un zid de piatr, la jumtate de mil, ctre Pdurea de
la Apus. Cei din seminia Pribegilor i fcuser tabra printre
cruele cu coviltir, pe jumtate terminate, ca nite case pe roi.
Desigur, acum Aram nu mai era unul de-al lor i nu mai fusese
din clipa n care atinsese sabia. Tuathan nu recurgeau la violen,
sub niciun pretext. Se ntreb dac vor pleca precum plnuiser,
cnd vor fi reparate cruele. Dup ce se strnseser toi cei care
se ascunseser prin desiuri, abia dac mai numrau o sut.

Probabil vor pleca, lsndu-l pe Aram n urm, alegerea fiind a


lui. Niciodat nu auzise de vreun Pribeag care s prind rdcini
undeva.
Pe de alt parte, oamenii de aici obinuiau s spun c nimic
nu se schimb, niciodat, n inutul celor Dou Ruri i cu toate
astea multe se schimbaser de la invazia trolocilor. Emonds Field,
la doar o sut de pai miazzi de conac, era mai mare dect
atunci cnd l vzuse prima oar, toate casele arse fuseser
reconstruite, n timp ce altele noi se nlau. Unele de crmid,
alt lucru nou. i altele cu acoperi de igl. La ritmul n care se
ridicau noi cmine, curnd conacul va fi n sat. Se vorbea chiar de
un zid, dac se ntorceau trolocii. Schimbare. O mn de copii l
urmau pe ulie pe Loial cel uria. Trecuser doar cteva luni de
cnd puseser ochii pe Ogier, cu urechile lui mari i nasul care i
se ntindea pe aproape toat faa, o dat i jumtate mai nalt
dect un om, cu fiecare copil din sat inndu-se dup el cu ochii
holbai la aa minunie, i fiecare mam alergnd disperat s-i
pun odrasla la adpost. Acum mamele i trimiteau copiii la
Loial, s le citeasc. Strinii, n straiele lor ciudat croite,
rspndii printre cei din Emonds Field, bteau la ochi la fel de
mult ca Loial, dar nimeni nu se mai uita lung la ei sau la cei trei
Aiel, nali i ciudai n vemintele lor brune i cenuii. Pn cu
dou sptmni n urm fuseser i dou femei Aes Sedai acolo i
nici ele nu strniser vreo reacie, afar de plecciunile i
reverenele pline de respect. Schimbare. Dou stindarde aflate nu
departe de Izvorul de Vin fluturau deasupra acoperiurilor, unul
purtnd capul rou de lup care devenise simbolul lui Perrin i
cellalt vulturul purpuriu n zbor care simboliza Manetherenul.
Manetherenul dispruse n Rzboaiele Troloce, acum dou mii de
ani, dar inutul fcuse parte din el, i cei din Dou Ruri

ridicaser flamura n ovaii. Schimbare, iar ei nici mcar nu


bnuiau ct era de mare i ct de inexorabil. Dar Perrin o s
aib grij de ei, indiferent ce va fi. Cu ajutorul ei o s fac asta.
Obinuiam s vnez iepuri cu Gwill, spuse Perrin. E doar cu
civa ani mai n vrst ca mine i m lua cteodat la vntoare.
Ei i trebui o clip s-i aduc aminte.
Gwill ncearc s nvee cum s devin pedestra. Nu-l ajui
dac l invii la o pip n grajd, s vorbii despre cai. Respir
adnc. Nu o s fie uor. Ai o datorie fa de aceti oameni, Perrin!
Indiferent ct de greu i este, indiferent ct ai vrea s nu faci asta,
trebuie s-i faci datoria.
tiu, spuse ncet. Simt cum trage de mine.
Vocea i fu att de stranie, nct ntinse mna s-i ia brbia n
palm i s-l fac s se uite la ea. Ochii lui aurii, la fel de ciudai
i de misterioi ca ntotdeauna, preau triti.
Ce vrei s spui? Poate c i e drag de Gwill, dar el
E Rand, Faile. Are nevoie de mine.
Simi cum nodul din stomac, pe care ncercase s-l ignore, se
strnge i mai tare. Dup ce plecaser femeile Aes Sedai, se
convinsese singur c nu mai era niciun pericol. Ce prostie! Era
mritat cu un taveren, un om al crui destin rsucea n jurul
su vieile celorlali, aa cum o cerea Pnza, un om care crescuse
alturi de ali doi taveren, unul din ei fiind nsui Dragonul
Renscut. Era o parte din el pe care trebuia s o mpart cu
altcineva. Nu-i plcea s mpart nici mcar un fir de pr, dar
iat, ajunseser aici.
Ce vei face?

M duc la el, spuse. Privirea i alunec o clip, iar ochii ei o


urmar. De zid se sprijinea un ciocan greu de fierar, o secure cu
lama ca o semilun i o suli lung de-un pas.
Nu am tiut spuse cu vocea ca o oapt, nu am tiut cum
s-i spun. Plec n noaptea asta, dup ce adoarme toat lumea.
Nu mai e timp, i drumul este lung. Meterul alThor i meterul
Cauthon te vor ajuta cu fiecare Staroste, dac ai nevoie.
ncerc, fr s reueasc, s par c vorbete cu inima uoar:
Nu cred c o s ai necazuri cu Meteresele, n orice caz.
Ciudat, cnd eram copil, Meteresele preau nfricotoare, dar,
dac tii s fii ferm cu ele, sunt chiar maleabile.
Faile i strnse buzele. Vorbise cu Tam alThor i cu Abell
Cauthon, dar nu cu ea? i Meteresele! I-ar fi plcut s-l fac s
fie n pielea ei pentru o zi, s vad ct de maleabile erau
Meteresele.
Nu putem pleca att de repede. Ne trebuie timp s organizm
oamenii.
Perrin i miji ochii.
Noi? Noi nu plecm! Ar fi! Tui, apoi continu mai domolit:
Cel mai bine e ca unul din noi s rmn aici. Dac seniorul
pleac, doamna lui trebuie s rmn i s se ngrijeasc de toate
treburile. Aa e nelept. Tot mai muli refugiai n fiecare zi. Toate
certurile care trebuie domolite. Dac pleci i tu, o s fie mai ru
aici dect cu trolocii.
Oare el chiar credea c nu observase cum i schimbase cu
stngcie vorba? Fusese gata s spun c o s fie periculos. Oare
cum putea s simt cldur n suflet i n acelai timp mnie, din
pricina dorinei lui de a o ti n siguran?

O s facem cum crezi tu c e mai bine, spuse ea molcom, iar


Perrin clipi suspicios, scrpinndu-se n barb i apoi aprobnd
cu o micare a capului.
Acum mai trebuia doar s l fac s vad ce era cu adevrat mai
bine. Bine mcar c nu spusese de-a dreptul c nu avea voie s
vin. Odat ce se hotra, i-ar fi fost mai uor s mute din loc un
hambar cu minile goale dect s-l fac s se rzgndeasc, dar,
cu grij, putea s evite asta. De obicei.
Brusc l cuprinse cu braele, ngropndu-i faa n pieptul lui
mare. Minile lui puternice i mngiau ncet prul; probabil
credea c era ngrijorat c pleac. ntr-un fel chiar era. Nu doar
c pleca fr ea; nc nu nvase ce nseamn s ai o soie din
Saldaea. Le mersese att de bine departe de Rand alThor! De ce
avea acum Dragonul Renscut att de mult nevoie de Perrin,
nct el putea s simt de la cteva sute de mile deprtare sau
cte or fi fost ntre ei? De ce nu mai era timp? De ce? Cmaa lui
Perrin i se lipise de pieptul scldat de sudoare, iar cldura
nefireasc fcea s i alunece i mai multe broboane pe chip, dar
Faile tremura.
Cu o mn pe mnerul sabiei, Gawyn Trakand slta o pietricic
n palm, inspectndu-i din nou oamenii i verificndu-le
poziiile din jurul dealului acoperit de copaci. Un vnt uscat i
fierbinte ducea cu el praful din cmpiile arse de soare,
fluturndu-i mantia verde, simpl, atrnat la spate. Nimic de
vzut, doar iarb uscat, tufiuri rzlee i ofilite. Era prea mult
teren de acoperit cu oamenii pe care i avea n caz c ar fi avut loc
o lupt. i pusese n grupuri de cte cinci pedestrai cu sbii, iar
arcaii mai n spate, pe deal, la cincizeci de pai. nc cincizeci de
clrei cu lnci ateptau lng tabra din vrful dealului, gata s

fie trimii unde era nevoie. Spera ca n ziua aceea s nu fie nevoie
de ei.
Fuseser mai puini Tineri la nceput, dar reputaia lor le
adusese recrui. Cei nou-venii erau de ajutor; niciun recrut nu
ieea pe porile Tar Valonului dac nu era pregtit cum se cuvine.
Nu se atepta la vreo btlie n ziua aceea, nu mai mult dect n
oricare alt zi, dar observase c acestea izbucneau cnd se
atepta mai puin. Numai o Aes Sedai ar fi ateptat pn n ultima
clip s-i spun unui om ceva, ca de pild ce urma s se ntmple
n acea zi.
Totul e n regul? ntreb oprindu-se lng un grup de
spadasini.
n ciuda cldurii, unii dintre ei purtau pelerine verzi, cu
mistreul alb al lui Gawyn la vedere, brodat pe piept.
Jisao Hamora era cel mai tnr, nc purtnd un rnjet de
flcu, dar n acelai timp era unul dintre cei cinci care avea
brodat la guler micul turn auriu, semn c era un veteran al
luptelor din Turnul Alb.
In regul, seniore.
Tinerii i meritau numele. Gawyn nsui, abia trecut de
douzeci de ani, era printre cei mai n vrst. Regula era s nu
primeasc pe nimeni care s fi slujit n vreo oaste, care s fi
purtat arme pentru vreun senior sau vreo doamn i nici mcar
care s fi fost gard de negustor. Primii Tineri fuseser doar nite
biei cnd ajunseser la Turn ca s fie antrenai de Strjeri, cei
mai buni dueliti, cei mai buni lupttori din lume; continuau
tradiia, mcar n parte, dei nu mai erau antrenai de Strjeri.
Tinereea nu era un dezavantaj. Avuseser o mic ceremonie la o
sptmn dup ce Benji Dalfor i brbierise primele fire de pr
aprute din puf i deja purta o cicatrice pe obraz de la luptele din

Turn. Femeile Aes Sedai fuseser prea ocupate n zilele ce


urmaser detronrii lui Siuan Sanche de pe Tronul Amyrlin, ca s
mai aib timp de Tmduire. Poate c nc ar mai fi fost Suprema
Amyrlin, dac Tinerii nu i-ar fi nfruntat i nvins pe coridoarele
Turnului pe muli dintre fotii lor profesori.
Au vreun rost toate astea, seniore? ntreb Hal Moir.
Nu e nici urm de lupttori Aiel. Era cu doi ani mai vrstnic
dect Jisao i, ca muli dintre cei care nu purtau turnul de argint,
regreta c nu fusese acolo. Mai avea de nvat.
Crezi c nu? Fr nicio ezitare care s dea de veste, arunc
piatra cu toat puterea n singurul tufi din apropiere, pipernicit
i ofilit. Se auzi doar fonetul frunzelor uscate, dar tufiul se
scutur un pic mai mult dect ar fi trebuit, ca i cum piatra ar fi
lovit un om ascuns n spatele lui. Cei noi scoaser exclamaii de
mirare; Jisao i atinse tcut mnerul sabiei.
Un Aiel, Hal, se poate ascunde dup o brazd de pmnt de
care tu nici nu te-ai mpiedica.
Nu c Gawin ar fi tiut i altceva despre Aiel dect citise n
cri, dar citise toate crile pe care le gsise n Turn scrise de
oameni care luptaser cu ei sau de orice soldat care prea c tie
ce spune. Un brbat trebuia s fie pregtit pentru vremurile ce vin
i se prea c asta nsemna rzboi.
Dar, dac vrea Lumina, azi nu o s avem parte de lupte.
Seniore! se auzi un strigt din vrful dealului, de la soldatul
care vzuse i el, n acelai timp, trei femei ieind dintr-un desi,
la cteva sute de pai spre apus, venind ctre deal.
De la apus, ce surpriz! Dar neamului Aiel i plceau
surprizele.
Citise despre femei Aiel care luptau cot la cot cu brbaii, dar
cele trei nu ar fi putut lupta niciodat n fustele alea greoaie,

nchise la culoare, cu bluze albe. Purtau aluri pe umeri, n ciuda


cldurii. Pe de alt parte, cum erau de nevzut n desiul la?
inei-v ochii deschii, i nu la ele, spuse, apoi i nclc
singur ordinul privindu-le cu interes pe cele trei nelepte,
emisarele Shaido Aiel.
Nu putea fi altceva, aici.
Se apropiau pind impuntor, de parc nici nu s-ar fi
ndreptat spre un grup mare de oameni narmai. Aveau prul
lung, pn n talie el citise c Aielii l purtau scurt , prins la
spate cu un batic. Purtau att de multe brri i coliere lungi de
aur i argint i filde c numai strlucirea lor ar fi trebuit s le fi
dat de gol de la o mil.
inndu-se drepte, cu chipuri mndre, cele trei femei trecur pe
lng spadasini fr s le arunce mai mult de o privire fugar,
urcnd apoi dealul. Cea din frunte avea prul auriu i bluza
desfcut, lsnd s se vad un decolteu generos i bronzat. Avea
jumtate din vrsta celorlalte dou, care erau crunte i aveau
pielea zbrcit.
Nu m-ar deranja s o invit la dans, spuse cu admiraie unul
dintre Tineri cnd femeile trecur pe lng ei. Era cu zece ani mai
tnr dect femeia cu pr auriu.
Nu a face asta dac a fi n locul tu, Arwin, spuse Gawyn
sec. S-ar putea s fii neles greit. Citise c Aielii numeau lupta
dans. n plus, i-ar mnca ficaii la cin.
Prinsese un licr al ochilor ei verzi cnd trecuse i parc
niciodat nu vzuse ceva mai dur.
Urmri cu privirea cum cele trei nelepte urcau dealul n vrful
cruia ateptau jumtate de duzin de femei Aes Sedai i Strjerii
lor. Cele care aveau Strjeri; dou erau din Ajah Roie, i ele nu
aveau niciodat. Cnd femeile disprur ntr-unul dintre corturile

albe i nalte, Strjerii se aezar de paz n jurul lui, iar el i


continu inspecia n jurul dealului.
Tinerii erau vigileni de cnd se mprtiase vestea sosirii celor
din neamul Aiel, lucru care nu l mulumea. Ar fi trebuit s fie aa
i nainte. Chiar i dintre cei care nu purtau turnul argintiu,
muli luptaser n jurul Tar Valonului. Eamon Valda, Seniorul
Cpitan al Mantiilor Albe, i retrsese aproape toi oamenii ctre
apus, cu o lun n urm, dar cei rmai n urm i adunaser la
un loc pe toii bandiii i rufctorii strni de Valda. Bine mcar
c Tinerii i mprtiaser. Gawyn ar fi vrut s cread c fugise i
Valda Turnul i inuse propriii soldai departe de ncierri, cci
singurul motiv al Mantiilor Albe fusese s vad ce ru pot face
Turnului , dar bnuia c Valda avea propriile motive. Ordine de
la Pedron Nial, cel mai probabil, i ce n-ar fi dat Gawyn s tie
care erau. Pe Lumin, ct de mult ura faptul c nu tia. Era ca i
cum ar fi bjbit n ntuneric.
Adevrul era, trebuia s admit, c se simea iritat. Nu doar din
cauza Aielilor, ci i din cauz c nu fusese anunat de ntlnire
dect n acea diminea. Nu fusese anunat nici unde mergeau,
pn cnd Coiren Sedai, sora Cenuie care le conducea pe femeile
Aes Sedai, nu-l trsese deoparte. Pe vremea cnd era sfetnica
mamei sale n Caemlyn, Elaida fusese secretoas i tiranic; de
cnd devenise Suprema Amyrlin, vechea Elaida prea o fiin
gure i prietenoas. Fr ndoial c fcuse presiuni ca el s
conduc escorta i pentru a-l ndeprta de Tar Valon.
Tinerii fuseser de partea ei cnd izbucniser luptele vechii
Amyrlin i fusese smuls Etola de ctre Divan, iar ncercarea de
eliberare era un act de rebeliune mpotriva legii, pur i simplu ,
dar Gawyn ncepuse s se ndoiasc de toate femeile Aes Sedai cu
mult nainte s aud actul de acuzare al lui Siuan Sanche. C-i

fceau pe regi s danseze ca pe nite marionete era un lucru spus


att de des, c nici nu se mai gndea la el, dar apoi vzuse cum
erau trase firele. Sau cel puin vzuse efectele, sora sa Elayne,
fiind una dintre cele care dansau, dansase pn cnd dispruse
din ochii si, dansase pn dispruse poate pentru totdeauna, navea de unde s tie. i ea, i cealalt. Luptase ca Siuan s
rmn prizonier, apoi se rzgndise i o lsase s scape. Dac
Elaida afla asta vreodat, nici coroana mamei sale nu avea s-i
mai salveze viaa.
Chiar dup toate acestea, Gawyn decisese s rmn, pentru c
mama sa sprijinise mereu Turnul, pentru c sora sa dorea s
devin Aes Sedai. i pentru c mai dorea o femeie. Egwene alVere.
Nu avea nici mcar dreptul s se gndeasc la ea, dar s
abandoneze Turnul ar fi nsemnat s o abandoneze pe ea. Aa i
alege un brbat soarta, din motive frivole. Faptul c tia c sunt
frivole nu le schimba ctui de puin.
Privea cmpia cu ierburi uscate btute de vnt, n timp ce
mergea cu pai mari de la o poziie la alta. Iat unde ajunsese, s
spere ca Aielii nu vor ataca, n ciuda sau din cauza a ceea ce
neleptele Shaido discutau cu Coiren i celelalte. Bnuia c sunt
suficient de muli ca s-l fac praf, cu tot ajutorul femeilor Aes
Sedai. Era n drum spre Cairhien i nu tia ce s cread despre
asta. Coiren l pusese s jure c va pstra secretul misiunii, iar
apoi pruse speriat de ce spusese. Putea foarte bine s fie. Era
bine s examinezi cu atenie ce spune o Aes Sedai nu puteau
mini, dar puteau nvrti adevrul ca pe un titirez , dar, chiar i
aa, nu putuse gsi tlcuri ascunse. Cele ase Aes Sedai urmau
s l roage pe Dragonul Renscut s le nsoeasc la Turn, iar
Tinerii, comandai de fiul Reginei din Andor, aveau s fie escorta
de onoare. Putea fi un singur motiv, care o oca att de tare pe

Coiren, c abia fcu o aluzie Ia el. l oca i pe Gawyn. Elaida


inteniona s anune lumii c Turnul Alb l sprijin pe Dragonul
Renscut.
Era de necrezut. Elaida fusese o Roie nainte s devin
Amyrlin. Roiile urau nsi ideea ca un brbat s poat conduce
Puterea; aveau o prere proast despre brbai n general. Cu
toate astea, cderea Stncii din Tear, invincibil pn atunci,
mplinea profeia i anuna c Rand alThor este Dragonul
Renscut, i chiar i Elaida spunea c Ultima Btlie se apropia.
Lui Gawyn i era greu s pun alturi imaginea biatului speriat
de la ferm care czuse de-a dreptul n Palatul Regal din Caemlyn
cu cea a brbatului despre care circulau zvonuri de la rul Erinin
la Tar Valon. Se spunea c i spnzurase pe nalii Seniori din Tear
i c i lsase pe lupttorii Aiel s jefuiasc Stnca. n mod sigur
adusese neamul Aiel peste Osia Lumii, a doua oar de la
Frngerea Lumii, s distrug Cairhienul. Poate era nebunia. Lui
Gawyn i plcuse de Rand alThor i i prea ru c omul se
dovedise a fi ceea ce era.
Cnd ajunse iari la grupul lui Jisao, mai venea cineva
dinspre apus, un negutor cu o plrie ponosit, ducnd de
cpstru un catr ncrcat. Direct ctre deal; i vzuse.
Jisao se mut de pe un picior pe altul, apoi rmase nemicat
cnd Gawyn i atinse braul. Gawyn tia ce era n mintea celui
tnr, dar, dac Aielii hotrau s-l omoare pe om, ei nu puteau
face nimic. Coiren ar fi fost mai mult dect suprat dac ncepea
o lupt cu oamenii cu care ea purta tratative.
Negutorul i tria picioarele netulburat, chiar pe lng
tufiul lovit de Gawyn cu o piatr. Catrul ncepu s smulg de
ici, de colo smocuri de iarb maronie n timp ce brbatul i

scoase plria, schi ctre toi o plecciune i ncepu s-i


tearg faa zbrcit cu o batist murdar.
Lumina s v scalde, nobili stpni! Vd c suntei bine
aranjai de cltorie n vremurile astea tulburi, se vede asta, dar,
dac avei trebuin de vreun lucru, se gsete n desaga
btrnului Mill Tesen. Nu gsii preuri mai bune cale de zece
mile, nobili stpni!
Gawyn se ndoia c poate gsi mcar o ferm cale de zece mile.
Vremuri tulburi ntr-adevr, jupne Tesen. Nu i-e team de
Aieli?
Aieli, stpne? E toi la Cairhien. Btrnul Mill poate mirosi
un Aiel, negreit. Ar vrea el s fie civa p-acilea! Bun nego cu
Aielii! Are mult aur. Din Cairhien. i nu-i supr pe negutori.
Toat lumea tie asta.
Gawyn se abinu s-l ntrebe de ce nu mergea ctre miazzi
dac neamul Aiel fcea aa bun nego n Cairhien.
Ce mai e nou prin lume, jupne Tesen? Noi suntem de la
miaznoapte i poate avei nouti care n-au ajuns nc la urechile
noastre.
Oh, lucruri mari dinspre miazzi, stpne. Poate ai auzit de
Cairhien? De la care-i zice Dragon? continu dup ce Gawyn
ddu din cap. Acu a luat Andorul. Aproape tot. Regina lor e
moart. Unii zic c o s ia toat lumea pn
Omul se opri cu un strigt sugrumat nainte ca Gawyn s-i
dea seama c l luase de guler.
Regina Morgase e moart? Vorbete, omule! Mai repede!
Tesen i nvrti privirea njur cutnd ajutor, dar vorbi, i
repede:
Aa umbl vorba, stpne. Btrnu Mill nu tie, da aa
crede. Toat lumea zice aa, stpne. Toat lumea zice c

Dragonu a fcut-o. Stpne? Gtu btrnului Mill, stpne!


Stpne!
Gawyn i trase minile napoi cu o smucitur, ca ars. Simea
c ia foc pe dinuntru. Alt gtlej voia el n minile lui.
Domnia-Motenitoare, spuse cu voce nfundat. E vreo veste
despre Domnia-Motenitoare, Elayne?
Cum se vzu eliberat, Tesen fcu un pas mare napoi.
Nu tie btrnul Mill, stpne. Unii zic c e moart i ea. Zic
c el a omort-o, da btrnul Mill nu tie care-i adevrul.
Gawyn ddu ncet din cap. Gndurile preau c i vin din
fundul unei fntni. Sngele meu vrsat naintea ei; viaa mea
jertfit naintea ei.
Mulumesc, jupne Tesen. Eu Sngele meu vrsat
naintea ei sta era jurmntul fcut cnd abia era de-ajuns de
mare s se zgiasc n leagnul lui Elayne. Poi s faci nego cu
Unii dintre oamenii mei poate au nevoie de
Gareth Bryne fusese nevoit s-i explice ce nseamn, dar chiar
i atunci tiuse c trebuia s respecte acel jurmnt, chiar dac
ar fi dat gre n orice altceva.
Jisao i ceilali se uitau ngrijorai la el.
Avei grij de negutor, le spuse rstit i plec.
Mama sa moart. Elayne moart. Doar zvonuri, dar zvonurile
purtate de buzele tuturor se dovedeau uneori adevrate. Urc n
cteva clipe jumtate de duzin de pai ctre tabra Aes Sedai. l
dureau minile. Trebui s se uite la ele ca s-i dea seama c erau
ncletate de mnerul sabiei; le for s se desprind. Coiren i
celelalte voiau s-l duc pe Rand alThor la Tar Valon, dar, dac
mama sa era moart Elayne. Dac erau moarte, o s vad cum
mai triete Dragonul Renscut cu o sabie trecut prin inim!

Aranjndu-i alul cu ciucurai roii, Katerine Alruddin se


ridic de pe pernue, odat cu celelalte femei. Aproape pufni cnd
Coiren, dolofan i pompoas, inton Cum a fost stabilit, aa va
fi. Era o ntlnire cu slbaticii, nu ncheierea unui tratat ntre
Turn i un rege.
Femeile Aiel, la fel ca la venire, nu artau nicio reacie, nicio
expresie. Era o surpriz; regi i regine i trdau cele mai ascunse
emoii n faa a dou sau trei Aes Sedai, ca s nu mai vorbim
despre jumtate de duzin. Nite slbatici brutali cu siguran ar
fi trebuit s tremure din ncheieturi pn acum. Poate c nici nu
ar fi trebuit s aib vreo reacie. Conductoarea lor numele ei
era Sevanna, urmat de nite prostii despre clanuri, Shaido Aiel i
neleapt spuse:
Avem o nelegere dac ajung s-i vd faa.
Gura i era mbufnat i i purta bluza descheiat ca s atrag
privirile brbailor; faptul c aleseser una ca ea s conduc arta
ct de primitivi erau.
Vreau s-l vd i vreau ca el s m vad, cnd e nfrnt.
Doar aa Turnul va fi aliat cu Shaido.
O urm de nerbdare n vocea ei o fcu pe Katerine s-i
ascund un zmbet. neleapt? Sevanna asta chiar era proast.
Turnul Alb nu avea aliai; erau cei care i serveau scopurile de
bunvoie i cei care o fceau cu fora, alii nu existau.
O cut subire n colul buzelor i trda iritarea lui Coiren.
Cenuia era o bun negociatoare, dar i plcea ca lucrurile s fie
fcute dup vrerea ei, pas cu pas, i fiecare pas exact cum fusese
plnuit de dinainte.
Fr ndoial, serviciile voastre merit ceea ce vrei.

Una dintre femeile Aiel crunte Tarva sau ceva de genul sta
i ngust ochii, dar Sevanna ddu din cap aprobator, auzind
doar ceea ce Coiren voise s aud.
Coiren le nsoi pe femeile Aiel pn la poalele dealului, alturi
de Erian, o Verde, i Nesune, o Brun, i cei cinci Strjeri pe care
i aveau. Katerine se duse s priveasc pn la marginea plcului
de copaci. La venire, femeile Aiel fuseser lsate s urce singure,
ca nite jlbae ce erau, dar acum li se ofereau toate onorurile, ca
s cread c sunt aliai i prieteni. Katerine se ntreb dac erau
suficient de civilizate ca s prind nuanele astea.
Gawyn era acolo, aezat pe o piatr, privind peste cmpie.
Femeia se ntreb ce ar crede brbatul dac ar afla c el i
oamenii lui erau acolo doar pentru a fi ndeprtai de Tar Valon?
Nici Elaidei i nici Divanului nu le plcea s aib n preajm o
hait de lupi tineri care nu acceptau lesa. Poate c Shaido puteau
fi convini s elimine problema. Elaida lsase s se neleag asta.
Astfel moartea lui nu ar atrage mnia mamei sale asupra
Turnului.
Dac te mai uii mult aa la tnrul la, Katerine, o s ncep
s cred c ar fi trebuit s fii o Verde.
Katerine i nbui un rictus de mnie i i nclin capul cu
respect:
M ntrebam doar ce ar putea s-i treac prin cap, Galina
Sedai.
Era doza de respect cuvenit ntr-un loc att de public, poate
chiar mai mult dect necesar. Galina Casban prea s aib cel
mult patruzeci de ani, dar avea cel puin de dou ori vrsta real
a lui Katerin, iar n ultimii optsprezece ani fusese conductoarea
Ajah Roie. Un lucru necunoscut n afara Ajah, desigur; astfel de
lucruri rmneau secrete. Nici mcar nu fcea parte dintre

femeile care reprezentau Ajah Roie n Divan; Katerine bnuia c


i celelalte conductoare de Ajah fceau parte din Divan. Elaida ar
fi numit-o chiar pe ea la conducerea expediiei n locul
nfumuratei Coiren, dar chiar Galina spusese c o Roie l-ar face
bnuitor pe Rand alThor. Se presupunea c Suprema Amyrlin
trebuie s aparin tuturor Ajah i niciuneia, renunnd la vechile
loialiti, dar, dac Elaida respecta sfatul cuiva un lucru de altfel
discutabil , acela era al Galinei.
O s vin de bunvoie, cum crede Coiren? ntreb Katerine.
Poate, spuse sec Galina. Onoarea pe care aceast solie i-o
face ar trebui s fie de-ajuns ca un rege s-i care tronul n spate
pn la Tar Valon.
Katerine nu se obosi s aprobe.
Femeia aia, Sevanna, l-ar ucide, dac ar avea ocazia.
Atunci nu trebuie s i se dea o astfel de ocazie, spuse Galina
rece, printre dini. Suprema Amyrlin nu o s fie mulumit dac
planurile i sunt date peste cap. Iar tu i cu mine o s urlm zile
ntregi n bezn, nainte de a muri.
Katerine i trase alul peste umeri, tremurnd. Aerul era plin
de praf; i va pune mantia cea subire. Nu furia Elaidei o s le
ucid, dei putea fi cumplit. Katerine era Aes Sedai de
aptesprezece ani, dar nu aflase dect n dimineaa n care
plecaser din Tar Valon c mai avea ceva n comun cu Galina, n
afar de Ajah Roie. Fcea parte, de doisprezece ani, din Ajah
Neagr, fr s tie c i Galina era membr nc de i mai mult
timp. Era necesar ca surorile Negre s se ascund una de
cealalt. Rarele lor ntlniri se ineau cu chipurile ascunse i
vocile distorsionate.
nainte de Galina, putuse recunoate doar nc trei. Ordinele i
erau lsate pe pern sau ntr-un buzunar al mantiei, scrise cu o

cerneal care disprea dac alte degetele dect ale ei ar fi atins


hrtia. Avea un loc ascuns unde lsa mesaje i primise ordine
stricte s nu ncerce s vad cine venea s le ia. Nu nclcase
niciodat ordinele. Poate c mai era o sor neagr printre cele
care veneau n urma lor, la o zi distan, dar nu putea ti.
De ce? ntreb. Ordinele s nu-l ucid pe Dragonul Renscut
nu aveau niciun sens, nici dac l-ar fi predat Elaidei.
ntrebrile sunt periculoase pentru cineva care a jurat
supunere oarb.
Katerine tremur iari i se opri n ultima clip s nu fac o
reveren. Da, Galina Sedai. Dar nu putea s nu se gndeasc.
De ce?
Nu au nici respect, nici onoare, mri Therava. Ne-au lsat
s intrm n tabra lor de parc eram cini fr dini i am plecat
pzite de parc eram nite hoae.
Sevanna nu se uita n jur, nu pn nu ajungeau cu bine n
desi. Femeile Aes Sedai se uitau probabil dup semne de
slbiciune.
Au fost de acord, Therava, spuse. E suficient deocamdat.
Deocamdat. ntr-o bun zi, Shaido vor jefui aceste inuturi.
Inclusiv Turnul Alb.
Treaba asta e prost gndit, spuse cu o voce sugrumat a
treia femeie. neleptele ocolesc femeile Aes Sedai; ntotdeauna a
fost aa. Poate c pentru tine e suficient ca vduv a lui
Couladin i a lui Suladric, cuvntul tu este cuvntul cpeteniei
clanului, pn trimitem alt brbat la Rhuidean , dar noi, restul,
n-ar fi trebuit s ne bgm n aa ceva.
Sevanna abia reui s se foreze s mearg mai departe.
Desaine vorbise mpotriva ei cnd fusese aleas neleapt,

strignd n gura mare c nu-i fcuse ucenicia i c nu fusese la


Rhuidean i susinnd c o descalifica faptul c vorbea ca ef de
clan. n plus, faptul c era vduva nu doar a unei cpetenii de
clan, ci a dou aducea nenoroc poate. Din fericire, suficiente
nelepte Shaido ascultaser de Sevanna, nu de Desaine. Din
pcate, Desaine avea prea muli susintori ca s-o poat aranja n
linite. Se presupunea c neleptele sunt de neatins veneau i
plecau libere printre Shaido chiar de la trdtorii i protii din
Cairhien dar Sevanna voia s gseasc o cale.
Ca i cum ndoielile lui Desaine ar fi molipsit-o brusc pe
Therava, aceasta ncepu s mormie mai mult ctre sine:
Lucrurile fcute prost vor lovi n Aes Sedai. Le-am slujit
nainte de Ruperea Lumii i le-am dezamgit; de aceea am fost
trimii n inutul ntreit. Dac le dezamgim din nou, vom fi
distrui.
Asta credea toat lumea; era parte a vechilor legende, aproape
parte a obiceiurilor. Sevanna nu era sigur. Acele Aes Sedai i
pruser slabe i prostnace, cltorind cu o escort de cteva
sute de oameni, cnd adevraii Aiel, Shaido, i puteau neca n
mii de lupttori.
Timpuri noi au venit, spuse tios, repetnd pri dintr-un
discurs mai vechi. Nu mai suntem legai de inutul ntreit. Toi cei
care au ochi de vzut pot s vad c ceea ce a fost odat acum e
altfel. Trebuie s ne schimbm sau vom disprea ca i cum nu am
fi fost niciodat.
Nu le spuse cam ct de multe plnuia ea s schimbe. neleptele
Shaido nu vor mai trimite niciodat un brbat n Rhuidean, dac
aveau s i se mplineasc dorinele.
Timpuri noi sau vechi, mormi Desaine, treaba e ce facem cu
Rand alThor dac reuim s-l lum de la Aes Sedai? Mai bine i

mai uor ar fi s-i nfigem un cuit ntre coaste cnd l vor duce
ctre miaznoapte.
Sevanna nu rspunse. Nu tia ce s-i spun. Nu nc. Tot ce
tia era c, odat ce aa-zisul caracarn, cpetenia cpeteniilor
peste tot neamul Aiel, va fi legat ca un cine turbat n faa
cortului ei, atunci acele inuturi vor fi cu adevrat ale clanului
Shaido. i ale ei. tiuse asta nc nainte de a fi fost gsit de acel
om din inuturile umede, n munii numii de cei de aici Piscul
Dragonului. i dduse un cub mic, dintr-o piatr tare, sculptat
cu un model ciudat, i-i zisese ce s fac cu el, cu ajutorul unei
nelepte care putea conduce Puterea, odat ce alThor era n
minile ei. l cra tot timpul n punga de la bru, dar, pn acum,
nu spusese nimnui nici de brbat, nici de cub. Cu fruntea sus,
continu s mearg sub soarele ucigtor al toamnei.
Grdina palatului ar fi inspirat poate o umbr de rcoare, dac
ar fi avut vreun copac, dar cele mai nalte lucruri de acolo erau
nite arbuti chinuii s ia form de cai alergnd sau uri fcnd
tumbe i giumbulucuri. Grdinari mbrcai n cmi cu
mneci lungi alergau de colo pn colo cu glei de ap, sub
soarele torid, ncercnd s-i salveze creaiile. Florile erau socotite
pierdute, iar rzoarele, avnd tot felul de modele, curate i
plantate pe un gazon care murea i el.
Pcat c e att de cald, spuse Ailron. Pescui o batist de
dantel dintr-un buzunra cu margini dantelate al hainei de
mtase galben, i tampon delicat faa, apoi o arunc. Un
servitor n livrea auriu-roie o culese repede de pe aleea acoperit
cu pietri i dispru iari n decor; alt om n livrea i puse regelui

n mn o batist nou, pentru a fi bgat pe mnec. Ailron nici


nu lu seama, desigur, i nici nu pru s observe.
Oamenii tia reuesc de obicei s in totul verde pn n
primvar, dar iarna asta o s mai moar cte ceva. Nu este
niciun semn c ar mai veni iarna. Le priete mai bine frigul dect
seceta. Nu crezi c sunt minunate, draga mea?
Ailron, Uns al Luminii, Rege i Aprtor al Amadiciei, Gardian
al Porii de Miazzi, nu era chiar att de chipe pe ct se zvonea,
dar Morgase bnuia, nc de cnd l vzuse, cu ani n urm, c el
nsui lansase zvonurile. Avea prul negru bogat i ondulat, dar
ncepea s i se rreasc n fa. Nasul un pic cam prea lung,
urechile o idee prea mari. ntregul chip sugera moliciune. ntr-o zi
va trebui s ntrebe, Poarta de Miazzi ctre ce?
Fcndu-i vnt cu evantaiul de filde sculptat, i pironi
privirea pe una dintre realizrile grdinarilor. Prea s
reprezinte trei femei goale uriae, care se luptau disperate cu nite
erpi gigantici.
Sunt remarcabile, spuse.
Cine venea ca un ceretor trebuia s spun ce se cuvenea.
Da, da, sunt, nu-i aa? Oh, se pare c treburi de stat
necesit prezena mea. Chestiuni urgente, mi-e team. O duzin
de oameni, n haine la fel de colorate ca florile care nu mai erau
acolo, apruser pe treptele de marmur de la captul aleii,
ateptnd n faa unei duzini de coloane ce nu sprijineau nimic.
Rmne pe seara asta, draga mea. Vom discuta mai departe
despre problemele tale groaznice i despre cum a putea s te
ajut.
Se nclin asupra minii ei, oprindu-se chiar nainte s o
srute, iar Morgase fcu o mic reveren, murmurnd politeurile

de rigoare, dup care el plec, urmat de hoarda de servitori care


nu se dezlipea de el nicieri.
Dup ce plec, Morgase putu s i fac vnt energic cu
evantaiul omul susinea c abia simte cldura, cu iroaie de
sudoare pe fa i se ndrept ctre camerele ei. Ale ei din
milostivenie, la fel ca i rochia albastru-pal primit n dar.
Insistase asupra gulerului nalt, cci avea preri ferme despre
decolteuri.
Un servitor singuratic o urma la mic distan. i Tallanvor,
desigur, lng ea, purtnd cu ncpnare pelerina verde i
scoroas cu care venise, cu sabia la old, de parc s-ar fi ateptat
la un atac n Palatul Seranda, la nici dou mile de Amador.
ncerc s-l ignore pe tnrul nalt, dar, ca de obicei, acesta nu
putea fi ignorat.
Ar fi trebuit s mergem n Ghealdan, Morgase. La Jehannah.
Iertase prea multe lucruri, prea mult timp. Rochia se nvrti
cnd se ntoarse s-l nfrunte, cu ochii sticlind de mnie.
n cltoria noastr o anumit discreie era necesar, dar cei
din jurul nostru tiu cine sunt. O s-i aduci i tu aminte i o s-i
ari respectul cuvenit reginei tale. n genunchi!
Spre surprinderea ei, nu se mic.
Chiar eti regina mea, Morgase?
Mcar i coborse vocea, ca servitorul s nu aud i s nu
duc vorba mai departe, dar ochii lui Aproape fcu un pas
napoi citind dorina aprins. i furia.
Nu o s te abandonez n infern, Morgase, dar tu ai prsit
multe cnd ai abandonat Andorul lui Gaebril. Cnd o s regseti
ce ai pierdut, o s ngenunchez la picioarele tale i o s poi s-mi
tai capul, dac pofteti, dar pn atunci Ar fi trebuit s mergem
la Ghealdan.

Tinerelul fr minte fusese gata s moar luptnd cu


uzurpatorul, chiar i dup ce ea descoperise c nicio Cas din
Andor nu o mai sprijinea i, dup ce decisese s caute ajutor n
afara regatului, zi dup zi, sptmn dup sptmn, devenise
mai obraznic i mai neasculttor. Ar fi putut s-i cear lui Ailron
capul lui i l-ar fi primit fr ntrebri. Dar, doar fiindc
ntrebrile nu erau puse, nu nsemna c nu erau i gndite. Ea
era o ceretoare acolo i nu putea cere mai mult dect strictul
necesar.
i, pn la urm, fr Tallanvor, ea nu ar fi fost aici. Ar fi fost
prizoniera mai ru dect prizoniera Seniorului Gaebril. Erau
singurele motive pentru care Tallanvor i pstra capul.
Uile bogat ornamentate de la apartamentele lui Morgase erau
pzite de armata sa. Basel Gill era un brbat rou n obraji, cu
prul crunt pieptnat cu vanitate peste partea unde chelise.
Vestonul de piele, cusut cu discuri de oel, sttea s-i plesneasc
la cingtoare i purta o sabie pe care nu o atinsese timp de
douzeci de ani, pn n ziua cnd i-o pusese s o nsoeasc pe
ea. Lamgwin era mthlos i vnos, iar ochii cu pleoape czute l
fceau s par pe jumtate adormit. i el purta o sabie, dar
cicatricile de pe fa i nasul rupt de mai multe ori stteau
mrturie c era mai degrab obinuit s mpart pumni i s
scoat pumnalul. Un crciumar i un btu de strad; cu
excepia lui Tallanvor, asta era armata pe care o avea la dispoziie
s cucereasc Andorul i s-i ia napoi tronul de la Gaebril.
Cei doi fcur plecciuni stngace, dar ea pluti pe lng ei,
trntindu-i lui Tallanvor ua n nas.
Lumea, enun cu un mrit, ar fi un loc mult mai bun fr
brbai.

Unul mai gol, cu siguran, spuse btrna doic a lui


Morgase din scaunul de lng fereastra cu draperii de catifea a
anticamerei. Cu capul aplecat asupra gherghefului, prul crunt
strns ntr-un coc prea c tremur uor. Femeia slab ca o
trestie nu era nici pe departe att de fragil cum prea.
S neleg c Ailron nu a fost nici azi mai deschis? Sau
Tallanvor e de vin? Nu trebuie s-i lai pe brbai s te scoat
din mini, c i apar bube pe fa.
Lini nu prea s admit c Morgase nu mai era o copili, dei
i fusese doic i fiicei acesteia.
Ailron a fost ncnttor, spuse cu grij Morgase. A treia
femeie din camer, care sttea n genunchi scond cearafuri
dintr-un cufr, pufni zgomotos, iar Morgase fcu un efort s nu o
fixeze cu privirea. Breane era nsoitoarea lui Lamgwin. Femeia
scund i bronzat care l urma pe brbat era din Cairhien, iar
Morgase nu i era regin, dup cum devenise limpede.
nc o zi sau dou, continu Morgase, i cred c pot scoate o
promisiune de la el. Astzi a recunoscut n final c am nevoie de
soldai din afara regatului pentru a recuceri Caemlynul. De ndat
ce l scot pe Gaebril din Caemlyn, nobilii o s se nghesuie din nou
s fie de partea mea.
Spera c aa vor face; era n Amadicia, pentru c l lsase pe
Gaebril s o orbeasc i s i rneasc i cei mai vechi prieteni la
porunca lui.
Un cal domol nu ajunge ntotdeauna la captul cltoriei,
cit Lini, nc aplecat peste gherghef.
i plceau foarte mult zictorile vechi, dar Morgase avea o
bnuial c unele dintre ele erau inventate pe loc.
sta o s ajung, insist Morgase. Tallanvor greea cu
Ghealdan; potrivit lui Ailron, ara era aproape de anarhie din

cauza Profetului despre care uoteau toi servitorii, omul care


predica Renaterea Dragonului.
A dori nite punci, Breane, iar femeia se uit lung la ea
pn nu adug dac eti aa amiabil.
i chiar i aa i turn n pocal cu o mbufnare eapn.
Amestecul de vin i sucuri de fructe era pus la ghea, rcoros
pentru canicul; Morgase i lipi cu plcere pocalul de argint de
frunte. Ailron aducea zpad i ghea din Munii de Negur, dei
era nevoie de un ir lung de crue ca s aprovizioneze un palat.
Despre Tallanvor ncepu Lini dup ce i lu i ea un pocal,
sorbind o nghiitur.
Las-o balt, Lini, izbucni Morgase.
Deci, e mai tnr dect tine, spuse Breane. Femeia i turn
singur. Ce obrznicie pe capul ei! Era o servitoare, indiferent ce o
fi fost n Cairhien.
Dac l vrei, ia-l. Lamwin spune c el i-a jurat credin i am
vzut eu cum se uit la tine. Nu o s refuze, rse rguit.
Cairhienii erau dezgusttori, dar mcar cei mai muli dintre ei
i ineau ascunse aventurile sordide. Morgase se pregtea s o
dea afar cnd se auzi o btaie n u. Fr s mai atepte
permisiunea, n ncpere intr un brbat cu prul alb, bine fcut.
Mantia alb avea blazonul soarelui auriu. Sperase s evite
Mantiile Albe pn cnd Ailron i punea pecetea pe o nelegere
ferm. Brusc rcoarea vinului i se scurse direct n vene. Unde
erau Tallanvor i ceilali, de intrase aa?
Fcu o plecciune scurt, cu ochii negri pironii pe ea. Cu
chipul mbtrnit i pielea ntins, brbatul prea s aib fora
unui ciocan.
Morgase din Andor? ntreb cu o voce profund i ferm.
Sunt Pedro Niall.

Deci, nu orice Mantie Alb, ci nsui Seniorul Cpitan


Comandant al Copiilor Luminii.
Nu v fie team, nu am venit s v arestez.
Morgase i ndrept spatele.
S m arestezi? Sub ce acuzaie? Nu pot conduce Puterea.
De cum i ieir cuvintele din gur, aproape c pufni de
enervare. Nu ar fi trebuit s menioneze condusul Puterii; intrase
n defensiv i asta trda ct de tulburat era. Era adevrat ce
spusese, ntr-un fel. Trebuia s ncerce de cincizeci de ori ca s
simt Adevratul Izvor i, cnd reuea asta, ncerca de douzeci
de ori s se deschid ctre saidar ca s prind o singur dat un
grunte. O sor Brun, pe nume Verin, i spusese c nu era
nevoie ca Turnul s o opreasc acolo pn nva s-i controleze
n siguran mrunta sa abilitate. Desigur, Turnul fcuse asta,
oricum. Chiar i aa, n Amadicia pn i o abilitate att de mic
era scoas n afara legii i pedepsit cu moartea. Inelul cu Marele
arpe de la mn, care l fascinase att de mult pe Ailron, prea
s fi devenit brusc ntr-att de fierbinte nct s strluceasc.
Antrenat de Turn, murmur Niall. i asta este interzis. Dar,
cum am spus, nu am venit s v arestez, ci s va ajut. Trimitei-v
femeile de-aici, ca s putem vorbi. Se fcu comod, lundu-i un
scaun nalt, tapiat i i puse mantia peste sptar. O s beau
nite punci, nainte s plec.
Spre nemulumirea lui Morgase, Breane i aduse imediat un
pocal, cu ochii n pmnt i la fel de lipsit de expresie ca o
scndur.
Morgase fcu un efort s-i recapete controlul.
Ele rmn, Maestre Niall. Nu o s-i dea satisfacia unui titlu.
Dar brbatul nu pru deconcertat. Ce s-a ntmplat cu oamenii

mei de afar? O s v-o iau n nume de ru dac au fost rnii. i


de ce credei c am nevoie de ajutorai dumneavoastr?
Oamenii Domniei Voastre sunt neatini, spuse scurt pe
deasupra pocalului. Credei c Ailron o s v dea ce v trebuie?
Suntei o femeie frumoas, Morgase, iar Ailron le preuiete pe
femeile cu pr auriu ca soarele. n fiecare zi se va apropia de
nelegerea pe care o dorii, fr s o ncheie niciodat, pn cnd
vei decide c un mic sacrificiu l va face s capituleze. Dar nu
va fi niciodat de acord, indiferent ct i vei da. Gloatele aazisului Profet fac ravagii la miaznoapte, n Amadicia. La apus,
Tarabonul este sfiat de un rzboi civil n care sunt zeci de pri
combatante, bandii care i-au jurat credin aa-zisului Dragon
Renscut, zvonuri despre Aes Sedai i falsul Dragon, toate l
sperie pe Ailron. S v dea soldai? i-ar vinde sufletul s
gseasc nc zece oameni pentru fiecare soldat pe care l are sub
arme sau mcar doi. Dar eu pot trimite cinci mii de Copii ai
Luminii clrind n Caemlyn cu dumneata n frunte, numai s
spunei.
Morgase rmase mut de uimire. Strbtu camera cu o inut
demn i se aez pe scaunul din faa lui nainte s i se taie
genunchii.
De ce ai vrea s m ajui s l alung pe Gaebril? ntreb ea.
Evident, tia totul; fr ndoial c avea spioni n rndul
slujitorilor lui Ailron. Nu am dat niciodat mn liber n Andor
Mantiilor Albe, aa cum ar fi vrut.
De data asta, brbatul se ncrunt. Mantiilor Albe nu le plcea
s fie numite aa.
Gaebril? Iubitul vostru este mort, Morgase. Falsul Dragon
Rand alThor i-a adugat Caemlynul pe lista de cuceriri.

Lini scoase un sunet de parc s-ar fi nepat cu acul, dar el


continu s o priveasc pe Morgase.
Ct despre Morgase, aceasta trebui s i ncleteze mna pe
braul scaunului pentru a nu-i duce mna la piept. i dac nu ar
fi pus pocalul pe cellalt bra, ar fi vrsat tot vinul pe jos. Gaebril
mort? O dusese de nas, o transformase n crpa lui, i uzurpase
autoritatea, terorizase regatul n numele ei i, n final, se
proclamase Rege al Andorului, dei Andorul nu avusese niciodat
un rege. i, dup toate astea, nc mai putea simi o umbr de
regret c nu o s-i mai simt niciodat minile? Era o nebunie;
dac nu ar fi tiut c era imposibil, ar fi zis c folosise pe ea
Puterea Suprem.
Iar alThor avea acum Caemlynul? Asta ar putea schimba totul.
l ntlnise odat, un biat speriat de la ar, care ncerca s arate
respectul cuvenit reginei sale. Dar un biat care purta o sabie de
maestru, incrustat cu semnul btlanului. Iar Elaida fusese foarte
prudent cu el.
De ce l numeti un fals Dragon, Niall? Dac el i vorbea fr
titlul cuvenit, atunci se putea lipsi i de maestru. Piatra din Tear
a czut, aa cum spunea Profeia Dragonului. nalii Seniori din
Tear l-au aclamat ca Dragonul Renscut.
Niall zmbi batjocoritor.
Oriunde i-a fcut apariia, era cu Aes Sedai. Ele conduc n
locul lui, ascultai-m pe mine. E doar o marionet a Turnului.
Am prieteni n multe locuri voia s spun spioni i ei mi spun
c sunt dovezi c i ultimul fals Dragon, Logain, era nscenat tot
de Turn. Poate a poftit la mai mult dect trebuia i atunci l-au
terminat.
Nu exist nicio dovad, spuse Morgase mulumit c reuise
s-i menin vocea egal.

Auzise zvonurile despre Logain n drum spre Amador, dar erau


numai zvonuri. Brbatul ddu din umeri.
Credei ce v place, dar eu prefer adevrul fanteziilor
prosteti. Ar face aa ceva adevratul Dragon Renscut? nalii
Seniori l aclam, spunei? Pe ci dintre ei i-a spnzurat, nainte
s i se nchine toi? A permis Aielilor s jefuiasc Stnca i tot
Cairhienul. Susine c regatul Cairhienului va avea un nou
conductor, dar singura putere real acolo este el. Suntei moart,
tiai asta? Au aprut zvonuri despre Doamna Dyelin, cred. El a
stat pe Tronul Leului, l-a folosit pentru audiene, dar cred c era
prea mic, fiind fcut pentru o femeie. L-a expus ca trofeu al
cuceririi i l-a nlocuit cu un altul, adus de el, n Sala Tronului
din Palatul vostru Regal. Sigur, nu a mers totul strun pentru el.
Unele Case sunt convinse c v-a ucis; exist compasiune pentru
Domnia Ta, acum c ai murit. Ct stpnete din Andor,
stpnete cu o mn de fier, cu o hoard de Aieli i o armat de
bandii din inutul de Hotar recrutat de Turn pentru el. Dac v
imaginai c o s v primeasc cu braele deschise n Caemlyn i
o s v dea tronul napoi
Ls cuvintele s se sting, dar torentul lor o lovise pe Morgase
ca o grindin. Dyelin era urmtoarea motenitoare a tronului doar
dac Elayne murise. Oh, Lumin, Elayne! Mai era n siguran n
Turn? Ciudat s se gndeasc acum ct de antipatice i fuseser
femeile Aes Sedai pentru c o pierduser un timp pe Elayne, c
ceruse Turnului ntoarcerea ei cnd nimeni, niciodat nu cerea
nimic Turnului, iar acum tot ce dorea era ca ele s i in fata n
siguran. i aminti de o scrisoare de la Elayne, dup ce se
ntorsese la Tar Valon. Mai fuseser i altele? Att de multe
lucruri erau vagi i neclare din perioada cnd Gaebril o inuse n

ghearele lui. Elayne trebuie s fie n siguran. Ar trebui s se


ngrijoreze i pentru Gawyn i Galad Lumina tie unde erau ,
dar Elayne era motenitoarea ei. Pacea n Andor depindea de o
succesiune fr probleme.
Trebuia s cugete cu atenie. Totul se lega, dar, pe de alt parte,
aa se ntmpla i cu minciunile atent ticluite, iar omul din faa ei
era un maestru al acestui meteug. Avea nevoie de informaii
sigure. Nu era o surpriz c Andorul o credea moart; se furiase
din propriul regat ca s l evite pe Gaebril, pe cei care ar fi putut
s o predea lui sau care ar fi vrut s se rzbune pe ea pentru
ticloiile lui Gaebril. Dac era compasiune pentru ea, o s-o
foloseasc atunci cnd va renate din mori.
mi trebuie timp s m gndesc, i spuse.
Desigur, rspunse Niall ridicndu-se cu uurin; s-ar fi
ridicat i ea, ca el s nu o priveasc de sus, dar nu era sigur c o
in picioarele.
M voi ntoarce peste o zi sau dou. ntre timp, vreau s fiu
sigur c suntei n siguran. Ailron e att de prins cu propriile
griji, c nu se tie cine se poate strecura cu gnduri necurate. Miam luat libertatea de a lsa aici civa Copii. Cu voia lui Ailron.
Morgase auzise mereu c Mantiile Albe dein adevrata putere
n Amadicia i fu sigur c tocmai primise confirmarea.
Niall plec cu ceva mai mult respect dect venise, fcnd o
plecciune care ar fi putut fi pentru cineva egal n rang. ntr-un fel
sau altul i sugera c nu are de ales.
Imediat cum plec, Morgase se ridic n picioare, dar Breane
deja nise ctre u. nainte s fac trei pai, ua fu dat de
perete, iar Tallanvor i ceilali doi se npustir nuntru.
Morgase, respir greu Tallanvor, sorbind-o din priviri. Mi-a
fost team

Team? i rspunse cu dispre. Era prea mult; nu voia s


neleag. Aa m protejezi tu pe mine? Un biat ar fi putut face la
fel de mult. Dar, nu-i aa, un biat a fcut asta deja.
Privirea ucigtoare i rmase pe chip cteva clipe, apoi se
ntoarse i plec fcndu-i loc printre Basel i Lamgwin.
Crciumarul i frngea minile:
Au fost cel puin treizeci, Mria Ta. Tallanvor a luptat, a
ncercat s strige, s v avertizeze, dar l-au lovit cu mnerul
sabiei. Cel btrn spunea c nu vor s v fac ru i c nu le
trebuie dect Domnia Ta i, dac e nevoie, ne ucid i duse
privirea ctre Lini i Breane, care l msura din cap pn-n
picioare pe Lamgwin, s fie sigur c nu e rnit. Brbatul prea la
fel de ngrijorat pentru ea.
Maiestate, dac a fi crezut c se poate face ceva mi pare
ru, v-am dezamgit.
Medicamentul bun are mereu gustul amar, murmur ncet
Lini. Mai ales pentru copiliele care au crize de suprare.
Mcar o spusese suficient de ncet s nu aud toat lumea.
Avea dreptate, Morgase tia asta. Mai puin cu crizele, desigur.
Basel arta de parc ar fi preferat s fie decapitat.
Nu m-ai dezamgit, jupne Gill. ntr-o bun zi am s-i cer
poate s mori pentru mine, dar numai dac din asta va veni un
bine mai mare. Niall a vrut doar s vorbim.
Basel i ridic fruntea pe loc, dar Morgase simea cum Lini o
privete int. Foarte amar.
Spunei-i lui Tallanvor s vin la mine. Vreau vreau s mi
cer scuze pentru vorbele mele grbite.
Cel mai bun mod s i ceri scuze de la un brbat, spuse
Breane, e s-l ncoleti ntr-un col pustiu al grdinii.

Ceva se rupse n Morgase. nainte s tie ce face, arunc


pocalul ctre femeie, mprtiind vinul pe covor.
Afar! ip. Toat lumea afar! i poi s-i duci scuzele lui
Tallanvor, jupne Gill.
Breane i trecu calm minile peste rochia ptat de punci,
apoi iei ncet cu Lamgwin, dup ce-i trecuse braul printr-al lui.
Basel aproape opia n spatele lor ncercnd s-i scoat afar.
Spre surpriza lui Morgase, Lini plec i ea. Nu era felul ei de a
fi; de obicei ar fi rmas s-i in unul dintre vechile ei discursuri,
de parc ar fi fost nc un copil de zece ani. Morgase nu tia de ce
o suporta. Cu toate astea, aproape mereu i spunea s rmn.
Dar apoi ieir cu toii, ua se nchise i trebuia s se gndeasc
la lucruri mult mai importante dect dac sentimentele ei
fuseser rnite.
ncerc s gndeasc, mergnd cu pai mari pe covor. Ailron va
cere concesii economice i poate sacrificiul despre care vorbise
Nial pentru a o ajuta. Era gata s i le acorde, dar i era team c
Niall avea dreptate cu numrul de soldai pe care i l-ar fi cedat
Ailron. Cererile lui Niall erau mai uor de acceptat, ntr-un fel.
Probabil, accesul liber n Andor a orict de multe Mantii Albe. i
s-i lase s scoat de prin mansarde cte Iscoade ale Celui
ntunecat gseau, s ridice mulimi furioase mpotriva unor femei
singure pe care s le acuze c sunt Aes Sedai sau s ucid femei
care ntr-adevr erau Aes Sedai. Niall ar putea cere chiar o lege
mpotriva condusului Puterii Supreme i a femeilor care se
duceau la Turnul Alb.
Ar fi fost posibil dificil, dar sngeros s scoat afar Mantiile
Albe odat ce prindeau rdcini acolo, dar era oare necesar s-i
lase s intre? Rand alThor era Dragonul Renscut, indiferent de
ce spunea Niall; era aproape sigur, dar a conduce naiuni nu era

scris n Profeia Dragonului, din cte tia. Dragon Renscut sau


fals Dragon, el nu putea pstra Andorul. Dar cum putea ti?
O btaie timid n u o aduse cu picioarele pe pmnt.
Intr, spuse tios.
Ua se deschise ncet, lsnd s intre un biat zmbre, ntr-o
livrea cu auriu i rou, purtnd n mn o tav cu o caraf cu vin
proaspt, argintul deja mbrobonat de rcoare. Se ateptase s fie
poate Tallanvor. Lamgwin era singur de paz pe coridor, din cte
putea s vad. Sau mai degrab sprijinea un perete, ca ntr-o
tavern. i fcu semn tnrului s pun tava jos.
i continu mersul cu furie Tallanvor ar fi trebuit s vin; ar
fi trebuit s vin! Basel i Lamgwin ar fi putut auzi zvonuri n cel
mai apropiat sat, dar ar fi fost doar zvonuri, sdite poate de Niall.
Iar acest lucru era valabil i pentru servitorii palatului.
Maiestate. Pot vorbi, Regina mea?
Morgase se ntoarse uimit. Erau accentele graiului din Andor.
Era n genunchi, rnjetul trecnd de la nesiguran la ncredere
i-napoi. Ar fi putut fi chipe dac nasul rupt s-ar fi vindecat cum
trebuie. Pe Lamgwin l fcea s par dur, chiar dac de joas
spe; biatul sta arta de parc s-ar fi mpiedicat i ar fi czut
n nas.
Cine eti? Cum ai ajuns aici?
Sunt Paitr Conel, Maiestate. Din Piaa Sheran. n Andor?
adaug, de parc ea nu i-ar fi dat seama. Nerbdtoare, i fcu
semn s continue. Am venit n Amador cu unchiul meu, Jen. E
negustor din inutul celor Patru regi i credea c poate gsi nite
vopseluri taraboneze. Sunt scumpe, cu necazurile din Tarabon,
dar credea c sunt mai ieftine gura ei se strnse i biatul se
grbi s continue. Am auzit despre Domnia Ta c eti la palat i,
cu legea de aici, fiind antrenat de Turn i aa mai departe, am

crezut c v putem ajuta nghii greu i termin cu voce


nceat s evadai.
Suntei pregtii s m ajutai s evadez?
Nu era cel mai bun plan, dar puteau clri la miaznoapte, spre
Ghealdan. Ce o s se mai mpuneze Tallanvor. Ba nu, nu va face
asta, i va fi i mai ru.
Dar Paitr cltin din cap cu o expresie jalnic:
Unchiul Jen a avut un plan, dar acum miun Mantiile Albe
peste tot. Nu am tiut ce s mai fac i am venit la Domnia Voastr,
cum mi-a zis unchiul. O s se gndeasc la ceva, Maiestate. E
detept.
Sunt sigur c e, murmur. Din nou se dusese de rp planul
cu Ghealdan.
De ct timp ai plecat din Andor, o lun, dou? Biatul
aprob cu o micare a capului. Deci, nu tii ce se ntmpl n
Caemlyn, oft.
Biatul i linse buzele.
Eu noi stm mpreun cu un om din Amador, care are
porumbei. E negutor. Primete mesaje de peste tot. i din
Caemlyn. Dar sunt numai veti proaste, Maiestate. Poate mai
dureaz o zi, dou i unchiul meu va gsi alt cale. Voiam doar s
v spunem c avei un ajutor pe aproape.
Mda, poate c aa era. O curs ntre Pedro Niall i unchiul Jen
al biatului stuia. i dori s nu fie aa de sigur de cum s
parieze.
ntre timp, mi poi spune ct de ru stau lucrurile n
Caemlyn.
Regina mea, eu trebuia doar s i spun de ajutor. Unchiul
meu se va mnia dac mai stau

Sunt regina ta, Paitr, spuse Morgase ferm, i a unchiului


tu, Jen. Nu o s se supere dac mi rspunzi la ntrebri.
Paitr arta de parc ar fi vrut s fug pe u, dar ea se aez
ntr-un scaun i ncepu s sape n linite dup adevr.
Pedro Niall se simea chiar bine cnd desclec n curtea cea
mare a Fortreei Luminii, aruncnd hurile unui grjdar. O avea
pe Morgase la mn i nu trebuise s mint nici mcar o dat. Nu
i plcea s mint. Adevrat, spusese mai mult cum vedea el
lucrurile, dar era sigur de ele. Rand alThor era un Dragon fals i
o unealt a Turnului. Lumea era plin de proti care nu gndeau.
Btlia Final nu va fi o ncletare titanic ntre Cel ntunecat i
un Dragon Renscut, un biet om. Creatorul abandonase de mult
timp omenirea propriilor nevolnicii. Nu, cnd va veni Tarmon
Gaidon va fi ca n vremea Rzboaielor Troloce de acum dou mii
de ani i ceva, cnd hoarde de troloci i alte creaturi ale
ntunericului se revrsaser din Mana Pustiitoare, sfiind
inuturile de la Hotar i necnd omenirea ntr-un ocean de
snge. Nu avea de gnd s lase neamul omenesc s se confrunte
cu aa ceva divizat i nepregtit.
O pdure de arcuri purtate de Copii l urmar pe coridoarele de
piatr ale Fortreei pn ajunse la camera unde primea
audienele personale. n anticamer, secretarul su cu faa
ciupit, Balwer, sri n picioare recitnd ceremonios lista de hrtii
care ateptau semntura Seniorului Cpitan, dar atenia acestuia
fu atras de brbatul nalt care se ridic cu uurin dintr-unul
din scaunele de lng perete, purtnd pe mantie un baston
purpuriu de cioban n spatele unui soare auriu i, ceva mai jos,
trei bumbi aurii care i artau rangul.

Jaichim Carridin, Inchizitor al Minii Luminii, arta la fel de


dur cum era n realitate, dar cu mai mult pr crunt n jurul
tmplelor dect atunci cnd Niall l vzuse ultima oar. Ochii
adnci i negri purtau umbra unei uoare ngrijorri, i nu era de
mirare. Ultimele dou misiuni pe care le primise se terminaser
dezastruos; de ru-augur pentru cine aspira s ajung ntr-o zi
Marele Inchizitor sau chiar Senior Cpitan Comandant.
Aruncndu-i mantia lui Balwer, Niall i fcu un semn lui
Carridin s-l urmeze n camera de audiene, unde steagurile de
lupt capturate i stindardele vechilor inamici erau expuse ca
trofee pe peretele mbrcat ntr-un lambriu nchis la culoare, iar
un uria rsrit de soare fixat n podea avea n el suficient aur
nct s i lase pe cei mai muli cu gura cscat. n afar de asta,
era o camer simpl, de soldat, o reflecie a lui Niall nsui. Niall
se aez ntr-un scaun cu sptar nalt, bine fcut, dar fr
decoraii. Dou emineuri lungi, de fiecare parte a camerei, erau
reci i curate, ntr-un timp n care ar fi trebuit s ard cu furie.
Suficient dovad c Ultima Btlie se apropia. Carridin se
nclin adnc i ngenunche pe rsritul de soare, lustruit
temeinic de secole ntregi de tlpi i genunchi.
Ai idee de ce am trimis dup tine, Carridin?
Dup Cmpiile Almoth i Falme i Tanchico nu-i puteai reproa
omului c se atepta s fie arestat. Dar, dac avea o astfel de
bnuial, vocea nu l trda. Ca de obicei, nu se putu abine s nu
arate c tie mai mult dect oricine altcineva. Mai mult dect ar fi
trebuit, n orice caz.
Femeile Aes Sedai din Altara, Seniore Cpitan Comandant. O
ans s strpim jumtate din vrjitoarele Tar Valonului, la doi
pai de noi.
O exagerare, poate o treime erau n Salidar, dar nu mai mult.

i ai discutat asta cu prietenii ti?


Niall se ndoia c brbatul ar fi avut vreunul, dar mai erau cei
cu care bea. i, de curnd, cu care se mbta. Dar avea cteva
abiliti, totui; abiliti utile.
Nu, Seniore Cpitan Comandant. Am suficient minte s nu
fac aa ceva.
Bine, spuse Niall. Pentru c nici nu o s te apropii de acest
Salidar, nici tu i nici ceilali Copii.
Nu era sigur dac pe faa lui Carridin trecu o umbr de
uurare. Dac da, nu i se potrivea, cci nu artase niciodat lips
de curaj. Iar uurarea nu se potrivea cu rspunsul.
Dar ateapt s fie luate ca din oal. E dovada c zvonurile
sunt adevrate, Turnul este divizat. Putem s distrugem grupul
sta fr ca toate celelalte s ridice un deget. Turnul poate fi slbit
suficient de mult s cad.
Aa crezi? spuse Niall sec. i plimb degetele peste talie,
pstrndu-i vocea cumptat. Inchizitorii ei urau acest nume,
dar chiar i ei l foloseau , Inchizitorii nu vedeau dect pn n
lungul nasului.
Nici chiar Turnul nu prea poate s-l sprijine pe fa pe acest
fals Dragon alThor. Dac se rzgndete, cum a fcut Logain? Dar
un grup rebel? l pot sprijini i, indiferent ce se ntmpl, fustele
Turnului Alb rmn curate.
Era sigur c aa stteau lucrurile. Dac nu, se puteau gsi
mijloace care s adnceasc o scindare real pentru a slbi i mai
mult Turnul, dar credea c are dreptate.
n orice caz, conteaz i ce vede lumea. Nu o s-i las s fie
martori la o ncierare ntre Copii i Turn. Nu pn cnd lumea
nu va vedea ce este de fapt Turnul, o colcial de Iscoade ale Celui

ntunecat, jucndu-se cu fore pe care oamenii nu ar trebui s le


ating, forele care duseser la Frngerea Lumii.
Lupta este ntreaga lume mpotriva falsului Dragon alThor.
Dac nu merg la Altara, Seniore Cpitan Comandant, care
sunt ordinele mele?
Niall i ls capul pe spate cu un oftat. Se simea brusc obosit.
i simea acum toi anii i poate i mai mult de-att.
Oh, dar ai s mergi n Altara, Carridin.
Cunotea numele i chipul lui Rand alThor dup aa-zisa
invazie de dincolo de mare, la Falme, un complot al Aes Sedai care
costase Copii o mie de oameni i fusese nceputul revrsrii celor
jurai Dragonului i al haosului peste Tarabon i Arad Doman.
tiuse ce era alThor i operase c l poate folosi ca momeal ca s
foreze naiunile s se uneasc. Odat unite, sub conducerea sa,
ar fi putut s-l nlture pe alThor i s se pregteasc s nfrunte
hoardele trolocilor. Trimisese solii fiecrui conductor de inut
artndu-le primejdia. Dar alThor se mica mai repede dect
putea crede, chiar i acum. Vrusese s lase un leu turbat s
bntuie pe strzi pn se speria toat lumea, dar leul devenise un
gigant care se mica iute ca fulgerul.
Dar, cu toate astea, nu era totul pierdut; trebuia s-i tot repete
asta. Cu mai mult de o mie de ani n urm, Guaire Amalasan se
intitulase singur Dragonul Renscut, un fals Dragon care putea
conduce Puterea. Amalasan cucerise mai mult teritoriu dect avea
acum alThor, nainte ca un tnr rege numit Artur Paendrag
Tanreall s-l nfrunte pe cmpul de lupt i s nceap apoi s
urce propriul drum ctre putere. Niall nu se considera un nou
Artur Arip-de-oim, dar era tot ce avea lumea mai bun. Nu va
renuna cte zile va avea.

ncepuse deja s se opun puterii n cretere a lui alThor. n


afar de solii ctre conductori, trimisese oameni n Tarabon i
Arad Doman. Civa brbai care s gseasc urechile potrivite, n
care s murmure c toate necazurile lor pot fi puse pe seama
celor jurai Dragonului, acele Iscoade nebune ale Celui ntunecat
care l sprijineau pe alThor. i pe seama Turnului. Deja veneau o
mulime de zvonuri din Tarabon despre femei Aes Sedai care
luptaser, zvonuri care s pregteasc drumul spre adevr. Acum
era momentul s nceap urmtoarea etap a noului plan, s le
arate celor care stteau pe margine de ce parte s treac. Timp.
Avea att de puin timp! Cu toate astea, nu se putu opri s nu
zmbeasc. Fuseser unii, mori acum, care spuneau: Cnd Niall
zmbete, se pregtete s dea lovitura de graie.
Altara i Murandy, i spuse lui Carridin, vor fi rvite de
ciuma celor jurai Dragonului.
Camera prea s fie o ncpere dintr-un palat tavan boltit, cu
tencuiala frumos lucrat, covoare fin esute pe podeaua acoperit
cu dale albe, lambriuri sculptate somptuos pe perei , dei era
departe de orice palat. Era departe de orice loc, dup nelegerea
unei fiine omeneti. Rochia roiatic a Mesaanei fonea n timp ce
aceasta se mica n jurul unei msue ncrustate cu o culoare
azurie, amuzndu-se s aranjeze piese de domino din filde ntrun turn complicat, cu fiecare nivel mai mare dect cel de
dedesubt. Se mndrea c putea face turnul doar cunoscnd
tensiunile i mecanismul prghiei, nu prin eserea Puterii. Turnul
ajunsese la nou niveluri.
Adevrul este c fcea mai mult dect s se amuze, evita
conversaia cu cealalt femeie. Semirhage broda ntr-un scaun cu
sptar nalt, acoperit cu o estur roie, degetele lungi i nguste

fcnd cu dibcie custuri minuscule n forma unui labirint de


flori micue. ntotdeauna o uimise c femeii i plcea o activitate
att de obinuit. Rochia neagr contrasta puternic cu scaunul.
Nici mcar Demandred nu ndrznea s i spun n fa c purta
att de des negru, pentru c Lanfear se mbrca n alb.
Mesaana ncerc s-i dea seama, pentru a mia oar, de ce se
simea att de puin confortabil n preajma ei. Mesaana i tia
punctele slabe i cele tari, fie cu Puterea Suprem, fie cu altceva.
Era la nlimea abilitilor lui Semirhage n cele mai multe
lucruri i, acolo unde nu era, avea alte caliti care i
contrabalansau slbiciunile. Nu era asta. Cruzimea o desfta pe
Semirhage, avea o plcere nebun s chinuiasc, dar, n mod cert,
nu asta era problema. Mesaana putea fi crud cnd trebuia i nu
i psa ce le fcea Semirhage altora. Sigur exista un motiv, dar nu
l putea afla.
Puse nervoas nc o pies de domino, i turnul se prbui cu
zgomot, mprtiind pe podea piesele albe de filde. Cu un plescit
al limbii, se ntoarse nervoas, mpreunndu-i braele sub sni.
Unde e Demandred? aptesprezece zile au trecut de cnd a
fost la Shayol Ghul, dar a ateptat pn acum s ne spun de
mesaj, i acum nu apare.
Ea fusese de dou ori la Puul Osndei n timpul sta, mergnd
pe sub colii de stnc i distrugndu-i nervii. Ca s nu gseasc
nimic, cu excepia unui Myrddraal ciudat de nalt, care nu vorbea.
Puul era acolo cu siguran, dar Marele Senior nu i rspunsese.
Nu rmsese mult acolo, n niciuna din di. Crezuse c nu o
afecta teama, cel puin nu teama adus de cuttura unui Pierit,
dar de dou ori privirea tcut i fr ochi a Myrddraalului o
fcuse s grbeasc pasul i doar stpnirea de sine o
mpiedicase s nu alerge. Dac a conduce Puterea acolo nu ar fi

fost o cale sigur de a muri, l-ar fi ucis pe Pierit sau ar fi Cltorit


direct din Pu.
Unde e?
Semirhage i nl ochii negri de la broderie, fr s clipeasc,
apoi i puse ghergheful deoparte ridicndu-se cu graie.
O s vin cnd o s vin, spuse calm; era mereu calm i
graioas. Dac nu doreti s l atepi, du-te.
Fr s vrea, Mesaana se ridic puin pe vrfuri, dar tot trebuia
s se uite n sus. Semirhage era mai nalt dect muli brbai,
dar era att de frumos proporionat, c nu i ddeai seama de
asta pn nu era n faa ta, uitndu-se de sus la tine.
S plec? Voi pleca. i el poate s
Nu fusese niciun semn. Niciodat nu era, cnd un brbat
conducea. O linie strlucitoare, vertical apru n aer, apoi se
lrgi cnd poarta se deschise ntr-o parte, suficient de mult ca
Demandred s peasc prin ea, fcnd o mic plecciune
amndurora. In ziua aceea purta veminte de un cenuiu-nchis,
cu un mic guler dantelat. Se adapta repede la moda i esturile
acestei Vrste.
Profilul su, cu un nas vulturesc, era destul de atrgtor, dei
nu chiar de genul celui care ar fi fcut inima oricrei femei s
bat mai repede. ntr-un fel, aproape i nu chiar erau povestea
vieii lui. Avusese ghinionul s se nasc o zi mai trziu dect Lews
Therin Telamn, care devenise apoi Dragonul, n timp ce Barid Bel
Medar, cum era cunoscut atunci, petrecuse ani ntregi aproape
egalnd faptele lui Lews Therin, dar nereuind chiar s-i egaleze
faima. Dac nu ar fi fost Lews Therin, ar fi fost cel mai cunoscut
om al Vrstei. Dac ar fi fost ales s conduc, nu cel pe care l
considera inferior intelectual, un prostnac prudent care prea des

reuea s aib noroc, ar mai fi stat astzi aici? Toate astea erau
presupuneri fr rost, dei ea le mai fcuse i pn atunci. Nu,
important era c Demandred dispreuia Dragonul i, acum c
Dragonul Renscuse, ntreg dispreul lui era mai viu ca niciodat.
De ce?
Demandred ridic o mn:
Hai s ateptm pn suntem cu toii aici, Mesaana, s nu
fiu nevoit s m repet.
Simi prezena saidarului o clip nainte ca o linie
strlucitoare s apar i s se transforme n poart. Graendal pi
nuntru, fr s mai fie nsoit de aceast dat de mulimea de
servitori, i ls intrarea s se sting la fel de rapid ca
Demandred. Era o femeie trupe, cu prul rou-auriu elaborat
ondulat. Fcuse rost cumva de streith pentru rochia cu guler
nalt. Reflectndu-i starea de spirit, estura era o negur
transparent. Cteodat Mesaana se ntreba dac Graendal mai
inea seama i de altceva n afar de plcerile ei senzuale.
M ntrebam dac o s fii aici, spuse delicat femeia care
tocmai intrase. Voi trei ai fost att de secretoi!
Scoase un rset vesel, oarecum prostesc. Nu, ar fi o mare
greeal s o subestimeze pe Graendal. Muli dintre cei care o
luaser de proast erau mori de mult, victime ale femeii pe care o
priviser de sus.
Vine i Sammael? ntreb el.
Graendal flutur o mn plin de inele:
Oh, nu are ncredere n tine. Nu mai are ncredere nici n el
nsui, cred; estura streith se ntunec o cea ce ascundea
totul. i mut armatele prin Illian, vicrindu-se c nu are lnci
de oc cu care s-i narmeze. i, cnd nu face asta, caut

angrealuri sau saangrealuri utilizabile. Ceva suficient de


puternic, desigur.
Mesaana respir adnc cnd toi ochii se ndreptar ctre ea.
Oricare dintre ei ar fi dat aproape orice pentru angrealul sau
saangrealul potrivit. Fiecare dintre ei era mai puternic dect
copiliele pe jumtate antrenate care i luaser acum numele de
Aes Sedai, dar suficiente copilie legate mpreun i-ar fi putut
strivi pe toi. Atta doar c nu mai tiau cum i nici nu mai aveau
mijloacele necesare. Trebuiau mai mult de treisprezece brbai
pentru o legtur, cu unul mai mult pentru a trece de douzeci i
apte. Fetele acelea cea mai btrn i prea o feti; ea trise
peste trei sute de ani, nemaisocotind timpul ct zcuse nchis n
Pu, i abia se putea considera n floarea vrstei , fetele acelea nu
erau cu adevrat primejdioase, dar asta nu diminua cu nimic
dorina celor prezeni de a avea un angreal sau, i mai bine, un
saangreal. Cu acele artefacte ale Vrstei lor ar fi putut conduce
uluitoare cantiti de Putere care altfel i-ar fi fcut scrum. Oricare
dintre ei ar fi riscat mult pentru un astfel de premiu. Dar nu totul.
Nu dac nu era cu adevrat nevoie, dar asta nu le astmpra
dorina de a-l avea.
Mesaana ncepu s vorbeasc de parc inea o prelegere:
Turnul Alb are acum grzi i urzeli n camerele de
depozitare, i pe afar, i pe dinuntru; n plus, numr totul de
patru ori pe zi. Marea Vistierie din Stnca din Tear este iari
pzit cu o estur, o chestie urt care m-ar fi prins dac
ncercam s trec sau s o desfac. Nu cred c poate fi desfcut
dect de cel care a esut-o, dar, pn atunci, e o curs pentru
toate femeile care pot conduce.

O aduntur prfuit de gunoaie fr rost, din cte am auzit,


spuse Demandred dispreuitor. Cei din Tear adun orice lucru
despre care aud zvonuri c ar avea legturi cu Puterea.
Mesaana bnuia c se baza pe mai mult dect zvonuri. Mai
bnuia c n Marea Vistierie se afla i o capcan esut pentru
brbai, altfel Demandred ar fi luat demult saangrealul i s-ar fi
dus dup alThor.
Cu siguran mai sunt cteva n Cairhien i Rhuidean, dar,
dac nu ai norocul s nimereti direct peste alThor, ambele locuri
miun de femei care pot conduce.
Feioare ignorante, pufni Graendal.
Dac o buctreas i nfige un cuit n spate, spuse rece
Semirhage, eti mai puin moart dect dac pierzi un duel shaje
la Qal?
Mesaana cltin din cap.
Mai rmn deci cele ngropate prin ruine antice sau uitate
prin poduri. Dac vrei s v bazai cutarea pe noroc, bine. Eu
nu voi face aa. Asta doar dac nu tie cineva unde se gsete o
cutie stasis? Ultima ntrebare o puse pe un ton sec.
Cutiile stasis ar fi trebuit s supravieuiasc Frngerii Lumii,
dar frmntarea pmntului le aruncase probabil pe fundul
oceanelor sau sub muni. Puin rmsese din lumea pe care o
cunoscuser ei, cteva nume i cteva legende.
ntotdeauna am spus c ar trebui s fii profesoar. Oh,
scuze! Am uitat, spuse Graendal numai zmbete.
Mesaana se ntunec la fa. Drumul ei ctre Marele Senior
ncepuse cnd i se refuzase un loc n Collam Daan, cu att de
mult vreme n urm. Nu era potrivit pentru cercetare, i

spuseser, dar putea preda. Pn nvase cum s le predea chiar


lor!
nc atept s aud ce a spus Marele Senior, murmur
Semirhage.
Da. l ucidem pe alThor? Mesaana realiz c i strngea
fusta cu ambele mini i i ddu drumul. Ciudat. Nu lsa pe
nimeni, niciodat s o descumpneasc. Dac totul merge bine, n
dou, trei luni el va fi acolo unde l voi putea lovi n siguran i
va fi total lipsit de puteri.
Unde l vei putea lovi n siguran? Graendal ridic
ntrebtor o sprncean. Unde i-ai fcut brlogul? Nu conteaz.
Chiar dac nu tiu niciun detaliu, e un plan la fel de bun ca
oricare altul auzit de mine n ultima vreme.
Demandred rmase tcut, stnd n picioare i studiindu-i. Nu,
nu Graendal. Semirhage i ea. i, cnd vorbi, era parc jumtate
pentru el nsui, jumtate pentru ei:
Cnd m gndesc unde v-ai aezat voi dou, m mir. Ct de
multe tia Marele Lord i de cnd? Nu primi niciun rspuns i
ntr-un final continu:
Vrei s tii ce mi-a spus Marele Senior? Foarte bine. Dar
rmne aici, doar ntre noi. Dac Sammael a decis s stea
deoparte, nu va afla nimic. Nici ceilali, vii sau mori. Prima parte
a mesajului Marelui Senior e simpl. Lsai Seniorul Haosului s
domneasc. Exact vorbele lui.
Colurile gurii i se ridicar, mai aproape de zmbet dect l
vzuse vreodat Mesaana. Apoi le spuse i restul.
Mesaana tremura i nu tia dac de nerbdare sau de team.
Ar putea funciona; ar putea ctiga totul. Dar era nevoie de noroc
i ei nu i plceau pariurile. Demandred era pariorul. Avusese
ns dreptate cu un lucru; Lews Therin i fcuse singur norocul,

aa cum o monetrie face monede. n opinia ei, alThor fcea


acelai lucru.
Doar dac doar dac nu cumva Marele Senior mai avea un
plan ascuns, dincolo de ce aflaser. i asta o nspimnta cel mai
mult.
Oglinda cu margini aurite reflecta ncperea, mozaicurile n
forme stranii de pe perei, mobilele aurite i covoarele de pre,
celelalte oglinzi i tapiserii. O ncpere de palat fr ferestre i fr
ui. Oglinda reflecta o femeie, mergnd cu pai mari nainte i
napoi, ntr-o rochie de culoarea sngelui ntunecat, cu chipul
frumos marcat de furie i uimire. n continuare era uluit. i
reflecta i propriul chip, i asta l interesa mult mai mult dect
femeia. Nu putu rezista s nu-i ating nasul i gura, i obrajii
pentru a suta oar, s se conving c sunt reali. Nu erau
trsturile unui tnr, dar era mai puin btrn dect atunci cnd
se trezise prima oar din lungul vis, cu comarurile lui
interminabile. O fa banal, iar el urse mereu s fie comun.
Recunoscu sunetul care i urca din gt ca un nceput de rs, de
chicot i-l nbui. Nu era nebun. n pofida a orice, nu era.
Un nume i fusese dat n timpul celui de-al doilea i mai
groaznic somn, nainte de a se trezi cu chipul i trupul sta.
Osangar. Un nume dat de o voce pe care o tia i nu ndrznea s
nu i se supun. Vechiul su nume, dat n batjocur i purtat cu
mndrie, dispruse pentru totdeauna. Vocea stpnului su se
auzise i fcuse ca lucrurile s fie ceea ce sunt. Femeia era
Arangar; ceea ce fusese nu mai era.
Interesante numele. Osangar i arangar erau pumnalele,
stng i drept, folosite ntr-o form de duel care fusese un timp
popular, de la nceputul perioadei marcate de nceperea

construirii Puului pn la nceputul Rzboiului Puterii.


Amintirile i erau fragmentate prea mult pierduse n somnul cel
lung , dar asta i amintea. Popularitatea fusese de scurt
durat, cci ambii dueliti mureau. Lamele pumnalelor erau unse
cu o otrav ce aciona lent.
Ceva ntunec oglinda i se ntoarse ncet. Trebuia s-i aduc
aminte cine era i s se asigure c toi ceilali i aminteau. In
continuare nu apruse nicio u, dar acum un Myrddraal era n
ncpere. Nici una, nici alta nu erau ciudate ntr-un astfel de loc,
dar Myrddraalul era mai nalt dect toi pe care i vzuse Osangar
pn atunci.
Ls Pieritul s atepte, apoi, nainte ca acesta s poat
deschide gura, aproape c scuip cuvintele, terminnd ntr-un
ipt:
De ce mi s-a fcut aa ceva? De ce am fost pus n trupul
sta? De ce?
Osangar avu senzaia c buzele lipsite de snge ale
Myrddraalului se strmbar ntr-un zmbet, doar c nu era
posibil, nici aici, nici n alt parte. Chiar i trolocii aveau un sim
al umorului, ticlos i violent, dar nu Myrddraalii.
Ai primit amndoi ce s-a gsit mai bun n inuturile de
Hotar. Avea o voce de nprc scuturndu-i clopoeii prin iarba
uscat. E un trup bun, puternic i sntos. i mai bun dect
alternativa.
Ambele lucruri erau adevrate. Era un trup bun i pentru un
dansator daien din zilele de demult, subire, dar musculos, cu o
fa ca de filde, oval cu ochi verzi, ncadrat de pr negru i
lucios. i orice era mai bun dect alternativa.

Poate c Arangar nu vedea lucrurile aa. Furia i schimonosea


chipul drgu. O s fac ceva necugetat. Osangar tia asta; mereu
avusese o problem. Lanfear prea chiar prudent, comparat cu
ea. Cut saidinul. S conduc aici putea fi periculos, dar mai
puin periculos dect s o lase s fac ceva cu adevrat stupid.
Cut saidinul i nu gsi nimic. Nu i se pusese un scut ntre el i
Izvor; ar fi simit i ar fi lucrat pe lng scut, pn se elibera, dac
nu era prea puternic. Era ca i cum ar fi fost linitit. ocul l
transform n stan de piatr.
Nu i Arangar. Poate c descoperise acelai lucru, dar reaciona
altfel. Cu un ipt de pisic se repezi la Myrddraal, cu ghearele
scoase.
Un atac fr rost, desigur. Myrddraalul nici nu i schim
poziia. O lu linitit de gt ridicnd-o pn cnd picioarele nu
mai atinser podeaua. iptul se transform n glgit i se prinse
cu ambele mini de ncheietura Pieritului. Cu ea blngnindu-se
n strnsoare, i ntoarse privirea oarb ctre Osangar:
Nu ai fost linitit, dar nu vei conduce pn nu i se va spune
c ai voie. Iar tu nu m vei mai lovi niciodat. Sunt Shaidar
Haran.
Osangar ncerc s nghit, dar i simea gura plin de praf.
Creatura nu putea fi rspunztoare de ce i se fcuse lui.
Myrddraalii avea unele puteri, dar nu de felul sta. Cu toate astea
tia. Nu i plcuser niciodat Pieriii. Ajutase la crearea trolocilor,
amestecnd pri umane i animale era mndru de asta, de
abilitatea necesar, de dificultate , dar aceste creaturi nscute
din mori l fceau s se simt nelinitit.

Shaidar Haran i ndrept atenia la Femeia care i se zbtea n


pumn. Faa ncepuse s-i devin purpurie, iar picioarele abia se
mai micau.
Te vei adapta. Trupul se adapteaz sufletului, dar mintea se
adapteaz trupului. Deja te adaptezi. n curnd va fi ca i cum nu
ai fi avut niciodat alt trup. Sau poi refuza. Altcineva i va lua
locul i vei fi dat pe mna frailor mei, aa cum eti, fr s ai
acces la Putere. Se plictisesc n inutul de Hotar, spuse, iar buzele
avur din nou acel rictus.
Nu poate vorbi, o omori, spuse Osangar. O omori, nu tii
cine suntem? Las-o jos, Pieritule! Ascult porunca mea! Chestia
aia trebuia s asculte de unul dintre Numii.
Dar Myrddraalul studie impasibil chipul care se nnegrea,
pentru cteva clipe lungi, nainte de a o pune jos, slbindu-i
strnsoarea.
Ascult porunca Marelui Senior. A nimnui altcuiva.
Femeia ncerca s se in n picioare, cltinndu-se, tuind i
ncercnd s ia guri mari de aer. Dac Pieritul i-ar fi retras
mna, ar fi czut.
Te vei supune voinei Marelui Senior? Nu era o cerere, ci o
ntrebare formal, cu o voce ca un scrnet.
M m voi supune, reui s spun cu o voce rguit, iar
Shaidar Haran i ddu drumul.
Ea se cltin, masndu-i gtul, iar Osangar se apropie s o
ajute, dar l amenin cu privirea i pumnul. Ddu napoi cu
minile ridicate. Era o dumnie de care nu avea nevoie. Dar era
un corp bun i o glum bun. Se mndrise mereu cu simul
umorului, dar asta era chiar bun.
Nu simii recunotin? ntreb Myrddraalul. Ai fost mori
i acum suntei vii. Gndii-v la Rahvin, al crui suflet nu poate

fi salvat, dincolo de timp. Avei o ans s l slujii iari pe Marele


Senior i s v reparai greelile.
Osangar se repezi s-i dea asigurri c e recunosctor, c nu
vrea nimic mai mult dect s slujeasc i s capete iertarea.
Rahvin mort? Ce se ntmplase? Nu mai conta; un Numit mai
puin nsemna o ans n plus s aib puterea adevrat cnd
Marele Senior va fi liber. Se fcu mic, umilindu-se n faa a ceea ce
era i creaia lui, n aceeai msur ca trolocii, dar i amintea
bine moartea. S-ar fi trt n genunchi i n faa unui vierme,
numai s nu mai treac niciodat prin aa ceva. Observ c i
Arangar fcea acelai lucru, cu toat mnia din ochi. n mod cert,
i amintea i ea.
Atunci a venit vremea s pii iari prin lume n slujba
Marelui Senior, spuse Shaidar Haran. Nimeni nu tie c trii, n
afar de mine i de Marele Senior. Dac vei reui, vei tri venic
i vei fi ridicai deasupra celorlali. Dac vei da gre dar nu vei
da gre, nu-i aa?
De data asta Pieritul chiar zmbi. Era ca i cum ar fi vzut
moartea zmbind.

CAPITOLUL 1

Leul pe deal
ROATA TIMPULUI SE NVRTE MEREU, IAR VRSTELE VIN I TREC,
lsnd n urm amintiri care devin legend. Legendele plesc i se
transform n mituri, i pn i miturile sunt uitate atunci cnd
Vrsta care le-a dat via se ntoarce. ntr-o Vrst, creia unii i
spuneau cea de-a treia, una ce nc urmeaz s vin, dar e de
mult apus, o pal de vnt se ridic pe dealurile acoperite de
tufiuri uscate ale Cairhienului. Vntul nu era nceputul, cci
micrile Roii Timpului nu cunosc nceputuri i sfrituri. Era
doar un nceput printre attea altele.
Ctre apus btea vntul, pe deasupra fermelor i satelor
abandonate, multe doar grmezi ntunecate de lemn ars.
Rzboiul distrusese Cairhienul, rzboiul i rzboiul civil, invazia i
haosul i, chiar i acum cnd se terminase, n msura n care le
terminase ntr-adevr, doar o mn de oameni se scurgea napoi
ctre casele prsite. Vntul era uscat i soarele ncerca s
prjoleasc puinele lucruri rmase n inut. Acolo unde micul
ora Maerone sttea fa n fa cu mai-marele Aringill, avnd la

mijloc rul Erinin, acolo vntul trecea n Andor. Ambele orae se


sufocau n fierbineal i, chiar dac mai multe rugi pentru ploaie
se nlau n Aringill, unde refugiai din Cairhien se nghesuiau ca
petii ntr-un co, n jurul Maeronului chiar i soldaii i ofereau
rugile Creatorului, uneori ameii de butur, alteori cu
nflcrare. Iarna ar fi trebuit s i trimit urgiile, dar vremea
primei ninsori trecuse de mult, iar cei care asudau nduii se
temeau c nu va mai veni, dei puini ddeau glas fricii.
Ctre apus btea vntul, rscolind frunzele ncreite de secet
ale copacilor, mturnd pe deasupra praielor aproape secate n
albiile lor de noroi uscat. Andorul nu era presrat cu ruine arse,
dar stenii priveau speriai la soarele umflat, iar fermierii i
fereau privirea de la cmpurile care nu rodiser n acea toamn.
Ctre apus, pn ce vntul trecea de Caemlyn, fluturnd dou
flamuri deasupra Palatului regal, n inima Oraului Interior
ridicat de Ogieri. Unul dintre stindarde, stacojiu ca sngele, avea
desenat pe el un disc strbtut de o linie erpuit, jumtate alb
strlucitor, jumtate negru. Cellalt flutura alb ca zpada pe cer.
Purta pe el ceva ce aducea cu un ciudat arpe auriu cu patru
picioare, cu ochii aprini ca soarele, solzii purpurii i aurii, i
prea c zboar odat cu vntul. Greu de spus care din cele dou
flamuri strnea mai mult fric. Cteodat, acelai lucru poate
nate i team, i speran. Sperana salvrii i teama de
distrugere, venind din acelai loc.
Muli spuneau c oraul Caemlyn era al doilea ca frumusee n
lume i nu doar cei din Andor, care l considerau adesea cel
dinti, punndu-l chiar deasupra Tar Valonului. Turnuri rotunde
de piatr se ridicau lng marele zid exterior fcut din piatr cu
vinioare argintii i albe, iar din interior se ridicau turnuri chiar
mai nalte i cupole albe i aurii care strluceau n soarele

necrutor. Oraul urca peste dealuri, ctre vechiul Ora Interior,


nconjurat de propriul zid de un alb strlucitor, cu propriile
turnuri i cupole, purpur i alb i auriu i plcue strlucitoare
de mozaic, care privea Noul Ora de la nlimea celor dou mii de
ani ai si.
Aa cum Oraul Interior era inima Caemlynului, fiind mai mult
dect un simplu centru, Palatul Regal era inima Oraului Interior,
ntruchipare din povetile unui menestrel, cu spirale albe i
cupole aurite i cu piatr lucrat ca o dantel. O inim pulsnd la
umbra celor dou stindarde.
Dezgolit pn la bru i balansndu-se cu uurin, Rand nu
prea s i dea seama nici c se afl n curtea cu dale albe a
Palatului, nici de cei care l priveau de dup coloanele de
marmur. Sudoarea i lipea prul de cap, prelingndu-i-se pe
piept. Cicatricea rotund, pe jumtate vindecat, l durea
groaznic, dar nu o bga n seam. Pe brae i se rsuceau desene
ca acelea de pe stindardul care flutura deasupra, cu sclipiri
metalice, rou-aurii. Dragoni, i numeau Aielii, iar ceilali
preluaser numele. Era vag contient de btlanii pecetluii n
palme, dar numai pentru c putea s i simt lipii de mnerul
lung al sabiei de antrenament.
Era una cu sabia, plutind dintr-o postur ntr-alta fr o clip
de gndire, abia atingnd dalele palide cu cizmele. Leul pe Deal
deveni Secera Lunii, transformndu-se n Turnul Dimineii. Fr
gnduri. Era nconjurat de cinci brbai asudai, cu pieptul gol,
clcnd cu grij cnd treceau de la o postur la alta, rsucindu-i
sbiile de antrenament. Era singurul lucru pe care l vedea. Cu
fee dure i ncreztori n sine, erau cei mai buni pe care i gsise.
Cei mai buni de cnd plecase Lan. Fr gnduri, cum l nvase
Lan. Era una cu sabia, una cu cei cinci oameni.

Se mic brusc nainte, iar cercul spadasinilor l urm, pentru


a-l face s rmn n centru. Chiar n clipa cnd balana prea c
se va rupe, cnd cel puin doi din ei ncepur s se mite, se
ntoarse fulgertor i alerg n cealalt direcie. ncercar s
reacioneze, dar era prea trziu. Se auzi un pocnet cnd opri o
lovitur cu sabia sa din tije metalice unite; n aceeai clip l lovi
cu piciorul n burt pe brbatul crunt de lng el. Gemnd,
omul se ncovoie de mijloc. Cu sabia ncletat de cea a
adversarului cu nasul rupt, Rand l for s i schimbe poziia,
lovindu-l din nou pe brbatul ncovoiat n timp ce se roteau, iar
acesta czu la pmnt fr aer. Adversarul fcu un pas napoi
pentru a-i elibera sabia, dar asta i ddu lui Rand spaiul
necesar s fac un cerc cu a sa, Lujerul de Vi-de-Vie, lovindu-l
n obraz, suficient de tare s l drme.
Trecu o clip, trecur dou, iar ceilali trei erau din nou
aproape. Primul, rapid i ndesat, sri cu un strigt, n pofida
staturii, peste cel cu nasul rupt, care se prbui. Sabia de
antrenament a lui Rand l lovi peste picioare, rsturnndu-l n aer
i apoi din nou n spate, aruncndu-l pe caldarm.
Mai rmneau doar doi, dar erau cei mai buni, un om mldios
i nalt ca o prjin, care-i mica sabia ca o limb de arpe, i un
ins masiv, cu capul ras, care nu fcea niciodat nicio greeal. Se
desprir imediat, pentru a veni ctre Rand din dou pri, dar
acesta nu-i atept. Se apropie repede de cel slab; avea doar
cteva clipe pn cnd cellalt i ocolea pe cei czui.
Cel slab era i priceput, i rapid; Rand oferea aur celor mai
buni, iar ei veneau. Era nalt pentru cineva din Andor, dar cu o
palm mai scund dect Rand. nlimea conta totui prea puin n
lupta cu sabia, dar uneori puterea fizic i spunea cuvntul.
Rand se dezlnui; chipul celuilalt se crisp n timp ce ddea

napoi. Mistreul Care Alearg Pe Munte zbur prin Spintecarea


Mtsii, rupnd Fulgerul celor Trei Piscuri, iar mnunchiul de tije
de metal lovi puternic n lateral gtul brbatului. Acesta se
prbui cu un sunet sugrumat.
Rand se arunc imediat n jos i ctre dreapta, rostogolindu-se
pn ajunse cu genunchii pe caldarm, sabia micndu-se n
Rul ce Taie Malul. Omul cu cpna ras nu era rapid, dar
anticipase cumva micarea. n timp ce sabia lui Rand i trecea
peste mijlocul gros, acesta l lovi peste cap cu sabia.
Rand se cltin o clip, cu privirea mpienjenit. i scutur
capul ncercnd s-i revin i se ridic sprijinindu-se de sabie.
Respirnd greu, cel ras n cap l privea cu pruden.
Pltete-l, spuse Rand, i chipul omului se lumin.
ngrijorare fr rost, de parc Rand nu ar fi promis solda pe o zi
celui care izbutea s-l loveasc. Triplu pentru cel care l-ar fi
nfrnt singur ntr-un duel. Era un mod de a se asigura c nimeni
nu lupt slab pentru a-l mguli. Nu i ntreba niciodat cum i
cheam i, dac asta i deranja, cu att mai bine dac i fcea s
se strduiasc i mai mult. Voia adversari cu care s-i ncerce
puterile, nu cu care s devin prieten. Prietenii lui vor blestema
ntr-o bun zi ceasul n care l-au cunoscut, dac nu o fceau deja.
Ceilali se micau i ei; un mort trebuia s stea la pmnt pn
se termina totul, fiind un obstacol la fel de real ca un cadavru
adevrat. Brbatul ndesat l ajut pe crunt s se ridice, dei el
nsui abia mai putea sta n picioare. Cel deirat privi njur cu o
tresrire de durere. Nu mai fcea niciun antrenament n ziua
aceea.
Pltete-i pe toi.
Un ropot de aplauze i laude izbucni printre cei care priveau de
dup coloane, seniori i doamne n mtsuri colorate, ncrcate

de broderii i mpletituri. Rand fcu o grimas i-i arunc sabia.


Grupul la fcuse temenele seniorului Gaebril pe vremea cnd
Morgase, regina lor, era doar o prizonier n palat. Propriul palat.
Dar Rand avea nevoie de ei. Pentru moment. Strnge trandafirul
n mn i o s te nepi, se gndi el. Cel puin spera s fie
gndul lui.
Sulin, conductoarea cu pr srmos i alb a escortei lui Rand
de Fecioare ale Lncii, conductoarea tuturor Fecioarelor de
aceast parte a Osiei Lumii, scoase din punga de la bru un ban
de aur marcat cu flacra Tar Valonului i-l azvrli cu un rnjet
care-i scotea n eviden cicatricea urt de pe obraz. Fecioarelor
nu le plcea ca Rand s foloseasc o sabie, nici mcar una de
antrenament. Nu le plcea ideea de sabie. Niciunuia din neamul
Aiel.
Spnul prinse moneda i rspunse privirii ochilor albatri cu o
nclinare studiat. Toat lumea se purta cu pruden n preajma
Fecioarelor care umblau n pantaloni i haine brbteti i
nclri moi cu nururi, n nuane de maro i gri prnd s se
piard n culorile ntunecate ale Pustiului. Unele ncepuser s
poarte i verdele mai potrivit inuturilor Umede, cum le numeau,
n ciuda secetei. n comparaie cu Pustiul Aiel, nc puteau fi
socotite umede; nainte de a pleca din Pustiu, puini Aieli vzuser
o ap peste care nu ar fi putut s peasc. Lupte crncene se
duseser pentru nite bltoace late de doi, trei pai.
Ca toi ceilali lupttori Aiel, ca toate celelalte douzeci de
Fecioare cu ochi albatri din curtea palatului, Sulin i purta
prul tuns scurt, cu excepia unei cozi lsate la ceaf. Ducea n
mna stng trei sulie scurte i un scut rotund acoperit cu piele
de bou, iar la bru un cuit mare i greu, cu vrful ascuit. Ca

orice lupttor Aiel, ncepnd cu cei de vrsta lui Jalani, de


aisprezece ani i cu puful copilriei nc pe obraji, Sulin tia s
mnuiasc bine armele i nu ar fi ezitat s le foloseasc la cea
mai mic provocare, cel puin aa vedeau lucrurile oamenii de
aceast parte a Zidului Dragonului. Cu excepia ei, Fecioarele
priveau scruttor fiecare om, fiecare fereastr cu obloane, fiecare
balcon de piatr, fiecare umbr. Unele aveau arcuri scurte i
curbate de os, cu o sgeat deja pregtit, purtnd tolbe pline de
sgei la bru. Far Dareis Mai, Fecioarele Lncii, purtau cu ele
onoarea caracarnului vestit de profeii i, chiar dac uneori
fceau asta n felul lor ciudat, niciuna nu ar fi ezitat s moar
pentru Rand. Gndul sta i puse un ghem n stomac.
Sulin continu s arunce aurul rnjind Rand era mulumit
s-i plteasc datoriile cu banii Tar Valonului , nc una pentru
spn i cte una pentru restul.
Neamul Aiel i aprecia pe cei din inuturile Umede aproape la
fel de mult ca pe sbii, i asta era valabil pentru toi cei nenscui
i crescui printre ei. Pentru cei mai muli asta l-ar fi inclus i pe
Rand, n ciuda sngelui su Aiel, dar mai erau i dragonii de pe
brae. Unul nsemna cpetenie de clan, obinut riscndu-i viaa
cu tria voinei; doi erau semnul caracarnului, cpetenia
cpeteniilor, Cel-Care-Vine-cu-Zorile. i Fecioarele aveau i alte
motive s-l susin.
Strngndu-i sbiile de antrenament, cmile i hainele,
brbaii fcur o plecciune n faa lui Rand, nainte de a pleca.
Mine, strig Rand dup ei. Devreme. Plecciuni i mai
adnci artar c au auzit ordinul.
nainte ca brbaii cu pieptul gol s fi apucat s ias din curte,
nobilii andorani ieir de sub colonade, un curcubeu de mtsuri

nghesuindu-se n jurul lui Rand, tergndu-i feele asudate cu


batiste dantelate. Rand simea gustul fierii pe buze. Folosete ce
trebuie s foloseti sau las pmntul s fie acoperit de Umbr.
Moiraine i spusese asta. Aproape c prefera opoziia onest a
celor din Cairhien i Tear dect aduntura asta. i venea s rd
auzind ce numeau ei cinste.
Ai fost minunat, spuse dintr-o suflare Arymilla, punndu-i
uor mna pe a lui. Att de rapid i att de puternic!
Ochii ei cprui i mari preau c se topesc i mai mult dect de
obicei. Se pare c era suficient de proast s cread c ar putea
avea o ans: rochia verde, cu vinioare argintii, avea o croial
joas pentru obiceiul celor din Andor, ceea ce nsemna prezena
unui mic decolteu. Era drgu, dar suficient de btrn s-i fie
mam. Niciuna nu era mai tnr, iar cteva chiar mai n vrst,
i cu toate astea se ntreceau s-i ling cizmele.
Ai fost magnific, Seniore Dragon! Elenia aproape o ddu la o
parte cu cotul pe Arymilla. Zmbetul arta ciudat pe faa ca de
vulpe a femeii; avea o reputaie de zgripuroaic. Nu n preajma lui
Rand, desigur.
Nu a mai fost niciodat un spadasin ca Domnia Ta n toat
istoria Andorului. Chiar i Souran Maravaile cel mai mare
general al lui Artur Arip-de-oim i so al Isharei, primul care sa aezat pe Tronul Leului , chiar i el a murit cnd s-a luptat
doar cu patru spadasini. Asasini, n cel de-al douzeci i treilea
an al Rzboiului de O Sut de Ani. Dei i-a omort pe toi patru.
Elenia rata foarte rar ansa de a-i scoate n eviden
cunotinele ei despre istoria Andorului, mai ales n ariile despre
care nu se mai tia mare lucru, ca de pild rzboiul ce distrusese
imperiul lui Arip-de-oim, imediat dup moartea sa. Mcar

astzi nu adugase i alte argumente pentru revendicrile ei


asupra Tronului Leului.
Doar un pic de ghinion la final, adug jovial soul Eleniei,
Jarid.
Era un om ndesat i cam negricios pentru un andoran.
Manetele i gulerul nalt al hainei roii erau brodate cu
pergamente i mistrei aurii, efigiile Casei sale, iar rochia roie a
Eleniei, cu guler nalt i mneci lungi, era mpodobit cu Leii Albi
al Andorului. Rand se ntreb dac ea credea c el nu o s-i dea
seama ce reprezentau de fapt leii. Jarid era Primul nscunat al
Casei sale, dar toat energia i ambiia veneau de la ea.
Minunat lucrat, Seniore Dragon, spuse Rrind scurt. Purta o
rochie gri strlucitoare, cu o croial la fel de sever precum chipul
ei, grea de argint mpletit pe mneci i la tivuri, care se potrivea
cu uviele din prul negru. Suntei cu siguran cel mai bun
duelist al lumii. n ciuda cuvintelor, privirea plat a femeii prea
s loveasc precum un ciocan. Dac ar fi avut i minte pe msura
rutii, ar fi fost periculoas.
Naean era o femeie slab i palid, cu ochi albatri, mari i un
pr negru, bogat, dar rnjetul aruncat spre brbaii care se
ndeprtau prea s-i fie o obinuin.
Suspectez c au plnuit dinainte ca unul s reueasc s v
loveasc. O s-i mpart bnuul n plus.
Spre deosebire de Elenia, femeia mbrcat n albastru, cu cele
Trei Chei ale Casei Arawn brodate pe mnecile lungi, nu amintise
niciodat de preteniile ei la Tron, cel puin nu n locurile unde ar
fi putut s-o aud Rand. Se declara mulumit ca Prim
nscunat a unei Case strvechi, o leoaic pretinznd c e
fericit s fie pisic de cas.

Pot spera ca dumanii mei s nu lucreze mereu mpreun?


ntreb ncet.
Buzele lui Naean schiar o grimas de surpriz; nu era deloc
proast, dar cu toate acestea prea s cread c toi cei care i se
opun ar trebui s cad pe spate de ndat ce i nfrunta i o lua ca
pe un afront personal cnd nu fceau asta.
Una dintre Fecioare, Enaila, i ignor pe nobili i-i ddu lui
Rand un prosop lung i alb s-i tearg sudoarea de pe trup. Cu
prul rocat-aprins, era scund pentru un Aiel i o clca pe nervi
c unele femei din inuturile umede erau mai nalte dect ea.
Majoritatea Fecioarelor erau la fel de nalte ca brbaii. Andoranii
fcur tot posibilul s o ignore la rndul lor, dar privirile aintite
aiurea transformar ncercarea n eec. Enaila se ndeprt de
parc ar fi fost invizibili. Tcerea dur cteva clipe.
Seniorul Dragon este nelept, spuse Seniorul Lir cu o mic
plecciune, ncruntndu-se uor. Primul nscunat al Casei
Baryn era slab ca o lam de sabie, dar la fel de puternic ca una,
mbrcat cu o hain galben cusut cu fire de aur, dar prea
mieros i prea alunecos. Nimic nu-i tulbura trsturile, cu
excepia acelor ncruntri ocazionale, care i umbreau chipul de
parc nu ar fi fost contient de ele. Dar nu era singurul care l
privea ciudat pe Rand. Toi se uitau cteodat la Dragonul
Renscut din mijlocul lor, de parc nu le-ar fi venit s cread c e
aievea.
Dumanii sfresc de obicei prin a complota, mai devreme
sau mai trziu. Trebuie identificai nainte s fac asta, continu
Lir.
i mai multe laude despre nelepciunea lui Rand aduse
Seniorul Henren, cel masiv, chel i dur, de Doamna Carlys cea cu
pr ondulat i crunt, cu chip sincer i minte neltoare, de

dolofana i vesela Daerilla, de Elegar cel emotiv i cu buzele


subiri i de nc o duzin de ali nobili care-i ineau gura
ferecat cnd cei mai puternici ca ei vorbeau.
De ndat ce Elenia deschise gura, nobilii de rang mai mic
tcur:
ntotdeauna e greu s-i afli dumanii nainte ca ei s i se
dezvluie. Apoi, adesea, e prea trziu.
Soul ei ddu din cap cu nelepciune.
Eu ntotdeauna am spus, anun Naean, c cine nu m
sprijin mi se opune. E o regul bun. Poate c cei care stau
retrai ateapt s te ntorci cu spatele, s-i vre un pumnal ntre
coaste.
Nu era prima dat cnd ncercau s-i asigure poziiile
aruncnd suspiciuni asupra celor care nu erau cu ei, dar Rand ar
fi vrut s-i fac s se opreasc, fr s le spun asta direct.
ncercrile lor n Jocul Caselor erau timide i palide comparate cu
manevrele abile ale cairhienilor i chiar cu ale tairenilor, iar n
plus erau enervani, dar nu voia ca ei s aib deja anumite
gnduri. n mod surprinztor, ajutorul veni din partea btrnului
senior Nasin, Primul nscunat al Casei Caeren.
Un alt Jearom, spuse cu un zmbet slugarnic, nelalocul lui
pe faa slab i ngust. i atrase priviri exasperate, chiar i din
partea nobililor mruni, nainte ca acetia s-i controleze
expresiile. Nasin o luase puin razna de cnd cu evenimentele care
l aduseser pe Rand la Caemlyn. n loc de Steaua i Sabia Casei
sale, purta pe reverele albastre flori, inimioare i fundie de
ndrgostii, iar cteodat i punea o floare n pr, ca un june de
la ar plecat la drgua lui. Cu toate astea, Casa Caeren era prea
puternic pentru a fi dat la o parte, chiar i de Jarid sau Naean.
Capul lui Nasin se blbnea pe un gt subirel.

Miestria sabiei voastre este spectaculoas, Seniore Dragon.


Suntei un alt Jearom.
De ce?
Cuvintele fur ca un ti, acrind feele andoranilor.
Davram Bashere nu era din Andor, n mod cert, cu ochii si
oblici, aproape negri, nasul ncovoiat, vulturesc i o musta mare
i bogat, conturndu-i gura mare. Era zvelt, puin mai nalt
dect Enaila, ntr-un surtuc gri, brodat cu fir de argint pe rever i
manete, cu pantaloni largi ndesai n cizmele lungi pn la
genunchi. n timp ce andoranii sttuser n picioare privind lupta,
Cpitanul General din Saldaea pusese s i se aduc un scaun
aurit i se lfia n el, cu un picior pus peste braul lui, cu teaca
sabiei ncreit de inele inut rsucit, pentru a avea la ndemn
mnerul. Sudoarea i aluneca pe fa, dar o bga de seam la fel
de puin ca pe andorani.
Ce vrei s spui? ntreb Rand.
Tot antrenamentul sta cu sbii, rspunse Bashere
nonalant. i cu cinci oameni? Nimeni nu se antreneaz cu cinci.
E prostesc. Mai devreme sau mai trziu o s te trezeti cu
creierii mprtiai pe caldarm ntr-o lupt ca asta, chiar i cu
sbii de antrenament, i fr niciun rost.
Jearom a nvins odat zece, spuse Rand cu flcile ncletate.
Bashere rse, micndu-se n scaun.
i crezi c o s trieti suficient de mult ca s-l egalezi pe cel
mai mare spadasin din istorie?
Un murmur mnios veni dinspre nobili furie simulat, Rand
era sigur , dar Bashere nu-l lu n seam.
Eti ceea ce eti, pn la urm.
Brusc, se mic precum un arc destins; pumnalul, scos atunci
cnd se micase, zbur ctre inima lui Rand.

Rand nu clinti niciun muchi. n schimb, se deschise ctre


saidin, partea brbteasc a Adevratului Izvor; o fcu la fel de
uor cum ar fi respirat. Saidinul l inund, ducnd cu el mana
Celui ntunecat, o avalan de ghea murdar, un torent de
metal topit dezgusttor. ncerca s-l zdrobeasc, s-l sfie, iar
Rand l stpnea ca un om n echilibru pe un munte care se
prbuete. Conduse, o simpl estur de Aer, care nvlui
pumnalul i-l opri la un bra distan de pieptul su. Golul l
nconjura; plutea n mijlocul lui, al Hului, departe de gnduri i
emoii.
Mori! ip Jarid scondu-i sabia n timp ce se npustea
ctre Bashere.
Lir i Henren i Elegar i toi ceilali seniori andorani i
scoseser sbiile, chiar i Nasin, dei acesta prea c o s-o scape
din mn. Fecioarele i nfurar shoufa n jurul capului, vluri
negre acoperindu-le faa pn la ochii verzi sau albatri, i
ridicar suliele; Aiel i puneau mereu vlul nainte de a ucide.
Stop! strig Rand i toat lumea nghe, andoranii clipind
surprini, Fecioarele oprindu-se pe vrfuri.
Bashere nu se micase dect ca s se sprijine iari comod de
sptar, cu un picior pus peste braul scaunului.
Smulgnd pumnalul cu mner de os din aer, Rand se eliber de
Putere. Chiar cu mana rvindu-i stomacul, man care sfrea
prin a-i distrage pe brbaii care conduceau, era greu s i dea
drumul. Cu saidin n el vedea mai clar, auzea mai ascuit. Era un
paradox pe care nu-l nelegea, dar cnd plutea n acel Hu fr
sfrit, cumva ferit de emoii i senzaii trupeti, avea fiecare sim
amplificat; fr el se simea viu doar pe jumtate. i o parte din

man prea c rmne n el, dar nu i minunatul saidin.


Splendoarea mortal care l-ar fi ucis ntr-o clip de neatenie.
Rsucind pumnalul n mini, merse ncet ctre Bashere.
Dac a fi fost mai lent doar i cu o clip, spuse ncet, a fi
fost mort. A putea s te ucid pe loc i nicio lege din Andor sau de
altundeva nu ar spune c am greit.
i ddu seama c era gata s o fac. O furie rece nlocuise
saidinul. Doar fiindc se cunoteau de cteva sptmni nu era
s-l ierte.
Ochii oblici ai saldaeanului preau calmi de parc ar fi lenevit
la el acas.
Soiei mele nu i-ar plcea asta. Nici ie, dac stm s ne
gndim. Deira ar prelua conducerea i s-ar apuca s-l vneze iar
pe Taim. Nu e de acord c am hotrt s te urmez.
Rand i cltin capul uor, cu furia parc un pic potolit de
atitudinea brbatului. i de vorbele sale. Fusese o surpriz s afle
c, printre cei nou mii de clrei din Saldaea, toi nobilii i
aduseser nevestele, i chiar i cei mai muli dintre ofieri. Rand
nu nelegea cum un brbat i poate aduce soia n calea
pericolului, dar era o tradiie n Saldaea, cu excepia expediiilor
n Mana Pustiitoare.
Evit s se uite la Fecioare. Erau lupttoare pn n vrful
degetelor, dar erau i femei. i promisese s nu le apere de
primejdii sau chiar de moarte. ns nu promisese s o fac fr s
clipeasc, i l sfia pe dinuntru, dar i inea promisiunile.
Fcea ceea ce trebuia s fac, chiar dac se ura pentru asta. Cu
un oftat, arunc pumnalul deoparte.
ntrebarea ta, spuse politicos, de ce?

Pentru c eti ceea ce eti, spuse Bashere simplu. Pentru c


tu i ceilali brbai pe care i aduni suntei ceea ce suntei.
Rand auzi picioare micndu-se n spatele lui; indiferent ct de
mult ncercau, andoranii nu-i puteau ascunde groaza de
amnistia dat de el.
Poi s faci acelai lucru cu pumnalul de fiecare dat,
continu Bashere coborndu-i piciorul de pe braul scaunului i
aplecndu-se n fa, dar ca un asasin s ajung la tine trebuie s
treac de Aielii ti. i de clreii mei. Pfui! Dac ceva ajunge n
preajma ta, nu o s fie uman. Desfcndu-i braele, se rezem
iari de sptar: Bine, dac vrei s te antrenezi cu sabia, f-o.
Un brbat are nevoie i de exerciii, i de relaxare. Dar nu
riscnd s i crpi capul. Prea multe depind de tine i nu vd
nicio Aes Sedai prin preajm s te Tmduiasc. n plus, dac
mori, nu cred c prietenii notri andorani o s ne prelungeasc
primirea clduroas mie i oamenilor mei, mai spuse cu un rnjet
aproape ascuns de musta.
Andoranii i puseser sbiile napoi n teac, dar l priveau n
continuare ostil pe Bashere. N-avea nimic de-a face cu faptul c
fusese aproape de a-l ucide pe Rand. De obicei, n preajma lui, i
pstrau o atitudine normal, pentru un general strin cu o
armat strin pe pmntul Andorului. Dragonul Renscut l voia
pe Bashere acolo i aduntura de nobili ar fi zmbit la un
Myrddraal dac Dragonul Renscut voia. Dar, dac Rand s-ar
ntoarce mpotriva lui Nu mai era nevoie s ascund nimic. Erau
vulturi care fuseser gata s smulg buci din Morgase nainte
de a muri i, dac li se ddea ansa, ar fi fcut acelai lucru cu
Bashere. i cu Rand. De-abia atepta s scape de ei.
Singura cale de a tri este s mori. Gndul i venise brusc n
minte. i fusese spus odat, ntr-un fel care l fcuse s-l cread,

dar nu era gndul lui. Trebuie s mor. Merit doar moartea. Se


ndeprt de Bashere, lundu-i capul n mini.
Bashere sri din scaun ntr-o clip, strngndu-i umrul ce-i
venea la nivelul capului:
Ce s-a ntmplat? Lovitura aia chiar i-a spart capul?
Sunt bine, spuse Rand lsndu-i minile jos; nu l durea
nimic cnd se ntmpla asta, era doar ocul gndurilor altui om
rsunndu-i n minte. Bashere nu era singurul care l privea. Cele
mai multe Fecioare se uitau la el cu aceeai atenie cu care
scrutau curtea palatului, mai ales Enaila i blonda Samara, cea
mai nalt dintre ele. Cele dou i vor aduce probabil un ceai de
ierburi, de ndat ce i vor termina treburile i l vor pzi pn l
bea pe tot. Enaila, Naean i restul andoranilor respirau greu, cu
minile ncletate pe haine i rochii, studiindu-l cu ochii mari, de
fric s nu fie primele semne de nebunie.
Sunt bine, spuse ctre curte.
Doar Fecioarele se destinser, chiar i Enaila i Somara.
Neamului Aiel nu-i psa de Dragonul Renscut; pentru ei era
caracarn, cel profeit s-i uneasc i s-i distrug. Luau i asta
n calcul, ngrijorndu-se i ei, i luau n calcul i condusul
puterii i tot ce nsemna asta. Ceilali din inuturile umede, se
gndi el sec l numeau Dragonul Renscut, dar nu se gndeau
niciodat la ce nsemna numele lui. Credeau ca e Lews Therin
Telamon renscut, omul care nchisese temnia Celui ntunecat i
pusese capt Rzboiului Umbrelor, cu trei mii i ceva de ani n
urm. Pusese capt i Vrstei Legendelor, cnd ultima lovitur a
Celui ntunecat murdrise saidinul de man i fiecare brbat
care putea conduce nnebunise, ncepnd cu Lews Therin nsui
i cu cei O Sut de Tovari. l numeau pe Rand Dragonul

Renscut fr s presupun c o parte a lui Lews Therin Telamon


putea fi n mintea lui, la fel de nebun ca n ziua n care ncepuse
Vremea Nebuniei i Frngerea Lumii, la fel de nebun ca brbaii
Aes Sedai care schimbaser faa lumii ntr-att nct nu mai
putea fi recunoscut. Abilitatea i venise ncet, dar, cu ct Rand
nva mai multe despre Puterea Suprem, cu att devenea mai
puternic cu saidinul i cu att mai puternic devenea vocea lui
Lews Therin, iar Rand trebuia s lupte din ce n ce mai greu ca un
mort s nu-i pun stpnire pe gnduri. Era unul dintre motivele
pentru care i plcea antrenamentul cu sabia; absena gndurilor
era o barier care l fcea s rmn el nsui.
Trebuie s gsim o Aes Sedai, murmur Bashere, dac
zvonurile sunt adevrate Arz-m-ar Lumina! Nu ar fi trebuit s-o
lsm niciodat pe aia s plece.
Puhoi de oameni fugise din Caemlyn dup ce Rand i lupttorii
Aiel cuceriser oraul; chiar i palatul aproape c se golise peste
noapte. Erau oameni pe care Rand ar fi vrut s-i gseasc,
oameni care-l ajutaser, dar dispruser cu toii. Unii nc plecau
pe furi. Printre cei care fugiser n primele zile fusese o Aes
Sedai, ndeajuns de tnr s nu poarte chipul acela fr vrst.
Oamenii lui Bashere trimiseser vorb dup ce o gsiser la un
han, dar cnd aflase cine e Rand, fugise ipnd. ipnd deadevratelea. Nici nu apucase s i afle numele sau Ajah de care
aparinea. Erau zvonuri c nc mai era undeva prin ora, dar n
zilele acelea circulau sute de zvonuri n Caemlyn, o mie de
zvonuri, fiecare mai puin probabil dect cellalt. Greu de crezut
ca unul dintre ele s l duc la o Aes Sedai. Patrulele Aiel zriser
oameni trecnd n grab pe lng Caemlyn, cu intenia vdit de a
nu intra n oraul ocupat de Dragonul Renscut.

Pot s m ncred n orice Aes Sedai? ntreb Rand. E doar o


durere de cap. Nu am easta att de tare nct s nu m doar
cnd e lovit puin.
Bashere pufni suficient de tare ca s-i agite mustaa cea
groas:
Ct i-o fi easta de tare, mai devreme sau mai trziu trebuie
s ai ncredere n Aes Sedai. Fr ele nu o s reueti niciodat s
uneti toate seminiile lumii, dac nu le cucereti. Oamenii in
cont de lucruri din astea. Poi s mplineti nu tiu cte profeii,
tot vor vrea s ai aprobarea Aes Sedai.
Nu o s ocolesc nicio lupt i tu tii asta, spuse Rand. Nu
cred c Mantiile Albe m vor primi n Amadicia, chiar dac ar vrea
Ailron, iar Sammael n mod sigur nu o s renune la Illian fr
lupt. Sammael i Rahvin i Moghedien i Alung cu asprime
gndul. Nu era uor. Gndurile apreau fr niciun avertisment i
niciodat nu era uor.
O bufnitur l fcu s priveasc peste umr. Arymilla zcea
grmad pe caldarm, iar Karid ngenunchease s-i trag fustele
peste glezne i s-i frece minile. Elegar se roti de parc era gata
s cad i el, iar Nasin i Elenia artau la fel de ru. Cei mai muli
din ei preau gata s verse. S auzi numele unui Rtcit putea s
i dea starea asta, mai ales c Rand le spusese c Seniorul
Gaebril fusese de fapt Rahvin. Nu era sigur dac l crezuser cu
adevrat, dar celor mai muli li se nmuiau genunchii doar
gndindu-se la posibilitatea asta. ocul lor fusese c nc mai
erau n via. Dac ar fi crezut c l slujiser tiind cine era Nu,
gndi. i dac ar fi tiut, dac ar fi toi Iscoade ale Celui
ntunecat, tot m-a folosi de ei. Cteodat era att de stul de el
nsui c se simea gata s moar.

Cel puin spusese adevrul. Femeile Aes Sedai ncercau s in


secret faptul c toi Rtciii erau liberi; se temeau c ar fi fost i
mai mult haos i mai mult panic dac s-ar fi tiut. Rand
ncerc s fac adevrul cunoscut. Poate c oamenii ar fi fost
cuprini de panic, dar aveau timp s-i revin. Aes Sedai credeau
c nu mai e timp s-i revin din panic. n plus, oamenii aveau
dreptul s tie cu ce se confrunt.
Illian nu o s reziste mult, spuse Bashere. Rand se ntoarse
brusc ctre el, dar Bashere era prea experimentat s vorbeasc de
lucruri de care nu ar fi trebuit, cnd putea fi auzit de alii.
ndeprta discuia de Rtcii. Fie gndul la ei, fie altceva l
nelinitea pe Bashere, ceea ce Rand nu mai vzuse. Illian o s
crape ca o nuc lovit de ciocan.
Tu i Mat ai pus la cale un plan bun.
Ideea de plecare fusese a lui Rand, dar Mat i Bashere veniser
cu o mie de detalii care putea face planul s mearg, Mat mai
mult ca Bashere.
Un tnr foarte interesant, Mat Cauthon, czu Bashere pe
gnduri. De-abia atept s mai vorbesc cu el. Nu mi-a spus cine ia fost profesor. Agelmar Jagad? Am auzit c amndoi ai fost n
Shienar.
Rand nu spuse nimic; secretele lui Mat erau doar ale lui i nici
Rand nu era sigur c tia care erau. Bashere i plec fruntea,
scrpinndu-i mustaa cu un deget.
E prea tnr s fi studiat cu cineva. La fel de tnr ca tine. A
gsit vreo bibliotec pe undeva? A vrea s vd crile pe care le-a
citit.
Va trebui s-l ntrebi pe el, spuse Rand. Nu tiu.
Se gndea c era posibil ca Mat s fi citit vreo carte, cndva,
dar pe Mat nu-l interesau crile.

Bashere ddu din cap. Cnd Rand nu voia s vorbeasc despre


ceva, de obicei Bashere l lsa n pace. De obicei.
Data viitoare cnd tragi o fug la Cairhien, de ce nu o aduci
pe sora Verde de acolo? Egwene Sedai? Am auzit Aielii vorbind de
ea; n plus, zic c e din acelai sat cu tine. Poi avea ncredere n
ea, nu?
Egwene are alte ndatoriri, rse Rand.
O sor Verde. Dac ar fi tiut Bashere
Somara apru lng Rand, aducndu-i cmaa de in i haina,
dintr-o ln roie, croit elegant dup moda andoran, cu dragoni
pe gulerul nalt i lauri pe manete, urcnd pn pe mneci. Era
nalt chiar i pentru o femeie Aiel, aproape cu o palm mai
scund dect el. Ca i celelalte Fecioare i lsase voalul, iar
shoufa maro-cenuie i lsa doar chipul vizibil.
Caracarnul o s rceasc, murmur.
Se ndoia. Poate c un Aiel considera cldura aia ceva normal,
dar pe el curgeau ruri de sudoare, la fel ca atunci cnd se
antrenase. i trase totui cmaa peste cap, bgnd-o n
pantaloni, dar lsnd nururile desfcute, apoi se chinui s-i
pun haina.
Nu credea c Somara ar fi ncercat s-l mbrace, nu n faa
celorlali, dar n felul sta evita s nghit odat cu ceaiul de
ierburi i o predic de la ea i Enaila, i poate i de la altele.
Pentru cei mai muli Aieli, el era caracarn, la fel i pentru
Fecioare. n public. Lucrurile deveneau complicate cu femeile
acelea care respinseser mritiul i glasul inimii pentru a purta
sulia. Credea c ar fi putut pune piciorul n prag poate , dar
simea c e dator s nu o fac. Unele deja muriser pentru el i
multe altele vor mai muri promisese, arz-l-ar Lumina! i dac

le putea lsa s moar, le putea lsa s fac i restul. Sudoarea


trecu imediat prin pnz, ncepnd s lase urme ntunecate pe
hain.
Ai nevoie de Aes Sedai, alThor. Rand spera ca Bashere s fie
la fel de ncpnat i pe cmpul de lupt; asta era reputaia lui,
dar el nu avea dect reputaia i cele cteva sptmni de cnd l
cunotea.
Nu i poi permite s le ai vrjmae i, dac o s cread c
nu au mcar cteva ie legate de tine, i-ar putea deveni
dumance. Aes Sedai sunt greu de ghicit; niciun om nu poate
spune ce vor face i de ce.
i dac i-a spune c sunt cteva sute de Aes Sedai gata s
m sprijine?
Rand era contient c andoranii l ascultau; trebuia s fie atent
s nu spun prea multe. Nu c ar fi tiut prea multe. Ceea ce tia
erau mai degrab exagerri i sperane. n mod cert nu credea n
sute, indiferent de ce aluzii fcea Egwene. Bashere i miji ochii:
Dac ar fi fost vreo solie de la Turn, a fi tiut, deci vocea i
deveni aproape o oapt. Ruperea? Turnul chiar s-a rupt? Prea
c nu-i venea s cread ce spunea. Toat lumea tia c Siuan
Sanchez fusese detronat din Tronul Amyrlin i ferecat erau
zvonuri c i executat , dar pentru muli o scindare a Turnului
era o chestiune de moment, i puini erau cei care chiar credeau
asta. Turnul Alb era ntreg, un monolit care se ridica deasupra
tronurilor, de peste trei mii de ani. ns saldaeanul era un om care
cntrea toate posibilitile. Fcu un pas mai aproape i rosti n
oapt, s nu fie auzit de andorani:
Probabil c rebelele sunt gata s te ajute. Poi face o
nelegere mai bun cu ele au tot atta nevoie de tine cum ai tu

de ele, poate mai mult , dar nite rebele, fie ele i Aes Sedai, nu
au tot att de mult greutate ca Turnul Alb, n mod sigur nu n
faa vreunui cap ncoronat. Oamenii de rnd poate nu vor face
diferena, dar regii i reginele da.
Sunt totui Aes Sedai, spuse Rand la fel de ncet, indiferent
cine sunt. i unde sunt, se gndi sec. Aes Sedai Servitoarele
Tuturor Consiliul Servitoarelor e rupt rupt pentru totdeauna
rupt Ilyena, dragostea mea Zdrobi fr mil gndurile lui
Lews Therin. Cteodat i fuseser de ajutor, dndu-i informaii de
care avea nevoie, dar deveneau prea puternice. Dac ar fi avut
acolo o Aes Sedai, o Galben, cci ele tiau cel mai mult despre
Tmduire, poate c ea Existase o Aes Sedai n care avusese
ncredere, Moiraine, iar ea i dduse un sfat despre Aes Sedai,
despre toate celelalte femei care purtau alul i inelul.
Nu o s am niciodat ncredere ntr-o Aes Sedai, spuse ncet.
O s m folosesc de ele, pentru c am nevoie de ele, dar, rebele
sau din Turn, tiu c vor ncerca s m foloseasc, pentru c asta
fac ele. Nu o s am niciodat ncredere n ele, Bashere!
Atunci folosete-le, dac poi, spuse saldaeanul aprobnd
dintr-o micare a capului. Dar s ii minte. Nimeni nu rezist mult
dac o apuc pe drumul dorit de Aes Sedai.
Brusc, ncepu s rd:
Artur Arip-de-oim a fost ultimul, din cte tiu. Arz-m-ar
Lumina! Poate tu o s fii urmtorul.
Un zgomot de cizme anuna c cineva intrase n curtea
palatului, unul dintre oamenii lui Bashere, un ins tnr, cu umeri
lai i nas vulturesc, cu o barb stufoas, neagr i o musta
groas, mai nalt cu un cap dect comandantul su. Pea ca
unul obinuit mai degrab s se in n a dect pe propriile
picioare. Fcu o plecciune, mai mult ctre Bashere dect ctre

Rand, micndu-i cu siguran sabia de la old. Poate c


Bashere l urma pe Dragonul Renscut, dar Tumad Rand credea
c i tie numele; Tumad Ahzkan l urma pe Bashere. Enaila i
alte trei Fecioare l pironir cu privirea pe nou-venit; nu aveau
ncredere ca cineva din inuturile umede s se apropie prea mult
de caracarn.
E un om la pori, spuse Tumad nelinitit. Spune c e E
Mazrim Taim, Seniore Bashere.

CAPITOLUL 2

Un nou-sosit
MAZRIM TAIM. naintea lui Rand, de-a lungul veacurilor, i ali
brbai pretinseser c ar fi Dragonul Renscut. Civa ani
nainte de Rand, fusese o adevrat epidemie de Dragoni, unii
dintre ei putnd chiar conduce Puterea. Mazrim Taim fusese unul
dintre ei, adunnd o armat i rvind Saldaea nainte de a fi
prins. Chipul lui Bashere nu se schimb, dar strnse tare
mnerul sabiei n timp ce Tumad se uita la el, ateptnd ordinele.
Faptul c Taim scpase pe drumul spre Tar Valon, unde era dus
pentru a fi domolit, era chiar motivul pentru care Bashere venise
la nceput n Andor. Att de mult se temea de el i l ura Saldaea;
Regina Tenobia l trimisese pe Bashere cu o armat ntreag s-l
urmreasc, orict ar fi durat i oriunde s-ar fi dus, s se asigure
c Taim nu va mai face niciodat necazuri n Saldaea.
Fecioarele rmaser calme, dar numele izbucni de pe buzele
andoranilor ca o tor aruncat pe o pajite uscat. Arymilla
tocmai era ajutat s se ridice, dar i ddu iar ochii peste cap i
s-ar fi fcut grmad dac Karind nu ar fi aezat-o ncet pe
caldarm. Elegar se mpletici pn la coloane i vrs cu zgomot.

Ceilali icneau panicai, ducndu-i batistele la gur i


strngndu-i mnerele sbiilor. Chiar i nepstoarea Karind i
lingea buzele nelinitit.
Amnistia, spuse Rand scondu-i mna din buzunar pe
cnd cei doi saldaeani i aruncar o privire lung i inexpresiv.
i dac nu a venit aici pentru amnistie? spuse Bashere dup
o clip. Dac nc pretinde c e Dragonul Renscut?
Andoranii se agitar; nu-i dorea nimeni s fie mai aproape de
cteva mile de locul unde Puterea Suprem ar fi putut fi folosit
ntr-un duel.
Dac tot mai crede aa ceva, spuse Rand hotrt, o s-l
lmuresc eu.
Avea n buzunar un angreal dintre cele mai rare, unul fcut
pentru brbai, o statuet reprezentnd un brbat grsu cu
sabie. Ct de puternic ar fi fost Taim, tot nu ar fi avut nicio ans.
Dar, dac a venit pentru amnistie, va fi iertat, ca toi ceilali.
Indiferent ce fcuse Taim n Saldaea, nu-i putea permite s
resping un om care putea conduce, un om care nu trebuia
nvat totul, de la primii pai. Avea nevoie de un astfel de om. Nu
va refuza pe nimeni dac nu va fi nevoit, cu excepia unui Rtcit.
Demandred i Sammael, Semirhage i Mesaana, Asmodean i
Rand l for pe Lews Therin s tac; nu i permitea s fie distras
tocmai acum.
Bashere fcu din nou o pauz nainte de a continua, dar pn
la urm ddu din cap, lund mna de pe sabie:
Amnistia ta e valabil, desigur. Dar ascult-m pe mine,
alThor. Dac Taim mai calc prin Saldaea, nu mai apuc s plece
viu. Sunt prea multe amintiri. Nicio comand de-a mea sau de-a
Tenobiei nu o s opreasc moartea lui.

O s-l in departe de Saldaea. Las-l s intre.


Fie Taim venise s i se supun, fie trebuia s-l omoare. Fr si dea seama, Rand duse mna la buzunar pipind statueta.
Tumad se uit la Bashere, iar acesta ncuviin cu o micare a
capului att de ferm, nct pru c Tumad ascult de o comand
rostit. Iritarea fulger n Rand, dar nu spuse nimic, iar Tumad se
grbi s plece cu mersul lui legnat. Bashere i mpreun minile
peste piept, picior peste picior ntruchiparea unui om relaxat.
Ochii negri, oblici, care priveau int n direcia n care dispruse
Tumad, preau ochii cuiva pregtit s ucid.
Andoranii ncepur s se foiasc din nou, cnd jumtate de pas
n spate, cnd jumtate de pas nainte. Respirau greu, de parc
tocmai ar fi alergat cteva mile.
Putei pleca, li se adres Rand.
Eu, unul, voi fi lng Domnia Voastr, ncepu Lir n timp ce
Naean spuse ascuit:
Nu voi pleca din faa
Plecai! le tie vorba Rand.
Voiau s-i arate c nu se tem, dei erau gata s leine; voiau s
fug aruncnd i ultima frm de demnitate, pe care nc nu o
puseser la picioarele lui Rand. Era o alegere simpl. El era
Dragonul Renscut, iar, dac voiau s se lingueasc pe lng el,
nsemna s-i dea ascultare, dar n acest caz nsemna s fac ceea
ce-i doreau cu adevrat. Urm o avalan de plecciuni
pompoase i reverene adnci, murmure grbite de Cu voia
Domniei Voastre i Din porunca Excelenei Voastre i apoi
plecar nu chiar ngrmdindu-se, dar mergnd ct de repede
puteau fr a da impresia c se grbesc. n direcia opus celei n
care plecase Tumad; fr ndoial, nu doreau s rite s dea nas
n nas cu Mazrim Taim.

Ateptarea dura parc mai mult n cldura sufocant lua ceva


vreme s conduci un om prin labirintul de coridoare care pornea
de la porile palatului , dar odat andoranii plecai, nimeni nu se
mic. Bashere i inea privirea fixat n locul de unde urma s
apar Taim. Fecioarele cercetau totul, ca de obicei, i preau gata
n orice clip s i pun vlul. Dac nu le-ar fi trdat ochii ai fi
zis c erau nite statui.
ntr-un final, n curte se auzi zgomot de cizme. Rand aproape c
se deschise ctre saidin, apoi se opri. Brbatul i-ar fi dat seama
dac inea saidin-ul n el n clipa n care intra n curte i nu-i
permitea s lase impresia c i-ar fi fric.
Tumad apru primul n lumina soarelui, apoi un brbat brunet,
mai nalt dect majoritatea, a crui fa negricioas i ochi oblici,
nas acvilin i pomei nali l trdau a fi din Saldaea, dei era
proaspt brbierit i mbrcat ca un negustor scptat. Haina
nchis la culoare, dintr-o ln fin, tivit cu catifea neagr,
fusese purtat prea mult i manetele erau ponosite, pantalonii
prea largi la genunchi, iar pe ghetele crpate se aternuse praful.
Cu toate astea, pea mndru, de parc nu ar fi avut lng el
patru dintre oamenii lui Bashere, cu sbiile lor ascuite, uor
curbate, la doar cteva degete de coaste. Prea s nu-l ating
cldura. Ochii Fecioarelor l urmreau cu atenie.
Rand l studie pe Taim n timp ce acesta traversa curtea
escortat. Era cu cel puin cincisprezece ani mai n vrst dect el;
avea treizeci i cinci sau poate un pic mai mult. Se tiau puine
lucruri despre brbaii care puteau conduce i nc i mai puine
erau scrise era un subiect ocolit de cei mai muli oameni deceni
dar Rand nvase ce putuse. Puini oameni cercetau subiectul i
asta era una dintre problemele lui Rand. De la Frngerea Lumii,

cei mai muli brbai care puteau conduce se nscuser cu


aceast abilitate, iar aceasta se manifesta cnd deveneau maturi.
Unii reueau s-i stpneasc nebunia ani buni, nainte ca Aes
Sedai s-i gseasc i s-i domoleasc; alii erau deja complet
nebuni, dup doar civa ani. Iar n faa sa era un brbat care
reuea s-i pstreze minile de zece sau cincisprezece ani. Doar
att, i tot era ceva.
La un semn fcut de Tumad, se oprir la civa pai de ei, dar
nainte s poat deschide gura, Lews Therin ncepu frenetic:
Sammael i Demandred m urau, indiferent ct i cinsteam. Cu
ct le aduceam mai multe onoruri, cu att m urau mai tare,
pn cnd i-au vndut sufletele i au trecut de partea cealalt.
Mai ales Demandred. Ar fi trebuit s-l omor! Ar fi trebuit s-i omor
pe toi! S prjolesc pmntul i s-i ucid pe toi! S prjolesc
pmntul!
Cu chipul mpietrit, Rand se lupta cu propria minte. Eu sunt
Rand alThor. Rand alThor! Nu l-am cunoscut niciodat pe
Sammael sau pe Demandred sau pe oricare altul dintre ei! Arzm-ar Lumina! Sunt Rand alThor! Ca un ecou slab, nc un gnd
veni de departe Arz-m-ar Lumina. Prea o rug. Apoi Lews
Therin dispru, alungat n tenebre.
Bashere profit de tcere:
Spui c eti Mazrim Taim? Prea c se ndoiete, iar Rand l
privi mirat. Era sau nu Taim? Doar un nebun ar fi pretins c se
numea aa, dac nu era chiar el.
Gura prizonierului se strmb ntr-un soi de nceput de zmbet,
rspunznd n batjocur:

M-am brbierit, Bashere. E cald att de departe la miazzi,


nu ai bgat de seam? Mai cald dect ar trebui, chiar i aici. Vrei
dovezi? S conduc pentru tine?
Ochii si negri strlucir privind ctre Rand i napoi ctre
Bashere, a crui fa se ntuneca de la o clip la alta.
Poate c nu chiar acum, continu Taim. Te in minte.
Aproape c pierdusei n lupta de la Irinjavar, pn cnd au
aprut viziunile acelea pe cer. Dar toat lumea tie asta. E ceva ce
nu tii dect tu i Mazrim Taim? Concentrat pe Bashere, nici nu
observa grzile care-i ineau sbiile lng coastele sale.
Am auzit c ai ascuns adevrul despre Musar i Hachari i
soiile lor; batjocura din glas i dispruse, acum doar povestea. Nu
ar fi trebuit s ncerce s m ucid sub pavza soliei de pace. Sper
c le-ai gsit locuri bune ca servitori? Tot ce vor acum e s asculte
i s serveasc; nu vor fi fericii altfel. A fi putut s-i ucid. Toi
patru scoseser pumnalele.
Taim, mri Bashere, ducnd mna la sabie, tu!
Rand pi n faa sa, oprindu-i mna ce scosese deja jumtate
de sabie din teac. Sbiile grzilor, dar i cea a lui Tumad l
atingeau acum pe Taim, probabil mpungnd n carne, dup cum
erau mpinse n hain, dar acesta nici nu clipi.
Ai venit s m vezi pe mine, ntreb Rand, sau s l tachinezi
pe Bashere? Dac mai faci asta, l las s te ucid. Amnistia mea
acord iertare pentru crimele svrite, dar nu-i ngdui s te
mpunezi cu ele.
Taim l studie pe Rand nainte de a vorbi. n ciuda cldurii,
insul abia transpira.
S te vd pe tine. Tu eti cel din viziunile de pe cer. Se spune
c te-ai luptat chiar cu Cel ntunecat.

Nu cu Cel ntunecat, spuse Rand. Putea simi tensiunea din


braul lui Bashere, dei acesta nu ncerca s se lupte cu el. Dac
l lsa, sabia ar fi nit strpungnd ntr-o clip inima lui Taim.
Asta dac nu folosea Puterea. El sau Taim. Trebuia s evite aa
ceva, dac se putea. Continu s-i ncleteze mna pe
ncheietura lui Bashere.
i spunea Baalzamon, dar cred c era Ishamael. L-am ucis
mai trziu, n Stnca din Tear.
Am auzit c ai ucis civa Rtcii. S te numesc Seniorul
meu Dragon? I-am auzit pe tia folosind acest titlu. Ai de gnd s
ucizi toi Rtciii?
tii i alt fel de a trata cu ei? ntreb Rand. Ori mor ei, ori se
sfrete ntreaga lume. Asta dac nu crezi c pot fi convini cu
frumosul s abandoneze Umbra, aa cum au abandonat Lumina.
Devenea ridicol. Purta o conversaie cu un om mpuns de cinci
sbii, strngnd de mn pe un altul care voia s-l strpung. Cel
puin oamenii lui Bashere erau suficient de disciplinai s nu fac
nimic fr ordinul generalului. Cel puin Bashere i inea gura
nchis. Admirnd sngele-rece al lui Taim, Rand continu ct de
repede putea fr s lase impresia c se grbete.
Indiferent ce crime ai svrit, Taim, ele plesc n faa celor
fptuite de Rtcii. Ai torturat vreodat un ntreg ora, ai fcut
mii de oameni s te ajute s-i frngi, s te ajute s-i zdrobeti pe
cei dragi lor? Semirhage a fcut asta, doar fiindc putea, doar ca
s arate c poate, pentru plcerea ei. Ai omort copii? Graendal a
fcut asta. Spunea c e din buntate, ca micuii s nu sufere
cnd le lua prinii n sclavie.
Spera c i ceilali saldaeani ascultau mcar pe jumtate din
ct de atent era Taim; omul se aplecase uor n fa. Spera s nu-l
ntrebe nimeni de unde aflase toate acele lucruri.

Ai hrnit trolocii cu oameni? Toi Rtciii fceau asta


prizonierii care nu cedau erau dai trolocilor, dac nu erau ucii
pe loc , iar Demandred a capturat dou orae doar fiindc i s-a
prut c oamenii de acolo l dispreuiser, nainte ca el s fi trecut
de partea Umbrei, i toi brbaii, femeile i copiii au sfrit n
burile trolocilor. Pe pmnturile controlate de ea, Mesaana a
ntemeiat coli unde copii i tinerii nvau despre gloria Celui
ntunecat i erau pui s-i ucid prietenii care nu nvau
suficient de bine sau de repede. A putea continua. A putea s
iau toat lista de treisprezece i s vorbesc despre toi, iar la
fiecare s numesc o sut de crime. Indiferent ce ai fcut tu, nu se
compar cu faptele svrite de ei. Iar acum ai venit s mi accepi
iertarea, s peti n Lumin i s mi te nchini, s te lupi cu
Cel ntunecat mai nverunat dect te-ai btut vreodat. Rtciii
se clatin; o s-i vnez i o s-i terg de pe faa pmntului. i tu
o s m ajui. Pentru asta i ctigi iertarea. i griesc adevrul,
de o sut de ori i vei ctiga iertarea nainte ca Ultima Btlie s
se fi sfrit.
n final, simi cum braul lui Bashere se destinde, iar sabia
alunec n teac. Rand abia se stpni s nu rsufle uurat.
Nu sunt motive s-l pzii att de strns acum. Punei-v
sbiile deoparte.
ncet, Tumad i ceilali ncepur s-i bage sbiile n teci. ncet,
dar o fceau. Apoi Taim vorbi:
S m nchin? Eu m gndisem mai mult la un pact ntre
noi.
Saldaeanii se ncordar; Bashere era n continuare n spatele
lui, dar Rand simea cum devine eapn. Fecioarele nu se clintir,

mai puin Jalani, a crei mn tresri ctre vl. Taim i nclin


capul, fr s bage de seam:
Eu a fi partenerul mai nensemnat, desigur, dar am avut
muli ani s studiez Puterea. Te pot nva multe.
Furia ncepu s creasc n Rand, pn vzu negru n faa
ochilor. Vorbise de lucruri pe care nu ar fi avut de unde s le tie,
probabil dnd natere la o duzin de zvonuri despre el i Rtcii,
doar ca s fac s par crimele acelui om mai puin cumplite, i el
avea ndrzneala s vorbeasc despre un pact? Lews Therin
ncepu s aiureze n mintea sa: Ucide-l! Ucide-l acum! Ucide-l!
De data asta nu se obosi s-l reduc la tcere.
Niciun pact! uier. Eu sunt Dragonul Renscut, Taim! Eu!
Dac tii lucruri pe care le pot folosi, am s o fac, dar tu o s
mergi unde zic eu, o s faci cum zic eu, cnd zic eu!
Taim se ls imediat n genunchi:
M nchin Dragonului Renscut. Voi asculta i voi sluji.
Colurile gurii desenar iari acel rictus, de parc ar fi zmbit.
Tumad fcu ochii mari.
Aa de repede? murmur Rand. Furia nu i trecuse, clocotea
n el. Dac i pierdea controlul, nu tia ce ar fi putut face. Lews
Therin bombnea n continuare n mintea sa: Ucide-l! Trebuie sl ucizi! Rand l ndeprt, pn nu se mai auzi dect un murmur.
Poate c nu ar fi trebuit s fie surprins. Se ntmplau lucruri
ciudate n jurul taveren, mai ales al unuia att de puternic ca el.
C un om se putea rzgndi, dei pn atunci fusese neclintit ca o
stnc, nu trebuia s-l uimeasc. Dar nc era furios i suspicios.
Te-ai numit singur Dragonul Renscut, ai purtat btlii n
toat Saldaea i ai fost prins doar fiindc i pierdusei
cunotina, i acum renuni att de repede? De ce?

Ce alegere am? spuse Taim ridicnd din umeri. S umblu


prin lume singur, fr prieteni, fugrit, n timp ce tu te nali pe
culmile gloriei? Asta presupunnd c Bashere sau femeile tale Aiel
nu m omoar nainte s reuesc s plec din ora. i chiar dac ei
nu o fac, Aes Sedai o s m ncoleasc pn la urm; m
ndoiesc c Turnul are de gnd s uite de Mazrim Taim. Sau a
putea s te urmez, i o parte a gloriei s fie i a mea.
Pentru prima dat se uit njur, la grzi, la Fecioare i cltin
din cap de parc nu-i venea s cread.
A fi putut fi cel ales. De unde s tiu? Pot s conduc; sunt
puternic. De unde s tiu c nu sunt Dragonul Renscut? Tot ce
aveam de fcut era s mplinesc una dintre profeii.
Ca de pild s te nati pe Muntele Dragonului? spuse Rand
rece. Asta era prima profeie de ndeplinit.
Taim avu iar o grimas. Nu era un surs adevrat, ochii nu i
zmbeau.
nvingtorii scriu istoria. Dac a fi cucerit Stnca din Tear,
istoria ar fi artat c m-am nscut pe Muntele Dragonului, dintr-o
femeie neatins de un brbat, iar cerurile s-au deschis s-mi
anune venirea. Genul de lucruri care se spun acum despre tine.
Dar tu ai cucerit Stnca cu Aielii i lumea te aclam ca Dragonul
Renscut. Am suficient minte s nu m pun mpotriva ta; tu eti
cel ales. i, fiindc nu voi avea pinea ntreag, m voi mulumi
cu ce firimituri cad de la tine.
Poate c vei cunoate gloria, Taim, sau poate nu. Dac asta
te frmnt, adu-i aminte ce s-a ntmplat cu ceilali care au
fcut ce ai fcut tu. Logain, prins i linitit; zvonurile spun c a
murit n Turn. Un ins fr nume, decapitat de taireni n Haddon
Mirk. Altul ars de murandieni. Ars de viu, Taim. i asta i-au fcut
i cei din Illian lui Gorin Rogad acum patru ani.

Nu e o soart pe care mi-a dori-o, spuse plat Taim.


Atunci uit de glorii i amintete-i de Ultima Btlie. Tot ce
fac eu este pentru Tarmon Gaidon. Tot ce i voi spune s faci va fi
tot pentru asta. Asta vei inti i tu!
Desigur, spuse Taim desfcndu-i braele. Tu eti Dragonul
Renscut. Nu m ndoiesc de asta, o recunosc public. Mergem
ctre Tarmon Gaidon. Iar profeiile spun c vei ctiga. Iar istoricii
vor spune c Mazrim Taim a stat la dreapta ta.
Poate, spuse Rand scurt. Trise prea multe profeii ca s
cread c fiecare nseamn exact ceea ce spune. Sau chiar c
aduc o garanie. Prerea lui era c profeiile nu fac dect s
pregteasc o cale potrivit, dar asta nu nsemna c se vor
mplini, ci doar c ar fi putut s se mplineasc. Unele dintre
Profeiile Dragonului sugerau c el trebuie s moar ca s existe o
ans de victorie. Gndul la asta nu-l ajuta prea mult s se
calmeze.
Fac Lumina s nu vin prea curnd. Acum. Ce cunotine
ai care mi-ar fi de folos? i poi nva pe brbai s conduc? Poi
s testezi un om, s vezi dac poate fi nvat?
Spre deosebire de femei, un brbat nu simea dac altul avea
abilitatea de a conduce. Erau multe lucruri diferite n mnuirea
Puterii de ctre brbai i femei, la fel cum erau n general ntre
brbai i femei; cteodat diferea doar o nuan ct un fir de pr,
altdat era o distan de la cer la pmnt.
Amnistia ta? Adic au venit ntr-adevr nite prostnaci s
nvee s fie ca tine i ca mine?
Bashere doar l privi sfidtor la Taim, cu braele ncruciate i
cizmele deprtate, ns Tumad i grzile ncepur s se foiasc
nervos. Fecioarele nu. Rand nu tia ce credeau ele despre zecile de

brbai care rspunseser chemrii sale; nu se trdau niciodat.


Puini saldaeani i puteau ascunde nelinitea, avndu-l proaspt
n memorie pe Taim ca fals Dragon.
Rspunde-mi, Taim. Dac poi s faci asta, zi. Dac nu
Vorbea furia din el. Nu putea s-l ndeprteze, nu dac fiecare
zi va nsemna s se chinuie cu el. Taim prea s cread exact pe
dos.
Pot s fac i una, i alta, spuse repede. Am gsit cinci de-a
lungul anilor nu c a fi cutat n mod special , dar unul
singur a avut curajul s mearg mai departe de testare. A
nnebunit dup doi ani, spuse ezitnd. A trebuit s l ucid nainte
s m omoare.
Doi ani.
Tu ai reuit mult mai mult timp. Cum?
Eti ngrijorat, ntreb Taim ncet, apoi ridic din umeri. Nu
pot s te ajut. Nu tiu cum, pur i simplu am reuit. Sunt la fel de
sntos ca ochii i fulgerar ctre Bashere, ignorndu-i privirea
rece ca Seniorul Bashere.
Dar Rand se ntreb dintr-odat dac era adevrat. Jumtate
dintre Fecioare erau ntoarse cu spatele, s supravegheze restul
curii; nu se concentrau doar pe o singur posibil int,
ignorndu-le pe celelalte. Iar posibila int era Taim i cealalt
jumtate a Fecioarelor l priveau fix, gata s prind orice semn de
primejdie. Orice om ar fi trebuit s fie atent la ele, la ochii ce
purtau moartea, la minile lor. Rand era atent, chiar dac pe el
voiau s-l protejeze. Iar Tumad i grzile aveau minile pe sbii,
gata s le scoat din teac. Dac oamenii lui Bashere i Fecioarele
ar fi vrut s-l ucid pe Taim, i-ar fi fost foarte greu s plece viu de
acolo fr ajutorul lui Rand, indiferent cum ar fi condus. i cu
toate astea Taim nu le ddea atenie nici ct coloanelor sau

pietrelor de sub cizme. Bravur, real sau nu, sau altceva? Un fel
de nebunie? Dup o clip de tcere, Taim vorbi din nou:
nc nu ai ncredere n mine. i nici nu ai motive. nc. Dar
cu timpul vei avea. Ca simbol al ncrederii viitoare, i-am adus un
cadou, spuse scond de sub haina uzat o legtur de zdrene,
nu mai mare dect pumnii alturai ai unui brbat.
Rand o lu, ncruntndu-se, i simi c i se taie respiraia
pipind forma dur dinuntru. Ddu n grab la o parte crpele
colorate, scond un disc ct palma, un disc ca acela de pe
stindardul purpuriu de pe palat, jumtate alb, jumtate negru,
strvechiul simbol Aes Sedai, de dinainte de Frngerea Lumii. i
trecu degetele peste picturile ncrustate.
Doar apte fuseser fcute, apte cuendillar. Pecei ale temniei
Celui ntunecat. Mai avea nc dou, ascunse cu grij. Protejate
cu mare atenie. Nimic nu putea distruge un cuendillar, nici
mcar Puterea Suprem buza unei cupe fcute din inim de
piatr putea zgria oelul sau diamantul , dar trei erau deja
sparte. Le vzuse: ndri. i o vzuse pe Moiraine desprinznd o
achie din marginea uneia dintre ele. Peceile slbeau, Lumina
tia de ce sau cum. Discul din mna sa avea luciul dur al unui
cuendillar, ca un amestec de cel mai fin porelan i oel lefuit,
dar era sigur c s-ar fi rupt dac l-ar fi lsat s cad.
Trei rupte. Trei le avea el. Unde era a aptea? Doar patru pecei
stteau ntre omenire i Cel ntunecat. Patru, dac ultima era
ntreag. Doar patru mai stteau ntre omenire i Ultima Btlie.
Ct mai puteau ine, aa slbite cum erau?
Vocea lui Lews Therin lovi ca un tunet: Sparge-l sparge-le pe
toate trebuie sparte trebuie trebuie trebuie sparte toate sparge i

lovete trebuie s loveti repede trebuie s loveti acum sparge-l


sparge-l
Rand tremura de efort ncercnd s alunge vocea, s alunge
ceaa care se lipea de el ca o pnz de pianjen. l dureau muchii
de parc s-ar fi luptat cu un om n carne i oase, cu un gigant.
ncetul cu ncetul reui s vre negura care era Lews Therin n
cele mai adnci firide, n cele mai ntunecate umbre ale minii
sale.
Brusc auzi vorbele pe care le murmura rguit: Trebuie spart
acum trebuie sparte toate sparge-l sparge-l. i ddu seama c
inea pecetea deasupra capului, gata s o sfrme de caldarm.
Singurul lucru care l oprea era Bashere, nlat pe vrfuri, s-i
prind minile.
Nu tiu ce e asta, spuse Bashere ncet, dar cred c ar trebui
s atepi un pic pn te decizi ce faci cu ea, hm?
Tumad i ceilali nu se mai uitau la Taim; se holbau la Rand.
Chiar i Fecioarele i mutaser ochii la el, ngrijorate. Sulin
fcuse jumtate de pas ctre brbai, iar mna lui Jalani era
ntins ctre Rand, parc incontient.
Nu, nghii greu Rand; l durea gtul. Nu cred c ar trebui s-o
fac.
Bashere se ddu ncet napoi, iar Rand i cobor minile la fel
de lent. Dac Rand crezuse pn atunci c Taim nu putea fi
surprins, acum avea dovada contrarie. Brbatul prea ocat.
tii ce este asta, Taim? ntreb Rand. Da, sigur c tii, altfel
nu mi-ai fi adus-o. Unde ai gsit-o? Mai ai alta? tii unde se mai
afl alta?
Nu, spuse Taim cu o voce nesigur. Nu cu team, ci mai
degrab ca un om care simise cum i se sfrm o stnc sub
picioare i, cumva, a reuit s ajung iar pe pmnt solid.

E singura pe care o Am auzit o grmad de zvonuri de


cnd am scpat de Aes Sedai. Montri care apar din vzduh.
Bestii ciudate. Oameni vorbind cu animale i animalele vorbind cu
ei. Aes Sedai nnebunind ca noi. Sate ntregi pierzndu-i minile,
oamenii ucigndu-se ntre ei. Unele ar putea fi adevrate.
Jumtate din ce tiu c e adevrat nu e mai puin nebunesc. Am
auzit c unele pecei au fost rupte. Un ciocan ar putea s-o sparg
pe asta.
Bashere se ncrunt, uitndu-se la pecetea din minile lui
Rand, apoi nghe. nelesese.
Unde ai gsit-o? repet Rand. Dac ar putea s-o gseasc i
pe ultima Apoi ce? Lews Therin se agita, dar refuza s l asculte.
n ultimul loc din lume unde te-ai fi ateptat, replic Taim,
care e, presupun, primul loc de cutare pentru alii. O mic ferm
prginit din Saldaea. M-am oprit s beau ap; fermierul mi-a
dat-o. Era btrn, fr copii sau nepoi crora s le-o lase
motenire, i credea c sunt Dragonul Renscut. Pretindea c
familia lui o pzea de dou mii de ani. Spunea c fuseser regi i
regine n timpul Rzboaielor Troloce i nobili n timpul lui Artur
Arip-de-oim. Poate c povestea lui a fost adevrat. La fel de
bine puteam s o fi gsit ntr-un bordei la doar cteva zile de mers
de hotarul Manei Pustiitoare.
Rand ddu din cap, apoi adun crpele. Era obinuit s se
ntmple lucruri puin probabile n jurul su; dar uneori se
ntmplau i n alte locuri. nveli pecetea n grab, ntinznd-o lui
Bashere.
Pstreaz-o cu grij.
Sparge-o. Strig cu putere vocea.
Nu trebuie s i se ntmple nimic.

Bashere lu pios legtura cu ambele mini. Rand nu era sigur


dac plecciunea era pentru el sau pentru pecete.
Zece ceasuri sau zece ani, va fi n siguran pn cnd i va
trebui. Rand l studie pentru o clip.
Toat lumea ateapt s-mi pierd minile, toat lumea se
teme de asta, dar tu nu. Cred c adineauri ai crezut c am
nnebunit, dar nici atunci nu i-a fost fric de mine.
Bashere ridic din umeri, rnjind pe sub mustaa crunt:
Prima dat cnd am dormit n a, Muad Cheade era General
Comandant. Omul era nebun ca un iepure slbatic primvara, i
cuta servitorul de otrav de dou ori pe zi i bea numai oet i
ap, pentru c, pretindea el, neutraliza otrava pe care servitorul io ddea n fiecare zi, dar mnca tot ce i gtea omul, ct l-am
cunoscut eu. Odat a pus s se taie un crng de stejari pentru c
se uitau la el. Apoi a insistat s fie nmormntai cum se cuvine;
el a inut cuvntarea. Ai idee ct dureaz s sapi morminte
pentru treizeci i trei de stejari?
De ce nu a fcut nimeni nimic? Familia lui?
Celor care nu erau i mai nebuni dect el le era fric i s-l
priveasc urt. Tatl Tenobiei nu ar fi lsat pe nimeni s se ating
de el, n orice caz. Poate c era nebun de legat, dar ntrecea orice
general pe care l-am vzut vreodat. Nu a pierdut niciodat o
btlie. Nici mcar nu a fost aproape s piard.
Rand rse.
Deci, m urmezi fiindc ai impresia c-l pot nfrnge pe Cel
ntunecat?
Te urmez pentru c eti ceea ce eti, spuse Bashere ncet.
Lumea ntreag trebuie s te urmeze, altfel cei care vor
supravieui i vor dori s fi murit.

ncet, Rand ddu din cap. Profeiile spuneau c el va destrma


naiunile, apoi le va reuni. Nu c ar fi vrut s fac ce spuneau ele,
dar Profeiile erau singurul su ghid despre cum s poarte Ultima
Btlie, despre cum s o ctige. Chiar i fr ele, unirea
naiunilor era necesar. n Ultima Btlie nu vor fi doar el i Cel
ntunecat. Nu putea crede asta; dac nnebunise, nu era nc att
de nebun s cread c e mai mult dect un om. Va fi i omenirea
contra trolocilor i Myrddraalilor i a tuturor lighioanelor vrsate
de Mana Pustiitoare, i a Iscoadelor Celui ntunecat, care i vor ii
capetele din ascunztori. Vor mai fi i alte pericole pe drumul spre
Tarmon Gaidon, iar dac lumea nu va fi unit F ceea ce
trebuie s faci. Nu era sigur dac era gndul su ori al lui Lews
Therin, dar era adevrul, din cte i putea da seama.
Mergnd repede ctre cea mai apropiat colonad, i spuse lui
Bashere peste umr:
l duc pe Taim la ferm. Vrei s vii i tu?
La ferm? ntreb Taim.
Mulumesc, nu, spuse sec Bashere cltinnd din cap. Nu
lsa s i se vad nelinitea, dar Rand i Taim mpreun erau
probabil mai mult dect de-ajuns; n mod cert evita ferma.
Oamenii mei se nmoaie patrulnd strzile pentru tine. Am de
gnd s-i pun pe unii cum se cuvine n a, pentru cteva ceasuri.
Trebuia s-i treci n revist dup-amiaz. Te-ai rzgndit?
Ce ferm? ntreb Taim.
Nu, rmne aa, oft Rand, simindu-se brusc obosit. Voi fi
acolo dac voi putea.
Planul era prea important s fie schimbat, dei doar Mat i
Bashere tiau; nu putea lsa pe nimeni s presupun c era mai
mult dect o chestiune de rutin, o ceremonie fr rost pentru un
om care devenea tot mai orgolios, Dragonul Renscut ducndu-se

s se scalde n uralele soldailor si. Mai avea de fcut o vizit n


ziua aceea, una despre care toat lumea credea c vrea s o in
secret. Poate c o s fie secret, pentru unii, dar nu se ndoia c
toi cei care voiau s afle vor afla.
i lu sabia de lng o coloan subire de care se sprijinea,
legnd-o cu cureaua peste haina descheiat. Cureaua era din
piele de mistre, fr ornamente, la fel ca i teaca i mnerul lung.
Catarama de oel era ornat cu gravura unui dragon aurit. Ar
trebui s scape de ea i s gseasc ceva simplu. Nu reuea ns
s fac asta. Fusese un dar al Aviendhei. De aceea ar fi trebuit s
scape de ea. Era un cerc vicios.
Mai era ceva ce l atepta acolo, o suli de doi pai, cu un
ciucure verde cu alb sub vrful ascuit. O cntri n mn
ntorcndu-se ctre curtea palatului. Una dintre Fecioare o
sculptase cu dragoni. Deja unii o numeau Sceptrul Dragonului,
mai ales Elenia i grupul ei. Rand o pstra cu el s-i aduc
aminte c are mai muli dumani dect putea vedea.
Despre ce ferm vorbeti? ntreb Taim cu voce aspr. Unde
vrei s m duci?
Rand l studie pe brbat pentru o clip. Nu l plcea pe Taim.
Ceva din felul de a fi al acestui om l mpiedica. Sau poate ceva din
el nsui. Att de mult timp fusese singurul brbat despre care se
crezuse c poate conduce, fr s se uite nspimntat n jur
dup Aes Sedai! Prea c trecuse att de mult timp i, mcar
acum, Aes Sedai nu vor ncerca s-l liniteasc, nu acum cnd
tiau cine este. Putea fi att de simplu? Era ros de gelozie c nu
mai era unic? Nu credea asta. Da, lsnd toate la o parte, va primi
cu braele deschise, n pace, orice brbat care putea conduce. n
cele din urm, el nu va mai fi o ciudenie. Nu, nu va merge att

de departe, nu nainte de Tarmon Gaidon. Era unic; era Dragonul


Renscut. Indiferent de motive, nu l plcea pe brbat.
Ucide-l, zbier Lews Therin. Ucide-i pe toi! Rand alung
vocea. Nu trebuia s l plac, trebuia s l poat folosi. i s aib
ncredere n el. Asta era partea cea mai grea.
Te duc acolo unde m vei sluji, spuse rece. Taim nu clipi i
nu se ncrunt; privea i atepta, cu colurile gurii vrnd parc s
deseneze un zmbet.

CAPITOLUL 3

Ochii unei femei


CALMNDU-I IRITAREA I MURMURELE LUI LEWS THERIN, Rand
cut saidinul, aruncndu-se n mijlocul hului, luptnd s
supravieuiasc i s-l controleze; i era de-acum att de familiar!
Conducnd, simi cum mana otrvitoare se scurge n el; cu tot
golul din jur, simea cum i picur n oase i poate n suflet. Nu
putea descrie exact ce fcea, o ndoitur n estur, o gaur prin
ea. nvase singur cum s fac asta, iar profesorul su nu se
pricepuse s explice ce sttea n spatele lucrurilor pe care le
nva. O linie strlucitoare, vertical apru n aer, lrgindu-se
repede ntr-o deschiztur de mrimea unei ui mari. Imaginea
care se zrea prin ea, un lumini nsorit nconjurat de copaci
ncovoiai de secet, se roti la nceput, pn rmase nemicat.
Enaila i alte dou Fecioare i ridicar vlurile, srind prin
deschiztur nc nainte de a se fi oprit cu totul; jumtate de
duzin de femei le urmar, unele cu arcurile de os pregtite. Rand
nu se atepta ca dincolo s fie ceva care s-i amenine. Pusese
cellalt capt dac era vreun alt capt; nu nelegea, dar i se

prea c e doar unul n lumini, deoarece o poart care se


deschide putea fi periculoas, dar s le explici Fecioarelor sau
oricrui alt Aiel c nu era nevoie s fie gata de lupt, era ca i
cum i-ai fi spus unui pete c nu e nevoie s noate.
E o poart, i spuse lui Taim. O s-i art cum s faci una
dac nu ai apucat s vezi.
Brbatul se uita cu ochi mari la el. Dac ar fi privit cu atenie,
ar fi vzut estura de saidin fcut de Rand; oricare brbat n
stare s conduc putea face asta.
Taim l urm prin deschiztur, n lumini, urmat de Sulin i
de restul Fecioarelor. Unele aruncar o privire dispreuitoare
sabiei de la oldul lui Rand, vorbindu-i repede i tcut prin
semne ale minii. Dezgustate, fr ndoial. Enaila i restul
avangardei se i rspndiser precaute printre copacii aplecai;
hainele, pantalonii i cadinsor-ul le fceau s par nite umbre,
fie c i adugaser i verde, fie c nu. Cu Puterea n el, Rand
putea vedea fiecare ac uscat de pin, din fiecare copac; cele mai
multe erau moarte. Putea mirosi seva amar a frunzelor uscate ca
o piele. Aerul nsui mirosea a fierbineal, uscat i plin de praf.
Nu era nicio primejdie pentru el acolo.
Ateapt, Rand alThor, veni grbit vocea unei femei de
cealalt parte a porii.
Vocea Aviendhei.
Rand eliber n aceeai clip mpletitura de saidin, iar poarta
dispru fulgertor, la fel cum apruse. Erau primejdii i primejdii.
Taim l privi curios. Cteva dintre Fecioare, cu sau fr vl, l
gratular cu priviri lungi, dezaprobatoare. Degetele fulgerau n
vorbirea mut a Fecioarelor. Aveau totui nelepciunea de a tcea;
Rand fusese destul de clar.

Ignorndu-le i curiozitatea, i dezaprobarea, Rand o porni


printre copaci, cu Taim lng el, clcnd pe frunzele i crenguele
uscate care trosneau sub paii lor. Fecioarele, ntr-un cerc larg n
jurul lui, nu fceau niciun zgomot cu nclrile lor moi, legate
pn la genunchi. Prudena le spulberase repede micul moment
de dojan. Unele l mai nsoiser pe Rand acolo, ntotdeauna fr
niciun incident, dar nimic nu ar fi putut s le conving c
pdurea aceea nu era un loc bun pentru o ambuscad. nainte de
venirea lui Rand, de trei mii de ani, viaa n Pustiu nsemnase un
nentrerupt ir de raiduri, ncletri, glcevi i rzboaie.
Erau cu siguran lucruri pe care le putea nva de la Taim
dei nu att de multe pe ct credea el , dar avea i el ce s-l
nvee i era timpul s nceap.
Mai devreme sau mai trziu te vei confrunta cu Rtciii,
dac m slujeti pe mine. Poate nainte de Ultima Btlie.
Probabil nainte. Nu pari surprins.
Am auzit zvonuri. Trebuiau s evadeze pn la urm.
Deci, deja ncepea s se afle. Rand nu i putu nbui un
rnjet. Femeile Aes Sedai nu vor fi mulumite. Toate ca toate, dar
era plcut s le scoat ochii cu asta.
Te poi atepta la orice, oricnd. Troloci, Myrddraali,
Draghkari, Oameni cenuii, gholami
Ezit, punndu-i palma ars cu semnul btlanului pe mnerul
sabiei. Nu avea nicio idee ce era un gholam. Lews Therin nu se
fcu simit, dar tia ce nsemna acel nume. Fragmente de
memorie treceau cteodat prin bariera subire care l desprea
de voce, devenind parte a memoriei lui Rand, de obicei fr nimic
care s explice amintirile. Se ntmpla din ce n ce mai des n

ultima vreme. i nu putea lupta cu acele fragmente, aa cum


lupta cu vocea. Ezitarea lui dur doar o clip.
Nu doar la miaznoapte, lng Mana Pustiitoare. Aici,
oriunde. Folosesc Cile de Tain.
Asta era nc o problem pe care trebuia s o rezolve. Cum
ns? Fcute cu saidin, Cile erau ntunecate acum, la fel de
ptate de man ca i saidinul. Creaturile Celui ntunecat nu
puteau ocoli toate primejdiile Cilor, unde oamenii erau ucii sau
aveau o soart i mai rea, dar reueau cumva s le foloseasc i,
chiar dac nu erau la fel de rapide ca porile i Cltoria, puteau
strbate sute de mile ntr-o singur zi. O problem pentru mai
trziu. Avea prea multe probleme lsate pentru mai trziu. Lovi
iritat un tufi cu Sceptrul Dragonului i buci mari de frunze
maronii i czur la picioare.
Dac ai auzit vreodat vreo legend despre vreo creatur,
pregtete-te s te ntlneti cu ea. Chiar i duli-strigoi, i s fim
bucuroi c Cel ntunecat nu e liber s vin n spatele lor. Sunt
destul de ri, n orice caz. Pe unii i poi ucide, cum spun
legendele, dar alii nu mor dect de focul ru, din cte tiu. tii s
faci focul ru? Dac nu tii, nu o s te nv. Dac tii, nu-l folosi
dect pe creaturile Umbrei i nu nva pe nimeni. Unele dintre
lucrurile pe care le-ai auzit n zvonuri vin din nu tiu cum s le
numesc, poate doar bici ale rului. Gndete-te la ele ca la
bicile care se ridic ntr-un smrc, numai c ele se ridic din
Cel ntunecat pe msur ce peceile slbesc i, n loc de miros
fetid, sunt pline de ru. Alunec de-a lungul esturii pn
cnd plesnesc, i atunci se poate ntmpla orice. Orice. Propria
imagine din oglind poate sri la tine s te ucid. Crede-m!

Taim nu ddea semne c ar fi fost descumpnit de cuvintele lui


Rand. ndeprt o creang joas din calea lui, innd-o pentru
Rand:
Am fost n Mana Pustiitoare, am mai ucis troloci i
Myrddraali. Nu am mai auzit de acest foc ru, dar, dac m atac
un dulu-strigoi, o s gsesc eu o cale s-l omor.
Bine, spuse Rand gndindu-se i la ignorana, dar i la
ncrederea lui. Nu i-ar fi prut ru ca focul ru s dispar pentru
totdeauna de pe faa pmntului. Cu un pic de noroc nu ai s te
ntlneti cu nimic de felul sta pe aici, dar nu poi fi sigur.
Pdurea se sfri brusc, fcnd loc unei ferme acoperite de
stuf, cu dou niveluri, cu fum ridicndu-se dintr-unul din couri
i un hambar mare, uor lsat pe-o parte. Era la fel de cald ca n
oraul aflat la cteva mile, soarele prjolind cumplit. Cteva gini
scormoneau prin praf, dou vaci cafenii i rumegau hrana ntrun arc, o turm de capre negre priponite se ntindeau dup
frunzele cafenii din tufiurile la care puteau ajunge, iar o cru
cu roi mari era pus la umbra hambarului. Cu toate astea, locul
nu arta ca o ferm. Nu era niciun cmp, pdurea nconjurnd
ferma din toate prile, cu excepia unui drumeag erpuitor de
pmnt ctre miaznoapte, folosit la rarele drumuri n ora. i
erau prea muli oameni.
Patru femei, toate ntre dou vrste, cu excepia uneia singure,
atrnau rufe pe dou srme, i aproape o duzin de copii se jucau
printre gini, niciunul mai mare de nou sau zece ani. Erau i
brbai, cei mai muli trebluind. Douzeci i apte de brbai,
dei, n unele cazuri, era o exagerare s-i numeti brbai. Eben
Hopwil, insul slbnog care scotea o gleat de ap din fntn,
pretindea c are douzeci de ani, dar era cu siguran cu patru
sau cinci ani mai tnr. Urechile i nasul preau s fie cele mai

mari pri ale corpului su. Fedwin Morr, unul dintre cei care
asudau pe acoperi nlocuind stuful vechi, era ceva mai puternic,
cu mult mai puine couri pe fa, dar n mod clar la fel de tnr.
Mai mult de jumtate din brbai nu erau dect cu doi sau trei
ani mai n vrst dect cei doi. Rand aproape c-i trimisese pe
unii acas, pe Eben i pe Fedwin cel puin, dei Turnul Alb primea
novice de aceeai vrst, cteodat i mai tinere. Erau i civa
oameni cu fire crunte, iar Damer Flinn, cel plin de riduri, stnd
n faa hambarului i artndu-le la doi dintre cei tineri cum se
mnuiete sabia folosind pentru asta nite crengi curate de
scoar, mai avea doar un smoc de pr alb i un chioptat, pe
care-l cptase n slujba reginei, unde fusese gard pn cnd
primise o lance murandian n coaps. Nu era spadasin, dar
prea suficient de priceput s le arate celorlali cum s nu-i taie
singuri picioarele. Cei mai muli erau din Andor, civa din
Cairhien. Nimeni nu venise nc din Tear, dei amnistia fusese
proclamat i acolo; le trebuia oamenilor mult timp s ajung de
aa departe.
Damer fu primul care vzu Fecioarele aruncndu-i creanga la
pmnt i fcndu-i ateni i pe ceilali doi la Rand. Apoi Eben i
arunc gleata cu un ipt, udndu-se de sus pn jos i toi se
nghesuir, strignd ctre cas, adunndu-se nerbdtori n
spatele lui Damer. nc dou femei ieir din cas, cu oruri la
bru i roii la fa de la focul din buctrie, ajutndu-le pe
celelalte s strng copiii n spatele brbailor.
tia sunt, spuse Rand. Mai ai jumtate de zi. Ci poi
testa? Vreau s tiu ci pot fi nvai, ct mai repede.
Zici c sunt adunai de pe ncepu Taim plin de dispre,
apoi se opri n mijlocul curii uitndu-se la Rand. Cteva gini
scurmau lng picioarele lui. Nu l-ai testat pe niciunul? Dar de

ce, n numele Nu poi, nu-i aa? Poi s Topeti n vzduh, dar


nu tii s-i testezi.
Unii nu vor cu adevrat s conduc Puterea, spuse Rand
slbind strnsoarea sabiei; nu i plcea s admit n faa lui c nu
tia anumite lucruri. Unii s-au gndit doar la ansa gloriei i la o
frm de putere. Dar vreau s-l pstrez pe orice brbat care
poate nva, indiferent ce motive are.
nvceii sau brbaii care urmau s deveni nvcei l
urmreau din faa hambarului destul de calmi pe el i pe Taim.
Pn la urm toi veniser la Caemlyn, spernd s nvee de la
Dragonul Renscut sau cel puin aa crezuser. Fecioarele, fcnd
un cerc n jurul fermei i scotocind n cas i prin curte, erau cele
care le atrgeau privirea fascinat i temtoare. Femeile ineau
copii strni n jurul fustelor, cu privirile lipite de Rand i Taim,
cu toat gama de expresii zugrvit pe fa, de la privirea goal
pn la mestecatul nervos al buzelor.
Haide, spuse Rand, e timpul s-i cunoti ucenicii.
Taim ezit:
Doar asta vrei de la mine? S ncerc s-i nv pe amrii
tia? Dac o fi vreunul care poate fi nvat. Ci crezi c o s
gsesc ntr-o mn de oameni care s-au nimerit s vin la tine?
Este important, Taim; a face asta singur dac a putea,
dac a avea timp.
Timpul era mereu important i mereu i lipsea. i recunoscuse,
chiar dac cu gura pung, de parc ar fi mncat agurid. i
ddea seama c nu l plcea pe Taim, dar nici nu era nevoie. Rand
nu l atept, iar cellalt brbat fcu civa pai mari s-l ajung.
Ai vorbit de ncredere. Am ncredere n tine c vei face asta.
Nu avea ncredere, gemu Lews Therin, iar vocea i se stinse ncet.

Nu avea niciodat ncredere. ncrederea nseamn moarte.


Testeaz-i i ncepe s-i nvei de ndat ce tii cine are talentul.
Cum poruncete Seniorul Dragon, murmur Taim ajungnd
la grupul care-i atepta. Fur ntmpinai cu plecciuni i
reverene, niciuna prea reuit.
El este Mazrim Taim, anun Rand.
Oamenii l privir cu gura cscat i ochii mari. Civa dintre
cei mai tineri i priveau de parc el i Taim ar fi venit s se lupte;
civa preau chiar nerbdtori s asiste la btlie.
Prezentai-v lui. De aici nainte, el v va nva.
n timp ce brbaii se adunau ncet, ncepnd s se prezinte,
Taim i arunc lui Rand o privire lung.
Reaciile brbailor erau destul de diferite. Fedwin se nghesui
nerbdtor n fa, chiar lng Damer, n timp ce Eben rmase n
spate, alb ca varul. Ceilali erau cumva ntre cei doi, ovielnici,
nesiguri, dar vorbir ntr-un final. Cuvintele lui Rand puneau
capt unei ateptri de sptmni, unor ani de visuri. Realitatea
ncepea acum, iar realitatea nsemna a conduce Puterea i tot ce
nsemna asta pentru un brbat.
Un om ndesat, cu ochi negri, cu ase sau apte ani mai n
vrst ca Rand, l ignor pe Taim i se strecur pe lng ceilali.
ntr-o hain aspr de fermier, Jur Grady i mut greutatea de pe
un picior pe altul n faa lui Rand, rsucind n minile aspre o
basc de postav. Se uita mai mult la basc sau la pmntul de
sub cizmele uzate, aruncnd din cnd n cnd o privire scurt
ctre Rand.
Hmm Seniore Dragon, m gndeam hm ticua mi
grijete recolta, am o bucat rodnic de pmnt, dac nu seac
izvorul adic poate se mai face recolta dac plou i i m

gndeam s m duc acas, mai spuse boind basca i apoi


ndreptnd-o cu grij.
Femeile nu erau n jurul lui Taim. Cu ochii plini de team,
strngeau copiii lng ele. Cea mai tnr, o femeie plinu cu pr
deschis, cu un bieel de patru ani care se juca cu degetele ei, era
Sora Grady. Femeile i urmaser brbaii acolo, dar Rand bnuia
c jumtate din discuii erau despre plecare. Cinci brbai
plecaser deja i, dei niciunul nu dduse vina pe neveste, toi
cinci erau cstorii. Ce femeie putea sta linitit privindu-i
brbatul cum ateapt s nvee s conduc? Era ca i cum ar fi
ateptat s l vad punndu-i singur treangul de gt.
Unii ar fi spus c acolo nu era loc pentru familii, dar probabil
aceiai oameni ar fi spus c nici brbaii nu aveau ce cuta acolo.
Rand credea c Aes Sedai fcuser o greeal ndeprtndu-se de
lume. Puini peau n Turnul Alb n afar de Aes Sedai, cele care
doreau s devin Aes Sedai i cei care le slujeau; doar o mn de
oameni cutnd ajutor n vremuri de restrite. Cnd o Aes Sedai
prsea Turnul, se inea deoparte, iar unele nu plecau niciodat.
Pentru Aes Sedai oamenii erau piese de joc, iar lumea era decorul
jocului, nu un loc unde triau. Pentru ele doar Turnul Alb era
real. Niciun brbat privindu-i familia nu ar fi putut uita lumea i
oamenii obinuii.
Asta trebuia s dureze doar pn la Tarmon Gaidon oare ct
de mult? Un an? Doi? dar ntrebarea era dac va reui. Cumva,
trebuia. O s fac s dureze. Familiile le aduc aminte brbailor
pentru ce lupt.
Ochii Sorei erau fixai pe Rand.
Du-te, dac vrei, i spuse lui Jur. Poi s pleci cnd vrei
nainte s nvei s conduci. Odat ce ai nceput, eti ca un
otean. tii c vom avea nevoie de orice soldat pe care l putem

gsi nainte de Ultima Btlie. Umbra va avea noi Seniori ai


Spaimei gata s conduc Puterea, poi s fii sigur de asta. Dar e
alegerea ta. Poate o s scapi cu via la ferma ta. Trebuie s mai
rmn i locuri n lume care vor scpa de distrugere.
Ndjduiesc.
Oricum, noi, restul, o s facem tot ce putem s rmn ct mai
multe locuri neatinse. Dar mcar stai i prezint-te lui Taim. Ar fi
pcat s pleci nainte de a ti dac poi conduce.
Rand se ndeprt de brbatul ncurcat, evitnd privirea Sorei.
i le mai condamni pe Aes Sedai c manipuleaz oamenii, se
gndi amar. Fcuse ceea ce trebuia s fac.
Taim nc asculta numele celor din grmada de brbai care se
tot micau ateptndu-i rndul, aruncndu-i lui Rand priviri
abia mblnzite. Brusc, lui Taim i se termin rbdarea:
De-ajuns; pot s aflu i mai trziu numele celor care o s
mai fii mine aici. Cine-i primul la test?
Se ls linitea. Unii nici nu mai clipeau. Taim ndrept un
deget ctre Damer:
Tu, mcar s te dau la o parte. Vino aici. Damer nu se clinti
pn Taim nu l trase de bra mpingndu-l civa pai mai
departe de ceilali. Rand se apropie privind.
Cu ct e folosit mai mult Putere, i spuse Taim lui Damen,
cu att e mai uor s detectezi rezonana. Pe de alt parte, o
rezonan prea mare poate fi neplcut pentru minte, chiar s te
omoare, aa c ncep uor. Damer clipi; era limpede c nu
nelesese mai nimic, poate doar partea cu neplcut i omoare.
Rand tia c explicaia era pentru el; Taim i proteja ignorana.
Brusc apru o mic flacr, nalt de un deget, dansnd n aer,
ntre cei trei brbai. Rand putea simi Puterea n Taim, dei doar
o cantitate mic, i putea s vad estura de Foc pe care

brbatul o fcea. Rand se simea uurat vznd flacra, uurare,


pentru c era dovada c Taim putea conduce. Probabil, primele
ndoieli ale lui Bashere i rmseser n minte.
Concentreaz-te pe flacr, spuse Taim. Eti flacra; lumea e
flacra; nu exist nimic altceva dect flacra.
Nu simt dect c ncep s m doar ochii, mormi Damer
tergndu-i sudoarea de pe frunte cu o mn grea i bttorit.
Concentreaz-te, izbucni Taim. Nu vorbi, nu gndi, nu te
mica. Concentreaz-te.
Damer ddu din cap, apoi clipi, vzndu-l pe Taim ncruntat, i
nghe, privind n linite la mica flacr.
Taim prea concentrat, dar Rand nu i ddea seama la ce.
Prea c ascult. Rezonan, spusese. Rand se concentr,
simind, ascultnd ceva.
Trecur minute ntregi fr ca vreunul s se clinteasc. Cinci,
ase, apte minute lungi, n care Damer abia clipi. Btrnul
respira greu i asuda att de mult nct prea c cineva i
rsturnase o gleat cu ap n cap. Zece minute.
Brusc, Rand o simi. Rezonana. Mic, un ecou abia simit al
Puterii care pulsa prin Taim, dar venind de data asta dinspre
Damer. Probabil, asta dorise s spun Taim, dar Taim nu se
mic. Poate era mai mult de-att sau nu era ce crezuse Rand.
Trecu nc un minut sau dou i Taim ddu din cap lsnd
flacra i saidinul s se sting.
Poi s nvei Damer, parc aa te cheam?
Prea surprins; fr ndoial c nu crezuse c va trece testul
chiar primul om cu care ncerca, i nc unul aproape chel.
Damer rnji uor; prea gata s verse.

Cred c n-ar trebui s fiu surprins nici dac absolut toi


prostnacii tia trec testul, murmur brbatul cu nas de vultur
privindu-l pe Rand. Se pare c ai suficient de mult noroc ct s
ajung pentru zece oameni.
Restul prostnacilor ncepur s se foiasc nelinitii. Cu
siguran unii i doreau s pice testul. Nu mai puteau da napoi
acum, dar, dac picau, se puteau ntoarce la casele lor, tiind c
au ncercat, dar c nu trebuie s se confrunte cu ceea ce urma
trecerii testului.
Rand era i el puin surprins. Nu fusese dect un mic ecou,
pn la urm, i-l simise naintea lui Taim, care tia exact ce
cuta.
Cu timpul vei afla ct de puternic poi fi, spuse Taim cnd
Damer se ntoarse printre ceilali. Acetia lsar un mic spaiu n
jurul lui, fr s-l priveasc n ochi.
Poate c o s ajungi la fel de puternic ca mine sau ca
Seniorul Dragon, spuse, iar spaiul din jurul lui Damer crescu
puin. Doar timpul va decide. Fii atent la testarea celorlali. Dac
eti iute, ncepi s te prinzi pn mai gsesc eu patru sau cinci.
O privire scurt ctre Rand i ddu acestuia de neles c cele
spuse fuseser pentru urechile lui.
Acum, cine e urmtorul?
Nimeni nu se mic. Saldaeanul i frec brbia.
Tu, zise ntinznd un deget ctre un ins plinu, trecut de
treizeci de ani, un estor cu pr negru numit Kely Huldin.
Intre femei, soia lui Kely scoase un geamt.
nc douzeci i ase de testri urmau s dureze pn seara,
dac nu i mai mult. Canicul sau nu, ziua se scurta de parc
chiar ar fi venit iarna, iar un test picat inea cteva minute mai

mult dect unul reuit, pentru siguran. Bashere atepta, mai


trebuia s se duc la Weiramon, apoi
Continu testrile, i spuse lui Taim. Vin din nou mine s
vd cum a fost. Adu-i aminte de ncrederea pus n tine. S nu
ai ncredere n el, gemu Lews Therin. Vocea prea s vin de la
un chip sltre din umbrele minii lui Rand. S nu ai ncredere,
ncrederea e moarte. Ucide-l. Ucide-i pe toi. Oh, s mor i s se
termine odat, s dorm fr vise, vise despre Ilyena, iart-m, nu
iertare, doar moarte, merit s mor Rand se ntoarse nainte de a
i se putea citi pe chip lupta care se ddea nluntrul su.
Mine. Dac pot.
Taim l ajunse din urm cnd el i Fecioarele parcurseser
jumtatea distanei pn la copaci. i spuse cu voce exasperat:
Dac mai rmi un pic, ai putea s nvei testul. Dac ntradevr mai gsesc patru sau cinci, ceea ce nu m-ar surprinde.
Zici c ai norocul Celui ntunecat. Presupun c vrei s nvei. Asta
doar dac nu vrei s lai totul pe umerii mei. Te avertizez, va
merge ncet. Indiferent ct de tare o s presez, Damer sta mai are
zile, sptmni pn va putea mcar simi saidinul, nu mai zic
s-l i in. S-l in, nu s conduc mcar ct s fac o scnteie.
Deja am reinut testul, rspunse Rand. Nu a fost dificil. i
da, am de gnd s las totul pe umerii ti, pn gseti suficient de
muli i pn i nvei suficient ca s te poat ajuta. Adu-i aminte
ce i-am spus, Taim. nva-i repede.
Era un lucru primejdios. S nvei s conduci jumtatea
feminin a Izvorului era ca i cum ai fi nvat o mbriare i se
spusese lui Rand s nvei s te predai saidarului, care te va
asculta de ndat ce o faci. Era ca i cum ai ghida o for uria
care nu i face ru atta timp ct nu abuzezi de ea. Elayne i

Egwene credeau c e firesc; lui Rand i se prea incredibil. S


conduci jumtatea masculin era un rzboi perpetuu pentru
control i supravieuire. Dac te aruncai prea departe, prea
repede, erai ca un bieel aruncat gol n mijlocul unei btlii cu
dumani n armur. Chiar i dup ce nvai s conduci,
saidinul te putea ucide, putea s-i distrug mintea sau, pur i
simplu, s-i mistuie capacitatea de a conduce. Preul pltit de
brbaii prini de femeile Aes Sedai c pot conduce l puteai plti
singur ntr-o clip de neatenie cnd i lsai garda jos. Nu c unii
dintre cei aflai n faa hambarului nu ar fi fost dispui s
plteasc preul chiar n acea clip. Soia cu fa rotund a lui
Kely Huldin l nhase de hain, vorbind repede. Kely ddea din
cap nesigur, iar ceilali brbai cstorii i priveau nevestele
nelinitii. Dar era rzboi i erau victime chiar i n rndul
brbailor cstorii. Pe Lumin, devenea suficient de clit s
ngreoeze un ap. Se ntoarse puin, s nu vad ochii Sorei
Grady.
Preseaz-i la maxim, i spuse lui Taim. nva-i ct mai mult,
ct de repede.
Taim i strnse buzele.
Ct de mult pot ei, spuse plat. Dar ce? Lucruri ce pot fi
folosite ca arme, bnuiesc.
Arme, fu de acord Rand.
Toi trebuiau s fie arme, inclusiv el nsui. Pot armele s-i
permit o familie? Pot armele s-i permit s iubeasc? De unde
i mai veniser aceste gnduri?
Tot ce pot s nvee, dar asta n primul rnd.
Erau att de puini! Douzeci i apte, iar, dac Taim mai gsea
mcar unul n afar de Damer, Rand ar fi socotit c e datorit lui,

fiindc era taveren i atrgea oamenii spre el. Aes Sedai prindeau
i domoleau doar brbai care efectiv conduceau Puterea, i
fuseser foarte eficiente n ultimii trei mii de ani. Unele dintre ele
credeau c aproape au reuit, fr s vrea, s tearg aceast
abilitate din neamul omenesc. Turnul Alb fusese construit s
adposteasc trei mii de Aes Sedai n acelai timp i mult mai
multe dac era nevoie, avnd camere pentru sute de tinere
nvcele, dar nainte de scindarea Turnului nu mai erau dect
vreo patruzeci de novice i mai puin de cincizeci de Alese.
Am nevoie de un numr mai mare, Taim. ntr-un fel sau
altul, gsete mai muli. nva-i testul nainte de orice altceva.
Vrei deci s egalezi femeile Aes Sedai?
Taim prea imperturbabil, chiar dac acesta era planul lui
Rand. Ochii lui oblici rmaser nemicai.
Cte Aes Sedai sunt n total? O mie?
Nu cred c sunt aa de multe, spuse Taim prudent.
S domoleasc rasa uman. Arz-le-ar Lumina! Chiar dac
aveau un motiv.
Oricum, o s avem suficieni dumani.
Un lucru de care nu ducea lips, dumanii. Cel ntunecat i
Rtciii, creaturile Umbrei i Iscoadele Celui ntunecat, Mantiile
Albe i foarte probabil i Aes Sedai sau poate doar unele dintre
ele, cele din Ajah Neagr i cele care doreau s-l controleze. Pe
ultimele le considera inamici chiar dac ele nu se considerau aa.
Cu siguran, vor fi i Seniori ai Spaimei. Cum spusese. i muli
alii. Suficieni dumani ca s-i spulbere toate planurile. S
spulbere totul. i nclet mna pe Sceptrul Dragonului. Timpul i
era cel mai mare inamic, cel pe care nu putea s-l nfrng.

O s-i nfrng, Taim. Pe toi. Ei cred c pot sfia totul acum.


Mereu sfie, nu construiesc niciodat. Eu o s cldesc ceva, o s
las ceva n urma mea. Voi face asta, indiferent ce se ntmpl. O
s-l nfrng pe Cel ntunecat. i voi cura saidinul, ca brbaii
s nu se mai team c vor nnebuni dac folosesc Puterea
Suprem, iar lumea s nu se mai team de ei. Voi
Ciucuraul alb cu rou din vrf se zbtu violent cnd scutur
sulia. Era imposibil. Cldura i praful i bteau joc de el. Ceva
din tot ce zisese trebuia fcut, dar era imposibil s le fac pe
toate. Cel mai bun lucru pe care puteau s-l spere era s nving
i s moar nainte de a nnebuni, i nici asta nu tia cum s
fac. Putea doar s continue s ncerce. Trebuia s fie o cale,
totui. Dac mai era dreptate pe lume, trebuia s fie o cale.
Ca s curei saidinul, spuse Taim cu blndee, mijindu-i
ochii, cred c i-ar trebui mai mult putere dect i poi imagina.
Am auzit de nite lucruri care se numesc saangreal. Ai unul cu
care s poi
Las ce am sau ce nu am, rbufni Rand. Tu nva-i pe toi
cei care pot nva. Apoi gsete mai muli i nva-i i pe ei. Cel
ntunecat nu ne ateapt. Nu avem timp suficient, Taim, dar
trebuie s ne descurcm. Trebuie!
Voi face tot ce pot. Dar s nu te atepi ca Damer s poat
mine s sfrme zidurile unui ora.
Taim, ezit Rand, fii atent la orice brbat care nva prea
repede. D-mi de tire imediat. Unul dintre Rtcii ar putea
ncerca s se strecoare printre ceilali.
Unul dintre Rtcii! De ce? vocea lui Taim fu o oapt.
Pentru a doua oar arta descumpnit, chiar nucit de data
asta.

Ct de puternic eti? l ntrerupse Rand. Umple-te cu


saidin. F-o. Ct de mult poi ine.
Pentru o clip Taim se uit la el fr nicio expresie, apoi
Puterea nvli n el. Nu era nicio strlucire, aa cum femeile
vedeau una la alta, dar simea prezena forei i ameninarea, o
simea clar i putea s o cntreasc. Taim inea suficient de mult
saidin ct s devasteze ferma i pe toi cei de acolo n cteva
clipe, suficient ct s fac totul praf ct vedea cu ochii. Nu era cu
mult mai puin dect ar fi reuit Rand, neajutat. Dar omul ar fi
putut s nu arate tot. Nu l simea ncordat i poate c nu dorea
s-i arate toat fora; cum ar fi putut s tie cum va reaciona
Rand?
ncepu s scad senzaia saidinului care venea dinspre Taim i
Rand realiz brusc c i el era plin de jumtatea masculin a
Izvorului, un torent furios, fiecare pictur pe care putea s o
atrag prin angrealul din buzunar. Omoar-l, murmur Lews
Therin. Omoar-l acum. Pentru o clip Rand nghe ocat;
Golul care-l nconjura se cltinase, saidinul urla nvlind i abia
apuc s elibereze Puterea nainte s fie distrus. El apucase
Izvorul sau Lews Therin? Omoar-l! Omoar-l! ntr-un acces de
ur ip nluntrul minii sale Taci din gur! Spre surpriza sa,
vocea dispru.
i terse cu o mn aproape nesigur sudoarea ce i aluneca pe
fa. El nsui apucase Izvorul, probabil. Vocea unui om mort nu
ar fi putut. In mod incontient nu putuse avea ncredere ca Taim
s in att de mult saidin, cnd el era neajutorat. Asta era tot.
Fii atent la cine nva prea repede, murmur.
Poate c i spunea lui Taim prea mult, dar oamenii aveau
dreptul s tie cu ce riscau s se confrunte. n msura n care

aveau nevoie s tie. Nu putea s-i permit lui Taim sau altcuiva
s afle de unde tia att de multe. Dac ar fi descoperit c
avusese prizonier un Rtcit i l lsase s fug Zvonurile ar fi
dat la o parte cuvntul prizonier. Mantiile Albe pretindeau c
este un fals Dragon i probabil o Iscoad a Celui ntunecat;
spuneau asta despre toi cei care puteau atinge Puterea. i, dac
lumea afla de Asmodean, muli i-ar fi crezut. Nu conta c Rand
avusese nevoie de un brbat care s-l nvee despre saidin. Nicio
femeie nu ar fi putut, cci nici mcar nu-i puteau vedea estura
sau el pe a lor. Oamenii cred cu uurin ce e mai ru, iar femeile
cred c se ascunde ceva i mai ntunecat n spate era o veche
vorb din inutul celor Dou Ruri. O s se ocupe de Asmodean
el nsui, dac mai aprea vreodat.
Fii atent. Cu discreie.
Dup cum comand Seniorul Dragon.
Brbatul se nclin uor nainte de a se ntoarce ctre ferm.
Rand i ddu seama c Fecioarele l priveau cu ochii plini de
ngrijorare, Enaila i Somara, Sulin i Jalani i restul. Acceptau
aproape tot ce fcea, toate lucrurile care l fceau i pe el s
tresar, toate lucrurile la care tresrea oricine, mai puin cei din
neamul Aiel; ce punea capac erau lucrurile pe care nu le nelegea
nici el. Acceptau, dar erau ngrijorate pentru el.
Nu trebuie s te oboseti, i zise ncet Somara. Rand o privi,
iar obrajii femeii cu prul ca un fuior se nroir. Nu puteau socoti
c erau ntr-un loc public Taim era deja prea departe ca s mai
aud , dar cuvintele merseser prea departe.
Cu toate asta, Enaila scoase de la bru o shoufa i i-o ntinse:
Prea mult soare nu i face bine, murmur.
i trebuie o nevast ca s aib grij de el, spuse alt femeie.

Rand nu i ddu seama cine; chiar i Somara i Enaila nu


spuneau astfel de vorbe dect pe la spatele su. tia despre cine
era vorba. Aviendha. Cine s fie mai potrivit s se mrite cu fiul
unei Fecioare dect o Fecioar care renunase la suli ca s
devin neleapt?
nbuindu-i mnia, i nfur recunosctor shoufa n jurul
capului. Soarele ardea tare, iar pnza cenuiu-maronie respingea
surprinztor de mult cldur, dar se nmuie pe loc cu sudoarea
sa. Oare tia Taim vreun truc Aes Sedai de a nu se lsa atins de
cldur sau frig? Saldaea era mult spre miaznoapte, i cu toate
astea omul prea s transpire la fel de puin ca un Aiel. n ciuda
recunotinei, Rand nu zise dect:
Ceea ce nu trebuie s fac eu e s stau aici pierznd vremea.
Pierznd vremea? ntreb tnra Jalani cu o voce nevinovat,
rearanjndu-i shoufa i dezvluind pre de o clip un pr
aproape la fel de rou ca al Enailei. Cum ar putea caracarn-ul
s piard vremea? Ultima dat cnd am asudat aa de mult ca el,
alergasem de seara pn dimineaa.
Printre Fecioare izbucnir rsete i zmbete, rocata Maira, cu
zece ani mai n vrst ca Rand, plesnindu-se peste coaps,
Desora, cea cu pr de aur, ascunzndu-i zmbetele cu o mn,
aa cum fcea mereu. Kiah, cu faa brzdat de o cicatrice,
opind n sus i n jos pe vrfuri, iar Sulin ndoindu-se de mijloc.
Umorul Aiel era ciudat, n cel mai bun caz. Nimeni nu fcea glume
pe seama eroilor din poveti, nici mcar unele ciudate, i nici pe
seama regilor. Parte a problemei era c o cpetenie Aiel, fie el i
caracarn-ul, nu era un rege; avea n multe privine autoritatea
unuia, dar un Aiel nu doar c putea, dar s-ar fi i dus la o

cpetenie s i zic verde-n fa ce credea. O alt parte a


problemei, i cea mai mare, era alta.
Dei fusese crescut n inutul celor Dou Ruri de ctre Tam
alThor i de soia lui, Kari, pn la cinci ani cnd aceasta murise,
mama lui Rand fusese o Fecioar a Lncii care murise la natere,
pe versanii Muntelui Dragonului. Nu era Aiel, dei tatl ei fusese,
dar totui o Fecioar. Acum era influenat de obiceiuri Aiel mai
tari ca legile; nu, nu influenat, nvluit. Nicio Fecioar nu se
putea mrita pstrnd lancea i, dac nu renuna la ea, oricare
copil nscut trebuia dat imediat unei alte femei de ctre
neleapt, n aa fel nct s nu tie niciodat unde ajunsese
copilul. Se credea despre un copil nscut de o Fecioar c e
norocos i c aduce noroc s l creti, dei doar femeia care l
cretea i soul ei tiau c nu e copilul lor. Profeiile Aiel din
Rhuidean spuneau c nsui caracarn-ul va fi un astfel de copil,
crescut de cei din inuturile umede. Pentru Fecioare Rand era
ntruchiparea tuturor acelor copii, ntorcndu-se, primul fiu al
unei Fecioare cunoscut de toat lumea.
Cele mai multe, unele mai btrne ca Sulin, altele mai tinere ca
Jalani, l primiser ca pe un frate pierdut de mult. n public i
artau la fel de mult respect ca oricrei alte cpetenii, n felul lor
straniu de a arta respect, dar cnd rmneau singure cu el se
purtau ca i cum chiar ar fi fost fratele lor, iar dac era frate mai
mic sau mai mare nu inea deloc de vrsta femeii. Era bucuros c
doar cteva fceau ca Enaila sau Somara; era foarte enervant s
fii tratat ca un fiu de o femeie de vrsta ta.
Atunci trebuie s mergem undeva unde s nu transpir, spuse
reuind un zmbet.

Le-o datora. Unele deja muriser pentru el, multe altele vor
muri nainte de a se sfri totul. Fecioarele i nbuir repede
veselia, gata s mearg unde spunea caracarn-ul, gata s-l
apere.
ntrebarea era, unde s mearg? Bashere l atepta pentru
vizita obinuit, dar, dac Aviendha tia i ea de asta, ar fi putut
s-l atepte mpreun cu Bashere. Rand o evita ct putea de mult,
i mai ales evita s rmn singur cu ea. i asta pentru c voia s
fie singur cu ea. Reuise s ascund pn atunci acest lucrul de
Fecioare; dac ajungeau mcar s suspecteze, i-ar fi fcut viaa
un comar. Adevrul era c trebuia s stea departe de ea. Ducea
cu el moartea ca o molim; era o int, i oamenii mureau n jurul
lui. Trebuia s-i ntreasc inima i s le lase pe Fecioare s
moar Arz-l-ar Lumina pentru promisiunea aia! , dar
Aviendha renunase la suli pentru a studia cu neleptele. Nu
era sigur ce simea pentru ea, doar c, dac ar fi murit din cauza
lui, ar fi murit i n el ceva. Era un noroc c ea nu avea
sentimente pentru el. Voia s fie aproape de el doar fiindc
neleptele doreau s-l supravegheze i fiindc ea voia s-l
supravegheze pentru Elayne. Nici una, nici alta nu-i fceau lui
Rand lucrurile mai uoare, dimpotriv.
Decizia era uoar. Bashere trebuia s mai atepte, ca el s o
poat evita pe Aviendha, iar vizita la Weiramon, plnuit s
nceap de la palat, cu ncercri stngace de a o ascunde, menite
s fie desluite, va ncepe acum. Un motiv neserios s ia o decizie,
dar ce putea face dac femeia nu voia s neleag? Cei care
trebuiau s afle vor afla pn la urm i poate vor crede i mai
mult c a fost o tain. Poate c vizita pe care i-o va face lui
Bashere i saldaeanilor va prea i mai fireasc dac se ducea

mai trziu. Da. Vicleuguri dup vicleuguri, demne de Jocul


Caselor cairhian.
mbrind saidinul, deschise o poart, dunga de lumin
mrindu-se pn se vzu interiorul unui cort mare cu dungi verzi,
gol, cu excepia covoarelor colorate esute n modelele labirintice
din Tear. Nicio ans de ambuscad acolo, chiar mai puin dect
n jurul fermei, dar Enaila i Maira srir nuntru cu vlurile
puse. Rand se opri s se uite napoi.
Kely Huldin se ntorcea ctre ferm, cu capul plecat, mnat de
nevast, alturi de cei doi copii. l mngia pe spate consolndu-l,
dar, chiar i de acolo, Rand putea s-i vad faa radioas. n mod
limpede Kely euase. Taim era n faa lui Jur Grady, amndoi
privind fix o mic flacr ce tremura ntre ei. Sora Grady, cu
pruncul strns la sn, nu-i privea brbatul. Avea nc ochii fixai
pe Rand. Privirea unei femei taie mai adnc dect un pumnal, mai
spune o vorb din inutul celor Dou Ruri.
Trecnd prin poart, atept restul Fecioarelor s l urmeze,
apoi eliber Izvorul. Fcuse ceea ce trebuia s fac.

Capitolul 4

Simul umorului
INTERIORUL NTUNECAT AL CORTULUI ERA ATT DE FIERBINTE c fcea
Caemlynul, la opt sute de mile spre miaznoapte, s par rcoros
i plcut, iar Rand clipi cnd ddu la o parte pnza deschizturii.
Soarele izbea ca un ciocan, fcndu-l bucuros c poart shoufa.
O copie a stindardului Dragonului flutura deasupra cortului cu
dungi verzi, alturi de unul purpuriu brodat cu strvechile
nsemne Aes Sedai. Alte corturi se ntindeau de-a lungul cmpiei,
unde doar cteva tufe mai rezistente nu fuseser fcute praf sub
copitele cailor i cizmele soldailor corturi cu vrfuri ascuite
sau orizontale, cele mai multe albe sau mai bine zis de un alb
murdar, dar multe altele colorate sau cu dungi; corturi i
stindarde colorate ale seniorilor. O armat se adunase la hotarul
Tearului, la marginea Cmpiei Moredo, mii i mii de oteni din
Tear i Cairhien. Aielii i puseser tabra departe de cei din
inuturile umede, cte cinci Aieli pentru fiecare soldat din Tear i
Cairhien, i muli alii ajungeau n fiecare zi. Era o armat menit

s fac s tremure Illianul, o hoard deja suficient de puternic


nct s spulbere totul n cale.
Enaila i restul avangrzii erau deja afar, cu vlurile lsate,
lng o duzin i ceva de brbai. Aielii fceau de gard tot timpul
lng cort. mbrcai i narmai precum Fecioarele, erau la fel de
nali ca Rand, unii chiar i mai nali, ca nite lei fa de
Fecioarele-leopard, oameni bronzai cu chipuri aspre i ochi reci,
albatri, verzi sau cenuii. Astzi stteau de paz Shamad
Conde, Tuntorii, condui de Roidan nsui, cel care era cpetenia
friei de aceast parte a Osiei Lumii. Fecioarele aprau onoarea
caracarn-ul, dar fiecare frie rzboinic solicitase s ia parte la
gard.
Un lucru era diferit la vemintele unor brbai, fa de cele ale
Fecioarelor. Jumtate purtau o pnz purpurie nnodat n jurul
tmplelor, cu strvechiul simbol Aes Sedai al discului alb-negru
deasupra frunii. Era ceva nou, care apruse de cteva luni.
Purttorii lor se considerau siswaiaman; n Limba Strveche
nsemna Suliele Dragonului. Dei poate Suliele deinute de
Dragon ar fi o traducere mai potrivit. Pnza purpurie i
simbolul l fceau pe Rand s se simt prost, dar nu putea face
mare lucru cnd ei nici nu admiteau c le purtau. De ce nicio
Fecioar nu le purta sau cel puin el nu vzuse nici una habar navea. Erau la fel de reticente ca i brbaii s vorbeasc despre
asta.
Te vd, Rand alThor, spuse grav Roidan. Avea multe fire albe
n prul ca spicul de gru, un fierar ar fi putut s-i foloseasc
brbatului lat n spate faa drept ciocan sau nicoval, iar dup
cicatricile care se ntindeau pe nas i obraji, se prea c unul deja

fcuse asta. Ochii albatri, de ghea, fceau prin comparaie ca


vocea s-i par blnd. Evit s se uite la sabia lui Rand.
S ai parte de rcoare! Nu avea de-a face nici cu soarele
topit, nici cu cerul fr nori Roidan nu prea s ndueasc
niciun strop , era doar o formul de salut ntre oamenii unui
inut unde soarele prjolea ca focul i copacii erau rari.
Te vd, Roidan, rspunse Rand la fel de ceremonios. Fie s ai
parte de rcoare! Se afl pe-aici naltul Senior Weiramon?
Roidan art cu brbia ctre un cort mare, cu dungi roii i un
acoperi purpuriu, nconjurat de oameni cu sulie nalte, nclinate
precis, stnd umr la umr, n armuri strlucitoare purtnd
blazonul auriu-negru al Aprtorilor Stncii din Tear. Deasupra,
de o parte i de alta a steagului lui Rand, erau cele trei Semiluni
ale Tearului, alb pe fond rou i auriu, i Soarele Cairhienului,
toate trei fluturnd n btaia unei brize care prea izvort dintrun cuptor.
Oamenii din inuturile umede sunt toi aici, spuse Roidan
privindu-l pe Rand drept n ochi. Bruan nu a fost chemat n cortul
lor de trei zile, Rand alThor.
Bruan era cpetenia clanului Nakai, clanul lui Roidan; ambii
erau din septul cmpiei de sare.
i nici Han, cpetenia Tomanelle, sau Dhearic, cpetenia
Reyn, i nicio alt cpetenie de clan.
O s vorbesc cu ei, spuse Rand. i spui tu lui Bruan i
celorlali c am venit?
Roidan ddu din cap cu un aer grav.
Trgnd cu ochiul la brbai, Enaila se apropie de Janali, apoi
vorbi ntr-o oapt care putea fi auzit clar de la zece pai.
tii de ce li se zice Tuntorii? Pentru c, i cnd stau
nemicai, tot i vine s te uii la cer ateptnd s vezi i fulgerul.

Fecioarele hohotir de rs.


Un tnr Tuntor fcu un salt nalt, aruncndu-i n aer un
picior nclat cu o cizm moale, nalt pn la genunchi. Era
frumos, cu excepia unei cicatrici care se strecura de sub pnza
neagr ntins peste un ochi lips. i el purta legtura n jurul
tmplelor.
tii de ce Fecioarele folosesc vorbitul prin semne? strig
cnd era sus n aer; ateriz cu o rnjet de beiv, ndreptat ctre
camarazii si, ignorndu-le pe femei. Pentru c i atunci cnd nu
vorbesc nu se pot opri din vorbit!
Shamad Conde rser la fel de tare ca femeile.
Doar Tuntorii pot gsi onoare pzind un cort gol, i spuse
Enaila cu tristee lui Jalani, cltinnd din cap. Data viitoare cnd
o s cear vin, dac un gaishain le aduce cupele goale, sigur o s
se mbete mai tare dect noi cu oosquai.
Se prea c Tuntorii ajunseser la concluzia c Enaila
ctigase duelul. Brbatul cu un singur ochi i ali civa i
ridicar ctre ea scuturile acoperite cu piele de bou, lovindu-le cu
suliele. Ea ascult o clip, ddu din cap ca pentru sine, apoi se
altur celorlali urmndu-l pe Rand.
Gndindu-se la umorul Aielilor, Rand studie tabra ntins ct
vedeai cu ochii. Aroma mncrurilor plutea spre el de la sutele de
focuri mprtiate peste tot, pinea se cocea pe crbuni, carnea se
rumenea tras n epue, supa bolborosea n ceaune agate de
trepiede. Soldaii mncau ntotdeauna bine i des, atunci cnd
puteau. De obicei n campanii erau mese srccioase.
Focurile aduceau propriile mirosuri dulcege; n Cmpia Moredo
era mai mult blegar uscat de ars dect lemn.

Ici i colo se vedeau mergnd arcai, arbaletrieri sau suliai,


mbrcai n vestoane de piele cusute cu discuri de oel sau cu
simple haine cptuite, dar nobilii din Tear i Cairhien dispreuiau
pedestrimea, ludnd cavaleria, aa c peste tot erau mai mult
clrei. Tairenii avea coifuri ascuite, platoe puse peste haine cu
mneci lungi, n culorile diferiilor seniori. Cairhienii purtau haine
negre, cu platoe lovite n btlii i coifuri ca nite clopote tiate,
ct s li se vad faa. Stindarde mici, numite con, puse pe un b
scurt i agate de spatele cuiva, marcau mica nobilime cairhian
i cteodat simplii ofieri, dei, n Cairhien, puini oameni de
rnd se ridicau n rndurile ofierilor. La fel i n Tear. Cele dou
naii nu se amestecau; n timp ce tairenii stteau ntr-o rn n
ei, aruncnd un zmbet dispreuitor dac trecea pe acolo vreunul
din Tear, acetia din urm, mai scunzi, stteau drepi n ei,
ntinzndu-i gturile s mai capete ceva nlime, ignorndu-i cu
desvrire pe ceilali. Luptaser n mai multe rzboaie unii
contra celorlali, nainte ca Rand s-i adune n aceeai tabr.
mbrcai prost, brbai cruni i civa copilandri umblau pe
lng corturi lovind cu bee zdravene s goneasc obolanii i,
cnd speriau vreunul, se repezeau s-l omoare, atrnndu-l apoi
la centur, alturi de celelalte capturi. Un ins cu nasul mare, ntro vest ptat, fr cma, cu un arc i o tolb de sgei, puse
un ir lung de ciori i corbi legai mpreun la picioarele unei
mese, n faa unui cort, i primi n loc o pung cu bani de la un
tairenian plictisit. Att de departe la miazzi puini credeau c
Myrddraalii foloseau obolani i corbi i alte lighioane de felul lor
s spioneze pe Lumin, att de departe la miazzi aproape
nimeni nu credea n Myrddraali sau troloci, dac nu vzuse deja
vreunul , dar, dac Seniorul Dragon nu voia astfel de creaturi n

tabr, erau fericii s-l asculte, mai ales c Seniorul Dragon


pltea cu argint fiecare mortciune.
Izbucnir urale, desigur; nimeni altcineva nu ieea la plimbare
cu o escort de Fecioare ale Lncii, i iat i Sceptrul Dragonului.
Lumina s l scalde pe Seniorul Dragon! i Harul s-l
binecuvnteze pe Seniorul Dragon! i alte asemenea se auzeau de
peste tot. Multe urri preau chiar sincere, dei era dificil de spus
cnd brbaii rcneau din toi bojocii. Alii doar se uitau nemicai
sau i ntorceau caii i plecau, nu prea repede. Nu se tia cnd se
va decide s loveasc cu trsnete sau s despice pmntul;
brbaii care conduceau Puterea nnebuneau i cine tia ce poate
face un nebun i cnd? Fie c ovaionau sau nu, le priveau pe
Fecioare cu pruden. Puini se obinuiser s vad femei
purtnd arme ca brbaii; n plus erau din neamul Aiel, i toi
tiau c Aielii erau la fel de impredictibili ca i nebunii.
Zgomotul nu era suficient de puternic ca Rand s nu aud ce
vorbeau Fecioarele n spatele lui:
Are un fin sim al umorului. Cine e? se auzi Enaila.
Se numete Leiran, rspunse Somara. Din Cosaida Chareen.
Crezi c are umor fiindc a crezut c gluma ta a fost mai bun
dect a lui. Pare c are mini puternice. Cteva Fecioare chicotir.
Nu crezi c Enaila e amuzant, Rand alThor? ntreb Sulin
mergnd cu pai mari pe lng el. Nu ai rs. Niciodat nu rzi.
Cteodat cred c nu ai simul umorului.
Rand se opri, ntorcndu-se att de repede ctre ele nct
cteva ntinser mna ctre vluri, uitndu-se s vad ce l-a
speriat. i drese vocea:
Un btrn fermier irascibil numit Hu descoperi ntr-o
diminea c cel mai bun coco al su se suise ntr-un copac nalt
de lng iazul su i nu voia s coboare, aa c se duse la vecinul

Wil s cear ajutor. Cei doi nu se neleseser niciodat, dar, pn


la urm Wil fu de acord s-l ajute, aa c se duser la iaz i
ncepur s se care n copac, Hu primul. Voiau s sperie
cocoul, dar pasrea zbura din creang n creang tot mai sus.
Apoi, chiar cnd Hu i cocoul ajunseser n vrf, se auzi un
trosnet puternic, iar creanga de sub Hu se rupse, aruncndu-l n
iaz, mprocnd cu ap i noroi peste tot. Wil se ddu jos ct putu
de repede, s-l ajute pe Hu, dar acesta sttea ntins pe spate,
scufundndu-se n noroi puin cte puin, pn ce nu i se mai
vzu dect nasul. Un alt fermier vzuse ce se ntmplase i alerg
i-l scoase pe Hu din iaz. De ce nu ai apucat mna lui Wil, puteai
s te neci? l ntreb pe Hu. De ce s-i apuc mna acum?
Adineauri am trecut pe lng el, n lumina zilei, i nu mi-a spus
un cuvnt.
Rand atept.
Fecioarele schimbar priviri goale. ntr-un final Somara ntreb:
Ce s-a ntmplat cu iazul? Tlcul povetii e desigur apa.
Ridicndu-i exasperat minile n aer, Rand porni iar ctre
cortul cu dungi roii. O auzi pe Liah din spatele lui:
Cred c a vrut s fie o glum.
i cum putem rde dac nu tim ce s-a ntmplat cu apa?
ntreb Maira.
Era cocoul, interveni Enaila. Umorul celor din inuturile
umede este ciudat. Cred c era ceva cu cocoul.
Fcu eforturi s nu mai aud nimic.
La apropierea sa, Aprtorii i ndreptar i mai mult spatele
dac era posibil , iar cei doi din faa intrrii cu ciucuri aurii se
ddur la o parte, deschiznd cortul. Privirea le trecu peste
femeile Aiel. Rand condusese odat Aprtorii Stncii, ntr-o lupt
disperat mpotriva Myrddraalilor i trolocilor pe coridoarele

Stncii din Tear. n noaptea aceea ar fi urmat pe oricine prelua


comanda, dar se ntmplase s fie el.
Stnca rezist, spuse ncet.
Fusese strigtul lor de lupt. Cteva zmbete trecur pe feele
soldailor, nainte de a nghea iari. n Tear, oamenii de rnd nu
zmbeau la ce spunea un senior dect dac erau absolut siguri c
seniorul dorea ca ei s zmbeasc.
Cele mai multe dintre Fecioare se ghemuir afar, cu suliele pe
genunchi, o poziie n care puteau sta ore n ir fr s mite un
singur muchi, dar Sulin, Liah, Enaila i Jalani intrar cu Rand.
Ar fi fost la fel de circumspecte i dac otenii ar fi fost prieteni din
copilrie cu Rand, or cei dinuntru nu erau ctui de puin
prieteni.
Covoare colorate, cu ciucurai, acopereau podeaua pavilionului,
desenate cu labirinturi i papirusuri, dup moda din Tear, iar n
mijloc trona o mas masiv, bogat sculptat, aurit i incrustat
cu filde i turcoaze, care probabil avea nevoie de o ntreag
cru pentru transport. Masa acoperit cu o hart separa o
duzin de taireni cu fee asudate de tot atia cairhieni care
sufereau i mai mult de cldur, fiecare brbat avnd un pocal pe
care servitori discrei n livrea auriu-neagr aveau grij s l
umple cu punci. Toi nobilii erau nvemntai n mtsuri dar
cei din Cairhien erau proaspt brbierii, zveli i palizi, spre
deosebire de cei de pe partea cealalt a mesei , mbrcai n
haine nchise la culoare, sobre, cu excepia unor dungi orizontale
n culorile Casei lor, cu numrul lor indicnd rangul Casei; cei din
Tear, cu brbile tunse ngrijit, date cu ulei, purtau haine cptuite
care preau un buchet de rou i galben i verde i albastru, satin
i brocart, cusute cu fire de aur i argint. Cairhienii erau solemni,
severi chiar, cu chipuri slabe, fiecare cu cretetul capului ras i

pudrat, ceea ce odat fusese o mod doar printre soldaii din


Cairhien, nu printre seniori. Tairenii zmbeau i adulmecau
batiste i pandantive cu arome ce umpleau cortul cu miresmele
lor grele. n afar de punci, preau s mai aib n comun privirile
aparent indiferente ctre Fecioare i strdania de a se face c nu
le vd.
Marele Senior Weiramon, crunt i cu barba uns cu ulei, se
nclin adnc. Era unul dintre cei patru nali Seniori de acolo, n
cizme lucrate elaborat cu argint, ceilali trei fiind Sunamon, cel
mult prea rotunjor, Tolmeran, cu o barb ascuit i cenuie ca
un vrf de lance a crei coad subire era restul corpului, i
Torean, cu nasul ca un cartof, artnd mai fermier dect toi
fermierii; Rand i dduse comanda lui Weiramon. Pentru moment.
Ceilali opt erau seniori cu rang mai mic, unii brbierii, dar cu
prul crunt; erau acolo datorit jurmintelor de credin pe care
le fcuser unuia sau altuia din Marii Seniori, dar cu toii aveau
experiena luptelor.
Weiramon nu era scund pentru un tairenian, ns Rand era cu
un cap mai mare ca el, iar naltul Senior i amintea de un coco
suprat, cu penele nfoiate, stnd ano.
Triasc Seniorul Dragon! inton fcnd o plecciune, n
curnd cuceritorul Illianului. Triasc Seniorul Zorilor!
Ceilali l urmau ndeaproape, tairenii desfcndu-i larg
braele, iar cairhienii ducndu-i mna la inim.
Rand fcu o grimas. Seniorul Zorilor fusese unul dintre
titlurile lui Lews Therin sau cel puin aa rmsese n cteva
fragmente de anale. Mult cunoatere se pierduse la Frngerea
Lumii, mult se pierduse ca un fum i n timpul Rzboaielor
Troloce i mai trziu n Rzboiul de o Sut de Ani, dar fragmente
surprinztoare continuau s dinuiasc. Fu surprins c titlul

folosit de Weiramon nu trezise bolboroselile nebune ale lui Lews


Therin. Dac se gndea bine, nu l mai auzise de cnd ipase la el.
Din cte i amintea, fusese prima dat cnd se adresase vocii. l
trecu un fior gndindu-se la ce ar fi putut nsemna asta.
Seniore Dragon? spuse Sunamon frecndu-i minile
crnoase; prea c se strduia s nu vad shoufa nfurat n
jurul capului lui Rand. Suntei? nghiindu-i vorbele, zmbi
mieros. S ntrebi un potenial nebun dac se simte bine nu era
probabil cea mai bun idee. Ar dori Seniorul Dragon nite punci?
Avem din podgoria Lodanaille, amestecat cu miere.
Estevan, un nobil deirat, cu flci mari i ochi duri, vasal al lui
Sunamon, fcu un gest scurt, iar un servitor se repezi spre un
pocal de aur de pe o msu lipit de pnza cortului; un altul se
grbi s l umple.
Nu, rspunse Rand, apoi repet mai tare: Nu. Fcu distrat
un semn servitorului s plece.
Oare Lews Therin chiar l auzise? Cumva, toat treaba devenea
i mai neplcut. Nici nu voia s se gndeasc la asta acum; nu
voia s se gndeasc deloc.
De ndat ce ajung Heame i Simaan aici, totul va fi aproape
gata.
Cei doi nali Seniori trebuiau s ajung curnd; erau n
fruntea ultimului mare contingent de soldai taireni care plecase
din Cairhien n urm cu aproape o lun. Desigur, mai erau i
grupuri mai mici aflate n drum spre miazzi i mai muli
cairhieni. Mai muli Aieli; uvoiul de Aieli va lungi mult lucrurile.
Vreau s vd
Brusc i ddu seama c n cort se aternuse linitea i nu mai
mica nimeni, cu excepia lui Toren care i dduse capul pe spate

s soarb restul de punci. i terse gura cu mna i ntinse


pocalul s-i fie umplut, dar servitorii preau c se lipesc de pnza
cortului. Sulin i celelalte trei Fecioare preau gata s i pun
vlul.
Ce s-a ntmplat? ntreb ncet.
Weiramon ezit:
Simaan i Heame s-au s-au dus la Haddon Mirk. Nu mai
vin.
Torean nfc o caraf lucrat cu aur de la un servitor i-i
umplu singur pocalul, vrsnd punciul pe covor.
i de ce s-au dus acolo n loc s vin aici?
Rand nu i ridic vocea. Era sigur c tie rspunsul. Cei doi,
plus ali cinci nali Seniori pe lng ei fuseser trimii la Cairhien
mai mult ca s li se dea i altceva de fcut dect s comploteze
mpotriva lui.
Zmbete rutcioase rsrir printre cei din Cairhien, cele mai
multe ascunse de pocalurile ridicate n grab. Semaradrid, cel
mai nalt dintre ei, cu dungi colorate pn sub talie, rnjea fr s
se ascund. Avea o fa lung, pr alb la tmple i ochi negri cu
care ar fi putut sculpta piatra; rnile primite n rzboiul civil nu-l
afectaser, dar avea un chioptat cptat luptnd cu Tearul.
Principalul su motiv de a coopera cu tairenii fusese c nu erau
Aieli, iar principalul motiv al tairenilor era c cei din Cairhien nu
erau Aiel.
Rspunse unul dintre conaionalii lui Semaradrid, un tnr
senior numit Meneril, ce avea jumtate din dungile lui
Semaradrid pe piept i purta pe fa o cicatrice ce i desena tot
timpul un fel de zmbet batjocoritor:
Trdare, Seniore Dragon. Trdare i rebeliune!

Weiramon ezitase s spun acele cuvinte n faa lui Rand, dar


nu era gata s lase pe altcineva s vorbeasc pentru el.
Da, rebeliune, spuse n grab uitndu-se la Meneril, dar
rencepu imediat n stilul lui pompos: i nu doar ei, Seniore
Dragon. Sunt amestecai i nalii Seniori Darlin i Teodosian, i
nalta Doamn Estanda. S m ard Lumina, toi au semnat o
scrisoare de sfidare! Se pare c mai sunt cu ei i douzeci sau
treizeci de mici nobili, unii abia mai rsrii dect nite fermieri,
arz-i-ar Lumina de proti!
Rand aproape l admira pe Darlin. Omul i se opusese de la bun
nceput, fugind din Stnc nc de cnd aceasta czuse i
ncercnd s organizeze rezistena printre micii nobili de ar. Cu
Tedosian i Estanda lucrurile stteau diferit. Ca i Heame sau
Simaan, i se nchinaser, l numiser Seniorul Dragon i
complotaser pe la spate. Acum tolerana sa era rspltit. Nu era
de mirare c Torean i vrsa vinul pe barb; fusese de la nceput
amestecat cu Tedosian, cu Heame i cu Simaan.
Ce au scris e mai mult dect sfidare, spuse Tolmeran rece.
Au scris c eti un fals Dragon, c a fost un truc Aes Sedai faptul
c ai cucerit Stnca i ai scos Sabia Care nu Este o Sabie.
Era o umbr de ntrebare n tonul su; nu fusese n Stnc n
noaptea cnd fusese cucerit de Rand.
Tu ce crezi, Tolmeran?
Erau acuze uor de crezut ntr-un trm unde a conduce fusese
ilegal nainte de venirea lui Rand, unde Aes Sedai erau n cel mai
fericit caz tolerate i unde Stnca din Tear fusese invincibil de
peste trei mii de ani, nainte de a fi cucerit de Rand. Erau acuze
de care mai auzise. Rand se ntreb dac nu o s gseasc i
Mantii Albe printre ei cnd rebelii vor fi atrnai n treang, dar
probabil Pedro Niall era prea detept pentru asta.

M gndesc c ai scos Callandor-ul din teac, spuse dup


o clip. M gndesc c suntei Dragonul Renscut
n ambele fusese un uor accent pe m gndesc. Tolmeran
avea curaj. Estevan ddu din cap; ncet, dar ddu. Alt om curajos.
Nici mcar ei nu puseser ntrebarea fireasc, dac Rand i voia
scoi din ascunztoare pe rebeli. Rand nu era surprins. n primul
rnd, Haddon Mirk nu era un loc de unde s scoi pe cineva cu
uurin, o uria zon de pduri fr sate, drumuri sau mcar
poteci. n zona muntoas de la miaznoapte un om abia dac
putea strbate cteva mile pe zi i armate ntregi ar fi putut face
manevre pn rmneau fr hran, nainte de a se gsi una pe
alta. n al doilea rnd, i poate mai important, cine punea
ntrebarea putea fi suspectat c vrea s conduc expediia, iar un
voluntar putea fi suspectat c vrea s se alture lui Darlin, nu sl spnzure de clcie. Poate c tairenii nu jucau Daes Daemar,
Jocul Caselor, precum cei din Cairhien care vedeau dintr-o
privire o mie de lucruri i auzeau i ce nu spusesei , dar tot
umblau cu mainaiuni i se supravegheau unii pe ceilali,
bnuind comploturi, i credeau c toat lumea fcea la fel.
Cu toate astea, lui Rand i convenea s-i lase deocamdat pe
rebeli acolo unde erau. Toat atenia lui trebuia ndreptat pe
Illian; trebuia s fie vzut acolo. Dar nu putea lsa s se cread
c e moale. Nu-i putea pierde, fie c venea Ultima Btlie, fie c
nu. Cele dou grupuri erau inute laolalt de doar dou lucruri:
faptul c ceilali nu era Aieli i teama de mnia Dragonului
Renscut. Dac i pierdeau acea team, ar fi nceput s ncerce
s se omoare unii pe alii, i pe Aieli, ct ai zice pete.
Vrea cineva s vorbeasc n numele lor? ntreb. tie cineva
vreun motiv care s le diminueze vina?

Dac tia vreunul, nu vorbi nimeni; numrndu-i i pe


servitori, dou duzini de perechi de ochi l urmreau, ateptnd.
Parc servitorii erau cei mai ateni. Sulin i restul Fecioarelor
urmreau totul, cu excepia lui.
Titlurile lor de noblee sunt anulate, pmnturile i casele
confiscate. Vor fi semnate mandate de arestare pentru toi brbaii
implicai. i pentru toate femeile.
Asta putea fi o problem. n Tear, pedeapsa pentru rebeliune
era moartea. Schimbase cteva legi, dar nu pe asta, iar acum era
prea trziu.
Anunai c oricine va ucide pe unul dintre ei va fi absolvit
de crim i c oricine i va ajuta va fi acuzat de trdare. Toi cei
care se predau rmn n via i asta putea rezolva problema cu
Estanda, cci nu putea ordona execuia unei femei , dar cei care
continu vor fi spnzurai.
Nobilii i cei din Cairhien, i cei din Tear se foir uitndu-se
unii la alii. Sngele se scurse de pe chipul unora. Cu siguran se
ateptaser la pedeapsa cu moartea nu se putea mai puin
pentru rebeliune, mai ales n pragul rzboiului , dar anularea
titlurilor i oca. n ciuda tuturor legilor pe care Rand le
schimbase n ambele ri, a seniorilor mnai n faa magistrailor
i spnzurai pentru crim sau amendai pentru lovire, ei nc
mai triau cu credina c sunt diferii de ceilali pn n mduva
oaselor, iar o lege a naturii i fcea lei, iar pe cei de rnd, oi. Un
nalt Senior trimis la spnzurtoare murea tot nalt Senior, dar
Darlin i ceilali vor muri rani, iar n ochii acelor oameni asta
era o soart mai neagr ca moartea. Servitorii continuau s
atepte s umple pocalurile. La fel de lipsii de expresie ca de

obicei, aveau acum parc o strlucire de veselie care nainte


lipsise din ochii lor.
Acum c am terminat cu asta, spuse Rand dndu-i jos
shoufa i mergnd lng mas, s vedem hrile. Sammael e mai
important dect o mn de nebuni care putrezesc n Haddon
Mirk.
Spera s putrezeasc. Arde-i-ar Lumina!
Weiramon i strnse buzele, iar Tolmeran i netezi repede
fruntea ncruntat. Chipul lui Sunamon era la fel de opac precum
o masc. i ceilali preau la fel de nencreztori, dei Semaradrid
o ascundea bine. Unii vzuser Myrddraali i troloci n timpul
luptelor din Stnc, alii vzuser duelul lui cu Sammael n
Cairhien, dar cu toate asta credeau c era un simptom al nebuniei
s susin c Rtciii scpaser. Auzise chiar zvonuri c el
singur provocase toate distrugerile din Cairhien, lovind ca un
nebun i n prieteni, i n dumani. Judecnd dup privirile
aruncate de Liah, unul dintre ei risca s fie strpuns de o suli
de Fecioar dac nu-i controla expresia chipului.
Se strnser totui n jurul mesei n timp ce el i arunc
shoufa pe jos i ncepu s scormoneasc printre hri. Bashere
avusese dreptate; oamenii i urmau pe nebunii care ctigau
btlii. Atta vreme ct ctigau. Cpeteniile Aiel intrar chiar
cnd gsise ceea ce cuta: o hart detaliat cu partea de rsrit a
Illianului.
Primul intr Bruan, cpetenia Aielilor Nakai, urmat
ndeaproape de Jheran, cpetenia Shaarad, Dhearic, cpetenia
Reyn, Han, cpetenia Tomanelle, i Erim, cpetenia Chareen,
fiecare dintre ei rspunznd la nclinrile de salut ale lui Sulin i
ale celorlalte Fecioare. Bruan, un brbat masiv cu ochi cenuii i

triti, era cu adevrat liderul celor cinci clanuri, din cele trimise
spre miazzi de Rand. Nimeni nu crcotise; felul lui de a fi, ciudat,
calm, era dezminit de priceperea sa n btlii. nvemntai n
cadinsor, cu shoufa atrnnd n jurul gtului, nu erau narmai,
cu excepia cuitelor grele de la bru, dar, pe de alt parte, dac
un Aiel avea mini i picioare, nu se putea spune c era dezarmat.
Cairhienii se fcur c nu i vd, dar tairenii se strduir s
pufneasc i s-i miroas ostentativ batistele parfumate i
pandantivele cu arome. Tear pierduse doar Stnca n faa Aielilor,
i asta cu ajutorul Dragonului Renscut sau a femeilor Aes Sedai,
cum credeau alii, dar Cairhien fusese de dou ori devastat de ei,
de dou ori nfrnt i umilit.
Aielii, exceptndu-l pe Han, i ignorau pe toi. Han, cu prul alb
i faa ca o piele ncreit, i privea uciga. Era un om iritabil,
chiar i cnd era n toane bune, i nu-l mulumea faptul c unii
taireni erau la fel de nali ca el. Han era scund pentru un Aiel
adic mai nalt dect un om mediu din inuturile umede i la fel
de sensibil ca i Enaila cnd venea vorba de acest subiect. i,
desigur, Aielii i dispreuiau pe ucigaii de copaci, cum le mai
spuneau cairhienilor, mai mult dect pe oricare alii. i mai
numeau i cei-ce-i-calc-cuvntul.
Oastea din Illian, spuse Rand ferm, ndreptnd harta. Folosi
Sceptrul Dragonului s fixeze un col al hrii i o climar aurit
pentru cellalt. Nu avea nevoie ca brbaii aceia s se omoare
ntre ei. Nu credea c ar face-o, nu ct timp era prezent, n orice
caz. In poveti, aliaii se plceau i ajungeau s aib ncredere
unul n altul, dar se ndoia c acetia vor face aa ceva vreodat.
Cmpia Moredo se ntindea puin i n Illian, fcnd loc unor
dealuri mpdurite n apropiere de Manetherendrelle i rului

Shal care se desprindea de acolo. Cinci cruci fcute cu cerneal la


zece mile distan una de cealalt marcau limita rsritean a
acelor dealuri. Dealurile Doirlon. Rand i puse degetul pe crucea
din mijloc:
Suntei siguri c Sammael nu a adugat tabere noi?
O strmbtur pe faa lui Weiramon l fcu s izbucneasc
nervos:
Sau Seniorul Brend, dac preferai, sau Consiliul celor Nou,
sau Mattin Stepaneos den Balgar, dac vrei regele nsui. nc
mai sunt dispuse aa?
Cercetaii notri aa spun, zise Jheran calm. Slab ca lama
unei sbii, cu prul aten nspicat de fire albe, era mereu calm
acum, dup ce glceava sngeroas dintre Shaarad i Goshien,
veche de patru sute de ani, se ncheiase odat cu venirea lui
Rand.
ovin Nai i Duadhe Mahdiin i supravegheaz de aproape.
Ddu uor din cap cu satisfacie, la fel i Dhearic. Jheran fusese
ovin Nai, fria Minile-cuite, nainte de a deveni cpetenie, iar
Dhearic fcuse parte din Duadhe Mahdiin, un Cuttor de Ap.
Cunoatem orice micare n cinci zile prin alergtori.
Cercetaii mei cred c da, spuse Weiramon, de parc nu l-ar
fi auzit pe Jheran. Trimit un nou grup n fiecare sptmn.
Dureaz o lun ntreag pn se duc i se ntorc, dar v asigur c
sunt la curent, att ct permite distana.
Chipurile cpeteniilor Aiel preau cioplite n piatr.
Rand ignor jocul dintre ei. Mai ncercase s foreze buna
nelegere ntre taireni, cairhieni i Aieli, dar, de cum le ntorcea
spatele, rbufneau iar. Era un efort fr rost.

Ct despre tabere tia c erau doar cinci; le vizitase, ntr-un


fel. Era un un loc unde putea s intre, o reflecie ciudat a lumii
reale, fr oameni, i pise pe zidurile de lemn ale acelor forturi
masive. tia rspunsul la aproape orice ntrebare pe care urma s
o pun, dar jongla cu planuri peste planuri, aa cum un
menestrel ar fi jonglat cu focul.
i Sammael continu s aduc oameni?
De data asta spusese numele apsat. Expresia Aielilor nu se
schimb dac Rtciii scpaser, atunci Rtciii scpaser,
lumea trebuia luat aa cum era, nu cum voiai s fie , dar ceilali
i aruncar piezi priviri rapide i ngrijorate. Trebuiau s se
obinuiasc, mai devreme sau mai trziu. Trebuiau s cread,
mai devreme sau mai trziu.
Orice brbat din Illian care poate purta o suli fr s cad
n nas, se pare, spuse Tolmeran cu o expresie sumbr. Era la fel
de nerbdtor s se lupte cu cei din Illian ca oricare tairenian
cele dou neamuri se urau nc de cnd se ridicaser din cenua
imperiului lui Artur Arip-de-oim; istoria lor era plin de
rzboaie purtate sub cele mai mici pretexte , dar prea mai puin
nclinat dect ceilali nali Seniori s cread c orice lupt se
putea ctiga cu o arj viguroas de cavalerie.
Fiecare iscoad care se ntoarce raporteaz c a vzut o
tabr i mai mare, cu ntrituri i mai formidabile.
Ar trebui s ne micm acum, Seniore Dragon, spuse
Weiramon hotrt. Arz-m-ar Lumina! Pot s-i prind cu pantalonii
n vine. S-au prins singuri. Abia dac au civa cai! O s-i
spulber, apoi drumul ctre ora va fi liber.
n Illian, ca i n Tear sau Cairhien, oraul era cel care ddea
numele rii.

Arz-mi-ar ochii! O s v pun stindardul pe Illian n dou


luni, Seniore Dragon. Dou, cel mult. Aruncnd o privire ctre
cairhieni, continu de parc i-ar fi smuls cineva vorbele cu un
clete: Semaradrid i cu mine. Semaradrid se nclin puin. Foarte
puin.
Nu, spuse scurt Rand. Planul lui Weiramon era numai bun
pentru un dezastru. Dou sute cincizeci de mile se aterneau
ntre tabr i marile forturi de pe dealuri ale lui Sammael, peste
o cmpie cu iarb, unde o ridictur de cincizeci de picioare era
considerat un deal nalt, iar un hi ct dou loturi de pmnt,
o pdure. Sammael avea i el iscoade; orice obolan sau corb
putea fi una din ele. Dou sute cincizeci de mile. Dousprezece,
treisprezece zile pentru taireni i cairhieni, cel puin. Aielii puteau
strbate distana n cinci zile, dac forau un cerceta sau doi,
singuratici, se micau mai repede dect o armat, chiar i una
Aiel , dar ei nu fceau parte din planul lui Weiramon. Cu mult
nainte ca Weiramon s ajung pe Dealurile Doirlon, Sammael ar
fi fost gata s-i zdrobeasc pe cei din Tear, nu invers. Un plan
prostesc. Chiar mai prostesc dect cel cu care venise Rand.
V-am spus deja ce avei de fcut. Ateptai aici pn vine Mat
s preia comanda i nici atunci nu mic nimeni o palm pn nu
am suficieni oameni. Sunt mai muli pe drum, taireni, cairhieni,
Aieli. Vreau s-l zdrobesc pe Sammael, Weiramon. S-l zdrobesc
pentru totdeauna i s aduc Illianul sub stindardul Dragonului.
Mcar partea asta era adevrat, se gndi, adugnd: A vrea s
pot rmne cu voi, dar Andorul are nevoie de atenia mea.
Chipul lui Weiramon deveni acru, Semaradrid se strmb de
parc voia s-i transforme punciul n oet, iar Tolmeran se uit
att de inexpresiv c dezaprobarea i se ghicea limpede.
Semaradrid reacion cu o ntrziere ngrijortoare. Artase de

mai multe ori c n fiecare zi n care soseau oameni n tabra lor


veneau i n forturile Illianului. Fr ndoial, planul lui
Weiramon era rezultatul ndemnurilor lui, dei probabil el ar fi
fcut unul mai bun. Dubiile lui Tolmeran se nvrteau n jurul lui
Mat. n ciuda a ceea ce auzise de la cairhieni despre ndemnarea
lui n btlie, Tolmeran credea c nu e dect o lingueal pentru
un biat de la ar, care se ntmpla s fie prieten cu Dragonul
Renscut. Erau obiecii corecte, iar ale lui Semaradrid erau chiar
ndreptite, dac planul mprtit de Rand nu ar fi fost doar o
perdea de fum. Puin probabil c Sammael se baza doar pe
obolani i corbi s iscodeasc. Rand se atepta ca n tabr s fie
oameni care spionau pentru Rtcii i probabil i pentru Aes
Sedai.
Vom face aa cum spunei, Seniore Dragon, rosti cu greu
Weiramon.
Brbatul era curajos pe cmpul de btlie, dar, n rest, era un
idiot orb, nefiind n stare s vad dincolo de gloria unei arje de
cavalerie, a urii sale fa de Illian, a dispreului fa de Cairhien i
fa de Aielii slbatici. Rand era sigur c Weiramon era exact
omul de care avea nevoie. Tolmeran i Semaradrid nu se vor mica
prea repede atta vreme ct Weiramon avea comanda.
Pentru mult vreme continuar s vorbeasc, i Rand s
asculte, punnd din cnd n cnd o ntrebare. Nu mai era nicio
mpotrivire, nicio sugestie c lupta trebuia nceput atunci, nicio
discuie despre atac. Rand i ntreb pe Weiramon i pe ceilali
despre crue i despre ce se afla n ele. Cmpia Moredo avea
puine sate, ndeprtate unele de altele, niciun ora cu excepia
Far Madding spre miaznoapte, iar pmntul cultivat abia
ajungea pentru hrana locuitorilor. O armat uria avea nevoie de
un flux constant de crue din Tear, care s aduc totul, de la

fina pentru pine la cuiele pentru potcoave. Cu excepia lui


Tolmeran, nalii Seniori spuneau c armata i putea cra cele
trebuincioase peste cmpie i putea tri apoi cu ce gsea n Illian;
prea s fie o anumit plcere la gndul c vor jefui pmnturile
unui vechi inamic ca un roi de lcuste. Cei din Cairhien aveau o
opinie diferit, mai ales Semaradrid i Meneril. Nu doar oamenii
de rnd suferiser de foame n timpul rzboiului civil din Cairhien
i a asediului Shaido asupra capitalei; obrajii lor scoflcii erau o
mrturie limpede. Illian era un trm bogat i chiar i Dealurile
Doirlon aveau ferme i podgorii, dar Semaradrid i Meneril nu
voiau s rite ca soldaii s moar de foame, dac se putea i
altfel. Ct despre Rand, nu dorea ca Illian s fie devastat, dac
acest lucru se putea evita.
Nu grbi pe nimeni. Sunamon l asigur c atunci se
construiau cruele i i nvase de mult lecia c nu era bine
s-i spun lui Rand ceva i s fac altceva. Provizii erau adunate
din tot Tearul, n ciuda grimaselor de nerbdare ale lui Weiramon
fa de aceste pregtiri i a mormiturilor lui Torean despre
cheltuieli. Cel mai important lucru era ca planul spus lor s
mearg nainte i s fie vzut c merge nainte.
Plecarea nsemn un nesfrit ir de plecciuni complicate i
vorbe pompoase pe care Rand le ascult nfurndu-i shoufa n
jurul capului i lund iari Sceptrul Dragonului, cu invitaii
spuse cu jumtate de gur de a rmne la un banchet i oferte la
fel de nesincere de a-l conduce la plecare, dac nu putea rmne
la banchet. Taireni sau cairhieni evitau compania Dragonului
Renscut pe ct puteau, fr a risca s bat la ochi, n timp ce
pretindeau c nu fac aa ceva. Cei mai muli doreau s fie n alt
parte cnd el conducea Puterea. l conduser desigur civa pai

n afara cortului, dar Sunamon oft destul de tare cnd plec, iar
Rand l auzi pe Torean chicotind de uurare.
Cpeteniile Aiel l urmar pe Rand n tcere, iar Fecioarele,
mpreun cu Sulin i celelalte trei fcur un cerc n jurul celor
ase brbai care porniser ctre cortul cu dungi verzi. De data
asta se auzeau doar cteva ovaii, iar cpeteniile nu spuser
nimic. Vorbiser foarte puin i n cort. Cnd Rand i ntreb,
Dhearic rspunse:
Aceti oameni din inuturile umede nu vor s aud ce avem
de spus. Ei aud doar vntul, spuse brbatul cu ochii plini de
dispre.
Era voinic, aproape la fel de nalt ca Rand, cu un nas mare i
cu uvie mai deschise prin prul auriu.
i-au spus de cei care s-au rzvrtit mpotriva ta? ntreb
Erim. Mai nalt dect Dhearic, avea flcile proeminente i aproape
la fel de multe fire albe ct rocate n pr.
Mi-au spus, rspunse Rand, i Han se ncrunt.
Dac i trimii pe tairenii tia dup cei din neamul lor, faci o
greeal. Chiar dac ai putea avea ncredere n ei, nu cred c sunt
n stare. Trimite lncile. Un singur clan e mai mult dect deajuns.
Rand cltin din cap.
Darlin i rebelii lui pot s atepte. Sammael e cel important.
Atunci hai la Illian acum, spuse Jheran. Las-i n pace pe
tia. Avem deja aici dou sute de mii de sulie. Putem distruge
Illianul nainte ca Weiramon Saniago i Semaradrid Maravin s
ajung la jumtatea drumului.
Rand nchise ochii o clip. Toat lumea avea de gnd s l
contrazic? Ei nu erau genul de brbai care s cedeze la o
ncruntare de-a Dragonului Renscut. Dragonul Renscut era

doar o profeie a inuturilor umede, ei l urmau pe Cel-Care-Vinecu-Zorile, caracarnul, dar, dup cum se sturase s tot aud,
caracarnul nu era un rege.
Vreau s-mi promitei c vei sta aici pn v va spune Mat.
Toi.
Vom sta aici, Rand alThor, spuse Bruan cu vocea lui
neltor de blnd.
i vocile celorlali se auzir, ceva mai aspre, promindu-i toi
acelai lucru.
Dar e pierdere de timp, adug Han strmbndu-se. S nu
m mai bucur de umbr, dac nu el.
Jheran i Erim aprobar cu o micare a capului.
Rand nici nu se ateptase s cedeze att de repede.
Cteodat trebuie s pierzi timpul ca s-l ctigi, spuse, iar
Han pufni.
Tuntorii ridicaser cu nite pari pnza de la intrarea cortului,
lsnd s intre un curent de aer n interiorul umbros. Fierbinte i
uscat cum era, se prea c Aielii l gsesc plcut. Rand avea
impresia c transpir la fel de mult nuntru ca i n plin soare.
i scoase shoufa, aezndu-se pe covor, fa n fa cu ceilali.
Fecioarele se amestecaser n afara cortului cu Tuntorii i, din
cnd n cnd, se puteau auzi de afar rsete i ironii. De data asta
Leiran se descurca mai bine; se auzi de dou ori cum Fecioarele
i izbesc lncile de scuturi. Rand nu pricepu mai nimic din ce
vorbeau.
ndesndu-i tutun n pipa scurt, le ddu i celorlali
pungulia de piele de capr ca s-i umple pipele gsise n
Caemlyn un mic cufr cu tutun din inutul celor Dou Ruri ,
apoi i-o aprinse conducnd, iar pentru ceilali trimise un Tuntor

s aduc un beior aprins de la focuri. Cnd toate pipele fur


aprinse, se aternur la vorb, pufind mulumii.
Discuia dur aproape la fel de mult ca i cea cu nobilii, nu
fiindc ar fi avut att de multe de vorbit, ci fiindc Rand vorbise
singur cu strinii. Aielii erau sensibili la onoare; vieile lor erau
guvernate de jietoh, onoare i obligaie, cu reguli la fel de
complexe i ciudate ca i umorul lor. Vorbir despre Aielii care
nc veneau din Cairhien, despre cnd va ajunge Mat i ce trebuia
fcut cu Shaido, dac trebuia fcut ceva. Vorbir despre vntoare
i femei, dac era oare coniacul la fel de bun ca oosquai i despre
umor. Pn i rbdtorul Bruan i ridic exasperat minile,
renunnd s-l mai fac pe Rand s le neleag glumele. Pe
Lumin! Ce putea fi amuzant ntr-o glum cu o nevast care i
njunghie soul din greeal, indiferent de circumstane, sau
despre un om care sfrete cstorit cu sora celei pe care o voia?
Han fornia i pufnea, refuznd s cread c Rand nu nelegea;
el rsese att de copios la gluma cu njunghiatul, c aproape
czuse pe spate. Singurul lucru despre care nu vorbir fu rzboiul
mpotriva Illianului.
nainte de a pleca, Rand rmase o clip n picioare privind cu
ochii strni soarele care se apleca spre apus. Han repeta
povestea cu njunghiatul, iar cpeteniile pe cale s plece rdeau
din nou. i scutur pipa lovind-o de mn, zdrobind cu piciorul
n praf jraticul. Mai avea timp s se ntoarc la Caemlyn i s-l
ntlneasc pe Bashere, dar se aez n cort privind cum apune
soarele. Cnd discul lui atinse linia orizontului, devenind rou ca
sngele, Enaila i Somara i aduser o strachin de tocan de oaie
umplut ct pentru doi brbai , o pine rotund i o carafa cu
ceai de ment, pus ntr-o gleat cu ap s se rcoreasc.

Nu mnnci suficient, spuse Somara, ncercnd s-i


netezeasc prul nainte ca Rand s-i trag capul.
Enaila l privi fix:
Dac nu ai evita-o att pe Aviendha, ar avea ea grij s
mnnci.
i trezete interesul, apoi fuge de ea, mormi Somara. Trebuie
s o atragi din nou. De ce nu te oferi s-i speli prul?
Nu trebuie s fie chiar aa de ndrzne, spuse ferm Enaila.
S i cear s o pieptene ar fi mai mult dect suficient. Nu vrea ca
ea s-l cread neobrzat.
Somara pufni:
Nu o s cread c e prea ndrzne cnd fuge de ea. Eti prea
modest, Rand alThor.
V dai seama c niciuna din voi nu mi suntei mam, nu?
Cele dou femei nvemntate n cadinsor se privir
nedumerite.
Crezi c e o alt glum din inuturile umede? ntreb Enaila,
iar Somar ridic din umeri.
Nu tiu, nu pare amuzat. l btu pe Rand pe spate: Sunt
sigur c e o glum bun, dar trebuie s ne-o explici.
Rand suferea n tcere, scrnind din dini n timp ce ele l
priveau mncnd. Urmreau cu atenie fiecare lingur. Iar
lucrurile nu se schimbar n bine nici dup ce plecar cu
strachina goal, cci intr Sulin, care avea s-i dea nite sfaturi
foarte directe despre cum s i atrag din nou interesul Aviendhei;
printre Aieli, era genul de lucruri pe care sora cea mare l-ar fi
fcut pentru fratele ei.
Trebuie s fii modest n ochii ei, i spuse Fecioara cu prul
alb, dar nu att de modest nct s te cread plictisitor. Roag-o s

te frece pe spate ntr-un cort cu aburi, dar ruinos, cu privirea n


pmnt. Cnd te dezbraci s intri n pat, danseaz puin ca s
ari c viaa te mulumete, apoi scuz-te repede cnd i dai
seama c e i ea acolo i bag-te direct sub aternut. Poi roi?
O lung suferin n tcere. Fecioarele tiau prea mult, dar nu
suficient.
Cnd se ntoarser la Caemlyn, mult dup apusul soarelui,
Rand intr n camerele sale cu cizmele n mn, bjbind n
ntuneric prin camera din care se intra n dormitor. Chiar dac nu
ar fi tiut c Aviendha era acolo, ntins deja pe saltea, lng
perete, tot i-ar fi simit prezena. n tcerea nopii o auzi cum
respir. n final reuise s atepte suficient de mult ca ea s
adoarm. ncercase s pun capt situaiei, dar Aviendha nu-l lua
n serios, iar Fecioarele rdeau de timiditatea i modestia lui.
Lucruri bune la un brbat singur, erau ele de acord, dar s nu le
duc prea departe.
Se urc n pat, uurat c Aviendha deja adormise puin
nemulumit c nu putea aprinde o lamp s se spele , iar ea se
ntoarse pe saltea. Probabil fusese treaz tot timpul.
S dormi bine i s te trezeti, i spuse ea.
Se gndi ce idiot era s se simt mulumit c o femeie pe care
ncerca s o evite i urase noapte bun; i ndes o pern cu puf
de gsc sub cap. Aviendha credea probabil c e cea mai grozav
glum; s tii s tachinezi era o art n rndul Aielilor i, cu ct o
fceai cu mai mult cruzime, cu att mai bine. Simi c adoarme,
iar ultimul su gnd contient fu c avea i el o glum a lui, una
de care tiau doar Mat i Bashere. Sammael nu avea simul
umorului, dar uriaa armat din Tear care sttea s loveasc
Illianul era cea mai mare glum din lume. Cu puin noroc,
Sammael va fi mort nainte de a-i da seama c trebuie s rd.

CAPITOLUL 5

Un alt fel de dans


CERBUL AURIU SE RIDICA DE CELE MAI MULTE ORI la nlimea
numelui su. Sala mare avea mese i bnci lustruite, cu picioare
sculptate cu trandafiri. Una dintre fetele cu ort alb nu fcea
altceva dect s mture toat ziua podeaua de piatr alb. Pe
peretele tencuit, chiar sub brnele nalte, era pictat un bru cu
papirusuri alb-roii. emineurile erau din piatr lustruit, cu
vatra decorat cu crengi verzi de brad i un cerb sculptat
deasupra fiecrui prag, innd n coarne pocale de vin. Un ceas
nalt cu cteva ornamente aurite sttea pe una dintre polie.
Civa muzicani cntau n spate, pe o mic platform: doi brbai
transpirai, n cma, cu fluiere, o alt pereche ciupind la o iter
cu nou coarde i o femeie cu faa aprins, ntr-o rochie cu dungi
albastre, cntnd cu nite ciocnele de lemn la un ambal cu
picioare scurte. Mai mult de o duzin de fete care serveau la mese
se foiau de colo pn colo, pind grbit n rochiile lor albastre cu
oruri albe. Cele mai multe erau drgue, dei cteva erau de
vrsta jupnesei Daelvin, o hangi mic i dolofan, cu prul
crunt strns ntr-un coc la spate. Genul de local care i plcea lui

Mat; avea un aer confortabil i mirosea a bani. l alesese, fiindc


era chiar n mijlocul oraului, dei nici celelalte nu erau rele.
Un singur han era mai bun n Maerone, dar nici acela nu era
chiar perfect. Din buctrie venea din nou miros de oaie i napi,
iar inevitabilele arome de sup de orz picant se amestecau cu
mirosul de cai i praful care venea de afar. Mncarea era o
problem n oraul nesat de refugiai i soldai, muli dintre ei
dormind n taberele din jurul oraului. De afar se auzeau voci
rguite de brbai cntnd maruri, sunete de cizme i copite,
oameni blestemnd cldura. Sala mare era i ea ncins, nu se
clintea niciun fir de aer; dac ar fi deschis ferestrele, praful ar fi
acoperit totul, nuntru rmnnd la fel de cald. Maerone-ul era
un cuptor.
Din cte i ddea seama Mat, ntreaga lume era cuprins de
secet i nu voia s se gndeasc de ce. Ar fi vrut s uite cldura,
s uite c era n Maerone, s uite totul. Haina lui cea bun, verde,
brodat cu fir de aur pe guler i manete, sttea desfcut,
cmaa de in descheiat, dar tot transpira ca un cal. Ar fi fost
poate mai bine s-i dea jos earfa cea neagr din jurul gtului,
dar nu fcea asta dect foarte rar dac putea fi vzut de altcineva.
Dnd pe gt ultimul strop de vin, puse pe mas cupa de cositor
lucios i i lu plria cu boruri largi s i fac vnt cu ea.
Indiferent ce lichid nghiea, asuda imediat.
Cnd se decisese s stea la Cerbul Auriu, seniorii i ofierii
Otii Minii Roii l urmaser, prin urmare, toi ceilali evitaser
hanul. n mod normal asta nu ar fi nemulumit-o pe jupneasa
Daelvin. Tot hanul era plin de seniori i seniorai ai Otii, i nc
de cinci ori pe-att nu ncpuser, i ei plteau bine, erau puine
scandaluri i se terminau afar, nainte s se ajung la vrsare de
snge. Acum ns, n miezul zilei, doar nou sau zece brbai

stteau la mese, iar ea clipea i ofta din cnd n cnd privind la


bncile goale; nu avea s vnd mult vin pn disear. Cu toate
astea, muzicanii cntau cu tragere de inim. O mn de seniori
oricine avea aur n buzunar merita s fie numit senior din
punctul lor de vedere , mulumii de muzic, puteau fi mai
generoi dect o sal plin cu soldai de rnd.
Din pcate, pentru punga muzicanilor, singurul care asculta
era Mat, iar el tresrea la fiecare not. Nu era vina lor, muzica
prea c sun bine, dac nu tiai ce asculi. Dar Mat tia, el le-o
explicase btnd ritmul cu palmele i fredonnd nimeni nu mai
auzise melodia de dou mii de ani. Tot ce putea spune de bine era
c nimeriser ritmul.
Prinse cu urechea o frntur de conversaie. Lsndu-i plria
jos, slt cupa pentru a-i fi umplut i se aplec spre masa din
fa unde trei brbai beau vin.
Ce aud?
ncercm s ne dm seama cum s facem s ne ctigm
banii napoi de la tine, spuse Talmanes fr s zmbeasc, pe
deasupra cupei de vin. Nu era suprat. Cu civa ani peste cei
douzeci ai lui Mat, Talmanes zmbea rar. Cnd l vedea, Mat se
ducea mereu cu gndul la un arc ntins.
Nimeni nu te poate bate la cri.
Era comandantul a jumtate din cavaleria Otii i senior aici n
Cairhien, cu toate c avea vrful capului ras i pudrat, iar
sudoarea i ndeprtase o bun parte din pudr. O mare parte a
seniorilor tineri din Cairhien luaser moda soldailor. Haina lui
Talmanes era i ea simpl, fr dungile colorate ale nobililor, dei
avea dreptul s poarte destul de multe.

Nu-i aa, protest Mat. E drept, cnd avea noroc, era un


noroc perfect, dar venea ciclic, mai ales cu lucruri mult mai
ciudate dect un pachet de cri.
Snge i cenu! Ai ctigat de la mine cincizeci de coroane
sptmna trecut!
Cincizeci de coroane. Cu un an i ceva n urm, ar fi srit n
sus de bucurie dac ar fi ctigat una singur i ar fi plns dac
ar fi pierdut-o. n urm cu un an sau doi, nu ar fi avut o coroan
pe care s o poat pierde.
Cu tot cu astea, cte sute am pierdut pn acum? ntreb
sec Talmanes. Vreau o ans s ctig o parte napoi.
Dac ar fi nceput s ctige constant n faa lui Mat, s-ar fi
ngrijorat i el. Ca i ceilali din Oastea Minii Roii, considera
norocul lui Mat un talisman.
Zarurile nu sunt bune, spuse Daerid. Comandantul
pedestrimii bu cu sete, ignornd strmbtura pe jumtate
ascuns de barba dat cu ulei a lui Nalesean. Cei mai muli nobili
pe care i ntlnise Mat considerau zarurile pentru cei de rnd,
bune doar pentru rani.
Nu te-am vzut niciodat terminnd ziua n pierdere la
zaruri. Trebuie s fie ceva la care nu ai control, ceva pe care s nu
pui tu mna.
Doar o idee mai nalt dect conaionalul su, Talmanes, Daerid
era cu cincisprezece ani mai n vrst, cu un nas rupt de mai
multe ori i trei cicatrici albe pe fa. Era singurul dintre cei trei
care nu se nscuse nobil i i purta i el vrful capului ras i
pudrat; Daerid fusese soldat toat viaa.
Ne-am gndit la cai, nvrti prin aer Nalesean cupa de
cositor. Era un ins solid, mai nalt dect cei doi cairhieni i
comanda cealalt jumtate a cavaleriei. Mat se ntreba de ce nu

renun la barba neagr, stufoas pe cldurile alea, dar el i-o


ajusta n fiecare diminea, s aib vrful perfect ascuit. n timp
ce Daerid i Talmanes i ineau descheiate hainele simple,
Nalesean i-o purta pe a sa mtase verde cu acele manete
cptuite tairene, dungate n satin auriu nchis pn la gt. Nu
lua n seam sudoarea care i strlucea pe fa.
Arde-m-ar Lumina! Norocul tu ine la btlii i la cri. i la
zaruri, adug cu o alt grimas ctre Daerid. Dar ntr-o curs de
cai, conteaz doar calul.
Mat zmbi proptindu-i coatele de mas:
Gsii-v un cal bun i o s vedem.
Poate c norocul lui nu putea schimba o curs de cai n afar
de cri i zaruri i altele de felul sta, nu putea fi niciodat sigur
de ce i cnd va afecta lucrurile , dar crescuse privindu-i tatl
cum face nego cu cai, aa c avea un ochi bun.
Vrei vinul sta sau nu? Nu pot s-i torn dac nu ajung la
cup.
Mat arunc o privire peste umr. Fata care servea innd n
mn o caraf de cositor era scund i subire, cu ochi negri, o
frumusee cu obraji palizi i pr ondulat ce i se cuibrea pe
umeri. Muzica prea c i transform vocea ntr-un clinchet.
Pusese ochii pe Betse Silvin din prima zi n care clcase la Cerbul
Auriu, dar acum avea prima dat ocazia s schimbe o vorb cu
ea; ntotdeauna erau cinci lucruri ce trebuiau fcute imediat i
zece care trebuiau fcute de ieri. Ceilali brbai i vrser deja
nasurile n cupele de vin, lsndu-l singur cu femeia, att ct se
putea fr a iei din han. Aveau maniere, chiar i nobilii. Mat se
ntoarse i ntinse cupa zmbind:
Mulumesc, Betse, spuse, iar ea fcu o reveren scurt.
Cnd o rug s i pun i ea o cup i s se aeze, aez carafa

pe mas, mpreunndu-i braele pe piept, cu capul uor nclinat,


privindu-l de sus pn jos.
Nu prea cred c jupniei Daelvin i-ar plcea aa ceva. Oh,
nu, nu cred deloc. Eti un senior? Toi sar s-i fac pe plac, dar
nimeni nu te strig seniore. Abia dac fac o plecciune; doar
oamenii de rnd.
Sprncenele lui Mat se ridicar a mirare.
Nu, rspunse mai brusc dect i-ar fi dorit. Nu sunt senior.
Poate c Rand i lsa pe oameni s-i spun Seniorul Dragon i
altele, dar asta nu era pentru Matrim Cauthon. Nu, ntr-adevr.
Trase aer n piept, rnjind din nou. Unele femei ncercau s-l
prind pe brbat pe picior greit, dar se pricepea la jocul sta.
Poi s-mi zici Mat, Betse. Sunt sigur c jupneasa Daelvin
nu s-ar supra s stai la masa mea.
Ba da, s-ar cam supra. De ce pori chestia asta pe aa
clduri? ntreb aplecndu-se nainte i trgndu-i earfa n jos
cu un deget: nu fusese atent, i aceasta alunec puin. Ce e asta?
zise trecndu-i degetul pe dunga palid ce i nconjura gtul. A
ncercat cineva s te spnzure? De ce? Eti cam tnr s fii un
borfa nrit.
i trase capul napoi, acoperindu-i cicatricea cu earfa de
mtase neagr, dar Betse nu prea s fi observat. i bg mna n
cmaa descheiat, scond medalionul cu cap de vulpe pe care
Mat l purta agat de un nur de piele.
Au vrut s te spnzure pentru c ai furat asta? Pare c face
ceva parale, e scump?
Mat nfc medalionul, vrndu-l napoi n sn. Ziceai c nici
nu respir femeia asta, n mod cert nu suficient ct s apuce s
scoat i el o vorbuli. i auzi pe Nalesean i Daerid chicotind n

spatele lui i se ntunec la fa. Cteodat norocul lui la jocuri se


rzbuna cnd era vorba de femei, iar ei gseau asta amuzant.
Nu, nu te-ar fi lsat s-l pstrezi dac era de furat, nu-i aa?
zise Betse continund fr s se opreasc. i dac eti aproape
senior cred c poi s ai lucruri din astea. Poate fiindc tiai prea
multe. Ari ca un tinerel care tie multe lucruri. Sau crede c
tie, zise aruncndu-i unul dintre acele zmbete cu care femeile i
zpcesc pe brbai. Arareori nsemna c tiau ceva, dar te
puteau face s crezi c tiu. Au ncercat s te spnzure, pentru c
tu credeai c tii prea multe? Sau pentru c te ddeai senior? Eti
sigur c nu eti senior?
Daerid i Nalesean se zguduiau de rs i chiar i Talmanes
rdea pe nfundate, dei ncercau s pretind c aveau alt motiv.
Daerid ncerca s strecoare o snoav despre un brbat care cdea
de pe cal, cnd reuea s i respire, dar Mat nu auzise nimic
amuzat pn atunci.
i pstr totui zmbetul. Nu avea de gnd s se lase
descumpnit, chiar dac ea vorbea mai repede dect putea el s
fug. Era foarte drgu, iar el i petrecuse ultimele sptmni
vorbind cu cei ca Daerid sau mai ru, brbai transpirai care
uitau s se brbiereasc i foarte rar aveau ocazia s se spele.
Betse avea i ea broboane de sudoare pe fa, dar rspndea un
miros suav de spun de lavand.
De fapt, am cptat zgrietura fiindc tiam prea puine,
spuse cu un ton uuratic; femeilor le plcea ntotdeauna s-i
desconsideri cicatricile, Lumina tie c avea deja destule. Acum
tiu prea multe, dar atunci prea puine. Poi zice c am fost
spnzurat pentru cunoatere.
Cltinndu-i capul, Betse i uguie buzele:

Mi se pare c vrei s spui vorbe pline de duh, Mat. Seniorii


spun mereu lucruri pline de duh, dar tu zici c nu eti senior.
Cred c vorbele simple sunt cele mai bune. i, dac nu eti senior,
ar trebui s vorbeti simplu sau alii vor crede c te dai senior.
Niciunei femei nu i place un brbat care se preface c e altceva
dect e. Poate poi s-mi explici ce voiai s zici?
Fcea un efort s-i pstreze zmbetul pe buze. Schimbul de
cuvinte cu ea nu mergea deloc aa cum ar fi vrut. Nu-i putea da
seama dac era complet nebun sau doar reuise s-l zpceasc.
Oricum, tot drgu era i tot a lavand mirosea, nu a sudoare.
Daerid i Nalesean preau gata s se sufoce. Talmanes fredona O
broasc pe ghea. Deci, se ducea de-a dura cu picioarele n sus,
hmm?
Mat i ls jos cupa i se ridic, fcnd o plecciune deasupra
minii ei.
Sunt ceea ce sunt, i nimic mai mult, dar chipul tu mi
terge gndurile din minte. Dansezi?
Betse clipi; indiferent ce ar fi zis, unei femei i plcea mereu s
vorbeti cu nflorituri. Fr s mai atepte un rspuns, o conduse
ctre un culoar liber dintre mese. Cu un pic de noroc, dansul avea
s-i mai domoleasc limbaria, iar el avea noroc, pn la urm. n
plus, nu auzise niciodat de vreo femeie a crei inim s nu fie
nmuiat de dans. Danseaz cu ea i i va ierta multe;
danseaz bine i i va ierta totul, spunea o vorb veche. Foarte
veche.
Betse ezit, mucndu-i buzele i uitndu-se dup jupneasa
Daelvin, dar hangia scund i rotund zmbi i-i fcu semn c
putea dansa, ncercnd fr succes s-i aranjeze uviele de pr
ieite din coc, apoi continu s le zoreasc pe fetele care serveau,

de parc sala mare ar fi fost plin de oameni. Jupnia Daelvin sar fi repezit la orice brbat care se purta necuviincios n pofida
aparenei sale panice, inea un pumnal ascuns n fuste i
cteodat l i folosea; Nalesean nc o privea circumspect cnd se
apropia , dar, dac un om deschis la pung voia un dans, ce era
ru n asta? Mat ridic ambele brae ale fetei. Era spaiu suficient
ntre mese. Muzicanii ncepur s cnte mai tare i parc i mai
bine.
Urmeaz-mi paii, i spuse Mat, micrile sunt simple.
ncepu s danseze odat cu muzica, aplecare, pas alunecat n
dreapta, piciorul stng tras dup el. Aplecare, pas, alunecare, cu
braele ntinse.
Betse nva repede, fiind iute de picior. Cnd ajunser lng
muzicani, el i ridic minile deasupra capului i se nvrtir
pn ajunser spate n spate. Apoi aplecare, pas lateral,
ntoarcere fa n fa, aplecare, pas lateral i rotire, iari i
iari pn ajunser de unde plecaser. Ea prinsese cu iueal i
micrile astea, zmbindu-i ncntat ori de cte ori rotirile i
aduceau fa n fa. Era cu adevrat drgu.
Un pic mai complicat acum, murmur el, ntorcndu-se
astfel nct amndoi s fie cu faa la muzicani, cu ncheieturile
ncruciate i minile unite n faa lor.
Genunchiul drept sus, lovitur uoar la stnga, alunecare
nainte i la dreapta. Genunchiul stng sus, lovitur uoar la
dreapta, alunecare nainte i la stnga. Betse rdea cnd trecur
iari pe lng muzicani. Paii deveneau tot mai complicai de
fiecare dat, dar era suficient s-l vad pe el o singur dat ca sl imite, uoar ca un fulg n minile lui, la fiecare ntoarcere i
rsucire. i, cel mai bun lucru, nu scosese o vorb.

Muzica, cu toate notele lips, l prinse n mrejele ei, la fel i


dansul, iar, pe msur ce pluteau, ncepur i amintirile s-i vin
n minte. i aducea aminte de el nsui ca fiind cu un cap mai
nalt, cu musti lungi i blonde i ochi albatri. Purta o hain de
mtase de culoarea chihlimbarului, cu un guler din cea mai fin
dantel de Barsine i bumbi de safir galben pe piept; dansa cu o
frumoas i bronzat solie Athaan Miere, Oamenii Mrilor. Lanul
fin de aur care i unea o nar de unul dintre mulii cercei i purta
un mic medalion indicnd-o drept Cluza Vnturilor a Clanului
Shodin. Nu i psa ct de puternic era; era treaba regelui s se
gndeasc la asta, nu a unui nobil de rang mijlociu. Era frumoas
i uoar n braele sale i dansau sub marea cupol de cristal a
curii din Shaemal, pe vremea cnd toat lumea invidia
splendoarea i puterea Coremandei. Alte amintiri se strecurau,
luminnd secvene din acel dans. Ziua de dup avea s aduc
veti despre numrul tot mai mare de raiduri troloce care izvorau
din Mana Pustiitoare, luna urmtoare despre distrugerea i
arderea oraului Barsine i despre revrsarea spre miazzi a
hoardelor troloce. Aa aveau s nceap Rzboaiele Troloce, dei
nimeni nu-i dduse acest nume de la nceput, trei sute de ani de
lupte fr preget, de snge, foc i ruin, nainte ca trolocii s fie
mpini napoi, iar Seniorii Spaimei vnai i ucii. Aa avea s
nceap cderea Coremandei, cu toat bogia i puterea sa, a
Esseniei, cu filosofii i nvaii ei, a Manetherenului i a
Eharonului i a tuturor celor Zece Naii; chiar i victorioase,
fuseser distruse, iar din rmiele lor se ridicaser alte naii,
care nu-i mai aminteau de cele Zece dect ca de nite mituri ale
unor vremuri mai fericite. Asta urma s vin, dar Mat alung
toate amintirile, cu excepia dansului. Astzi dansa cu

Clipi, surprins pentru o clip de razele care se revrsau prin


ferestre i de chipul plcut privindu-l plin de bucurie, scldat n
broboane de sudoare. Se ncurc n paii complicai i aproape c
se prbuir nainte de a se putea redresa, paii venindu-i
instinctiv. Dansul era al lui n aceeai msur ca acele amintiri,
mprumutate sau furate, mpletindu-se att de strns cu ceea ce
chiar trise, nct uneori nu le mai putea deslui fr s stea s
se gndeasc. Toate erau acum ale lui, umplndu-i un gol din
memorie; putea foarte bine s le fi trit pe toate.
Fusese adevrat ce-i spusese despre cicatricea de la gt.
Spnzurat pentru cunoatere i pentru lipsa ei. De dou ori
trecuse printr-un terangreal ca un zevzec, un idiot de la ar
care crezuse c avea s fie la fel de uor ca o plimbare pe pajite.
M rog, aproape la fel de uor. Ce urmase i ntrise nencrederea
n tot ce avea de-a face cu Puterea Suprem. Prima dat i se
spusese c era sortit s moar i s triasc iari, printre alte
lucruri pe care nu ar fi vrut s le fi auzit. Unele dintre acele
lucruri l fcuser s porneasc pe drumul ctre cel de-al doilea
terangreal, iar asta l fcuse s se aleag cu treangul de gt.
Mici pai, fiecare fcut din nevoie sau pentru o cauz bun,
fiecare prnd atunci firesc i nevinovat, dar ducnd pn la
urm la lucruri pe care nu i le-ar fi imaginat niciodat. Mereu
prea s se trezeasc n situaia asta. Fusese mort pn cnd
Rand nu tiase funia aducndu-l la via. De o sut de ori i
promisese acelai lucru, s bage de seam pe unde calc. Gata cu
aruncatul cu capul nainte.
Adevrul e c n ziua aceea se alesese cu mai mult dect o
cicatrice. Ctigase capul de vulpe, cu ochiul fcut s arate ca
vechiul simbol Aes Sedai. Uneori rdea att de tare gndindu-se la

medalion, c l dureau coastele. Nu avea ncredere n nicio Aes


Sedai, aa c se spla i dormea cu medalionul la gt. Lumea era
un loc straniu, foarte straniu, de obicei.
Un alt ctig fusese cunoaterea, chiar dac una nedorit. Pri
din viaa altor oameni i se nghesuiau acum n minte, cu miile,
uneori fragmente de cteva ore, alteori ani ntregi, amintiri despre
curi regale i lupte, ntinzndu-se pe mai bine de o mie de ani,
ncepnd cu mult nainte de Rzboaiele Troloce i terminnd cu
btlia ce-i adusese gloria lui Artur Arip-de-oim. Toate erau
acum ale lui.
Nalesean, Daerid i Talmanes ineau ritmul muzicii btnd din
palme, la fel i ceilali brbai de la mese. Brbai ai Otii Minii
Roii, ncurajndu-i comandantul. Pe Lumin, numele la i
punea lui Mat un nod n stomac. Aparinuse unei cete legendare
de eroi, care muriser ncercnd s salveze Manetherenul. Niciun
om care pea sau clrea sub stindardul su nu credea c vor
avea alt soart dect a celor din legende. Jupneasa Daelvin
btea i ea din palme, iar restul fetelor se opriser s priveasc.
Amintirile veneau de la acei brbai i erau motivul pentru care
oamenii l urmau pe Mat, dei nu o tiau. Mintea sa avea memoria
a sute de btlii i campanii, mai mult dect i-ar fi putut aminti
o sut de brbai. Fie c fusese de partea nvingtorilor sau a
nvinilor, i amintea cum acele btlii fuseser pierdute sau
ctigate i nu trebuia dect puintic minte s le transforme n
victorii pentru Oaste. Cel puin pn atunci. Dar asta doar dac
nu gsea vreun mijloc s evite lupta.
Nu doar o dat i dorise ca acele amintiri s i se tearg din
minte. Fr ele nu ar fi fost acolo unde era acum n fruntea a
ase mii de soldai , iar alii veneau n fiecare zi s se nroleze,
mergnd ctre miazzi s preia comanda unei afurisite de invazii

a unei ri controlate de un afurisit de Rtcit. Nu era un erou i


nici nu voia s fie unul. Eroii aveau prostul obicei s fie omori.
Un erou era ca un cine cruia i se arunca un os ca s se dea la o
parte din drum, dac nu cumva i se promisese eroului alt os i
era trimis s vneze din nou. De fapt, cam la fel stteau lucrurile
i pentru soldai.
Pe de alt parte, fr acele amintiri, nu ar fi avut acum ase mii
de oameni n jurul lui. Ar fi fost singur, taveren i legat de
Dragonul Renscut, o int uoar i cunoscut de Rtcii. Unii
dintre ei preau s tie al naibii de multe despre Mat Cauthon.
Moiraine spusese c era important, c poate Rand va avea nevoie
de el i de Perrin s ctige Ultima Btlie. Dac avusese dreptate,
o s fac ceea ce trebuia trebuia s se obinuiasc pn la urm
cu ideea , dar nu avea de gnd s devin un afurisit de erou.
Dac i-ar fi dat seama ce s fac cu Cornul lui Valere Rostind
n gnd o mic rugciune pentru sufletul lui Moiraine, sper s se
fi nelat.
El i Betse fcur ultima ntoarcere, iar, cnd se oprir, ea i se
prbui n brae, rznd.
Oh, a fost minunat! Parc eram undeva ntr-un palat regal.
Putem s mai facem asta i alt dat? Putem?
Jupneasa Daelvin aplaud pentru o clip, apoi, realiznd c
fetele care serveau se strnseser ntr-un col i priveau, le uui
cu gesturi energice ca pe nite gini.
nseamn ceva pentru tine Fiica celor Nou Luni?
Vorbele i ieiser fr s se gndeasc. Din cauz c se gndise
la acele terangrealuri. Unde s o gseasc i pe Fiica celor Nou
Luni Dea Lumina s fie ct mai trziu! Se gndea des la asta ,
dar indiferent unde o va gsi, nu avea s serveasc la mese ntr-

un orel nesat cu soldai i refugiai. Dar pe de alt parte, cine


putea spune cum avea s se mplineasc o profeie? Fusese o
profeie, ntr-un fel. S moar i s triasc din nou. S o ia de
soie pe Fiica celor Nou Luni. S dea jumtate din lumina lumii
ca s salveze lumea, ce o mai fi nsemnnd i asta. i murise,
pn la urm, legnndu-se n treang. Dac acele lucruri se
mpliniser, i restul aveau s se realizeze. Nu avea scpare.
Fiica celor Nou Luni? ntreb fr suflare Betse; faptul c
abia i trgea sufletul nu o mpiedica s vorbeasc. E un han? O
tavern? Nu e aici n Maerone, tiu asta. Poate peste ru, n
Aringill? Nu am auzit niciodat
Mat i puse un deget peste buze.
Nu conteaz. Hai s mai dansm o dat.
Un dans de ar, de data asta; ceva care s fie fr vrst, fr
loc, fr nicio amintire legat de el. Doar c trebuia s se
gndeasc pentru a le deosebi.
Cineva i drese glasul, i Mat se uit peste umr. Oft
vzndu-l pe Edorion stnd n prag, cu mnuile de oel ale
armurii vrte sub cureaua care inea sabia i coiful sub bra.
Tnrul senior tairenian fusese un om grsu, roz n obraji cnd
Mat jucase jocuri de noroc cu el n Stnca din Tear, dar devenise
un brbat clit i bronzat de cnd venise cu ei la miaznoapte.
Coiful i pierduse penele, iar platoa, odinioar cu un model
aurit, purta acum urmele loviturilor. Haina cu mneci bufante,
albastr cu dungi albe, avea urme de uzur.
Mi-ai spus s-i aduc aminte de inspeciile pe care le ai de
fcut la ora asta, spuse Edorion tuind n pumn, evitnd
ostentativ s se uite la Betse. Dar pot s vin mai trziu dac vrei.

Vin acum, rspunse Mat. Era important s-i fac rondurile


n fiecare zi, s inspecteze ceva nou de fiecare dat; amintirile
celorlali i spuneau c era important i ajunsese s se ncread n
ele n astfel de chestiuni. Dac tot se procopsise cu slujba asta, cel
puin s ncerce s o fac bine. Iar dac o fcea bine avea o ans
s supravieuiasc. Betse se retrsese de lng el, ncercnd s-i
tearg transpiraia de pe chip cu orul i s-i aranjeze prul, n
acelai timp. Euforia ncepea s i se tearg de pe chip. Nu conta,
i va aminti. Danseaz bine cu o femeie, se gndi mulumit, i e
pe jumtate a ta.
D-le muzicanilor, i spuse punndu-i n mn trei monede
de aur. Indiferent ct de prost cntaser, pentru o vreme ritmul l
purtase departe de Maerone i de viitorul apropiat. Iar femeilor le
plcea generozitatea. Mergea foarte bine. Fcu o plecciune,
aproape prnd c vrea s-i srute mna, adugnd:
Pe mai trziu, Betse. Vom dansa iari cnd m ntorc.
Spre mirarea sa, fata i agit un deget sub nas, dnd mustrtor
din cap de parc i-ar fi citit gndurile. Ei bine, nu pretinsese
niciodat c le nelege pe femei.
Punndu-i plria pe cap, i lu sulia neagr de dup u.
Era un alt cadou din lumea de dincolo de terangreal, cu
inscripii n Limba Strveche pe mner i cu vrful ciudat, ca o
sabie scurt, gravat cu doi corbi.
Azi mergem la slile unde se bea, i spuse lui Edorion pind
n cldura torid a dup-amiezii n nebunia din Maerone.
Era un ora mic, fr zid de protecie, dar de cincizeci de ori
mai mare dect orice vzuse nainte de a pleca din inutul Celor
Dou Ruri. De fapt, era un sat crescut peste msur, puine
cldiri de crmid sau piatr aveau mai mult de un cat, doar

hanurile avnd cel mult trei, cu la fel de multe acoperiuri de


indril i stuf precum cele de ardezie i igl. Strzile, cele mai
multe din pmnt bttorit, erau nesate la ora aceea. Erau n
ora oameni de peste tot, cei mai muli din Cairhien i Andor. Dei
era pe malul dinspre Cairhien al rului Erinin, Maerone nu mai
aparinea niciunei naiuni acum, fiind undeva la mijloc, cu
oameni dintr-o duzin de ri locuind acolo sau doar fiind n
trecere. Fuseser chiar trei sau patru Aes Sedai de cnd venise
Mat acolo. Chiar i cu medalionul la gt, Mat le evitase la mare
distan - nu era nevoie s o caute cu lumnarea , dar ele
plecaser la fel de repede cum veniser. Norocul inuse cu el n
chestiunile importante. Cel puin pn atunci.
Oamenii se grbeau la treburile lor, cei mai muli ignorndu-i
pe brbaii, femeile i copiii n zdrene care mergeau fr int, cu
ochii goi. Erau toi din Cairhien, i fceau drum pn la ru,
ntorcndu-se apoi n taberele de refugiai care nconjurau oraul.
Puini plecau acas. Poate c rzboiul civil se terminase n
Cairhien, dar mai erau bandii i, n plus, se temeau de Aieli. Mat
credea c le era team s nu dea peste Dragonul Renscut.
Adevrul era c fugiser ct de departe putuser; niciunul nu mai
avea energie pentru altceva dect s se duc pn la ru, privind
peste el, ctre Andor.
Soldaii Otii se adugau mulimii, umblnd prin prvlii i
taverne, mrluind n formaie, arbaletrieri i arcai n veste
acoperite cu discuri de oel, suliai n platoe lovite, aruncate de
cei mai cu dare de mn sau jefuite de la mori. Peste tot se
vedeau clrei n armur, lncieri din Tear, n coifuri de oel, sau
din Cairhien, purtnd coifuri n form de clopot, chiar i din
Andor, n coifuri conice i viziere. Rahvin dduse afar muli
oameni din Grzile Reginei, prea loiali lui Morgase, i unii dintre

ei se nrolaser n Oaste. Negutori ambulani se strecurau prin


mulime cu tvile lor, vnznd ace i a de cusut rni, alifii, care
chipurile erau bune la orice ran, leacuri pentru orice, de la
btturi la pntecrie i febr, spunuri, oale i cupe de cositor
garantate mpotriva ruginii, ciorapi de ln, cuite i pumnale din
cel mai bun oel din Andor pe cuvntul de onoare al
negutorului , orice lucruor de care un soldat avea nevoie sau
de care putea fi convins c are nevoie. Hrmlaia era att de mare
c zbieretele negutorilor nu se mai distingeau nici la trei pai.
Soldaii l recunoteau pe Mat imediat, muli ovaionnd, chiar
dac nu vedeau dect plria cu boruri largi sau sulia ciudat.
Acestea l scoteau n eviden la fel de bine ca pecetea unui nobil.
Auzise toate zvonurile legate de dispreul su pentru armur i
coif; erau zvonuri de toate soiurile, de la bravur nebuneasc
pn la faptul c doar o arm furit de Cel ntunecat nsui ar fi
putut s-l omoare. Unii spuneau c primise plria de la Aes
Sedai i, ct timp o purta, nimic nu-l putea omor. De fapt era o
plrie ca toate plriile i o purta fiindc i inea un pic umbr.
i pentru c i aducea aminte s stea departe de locurile unde ar
fi avut nevoie de coif i armur. Iar zvonurile despre suli, cu
inscripia ei pe care o puteau citi doar civa nobili, erau i mai
extravagante. Dar niciunul nu era la nlimea adevrului. Lama
gravat cu cei doi corbi fusese furit de Aes Sedai n timpul
Rzboiului Umbrei, nainte de Frngere; nu trebuia niciodat
ascuit i se ndoia c ar fi putut s o frng, chiar dac ncerca.
Rspunznd la strigtele de: Lumina s-l scalde pe Seniorul
Matrim! i Seniorul Matrim i victorie! i alte asemenea, se
strecura prin mulime alturi de Edorion. Cel puin nu era nevoit
s i fac loc mpingnd; se ddeau la o parte de ndat ce l

vedeau. Ar fi vrut ca refugiaii s nu se mai uite la el de parc ar fi


inut n buzunar cheia tuturor speranelor lor. Nu tia ce ar fi
putut s fac, n afar de a se asigura c primesc mncare din
cruele care veneau din Tear. Cei mai muli erau la fel de murdari
pe ct erau de zdrenroi.
A ajuns spunul n tabere? murmur Mat.
Edorion l auzi n ciuda glgiei:
Da. Cele mai multe buci ajung napoi la negustorii
ambulani, n schimbul vinului ieftin. Nu vor spun; vor fie s
treac rul, fie s-i nece necazurile n vin.
Mat mormi acru. S-i treac n Aringill era unul dintre
lucrurile pe care nu le putea face.
Pn cnd Cairhien nu fusese sfiat de rzboiul civil sau de
lucruri i mai rele, Maerone fusese o rut de trecere pentru
comerul dintre Cairhien i Tear, ceea ce nsemna c avea aproape
la fel de multe hanuri ca i case. Primele cinci n care i vrse
nasul erau aproape la fel, de la Vulpea i Gsc la Biciul
Cruaului, cldiri de piatr cu mese nghesuite i bti
ocazionale, dar Mat le ignor, dei nu le gsise pline de beivi.
Poarta Rului, tocmai n partea cealalt a oraului, fusese cel
mai bun han din Maerone, dar acum scndurile groase btute n
cuie peste uile sculptate cu simbolul soarelui serveau ca amintire
tuturor hangiilor ca s nu-i mbete pe soldaii Otii. Cu toate
astea, i soldaii treji se mai luau la btaie, cei din Tear cu cei din
Cairhien sau Andor, pedestrimea contra clreilor, oamenii unui
senior mpotriva oamenilor altuia, veteranii contra recruilor,
soldaii contra civililor. ncierrile erau potolite nainte s
degenereze, de soldai cu ciomege, purtnd pe mneci o pnz
roie, de la ncheietur pn la umr. Prin rotaie fiecare unitate
trebuia s dea oameni pentru aceste uniti, oameni diferii n

fiecare zi, iar Braele Roii trebuiau s plteasc pentru orice


stricciuni din ziua n care erau de paz. Asta i fcea s menin
linitea cu foarte mult zel.
La Vulpea i Gsc, un menestrel fcea jonglerii cu bee
aprinse, un om voinic, de vrst medie, n timp ce altul, un ins
slab i chelios, n faa hanului Erinin, avea harpa n mn i
declama buci din Marea Vntoare a Cornului. n ciuda
cldurii, amndoi purtau mantiile de menestrel, acoperite de sute
de petice viu colorate care flfiau cnd se micau; un menestrel
i-ar fi dat mai degrab o mn dect s piard mantia aceea.
Aveau un public destul de atent muli din privitori erau din sate
unde vizita unui menestrel era primit cu mult nerbdare
oricum, erau ceva mai muli oameni dect la taverna Trei Turnuri,
unde cnta o fat la mese. Era destul de drgu, cu zulufii ei
negri, dar un cntec despre dragostea adevrat nu-i interesa cine
tie ce pe brbaii aspri care beau i rdeau acolo. Restul
localurilor nu aveau mai mult de un muzicant sau doi, dar
mulimea era i mai zgomotoas; la jumtate din mese se jucau
zaruri, iar asta i ddea lui Mat mncrimi n palm. Dar chiar
ctiga aproape ntotdeauna, cel puin la zaruri, i nu ar fi fost
corect s le ia banii propriilor soldai. Cci majoritatea asta erau,
puini refugiai avnd bani de cheltuit n sala mare a hanurilor.
O mn de brbai se amestecaser cu soldaii Otii. Un
kandorian slab, purtnd ntr-una din urechi o piatr de lun ct
vrful degetului su i lnioare de argint peste pieptarul hainei
roii, o femeie domani cu pielea armie, ntr-o rochie albastr
modest, dar cu ochi ageri i inele cu pietre preioase la fiecare
deget, un tarabonez n melon albastru, cu o musta groas
ascuns de un voal. Taireni grai cu haine strnse n talie sau ini
osoi cu haine din Murandi atrnnd pn la genunchi; femei cu

ochi ageri, cu rochii frumos croite din ln, n culori sobre, cu


gulere nalte sau lungi pn la glezne. Erau cu toii negustori,
ateptnd redeschiderea negoului ntre Andor i Cairhien. n
fiecare sal mare a hanurilor mai gseai doi sau trei ini care
stteau deoparte de ceilali, de regul singuri, cu priviri dure, unii
mbrcai mai actrii, alii aproape la fel de prost ca refugiaii,
dar toi lsnd impresia c s-ar pricepe la mnuitul sabiei purtate
la old sau pe spate. Mat identificase i dou femei n grupul lor,
dei niciuna nu prea s aib vreo arm; una din ele avea un
baston lung sprijinit de mas, iar cealalt avea probabil cuite
ascunse n vemintele de clrie. Avea i el cteva cuite de
aruncat, bine ascunse asupra lui. Era sigur c tie ce vrea i ea,
i ceilali, i ar fi fost nebun s nu fie narmat.
Ieind mpreun cu Edorion din Biciul Cruaului, Mat se opri
s se uite cum o femeie solid, ntr-o fust maronie despicat, i
croia drum prin mulime. Avea o privire fix creia nu-i scpa
nimic, contrazicndu-i aparenta moliciune a feei rotunde, la fel ca
i cuitul cu mnerul btut n inte, cu o lam suficient de mare
pentru un Aiel. Hmm, deci a treia femeie din grup. Corniai, asta
erau, cutnd legendarul Corn al lui Valere, care i-ar fi putut
chema pe eroii din morminte pentru a lupta n Ultima Btlie.
Cine l gsea avea un loc n poveti. Dac mai rmne cineva s
scrie povetile, se gndi Mat.
Unii credeau c legendarul Corn va aprea acolo unde erau
agitaie i certuri. De patru sute de ani nu mai fusese organizat
o Vntoare a Cornului, iar acum oamenii se nghesuiser s-i
spun jurmintele. Vzuse cete ntregi de corniai pe strzile din
Cairhien i se atepta s vad i mai multe cnd ajungea n Tear.
Fr ndoial c se npustiser i n Caemlyn. i dorea ca unul
dintre ei s-l gseasc. Din cte credea el, afurisitul de Corn zcea

undeva n mruntaiele Turnului Alb i, dac tia cte ceva despre


Aes Sedai, doar o duzin dintre ele aveau habar de el.
Intre el i femeia solid mrlui o trup de pedestrai condui
de un clre cu platoa ndoit i coif cairhian, aproape dou
sute de suliai cu armele ca o pdure de oel ascuit, urmai de
peste cincizeci de arcai cu tolbe albe la bru i arcurile puse pe
umr. Nu arcuri lungi precum cele din Dou Ruri cu care Mat
crescuse, dar erau suficient de bune. Trebuia s gseasc mai
multe arbalete, dei arcaii nu ar fi fcut schimbul de bunvoie.
Cntau n timp ce mrluiau, iar vocile lor reueau s strpung
vacarmul:
De ziua ta tu vei mnca
Doar boabe i fn putred,
i o copit de cal rnced.
Vei asuda i sngera,
Toat viaa ta,
i singurul tu aur
Va fi doar cel din vis.
De te vei face otean,
De te vei face otean.
Dup ei se inea un grup de civili, un amestec de oreni i
refugiai, toi tineri, privind i ascultnd curioi. Chestia asta nu
nceta s-l uimeasc pe Mat. Cu ct i zugrvea mai jalnic
cntecul pe soldai i sta nu era nici pe departe cel mai ru ,
cu att era mulimea mai numeroas. La fel de sigur ca faptul c
apa era ud, pn seara unii dintre tineri vor fi vorbit cu un
purttor de steag, iar cei mai muli vor fi semnat sau i vor fi pus

degetul pe hrtie. Poate credeau c acel cntec era o ncercare de


a-i speria i de a-i ine departe de glorie i prad. Bine mcar c
nu cntau Dansnd cu Jak al Umbrei. Mat ura cntecul la. De
cum indivizii se prindeau c Jak al Umbrei era moartea,
ncepeau s alerge dup un purttor de steag.
Drgua ta va lua pe altul de brbat,
De viermi vei fi mncat,
De nimeni regretat.
Averea ta va fi mormnt de lut.
Iar ziua n care te-ai nscut,
O vei blestema.
De te vei face otean,
De te vei face otean.
Mult lume se ntreab, spuse Edorion cu o voce
nepstoare n timp ce suliaii ddeau colul strzii urmai de
ceata de idioi, cnd o s plecm spre miazzi. Sunt zvonuri,
spuse aruncndu-i lui Mat o privire cu coada ochiului,
cntrindu-i starea de spirit. I-am observat pe fierari verificnd
cruele de aprovizionare.
O s plecm cnd o s plecm, spuse Mat. Nu e nevoie s-l
anunm pe Sammael c venim.
Edorion i arunc o privire inexpresiv. Tairenianul sta nu era
prost. Nu c Nalesean ar fi fost era prea nerbdtor cteodat ,
dar Edorion avea o minte ascuit.
Nalesean nu i-ar fi observat niciodat pe fierari. Din pcate,
Casa Aldiaya era deasupra Casei Seloma, altfel Mat l-ar fi
schimbat pe Nalesean cu Edorion. Nobili nebuni i fixaia lor

prosteasc cu rangurile. Nu, Edorion nu era greu de cap; tia c,


de ndat ce Oastea va ncepe s se mite ctre miazzi, vorba se
va duce cu traficul de pe ru, i poate i cu porumbeii voiajori.
Mat nu ar fi pariat mpotriva spionilor din Maerone nici dac ar fi
simit cum i plesnete capul de noroc.
Mai e un zvon, cum c Seniorul Dragon a fost ieri n ora,
spuse Edorion ct de ncet putu.
Cel mai important lucru care s-a ntmplat ieri e c am
reuit s fac prima baie dup o sptmn, spuse Mat
strmbndu-se. Hai s mergem. i aa mai dureaz cel puin
pn spre sear.
Ce nu ar fi dat s afle cum se iscase zvonul la! Greit doar cu
jumtate de zi, i nu vzuse nimeni. Fusese dis-de-diminea
cnd apruse brusc o dung de lumin n camera sa de la Cerbul
Auriu.
Se aruncase disperat peste patul acoperit cu blnuri, o cizm
pus i una pe jumtate, scondu-i cuitul pe care l purta ntre
omoplai, nainte de a-i da seama c era Rand, pind prin una
dintre afurisitele alea de guri, probabil din palatul din Caemlyn,
dac era s se ia dup coloanele zrite o clip nainte ca poarta s
se nchid. Era ocant s vin noaptea, fr niciun Aiel, drept n
camera lui; nc i se mai ridica prul pe ceaf aducndu-i
aminte. Blestemia aia ar fi putut s-l taie n dou, dac ar fi fost
n locul nepotrivit. Nu i plcea Puterea Suprem. Totul fusese
foarte ciudat.
Grbete-te ncet, Mat, spusese Rand plimbndu-se cu pai
mari, fr s-i arunce mcar o privire. Sudoarea i curgea pe fa,
i avea flcile ncletate. Trebuie s v vad venind. Totul depinde
de asta.

Mat se aez pe pat, scuturndu-i cizma din picior pn czu


pe jos, pe covoraul dat de jupneasa Daelvin. tiu, spuse acru,
oprindu-se s-i frece glezna lovit de pat. Am ajutat la planul
asta afurisit, i mai aduci aminte?
Cum tii cnd eti ndrgostit de o femeie, Mat? zisese Rand
de parc ar fi avut vreo legtur cu ce spusese nainte, fr s se
opreasc din mers.
Mat clipi.
De unde n numele Umbrei s tiu eu? Asta e o curs n care nu
mi-am vrt niciodat piciorul. Ce i-a venit?
Dar Rand i ridic umerii de parc voia s-i dea jos o greutate
de pe ei.
O s-l distrug pe Sammael, Mat. Am promis asta; le-o datorez
celor ce au murit. Dar unde sunt ceilali? Trebuie s-i distrug.
Pe rnd, unul cte unul. Abia reui s nu transforme
afirmaia ntr-o ntrebare; nu se tia ce-i mai umbla prin cap lui
Rand zilele alea.
Sunt jurai Dragonului n Murandi, Mat. i n Altara. Oameni
care mi-au jurat credin. De ndat ce Illian e al meu, Altara i
Murandy o s cad ca nite fructe coapte. Voi vorbi cu juraii
Dragonului din Tarabon i din Arad Doman , iar, dac Mantiile
Albe ncearc s m in departe de Amadicia, i voi zdrobi. Am
auzit c Profetul a pregtit Ghealdan, iar Amadicia e aproape
gata. i-l poi imagina pe Masema ca Profet? Saldaea m va
urma, Bashere e sigur de asta. Toi din inuturile de Hotar vor
veni. Trebuie! O s fac asta, Mat. Toate neamurile lumii vor fi
unite nainte de Ultima Btlie. O s fac asta!
Vocea lui Rand cpt accente febrile.

Sigur, Rand, spuse Mat ncet, punndu-i jos i cealalt cizm.


Dar pe rnd, fiecare lucru la timpul su, da?
Niciun om nu ar trebui s aud n minte vocea altuia,
murmur Rand, iar Mat nghe cu ciorapii de care trgea n
mn. In mod ciudat atunci se ntrebase dac-i mai putea purta
nc o zi. Rand tia ceva din ce se ntmplase n acel terangreal la
Rhuidean tia c avea acum cunotine despre meseria de soldat
, dar nu tia totul. Mat se gndi c nu tia totul. Nu tia despre
amintirile celorlali brbai. Rand nu prea c observase ceva
deosebit. i trecuse doar degetele prin pr, continund: Poate fi
pclit, Mat Sammael gndete mereu n linie dreapt , dar a
mai rmas vreo porti prin care se poate strecura? Dac facem
vreo greeal, vor muri mii de oameni. Zeci de mii. Sute vor fi cu
siguran, dar nu vreau s fie mii. Mat se strmb att de urt,

c un negutor care ncerca s-i vnd un pumnal cu mnerul


pe jumtate acoperit de pietre preioase de sticl aproape c-l
scp pe jos, pierzndu-se imediat n mulime. Aa fusese Rand
n ultima vreme, srind de la invazia Illianului la Rtcii, la femei
pe Lumin, Rand fusese mereu cel cu trecere la femei, el i
Perrin , la Ultima Btlie, de la Fecioarele Lncii la lucruri pe
care Mat nu prea le nelegea, arareori ascultnd rspunsurile lui
Mat, atunci cnd avea rbdare s le mai atepte. Era debusolant
s-l aud pe Rand vorbind despre Sammael pe parc l-ar fi
cunoscut. tia c Rand va nnebuni pn la urm, dar, dac deja
nebunia se furia n mintea lui
Ce s mai zic de ceilali, de prostnacii ia pe care Rand i
aduna, care voiau s conduc Puterea, i omul la, Taim, care
deja putea s o fac? Rand i spusese asta ca pe cel mai firesc
lucru din lume; Mazrim Taim, afurisitul de fals Dragon,

nvndu-i pe afurisiii de nvcei ai lui Rand sau ce naiba or fi


fost. Cnd toi vor ncepe s nnebuneasc, Mat nu voia s fie nici
la o mie de mile de ei.
Avea tot attea opiuni ca o frunz prins de un vrtej. Era
taveren, dar Rand era mai puternic. Nu se spunea nimic n
Profeiile Dragonului despre Mat Cauthon, dar era prins, ca un
oarece n curs. Pe Lumin, ct i dorea s nu fi vzut Cornul
lui Valere!
Cu o fa ntunecat trecu prin urmtoarea duzin de hanuri i
sli mari, lundu-le la rnd, ctre cele mai ndeprtate de Cerbul
Auriu. Nu erau foarte diferite de primele, cu mese nghesuite pline
de brbai care beau, jucau zaruri sau i msurau puterea
braelor, de muzicani care adesea nu se mai auzeau n hrmlaie,
de Brae Roii care stingeau certurile de ndat cum ncepeau, de
un menestrel care recita Marea Vntoare era popular chiar i
fr att de muli corniai njur , de o femeie cu prul deschis,
cntnd un cntec fr perdea, fcut parc i mai neruinat de
chipul ei rotund i inocent, cu ochi mari.
Era ntr-o pas la fel de sumbr cnd iei din Cornul de Argint
ce nume idiot! , lsnd-o n urm pe cntreaa cu chip
inocent. Poate de asta alerga ctre strigtele care izbucniser n
josul strzii, n faa altui han. Mat i croi drum prin mulime,
dei Braele Roii s-ar fi ocupat de scandal, dac erau soldai la
mijloc. Rand pierzndu-i minile, lsndu-l s pluteasc n
furtun. Taim i ceilali idioi gata s-l urmeze n nebunie.
Sammael ateptnd n Illian, i Lumina tia unde erau restul
Rtciilor, toi ateptnd ocazia s-i zboare capul de pe umeri lui
Mat Cauthon. Nici nu voia s se gndeasc ce i-ar face femeile Aes
Sedai dac ar pune iari mna pe el; n orice caz, cele care tiau

prea mult. i toi creznd c avea de gnd s scoat pieptul la


btaie i s fie un afurisit de erou! De obicei ncerca s scape de
btaie cu vorba, dac nu putea s-o ocoleasc, dar acum cuta un
prilej s pocneasc nasul cuiva. Gsi altceva dect se atepta.
O mulime de oreni; cairhieni scunzi, cu haine cenuii, i
civa andorani, cu straie n culori vii, fceau cerc n jurul a doi
brbai uscivi cu musti rsucite, haine murandiene lungi, de
mtase deschis la culoare, i sbii cu mnere gravate i aurite.
Cel n hain roie rnjea amuzat privindu-l pe cellalt cum l
scutur de guler pe un biat care abia-i venea lui Mat pn la
talie, precum scutur cinele un obolan.
Mat ncerc s se stpneasc i s pretind c nu tia ce se
ntmplase.
Mai uor cu biatul, spuse punnd o mn pe braul celui
cu hain galben. Ce a fcut s merite?
Mi-a atins calul! izbucni omul ntr-un accent mindeanez,
dndu-i lui Mat mna la o parte. Cei din Mindea se ludau se
ludau! c aveau cel mai aprins temperament din Murandi.
O s-i rup gtul slbnog de rnu pentru asta! O s-i
sucesc
Fr s spun o vorb, Mat l lovi zdravn cu lemnul lncii ntre
picioare. Murandianul deschise gura, fr s scoat un sunet, i
ddu ochii peste cap pn nu i se mai vzu dect albul ochilor.
Biatul se smulse din strnsoare n timp ce brbatul i strnse
picioarele, prbuindu-se n genunchi i apoi cu faa n pmnt.
Nu, nu ai s faci asta, spuse Mat.
Nu se terminase, desigur; omul n hain roie se repezi s-i
scoat sabia. Reui s trag lama un deget nainte ca Mat s-i
loveasc ncheietura minii cu captul suliei. Gemnd, ls
mnerul sabiei i scoase cu cealalt mn un pumnal lung de la

bru. Mat l pocni peste ureche, nu foarte tare, dar insul se


prbui peste cellalt. Prost afurisit! Mat nu tia dac se gndise
la brbatul n hain roie sau la el nsui.
n final aprur i Braele Roii, croindu-i drum prin mulimea
de curioi, o jumtate de duzin de clrei din Tear, pind
ciudat cu cizmele lor nalte pn la genunchi, cu mnecile bufante
negru-aurii strnse sub banderol.
Edorion l inea pe copil cu o mn, un bieel slbu i posac
de ase ani, micndu-i degetele prin rn i, din cnd n
cnd, ncercnd s se smulg din strnsoarea lui Edorion. Era
probabil cel mai urt copil pe care-l vzuse Mat vreodat, cu un
nas borcnat, o gur prea mare i urechi clpuge. Prea a fi
refugiat, dup gurile din hain i pantaloni. Era mai murdar
dect oricine altcineva.
Ocup-te de asta, Haman, spuse Mat adresndu-i-se unui
Bra Rou cu pomei proemineni, comandant de grup, cu un chip
care purta urmele unei lungi suferine i un tatuaj cu un oim pe
obrazul stng. Moda prea s se rspndeasc printre soldaii
Otii, dar cei mai muli i-l fceau n pri ale trupului acoperite
de veminte.
Afl de unde a pornit trenia i d-i afar din ora pe
bdranii tia.
Meritau mcar att, indiferent ce i provocase.
Un brbat slbnog, ntr-o hain murandian de ln nchis la
culoare, se strecur printre gur-casc, aruncndu-se n
genunchi lng brbaii prbuii n rn. Cel n hain galben
ncepuse s scoat nite gemete sugrumate, iar cellalt i luase
capul n mini, mormind njurturi. Cel nou-venit fcea mai
mult zgomot dect ceilali doi mpreun.

Oh, Seniorii mei! Seniore Paers! Seniore Culen! Suntei


mori? i ntinse minile tremurnde ctre Mat. Nu-i omori,
Seniore! Nu aa neajutorai cum sunt! Sunt corniai, Seniore. Eu
sunt omul lor, Padry. Sunt eroi, Seniore!
Nu o s omor pe nimeni, l ntrerupse Mat dezgustat. Dar si urci pe eroii tia pe cai i s dispar din ora pn apune
soarele. Nu-mi plac brbaii n toat firea care amenin s rup
gtul unui copil. Pn la apus!
Dar, Seniore, sunt rnii. E doar un pui de ran i a agresat
calul Seniorului Paers.
Doar stteam pe el, strig biatul. Nu am ce ai zis.
Mat ddu din cap aprobator.
Nu-l amenini pe un copil c-i rupi gtul doar pentru c s-a
urcat pe un cal. Nici mcar pe un pui de ran. Ai grij ca tia
doi s dispar, dac nu, le rup eu gtul. Fcu un semn ctre
Haman, care nclin scurt capul ctre Braele Roii. Comandanii
de grup nu fceau nimic cu mna lor, ca i purttorii de stindard.
Soldaii i nfcar brutal pe Culen i Paers, trndu-i de-acolo
gemnd, cu Padry n urma lor, gesticulnd i protestnd c
stpnii si nu pot clri, c erau corniai i eroi.
Mat i ddu seama c Edorion nc inea de bra sursa
scandalului. Braele Roii plecaser, iar mulimea de gur-casc
ncepea s se risipeasc. Nimeni nu se uita atent la biat; aveau
propriii copii de crescut i nu le era deloc uor. Mat oft zgomotos:
Nu-i dai seama c poi s o peti dac doar stai pe un cal
strin, biete? Un brbat ca sta clrete probabil un armsar
care ar putea face praf un bieel ca tine de nici nu i-ar da seama
cineva c a fost acolo.
Era castrat, spuse biatul ncercnd iari s se smulg din
strnsoarea lui Edorion i se mbufn vznd c nu poate. Era

castrat, nu m-ar fi rnit. Caii m plac. Nu sunt bieel; am nou


ani. i m cheam Olver, nu biat.
Olver, zici? Nou ani? Ar fi putut avea nou. Lui Mat i venea
greu s-i dea seama, mai ales cu bieii din Cairhien. Bine, Olver,
unde sunt mama i tatl tu? zise uitndu-se mprejur, dar
refugiaii din jur treceau la fel de grbii ca orenii. Unde sunt,
Olver? Vreau s te duc napoi.
n loc s rspund, Olver i muc buza. terse mnios o
lacrim care i se scurgea pe obraz.
Aielii l-au omort pe tati. Unul din Shaido. Mami a spus s
mergem n Andor. A spus c o s mergem s locuim la o ferm. Cu
cai.
Unde e acum? ntreb ncet Mat.
S-a mbolnvit. Am am ngropat-o unde am gsit nite
fiori. Brusc Olver l lovi pe Edorion, trgndu-se tare din
strnsoare. Avea faa scldat n lacrimi. Las-m! Pot s am grij
de mine. Las-m s plec!
Ai grij de el pn gsim pe cineva, i spuse Mat lui Edorion,
care se uit la el cu gura deschis n timp ce ncerca n acelai
timp s se fereasc de loviturile biatului i s-l in strns.
Eu? i ce s fac eu cu tigriorul sta ct un oarece?
Pentru nceput d-i s mnnce, zise Mat strmbndu-i
nasul; dup miros s-ar fi zis c Olver petrecuse ceva timp n
grajdul calului. i f-i o baie. Pute.
Vorbete cu mine! ip Olver frecndu-i ochii; lacrimile i
mprtiaser murdria peste tot. Vorbete cu mine, nu pe
deasupra mea!
Mat clipi, apoi se aplec:

mi pare ru, Olver. i eu uram cnd cei mari fceau aa.


Uite care-i treaba. Miroi urt, aa c Edorion o s te duc la
Cerbul Auriu, unde jupneasa Daelvin o s te lase s faci o baie.
Bosumflarea crescu pe chipul lui Olver.
Dac-i zice ceva, i spui c eu am zis c ai voie. Nu te poate
opri.
Mat i nghii un rnjet privindu-l pe biatul al crui chip
deveni brusc fix. Poate c lui Olver nu-i plcea ideea de a face o
baie, dar, dac cineva ncerca s-l opreasc
S faci ce i spune Edorion. Este un senior adevrat din Tear
i o s-i dea o mas bun i nite haine fr guri n ele. i nite
pantofi.
Mai bine s nu adauge i pe cineva s aib grij de tine.
Jupneasa Daelvin putea s se ocupe de el, cu puin aur se
ndulcea orice mpotrivire.
Nu-mi plac tairenii, mormi Olver ncruntndu-se mai nti
la Edorion i apoi la Mat; Edorion bombnea singur cu ochii
nchii. E senior adevrat? i tu eti?
nainte ca Mat s poat rspunde, prin mulime apru alergnd
Estean, cu faa bolovnoas roie i scldat de sudoare. Platoa
plin de izbituri mai pstra o umbr din fosta glorie aurit, iar
dungile roii de satin de pe mnecile hainei erau uzate. Nu arta
deloc a fi fiul celui mai bogat senior din Tear. Dar, pe de alt parte,
nu artase niciodat.
Mat, pufi trecndu-i degetele prin prul lung ce i intra n
ochi. Mat la ru
Ce? spuse nervos Mat; o s nceap s-i brodeze hainele cu
nu sunt un afurisit de senior. Sammael? Shaido? Grzile
Reginei? Afurisiii de Lei Albi? Ce?

O corabie, Mat, zise Estean pufind i trecndu-i degetele


prin pr. O corabie mare. Cred c sunt Oamenii Mrii.
Era puin probabil; Athaan Miere nu prseau niciodat
marea, oprindu-se doar n cele mai apropiate porturi. Cu toate
astea nu erau multe sate de-a lungul Erininului, ctre miazzi,
iar proviziile transportate de crue aveau s se mpuineze pn
Oastea ajungea n Tear. Tocmise deja brci pe ru care s se in
dup armat, dar un vas att de mare ar fi fost foarte util.
Ai grij de Olver, Edorion, spuse nelund n seam grimasa
brbatului. Estean, arat-mi corabia.
Estean ddu din cap n grab pregtindu-se s alerge iari,
dar Mat l prinse de mn, ncetinindu-l la pas. Estean era repezit
i nva greu; cu aa o combinaie nu era de mirare c avea cinci
vnti de la reteveiul jupnesei Daelvin.
Numrul refugiailor cretea pe msur ce Mat se apropia de
ru, fie ducndu-se ctre el, fie venind napoi cu pai letargici.
Jumtate de duzin de feriboturi cu grinzi late stteau legate de
docurile lungi din lemn mbibat n gudron, dar nu se vedeau vsle
i niciun membru al echipajului s le mnuiasc. Singurele vase
care artau semne de micare erau o jumtate de duzin de brci
de ru, vase zdravene cu unul sau dou catarge, care puteau urca
sau cobor pe ru. Echipaje descule abia se micau pe vasele
tocmite de Mat; aveau cala plin, iar cpitanii l asiguraser c pot
pleca de ndat ce primeau ordin. Pe Erinin se micau mai multe
vase, unele pntecoase, cu prora dreapt i cu pnzele ptrate,
altele rapide i nguste, cu pnze triunghiulare. ns niciunul nu
traversa ntre Maerone i Aringilul cel nconjurat de ziduri, unde
flutura stindardul Leului Alb.
Steagul fluturase i deasupra oraului Maerone, iar soldaii
andorani care-l pzeau nu voiser s lase s intre Oastea Minii

Roii. Rand avea Caemlynul, dar comanda sa nu trecea i asupra


Grzilor Reginei de aici sau a unitilor strnse de Gaebril,
precum Leii Albi. Acetia erau acum undeva la rsrit n orice
caz, fugiser n direcia aceea i erau probabil rspunztori
pentru sumedenia de zvonuri despre tlhari la drumul mare ,
dar restul trecuser rul dup o ncierare aprig cu Oastea. De
atunci, nimic nu mai trecuse peste Erinin.
Mat nu avea ochi dect pentru corabia ancorat n mijlocul
rului lat. Era cu adevrat un brzdar-de-ape al Oamenilor Mrii,
mai nalt i mai lung dect orice ambarcaiune de acolo, dar totui
zvelt, cu dou catarge nclinate.
Se vedeau figuri ntunecate urcnd pe velatur, unele cu
pieptul gol i pantaloni bufani care preau negri de la distan,
altele n bluze colorate, ceea ce nsemna c erau femei. Marea
velatur ptrat fusese strns n vergi, dar atrna n funii, gata
s fie desfcut ntr-o clip.
Gsete-mi o barc, i spuse lui Estean. i civa vslai. Lui
Estean trebuia s-i aduc aminte i de vslai. Tairenianul clipi,
trecndu-i mna prin pr. Grbete-te omule!
Estean ddu grbit din cap i ncepu s alerge.
Mergnd pn la captul celui mai apropiat doc, Mat i sprijini
sulia de umr i-i scoase luneta din buzunarul hainei.
Brzdarul-de-ape pru c i sare nainte cnd i lipi ochiul de
tubul de alam. Oamenii Mrii preau c ateapt ceva, dar ce?
Civa priveau ctre Maerone, dar cei mai muli se uitau n
direcia opus, inclusiv toi de pe puntea de comand; acolo se
gseau probabil Stpna Velelor i ceilali ofieri ai navei. ndrept
luneta de cealalt parte a rului, unde o barc subire i lung,
cu oameni bronzai la vsle, se grbea s ajung la corabie.

Era ceva agitaie pe docurile lungi din Aringil, aproape identice


cu cele din Maerone. Haine roii cu gulere albe i platoe lustruite
nu puteau nsemna dect Grzile Reginei, care ntmpinau pe
cineva. Mat fluier uor cnd vzu perechea de umbrele de soare
cu ciucurai printre cei nou-venii, una din ele cu dou rnduri.
Cteodat amintirile cele vechi i erau de ajutor; umbrela dubl
era a Cluzei Vnturilor, cealalt a Spadasinului ei.
Am gsit o barc, Mat, anun Estean fr suflare. i civa
vslai.
Mat ndrept luneta din nou ctre corabie. Judecnd dup
micarea de pe punte, ridicau barca pe partea cealalt, iar civa
brbai trgeau la cabestan ridicnd ancora, n timp ce pnzele
ncepeau s fie desfcute.
Se pare c nu o s-mi trebuiasc, murmur.
Pe malul cellalt, trimiii Athaan Miere dispreau de pe doc cu
o escort de grzi. Toat treaba nu avea niciun sens. Oamenii
Mrii la nou sute de mile de rm. Doar Stpna Brzdarului era
peste Cluza Vnturilor; doar Maestrul Spadasin era superior
Spadasinului. Nu i putea da seama ce se ntmpla, nu din
amintirile celorlali brbai. Dar erau amintiri foarte vechi; doar
despre Aieli i amintea nc i mai puin ca despre Athaan
Miere. tia mai multe despre Aieli din propria experien dect din
amintirile celelalte, i chiar i aa foarte puin. Poate cine i
cunotea acum pe Oamenii Mrii ar fi putut s-i dea seama.
Pnzele erau deja umflate deasupra punii, iar de pe ancora
care era n continuare ridicat se scurgea ap. Graba lor,
indiferent ce i mna, nu-i ducea napoi ctre mare. Vasul plutea
n amonte cu vitez tot mai mare, ndreptndu-se ctre gurile
mltinoase ale rului Alguenya.

Pn la urm, nu era treaba lui. Cu o ultim privire plin de


regrete aruncat ctre corabie ar fi putut cra mai mult dect
toate celelalte vase tocmite de el la un loc , Mat se ntoarse cu
spatele la ru, vrndu-i luneta n buzunar. Estean era nc
acolo, privindu-l cu ochi mari.
Spune-le vslailor s plece, Estean, oft Mat, iar Estean
plec ontcind i trecndu-i degetele prin pr, bombnind
singur.
Acum se vedea i mai mult noroi la malul apei, ca n urm cu
cteva zile, cnd mai trecuse pe-acolo. Era doar o fie ngust ct
o palm de noroi lipicios, ntre ap i noroiul uscat de un picior de
deasupra, dovad c i un ru ca Erinin se stingea ncetul cu
ncetul. Nu era treaba lui. Nu putea face nimic, pn la urm. Se
ntoarse i plec s-i continue rondul prin taverne i slile mari
ale hanurilor; era important ca nimic s nu par ieit din comun
n acea zi.
Apusul soarelui l gsi pe Mat la Cerbul Auriu, dansnd cu
Betse, care renunase la or, n timp ce muzicanii cntau ct de
tare puteau. Dansuri de la ar de data asta, iar mesele fuseser
mpinse n lturi s fac loc la ase sau opt cupluri. ntunericul
adusese puin rcoare, dar numai n comparaie cu amiaza.
Toat lumea asuda. Bncile erau pline de brbai bnd voioi, iar
fetele care serveau se grbeau s aduc la mese carne de oaie,
napi i sup de orz, avnd grij s umple i cupele cu vin.
Surprinztor, dar femeile preau s considere dansul o pauz
de la cratul tvilor. Cel puin fiecare din ele avea un zmbet
nerbdtor cnd i venea rndul s-i dea jos orul i s-i
tearg sudoarea de pe fa pentru un dans, dei, odat ce
ncepeau, transpirau la fel de tare. Probabil jupneasa Daelvin le
fcuse un fel de list. Dar Betse era o excepie. Tnra subiric

nu aducea vin dect pentru Mat, nu dansa dect cu Mat, iar


hangia i privea radioas ca o mam n ziua nunii fiicei ei, nct
Mat ncepu s se simt stnjenit. Betse dans cu el pn simi c
l dor tlpile i i se pun crcei n gambe, dar ea nu ncet s
zmbeasc, cu ochii strlucind de plcere. Se mai opreau s-i
trag rsuflarea, mai mult pentru el; cu siguran, ea nu prea s
aib nevoie. De ndat ce i se opreau picioarele, limba o pornea la
galop. Fcea acelai lucru ori de cte ori ncerca s o srute,
ntorcndu-i mereu capul mirat de un lucru sau altul, aa c
nu nimerea dect o ureche sau o uvi de pr. Prea mereu
surprins. nc nu i ddea seama dac era prostu sau foarte
istea.
Era aproape dou noaptea cnd Mat i spuse n final c dansase
suficient n seara aceea. Se mbufn, dezamgirea citindu-i-se pe
chip. Prea gata s dnuiasc pn n zori. Nu era singura; una
dintre femeile mai n vrst se sprijinea cu mna de un perete
masndu-i un picior, dar celelalte erau la fel de zglobii i vesele
ca Betse. Cei mai muli brbai preau obosii; cei care se lsau
smuli de la mese aveau zmbete ngheate, iar muli alii refuzau.
Mat nu nelegea de ce. Probabil, fiindc brbaii duceau greul
dansului, se gndi, cu ridicrile i ntoarcerile. i femeile erau
uoare, le trebuia mai puin efort s opie. Mat se uit lung la o
femeie solid care mai degrab l nvrtea ea pe Estean dect
invers brbatul putea dansa, avea talent , apoi puse o moned
n mna lui Betse, o coroan andoran mare, s-i cumpere ceva
frumos.
Ea studie moneda o clip, apoi se ridic pe vrfuri s-l srute
uor pe gur, o atingere uoar ca o pan.
Nu te-a spnzura niciodat, indiferent ce-ai face. Mai
dansezi mine cu mine?

nainte s poat rspunde, ea nise de lng el chicotind,


privindu-l peste umr chiar n timp ce l trgea pe Edorion ctre
ringul de dans. i intercept jupneasa Daelvin, aruncnd un or
n braele lui Betse i artndu-i cu un deget buctria.
Mat chiopta uor mergnd ctre masa lipit de peretele din
spate, unde se retrseser Talmanes, Daerid i Nalesean.
Talmanes se uita lung n cupa de vin, de parc ar fi cutat n ea
rspunsuri la probleme grave. Daerid rnjea la Nalesean care
ncerca s scape de o femeie grsu cu ochi cenuii i pr aten,
fr s recunoasc deloc c l dureau picioarele. Mat i puse
minile pe mas.
Mine, la rsritul soarelui, Oastea pornete. Ar fi mai bine
s ncepei pregtirile. Cei trei se uitar uimii la el.
Dar mai sunt doar cteva ore, protest Talmanes n timp ce
Nalesean zise:
Att ne ia numai s-i scoatem din crciumi.
Nimeni dintre noi nu mai prinde somn n noaptea asta,
tresri Daerid cltinnd din cap.
Eu da, spuse Mat. Unul dintre voi s m trezeasc n dou
ore. n zori plecm.
Lumina cenuie de dinainte de primele raze ale dimineii l gsi
pe Mat clare pe Cimpoia, calul su solid i maroniu, cu sulia
pus de-a lungul eii i arcul lung, fr coarda pus, bgat sub
cingtoarea eii, fr s fi apucat s doarm suficient, privind cu
ochii roii cum Oastea pleac din Maerone. Toi cei ase mii.
Jumtate clare, jumtate pe jos i fcnd zgomot suficient s
trezeasc morii. n ciuda orei, oamenii ieiser s-i priveasc, fie
n strad, fie de la ferestrele caselor.
n frunte era stindardul ptrat cu margini roii al Otii, o mn
roie desenat pe alb, cu mottoul purpuriu brodat dedesubt:

Dovieandi se tovya sagain, E timpul ca zarurile s fie


aruncate. Nalesean, Daerid i Talmanes clreau lng steag,
alturi de ei zece clrei loveau n tobe de aram mbrcate n
pnz stacojie, iar tot attea trompete cntau. n spate veneau
clreii lui Nalesean, o amestectur de soldai din Tear i de
Aprtori ai Stncii, de fii de seniori cairhieni cu un con pe spate
i urmai de servitori, civa andorani, fiecare escadron i grup cu
propriul stindard al Minii Roii, o sabie i un numr. Mat i
fcuse s trag la sori ce numere primeau fiecare.
Amestectura provocase cteva nemulumiri; un pic mai multe,
dac e s spunem adevrul. La nceput toi clreii din Cairhien
l urmaser pe Talmanes, iar cei din Tear, pe Nalesean.
Pedestrimea fusese de la nceput un talme-balme. Bombniser
i cnd unitile fuseser fcute egale, i la fel i stindardele.
Seniorii i cpitanii adunau ci oameni doreau s vin, i erau
cunoscui ca oamenii lui Edorion, ai lui Meresin sau ai lui
Alhandrin. nc mai fceau asta spre exemplu, cei cinci sute ai
lui Edorion i puseser numele de Ciocanele lui Edorion, nu
Primul Escadron, dar Mat le bgase n cap c fiecare om
aparinea Otii, i nu inuturilor n care se nimerise s se nasc,
iar cui nu-i plcea asta putea s plece. n mod remarcabil, nimeni
nu plecase.
Era greu de neles de ce rmneau. Sigur, ctigau btliile pe
care le purtau, cu toate astea unii mureau. Nu-i era uor s-i
hrneasc i s-i plteasc la timp, i puteau s uite de bogiile
pe care visau s le jefuiasc. Nimeni nu vzuse un bnu pn
atunci i nu credea ca vreunul s vad unul vreodat. Era o
nebunie.

Primul escadron ovaion, repede urmat de al patrulea i al


cincilea. i ziceau Leoparzii lui Carlomin i Vulturii lui Reimon.
Seniorul Matrim i Victoria! Seniorul Matrim i Victoria.
Dac Mat ar fi avut o piatr la ndemn, ar fi aruncat-o n ei.
Urma pedestrimea, ca un arpe lung, fiecare companie
mrluind n cadena tobelor, n spatele unui stindard nalt, care
avea desenat pe el o suli n loc de sabie, douzeci de rnduri
de lnci, urmate de alte cinci de arcai sau arbaletrieri. Fiecare
companie avea unul sau dou fluiere, cntnd pe muzic.
Bem noaptea toat i ziua dansm,
Bnui pe fete-i spnzurm,
Cnd terminm, plecm
La dans cu Jak al Umbrei.
Mat atept ascultnd cntecul pn aprur primii cavaleri ai
lui Talmanes, apoi i nfipse clciele n coastele lui Cimpoia. Nu
avea rost s atepte cruele cu provizii de la sfrit sau caii de
schimb. Unii cai puteau ologi pe drumul spre Tear sau puteau
muri de boli pe care fierarii nu le puteau vindeca, iar un clre
fr cal nu valora mare lucru. Pe ru, apte ambarcaiuni
alunecau sub pnzele triunghiulare, ceva mai repede dect
curentul. Fiecare avea un mic steag alb cu Mna Roie. Alte vase
ridicau ancora ctre miazzi, unele dintre ele cu toate pnzele
sus.
Ajunse n fruntea coloanei cnd soarele aprea la orizont,
aruncnd primele raze peste cumele dealurilor i tufiurile rare.
i trase borurile plriei n jos n faa discului de argint
strlucitor al soarelui. Nalesean i nbui un cscat cu pumnul

mbrcat n armur, n timp ce Daerid se lsase moale n a, cu


pleoapele grele, gata parc s adoarm. Doar Talmanes era atent,
cu ochii larg deschii i spatele drept. Mat l nelegea mai degrab
pe Daerid. Chiar i aa, ridic vocea s acopere tobele i
trompetele:
Trimite-i iscoadele de ndat ce nu se mai vede oraul.
Departe, ctre miazzi, erau i pduri, i cmpii strbtute de
un drum umblat; cel mai mare trafic era pe ap, dar trecuser
suficiente crue i oameni de-a lungul anilor ca s bttoreasc
un drum.
i oprii afurisitul sta de zgomot.
Iscoadele? se ntreb Nalesean. Arz-m-ar focul! Nu e nici
mcar o suli mai aproape de zece mile de noi, asta dac nu crezi
c Leii Albi s-au oprit din fugit i, chiar dac s-au oprit, nu stau ei
nici la cincizeci de mile de noi dac afl ca suntem pe aici.
Mat l ignor.
Vreau s parcurgem treizeci i cinci de mile astzi. Cnd
putem face n fiecare zi treizeci i cinci de mile, o s vedem ct de
departe putem s ajungem.
Se uitar la el cu gura cscat. Caii nu puteau ine pasul mult
timp i oricine, cu excepia Aielilor, ar fi considerat douzeci i
cinci de mile o zi excelent de mar. Dar trebuia s-i joace crile
aa cum i veniser.
Comadrin a scris: Atac acolo unde inamicul nu crede c o
vei face, dintr-o direcie neateptat, atunci cnd nu se ateapt.
Apr-te acolo unde inamicul nu crede c te vei apra i atunci
cnd crede c vei fugi. Surpriza este cheia victoriei, iar iueala este
cheia surprizei. Pentru soldat iueala este viaa.
Cine e Comadrin? ntreb Talmanes dup o clip, iar Mat
trebui s se adune ca s poat rspunde.

Un general. Mort de mult vreme. I-am citit cartea odat, i


amintea c a citit-o, i nu doar o dat; nu credea c mai exist
vreo copie pe lume. i aducea aminte cnd s-a ntlnit cu
Comadrin, dup ce pierduse o btlie n faa lui, cu ase sute de
ani nainte de Artur Arip-de-oim. Amintirile acelea i se
strecuraser n minte. Bine mcar c nu i-a inut discursul n
Limba Strveche; de-acum reuea s evite lucrurile astea.
Mat se relax vznd iscoadele clare cum se pierd ca ntr-un
evantai n faa coloanei. Partea lui ncepuse, aa cum prevedea
planul. O plecare rapid, anunat n ultima clip, de parc ar fi
ncercat s se strecoare ctre miazzi, suficient de lent pentru a
fi sigur c e remarcat. Combinaia avea s-l fac s par un
prost, i asta era bine. Era o idee bun s nvee Oastea s se
mite repede dac reueai s te miti repede puteai s te fereti
de lupte , dar naintarea lor rapid avea s fie observat, cel
puin de pe ru, dac nu i de prin alt parte. Scrut cerul: nu
erau corbi sau ciori, dar asta nu nsemna mare lucru. Nu se
vedeau nici porumbei, dar era gata s-i mnnce aua dac nu
plecase niciunul n acea diminea din Maerone.
n cel mult cteva zile, Sammael avea s afle de sosirea grbit
a Otii, iar cuvintele strecurate de Rand n Tear aveau s fac
limpede faptul c venirea lui Mat semnala invazia iminent a
Illianului. Indiferent ct de tare ncerca, Oastea era la mai mult de
o lun de Tear. Cu puin noroc, Sammael avea s fie strivit ca un
pduche ntre dou pietre, nainte ca Mat s se apropie la mai
puin de o sut de mile. Sammael putea vedea tot ce venea ctre el
sau aproape tot , dar avea s fie un dans diferit de cel pe care l
atepta. Diferit de cel ateptat de toi, mai puin de Rand, Mat i
Bashere. Acesta era planul adevrat. Mat se trezi fluiernd
binedispus. n final, totul avea s mearg aa cum i dorea.

CAPITOLUL 6

Fire esute din Umbr


SAMMAEL PI PRUDENT PE COVOARELE DE MTASE desenate cu
flori, lsnd poarta deschis, n caz c avea nevoie s se retrag,
innd n el ct de mult saidin putea. De obicei, refuza ntlnirile
care nu erau pe teren neutru sau pe teren propriu, dar acum era
a doua oar cnd venea aici. Chestiune de necesitate. Nu era un
om care-i acorda uor ncrederea i devenise i mai nencreztor
dup ce auzise frnturi din ce se ntmplase ntre Demandred i
cele trei femei, iar Graendal nu-i spusese dect att ct trebuia ca
el s-i sprijine interesele. nelegea; avea i el planurile lui, despre
care ceilali Numii nu tiau nimic. Va exista un singur Naeblis, i
era un premiu la fel de mare ca nemurirea nsi.
Sttea pe o platform nalt, cu o balustrad de marmur la un
capt, unde fuseser aranjate mese i scaune mpodobite cu aur
i filde sculptat, aranjate pentru a oferi o privire asupra restului
slii, plin de coloane, aflat la zece pai mai jos. Nicio scar nu
ducea acolo; era un uria i extravagant pu n care s fie
prezentat un spectacol. Razele soarelui strluceau prin ferestrele

nalte, unde sticla colorat se mbina n modele complicate.


nuntru nu ptrundea nimic din cldura nucitoare a soarelui;
aerul era rcoros, dei abia l simea. Graendal nu avea nevoie de
un astfel de efort, dup cum nici el nu avea, dar desigur c ea ar fi
fcut asta. De mirare c nu ntinsese plasa peste ntregul palat.
Era ceva diferit n partea de jos a camerei, dar nu i ddea
seama ce. Trei stlpi lungi se ridicau n mijlocul slii, fiecare
susinnd o fntn forme curgtoare, micare ngheat n
piatr care arunca apa aproape pn la tavanul cu nervuri de
marmur. Brbai i femei se blceau n fntni, purtnd doar
nite buci de mtase sau chiar mai puin, n timp ce alii,
mbrcai la fel de sumar, ddeau reprezentaii pe margine,
acrobai i jongleri, dansatori n stiluri diverse, muzicani la flaut
sau la corn, la tobe i la tot soiul de alte instrumente. De toate
mrimile, nuanele pielii, ale prului i ochilor, fiecare era mai
desvrit fizic dect cellalt. Totul era fcut s i amuze pe cei
care stteau pe platform. O tmpenie. O risip de timp i
energie. Tipic pentru Graendal.
Platforma fusese goal cnd pise pe ea, dar, plin de saidin,
putea simi acum parfumul dulce al lui Graendal i i auzi papucii
atingnd uor covoarele, mult nainte de a o auzi vorbind.
Nu sunt minunate animluele mele?
l nsoi lng balustrad, zmbind la spectacolul de dedesubt.
Rochia ei subire domani, albastr era lipit de corp, oferind mai
mult dect o aluzie. Ca de obicei, avea pe fiecare deget inele cu
pietre diferite, patru sau cinci brri ncrustate cu pietre
preioase la fiecare mn i un uria colier de safire la gtul
acoperit de un guler nalt. Nu se pricepea la astfel de lucruri, dar
bnuia c petrecuse ore ntregi aranjndu-i buclele aurii pe

umeri i punnd toate acele pietre de lun ntre ele; ceva din
neglijena ei sugera precizia.
Cteodat Sammael i punea ntrebri despre ea. Nu o
ntlnise niciodat pn cnd nu se decisese s abandoneze o
cauz pierdut i s se alture Marelui Senior, dar toat lumea
auzise de ea, vestit i apreciat, o ascet dedicat tratrii celor
cu mintea prea rtcit pentru a fi Tmduii. La prima ntlnire,
cnd jurase credin Marelui Senior, dispruse orice umbr din
binefctoarea cumptat, de parc ar fi devenit exact opusul a
ceea ce fusese nainte. Obsesia pentru propriile plceri masca
dorina de a distruge pe oricine avea o frm de putere. Iar asta
masca propria sete de putere, foarte rar dat n vileag. Graendal
se pricepuse ntotdeauna s mascheze un lucru chiar sub nasul
tu. Se gndea c o cunoate mai bine dect oricare alt Numit l
nsoise la Shayol Ghul s-i depun jurmintele dar nici mcar el
nu-i cunotea toate feele. Avea mai multe ascunziuri dect un
jegal solzi i trecea de la unul la altul cu o rapiditate fulgertoare.
Atunci ea fusese maestrul, iar el nvcelul, cu toate realizrile
lui. Situaia se schimbase.
Niciunul dintre artiti sau dintre cei care se blceau nu privea
n sus, dar, odat cu venirea ei, deveniser mai energici, mai
graioi, dac era posibil, ncercnd s-i arate cele mai bune
caliti; existau doar pentru a o mulumi. Graendal se asigurase
de asta.
Fcu un gest ctre patru acrobai, un brbat brunet care inea
trei femei subiri, cu pielea armie strlucind de uleiuri.
Sunt favoriii mei, cred. Ramsid este fratele regelui din
Domani. Femeia de pe umerii lui e soia sa; celelalte dou sunt
fiica cea mai mic i sora mai tnr a regelui. Nu crezi c e

remarcabil ce poate nva un om dac e ncurajat cum trebuie?


Cte talente nu se pierd!
Era una dintre ideile ei favorite. Un loc pentru fiecare i fiecare
la locul lui, un loc ales pentru ei n funcie de talente i de nevoile
societii. Care preau mereu concentrate n jurul dorinelor ei.
Toat povestea asta l plictisea pe Sammael; dac normele ei i s-ar
fi aplicat i lui, ar fi ajuns i el tot acolo.
Acrobatul se ntoarse ncet, ca ei s vad mai bine; inea cte o
femeie pe fiecare parte, agat de el cu cte o mn. Graendal
deja se uita n alt parte, la un brbat cu pielea foarte nchis i o
femeie cu pr crlionat, ambii foarte frumoi. Perechea cnta la
harpe alungite, cu nite clopoei care scoteau clinchete atunci
cnd coardele erau atinse.
Ultima mea achiziie, din inuturile de dincolo de Pustiul
Aiel. Ar trebui s-mi fie recunosctori c i-am salvat. Chiape era
Shboan, un fel de mprteas, proaspt rmas vduv, iar
Shaofan urma s se cstoreasc cu ea i s devin Shbotay. Ea
ar fi avut puterea absolut timp de apte ani, apoi ar fi murit.
Dup care el ar fi ales o nou Shboan i ar fi condus timp de
apte ani, pn murea. Acest ciclu ine de peste trei mii de ani,
fr ntrerupere, spuse rznd uor i cltinndu-i mirat capul.
Shaofan i Chiape insist c morile sunt naturale. Voina Pnzei,
spun ei. Pentru ei orice este Voina Pnzei.
Sammael i privea n continuare pe oamenii de dedesubt.
Graendal plvrgea ca o prostnac, dar numai un nebun ar fi
considerat c era astfel. Ce lsa s-i scape era la fel de atent nfipt
ca un ac conje. Cheia era s neleag de ce i ce avea de ctigat.
De ce brusc trebuia s-i rpeasc animluele de att de
departe? Arareori se complica. ncerca s-i atrag atenia ctre

inuturile de dincolo de Pustiu, s cread c ea are un interes


acolo? Cmpul de lupt era acolo. Dup ce se va elibera Marele
Senior, acolo va lovi. Restul lumii va fi atins de rmiele
furtunilor, rvit de ele, dar furtunile acolo vor ncepe.
Din moment ce att de muli membri ai familiei regale
Domani i-au fost pe plac, spuse sec, sunt surprins c nu i-au
plcut i alii.
Dac ea voia s-i distrag atenia, va gsi o ocazie s-i strecoare
din nou o aluzie. Ea credea c nimeni, niciodat, nu era n stare
s vad dincolo de trucurile ei.
O femeie micu, cu pr negru, nu tnr, dar cu acel soi de
frumusee i elegan care dureaz o via ntreag apru lng
el, innd n ambele mini o cup de cristal plin cu un punci de
vin negru. l lu, dei nu avea intenia s bea; nceptorii se uitau
cu ochii ct cepele dup marea btlie, lsnd s se strecoare n
spatele lor un asasin singuratic. Or fi fost bune alianele, chiar i
temporare, dar, cu ct rmneau mai puini Numii n Ziua
Rentoarcerii, cu att era mai mare ansa supravieuitorilor de a fi
numii Naeblis. Marele Senior ncurajase ntotdeauna aceast
competiie; doar cei mai nzestrai erau demni s-l slujeasc.
Sammael credea adeseori c cel ales s conduc lumea pentru
vecie va fi ultimul Numit rmas n via.
Femeia se ntoarse ctre un tnr atletic care inea n mini o
tav de aur cu o alt cup i o caraf. Ambii purtau mantii albe,
diafane i niciunul nu aruncase nici mcar o privire ctre poarta
rmas deschis n apartamentele sale din Illian. Cnd o servi pe
Graendal, chipul femeii era un portret al adoraiei. Niciodat nu
fusese o problem s vorbeasc n faa servitorilor i a
animluelor1, dei printre ei nu exista nici mcar o singur
Iscoad a Celui ntunecat. Nu avea ncredere n Iscoade,

pretinznd c erau prea uor de influenat, dar nivelul Forrii era


att de mare, nct cei care o slujeau nu mai puteau simi dect
adoraie fa de ea.
M ateptam s-l vd aici pe nsui regele servind vin,
continu el.
tii c i aleg doar pe cei excepionali. Alsalam nu se ridic la
standardele mele. Graendal lu cupa cu vin fr s-o priveasc pe
femeie, iar Sammael se ntreb din nou dac servitorii nu erau o
alt perdea de fum, ca i plvrgeala. Poate o mic aare avea
s scoat ceva la lumin.
Mai devreme sau mai trziu ai s faci o greeal, Graendal.
Unul dintre vizitatorii ti l va recunoate pn la urm pe unul
din cei care i servete vinul sau i face patul i va avea suficient
de mult minte s-i in gura pn pleac. Ce vei face dac vine
cineva la palat cu o armat ntreag s-i salveze soul sau sora?
Poate c o sgeat nu e o lance de oc, dar tot te poate ucide.
Ea i ls capul pe spate rznd, un tril vesel, evident prea
prostesc ca s-i fi dat seama de insult. Evident, dac nu o
cunoteai.
Oh, Sammael, de ce i-a lsa s vad i altceva dect ce
vreau eu? Evident c nu mi trimit animluele s-i slujeasc. i
cei care-l sprijin pe Alsalam, i cei care i se opun, chiar i cei
jurai Dragonului pleac de aici convini c i ajut doar pe ei. i
nu vor s deranjeze o invalid.
Simi furnicturi pe piele cnd ea ncepu s conduc, iar chipul
lui Graendal se schimb o clip. Pielea i deveni armie, dar
palid, ochii i prul negre, dar lipsite de strlucire; prea slab i
fragil, o femeie domani odat frumoas, pierznd lupta cu boala.
Abia se abinu s nu fac o grimas. O singur atingere, i ar fi
disprut iluzia acelor trsturi ascuite doar cea mai iscusit

Iluzie putea trece un astfel de test , dar Graendal avea un stil


flamboaiant.
Nu nceta s-l surprind faptul c ea alegea s rmn aici, n
acest palat cunoscut peste tot n Arad Domani, nconjurat de
rzboi civil i anarhie. Sigur, nu credea c mai lsase un alt Numit
s tie unde i fcuse slaul. Faptul c i spusese lui l
nelinitea. Ii plcea confortul i nu voia niciodat s depun mult
efort s-l aib, dar palatul era aproape de Munii de Negur i
trebuia depus o grmad de munc pentru a ine agitaia la
distan i pentru ca nimeni s nu se ntrebe unde dispruse
fostul proprietar, cu familia i servitorii si. Sammael nu ar fi fost
surprins ca fiecare om care o vizita s plece convins c
pmnturile aparinuser familiei lui Graendal nc de la
Frngerea Lumii. Utiliza Forarea la fel de des ca pe un ciocan,
nct puteai s uii c era n stare s eas cu atta delicatee,
rsucind mintea cuiva att de subtil c nimeni nu ar fi gsit
vreodat vreo urm. Probabil nimeni, niciodat, nu o egalase.
Ls poarta s dispar, dar pstr saidinul; trucurile ei nu ar
fi funcionat pe un brbat nvluit n Izvor. i plcea i lupta
pentru supravieuire, dei acum era cam incontient; doar cei
mai nzestrai meritau s supravieuiasc, iar el i dovedea asta
siei n fiecare zi. Ea nu avea cum s tie c el nc inea
saidinul, dar zmbi scurt n cup, de parc ar fi tiut. i plcea la
fel de puin ca oamenii s pretind c tiu lucruri pe ct i
displcea ca ei s tie lucruri de care el nu avea habar.
Ce voiai s-mi spui? ntreb mai brutal dect voise.
Despre Lews Therin? Nu mai pari interesat i de altceva. O
s fie animlu. O s-l fac piesa central a fiecrei expoziii. Nu
c ar fi suficient de frumos, dar compenseaz cu faptul c este

cine este, spuse, zmbind din nou n cup, i adug att de ncet
nct n-ar fi auzit-o fr saidin: i mi plac cei nali.
Fcu un efort s nu-i ndrepte spatele. Nu era scund, dar l
deranja c statura nu i egala abilitile. Lews Therin fusese cu un
cap mai nalt ca el; i alThor era. i parc mereu se presupunea
c cel mai nalt era i mai bun. Fcu un alt efort s nu-i ating
cicatricea care i strbtea chipul, de la rdcina firelor de pr
pn la barba tuns ptrat. O avea de la Lews Therin; o pstra ca
aducere-aminte. Bnui c ea doar se fcuse c nu-i nelegea
ntrebarea, s-l atrag n curs.
Lews Therin e mort de mult, spuse aspru. Rand alThor e un
rnoi, un purttor de choss peste care a dat norocul.
Graendal clipi surprins.
Chiar crezi asta? Cu siguran e vorba despre mai mult dect
despre noroc. Norocul nu l-ar fi putut duce att de repede i att
de departe.
Sammael nu venise s vorbeasc despre alThor, dar simi fiori
de ghea pe ira spinrii. Gnduri pe care ncercase s le alunge
i se strecurau iari n minte. AlThor nu era Lews Therin, dar
alThor era sufletul renscut al lui Lews Therin. Sammael nu era
nici filosof, nici teolog, dar Ishamael fusese i una, i alta i
pretinsese c descoperise secrete divine. E adevrat c Ishamael
murise nebun, dar, nc de pe vremea cnd mai era nc n toate
minile i prea sigur c o s-l nfrng pe Lews Therin Telamon,
pretindea c aceast lupt se duce din momentul Creaiei, un
rzboi fr sfrit ntre Marele Senior i Creatorul care se folosea
de surogate umane. Mai mult, mrturisea c Marele Senior ar fi
vrut s-l atrag de partea Umbrei pe Lews Therin. Poate c
Ishamael ncepuse deja s nnebuneasc, dar se fcuser eforturi

de a-l converti pe Lews Therin. Iar Ishamael spusese c se mai


ntmplase n trecut, campionul Luminii devenind o creatur a
Umbrei, ridicat la rang de campion al Umbrei.
Erau implicaii nelinititoare, ramificaii pe care Sammael nu
voia s le ia n calcul, dar ceea ce l oca cel mai mult era
posibilitatea ca Marele Senior s-i doreasc ntr-adevr s-l fac
Naeblis pe alThor. Nu se putea ntmpla pur i simplu. AlThor
avea nevoie de ajutor. Ajutor care ar fi explicat i aa-zisul su
noroc de pn acum.
Ai aflat unde l ine alThor pe Asmodean? Pe unde e Lanfear?
Sau Moghedien?
Desigur, Moghedien se ascundea ca ntotdeauna, Pienjenia
aprnd mereu cnd credeai c, n sfrit, e moart.
tii la fel de multe ca i mine, spuse Graendal sorbind fr
griji din cup. Eu cred ns ca Lews Therin i-a omort. Oh, nu te
strmba la mine. AlThor, dac preferi.
Gndul nu prea s o neliniteasc, dar ea ar fi avut grij s nu
ajung niciodat ntr-o lupt deschis cu alThor. Nu ar fi stat n
firea ei s fac altfel. Dac alThor ar fi gsit-o, ar fi abandonat
totul i s-ar fi instalat n alt parte sau s-ar fi predat nainte ca el
s o loveasc i ar fi nceput s-l conving c i este
indispensabil.
n Cairhien circul zvonuri c Lews Therin ar fi ucis-o cu
mna lui pe Lanfear, n aceeai zi n care l-a omort pe Rahvin.
Zvonuri! Lanfear l-a ajutat de la nceput pe alThor, asta e
prerea mea. I-a fi luat capul n Stnca din Tear dac cineva nu
ar fi trimis Myrddraali i troloci s-l salveze! Lanfear a fost, sunt
sigur! Am terminat cu ea. Data viitoare cnd o vd, o ucid! i de
ce l-ar fi ucis pe Asmodean? Eu l-a omor, dac l-a gsi, dar
acum e de partea lui alThor. l nva!

ntotdeauna gseti scuze pentru eecurile tale, opti sorbind


punci, att de ncet nct nu ar fi auzit fr saidin, apoi spuse cu
voce tare:
Poi s crezi ce vrei. Poate c ai chiar dreptate. Tot ce tiu e
c Lews Therin ne scoate din joc unul cte unul.
Mna lui Sammael tremura de furie, aproape vrsnd din vin
nainte de a se controla. Rand alThor nu era Lews Therin. El
nsui i supravieuise marelui Lews Therin Telamon, ludndu-i
pe alii pentru o victorie pe care el nsui nu o putuse obine i
ateptndu-se s fie crezut. Singurul su regret era c omul nu
avea un mormnt s poat scuipa pe el.
Btnd darabana cu degetele n ritmul muzicii, Graendal vorbi
distrat, de parc ar fi fost atent doar la ritm:
Att de muli dintre noi au murit luptndu-se cu el! Aginor i
Balthamel, Ishamael, Belal i Rahvin. i Lanfear, i Asmodean,
indiferent ce crezi tu. Poate i Moghedien sau poate c se
furieaz prin umbre ateptnd ca noi toi s fim mori e
suficient de nechibzuit pentru a face asta. Sper doar c i-ai
pregtit un loc unde s poi fugi. Nu pare s fie niciun dubiu c tu
eti urmtorul dup care va veni. Curnd, a zice. Eu nu m
confrunt cu nicio armat aici, dar Lews Therin strnge una uria
pe care s o arunce asupra ta. E preul pe care trebuie s-l
plteti dac vrei s fii i vzut c deii puterea, nu doar s o ai.
Avea pregtit un plan de retragere aa era prudent , dar l
nfurie s o aud att de sigur pe sine c va avea nevoie s se
retrag.
i, dac l distrug pe alThor, atunci nu voi nclca porunca
Marelui Senior.

Nu nelegea, dar nu era necesar s-l neleag pe Marele


Senior, doar s se supun.
Din cte mi-ai spus. Dac nu mi-ai spus totul
Ochii lui Graendal devenir reci ca gheaa. Poate c evita
confruntrile, dar nu-i plceau ameninrile. n clipa urmtoare
era toat numai zmbete. Schimbtoare ca vremea n Mjinn.
i-am spus tot ce a povestit Demandred c i-a spus Marele
Senior. Fiecare cuvnt. M ndoiesc c ar mini n numele Marelui
Senior, chiar i el.
Dar mi-ai spus puine din ce are de gnd s fac, zise ncet
Sammael, i el, i Semirhage sau Mesaana. Practic nimic.
i-am spus ceea ce tiam, zise iritat; poate c spunea
adevrul, prea s regrete c nu tie nici ea; poate.
Ct despre restul gndete-te la trecut, Sammael.
Obinuiam s complotm unul mpotriva celuilalt aproape la fel
de mult ca mpotriva lui Lews Therin, dar ctigam, nainte ca el
s ne prind pe toi adunai la Shayol Ghul.
O trecu un fior i pentru o clip pru obosit. Nici Sammael nu
voia s-i aminteasc acea zi i ce a urmat apoi, un somn fr
vise n timpul cruia totul s-a schimbat att de mult nct nu mai
putea fi recunoscut i tot ce cldise se spulberase.
Acum ne-am trezit ntr-o lume n care ar trebui s fim att de
sus deasupra celorlali, nct s fim o alt specie i murim. Uit
o clip cine va fi Naeblis. AlThor dac ii s-i spui pe numele
sta era neajutorat ca un bebelu cnd ne-am trezit noi.
Ishamael nu ar fi spus asta, zise el desigur, Ishamael
fusese nebun deja , dar ea continu de parc nu l-ar fi auzit.
Ne comportm ca i cum asta ar fi lumea pe care o tiam,
cnd de fapt nimic nu mai e aa. Murim unul cte unul, iar

alThor devine mai puternic. Oameni i inuturi ntregi l urmeaz.


Iar noi murim. Nemurirea este a mea. Nu vreau s mor.
Dac te nspimnt, ucide-l.
nainte s termine de vorbit, i ddu seama ce spusese i i-ar
fi nghiit cuvintele dac ar fi putut. Graendal se uit la el uimit
i plin de dispre.
l slujesc pe Marele Senior i m supun lui, Sammael.
Cum fac i eu. Cum facem toi.
Ce drgu din partea ta c binevoieti s ngenunchezi n faa
Stpnului nostru, spuse cu o voce la fel de ngheat ca zmbetul
ei, n timp ce faa i se ntuneca. Tot ce spun e c Lews Therin e la
fel de periculos ca n vremurile noastre. nspimntat? Da, sunt
nspimntat. Am de gnd s triesc venic, nu s am soarta lui
Rahvin.
Tsag!
Obscenitatea o fcu s clipeasc i s se uite la el cu atenie.
AlThor althor, Graendal! Un biea ignorant, indiferent ce
reuete s-l nvee Asmodean. Un mocofan primitiv care crede c
sunt imposibile nou zecimi din ceea ce nou ni se pare firesc.
AlThor i face pe civa seniori s-i plece spinarea i crede c a
cucerit o naiune. Nu are voina s strng pumnul i s-i
cucereasc cu adevrat. Doar Aieli -Bajad drovja! Cine ar fi
crezut c se pot schimba aa? Trebuia s se stpneasc; el nu
njura niciodat aa, era o slbiciune Doar ei l urmeaz cu
adevrat, i nu toi. Atrn de un fir, i va cdea, ntr-un fel sau
altul.
Va cdea? i dac e?
Graendal se opri, ridicndu-i att de repede cupa la gur nct
i vrs punci pe ncheietur. Sorbi cu nghiituri mari pn

aproape termin cupa. Slujnica elegant veni n grab cu o nou


caraf de cristal. Graendal ntinse cupa s-i fie umplut i
continu fr s-i trag rsuflarea:
Ci dintre noi vor muri nainte s se termine? Trebuie s fim
mai unii ca niciodat.
Nu asta ncepuse s spun. El ignor din nou fiorii de ghea
care i se strecurar pe ira spinrii. AlThor nu va fi ales Naeblis.
Nu va fi! Deci, ea voia ca ei doi s lupte mpreun, nu-i aa?
Atunci leag-te cu mine! Noi doi mpreun am fi mai mult
dect ndeajuns pentru alThor. S fie acesta nceputul unei noi
legturi.
Cicatricea l strnse cnd zmbi la paloarea brusc aprut pe
chipul ei. Legtura trebuia s plece de la ea, dar, cum nu erau
dect ei doi, ea ar fi trebuit s-i cedeze tot controlul i s aib
ncredere ca el s ntrerup legtura.
Deci, se pare c o s continum ca i pn acum; nu fusese
nicio umbr de ntrebare, ncrederea nu era o trstur a
niciunuia din ei. Ce mai ai s-mi spui?
Acesta era motivul pentru care venise acolo, nu s o asculte
trncnind despre alThor. Ea se uit lung la el, ncercnd s se
adune, cu ochii sclipind de ur. Spuse ntr-un final:
Destul de puin.
Nu avea s uite c el o vzuse pierzndu-i controlul. Mnia nu
i se strecurase n voce, vorbea calm, chiar dac puin repezit.
Semirhage nu a fost la ultima ntlnire, nu tiu de ce i nu
cred c tiu nici Mesaana sau Demandred. Mesaana era suprat,
dei ncerca s ascund asta. Crede c Lews Therin va cdea
curnd n minile noastre, dar aa a crezut mereu. Era sigur c
Belal l va ucide sau captura n Tear; era foarte mndr de cursa
aceea. Demandred te avertizeaz s fii prudent.

Deci, Demandred tie c noi doi ne ntlnim, spuse cu o voce


inexpresiv. Oare de ce se ateptase s primeasc mai mult dect
firimituri de la ea?
Sigur c tie. Nu ct de multe i spun, ci c i spun cte
ceva. ncerc s strng rndurile, Sammael, nainte de a fi prea
Sammael o ntrerupse scurt:
Trimite-i un mesaj lui Demandred. Spune-i c tiu ce pune la
cale.
Evenimentele de la miazzi miroseau a Demandred,
ntotdeauna i plcuse s se foloseasc de interpui.
Spune-i lui s fie atent. Nu o s-i permit lui sau prietenilor
lui s-i bage nasul n planurile mele.
Poate c reuea s-i abat atenia lui alThor acolo; asta l-ar fi
rpus. Dac altceva nu mergea.
Ct vreme lacheii lui stau departe de mine, pot s fac ce
vor, dar vor sta departe de mine sau mi va da socoteal. S-i spui
asta!
Fusese o lung lupt dup ce Puul fusese deschis n temnia
Marelui Senior, cu muli ani nainte ca suficient energie s fie
strns pentru a fi deschis de tot. De data asta, cnd ultima
pecete avea s zac sfrmat, o s pun la picioarele Marelui
Senior naii gata s-l urmeze. i, dac nu tiau pe cine slujesc, ce
conta? El nu avea s dea gre, ca Belal i Rahvin. Marele Senior
va vedea cine l slujete mai bine.
Dac vrei, spuse ea cu o grimas nencreztoare; o clip mai
trziu i se ntoarse zmbetul lene; schimbtoare. Toate
ameninrile astea m obosesc. Ascult muzica i calmeaz-te.
Vru s-i spun c nu l interesa muzica, i tia bine asta, dar ea
se ntoarse ctre balustrada de marmur.

Iat-i! Ascult.
Brbatul i femeia cu piele ntunecat se apropiar de baza
platformei cu harpele lor ciudate. Sammael presupuse c acei
clopoei adugau ceva muzicii; ce, nu ar fi putut spune. Chipurile
le strlucir cu adorare cnd vzur c ea i privea. n ciuda
propriului sfat de a asculta, Graendal continu s vorbeasc:
Vin dintr-un loc foarte ciudat. Femeile care pot conduce
trebuie s se mrite cu fiii unor femei care pot conduce, iar toi
din linia lor sunt marcai pe fa cu tatuaje nc de la natere.
Niciunul cu tatuaje nu e lsat s se cstoreasc cu cineva care
nu are tatuaje; orice copil dintr-o astfel de legtur e omort.
Brbaii tatuai sunt ucii la douzeci i unu de ani i izolai
nainte de asta, netiind nici mcar s citeasc.
Deci, se ntorsese la subiectul acela pn la urm. Chiar credea
c el era att de credul? Se decise s arunce propria momeal.
Se leag ntre ei ca nite criminali?
O expresie uimit i se aternu pe chip lui Graendal nainte de a
fi tears n grab. n mod clar nu-i dduse seama; nici nu ar fi
avut cum. Puini oameni n vremea lor svriser vreun act
violent, nemaivorbind de mai multe. nainte de Pu, cel puin.
Femeia nu-i recunoscu ignorana, desigur. Erau momente cnd
era mai bine s ascunzi c nu tiai ceva, dar Graendal mergea
prea departe. De asta i-o spusese: tia c o s-o road, i aa-i
trebuia pentru irul de palavre pe care i le aruncase.
Nu, spuse de parc ar fi neles. Neamul Ayyad, cum i spun
singuri, triete n orae micue, evitndu-i pe toi strinii, i se
spune c nu conduce niciodat dac nu are permisiunea sau nu
primete ordine de la Shbotay sau Shboan. El este adevrata
putere i acesta este motivul pentru care nu rmne la putere
dect apte ani.

Se zgudui de rs. Ea credea mai degrab n a fi puterea din


spatele puterii.
Da, un trm fascinant. Desigur, e prea departe ca s fie de
folos muli ani de-aici ncolo, spuse fluturndu-i degetele
ncrcate de inele de parc ar fi alungat ceva. Dup Ziua
Rentoarcerii o s fie suficient timp s vedem ce se poate face
acolo.
n mod clar voia s-l fac s cread c are un interes acolo.
Dac ar fi avut cu adevrat, nu ar fi vorbit deloc despre el. i
puse cupa neatins pe tava adus lng el de brbatul atletic
nainte de a-i fi terminat micarea. Graendal i educa bine
servitorii.
Sunt sigur c muzica e minunat, dac te intereseaz aa
ceva, gndi el, dar trebuie s m ntorc la pregtirile mele.
Graendal i puse mna pe braul lui.
Pregtiri fcute cu grij, sper? Marele Senior nu va fi
mulumit dac i strici planurile.
Sammael se ncord.
Am fcut tot ce se putea ca s-l conving pe alThor c nu
sunt o ameninare pentru el, mai puin s m predau, dar pare
obsedat de mine.
Ai putea abandona Illian, s o iei de la nceput n alt parte.
Nu!
Nu fugise de Lews Therin i nu avea s fug nici de mscriciul
sta de la ar. Marele Senior nu putea dori s pun unul ca el
deasupra Numiilor. Deasupra lui!
Mi-ai transmis toate ordinele Marelui Senior?
Nu-mi place s m repet, Sammael, spuse cu o voce aproape
exasperat, cu o frm de mnie n ochi. Dac nu m-ai crezut de
prima dat, nu ai s m crezi nici acum.

Se uit lung la ea, apoi ncuviin cu o micare scurt a


capului. Probabil spusese adevrul, orice minciun despre Marele
Senior s-ar fi putut ntoarce mpotriva ei cu o for cumplit.
Nu mai e niciun motiv s ne ntlnim pn nu ai i altceva
s-mi spui dac Semirhage a aprut sau nu.
Se ncrunt spre cei doi cntrei la harp, suficient ct s o
conving c a fost pclit, apoi ntoarse o privire dezaprobatoare
ctre oamenii care se blceau n fntni, acrobai i muzicani,
astfel nct s nu fie ostentativ. Toat aceast parad a crnii
cerea mult efort i chiar l dezgusta.
Data viitoare poi s vii tu la Illian.
Ea ridic din umeri ca i cum nu ar fi contat, dar buzele i se
micar imperceptibil; simurile sale ascuite de saidin reuir s
deslueasc dac vei mai fi acolo. Rece, Sammael deschise o
poart ctre Illian. Brbatul atletic nu avu timp s se dea din
calea ei suficient de repede; nici nu apuc s ipe cnd fu tiat n
dou, i el, i tava pe care se afla carafa de cristal. Marginile unei
pori erau mai ascuite dect briciul. Graendal i uguie buzele,
enervat de pierderea unui animlu.
Dac vrei s ne ajui s rmnem n via, i spuse Sammael,
afl cum au de gnd Demandred i ceilali s duc la ndeplinire
ordinele Marelui Senior.
Pi prin poart fr s-i desprind privirea de la ea. Graendal
i pstr o expresie vexat pn cnd poarta se nchise, apoi
ncepu s bat ncet cu degetele pe balustrada de marmur. Cu
prul su auriu, Sammael ar fi fost suficient de frumos s stea
printre animluele ei, dac ar fi lsat-o pe Semirhage s-i
vindece cicatricea ars care-i brzda faa; doar ea mai tia s fac
un lucru care altdat ar fi fost att de simplu. Dar era doar un

gnd trector. Adevrata ntrebare era dac toat strdania ei


avusese vreun rost.
Shaofan i Chiape i cntau strania muzic fr tonuri,
ncrcat de armonii complexe i de disonane stranii; era frumos.
Chipurile lor strluceau de bucuria c i-ar fi putut fi ei pe plac.
Erau mult mai fericii acum dect dac i-ar fi lsat de capul lor.
Depusese un efort att de mare s fac rost de ei, doar pentru
aceste cteva minute cu Sammael. Evident, ar fi putut s se
complice mai puin ar fi fost suficient oricine din acele inuturi
, dar avea standardele ei, chiar i cnd pregtea doar un mic
subterfugiu. Cu mult timp n urm, se hotrse s caute plcerea
i s nu-i refuze nimic din ce nu i-ar fi dunat poziiei n faa
Marelui Senior.
Privirea i alunec spre mruntaiele care i ptau covorul i
strmb din nas nervoas. estura putea fi salvat, dar o irita c
trebuie s scoat singur sngele din ea. Ddu cteva ordine
scurte, iar Osana alerg s aduc servitori s ndeprteze covorul
i resturile lui Rashan.
Sammael era un prost prin care vedea limpede. Nu, nu un
prost. Era mortal ntr-o lupt direct, cnd putea vedea totul clar,
dar cnd venea vorba de subtiliti, era complet orb. Crezuse fr
ndoial c vicleugul ei masca ce fcea ea sau ceilali. Nu s-ar fi
gndit niciodat c i cunotea fiecare prticic a minii, fiecare
gnd. Pn la urm ea i petrecuse patru sute de ani studiind
mini mult mai avansate ca a lui. Da, putea vedea prin el.
Indiferent ct de mult dorea s o ascund, era disperat. Era prins
n propria curs, o curs pe care mai degrab ar fi aprat-o pn
la moarte dect s renune la ea, o curs n care probabil va muri.
Sorbi din vin cu fruntea uor ncreit. Probabil i atinsese deja
scopurile cu el, dei se ateptase la patru sau cinci vizite. Trebuia

s gseasc un pretext s-i fac o vizit n Illian. Era mai sigur si supravegheze pacientul, chiar dac prea pe drumul cel bun.
Indiferent dac biatul la era doar un tnr de la ar sau
Lews Therin chiar se ntorsese nu-i putea da seama se
dovedise mult prea periculos. l slujea pe marele Senior al
ntunericului, dar nu avea de gnd s moar, nici mcar pentru
el. Va tri venic. Desigur, dac nu i doreai s petreci o eternitate
murind i apoi nc una ntr-o agonie i mai cumplit, atunci nu
trebuia nici mcar s visezi s te mpotriveti celei mai mici
dorine a Marelui Senior. Cu toate astea, Rand alThor trebuia
eliminat, dar Sammael va purta vina. Ar fi fost foarte surprins
dac el i-ar fi dat seama c fusese pus pe urmele lui Rand
alThor ca un domat plecat la vntoare. Nu, nu era un om care
s priceap subtilitile.
Nu era deloc prost, totui. Ar fi fost interesant de tiut cum de
aflase de legare. Nici ea nu ar fi aflat, dac Mesaana nu ar fi fcut
una dintre rarele ei gafe, nervoas pe absena lui Semirhage;
fusese suficient de furioas s nu-i dea seama ct de mult
spune. Oare de ct timp sttea Mesaana ascuns n Turnul Alb?
Simplul fapt c era acolo deschidea ci nebnuite de aciune.
Dac ar fi putut s-i dea seama unde i fcuser brlogul
Demandred i Semirhage, poate c ar fi putut intui ce aveau de
gnd s fac. Nu avuseser ncredere s-i spun asta. Oh, nu! Cei
trei plnuiau nc de dinainte de Rzboiul Puterii. Cel puin n
aparen. Era sigur c toi complotau i unul mpotriva altuia, cu
aceeai srguin ca i ceilali Numii, dar, dac Mesaana i bga
nasul n treburile lui Semirhage sau Semirhage n ale lui
Demandred, nu gsise niciodat nici mcar o fisur ntre ei, n
care s poat bga zzanie.

Un zgomot de cizme anun venirea cuiva, dar nu erau brbaii


care trebuiau s vin dup covor i resturile lui Rashan. Ebram
era un tnr domani bine fcut, n pantaloni roii, strmi i o
cma alb; ar fi putut intra n colecia ei dac prinii lui nu ar
fi fost dect nite negustori. ngenunche, privind-o, negru i
strlucitor.
Marele Senior Ituralde a venit, Mare Stpn.
Graendal i puse cupa pe o mas gravat cu dansatori de
filde.
Atunci va vorbi cu Doamna Basene.
Ebram se ridic graios, oferind un bra fragilei femei domani
care era lng el. tia cine se afl n spatele esturii Iluziei, dar
adoraia de pe chip sczu; o adora pe Graendal, nu pe Basene.
Nu-i psa n acel moment. Sammael era asmuit pe Rand alThor
i poate deja i ncepuse cursa. Ct despre Demandred,
Semirhage i Mesaana Nimeni nu mai tia c ea nsi fusese la
Shayol Ghul i la lacul de foc. Doar ea tia c Marele Senior
aproape promisese s o fac Naeblis, o promisiune care avea s se
mplineasc, odat ce alThor era eliminat. Va fi cea mai umil
dintre servitorii Marelui Senior. Va semna haos pn cnd
plmnii lui Demandred vor exploda.
Semirhage ls ua grea de fier s se nchid n urma sa. Un
glob de lumin, gsit numai Marele Senior tie pe unde, strlucea
cu intermitene, dar ddea totui o lumin mai bun dect
lumnrile i lmpile pe care trebuia s le foloseasc n timpurile
astea. Cu excepia luminii, locul prea o nchisoare, ziduri de
piatr nelefuit, o podea goal i o mas butucnoas de lemn
ntr-un col. Nu era pe placul ei; ar fi comandat s fie acoperit de

cueran alb, impecabil i strlucitor, lucios i steril, dar locul sta


fusese pregtit nainte de a ti c va avea nevoie de el. O femeie
blond, mbrcat n mtase, era atrnat cu membrele desfcute
n mijlocul ncperii, plutind neatins de nimic. O privea sfidtor.
O Aes Sedai. Semirhage le ura pe femeile Aes Sedai.
Cine eti? ntreb femeia. O Iscoad a Celui ntunecat? O
sor Neagr?
Ignornd glgia, Semirhage verific iute scutul dintre femeie i
saidar. Dac ar fi czut, l putea repara repede dac femeia nu
ar fi fost att de slab, nu i-ar fi permis s lase scutul
nesupravegheat , dar aa era firea ei, s aib grij s fac fiecare
pas la momentul potrivit. Acum, vemintele femeii. Cineva
mbrcat se simea mai n siguran dect cineva gol. esu cu
delicatee Foc i Vnt, fcndu-i ferfeni toate hainele, de la cap
pn la clcie. Strnse totul ntr-un ghem n faa femeii, apoi
conduse Foc i Pmnt transformnd ghemul ntr-o pulbere fin
mprtiat pe podea.
Ochii femeii se mrir. Semirhage se ndoia c ar fi putut repeta
ce fcuse, chiar dac era att de simplu.
Cine eti?
De data asta simi o nuan n vocea femeii. Team poate. Era
ntotdeauna bine cnd ncepeau repede s se team.
Semirhage localiz cu precizie centrii durerii din creierul femeii
i ncepu metodic s i stimuleze cu Spirit i Foc. Doar un pic la
nceput, apoi din ce n ce mai mult. Prea mult durere odat ar fi
putut ucide pe loc, dar era uimitor ct de departe putea merge
dac mrea doza n rate infime. Era dificil s lucrezi pe ceva ce nu
poi vedea, dar tia tot att de multe despre corpul uman, ct
tiuse vreodat cineva.

Pacienta rstignit n aer i scutur capul de parc ar fi putut


alunga durerea, apoi realiz c nu poate i i fix privirea pe
Semirhage. Aceasta doar o privea, meninnd estura. i putea
permite puin rbdare, chiar i ntr-un lucru att de grabnic ca
sta.
Ct de mult le ura pe cele ce i spuneau Aes Sedai! Fusese i
ea una, o Aes Sedai adevrat, nu o proast ignorant ca femeia
din faa ei. Fusese cunoscut, celebr, dus n toate colurile
lumii pentru c putea Tmdui orice ran, putea smulge pe
oricine din ghearele morii cnd toi ceilali ziceau c nu se mai
poate face nimic. Iar o delegaie a Consiliului Servitorilor i oferise
o alegere din care nu avea ce s aleag: s fie obligat s renune
pentru totdeauna la plcerile ei sau s fie ferecat i aruncat din
rndul Aes Sedai. Se ateptaser s accepte prima variant; era
alegerea potrivit i raional, iar ei erau femei i brbai raionali
i la locul lor. Nu se ateptaser s fug. Fuseser printre primii
care se duseser la Shayol Ghul.
Broboane de sudoare aprur pe faa palid a pacientei. Gura i
tremura, iar nrile i se lrgeau cnd trgea aer n piept. Scotea
din cnd n cnd gemete surde. Rbdare. n curnd.
Fusese invidia, invidia celor care nu puteau face ce reuea ea.
Oare spusese vreunul smuls din mbriarea morii c ar fi
preferat s moar n loc s ndure micul pre luat de ea? Dar
ceilali, cei care meritau s sufere? Ce conta c ei i fcea plcere
s le administreze pedeapsa meritat? Consiliul i vicrelile lui
ipocrite despre drepturi i legalitate. Merita s aib dreptul s
fac asta; i ctigase dreptul. Ea era mult mai preioas pentru
lume dect toi cei care o distraser cu urletele lor pui la un loc!
Iar din invidie i ciud Consiliul ncercase s o loveasc!

Ei, unii dintre ei czuser n minile ei n timpul rzboiului.


Dac avea timp suficient, putea distruge cel mai puternic brbat,
cea mai mndr femeie, putea s-i modeleze exact aa cum dorea.
Era poate un proces ceva mai lent dect Forarea, dar era infinit
mai plcut i nici mcar Graendal nu mai putea repara ceva fcut
de ea. Forarea putea fi destrmat, pe cnd pacienii ei n
genunchi o rugaser s le dea sufletele Umbrei i slujiser umili
pn la moarte. Demandred se mpunase de fiecare dat cnd
un membru al Consiliului fcea public jurminte Marelui Senior,
dar pentru ea cea mai frumoas parte era cnd vedea cum plesc
cnd o vd, uneori dup ani de zile, i se repezeau s o asigure c
rmseser credincioi lucrurilor dorite de ea.
Femeia i nbui primul ipt. Semirhage atepta impasibil.
Trebuia lucrat cu grab, dar prea mult grab putea strica totul.
Copleit de durere, femeia izbucni ntr-o cascad de gemete, din
ce n ce mai puternice, pn cnd devenir un urlet. Semirhage
atept. Femeia strlucea sub valul de sudoare. Capul i se
blbnea ntr-o parte i n alta, cu prul rvit, tresltnd
neputincioas ca o crp agat de funii nevzute. ipetele
guturale ce preau s poat rupe timpanul durau pn nu mai
avea aer n plmni, apoi ncepeau din nou. Ochii albatri
bulbucai nu mai vedeau nimic. Acum ncepea.
Semirhage tie brusc firele de saidin, dar trecur minute
ntregi pn cnd urletele se linitir ntr-o respiraie anevoioas.
Cum te cheam? ntreb blnd. ntrebarea nu avea nicio
importan atta vreme ct femeia rspundea. Ar fi putut fi. nc
m mai sfidezi? era plcut s continue aa pn cnd se rugau
s i lase s demonstreze c nu , dar trebuia ca fiecare ntrebare
s fie bine chibzuit de data asta. Un tremur spasmodic trecu

prin corpul femeii atrnate. Aruncndu-i lui Semirhage o privire


piezi, temtoare, murmur rguit:
Cabriana Mecandes.
Semirhage zmbi.
E bine s-mi spui adevrul.
Creierul avea i centri de durere, dar i de plcere. Stimul
unul din acetia din urm, doar cteva clipe, dar puternic, i se
apropie de ea. ocul o fcu pe Cabriana s deschid ochii ct de
mult putea; trase aer n piept tremurnd. Cu o batist scoas de
pe mnec, Semirhage ridic delicat faa femeii, tergnd-o de
sudoare.
tiu c i e foarte greu, Cabriana, zmbi cald, trebuie s
ncerci s nu faci lucrurile i mai dificile; cu o atingere delicat i
ndeprt firele de pr de pe chip. Vrei ceva de but?
Fr s mai atepte rspunsul, conduse; o caraf de tabl se
ridic de pe masa din col, plutind pn n mna ei. Femeia Aes
Sedai bu cu sete, nelundu-i ochii de la Semirhage. Dup
cteva nghiituri, duse din nou carafa pe mas.
E mai bine acum, nu? ine minte, ncearc s nu-i
nruteti situaia.
Cnd se ntoarse, femeia vorbi din nou, cu o voce dur:
Scuip pe laptele mamei tale, Iscoad a Celui ntunecat! M
auzi? Eu
Semirhage nu mai asculta. n alt situaie ar fi fost cuprins de
extaz c pacientul nu fusese nc zdrobit. Simea cea mai pur
exaltare s zdrobeasc bucic cu bucic demnitatea i
rezistena pacientului i s-l vad cum se aga zadarnic de
puinul ce-i rmsese. Nu avea timp pentru asta acum. Puse din
nou cu grij estura n jurul centrilor durerii Cabrianei i o
nnod, i plcea s aib controlul, dar trebuia s se grbeasc.

Activ estura, apoi conduse ca s sting luminile i iei


nchiznd ua n spatele ei. ntunericul va contribui i el. Singur,
n ntuneric, cu durerea.
Se trezi c scoate un sunet iritat. Nu era nicio finee n asta.
Nu-i plcea s se grbeasc. i s fie chemat napoi cnd avea de
lucru; fata era plin de voin i ncpnat; una peste alta,
erau circumstane dificile.
Coridorul era aproape la fel de ntunecat ca ncperea din care
ieise, un pu larg de piatr, cu drumuri ntretiate pe care nu
avea niciun chef s le exploreze, aproape pierdut n bezn. Se
vedeau doar dou ui, iar una din ele ducea la ncperile ei. Erau
destul de confortabile, dac tot trebuia s stea aici, dar nu se
ndrept ctre ele. Shaidar Haran sttea n faa acelei ui, negru,
nvemntat cu neguri ca fumul; fu un oc s-l aud vorbind,
parc mcinnd oase.
Ce ai aflat?
Chemrile la Shayol Ghul aduseser cu sine avertismentul
Marelui Senior. CND L ASCULI PE SHAIDAR HARAN, M
ASCULI PE MINE. CND NU L ASCULI PE SHAIDAR HARAN
Indiferent ct de mult o suprase, nu era nevoie de mai mult.
Numele ei. Cabriana Mecandes. Nu am putut afla mai multe
att de repede.
Plutea deasupra coridorului n mod straniu, cu mantia ca de
abanos atrnnd nemicat. Era aidoma unei statui, la zece pai
distan, iar ntr-o clipit era deasupra ei, oblignd-o fie s dea
napoi, fie s-i suceasc gtul uitndu-se n sus la acea fa fr
ochi, alb, ca de mort. Nu putea s fac un pas napoi.
Trebuie s scoi totul de la ea, Semirhage. Absolut totul, fr
ntrziere, i s-mi spui fiecare cuvnt.
I-am promis Marelui Senior c voi face asta, spuse ea rece.

Buzele lipsite de snge se rsucir ntr-un zmbet. Era singurul


lui rspuns. Se ntoarse scurt, pind prin petice de umbr, i
dispru brusc.
Semirhage i dori s tie cum fceau Myrddraalii asta. Nu
foloseau Puterea, ci marginile umbrelor, unde lumina devenea
ntuneric, un Myrddraal putea trece brusc n alt parte, ntr-o alt
umbr, departe. Cu mult timp n urm, Aginor testase o sut de
Pierii, pn i distrusese, ncercnd fr rost s afle cum
reueau. Nici Myrddraalii nii nu tiau; ea singur dovedise
asta.
i ddu seama brusc c i inea minile apsate pe
abdomenul care prea o minge de ghea. Trecuser muli ani de
cnd nu mai simise fric i altundeva dect n faa Marelui
Senior, n Puul Osndei. ndreptndu-se ctre cealalt u, simi
cum nodul de ghea ncepe s se topeasc. Avea s-i analizeze
mai trziu emoiile; Shaidar Haran era diferit de toi ceilali
Myrddraali, dar era totui doar un Myrddraal.
Al doilea pacient, agat ca i primul n aer, era un brbat solid,
cu trsturi drepte, nvemntat ntr-o mantie verde i cu
pantaloni care l-ar fi fcut greu de vzut ntr-o pdure. Jumtate
din globurile de lumin abia mai clipeau, gata s se opreasc de
tot era un miracol c supravieuiser att , dar Strjerul
Cabrianei nu era important. Informaiile dorite, cine tie pentru
ce, se aflau n mintea femeii Aes Sedai; Myrddraalului i se spusese
s captureze o Aes Sedai, iar n mintea lor Aes Sedai i Strjerii
erau inseparabili. Aa i era, de fapt. Pn atunci nu avusese
ocazia s zdrobeasc unul dintre aceti lupttori legendari.
Ochii lui negri preau c ncearc s-i sape guri n cap n timp
ce i distrugea hainele i nclrile, cum fcuse i cu Cabriana.
Era o mas de muchi i cicatrici acoperite de pr. Nu clipi. Nu

spuse nimic. O nfrunta altfel dect o fcuse femeia. Ea fusese


ndrznea, aruncndu-i n fa dispreul, el o nfrunta n tcere.
Poate c o s fie mai greu de frnt ca stpna lui.
Semirhage se opri s l studieze. Era ceva o ncordare n jurul
gurii i a ochilor. De parc deja lupta cu durerea. Desigur.
Legtura stranie dintre Aes Sedai i Strjerii lor. Ciudat c
primitivii tia fuseser n stare s descopere ceva ce niciun
Numit nu nelegea, dar reuiser. Din puinul pe care l tia,
probabil c individul simea deja o parte din durerea celuilalt
pacient. Alt dat acest lucru ar fi deschis posibiliti interesante.
Acum nsemna doar c omul avea impresia c tie la ce s se
atepte.
Proprietara ta nu prea are grij de tine, spuse ea, dac ar fi
fost mai mult dect o slbatic, nu ai fi cptat attea cicatrici.
Expresia lui se schimb puin. Uor dispreuitoare. Aa deci
De data asta nconjur centrii plcerii cu plasa sa, crescnd
ncetior stimularea. Era inteligent. Se ncrunt, scuturndu-i
capul, apoi i micor ochii aruncndu-i sgei de ghea din
priviri. tia c nu ar fi trebuit s simt crescnd acea plcere i,
dei nu putea vedea plasa, tia c este opera ei i ncepu s lupte
cu ea. Semirhage aproape zmbi. Fr ndoial, credea c i va fi
mai uor s lupte cu plcerea dect cu durerea. n cteva rare
ocazii zdrobise pacieni doar cu att. Nu i oferea nicio satisfacie,
iar dup aceea nu puteau gndi limpede, vrnd doar mai mult din
extazul ce le cuprinsese mintea. Era prea repede, i apoi nu ar fi
fcut orice pentru a cpta mai mult. Lipsa de coeren era
motivul pentru care nu folosise metoda asta pe cellalt pacient;
avea nevoie de rspunsuri de la ea. Insul sta va nva repede
diferena.

Diferena. i duse gnditoare un deget la buze. De ce era


Shaidar Haran diferit de toi ceilali Myrddraali? Nu i plcea s
descopere ciudenii, chiar cnd totul prea c merge n favoarea
ei, iar un Myrddraal aezat deasupra unui Numit, chiar i
ocazional, era mai mult dect o simpl ciudenie. AlThor era
orbit, concentrat doar pe Sammael, iar Graendal i spunea lui
Sammael att doar ct s nu-i distrug cu totul mndria. Desigur,
Graendal i Sammael complotau s capete vreun avantaj, fie
singuri, fie mpreun. Sammael era un sofar nfierbntat i nici
Graendal nu era uor de ghicit. Nu neleseser niciodat c
puterea venea doar de la Marele Senior, care o ddea cui dorea el,
din motive hotrte de el. La capriciile lui; putea spune asta doar
n sigurana gndurilor ei.
Mai ngrijortor era faptul c unii Numii dispruser.
Demandred insista c erau probabil mori, dar nici ea, nici
Mesaana nu erau convinse. Lanfear. Dac mai era dreptate pe
lume, Lanfear avea s-i cad n mini. Femeia aia aprea cnd te
ateptai mai puin i se comporta de parc avea dreptul s-i bage
nasul n oalele altora, dnd mereu bir cu fugiii atunci cnd
prostiile ei duceau la dezastru. Moghedien. Mereu se vra prin
ascunziuri, dar nu dispruse niciodat att de mult timp fr s
dea vreun semn, mcar ca s le reaminteasc tuturor c i ea
fcea parte din rndurile Numiilor. Asmodean. Un trdtor,
condamnat, dar chiar dispruse, iar prezena lui Shaidar Haran i
a ei nsei aici dovedea c Marele Senior avea cile lui de a-i
atinge scopurile.
Numiii erau doar piese pe o tabl de ah; poate c erau
Consilieri, dar tot simple piese. Dac Marele Senior o mutase pe
ea n tain aici, nu ar fi putut s fac acelai lucru cu Moghedien

sau Lanfear sau chiar Asmodean? Shaidar Haran nu ar fi putut fi


trimis s i dea comenzi lui Sammael sau lui Graendal? Sau lui
Demandred i Mesaanei? Aliana lor fragil dac putea fi numit
alian durase mult timp, dar niciunul nu i-ar fi spus dac
primise ordine secrete de la Marele Senior, aa cum nici ea nu lear fi divulgat ordinele care o aduseser acolo sau cele care o
trimiseser pe ea, pe Myrddraali i pe troloci la Stnca din Tear s
se lupte cu cei trimii de Sammael.
Dac Marele Senior voia s-l fac pe alThor Naeblis, ea avea s
ngenuncheze la picioarele lui, ateptnd o greeal care s-l
arunce n ghearele ei. Nemurirea nsemna c putea atepta la
infinit. Gsea ea pacieni care s o amuze ntre timp. Ce o
nelinitea era Shaidar Haran. Ea fusese ntotdeauna un juctor
indiferent de tchera, dar Shaidar Haran era o pies nou n joc,
una cu puteri i scopuri necunoscute. Un mod de a captura
naltul Consilier al partenerului de joc era s-i sacrifici propriile
piese ntr-un fals atac. Va ngenunchea, dac va trebui, ct timp
va trebui, dar nu se va lsa sacrificat.
Fu smuls din gnduri de o senzaie ciudat n urzeala ntins
de ea. Arunc o privire ctre pacient i plesci exasperat. Capul
acestuia atrna ntr-o parte, brbia era ptat cu snge ntunecat
de la limba pe care i-o mucase, iar ochii erau fici i deja ceoi.
Nu fusese atent i dusese stimularea prea departe, prea repede.
Se opri din condus cu o iritare care nu i se citea pe fa. Nu avea
rost s ncerce s stimuleze creierul unui mort.
Brusc, i veni un gnd. Dac Strjerul putea simi ce simea Aes
Sedai, era adevrat i invers? Uitndu-se la cicatricile care-i
brzdau corpul, fu convins c era imposibil; chiar i prostnacii

tia ar fi modificat legtura, dac nsemna s simt aa ceva.


Abandon cadavrul i pi grbit pe coridor.
Se liniti auzind ipetele, nainte s deschid ua grea de fier.
Dac ar fi ucis-o nainte de a stoarce de la ea tot ce tia, ar fi
nsemnat s rmn acolo pn cnd era prins o alt Aes Sedai.
Cel puin.
Printre urletele sfietoare, cuvinte abia inteligibile, ce preau a
avea toat fora sufletului pacientei. Te roooooog. Pe Lumin, Te
ROOOOOOG!
Semirhage zmbi uor. Era totui i ceva distractiv n povestea
asta.

CAPITOLUL 7

Ceva de gndit
AEZAT PE SALTEA, ELAYNE TERMIN CEA DE-A O SUTA PERIERE cu
mna stng, apoi puse peria de pr n valijoara de cltorie din
piele i o mpinse la loc sub patul ngust. O durere surd i se
cuibrise n spatele ochilor dup o zi ntreag n care condusese
Puterea, fcnd un terangreal. Adesea ncercnd s fac un
terangreal. Nynaeve, cocoat n vrful scaunului ei cu picioare
ubrede, terminase de mult cu periatul i i rempletea cosia mai
larg pentru somn. Chipul i strlucea de transpiraie.
Camera micu era nbuitoare, chiar i cu fereastra deschis.
Luna uria atrna pe un cer spuzit de stele. Aveau doar puin
lumin de la un muc de lumnare. Lmpile cu ulei i lumnrile
nu se prea gseau n Salidar; nimeni nu primea noaptea mai mult
de o frm de lumin, dac nu trebuia s lucreze cu penia i
cerneala. Camera era nghesuit, abia avnd loc de ntors ntre
cele dou paturi mici. Aproape tot ce aveau era pus n dou cufere
vechi mbrcate n aram. Rochiile de Alese i mantiile de care nu
aveau nevoie acum erau agate de crlige nfipte n perei, lsnd

s se vad prin gurile din tencuial glbuie ipcile de dedesubt.


nghesuit ntre paturi era o msu nclinat, iar ntr-un col un
lavoar ubred inea o caraf alb i un lighean, ciobite amndou.
Alesele nu erau rsfate i nici mngiate ncurajator pe cap la
tot pasul.
O mn de flori de cmp ude, albe i albastre pclite de
vreme s nfloreasc trziu i nu foarte frumos i ieau capetele
dintr-o vaz cu gtul rupt, pus pe mas ntre dou cni de lut. O
pasre cnttoare cu dungi verzi, ntr-o colivie de rchit, aducea
alt pat de culoare n camer. Elayne i ngrijea o arip rupt, i
ncercase puterile de Tmduire pe alt pasre, dar micuele
psri cnttoare erau prea mici pentru a supravieui ocului.
Nu te plnge, i spuse ferm. Aes Sedai aveau condiii ceva
mai bune, novicele i servitoarele ceva mai rele, iar soldaii lui
Gareth Bryne dormeau adesea pe jos. Ce nu poate fi schimbat
trebuie ndurat. Lini obinuia s spun asta tot timpul. Ei bine,
n Salidar puteai gsi foarte puin confort i nici urm de lux. i
nici de rcoare. Trgndu-i cmaa, i sufl aer rcoros n sn.
Trebuie s fii acolo naintea lor, Nynaeve. tii cum fac dac
trebuie s atepte.
Nu se clintea niciun fir de aer, iar fierbineala prea s smulg
sudoare din fiecare por. Trebuia s se poat face ceva n privina
vremii. Dei, dac s-ar fi putut, Cluzele Vnturilor ale
Oamenilor Mrii ar fi fcut-o de mult, dar poate i-ar fi venit ei vreo
idee, dac Aes Sedai i-ar fi lsat timp i pentru altceva dect acele
terangrealuri. Ca Aleas, se presupunea c putea studia ce
voia, dar dac ar crede c pot s i mnnc i s le i art cum
se face un terangreal n acelai timp, nu a mai avea nicio clip
liber. Cel puin a doua zi urma s fac altceva.

Aezndu-se pe pat, Nynaeve se ncrunt jucndu-se cu


brara adam de la ncheietur. Insistase mereu ca una din ele
s o poarte chiar i cnd dormea, dei le aducea vise ciudate i
neplcute. Nu prea era nevoie; adamul o inea pe Moghedien la
fel de sigur ca agat ntr-un crlig i, n plus, mprea o camer
foarte mic cu Birgitte. Nu se putea gsi un paznic mai bun ca
Birgitte, iar Moghedien aproape c izbucnea n plns cnd aceasta
ncepea s se ncrunte. Avea cele mai puine motive s o doreasc
n via i cele mai multe s-i doreasc moartea, iar femeia tia
asta foarte bine. n seara aceea, brara avea s le fie de mai puin
folos ca de obicei.
Nynaeve, o s atepte.
Nynaeve pufni zgomotos nu-i plcea s fie la ordinele cuiva ,
dar lu de pe mas unul din cele dou inele cu piatr turtit.
Ambele erau prea mari pentru a fi purtate pe deget, unul cu dungi
albastre i maronii, cellalt albastru i rou, cu o singur faet.
Desfcndu-i legtura de piele de la gt, Nynaeve l puse pe cel
cu albastru i maro alturi de alt inel, greu, de aur. Sigiliul lui
Lan. Atinse cu tandree suprafaa groas de aur, apoi le ascunse
pe amndou cu grij sub veminte.
Elayne lu inelul cu albastru i rou, ncruntndu-se la el.
Inelele erau terangrealuri, fcute de ea, copiindu-l pe cel pe
care l avea acum Siuan, i, n pofida aspectului simplu, erau de o
complexitate incredibil. Dac dormeai cu unul din ele lipit de
piele, ajungeai n Telaranrhiod, Lumea Viselor, o reflexie a lumii
reale. Poate a tuturor lumilor; unele Aes Sedai spuneau c sunt
multe lumi, c toate variaiile Pnzei trebuiau s existe, iar toate
acele lumi mpreun alctuiau o Pnz i mai mare. Important era
c Telaranrhiod reflecta aceast lume i avea cteva nsuiri

care-l fceau foarte folositor. Mai ales c Turnul, din cte aflase,
habar nu avea cum s ptrund n el.
Niciunul din cele dou inele nu funciona la fel de bine ca
originalul, dar funcionau. Elayne devenise ceva mai priceput;
din patru ncercri de a face o copie, doar una fusese ratat. O
medie mult mai bun dect cu cele pe care ncerca s le inventeze
ea. Dar dac una dintre erorile ei fcea i altceva, nu doar s nu
funcioneze sau s nu funcioneze foarte bine? Femei Aes Sedai
fuseser ferecate studiind terangrealuri. Mistuite, cum se
spunea cnd era doar o greeal, dar, accident sau nu, ferecarea
rmnea la fel de definitiv. Nynaeve nu credea c e pentru
totdeauna, desigur, dar Nynaeve nu s-ar fi declarat mulumit
dect dup ce Tmduia pe cineva mort de trei zile.
Elayne nvrti inelul n mn. Ce fcea era simplu de neles,
dar nc nu nelegea cum. Cum i de ce erau cheia. Era
convins c felul n care erau distribuite culorile era la fel de
important ca forma inelelor orice altceva dect forma rsucit
nu avea niciun efect , iar cel care ieise perfect albastru i ddea
doar comaruri nfiortoare , dar nc nu tia cum s reproduc
roul, albastrul i maroniul originalului. Cu toate astea, structura
copiilor era identic, pn la cele mai mici elemente, prea mici
pentru a fi vzute sau percepute fr Puterea Suprem. De ce
contau culorile? Prea s fie un singur fir comun n acele
structuri minuscule ale terangrealurilor care funcionau cnd
se conducea, i un altul pentru cele care foloseau singure Puterea
faptul c aflase ntmpltor asta i permisese s ncerce s le
copieze , dar erau multe lucruri pe care nu le tia i multe pe
care doar le ghicea.

Ai de gnd s stai acolo toat noaptea? ntreb Nynaeve sec,


iar Elayne tresri. Lsnd una dintre cnile de lut pe mas,
Nynaeve se aez pe pat, ateptnd cu minile n poal. Tu
spuneai c nu trebuie lsate s atepte. Ct despre mine, nu am
de gnd s le dau cusurgioaicelor lora o scuz s m toace.
Elayne i puse n grab inelul ptat nu mai era doar o piatr,
dei aa fusese la nceput pe o benti de piele pe care i-o leg
n jurul gtului. Cea de-a doua cup avea i ea o tinctur de
ierburi pregtit de Nynaeve, uor ndulcit cu miere ca s mai
mblnzeasc amreala. Bu jumtate, cci tia din experien c
era ndeajuns ca s-o ajute s adoarm, chiar i cu o durere de
cap. Era una dintre acele nopi n care nu-i putea permite s
piard vremea.
ntinzndu-se pe patul strmt, Elayne conduse scurt pentru a
stinge lumnarea, apoi i agit cmaa pentru puin rcoare.
Mcar mai mica un pic aerul.
A vrea ca Egwene s se fac bine. Mi s-a acrit de puinul pe
care ni-l arunc Sheriam i celelalte. Vreau s tiu ce se ntmpl!
i ddu seama c atinsese un subiect sensibil. Egwene fusese
rnit n urm cu o lun i jumtate n Cairhien, n ziua n care
Moiraine i Lanfear muriser. n ziua n care dispruse Lan.
neleptele spun c e mai bine, murmur Nynaeve
somnoroas. Se prea c de data asta nu o s aduc vorba de
Lan. Asta spun Sheriam i acolitele ei, i nu au niciun motiv s
mint, chiar dac ar putea.
Ei, a vrea ca mine-sear s pot trage cu ochiul la Sheriam.
La fel de bine poi - Nynaeve se opri s cate , la fel de bine
poi s-i doreti s te aleag Suprema nscunat Amyrlin. i ai
avea mai multe anse. Pn cnd vor alege ele pe cineva, o s fim
amndou ndeajuns de crunte pentru a fi chiar noi alese.

Elayne deschise gura s rspund, dar ncepu i ea s cate.


Nynaeve ncepuse s sforie, nu tare, dar cu o persisten
ncpnat. Elayne i ls pleoapele s se nchid, dar
gndurile i rmneau concentrate, n pofida dorinei ei.
Divanul era lent, fr ndoial, conductoarele de Ajah
ntlnindu-se mai puin de un ceas pe zi, uneori deloc. Dac
vorbeai cu una din ele, aveai senzaia c nu e nicio grab, cu toate
astea niciuna dintre cele ase nu era bineneles nimeni din Ajah
Roie n Salidar nu ar fi povestit altor Aes Sedai ce vorbiser, cu
att mai puin unei Alese. Dar motive de grab aveau i, chiar
dac inteniile Ie rmneau secrete, de adunri aflase toat
lumea. Elaida i Turnul nu aveau s le ignore venic. n plus,
Mantiile Albe erau la doar cteva mile deprtare, n Amadicia, i
apruser i zvonuri c se aflau jurai ai Dragonului chiar acolo,
n Altara. Lumina tie ce plnuiau juraii Dragonului, dac Rand
nu avea niciun control asupra lor. Profetul era un bun exemplu
sau mai degrab unul oribil. Revolte, ferme i pmnturi
incendiate, oameni ucii pentru c nu-l sprijiniser pe Dragonul
Renscut cu suficient ardoare.
Sforiturile lui Nynaeve ncepur s sune ca o pnz rupt, dar
erau parc tot mai ndeprtate. Elayne csc iari; se ntoarse
pe-o parte, ngropndu-i chipul n pern. Motive de grab.
Sammael era n Illian, i erau doar cteva sute de mile pn la
hotar, mult prea puine cnd venea vorba de un Rtcit. Lumina
tia unde erau ceilali i ce mai complotau. i Rand; erau griji i
cu el. Nu era un pericol, desigur, nu ar fi putut fi niciodat. Dar el
era cheia tuturor lucrurilor; lumea chiar se ntorcea dup el
acum. O s-l lege de ea, cumva. Min. Ea i solia ajunseser
probabil la jumtatea drumului ctre Caemlyn. Nu erau zpezi
care s-i ncetineasc. Le mai trebuia o lun s ajung. Nu c ar fi

fost ngrijorat c Min se duce la Rand. La ce se gndea Divanul?


Somnul se strecur n ea, iar ea se strecur n Telaranrhiod
i ajunse pe ulia cea mare din Salidarul nvemntat n
noapte, cu luna cocoat deasupra. Putea vedea limpede, mai
limpede dect ar fi ngduit lumina astrului nopii. ntotdeauna n
Telaranrhiod era o senzaie de lumin, venind de peste tot i de
nicieri, de parc nsui ntunericul ar fi avut o strlucire
ntunecat. Dar aa erau mereu visele, iar acesta era un vis, chiar
dac nu unul obinuit.
Satul de aici era o reflexie a adevratului Salidar, dar o copie
stranie, mai tcut dect ar fi putut fi originalul n cea mai
adnc noapte. Fiecare fereastr era ntunecat i un aer pustiu
plutea greu, de parc nu ar fi fost nimeni n nicio cldire. Desigur,
nici nu era. iptul ascuit al unei psri de noapte fu urmat de
un altul, apoi de un al treilea, iar ceva scoase un fonet
ndeprtndu-se n acea ciudat penumbr, dar grajdurile erau
goale, la fel ca i srmele ntinse pe ruii de la marginea satului,
la fel ca i arcurile unde fuseser adunate oile i vitele. Erau
multe creaturi acolo, dar niciuna domesticit. Detaliile se
schimbau cum i roteai privirea; cldirile acoperite cu stuf
rmneau acolo, dar un butoi cu ap era pus ntr-o poziie uor
diferit sau nu mai era deloc, o u nainte deschis era acum
nchis. Cu ct un element din lumea real era mai efemer, cu ct
i putea schimba mai uor poziia, cu att mai schimbtoare i
era reflexia.
Din cnd n cnd se zrea micare pe ulia ntunecat, cineva
aprnd sau disprnd dup civa pai, sau chiar plutind
deasupra pmntului. Visele multor oameni puteau atinge
Telaranrhiod, dar numai pentru puin timp. Norocul lor. O alt

nsuire a Lumii Viselor era c tot ce i se ntmpla acolo era real


i cnd te trezeai. Dac mureai acolo, nu te mai trezeai. O reflexie
ciudat. Doar cldura era la fel.
Nynaeve sttea nerbdtoare ntre Siuan i Leane, n rochia
alb cu dungi a unei Alese. Purta i brara de argint, dei nu
funciona de acolo n lumea real; o inea prizonier pe
Moghedien, dar Nynaeve, ieit din trup, nu putea simi nimic
prin ea. Leane era supl ca n poveti, dei n opinia lui Elayne
rochia sa domani aproape transparent abtea atenia de la
elegan. Culorile se schimbau i ele; genul sta de lucruri se
ntmplau aici pn nvai ce s faci. Siuan se pricepea mai bine.
Purta o rochie simpl, de mtase albastr, cu un decolteu
suficient de adnc pentru ca inelul rsucit s se poat vedea,
prins de un colier. Pe de alt parte, apreau buci de dantel pe
rochie, iar colierul se schimba dintr-un lan simplu de argint ntro pies elaborat, cu rubine sau smaralde btute n aur, cu cercei
pe msur, transformndu-se apoi iari ntr-un lan de argint.
La gtul lui Siuan se afla inelul original; ea prea la fel de solid
ca una din cldirile din jur. Elayne tia c, dei avea impresia c i
ea prea la fel de solid, celorlalte le aprea ca prin cea,
asemenea lui Nynaeve i Leane. Aveai impresia c poi vedea prin
ele lumina lunii. Asta se ntmpla cnd foloseai o copie. Putea
simi Adevratul Izvor, dar i prea slab; dac ar fi ncercat s
conduc, abia ar fi reuit. Cu inelul lui Siuan nu ar fi fost aa, dar
acesta era preul cnd nu voiai s dai n vileag secretele altora.
Siuan avea mai mult ncredere n original dect n copiile ei, aa
c l purta ea cteodat Leane n timp de Elaine i Nynaeve,
care puteau folosi saidarul, trebuiau s se descurce cum puteau.

Unde sunt? ntreb Siuan. Gulerul i se mica n sus i n jos.


Rochia era verde acum, iar colierul, un ir de pietre de lun mari.
Parc nu ar fi suficient c vor s fac ce doresc din munca mea,
acum m mai fac s i atept.
Nu tiu de ce te deranjeaz c vin i ele, i spuse Leane. i
place s le vezi fcnd greeli. Nu tiu nici jumtate din ce cred
ele c tiu.
Pentru o clip decolteul i deveni aproape transparent i un
irag de perle mari, rsucite i apru n jurul gtului, disprnd
apoi cu repeziciune. Nici nu bg de seam. Avea i mai puin
experien dect Siuan.
Am nevoie de somn adevrat, murmur Siuan. Bryne vrea s
scoat untul din mine. i eu sunt nevoit s atept s binevoiasc
s apar nite femei care trebuie s-i aminteasc jumtate de
noapte cum se pete. Ca s nu mai vorbesc c trebuie s le
suport i pe astea dou, spuse ncruntndu-se la Elayne i
Nynaeve, apoi se uit ctre cer.
Nynaeve i apuc strns cosia, semn c ncepea s se
enerveze. De data asta Elayne era de acord cu ea din toat inima.
Era greu s fii cu eleve care credeau c tiu totul mai bine dect
tine i care puteau s te pun la punct mult mai uor dect ai fi
putut tu s o faci. Desigur, era i mai ru cu celelalte dect cu
Siuan i Leane. Unde erau celelalte?
Pe uli se mica ceva. Erau cele ase femei, nconjurate de
strlucirea saidarului, care nu dispruse. Ca de obicei, Sheriam
i celelalte se visaser n propriile camere i plecaser de acolo.
Elayne nu era sigur ct de multe nelegeau ele din atributele
Telaranrhiod. n orice caz, adesea insistau s fac aa cum vor

ele, cnd se putea i mai bine. Dar cine s tie mai bine dect o
Aes Sedai?
Cele ase Aes Sedai erau cu adevrat nceptoare n
Telaranrhiod, iar rochiile lor se schimbau de fiecare dat cnd
Elayne se uita la ele. Cnd una purta alul brodat Aes Sedai, n
culorile propriei Ajah, cu Flacra alb a Tar Valonului pe spate,
apoi nc patru purtau acelai lucru, apoi niciuna. Cteodat
aprea o pelerin uoar de cltorie, ca pentru a nu se murdri
de praf, cu Flacra pe spate i pe piept. Chipurile lor fr vrst
nu artau semne c ar fi suferit de cald Aes Sedai niciodat nu
artau asta i nici c i-ar fi dat seama c vemintele li se
schimb.
Preau a fi n cea, ca i Nynaeve i Leane. Sheriam i celelalte
aveau mai mult ncredere n terangrealurile care funcionau
cnd conduceai dect n inele. Nu preau s cread c
Telaranrhiod nu avea nimic de-a face cu Puterea Suprem. Cel
puin Elayne nu i ddea seama care dintre ele folosete copiile
ei. Trei dintre ele foloseau un mic disc, odat din fier, gravat pe
fiecare parte cu o spiral, care funciona cnd asupra lui se
aciona cu Spirit, singura dintre cele cinci Puteri care se putea
conduce n vis. Cel puin n felul sta de vis. Celelalte trei aveau
mici plachete, odinioar din chihlimbar, cu o femeie adormit
gravat pe fiecare parte. Chiar dac ar fi avut toate cele ase
terangrealuri n faa ei, Elayne nu ar fi putut spune care erau
fcute de ea; copiile ieiser foarte bine. Dar, pn la urm, nu
reuise dect s copieze.
n timp ce femeile Aes Sedai se apropiau pe uli, auzi ultima
parte a discuiei, ns fr s i dea seama despre ce vorbesc:

i vor bate joc de alegerea noastr, spunea Sheriam


nflcrat, dar i vor bate joc de orice alegere am face. Putem la
fel de bine s ne susinem decizia. Nu e nevoie s nir din nou
motivele.
Morvin, o sor Brun, cu pr crunt, pufni:
Dup ct ne-am chinuit n Divan, o s ne fie greu s le
schimbm opinia.
De ce ne-ar psa ct vreme niciun conductor nu o s ne ia
n derdere? ntreb Myrelle aprins. Era cea mai tnr dintre
cele ase, i era Aes Sedai de puini ani; prea foarte enervat.
Ce conductor ar ndrzni? ntreb Anaya ca i cum ar fi
ntrebat ce copil ar ndrzni s intre cu noroi pe covoare. n orice
caz, niciun rege sau regin nu tie ndeajuns de multe despre ce
se ntmpl n rndurile Aes Sedai ca s neleag. Doar prerea
surorilor trebuie s ne ngrijoreze, nu a lor.
Ce m ngrijoreaz pe mine, spuse rece Carlinya, e c, dac
se las uor influenat de noi, poate fi uor influenat i de alii.
Sora Alb prea mereu palid i rece, de ghea ar fi spus unii.
Indiferent despre ce vorbeau, era limpede c nu doreau s
continue n faa lui Elayne sau a celorlalte; tcur nainte s
ajung la ele.
Siuan i Leane se ntoarser cu spatele una la alta, de parc lear fi fost ntrerupt o conversaie. Elayne i verific repede rochia;
era albul cu dungi al unei Alese. Nu tia ce s cread, i apruse
rochia care trebuia, fr s se gndeasc. Ar fi putut pune pariu
c Nynaeve ar fi trebuit s-i schimbe rochia dup ce apruse.
Dar Nynaeve era mult mai ndrznea, luptnd cu regulile pe
care le aproba doar pe jumtate. Cum va putea vreodat s
conduc Andorul? Dac mama sa era moart. Dac.

Sheriam, uor plinu, cu pomeii nali, i ndrept ochii verzi


i alungii ctre Siuan i Leane. n acel moment purta un al
albastru cu ciucurai.
Dac voi dou nu v putei nelege, jur s v trimit la Tiana,
spuse cu un ton neconvingtor.
Ai lucrat mpreun mult timp. Putei i trebuie s lucrai din
nou amndou, spuse Beonin cu un accent puternic din Tarabon.
O Cenuie drgu, cu pr de culoarea mierii prins ntr-o
mulime de codie, avea ochi albatri-cenuii care preau mereu
surprini. Cu toate astea nimic nu o surprindea pe Beonin. Nu ar
fi crezut c soarele rsare dimineaa, dac nu vedea asta cu ochii
ei, iar, dac ntr-o diminea soarele nu ar fi aprut, puin
probabil s fie mirat. Ar fi confirmat doar c avusese dreptate
nainte s cear o dovad.
Beonin prea c spusese acele cuvinte att de des, c nici nu se
mai gndea la ele. Toate Aes Sedai se obinuiser de mult cu
Siuan i Leane. ncepuser s le trateze ca pe dou feticane care
se ciondnesc toat ziulica. Aes Sedai aveau tendina s trateze pe
toat lumea care nu purta alul ca pe nite copii. Chiar i pe
acestea dou care fuseser surori.
Le trimii la Tiana sau nu, izbucni Myrelle, dar nu mai vorbi
despre asta!
Elayne nu credea c frumoasa brunet era mnioas pe Siuan
sau Leane. Sau pe ceva anume. Avea un temperament vulcanic,
ieit din comun chiar i printre Verzi. Rochiei de mtase galben i
apru un guler nalt, dar i un decolteu adnc care nu-i ascundea
pieptul; purta un colier neobinuit, un lan de argint cu trei mici
pumnale, ale cror mnere i se odihneau n decolteu. Un al
patrulea pumnal apru i dispru att de repede, nct prea a fi

fost imaginat. Se uita la Nynaeve de jos n sus, de parc i-ar fi


cutat nod n papur.
Mergem la Turn sau nu? Dac tot facem asta, mcar s
facem i ceva util.
Elayne i ddu seama de ce era furioas Myrelle. nainte ca ea
i Nynaeve s ajung n Salidar, se ntlneau cu Egwene n
Telaranrhiod la fiecare apte zile, mprtindu-i ce
nvaser. Nu fusese ntotdeauna uor, deoarece Egwene era
mereu nsoit de una dintre Vestitoarele-n vise Aiel de la care
nva. Fusese destul de greu s se ntlneasc fr o neleapt
sau dou. Dar totul se terminase dup ce ajunseser n Salidar.
Cele ase Aes Sedai din grupul lui Sheriam preluaser conducerea
ntlnirilor, dei aveau doar trei terangrealuri originale i nu
tiau mai nimic despre Telaranrhiod, cu excepia modalitii de
a intra n el. Asta fusese n perioada cnd Egwene se rnise, iar
Aes Sedai rmseser s se confrunte cu neleptele, dou grupuri
de femei hotrte, fiecare suspicioas, i niciuna dintre ele nu era
dispus s cedeze un deget sau s-i ncline capul ct un fir de
pr.
Desigur, Elayne nu tia ce vorbeau la acele ntlniri, dar
bnuia, dup propriile experiene i dup ce lsau s le mai scape
Sheriam i celelalte.
Aes Sedai erau convinse c puteau nva totul imediat, odat
ce aflau c era ceva de nvat, cereau s fie respectate ca nite
regine i voiau s li se spun pe loc i fr zbav totul. Se pare
c vruseser s afle totul despre orice, de la ce plnuia Rand la
cnd Egwene se va simi suficient de bine nct s intre n
Telaranrhiod, dac era posibil s spionezi visele cuiva n
Telaranrhiod sau s intri fizic n Lumea Viselor sau s aduci pe

cineva acolo mpotriva dorinei lui. ntrebaser de mai multe ori


dac lumea real se putea schimba prin ceea ce fceai n vis, o
imposibilitate de care se ndoiau. Morvrin citise puin despre
Telaranrhiod, suficient de mult ns pentru a veni cu o mulime
de ntrebri, multe dintre ele pornind de la Siuan, bnuia Elayne.
Se gndea c probabil Siuan voia s participe i ea la ntlniri, dar
Aes Sedai considerau c-i fcuser deja suficiente concesii
permindu-i s foloseasc inelul pentru munca ei cu ochii-iurechile. Pe ea o deranja faptul c ele i bgau nasul n treburile
ei.
Ct despre Aiel neleptele sau cel puin Vestitoarele-n vise,
din experiena lui Elayne, nu doar tiau cam tot ce se poate ti
despre Lumea Viselor, dar o priveau ca pe domeniul lor privat. Nu
le plcea s intre cineva ignorant acolo i le era destul de greu s
se comporte normal n faa a ceea ce ele considerau c e prostesc.
n plus, le spuneau foarte puine lucruri, i erau credincioase lui
Rand pn n pnzele albe, nedorind s spun despre el mai mult
dect c e n via, c Egwene se va ntoarce n Telaranrhiod
atunci cnd se va face bine i, n general, nu rspundeau la nicio
ntrebare pe care o socoteau nepotrivit. Ceea ce nsemna fie c
nu credeau c cea care ntrebase tia suficient pentru a nelege
rspunsul, fie c ntrebarea sau rspunsul viola cumva strania
filosofie a onoarei i obligaiei. Elayne tia puine despre jietoh,
doar c exista i c genera cumva comportamente foarte ciudate i
iritabile.
Una peste alta, lui Elayne i se prea c era o reet pentru
dezastru, care se repeta la fiecare apte zile, cel puin din punctul
de vedere al femeilor Aes Sedai.

Sheriam i celelalte cinci avuseser nevoie de lecii n fiecare


noapte, la nceput, dar acum mai fceau asta de dou ori. n
noaptea de dinainte de a se ntlni cu neleptele, ca i cum s-ar fi
antrenat nainte de un concurs. i apoi n noaptea de dup, de
obicei fr chef de vorb, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama ce
nu mersese bine i cum puteau schimba asta pe viitor. Myrelle se
gndea probabil la dezastrul de la ntlnirea urmtoare. Cu
siguran urma s fie vreunul.
Morvrin se ntoarse ctre Myrelle s spun ceva, dar brusc
apru o alt femeie printre ele. Lui Elayne i trebui o clip s o
recunoasc pe Gera, una dintre buctrese, cu trsturile celor
lipsite de vrst. Purtnd un al verde cu ciucurai i cu Flacra
Tar Valonului pe spate, cu talia jumtate din cea real, Gera
ridic un deget mustrtor ctre Aes Sedai i dispru.
Deci, la asta viseaz? ntreb Carlinya rece, n timp ce rochiei
albe i creteau mneci prea lungi, care-i atrnau peste mini, i
un guler nalt i strmt. Cineva ar trebui s vorbeasc cu ea.
Las-o n pace, Carlinya, rse Anaiya. Gera e o buctreas
bun. Las-i visele n pace. Eu o pot nelege.
Brusc, deveni mai slab i mai nalt. Trsturile nu i se
schimbar, avnd acelai chip limpede, matern. Se transform la
loc cu un rset.
Nu poi s vezi i partea amuzant mcar o dat, Carlinya?
Sigur ne-a vzut, spuse Morvrin, dar o s-i aminteasc?
Ochii ei negri devenir gnditori. Rochia, simpl i neagr, era
cele mai puin schimbtoare dintre cele ase. Se mai schimbau
detalii, dar att de subtil c Elayne nu putea spune exact ce era
diferit.
Sigur c o s-i aminteasc, spuse Nynaeve cu asprime. Le
mai explicase asta o dat. Cele ase Aes Sedai se uitar mirate la

ea, cu sprncenele ridicate, iar Nynaeve continu pe un ton ceva


mai domol, doar o idee mai domol. i ea ura s frece oale.
Dac i amintete visul, o s-i aminteasc. ns doar ca un
vis.
Morvrin se ncrunt. Aproape o egala pe Beonin cnd venea
vorba despre nencredere. Expresia de lung suferin a lui
Nynaeve avea s o bage n bucluc, indiferent de ton. nainte ca
Elayne s poat spune ceva ca s le abat atenia de la Nynaeve,
Leane spuse cu un zmbet aproape prostesc:
Nu credei c ar trebui s mergem?
Siuan pufni cu dispre la adresa tonului timid, iar Leane i
rspunse cu o privire tioas.
Da, o s vrei s avei ct mai mult timp n Turn, spuse
Siuan sfioas i fu rndul lui Leane s pufneasc.
Le reuea foarte bine. Sheriam i celelalte nu bnuiser nicio
clip c Siuan i Leane nu erau doar dou femei ferecate,
agndu-se de amintirile a ceea ce fuseser odat. Dou femei
care se comportau copilrete, srind toat ziua una la gtul
celeilalte. Aes Sedai ar fi trebuit s-i aduc aminte de reputaia
lui Siuan de a avea o voin puternic i de a fi o manipulatoare
viclean; nici Leane nu era departe. Dac ar fi fcut front comun
sau ar fi artat cu adevrat cine erau, cele ase i-ar fi adus
aminte i ar fi cercetat cu mare atenie tot ce ziceau. Dar aa,
divizate, aruncndu-i ruti una alteia, mai s fac temenele
femeilor Aes Sedai i nici mcar nedndu-i seama ce fceau
Cnd una era forat s admit c avea dreptate cealalt,
cuvntul lor cpta greutate. Cnd una obiecta la motivaiile
absolut frivole ale celeilalte, iari se ntmpla acelai lucru.
Elayne tia c fceau acest lucru pentru a le influena pe Sheriam

i celelalte s l sprijine pe Rand. i-ar fi dorit s tie la ce altceva


i mai foloseau iretlicurile.
Au dreptate, spuse Nynaeve aruncndu-le lui Siuan i lui
Leane o privire dezgustat. Jocul lor o irita la culme pe Nynaeve;
ea nu s-ar fi umilit niciodat. Ar trebui s tii pn acum c, cu
ct petrecei mai mult timp aici, cu att o s fii mai obosite. S fii
n Telaranrhiod nu este la fel de odihnitor ca un somn obinuit.
Acum aducei-v aminte c trebuie s avei grij dac vedei ceva
neobinuit.
Ura din suflet s se tot repete se vedea clar din tonul vocii dar
Elayne trebuia s admit c era necesar cu femeile astea. Ar fi
vrut ns ca Nynaeve s nu par c vorbete cu un copil slab de
minte.
Cnd cineva se viseaz n Telaranrhiod i are un comar,
se ntmpl uneori ca acel comar s supravieuiasc, i e foarte
periculos. Evitai orice arat neobinuit. i ncercai s v
controlai gndurile de data asta. Ce v imaginai aici poate
deveni real. Myrddraalul care a aprut data trecut ar fi putut fi
restul unui comar, dar eu cred c una dintre voi i-a lsat mintea
s umble aiurea. Vorbeai despre Ajah Neagr, dac v amintii, i
v ntrebai dac lsau Creaturile Umbrei s intre n Turn. i, de
parc nu ar fi fost suficient de ru, adug: Nu o s facei o
impresie bun neleptelor mine-noapte dac aducei un
Myrddraal n mijlocul ntlnirii.
Elayne tresri.
Copil, spuse cu blndee Anaiya, aranjndu-i alul
albastru ce-i apruse deodat peste umeri, faci o treab foarte
bun, dar asta nu scuz felul sta de a vorbi.

i s-au acordat o serie de privilegii, adug Myrelle aspru,


dar se pare c uii c sunt privilegii.
Fruntea sa ncruntat ar fi trebuit s o fac pe Nynaeve s se
cutremure. Myrelle fusese din ce n ce mai dur cu Nynaeve n
ultimele sptmni. n plus, purta i ea alul. Toate l purtau, un
semn ru. Morvrin pufni fr menajamente:
Cnd am fost eu Aleas, orice fat care vorbea aa cu o Aes
Sedai ar fi petrecut urmtoarele ase luni splnd podelele, chiar
dac ar fi fost stabilit s fie fcut Aes Sedai a doua zi.
Elayne vorbi n grab, spernd s poat amna dezastrul care
le ptea. Nynaeve i luase o expresie pe care probabil o
considera mpciuitoare, dar arta bosumflat i ncpnat.
Sunt sigur c nu a fcut-o cu intenie, Aes Sedai. Am lucrat
foarte mult. V rog s ne iertai.
Putea s fie de ajutor s se numeasc i pe ea, pentru c nu
fcuse nimic. Sau se puteau trezi amndou la splat podele. Cel
puin o fcuse pe Nynaeve s se uite la ea. i s se gndeasc, se
pare, cci acum i mblnzise trsturile, fcu o reveren i se
uit abtut n pmnt. Poate chiar era. Poate. Elayne se repezi
nainte de parc Nynaeve i ceruse scuze cum se cuvine i
acestea fuseser i acceptate.
tiu c toate v dorii s petrecei ct mai mult timp n Turn,
poate ar trebui s nu mai zbovim? Putei s v zugrvii n minte
studioul de lucru al Elaidei, aa cum l-am vzut ultima dat?
Toat lumea s-l aib n minte i vom ajunge acolo mpreun.
Elaida nu era niciodat numit Amyrlin n Salidar i nici
biroul Supremei nscunate nu mai purta acest nume.
Anaiya aprob prima printr-o micare a capului i chiar i
Carlinya i Beonin se lsar nduplecate.

Nu era limpede dac cele zece femei se deplasau prin


Telaranrhiod sau acesta se mica n jurul lor. Poate amndou,
din puinul pe care l pricepea Elayne; Lumea Viselor era infinit de
maleabil. Acum erau n ulia Salidarului, iar n clipa urmtoare,
ntr-o camer mare i bogat decorat. Aes Sedai ddur
mulumite din cap, nc suficient de neexperimentate ca s fie
mulumite de orice lucru care funciona aa cum speraser.
Aa cum Telaranrhiod reflecta lumea real, camera aceea
reflecta puterea femeilor care o ocupaser n ultimii trei mii de
ani. Lmpile aurite nu erau aprinse, dar era totui lumin, n felul
ciudat al Telaranrhiod-ului i al viselor. emineul nalt era din
marmur de Kandor, podeaua, din piatr roie lustruit din
Munii de Negur. Zidurile fuseser acoperite cu lambriuri de ceva
mai puin timp doar vreo mie de ani din lemn deschis la
culoare, sculptat cu animale i psri minunate, de care Elayne
era sigur c veneau direct din imaginaia sculptorului. Ferestrele
nalte i arcuite erau nconjurate de piatr strlucitoare, ducnd
n balcoanele ce se ridicau deasupra grdinii private a Supremei
nscunate; piatra fusese recuperat dintr-un ora fr nume
scufundat n Marea Furtunilor n timpul Frngerii Lumii i nimeni
nu mai gsise nicieri ceva asemntor.
Fiecare femeie care folosise camera i pusese amprenta asupra
ei, chiar dac pentru puin timp, iar Elaida nu fcea excepie. Un
scaun masiv ca un tron, cu Flacra Tar Valonului sculptat n
filde pe sptarul nalt, sttea n spatele unei mese de scris
masive, ornamentate cu inele triple care se ntreptrundeau.
Masa era goal, cu excepia a trei cutii lcuite n stil altarian,
fiecare pus la o distan precis fa de celelalte. O vaz alb
sttea aezat pe o poli alb i simpl, lipit de perete. Erau

trandafiri n ea, culoarea i numrul lor schimbndu-se la fiecare


privire, dar de fiecare dat acetia rmneau rigid aranjai.
Trandafiri, n perioada asta a anului, cu vremea aceea! Puterea
Suprem fusese risipit pentru a-i face s creasc. Elaida fcuse
la fel pe vremea cnd era consiliera mamei lui Elayne.
Deasupra emineului atrna o pictur ntr-un stil mai nou, pe
pnz ntins, reprezentnd doi brbai luptndu-se printre nori,
aruncndu-i fulgere. Unul din ei avea faa de foc, cellalt era
Rand. Elayne fusese la Falme; pictura nu era departe de adevr.
Pe faa lui Rand pnza fusese rupt, ca i cum cineva aruncase
cu un obiect greu n ea, i fusese reparat apoi aproape perfect. n
mod clar Elaida simea nevoia s-i aduc aminte tot timpul de
Dragonul Renscut, i la fel de clar era i c nu-i fcea plcere sl priveasc.
V rog s m scuzai, spuse Leane dup ce femeile terminar
cu zmbetele mulumite, trebuie s vd dac oamenii mei mi-au
primit mesajele.
Fiecare Ajah, cu excepia celei Albe, avea propria reea de ochii-urechi ntins asupra neamurilor lumii, la fel i multe Aes
Sedai singure, dar Leane era un exemplu rar, poate unic, de
Pstrtoare a Cronicilor care crease o reea n interiorul Tar
Valonului. Dispru de ndat ce termin de vorbit.
Nu ar trebui s se plimbe singur pe aici, spuse Sheriam cu
o voce exasperat. Nynaeve, du-te cu ea. Stai cu ea.
Nynaeve se trase de cosi:
Nu cred c
Foarte des nu crezi tu, i-o tie brusc Myrelle. Mcar o dat fa
ce i se spune, atunci cnd i se spune, Aleas!
Nynaeve avu un schimb de priviri furie cu Elayne, apoi ddu
din cap, oprindu-i un oftat, i dispru. Elayne nu o comptimea.

Dac Nynaeve nu i-ar fi artat iritarea n Salidar, acum ar fi


putut s le explice c Leane putea fi oriunde n ora, c era
imposibil s o gseasc i c se aventura de sptmni singur n
Telaranrhiod.
S vedem ce putem afla, spuse Morvrin, dar, nainte s
apuce s fac ceva, Elaida apru n spatele mesei de scris, cu un
chip sever.
Femeie cu chip aspru, mai degrab atrgtoare dect frumoas,
cu pr i ochi negri, Elaida purta o rochie roie ca sngele, cu
etola n dungi a Tronului Amyrlin trecut peste umeri.
Cum am prezis, inton, Turnul Alb se va rentregi sub
conducerea mea! A mea! Art cu asprime ctre podea:
ngenuncheaz i cere-i iertare pentru pcate!
Dispru. Elayne oft lung i se bucur s vad c nu era
singura.
O profeie? ntreb Beonin ncreindu-i fruntea.
Nu prea ngrijorat, dar ar fi putut fi. Elaida putea face
profeii, chiar dac rar. Cnd profeia poseda o femeie, ea afla
viitorul, iar lucrurile se ntmplau ntocmai.
Un vis, spuse Elayne cu o voce att de sigur nct se mir
singur. Doarme i viseaz. Nu e de mirare c viseaz lucruri
plcute pentru ea Te rog, Lumin, f s fie doar att!
Ai vzut etola? ntreb Anaiya fr o int clar. Nu avea
dunga albastr.
Etola Supremei nscunate Amyrlin trebuia s aib o dung de
culoare pentru fiecare dintre cele apte Ajah.
Un vis, spuse Sheriam cu o intonaie plat.
Nu prea s-i fie team, dar purta iari alul albastru,
strngndu-i-l pe umeri. La fel i Anaiya.

Vis sau nu, spuse Morvrin placid, am putea face lucrurile


pentru care am venit. Nu o puteau speria multe pe Morvrin.
Toat lumea ncepu s se mite att de brusc la cuvintele sorei
Brune, c deveni limpede ct de nemicate fuseser nainte. Ea,
Carlinya i Anaiya se strecurar iute n anticamer, unde era
masa de lucru a Pstrtoarei Cronicilor. Alviarin Freidhen ocupa
funcia sub Elaida; o sor Alb, n mod ciudat, dei ntotdeauna o
Pstrtoare a Cronicilor, venea din aceeai Ajah ca Suprema
nscunat.
Siuan se uit dup ele morocnoas. Deseori spusese c se pot
afla mai multe din hrtiile lui Alviarin dect din ale Elaidei, cci
cteodat Alviarin prea s tie mai multe chiar dect femeia pe
care o slujea, i de dou ori Siuan gsise dovezi c Alviarin
contramandase ordinele Elaidei, aparent fr repercusiuni. Nu le
spusese lui Elayne sau lui Nynaeve ce ordine. Avea i ea o limit
cnd era vorba s mprteasc secrete.
Sheriam, Beonin i Myrelle se adunar la masa Elaidei i
deschiser una dintre cutiile lcuite, ncepnd s cotrobie prin
hrtiile dinuntru. Elaida i inea acolo rapoartele i
corespondena recent. Cutia, lucrat cu oimi aurii luptndu-se
printre nori albi, se nchidea brusc ori de cte ori una dintre ele
uita s in capacul deschis, iar hrtiile se schimbau chiar n timp
ce erau citite. Hrtia era cu adevrat efemer. Aes Sedai
continuar, printre plescituri vexate i oftaturi nervoase.
Uite un raport de la Danelle, spuse Myrelle citind n grab
pagina. Siuan ncerc s se uite i ea Danelle, o tnr Brun,
fcuse parte din conspiraia care o dduse jos , dar Beonin,
ncruntndu-se la ea o trimise ntr-un col, s bombne singur.
Beonin i ndrept atenia din nou ctre cutie i documentele din

ea, nainte ca Siuan s apuce s fac trei pai; celelalte femei nici
nu observar. Myrelle continu s vorbeasc:
Spune aici c Mattin Stepaneos accept cu toat inima,
Roedran ncearc s fie cu ambele pri, iar Alliandre i Tylin vor
mai mult timp s se gndeasc. Este i o not cu scrisul Elaidei.
Preseaz-i!
Plesci din limb cnd hrtia se evapor n aer.
Nu scria despre ce e vorba, dar pot fi doar dou posibiliti n
ce-i privete pe cei patru.
Mattin Stepaneos era rege n Illian, iar Roedran, n Murandy, n
timp ce Alliandre era regina Ghealdanului, iar Tylin a Altarei. Nu
putea fi vorba dect despre Rand sau despre femeile Aes Sedai
care i se opuneau Elaidei.
Mcar tim c solia noastr are o ans la fel de bun
precum cea a Elaidei, spuse Sheriam. Desigur, ea nu trimisese pe
nimeni la Mattin Stepaneos; Seniorul Brend din Consiliul celor
Nou, Sammael, era adevrata putere n Illian. Ce nu ar fi dat
Elayne s afle ce-i promisese Elaida lui Sammael de acesta era
gata s o sprijine sau, n fine, ce-i permisese lui Mattin Stepaneos
s sprijine. Era sigur c i cele trei Aes Sedai care continuau s
caute prin hrtii simeau la fel.
Mandatul de arestare pentru Moiraine e nc n vigoare,
spuse Beonin cltinnd din cap, n timp ce pagina din mna sa se
transform ntr-un mnunchi de foi. Nu tie c Moiraine a murit.
Strmbndu-se la pagini, le ls s cad; se mprtiar ca
nite frunze nainte de a disprea.
Elaida nc vrea s-i construiasc un palat.
Ar fi n stare, spuse Sheriam sec. Mna i tresri cnd lu o
hrtie mic. Shemerin a fugit. Aleasa Shemerin.

Toate trei se uitar lung la Elayne nainte de a se ntoarce ctre


cutie, care se nchisese din nou. Nimeni nu spuse nimic. Elayne
aproape scrni din dini. Ea i Nynaeve le spuseser c Elaida
voia s o decad pe Shemerin, o sor Galben, la statutul de
Aleas, dar nu le crezuse nimeni. O Aes Sedai putea fi pus s
fac peniten, putea fi proscris, dar nu putea fi deczut din
titlu dect dac era ferecat. Se pare ns c Elaida chiar asta
fcea, n pofida legii Turnului. Sau poate c rescria legile.
Mai multe lucruri pe care le spuseser acestor femei nu
fuseser crezute. Aa fete tinere, nite Alese doar, nu cunoteau
ele lumea, s-i dea seama ce poate sau ce nu poate fi. Fetele
tinere erau credule, uor de pclit; puteau s vad i s cread
n fantasme. Trebuia s fac un efort s nu bat din picior. O
Aleas primea ce voia o Aes Sedai s-i dea i nu cerea ce o Aes
Sedai nu se hotrse deja s dea. Ca de pild scuze. Clocotind pe
dinuntru, reui s-i pstreze chipul senin.
Siuan nu considera c are astfel de restrngeri. De cele mai
multe ori, adic. De cele mai multe ori se uita urt la Aes Sedai,
dac ele nu erau atente la ea. Desigur, cum una dintre cele trei
arunca o privire n direcia ei, cum devenea ntr-o clipit imaginea
supueniei. Avea mult experien la asta. Un leu supravieuiete
comportndu-se ca un leu, i spusese odat lui Elayne, iar un
oarece comportndu-se ca un oarece. Chiar i aa, Siuan nu era
un oarece foarte convingtor.
Elayne avu senzaia c citete ngrijorare n ochii lui Siuan.
Fusese sarcina ei, nc de cnd Siuan dovedise c putea folosi
inelul n siguran dup lecii secrete date de Elayne i Nynaeve
ei i lui Leane i era o surs vital de informaii. Cerea timp s
restabileti legtura cu agenii rspndii n toate colurile lumii i
s redirecionezi rapoartele de la Turn la Salidar. Dac Sheriam i

celelalte voiau s preia aceast sarcin, ea ar fi fost mai puin


util. n toat istoria Turnului, reelele de ageni nu fuseser
conduse dect de Aes Sedai, asta pn cnd Siuan ajunsese n
Salidar, cunoscnd reelele de ochi-i-urechi i ale Tronului
Amyrlin i ale Ajah Albastre, a crei conductoare fusese nainte
de a fi numit Suprema nscunat. Beonin i Carlinya i artau
deschis nemulumirea de a depinde de o femeie care nu mai era
de-a lor, iar celelalte nu erau nici ele departe. Dac e s spunem
adevrul, niciuna nu se simea bine s fie lng o femeie care
fusese ferecat.
Nici Elayne nu avea ce s fac. Poate c femeile Aes Sedai
acceptau c era o lecie pentru ele, poate chiar credeau asta, dar
tia din experien c, dac ncerca s predea fr s i se spun,
avea s fie pus imediat n banca ei. Era acolo doar ca s
rspund dac femeile aveau ceva de ntrebat, i nimic mai mult.
Se gndi la un scaun fr sptar iar acesta apru, cu picioare
sculptate cu vi-de-vie i se aez ateptnd. Unul cu sptar ar
fi fost mai confortabil, dar putea da natere la comentarii. O
Aleas care sttea prea comod era adesea o Aleas care nu avea
suficiente lucruri de fcut. Dup o clip, Siuan i fcu i ea unul
identic. i zmbi lui Elayne i se strmb la femeile Aes Sedai
ntoarse cu spatele.
Prima dat cnd Elayne vizitase aceast camer n
Telaranrhiod, gsise un semicerc format din aceste scaune fr
sptar, mai mult de o duzin, aezate n faa mesei sculptate. La
fiecare vizit fuseser mai puine, i acum niciunul. Era sigur c
asta nsemna ceva, dei nu tia ce. Se gndea c probabil i Siuan
observase acelai lucru i poate gsise i un rspuns, dar, dac se
ntmplase aa, nu le spusese nimic lui Elayne sau lui Nynaeve.

Se potolesc luptele n Shienar i Arafel, murmur Sheriam


mai mult pentru sine, dar nu scrie nimic aici despre cum au
nceput. Doar ncierri, dar cei din inuturile de Hotar nu se bat
unii cu alii. Au pentru asta Mana Pustiitoare. Ea era din Saldaea,
unul dintre inuturile de Hotar.
Bine mcar c Mana Pustiitoare e nc linitit, spuse
Myrelle. Cam prea linitit. Nu o s dureze. E un lucru bun c
Elaida are o grmad de ageni n inuturile de Hotar.
Siuan reui s tresar uitndu-se apoi lung la Aes Sedai.
Elayne nu credea c reuise nc s ia legtura cu niciunul dintre
agenii ei din inuturile de Hotar; erau foarte departe de Salidar.
M-a simi mai bine dac s-ar putea spune acelai lucru
despre Tarabon. Pagina din minile lui Beonin se lungi i se li;
pufni uitndu-se la ea, apoi o arunc. Ochii-i-urechile din
Tarabon tac n continuare. Toi. Singurele veti de acolo sunt c
din Amadicia vin zvonuri c Aes Sedai ar fi implicate n rzboi,
spuse cltinndu-i capul la absurditatea de a pune pe hrtie
asemenea prostii. Aes Sedai nu se amestecau n rzboaie civile.
Nu ndeajuns de deschis nct s fie depistate, n orice caz. i din
Arad Doman sunt doar o mn de rapoarte confuze.
O s aflm despre Tarabon noi nine destul de curnd,
spuse linititor Sheriam. n doar cteva sptmni.
Cutarea dur ore ntregi. Nu duceau lips de documente; cutia
lcuit nu se golea niciodat. Vraful de hrtii cretea de ndat ce
una era scoas. Desigur, doar cele mai scurte puteau fi citite n
ntregime nainte de a disprea, dar din cnd n cnd reaprea
cte o scrisoare sau un raport care mai fusese scos. Treceau
intervale lungi de timp fr s scoat cineva un sunet, dar unele
documente strneau comentarii; puine erau ns discutate de
Aes Sedai. Siuan ncepu s se joace cu o a, fr s mai fie

atent. Elayne i dori s poat face la fel sau, i mai bine, s


poat citi o carte apru la picioarele ei, Cltoriile lui Jain
Pas Mare, apoi o fcu s dispar , cci femeilor care se antrenau
s fie Aes Sedai li se arta mai puin indulgen. Afl totui
cteva lucruri ascultnd.
Pe masa Elaidei nu ajunsese doar zvonul legat de amestecul Aes
Sedai n Tarabon. Despre Mantiile Albe ale lui Pedro Niall se
spunea c vor s pun mna pe tronul Amadiciei lucru de care
Niall nu avea nevoie , c vor s zdrobeasc rzboaiele din
Tarabon i Arad Doman, ba chiar c vor s-l sprijine pe Rand.
Elayne ar fi crezut aa ceva cnd avea s vad soarele rsrind de
la apus. Erau rapoarte despre lucruri stranii care se ntmplaser
n Illian i Cairhien poate mai erau i altele, dar doar pe acelea
le vzuser , despre sate cuprinse de nebunie, despre comaruri
care umblau pe pmnt n lumina zilei, despre viei cu dou
capete care vorbesc, Creaturi ale Umbrei care rsreau din
vzduh. Sheriam i celelalte dou nu le luar n serios; astfel de
poveti ajungeau n Salidar i din Altara i Murandi, dar i de
peste ru, din Amadicia. Aes Sedai considerau c zvonurile se
nteau din isteria oamenilor cnd aflau de Dragonul Renscut.
Elayne nu era att de sigur. Ea vzuse lucruri de care celelalte
nu aveau habar, cu toat experiena i vrsta lor. Despre mama sa
se zvonea c adun o armat n partea de apus a Andorului sub
vechea flamur a Manetherenului, ca s vezi! dar i c era
prizoniera lui Rand sau c fugise n toate inuturile posibile,
inclusiv n inuturile de Hotar sau Amadicia, ultima fiind chiar de
neimaginat. Se pare c Turnul nu credea nimic din toate astea.
Elayne i-ar fi dorit s tie ce s cread.

ncet s se mai gndeasc unde ar putea fi mama sa dup ce o


auzi pe Sheriam rostindu-i numele. Nu vorbea cu ea, citea dintr-o
foaie ptrat, care deveni repede un pergament lung, cu trei sigilii
la capt. Elayne Trakand trebuia gsit i adus la Turnul Alb cu
orice pre. Cei care vor da gre o vor invidia pe femeia aia,
Macura. Elayne simi fiori pe ira spinrii; pe drumul ctre
Salidar o femeie numit Ronde Macura fusese ct pe-aci s
reueasc s le trimit pe ea i pe Nynaeve la Turn, ca pe un balot
de rufe murdare. Casa conductoare din Andor, citi Sheriam, era
cheia, ceea ce nu prea avea sens. Cheia la ce?
Niciuna dintre Aes Sedai nu se uit n direcia ei. Schimbar
doar o privire furi, continund cu ceea ce fceau. Poate c
uitaser de ea sau poate c nu. Aes Sedai fceau ce pofteau. Era
decizia Aes Sedai dac o protejau de Elaida sau dac o predau
legat fedele. i aduse aminte de vorba Linei: tiuca nu cere
voie broatei s cineze.
Reacia Elaidei la amnistia lui Rand se vedea din starea hrtiei.
Elayne i-o imagin mototolind raportul, apoi netezindu-l cu
rceal pentru a-l pune n cutie. Crizele ei erau mereu reci. Nu
scrisese nimic pe acel document, dar pe altele erau mzglite
cuvinte muctoare, erau enumerate i femeile Aes Sedai din
Turn, fiind limpede c era aproape s le declare public trdtoare
pe cele care nu se supuneau ordinului ei de a se ntoarce la Turn.
Sheriam i celelalte dou discutau calm despre posibilitatea asta.
Indiferent ct de multe surori aveau de gnd s se supun, multe
aveau cale lung de btut; unele poate nici nu primiser
convocrile. n orice caz, un astfel de decret ar fi confirmat lumii
ntregi zvonurile despre ruperea Turnului. Elaida trebuie s fi fost
cuprins de panic numai gndindu-se la aa ceva: sau nebun
de legat.

Un fior i se strecur lui Elayne pe ira spinrii, i nu avea nimic


de-a face cu faptul c Elaida era furioas sau temtoare. Dou
sute nouzeci i patru de surori n Turn, care o sprijineau pe
Elaida. Aproape o treime din toate femeile Aes Sedai, aproape la
fel de multe ca acelea adunate n Salidar. Cel mai bun lucru la
care se puteau atepta de la restul era s se mpart egal. Mai
mult de-att nu se putea spera. Dup ce la nceput veniser o
mulime, numrul celor care ajungeau se mpuinase simitor.
Poate c i spre Turn se duceau puine. Trebuia s spere.
Un timp cutar n linite, apoi Beonin exclam:
Elaida i-a trimis emisari la Rand alThor.
Elayne sri n picioare, abinndu-se cu greu s nu spun ceva
cnd Siuan o prinse cu mna de vemnt, nainte de a apuca s
fac aa s dispar.
Sheriam ntinse mna ctre foaia de hrtie care deveni trei
nainte s o ating.
Unde i-a trimis? ntreb n acelai timp cu Myrelle care
spuse: Cnd au plecat din Tar Valon? abia reuind s-i in firea.
La Cairhien, rspunse Beonin, i nu vd cnd, dac scrie
cumva. Dar sigur o s se duc la Caemlyn cnd o s afle unde
este.
Chiar i aa, era bine; cltoria de la Cairhien la Caemlyn putea
dura o lun sau dou. n mod sigur solia din Salidar avea s
ajung prima la el. Elayne avea dosit sub saltea, n Salidar, o
hart ponosit pe care marca n fiecare zi ct de departe credea c
ajunseser spre Caemlyn. Sora Cenuie nu terminase.
Se pare c Elaida vrea s-i ofere sprijinul. i o escort la
Turn.
Sprncenele lui Sheriam se ridicar.
E de neconceput, se ntunec Myrelle. Elaida a fost o Roie.

Suprema nscunat Amyrlin aparinea tuturor Ajah i


niciuneia, dar nimeni nu abandona pur i simplu credinele Ajah
din care venea.
Femeia asta e n stare de orice, spuse Sheriam. El ar putea
s se bucure de sprijinul Turnului Alb.
Am putea s-i trimitem un mesaj lui Egwene prin femeile
Aiel? ntreb Myrelle cu un ton nencreztor.
Siuan tui tare i fals, dar Elayne nu mai suporta. Trebuia
neaprat s o anune pe Egwene, desigur oamenii Elaidei o vor
tr cu siguran napoi n Turn dac o gseau n Cairhien, i nu
aveau s o ntmpine cu flori dar n rest!
Cum putei crede c Rand i-ar apleca urechea la ce i spune
Elaida? Credei c nu tie c a fost Roie i ce nseamn asta? Nu
sprijin o s-i ofere, i tii asta! Trebuie s-l avertizm!
Era o contradicie n ce zicea, dar ngrijorarea pusese stpnire
pe ea. Ar fi murit dac i s-ar fi ntmplat ceva lui Rand.
i cum propui s facem asta, Aleaso? ntreb rece Sheriam.
Elayne rmase cu gura deschis, ca un pete. Habar nu avea ce
s rspund. Salvarea i veni de la un ipt ndeprtat, urmat de
alte ipete din anticamer. Alerg mpreun cu celelalte n camera
alturat.
ncperea era goal, cu excepia mesei de scris a Pstrtoarei
Cronicilor, ncrcat de un vraf de documente, hrtii i suluri de
pergamente frumos aranjate i cu un rnd de scaune lipite de
perete unde stteau Aes Sedai care ateptau s vorbeasc cu
Elaida. Anaiya, Morvrin i Carlinya dispruser, dar una dintre
uile nalte ctre coridor era nc deschis. Se auzeau ipetele
disperate ale unei femei. Sheriam, Myrelle i Beonin aproape c o
drmar pe Elayne n graba de a ajunge pe hol. Poate c preau
ca prin cea, dar erau destul de solide.

Avei grij! strig Elayne, dar tot ce putu s fac fu s-i


ridice fustele i s le urmeze ct de repede putea, mpreun cu
Siuan.
Pir ntr-o scen de comar. La propriu.
La treizeci de pai n dreapta lor, coridorul decorat cu tapiserii
se deschidea ntr-o grot de piatr ce prea c se ntinde la infinit,
luminat din loc n loc de focuri roietice i jratic. Erau troloci
pese tot, mari, cu forme ca de oameni, cu fee umane pocite
cumplit de boturi, rturi i ciocuri bestiale, de coarne, coli i
creste cu pene. Cei din deprtare apreau inform, pe jumtate
conturai, pe cnd cei mai apropiai erau gigani, de dou ori mai
nali dect un om, mai mari dect orice troloc real, cu armuri
negre cu epi, urlnd i opind n jurul ceaunelor, focurilor i al
unor polie i forme ciudate acoperite cu epue metalice.
Era un comar, dar unul mai mare dect orice auzise Elayne de
la Egwene sau de la nelepte. Odat eliberate de mintea care le
imaginase, creaturile alunecau prin Lumea Viselor i cteodat se
strngeau ntr-un loc anume. Vestitoarele-n vise Aiel le distrugeau
pe loc ori de cte ori le ntlneau, dar i spuseser, i Egwene la
fel, c era mai bine s le evite. Din pcate, Carlinya nu ascultase
cnd ea i Egwene i spuseser despre ele.
Sora Alb era legat de glezne cu un lan care disprea n
ntunericul de deasupra. Elayne o vedea nconjurat de
strlucirea saidarului, dar cu toate astea se zbtea frenetic,
ipnd, n timp ce era cobort ncet ctre un ceaun uria plin de
ulei clocotitor.
Anaiya i Morvrin se opriser chiar la marginea coridorului,
unde ncepea grota. Doar pentru o clip, cci imediat formele lor
ceoase ncepur s fie absorbite nuntru, precum fumul tras de

un horn. De ndat ce atinser marginea coridorului, fur


nuntru, Morvrin ipnd n timp ce doi troloci nvrteau nite roi
gigantice de fier cu care i ntindeau membrele, iar Anaiya atrna
agat de ncheieturile minilor pe cnd trolocii dansau n jurul
ei, lovind-o slbatic cu bice cu vrfuri de metal ce i rupeau buci
mari din veminte.
Trebuie s ne legm, spuse Sheriam, iar strlucirea din jurul
ei se uni cu cea a lui Myrelle i Beonin.
Chiar i aa, nici mcar nu strlucea ct o singur femeie n
lumea real, i nu ntr-un vis nceoat.
Nu! ip Elayne, nu trebuie s v gndii c e real. Trebuie
s-l
O apuc pe Sheriam de bra, dar estura de Foc pe care cele
trei abia reuiser s o fac atinse linia dintre vis i comar.
estura dispru ca absorbit de comar i n acea clip cele trei
Aes Sedai fur trase nuntru ca o negur n btaia vntului. Abia
apucar s ipe dup ce atinser grania comarului i disprur.
Sheriam apru nuntru, cu capul ieind dintr-un obiect ciudat n
form de clopot. n jurul lui, trolocii nvrteau i trgeau de
mnere, iar Sheriam urla din ce n ce mai tare, cu prul rocat
agitndu-se slbatic. Elayne nu le vedea pe celelalte dou, dar
putea auzi alte ipete n deprtare, cineva strignd: Nu!, iari i
iari, n timp ce alt voce striga dup ajutor.
i aminteti ce i-am spus despre cum s distrugi un
comar? ntreb Elayne.
Siuan ddu din cap cu ochii int la scena din faa lor.
Refuz s crezi c e real. ncearc s-i imaginezi cum ar fi
totul fr el.
Asta fusese greeala lui Sheriam, a tuturor probabil. ncercnd
s conduc mpotriva comarului, acceptaser c e real, iar acest

lucru le trsese nuntru la fel de uor ca i cum ar fi pit


singure n el, lsndu-le neajutorate pn cnd i vor fi amintit
ce uitaser. Dar nu ddeau niciun semn c aveau de gnd s-i
aminteasc. ipetele din ce n ce mai puternice i sfredeleau
timpanul.
Coridorul, murmur, ncercnd s i-l imagineze cum l
vzuse ultima oar. Gndete-te la coridor aa cum i-l aminteti.
ncerc, feti, gemu Siuan. Nu merge.
Elayne oft. Nici mcar o singur parte a scenei nu se clintea.
Capul lui Sheriam aproape vibra deasupra formei de metal care-i
ascundea restul trupului. Urletele lui Morvrin veneau n valuri;
Elayne aproape avea impresia c aude cum i ies oasele din
ncheieturi. Prul Carlinyei, atrnat cu capul n jos, aproape
atingea suprafaa clocotitoare a uleiului. Dou femei nu erau deajuns. Comarul era prea mare.
Avem nevoie de celelalte, spuse.
Leane i Nynaeve? Feti, chiar dac am ti unde s le gsim,
Sheriam i celelalte o s fie moarte pn cnd se opri, uitnduse la Elayne. Nu vrei s zici Leane i Nynaeve, nu? Vrei s zici
Sheriam i Elayne ddu din cap; era prea speriat ca s poat
vorbi. Nu cred c ne pot auzi sau vedea de aici. Trolocii nici mcar
nu s-au uitat ctre noi. Asta nseamn c trebuie s ncercm din
interior.
Elayne ddu iar din cap.
Feti, spuse Siuan cu o voce plat, ai curaj de leu i minte
de gin. Dar nici eu nu vd alt cale, spuse oftnd greu.
Elayne era de acord cu toate, mai puin c are curaj. Dac nu
ar fi avut genunchii nepenii, s-ar fi prbuit pe dalele vopsite n
culorile tuturor Ajah. i ddu seama c inea n mn o sabie, cu

o lam lung de oel, absolut inutil, chiar dac ar fi tiut s o


mnuiasc. O ls s cad i dispru nainte s ating podeaua.
Dac ateptm, nu ajutm pe nimeni, murmur.
nc un pic i disprea i puinul curaj pe care reuise s i-l
adune.
Pi mpreun cu Siuan spre marginea comarului. Piciorul lui
Elayne atinse linia despritoare i se simi brusc tras nuntru,
nghiit ca de un vrtej.
O clip mai devreme, sttuse n hol, privind ororile; acum era
ntins pe burt pe piatra cenuie i aspr, cu minile i
picioarele legate la spate, nconjurat de comar. Grota se ntindea
fr margini, n toate direciile; coridorul Turnului nu prea s
mai existe. ipetele umpleau aerul, rsfrngndu-se de ziduri
nevzute i de bolta din care se prelingeau stalactite. La civa
pai de ea, un ceaun gigantic scotea aburi deasupra unui foc
violent. Un troloc cu bot de mistre i coli lungi arunca nuntru
rdcini necunoscute. Era un ceaun de gtit. Trolocii mncau
orice. Inclusiv oameni. Se gndi c are minile i picioarele libere,
dar legturile continuau s-i mute din carne. Dispruse pn i
lumina palid a solidarului; Adevratul Izvor nu mai exista
pentru ea, nu aici. Un comar adevrat, iar ea era prins n el.
Vocea lui Siuan acoperi ipetele ntr-un geamt de durere.
Sheriam, ascult-m! E doar un vis. Aah aaaaaah! Gn
gndete-te cum ar trebui s fie!
Lumina tia ce i fceau; Elayne nu le putea vedea pe niciuna,
doar le auzea glasul. Elayne continu de unde se oprise Siuan:
Sheriam, Anaiya, toat lumea, ascultai-m! Trebuie s v
gndii la coridor aa cum era! Aa cum e de fapt! Comarul e real
doar ct timp credei c el.

i fix ferm imaginea coridorului, cu dalele colorate n iruri


ordonate, lmpile aurite i tapiseriile esute n culori vii. Nimic nu
se schimb. ipetele continuau s se aud de peste tot.
Trebuie s v gndii la coridor. Pstrai-l n minte i va fi
real! Putei nvinge comarul dac ncercai!
Trolocul se uit la ea. Acum avea n mn un cuit mare cu vrf
ascuit.
Sheriam, Anaiya, trebuie s v concentrai! Myrelle, Beonin,
concentrai-v la coridor!
Trolocul o aez pe-o parte. ncerc s se zbat, dar un
genunchi uria o pironi pe loc fr efort, n timp ce bestia i tia
hainele precum un vntor o cprioar. Se ag disperat de
imaginea coridorului.
Carlinya, Morvrin, n numele Luminii, concentrai-v!
Gndii-v la coridor! La coridor! Toate! Concentrai-v tare!
Mormind ceva n limba aspr ce nu fusese sortit glasului
uman, trolocul o aez iar cu faa n jos, zdrobindu-i minile cu
genunchii uriai.
Coridorul! ip. i ddu capul pe spate trgnd-o de pr cu
degetele lui mari. Coridorul! Gndii-v la coridor!
Cuitul trolocului i atinse pielea ntins a gtului, sub urechea
stng. Lama ncepu s alunece.
Brusc se trezi ntins pe dalele coridorului. i duse minile la
gt, mirndu-se c sunt libere, i simi ceva ud. Le duse n faa
ochilor. Snge, ns doar un firicel. Se simi cuprins de un
frison. Dac trolocul la ar fi reuit s-i taie gtul nicio
Tmduire nu ar fi putut s o mai salveze. Tremurnd, se ridic
cu greu. Era pe coridorul din faa camerei Supremei nscunate i
nu se vedea nici urm de troloci sau de cavern.

Siuan era i ea acolo, o mas de vnti ntr-o rochie sfiat,


la fel i femeile Aes Sedai, contururi neguroase de corpuri
zdrobite. Carlinya prea n cea mai bun form dintre toate i
sttea tremurnd, cu ochii larg deschii, pipindu-i prul negru
care acum se termina brusc, ars la doar o mn de pielea
scalpului. Sheriam i Anaiya preau un morman nlcrimat de
zdrene nsngerate. Myrelle se fcuse ghem, palid, goal,
acoperit de sus pn jos cu zgrieturi roii i cu urme de lovituri
de curea. Morvrin gemea micndu-se straniu, de parc
ncheieturile nu i-ar mai fi funcionat cum trebuie. Rochia lui
Beonin fusese sfiat n buci de gheare, iar ea sttea n
genunchi respirnd greu, cu ochii mai mari ca niciodat,
sprijinindu-se cu o mn de zid ca s nu se prbueasc.
Brusc Elayne realiz c rochia i cmaa i atrnau de umeri,
despicate precis de sus n jos. Ca de un vntor care jupoaie un
le. Tremura att de tare c mai avea puin i cdea. S-i repare
vemintele era simplu, doar un gnd, dar nu era sigur ct o s
treac s poat uita.
Trebuie s ne ntoarcem, spuse Morvrin, ngenuncheat
straniu ntre Sheriam i Anaiya. Trebuie s ne Tmduim, iar aici
nimeni nu poate face asta n starea n care ne aflm. In pofida
gemetelor i a rigiditii, prea la fel de lipsit de interes ca de
obicei.
Da, rspunse Carlinya cu o voce nesigur, dar la fel de rece
ca ntotdeauna, atingndu-i iari prul. Da, e mai bine dac ne
ntoarcem n Salidar.
A mai rmne, dac nu avei nimic mpotriv, le spuse
Siuan. Sau mai degrab le suger, cu acea voce umil care nu i se
potrivea deloc. Avea iari rochia ntreag, dar vntile erau tot

acolo. Poate mai pot afla ceva util. Am doar cteva vnti, am
czut mai ru ntr-o barc.
Ari de parc ar fi aruncat cineva o barc peste tine, i
rspunse Morvrin, dar alegerea e a ta.
Rmn i eu, spuse Elayne. Pot s o ajut pe Siuan, i nu am
fost rnit deloc.
i simea tietura de la gt ori de cte ori nghiea.
Nu am nevoie de niciun ajutor, vorbi Siuan, n acelai timp
cu Morvrin:
i-ai pstrat cumptul foarte bine n noaptea asta, copil. Nu
strica totul acum. Te ntorci cu noi.
Elayne aprob morocnoas. Nu ar fi servit la nimic s ncerce
s le conving, poate doar s se bage singur n bucluc. Ai fi zis c
sora Brun era profesoar acolo, iar Elayne nvcelul. Probabil,
credeau c ea ajunsese n comar la fel ca ele.
Aducei-v aminte, putei iei din vis direct n propriul corp.
Nu e nevoie s v ducei n Salidar mai nti.
Nu-i putea da seama dac o auziser sau nu. Morvrin se
ntorsese deja cu spatele.
Ia-o uor, Sheriam, spuse cu blndee femeia solid. O s fim
n cteva clipe napoi n Salidar. Stai linitit, Anaiya. Sheriam se
opri din plns, dei continua s geam de durere. Carlinya, o ajui
pe Myrelle? Eti gata, Beonin? Beonin?
Sora Cenuie i ridic brbia i o privi lung nainte de a da din
cap aprobator.
Cele ase Aes Sedai disprur.
Rmas o clip n urm, Elayne plec dup ce i arunc lui
Siuan o ultim privire, dar nu se duse n Salidar. Probabil cineva
va veni s-i Tmduiasc tietura de pe gt, dac o remarcaser,
dar un timp vor fi ocupate cu cele ase Aes Sedai care se vor trezi

artnd de parc ar fi fost aruncate ntr-o mainrie


monstruoas. Elayne avea cteva minute i o alt destinaie n
minte.
Sala Tronului din palatul mamei sale din Caemlyn nu apru cu
uurin. Simise o rezisten nainte de a se gsi pe podeaua
rou cu alb, sub un uria acoperi arcuit, ntre iruri masive de
coloane. Din nou lumina prea s vin de peste tot i de nicieri.
Marile ferestre de deasupra, cu Leul Alb din Andor, primele regine
i scene din marile victorii andorane se topeau n noapte.
i sri n ochi imediat lucrul care fcuse dificil venirea ei aici.
Pe platforma de la captul slii, unde ar fi trebuit s fie Tronul
Leului, se gsea acum o monstruozitate grandioas fcut din
dragoni strlucitori din aur i email, cu ochi de opal. Tronul
mamei ei nu fusese scos din ncpere, ci era pus n spate, ceva
mai sus de monstruozitate.
Elayne pi ncet, urcnd treptele de marmur care duceau
ctre tronul reginelor Andorului. Leul Alb din Andor, btut n
pietre de lun, pe fondul rou al rubinelor, ar fi trebuit s se
gseasc deasupra capului mamei sale.
Ce faci, Rand alThor? opti cu asprime. Ce crezi c faci?
i era team c, fr ajutorul ei, va strica lucrurile. Adevrat, se
descurcase bine cu tairenii i se pare c i cu cairhienii, dar
oamenii ei erau altfel, dintr-o bucat, nu le plcea s fie manevrai
sau terorizai. Ce mersese n Tear sau Cairhien aici putea s-i
bufneasc n fa ca un foc de artificii.
Dac ar putea fi cu el! Dac ar fi putut s-l avertizeze de solia
Turnului! Sigur Elaida pregtise o capcan, gata s-l loveasc pe
neateptate. Oare o s aib suficient minte s-i dea seama? Ea
nu tia nici ce ordine purta solia din Salidar. n ciuda eforturilor
lui Siuan, cele mai multe Aes Sedai aveau inima mprit despre

Rand alThor; era Dragonul Renscut, cel profeit s salveze


umanitatea, dar era i un brbat care putea conduce Puterea,
destinat nebuniei, morii i distrugerii.
, Ai grij de el, Min, se gndi. S ajungi repede i s ai grij de
el.
Simi mpunstura geloziei c Min avea s fie acolo i va putea
face ce dorete. Poate va trebui s-l mpart, dar va avea o bucat
din el pentru sine. O s-l lege de ea ca Strjer, indiferent de preul
pe care trebuia s-l plteasc.
Aa va fi. ntinse o mn ctre Tronul Leului, s jure aa
cum o fcuser reginele, de cnd exista Andorul. Piedestalul era
prea nalt, dar intenia trebuia s conteze.
Aa va fi.
Nu mai avea timp. Femeile Aes Sedai trebuiau s ajung n
Salidar, s o trezeasc i s-i Tmduiasc zgrietura jalnic de
pe gt. Oft i pi afar din vis.
Demandred iei din spatele coloanelor, privind cele dou tronuri
din dreptul crora dispruse tnra femeie. Fusese Elayne
Trakand, dac nu se nela prea tare, folosind un mic
terangreal, dup aspectul ei neclar, probabil unul fcut pentru
antrenarea nvceilor. Ce nu ar fi dat s tie ce era n mintea ei;
cuvintele i chipul ei fuseser destul de clare. Nu i plcea ce fcea
alThor acolo, ctui de puin, i avea de gnd s fac ceva n
privina lui. O tnr foarte hotrt, bnuia. Un alt fir apruse
n estur, chiar dac nu putea ti ct de puternic era.
Las Seniorul Haosului s domneasc, spuse ctre tronuri
dei i-ar fi dorit s tie de ce , apoi deschise o poart pentru a
iei din Telaranrhiod.

CAPITOLUL 8

Se adun nori de furtun


NYNAEVE SE TREZI N ZORI PROST DISPUS. Simea c vine vreme
rea, dar pe fereastr nu se vedea niciun nor. Ziua deja ncepea s
se transforme n cuptor. Cmaa i era ud i mototolit de la ct
se sucise n pat. Fusese un timp cnd putea s Asculte Vntul,
dar, de cnd prsise inutul celor Dou Ruri, nu mai putea
avea ncredere n ce simea, atunci cnd mai simea ceva.
Nu deveni mai binedispus nici dup ce trebui s atepte s
foloseasc ligheanul cu ap, nici dup ce o ascult pe Elayne
povestind ororile nopii trecute. Ea i pierduse vremea cutnd
fr rost pe strzile pustii ale Tar Valonului, gsind doar
porumbei, obolani i muni de gunoaie. Asta fusese o surpriz.
Tar Valon fusese mereu impecabil; Elaida neglija foarte tare oraul
dac apreau gunoaie n Telaranrhiod. O vzuse o clip pe
Leane prin fereastra unei taverne din Portul de Miazzi, dar, cnd
se grbise nuntru, gsise sala mare goal, cu excepia meselor i
a scaunelor proaspt vopsite n albastru. Ar fi trebuit s renune,
dar Myrelle o scise att de tare n ultima vreme, c voia s aib

contiina curat cnd urma s i spun c a ncercat. Myrelle


putea dibui o eschiv mai repede dect oricine altcineva. Ca s
termine, ieise din Telaranrhiod gsind-o pe Elayne deja
adormit, cu inelul pus pe mas. Dac ar fi existat un premiu
pentru strdanii fr rost, l-ar fi ctigat fr probleme.
Ca s afle acum c Sheriam i celelalte aproape reuiser s se
lase omorte Nici ciripiturile vrabiei din colivia de rchit nu
reueau s-i tearg acreala de pe fa.
Femeile astea cred c tiu totul, murmur Nynaeve. Le-am
spus de comaruri. Le-am avertizat, i noaptea trecut nu a fost
prima dat.
Nu conta c cele ase fuseser Tmduite ndat ce se
ntorseser din Telaranrhiod. Totul ar fi putut s se termine
mult mai ru, pentru c aveau impresia c ele le tiau pe toate. Se
trase iritat de cosi ar trebui s fie suficient s nu mai
trebuiasc s o mpleteasc iari. Brara adam i se prindea din
cnd n cnd n pr, dar nu avea de gnd s o dea jos. Era rndul
lui Elayne s o poarte, dar, la cum era n acea zi, risca s o lase
agat ntr-un cui pe perete. Prin brar simea frica i grija cu
care se obinuise, dar i altceva. Frustrare. Desigur, Marigan
ajuta deja la micul dejun; faptul c trebuia s munceasc o rodea
mai tare dect faptul c era prizonier.
Te-ai gndit foarte bine, Elayne. Nu ai zis cum ai ajuns i tu
acolo, dup ce ai ncercat s le avertizezi.
Curndu-se cu un prosop, Elayne se nfior.
Nu era aa de greu s te gndeti cum s scapi. Ca s
distrugi un comar att de mare, trebuia s fim toate. Poate au
nvat puin umilin. Poate c ntlnirea din seara asta cu
neleptele nu o s fie aa de rea.

Nynaeve ddu din cap pentru ea nsi. Exact cum crezuse. Nu


despre Sheriam i celelalte; Aes Sedai aveau s nvee umilina
cnd o s zboare caprele, iar neleptele o zi mai trziu despre
Elayne. Probabil c se lsase intenionat prins n comar, dei nu
ar fi recunoscut niciodat. Nu-i ddea seama dac Elayne ar fi
crezut c se laud dac recunotea sau chiar nu i ddea seama
ce curaj avusese. In orice caz, Nynaeve i admira curajul, dar ar fi
vrut ca Elayne s recunoasc mcar o dat ce fcuse.
Cred c l-am vzut pe Rand.
Prosopul fu pus jos.
Era acolo n carne i oase? L-ai avertizat doar.
Asta era foarte periculos, spuneau neleptele; riscai s pierzi o
parte din ceea ce te fcea om.
i de cnd ascult el de raiune? L-am vzut doar o clip.
Poate c a atins Telaranrhiod doar n vis.
Puin probabil. Se pare c i pzea visele cu esturi att de
puternice, c nu ar fi putut atinge Lumea Viselor dect n carne i
oase, chiar dac ar fi fost Vestitor n vise i ar fi avut i unul din
inele.
Poate era cineva care semna cu el. i-am spus, l-am vzut
doar cteva clipe, n piaa din faa Turnului.
Ar trebui s fiu acolo cu el, murmur Elayne. Golind
ligheanul n oala de noapte, se ddu la o parte, s-i fac loc lui
Nynaeve. Are nevoie de mine.
El are nevoie de ce a avut nevoie ntotdeauna, spuse Nynaeve
ncruntndu-se pe cnd turna ap din caraf. Ura s se spele cu
ap care lncezise toat noaptea. Bine mcar c nu era rece; nici
nu mai exista ap rece.

De cineva care s-i lungeasc o dat pe sptmn urechile


ca s-i aduc aminte de lucrurile de bun-sim i s-l in pe
drumul cel drept.
Nu-i drept, rspunse Elayne tergndu-i faa cu o crp
curat, iar pe chip i se citea mai degrab ngrijorare dect
indignare, indiferent de tonul vocii. M gndesc cu ngrijorare la el
tot timpul. Sunt ngrijorat chiar i cnd visez! Crezi c el i
petrece tot timpul frngndu-i minile i gndindu-se la mine?
Eu nu cred.
Nynaeve ddu din cap, dei o parte din ea nu credea c e
acelai lucru. Lui Rand i se spusese c Elayne era n siguran
printre Aes Sedai, dei nu tia unde. Cum ar putea Rand s fie n
siguran? Se aplec peste lighean, iar inelul lui Lan czu,
legnndu-se n curelua de piele. Nu, Elayne avea dreptate.
Indiferent ce fcea Lan, indiferent unde era, se ndoia c se
gndea la ea mcar jumtate ct se gndea ea la el. Lumin, f
s fie n via, chiar dac nu se gndete deloc la mine. Dac nu
ar fi avut minile pline de spun, ar fi fost suficient de suprat
ca s-i smulg cosia din rdcini.
Nu poi s stai ngrijorat tot timpul, cu gndul la un brbat,
spuse cu amrciune, chiar dac vrei s fii o Verde. Ce au aflat
asear?
Povestea era lung i nclcit, iar dup un timp Nynaeve se
aez pe patul lui Elayne s asculte i s pun ntrebri. Nici
rspunsurile nu i spuneau mare lucru. Nu era acelai lucru s
vezi documentele cu ochii ti. Deci, Elaida tia de amnistia lui
Rand, dar ce avea de gnd s fac? Dovada c Turnul trimisese
solii la conductori putea fi o veste bun; poate punea Divanul pe
jratic. Ceva trebuia s fac i asta. Era ngrijortor c Elaida
trimisese o solie la Rand, dar nu putea fi att de prostnac nct

s asculte pe cineva venit din partea Elaidei. Sau ar putea fi? Din
ce auzise, Elayne nu i putea da seama de prea multe lucruri. i
de ce pusese Rand Tronul Leului pe un piedestal? Ce fcea el cu
un tron? O fi el Dragonul Renscut i car-nu-tiu-cum, dar nu
putea uita c l ngrijise cnd era mic i-i nroise fundul cnd
trebuise.
Elayne termin s se mbrace nainte de a-i sfri povestea.
i spun restul mai trziu, zise n grab i o zbughi pe u.
Nynaeve mormi i continu s se mbrace n linite. Elayne
preda n acea zi prima dat unei grupe de novice, lucru care ei nu
i se permisese nc. Dar, dac nu avea treab cu novicele, mai
rmnea Moghedien. Avea s-i termine n curnd treburile.
Problema era c, atunci cnd o gsi pe femeie, era pn la coate
n ap cu spun, iar colierul de argint, adamul, arta total
nelalocul lui. Nu era singur; o duzin de alte femei frecau rufe
ntr-o curte nconjurat de un gard de lemn, printre vase aburinde
cu ap fiart. Alte femei puneau rufe pe srme lungi ntinse pe
nite pari, dar grmezi de cearafuri i lenjerie i tot felul de
lucruri ateptau lng scndurile de splat rufe. Moghedien i
arunc lui Nynaeve o privire uciga. Ur, ruine i revolt se
simeau prin adam, aproape ct s nece frica ei mereu prezent.
Femeia care era rspunztoare de ele, Nildra, crunt i slab
ca un b, sosi zorit, purtnd ca pe un sceptru o lopat de
amestecat n ceaune, cu fusta de ln neagr legat deasupra
genunchilor, s nu i-o murdreasc de noroiul ce apruse de la
apa vrsat pe jos.
Bun dimineaa, Aleaso! Cred c o vrei pe Marigan, eh?
spuse cu un ton sec n care respectul se mbina cu faptul c tia
c pe lista ei de muncitoare se putea aduga oricnd o Aleas, s

roboteasc o zi sau o lun, la fel de greu ca toate celelalte femei,


nc nu pot s-i dau drumul, am prea puine mini de lucru. Una
dintre fetele mele se mrit azi, alta a fugit, alte dou au treburi
uoare, pentru c sunt nsrcinate. Myrelle Sedai mi-a spus c
pot s-o iau. Poate pot s-i dau drumul peste cteva ore. O s vd.
Moghedien i ndrept spinarea i deschise gura s spun
ceva, dar Nynaeve o reduse la tcere cu o privire ferm i cu o
atingere discret pe brara adam, iar femeia se ntoarse la
lucru. Tot ce trebuia ca s apuce drumul ferecrii i al eafodului
erau cteva cuvinte nelalocul lor din partea lui Moghedien, o
plngere care nu ar fi venit niciodat din gura unei femei de la
ar; nici Nynaeve sau Elayne nu ar fi avut o soart de invidiat.
Nynaeve respir uurat vznd-o c se ntoarce la scndura de
splat rufe, bombnind n tcere. Simi cum prin adam nvlete
o uria furie i o imens ruine.
Nynaeve reui s zmbeasc spre Nildra i s-i spun ceva, dei
nu-i ddu seama exact ce, apoi se ndrept ctre una dintre
buctrii ca s ia micul dejun. Din nou, Myrelle. Se ntreb dac
sora Verde avea ceva personal cu ea. Sau dac o s se aleag cu
un stomac deranjat tot timpul de la Moghedien. De cnd i pusese
adamul femeii, mnca menta-gtei ca pe bomboane.
Gsi repede o can de lut plin cu ceai ndulcit cu miere i o
pinioar cald i continu s mearg mestecnd. Avea chipul
acoperit de broboane de sudoare. Dei era devreme, canicula
ncepea deja s se fac simit, iar aerul s fie mai uscat.
Deasupra pdurii, soarele urcnd pe cer arta ca o cupol de aur
topit.
Uliele de pmnt erau pline, ca de obicei, nc de la primele
raze de lumin. Aes Sedai alunecau senine ncolo i-ncoace,

ignornd praful i cldura, chipuri misterioase cu drumuri


misterioase, adesea cu Strjeri lng ele, lupi cu ochi reci
prefcndu-se domesticii. Peste tot erau soldai care mergeau n
grupuri, clare sau pe jos, dei Nynaeve nu nelegea de ce erau
lsai s aglomereze uliele, dac aveau tabra n pdure. n jurul
lor se nvrteau copii, maimurindu-se cu bee pe post de sbii i
lnci. Prin mulime se strecurau novice mbrcate n alb,
grbindu-se la treburile lor. Servitorii se micau mai ncet, femei
cu braele pline de cearafuri pentru paturile Aes Sedai sau de
couri cu pine de la buctrii, brbai cu care trase de boi, pline
de lemn de foc sau crnd cufere ori purtnd pe umeri carcase de
oi pentru buctrii. Salidarul nu fusese construit pentru att de
muli i prea gata s plesneasc pe la custuri.
Nynaeve continu s mearg. Se presupunea c o Aleas putea
s fac ce voia cu timpul ei dac nu preda unei clase de novice, s
nvee ce dorea, singur sau cu o Aes Sedai, dar o Aleas care
prea s nu aib treab risca s fie nhat de orice Aes Sedai.
Nu avea de gnd s-i petreac ziua ajutnd o sor Brun s
catalogheze cri sau s copieze notiele uneia Cenuii. Ura s
copieze i s aud plescituri nemulumite cnd fcea o pat sau
oftaturi c nu are scrisul la fel de frumos ca al unui copist. Aa c
se strecura prin mulime, uitndu-se dup Siuan sau Leane. Era
ndeajuns de furioas s poat conduce i fr Moghedien.
Cnd simea inelul greu de aur cuibrit ntre sni, se gndea:
Trebuie s fie n via. Chiar dac m-a uitat. Lumin, f s fie n
via. Ceea ce o fcea i mai furioas. Dac alLan Mandragoran
ndrznea s o uite, avea s l nvee ea minte. Trebuia s fie n
via. Strjerii mureau adesea rzbunndu-i femeia Aes Sedai
era sigur ca soarele de pe cer c niciun Strjer nu ar fi renunat la
rzbunare , dar Lan nu mai putea s o rzbune pe Moiraine, aa

cum nu ar fi putut dac femeia ar fi czut de pe cal rupndu-i


gtul. Ea i Lanfear se uciseser una pe alta. Trebuia s fie n
via. i de ce s-ar simi ea vinovat de moartea lui Moiraine? E
adevrat, acum Lan era liber pentru ea, dar nu avusese nimic dea face cu aceast poveste. Cu toate astea, primul ei gnd cnd
aflase de moartea lui Moiraine fusese bucuria c Lan era liber, nu
durerea pentru Moiraine. Nu se putea scutura de ruine, i asta o
supra i mai mult.
Brusc o vzu pe Myrelle, mergnd cu pai mari n direcia ei,
nsoit de Croi Makin, unul dintre cei trei Strjeri ai ei, un brbat
blond, subire ca o achie, dar dur ca o piatr. Cu o expresie
hotrt pe chip, nu purta nicio urm a nopii trecute. Nu prea
c Myrelle o caut, dar chiar i aa se strecur iute ntr-o cldire
mare de piatr, unul dintre cele trei foste hanuri ale Salidarului.
Sala Mare a hanului fusese eliberat i mobilat ca o camer de
primire; zidurile tencuite i tavanul nalt fuseser peticite,
fuseser atrnate cteva tapiserii luminoase, iar cteva covoare n
culori vii erau mprtiate pe podeaua care, dei nu mai avea
achii, se ncpna s nu poarte lustru. Interiorul umbrit prea
rcoros fa de afar. Mai rcoros, adic. i era folosit.
Privirea scruttoare a lui Lelaine Akashi, al crei al albastru
arta c e o ntrunire formal, se fixase pe Logain, care sttea
sfidtor n faa unui emineu mare, cu cozile hainei date pe spate
brodate cu aur. Femeia subiric, a crei rigiditate era ntrerupt
cteodat de cldura unui zmbet, era una dintre cele trei
conductoare ale Ajah Albastre n Divanul Turnului din Salidar. n
acea zi, ceea ce ieea n eviden era privirea cu care l cerceta cu
atenie pe Logain. n ncpere mai erau doi brbai i o femeie,
nvemntai n mtsuri brodate i gtii cu podoabe de aur,

cruni, unul din ei purtnd o barb dreapt care avea pesemne


menirea s-i compenseze chelia. Nobili altarieni de vaz sosiser
cu o zi n urm nsoii de escorte puternice, suspicioi i unul pe
altul, dar i pe armata pe care Aes Sedai o strngeau n Altara.
Altarienii jurau credin unui senior, unei doamne sau unui ora,
puini plteau taxe sau ascultau de regina din Ebou Dar, ns
tiau s respecte o armat aflat n mijlocul lor. Lumina tia ce
efect avuseser asupra lor zvonurile despre juraii Dragonului.
Pentru moment ns, uitaser s se mai priveasc arogani unul
pe altul sau sfidtori la Lelaine. Se zgiau la Logain ca la o
nprc uria colorat.
Grupul era completat de Burin Shaeren, un brbat cu pielea
armie care prea cioplit dintr-o rdcin de copac; capabil s se
mite fulgertor i violent, i supraveghea i pe vizitatori, i pe
Logain. Strjerul lui Lelaine era acolo nu doar s-l pzeasc pe
Logain se presupunea totui c fusese alegerea lui s vin n
Salidar dar mai ales s-l protejeze de vizitatori i de vreun cuit
nfipt n inim.
Ct despre Logain, prea s exulte sub toate acele priviri.
Brbat nalt, cu pr negru i ondulat, care-i atingea umerii lai,
cu un chip frumos, dei dur, arta mndru i ncreztor ca un
vultur. Promisiunea rzbunrii i aprindea ochii. i, dac nu le-o
putea plti tuturor celor care meritau, mcar unora s reueasc.
ase surori Roii m-au gsit n Cosamelle cu un an nainte
s m proclam, spunea el chiar cnd intr Nynaeve. Javndhra o
chema pe conductoarea lor, dei cea numit Barasine vorbea
foarte mult. i am mai auzit i numele Elaida, menionat de parc
ar fi tiut ce fceau ele acolo. M-au gsit dormind i, cnd mi-au
pus un scut ntre mine i Izvorul Adevrat, am crezut c s-a
terminat totul.

Aes Sedai, l ntrerupse brusc femeia; ndesat i cu ochi


aspri, avea o cicatrice subire pe obraz, lucru pe care Nynaeve l
gsi nelalocul lui pentru o femeie. Femeile altariene aveau
reputaia, desigur exagerat, de a fi rzboinice nenfricate. Aes
Sedai, cum poate fi adevrat ce spune?
Nu tiu cum, Doamn Serena, spuse calm Lelaine, dar mi-a
confirmat una din cele ce nu pot mini. Spune adevrul.
Expresia de pe chipul Serenei nu se schimb, dar i ncleta
pumnii la spate. Unul dintre nsoitorii si, un brbat cu chip
subire i osos, cu prul crunt, avea degetele bgate sub cureaua
sabiei, ncercnd s par relaxat, doar c degetele i se albiser de
la strnsoare.
Cum spuneam, continu Logain cu un zmbet calm, m-au
gsit i m-au pus s aleg ntre a muri pe loc i a accepta oferta
lor. O ofert ciudat, nu m ateptam deloc la aa ceva, dar nu a
fost nevoie s m gndesc mult timp. Nu mi-au spus c mai
fcuser aa ceva, dar prea c au un soi de rutin. Nu mi-au
spus de ce, dar acum, privind n urm, e destul de limpede. S
prinzi un brbat care poate conduce nu i aduce mare glorie; s
dai jos un fals Dragon
Nynaeve se ncrunt. Vorbea att de firesc, ca un brbat care
povestete cum a fost n acea zi la vntoare, dar cu toate astea
era vorba de cderea sa, iar fiecare cuvnt spus era un cui btut
n sicriul Elaidei. Poate n sicriul ntregii Ajah Roii. Dac l
mpinseser pe Logain s se proclame Dragonul Renscut, oare
nu fcuser acelai lucru cu Gorin Rogad sau cu Mazrim Taim?
Poate cu toi falii Dragoni din istorie? Vedea parc gndurile
altarienilor nvrtindu-se ca roile unei mori, greu la nceput, apoi
din ce n ce mai repede.

Un an ntreg m-au ajutat s evit alte Aes Sedai, mi trimiteau


mesaje cnd erau pe-aproape, dei se ntmpla rar. Dup ce m-am
proclamat Dragon i am nceput s strng o armat, mi trimiteau
veti despre locul unde erau armatele regelui i ce trupe aveau.
Cum credei c am tiut mereu unde s lovesc?
Cei care l ascultau se foir de pe un picior pe altul, speriai de
zmbetul fioros i cuvintele spuse. Brbatul le ura pe Aes Sedai.
Nynaeve era sigur de asta dup ce l studiase de cteva ori. Nu-l
mai studiase de cnd plecase Min, dar nici nainte nu aflase
nimic. Odat crezuse c, analizndu-l pe el, reuea s priveasc
problema dintr-un unghi diferit ns brbaii erau din punctul
sta de vedere la fel de diferii de femei ca i modul lor de a folosi
Puterea , dar fusese mai ru dect dac s-ar fi uitat ntr-o
prpastie neagr; nu era nimic acolo, nici mcar marginea
prpastiei. Una peste alta, o nelinitea s fie n preajma lui
Logain. Acesta obinuia s-i urmreasc fiecare micare cu o
intensitate care i ddea fiori, dei tia c-l putea nvlui cu
Puterea dac mica greit i un deget doar. Nu era genul de
fervoare cu care uneori brbaii privesc femeile, ci un dispre pur,
care nu i se citea i pe fa, ceea ce fcea ca totul s fie i mai
nspimnttor. Aes Sedai l rupseser pentru totdeauna de
Adevratul Izvor: Nynaeve i imagin cum s-ar fi simit ea dac i
s-ar fi fcut aa ceva. Nu se putea rzbuna totui pe toate Aes
Sedai. Ce putea face ns era s distrug Ajah Roie, i ncepuse
destul de bine.
Era prima dat cnd veneau trei deodat, dar n fiecare
sptmn veneau ali seniori i doamne s-i asculte povestea, i
de fiecare dat erau ocai de ce auzeau de la Logain. Nu era de
mirare; singurul lucru ce ar fi ocat i mai mult ar fi fost ca Aes
Sedai s recunoasc existena Ajah Neagr. Ei bine, nu aveau s

fac asta, nu n public n orice caz, din aceleai motive pentru


care nu mprtiau peste tot noutile lui Logain. O fi fost Ajah
Roie de vin, dar erau totui Aes Sedai i nu muli oameni
puteau deosebi o Ajah de alta. Doar puini erau adui s-l asculte
pe Logain, toi alei pe sprncean pentru puterea Casei pe care o
conduceau. Case care acum sprijineau Salidarul, chiar dac nu
ntotdeauna deschis, sau, n cel mai ru caz, nu mai acordau
sprijin Elaidei.
Javindhra mi trimitea vorb cnd veneau alte Aes Sedai, cele
care m vnau, i unde vor fi, ca s le pot lua prin surprindere.
Trsturile senine, fr vrst ale lui Lelaine se nsprir o
clip, iar mna lui Burin alunec spre mnerul sabiei. nainte ca
Logain s fie capturat muriser surori. Logain prea s nu le
observe reaciile.
Ajah Roie nu m-a nelat niciodat.
Brbatul cu barb se uit la Logain att de fix c era limpede c
se strduia s o fac.
Aes Sedai, ce s-a ntmplat cu cei care l-au urmat? Poate c
el a fost n siguran n Turn, dar a fost capturat multe mile mai
aproape de locul n care suntem.
Nu au fost toi ucii sau capturai, continu seniorul cu chip
osos. Cei mai muli au scpat, s-au topit. tiu istorie, Aes Sedai.
Cei care l-au urmat pe Raolin Darksbane au ndrznit chiar s
atace Turnul Alb dup ce el a fost prins; la fel s-a ntmplat i cu
Guaire Amalasan. Ne amintim prea bine cum mrluia armata
lui Logain pe pmnturile noastre ca s dorim s o vedem iari
venind s-l salveze.
Nu trebuie s v fie team de asta, se uit Lelaine la Logain
cu un zmbet scurt, ca o femeie care se uit la un cine fioros pe
care-l tia mblnzit sau pus n lan. Nu i mai dorete gloria, ci

s mai repare din rul pe care l-a fcut. n plus, m ndoiesc c ar


veni muli dac i-ar chema, dup ce a fost crat la Tar Valon ntr-o
cuc i domolit.
Rsetul ei ascuit fu nsoit de cel al altarienilor, dar abia dup
o clip, i slab. Chipul lui Logain era o masc.
Brusc Lelaine o observ pe Nynaeve stnd n pragul uii i i
ridic sprncenele ntrebtor. Schimbase de multe ori amabiliti
cu Nynaeve i o ludase i ea pentru aa-zisele ei descoperiri, dar
putea pune la punct o Aleas la fel de repede ca pe celelalte Aes
Sedai.
Nynaeve fcu o reveren, agitnd cana de lut, acum goal.
V rog s m iertai, Lelaine Sedai. Trebuie s duc asta
napoi la buctrie.
O zbughi n ulia copleit de cldur nainte ca Aes Sedai s
poat spune ceva.
Din fericire, Myrelle nu se vedea nicieri. Nynaeve nu avea
niciun chef s asculte o nou predic despre responsabilitate sau
despre cum trebuia s-i in firea n fru, sau despre o duzin de
alte prostii. Avea noroc, Siuan era la treizeci de pai, fa n fa
cu Gareth Bryne n mijlocul strzii, iar mulimea de oameni se
desprea n faa lor ca o ap, ocolindu-i. Ca i Myrelle, Siuan nu
arta semnele loviturilor de noaptea trecut despre care povestise
Elayne; poate ar avea mai mult respect pentru Telaranrhiod
dac nu ar putea pi pur i simplu afar din el s-i
Tmduiasc gafele. Nynaeve se apropie.
Ce e cu tine, femeie? se rsti Bryne la Siuan. Capul crunt
era nclinat ctre ea; picioarele deprtate, nclate n cizme i
pumnii n old l fceau s arate ca un munte de om. Nici nu

ziceai c sudoarea care-i curgea pe fa era a lui, dup ct de tare


prea deranjat de ea.
i fac complimente despre ct de moi sunt cmile mele, i
tu sari s-mi smulgi capul de pe umeri. i spun c ari vesel i
nu credeam c poate fi motiv de scandal. Era un compliment,
femeie, chiar dac nu unul cu trandafiri n el.
Complimente? mri Siuan cu ochii albatri aruncnd
flcri. N-am nevoie de complimentele tale! Eti doar mulumit c
eu trebuie s-i calc cmile. Eti un om mai mrunt dect a fi
crezut, Gareth Bryne! Te atepi s m in dup tine ca o iitoare,
spernd s-i aud complimentele? i nu-mi vorbeti tu mie aa,
cu femeie! Parc ai zice: Aici, cine!
Lui Bryne i pulsa o ven la tmpl.
Sunt mulumit c i ii promisiunea, Siuan. i dac armata
se mai pornete vreodat din loc, m atept s continui s i-o ii.
Nu i-am cerut niciodat jurmntul la. A fost alegerea ta, s
ncerci s scapi de responsabilitatea faptelor tale. Nu ai crezut
niciodat c o s-i cer s-l respeci, nu-i aa? C veni vorba de
plecarea armatei, ce ai mai auzit gudurndu-te i pupndu-le
picioarele femeilor Aes Sedai?
ntr-o clipit, Siuan trecu de la furie la un calm de ghea.
Asta nu face parte din jurmntul meu.
Ai fi zis c e o tnr Aes Sedai, stnd acolo dreapt, cu acea
arogan rece i cu un chip care nu avusese vreme s capete
trsturile lipsite de vrst.
Nu o s spionez pentru tine. Slujeti Divanul Turnului,
Gareth Bryne, ai jurat asta. Armata ta va pleca cnd decide
Divanul. Ascult i supune-te.
Expresia lui Bryne se schimb fulgertor.

Ai fi un duman demn de duel, rse cu admiraie. Ai fi mult


mai bun ca
Rsul i se schimb repede n ncruntare.
Divanul, ha? Pfui! S-i zici lui Sheriam s nu m mai
ocoleasc. Ce putea fi fcut aici a fost fcut. S-i zici c un cine
de vntoare inut n cuc e la fel de util ca un porc atunci cnd
vin lupii. N-am strns oamenii tia ca s-i vnd la pia.
Cu un salut scurt din cap, se ndeprt cu pai mari prin
mulime. Siuan rmase uitndu-se ncruntat dup el.
Ce-a fost asta? ntreb Nynaeve, iar Siuan tresri.
Nu-i treaba ta, izbucni, aranjndu-i rochia. Ai fi zis c
Nynaeve se strecurase intenionat s trag cu urechea. Femeia aia
lua totul personal.
Las-o balt, spuse Nynaeve mpciuitoare; nu avea de gnd
s se lase purtat de discuie aiurea. ns treaba mea e s te
studiez.
Va face ceva util n ziua aia, de-ar fi s moar. Siuan deschise
gura, uitndu-se njur.
Nu, nu o am pe Marigan i nici nu am nevoie de ea acum. Mai lsat n preajma ta de dou ori de dou ori! de cnd am
descoperit ceva ce poate fi Tmduit. Am de gnd s te studiez
astzi i, dac nu reuesc, o s-i spun lui Sheriam c nu asculi
ordinele ei de a te face disponibil. Jur c i spun!
Pentru o clip crezu c femeia o s-o provoace s fac ce zisese,
dar Siuan spuse mormind:
Dup-amiaz. Diminea sunt ocupat. Sau poate crezi c ce
vrei tu e mai important dect s-l ajut pe prietenul tu din Dou
Ruri?
Nynaeve se apropie. Nimeni nu se uita la ele, abia dac le
arunca cineva o privire n grab, dar i cobor vocea:

Ce au de gnd cu el? Tot zici c nu s-au hotrt ce s fac,


dar sigur au ajuns la vreo concluzie pn acum.
Dac era adevrat, Siuan trebuia s tie, fie c se presupunea
c tie, fie c nu. Brusc Leane apru acolo i parc Nynaeve nici
nu vorbise. Siuan i Leane se msurar una pe alta, boase ca
dou pisici nchise ntr-o camer mic.
Ei bine? spuse Siuan printre dini.
Leane pufni, aruncndu-i capul pe spate. Un rnjet i apru pe
buze, dar cuvintele nu se potriveau nici cu expresia, nici cu tonul.
Am ncercat s le conving s renune, spuse ncet, cu dinii
ncletai. Nu te-au ascultat suficient nct s ia seama. Nu te
ntlneti n seara asta cu neleptele.
Mae de pete! mri Siuan ntorcndu-se pe clcie i
plecnd cu pai mari, la fel de repede ca Leane, care o lu n
direcia opus.
Nynaeve aproape c i puse minile n cap de frustrare.
Vorbiser de parc nici nu era acolo, de parc nici nu ar fi tiut
despre ce vorbesc. Ignornd-o. Siuan ar face mai bine s apar
dup-amiaz, altfel avea s gseasc o cale s o scuture bine i
s-i pun pielea la uscat. Tresri cnd o femeie vorbi n spatele ei:
Cele dou ar trebui trimise la Tiana pentru o corecie
stranic. Lelaine pi lng Nynaeve uitndu-se dup Siuan i
apoi dup Leane. Ia uite cum se strecoar n spatele oamenilor!
Nu era nici urm de Logain sau de Burin, sau de nobilii
altarieni. Sora Albastr i aranj alul pe umeri.
Nu mai sunt ce erau, desigur, dar ai crede c pot pstra nite
aparene. Nu o s ias bine dac vor ajunge s se pruiasc n
plin strad.
Unii oameni ajung s se calce pe btturi, spuse Nynaeve.

Siuan i Leane se strduiau att de mult s menin aparena


unor nenelegeri, c nu avea ce face altceva dect s le sprijine.
Ct de mult ura ca oamenii s se furieze n spatele ei! Nynaeve o
surprinse pe Lelaine uitndu-se la mna cu care se trgea de
cosi i-i ddu drumul. Prea muli tiau de obiceiul ei; un obicei
de care ncerca din rsputeri s scape.
Nu i cnd impieteaz asupra demnitii de Aes Sedai, copil.
Femeile care le slujesc pe Aes Sedai trebuie s fie rezervate n
public, indiferent ct de prostete se comport cnd nu le vede
nimeni. Nu mai avea ce replic s dea; nimic care s nu o bage n
bucluc, adic. De ce ai venit adineauri, cnd l artam pe Logain?
Crezusem c ncperea e goal, Aes Sedai, spuse Nynaeve n
grab. mi pare ru. Sper c nu v-am deranjat.
Nu era un rspuns grozav nu ar fi putut totui s-i spun c
se ascundea de Myrelle , dar femeia subire se uit n ochii ei.
Ce crezi c va face Rand alThor, copil?
Aes Sedai, nu l-am vzut de jumtate de an, rspunse
Nynaeve clipind confuz. Tot ce tiu e ce-am auzit aici. Divanul?
Aes Sedai, ce a decis Divanul n privina lui?
Cercetndu-i chipul, Lelaine i uguie buzele. Erau destul de
nelinititori ochii aceia negri, ce preau c ptrund n suflet.
O coinciden remarcabil. Vii din acelai sat ca Dragonul
Renscut, la fel i cealalt fat, Egwene alVere. Se ateptau
lucruri mari de la ea cnd a devenit novice. Ai idee unde este?
spuse continund fr s atepte rspunsul. i ceilali doi
brbai, Perrin Aybara i Mat Cauthon. Ambii taveren, i ei, din
cte am neles. Cu adevrat remarcabil. i apoi tu, fcnd
descoperiri incredibile, n ciuda limitrilor pe care le ai. Indiferent
unde e Egwene, i ea se aventureaz acolo unde nu a mai clcat

nimeni dintre noi? Toate ai provocat o mulime de discuii ntre


surori, dup cum i imaginezi.
Sper s fie lucruri de bine, spuse ncet Nynaeve. i fuseser
puse multe ntrebri despre Rand de cnd venise n Salidar, mai
ales de cnd solia plecase ctre Caemlyn unele Aes Sedai preau
incapabile s vorbeasc cu ea i despre altceva dar acum prea
cumva diferit. sta era necazul cnd vorbeai cu Aes Sedai.
Jumtate din timp nu puteai fi sigur ce vor s spun i ce doreau
s fac.
Mai ai sperane s le Tmduieti pe Siuan i Leane, feti?
ntreb Lelaine dnd din cap de parc Nynaeve ar fi rspuns.
Cteodat cred c Myrelle are dreptate. Prea i cntm n strun.
Indiferent de descoperirile tale, ar trebui s te dm n grija lui
Theodrin pn cnd se va sparge blocajul de a conduce n voie.
Avnd n vedere ce ai fcut n aceste dou luni, gndete-te ce ai
putea s faci dup aceea.
Nynaeve ncerc s rspund, cutnd un protest bine gndit,
trgndu-se fr s vrea de cosi, dar Lelaine o ignor. Probabil
era mai bine aa.
Nu le faci lui Siuan i lui Leane o favoare, feti. Las-le s
uite cine i ce au fost i s fie mulumite cu ce sunt acum. Din
felul n care se poart, singurul lucru care le mpiedic s uite de
tot eti tu i ncercrile tale fr rost de a Tmdui ce nu poate fi
Tmduit. Nu mai sunt Aes Sedai. De ce s le creezi false
sperane?
Avea o umbr de compasiune n voce, dar i un gram de
dispre. Pn la urm cele care nu erau Aes Sedai erau mai
prejos, iar certurile lui Siuan cu Leane le ncadraser n aceast
categorie. n plus, nu puine femei din Salidar ddeau vina pe
Siuan i pe comploturile ei ca Amyrlin pentru necazurile Turnului.

Probabil credeau c meritase tot ce i se ntmplase cu vrf i


ndesat.
Dar ce i fusese fcut complica mult lucrurile. Ferecarea era un
lucru rar. nainte de Siuan i Leane, nimeni nu fusese judecat i
ferecat de mai bine de o sut patruzeci de ani, i trecuser zeci de
ani de cnd vreo femeie i mistuise harul din greeal. De
obicei, o femeie ferecat ncerca s fug ct mai departe putea de
Aes Sedai. Fr ndoial c, dac Lelaine ar fi fost ferecat, ar fi
vrut s uite c fusese Aes Sedai, dac ar fi putut. Fr ndoial c
ar fi vrut s uite i c Siuan i Leane fuseser, i c apoi li se
luase totul. Multe Aes Sedai ar fi fost mai fericite dac cele dou
nu ar fi putut niciodat conduce, dac nu ar fi fost niciodat Aes
Sedai.
Sheriam Sedai mi-a acordat permisiunea s ncerc, spuse
Nynaeve ct de ferm ndrznea cu o sor deplin.
Lelaine o privi n ochi pn i cobor privirea. ncheieturile
degetelor i se albiser n jurul cozii, nainte de a-i putea da
drumul, dar i pstr chipul senin. Un concurs de privit int n
ochi era o idee a naibii de proast pentru o Aleas.
Toate facem prostii cteodat, copil, dar o femeie neleapt
nva s fac din ce n ce mai puine. Dac tot i-ai terminat
micul dejun, sugerez s duci cana undeva i s-i gseti de lucru,
nainte de a da de necaz. Nu te-ai gndit niciodat s te tunzi
scurt? Nu conteaz. Eti liber.
Nynaeve fcu o reveren, dar Aes Sedai deja plecase. Departe
de ochii lui Lelaine, se ncrunt ctre ea. S i tund prul? i
ridic uor cosia i o flutur ctre femeia care se ndeprta. Se
enerv i mai tare c ateptase s fac acest gest pn s fie n
siguran, dar, dac nu ar fi fcut aa, acum ar fi fost n drum

spre spltorie s munceasc alturi de Moghedien, cu o mic


oprire la Tiana. Sttea de luni bune n Salidar nefcnd nimic
asta, indiferent ce reuiser ea i Elayne s scoat de la
Moghedien printre Aes Sedai care nu fceau altceva dect s
vorbeasc toat ziua n timp ce lumea se prbuea n jurul lor, iar
femeia voia ca ea s-i taie prul! Fusese urmrit i prins de
Ajah Neagr, evadase, l prinsese pe unul dintre Rtcii m rog,
niciuna dintre ele nu tia asta , ajutase Panarchul din Tarabon
s-i recapete tronul, chiar dac pentru o scurt perioad, i tot
ce putea face era s stea degeaba i s primeasc laude pentru ce
smulsese de la Moghedien. S-i taie prul? Mai bine se tundea
chilug, tot aia era!
O vzu pe Dagdara Finchey naintnd grbit prin mulime, cu
un spate la fel de lat ca al unui brbat, dar mai nalt dect muli,
iar sora Galben cu fa rotund o irita i ea. Unul dintre motivele
pentru care rmsese n Salidar fusese s nvee cu Galbenele,
cci tiau mai multe despre Tmduire dect oricine altcineva;
toat lumea spunea asta. Dar, dac vreuna dintre ele tia mai
multe dect ea, nu voia s-i arate i unei amrte de Alese.
Galbenele ar fi trebuit s se bucure cel mai mult de dorina ei de a
Tmdui pe toat lumea de orice, chiar i de ferecare, dar nu
erau. Dac nu intervenea Sheriam, Dagdara ar fi pus-o s spele
podelele de diminea pn seara ca s renune la ideile prosteti
i pierderea de timp, iar Nisao Dachen, o Galben micu cu ochii
ca nite ciocane, refuza s vorbeasc cu ea atta vreme ct
ncerca s schimbe felul n care fusese esut Pnza.
Colac peste pupz, simea c vine o furtun, tot mai aproape,
n timp ce soarele dogoritor i cerul senin i bteau joc de ea.
Bombnind singur, puse cana de lut n spatele unei crue
care trecea pe lng ea, strecurndu-se prin mulime. Nu avea ce

s fac pn cnd Moghedien nu era liber, i Lumina tie cnd


avea s se ntmple asta. O ntreag diminea irosit, alturi de
irul lung al zilelor pierdute.
Multe Aes Sedai i nclinau capul zmbind la ea, iar ea le
zmbea napoi, grbindu-i mersul civa pai de parc ar fi
ntrziat undeva, evitnd s se opreasc i s rspund la
inevitabilele ntrebri despre ce lucruri noi mai descoperea. La
cum se simea, ar fi fost n stare s le rspund exact ce gndea,
ceea ce ar fi fost o prostie. Nu fcea nimic. S o ntrebe pe ea ce
avea de gnd Rand. S-i spun s-i taie prul. Pfui!
Desigur, nu erau toate numai un zmbet. Nu numai c Nisao se
uitase prin ea ca prin sticl, dar trebuise s se dea iute la o parte,
nainte ca femeia s calce de-a dreptul peste ea. Iar o Aes Sedai
trufa, cu prul deschis la culoare i o brbie proeminent,
clare pe un cal murg, se ncrunt la ea privind-o int cu ochii
albatri n timp ce trecea pe lng ea. Femeia arta ngrijit n
rochia de clrie de mtase cenuiu-deschis, dar mantia subire
de bumbac mpturit n faa eii ducea cu gndul la cltorie,
fiind probabil o nou-sosit. Strjerul deirat, nvemntat n verde
de sus pn jos, pe un cal nalt de rzboi, prea nelinitit, ceea ce
i ntrea ideea c tocmai veniser acolo. Strjerii nu artau
niciodat nelinitii, dar Nynaeve presupuse c puteau fi excepii
atunci cnd te alturai unei rebeliuni mpotriva Turnului. Pe
Lumin! Chiar i nou-venitele preau dornice s o pun la punct!
i mai era i Uno, cu faa plin de cicatrici, cu capul ras,
exceptnd un mo n vrf, cu un ochi lips acoperit de un petic
desenat cu un ochi rou hidos. i arunc lui Nynaeve un rnjet
clduros, oprindu-se o clip din a-l face cu ou i cu oet pe un
tnr abtut, mbrcat n armur, care inea friele unui cal cu o

suli prins de a. Strmbtura lui Nynaeve l fcu s clipeasc


i se ntoarse s-l certe pe soldat.
Nu Uno i peticul su i puseser un nod n stomac. Nu chiar.
Le nsoise pe ea i pe Elayne n Salidar i promisese odat s fure
cai s-i mprumute cum zicea el dac voiau s plece. Acum
nu se mai putea. Uno purta acum la maneta hainei negre, uzate
o band aurie mpletit; era ofier i antrena cavaleria grea pentru
Gareth Bryne, fiind mult prea ocupat ca s aib timp de Nynaeve.
Nu, nu era adevrat. Dac i-ar fi spus c voia s plece, ar fi fcut
rost de cai n cteva ceasuri i ar fi plecat nsoit de o escort de
shienarieni toi unul i unul; i juraser credin lui Rand i erau
n Salidar doar pentru c ea i Elayne i aduseser acolo. Dar ar fi
trebuit s admit c se nelase cnd hotrse s rmn acolo,
c minise cnd i spusese c era fericit. Era peste puterile ei s
recunoasc aa ceva. Motivul principal pentru care Uno rmsese
era c se gndea c trebuia s le protejeze, pe ea i pe Elayne. Nu
avea s aud nicio confesiune de la ea!
Ideea de a prsi Salidarul era nou, iscat de Uno, i o fcu s
se gndeasc intens. Numai dac Thom i Juilin nu ar fi umblat
creanga prin Amadicia. Nu c s-ar fi dus s se plimbe. Cu ceva
timp n urm, cnd se prea c Aes Sedai aveau de gnd s fac
ceva, se oferiser voluntari s iscodeasc ce se ntmpla peste
ru. Erau plecai deja de o lun, vrnd s ajung pn n Amador,
i nu se puteau ntoarce dect peste cteva zile, n cel mai bun
caz. Nu erau singurele iscoade, desigur; fuseser trimise chiar i
Aes Sedai i Strjeri, dar cei mai muli cercetau i mai departe
ctre apus, n Tarabon. Asta, ca s dea impresia c fac ceva, i era
o bun scuz s atepte pn se ntorceau. Nynaeve i dorea s
nu-i fi lsat s plece pe cei doi brbai. Niciunul nu s-ar fi dus
dac ea s-ar fi opus.

Thom era un btrn menestrel, dei odat fusese mult mai mult
dect att, iar Juilin un prinztor de hoi din Tear, ambii brbai
chibzuii, care tiau s se comporte n locuri ciudate, putnd fi
utili n multe feluri. i ei le nsoiser, pe ea i pe Elayne, la
Salidar i niciunul nu ar fi pus ntrebri dac dorea s plece. Fr
ndoial c ar fi avut multe de spus pe la spatele ei, dar nu n fa,
cum ar fi fcut Uno.
O irita s admit c avea cu adevrat nevoie de ei, dar nu era
sigur c tia cum s fure un cal. n orice caz, o Aleas ar fi fost
imediat luat la ochi dac i fcea de lucru pe lng cai, la
grajduri sau afar, pe lng ruii unde se priponeau caii, iar,
dac i schimba rochia, ar fi fost vzut i prt cu mult nainte
de a ajunge lng un cal. Chiar dac reuea, ar fi fost urmrit.
Alesele care fugeau, ca i novicele, erau mereu aduse napoi i li
se administra o pedeaps care s le scoat din cap ideea de a mai
fugi a doua oar. Cnd te antrenai s devii Aes Sedai, Aes Sedai
terminau cu tine atunci cnd voiau ele.
Nu teama de pedeaps o reinea, desigur. Ce erau un bici, dou
pe spate cnd riscai s fii omort de Ajah Neagr sau s dai peste
un Rtcit? Voia cu adevrat s plece? Unde s-ar fi putut duce?
La Rand, n Caemlyn? La Egwene, n Cairhien? Ar veni i Elayne?
Dac mergea la Caemlyn, cu siguran. Era dorina de a face ceva
sau teama c Moghedien va fi descoperit? Pedeapsa pentru fug
nu se putea compara cu asta! Nu ajunsese la nicio concluzie cnd,
dnd un col, se trezi n faa elevelor lui Elayne, adunate sub cerul
liber, ntre dou case cu acoperi de paie, ntr-un loc curat de
ruinele unei case prbuite.
Mai mult de douzeci de femei mbrcate n alb erau aezate pe
scunele ntr-un semicerc, privind-o pe Elayne cum le ndruma pe

dou din ele ntr-un exerciiu. Strlucirea saidarului le nconjura


pe toate cele trei femei. Tabiya, o fetican pistruiat cu ochi verzi,
de aisprezece ani, i Nicola, o femeie subiric cu prul negru, de
vrsta lui Nynaeve, i treceau nesigure una alteia o mic flacr.
Aceasta tremura i disprea uneori pentru o clip, cnd una din
ele nu o prindea la timp. Cu starea de spirit pe care o avea,
Nynaeve putea s vad clar cum mpleteau firele esturii.
Optsprezece novice fuseser luate cnd Sheriam i restul
fugiser Tabiya era una dintre ele , dar cele mai multe din grup
erau ca Nicola, recrutate de cnd erau n Salidar. Nicola nu era
singura femeie neobinuit de n vrst pentru o novice; mai mult
de jumtate erau aa. Pe vremea cnd Nynaeve i Elayne
ajunseser la Turn, Aes Sedai arareori testau femei mai n vrst
dect Tabiya Nynaeve fusese remarcat i pentru vrsta sa, dar
i pentru c era o slbticiune dar femeile Aes Sedai de aici,
probabil n disperare de cauz, extinseser testarea i la cele cu
un an sau doi peste vrsta lui Nynaeve. Rezultatul fusese c acum
erau n Salidar mai multe novice dect avusese Turnul de ani
buni. Succesul le fcuse pe Aes Sedai s trimit surori de-a
lungul i de-a latul Altarei, s ia la cutat sat cu sat.
Ai vrea s predai grupului stuia?
Nynaeve simi c i se face ru de la stomac auzind vocea de
lng umrul ei. De dou ori ntr-o singur diminea. i dori s
mai aib frunze de menta-gtei n pungulia de la bru. Dac o
s continue s se lase luat prin surprindere, o s sfreasc prin
a sorta hrtii pentru o sor Brun.
Desigur, femeia domani cu obrajii ca nite mere nu era Aes
Sedai. Theodrin ar fi primit deja alul dac ar mai fi fost n Turn,
dar aa fusese ridicat peste rangul de Aleas, dar sub cel de sor

deplin. Purta inelul cu Marele arpe pe mna dreapt, nu pe cea


stng, i o rochie verde care se potrivea cu tenul ei bronzat, dar
nu putea s-i aleag o Ajah sau s poarte alul.
Am lucruri mai bune de fcut dect s predau unor novice
grele de cap.
Theodrin zmbi la acreala din vocea lui Nynaeve. Era o femeie
drgu.
O Aleas grea de cap s predea unor novice grele de cap? M
rog, de obicei era drgu. De ndat ce o s fii n stare c conduci
fr s le dai cap n cap, o s predai i tu novicelor. i nu a fi
surprins s fii ridicat la rangul de Aes Sedai curnd dup
aceea, cu toate lucrurile pe care le-ai descoperit. tii, nu mi-ai
spus niciodat trucul tu.
Slbticiunile aveau mereu cte un truc pe care l descopereau
cnd nvau s conduc. Cellalt lucru pe care ele l aveau n
comun era un blocaj, adesea construit s-i ascund abilitatea de
a conduce fa de ceilali sau chiar fa de ele nsele.
Nynaeve fcu un efort s-i pstreze expresia linitit. S fie n
stare s conduc atunci cnd dorea. S fie ridicat la rangul de
Aes Sedai. Niciunul dintre lucrurile astea nu ar rezolva problema
cu Moghedien, dar ar fi putut s mearg unde dorea, s studieze
ce dorea, fr ca nimeni s i spun ce poate i ce nu poate fi
Tmduit.
Oamenii se vindecau cnd nu ar fi trebuit. M nfuriam att
de tare cnd cineva murea, cnd mi ddeam seama c nu era
suficient tot ce tiam despre ierburi c se fceau bine, spuse
ridicnd din umeri.
Mult mai bun dect trucul meu, oft femeia subiric.
Puteam s fac un biat s vrea s m srute sau s nu vrea.
Blocajul meu erau brbaii, nu furia.

Nynaeve se uit la ea nevenindu-i s cread, iar Theodrin rse.


Ei bine, erau i emoiile. Dac era un brbat prezent i l
plceam foarte mult sau l antipatizam foarte tare, puteam
conduce.
Dac nu simeam nici una, nici alta sau nu era niciun brbat
acolo, eram la fel de capabil s conduc saidarul ca pe un copac.
i cum ai trecut de asta? ntreb Nynaeve curioas. Elayne le
pusese pe novice dou cte dou, iar acestea ncercau stngace
s-i treac una alteia mici flcri.
Zmbetul lui Theodrin se li, iar obrajii i se aprinser.
Un tnr numit Charel, un rnda de la grajdurile Turnului,
ncepuse s-mi fac ochi dulci. Eu aveam cincisprezece ani, iar el
avea cel mai minunat zmbet. Aes Sedai l lsau s participe la
leciile mele, ntr-un col, ca s fiu n stare s conduc. Ce nu tiam
era c Sheriam aranjase nc de la nceput s m ntlnesc cu el.
Obrajii i se aprinser i mai tare. Nu tiam nici c are o sor
geamn i c, dup cteva zile, n locul lui sttea Marel. Cnd ia dat jos haina i cmaa ntr-una din zile, n mijlocul leciei, am
fost att de ocat c am leinat. Dar, dup povestea asta, am
putut conduce n voie ori de cte ori am vrut.
Nynaeve izbucni n rs nu se putea abine , iar Theodrin rse
i ea, n pofida obrajilor ca focul.
A vrea s fie la fel de uor pentru mine, Theodrin.
Fie c va fi sau nu, spuse Theodrin rznd din ce n ce mai
ncet, o s-i drmm blocajul. n dup-amiaza asta
O studiez pe Siuan dup-amiaz, se repezi Nynaeve, iar
Theodrin i strnse buzele.

M evii, Nynaeve. n ultima lun ai reuit s te eschivezi de


la toate ntlnirile, mai puin trei. Pot s accept s ncerci i s
euezi, dar nu pot s accept s-i fie team s ncerci.
Nu mi e, ncepu Nynaeve indignat, dar se ntreba dac nu
ncerca s ascund adevrul de ea nsi.
Era att de descurajator s ncerci i s ncerci i s ncerci i
s euezi.
Theodrin nu o ls s continue.
Lund n considerare faptul c astzi ai deja un program,
spuse calm, ne vedem mine i poimine sau voi fi nevoit s iau
alte msuri. Nu vreau s fac asta i nici tu nu vrei, dar doresc si spulber blocajul. Myrelle mi-a cerut s fac eforturi speciale i
am jurat s o fac.
Nynaeve rmase cu gura cscat auzind aproape aceleai vorbe
pe care i le spusese lui Siuan. Era prima dat cnd cealalt
femeie se folosea de autoritatea ei. La ce noroc avea astzi, nu ar fi
fost de mirare s se trezeasc ateptnd-o pe Tiana, cot la cot cu
Siuan.
Theodrin nu atept s rspund. Ddu din cap, de parc ar fi
primit un rspuns afirmativ, i plec. Nynaeve parc i vedea alul
cu ciucurai pe umeri. Dimineaa asta nu i mergea bine deloc.
Iari Myrelle! i venea s ipe.
Elayne i arunc un zmbet mndru din mijlocul novicelor;
terminase, dar Nynaeve cltin din cap i plec. Se ntorcea n
camera ei. Colac peste pupz, la jumtatea drumului, Dagdara
Finchey se izbi de ea alergnd i o trnti. Alergnd! O Aes Sedai!
Femeia masiv nu se opri, nici mcar nu strig o scuz peste
umr, continund s alege prin mulime.
Nynaeve se ridic n picioare, se scutur de praf, ontci pn
n camera sa i trnti ua dup ce intr. Aerul era fierbinte i

nchis, paturile nefcute, cel puin pn avea timp Moghedien s


le fac, i, mai ru dect toate, simurile i spuneau c deasupra
Salidarului se dezlnuia chiar atunci o furtun cu grindin. Ei
bine, nu o s se lase surprins acolo i nici nu o s-o calce nimeni
n picioare.
Aruncndu-se pe cearafurile mototolite, se ntinse atingnd
brara, lsndu-i mintea s hoinreasc, gndindu-se ce o s
mai scoat de la Moghedien n acea zi, dac Siuan va veni n acea
dup-amiaz, la Lan, la blocajul ei sau dac va rmne n Salidar.
Nu ar fi cu adevrat o fug; s-ar duce probabil la Rand, n
Caemlyn avea nevoie de cineva ca s nu-i ia nasul la purtare,
iar lui Elayne i-ar plcea. i-ar fi dorit ca ideea de a pleca s nu fi
devenit att de atractiv dup ce Theodrin i anunase inteniile.
Se atepta s simt prin brar vreun semn c Moghedien i
terminase treaba, s se poat duce dup ea adesea se ascundea
cnd era bosumflat , dar ruinea i furia nu sczuser. Ua se
izbi de perete.
Aici eti, mri Moghedien artndu-i minile. Uite!
Distruse!
Lui Nynaeve nu i se pru c arat altfel dect alte mini care
splaser rufe; albe i ncreite, adevrat, dar trecea repede.
Nu e suficient c trebuie s triesc n mizerie, muncind ca o
servitoare, acum am ajuns s muncesc i ca o slbatic!
Nynaeve o reduse la tcere printr-un lucru simplu. Se gndi la o
lovitur scurt de bici, apoi i mut gndul n acea parte a minii
de unde Moghedien putea primi emoii. Femeia deschise larg ochii
si negri, nchizndu-i gura plescind, cu buzele strnse. Nu o
lovise tare, doar ct s-i aduc aminte.
nchide ua i stai jos, i spuse Nynaeve. Poi s faci paturile
mai trziu. O s facem o lecie.

Sunt obinuit cu o via mai bun, mormi Moghedien


nchiznd ua. Un muncitor de noapte din Tojar e obinuit cu mai
bine.
Dac nu m nel, spuse aspru Nynaeve, un muncitor de
noapte de-nu-tiu-unde nu are deasupra capului o condamnare la
moarte. Cnd simi nevoia, poi s-i spui lui Sheriam exact cine
eti. Era pur cacealma simea un uria ghem n stomac la
gndul c s-ar putea ntmpla aa ceva , dar simi valul de fric
al femeii. Nynaeve admir ct de nepstoare i rmsese
expresia; dac s-ar fi simit aa, s-ar fi tvlit pe podea.
Ce vrei s-i art? ntreb Moghedien cu o voce stpnit.
ntotdeauna trebuiau s-i spun ce vor. Nu le arta nimic din
proprie iniiativ, dect dac o presau att de tare c nu mai
rmnea dect s o tortureze.
O s ncercm ceva ce nu ai reuit pn acum s m nvei.
Cum s detectezi un brbat care conduce. Pn acum, era
singurul lucru pe care ea i Elayne nu l prinseser din zbor.
Putea fi folositor dac se hotra s plece la Caemlyn.
Nu e uor, mai ales fr un om pe care s exersezi. Pcat c
nu ai putut s-l Tmduieti pe Logain, zise fr urm de ironie n
glas, dar continu grbit dup ce arunc o privire ctre chipul
ei: Totui, putem ncerca s facem iari urzelile.
Lecia nu era deloc uoar. Nu era niciodat, chiar i cu lucruri
pe care Nynaeve le putea nva imediat ce estura devenea clar.
Moghedien nu putea conduce dac Nynaeve nu i permitea, dac
nu o ndruma chiar, dar ntr-o lecie nou Moghedien trebuia s
fie prima care s-i arate cum se formau firele. Era complicat i
cauza principal pentru care nu reueau s nvee o mulime de
lucruri noi n fiecare zi de la ea. n cazul acesta, Nynaeve avea o
vag idee cum erau esute firele, dar era o dantelrie complex, cu

toate cele cinci Puteri, care fcea i Tmduirea s par simpl,


iar modelul se schimba cu o iueal fulgertoare. Moghedien
spunea c dificultatea lui era motivul pentru care era folosit rar.
i mai ddea i o stranic durere de cap n cazul n care
continuai prea mult timp.
Nynaeve, ntins pe pat, lucra ct de concentrat putea. Dac se
ducea la Rand, avea nevoie de asta, i nu putea spune ct de
curnd. Conduse firele singur; din cnd n cnd se gndea la
Theodrin sau Lan pentru a strnge suficient furie. Mai devreme
sau mai trziu, Moghedien va fi tras la rspundere pentru
crimele ei, i atunci ce va face ea, obinuit s foloseasc puterea
celeilalte femei? Trebuia s triasc i s munceasc cu limitrile
ei. Ar putea Theodrin s gseasc o cale de a-i distruge blocajul?
Lan trebuia s fie n via ca s-l poat gsi. Durerea ncepu s-i
sfredeleasc tmplele. n ochii lui Moghedien ncepu a se citi
ncordarea; i freca tmplele din cnd n cnd, dar sub frica
permanent transmis de brar se mai simea i altceva acum,
ceva ce prea a fi mulumire. Nynaeve se gndi c, chiar i atunci
cnd nu vrei s nvei pe cineva, trebuie s ai oarece satisfacie.
Nu era sigur c i plcea s o vad pe Moghedien avnd
sentimente umane.
Nu i putea da seama de cnd ncepuse lecia, cu Moghedien
murmurnd aproape i nu chiar, dar, cnd ua fu izbit din
nou de perete, sri de pe saltea. Frica ascuit care nvli prin
brar ar fi fost nsoit de un ipt la oricine altcineva dect la
Moghedien.
Ai auzit, Nynaeve? ntreb Elayne mpingnd ua. A venit o
solie de la Turn, de la Elaida.
Cu gtlejul strns de spaim, Nynaeve uit s mai ipe la ea.
Uit i de durerea de cap.

O solie? Eti sigur?


Normal c sunt sigur, Nynaeve. Crezi c a fi venit n fug
pentru un zvon? Tot satul e agitat.
Nu tiu de ce, spuse acru Nynaeve.
Durerea de cap se ntorsese. i toat menta-gtei din cufrul
cu ierburi de sub pat nu ar fi putut s-i liniteasc stomacul. Navea de gnd s nvee niciodat s bat la u? Moghedien arta
de parc ar fi avut i ea nevoie de menta-gtei, cu ambele mini
lipite de stomac.
Le-am spus c Elaida tie de Salidar.
Poate ne-au crezut, spuse Elayne aezndu-se la marginea
patului lui Nynaeve, sau poate nu, dar acum s-au convins.
Elaida tie unde suntem i probabil i ce avem de gnd. Orice
servitor poate fi iscoada ei. Poate chiar i unele surori. Am vzut-o
n treact pe femeia care poart solia, Nynaeve. Pr deschis i ochi
albatri care ar putea nghea soarele. O Roie pe nume Tama Feir,
zice Faolin. Unul din Strjerii care erau de paz a nsoit-o
nuntru. Se uit la tine de parc ai fi o piatr.
Nynaeve se uit la Moghedien:
Am terminat cu lecia deocamdat. Vino peste un ceas s faci
paturile, spuse ateptnd ca Moghedien s ias, cu buzele strnse
i inndu-i fustele n pumni.
Ce ce mesaj a adus?
nchipuie-i c nu mi-au spus, Nynaeve. Fiecare Aes Sedai pe
lng care am trecut se ntreba acelai lucru. Am auzit c Tama a
rs cnd i s-a spus c va fi primit de Divanul Turnului. i nu era
amuzat. Crezi c crezi c ar putea decide s spuse Elayne
mucndu-i buza.

S se ntoarc? i rspunse Nynaeve nevenindu-i s cread.


Elaida o s vrea ca ele s fac ultimele zece mile n genunchi, i
ultima mil trndu-se pe burt! i chiar dac nu ar vrea asta, iar
Roia ar spune: Venii acas. Totul e iertat, v ateptm cu cina
pe mas, crezi c ar putea trece att de uor peste povestea cu
Logain?
Nynaeve, Aes Sedai ar putea trece peste orice s
rentregeasc Turnul. Peste orice. Nu le nelegi cum le neleg eu;
la palatul mamei au fost mereu Aes Sedai, din ziua n care m-am
nscut, ntrebarea e: ce spune Tama Divanului? Ce i rspund
ele?
Nynaeve i frec braele iritat. Nu avea rspunsuri, doar
sperane. Iar simul vremii i spunea c, acum, furtuna care nu
era lovea cu slbticie acoperiurile Salidarului. Avea s simt
acelai lucru zile ntregi.

CAPITOLUL 9

Planuri
TU I-AI ADUS PE ACETI ARTIFICIERI N AMADOR?
Muli ar fi tresrit dac Pedro Niall le-ar fi vorbit att de rece,
dar nu i brbatul care sttea pe soarele desenat n podea, n faa
scaunului nalt al lui Niall. Degaja ncredere i pricepere. Niall
continu:
Exist un motiv pentru care am pus dou mii de Copii s
pzeasc hotarul cu Tarabon, Omema. Tarabon este n carantin.
Nimeni nu are voie s treac hotarul. Nici vrbiile nu ar trece,
dac ar fi dup voia mea.
Omema ntruchipa idealul ofierului din corpul Copiilor
Luminii, nalt i impuntor, cu un chip ndrzne i nenfricat, o
brbie puternic i pr alb la tmple. Ochii si negri preau n
stare s nfrunte nenduplecai cel mai cumplit cmp de btlie, i
chiar aa i fcuser. In acea clip prea adncit n gnduri.
Mantaua alb-aurie a Seniorului Cpitan, Uns al Luminii, i
sttea bine.
Seniore Cpitan Comandat, vor s nfiineze aici o Cas a
Breslei, spuse cu o voce adnc i armonioas, care i se potrivea

nfirii. Artificierii cltoresc peste tot. Pot fi introdui cu


uurin ageni printre ei. Ageni bine-venii n orice ora, n orice
conac nobiliar, n orice palat regal. Gndii-v la asta!
Despre Abdel Omema se credea c e un membru oarecare al
Consiliului Unilor. De fapt, era eful spionilor Copiilor Luminii.
Niall gndea ns c breasla artificierilor era, pn la ultimul
brbat i femeie, tarabonez, iar Tarabon era infectat cu haosul i
nebunia pe care el nu le dorea n Amadicia. Dac nu putea
cauteriza infecia, putea mcar s o izoleze.
Vor fi tratai ca oricine altcineva care se strecoar nuntru,
Omema. Sub gard, nu vor avea voie s vorbeasc cu nimeni i
vor fi escortai fr zbav afar din Amadicia.
Dac mi permitei s insist, Senior Cpitan Comandant,
utilitatea lor depete micile brfe pe care le-ar putea rspndi.
Sunt retrai. i, pe lng folosul lor pentru agenii mei, mai e i
imensul prestigiu de a avea n Amador o Cas a Breslei lor. Ar fi
singura, acum. Cea din Cairhien a fost abandonat i cu
siguran i cea din Tanchico.
Prestigiu! Niall i frec ochiul stng care i se zbtea fr voia
lui. Nu avea rost s se mnie pe Omema, dar trebuia s fac un
efort s se stpneasc. Cldura dimineii i fierbea nervii la foc
mic.
ntr-adevr, sunt retrai, Omema. Triesc cu ai lor, cltoresc
cu ai lor i abia schimb o vorb cu alii. Ai de gnd s-i nsori
agenii cu ei? Foarte rar se nsoar cu cineva din afara breslei, i
nu poi deveni artificier dect dac te nati din prini artificieri.
A, da. Ei bine, sunt sigur c se poate gsi o soluie. Nimic nu
prea s tirbeasc masca de ncredere i pricepere.
O s fie cum spun eu, Omema. Brbatul deschise gura din
nou, dar Niall l opri iritat.

Cum spun eu, Omema! Nu vreau s mai aud nimic! Acum ce


informaii ai astzi? Ce informaii utile? sta e rostul tu. Nu s
procuri artificii pentru Ailron.
Omema ezit, dorind s mai fac o pledoarie pentru preioii lui
artificieri, dar n final spuse plin de importan:
Se pare c rapoartele despre juraii Dragonului n Altara
sunt mai mult dect un zvon. La fel i n Murandi. Infestarea e
mic, dar va crete. O lovitur puternic acum i-ar distruge i pe
ei, i pe Aes Sedai din Salidar ntr-o singur
Acum hotrti i strategia Copiilor? Adun informaii i las
restul pe seama mea! Ce altceva mai ai pentru mine?
Omul rspunse cu o nclinare calm de ncuviinare. Omema
era foarte bun la a rmne calm; poate asta fcea cel mai bine.
Am veti bune. Mattin Stepaneos e gata s vi se alture. Se
codete s anune public, dar oamenii mei din Illian au raportat
c va face asta n curnd. Mi s-a raportat c e nerbdtor.
Asta ar fi foarte bine, spuse sec Niall.
Remarcabil, cu siguran. Printre stindardele i fanioanele care
decorau camera, cei trei Leoparzi ai lui Mattin Stepaneos, argintii
pe fond negru, atrnau alturi de simbolul regal din Illian, nou
albine esute cu fie de aur pe mtase verde. Regele din Illian
reuise s nving pn la urm, cel puin fiindc impusese un
tratat care spunea c hotarul dintre Amadicia i Altara rmnea
neschimbat, dar Niall se ndoia c omul o s uite vreodat c la
Soremine avusese i avantajul terenului, i al numrului de
soldai i tot fusese nvins i capturat. Dac otenii lui nu ar fi
reuit s asigure retragerea restului armatei illianeze din cursa lui
Niall, Altara ar fi fost acum fieful Copiilor, poate chiar i Murandi
i Illian. Mai ru, Mattin Stepaneos inea drept consilier o

vrjitoare din Tar Valon, dei ascundea i acest lucru, i o


ascundea i pe ea. Niall trimisese solii, pentru c nu ndrznise s
lase ceva nencercat, dar ca Mattin Stepaneos s i se alture ar fi
fost cu adevrat remarcabil.
Continu. i fii concis. Am o zi grea astzi i pot s-i citesc
rapoartele scrise mai trziu.
n pofida ordinului, relatarea lui Omema fu lung, recitat cu o
voce sonor i sigur pe ea. AlThor nu reuise s-i extind prea
mult controlul n Andor, dincolo de zidurile Caemlynului. n final
naintarea lui fulgertoare se oprise, iar Omema i aduse aminte
cu grij c prevestise acest lucru. Nu prea erau anse ca
inuturile de Hotar s se alture Copiilor mpotriva falsului
Dragon prea curnd; seniorii din Shienar, Arafel i Kandor
profitau de linitea Manei Pustiitoare ca s se rzvrteasc, iar
regina din Saldaea se retrsese la ar, de teama lor. Agenii ei
lucrau ns i, de ndat ce aceste mici rebeliuni aveau s fie
zdrobite, conductorii inuturilor vor fi fcui s-i plece capul. Pe
de alt parte, conductorii din Murandi, Altara i Ghealdan erau
gata s se liniteasc, dei mai spuneau i lucruri care s
liniteasc vrjitoarele din Tar Valon. Alliandre din Ghealdan tia
c i se clatin tronul i c avea nevoie de Copii dac nu dorea s
se prbueasc la fel de abrupt precum cei dinaintea ei, iar Tylin
din Altara i Roedran din Murandy sperau ca influena Copiilor s
i fac ceva mai mult dect nite marionete pentru regi. n mod
limpede, omul considera toate acele ri ca fiind deja n buzunarul
lui Niall.
Dup prerea lui Omema, n Amadicia lucrurile stteau i mai
bine. Recruii se nghesuiau sub stindardele Copiilor, mai muli ca
niciodat. De fapt, asta nu l privea pe Omema, dar obinuia s-i
mpneze rapoartele cu ct mai multe veti bune putea. Profetul

nu avea s mai creeze necazuri mult timp; gloata lui se certa pe ce


sate i conace s jefuiasc la miaznoapte, iar la urmtorul atac
al soldailor lui Ailron aveau s se mprtie napoi n Ghealdan.
Nu mai erau locuri n nchisori, pentru c Iscoadele celui
ntunecat i spionii Tar Valonului erau arestai mai repede dect
puteau fi spnzurai. Vntoarea de vrjitoare din Tar Valon le
adusese pn acum doar dou, dar peste o sut de femei fuseser
interogate pn acum, dovad a vigilenei patrulelor. Mai fuseser
prini doar civa refugiai din Tarabon, deci carantina devenea
mai eficient; cei prini erau aruncai napoi n Tarabon ct de
repede se putea. Trecu rapid peste ultima parte, ceea ce nu era de
mirare avnd n vedere prostia lui cu artificierii.
Niall asculta suficient de atent doar ca s tie cnd s dea din
cap aprobator. Omema fusese un comandant capabil pe cmpul
de btlie, atta vreme ct cineva i spunea ce s fac, dar, n
funcia actual, stupiditatea lui credul i punea rbdarea la
ncercare. Raportase c Morgase era moart, cadavrul gsit i
recunoscut fr niciun dubiu, pn n ziua n care l pusese fa
n fa cu ea. Ridiculizase zvonurile c Stnca din Tear ar fi
czut i nc mai nega c cea mai puternic fortrea din lume ar
fi putut fi luat cu fora, din exterior; insista c la mijloc fusese
trdarea, un nalt Senior care dduse Stnca pe mna lui alThor
i a Tar Valonului. Susinea c dezastrul de la Falme i necazurile
din Tarabon i Arad Doman erau lucrtura armatelor lui Artur
Arip-de-oim venite de peste oceanul Aryth. Era convins c
Siuan Sanche era n funcie, c alThor era nebun i pe moarte, c
Tar Valon l ucisese pe regele Galldrian special ca s provoace
rzboi civil n Cairhien, iar aceste trei adevruri erau cumva
legate de acele zvonuri ridicole, ntotdeauna venite de undeva
foarte convenabil de departe, de oameni care izbucneau n flcri

sau comaruri care apreau din vzduh s mcelreasc sate


ntregi. Nu prea tia exact cum, dar lucra la o mare teorie pe care
promisese s i-o prezinte ntr-o bun zi, care urma s dezvluie
toate comploturile vrjitoarelor i s pun Tar Valonul n minile
lui Niall.
Aa era Omema: ori inventa motive ciudate pentru lucrurile
care se ntmplau, ori auzea o brfa n strad i o nghiea cu
totul. i petrecea o bun parte din timp ascultnd brfe, n
conace i n strad. Nu numai c fusese vzut bnd cot la cot cu
nite corniai, dar nu mai era un secret c dduse sume fabuloase
pentru nu mai puin de trei Cornuri ale lui Valere. De fiecare dat
se dusese cu ele la ar i suflase n ele zile ntregi, pn trebuise
i el s admit c niciun erou din legende nu avea s se scoale din
mori. Chiar i aa, eecurile nu aveau s-l opreasc s le mai
cumpere, prin alei ntunecate sau n camere dosite de prin
taverne. Spus simplu, lucrurile stteau aa: un ef al spionilor ar
fi trebuit s se ndoiasc i de propriul chip din oglind, dar
Omema credea totul. ntr-un final, omul termin de vorbit.
Voi cntri cu atenie rapoartele tale, Omema. Te-ai
descurcat bine.
Cum se mai flea insul, aranjndu-i mantia.
Las-m acum. Cnd iei, trimite-l pe Balwer nuntru. Am
nite scrisori de dictat.
Desigur, Senior Cpitan Comandant. Ah, asta a venit azi
diminea printr-un porumbel.
n timp ce se nclina, Omema se ncrunt i cut ceva prin
buzunarul hainei, scond un mic cilindru de os. Trei dungi roii
erau desenate de-a lungul lui, semn c trebuia s-i fie adus lui
Niall cu sigiliul de cear neatins. i individul aproape uitase de el.

Omema atept s afle ce conine cilindrul, dar Niall i fcu


semn ctre u.
Nu uita de Balwer. Dac Mattin Stepaneos se gndete s
treac de partea mea, trebuie s-i scriu s vd dac nu pot nclina
balana, s-l fac s ia decizia corect.
Omema fcu iari o plecciune i iei.
Dup ce ua se nchise n spatele lui Omema, Niall atinse
gnditor cu degetele cilindrul. Acele mesaje speciale arareori
aduceau veti bune. Ridicndu-se ncet n ultima vreme
ncepuse s-i simt vrsta n oase umplu cu punci un pocal
simplu de argint, dar l puse pe mas, deschiznd un rulou de
piele acoperit cu pnz. Coninea o singur foaie grea de hrtie,
boit i un pic rupt, desenul n cret colorat al unui artist de
strad, nfind doi brbai care se luptau printre nori, unul cu
chipul de foc, cellalt cu pr ntunecat, roiatic. AlThor.
Se duseser de rp toate planurile sale de a-i pune bee n
roate falsului Dragon, toate speranele de a-i ncetini valul de
cuceriri, de a-l distrage. Oare ateptase prea mult, iar alThor
ajunsese prea puternic? Dac da, mai era doar o singur cale de a
rezolva repede cu el, un cuit n noapte, o sgeat tras de pe un
acoperi. Ct de mult timp avea curaj s atepte? Putea s rite s
nu aib rbdare? Prea mult grab putea aduce un dezastru la fel
de mare ca prea mult rbdare.
Seniorul a trimis dup mine?
Niall se uit la brbatul care intrase att de tcut. Dac te luai
dup chip, te-ai fi ateptat s auzi un fonet uscat atunci cnd se
mica Balwer. Totul la el era ngust i subire; haina lung atrna
de umerii osoi, iar picioarele lungi preau gata s se rup sub
greutatea corpului uscat. Se mica aidoma unei psri care
opie.

Crezi c acel Corn al lui Valere va chema din mormnt eroi


s ne salveze?
Poate c da, stpne, spuse Balwer mpreunndu-i minile.
Poate c nu. Eu unul nu a conta pe asta.
Niall ddu din cap.
i crezi c Mattin Stepaneos o s mi se alture?
Iari, poate. Nu o s vrea s sfreasc o marionet sau
mort. Cea mai mare grij a lui e s se agae de Coroana cu Lauri,
iar armata care se adun n Tear l face probabil s fie destul de
ngrijorat.
Buzele lui Balwer zmbir subire.
A vorbit n public c vrea s accepte propunerea voastr, dar,
pe de alt parte, tocmai am aflat c schimb mesaje cu Turnul
Alb. Se pare c a fost de acord cu ceva, dei nc nu tiu cu ce.
Lumea tia c Abdel Omema era eful spionilor Copiilor. O
astfel de funcie ar fi trebuit s fie secret, dar l artau n strad
cu degetul pn i rndaii de la grajduri i ceretorii, cu grij
ns, s nu cumva s-i vad cel mai puternic om din Amadicia.
Adevrul era c prostul de Omema era doar o momeal, un decor
n spatele cruia se ascundea adevratul ef al spionilor din
Fortreaa Luminii. Sebban Balwer, uscivul secretar al lui Niall,
cu chipul su dezaprobator. Un om pe care nu l-ar fi bnuit
nimeni; nu ar fi crezut nici dac le spunea cineva.
Dac Omema credea totul, Balwer nu credea nimic, poate nici
mcar n Iscoadele celui ntunecat sau n Cel ntunecat nsui.
Dac Balwer credea totui n ceva, era s se uite peste umrul
oamenilor, s le asculte oaptele, s le afle secretele. Desigur, ar fi
servit pe oricare alt stpn la fel de bine ca i pe Niall, dar sta nu
era un lucru ru. Ce afla Balwer nu era distorsionat de ce tia c

ar trebui s fie adevrat sau de ce i-ar fi dorit. Necreznd n


nimic, era mereu capabil s scoat adevrul la iveal.
Nu m ateptam la altceva din partea Illianului, dar chiar i
el poate fi dat pe brazd.
Trebuia s fie. Nu putea fi prea trziu.
Veti noi din inuturile de la Hotar?
nc nu, stpne. Dar Davram Bashere este n Caemlyn. Cu
treizeci de mii de oameni din cavaleria uoar, spun informatorii
mei, dar eu nu cred c sunt nici jumtate. Nu ar slbi Saldaea
att de mult, indiferent ct de linite ar fi n Man, chiar dac i-ar
porunci Tenobia.
Niall mormi, cu un col al ochiului tremurnd. Atinse desenul
pus n ruloul de piele; se presupunea c seamn pe departe cu
alThor. Bashere n Caemlyn; un bun motiv ca Tenobia s fug la
ar de solia sa.
Nu erau veti bune din inuturile de la Hotar, indiferent ce
credea Omema. Micile rebeliuni raportate de Omema erau mici,
dar nu erau de felul celor care credea el. De-a lungul Hotarului
oamenii se certau dac alThor era un alt fals Dragon sau
Dragonul Renscut. Oamenii fiind cum erau, certurile degenerau
n mici btlii. Luptele ncepuser n Shienar cam n acelai timp
n care czuse Stnca din Tear, dovedind cu prisosin c
vrjitoarele i vrser nasul. nc nu se tia cum o s se
termine, spunea Balwer.
Faptul c alThor rmnea n Caemlyn era unul dintre puinele
lucruri asupra cruia Omema nu se nelase. Dar de ce, cu
Bashere acolo, cu Aielii, cu vrjitoarele? Nici mcar Balwer nu
fusese n stare s rspund la aceast ntrebare. Indiferent de
motiv, Lumina fie ludat c se ntmpla aa! Gloatele Profetului
jefuiau la miaznoapte n Amadicia, era adevrat, dar i

consolidau poziiile, ucignd sau alungnd pe oricine refuza s


sprijine Profetul Dragonului. Soldaii lui Ailron se opriser din
retragere doar fiindc afurisitul de Profet se oprise din naintare.
Alliandre i ceilali despre care Omema era sigur c i se vor
altura erau de fapt ezitani, amgindu-i soliile cu scuze i
amnri. Bnuia c nici mcar ei nu tiau ce vor face.
n aparen, totul prea s mearg n favoarea lui alThor, cu
excepia a ceea ce l reinea n Caemlyn, dar Niall nu era niciodat
mai periculos dect atunci cnd era ncolit i depit numeric.
Dac se putea ncrede n zvonuri, Carridin se descurca bine n
Altara i Murandy, dei nu suficient de repede pe ct ar fi vrut
Nial. Timpul era un inamic la fel de puternic ca alThor sau
Turnul. Dar, dac zvonurile despre Carridin erau bune, atunci
poate c era suficient. Poate c era timpul s extind Juraii
Dragonului n Andor. Poate i n Illian, dei, dac armata care se
aduna n Tear nu era suficient s-i arate lui Mattin Stepaneos
drumul cel bun, atunci ce ar fi putut realiza cu cteva ferme i
sate prdate? Mrimea armatei l ngrozea pe Niall; dac ar fi fost
jumtate din ct raportase Balwer, un sfert, i tot ar fi fost
ngrozit. Niciodat nu se mai strnsese aa ceva, de pe vremea lui
Artur Arip-de-oim. n loc s-i nspimnte pe oameni ca s i se
alture lui Niall, o asemenea armat putea s-i intimideze s se
alture flamurii Dragonului. Dac ar fi avut un an, jumtate de
an, ar fi deinut suficiente trupe s se poat lupta cu armata de
proti, bandii i slbatici Aiel a lui alThor.
Nu era totul pierdut, desigur. Niciodat nu e totul pierdut atta
vreme ct eti viu. Tarabon i Arad Doman i erau la fel de inutile
i lui dar i lui alThor, dou cuiburi de nprci; numai un nebun
i-ar fi pus mna acolo nainte ca una dintre nprci s fi ucis
mcar jumtate din restul. Dac Saldaea era pierdut lucru pe

care nu putea s-l cread Shienar, Arafel i Kandor nc erau n


balan, iar balanele se puteau nclina. Dac Mattin Stepaneos
dorea s clreasc doi cai deodat ntotdeauna ncercase asta
, nc putea fi forat s aleag cum trebuie. Altara i Murandy ar
putea fi mpinse unde trebuie, iar Andorul se va repezi la
picioarele lui, fie c va decide c e nevoie de biciul lui Carridin, fie
c nu.
n Tear, agenii lui Balwer i convinseser pe Tedosian i
Estanda s se alture lui Darlin, transformnd o sfidare ntr-o
adevrat rebeliune, iar omul prea convins c putea face acelai
lucru n Cairhien i n Andor. nc o lun, maximum dou, i
Eamon Valda se va ntoarce de la Tar Valon; Niall s-ar fi lipsit de
Valda, dar atunci fora Copiilor ar fi fost aproape toat n acelai
loc, gata s fie folosit acolo unde putea aduce cel mai mult bine.
Da, mai avea multe lucruri de partea sa. Nimic nu se limpezise,
dar lucrurile se coagulau. Avea nevoie doar de timp.
Dndu-i seama c nc inea n mn cilindrul de os, sparse
sigiliul de cear i scoase cu grij din interior un rulou subire de
hrtie.
Balwer nu spuse nimic, strngndu-i iar buzele, dar de data
asta nu mai era un zmbet. Pe Omema l tolera, tiind c omul era
un prostnac, dar nu i plcea ca Niall s primeasc rapoarte care
treceau pe lng el, de la oameni pe care nu i cunotea.
Un scris mic i mpienjenit acoperea bucica de hrtie, ntrun cifru pe care foarte puini l tiau, i nimeni n Amador. Niall l
putea citi la fel de uor ca pe propriul scris. Semnul de la final l
fcu s clipeasc, la fel ca i coninutul. Varadin era sau fusese
unul dintre cei mai buni ageni ai lui, un vnztor de covoare care
i adusese servicii n timpul tulburrilor, n timp ce i vindea
mrfurile prin Altara, Murandy i Illian. Cu ce ctigase astfel

devenise un negustor nstrit n Tanchico, aprovizionnd regulat


cu vinuri i covoare palatele regelui i ale panarchului, precum i
pe ale celor mai muli nobili de la curte, mereu plecnd de la ei
doldora de informaii. Niall l crezuse de mult vreme mort n
nebunia de acolo; era primul mesaj dup un an de zile. i, din
cte i scria Varadin, mai bine ar fi fost mort. Cu mna tremurat,
a unui om aflat n pragul nebuniei, scria despre oameni clrind
bestii ciudate i creaturi zburtoare, despre Aes Sedai puse n
zgard i despre Hailene. Asta nsemna Strmoi n Limba
Strveche, dar nici mcar nu ncerca s explice de ce era
nspimntat de ei i cine erau. Era clar c omul avea febr la
cap, vznd cum ara i se duce de rp. Enervat, Niall mototoli
hrtia i o arunc.
Mai nti trebuie s ascult idioeniile lui Omema, i acum
asta. Ce altceva mai ai pentru mine, Balwer?
Bashere. Lucrurile puteau lua o ntorstur urt dac
Bashere conducea armatele lui alThor. Omul i ctigase o
reputaie. Un cuit n umbr pentru el?
Balwer nici mcar nu clipise, privindu-l fix pe Niall, dar acesta
tia c, dac nu o arde, bucica de hrtie mototolit va sfri n
minile lui.
Patru lucruri ar putea fi de interes, stpne. ncep cu ce e
mai puin interesant. Zvonurile despre ntlnirile steddingurilor
Ogier sunt adevrate. Pentru nite Ogieri, se mic n grab.
Desigur, nu putea spune despre ce vorbeau. S introduc un
om ntr-un grup Ogier era la fel de imposibil ca a face un Ogier s
spioneze. Mai uor i-ar fi fost s fac soarele s rsar noaptea.
Este i un numr neobinuit de mare de Oameni ai Mrii n
porturile de la miazzi. Nici nu iau marf, nici nu navigheaz.

Ce ateapt?
Nu tiu nc, stpne. Pentru o clip gura i se nchise de
parc ar fi tras cineva de nite sfori. Nu i plcea s admit c
exist secrete omeneti pe care nu le putea dibui. S ncerce s
afle ce se ntmpla n rndul Athaan Miere era ca i cum ar fi
ncercat s afle cum i fac artificierii artificiile. Absolut inutil. Cel
puin, ntr-un final, Ogierii ar fi putut s-i fac public decizia.
Continu.
Vetile de interes mediu sunt ciudate, stpne. AlThor a
fost vzut n aceeai zi de oameni de ncredere n Caemlyn, Tear i
Cairhien.
Oameni de ncredere? Nebuni de ncredere. Probabil
vrjitoarele au doi sau trei brbai care arat ca alThor suficient
de bine ca s pcleasc pe oricine care nu-l cunoate. Asta ar
explica o grmad de lucruri.
Poate, stpne. Informatorii mei sunt de ncredere.
Niall trnti ruloul de piele, ascunznd chipul lui alThor.
i vetile de mare interes?
tiu de la dou surse din Altara surse de ncredere,
stpne c vrjitoarele din Salidar pretind c Ajah Roie l-a
ncurajat pe Logain s devin un fals Dragon. C ele au fcut
totul. l au pe Logain n Salidar sau un brbat despre care spun
c e Logain i-l arat nobililor pe care i aduc acolo. Nu am nicio
dovad, dar cred c spun aceeai poveste tuturor regilor la care
pot ajunge.
ncruntndu-se, Niall se uit la flamurile de deasupra sa.
Reprezentau inamici din aproape fiecare inut; puini l
nfrnseser o dat, niciunul de dou ori. Flamurile pliser cu
vremea. Ca i el. Dar nu se ofilise att de tare ca s nu mai poat

continua ce ncepuse. Fiecare stindard fusese obinut ntr-o lupt


sngeroas, unde nu-i puteai da seama ce se ntmpl dincolo de
ce vedeai, unde victoria sau nfrngerea puteau fi la fel de
efemere. Cea mai cumplit btlie n care luptase, cu armate
izbindu-se pe bjbite noaptea, lng Moisen, prea s fi fost
limpede ca lumina zilei fa de cea pe care o ducea acum.
Oare se nelase? Ar fi putut fi Turnul cu adevrat divizat? Un
fel de lupt ntre Ajah? Pentru ce? Pentru alThor? Dac
vrjitoarele chiar se luptau ntre ele, vor fi muli care s susin
soluia lui Carridin, s loveasc Salidarul i s ucid ct mai
multe vrjitoare. Unii credeau c dac te gndeti la ziua de mine
nseamn c te gndeti la viitor, fr s pun la socoteal
sptmna sau luna urmtoare, ce s mai vorbim de anul
urmtor. Valda, de pild; poate c era mai bine c nc nu
ajunsese n Amador. Sau Rhadam Asunawa, Marele Inchizitor.
Valda voia s foloseasc toporul chiar cnd pumnalul era mai
potrivit. Asunawa voia s-o spnzure pe orice femeie care dormise o
noapte n Turn, de ieri dac se putea, s ard fiecare carte n care
erau menionate Aes Sedai sau Puterea Suprem i s interzic i
cuvintele nsele. Asunawa nu se gndea la nimic altceva i nu-i
psa nici de pre. Niall muncise prea mult, riscase prea mult ca s
permit ca totul s devin n ochii lumii o lupt ntre Copii i
Turn.
De fapt, nu conta dac se nelase. Dac o fcuse, era n
avantajul lui. Poate chiar mai mult dect dac avusese dreptate.
Cu un grunte de noroc, putea sfrma Turnul pentru totdeauna
i le putea despri pe vrjitoare n grupulee uor de fcut
pulbere. AlThor se va poticni atunci, rmnnd o ameninare
suficient de mare ca s-l poat folosi drept momeal. i se putea

ine aproape de adevr. Destul de aproape. Spuse, fr s-i ia


ochii de la stindarde:
Divizarea Turnului este real. Ajah Neagr s-a ridicat, cele
victorioase au pstrat Turnul, iar nfrntele au fost alungate s-i
ling rnile n Salidar.
Se uit la Balwer i aproape zmbi. Un Copil oarecare ar fi
protestat c nu exist Ajah Neagr sau c toate vrjitoarele sunt
Iscoadele Celui ntunecat; cel mai nou recrut ar fi fcut asta cu
siguran. Balwer se uita doar la el, de parc nici nu ar fi adus o
blasfemie mpotriva credinei Copiilor.
Trebuie s ne dm seama dac Ajah Neagr a nvins sau a
pierdut. Eu cred c a ctigat. Cei mai muli cred c cele care
dein Turnul sunt adevratele Aes Sedai. S-i lsm s asocieze
adevrate Aes Sedai cu Ajah Neagr. AlThor este o creatur a
Turnului, un vasal al Ajah Neagr. Poate o potrivesc cu motivul
pentru care nu am pornit nc mpotriva Salidarului.
Ridic pocalul de pe mas i lu o nghiitur de vin; nu ajuta
la cldur. Prin solii lsase s se neleag c motivul pentru care
nu atacase nc Salidarul era teama de alThor; prefera s le lase
pe vrjitoare s se adune la poarta Amadiciei dect s fie distras
de la pericolul falsului Dragon.
Femeile de acolo, ngrozite de ct de convingtoare este Ajah
Neagr, dezgustate de rul n care Imaginaia i se termin
toate era slujitoarele Celui ntunecat; ce ru putea s le dezguste?
dar Balwer continu:
Poate c au decis s se arunce la picioarele Voastre, cerind
ndurare, cernd chiar protecia. Au pierdut ntr-o rebeliune, mai
slabe dect inamicele lor, temndu-se s nu fie zdrobite; un om
care cade de pe o stnc ntinde mna chiar i celui mai mare
duman al su. Poate spuse atingndu-i gnditor buzele cu un

deget osos poate sunt gata s se ciasc pentru pcatele lor i


s renune s mai fie Aes Sedai?
Niall se uit fix la el. Bnuia c Balwer nu credea deloc n
pcatele vrjitoarelor Tar Valonului.
Este absurd, spuse plat. E genul de lucruri la care m pot
atepta de la Omema.
Chipul secretarului rmase la fel de politicos, dar ncepu s-i
frece minile, aa cum fcea cnd se simea insultat.
E ceea ce stpnul meu se poate atepta s aud de la el,
dar astfel de lucruri sunt crezute i repetate pe unde i face el
veacul, n strad i la agapele nobililor. Nimeni nu rde acolo de
absurditi, ci le ascult. Ceea ce e prea absurd s fie adevrat
este crezut, cci e prea absurd s fie o minciun.
i cum ai vrea s mprtii asta? Nu o s strnesc un zvon c
avem de-a face cu vrjitoarele.
Ar fi doar un zvon, stpne.
Ochii lui Niall devenir duri, iar Balwer i ridic minile.
Cum dorete stpnul meu. La fiecare nou relatare se
adaug tot felul de zorzoane, aa c o poveste simpl are cele mai
bune anse s se rspndeasc. Propun patru zvonuri, stpne,
nu unul. Primul, c scindarea turnului a fost provocat de
rebeliunea Ajah Neagr. Al doilea, c Ajah Neagr a ctigat i
deine acum controlul Turnului. Al treilea, c Aes Sedai din
Salidar, dezgustate i ngrozite, renun s mai fie Aes Sedai. Al
patrulea, c au venit la Domnia Voastr cutnd ndurare i
protecie. Pentru cei mai muli fiecare zvon va fi o confirmare a
celorlalte.
Trgndu-se de rever, Balwer arbor un zmbet subire i
satisfcut.
Foarte bine, Balwer. Aa rmne.

Niall lu o nghiitur mare de vin. Cldura l fcea s-i simt


vrsta. i simea oasele fragile. Dar va rezista suficient de mult s
vad nfrnt falsul Dragon, iar lumea unit n faa Tarmon
Gaidon? Lumina o s-i ngduie mcar att, chiar dac nu va
apuca s triasc s conduc Ultima Btlie.
i vreau ca Elayne Trakand i fratele ei, Gawyn, s fie gsii
i adui n Amador. Ocup-te de asta. Poi s pleci acum.
n loc s plece, Balwer ezit.
Stpnul meu tie c nu propun niciodat nicio aciune.
i vrei s propui acum? Ce?
Presai-o pe Morgase, stpne. A trecut mai mult de o lun i
nc se gndete la propunerea stpnului meu. Ea
Suficient, Balwer, oft Niall. Cteodat i-ar fi dorit ca
Balwer s nu fie din Amadicia, ci un cairhian care s fi supt Jocul
Caselor odat cu laptele mamei.
Indiferent de ce crede, Morgase e tot mai aproape de mine, cu
fiecare zi. Mi-ar fi plcut mai mult s fi acceptat pe loc a fi fcut
Andorul s se rscoale astzi mpotriva lui alThor, cu sprijinul
consistent al Copiilor , dar, n fiecare zi n care rmne, musafira
mea se leag tot mai strns de mine. ntr-un final i va da seama
c e aliata mea, fiindc lumea crede c este deja, att de strns
legat, c nu mai poate scpa. i nimeni nu va putea spune
vreodat c am constrns-o, Balwer. Asta e important.
ntotdeauna e mai greu s iei dintr-o alian n care ai intrat
singur dect dintr-una din care poi dovedi c ai fost forat. Graba
fr minte duce la ruin, Balwer.
Cum spune stpnul meu.
Niall fcu un gest ctre u, iar Balwer se nclin n drum spre
ieire. Balwer nu nelegea, Morgase era un adversar redutabil.

Dac ar presa-o prea tare, s-ar ntoarce mpotriva lui i ar lupta,


indiferent de ce anse avea. Dar, dac ar presa-o att ct trebuie,
va lupta cu inamicul pe care crede c l vede, oarb la cursa
ntins n jurul ei, pn ar fi prea trziu. Timpul l apsa
nendurtor, cu toi anii pe care i trise, cu toate lunile de care
avea nevoie cu disperare, dar nu trebuia s lase graba s-i strice
planurile.
oimul izbi din picaj raa, ntr-o explozie de pene, iar cele dou
psri se desprir, raa prbuindu-se la pmnt. ntorcnduse brusc pe cerul albastru, oimul se repezi iari asupra przii,
prinznd-o n gheare. l stnjenea greutatea raei, dar se chinuia
s zboare spre oamenii care l ateptau jos.
Morgase se ntreb dac nu era i ea ca oimul, prea mndr
s-i dea seama c i-a nfipt ghearele ntr-o prad prea mare
pentru aripile lui. ncerc s slbeasc frul. Plria alb cu
boruri largi i pene lungi, albe i oferea puin adpost mpotriva
soarelui neierttor, dar pe fa tot avea broboane de sudoare. Nu
arta ca o prizonier, n rochia de clrie de mtase verde,
brodat cu fir de aur.
Pe pajitea acoperit de iarb uscat, maronie se vedea o
mulime de oameni, clare sau pe jos, dar nu era totui
aglomerat. Un grup de muzicieni nvemntai n tunici albe,
brodate cu albastru, cu flaute, itere i tamburine cnta o melodie
domoal, potrivit dup vinul rece de dup-amiaz. O duzin de
oimari cu veste lungi de piele, lucrate elaborat, i cmi albe
mngiau oimii cu capetele acoperite, care stteau pe minile
nmnuate, sau pufiau fum albastru din pipe scurte ctre
psri. Servitorii, de dou ori mai muli, n livrele colorate crau
fructe sau vin n pocale aurite pe tvi de aur, iar un grup de

brbai n armuri strlucitoare nconjurau pajitea, pe lng


copacii desfrunzii. Totul pentru ca Morgase i cortegiul su s
poat vna n siguran.
n fine, acesta fusese motivul invocat, dei oamenii Profetului
erau la dou sute de mile miaznoapte, iar bandiii nu se
apropiau att de mult de Amador. n ciuda femeilor adunate n
jurul su, clare pe cai, n rochii de clrie strlucitoare, de
mtase, cu plrii cu boruri largi i pene colorate, cu prul fcut
crlioni cum era acum moda la curtea din Amadicia, suita lui
Morgase consta de fapt n Basel Gill, care clrea stngaci ntr-o
parte, cu pieptarul lui acoperit de discuri metalice, strns cu
cureaua i pus pe deasupra hainei de mtase roie, pe care i-o
luase ca s nu fie mai prost mbrcat ca servitorii, i Paitr Conel,
care arta i mai stngaci n haina de paj, roie cu alb, la fel de
nelinitit ca n prima zi n care l adugase grupului ei. Femeile
erau nobile de la curtea lui Ailron, voluntare s fie doamnele lui
Morgase. Srmanul jupn Gill i atingea mnerul sabiei cu
degetele, privind neconsolat grzile Mantiilor Albe. Asta erau,
pn la urm, n ciuda faptului c nu i purtau mantiile albe
atunci cnd ieeau din Fortreaa Luminii. i erau paznici. Dac
ncerca s clreasc prea departe sau rmnea prea mult n
urm, comandantul lor, un brbat cu ochi aspri numit Norowhin,
care ura s pretind c nu este o Mantie Alb, i sugera s se
ntoarc la Amador, deoarece era prea cald sau din pricina unor
zvonuri care apreau tocmai atunci, c ar fi bandii n zon. Nu
puteai s te ceri cu cincizeci de brbai n armur, nu i dac
ineai la demnitatea ta. Prima dat Norowhin aproape c i luase
hurile din mn. De aceea nu l lsa niciodat pe Tallanvor s o
nsoeasc n aceste ieiri. Nechibzuitul tnr ar fi insistat asupra
onoarei i a drepturilor ei, chiar dac avea o sut de oameni

mpotriva lui. i petrecea timpul liber antrenndu-se cu sabia, de


parc s-ar fi ateptat s i croiasc cu ea drumul spre libertate.
O briz blnd i mngie chipul i i ddu seama c Laurain
se aplecase n a s-i fac vnt cu un evantai alb de dantel. Era
o tnr subiric, cu ochi negri, un pic prea apropiai unul de
altul, mereu cu un zmbet prostesc desenat pe fa.
Trebuie s fie extrem de mulumitor pentru Maiestatea
Voastr s afle c propriul fiu s-a alturat Copiilor Luminii. i c
a devenit ofier att de repede.
Nu este o surpriz, spuse Altalin rcorindu-i cu evantaiul
faa plinu. Firete c fiul Maiestii Sale s-a ridicat foarte repede
n grad, aa cum face i soarele n mreia lui.
Se scld n murmurele de admiraie ale celorlalte pentru jocul
ei de cuvinte deplorabil. Morgase i pstr cu greu chipul senin.
Vetile aduse de Niall seara trecut, ntr-una dintre vizitele lui
surpriz, fuseser un oc. Galad o Mantie Alb! Bine mcar c era
n siguran, dac Niall spunea adevrul. Nu putea s o viziteze;
datoria de Copil al Luminii l inea departe. Dar cu siguran avea
s fac parte din escort, cnd ea se va ntoarce n Andor n
fruntea armatei de Copii.
Nu, Galad nu era mai n siguran dect Elayne sau Gawyn.
Poate chiar mai puin. Fac Lumina ca Elayne s fie n siguran
n Turnul Alb! Fac Lumina ca Gawyn s fie n via!; Niall
pretindea c nu tia unde este, doar c nu mai era n Tar Valon.
Galad era ca un cuit pus la gtul ei. Niall nu ar fi niciodat att
de necioplit s-i sugereze c putea face aa ceva, dar un simplu
ordin l-ar trimite pe Galad la moarte sigur. Singura lui protecie
era c Niall ar fi putut s cread c ea nu inea la el la fel de mult
ca la Elayne sau la Gawyn.

Sunt mulumit pentru el, dac asta este ceea ce vrea, le


spuse cu o voce indiferent. Dar el este fiul lui Taringail, nu al
meu. Cstoria cu Taringail a fost o afacere de stat, nelegei. A
murit de att de mult timp, c abia mi mai pot aminti chipul lui.
Galad e liber s fac ce vrea. Gawin va fi ntiul Prin Sbier
atunci cnd Elayne m va urma pe tron.
l alung printr-un gest pe un servitor cu un pocal de vin.
Niall ar fi putut s ne ofere un vin decent.
Se auzi un val de oapte nelinitite. Avusese ceva succes n a le
atrage de partea ei, dar niciuna nu putea trece uor peste o jignire
adus lui Pedron Niall, dac putea ajunge la urechile lui. Morgase
profita cu fiecare ocazie s fac asta, atunci cnd era auzit de
ele. Le convingea astfel de curajul ei, lucru important dac voia s
le ctige devotamentul, chiar i unul parial. Dar cel mai
important pentru ea nsi era c reuea astfel s menin iluzia
c nu ar fi prizoniera lui Niall.
Am auzit c Rand alThor arat Tronul Leului ca pe un trofeu
de vntoare.
Era Marande, o femeie drgu, cu o fa n form de inim,
ceva mai n vrst fa de celelalte. Sora nalt nscunatului Casei
Algoran avea suficient putere ea nsi, poate chiar suficient, ca
s-i reziste lui Ailron, dar nu i lui Niall. Celelalte i traser caii
deoparte, s o lase s-i apropie calul de Morgase. Nici nu putea fi
vorba s-i ctige lui Marande devotamentul sau prietenia.
Am auzit i eu asta, spuse Morgase amuzat. E periculos s
vnezi un leu, dar e i mai periculos s vnezi Tronul Leului. Mai
ales pentru un brbat. i ucide mereu pe brbaii care vor s se
urce pe el.
Marande zmbi.

Am auzit i c ofer funcii nalte brbailor care pot conduce


Puterea.
Femeile schimbar priviri i oapte speriate. Una dintre femeile
tinere, Marewin, o copil slab, se cltin n aua nalt, gata s
leine. Vetile despre amnistia lui alThor dduser natere unor
poveti nspimnttoare; Morgase spera c erau doar zvonuri.
Fac Lumina s fie doar zvonuri, brbai care pot conduce
adunndu-se n Caemlyn, chefuind n Palatul Regal, teroriznd
oraul.
Auzi foarte multe lucruri, spuse Morgase. i petreci toat
ziua ascultnd pe la ui?
Zmbetul lui Marande se lrgi. Nu fusese n stare s reziste
presiunii de a deveni una dintre nsoitoarele lui Morgase, dar era
suficient de puternic s-i arate nemulumirea fr team. Era
ca un spin adnc nfipt n talp, imposibil de scos, care te nepa
ascuit la fiecare pas.
Plcerea de a o servi pe Maiestatea Voastr nu mi las timp
s ascult pe nicieri, dar ncerc s prind din zbor veti din Andor.
Pentru a putea conversa cu Maiestatea Voastr. Am auzit c falsul
Dragon se nsoete zilnic cu nobili andorani. Doamna Arymilla i
Doamna Nean, Seniorul Jarin i Seniorul Lir. i cu ali prieteni
de-ai lor.
Unul dintre oimari ridic spre Morgase o pasre zvelt i
cenuie, cu aripi negre. Clopoeii de argint prini la piedica de la
picioarele oimului sunar cnd pasrea se mic pe mnua
oimarului.
Mulumesc, dar am vnat suficient cu oimii astzi, i spuse
Morgase, apoi ridic vocea. Jupne Gill, adun escorta. M ntorc
n ora.

Gill tresri. tia foarte bine c era acolo doar pentru a clri
lng ea, dar ncepu s fac semne i s strige comenzi la Mantiile
Albe, de parc ar fi crezut c o s fie ascultat. Morgase i ntoarse
calul negru imediat, dar i conduse animalul la pas. Norowhin ar
fi venit ca fulgerul dac avea senzaia c vrea s scape.
Chiar i aa, nici nu apucase s fac zece pai, c Mantiile Albe
galopau s se aeze n formaie. Norowhin fu lng ea nainte de a
ajunge la marginea pajitii, cu o duzin de soldai nainte i restul
imediat dup. Servitorii, muzicanii i oimarii fur lsai s vin
singuri, ct de repede puteau.
n spatele ei clreau Gill i Paitr, apoi veneau doamnele de
companie. Marande i purta zmbetul ca pe un trofeu, dei unele
femei erau ncruntate dezaprobator. Nu chiar n faa ei chiar
dac trebuise s ngenuncheze n faa lui Niall, femeia era o for
de temut n Amadicia , dar cele mai multe din ele ncercau s se
achite bine de sarcina nedorit. Ar fi nsoit-o pe Morgase de
bunvoie; ceea ce nu le plcea era c trebuiau s stea n interiorul
Fortreei Luminii.
Morgase ar fi zmbit ea nsi dac ar fi fost sigur c Marande
nu o vede. Singurul motiv pentru care nu insistase de mult ca
femeia s plece era c aceasta avea gura spart. Lui Marande i
fcea plcere s o nepe c scpase Andorul din mn, dar
numele alese de ea erau ca un balsam pentru Morgase. Toi erau
brbai i femei care se opuseser ei n timpul Succesiunii, toi
lingii lui Gaebril. Din partea lor nu se atepta la altceva.
Lucrurile ar fi stat diferit dac Marande ar fi spus alte nume.
Senior Pelivar, Abelle sau Luan, Doamna Arathelle, Ellorien sau
Aemlyn. Ceilali. Nu fuseser niciodat numii n nepturile lui
Marande, iar asta nsemna c niciun zvon nu venise din Andor
despre ei. Ct timp Marande nu i numea, pstra sperana c nu

ngenuncheaser n faa lui alThor. O sprijiniser cnd


revendicase tronul i poate o vor face din nou, dac voia Lumina.
Pdurea desfrunzit ls loc unui drum de pmnt bttorit i
apucar ctre miazzi, ctre Amador. Buci de pdure alternau
cu arboret tnr, apoi urmar ferme cu garduri de piatr, case i
hambare acoperite cu paie, construite departe de drum. Erau
muli oameni pe drum, strnind att de mult praf, nct Morgase
i leg o batist de mtase peste fa. Oamenii se ddeau la o
parte de cum vedeau att de muli soldai n armuri. Unii fugeau
chiar n pdure sau sreau gardurile fermelor lund-o de-a
dreptul peste cmpuri. Mantiile Albe nu-i luar n seam i nici
fermieri nu aprur s ipe la ei. Unele ferme preau prsite i
nu se vedeau gini sau alte animale pe lng ele.
Printre cei de pe drum mai vedeai cte un car tras de boi, cte
un brbat cu o mn de oi sau o fetican mnnd din spate un
crd de gte; erau localnici, cu siguran. Alii purtau pe umeri
cte o desag sau o legtur, dar cei mai muli mergeau cu mna
goal, pierdui i fr int. Parc Morgase vedea tot mai muli de
fiecare dat cnd i se permitea s ias din Amador, indiferent n
ce direcie mergea.
Aranjndu-i batista pe fa, Morgase l privi pe Norowhin cu
coada ochiului. Era cam de vrsta i nlimea lui Tallanvor, dar n
rest nu semnau. Nu fusese niciodat chipe, cu faa aceea roie
i jupuit de soare sub coiful conic. Era deirat i cu un nas
ridicat n sus ce o fcea s se gndeasc la un trncop. De
fiecare dat cnd prseau Fortreaa Luminii, el conducea
escorta, iar ea ncerca s intre n vorb cu el. Mantie Alb sau
nu, era o victorie dac reuea s-l fac mcar puin s uite c e
temnicerul ei.
Oamenii acetia se refugiaz din calea Profetului, Norowhin?

Nu putea fi vorba de toi; la fel de muli se ndreptau i spre


miaznoapte, i spre miazzi.
Nu, rspunse scurt, fr s o priveasc.
Cerceta att de atent marginea drumului c ai fi zis c ateapt
ca cineva s o salveze pe femeie n orice moment. Din pcate, sta
era genul de rspuns pe care-l primise pn acum, dar persever.
Atunci cine sunt? Nu sunt tarabonezi, cu siguran. Te
descurci foarte bine s-i dai la o parte.
Vzuse un grup de tarabonezi, njur de cincizeci de brbai,
femei i copii, murdari i cltinndu-se de oboseal, mnai ctre
apus ca nite oi de Mantii Albe clare. Doar gndul amar c nu
poate face nimic o convinsese s tac.
Amadicia e o ar bogat. Nici chiar seceta asta nu putea
alunga att de muli de la fermele lor n doar cteva luni.
Nu, spuse ntr-un final Norowhin. Sunt refugiai din cauza
falsului Dragon.
Cum aa? E la sute de mile de Amadicia.
Pe chipul ars de soare se ddea o lupt, ntre a vorbi sau a
tcea.
Ei cred c este adevratul Dragon Renscut, spuse dezgustat
ntr-un final. Ei spun c a rupt toate peceile, aa cum spun
profeiile. Brbaii i prsesc Seniorii, calfele i prsesc
meterii.
Soii i abandoneaz familiile, iar soiile brbaii. E ca o
molim purtat de vnt, o furtun care vine de la falsul Dragon.
Privirea lui Morgase czu pe doi tineri, brbat i femeie, care se
ineau n brae uitndu-se la ei cum trec. Sudoarea curgea prin
praful de pe faa lor, iar colbul le acoperise vemintele simple.
Preau flmnzi, cu obrajii scoflcii i ochii prea mari. Oare s-ar
fi putut ntmpla asta i n Andor? Oare alThor fcuse asta i n

Andorul ei? Dac da, va plti. Problema era s fie sigur c


doctoria nu e mai rea dect boala. S dea Andorul pe mna
Mantiilor Albe, fie i ca s-l scape de aa o soart
ncerc s continue conversaia, dar, dup ce spusese mai
multe cuvinte ca niciodat, Norowhin se retrase mormind
monosilabic. Nu conta; dac reuise s-i nfrng rezistena o
dat, va reui din nou.
Se rsuci n a, ncercnd s-i priveasc pe cei doi tineri, dar
acum nu se mai vedeau de soldai. Nici ei nu contau. Chipurile
acelea aveau s-i rmn n memorie, alturi de promisiunea pe
care i-o fcuse.

CAPITOLUL 10

O vorb din inuturile de Hotar


PRE DE O CLIP RAND REGRET VREMEA CND PUTEA s se plimbe
singur pe coridoarele palatului. n dimineaa aceea era nsoit de
Sulin cu douzeci de Fecioare, de Bael, cpetenia clanului
Goshien Aiel, cu jumtate de duzin de ovin Nai, Minile-cuite,
din Jhirad Goshien, n onoarea lui Bael, i de Bashere cu tot att
de muli soldai saldaeani cu nasurile vultureti. mpnzeau holul
lat, plin de tapiserii, Fardareis Mai i ovin Nai cu cadinsorurile lor, privind printre servitorii care se grbeau s se dea din
calea lor cu plecciuni i reverene, n timp ce tinerii saldaeani
mergeau mndri n hainele lor scurte, cu pantalonii bufani bgai
n cizme. Era fierbinte chiar i aici, n holul umbrit, iar praful
dansa n aer. Unii dintre servitori mai purtau livrelele alb-roii din
vremea lui Morgase, dar cei mai muli erau noi, purtnd ce
avuseser pe ei cnd veniser la palat, o colecie pestri de
veminte de rani sau negustori, majoritatea negre i simple, dar
i colorate, ba chiar ici i colo puteai vedea broderii sau dantele.

Rand se gndi c trebuie s-i aminteasc s-i spun jupniei


Harfor, Prima Slujnic, s gseasc suficiente livrele pentru ca
noii servitori s nu se simt obligai s lucreze n cele mai bune
straie pe care le aveau. Livrelele palatului erau mult mai fine
dect tot ce i-ar fi permis oamenii simpli, exceptnd poate ce
purtau n zilele de srbtoare. Erau mai puin servitori ca pe
vremea lui Morgase, iar muli dintre cei care purtau livreaua albroie erau brbai i femei btrni i grbovii, luai din aripa
pensionarilor. n loc s fug, ca atia alii, renunaser la odihn
numai s nu vad palatul cznd n ruin. nc ceva de inut
minte. Jupnia Harfor Prima Slujnic era un titlu neatrgtor,
dar Reene Harfor se ocupa de palat n fiecare zi s gseasc
suficieni servitori pentru ca btrnii s se poate bucura de linite
i odihn. Oare mai erau pltii, dac Morgase murise? Ar fi
trebuit s se fi gndit la asta pn atunci; Halwin Norry,
conopistul-ef, ar fi trebuit s tie. Era ca i cum ar fi fost btut
groaznic cu pene. Totul i aducea aminte de ceva care trebuia
fcut. Cile de Tain; nu era dejoac cu ele. Pusese sub paz o
Poart aici n Caemlyn, dar i pe cele din Tear i Cairhien, dar nu
putea fi sigur cte mai erau.
Da, ar fi renunat bucuros la toate plecciunile i reverenele, la
grzile de onoare, la toate ntrebrile i toate grijile, la toate
nevoile oamenilor de care trebuia s aib grij, pentru zilele cnd
singura lui preocupare era s aib o hain pe el. Desigur, n acele
vremuri nu i s-ar fi permis s umble pe astfel de coridoare, nu
fr un alt fel de gard, care s se asigure c nu o s terpeleasc
vreun potir de aur i argint din nia lui din zid sau o sculptur de
filde incrustat n vreo msu.
Cel puin n dimineaa aceea nu mai auzea mormiturile lui
Lews Therin. i parc trucul mental pe care i-l explicase Taim

ncepea s funcioneze; sudoarea picura de pe faa lui Bashere,


dar abia l atingea pe Rand. Purta haina cenuie de mtase,
brodat cu fir de argint, nchis pn la gt, dar abia simea
puin cldur i nu transpirase nicio pictur. Taim l asigurase
c, n timp, nu va mai simi nici mcar frigul sau cldura care ar
fi putut ucide pe altcineva. Era o chestiune de a se distana de el
nsui, de a se concentra n interior, de parc s-ar fi pregtit s
mbrieze saidinul. Ciudat, era aproape de Putere, dar nu avea
nimic de-a face cu ea. Oare Aes Sedai fceau la fel? Nu vzuse
niciuna asudnd niciodat. Sau vzuse?
ncepu brusc s rd. S se ntrebe dac Aes Sedai asudau
vreodat! Poate c nu era nc nebun, dar putea fi considerat cu
uurin un mare zevzec.
Am spus ceva amuzant? ntreb sec Bashere presndu-i
mustile.
Cteva Fecioare se uitar ntrebtor la el; fceau un efort s
neleag umorul neamurilor din inuturile umede.
Rand nu i ddea seama cum i pstra calmul Bashere. n
acea diminea ajunsese la palat un zvon despre lupte n
inuturile de Hotar, ntre oamenii de acolo. Povetile cltorilor
creteau ca buruienile dup ploaie, dar zvonul venea de la
miaznoapte, adus de negustori care fuseser cel puin pn la
Tar Valon. Nu se tia exact cine i ce. Era posibil ca luptele s fie
chiar n Saldaea sau oriunde altundeva, iar Bashere nu mai tia
nimic de acas, de luni de zile de cnd plecase, dar, dup cum se
comporta, ai fi zis c auzise c a crescut preul napilor.
Nici Rand nu tia ce se ntmpl n inutul celor Dou Ruri
dac nu cumva zvonurile vagi despre o rscoal la apus aveau
vreo legtur cu casa; n acele vremuri putea nsemna totul sau

nimic , dar n cazul lui era altceva la mijloc. Abandonase inutul


celor Dou Ruri. Aes Sedai aveau iscoade peste tot i nu ar fi
pariat nicio para chioar c Rtciii nu fceau la fel. Dragonul
Renscut nu avea niciun interes pentru ctunul amrt n care
crescuse Rand alThor; nu nsemna nimic pentru el. Dac nu ar fi
fost aa, Emonds Field ar fi putut fi inut ostatic mpotriva lui. n
fine, nu avea rost s despice firul n patru cu sine nsui.
Abandonul era abandon.
Dac a gsi o cale de a scpa de destinul meu, a merita
oare? Era propriul gnd, nu al lui Lews Therin.
Rotindu-i umeri cuprini de o durere difuz, vorbi cu glas
sprinten:
S-mi fie cu iertare, Bashere. Tocmai mi-a venit n minte
ceva ciudat, dar te ascultam. Spuneai c oraul se umple. Pentru
fiecare om care a fugit, ntruct i era fric de falsul Dragon, ali
doi au venit, pentru c sunt convini c sunt Dragonul Renscut.
Vezi?
Bashere mormi, ceea ce ar fi putut nsemna orice.
Oare ci au venit din alte motive, alThor? ntreb Bael. Era
cel mai nalt brbat pe care l vzuse Rand vreodat, cu mai bine
de o palm mai nalt dect el nsui. Fcea un contrast ciudat cu
Bashere, care era mai scund dect orice Fecioar, mai puin
Enaila. O mulime de fire argintii i se strecurau n prul rocatnchis. Chipul i era usciv i dur, iar ochii albatri priveau
ascuit.
Ai suficieni dumani pentru o sut de oameni. Ia aminte la
ce spun, o s ncerce s te loveasc din nou. Ar putea fi chiar
creaturi ale Umbrei printre ei.
Chiar i fr Iscoade ale Celui ntunecat, interveni Bashere,
necazurile fierb n ora ca un ceaun uitat pe foc. Un numr de

oameni au fost btui slbatic, pentru c se ndoiau c eti


Dragonul Renscut, iar un amrt a fost luat pe sus dintr-o
tavern i spnzurat de grinda unui hambar, pentru c a rs de
miracolele tale.
Miracolele mele? ntreb uimit Rand.
Tocmai atunci un btrn servitor plin de riduri, ntr-o livrea
prea larg, ducnd o vaz mare n mini, se mpiedic i czu pe
spate, ncercnd s se ncline i s se dea la o parte n acelai
timp. Vaza de un verde pal, din porelan fcut de Oamenii Mrii,
subire ca foaia de hrtie, i zbur pe deasupra capului, peste
plcile roii ale podelei, rsucindu-se i izbindu-se de ele, pn se
opri dreapt, treizeci de pai mai ncolo. Btrnul se ridic n
grab n picioare, cu o sprinteneal uimitoare, i alerg s ia vaza
n mini, trecndu-i degetele peste ea cu murmure de mirare i
uurare c nu avea nici mcar o crptur. Ceilali servitori se
oprir o clip la fel de uimii, apoi plecar n grab la treburile lor.
Se strduiau att de mult s nu se uite la Rand, nct unii uitar
chiar i s se ncline.
Bashere i Bael se uitar cu neles unul la cellalt, apoi
Bashere pufni n mustaa groas.
ntmplri ciudate, s le spunem. n fiecare zi se aude o
nou poveste, un copil care cade n cap pe pavaj de la o fereastr
de la patruzeci de picioare nlime, fr s aib mcar o vntaie.
Sau o bunicu care se nimerete n calea a douzeci de cai
galopnd speriai i nici mcar nu e lovit, darmite s fie
drmat i clcat n picioare. Un ins a dat la zar de douzeci i
dou de ori cinci, ieri, i a pus asta pe seama ta. Norocul lui.
Se spune, adug Bael, c ieri a czut un co plin cu igle de
pe un acoperi i toate au czut nevtmate n forma vechiului
simbol Aes Sedai. Nu m ndoiesc c aa a fost, spuse uitndu-se

la btrnul servitor uluit care inea vaza la piept, n timp ce


treceau pe lng el.
Rand oft uor. Nu vorbeau de cellalt soi de ntmplri,
desigur. De brbatul care se mpiedicase de un prag,
spnzurndu-se cu o earfa prins n mnerul uii. De igla
desprins de pe un acoperi, purtat de vnt printr-o fereastr,
care ucisese o femeie aezat la mas cu familia. Astfel de lucruri
se ntmplau, dei destul de rar. Dar nu erau rare i n jurul lui.
n bine sau n ru, adesea n msur egal, ansa, ntmplarea
erau distorsionate de el i la cteva mile. Ar fi rmas marcat, chiar
dac i-ar fi disprut dragonii de pe brae i btlanii din palme.
Era o vorb n inuturile de Hotar: Datoria e mai grea dect un
munte, moartea mai uoar ca un fulg. Odat ce ai muntele pus
bine pe umeri, nu mai poi s-l lai jos. Nici nu avea cine s-l
duc, aa c nu avea niciun rost s se vicreasc. Spuse cu o
voce tioas:
I-ai gsit pe cei cu spnzurtoarea? Bashere cltin din cap.
Atunci gsii-i i arestai-i pentru crim. Vreau s fie oprite
lucrurile astea. Acum. Nu e o crim s te ndoieti de mine.
Zvonurile spuneau c Profetul decisese s fie o crim, dar n
privina asta nu putea face nimic deocamdat. Nici mcar nu tia
unde era Masema, undeva prin Ghealdan sau Amadicia. Dac nu
plecase pe altundeva ntre timp. Alt lucru pe care trebuia s i-l
aminteasc: trebuia s-l gseasc i s-l stpneasc ntr-un fel.
Indiferent de ct de departe merg? spuse Bashere. Se
zvonete c ai fi un fals Dragon care a ucis-o pe Morgase cu
ajutorul femeilor Aes Sedai. Se spune c oamenii ar trebui s se
rscoale mpotriva ta i s-i rzbune regina. Poate chiar mai mult
de una. Nu e limpede.

Chipul lui Rand se nspri. Prima parte putea s o tolereze


trebuia; erau prea multe versiuni pe tema ei s o poat elimina,
indiferent de cte ori ar fi negat , dar nu avea de gnd s tolereze
arile la rzvrtire. Andor era ara pe care nu avea s o sfie
n rzboi. O s-i dea lui Elayne ara aa cum a gsit-o. Dac o va
gsi vreodat.
Afl cine le-a rspndit i arunc-i n nchisoare. Dac i cer
iertare, s o cear lui Elayne.
Pe Lumin, cum s afle cine a strnit un zvon? O tnr
servitoare ntr-o rochie aspr maronie, curnd de praf un vas
albastru, i zri chipul, iar vasul czu fcndu-se ndri din
minile ei tremurnde. Nu ntotdeauna schimba norocul.
Avei i veti bune? Mi-ar prinde bine cteva.
Tnra se aplec nesigur s strng cioburile, dar sri napoi
cu ochi mari, lipindu-se de o tapiserie ce nfi vntoarea unui
leopard, dup ce Sulin i arunc o privire. Doar o privire. Rand nu
nelegea de ce, dar unele femei se speriau mai tare de Fecioare
dect de brbaii Aiel. Tnra se uita la Bael de parc i-ar fi cerut
protecia. El nu pru s o vad deloc.
Depinde ce nelegi prin veti bune, ridic din umeri Bashere.
Am aflat c Ellorien din Casa Traemane i Pelivar din Casa Coelan
au intrat n ora acum trei zile. S-au furiat, dac e s vorbim
drept, i niciunul nu s-a apropiat de atunci de Oraul Interior. n
strad se vorbete c Dyelin din Casa Taravin e undeva peaproape, la ar. Niciunul din ei nu a rspuns invitaiilor tale. Nu
am auzit nimic care s-i lege de zvonuri.
Se uit la Bael, care ddu uor din cap.
Auzim mai puin ca tine, Davram Bashere. Oamenii tia au
gura mai slobod n preajma celor ca ei.

Erau veti bune totui. Rand avea nevoie de ei. Dac l credeau
un fals Dragon, putea gsi o cale s se neleag cu ei. Dar, dac
credeau c a ucis-o pe Morgase Ei, pn la urm foarte bine
dac rmneau loiali memoriei i sngelui ei.
Trimite-le noi invitaii s m viziteze. Pune i numele lui
Dyelin, poate ei tiu unde este.
Dac trimit astfel de invitaii, spuse Bashere cu ndoial, nu
fac dect s le aduc aminte c n Andor este o armat din
Saldaea.
Rand ezit, apoi aprob cu o micare a capului, zmbind larg.
Spune-i Doamnei Arymilla s o duc. Nu m ndoiesc c o s
fie foarte bucuroas de ansa de a le arta ct de apropiat este
de mine. Dar scrie tu invitaia.
i prindeau bine acum leciile lui Moiraine despre Jocul Caselor.
Nu tiu dac e o veste bun sau nu, spuse Bael, dar
Scuturile Roii mi-au spus c dou Aes Sedai i-au luat odi la
un han din Oraul Nou. Auzim mai puin, Davram Bashere, dar
cteodat vedem mai mult, spuse rnjind la necazul de pe chipul
lui Bashere.
Scuturile Roii l ajutaser la nceput pe Bashere s fac ordine
n ora, dar acum se ocupau singure de asta.
Una din ele e prietena noastr cu drag de pisici? ntreb
Rand.
n ora persistau povetile cu Aes Sedai; uneori erau dou sau
trei, alteori un grup ntreg. Bashere i Bael nu aflaser dect nite
istorii cu o Aes Sedai care Tmduia pisici i cini, dar
ntotdeauna pe strada cealalt, povestit de cineva care auzise de la
altcineva care auzise povestea ntr-o tavern sau la pia. Bael
cltin din cap.

Nu cred. Scuturile Roii mi-au spus c au venit n toiul


nopii.
Bashere prea interesat nu rata nicio ocazie s-i aduc
aminte lui Rand c are nevoie de Aes Sedai , dar Bael se ncrunt
puin, att de discret c doar un Aiel ar fi putut sesiza. Neamul
Aiel trata cu grij afacerile cu Aes Sedai; erau chiar circumspeci.
Aceste vorbe i ddeau multe de gndit lui Rand. Dar, cum o
ntorcea, tot la el ajungea. Dou Aes Sedai trebuiau s aib un
motiv serios s vin la Caemlyn, cnd toate evitau oraul de cnd
venise el. i cel mai probabil motiv era el. Pe deasupra, oamenii
cltoreau noaptea foarte rar chiar i n timpurile bune, iar acum
numai bune nu erau. Poate c ncercau s nu atrag atenia
sosind n mijlocul nopii, i cu siguran atenia lui nu voiau s o
atrag. Pe de alt parte, poate erau doar grbite s ajung
undeva. Asta ar fi putut nsemna o misiune dat de Turn. i nu-i
putea imagina nimic mai important pentru Turn n acele vremuri
dect el nsui. Sau poate c se duceau s se alture celorlalte
Aes Sedai, despre care Elayne susinea c o s-l sprijine.
Indiferent ce treab aveau, voia s tie. Doar Lumina tia ce
puneau la cale Aes Sedai Turnul sau grupul ascuns al lui Elayne
, dar trebuia s afle. Erau prea multe i ar fi putut fi prea
periculoase ca s-i permit s nu tie. Cum va reaciona Turnul
cnd Elaida va afla de amnistia lui? Cum vor reaciona restul
femeilor Aes Sedai? Oare au aflat deja?
Apropiindu-se de uile de la captul coridorului, Rand deschise
gura s-i spun lui Bael s o invite pe una dintre Aes Sedai la
Palat. Ar fi putut s se descurce cu dou, dac nu avea ncotro
dac nu-l luau prin surprindere , dar nu avea rost s rite pn
nu tia cine sunt i ce vor.

Sunt plin de mndrie. Mi-e scrb de mndria care m-a


distrus!
Rand mai c se mpiedic. Era prima dat n ziua aceea cnd
auzea glasul lui Lews Therin iar comentariul se potrivea prea
mult cu gndurile sale pentru a nu fi stnjenit , dar nu asta l
fcu s se opreasc brusc, nghiindu-i vorbele.
Din pricina cldurii, uile care ddeau ctre grdinile palatului
erau deschise. Florile dispruser, iar tufiurile de trandafiri i
brumrele erau ofilite, dei mai rmseser cteva frunze n
copacii din jurul fntnii de marmur alb care arunca jeturi de
ap n inima grdinii. Lng fntn edea o femeie mbrcat cu
o fust din ln groas, cafenie i bluz alb algode, cu un al gri
peste umeri, uitndu-se cu uimire la ap, aa cum fcea
ntotdeauna la apa al crei singur scop era s fie privit. Ochii lui
Rand se scldar n chipul Aviendhei, n valurile de pr rocat
care-i coborau n cascad pe umeri, plecnd de la earfa nnodat
n jurul tmplelor. Ct de frumoas era, pe Lumin! Nu l vzuse
nc, aa cum sttea uitndu-se la jerbele de ap.
O iubea oare? Nu tia. Era prins n iele minii sale alturi de
Elayne i Min. tia doar c era periculos; tot ce putea oferi unei
femei era durere.
Ilyena, plnse Lews Therin. Am ucis-o! Arz-m-ar focul venic!
Faptul c dou Aes Sedai au aprut aa ar putea fi un lucru
important, spuse Rand ncet. Cred c ar trebui s vizitez hanul i
s vd de ce au venit.
Aproape toat lumea se oprise odat cu el, dar Enaila i Jalani
schimbar priviri furie, continund s mearg spre grdin.
Ridic puin vocea i spuse cu asprime:

Fecioarele care sunt aici vor veni cu mine. Cine vrea s-i
pun o fust i s brfeasc despre peit poate s rmn n
urm.
Enaila i Jalani se ntoarser boase ctre el, sgetndu-l cu
privirea. Bine c nu era i Somara de gard n acea zi; probabil c
ar fi continuat s mearg nainte. Degetele lui Sulin se micar
repede n limbajul semnelor, domolind indignarea i nroind
obrajii celor dou Fecioare. Aielii aveau tot felul de semne cu
degetele pentru cnd se impunea tcerea. Fiecare clan avea
propriul set de semne, numai al lor, la fel i fiecare frie, i mai
erau apoi semnele pe care le nelegeau toi Aielii, ns numai
Fecioarele i dezvoltaser un ntreg limbaj.
Rand nu atept ca Sulin s termine nainte de a se ntoarce.
Aes Sedai ar fi putut prsi Caemlynul la fel de repede cum
sosiser. Se uit peste umr. Aviendha nc privea apa; nu-l
vzuse. Grbi pasul.
Bashere, trimii tu pe cineva s ne pregteasc nite cai? La
grajdul de la Poarta de Miazzi.
Porile principale ale palatului se deschideau n Piaa Reginei,
plin, pesemne, de lumea care spera s-l zreasc. I-ar fi trebuit
jumtate de ceas s treac de ei, dac avea noroc. Bashere fcu
un semn unui tnr saldaean care plec repede nainte, cu
mersul legnat al oamenilor obinuii mai mult s clreasc.
Un brbat trebuie s tie cnd s se retrag din faa unei
femei, spuse Bashere fr s-l priveasc pe Rand, dar un brbat
nelept tie c uneori trebuie s stea i s vorbeasc cu ea.
Tinerii, spuse Bael indulgent. Un tnr alearg dup umbre
i fuge de lumina lunii, iar n final se strpunge singur cu propria
suli.

Civa Aieli rser, Fecioare i Mini-cuite. ns doar cei mai n


vrst.
Rand se uit iritat peste umr.
Niciunuia din voi nu i-ar sta bine n fust.
Surprinztor, i Fecioarele, i Minile-cuite rser din nou, mai
tare. Poate c ncepea s prind umorul Aiel.
Totul era aa cum se atepta dup ce iei prin Poarta de la
Miazzi, pe strduele ntortocheate ale Oraului Interior. Copitele
lui Jeadeen rsunau pe caldarm n ritmul alert al armsarului
blat; nu mai apuca s ias prea des din grajd n ultima vreme.
Erau muli oameni n strad, dar nici pe departe la ci s-ar fi
putut atepta dac ar fi ieit pe cealalt parte, i toi i vedeau de
treburile lor. Dar, chiar i aa, unii tot l artau cu degetul,
aplecndu-se s uoteasc. Probabil, l recunoscuser pe
Bashere spre deosebire de Rand, acesta ieea des n ora , dar
oricine ieea din palat, mai ales nsoit de o escort de Aieli
alergnd pe lng el, trebuia s fie cineva de vaz. Degetele ntinse
i murmurele i urmar pe strzi.
n pofida privirilor lungi, Rand ncerca s se bucure de
frumuseea Oraului Interior construit de Ogieri. Erau rare
ocaziile n care avea timp s se bucure de ceva. Strzile care
porneau din strlucitorul Palat Regal se curbau, curgnd pe
formele dealurilor de parc ar fi fcut parte din ele. Peste tot
puteai zri turnuri zvelte acoperite cu plci colorate, boli aurii,
purpurii sau albe, strlucind n soare. Din loc n loc fusese lsat
loc liber privirii s se odihneasc peste parcul plin de arbori sau
s treac n zbor peste zidul alb, cu vinioare argintii, care
nconjura Caemlynul, ctre cmpii i pduri. Oraul Interior
fusese construit s delecteze i s liniteasc privirea. Potrivit
Ogierilor, doar Tar Valonul nsui i legendarul Manetheren l-ar fi

putut depi n frumusee; muli oameni, majoritatea andorani,


credeau c le egaleaz pe amndou.
Zidurile de un alb pur ale Oraului Interior fceau loc Oraului
Nou, cu propriile boli i turnuri ascuite, unele ncercnd s le
egaleze pe cele din Oraul Interior. Strzile erau mai nguste i
nesate de oameni i chiar i largile bulevarde, desprite pe
mijloc de copaci, gemeau de lume, care cu boi, cai nhmai la
crue, oameni clare, n trsuri sau n lectici. Aerul vibra de
murmur, ca de la un uria stup de albine.
naintarea devenise anevoioas acolo, dei mulimea le fcea
loc. Nu tiau cine era, la fel ca cei din Oraul Interior, dar nimeni
nu voia s stea n calea Aielilor care naintau cu pai mari.
naintau greu cu att de muli oameni njur. i erau de tot soiul.
Fermieri n veminte aspre de ln i negustori cu haine ceva mai
fine. Meteugari grbindu-se la treburile lor i negustori
ambulani ludndu-i n gura mare marfa mpins cu telegua,
vnznd orice, de la ace cu gmlie i fundie pn la fructe i
artificii, ultimele dou la fel de scumpe n acele vremuri. n faa
atelierului unui cuitar, un menestrel cu mantia acoperit de
petice se nghesuia lng trei Aieli, cercetnd cuitele puse pe
mese. Doi ini subiri cu prul negru prins n coad i sabie la
old corniai, bnui Rand stteau de vorb cu civa saldaeani,
ascultnd-o pe o femeie care cnta la flaut i pe un brbat la
tambur, n colul strzii. Cairhienii, mai scunzi i mai palizi,
ieeau n eviden printre andorani, la fel ca i tairenii cu pielea
mai nchis, iar Rand vzu i murandieni cu haine lungi, altarieni
cu veste meteugit lucrate, kandorani cu brbi despicate, chiar i
doi brbai din Arad Doman, cu cercei i musti subiri.
Mai era i alt gen de oameni care i sreau n ochi: cei care
mergeau fr int n straie ponosite i fuste boite, adesea

prfuii, clipind i privind cu ochi mari, fr nicio idee unde s se


duc sau ce s fac. Genul de oameni care ar fi mers pn la
captul lumii pentru a gsi ceea ce cutau. Pe el. Pe Dragonul
Renscut. Nu tia ce avea s fac cu ei, dar, pn la urm, erau
responsabilitatea lui. Nu mai conta c nu le ceruse s-i
abandoneze cminele, c nu le ceruse s lase totul. Ei o fcuser.
Din pricina lui. i, dac ar fi aflat cine e, ar fi copleit garda Aiel i
l-ar fi rupt n bucele, doar fiindc doreau s-l ating.
Pipi statueta angreal din buzunar. Bine i-ar mai fi stat s
ajung s foloseasc Puterea pentru a se apra de cei care
renunaser la tot pentru el. De aceea se aventura att de rar n
ora. Unul dintre motive, n orice caz. Avea prea multe de fcut ca
s se plimbe fr rost.
Hanul la care l dusese Bael, ctre captul de la apus al
oraului, se numea Ogarul lui Culian i avea trei niveluri de piatr
i un acoperi rou de igl.
Pe strada lturalnic mulimea se ngrmdea n ambele
direcii, nghesuind grupul lui Rand. i atinse iari angrealul
dou Aes Sedai; ar trebui s le poat face fa fr s recurg la el
pn s descalece i s intre nuntru. naintea lui intrar trei
Fecioare i doi brbai din fria Minilor-cuite, pind cu grij,
cu vlurile puse. Lsnd doi saldaeani cu caii, Bashere i ceilali
intrar odat cu Rand i Bael i restul Aielilor, cu excepia celor
care se postaser de paz. Rand fu surprins de ce gsir.
Sala mare era la fel ca alte o sut n Caemlyn, cu mari butoaie
de bere i vin puse lng peretele tencuit, avnd deasupra
butoiae de brandy, o pisic trcat cocoat n vrf, o pereche de
emineuri de piatr curate i trei sau patru femei care serveau
printre mesele i bncile mprtiate deasupra unei podele de

lemn, sub un acoperi de brne. Hangiul, un brbat cu faa


rotund i o gu ct pentru trei, cu un or alb n jurul
mijlocului, se agita frecndu-i minile i uitndu-se uor
nelinitit la Aieli. Caemlynul nvase c Aielii nu jefuiau i
incendiau tot ce le ieea n cale fusese destul de greu s-i
conving c Andorul nu era o ar cucerit i c nu pot lua a
cincea parte din tot ce gseau , dar asta nu nsemna c hangiii
erau obinuii ca dou duzini s nvleasc toi odat n sala
mare.
Hangiul i mut atenia ctre Rand i Bashere. Mai ales ctre
Bashere. Dup veminte, ambii erau oameni de vaz, dar Bashere
era cu muli ani mai n vrst i deci probabil mai important.
Bine ai venit, Seniore! Seniorilor. Cu ce v pot servi? Am
vinuri din Murandy, din Andor, brandy din
Rand l ignor. Ceea ce nu era ca n alte o sut de hanuri erau
muterii. La ora aceea ar fi trebuit s fie un brbat sau doi. Nu
era niciunul. In schimb, mesele erau pline de tinere n veminte
simple, cele mai mult doar feticane, care se ntoarser s se uite
la nou-venii, innd cnile n mn. Cteva se uitau uimite la
Bael. Dar nu toate se uitau la Aieli, aproape o duzin se holbau la
el; fcu ochii mari de uimire. Le cunotea. Nu pe toate, dar le
cunotea. Mai ales pe una dintre ele.
Bode? ntreb Rand surprins. Fata cu ochi mari care se uita
la el cnd crescuse aa mare s-i mpleteasc prul ntr-o
coad? era Bodewhin Cauthon, sora lui Mat. Iar Hilde Barran
cea plinu sttea lng subirica Jerilin alCaar, Marisa Ahan cea
frumuic i lipise palmele de obraji, ca de fiecare dat cnd era
uimit, Emry Lewin i Elise Marwin i Darea Candwin i Toate
erau din Emonds Field sau din apropiere. Aruncnd o privire
ctre alte mese, i ddu seama c i celelalte erau probabil din

inutul celor Dou Ruri. Cele mai multe, n orice caz vzu un
chip domani i nc unul sau dou ce ar fi putut fi din alt parte
, dar toate purtau aceleai veminte pe care le puteai vedea pe
pajitea din Emonds Field.
Pe Lumin, ce facei aici?
Suntem n drum spre Tar Valon, reui s spun Bode n
ciuda uimirii. Singurul lucru care i aducea aminte de Mat era o
privire pus pe otii. Uimirea de a-l vedea dispru repede, topit
ntr-un zmbet de plcere i mirare. S devenim Aes Sedai, ca
Nynaeve i Egwene.
Am putea s te ntrebm acelai lucru, spuse Larine Ayellin,
cea subire ca o trestie, aranjndu-i coada peste umeri cu o
degajare studiat. Era cea mai n vrst dintre fetele din Emonds
Field, cu trei ani mai mic dect el, dar singura n afar de Bode
care avea prul prins n coad avusese mereu o prere bun
despre ea nsi. Era destul de drgu ca toi bieii s o soarb
din priviri.
Seniorul Perrin ne-a spus doar cteva vorbe despre tine, doar
c trieti tot soiul de aventuri. i c pori veminte frumoase,
ceea ce vd c este adevrat.
Mat e bine? ntreb Bode nelinitit. Este cu tine? Mama e
foarte ngrijorat de el. Ar fi n stare s uite i s-i pun o
pereche de osete curate dac nu i-ar aduce aminte cineva.
Nu, spuse Rand ncet, nu e aici. Dar e bine.
Nu ne ateptam s te gsim n Caemlyn, spuse Jancy Torfinn
cu o voce ascuit; avea cel mult paisprezece ani i era cea mai
tnr. Verin Sedai i Alanna Sedai vor fi mulumite, sunt sigur.
Mereu ne ntreab ce tim despre tine.
Deci, astea erau cele dou Aes Sedai. O tia pe Verin destul de
bine, o sor Brun. Dar nu tia ns ce s cread despre faptul c

era acolo. ns nu sta era cel mai important lucru. Fetele erau de
acas.
Deci, totul e bine n inut? i n Emonds Field? Deci, Perrin
a ajuns cu bine acolo. Ia stai! Seniorul Perrin?
ntrebarea lui deschise parc un stvilar. Restul fetelor erau
mai interesate s-i studieze pe Aieli cu priviri lungi, piezie, i mai
ales pe Bael i pe saldaeani, ns cu ceva mai puin interes, ns
fetele din Emonds Field se adunar n jurul lui, vorbind toate
odat, ncercnd s-i povesteasc totul ntr-o clipit, ncurcnduse, srind de la cap la coad, ntrerupndu-se s-l ntrebe despre
el sau Mat, despre Egwene sau Nynaeve, i la fiecare ntrebare ar
fi avut nevoie de un ceas s rspund.
Trolocii invadaser inutul celor Dou Ruri, dar Seniorul
Perrin i alungase. Toate vorbeau n acelai timp despre marea
btlie, nct era greu s-i dai seama ce se ntmplase, afar doar
de faptul c fusese o btlie. Desigur, toat lumea luptase, dar
Seniorul Perrin fusese acela care i salvase pe toi. Spuneau de
fiecare dat Seniorul Perrin; de fiecare dat cnd el spunea doar
Perrin, l corectau colrete, de parc ar fi spus cal n loc de
cal de plug.
Chiar dac aflase c trolocii fuseser nvini, Rand simi o
greutate n piept. i abandonase unei astfel de sori. Dac s-ar fi
ntors acas, nu ar fi murit att de muli oameni, iar pe unii
dintre ei i cunotea bine. Dar, dac s-ar fi dus, nu ar mai fi avut
acum o escort Aiel. Cairhien nu ar mai fi fost al lui, n msura n
care putea socoti c este al lui, iar Rahvin ar fi trimis mpotriva lui
i a inutului celor Dou Ruri un Andor unit. Fiecare hotrre
luat de el avea preul ei. Pltea un pre pentru cine era. i ali
oameni plteau. Trebuia s-i aduc aminte c preul ar fi fost

mult mai mare fr el. Chiar i aa, nu se simea cu mult mai


bine.
Creznd c expresia de pe chipul lui la auzul attor mori n
Dou Ruri era de spaim, fetele trecur la lucruri mai vesele.
Se prea c Perrin se nsurase cu Faile. Rand le ur fericire,
dar se ntreb ct de mult va putea dura fericirea lor. Fetele
credeau c era romantic i minunat i preau s regrete c nu
fusese timp pentru petrecerile obinuite. O aprobau pe Faile,
destul de admirativ, dar erau i un pic geloase, chiar i Larine.
Fuseser n inut i Mantii Albe, nsoite de Padan Fain,
btrnul negutor care venea n fiecare primvar n Emonds
Field. Fetele nu preau s tie dac Mantiile Albe le fuseser
prieteni sau inamici, dar pentru Rand prezena lui Fain limpezea
lucrurile. Fain era o Iscoad a Celui ntunecat, poate chiar mai
ru dect att, care ar fi fcut orice s-l rneasc pe el sau pe
Mat, sau pe Perrin. Dar mai ales pe Rand. Poate c vestea cea mai
rea era c nimeni nu tia dac Fain murise sau nu. n orice caz,
nu mai erau nici Mantiile Albe, nici trolocii, iar de peste Munii de
Negur veneau refugiai, aducnd tot felul de nouti, de la
obiceiuri la meteuguri, plante, semine sau veminte. Una
dintre fete era domani, mai erau dou din Tarabon i trei din
Cmpiile Almoth.
Larine a cumprat o rochie domani, rse micua Jancy,
strngnd pleoapele, dar mama ei a pus-o s o duc napoi la
croitoreas.
Larine ridic mna, apoi se rzgndi i i aranj cosia
pufnind. Jancy chicotea.
Cui i pas de rochii?! exclam Susa alSeen. Lui Rand nu-i
pas de rochii. Subiric i agitat, Susa era mereu nerbdtoare,

iar acum era gata s explodeze. Alanna Sedai i Verin Sedai au


testat pe toat lumea. Adic aproape pe toat lumea
Cilia Cole voia i ea s fie testat, strecur Maree Eldin, o
fat ndesat. Rand nu i mai amintea multe de ea, doar c
sttea mereu cu nasul n cri, chiar i cnd mergea pe strad. A
insistat. A trecut, dar i-au spus c e prea btrn s fie o novice.
Susa continu peste Maree:
i am trecut toate
Din Whitebridge am mers zi i noapte, interveni Bode. E bine
s stai un pic ntr-un sigur loc.
Rand, ai vzut Whitebridge? spuse Jancy peste Bode. i
Podul Alb?
i mergem n Tar Valon s devenim Aes Sedai, termin
Susa privindu-le pe Bode, Maree i Jancy. n Tar Valon!
Nu mergem nc n Tar Valon!
Vocea care venea dinspre ua de la strad le distrase fetelor
atenia de la Rand, venirea cele dou Aes Sedai punnd capt
ntrebrilor. Cele dou aveau ochi doar pentru Rand. Nu semnau
una cu cealalt, n ciuda faptului c aveau trsturi comune. Nu
puteai ghici vrsta nici uneia, dar Verin era scund i plinu, cu
faa ptrat i cteva fire de pr crunt, pe cnd cealalt, Alanna,
era nalt i subire, o femeie frumoas cu trsturi vulpeti i un
pr negru care cdea n cascade i o licrire n ochi ce-i trda
firea iute. Avea o uoar roea, de parc ar fi plns, dei Rand
nu i putea imagina o Aes Sedai plngnd. Rochia de clrie din
mtase cenuie cu verde era impecabil, n timp ce a Verinei era
uor mototolit. Dar, dac Verin nu ddea mare atenie
vemintelor, avea o pereche de ochi scruttori ce se lipiser de
Rand ca o scoic de stnc.

Le urmau doi brbai n haine verzi, simple, unul scund i


ndesat, cellalt slab ca un b, fiecare purtnd o sabie la old, iar
dup micrile curgtoare i-ai fi putut da seama c sunt Strjeri,
chiar fr Aes Sedai n preajm. Nici nu se uitar la Rand, privind
nemicai Aielii i saldaeanii, gata de lupt. Aielii nu se micar,
dar i Fecioarele i Minile-cuite aveau aerul c sunt gata de
lupt, n timp ce minile saldaeanilor coborr pe mnerele
sbiilor. Doar Bael i Bashere preau n largul lor. Fetele nu
observar nimic, cu excepia femeilor Aes Sedai, dar hangiul i
freca minile nchipuindu-i deja distrus sala mare i poate tot
hanul.
Nu vor fi probleme, spuse Rand tare i calm, s-l aud
hangiul i Aielii; toat lumea, spera. Nicio problem, dac nu
ncepi tu, Verin.
Cteva fete l privir stupefiate auzind cum vorbete cu o Aes
Sedai, iar Larine pufni sonor. Verin l studie cu ochi de pasre.
Cine suntem noi s strnim necazuri n preajma ta? Ai ajuns
departe de cnd te-am vzut ultima oar.
Nu voia s vorbeasc despre asta.
Dac v-ai decis s nu mai mergei la Tar Valon nseamn c
ai aflat c Turnul este divizat.
Fetele ncepur s zumzie uluite; clar nu auziser vestea pn
atunci. Aes Sedai nu avur nicio reacie.
tii unde sunt cele ce se opun Elaidei?
Acestea sunt lucruri pe care ar trebui s le vorbim doar noi,
spuse calm Alanna. Jupne Dilham, avem nevoie de camera
privat. Hangiul se grbi s o asigure c este la dispoziia ei.
Verin porni ctre u.
Pe aici, Rand.

Alanna se uit la el, ridicnd ntrebtor o sprncean. Rand i


stpni un rnjet. Nici nu intraser bine i puseser stpnire pe
situaie, dar se pare c era ceva la fel de firesc pentru Aes Sedai
ca respiraia. Fetele din inutul celor Dou Ruri se uitau la el cu
diferite expresii de mil. Fr ndoial, se ateptau ca cele dou
Aes Sedai s-l jupoaie de viu pentru c nu sttuse drept i nu
vorbise frumos. Poate i Verin i Alanna credeau acelai lucru. Cu
o nclinare scurt, i fcu semn Alannei s mearg nainte. Deci, a
ajuns departe, hm? Nici nu aveau idee ct de departe.
Alanna ncuviin cu o micare a capului, i strnse fusta i
porni dup Verin, dar imediat ncepur problemele. Cei doi
Strjeri fcur o micare de parc ar fi vrut s se in dup Aes
Sedai, dar, nainte s pun primul pas, o pereche de ovin Nai cu
ochii reci le tiar calea, blocndu-i, n timp ce degetele lui Sulin
se micar fulgertor trimind-o pe Enaila i pe Dagendra, o
Fecioar solid, ctre ua de care se apropiau Aes Sedai.
Saldaeanii se uitar la Bashere, care le fcu semn s stea locului,
dar apoi l privi ntrebtor pe Rand.
Alanna scoase un sunet enervat.
Vom vorbi cu el singure, Ihvon.
Strjerul zvelt se ncrunt, apoi ddu din cap ncet. Verin se
uit napoi, prnd puin uimit, parc smuls din gnduri.
Ce? A, da, desigur. Tomas, stai aici, te rog!
Strjerul crunt prea nehotrt i i arunc lui Rand o privire
amenintoare nainte de a se sprijini de zid, n dreptul uii de la
strad. A spune despre el c se sprijinea, era ca i cum ai fi spus
asta despre srma unei curse. Abia atunci se relaxar i Minilecuite, n msura n care Aielii se puteau relaxa.
Vreau s vorbesc cu ele singur, spuse Rand uitndu-se drept
la Sulin.

O clip crezu c o s se certe cu el. Avea flcile strnse; n cele


din urm schimb semne cu Enaila i Dagendra i se retraser,
uitndu-se la el dezaprobator. Sulin i mic degetele din nou, iar
Fecioarele rser. i dori s gseasc o cale de a nva i el
limbajul minilor; Sulin fusese scandalizat cnd o rugase.
Fetele din Dou Ruri schimbar priviri nedumerite, n timp ce
Rand le urma pe Aes Sedai, nchiznd ua n spatele su pe cnd
murmurele creteau n sal. Era o camer mic, dar avea scaune
lustruite n loc de bnci i cte un sfenic de cositor pe masa i pe
emineul sculptat cu motivul viei-de-vie. Cele dou ferestre erau
nchise i nimeni nu fcu niciun gest s le deschid. Se ntreb
dac cele dou Aes Sedai observau c era la fel de puin afectat de
cldur ca i ele.
Le ducei la rebele? ntreb imediat.
tii mult mai multe dect tim noi, spuse Verin aranjndu-i
ncruntat fusta.
Pn la Whitebridge nu am auzit de evenimentele din Turn,
zise Alanna rece, privindu-l intens. Ce tii despre rebele?
Spusese acel cuvnt plin de dezgust. Deci, auziser zvonurile
n Whitebridge i se grbiser aici, innd totul ascuns de fete. Iar
din reacia lui Bode i a celorlalte decizia de a nu mai merge la Tar
Valon era nou. Prin urmare, avuseser confirmarea n acea
diminea.
Nu cred c o s-mi spunei cine e iscoada voastr n
Caemlyn.
Se uitar la el fr s rspund, Verin nclinndu-i capul ca
s-l studieze. Ce ciudat cum privirea unei Aes Sedai i se pruse
odat att de nelinititoare, att de calm, att de indiferent la
ce se ntmpla njur, att de cunosctoare! Acum nu mai simea
un nod n stomac cnd o Aes Sedai sau chiar dou se uitau la el.

Mndrie, rse nebun Lews Therin, iar Rand i suprim o


grimas.
Mi s-a spus c rebelele exist. Nu ai negat c tii unde
sunt. Nu le vreau rul, ctui de puin. Am motive s cred c m
susin.
Nu le spuse adevratul motiv pentru care voia s tie. Poate
Bashere avea dreptate, poate avea nevoie de sprijinul Aes Sedai,
dar n primul rnd voia s tie, pentru c i se spusese c Elayne
era cu ele. Avea nevoie de ea pentru a ctiga Andorul n pace.
sta era singurul motiv pentru care o cuta. Singurul. Altminteri,
el era la fel de periculos pentru ea ca i pentru Aviendha.
Pe Lumin, dac tii, spunei-mi!
Dac am ti, replic Alanna, nu am avea dreptul s spunem
nimnui. Dac se decid s te sprijine, te vor cuta ele cu
siguran.
Cnd doresc ele, nu tu, spuse Verin.
Zmbi aspru. Ar fi trebuit s se atepte la asta. Avea n minte
sfatul lui Moiraine. S nu ai ncredere n nicio femeie care poart
alul, spusese n ziua morii ei.
Mat e cu tine? ntreb Alanna ca din ntmplare.
Dac a ti unde este, de ce v-a spune?
Nu prur amuzate.
E prostesc s ne tratezi ca pe nite dumance, murmur
Alanna apropiindu-se de el. Ari obosit. Te odihneti suficient?
Se ddu n spate din faa minii ei ntinse.
Ca i tine, Rand, nu am intenii rele. Nimic de ce i voi face
nu i va pricinui vreun ru.
Fiindc spusese aceste cuvinte direct, trebuia s fie adevrul.
Ddu din cap, iar ea ridic mna ctre capul su. Simi

furnicturi pe piele cnd ea mbri saidarul i un val familiar


de cldur trecu prin el, senzaie pe care o avea mereu cnd
cineva i verifica sntatea.
Alanna ddu din cap satisfcut. Brusc ns cldura se
transform n fierbineal, un val clocotit, de parc ar fi stat o
clipit n mijlocul unui uria furnal. Chiar dup ce trecu se simi
ciudat, contient de el nsui aa cum nu mai fusese niciodat, i
de Alanna. Se cltin, ameit, cu muchii slbii. Dinspre Lews
Therin veneau nedumerire i nelinite.
Ce ai fcut? ntreb. Se deschise cu furie spre saidin. Tria
lui l ajut s stea n picioare. Ce ai fcut?
Ceva ncerca s se strecoare ntre el i Adevratul Izvor.
ncercau s-l despart de Putere! esnd propriile scuturi, le izbi
n locul unde trebuiau puse. ntr-adevr, ajunsese departe i
nvase multe, de cnd Verin l vzuse ultima oar. Verin se
cltin, sprijinindu-se de mas, iar Alanna gemu de parc ar fi
lovit-o cu pumnul.
Ce ai fcut? repet cu o voce aspr, din mijlocul Hului lipsit
de emoii. Spune-mi! Nu am promis s nu v fac ru. Dac nu mi
spui
Te-a legat, spuse Verin repede, iar senintatea i se ntoarse
ntr-o clip. Te-a legat ca pe unul dintre Strjerii ei. Asta e tot.
Alanna i recptase stpnirea de sine i mai repede.
Desprit de Izvor, l nfrunt calm, cu braele ncruciate, cu o
frm de mulumire n ochi. Mulumire!
i-am spus c nu o s te rnesc i am fcut exact opusul
unei rniri.
Respirnd adnc, Rand ncerc s se liniteasc. Intrase n
curs ca un celu. Furia se strecura la marginea hului. Calm.

Trebuia s fie calm. Unul dintre Strjerii ei. Prin urmare, era o
Verde, nu c ar mai conta. tia puine despre Strjeri, n orice caz
nu suficient de multe ca s rup legtura, dac mai putea fi
rupt. Rand l simea pe Lews Therin ocat. Nu era prima dat
cnd i dorea ca Lan s nu-i fi luat tlpia dup moartea lui
Moiraine.
Spuneai c nu mergei la Tar Valon. n cazul sta, fiindc
spunei c nu avei habar unde sunt rebelele, o s rmnei aici,
n Caemlyn.
Alanna deschise gura s spun ceva, dar el continu:
Fii mulumite c nu decid s leg estura scuturilor i s v
las aa!
Asta le capt atenia. Verin i uguie buzele, iar ochii Alannei
preau furnalul pe care l simise el mai devreme.
O s stai aici, departe de mine. Amndou. i, dac nu v
chem eu, Oraul Interior v este interzis. Dac nclcai ce v
spun, o s v las desprite de saidar, ntr-o celul de deasupra.
Ne-am neles?
Perfect, rspunse Alanna rece ca gheaa, n pofida ochilor
aprini.
Verin aprob din cap.
Rand se opri n pragul uii, dup ce o ddu de perete. Uitase de
fetele din Dou Ruri. Unele vorbeau cu Fecioarele, altele
uoteau peste cnile de ceai, studiindu-le. Bode i o mn de fete
din Emonds Field i puneau ntrebri lui Bashere, ce avea o can
de cositor n mn i un picior pus pe o banc. Preau pe
jumtate amuzate, pe jumtate ngrozite. Ua care se izbi de
perete ntoarse capetele tuturor.

Rand, strig Bode, omul sta spune lucruri groaznice despre


tine.
Spune c eti Dragonul Renscut, izbucni Larine.
Se pare c restul fetelor nu auziser pn atunci; rmaser cu
gura deschis.
Sunt, spuse Rand obosit.
Larine pufni ncrucindu-i braele.
De cum te-am vzut cu haina aia am tiut c i-ai luat nasul
la purtare, dup cum ai fugit cu o Aes Sedai. Am tiut chiar
nainte s vorbeti fr niciun respect cu Alanna Sedai i Verin
Sedai. Dar nu tiam c ai devenit prost ca noaptea.
Bode rse, mai mult ngrozit dect amuzat.
Nu ar trebui s spui astfel de lucruri nici n glum, Rand.
Tam i-a dat o educaie bun, ar trebui s tii mai bine. Eti Rand
alThor. Termin acum cu prostiile!
Rand alThor. Acesta era numele su, dar nu mai tia sigur cine
este. Fusese crescut de Tam alThor, dar tatl su fusese o
cpetenie Aiel, moart de mult vreme. Mama sa fusese o
Fecioar, dei nu fusese din neamul Aiel. Doar att mai tia
despre el.
nc avea saidinul nluntrul su. Le nconjur cu grij pe
Bode i pe Larine cu o estur de Aer, ridicndu-le la un picior
deasupra podelei.
Sunt Dragonul Renscut. Nu o s schimb lucrurile dac neg
realitatea sau mi doresc s fie altfel. Nu sunt omul pe care l-ai
cunoscut n Emonds Field. nelegei acum? nelegei?
i ddu seama c ip i tcu. Avea plumb n stomac i
tremura. De ce fcuse Alanna ce fcuse? Ce ticloie Aes Sedai

clocea sub chipul la drgu? S nu ai ncredere n niciuna, i


spusese Moiraine.
ntoarse capul brusc cnd simi o mn atingndu-l pe umr.
Te rog, las-le jos, spuse Alanna. Te rog, sunt speriate.
Erau mai mult dect speriate. Chipul lui Larine se golise de
snge i avea gura larg deschis de parc ar fi vrut s urle, dar
uitase cum. Bode plngea cu sughiuri att de tare c tremura.
Nu erau singurele. Cele mai multe fete se ndeprtaser ct de
mult puteau, iar majoritatea plngeau. Fetele care serveau la
mese se strnseser una ntr-alta plngnd la fel de tare. Hangiul
se prbuise n genunchi, cu ochii mari n orbite, murmurnd
fr cuvinte.
Rand ls fetele jos i se eliber iute de saidin.
mi pare ru, nu am vrut s v sperii.
De ndat ce se putur mica, Bode i Larine fugir lng
celelalte fete, care se nghesuiau una ntr-alta.
Bode? Larine? mi pare ru. Nu o s v fac ru, v promit.
Nu se uitau la el. Niciuna din ele. Sulin l privea ns cu
dezaprobare, ca i restul Fecioarelor, cu chipul lipsit de expresie.
Ce s-a ntmplat, s-a ntmplat, spuse Bashere punndu-i
jos cana. Cine tie? Poate e mai bine aa.
Rand ddu ncet din cap. Probabil, era mai bine aa. Mai bine
s vrea s stea departe de el. Mai bine pentru ele. i dorea s fi
apucat s vorbeasc ceva mai mult despre cas. S fie Rand
alThor ceva mai mult timp. Avea nc genunchii nesiguri de la
legarea de Alanna, dar, de ndat ce ncepu s mearg, nu se opri
dect n aua lui Jeadeen. Mai bine s le fie fric de el. Mai bine
s uite de inutul celor Dou Ruri. Se ntreb dac muntele
devine mai uor cteodat sau numai din ce n ce mai greu.

CAPITOLUL 11

nvtori i nvminte
DE NDAT CE RAND IEI PE U, Verin i aduse aminte s respire
din nou. Le spusese odat lui Siuan i lui Moiraine ct de
periculos este. Nu ascultase nici una, i acum, dup abia un an,
Siuan era ferecat i probabil moart, iar Moiraine Pe strzi
puteai auzi numai zvonuri despre Dragonul Renscut n Palatul
Regal, cele mai multe cu neputin de crezut, dar n schimb nu
auzeai mai nimic despre vreo femeie Aes Sedai. Poate c Moiraine
decisese s-l lase s cread c i alege singur drumul, dar nu l-ar
fi lsat s se ndeprteze de ea, mai ales acum, cnd cptase
atta putere. Nu acum, cnd era att de primejdios. Oare Rand se
ntorsese mpotriva ei, mai violent dect tocmai o fcuse mpotriva
lor? Era mai n vrst dect atunci cnd l vzuse ultima oar;
chipul i purta umbrele luptei. Lumina tie c avea suficiente
motive, dar putea fi vorba oare i de lupta pentru limpezimea
minii?
Deci, Moiraine moart, Siuan moart, Turnul Alb divizat i
Rand poate n pragul nebuniei. Plesni iritat din limb. Cnd i
asumi riscuri, ai de pltit cnd te atepi mai puin, n felul n

care te atepi mai puin. Aproape aptezeci de ani de munc


fcut de ea cu delicatee i grij, i totul se putea duce de rp
din cauza unui singur tnr. Chiar i aa, trise prea mult,
trecuse prin prea multe ca s-i permit s fie descurajat.
ncepe cu nceputul: ai mai nti grij de ce poi face acum
nainte de a te ngrijora n legtur cu ceea ce s-ar putea s nu fie
niciodat. nvase dur lecia, dar acum o purta aproape de
inim.
Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s le liniteasc pe
fete. nc erau strnse una n alta ca o turm de oi, plngnd,
inndu-se una de alta i ascunzndu-i chipurile. Le nelegea;
dei mai fusese n faa unui brbat n stare s conduc Puterea, i
a lui Rand, avea stomacul ntors pe dos ca o corabie n largul
mrii. ncepu s le spun vorbe de alin cu o voce matern,
atingnd cte un umr, mngind cte un cretet. Dup ce reui
s le conving c alThor plecase ceea ce n multe cazuri
nsemnase s le conving s deschid ochii , se mai linitir. Cel
puin nu se mai auzeau sughiuri de plns. Jancy continua ns
s cear cu o voce ascuit ca cineva s-i spun c Rand minise,
c totul fusese o fars, n timp ce Bodewhin dorea la fel de agitat
ca fratele su s fie gsit i salvat ce nu ar fi dat Verin s tie
unde este Mat , iar Larine bolborosea c trebuie s plece din
Caemlyn imediat, chiar n clipa aceea.
Verin trase deoparte o fat care servea la mese. Femeia cu chip
deschis, cu douzeci de ani mai n vrst dect fetele din Dou
Ruri, nc tremura uimit, tergndu-i lacrimile cu orul.
Dup ce o ntreb cum o cheam, Verin i spuse:
Adu-le tuturor un ceai bun, Azril, fierbinte, cu mult miere i
pune i puin brandy n el. Dup ce se gndi o clip la tinere,

adug: Pune ceva mai mult, o porie generoas la fiecare. Facei


i pentru voi, servitoarele, cte o can.
Ceaiul cu brandy ar fi trebuit s le ajute s se mai calmeze.
Azril i sufl nasul, clipi i-i terse faa, apoi fcu o plecciune;
faptul c fusese trimis la treburile obinuite prea s o ajute si liniteasc lacrimile i frica.
S-l aduci n camere, spuse Alanna, iar Verin aprob cu o
micare a capului.
Puin somn va face minuni. Abia se treziser de cteva ore, dar
brandy-ul i cltoria grea ar trebui s le adoarm.
Cuvintele Alannei strnir agitaie.
Nu ne putem ascunde aici! reui s spun Larine printre
smiorcieli i sughiuri. Trebuie s plecm! Acum! O s ne
omoare!
Obrajii lui Bodewhin strluceau de lacrimi, dar hotrrea i se
citea pe chip. ncpnarea celor din inut o s le fac probleme
fetelor.
Trebuie s-l gsim pe Mat. Nu putem s-l lsam cu cu un
brbat care poate con Nu putem! Chiar dac e Rand, pur i
simplu nu putem!
Vreau s vd Caemlynul, chii Jancy, nc tremurnd.
Celelalte tinere i adugar vocile peste ele, cteva susinnd-o
pe Jancy, ns majoritatea cernd hotrte s plece. Una dintre
fetele din Dealul Strjii, o tnr drgu numit Elle, cu pr mai
deschis la culoare dect celelalte, ncepu iari s boceasc.
Verin se abinu s nu le plesneasc. Cele mai mici aveau o
scuz, dar Larine, Elle i celelalte cu prul prins n cosi se
presupunea c sunt femei. Cele mai multe nu fuseser atinse, iar
primejdia trecuse. Pe de alt parte, toate erau obosite, vizita lui

Rand fusese un oc, i probabil vor mai avea suficiente ocuri n


curnd, aa c i inu n fru exasperarea.
Nu i Alanna. Chiar i printre Verzi era cunoscut pentru
temperamentul ei iute, iar n ultima vreme era i mai ru.
V ducei n camerele voastre acum! spuse rece, dar vocea
era singurul lucru stpnit la ea. Verin oft cnd o vzu esnd o
Iluzie, cu fire de Aer i Foc. Fetele erau deja cu ochii mari i gura
cscat. Nu era cu adevrat nevoie de aa ceva, dar obiceiul cerea
s nu se amestece n public peste o sor, iar adevrul era c se
simea uurat s nu mai aud hohotele lui Elle. Nici ea nu era n
cea mai bun stare. Tinerele neantrenate nu puteau vedea
estura, desigur; ele o vedeau pe Alanna crescnd mai nalt cu
fiecare cuvnt. Vocea crescu i ea, la fel de puternic ca nlimea
neltoare.
Vei fi novice i prima lecie pentru o novice este s asculte
de Aes Sedai. Imediat. Fr comentarii i eschivri.
Alanna sttea neschimbat n mijlocul ncperii neschimbat
pentru Verin , dar Iluzia atinsese deja brnele tavanului.
Fugii acum! Cine nu e n camera ei pn numr la cinci va
regreta pn n mormnt. Unu. Doi
nainte de a ajunge la trei, fetele se nvlmir ipnd pe
scrile din spatele slii; doar printr-o minune niciuna nu fu
clcat n picioare.
Alanna nu se obosi s treac de patru. Cnd ultima dintre fetele
din inutul celor Dou Ruri dispru pe scri, se eliber de
saidar, Iluzia dispru, iar ea ddu din cap mulumit. Verin
bnuia c fetele nici mcar nu o s mai arunce o privire prin u,
dup aa ceva. Dar, la cum stteau lucrurile, nu voia ca vreuna

dintre ele s se furieze din camer s se zgiasc prin Caemlyn i


apoi s fie nevoite s o caute.
Desigur, Alanna nu le nspimntase doar pe fete. Femeile care
serveau trebuir nduplecate s ias de sub mesele unde se
ascunseser, iar cea care leinase ncercnd s se strecoare n
buctrie trebui ajutat s se in pe picioare. Nu fceau niciun
zgomot, tremurnd doar ca frunzele n vnt. Verin trebui s le
ndemne pe fiecare s se mite i trebui s repete de trei ori
comanda de a aduce ceaiul cu brandy pn cnd Azril ncet s
se mai uite la ea de parc i-ar mai fi crescut nc un cap.
Hangiului i czuse falca n piept, iar ochii preau gata s-i ias
din orbite. Verin se uit la Tomas i i-l indic pe brbatul care se
cltina pe picioare.
Tomas i arunc o privire piezi mereu fcea asta cnd i
spunea s fac ceva lipsit de importan, dar foarte rar i comenta
ordinele , apoi i puse un bra peste umerii jupnului Dilham,
ntrebndu-l vesel dac ei doi nu ar putea bea cteva cupe din cel
mai bun vin al hanului. Un om bun, Tomas, i surprinztor de
priceput la tot felul de lucruri. Ihvon se aezase cu picioarele pe
mas, sprijinit de zid. Putea astfel vedea i ua de la strad, i pe
Alanna. Se uita cu grij la ea. Era mai atent la ea de cnd Owein,
cellalt Strjer, murise n inutul celor Dou Ruri i era destul
de nelept s fie prudent cu nervii ei, dei de obicei reuea s i-i
stpneasc ceva mai bine dect o fcuse n acea zi. Alanna nu
prea interesat s ajute la debandada pe care o fcuse. Sttea n
mijlocul slii mari, cu braele ncruciate, uitndu-se n gol.
Pentru oricine altcineva prea ncarnarea linitii. Pentru Verin,
era gata s explodeze.
Verin o atinse pe umr.
Trebuie s vorbim.

Alanna se uit la ea cu o privire de neptruns, apoi o urm fr


vorb n camera privat. n spatele su, Verin l auzi pe jupnul
Dilham spunnd cu voce nesigur:
Credei c a putea spune c Dragonul Renscut mi
patroneaz hanul? Doar a intrat nuntru.
Zmbi pentru o clip. Hangiul i va reveni. Zmbetul i pieri de
pe buze dup ce nchise ua n spatele su. Alanna mergea cu
pai mari dintr-o parte n alta a ncperii micue, iar mtasea
fustei de clrie fonea precum sbiile scoase din teac. Nu mai
avea nici urm de calm pe fa.
Ce neobrzare pe omul sta! Ce neobrzare neruinat! S
ne rein! S ne interzic nou!
Verin o privi cteva clipe nainte de a vorbi. i trebuiser zece
ani s treac peste moartea lui Balinor i s-l lege pe Tomas. De
cnd murise Owen, emoiile Alannei fuseser nestpnite, iar ea
i le interiorizase prea mult timp. Reprizele ocazionale de plns,
pe care i le ngduise cteodat, de cnd plecaser din inutul
celor Dou Ruri, nu erau suficiente pentru a se liniti.
Presupun c ne poate ine departe de Oraul Interior, cu
grzile de la pori, dar nu ne poate opri s ne micm n voie prin
Caemlyn.
Alanna se uit la ea cu o privire trist. Puteau pleca cu
uurin indiferent ct de mult nvase singur Rand, nu avea
mari anse s descopere urzelile menite s le apere , dar ar fi
nsemnat s renune la fete. Nicio Aes Sedai nu mai gsise o
comoar precum cea din inutul celor Dou Ruri de Verin nu
i putea aduce aminte de cnd. Poate de la Rzboaiele Troloce.
Chiar i tinerelor de optsprezece ani limita pe care o fixaser le
venea greu s accepte stricteea noviciatului, dar, dac ar fi mrit
limita cu doar cinci ani, ea i Alanna ar fi putut aduce de dou ori

pe-attea, dac nu i mai mult. Cinci dintre fetele astea cinci!


se nscuser cu scnteia nuntru, inclusiv sora lui Mat, Elle i
micua Jancy; ar fi reuit pn la urm s conduc, chiar dac le
nva cineva sau nu, i s fie foarte puternice. Ea i Alanna. Mai
lsaser n urm nc dou, s fie luate peste un an sau doi, cnd
vor fi suficient de mari s plece de acas. Era destul de sigur aa;
o fat nscut cu abilitatea de a conduce foarte rar i-o
descoperea singur nainte de cincisprezece ani, dac nu o nva
nimeni. i celelalte promiteau foarte mult; toate. inutul celor
Dou Ruri era aur curat.
Acum c femeia cealalt era atent la ea, Verin schimb
subiectul. n mod cert nu avea intenia s le abandoneze pe
tinere. Sau s se ndeprteze de Rand mai mult dect era nevoie.
Crezi c are dreptate n privina rebelelor?
Degetele Alannei se ncletar pe fust.
Posibilitatea m dezgust! Oare chiar am ajuns s? vocea i
se pierdu, umerii i se lsar.
Prea gata s izbucneasc n plns.
Verin avea cteva ntrebri pentru ea, dup ce i se mai domolea
furia.
Crezi c e posibil ca mcelreasa ta s i poat spune mai
multe despre ce s-a ntmplat n Tar Valon, dac o descoi?
Nu era cu adevrat a Alannei, era o agent a Ajah Verde,
descoperit ntmpltor fiindc lsase un semnal de alarm pe
faada prvliei. Nu c Alanna i-ar fi spus care era semnalul,
desigur. Nici Verin nu ar fi divulgat niciodat un semnal al Ajah
Verde.
Nu, nu tie dect mesajul pe care mi l-a transmis i la i
uscase ntr-att gura c abia mai putea vorbi. Toate Aes Sedai
loiale s se ntoarc la Turn. Totul este iertat.

Cam asta era esena lui, n orice caz. O licrire de furie se


aprinse n ochii Alannei, doar pentru o clip.
Dac nu erau toate zvonurile astea, nu te-a fi lsat
niciodat s tii cine este.
Asta i emoiile scpate de sub control. Mcar se oprise din a
msura camera cu paii.
tiu, spuse Verin aezndu-se la mas, i voi respecta
ncrederea pe care mi-ai artat-o. Acum. Trebuie s recunoti c
mesajul confirm zvonurile. Turnul este divizat. i, dup toate
probabilitile, exist rebele undeva. ntrebarea este ce facem?
Alanna se uit la ea ca la o nebun. Nu era de mirare. Siuan
fusese probabil detronat de Divanul Turnului, potrivit legii
Turnului. Chiar i sugestia de a nu respecta legea Turnului era de
neconceput. Dar i un Turn divizat era la fel de neconceput.
Dac nu ai niciun rspuns acum, gndete-te la unul. i
gndete-te la asta. Siuan Sanche a luat parte de la nceput la
eforturile de a-l gsi pe tnrul alThor.
Alanna deschise gura fr ndoial s o ntrebe de unde tie
sau dac luase i ea parte , dar Verin nu-i ddu ansa s spun
ceva.
Doar un prostnac ar putea crede c implicarea ei nu a avut
de-a face cu ce i s-a ntmplat. Nu exist coincidene att de mari.
Deci, gndete-te cam ce crede Elaida despre Rand. A fost o Roie,
adu-i aminte. i, ct te gndeti la asta, ia spune-mi, ce-a fost n
capul tu s-l legi ca pe un Strjer?
ntrebarea nu ar fi trebuit s o surprind pe Alanna, dar totui
era surprins. Ezit, aezndu-se pe un scaun i aranjndu-i
fusta, nainte de a rspunde.
Era logic s fac asta, cu el stnd n faa noastr. Trebuia
legat de mult timp. Tu nu puteai sau nu voiai.

Ca i celelalte Verzi, Alanna era amuzat de insistena celorlalte


Ajah de a avea un singur Strjer. Mai bine s nu spunem ce
credea despre Roii.
Toi ar fi trebuit s fie legai ca Strjeri, la prima ocazie. Sunt
prea importani s zburde liberi, mai ales el.
Alanna se nroi toat; avea s mai treac ceva timp pn i va
putea stpni emoiile. Verin tia ce o fcuse s se mbujoreze,
cci Alanna lsase s-i scape prea mult. l avuseser sub ochi pe
Perrin sptmni de zile, n care le testaser pe fetele din Dou
Ruri, dar Alanna renunase brusc la legarea lui. Motivul era
destul de simplu, o promisiune nfierbntat a Failei spus
departe de urechile lui Perrin c, dac Alanna face aa ceva, nu
mai prsete vie inutul celor Dou Ruri. Ameninarea nu ar fi
funcionat dac Faile ar fi tiut mai multe lucruri despre legtura
dintre Aes Sedai i Gaidin, dar ignorana sa forase mna Alannei.
Probabil, frustrarea i starea proast a nervilor o determinase s-i
fac aa ceva lui Rand. Nu doar s-l lege, dar s-l lege fr
permisiunea lui. Aa ceva nu mai fusese fcut de sute de ani. Ei
bine, gndi Verin, am nclcat i eu ceva obiceiuri la viaa mea.
Logic? spuse zmbind, ca s mai micoreze din neptura
vorbelor. Vorbeti ca o Alb. Ei bine, acum c l ai, ce ai de gnd
s faci cu el? Gndete-te ce lecie ne-a dat. mi aduc aminte o
poveste pe care am auzit-o la gura sobei cnd eram mic, despre o
femeie care pune aua pe un leu. Cltorete minunat, pn i d
seama c nu poate cobor i nu poate dormi niciodat.
Tremurnd, Alanna i frec braele.
Nu pot s cred c e att de puternic. Dac ne-am fi unit mai
devreme. i am ncercat am euat E att de puternic!

Verin aproape tremura i ea. Nu ar fi putut s se uneasc mai


devreme, dect dac Alanna voia s spun c ar fi trebuit s se fi
unit nainte de a-l lega. Nu era sigur ce s-ar fi ntmplat atunci.
n orice caz, fusese o nlnuire de momente foarte proaste,
ncepnd cu descoperirea c nu-l pot separa de Adevratul Izvor,
continund cu uurina uluitoare cu care le separase de saidar,
tindu-le legturile ca pe nite fire. Pe amndou odat.
Remarcabil. Oare cte Aes Sedai ar fi fost necesare s-l separe de
Izvor? Treisprezece? Era doar o tradiie, dar cu el ar fi fost necesar.
Dar erau gnduri pentru alt dat.
i mai e i problema amnistiei lui.
Ochii Alannei se mrir.
Doar nu crezi aa ceva. Cu fiecare fals Dragon au fost
zvonuri la fel de false c adun oameni care pot conduce. Voiau
puterea doar pentru ei, nu s o mpart cu alii.
El nu e un fals Dragon, spuse Verin ncet, i asta schimb
totul. Dac un zvon se adeverete, la fel se poate ntmpla i cu
altul, iar despre amnistie am auzit peste tot, de la Whitebridge
ncoace.
Chiar dac e adevrat, poate c nu a venit nimeni. Niciun om
sntos la cap nu i dorete s conduc Puterea. Dac ar fi vrut
mai muli, ar fi avut n fiecare sptmn cte un fals Dragon.
Este taveren, Alanna. Atrage ctre el lucrurile de care are
nevoie.
Degetele strnse ale Alannei se albiser strnse n pumnii pui
pe mas. i dispruse orice urm de calm Aes Sedai, tremurnd
vizibil.

Nu putem permite Brbai care conduc, liberi pe lume?


Dac e adevrat, trebuie s-i oprim. Trebuie! spuse cu ochii
aprini.
nainte s decidem ce facem cu ei, spuse Verin calm,
trebuie s aflm unde i ine. Palatul Regal e un loc bun, dar o s
ne fie mai greu dac nu putem intra n Oraul Interior. Iat ce
propun
Alanna se aplec nainte ca s asculte.
Trebuiau s i dea seama de o mulime de lucruri, dar de
multe ceva mai trziu. O mulime de ntrebri aveau s-i
gseasc rspunsul mai trziu. Era Moiraine moart i, dac da,
cum murise? Unde erau rebelele i care ar fi trebuit s fie poziia
lor fa de ele? Oare s ncerce s-l captureze pe Rand i s-l
predea Elaidei sau rebelelor? Unde erau? Era o ntrebare
important, indiferent ce decideau. Cum putea folosi att de
fragila les pe care i-o pusese Alanna lui Rand? S ncerce una
din ele sau amndou s ia locul lui Moiraine? Pentru prima dat
de cnd Alanna lsase s ias la suprafa emoiile pentru Owein,
Verin se bucur c fuseser lsate s dospeasc pn deveniser
instabile. In starea ei, Alanna era mult mai uor de ghidat, iar
Verin tia exact cum trebuia rspuns la unele din acele ntrebri.
Nu credea c Alannei aveau s-i plac unele rspunsuri. Dar mai
bine s nu afle pn cnd nu va fi prea trziu s mai schimbe
ceva.
Rand se ntoarse la palat n galop, depindu-i i pe Aielii care
alergau, ignorndu-le strigtele aa cum ignora pumnii
amenintori ridicai ctre el de cei forai s sar din calea
copitelor lui Jeadeen sau grmada de lectici rsturnate i de
trsuri cu roile blocate una n alta. Bashere i saldaeanii abia se
puteau ine dup el pe caii lor micui. Nici el nu tia de ce se

grbete aa vetile pe care le ducea nu erau ntr-att de urgente


, dar, pe msur ce braele i picioarele i reveneau din
slbiciune, i ddea seama din ce n ce mai mult c era contient
de Alanna. Putea s o simt. De parc i s-ar fi strecurat i
cuibrit n cap. i, dac el o putea simi pe ea, putea ea s-l simt
la fel? Ce altceva mai putea s fac? Ce? Trebuia s se ndeprteze
de ea.
Mndrie, croncni Lews Therin, iar Rand nu mai ncerc s-l
reduc la tcere.
Nu palatul era destinaia lui, dar Topirea-n-vzduh cerea s
cunoti locul din care plecai chiar mai bine dect pe cel unde voiai
s ajungi. La grajduri arunc frul unui rnda cu vest de piele
i alerg, lund-o naintea saldaeanilor, pe coridoarele unde
servitorii se uitau uimii la el, nclinndu-se n grab. n sala
tronului se deschise saidinului, tie o poart prin aer i ni n
luminiul de lng ferm, eliberndu-se de saidin.
Respir adnc, cu genunchii ngropai n covorul de frunze
moarte. Fu izbit de cldura de sub crengile desfrunzite; i
pierduse concentrarea necesar cu ceva timp n urm. nc o mai
putea simi, dar mai slab acolo dac putea numi mai slab
certitudinea c ea se afla n direcia aceea. Ar fi putut s o arate
cu ochii nchii.
Se deschise din nou saidinului, ru de foc turbat i ghea i
nmol amar. inea n mn o sabie de foc, fcut din Foc, cu un
btlan incrustat pe lama uor curbat, dei nu-i amintea s se fi
gndit la ea. Foc, dar mnerul lung era rece i dur n palmele sale.
Hul nu schimba nimic, Puterea nu schimba nimic. Alanna era
acolo, ghemuit ntr-un col al minii lui, urmrindu-l.

Eliber din nou Puterea cu un rs amar, ngenunchind. Fusese


att de sigur pe el! Doar dou Aes Sedai. Sigur c le putea face
fa, doar se descurcase cu Elayne i Nynaeve amndou deodat.
Ce puteau s-i fac? i ddu seama c nc rdea. Prea c nu se
poate opri. Da, era amuzant. Mndria lui prosteasc. Sigurana de
sine. l mai bgaser n bucluc, i nu doar pe el. Fusese sigur c
el i Cei o Sut de Tovari puteau nchide Puul
Se ridic cu greu n picioare, frngnd frunzele uscate.
Nu am fost eu, spuse rguit. Plecai din capul meu! Toi,
afar din capul meu!
Lews Therin murmur ceva n deprtare. Alanna atepta n
tcere, ntr-un col al minii. Vocea lui Lews Therin prea s se
team de ea.
Rand i scutur frunzele de pe pantaloni. Nu o s se predea.
S nu ai ncredere n nicio Aes Sedai; i va aminti de-acum
ncolo. Un om care nu are ncredere n nimeni e deja mort,
chicoti Lews Therin. Nu avea s se predea.
Nimic nu se schimbase la ferm. Nimic i totul. Casa i
hambarul erau la fel, ginile i caprele i vacile aijderea. Sora
Grady l urmrea de la o fereastr, cu chipul inexpresiv. Era
singura femeie acum; toate celelalte plecaser cu brbaii care nu
trecuser testul lui Taim.
Taim era cu nvceii si n spatele hambarului, pe un petic de
pmnt rou, bttorit, presrat cu o mn de buruieni uscate.
Toi cei apte. n afar de Jur, brbatul Sorei, mai rmseser
dintre cei vechi doar Damer Finn, Eben Hopwil i Fedwin Morr.
Ceilali erau noi i preau la fel de tineri ca Fedwin i Eben.
n afar de btrnul Damer, ceilali stteau aliniai cu spatele la
Rand. Damer sttea n faa lor, ncruntndu-se la o piatr mare
ct un cap de om, la treizeci de picioare deprtare.

Acum, spuse Taim, i Rand simi cum Damer se deschide


saidinului i ese stngaci Foc i Pmnt.
Piatra explod, iar Damer i ceilali nvcei se aruncar la
pmnt ca s scape de ploaia de sfrmturi. Nu i Taim; bucile
de piatr ricoar de scutul de Aer pe care-l esuse n ultima
clip. Ridicndu-i prudent capul, Damer i terse sngele ce-i
curgea de sub ochiul stng, dintr-o ran superficial. Rand se
ncrunt; doar norocul fcuse s nu fie lovit de una dintre
sfrmturile zburtoare. Se uit napoi ctre ferm. Sora era
nc acolo, nevtmat. Uitndu-se la el. Ginile abia se opriser
o clip din scurmat; preau obinuite cu asta.
Poate data viitoare o s v aducei aminte ce v spun, zise
Taim calm, lsndu-i scutul s dispar.
Aprai-v cu un scut sau riscai s v omori singuri.
Continuai. Arunc o privire ctre Rand, de parc ar fi tiut tot
timpul c era acolo, apoi merse ctre el. Nasul lui vulturesc avea o
umbr de cruzime.
Pe cnd Damer se aeza n rnd cu ceilali, Eben se ridic, plin
de couri, trgndu-se nervos de o ureche mare n timp ce folosea
Aer s ridice o nou piatr dintr-o grmad pus deoparte.
estura era nesigur, i o scp o dat nainte de a reui s o
pun la locul ei.
E prudent s-i lai singuri aa? ntreb Rand cnd Taim
ajunse lng el.
A doua piatr explod la fel ca prima, dar de data asta toi
nvceii i esuser scuturi. La fel fcuse i Taim, fcnd un
scut pentru el i Rand. Fr o vorb, Rand se deschise
saidinului i i fcu propriul scut, ndeprtndu-l pe al lui Taim.
Gura acestuia se strmb ntr-un fel de zmbet.

Ai spus s-i grbesc, Seniore Dragon, i asta fac. i pun s


fac totul cu Puterea, treburile de la ferm, totul. Cel mai nou a
mncat prima mas cald asear. Dac nu-i pot nclzi
mncarea singuri, mnnc rece. De cele mai multe ori dureaz
de dou ori mai mult dect dac ar face-o cu minile, dar nva
s lucreze cu Puterea ct de repede pot ei, credei-m. Nu sunt
nc prea muli, din pcate.
Rand se uit njur, ignornd ntrebarea implicit.
Unde e Haslin? Iar e beat? i-am spus, s i se dea vin doar
seara.
Henre Haslin fusese Maestru al Sbiei pentru Grzile Reginei,
rspunztor cu antrenarea recruilor, pn cnd Rahvin refcuse
grzile, alungndu-i pe cei credincioi lui Morgase sau trimindui s lupte n Cairhien. Prea btrn pentru campanii, lui Haslin i se
dduse o pung cu bani artndu-i-se ua, iar dup ce se
rspndiser zvonurile despre moartea lui Morgase, se refugiase
n butur. Dar credea c pe Morgase o omorse Rahvin
Gaebril, nu Rand, i-i putea nva pe alii s lupte cu sabia.
Cnd era treaz.
I-am spus s plece, rspunse Taim, la ce bun sbiile? Eu
abia reuesc s nu m tai singur i nu am simit niciodat nevoia
s nv. Acum au Puterea.
Alt piatr explod. Ucide-l! Ucide-l acum! Vocea lui Lews
Therin rsuna ca un ecou prin Hu. Suprim ecoul, dar nu putea
suprima i furia care se strngea ca o cochilie n jurul Golului.
Golul l fcu s poat vorbi cu o voce lipsit de emoii:
Gsete-l, Taim, i adu-l napoi. Spune-i c te-ai rzgndit.
Spune-le i elevilor ti la fel. Spune-le ce vrei, dar l vreau aici, s
dea lecii n fiecare zi. Ei trebuie s fac parte din lume, nu s fie
n afara ei. Ce o s fac dac nu pot conduce? Cnd Aes Sedai te

ineau departe de Putere, ai fi putut s scapi dac tiai cum s


foloseti o sabie, cum s lupi cu minile.
Am scpat. Sunt aici.
Te-au scpat civa dintre oamenii ti, din cte am auzit,
altfel ai fi sfrit ca i Logain, domolit n Tar Valon. Oamenii tia
nu vor avea prozelii. Gsete-l pe Haslin.
Brbatul se nclin.
Cum dorete Seniorul meu Dragon. De asta a venit Seniorul
Dragon aici? Pentru Haslin i sbii? Avu o umbr de dispre n
voce, dar Rand nu o lu n seam.
n Caemlyn au sosit Aes Sedai. Cltoriile n ora trebuie s
nceteze, i ale tale, i ale nvceilor. Lumina tie ce se poate
ntmpla dac unul dintre ei d peste o Aes Sedai i ea i d
seama ce este.
Sau cnd unul dintre ei recunoate o Aes Sedai. Probabil, ar
fugi sau ar lovi panicat i atunci ar fi descoperit. Ambele situaii lar condamna Din cte vzuse Rand, Verin sau Alanna ar fi putut
s-i prind cu uurin pe oricare dintre ei. Taim ridic din umeri.
Chiar i acum ar putea face acelai lucru cu easta unei Aes
Sedai. estura difer foarte puin. Concentreaz-te, Adley!
Concentreaz-te! spuse cu voce ridicat, privind peste umr. Un
ins deirat, stnd n faa celorlali, numai piele i os, tresri
pierznd saidinul, apoi reui s-l apuce iari. O alt piatr
explod cnd Taim se ntoarse ctre Rand.
n privina asta, pot s le elimin eu nsumi, dac nu vrei
s facei asta.
Dac le voiam moarte, le-a fi ucis deja. Se gndi c ar fi
putut s o fac dac ar fi ncercat s l omoare sau s-l
domoleasc. Spera c ar fi putut. Dar ar fi ncercat ele aa ceva

dup ce-l legaser? Era un lucru pe care nu avea de gnd s-l lase
pe Taim s-l afle; chiar i fr murmurele lui Lews Therin nu avea
suficient ncredere n el ca s-i dezvluie o slbiciune pe care o
putea ascunde. Lumin, ce fel de control are Alanna asupra
mea?
Dac va veni vremea s ucidem Aes Sedai, o s-i spun. Pn
atunci nimeni nici mcar s nu ridice vocea la una dintre ele,
dac nu ncearc s-i ia capul de pe umeri. O s stai ct de
departe putei de Aes Sedai. Nu vreau incidente, nimic care s le
fac s fie mpotriva mea.
i credei c nu sunt deja? murmur Taim.
Rand l ignor iari, netiind ce s rspund.
Nu vreau pe nimeni mort sau domolit pentru c i s-au urcat
fumurile la cap. Asigur-te c tiu i ei asta. Eti rspunztor de
soarta lor.
Cum dorii, ridic Taim din umeri. Unii vor muri mai
devreme sau mai trziu dac nu intenionai s-i inei ascuni
aici pentru totdeauna. i, chiar dac vor rmne aici, unii vor
muri. E inevitabil, dac nu ncetinesc leciile. Nu ar trebui
cocoloii, dac m-ai lsa s caut alii.
Iar ncepea. Rand se uit la nvcei. Un tnr asudat, cu
prul deschis, se chinuia s mute o piatr. Tot pierdea saidinul,
iar piatra se mica n mici salturi. Peste cteva ceasuri avea s
ajung crua de la palat cu cei care veniser de ieri dup-amiaz.
Patru brbai, de data asta. In unele zile erau doar trei sau doi,
dar n general veneau din ce n ce mai muli. De cnd l adusese
pe Taim acolo, cu apte zile n urm, veniser optsprezece, dintre
care trei puteau nva s conduc. Taim insista c era absolut
remarcabil, avnd n vedere c veniser la ntmplare n Caemlyn,

cutnd o ans. Mai spunea c n acest ritm aveau s egaleze


Turnul n ase ani. Dar Rand nu avea ase ani. i nu avea timp
s-i lase s se antreneze mai ncet.
i cum vrei s faci asta?
Folosind pori.
Taim prinsese imediat cum s le fac; nva cu rapiditate tot
ce-i arta Rand.
Pot vizita dou sau trei sate n fiecare zi. La nceput o s fie
mai uor n sate dect n orae, chiar i n cele mici. O s-l las pe
Finn s urmreasc leciile n ciuda a ceea ce ai vzut, el este
cel mai avansat i l-a lua pe Grady sau pe Hopwil, sau pe Morr.
Trebuie s ne dai nite cai buni. Mroagele de cotig nu sunt
suficiente.
i ce intenionezi s faci? Dai buzna n sat i anuni c eti
n cutare de brbai care pot conduce? O s fii norocos dac nu
ncearc s te spnzure.
Intenionez s fiu ceva mai prudent dect att, spuse Taim
sec. Voi spune c recrutez oameni care s-l urmeze pe Dragonul
Renscut.
Ceva mai prudent? Nu cu mult.
Vor fi suficient de speriai ct s m lase n pace destul de
mult timp ca s se strng cei care vor s vin. Aa i elimin
imediat pe cei care nu v sprijin. Presupun c nu vrei s
antrenez oameni care s se ntoarc mpotriva noastr cu prima
ocazie? Ridic ntrebtor o sprncean, dar nu mai atept
rspunsul.
Odat ce ajungem suficient de departe de sat, i aduc aici
printr-o poart. Unii se vor speria, dar nu va fi greu s i in n
fru. Odat ce au fost de acord s sprijine un om care poate

conduce, nu vd de ce ar face scandal dac vreau s-i testez. Pe


cei care pic i trimit la Caemlyn. E timpul s ncepei s v
strngei propria armat, n loc s depindei de alii. Bashere ar
putea s se rzgndeasc i, dac i spune Regina Tenobia, se va
rzgndi. i cine poate spune ce vor face Aielii aceia?
De data asta tcu, iar Rand i inu limba n fru. Se gndise i
el cam la fel, dei nu i n privina Aielilor, dar nu era nevoie s-i
spun asta lui Taim. Dup o clip brbatul continu, de parc nu
ar fi spus nimic nainte.
Facem o prinsoare. Seniorul spune pe ct. n prima zi n care
recrutez o s gsesc mai muli brbai care pot nva dect vin la
Caemlyn ntr-o lun. Odat ce Flinn i ali civa sunt gata s
continue fr mine voi egala Turnul n mai puin de un an. i
fiecare din ei va fi o arm.
Rand ezit. Era riscant s-l lase pe Taim s plece. Era prea
agresiv. Ce avea s se ntmple dac ddea peste Aes Sedai ntruna dintre cltorii? Poate c avea s se in de cuvnt i s le
crue viaa, dar dac ele i ddeau seama cine este? Daca l
despreau de Izvor i-l capturau? Era o pierdere pe care nu i-o
putea permite. Dar nu putea s antreneze oameni i s fac i
toate celelalte lucruri care trebuiau fcute. ase ani ca s egaleze
Turnul. Dac Aes Sedai nu descopereau acest loc ntre timp i-l
distrugeau, nainte ca elevii s fi avut timp s nvee suficient s
se apere. Sau mai puin de un an. n cele din urm ddu din cap.
Vocea lui Lews Therin era un bzit turbat n deprtare.
O s primeti caii.

CAPITOLUL 12

ntrebri i rspunsuri
EI BINE? ntreb Nynaeve cu cea mai rbdtoare voce de care
era n stare. Fcea un efort s stea linitit pe pat, cu minile n
poal. i nghii un cscat. Era foarte devreme i nu mai dormise
bine de trei nopi. Colivia de rchit era goal, vrabia fusese
eliberat. i dori s fie i ea la fel de liber.
Ei bine?
Elayne era ngenuncheat pe patul su, cu umerii i capul
scoase pe fereastr, n ulia micu din spatele casei. De acolo
putea zri foarte puin din spatele Turnului Mic unde cele mai
multe conductoare de Ajah primeau n acea diminea solia
Turnului. Era suficient ct s zreasc urzeala mpotriva trasului
cu urechea care nconjura hanul. Era menit s opreasc pe
oricine ncerca s asculte folosind Puterea. Plteai un pre cnd
mprteai lucrurile pe care le tiai.
Dup o clip Elayne se aez pe genunchi, frustrat.
Nimic. Spuneai c firele acelea se pot strecura nuntru
neobservate. Nu cred c a bgat cineva de seam, dar nu am auzit
absolut nimic.

Ultima remarc era adresat lui Moghedien, care sttea ntr-un


col pe scaunul lor ubred. Pe Nynaeve o enerva la culme c
femeia nu transpira niciun pic. Pretindea c trebuie s lucrezi cu
Puterea mult timp pentru a putea s te detaezi de cldur sau
frig, ceea ce era cam acelai lucru ca i promisiunile vagi ale
femeilor Aes Sedai, c vor deprinde cum s fac asta pn la
urm. Nynaeve i Elayne erau lac de sudoare, iar lui Moghedien
prea s-i fie la fel de bine ca ntr-o zi rcoroas de primvar. Pe
Lumin, era enervant!
Am spus c ar trebui. Ochii lui Moghedien se micar
speriai, dei se uita mai ales ctre Elayne; ntotdeauna se
concentra pe cine purta brara adam.
Ar trebui. Sunt mii de feluri de a ese o urzeal de acest fel.
Poate dura zile ntregi s ei o gaur printr-una.
Nynaeve abia reui s se abin s nu spun ceva. ncercau de
zile ntregi. Era a treia zi de cnd venise Tama Feir i Divanul nc
inea secret mesajul Turnului. Sheriam, Myrelle i restul tiau
Nynaeve nu ar fi fost surprins s fi tiut naintea Divanului ,
dar chiar i Siuan i Leane fuseser ndeprtate de la acele
ntruniri zilnice. Sau cel puin aa pretindeau.
Nynaeve i ddu seama c se trgea de fust i i potoli
minile. Trebuiau s afle cumva ce voia Elaida, dar, i mai
important, care era rspunsul Divanului. Trebuia. Cumva.
Trebuie s plec, oft Elayne. Trebuie s mai art unor surori
cum se face un terangreal.
Foarte puine Aes Sedai n Salidar erau n stare s nvee, dar
toate voiau s tie, iar cele mai multe preau s cread c vor
reui dac o puneau pe Elayne s repete de nenumrate ori.

Poi s iei asta, zise dndu-i jos brara. Vreau s ncerc


ceva nou dup ce surorile termin cu mine, apoi trebuie s
predau unei clase de novice. Nu prea foarte fericit vorbind
despre predare, nu aa cum fusese la nceput. Dup fiecare lecie,
venea att de iritat, de ziceai c-i o pisic zbrlit. Cele mai mici
erau prea nerbdtoare, lund-o nainte cu lucruri despre care nu
aveau habar cum s le stpneasc, adesea fr mcar s ntrebe
nainte, iar cele mai n vrst, dei mai prudente, o contraziceau
uneori sau pur i simplu nu respectau ordinele unei femei cu
cinci sau ase ani mai mic dect ele. Elayne ncepuse s
bombne novice prostnace sau idioate grele de cap ca i cum
ar fi fost Aleas de zece ani.
Ai timp s i pui ntrebri. Poate o s ai mai mult noroc ca
mine s detectezi un brbat care conduce. Nynaeve cltin din
cap.
Trebuie s le ajut pe Janya i pe Delana n dimineaa asta cu
notiele lor.
Nu se putu abine s nu fac o strmbtur. Delana era
conductoare pentru Ajah Verde, iar Janya pentru cea Brun, dar
Nynaeve nu avea s scoat nimic de la ele.
i apoi am alt lecie cu Theodrin.
Alt pierdere de vreme. Toat lumea pierdea vremea n Salidar.
Pune-i-o la mn, i spuse lui Elayne care tocmai aga
brara de un cui alturi de hainele lor.
Femeia cu pr auriu oft, dar i puse iari brara. Nynaeve
credea c Elayne avea o ncredere prea mare n adam. Era
adevrat, atta vreme ct colierul rmnea la gtul lui Moghedien,
orice femeie n stare s conduc o putea gsi i controla cu
ajutorul brrii. Dac nimeni nu purta brara, ea nu s-ar fi

putut mica mai mult de o duzin de pai fr s se prbueasc


vomnd, i la fel se ntmpla dac ncerca s mite brara de
unde fusese lsat sau s-i desfac ea nsi colierul. Poate c
asta o legase de mini i de picioare, dar poate unul dintre
Rtcii ar gsi o cale de a se elibera, dac avea suficiente ocazii.
n Tanchico, Nynaeve o lsase doar cteva clipe pe Moghedien
legat cu Puterea i desprit de Izvor cu un scut, i reuise s
scape. Primul lucru pe care l fcuse dup ce o prinseser din nou
fusese s ntrebe cum reuise s scape, dar ca s scoat un
rspuns de la ea aproape trebuise s-i suceasc gtul. Un scut
legat era vulnerabil dac femeia avea puin timp i rbdare.
Elayne insista c nu ar merge mpotriva adamului, deoarece nu
exista niciun nod care s poat fi desfcut, iar cu colierul pus n
jurul gtului, Moghedien nici nu putea s ncerce s ating
saidarul fr a primi ncuviinare, dar Nynaeve prefera s nu
rite.
S copiezi ncet, spuse Elayne. Am copiat i eu pentru
Delana. Urte petele i greelile. O s te fac s scrii de cincizeci
de ori o pagin pn obine una curat.
Nynaeve se strmb. Poate c nu avea minile la fel de curate i
fine ca ale lui Elayne, dar nu era o loaz care abia nva care
capt al peniei trebuie bgat n cerneal. Cealalt nu observ,
ieind graios din camer cu un zmbet. Poate voise s-i fie de
ajutor. Dac Aes Sedai ar fi aflat vreodat ct de mult ura s
copieze, ar fi nceput s i dea ca pedepse pagini de copiat.
Poate ar trebui s v ducei la Rand, spuse brusc Moghedien.
Sttea pe scaun altfel, mai dreapt, uitndu-se fix la Nynaeve. De
ce?
Ce vrei s spui? ntreb Nynaeve.

Tu i Elayne ar trebui s mergei la Caemlyn, la Rand. Ea ar


putea fi regin, iar tu Avu un zmbet neplcut. Mai devreme sau
mai trziu te vor pune ntr-un col i te vor lua la ntrebri despre
cum reueti s faci toate aceste minunate descoperiri, dac te
pun ele s conduci, chii ca o colri prins la borcanul cu
dulcea.
Eu nu!
Nu avea de gnd s se explice, nu ei. De ce era Moghedien
brusc att de deschis?
ine minte, indiferent ce se ntmpl cu mine dac se
descoper adevrul, capul tu va fi pe butucul clului nainte de
a trece o sptmn.
n schimb, tu vei avea mult mai mult de suferit. Semirhage a
fcut odat un om s urle cinci ani. Ba chiar l-a pstrat sntos
la minte, dei, ntr-un final, nu i-a mai putut face inima s bat.
M ndoiesc c una dintre copilele astea are mcar a zecea parte
din abilitile lui Semirhage, dar e posibil s afli pe pielea ta ct
de pricepute sunt.
Cum putea s spun aa ceva? Se lepdase de fric precum
nprca de piele. De parc ar fi fost dou femei egale, vorbind
despre ceva lipsit de importan. Ba nu, mai ru. Moghedien avea
atitudinea cuiva care vorbete despre ceva lipsit de importan
pentru ea, dar capital pentru Nynaeve. i dori s aib brara. Sar fi simit mai bine. Moghedien nu putea fi att de rece i de
calm pe ct prea.
Lui Nynaeve i se opri respiraia. Brara. Asta era. Brara nu
era n camer. Un ghem de ghea i crescu n stomac i avu
impresia c asud mult mai tare. n mod normal nu ar fi trebuit
s conteze c brara nu era acolo. O avea Elayne Lumin, f s

nu i-o fi dat-o jos , iar cealalt jumtate a adamului era n


jurul gtului lui Moghedien. Doar c logica nu avea nimic de-a
face cu ceea ce simea. Nynaeve nu rmsese niciodat singur cu
ea fr brar. Sau, mai bine zis, cnd rmsese, fusese aproape
de un dezastru total. Moghedien nu purta atunci adamul, dar
nici asta nu conta. Era una dintre Rtcii, erau singure i nu
avea niciun mijloc s o controleze. i strnse fusta ca s nu
nface pumnalul.
Zmbetul lui Moghedien se lrgi, de parc i-ar fi citit gndurile.
n chestiunea asta poi fi sigur c-i vreau doar binele.
Chestia asta, spuse ducndu-i mna aproape de colier, atent s
nu-l ating, m poate ine prizonier i n Caemlyn, la fel de bine
ca i aici. Sclavia acolo e mai bun dect moartea aici. Nu pierde
prea mult timp s iei o decizie. Dac aa-zisele Aes Sedai se decid
s se ntoarc la Turn, ce cadou mai frumos pot face Supremei
nscunate dect pe tine, o femeie apropiat de alThor. i pe
Elayne. Dac i el simte pentru ea mcar jumtate din ce simte
Elayne, captura ei o s-i pun o les lui alThor de care nu va
putea scpa niciodat.
Nynaeve se ridic, forndu-i genunchii s stea drepi.
Poi s faci acum paturile i s deretici prin camer. M
atept s o gsesc impecabil cnd m ntorc.
Ct timp mai ai? spuse Moghedien nainte ca Nynaeve s
ajung la u. Cu acelai ton cu care ar fi ntrebat dac apa
pentru ceai e suficient de fierbinte. Cteva zile pn i trimit
rspunsul la Tar Valon? Cteva ore? Cum o s pun n balan pe
Rand alThor i presupusele crime ale Elaidei cu ansa de a-i
rentregi preiosul Turn?

S dai atenie oalelor de noapte, spuse fr s se ntoarc. Le


vreau curate de data asta.
Iei nainte ca Moghedien s mai poat spune ceva, trntind
ua n urma ei. Se sprijini cu spatele de ipcile de lemn aspre,
respirnd cu greu n holul strmt i fr ferestre. Scoase din
pungulia de la bru dou frunze de menta-gtei i ncepu s le
mestece. Menta-gtei avea nevoie de timp pentru a liniti un
stomac agitat, dar ea mestec i nghii de parc graba ar fi putut
s o liniteasc mai repede. Primise o lovitur dup alta dup ce
Moghedien i drmase toate lucrurile de care fusese convins.
Cu toat nencrederea ei, crezuse c femeia era ngenuncheat.
Fals. Oh, pe Lumin, fals! Crezuse c Moghedien tia despre Rand
i Elayne tot att de puin ca femeile Aes Sedai. Fals. i ca ea s
sugereze s se duc la el Vorbiser prea mult n faa ei. Ce
altceva le mai scpase i ce putea face Moghedien?
O alt Aleas intr pe holul ntunecat din camera din fa a
casei, iar Nynaeve i ndrept spinarea, ascunznd frunzele de
menta-gtei i aranjndu-i rochia. Fiecare camer, cu excepia
celei din fa, fusese transformat n dormitor, i erau pline de
Alese i servitoare, trei sau patru ntr-o camer nu mai mare
dect a ei, iar cteodat i dou ntr-un pat. Cealalt Aleas era o
femeie subiric, slab ca un b, cu ochi cenuii i un rnjet
subire. Emara era din Illian i nu le suporta pe Siuan i Leana,
lucru uor de neles pentru Nynaeve; credea c ar trebui trimise
de acolo cu decen aa cum fuseser trimise ntotdeauna
toate femeile ferecate, dar cu excepia acestui lucru era o persoan
plcut, care nici mcar nu era invidioas pe spaiul
suplimentar avut de Elayne i Nynaeve sau pe faptul c
Marigan le fcea treburile.

Am auzit c o s copiezi pentru Janya i Delana, spuse cu o


voce ascuit, trecnd pe lng ea ctre camera ei. Ascult sfatul
meu, scrie ct de repede poi. Janyei i pas mai mult s treci
totul pe hrtie dect de cteva pete.
Nynaeve se uit lung dup ea. Scrie ncet pentru Delana. Scrie
repede pentru Janya. Minunate sfaturi. Dar oricum nu se putea
ngrijora acum pentru o pat de cerneal. Sau de Moghedien, cel
puin pn nu vorbea cu Elayne.
Cltin din cap, mormind n brbie, i iei. Poate c luase
lucrurile prea uor i le lsase s-i scape din mn, dar era
timpul s se trezeasc. tia pe cine trebuia s caute.
n ultimele zile peste Salidar se aternuse tcerea, dei strzile
rmneau la fel de aglomerate. Fierriile de la marginea oraului
erau tcute. Li se spusese tuturor s i in gura ct timp Tama
era acolo, i despre solia care era n drum spre Caemlyn, i despre
Logain, care era ascuns n siguran ntr-una dintre taberele
soldailor, chiar i despre soldai i motivul prezenei lor. Cei mai
muli nu mai ndrzneau s vorbeasc dect n oapt. Era o
anume nelinitite n murmurul strzii.
Toat lumea fusese afectat. Servitorii care, de obicei alergau,
acum se micau ezitant, aruncnd priviri temtoare peste umr.
Chiar i Aes Sedai preau circumspecte sub chipurile calme,
studiindu-se prudent una pe alta. Erau puini soldai pe strzi, de
parc Tama nu ar fi vzut suficient ca s trag concluzii nc din
prima zi. Un rspuns greit al Divanului i-ar fi dus pe toi la
treang; chiar i regii i nobilii care voiau s stea deoparte de
glcevile Turnului i-ar fi spnzurat pe toi soldaii pe care puteau
pune mna, doar ca s opreasc rspndirea rebeliunii. Puinii
care mai erau pe ulie peau ncruntai i cu chipurile golite de
expresie, simind nesigurana. Excepie fcea Gareth Bryne, care

atepta rbdtor n faa Turnului Mic. Sttea acolo n fiecare zi,


venind nainte de conductoarele de Ajah i plecnd dup ele. Se
gndi c brbatul voia s se asigure c i aduceau aminte de el i
de ce fcea pentru ele. Singura dat cnd le vzuse pe
conductoare ieind remarcase c nu preau deloc mulumite s-l
vad acolo.
Singurii care preau neafectai de venirea surorii Roii erau
Strjerii. Strjerii i copiii. Nynaeve tresri cnd trei fetie nir
prin faa ei ca nite potrnichi, alergnd, rznd, cu panglici n
pr, asudate i pline de praf. Copiii nu tiau ce ateapt Salidarul,
iar, dac ar fi aflat, nu ar fi neles. Fiecare Strjer i-ar fi urmat
femeia Aes Sedai fr s clipeasc, indiferent ce ar fi decis i unde
ar fi mers.
Cele mai multe discuii optite erau despre vreme i despre
ntmplri stranii petrecute n alte locuri, viei vorbitori cu dou
capete, oameni ucii de roiuri de mute, dispariia tuturor copiilor
dintr-un sat n puterea nopii i oameni ucii de ceva nevzut care
lovise n plin zi. Toat lumea cu mintea limpede i ddea seama
c seceta i cldura sufocant veneau de la atingerea Celui
ntunecat asupra lumii, dar pn i Aes Sedai se ndoiau de
Nynaeve i Elayne cnd le spuneau c toate zvonurile sunt reale,
c bule ale rului se ridicau din temnia Celui ntunecat pe
msur ce peceile slbeau, alunecnd de-a lungul Pnzei pn
plesneau. Cei mai muli nu aveau mintea limpede. Unii ddeau
vina pe Rand. Alii spuneau c nsui Creatorul era nemulumit
c lumea nu se strnsese sub flamura Dragonului Renscut sau
c era nemulumit c Aes Sedai nu-l capturaser s-l liniteasc,
sau c era nemulumit c Aes Sedai se opuneau Supremei
nscunate Amyrlin. Nynaeve auzise chiar oameni spunnd c

vremea se va ndrepta de ndat ce Turnul va fi rentregit. i fcu


loc prin mulime.
Jur c e adevrat, murmur o buctreas, plin de fin
pn la coate. De cealalt parte a Eldarului este o armat de
Mantii Albe care ateapt doar semnalul Elaidei s atace.
n afar de vreme i de vieii cu dou capete, povetile despre
Mantiile Albe erau cele mai multe, dar Mantii Albe care s atepte
ordinele Elaidei? Cldura i topise femeii creierii!
Lumina mi e martor, e adevrat! spuse un crua crunt
unei femei ncruntate care prea servitoarea unei Aes Sedai, dup
rochia bine croit. Elaida e moart. Roia a venit s o cheme pe
Sheriam s fie noua Amyrlin.
Femeia ddu din cap, creznd fiecare cuvnt.
Eu zic c Elaida e o Suprem nscunat bun, spuse un
brbat mbrcat cu straie jerpelite, aranjndu-i mai bine o
legtur de vreascuri pe umeri. La fel de bun ca oricare alta.
Nu vorbise n oapt, ci cu voce tare, strduindu-se s nu se
uite njur s vad cine l-ar fi putut auzi.
Gura lui Nynaeve se strmb ntr-un zmbet amar. Voise s fie
auzit. Cum descoperise Elaida att de repede Salidarul? Tama
plecase probabil din Tar Valon curnd dup ce Aes Sedai
ncepuser s se adune n sat. Siuan artase ntunecat c multe
surori Albastre lipseau mesajul iniial de a se strnge n Salidar
fusese adresat Ajah Albastre , iar Alviarin se pricepea foarte bine
s pun ntrebri. Era un gnd care i ddea fiori, dar nu la fel de
ru ca explicaia cea mai simpl: iscoadele Elaidei erau aici n
Salidar. Toat lumea se uita pe furi la toat lumea, iar
strngtorul de lemne nu era singurul pe care Nynaeve l auzise
vorbind astfel. Poate c Aes Sedai nu vorbeau, dar Nynaeve bnuia

c unele dintre ele ar fi vrut asta. Salidarul devenise un roi, i nu


unul de albine. Dar asta nsemna c avea dreptate n ce voia s
fac.
Cerea timp s gseasc pe cine voia. Avea nevoie de grupuri de
copii jucndu-se, i nu erau muli n Salidar. Aa cum se atepta,
o gsi pe Birgitte uitndu-se la cinci biei care se jucau n strad,
aruncnd cu o punguli plin de pietricele unul n altul i rznd
cnd unul dintre ei era lovit, inclusiv cel atins. Avea la fel de puin
sens ca i celelalte jocuri ale bieilor. Sau ale brbailor.
Birgitte nu era singur, desigur. Arareori era, i asta doar dac
fcea un efort deosebit. Areina sttea lng ea, tergndu-i
sudoarea de pe frunte, ncercnd s nu par plictisit de copii. Cu
un an sau doi mai mic dect Nynaeve, Areina i purta prul
ntr-o coad copiat dup Birgitte, dei pletele abia i treceau de
umeri; prul lui Birgitte atrna aa cum se cuvine, pn n talie.
i n veminte o copia pe Birgitte o hain gri-deschis lung pn
n talie, cu pantaloni mari de culoarea bronzului, adunai la
glezn, deasupra creia purta ghete scurte cu un clci nalt i
mai purta i arc i tolb. Nynaeve nu credea c mai inuse un arc
n mn nainte de a o ntlni pe Birgitte. Se hotr s o ignore
total.
Trebuie s vorbesc cu tine, i spuse lui Birgitte. Singure.
Areina se uit la ea, cu ochi dispreuitori.
Credeam c o s pori alul n aceast zi frumoas, Nynaeve.
O, vai, dar se pare c transpiri ca un cal. De ce oare?
Chipul lui Nynaeve se nspri. Fusese prieten cu ea nainte s
se mprieteneasc cu Birgitte, dar prietenia se topise de ndat ce
ajunseser n Salidar. Fusese mai mult dect dezamgit s afle
c Nynaeve nu era nc Aes Sedai. Doar rugmintea lui Birgitte o
oprise s nu se duc s informeze surorile c se dduse drept Aes

Sedai. In plus, Areina fcuse jurmintele de corniat, iar Birgitte


era un model mult mai bun dect Nynaeve. Cnd te gndeti c i
plnsese de mil pentru vnti!
Dup chipul tu, spuse Birgitte cu un rnjet, ori eti gata s
strngi pe cineva de gt probabil pe Areina , ori i-a czut
rochia n mijlocul unui grup de soldai i nu purtai nimic pe
dedesubt.
Areina nechez ocat. De ce ocat, Nynaeve nu tia, doar
avusese suficient timp s se obinuiasc cu aa-zisul sim al
umorului al lui Birgitte, adesea mai potrivit pentru un beiv
nebrbierit, cu burta plin de bere i nasul prbuit ntr-o
stacan.
Nynaeve privi un timp la jocul bieilor, ncercnd s se
calmeze. Nu se putea lsa cuprins de furie cnd venise s cear
o favoare.
Seve i Jaril erau printre bieii care se distrau ferindu-se i
aruncnd pungulia cu pietre. Galbenele avuseser dreptate,
timpul era tot ce le trebuia. Dup dou luni n Salidar cu ceilali
copii, fr nimic care s-i nspimnte, rdeau i ipau la fel de
tare precum ceilali.
Brusc o lovi un gnd. Marigan nc avea grij de ei, chiar dac
nu i convenea, avea grij s fie splai i hrnii, iar acum, c
ncepuser iari s vorbeasc, puteau spune n orice clip c nu
era mama lor. Poate spuseser deja. Poate c nu i va pune
nimeni ntrebri, dar, la fel de bine, poate c i va pune cineva,
iar ntrebrile puteau drma ntr-o clipit csua de surcele
construit de ele. Iar simea bulgrele de ghea n stomac. De ce
nu se gndise la asta pn atunci? Tresri cnd Birgitte i atinse
braul.

Ce s-a ntmplat, Nynaeve? Ari de parc i-ar fi murit cea


mai bun prieten, blestemndu-te n ceasul morii.
Areina se ndeprt boas, aruncnd o privire peste umr.
Femeia nici nu clipea vznd-o pe Birgitte cum bea i cum face
ochi dulci brbailor, ba chiar ncerca s o imite, dar se nfoia
imediat cum Birgitte voia s rmn singur cu Elayne sau
Nynaeve. Brbaii nu erau o primejdie; doar femeile puteau fi
prietene ntre ele, dup prerea Areinei, iar ea trebuia s fie
singura prieten a lui Birgitte. Gata. Se gndise suficient la ea.
Poi s ne faci rost de cai? Ct timp i-ar lua?
Nynaeve ncerc s-i liniteasc vocea. Nu pentru asta venise,
dar acum, dup ce-i vzuse pe Seve i Jaril, prea o ntrebare
excelent.
Birgitte o trase din strad, la intrarea unei alei nguste dintre
dou case, i se uit njur cu pruden nainte de a rspunde.
O zi sau dou. Uno tocmai mi spunea
Nu Uno! l lsm deoparte de data asta. Doar tu, eu, Elayne
i Marigan. Asta dac Thom i Juilin nu se ntorc la timp. i
Areina, dac ii neaprat.
Areina se poate comporta prostete cteodat, spuse Birgitte
ncet, dar viaa o s-o lepede de asta sau ea o s se lepede de via.
tii c nu a insista niciodat, dac tu sau Elayne nu ai vrea s
vin.
Nynaeve nu spuse nimic. Femeia se comporta de parc ea ar fi
fost geloas! Nu era treaba ei dac Birgitte voia s suporte pe
cineva att de capricios ca Areina. Birgitte se ncrunt, trecndui un deget peste buze.
Tom i Juilin sunt oameni buni, dar cea mai bun cale s
evii necazurile este s te asiguri c nimeni nu vrea s te

necjeasc. O duzin sau dou de soldai shienarieni ar rezolva


treaba asta. Nu neleg care e problema dintre tine i Uno. E dur i
te-ar urma pe tine i pe Elayne pn n Puul Osndei. n plus, e
un tip bine fcut.
Un rnjet i nflorise pe fa.
Nu avem nevoie de nimeni s ne in de mn, rspunse
nepat Nynaeve. Bine fcut? Prin faa ochilor i trecur
cicatricile i peticul desenat cu rou. Femeia asta avea cele mai
ciudate gusturi la brbai.
Putem s ne descurcm cu orice ne-ar iei n cale. Cred c
deja am dovedit asta, dac mai trebuia dovedit.
tiu c putem, Nynaeve, dar o s trag necazurile la noi ca
mutele la blegar. Altara fierbe mocnit. In fiecare zi auzi alt
poveste despre jurai ai Dragonului i pariez pe cea mai bun
rochie de mtase pe care o am contra unei cmi vechi de noapte
de-a ta c jumtate din ei nu sunt dect nite bandii care vor
vedea n noi o prad uoar. n fiecare zi va trebui s dovedim c
nu suntem. Murandi e i mai ru, colcie de jurai ai Dragonului,
de bandii i de refugiai din Cairhien, nspimntai c Dragonul
Renscut o s-i atace ct de curnd. Presupun c nu vrei s treci
n Amadicia. Presupun c e vorba de Caemlyn.
Coada complicat mpletit i se cltin uor cnd Birgitte se
aplec s o ntrebe, cu o sprncean ridicat:
Elayne e de acord cu tine n privina lui Uno?
O s fie, murmur Nynaeve.
neleg. Bine, cnd o s fie, o s fac rost de ci cai o s avem
nevoie. Dar vreau s aud de la ea de ce nu ar trebui s-l lum pe
Uno.
Nynaeve se nroi mnioas auzind tonul lui Birgitte. Dac ar
ruga-o ct de frumos putea pe Elayne s i spun lui Birgitte c

Uno trebuia s rmn acolo, l-ar gsi ateptndu-le n mijlocul


drumului, iar Birgitte ar fi toat uimit de unde aflase el c pleac
i pe ce drum o iau. O fi fost femeia Strjerul lui Elayne, dar
Nynaeve se ntreba cteodat cine conducea de fapt. Cnd o s-l
gseasc pe Lan cnd, nu dac! , o s-l pun s fac
jurminte c o s se supun deciziilor ei, suficient de cumplite si fac pielea ca de gin.
Respir adnc. Nu avea niciun rost s te ceri cu un zid de
piatr. Mai bine se ntorcea la motivul pentru care o cutase.
Fcu un pas nonalant pe aleea ngust, oblignd-o pe cealalt
femeie s o urmeze. Sub tlpi se simeau tulpinile ce fuseser
retezate ca s curee locul. Se uit cu atenie la trectori,
ncercnd s par neinteresat. Nimeni nu le arunca mai mult deo privire ntmpltoare. i cobor totui vocea:
Trebuie s aflm ce-i spune Tama Divanului i ce rspunde
acesta. Eu i Elayne am ncercat s aflm, dar hanul e pzit cu o
urzeal mpotriva ascultatului. Dar doar mpotriva Puterii. Sunt
att de preocupate c cineva ar putea trage cu urechea folosind
Puterea, c au uitat c o ureche se poate lipi de u. Dac cineva
ar
Nu, i-o retez Birgitte cu o voce plat.
Mcar gndete-te. Pentru mine i Elayne e de zece ori mai
riscant.
Se gndi s adauge c pe Elayne o ducea capul, dar cealalt
femeie pufni.
Am spus nu! Am fost multe lucruri de cnd te-am cunoscut,
Nynaeve, dar niciodat proast. Pe Lumin! O s anune public
ntr-o zi sau dou.
Trebuie s tim acum, uier Nynaeve nghiindu-i creier
sec de brbat. Proast? Sigur c nu fusese proast! Trebuia s se

calmeze. Dac o putea convinge pe Elayne s mearg, poate c


nici nu aveau s mai fie aici ntr-o zi sau dou. Mai bine s nu
deschid iar sacul cu erpi.
Birgitte se sprijini n arc, nfiorndu-se un pic cam prea
ostentativ, se gndi Nynaeve.
Am fost prins odat spionnd femei Aes Sedai. Au terminat
cu mine trei zile mai trziu i am fugit din Shaemal de ndat ce
am pus mna pe un cal. Nu o s trec iari prin aa ceva doar ca
s-i ctig ie o zi de care nu ai nevoie.
Nynaeve rmase calm. Fcea eforturi s-i pstreze chipul
netulburat, s nu scrneasc din dini, s nu se trag de cosi.
Era calm.
N-am auzit nicio poveste cu tine spionnd Aes Sedai.
i ddu seama ce spusese de ndat ce termin de vorbit.
Marele secret al lui Birgitte era c era chiar acea Birgitte din
legende. Nimic care s fac legtura ntre ea i legend nu trebuia
spus vreodat.
Chipul lui Birgitte mpietri pentru o clip, dndu-i fiori lui
Nynaeve; cealalt femeie ascundea mult durere n secretul ei.
Piatra deveni iar carne, iar Birgitte oft.
Timpul schimb lucrurile. Abia mai recunosc jumtate din
poveti, iar pe cealalt jumtate, deloc. Nu o s mai vorbim despre
asta.
Evident, nu era o sugestie. Nynaeve deschise gura fr s tie
exact ce va spune propria datorie fa de ea nsemna c nu-i
putea rscoli durerea, dar s se roiasc aa la ea pentru dou
cereri simple! Din captul aleii se auzi brusc vocea unei femei.
Nynaeve, Janya i Delana spun c trebuie s te duci imediat
la ele.

Nynaeve simi c i iese inima din piept. n captul aleii, Nicola,


mbrcat n vemintele de novice, tresri. La fel i Birgitte; apoi
se uit cu atenie la arc, amuzat. Nynaeve trebui s nghit de
dou ori nainte de a putea vorbi. Ct de multe auzise?
Nicola, dac tu crezi c aa se vorbete cu o Aleas, ar trebui
s te corectezi repede, nainte s o fac alii.
Era un lucru pe care l-ar fi putut spune o Aes Sedai, dar
cealalt femeie o cntrea i o msura din priviri pe Nynaeve.
mi pare ru, Aleas, spuse fcnd o reveren. Voi ncerca
s am mai mult grij.
Reverena era suficient de adnc pentru o Aleas, exact att
ct trebuia, iar, dac tonul era rece, nu era suficient de rece
pentru a o pedepsi. Areina nu fusese singura tovar de drum
dezamgit s afle adevrul despre Elayne i Nynaeve, dar Nicola
fusese de acord s pstreze secretul, mirat chiar c i-au spus s
o fac. Apoi, dup ce testele artaser c poate nva s conduc,
ncepuse s o msoare i s o cntreasc din priviri.
Nynaeve nelegea foarte bine. Nicolei i lipsea abilitatea
nnscut fr s fie nvat nu ar fi atins saidarul niciodat
, dar deja se vorbea de talentul ei i de ct de puternic va
ajunge dac se strduia. Cu doi ani n urm, ar fi provocat
entuziasm, avnd mai mult potenial dect oricare alt novice din
ultimele secole. Dar asta fusese nainte de Elayne, Egwene i
Nynaeve. Nicola nu spunea niciodat nimic, dar Nynaeve era
sigur c voia s le egaleze, pe ea i pe Elayne, sau chiar s le
depeasc. Nu trecea de limita bunului-sim, dar adesea era
chiar la limita lui.

Nynaeve i fcu un semn scurt din cap. Faptul c nelegea nu o


mpiedica s-i doreasc s-i trateze prostia cu o doz tripl de
rdcin de limba-oii.
Aa s faci. Du-te i spune-le c vin imediat.
Nicola fcu o reveren i se ntoarse s plece.
Ateapt.
Femeia se opri imediat. Lui Nynaeve i se pru c vede n ochii ei
o strfulgerare de satisfacie.
Mi-ai spus totul?
Am fost trimis s i spun s vii, Aleas, i am venit.
Sttut ca apa care rmne o sptmn ntr-o caraf.
Ce au spus? Exact cuvintele lor.
Exact, Aleas? Nu tiu dac mi pot aminti cuvintele lor
exact, dar o s ncerc. Adu-i aminte c ele au spus asta, eu doar
repet. Janya Sedai a spus ceva de genul: Dac fata aia nebun
nu apare curnd, jur c nu o s poat sta jos confortabil pn nu
e suficient de btrn s fie bunic, iar Delana Sedai a spus c
Va fi bunic nainte s binevoiasc s-i fac apariia. Dac nu e
aici ntr-un sfert de ceas, o s-i pun pielea pe b.
Ochii ei erau inocena ntruchipat. Dar prudeni n acelai
timp.
Asta a fost acum douzeci de minute, Aleas. Poate un pic
mai mult.
Nynaeve se abinu s nu nghit n sec. Doar fiindc Aes Sedai
nu puteau mini, nu nsemna c o ameninare trebuia luat
adlitteram, dar cteodat era greu de fcut diferena. n faa oricui
altcuiva dect Nicola ar fi ipat Oh, Lumin! i ar fi rupt-o la
fug. Nu ns sub ochii aceia. Nu n faa unei femei care prea c-i
face lista slbiciunilor.

n cazul acesta, presupun c nu e nevoie s te duci naintea


mea. Poi s te duci la treburile tale. ntorcndu-se cu spatele la
reverena Nicolei, continu de parc nu ar fi avut nicio grij pe
lume:
O s vorbesc cu tine mai trziu. Cred c nu ar trebui s faci
nimic pn atunci.
Cu noroc, poate va sta departe de Uno. Cu mult noroc.
O s m gndesc la sugestia ta, spuse grav Brigitte, dar
amestecul de amuzament i simpatie nu avea nimic grav n el.
Femeia cunotea tipul Aes Sedai. ntr-un fel, cunotea mai mult
despre Aes Sedai dect orice Aes Sedai. Nu mai avea ce s fac
dect s atepte i s spere. Nicola apru lng ea.
i-am spus s te duci la treburile tale.
Mi-au spus s m ntorc dup ce te gsesc, Aleas. Alea sunt
ierburile tale? De ce foloseti ierburi? Pentru c nu poi s?
Iart-m, Aleas, nu ar fi trebuit s aduc vorba de asta.
Nynaeve clipi la sculeul cu menta-gtei din minile sale
nu-i aducea aminte cnd l scosese , apoi l bg napoi. Ar fi
vrut s le mestece pe toate. Ignora i vorbele ei, i scuzele; primele
erau spuse intenionat i celelalte false.
Folosesc ierburi, deoarece nu ntotdeauna Tmduirea e
necesar.
Oare Galbenele ar dezaproba dac ar afla? Dispreuiau ierburile
i preau interesate numai de bolile care necesitau Tmduire. De
ce s-ar ngrijora c femeia ar putea s le zic? Pn la urm era
doar o novice, indiferent cum se uita la ea i la Elayne. Nu conta
cum se uita ea la ele.
Taci din gur acum, spuse iritat. Vreau s gndesc.
Nicola mergea n tcere alturi de ea pe strzile aglomerate, dar
lui Nynaeve i se prea c femeia abia i trte paii. Poate era

doar imaginaia ei, dar parc genunchii ncepuser s o doar de


la efortul de a nu o depi. Sub nicio form nu ar fi lsat-o s
vad c se grbete.
Ardea mocnit pe dinuntru. Dintre toi oamenii din lume, era
greu s-i imagineze pe cineva mai prost ales ca s fie trimis dup
ea dect Nicola i ochii ei cercettori. Probabil Birgitte alerga chiar
atunci s-l gseasc pe Uno. Conductoarele de Ajah i spuneau
poate Tamei c sunt gata s ngenuncheze i s srute inelul
Elaidei. Iar Seve i Jaril i spuneau probabil lui Sheriam c habar
nu au cine e Marigan i c nu ar putea-o deosebi de o gsc
slbatic. Era una din acele zile, iar soarele abia urcase un sfert
pe bolta senin.
Janya i Delana ateptau n camera din fa a csuei pe care o
mpreau cu alte trei Aes Sedai. Fiecare cu dormitorul ei, desigur.
Fiecare Ajah avea o cas pentru ntlniri, dar surorile erau
mprtiate prin sat n funcie de cum ajunseser. Uitndu-se
ncruntat la podea, cu buzele uguiate, Janya nu prea s i dea
seama c au venit. Delana, cu prul deschis la culoare nu
puteai s i dai seama dac avea sau nu pr alb , i pironi
privirea albastr spre ele de cum intrar pe u. Nicola tresri, iar
Nynaeve i dori s nu fi fcut i ea la fel. De obicei ochii surorii
Cenuii nu se deosebeau de ai altor Aes Sedai, dar, cnd se fixa
asupra ta, parc nimic altceva nu mai exista pe lume. Unii
spuneau c Delana era un mediator bun, deoarece ambele pri
preferau s ajung la o nelegere, numai ca s scape de privirea
ei. ncepeai s te gndeti la ce fcusei greit, chiar dac nu
fcusei nimic. Iar lista care i rsri lui Nynaeve n minte o fcu
s execute o reveren la fel de adnc precum a Nicolei, fr
mcar s i dea seama.

Ah, spuse Janya clipind de parc cele dou s-ar fi ivit din
podea, iat-v.
Iertai-m c am ntrziat, spuse Nynaeve n grab; putea
Nicola s aud ce poftea, Delana se holba la ea, nu Nicola. Am
pierdut noiunea timpului i
Nu conteaz, spuse Delana cu o voce groas pentru o femeie,
cu acelai accent shienarian ca al lui Uno; era ciudat de melodios
pentru aa o femeie rotund, dar Delana era straniu de graioas
pentru o femeie att de bine cldit. Nicola, poi s pleci. Pn la
urmtoarea lecie o s faci ce treburi are s i dea Faolin.
Nicola nu mai pierdu vremea i ni pe u. Poate ar fi vrut s
vad ce aveau s-i fac pentru c a ntrziat, dar nimeni nu
ntrecea msura cu Aes Sedai.
Lui Nynaeve nu i-ar fi psat nici dac Nicolei i-ar fi crescut
aripi. Abia atunci i ddu seama c nu era nicio sticlu cu
cerneal pe masa unde Aes Sedai mncau de obicei, nici nisip,
nici peni, nici hrtie. Nimic din ce i-ar fi trebuit. Trebuia s le fi
adus ea? Delana continua s o fixeze cu privirea. Femeia nu se
uita niciodat la cineva att de mult. Nu se uita aa deloc, dect
dac avea vreun motiv.
Vrei un ceai de ment rece? spuse Janya i fu rndul lui
Nynaeve s clipeasc. Cred c ceaiul este linititor. Gsesc c
ajut conversaia.
Fr s mai atepte un rspuns, sora Brun cu alur de pasre
ncepu s umple ceti diferite dintr-un ceainic cu dungi albastre,
luat de pe bufetul care avea o piatr n locului piciorului lips.
Poate c Aes Sedai aveau mai mult spaiu, dar mobila era la fel de
drpnat.

Delana i cu mine am decis c notiele noastre pot s mai


atepte. Doar o s stm de vorb. Miere? Eu una prefer fr. Toat
dulceaa stric aroma. Tinerele mereu vor miere. Ce lucruri
minunate ai fcut, tu i Elayne!
Delana i drese glasul zgomotos, iar Janya se uit lung la ea.
Ah, da.
Delana trsese un scaun de la mas n mijlocul camerei. Un
scaun cu blatul de stuf. Din clipa n care Janya spusese c o s
stea de vorb, Nynaeve tiuse c exact asta nu avea s se
ntmple. Delana i fcu un gest ctre scaun, iar Nynaeve se aez
pe marginea lui, lund o cecu ciobit cu un: Mulumesc, Aes
Sedai. Nu avu mult de ateptat.
Vorbete-ne despre Rand alThor, zise Janya.
Pru gata s spun mai mult, dar Delana iar i drese glasul;
Janya clipi i tcu, lund o nghiitur de ceai. Stteau de o parte
i de alta a scaunului lui Nynaeve. Delana o privi, apoi oft i-i
aduse conducnd a treia ceac pentru ea, plutind prin camer.
Delana i fix din nou privirea asupra ei, de parc ar fi vrut s-i
sfredeleasc easta cu privirea, iar Janya prea pierdut n
gnduri, poate nici nu o vedea.
V-am spus tot ce tiam, oft Nynaeve. Adic am spus Aes
Sedai.
Trebuise s le spun. Nimic din ceea ce tia nu putea s-i fac
ru nu mai mult dect a ti cine este, n orice caz i ar fi putut
ajuta dac surorile l vedeau ca pe un brbat. Nu ca pe un brbat
care poate conduce Puterea, ci doar ca pe un brbat. Nu era o
sarcin uoar pentru Dragonul Renscut.
Nu tiu mai mult de-att.
Nu sta botoas, izbucni Delana. i nu te mai fi!

Nynaeve aez cecua n farfurioar i i terse ncheietura


minii pe rochie.
Copil, spuse Janya plin de compasiune, tiu c tu crezi c
ne-ai spus totul, dar Delana Eu nu pot crede c ne-ai ascunde
ceva intenionat
i de ce n-ar face-o? mri Delana. E nscut n acelai sat.
L-a vzut crescnd. Poate c i e mai loial lui dect Turnului Alb;
privirea ca o lam de cuit cobor iar pe Nynaeve. Spune-ne ceva
ce nu ne-ai mai spus nainte. Am auzit toate povetile, aa c o s
tiu.
ncearc, copil. Sunt sigur c nu vrei ca Delana s fie
suprat pe tine. De ce
Janya se opri brusc la un nou dres al vocii.
Nynaeve spera ca ele s cread c cecua tremurnd nsemna
c tremur i ea, trt aici nspimntat nu, nu
nspimntat, dar cel puin ngrijorat de ct de furioase ar
putea fi pe ea, i acum asta. n preajma Aes Sedai nvai s
asculi cu atenie. Poate c nu prindeai tot ce voiau s spun, dar
aveai totui mai multe anse s nelegi dect dac ai fi ascultat
doar cu o singur ureche, ca majoritatea oamenilor. Niciuna nu
spusese c ar crede c ascundea ceva. Voiau doar s o sperie n
sperana c poate mai scpa cte ceva. Nu i era fric de ele. Nu
prea mult, n orice caz. Era furioas.
Cnd era biat, spuse cu grij, obinuia s-i primeasc
pedeapsa fr niciun comentariu, dac el credea c o merit, dar,
dac nu credea, se lupta fiecare clip. Delana pufni.
Ai spus asta tuturor celor dispui s te ascute. Altceva.
Repede!
l poi conduce sau convinge, dar nu o s se lase mpins. Se
ncpneaz dac

i asta.
Cu minile n oldurile mari, Delana se apropie pn ajunse cu
capul la acelai nivel cu al lui Nynaeve. Nynaeve ar fi preferat s
aib din nou privirea Nicolei asupra sa.
Ceva ce nu ai spus tuturor buctreselor i spltoreselor
din Salidar.
ncearc, copil, spuse Janya.
Continuar interogatoriul, Delana spnd fr mil, Janya
intervenind plin de compasiune, iar Nynaeve ncercnd s-i
aduc aminte tot ce putea. Nu ctig niciun rgaz, cci fiecare
lucru mai fusese spus de nenumrate ori, nct ncepuse s-i
tie vorbele pe de rost. Cum Delana i artase cu delicatee. De
fapt, fr mult delicatee. Pn reui Nynaeve s mai soarb o
gur de ceai, acesta se rcise i era att de dulce c-i ncreea
limba. Deci, Janya chiar credea c tinerele vor foarte mult miere.
Dimineaa trecu greu. Foarte greu.
Nu ajungem nicieri, spuse Delana aruncndu-i lui Nynaeve
o privire plin de repro.
Pot s plec atunci? ntreb Nynaeve obosit.
O storseser i de ultima pictur de sudoare. Se simea moale
ca o crp. Ar fi vrut s le plesneasc pe amndou.
Delana i Janya schimbar o privire. Sora Cenuie ridic din
umeri i se duse la bufet s-i mai pun ceai.
Sigur c poi, rspunse Janya. tiu c a fost greu pentru
tine, dar, nainte s decidem ceva, trebuie s-l cunoatem pe
alThor mai bine dect se cunoate el nsui. Altfel totul se poate
transforma ntr-o catastrof. Oh, da. Te-ai descurcat foarte bine,
copil. Dar nici nu m ateptam la mai puin de la tine. Oricine
poate face descoperirile pe care le-ai fcut, cu handicapul tu

nu pot dect s m atept la lucruri extraordinare din partea ta.


i cnd te gndeti c
Mai dur ceva timp pn cnd termin, lsnd-o pe Nynaeve s
ias cltinndu-se n uli. Se simea nesigur pe picioare. Toat
lumea vorbea despre ea. Sigur c vorbeau. Ar fi trebuit s o
asculte pe Elayne i s lase n seama ei toate acele aa-zise
descoperiri. Moghedien avea dreptate. Mai devreme sau mai trziu
aveau s nceap s se ntrebe cum o fcuse. Deci, trebuiau s
decid ce era mai bine, ca s evite o catastrof. Niciun indiciu
despre ce intenii aveau cu Rand.
O privire scurt aruncat soarelui care ajunsese aproape
deasupra capului i spuse c deja ntrziase la ntlnirea cu
Theodrin. Bine c mcar avea o scuz bun de data asta.
Casa lui Theodrin a ei i a nc dou duzini de femei se afla
n spatele Turnului Mic. Nynaeve pi mai ncet n dreptul lui.
Mulimea de Strjeri din fa i Gareth Bryne erau dovada c
ntlnirea continua. Puina furie pe care o mai simea o fcea s
vad urzeala, o cupol turtit fcut cu Foc, Aer i puin Ap,
sclipind deasupra ntregii cldiri, prins cu un nod ator. Dac
l-ar fi atins ns, ar fi fost vai de pielea ei; erau suficient de multe
Aes Sedai pe ulia aglomerat. Din cnd n cnd, cte un Strjer
trecea prin estur, invizibil pentru el, cnd un grup se
desprea i altul se forma. Aceeai estur pe care Elayne nu
reuise s o strpung. Un scut mpotriva trasului cu urechea cu
ajutorul Puterii.
Casa lui Theodrin era la o sut de pai mai ncolo, dar Nynaeve
intr n curtea dintre dou case acoperite cu stuf, lng fostul
han. Un gard ubred de lemn nconjura grdina mic, plin de
ierburi uscate, dar mai avea nc o poart ce abia se inea de o
balama ruginit. Scri cumplit cnd deschise poarta. Se uit n

jur cu grab nu era nimeni la ferestre; nimeni nu o putea vedea


din uli , i strnse fustele i alerg pe aleea strmt care
trecea prin dreptul ferestrei camerei pe care o mprea cu Elayne.
Ezit pentru o clip, tergndu-i palmele ude de fust,
aducndu-i aminte de ce spusese Birgitte. tia c n adncul
inimii era la, indiferent ct de mult ura acest lucru. Fusese o
vreme cnd se crezuse curajoas. Nu o eroin, ca Birgitte, dar
suficient de curajoas. Viaa o nvase altceva. Doar gndindu-se
la ce i-ar face surorile dac ar prinde-o, i venea s se ntoarc i
s fug la Theodrin. Avea anse mici s gseasc exact fereastra
camerei unde erau conductoarele de Ajah. Extrem de mici.
ncerc s-i umezeasc gura cum putea avea o gur att de
uscat cnd n rest era acoperit de sudoare? i se strecur mai
aproape. I-ar fi plcut s afle ntr-o zi cum ar fi fost s aib curaj,
ca Birgitte sau Elayne, n loc s fie o la.
Nu simi nicio furnictur cnd trecu prin urzeal. Nu simi
nimic. tiuse c nu o s simt. Nu-i provoca niciun ru atingerea
ei, dar se lipi cu spatele de zidul de piatr tiat grosolan. Simi
pe fa atingerea unor plante agtoare, atrnnd din crpturile
zidului.
Se strecur ncet ctre primul toc de fereastr i aproape se
ntoarse s plece. Era nchis bine, iar sticla fusese nlocuit cu
pnz dat cu ulei, care lsa ceva lumin s intre, ns ei nu i
permitea s vad nimic. Sau s aud ceva; sau dac era cineva
acolo, nu se auzea niciun zgomot. Respir adnc i se furi ctre
urmtoarea fereastr. Geamul fusese scos i de acolo, dar prin
ram se vedea o msu ubred acoperit cu hrtii i sticlue de
cerneal i cteva scaune, aceasta fiind toat mobila camerei.
Mormind o njurtur auzit de la Elayne avea o rezerv
surprinztoare pus deoparte merse ctre urmtoarea fereastr,

cu minile lipite de piatra aspr. A treia fereastr era larg


deschis. Se apropie, apoi se trase repede n spate. Nu crezuse cu
adevrat c va gsi ceva, dar Tama era acolo. Nu cu
conductoarele de Ajah, ci cu Sheriam, Myrelle i restul grupului.
Dac inima nu i-ar fi btut att de tare, ar fi auzit vocile nainte
de a se uita.
ngenunche i se apropie ct de mult putu de tocul ferestrei,
fr s poat fi vzut de femeile dinuntru. Partea de jos a
ferestrei i atingea capul.
sigure c acesta este mesajul pe care vrei s-l duc napoi?
se auzi vocea de fier a Tamei. Cerei mai mult timp s v gndii?
La ce s v gndii?
Divanul, ncepu Sheriam.
Divanul, spuse n batjocur solia Turnului. Credei c sunt
oarb i nu vd cine are puterea? Aa-zisul Divan gndete ce i
spunei voi s gndeasc.
Divanul a cerut mai mult timp de gndire, spuse ferm
Beonin. Cine poate ti la ce decizie vor ajunge?
Elaida va trebui s atepte s afle decizia, spuse Morvrin
imitnd destul de bine tonul de ghea al Tamei. Nu poate atepta
puin s vad din nou Turnul Rentregit?
Rspunsul Tamei fu i mai rece:
O s duc mesajul Divanului Supremei nscunate. O s
vedem noi ce crede despre el.
O u se deschise i se nchise trntindu-se. Lui Nynaeve i
venea s ipe de frustrare. Acum tia rspunsul, dar nu aflase
ntrebarea. Dac Janya i Delana i-ar fi dat drumul ceva mai
devreme! Era totui mai bine dect nimic. Mai bine dect Ne
ntoarcem i ne supunem Elaidei. Nu mai avea rost s stea acolo,

s rite ca cineva s se uite afar i s o descopere. ncepu s se


ndeprteze cnd auzi vocea lui Myrelle.
Poate ar trebui s trimitem un mesaj. Poate ar trebui s o
chemm pur i simplu.
Nynaeve se ncrunt, rmnnd pe loc. Despre cine vorbeau?
Protocolul trebuie urmat, spuse aspru Morvrin. Ceremoniile
trebuie ndeplinite.
Trebuie s facem totul ca la carte, spuse Beonin pe un ton
ferm i ascuit. Cea mai mic scpare va fi folosit mpotriva
noastr.
i dac am fcut o greeal? zise Carlinya nfierbntat
pentru prima dat n via. Ct timp s ateptm? Ct timp
ndrznim s ateptm?
Ct de mult va fi nevoie, spuse Morvrin.
Ct timp va trebui, adug Beonin. Nu am ateptat att de
mult copilul dorit ca s ne abandonm acum toate planurile.
Se aternu tcerea, dei Nynaeve mai auzi o dat dorit de
parc cineva cerceta cuvntul. Ce copil? O novice? O Aleas? Nu
avea niciun sens. Surorile nu ateptau niciodat dup novice sau
Alese.
Carlinya, am mers prea departe ca s ne ntoarcem din
drum, spuse ntr-un final Sheriam. Fie o aducem aici i ne
asigurm c face ceea ce trebuie, fie lsm totul n seama
Divanului i ne rugm s nu ajungem la un dezastru.
Din tonul ei, prea c ultima posibilitate era o speran
deart.
O singur greeal, zise Carlinya mai rece ca niciodat, i o
s sfrim toate cu capetele nfipte n epue.

i cine o s le pun acolo? ntreb Anaiya gnditoare. Elaida,


Divanul sau alThor?
Se aternu iari tcerea, ntrerupt doar de fonetul rochiilor
i de ua care se deschise din nou.
Nynaeve risc s arunce o privire nuntru. Camera era goal.
Scoase un sunet vexat. C aveau de gnd s atepte nu era o
consolare prea mare; rspunsul final putea fi oricare. Comentariul
Anaiyei arta c nc se temeau la fel de mult de Rand ca de
Elaida. Poate mai mult. Elaida nu strngea brbai care puteau
conduce Puterea. i cine era copilul dorit? Nu, nu era important.
Femeile puteau avea esute cincizeci de intrigi de care ea nu tia
nimic.
Nynaeve tresri cnd urzeala se stinse. Ar fi trebuit s fi plecat
de mult. Ridicndu-se n picioare, ncepu s se scuture cu putere
pe genunchi ndeprtndu-se de zid. Fcu un singur pas. Apoi se
opri ngheat, cu minile deasupra petelor de praf de pe rochie,
uitndu-se la Theodrin.
Femeia domani cu obraji rumeni se uita n ochii ei, fr s
spun nimic.
Nynaeve respinse n grab prima idee care-i trecuse prin cap,
s spun c ar fi cutat ceva pe jos. Se ndrept i pi agale pe
lng ea, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Theodrin o urm,
cu minile mpreunate. Nynaeve se gndea ce ar putea face. S o
loveasc n cap i s fug. Sau s se arunce n genunchi i s se
roage de ea. Ambele idei erau prea strine de ea i nu putea gsi
nimic altceva ntre cele dou.
i-ai pstrat calmul? ntreb Theodrin uitndu-se drept n
fa. Nynaeve tresri. Acestea fuseser instruciunile primite cu o
zi n urm, dup ncercarea de a-i sparge blocajul. Rmi calm,
foarte calm; doar gnduri linitite.

Sigur, rse ncetior. Ce ar putea s m supere aici?


Asta e bine, spuse senin Theodrin. Astzi voi ncerca ceva un
pic mai direct.
Nynaeve se uit ntrebtoare la ea. Fr ntrebri? Fr
acuzaii? Dup cum se derulase pn atunci ziua aceea nu-i
venea s cread c scap att de ieftin.
Nu se uit napoi ctre cldirea de piatr, astfel c nu o vzu pe
femeia care le privea de la o fereastr de la etajul doi.

CAPITOLUL 13

Acoperit de praf
NTREBNDU-SE DAC S-I DESFAC SAU NU COSIA, Nynaeve se
uita ncruntat de sub un prosop uzat cu dungi roii la rochia i
furoul agate pe sptarul scaunului, din care picura ap pe
podeaua curat. Un alt prosop deirat, verde cu dungi albe, mult
mai mare ca primul, i servea ca vemnt.
Acum tim c ocul nu merge, mri la Theodrin i avu un
fior. O durea falca, iar obrazul nc o nepa. Theodrin avea reflexe
rapide i o mn grea.
Pot conduce acum, dar, pentru o clip, saidarul a fost
ultimul lucru la care m-am gndit. Fusese momentul n care i
cutase ud rsuflarea, cnd gndurile dispruser, iar instinctul
preluase controlul.
Usuc-i lucrurile cu Puterea, murmur Theodrin.
Parc pe Nynaeve o durea falca mai puin, uitndu-se cum
Theodrin i pipia ochiul privindu-se ntr-o oglind spart.
ncepuse s se umfle deja, iar Nynaeve bnuia c, lsat n pace,
vntaia ar fi devenit spectaculoas. Nici ea nu avea braul prea

uor. Iar Theodrin merita cel puin o vntaie! Poate c femeia


domani gndea la fel, cci oft i spuse:
Nu o s mai ncerc aa ceva. Dar, ntr-un fel sau altul, am s
te nv s mbriezi saidarul fr s fii att de furioas nct
s l muti.
Nynaeve sttu o clip n cumpn, uitndu-se ncruntat la
vemintele ude. Nu mai fcuse aa ceva pn atunci. Era strict
interzis s fac treburile de zi cu zi cu Puterea i din motive bine
ntemeiate. Saidarul seducea. Cu ct conduceai mai mult, cu
att voiai mai mult s conduci. Cu ct voiai s conduci mai mult,
cu att cretea riscul ca ntr-un final s tragi prea mult i s te
mistui sau s te omori singur. Dulceaa Izvorului Adevrat o
umplea cu uurin acum. Gleata de ap a lui Theodrin avusese
grij de asta, dac restul zilei nu ar fi fost suficient. O estur
simpl de Ap scoase toat umezeala din veminte, aruncnd-o pe
podea, alturi de ce mai czuse din gleat.
Nu sunt foarte priceput la mbriri, spuse.
Mai avea vreun rost s lupte? Doar un prost se mpotrivete
lucrurilor pe care nu le poate schimba. Nu putea respira sub ap,
nu putea zbura dnd din mini i nu putea conduce dect
furioas.
Theodrin i puse minile n oldurile subiri, mutndu-i
privirea ncruntat de la balta de pe podea la Nynaeve.
tiu asta foarte bine, spuse cu o voce linitit, dar, din cte
am nvat eu, nici mcar nu ar trebui s fii n stare s conduci.
Am fost nvat c trebuie s fii calm, linitit i senin,
deschis i absolut supus.
O nconjura strlucirea saidarului, iar firele de Ap strnser
apa de pe podea ntr-o minge care arta ciudat.

Trebuie s te predai nainte de a putea conduce. Dar tu,


Nynaeve, indiferent ct ncerci s te predai te-am vzut
ncercnd te agi cu unghiile, dac nu eti suficient de furioas
s uii.
Fire de Aer ridicar mingea tremurtoare. O clip Nynaeve
crezu c cealalt femeie vrea s o arunce n ea, dar sfera de ap
pluti prin camer i iei pe fereastr. Se auzi plescitura apei i o
pisic mieun furioas. Poate c interdicia nu se mai aplica cnd
ajungeai la nivelul lui Theodrin.
Atunci de ce s n-o lsam aa? Nynaeve ncerc s par
voioas, fr a reui. Voia s conduc ori de cte ori avea chef.
Dar, cum spunea o vorb din btrni, dac dorinele ar fi aripi,
porcii ar zbura. Nu are rost s risipim
Nu face asta, spuse Theodrin dup ce Nynaeve ncepu s-i
usuce prul cu fire de Ap. D drumul saidarului i las-l s se
usuce singur. i mbrac-te.
Nynaeve se uit la ea micorndu-i ochii.
Nu mai ai pregtite i alte surprize, nu?
Nu. Acum pregtete-i mintea. Eti un boboc de floare care
simte cldura Izvorului, gata s se deschid. Saidarul este rul,
tu eti malul. Rul este mai puternic dect malul, dar malul l
constrnge i l ghideaz. Elibereaz-i mintea de orice, cu
excepia bobocului. Nimic nu mai e n gndurile tale, doar
bobocul. Tu eti bobocul
Trgndu-i vemintele peste cap, Nynaeve oft n timp ce
Theodrin vorbea n continuare cu glas hipnotic. Exerciii pentru
novice. Dac ar fi funcionat i pentru ea, de mult ar fi fost n
stare s conduc dup pofta inimii. Ar trebui s stopeze chestia
asta i s vad ce poate face util, ca de pild s o conving pe

Elayne s plece la Caemlyn. Dar ar fi vrut ca Theodrin s


reueasc, chiar dac i-ar fi trebuit zece glei de ap. Alesele nu
aveau voie s renune, Alesele nu aveau voie s sfideze. Ura s i se
spun ce nu are voie s fac mai mult dect ce trebuie s fac.
Ceasurile trecur, cu cele dou femei stnd fa n fa, avnd
ntre ele o msu care prea pescuit dintr-un depozit de
vechituri, ceasuri ntregi de exerciii pe care novicele le fceau
probabil i ele chiar atunci. Bobocul de floare i malul rului.
Briza vratic i prul clipocitor. Nynaeve ncerc s fie o
smn plutitoare de ppdie, purtat de vnt, pmntul nsetat
absorbind ploaia de primvar, o rdcin care i croiete drum
prin rn. Fr niciun rezultat sau cel puin fr rezultatul
dorit de Theodrin. Suger chiar s se imagineze n braele
iubitului, ceea ce fu un dezastru, deoarece se gndi la Lan i cum
ndrznise s dispar aa! De fiecare dat cnd frustrarea i
aprindea mnia ca un crbune aprins iarba uscat, saidarul i
era la ndemn, dar Theodrin o punea s se elibereze de el i s o
ia de la nceput, calm. O scotea din mini felul n care femeia
rmnea fixat pe ce i propusese. Nynaeve se gndi c ar fi
putut nva catrii cum s fie ncpnai. Nu era niciodat
frustrat; fcuse o art din a rmne senin. Nynaeve i-ar fi dorit
s-i verse o gleat de ap n cap, s vad dac ei i plcea. Dar
poate nu era o idee chiar aa de bun, dac lua n calcul i
durerea din falc.
Theodrin i Tmdui durerea nainte s plece, ceea ce constituia
cam maximumul din ce putea face cu aceast nzestrare. Dup o
clip, Nynaeve o Tmdui i ea. Ochiul lui Theodrin devenise de
un vineiu violent i i pru ru c nu poate s o lase aa, s fie
mai atent la ce face pe viitor. Aa era cinstit, s-i ntoarc

Tmduirea, iar firele de Spirit, Aer i Ap o fcur pe Theodrin s


icneasc, recompens pentru gleata vrsat n cap. Avu i ea un
tremurat, de la propria Tmduire, dar ce s-i faci, nu puteai avea
totul.
Afar soarele ncepuse s lunece ctre apus. Pe ulia mare un
val de reverene i plecciuni se mica prin mulime, nsoind-o pe
Tama Feir, care plutea prin marea de oameni ca o regin printr-o
cocin de porci, cu alul rou trecut peste umeri ca un stindard.
Atitudinea ei era limpede, chiar i de la cincizeci de pai, din felul
n care i inea capul, cum i ferea fusta de praf, cum ignora i
cele mai adnci reverene. In ziua venirii avusese parte de mult
mai puine reverene i mult mai multe priviri ncrcate de ur,
dar o Aes Sedai era o Aes Sedai, cel puin pentru surorile din
Salidar. Iar la final dou Alese, cinci novice i o duzin de servitori
i petreceau ceea ce ar fi trebuit s fie timpul lor liber crnd
gunoi i ngropnd n pdure coninutul oalelor ei de noapte.
Pe cnd Nynaeve se strecura pentru a nu fi vzut de Tama,
stomacul ei scoase un asemenea zgomot c un ins crnd un co
de napi se ntoarse ctre ea uimit. Timpul pentru micul dejun l
pierduse cu ncercarea lui Elayne de a strpunge estura din
jurul Turnului Mic, iar cel pentru prnz se dusese cu exerciiile
lui Theodrin. i femeia nc nu terminase cu ea. Instruciunile ei
fuseser s nu mai doarm deloc n noaptea aceea, n sperana c
epuizarea va merge acolo unde ocul euase. Orice blocaj poate fi
nvins, spusese Theodrin cu o ncredere nezdruncinat, i eu o sl distrug pe al tu. Trebuie s reuim o singur dat. O singur
dat dac reueti s conduci cnd nu eti furioas, i saidarul
va fi al tu.

n acel moment tot ce i dorea era ceva de mncare. Cei care


splau vasele deja se apucaser de strns, mai mult ca sigur, i
aproape terminaser, dar mirosul de tocni de berbec i friptur
de porc plutea ademenitor dinspre buctrii, fcnd-o s
adulmece. Trebuia s se mulumeasc doar cu dou mere
amrte, puin brnz de capr i o coaj de pine. Ziua nu
devenea mai bun.
O gsi n camer pe Elayne ntins pe pat. Tnra femeie se
uit la ea fr s ridice capul, apoi i fix privirea n crpturile
tavanului.
Am avut cea mai mizerabil zi cu putin, Nynaeve, oft ea.
Escaralde a insistat s nvee s fac un terangreal, dei nu e
suficient de puternic, iar Varilin a fcut ceva nu tiu ce , iar
piatra la care lucra s-a transformat ntr-un bulgre de ceva, nu
erau chiar flcri drept n minile ei. Dac nu era Dagdara, cred
c murea; nimeni de acolo nu ar fi putut s-o Tmduiasc i nu
cred c aveam timp s aducem pe cineva care ar fi putut. Apoi mam gndit la Marigan dac nu putem nva s detectm un
brbat care conduce puterea, poate putem s detectm ce a fcut;
mi aduc aminte c Moiraine a sugerat c ar fi posibil. Cred c mi
amintesc , n fine, m gndeam la ea i cineva m-a atins pe umr
i am ipat de parc m-ar fi strpuns cu un ac. Era un amrt de
crua care voia s m ntrebe dac o prostie de zvon e adevrat,
dar l-am speriat att de tare c aproape a fugit.
i trase suflarea ntr-un final, iar Nynaeve renun la gndul de
a arunca n ea cu ultimul cotor de mr, i reui s strecoare:
Unde e Marigan?
Dup ce a terminat de fcut curat i tiu c nu s-a grbit ,
am trimis-o n camera ei. nc port brara. Vezi? spuse

scuturndu-i mna prin aer nainte de a o lsa s cad pe pat;


torentul de cuvinte nu ncetini. O inea ntruna cu vicreala aia
prosteasc cu fugitul la Caemlyn i n-am mai putut s o suport
nicio clipit, nu dup toate alea. Clasa cu novicele a fost un
dezastru. Femeia aia oribil, Keatlin cea cu nasul? , tot
bombnea c la ea acas nu ar fi lsat niciodat o fat s-i dea
ordine, iar Faolin a venit cu obrznicie s m ia la ntrebri de ce
e Nicola n clasa mea de unde era s tiu c Nicola trebuia s-i
fac nu-tiu-ce treburi? , apoi Ibrella s-a decis s vad ct de
mare putea face o flacr i aproape a dat foc la toat lumea, iar
Faolin m-a fcut cu ou i cu oet n faa tuturor c nu-mi
controlez clasa, iar Nicola a spus c
Nynaeve renun s ncerce s mai strecoare un cuvnt poate
c ar fi trebuit s arunce totui n ea cu cotorul de mr i ip:
Cred c Moghedien are dreptate!
Numele o fcu s tac i s se ridice n capul oaselor. Nynaeve
se uit njur. S vad dac auzise cineva, dei erau singure n
camer.
Asta a fost o prostie, Nynaeve.
Nynaeve nu tia dac se referise la sugestie sau la faptul c
spusese cu voce tare numele lui Moghedien, i nu avea de gnd s
ntrebe. Se aez pe patul ei aranjndu-i fusta.
Nu, nu este. De acuma Jaril i Seva ar putea spune oricnd
cuiva c Marigan nu este mama lor, dac nu cumva au spus deja.
Eti gata pentru interogatoriul care va urma? Eu nu. Oricnd o
Aes Sedai poate s nceap s scormoneasc despre cum pot eu
face descoperiri dac nu sunt furioas de diminea pn seara.
Una din dou Aes Sedai cu care vorbesc amintete de lucrul sta,
iar Dagdara se uit ciudat la mine de la un timp. n plus, tot ce

vor face ele aici e s stea degeaba. Dac nu cumva se decid s se


ntoarc la Turn. M-am furiat i am ascultat cnd Tama vorbea
cu Sheriam
Ai fcut ce?
M-am furiat i am ascultat, continu Nynaeve pe un ton
firesc. Mesajul pe care l trimit Elaidei este c au nevoie de mai
mult timp de gndire. Asta nseamn c iau n calcul s uite de
Ajah Roie i Logain. Cum, nu tiu, dar ce poate nsemna altceva?
Dac mai stm mult aici, o s sfrim fcute cadou Elaidei. Cel
puin dac plecm acum i putem spune lui Rand s nu se bazeze
c l sprijin vreo Aes Sedai. Putem s-i spunem s nu se ncread
n niciuna dintre ele.
Elayne i ndoi picioarele sub ea, ncruntndu-se.
Dac nc se gndesc nseamn c nu au decis. Cred c ar
trebui s rmnem. Poate le putem ajuta s ia decizia bun. n
plus, dac nu ai de gnd s o convingi pe Theodrin s vin cu noi,
nu o s scapi niciodat de blocajul tu.
Nynaeve nu rspunse. Mare brnz fcuse Theodrin. Glei de
ap. Fr somn n acea noapte. Femeia avea de gnd s se in de
cuvnt i s ncerce tot ce se putea pn gsea ceva care s
mearg. i acest tot ce se putea nsemna prea mult pentru
Nynaeve.
S le ajutm s decid? Nu ne vor asculta pe noi. Abia dac
ne ascult Sheriam i, dac ea ne are la degetul mic, mcar avem
i noi un deget din ea.
Tot cred c ar trebui s rmnem. Cel puin pn decide
Divanul. i, dac lucrurile iau o ntorstur urt, cel puin i
putem spune lui Rand un adevr cert, i nu un poate.

i cum o s aflm? Nu ne putem baza c o s nimeresc de


dou ori fereastra care trebuie. Dac ateptm pn anun, ne
putem trezi c suntem deja sub paz. Eu, cel puin. Nu e nicio Aes
Sedai care s nu tie c eu i Rand venim amndoi din Emonds
Field.
Siuan o s ne spun nainte de a se anuna ceva, zise calm
Elayne. Doar nu crezi c ea i Leane se vor tr napoi la Elaida?
Asta aa era. Elaida le-ar fi luat capul nainte s apuce s fac
o reveren.
Dar cu Jaril i Seve cum rmne?
O s ne gndim la ceva. n orice caz, nu ar fi primii orfani
refugiai de care are grij cineva care nu e rud cu ei.
Probabil, Elayne credea c zmbetul ei cu gropie o linitea.
Trebuie doar s ne punem mintea la contribuie. Cel puin ar
trebui s-l ateptm pe Thom s se ntoarc din Amadicia. Nu pot
s-l las de izbelite.
Nynaeve i ridic minile. Dac felul n care arat cineva i-ar
reflecta caracterul, atunci Elayne ar trebui s fie un catr cioplit
n piatr. Fata l transformase pe Thom Merrilin n tatl care
murise cnd era mic. Iar cteodat prea convins c omul nu ar
fi fost n stare nici s ajung la mas dac nu l inea ea de mn.
Singurul avertisment pe care l avu Nynaeve fu senzaia c n
apropiere cineva mbrieaz saidarul, apoi ua fu deschis cu o
estur de Aer, iar Tama Feir pi nuntru. Nynaeve i Elayne se
ridicar n picioare. O Aes Sedai era o Aes Sedai, iar o parte din
acel gunoi ngropat era pentru c aa dorise Tama.
Sora Roie cu prul ca spicul le cercet cu atenie, cu un chip
arogant de marmur ngheat.
Aa deci. Regina din Andor i slbticiunea infirm.

Nu nc, Aes Sedai, replic Elayne cu o politee rece. Nu pn


nu sunt ncoronat n Sala Tronului. i doar dac mama e
moart.
Zmbetul Tamei ar fi putut nghea o furtun de zpad.
Desigur. Au ncercat s te ascund, dar zvonurile circul. Se
uit la paturile nguste i la scaunul ubred, la hainele agate pe
perete i la tencuiala crpat.
A fi crezut c v-au dat o camer mai bun, dup lucrurile
miraculoase pe care le-ai fcut. Dac ai fi fost n Turnul Alb,
unde v e locul, nu a fi fost surprins s fi fost testate amndou
pentru al pn acum.
Mulumesc, spuse Nynaeve ca s arate c i ea poate fi
politicoas. Tama se uit la ea, iar ochii ei albatri fceau ca
restul feei s par clduros. Aes Sedai, adug n grab.
Tama se ntoarse ctre Elayne.
Suprema nscunat Amyrlin are un loc special n inima ei
pentru tine i pentru Andor. Nici n-ai putea crede ct de mult te-a
cutat. tiu c ar fi foarte mulumit dac te-ai ntoarce cu mine
n Tar Valon.
Locul meu este aici, Aes Sedai, spuse Elayne cu o voce nc
plcut, dar i ridicase brbia pe msura aroganei Tamei. M voi
ntoarce la Turn atunci cnd o vor face i celelalte.
neleg, rspunse femeia cu un ton egal. Foarte bine. Las-ne
singure acum. Vreau s vorbesc singur cu slbticiunea.
Nynaeve i Elayne schimbar o privire, dar tot ce putea Elayne
s fac era o reveren i s ias din camer.
Dup ce se nchise ua, Tama suferi o schimbare uimitoare. Se
aez pe patul lui Elayne, strngndu-i picioarele sub ea, cu
gleznele ncruciate, sprijinindu-se de tblia patului, cu minile
mpreunate pe stomac. Expresia ngheat i se topi i chiar zmbi.

Pari nelinitit. Nu fi. Nu te muc.


Poate Nynaeve ar fi crezut-o dac i s-ar fi schimbat i ochii. Nu
erau atini de zmbet; prin contrast, preau de zece ori mai duri,
de o sut de ori mai reci. Combinaia i fcu pielea ca de gin.
Nu sunt nelinitit, spuse bos, nfigndu-i bine picioarele
n podea ca s nu i tremure.
Oh, ofensat, nu? De ce? Pentru c te-am numit
slbticiune? i eu sunt o slbticiune. Galina Casban m-a
btut ea nsi pn mi-a disprut blocajul. tia ce Ajah voi alege
cu mult naintea mea i a vegheat asupra mea. ntotdeauna face
asta cu cele care crede c vor alege Ajah Roie.
Scutur din cap rznd, cu ochii ca dou pumnale de ghea.
Cte ceasuri am petrecut urlnd i plngnd nainte s pot
mbria saidarul cu ochii nchii; nu poi ese dac nu poi
vedea firele. Am neles c Theodrin folosete metode mai blnde
cu tine.
Nynaeve i mic picioarele fr s vrea. Doar nu o s ncerce
Theodrin i aa ceva! Sigur c nu. ncordarea picioarelor nu-i
ajuta stomacul agitat. Nu ar trebui s se simt jignit, nu?
Trebuia s treac pn la urm cu vederea i peste infirm?
Despre ce doreai s-mi vorbii, Aes Sedai?
Suprema Amyrlin vrea ca Elayne s fie n siguran, dar tu
eti la fel de important, din multe puncte de vedere. Poate chiar
mai important dect ea. Ce ai tu n cap despre Rand alThor
poate fi nepreuit. i ce are Egwene alVere n al ei. tii unde este?
Nynaeve dorea s-i tearg sudoarea de pe fa, dar rmase cu
minile pe lng corp.
Nu am mai vzut-o de foarte mult timp, Aes Sedai!
De luni de zile, de la ultima ntlnire n Telaranrhiod.

Pot s ntreb ce intenioneaz Suprema nscunat n


legtur cu Rand? Nimeni nu-i spunea aa n Salidar, dar trebuia
s fie respectuoas cu femeia.
Ce intenioneaz, copil? El este Dragonul Renscut.
Suprema nscunat tie asta i intenioneaz s-i acorde toate
onorurile care i se cuvin. Gndete, copil, spuse cu o voce
ptima, grupul acesta se va ntoarce la matc odat ce i vor
da seama ce au fcut, dar fiecare zi poate fi vital. De trei mii de
ani Turnul Alb cluzete regii i reginele; fr Turn ar fi fost
multe rzboaie sau i mai ru. Lumea poate sfri n dezastru
dac alThor nu este cluzit. Dar nu poi cluzi ceea ce nu
cunoti, la fel cum eu nu pot ese cu ochii nchii. Cel mai bun
lucru pentru el ar fi ca tu s te ntorci cu mine i s-i spui
Supremei nscunate tot ce tii despre el, n loc s atepi
sptmni sau luni. i ar fi cel mai bine i pentru tine. Sceptrul
Legmintelor este n Turn. Testarea se poate face doar n Turn.
Sudoarea i picura lui Nynaeve n ochi, dar refuz s clipeasc.
Femeia chiar credea c putea fi mituit?
Adevrul este c nu am petrecut mult timp n preajma lui.
Eu am locuit n sat, iar el ntr-o ferm ndeprtat n Pdurea de
la Apus. Cam tot ce mi amintesc este un biat care nu asculta de
vorb bun. Trebuia pedepsit sau forat cumva ca s fac ce
trebuie. Sigur, asta a fost cnd era copil. Poate c s-a schimbat,
nu pot ti. Cei mai muli brbai sunt doar biei nali, dar poate
s-o fi schimbat.
Pentru o clip Tama se uit la ea fr s spun nimic. O clip
foarte lung, sub privirea aceea stearp.
Bine, spuse ntr-un final i se ridic att de repede c
Nynaeve vru s se dea napoi, dei nu avea unde; femeia i pstr
zmbetul nelinititor. Un grup foarte ciudat s-a strns aici. Nu le-

am vzut, dar am auzit c Siuan Sanche i Leane Sharif fericesc


Salidarul cu prezena lor. O femeie neleapt nu s-ar amesteca
sub nici o form cu cele de soiul lor. Poate sunt i alte personaje
ciudate, nu-i aa? Ar fi mult mai bine s vii cu mine. Plec n zori.
D-mi de tire n noaptea asta dac trebuie s te atept diminea
pe drum.
Mi-e team c nu
Gndete-te, copil. Ar putea fi cea mai important decizie
din viaa ta. Gndete-te foarte bine.
Masca prieteneasc dispru, iar Tama iei din camer.
Nynaeve se ls pe pat, cu genunchii moi. Femeia reuise s-i
strneasc asemenea emoii, c nu mai tia ce s fac. Nelinitea
i mnia se amestecau cu voioia. i dori ca Rand s fi avut
vreun mijloc s comunice cu Aes Sedai care l cutau. Oh, dac ar
putea s se prefac ntr-o musc i s asculte cum ncercau s
foloseasc descrierea ei. S ncerce s o mituiasc. S o
nspimnte. Dar asta reuise destul de bine! Tama era sigur c
Aes Sedai vor ngenunchia n faa Elaidei; era o concluzie cert,
nesigur fiind doar cnd avea s se ntmple asta. i fcuse o
aluzie la Logain? Nynaeve bnuia c Tama tia mult mai multe
despre Salidar dect bnuia Divanul sau Sheriam. Poate Elaida
chiar avea susintoare acolo.
Nynaeve atept jumtate de ceas ca Elayne s se ntoarc, apoi
plec s o caute, umblnd mai nti pleotit pe strzile acoperite
de praf, apoi aproape alergnd, oprindu-se din cnd n cnd s se
urce pe oitea unei crue, pe vreun butoi rsturnat sau pe o
verand de piatr, pentru a privi peste capetele oamenilor. Soarele
coborse aproape de linia mpdurit a orizontului, cnd se
ntoarse cu pai mari n camer, bombnind singur. i o gsi pe
Elayne, care prea c tocmai venise.

Unde ai fost? Credeam c te-a legat Tama pe undeva!


Am luat astea de la Siuan, spuse Elayne deschizndu-i
mna; dou din inelele rsucite de piatr se aflau n palma ei.
E vreunul cel adevrat? Bine c le-ai luat, dar ar fi trebuit s
ncerci s-l iei pe cel adevrat.
Nu m-am rzgndit, Nynaeve. Cred c trebuie s rmnem.
Tama
Nu a fcut dect s m conving. Dac plecm, Sheriam i
Divanul nu-l vor alege pe Rand, vor rentregi Turnul. tiu asta. i
puse minile pe umerii lui Nynaeve, iar aceasta se ls aezat pe
pat. Elayne se aez n faa ei, aplecndu-se nainte.
i mai aduci aminte cnd mi-ai spus c pot folosi nevoia
pentru a gsi ceva n Telaranrhiod? Lucrul de care avem noi
nevoie acum este s gsim o cale s convingem Divanul s nu
mergem la Elaida.
Cum? Ce? Dac Logain nu este suficient
O s tim cnd o s gsim o cale, spuse hotrt Elayne.
Nynaeve i atinse absent cosia groas ct ncheietura minii.
O s fii de acord s plecm dac nu gsim nimic? Nu-mi
place gndul s stm aici pn se decid s ne pun sub paz.
Sunt de acord s mergem dac i tu eti de acord s stm n
cazul n care gsim ceva util. Nynaeve, indiferent ct a vrea s-l
vd, aici putem face lucruri mai bune.
Nynaeve ezit nainte de a spune un de acord mormit. Prea
un plan sigur. Fr nicio idee despre ce cutau, nu-i putea
imagina cum ar putea gsi ceva.
i, dac pn atunci timpul trecuse greu, dup aceea ncepu s
se trasc de-a binelea. Se aezar la coad la una dintre
buctrii pentru o farfurie cu unc feliat, napi i mazre. Prea

c soarele st de ceasuri ntregi deasupra copacilor. Cei mai muli


din Salidar se duceau la culcare odat cu soarele, dar ncepur s
apar lumini n cteva cldiri, mai ales n cele mari. Divanul
oferea n acea sear un festin n cinstea Tamei. Din cnd n cnd,
dinspre fostul han ajungea la ele muzic de harp; Aes Sedai
gsiser printre soldai un fel de muzicant la harp, puseser s
fie brbierit, dndu-i s mbrace ceva care prea o livrea. Oamenii
care treceau prin dreptul hanului aruncau priviri furie, nainte
de a se grbi mai departe, sau fceau eforturi s-l ignore. Din
nou, Gareth Bryne era excepia. i lua masa stnd pe o cutie de
lemn, n mijlocul uliei; oricine se uita pe geam trebuia s-l vad.
ncet, chinuitor de ncet, soarele alunec n spatele copacilor.
ntunericul veni brusc, fr niciun crepuscul care s-l
mblnzeasc, iar strzile se golir. Muzica harpei se auzi din nou.
Gareth Bryne sttea nc pe cutia sa, la marginea pnzei de
lumin care venea de la banchetul Divanului. Nynaeve cltin din
cap; nu tia dac ce fcea era de admirat sau prostesc. Probabil
amndou.
i aminti de instruciunile lui Theodrin abia cnd fu n pat, cu
lumnarea stins i cu piatra terangreal agat de un nur n
jurul gtului, mpreun cu inelul greu de aur al lui Lan. Ei bine,
era prea trziu acum. Oricum Theodrin nu avea cum s tie dac
dormise sau nu. Unde era Lan?
Respiraia lui Elayne ncetini, Nynaeve se aez comod cu capul
pe pern i
i sttea n picioare n faa patului ei, uitndu-se la o Elayne
neguroas, n lumina stranie a Telaranrhiod-ului. Nimeni nu le
vedea acolo. Poate c intraser i Sheriam, i grupul ei, sau Siuan
i Leane. E adevrat, amndou aveau dreptul s viziteze Lumea

Viselor, dar n acea noapte niciuna dintre ele nu voia s rspund


la ntrebri. Elayne o vedea ca pe o vntoare; contient sau nu,
se nvemntase ca Birgitte, ntr-o hain verde cu pantaloni albi.
Se uit mirat la arcul argintiu din mna sa, i acesta dispru
odat cu tolba.
Nynaeve i verific hainele i oft. O rochie albastr de bal, din
mtase, brodat cu flori aurii n jurul decolteului generos i de-a
lungul ntregii rochii. Putea simi n picioare nclrile de dans
din catifea. Nu conta ce purtai n Telaranrhiod, dar ce i venise
s aleag aa ceva?
i dai seama c s-ar putea s nu mearg, spuse,
schimbndu-se cu vemintele simple de ln din inutul celor
Dou Ruri; Elayne nu avea niciun drept s zmbeasc aa. Un
arc de argint. Ha!
Ar trebui s avem mcar o idee ce cutm, ceva, orice,
despre lucrul la.
Trebuie s ne descurcm, Nynaeve! neleptele zic c nevoia
este cheia i cu ct e mai mare, cu att mai bine i cu siguran
avem nevoie de ceva, altfel ajutorul promis lui Rand se va evapora,
cu excepia a ce va dori Elaida s dea. Nu voi lsa s se ntmple
aa ceva. Niciodat.
Linitete-te. Nici eu, dac putem face ceva. Hai s facem
asta.
Nynaeve i lu mna lui Elayne, nchiznd ochii. Nevoie. Spera
ca o parte din ea s tie ce cutau. Poate nu se va ntmpla nimic.
Nevoie. Brusc, totul pru s se mite n jurul ei; simi cum
Telaranrhiod-ul se nclin i se prbuete.
Deschise ochii imediat. Fiecare pas fcut folosind nevoia era un
pas n necunoscut i, dei te aducea tot mai aproape de int, te

puteai trezi ntr-un cuib de vipere sau c dai nas n nas cu un leu
furios, c fusese deranjat de la mas, gata s te nghit.
Nu erau lei, dar locul unde ajunseser o tulbura. Era mijlocul
zilei, dar asta nu conta; timpul curgea altfel aici. Ea i Elayne se
ineau de mn n mijlocul unei strzi pavate, nconjurate de
cldiri de crmid i piatr. Casele i prvliile erau decorate cu
frize i cornie elaborate. Acoperiurile acoperite de igle aveau
cupole ornate, iar poduri de piatr i lemn se arcuiau peste
strad, sus, la al treilea sau al patrulea nivel. Colurile strzilor
erau acoperite cu grmezi de gunoaie, haine vechi i mobil rupt,
iar turme de obolani scormoneau peste tot, oprindu-se din cnd
n cnd s chiie la ele. Apreau i dispreau oameni care
atingeau Telaranrhiod-ul n vis. Un brbat czu urlnd de pe
unul din poduri i dispru nainte de a atinge pavajul. O femeie
ipnd, n veminte sfiate, alerg civa pai ctre ele, apoi
dispru. Frnturi de urlete i ipete i rsfrngeau ecoul pe
strad i cteodat rsete guturale de oameni aflai n pragul
nebuniei.
Nu mi place asta, spuse Elayne ngrijorat.
n deprtare, o coloan vertical, alb ca un os, se avnta
deasupra oraului, depind cu mult celelalte turnuri, multe
dintre ele unite cu poduri mult mai nalte dect cele de lng ele.
Erau n Tar Valon, n locul unde Nynaeve o zrise ultima dat pe
Leane. Leane nu dorise s le spun ce fcuse acolo; rspunsese
cu un zmbet c le fcuse pe misterioasele Aes Sedai s fie mai
venerate i c sporise legendele despre ele.
Nu conteaz, rspunse Nynaeve cu drzenie. Nimeni n Tar
Valon nu are habar de Lumea Viselor. Nu o s ne lovim de nimeni.
Simi cum i se ntoarce stomacul pe dos cnd apru brusc un om

cu faa nsngerat, cltinndu-se ctre ele. Nu avea mini, doar


nite cioturi din care nea snge.
Nu la asta m-am gndit, murmur Elayne.
Hai s continum. Nynaeve nchise ochii. Nevoie.
Schimbare.
Erau n Turn, ntr-unul dintre holurile acoperite de tapiserii. O
novice dolofan apru la trei pai de ele, uitndu-se cu ochi mari
la ele cnd le vzu.
V rog, scnci, v rog? spuse, apoi dispru.
Elayne tresri brusc.
Egwene!
Nynaeve se ntoarse, dar holul era gol.
Am vzut-o, insist Elayne, tiu c am vzut-o.
Probabil poate atinge Telaranrhiod-ul ntr-un vis obinuit,
ea toat lumea, i spuse Nynaeve. S mergem mai departe.
ncepea s se simt mai mult dect nelinitit. Se luar iari
de mini. Nevoie.
Schimbare.
Nu era o magazie obinuit. Rafturile acopereau pereii, pe
dou iruri frumos aranjate cu diverse cufere, de tot felul de
mrimi i forme, unele din lemn simplu, altele sculptate sau date
cu lac, avnd lucruri nvelite n pnz, statuete i figurine sau
forme ciudate din metal sau sticl, cristal, piatr sau porelan.
Nynaeve nu avu nevoie de mai mult pentru a-i da seama c erau
obiecte legate de Puterea Suprem, terangrealuri cel mai
probabil, sau poate chiar angrealuri sau saangrealuri. Nu avea
ce altceva s fie n Turn, o colecie cu lucruri att de diferite, att
de ngrijit depozitate.

Nu cred c are rost s mai continum aici, exclam


dezamgit Elayne. Nu tiu cum am putea scoate vreodat ceva de
aici.
Nynaeve se trase scurt de cosi. Dac acolo era ceva ce le-ar fi
putut fi de folos cert era, dac nu miniser neleptele trebuia
s fie o cale de a ajunge la el i n lumea real. Angrealurile i
celelalte asemenea lor nu erau bine pzite; cnd fusese ea n
Turn, doar de un lact i o novice. Ua din scnduri groase avea o
ncuietoare grea i neagr de fier. Fr ndoial era nchis, dar se
gndi c nu este i mpinse.
Ua se deschise n camera grzilor. Paturi nguste erau puse
unul peste altul de-a lungul unui perete, iar de-a lungul celuilalt
erau aranjate halebarde n rastele. Dincolo de o mas veche i
grea, nconjurat de scaune, se afla o alt u, mbrcat n fier,
cu o mic vizet. Cnd se ntoarse ctre Elayne, i ddu seama c
ua se nchisese.
Dac nu putem gsi aici lucrul de care avem nevoie, poate
reuim n alt parte. Adic, poate merge i altceva. Cel puin
acum avem un indiciu. Cred c este un terangreal despre care
nimeni nu a aflat cum funcioneaz. Este singurul motiv pentru
care sunt pzite aa. Poate fi periculos s conduci aproape de ele.
Elayne i arunc o privire ngrijorat.
Dac ncercm din nou, nu o s ne aduc iari aici? Asta
dac nu dac neleptele nu i-au spus cum s elimini din
cutare un anumit loc.
Nu, nu-i spuseser i nu fuseser prea dornice s-i spun
nimic , dar orice putea fi posibil ntr-un loc n care puteai
deschide un zvor doar gndindu-te la asta.

Exact asta o s facem. Ne gndim c ceea ce cutm nu se


afl n Tar Valon, spuse ncruntndu-se la rafturi. i pun rmag
c este un terangreal pe care nimeni nu tie s-l foloseasc.
ns nu-i putea imagina cum ar putea convinge Divanul s-l
sprijine pe Rand.
Avem nevoie de un terangreal care nu se gsete n Tar
Valon, spuse Elayne pentru a se convinge singur. Foarte bine.
Continum.
i ntinse minile i, o clip mai trziu, Nynaeve le lu ntr-ale
sale. Nynaeve nu i ddea seama cum ajunsese ea s fie cea care
insista s continue. Voia s plece din Salidar, nu s gseasc un
motiv s rmn. Dar, dac asta nsemna c Aes Sedai l vor
sprijini pe Rand
Nevoie. Terangreal. Nu n Tar Valon. Nevoie.
Schimbare.
Nu tia unde ajunseser, dar oraul scldat n lumina lptoas
a dimineii nu era n mod cert Tar Valon. La nici douzeci de pai,
strada larg, pavat fcea loc unui pod alb de piatr, cu statui la
ambele capete, arcuit deasupra unui canal mrginit de borduri de
piatr. Cincizeci de pai mai ncolo se ntindea altul. Peste tot se
vedeau turnuri nconjurate de balcoane, ca nite sulie
strpungnd buci rotunde de ornament. Toate cldirile erau
albe, cu uile i ferestrele arcuite, uneori cu arcuri duble sau
triple. Cldirile mai mari aveau balcoane lungi de fier forjat vopsit
cu alb, cu paravane complex lucrate, ce i ascundeau pe ocupanii
lor, urcate deasupra strzilor i canalelor, iar cupole albe cu dungi
rou-nchis sau auriu se ridicau la fel de ascuite ca turnurile.
Nevoie. Schimbare.

Parc era alt ora. Strada ngust, cu pavajul plin de dmburi,


era mrginit de cldiri nalte, cu cinci sau ase niveluri, cu
tencuiala alb scorojit pn la crmid. Nu erau balcoane.
Mutele bziau peste tot i era greu s spui dac mai era nc
diminea, din cauza umbrelor care se ntindeau pe strad.
Se uitar una la alta. Prea greu de crezut c vor gsi un
terangreal acolo, dar ajunseser prea departe ca s se opreasc
acum. Nevoie.
Schimbare.
Nynaeve strnut o dat nainte s deschid ochii i nc o dat
dup ce-i deschise. Fiecare micare a picioarelor ridica nori de
praf. Magazia nu semna deloc cu cea din Turn. Cufere, lzi i
butoaie se nghesuiau n camera mic, cocoate unul peste altul
cum se nimerise, abia lsnd loc de trecere, i toate erau
acoperite cu un strat gros de praf.
Nynaeve strnut att de tare, c avu senzaia c o s-i zboare
nclrile din picioare, iar praful dispru. Tot praful. Elayne avea
un mic zmbet de satisfacie pe chip. Nynaeve nu spuse nimic,
dar i imagin ncperea fr praf. Ar fi trebuit s se fi gndit la
asta.
Oft uitndu-se la acel talme-balme. Camera nu era mai
mare dect cea unde dormeau n Salidar, dar s caui prin toate
O s ne ia sptmni.
Putem ncerca din nou. Poate ne arat prin ce lucruri trebuie
s cutm, spuse Elayne cu o voce plin de ndoial. Oricum, nu
avea o idee mai bun. Nynaeve nchise ochii i schimbarea veni
iari.
Cnd i deschise ochii, era la captul camerei, n faa unui
cufr dreptunghiular de lemn, nalt pn la talia ei. Benzile de fier

cu care era nconjurat preau ruginite, iar cufrul nsui prea s


fi fost btut cu ciocanul n ultimii douzeci de ani. Greu de crezut
c putea fi ceva util n el, cu att mai puin un terangreal. Dar
Elayne era lng ea, uitndu-se la acelai cufr. Nynaeve puse o
mn pe capac balamalele se vor deschide uor i l deschise.
Nu se auzi niciun scrit. nuntru erau dou sbii ruginite i o
plato la fel de maronie, cu o gaur n ea, deasupra unui maldr
de pachete nvelite n pnz, ce preau gunoaiele vechi din
buctria cuiva.
Elayne atinse cu un deget un ceainic micu cu ciupul spart.
Nu sptmni, dar restul nopii tot mai dureaz.
Mai ncercm o dat? suger Nynaeve. Nu avem ce pierde.
Elayne ridic din umeri. Ochii nchii. Nevoie.
Mna ntins a lui Nynaeve se lovi de ceva tare i rotund,
acoperit cu pnz putred. Cnd deschise ochii, mna lui Elayne
era lng a sa. Zmbea cu gura pn la urechi.
Nu era uor s-l scoat de acolo. Nu era mic i trebuiau s
scormoneasc prin haine vechi, vase ciobite i pachete care se
frmau, scond la iveal figurine i animale sculptate i tot felul
de prostii. Odat scos, l inur ntre ele, un disc mare, turtit,
nvelit n pnz putrezit. Dup ce ddur pnza la o parte, se
dovedi a fi un vas gros de cristal, puin adnc, cu diametrul de
aproape dou picioare, gravat adnc n interior cu ceea ce preau
a fi nori prini n vrtejuri.
Nynaeve, spuse Elayne ncet, cred c este un
Nynaeve tresri i aproape scpau vasul din mn cnd acesta
i schimb deodat culoarea ntr-un albastru pal, iar norii gravai
ncepur s se mite ncet. O btaie de inim mai trziu, cristalul

era iari limpede, iar norii nemicai. Dar era sigur c acum nu
mai erau ca nainte.
ntr-adevr, exclam Elayne. Este un terangreal. i pun
rmag c are ceva de-a face cu vremea. Dar nu sunt suficient
de puternic s-l fac singur s mearg.
Trgnd aer n plmni, Nynaeve ncerc s-i liniteasc inima
care btea s-i ias din piept.
Nu face asta! Nu-i dai seama c te poi mistui singur
umblnd cu un terangreal care nu tii ce face?
Prostnaca ndrzni s-i arunce o privire surprins.
Pentru asta am venit, Nynaeve. Crezi c exist cineva care
tie mai multe ca mine despre un terangreal?
Nynaeve pufni. Doar pentru c avea dreptate nu nsemna c nu
trebuia avertizat.
Nu zic c nu e minunat dac chestia asta poate schimba
vremea este , dar nu vd cum ar putea fi ceea ce cutm. Nu o
s schimbe prerea Divanului despre Rand, ntr-un fel sau altul.
Lucrul de care ai nevoie nu este ntotdeauna i lucrul pe
care i-l doreti, cit Elayne. Lini mi spunea mereu asta ori de
cte ori nu m lsa s clresc sau s m urc n copaci, dar poate
c e valabil i aici.
Nynaeve pufni iari. Poate c era, dar n acel moment ea voia
altceva. Cerea chiar att de mult?
Vasul pieri din minile lor i fu rndul lui Elayne s tresar,
bombnind c nu se va obinui niciodat cu asta. Cufrul se
nchisese i el.
Nynaeve, cnd am condus Puterea n vas, am simit
Nynaeve, nu este doar un terangreal n camera asta. Sunt i
angrealuri, poate i saangrealuri.

Aici? ntreb uimit Nynaeve uitndu-se prin camera mic i


aglomerat. Dar, dac era unul, de ce nu ar fi fost dou? Sau
zece, sau o sut?
Pe Lumin, nu condu din nou! Dac faci din greeal ca unul
din ele s fac ceva? Ai putea s
tiu ce fac, Nynaeve. Chiar tiu. Urmtorul lucru pe care l
avem de fcut este s aflm exact unde este aceast camer.
Se dovedi a nu fi un lucru uor. Dei balamalele se dovedir a fi
complet ruginite, ua nu fu o piedic, nu n Telaranrhiod.
Problemele ncepur dup aceea. Coridorul ntunecat avea doar o
ferestruic la un capt, de unde se vedea doar tencuiala scorojit
a zidului de peste drum. Nu fu mai limpede nici dup ce ajunser
n strad, cobornd scrile nguste de piatr. Strada ar fi putut fi
la fel de bine prima pe care o vzuser n acea parte de ora,
indiferent unde o fi fost, fiecare cldire aproape identic cu
celelalte. Micile prvlii nu purtau semne la intrare, i singurul
lucru dup care putea recunoate hanurile erau uile vopsite n
albastru. Cele roii preau s indice tavernele.
Nynaeve se ndeprt cu pai mari, ncercnd s gseasc un
punct de interes, ceva care s le spun unde sunt. Fiecare strad
prea s fie la fel ca toate celelalte, dar gsi repede un pod simplu
de piatr, diferit de celelalte vzute, fr statui. Din mijlocul lui
vzur doar canalul care se ntretia cu altele, n ambele direcii,
alte poduri i alte cldiri cu tencuiala scorojit. Brusc i ddu
seama c rmsese singur.
Elayne.
Tcere, doar ecoul glasul ei.
Elayne? Elayne!
Femeia cu pr auriu apru de dup un col, la piciorul podului.

Aici erai, spuse Elayne. Locul sta e mai prost plnuit ca o


vizuin de iepure. Am ntors capul o clip i nu mai erai. Ai gsit
ceva?
Nu, spuse Nynaeve uitndu-se nc o dat la canal nainte de
a cobori lng Elayne. Nimic folositor.
Cel puin putem fi sigure unde suntem. Ebou Dar. Cu
siguran.
Haina scurt a lui Elayne i pantalonii bufani se transformar
ntr-o rochie verde cu mneci de dantel despicat i guler nalt,
brodat bogat i cu un decolteu adnc.
Nu mi vine n minte niciun alt ora cu att de multe canale,
poate doar Illian, i sta sigur nu este Illian.
Sper c nu e, zise pierit Nynaeve.
Nici nu se gndise pn atunci c putea ajunge n brlogul lui
Sammael. Realiz c i rochia sa se schimbase, ntr-una de un
albastru-nchis, mai potrivit pentru cltorii, i avea acum i o
pelerin de praf din oland. Fcu s dispar pelerina, dar pstr
restul.
i-ar plcea Ebou Dar, Nynaeve. Meteresele de aici tiu mai
multe despre ierburi dect oricine altcineva. Pot vindeca orice. i
trebuie s o fac, pentru c localnicii strnesc dueluri i de la un
strnut, nobili i oameni de rnd, brbai i femei, rse Elayne.
Thom spune c aici triau odat leoparzi, dar au plecat, pentru c
oamenii erau prea periculoi.
Treaba lor, rspunse Nynaeve, nu au dect s se spintece
unul pe altul. Elayne, puteam foarte bine s punem deoparte
inelele i s dormim. Nu a fi n stare s ajung napoi n camera
aceea nici dac mi-ar da alul dac reuesc. Dac am putea face o
hart

Se strmb. Putea la fel de bine s-i doreasc aripi n lumea


real; dac ar putea scoate o hart din Telaranrhiod, ar putea
scoate i vasul.
Atunci nu ne mai rmne de fcut dect s mergem la Ebou
Dar i s cutm, spuse hotrt Elayne. n lumea real. Mcar
tim n ce parte din ora s scormonim.
Nynaeve se lumin la fa. Ebou Dar era la doar cteva sute de
mile de Salidar, pe cursul Eldarului, n jos.
E o idee foarte bun. i putem s plecm nainte s ne cad
cerul n cap.
Serios, Nynaeve? Chiar e cel mai important lucru pentru
tine? spuse cltinnd din cap. S ne ntoarcem atunci. Mi-ar
plcea s dorm un pic n noaptea asta.
Nu i puteau da seama ct timp se scursese n lumea real;
cteodat, un ceas nsemna n Telaranrhiod tot att, dar uneori
putea ine o zi sau mai mult. Din fericire, nu se ntmpla i invers,
cci ai fi murit de foame dormind.
Nynaeve pi afar din vis
deschiznd ochii mari, cu ochii n perna la fel de ud ca i ea.
Prin fereastra deschis nu venea niciun fir de aer. Tcerea se
aternuse peste Salidar, doar undeva departe se auzeau strigtele
btlanilor. Se ridic, desfcndu-i nurul din jurul gtului,
scoase inelul rsucit, oprindu-se o clip s ating inelul lui Lan.
Elayne se mic, apoi se ridic n capul oaselor cscnd i aprinse
conducnd un muc de lumnare.
Crezi c e bun de ceva? ntreb ncet Nynaeve.
Nu tiu. Elayne i nbui un cscat cu mna. Cum reuea
oare s fie drgu cscnd, cu prul vlvoi i cu o dung roie pe

obraz de la cutele pernei? Era un secret demn de atenia Aes


Sedai.
Ceea ce tiu e c vasul ar putea face ceva n legtur cu
vremea. i mai tiu c o comoar de terangrealuri i
angrealuri trebuie s ajung n minile potrivite. E datoria
noastr s le predm Divanului. Sau cel puin lui Sheriam. i,
dac asta nu o s le fac s-l ajute pe Rand, o s continui s caut
pn gsesc ceva. i mai tiu c vreau s dorm. Putem vorbi
diminea.
Fr s mai atepte vreun rspuns, stinse lumnarea, se
ghemui din nou n pat, alunecnd n somn cu fiecare respiraie
adnc.
Nynaeve i ntinse oasele, uitndu-se la tavan prin ntuneric.
Cel puin puteau fi n curnd spre Ebou Dar. Poate chiar a doua
zi. O zi sau dou s se pregteasc i s tocmeasc o barc. Cel
puin
Brusc i aduse aminte de Theodrin. Dac plecau n dou zile,
Theodrin o s vrea s fac dou lecii, la fel de sigur cum are raa
pene. i se atepta s nu doarm n noaptea aceea. Nu ar fi putut
ti, dar
Se ddu jos din pat, oftnd. Nu avea mult loc de mers, dar l
folosi cum putu, din ce n ce mai furioas. Voia doar s plece.
Spusese c nu e bun la mbriri, dar poate devenise
priceput la fug. Ar fi att de minunat s poat conduce cnd
voia! Nici mcar nu observ lacrimile care-i curgeau pe obraz.

CAPITOLUL 14

Vise i comaruri
CND LE VZU PE NYNAEVE I ELAYNE, Egwene nu pi afar din
vis; sri. Nu napoi la trupul ce dormea n Cairhien noaptea era
abia la nceput , ci ntr-un ntuneric vast, plin de mici sclipiri de
lumin, mult mai multe ca stelele de pe un cer limpede, fiecare
ascuit i clar, ntinzndu-se ct vedea cu ochii. Asta dac ar fi
avut ochi acolo. Fr form, plutea n infinitul dintre
Telaranrhiod i lumea treaz, n falia ngust dintre vis i
realitate.
Dac ar fi avut o inim acolo, i-ar fi btut s-i ias din piept. Nu
credea s fi fost vzut, dar, pe Lumin, ce cutau acolo, n acea
parte din Turn n care nu era nimic important? n ieirile ei
nocturne evita cu grij biroul Amyrlin, camerele novicelor i chiar
i pe cele ale Aleselor. Se prea c Nynaeve sau Elayne, sau
amndou veneau mereu acolo, iar dac nu erau ele, era oricum
altcineva. Desigur, ar fi putut s le spun, lui Nynaeve sau lui
Elayne tiau s in un secret dar ceva i spunea s nu o fac.
Visase c face asta, dar visul devenea mereu un comar. Nu de

felul celor din care te trezeai acoperit cu sudoare rece, ci de felul


celor n care te zbteai violent. Celelalte femei tiau oare femeile
Aes Sedai din Salidar c strine colindau Turnul n Lumea
Viselor? Cel puin strine ei. Dac nu tiau, nu avea nicio cale s
le avertizeze. Nicio cale pe care s o poat folosi. Era att de
frustrant!
Oceanul de ntuneric se nvrti n jurul ei, dndu-i senzaia c
ea st nemicat, n timp ce el se mic. Se simea acolo ca un
pete n ocean, notnd ncreztoare; la fel ca petele, nu trebuia
s se gndeasc la cum anume noat. Luminile plpitoare erau
vise, toate visele tuturor oamenilor de pe lume. De pe toate lumile,
locuri puin sau total diferite de lumea pe care o tia. Verin Sedai
i spusese la nceput de ele, neleptele spuneau c aa este, iar ea
vzuse lucruri, strecurndu-se n vise, care nu puteau fi nici chiar
n vis. Nu erau comaruri acelea erau mereu colorate n rou,
albastru sau verde splcit ca umbrele adnci, dar erau pline de
lucruri imposibile. Mai bine s le evite, nu avea ce cuta n acele
lumi. S ptrund ntr-un astfel de vis era ca i cnd s-ar fi trezit
brusc nconjurat de oglinzi sparte, prinse ca ntr-un vrtej n
care nimic nu mai era la locul lui. i venea s verse i, dac nu
avea un stomac acolo, i-l regsea cnd se trezea. Nu era plcut
s te trezeti vrsnd.
nvase singur lucruri de felul acesta, n afar de cele spuse
de nelepte, i chiar se aventura acolo unde ele ar fi oprit-o. i
totui Era sigur c ar fi nvat mult, mult mai multe dac ar fi
vegheat-o o Vestitoare-n-vise. S-i spun ce era nc prea
periculos pentru ea sau interzis cu desvrire, sau lucrurile pe
care le putea deja ncerca. Trecuse de mult vremea lucrurilor
uoare ei bine, uoare nu era cuvntul potrivit; niciodat nu
fuseser uoare i ajunsese s-i dea seama singur care era

pasul urmtor, dar erau pai pe care Vestitoarele-n vise i fcuser


de mult. Ar fi putut s o nvee ntr-o noapte sau ntr-un ceas ceea
ce ei i lua o lun ntreag s descopere. Cnd vor decide ele c e
pregtit. Niciodat nainte de asta. O amra att de tare, cnd tot
ce voia era s nvee. S nvee totul. Pe loc.
Fiecare lumin prea identic cu celelalte, dar nvase s
recunoasc vreo cteva. Nu tia exact cum, lucru ce o irita peste
msur. Nici mcar neleptele nu tiau asta. Dar, odat ce vedea
visul cuiva, i putea gsi visele ca o sgeat tras la int, chiar
dac era de cealalt parte a lumii. Lumina aceea era a lui
Berelain, Prima din Mayene, femeie pe care Rand o pusese s
conduc Cairhienul. Se simea stnjenit s se uite n visele ei. De
obicei, nu erau diferite de ale altor femei oricare femeie visa
putere, politic i ultima mod de rochii , dar cteodat Berelain
visa brbai, chiar brbai cunoscui de Egwene, ntr-un mod care
o fcea s roeasc.
Iar strlucirea de acolo era Rand, cu visele protejate de o
urzeal esut din saidin. Aproape se opri o necjea c totui
ceva ce nu putea vedea sau simi era n stare s o mpiedice ca un
zid de piatr , dar o ls s treac. Nu o tenta o alt noapte
irosit.
Acel loc distorsiona distana aa cum Telaranrhiod-ul
distorsiona timpul. Rand dormea n Caemlyn, dac nu cumva se
dusese n Tear, un lucru pe care ar fi vrut s-l tie, dar imediat
lng visul su vzu altul pe care l recunotea. Bair, n Cairhien,
la sute de mile de Rand; tia sigur c Rand nu era n Cairhien n
acea noapte, indiferent unde era. Dar cum fcea el asta?
Cmpul de lumini se nclin cnd Egwene ni de lng visul
unei nelepte. Dac ar fi vzut-o pe Amys sau pe Melaine nu ar fi

fugit, dar, dac celelalte dou Vestitoare-n vise visau fr s


doarm, poate c peau printre vise. Una din ele putea fi chiar
acolo, gata s o nhae i s o scoat din vis sau s o trag n visul
ei. Se ndoia c ar fi putut s-o opreasc. Nu nc. Ar fi fost la mila
celeilalte, parte a visului ei. Era greu s fii stpn pe tine n
interiorul visului altcuiva chiar i cnd era vorba despre o
persoan normal, care nu i ddea seama ce se ntmpl, dei
nu era greu s iei din vis nainte s se opreasc s te viseze,
lucru nu foarte probabil dac nu se trezeau cu tine n vis. Dar era
imposibil cu o Vestitoare-n vise, la fel de contient de visul ei ca
de lumea real. i asta era partea bun a lucrurilor.
Se gndi c se comporta prostete. Era inutil s fug; dac ar fi
gsit-o Amys sau Melaine, deja ar fi fost n alt parte. Poate c se
grbea chiar ctre ele. Luminiele care zburau pe lng ea nu
ncetinir, se oprir brusc, pur i simplu. Aa se ntmpla acolo.
Suprat, reflect la ce ar fi putut face mai departe. n afar de
a nva cum funcioneaz Telaranrhiod, motivul ei principal de
a fi acolo era s prind frnturi din ce se ntmpla pe lume.
Uneori prea c neleptele nu i-ar fi spus nici dac soarele
strlucete pe bolt pn nu vedea asta cu ochii ei. Spuneau c
nu trebuie s se agite. i cum ar fi putut face asta, dac nu tia ce
se ntmpl? Asta fcuse n Turnul Alb; ncercnd s gseasc
indicii despre inteniile Elaidei. i ale lui Alviarin. Gsise cteva
lucruri, dar nu erau mai mult dect indicii, i puine. Ura s nu
tie; ignorana o fcea s se simt oarb i surd.
Ei bine, acum trebuia s scoat ntreg Turnul de pe lista ei; nu
avea ncotro, dac nu mai putea fi sigur c anumite zone nu erau
primejdioase. Restul Tar Valonului fusese deja exclus, dup ce
aproape dduse nas n nas a patra oar cu aceeai femeie cu piele

armie, care studia mulumit din toate lucrurile posibile un


grajd proaspt vopsit n albastru. Indiferent cine era, nu se visase
din greeal n Telaranrhiod; nu disprea i prea fcut din
neguri. Folosea cu siguran un terangreal, ceea ce nsemna c
era mai mult ca sigur o Aes Sedai. Egwene tia de un singur
terangreal cu care puteai intra n Lumea Viselor fr s conduci,
iar pe acela l aveau Nynaeve i Elayne. Femeia subire nu era Aes
Sedai de mult timp. Frumoas purtnd i o rochie scandalos de
transparent , prea s aib aceeai vrst ca Nynaeve, dar nu
avea trsturile lipsite de vrst.
Egwene ar fi putut ncerca s o urmreasc pn la urm nu
ar fi fost exclus s aparin de Ajah Neagr; furaser un
terangreal , dar punnd n cumpn riscul de a fi gsit sau
chiar prins cu faptul c nu putea spune nimnui ce aflase, nu
pn nu vorbea cu Nynaeve i Elayne, dect dac descoperea cine
tie ce grozvie Pn la urm Ajah Neagr era treaba Aes Sedai;
lsnd la o parte tot felul de motive pentru care trebuia s in
secrete, deocamdat nu putea spune nimnui. Nu avea nicio
alternativ.
Studie distras cele mai apropiate luminie. Nu le recunotea.
Erau absolut nemicate n jurul ei, iar stelele tremurnde preau
prinse ntr-o ghea neagr i limpede.
n ultima vreme erau prea multe strine n Telaranrhiod ca
s rmn linitit. Dou adic, dar erau cu dou prea mult.
Femeia cu pielea armie i nc una, o femeie drgu, bine
cldit, cu ochi albatri, mergnd de obicei cu pai mari i un
chip plin de hotrre. Femeia hotrt, cum i spusese Egwene
putea intra singur n Telaranrhiod , prea solid, nu ceoas
indiferent cine era i ce cuta acolo , era mai des n Turn dect

Nynaeve, Elayne, Sheriam i restul luate mpreun. Prea s


rsar peste tot. i nu aprea doar acolo. Aproape o surprinsese
pe Egwene n ultima cltorie n Tear. Nu era o noapte de
ntlnire, desigur; femeia se plimba prin Inima Stncii bombnind
singur i mnioas. i fusese n Caemlyn n ultimele dou
cltorii ale lui Egwene.
ansele ca femeia hotrt s fie din Ajah Neagr erau la fel de
mari i pentru cealalt, dar una din ele ar fi putut fi foarte bine
din Salidar. Sau amndou, dei Egwene nu le vzuse niciodat
mpreun sau nsoite de cineva din Salidar. Ambele puteau fi din
Turn. Existau suficient de multe faciuni ca s se spioneze ntre
ele i, mai devreme sau mai trziu, Aes Sedai din Turn aveau s
afle de Telaranrhiod, dac nu aflaser deja. Cele dou strine
nu aduceau dect ntrebri fr rspunsuri. Singura concluzie
ferm era c trebuiau evitate.
Desigur, n ultimul timp se ferea de toat lumea n
Telaranrhiod. i fcuse obiceiul de a se uita peste umr, de a
se gndi c poate cineva se furieaz n spatele ei, de a i se prea
c vede lucruri. Credea c i zrise cu coada ochiului pe Rand, pe
Perrin, chiar i pe Lan. Era imaginaia ei sau poate le atinsese
visele din greeal, dar, una peste alta, devenise sperioas ca o
pisic n curte cu un cine.
Se ncrunt sau mai bine zis s-ar fi ncruntat, dac ar fi avut
fa. Una dintre acele lumini arta nefamiliar; nu o cunotea.
Dar prea s o atrag. Indiferent unde ntorcea privirea, revenea
n acelai loc luminos.
Poate ar trebui s ncerce s gseasc iari Salidarul. Asta
nsemna s le atepte pe Elayne i pe Nynaeve s ias din
Telaranrhiod le tia bine visele, desigur, se gndi chicotind

fr zgomot; pn atunci o duzin de ncercri de a gsi Salidarul


n acest fel dduser la fel de multe rezultate ca ncercrile de a
strpunge urzeala ce apra visele lui Rand. Locul i distanele nu
aveau aici nicio legtur cu lumea real. Amys spunea c distana
sau locul nu exista acolo. Pe de alt parte, era
n mod uimitor, lumina la care privirea sa se tot ntorcea ncepu
s alunece ctre ea, mrindu-se pn ajunse ca o lun plin.
Simi scnteia fricii aprinzndu-se n ea. Era uor s ating un
vis, s trag cu ochiul nuntru ca un deget pe suprafaa apei, o
atingere att de uoar nct apa se ridic spre deget, dar
suprafaa nu e niciodat rupt dar ar fi trebuit ca acest lucru s
se petreac din dorina ei. O Vestitoare-n vise cuta visul, nu visul
pe ea. ncerc s-l fac s se ndeprteze, ncerc s fac peisajul
nstelat s se mite. Una singur se mic, crescnd pn i
umplu privirea de lumin alb.
ncerc disperat s se trag napoi. Lumin alb. Nimic altceva
dect o lumin alb ce o absorbea
Clipi, privind uimit. n jurul ei se ntindea o pdure de coloane
albe uriae. Cea mai parte parte a imaginii era ca n cea,
indistinct, mai ales n deprtare, dar chipul lui Gawyn era clar i
real, mergnd ctre ea cu pai repezi pe podeaua cu dale albe,
ntr-o hain simpl, verde, cu un amestec de anxietate i uurare.
Era aproape chipul lui Gawyn. Poate c Gawyn nu era la fel de
rpitor de frumos ca fratele su vitreg, Galad, dar era totui
chipe, dar faa sa prea obinuit. ncerc s se mite i nu
putu, cu niciun chip. Avea spatele lipit de o coloan, iar
ncheieturile minilor legate deasupra capului cu lanuri.
Era visul lui Gawyn. Din toate acele nenumrate luminie, ea
trebuise s se opreasc lng sta. i fusese cumva tras
nuntru. Ar fi vrut s tie de ce o visa captiv. i fix cu

fermitate adevrul n minte. Acesta era un vis, visul altcuiva. Ea


era ea, i nu ceea ce dorea el. Nimic nu era real. Nimic nu o
atingea cu adevrat. i repet acele adevruri ca pe un cntec
ritual. i era greu s se mai gndeasc la altceva, dar, atta vreme
ct reuea s se concentreze, putea risca s rmn. Mcar
suficient de mult s neleag ce ciudenii avea n cap Gawyn. S
o in captiv!
Brusc o uria flacr izbucni pe dalele podelei, nconjurat de
un fum galben neptor. Rand pi din acel infern nvemntat n
rou brodat cu aur, ca un rege, nfruntndu-l pe Gawyn; focul i
fumul disprur. Doar c nu prea semna cu Rand. Cel adevrat
era de nlimea lui Gawyn, dar acesta era mai nalt cu un cap.
Chipul se asemna vag cu cel al lui Rand, mai grosolan i mai
aspru dect ar fi trebuit, chip rece, de asasin. Omul rnjea.
Nu o s-o ai, mri el.
Nu o s-o pstrezi, spuse calm Gawyn i brusc amndoi avur
sbii.
Egwene simi c i se taie respiraia. Gawyn nu o inea
prizonier. Visa s o salveze! De Rand! Era timpul s ias din
nebunia aia. Se concentr imaginndu-i c este afar, n
ntuneric, uitndu-se de afar. Nu se ntmpl nimic.
Sbiile se izbir cu zgomot, iar cei doi brbai se prinser n
dansul morii. Mortal, dac nu ar fi fost doar un vis. Nu avea
niciun sens. S viseze la o lupt cu sabia, din tot ce ar fi putut s
viseze. i nu era un comar; totul arta normal, chiar dac
nceoat, nu era scldat n culoare. Visul unui brbat e un
labirint pe care nu l nelege nici el, i spusese odat Bair.

Egwene nchise ochii, concentrndu-se cu toat puterea. Afar.


Era afar, privind nuntru. Nu mai exista nimic altceva n mintea
ei. Afar, privind nuntru. Afar, privind nuntru. Afar!
Deschise ochii din nou. Lupta atingea punctul culminant.
Gawyn l strpunse pe Rand cu sabia, iar cnd acesta se cltin,
trase din el oelul nvrtindu-l apoi ntr-un arc de cerc. Capul lui
Rand zbur pe podea, aproape de picioarele ei; se oprise cu ochii
deschii, privind-o. Egwene nu reui s-i nbue un ipt. Un
vis. Doar un vis. Dar ochii aceia mori preau foarte reali.
Gawyn apru n faa ei, cu sabia bgat n teac. Capul i
corpul lui Rand dispruser. Gawyn se ntinse dup ctuele care
o ineau pironit, i acestea disprur i ele.
tiam c vei veni, spuse i tresri. Era ea nsi! Nu o s
cedeze, nicio clip, altfel o s fie cu adevrat prins n vis.
Zmbind, Gawyn o lu n brae.
M bucur c tiai, spuse. A fi venit mai devreme dac a fi
putut. Nu ar fi trebuit s te las att de mult n ghearele primejdiei.
M poi ierta?
i pot ierta orice.
Erau dou Egwene acum, una care se cuibrise mulumit n
braele lui Gawyn, n timp ce acesta o ducea pe coridorul unui
palat decorat cu tapiserii n culori vii i oglinzi cu ram aurit,
cealalt ascuns n mintea celei dinti.
Devenea serios. Concentrndu-se ct putea pe gndul de a fi
afar, privea prin ochii celeilalte. i nfrnse n grab curiozitatea
de a ti ce viseaz Gawyn despre ea. Un astfel de interes putea fi
periculos. Nu accepta nimic din tot ce se ntmpla! Dar nu se
schimb nimic.
Coridorul prea s fie real cnd se uita la el, dei privit, cu
coada ochiului, era nceoat. i surprinse propria imagine,

reflectat de o oglind; s-ar fi ntors s se uite mai bine, dar era


doar o pasager n mintea femeii din visul lui Gawyn. Femeia din
oglind era ea nu avea nicio trstur care s difere de realitate
, dar totui, luat pe ansamblu era Frumoas era singurul
cuvnt potrivit. Uimitor de frumoas. Aa o vedea Gawyn? Nu,
fr curiozitate! Afar!
Coridorul deveni brusc un deal acoperit cu flori slbatice carei lsau parfumul puternic purtat de un vnt molcom. Adevrata
Egwene avu o tresrire mental. Ea fcuse asta? Bariera dintre ea
i cealalt se subia. Se concentr furioas. Nu era nimic real;
refuz s accepte; era ea nsi. Afar. Voia s fie afar, privind
nuntru.
Gawyn o ls cu blndee pe o pelerin deja aflat acolo, aa
cum se ntmpl n vise. ngenunche lng ea i i ndeprt un fir
de pr de pe obraz, lsndu-i degetele s rtceasc spre colul
gurii ei. i era foarte greu s se concentreze la ceva. Nu avea
niciun control asupra trupului n care era, dar simea, iar degetele
lui parc fcuser s sar scntei.
Inima mea i aparine, spuse el blnd, sufletul meu, totul.
Haina i devenise purpuriu-nchis, brodat cu frunze de aur i
lei de argint. Fcea gesturi pompoase, atingndu-i capul sau
inima.
Cnd m gndesc la tine, nu mai pot avea niciun alt gnd.
Parfumul tu mi ptrunde n suflet i mi face sngele s ia foc.
Inima mi bate att de tare c nu a putea auzi nici dac s-ar
prbui lumea ntreag. Eti soarele i luna i stelele, cerul i
pmntul pe care calc, mai drag mie dect viaa sau rsuflarea
sau Se opri brusc fcnd o grimas. Vorbeti ca un prost,
mormi pentru el nsui.

Egwene ar fi negat, dac ar fi avut vreun control asupra


coardelor ei vocale. Era foarte drgu s aud acele lucruri, chiar
dac erau un pic deplasate. Doar un pic. Cnd el se strmb,
simi c se relaxeaz, dar
Plpire.
Gawyn o ls cu blndee pe o pelerin deja aflat acolo, aa
cum se ntmpl n vise. ngenunche lng ea i i ndeprt un fir
de pr de pe obraz, lsndu-i degetele s rtceasc spre colul
gurii ei. i era foarte greu s se concentreze la ceva. Nu avea
niciun control asupra trupului n care era, dar simea, iar degetele
lui parc fcuser s sar scntei.
Nu! Nu putea accepta nimic din visul su!
El avea chipul desfigurat de durere i purta o hain gri,
eapn. Minile strnse n pumni erau aezate pe genunchi.
Nu am dreptul s-i vorbesc aa cum a vrea, spuse rigid.
Fratele meu te iubete. tiu c Galad se teme ngrozitor pentru
tine. Cel mai important motiv pentru care a devenit o Mantie Alb
este c era convins c Aes Sedai i-au fcut ru. tiu c
Ochii lui Gawyn se nchiser.
Oh, pe Lumin! gemu el.
Plpire.
Gawyn o ls cu blndee pe o pelerin deja aflat acolo, aa
cum se ntmpl n vise. ngenunche lng ea i i ndeprt un fir
de pr de pe obraz, lsndu-i degetele s rtceasc spre colul
gurii ei.
Nu! Nu putea pierde i puinul control pe care l mai avea!
Trebuia s ias! De ce i e team? Nu era sigur dac e gndul
ei sau al celeilalte Egwene. Bariera dintre ele aproape nu mai
exista. Este Gawyn. Gawyn.

Te iubesc, spuse el ezitant. Iari mbrcat cu haina verde,


mai puin chipe ca n realitate, trase de un nasture nainte de ai lsa mna s cad. ncerca fr succes s-i ascund teama cu
care o privea.
Nu am mai spus niciodat asta unei femei, niciodat nu am
vrut s o spun. Nu ai idee ct de greu mi e s vorbesc. Nu c nu
a vrea, spuse n grab, ntinznd o mn ctre ea, dar s spun
asta, fr ncurajare, e ca i cum mi-a arunca sabia deoparte i
mi-a dezveli pieptul n faa unei sbii. Nu c a crede c tu pe
Lumin! Nu pot spune ce vreau aa cum trebuie. Este vreo ans
ca tu cu timpul s simi simpatie pentru mine? Ceva
ceva mai mult dect prietenie?
Prostnac drag, rse ea ncetior. Te iubesc.
Te iubesc venise i din acea parte care era ea, cea adevrat.
Simi c bariera dispare i i ddu seama c nu i pas, i apoi fu
o singur Egwene, o Egwene vesel care se agase cu minile de
gtul lui Gawyn.
Aezat pe scaun n lumina blnd a lunii, Nynaeve i duse
mna la gur s-i nbue un cscat, clipind din pleoapele ce
preau pline de nisip. Ce o s mai mearg de data asta; da, o s
mearg strun. O s adoarm n timp ce i spunea bun ziua lui
Theodrin, dac nu chiar mai devreme! Brbia i se ls n piept i
se ridic greoi n picioare. Scaunul prea de piatr i amorise
fundul , dar se pare c disconfortul nu mai era suficient. S fac
poate o plimbare pe afar. Pipi drumul pn la u cu braele
ntinse.
Brusc, noaptea fu sfiat de un ipt i n aceeai clip
scaunul o lovi puternic n spate, izbind-o de u. ip de spaim.

Se uit uimit la scaun rsturnat pe podea, cu un picior aezat


ciudat.
Ce este? strig Elayne nind din pat.
Alte ipete se auzeau din Salidar, unele din interiorul casei, iar
un vuiet i un zngnit surd prea s vin de peste tot. Patul gol
al lui Nynaeve tremur, apoi un picior al acestuia alunec pe
suprafaa podelei. Elayne sri, aproape pierzndu-i echilibrul.
O sfer de ru.
Nynaeve fu uimit de ct de calm vorbise. Ce rost ar fi avut s
opie prin camer, dnd din mini? Dar nuntru exact aa se
simea.
Trebuie s trezim pe toat lumea care mai doarme.
Nu tia cum ar fi putut dormi cineva n glgia aia, dar cei care
nu se treziser puteau muri pe loc.
Fr s mai atepte rspunsul, iei grbit, deschiznd prima
u de pe coridor, i se feri din calea unui lighean alb care zbura
ctre locul unde fusese capul ei o clip mai devreme, izbindu-se
de perete. Patru femei mpreau acea camer, cu dou paturi un
pic mai mari dect al ei. Acum unul din paturi zcea cu picioarele
n aer, dou femei ncercnd s ias de sub el. Pe cellalt, Emara
i Ronelle, alte Alese, se zbteau sugrumate, prinse strns n
propriile cearafuri.
Nynaeve nfac o femeie de sub patul rsturnat, o servitoare
subiric cu ochii ct cepele, numit Mulinda, i i fcu vnt pe
u.
Du-te! Trezete pe toat lumea care mai doarme i ajut pe
cine poi! Du-te!
Mulinda plec mpleticindu-se, iar Nynaeve o ridic pe tovara
ei de pat, tremurnd toat.
Ajut-m, Satina! Ajut-m cu Emara i Ronelle!

Fr s-i bage de seam tremuratul, femeia plinu se apuc


hotrt de treab. Nu era vorba doar s desfac cearaful,
desigur. Prea viu, ca o vi care se nfoar pe ceva, zdrobindu-l.
Nynaeve i Satina abia reuir s-l desprind de gtul celor dou;
apoi carafa zbur de pe lavoar, zdrobindu-se de tavan. Satina
tresri i-l scp din mn, iar cearaful se smulse din minile lui
Nynaeve, sugrumndu-le iari pe femei. Cele dou se zbteau din
ce n ce mai slab; una scotea sunete guturale, cealalt nu se mai
auzea deloc. Chiar i n lumina slab a lunii feele lor preau
umflate i ntunecate.
Apucnd din nou cearaful cu ambele mini, Nynaeve se
deschise saidarului, dar nu gsi nimic. M predau ie, arz-te-ar
focul! M predau! Am nevoie de Putere. Nimic. Patul se zguduia
lng genunchiul ei, iar Satina scoase un ipt ascuit.
Nu sta degeaba acolo, izbucni Nynaeve. Ajut-m!
Brusc cearaful i se smulse iar din mn, dar, n loc s se
nfoare n jurul Emarei i lui Ronelle, se trase n cealalt parte
att de tare nct cele dou czur una peste alta. Se desfcuse
att de repede c nici nu-l vzuse bine. Observnd-o pe Elayne n
prag, Nynaeve i nchise gura cu zgomot. Cearaful atrna de
tavan. Puterea. Desigur.
Toat lumea s-a trezit, spuse Elayne ntinzndu-i un halat;
ea deja purta unul pe deasupra cmii de noapte. Cteva vnti
i zgrieturi, una sau dou tieturi mai urte care trebuie cusute
cnd va fi timp, i probabil toat lumea o s aib vise urte cteva
zile, dar asta e tot. Aici cel puin.
ipetele nc rsunau n noapte. Satina sri ntr-o parte cnd
Elayne ls cearaful s cad, dar acesta rmase nemicat pe

podea. Patul ntors se mic totui, prind. Elayne se aplec


peste femeia care gemea pe pat.
Cred c sunt doar ameite. Satina, ajut-m s le pun pe
picioare!
Nynaeve se uit urt la mantia din minile ei. Firete c erau
ameite, nvrtite ca nite sfrleze. Pe Lumin, ct de inutil
fusese! Se repezise nuntru ca o proast. Fr Putere, era inutil.
Nynaeve, poi s m ajui?
Elayne o ridic pe Emara n picioare, n timp ce Satina o ajut
pe Ronelle s ajung la u.
Cred c Emara o s verse i mai bine ieim. Cred c oalele de
noapte s-au spart.
Mirosul i ddea dreptate. Buci de ceramic scrneau pe
podea, ncercnd s ias de sub patul rsturnat.
Nynaeve i mbrc halatul furioas. Putea simi Izvorul acum,
ca o cldur luminoas, dar l ignor. Se descurcase fr Putere
ani de-a rndul. Putea s se descurce i acum. Punnd braul
Emarei peste umr, o ajut pe femeia care gemea ctre uli.
Aproape reuir.
Ajunser afar dup ce terser gura Emarei. Toat lumea se
strnsese n faa casei, n halate sau n ce dormiser. Luna plin,
nemicat pe cerul fr nori, ddea o lumin puternic. Oamenii
se revrsau din celelalte case ntr-o nebunie de ipete i urlete. O
scndur dintr-un gard ncepu s tremure, apoi alta. O gleat
ncepu brusc s se rostogoleasc pe uli. O cotig ncrcat cu
lemne de foc ncepu s mearg nainte, iar lemnele scurmau urme
adnci n pmntul bttorit. ncepu s ias fum dintr-o cas i
se auzir vocile oamenilor strignd dup ap.
Nynaeve fu atras de o form ntunecat ntins pe jos. Era
unul dintre paznicii de noapte, judecnd dup plpirea

felinarului czut lng mna ntins. i putea vedea ochii


strlucind n lumina lunii, faa acoperit de snge i adncitura
din tmpl unde l lovise ceva greu ca un topor. Ii cut pulsul la
gt. i venea s urle de furie. Oamenii ar trebui s moar dup o
via lung, n paturile lor, nconjurai de familie i prieteni. Orice
altceva era o risip. O risip mizerabil!
Deci, ai gsit saidarul n noaptea asta, Nynaeve. Bine.
Nynaeve tresri i se trezi uitndu-se la Anaiya. i ddu seama
c inea n ea saidar. i continua s fie inutil chiar i aa. Se
ridic obosit, tergndu-i genunchii de praf, ncercnd s nu se
uite la brbatul mort. Dac ar fi ajuns mai repede, ar fi putut oare
s-l salveze?
Anaiya era nconjurat de strlucirea Puterii, i nu doar ea;
lumina stranie nvluia nc dou Aes Sedai complet mbrcate, o
Aleas ntr-un halat i trei novice, din care dou n cma de
noapte. Una dintre ele era Nicola. Nynaeve vzu alte grupuri
strlucind, duzin dup duzin de femei, intrnd pe uli. Unele
grupuri erau alctuite numai din Aes Sedai, dar majoritatea nu.
Deschide-te pentru legtur, continu Anaiya. i tu, Elayne
i Ce au pit Emara i Ronelle?
Mormi ceva n barb aflnd c erau doar ameite, apoi le
spuse s caute un cerc i s se lege la el de ndat ce-i revin.
Pescui n grab nc patru Alese de lng Elayne.
Sammael, dac el este, va afla c nu suntem deloc
neajutorate. Repede. Deschidei-v Izvorului, dar nu-l mbriai
nc. Suntei deschise i v predai lui.
Nu e unul dintre Rtcii, ncepu Nynaeve, dar femeia cu
chip matern i-o retez ferm.

Nu m contrazice, copil, deschide-te. Am ateptat un atac,


chiar dac nu unul exact ca acesta, i ne-am pregtit. Repede,
copil! Nu e timp de palavre i de pierdut vremea.
nchiznd gura, Nynaeve ncerc s fie n acel punct, n care
mbria saidarul, n clipa n care i se preda. Nu era uor. De
dou ori simi Puterea curgnd nu doar prin ea, dar i ctre
Anaiya, i de dou ori o pierdu. Chipul Anaiyei se nspri; se uita
la ea ca i cum credea c o face intenionat. A treia oar parc fu
nfcat de ceaf. Saidarul curse din ea ctre Anaiya, iar cnd
ncerc s se retrag ea era de vin, nelese, nu curgerea Puterii
curgerea rezist, topindu-se ntr-una mai mare.
Se simi uimit. Se uita la feele celorlalte, ntrebndu-se dac
simeau la fel. Era parte a ceva mai mare dect ea nsi. Nu era
vorba doar despre Putere. n minte i se revrsau emoii, team i
speran i uurare i uimire, mai mult dect orice i o
senzaie de linite care venea probabil de la Aes Sedai; nu mai tia
care erau emoiile ei. Ar fi trebuit s fie nfiorat, dar se simea
mai aproape de acele femei dect de orice sor, de parc ar fi avut
toate acelai trup. O sor Cenuie deirat, numit Ashmanaille,
i zmbi cu cldur, prnd c i mprtete gndurile.
Nynaeve rmase o clip fr respiraie, dndu-i seama c nu
se mai simea furioas. Furia dispruse, necat n uimire. Dar
cumva curgerea saidarului continu i dup ce controlul trecu
asupra surorii Albastre. Ochii i czur pe Nicola care o privea
fr urm de zmbet fratern, doar cu acea cuttur atent. Din
reflex, Nynaeve ncerc s se retrag din legtur, dar nu se
ntmpl nimic. Era parte a cercului, pn cnd Anaiya rupea
legturile.

Elayne se altur cu uurin, dup ce i desfcu brara de la


mn punnd-o n buzunarul halatului. Nynaeve simi broboane
reci de sudoare. Ce s-ar fi ntmplat dac Elayne ar fi intrat n
cerc deja legat de Moghedien prin adam? Habar n-avea, i asta
fcea ntrebarea i mai rea. Nicola i mut privirea ncruntat de
la Nynaeve la Elayne. Nu avea cum s-i dea seama ale cui erau
emoiile pe care le simea, cnd Nynaeve nu mai tia nici ea care
erau ale ei. Ultimele dou intrar n cerc la fel de uor, Shimoku,
o kandorian drgu, cu ochi negri, care devenise Aleas chiar
nainte de divizarea Turnului, i Calindin, o tarabonez cu prul
negru prins ntr-o mulime de cosie, care era Aleas de mai bine
de zece ani. O femeie abia mai mult ca o novice i una care nva
cu greutate orice lucru, i niciuna nu avusese probleme s se lege
n cerc.
Brusc, Nicola vorbi, prnd pe jumtate adormit:
Sabia leului, sulia delicat, femeia ce vede dincolo. Trei ntro barc, iar cel care este mort totui triete. Marea btlie e
sfrit, dar lumea nu a sfrit cu btlia. Pmntul divizat de
ntoarcere, iar gardienii i echilibreaz pe servitori. Viitorul st pe
muchia de sbii.
Anaiya se uit la ea.
Poftim, copil?
Nicola clipi.
Am spus ceva, Aes Sedai? ntreb ncet. M simt ciudat.
Ei, dac ai de gnd s i se fac ru, spuse iritat Anaiya,
treci repede peste asta. Cteodat femeile se simt ciudat cnd se
afl prima dat ntr-o legtur. Nu avem timp s-i cocoloim
stomacul. Ca i cum ar fi vrut s dovedeasc asta, i strnse
fusta i se uit n lungul uliei.

Stai aproape acum, toate. i spunei dac vedei ceva care


trebuie potolit.
Asta nu era o problem. Oamenii se nvrteau pe ulie, ipnd
sau ntrebnd ce se ntmpl, iar lucrurile se micau. Uile se
izbeau, iar ferestrele se deschideau bufnind, fr s le ating
nimeni. Achii i sfrmturi ieeau din case. Oale, scule, pietre i
orice lucru nefixat puteau zbura n orice clip de peste tot. O
buctreas zdravn, n cma de noapte, nfc rznd isteric
o oal care zbura prin aer; un ins subire i palid ncerc s dea la
o parte un b, iar braul i se rupse cu zgomot. Frnghii se
nfaurau n jurul braelor i picioarelor i chiar i hainele
oamenilor ncepur s se trasc. Un brbat pros, cu cmaa
strns n jurul capului, se zbtea att de tare c i inea la
distan pe cei care ncercau s o dea jos nainte s-l sufoce. O
femeie care reuise s-i pun o rochie fr s-i nchid nasturii
zbiera din rrunchi agat de stuful de pe acoperi, n timp ce
rochia ncerca s o trasc peste cas, n cer probabil.
Era uor i s gseasc problemele, dar i s le rezolve. Firele
esturii Anaiyei, dar i a altor Aes Sedai din alte cercuri nu ar fi
avut probleme nici s opreasc o turm de bivoli furioi, cu att
mai puin un ceainic care i pusese n gnd s zboare. i, odat
ce un lucru era oprit, fie cu Puterea, fie cu mna, arareori se
mica iari. Numai c erau att de multe! Nu se puteau opri nici
mcar pentru a Tmdui, dect dac era o via n primejdie;
vntile, sngerrile i oasele rupte trebuiau s atepte, n timp
ce alt ipc de gard era trntit la pmnt nainte de a sparge
capul cuiva, i alt butoi oprit din rostogolire nainte de a rupe un
picior.
Nynaeve se simea din ce n ce mai frustrat. Att de multe
lucruri trebuiau linitite; toate mici, dar un brbat lovit de o tigaie

sau o femeie strangulat de propria cma de noapte mureau


asemenea cuiva lovit cu Puterea. Nu era doar frustrarea ei, prea
c vine de la toate femeile din cerc, chiar i de la Aes Sedai. Dar
tot ce putea face era s continue s fie alturi de toate celelalte, s
o priveasc pe Anaiya esnd diverse combinaii de fire pentru a
opri mii de pericole mici. Nynaeve se pierdu n a fi canalul de
scurgere a Puterii, n a fi una cu o duzin de alte femei.
ntr-un final Anaiya se opri, ncruntndu-se. Ruperea legturii
o lu prin surprindere pe Nynaeve. Pentru o clip umerii i se
lsar n jos, privind fr s neleag. Gemetele i plnsetele
nlocuiser urletele i ipetele; pe ulia luminat difuz se mai
micau doar oamenii care ncercau s-i ajute pe rnii. Dup
poziia lunii trecuse mai puin de un ceas, dar lui Nynaeve i se
prea ca fuseser zece. O durea spatele unde fusese lovit de
scaun, avea genunchii moi i ochii roii. Csc att de tare c i
pocnir urechile.
Nu te-ai fi ateptat la aa ceva de la unul dintre Rtcii,
murmur Anaiya n barb. Prea obosit, dar se apuc imediat de
treab, prinznd-o pe Nicola de umr.
Abia mai poi sta n picioare. Treci n pat. Fugi de-aici, copil!
Vreau s vorbesc cu tine diminea, nainte de micul dejun. Angla,
tu rmi; te poi lega din nou la un cerc s dai o mn de ajutor
cu Tmduirea. Lanita, n pat.
Nu erau Rtciii, spuse Nynaeve. Bombni, mai exact. Pe
Lumin, ct era de obosit!
A fost o sfer de ru. Cele trei Aes Sedai se uitar lung la ea.
La fel fcur i restul, Alese i novice. Chiar i Nicola, care nu
plecase nc. De data asta nu-i mai psa ct de mult o cntrea
femeia cu privirea; era prea somnoroas s-i mai pese de aa
ceva.

Am mai vzut una n Tear, spuse Elayne, n Stnc; de fapt,


doar ce rmsese dup, dar i aa fusese mai mult dect
suficient. Dac ne-ar fi atacat, Sammael nu ar fi aruncat cu bee
n noi.
Ashmanaille schimb o privire de neptruns cu Bharatine, o
Verde care reuea s fac un b s arate elegant i un nas lung
s par frumos. Anaiya nici nu clipi.
Elayne, vd c i-a mai rmas suficient energie. Poi s ajui
i tu cu Tmduirea. i tu Nynaeve iar l-ai pierdut, nu-i aa?
Arai de parc ar trebui s te care cineva pn n pat, dar o s te
descurci singur. Shimoku, ridic-te n picioare i du-te s te
culci. Calindin, tu vii cu mine.
Anaiya Sedai, spuse Nynaeve cu grij, eu i Elayne am gsit
ceva n noaptea aceasta. Dac am putea vorbi
Mine, copil. La culcare. Acum, nainte s cazi din picioare.
Anaiya nu atept s vad dac ordinele i erau ascultate.
nfcnd-o pe Calindin, se duse cu pai mari ctre un brbat
care gemea cu capul aezat n poala unei femei. Ashmanaille o
trase pe Elayne n alt parte, iar Bharatine o lu pe Angla i plec
n a treia direcie. nainte s dispar n mulime, Elayne i arunc
lui Nynaeve o privire, cltinnd din cap.
Mda, poate nu fuseser cel mai bun moment i loc s aduc
vorba de vasul din Ebou Dar. Fusese ceva ciudat n reacia
Anaiyei, ca i cum ar fi fost dezamgit s-i dea seama c nu
fuseser atacate de un Rtcit. De ce? Era prea obosit s mai
poat gndi cum trebuie. Anaiya controlase curgerea, dar
saidarul se scursese prin Nynaeve mai bine de un ceas, suficient
s oboseasc i pe cineva care dormise cum trebuie.

Cltinndu-se, Nynaeve ddu cu ochii de Theodrin. Femeia


domani chiopta alturi de dou femei mbrcate n albul
novicelor, oprindu-se la cei care puteau fi ajutai de nzestrarea ei
la Tmduire. Nu o vzu pe Nynaeve.
O s m culc, se gndi brusc Nynaeve. Anaiya Sedai aa mi-a
spus. De ce pruse dezamgit Anaiya? Un gnd o rcia ntr-un
col al minii, dar era prea obosit s l prind. i tra picioarele,
aproape mpiedicndu-se. O s se culce, iar Theodrin putea s
cread ce-o pofti.

CAPITOLUL 15

O grmad de nisip
EGWENE DESCHISE OCHII, PRIVIND N GOL. ntins lene pe
cearaf, i atinse o clip inelul cu Marele arpe prins cu un nur
la gt. Primea prea multe priviri ciudate dac l purta la mn.
Era mai uor s fie vzut ca elev a neleptelor dac nimeni nu
se gndea la ea ca la o Aes Sedai. Ceea ce nici nu era, desigur. Era
Aleas, dar de att de mult timp pretindea c e Aes Sedai, nct
cteodat uita i ea c nu este.
O gean subire de lumin se strecur prin deschiztura
cortului, abia luminnd nuntru. Se simea de parc nu ar fi
dormit deloc, iar tmplele i pulsau. Din ziua n care Lanfear
aproape le omorse pe ea i pe Aviendha, iar Rtcita i Moiraine
se uciseser una pe alta, o durea mereu capul dup ce vizita
Telaranrhiod, dei niciodat att de mult nct s fie cu
adevrat suprtor. Oricum, pe vremea cnd nu plecase nc de
acas, Nynaeve reuise s o nvee cte ceva despre ierburi, i
gsise cteva din cele trebuincioase acolo, n Cairhien. Rdcina
de dormibine ar face-o s fie somnoroas dei, la ct de obosit

era, probabil ar fi fcut-o s doarm cteva ceasuri bune , dar iar alunga orice urm de durere de cap.
Ridicndu-se n picioare, i ndrept cmaa de noapte
mbibat de sudoare, pind pe covoarele moi pn la lighean, un
vas de cristal care servise odinioar ca vas de punci pentru un
nobil. n orice caz, era plin cu ap, ca i carafa smluit cu
albastru, ap pe care ns nu o simi deloc rcoroas cnd o
mproc pe fa. i ntlni propria privire n oglinda mic, cu
ram aurit, care sttea sprijinit de pnza ntunecat a cortului,
i se nroi toat.
Ei bine, ce credeai c o s se ntmple? opti ea.
Dei nu crezuse c e posibil, acum avea obrajii i mai roii.
Fusese doar un vis, nu ca n Telaranrhiod, unde ce i se
ntmpla rmnea real dup ce te trezeai. Dar i amintea totul, ca
i cum chiar fusese real. Se gndi c obrajii o s-i ia foc cu totul.
Doar un vis, i nu al ei, al lui Gawyn. Nu avea niciun drept s o
viseze aa.
A fost numai vina lui, spuse furioas femeii din oglind. Nu a
mea! Nu am avut de ales!
nchise gura amrt. ncerca s nvinoveasc un brbat
pentru visele sale. i vorbea cu oglinda asemenea unei gsculie.
Se opri la intrare s priveasc afar. Cortul ei mic era la
marginea taberei Aielilor. Zidurile cenuii ale Cairhienului se
ridicau la dou mile spre apus, peste dealurile golae, iar
rmiele carbonizate ale fostei pori de intrare erau singurul
lucru ce se gsea pn la ele. Lumina cdea piezi, soarele abia
ivindu-se la orizont, dar Aielii deja forfoteau printre corturi.
Nu se va trezi devreme n acea diminea. Dup o noapte
ntreag petrecut n afara corpului obrajii i se aprinser din

nou; oh, Lumin, o s-i petreac tot restul vieii roind de la un


vis? i era team c da ar fi putut s doarm pn dupamiaz. Mirosul fierturii de ovz nu era un concurent pentru
pleoapele grele.
Se ntoarse obosit n aternut, prbuindu-se n el, n timp ce
i masa tmplele. Era prea obosit s-i prepare o rdcin de
dormibine i se gndi c era prea obosit s mai conteze. Durerea
surd ceda cam ntr-un ceas; cnd se va trezi, se va simi bine.
Nu era surprinztor c Gawyn era n visele ei. Cteodat avea i
ea un vis ca al lui, nu acelai desigur; n versiunea ei nu se
petreceau anumite lucruri stnjenitoare sau erau estompate.
Gawyn i petrecea mult timp recitnd poezii i innd-o de mn,
n timp ce priveau cum apune sau rsare soarele. Nu i se
ntmpla nici s-i spun c o iubete. Era la fel de chipe ca n
realitate. Alte vise erau numai ale ei. Srutri tandre care durau o
eternitate. Ea inndu-i capul n mini, n timp ce el era
ngenuncheat. Unele nu aveau niciun sens. Visase de dou ori c
sunt unul peste altul, iar ea ncearc s-l foreze s se ntoarc.
Odat el i dduse brutal minile la o parte; cealalt dat ea
fusese mai puternic. Cele dou vise se amestecau neclar. ntr-alt
vis el i nchidea o u n fa, iar ea tia c va muri dac disprea
fia subire de lumin.
Visele i se perindau prin minte, nu toate cu el, iar cele mai
multe erau comaruri.
Perrin venea i se oprea n faa ei, cu un lup ntins la picioare,
un vultur i un oim pe umeri uitndu-se unul la altul peste
capul lui. Prnd s nu i vad, ncerca s-i arunce toporul de
lupt, iar ntr-un final fugea, n timp ce toporul plutind prin aer l
ajungea din urm, zdrobindu-l. Din nou Perrin; se ntoarse din

faa unui Pribeag i ncepu s fug, din ce n ce mai repede, dei l


striga s se ntoarc. Mat vorbea ntr-o limb stranie pe care abia
o nelegea Strvechea Limb, se gndi iar doi corbi i stteau pe
umeri, nfigndu-i clonurile n carne. Ca i Perrin, nici el nu
prea s-i vad, dar pe chip i se citea sfidare i apoi resemnare
amar. ntr-altul o femeie, cu chipul nvluit n umbre, l ndemna
ctre un mare pericol; Elayne nu tia ce, doar c era monstruos.
Avusese cteva vise i cu Rand, nu toate rele, dar toate ciudate.
Elayne, forndu-l cu o mn s cad n genunchi. Elayne, Min i
Aviendha, stnd tcute n cerc n jurul lui, fiecare cu mna
ntins ctre el. El pind ctre un munte n flcri, zdrobind ceva
sub picioare. Atunci ea se agitase i plnsese; lucrurile zdrobite
erau peceile Celui ntunecat, sparte la fiecare pas. tia asta, nu
mai era nevoie s le vad ca s tie.
Hrnite cu team, visele devenir mai rele. Cele dou femei pe
care le vzuse n Telaranrhiod o prinseser i o trser n faa
unei mese nconjurate de femei cu chipurile acoperite de glugi, iar
cnd i le ddur jos, fiecare din ele era Liandrin, sora Neagr
care o capturase n Tear. O femeie cu chip dur din Seanchan i
ntinse o brar argintie i un colier legate printr-o zgard de
argint, un adam. Asta o fcu s ipe. Seanchanii i puseser
odat un adam. Mai bine ar muri dect s peasc aa ceva din
nou. Rand se dezlnuia pe strzile din Cairhien, pulveriznd
cldiri i oameni cu fulgere i foc, iar ceilali brbai se grbeau
dup el, lovind cu Puterea; se anunase acea ngrozitoare amnistie
n Cairhien, dar cu siguran niciun brbat nu ar putea alege s
conduc. neleptele o prinseser n Telaranrhiod i o
vnduser ca pe un animal n inuturile de dincolo de Pustiul Aiel;
asta fceau cu cei din Cairhien pe care i gseau n Pustiu. Era n

afara propriului corp, privindu-se cum se topete, cum i se


despic easta, iar forme ntunecate o mpungeau cu bee. O
mpungeau. mpungeau
Sri n sus, gfind; Cowinde sttea lng pat, la picioarele ei,
cu capul aplecat, mbrcat ntr-o mantie alb.
Iertai-m, Aes Sedai. Voiam doar s v trezesc.
Nu era nevoie s-mi gureti coastele, mormi Egwene, dar i
pru ru imediat.
Iritarea fulger o clip n ochii verde-nchis al lui Cowinde, apoi
dispru, ascuns de masca supunerii gaishain. Jurnd s se
supun umili i s nu ating nicio arm timp de un an i o zi,
gaishain acceptau orice se ntmpla, o vorb aspr, o lovitur i
chiar un cuit nfipt n inim. Dar pentru Aiel, a ucide un
gaishain era la fel ca a ucide un copil. Nu exista nicio scuz.
Fptaul ar fi fost rpus de propriul frate sau sor. Dar era totui
o masc, i Egwene era sigur de asta. Gaishain o purtau cu
tenacitate, dar rmneau Aieli, iar Egwene nu i putea imagina
pe cineva mai puin umil ca un Aiel. Chiar i una ca aceast
Cowinde, care refuzase s lepede albul cnd se scursese anul i
ziua. Refuzul ei era un act de mndrie ncpnat i de sfidare,
la fel cum un brbat ar fi refuzat s se retrag din faa a zece
inamici. n astfel de ncurcturi i bga jietoh.
Acesta era unul dintre motivele pentru care Egwene ncerca s
fie atent cum i vorbea unui gaishain, mai ales cuiva cum era
cea din faa ei. Nu aveau cum s riposteze fr s-i calce n
picioare toate credinele. Pe de alt parte, Cowinde fusese o
Fecioar a Lncii i ar fi devenit iari una de ndat ce ar fi fost
convins s-i lepede albul. Fr Putere, Egwene ar fi fost probabil
nvins cu uurin de ea.

Nu vreau niciun mic dejun, i spuse Egwene. Du-te de-aici i


las-m s dorm.
Fr mic dejun? ntreb Amys, ntr-un clinchet de coliere i
brri, aplecndu-se ca s intre n cort; nu purta inele niciun
Aiel nu purta , dar avea suficiente bijuterii pe ea s ajung cu
vrf i-ndesat pentru trei femei. Credeam c i-a revenit pe deplin
apetitul.
O urmau Bair i Melaine, la fel de mpopoonate cu bijuterii.
Cele trei erau din clanuri diferite, dar, spre deosebire de celelalte
nelepte care trecuser Osia Lumii i care rmseser aproape de
septurile lor, aveau corturile puse unul lng altul. Se aezar la
marginea patului, pe pernue viu colorate cu ciucurai,
aranjndu-i alurile de culoare nchis de care femeile Aiel
preau c nu se pot despri. Sau cel puin cele care nu erau Far
Dareis Mai. Amys era la fel de crunt ca Bair, dar, n timp ce
chipul de bunic al Bairei era acoperit de riduri, Amys arta
ciudat de tnr, poate din pricina contrastului dintre pr i chip.
Ea spunea c avusese aproape aceeai culoare i cnd fusese o
copil.
De obicei Bair sau Amys conducea discuiile, dar n ziua aceea
Melaine, cu prul ca soarele i ochii verzi, vorbi prima:
Dac nu mnnci, nu o s te faci bine. Ne-am gndit s te
lsm s vii la urmtoarea ntlnire cu celelalte Aes Sedai
ntreab de fiecare dat cnd vii.
i de fiecare dat femeile din inuturile umede se fac de rs,
continu ironic Amys.
Dei nu era o femeie acr de felul ei, femeile Aes Sedai din
Salidar reueau s o fac s fie. Poate era doar faptul c se
ntlnea cu Aes Sedai. Obiceiul spunea ca neleptele s le evite,

mai ales neleptele care puteau conduce, precum Amys sau


Melaine. n plus, nu erau mulumite c le nlocuiser pe Nynaeve
i Elayne la ntlniri. Nici Egwene nu era. Bnuia c neleptele
credeau c cele dou fuseser impresionate de ct de serioase
erau lucrurile n Tel aranrhiod. Dar, din ce auzise pn atunci,
Aes Sedai nu erau deloc impresionate. Foarte puine lucruri
reueau s impresioneze o Aes Sedai.
Dar cred c o s ne mai gndim, continu Melaine calm;
nainte de recentul ei mriti fusese epoas ca un ciulin, dar
acum nimic nu prea s o tulbure. Nu trebuie s te ntorci la vis
pn nu i recapei toate puterile.
Ai ochii roii, spuse Bair cu o voce subire, ngrijorat, care i
se potrivea cu trsturile feei; totui, din multe puncte de vedere,
era cea mai dur dintre toate trei. Ai dormit prost?
Cum altfel? zise Amys morocnoas. Am ncercat de trei ori
noaptea trecut s-i vd visele, dar nu am gsit nimic. Nimeni nu
se odihnete cum trebuie dac nu viseaz.
Egwene i simi brusc gura uscat; limba i se lipi de cerul
gurii. O verificaser n noaptea n care lipsise cteva ore bune din
trup.
Melaine se ncrunt. Nu la Egwene, la Cowinde, care rmsese
ngenuncheat, cu capul plecat.
Este o movili de nisip lng cortul meu, spuse cu rceal.
Vei cuta n el, grunte cu grunte, pn gseti unul rou. Dac
nu este cel pe care l caut, o vei lua de la capt. Acum du-te.
Cowinde fcu o plecciune att de adnc, nct fruntea i
atinse covorul, apoi iei. Melaine se uit la Egwene, zmbind
mulumit:

Pari surprins. Dac nu face singur ce se cuvine, o s-o


conving eu. E nc responsabilitatea mea, din moment ce susine
c m slujete. Bair cltin din cap, unduindu-i prul.
Nu o s mearg. I-am btut pe Juric i pe Beira pn mi-a
amorit braul, dar, indiferent de cte ori le spun, pn seara sunt
din nou n vemintele albe.
i aranj alul pe umerii osoi. Egwene asuda doar n cma
de noapte, cnd soarele nici nu se ridicase, dar Aielii erau
obinuii cu clduri mult mai mari.
Este o monstruozitate, murmur Amys. De cnd am trecut
peste Osia Lumii, un sfert din cei care i ispiser timpul refuz
s se ntoarc la septul lor. Interpreteaz jietoh-ul dup cum
poftesc ei.
Era vina lui Rand. Le dezvluise tuturor ceea ce nainte tiuser
doar efii de clan i neleptele, c fusese o vreme n care niciun
Aiel nu se atingea de arme i nu fcea nimic violent. Acum unii
credeau c s-ar cuveni ca toi s fie gaishain. Alii refuzau din
pricina asta s-l accepte pe Rand ca fiind caracarn i n fiecare
zi civa plecau la miaznoapte s se alture n muni clanului
Shaido. Alii pur i simplu aruncaser armele i dispruser;
nimeni nu tia ce se ntmpla cu ei. Luai de pustiu, cum
spuneau Aielii. Cel mai ciudat lucru pentru Egwene era c niciun
Aiel, cu excepia Shaido, nu-l nvinuia pe Rand. Profeia din
Rhuidean spunea c vor fi luai napoi i distrui de caracarn.
Unde napoi, nimeni nu prea s tie, dar acceptau c vor fi
distrui la fel de calmi cum acceptase Cowinde o munc fr
speran.
n acea clip lui Egwene nu i-ar fi psat nici dac toi Aielii din
Cairhien ar fi purtat vemintele albe. Dac neleptele ncepeau s

bnuiasc ce fcea Ar fi cutat printr-o sut de movile de nisip,


de bunvoie, dar nu credea s aib aa noroc. Pedeapsa ar fi fost
mult mai aspr. Amys i spusese odat c, dac nu face exact cum
i spune Lumea Viselor fiind prea periculoas nu o s-o mai
nvee nimic. Fr ndoial c celelalte i vor da dreptate; asta era
pedeapsa de care i era fric. Mai bine o mie de movilie de nisip
sub soarele ucigtor.
Nu fi aa zdruncinat, chicoti Bair. Amys nu e suprat pe
toi din inuturile umede, sigur nu pe tine, care ai devenit ca o
fiic pentru noi. Este sora ta Aes Sedai, cea numit Carlinya, care
a sugerat c te inem cu fora.
A sugerat? spuse Amys, iar genele i se ridicar aproape de
sprncene. Asta a spus!
i a nvat s-i pzeasc limba mai bine, rse Bair,
zglindu-se pe pemua stacojie. Pun rmag c a nvat. Cnd
am plecat nc urla i ncerca s-i scoat din rochie nite erpi
stacojii de ap. Un arpe de ap, i spuse lui Egwene aplecndu-se
confidenial, seamn cu o viper roie dac ai ochii slabi precum
ai celor din inuturile umede, dar nu e veninos. Dar se zbat destul
de mult cnd sunt prini ntr-un loc ngust.
Amys pufni.
Ar fi disprut dac se gndea c dispar. Femeia aia nu a
nvat nimic. Aes Sedai crora le-am slujit n Vrsta Legendelor
nu puteau fi aa de proaste.
Dar nu prea convins.
Melaine hohotea cu gura pn la urechi, iar Egwene se trezi
chicotind. Uneori umorul Aiel era de neneles, dar nu i acum. O
ntlnise pe Carlinya doar de trei ori, dar i-o imagina pe femeia

aia boas i ncrezut opind i ncercnd s-i scoat erpii


din rochie abia se abinea s nu rd de-a binelea.
Bine mcar c umorul tu e ntr-o form bun, spuse
Melaine. Ai mai avut dureri de cap?
Nu m mai doare, mini Egwene, iar Bair ddu din cap.
Bine. Ne-am ngrijorat cnd am vzut c nu mai scpai de
ele. Cte vreme te ii departe de Lumea Viselor, nc un timp, ar
trebui s nu te mai doar. S nu-i fie team c vor avea i alte
efecte; corpul folosete durerea s ne spun c trebuie s ne
odihnim.
Egwene se abinu s nu rd, dar fr veselie de data asta.
Aielii ignorau rni deschise i oase rupte pn cnd i fceau
timp i pentru ele.
Ct timp trebuie s mai stau afar? ntreb. Ura s le mint,
dar ura i mai mult s nu fac nimic. Primele zece zile dup ce o
lovise Lanfear, cu ce o fi lovit-o, fusese suficient de ru; nici nu
putea gndi fr s simt c i se crap capul. De ndat ce
putuse, o mncase pielea, cum spunea mama ei, s intre pe
ascuns n Telaranrhiod. Nu nvai nimic dac te odihneai.
La urmtoarea ntlnire pot s vin?
Poate, replic Melaine ridicnd din umeri. Vom vedea. Dar
trebuie s mnnci. Dac i-a pierit pofta de mncare, ceva e n
neregul i nu tim ce.
Oh, dar pot mnca, spuse gndindu-se c fiertura de ovz
mirosea bine. Cred c eram doar lene.
M-am mai gndit la cteva ntrebri asear.
Era greu s se dea jos fr s se strmbe de durere; capul o
durea la fiecare micare.
Melaine i roti ochii amuzat.

De cnd ai fost rnit, pui de cinci ori mai multe ntrebri ca


nainte.
Asta pentru c ncerca s se lmureasc singur. Nu putea
recunoate, desigur. Se schimb cu o cma curat dintr-unul
din cuferele mici aezate lng pnza cortului.
ntrebrile sunt bune, spuse Bair. ntreab.
Egwene i cntri vorbele cu grij. Continu s se mbrace, cu
aceeai bluz algode alb i fust de ln larg pe care o purtau
i neleptele.
E posibil s fii atras n visul cuiva mpotriva dorinei tale?
Sigur c nu, rspunse Amys, dac nu eti nendemnatic.
Bair continu peste Amys:
Doar dac nu sunt la mijloc emoii puternice. Dac ncerci s
priveti visul cuiva care te iubete sau urte, poi fi tras
nuntru. Sau dac tu l iubeti sau urti. De asta nici nu
ncercm s privim visele Sevannei sau s vorbim cu neleptele
Shaido n visele lor.
Egwene era nc surprins c aceste femei, ca i celelalte, le
vizitau i vorbeau cu neleptele Shaido. tia c neleptele erau
deasupra glcevilor i luptelor, dar se gndise c Shaido
depiser cu mult msura opunndu-se caracarnului i
jurnd s-l ucid.
S iei din visul cuiva care te iubete sau urte, termin
Bair, e ca i cum ai iei dintr-un pu adnc, plin de coluri
ascuite de piatr.
Aa e, spuse Amys prnd c-i recapt brusc buna
dispoziie. De asta nicio Vestitoare-n vise nu ncearc s priveasc
visele soului.

Melaine se uita drept nainte, cu faa din ce n ce mai


ntunecat.
Sau nu ncearc s fac asta de dou ori, adug Amys.
Bair rnji, adncindu-i cutele feei, evitnd s se uite la
Melaine.
Poate fi un oc, mai ales dac e suprat pe tine. Dac, i aici
dau un exemplu aa, aiurea, jietoh l duce departe de tine i tu,
ca o copili proast, eti suficient de neghioab s-i spui c nu ar
pleca dac te-ar iubi.
Ne ndeprtm cam prea mult de ntrebarea ei, spuse
epoas Melaine.
Bair izbucni n hohote de rs.
Egwene i nbui curiozitatea i amuzamentul. ncerc s
par ct mai dezinteresat:
i dac nu ncerci s priveti nuntru?
Melaine i arunc o privire recunosctoare, iar Egwene simi o
umbr de remucare. Totui, nu suficient de mult ca s nu
ntrebe mai trziu care era toat povestea. Orice o fcea pe
Melaine s roeasc att de tare era probabil hilar.
Am auzit de aa ceva, spuse Bair, cnd eram tnr i
ncepusem s nv. Mora, neleapta din Coldara, m antrena i
mi-a spus c, dac emoiile sunt foarte puternice, dragostea sau
ura att de mare nu mai las loc de nimic altceva, atunci poi fi
tras nuntru doar dac devii contient c cealalt persoan
viseaz.
Nu am auzit niciodat de aa ceva, zise Melaine.
Amys prea c se ndoiete.
Nici eu, de la nimeni, cu excepia Morei, dar era o femeie
excepional. Se spune c avea aproape trei sute de ani cnd a

murit mucat de un arpe, dar arta la fel de tnr ca voi.


Eram doar o copil, dar o in bine minte. Cunotea multe lucruri
i putea conduce Puterea cu mare for. Din fiecare clan veneau
nelepte s nvee de la ea. Eu cred c iubire sau ur aa de mare
este foarte rar, dar ea spunea c i se ntmplase de dou ori,
odat cu primul ei brbat, a doua oar cu un rival al celui de-al
treilea so.
Trei sute?! exclam Egwene nclnd o gheat moale, ce-i
venea pn la glezn.
Nici mcar Aes Sedai nu triau att de mult.
Am spus ce se zicea, replic Bair zmbind. Unele femei
mbtrnesc mai greu ca altele, ca Amys, iar cnd este cineva ca
Mora, se nasc legende. ntr-o bun zi, am s-i povestesc cum a
mutat Mora un munte. Aa se zice.
Poate n alt zi? spuse Melaine cu un pic prea mult politee.
Era clar afectat de ce se ntmplase n visul lui Mael i de faptul
c celelalte tiau. Am auzit de cnd eram copil toate povetile cu
Mora. Le tiu pe de rost. Trebuie s avem grij ca Egwene s
mnnce, dac mai termin vreodat s se mbrace. Pune
urmtoarele ntrebri.
Un licr n ochii ei verzi i spunea c intenioneaz s-i
urmreasc fiecare mbuctur; suspiciunile ei despre sntatea
lui Egwene nu fuseser adormite.
Egwene ncerca disperat s gseasc alt ntrebare. De obicei
avea o sumedenie, dar ntmplrile din acea noapte o lsaser
doar cu una. Dar, dac nu ntreba i altceva, femeile ar fi putut s
se ntrebe dac nu cumva se strecurase s spioneze visul cuiva.
Alt ntrebare. Nu despre visul ei ciudat. Cteva din ele ar fi putut
avea rost, dac reuea s-i aduc minte de vreouna. Anaiya
pretindea c Egwene era o Vistoare, capabil s prezic

evenimente din viitor, iar cele trei femei credeau i ele acelai
lucru, dar spuneau c trebuie s nvee asta singur. n plus, nu
era deloc sigur c vrea s discute cu cineva visele ei. Deja tiau
prea multe din ce avea n cap.
Hm dar Vestitoarele-n Vise care nu sunt nelepte? Vreau
s spun, mai vedei i alte femei n Telaranrhiod?
Cteodat, rspunse Amys, dar rar. Fr cineva care s o
ghideze, o femeie poate nici s nu-i dea seama c e altceva dect
un vis.
i desigur, adug Bair, netiind unde este, visul o poate
ucide nainte s nvee.
Egwene se relax cnd discuia se schimb. Primise un
rspuns mai complet dect sperase. tia deja c l iubea pe
Gawyn tiai deci? opti o voce. Ai fi recunoscut asta? , iar
visele lui artau c i el o iubea. Dei, dac un brbat putea
spune lucruri pe care nu le credea, treaz fiind, probabil c putea
face acelai lucru n vis. Dar ca neleptele s-i confirme c l
iubea att de mult nct s copleeasc orice altceva
Nu. La asta o s se gndeasc mai trziu. Nici mcar nu avea
idee unde era el. Important era c acum tia de pericol. Data
viitoare ar trebui s-i poat recunoate visele i s le ocoleasc.
Dac ntr-adevr vrei asta, opti iari vocea. Spera ca
neleptele s ia drept roeaa sntii culoarea care i se urca n
obraji. Ar fi vrut s tie ce nsemnau visele ei. Dac nsemnau
ceva.
Cscnd, Elayne se cr pe o prisp de piatr s priveasc
peste capetele oamenilor. Nu erau soldai n Salidar n acea zi, dar
oamenii se nghesuiau pe strzi i la ferestre, toi ateptnd i

vorbind n oapt, privind spre Turnul Mic. Fonetul picioarelor i


cte o tuse provocat de praf erau singurele zgomote care se
auzeau. n ciuda caniculei matinale, oamenii abia se micau, i
atunci doar pentru a-i face vnt cu evantaiul sau plria.
Leane sttea ntre dou case cu acoperi de stuf, la braul unui
brbat nalt, cu trsturi dure, pe care Elaine nu-l mai vzuse
pn atunci. Fr ndoial, unul dintre agenii ei. Cele mai multe
iscoade Aes Sedai erau femei, dar nu i cele ale lui Leane. De cele
mai multe ori erau inui departe de ochii lumii, dar Elayne o
vzuse de cteva ori atingnd un obraz strin, zmbind unor ochi
necunoscui. Nu avea habar cum reuea Leane. Elayne era sigur
c, dac ar fi ncercat i ea acele trucuri domani, brbaii ar fi
neles c li se promitea mult mai mult, dar acetia primeau
zmbetul sau atingerea lui Leane i plecau tropind fericii de
parc ar fi primit un cufr cu aur.
Ceva mai ncolo o vzu pe Birgitte care n acea diminea se
inea cu nelepciune la distan de ea. Areina aia oribil nu era
nicieri, slav Luminii! Fusese o noapte mai mult dect
nebuneasc, iar Elayne nu se dusese la culcare dect cnd cerul
deja ncepuse s se albeasc. i nu ar fi plecat deloc dac Birgitte
nu i-ar fi spus lui Ashmanaille c i se pare c Elayne se cltina pe
picioare. Nu conta cum pruse s fie Elayne; legtura cu Strjerii
funciona n ambele direcii. i ce dac fusese un pic obosit?
Fuseser multe lucruri de fcut i nc putea conduce cu mai
mult for dect jumtate din Aes Sedai din Salidar. Legtura i
spunea c Birgitte nu dormise deloc. Elayne fusese trimis la
culcare ca un copil, n timp ce Birgitte crase rnii i ndeprtase
drmturi toat noaptea!

Arunc o privire ctre Leane. Era singur acum, strecurnduse prin mulime s-i gseasc un loc mai bun de privit, iar
brbatul nu se zrea nicieri.
Nynaeve, cscnd cu ochii mpienjenii, se urc lng ea, dup
ce alungase cu o privire crncen un tietor de lemne care dorise
s se urce acolo naintea ei. Mormind n barb, insul se
amestec n mulime. Elayne i dori ca Nynaeve s nu mai fac
aa ceva. S cate, adic. Acum csca i ea, de-i trosneau flcile.
Birgitte mai avea o scuz poate, un pic dar Nynaeve nici una.
Theodrin nu ar fi putut s se atepte de la ea s fi rmas treaz
noaptea trecut, iar Elayne o auzise pe Anaiya spunndu-i s se
duc la culcare, dar cnd se ntorsese o gsise legnndu-se pe
scaun, n ciuda piciorului ndoit, dnd din cap la fiecare dou
minute, mormind cum o s-i arate ea lui Theodrin, cum o s le
arate tuturor.
Prin brara adam se scurgea teama, ca de obicei, dar i ceva
ce prea a fi amuzament. Moghedien i petrecuse noaptea pitit
sub pat, neatins i, fiindc sttuse ascuns, nu ridicase nici
mcar o surcea de pe jos. Dormise chiar foarte bine dup ce se
stinsese agitaia. Prea c vorba aia despre norocul Celui
ntunecat chiar i se potrivea cteodat.
Nynaeve csc din nou, iar Elayne i ndrept privirea n alt
parte. Chiar i aa, trebui s-i nbue cu pumnul un nou
cscat. Fojgitul picioarelor i accesele de tuse deveneau
nerbdtoare.
Conductoarele de Ajah erau n continuare cu Tama n Turnul
Mic, dar calul surorii Roii era deja n strad, n faa fostului han,
iar o duzin de Strjeri i ineau caii de frie, mbrcai cu acele
pelerine care i schimbau culorile, fcndu-i greu de zrit i

formnd o gard de onoare ce avea s o escorteze de-a lungul


primelor mile ctre Tar Valon. Mulimea atepta mai mult dect
plecarea soliei Turnului, iar muli dintre ei artau la fel de obosii
cum se simea Elayne.
Ai zice c e e csc zgomotos Nynaeve.
Oh, snge i cenu, murmur Elayne.
Sau mai bine zis ncerc, pentru c tot ce voise s spun dup
oh se transformase ntr-un croncnit sugrumat. Lini obinuia s
spun c astfel de vorbe erau semnul unei mini ncete i al unei
inteligene tocite chiar nainte s o pedepseasc , dar cteodat
nimic altceva nu poate s-i rezume tririle n doar cteva vorbe.
Ar fi spus mai multe, dar nu mai avu ansa.
Bine c nu-i organizeaz i o procesiune, mri Nynaeve. Nu
vd de ce trebuie s fac atta tam-tam.
i csc din nou. Din nou!
Pentru c e Aes Sedai, somnoroaso, spuse Leane,
alturndu-se celor dou. Dou somnoroase, adug, uitndu-se
la Elayne. O s nghiii mute dac mai cscai aa.
Elayne i nchise gura i i arunc femeii cea mai rece privire
de care era n stare. Ca de obicei, privirea alunec pe lng ea ca
ploaia pe un acoperi lucios de igl.
Tama e Aes Sedai, fetele mele, continu Siuan, uitndu-se
ctre caii ce ateptau; sau poate ctre cotiga tras n faa cldirii.
O Aes Sedai este o Aes Sedai i nimic nu schimb asta.
Nu vzu privirea pe care i-o arunc Nynaeve. Elayne se bucur
c Nynaeve nu spusese nimic; ar fi fost foarte dureroas replica
evident.
Care e bilanul nopii trecute?
Siuan rspunse fr s-i desprind privirea de locul de unde
trebuia s apar Tama.

apte mori, aici n sat. Aproape o sut n taberele otenilor.


Toate sbiile i topoarele alea puse peste tot, i nimeni care s le
poat domoli cu Puterea. Acum sunt surori acolo, Tmduind.
Senior Gareth? ntreb puin nelinitit Elayne.
Poate c acum omul o trata cu rceal, dar odinioar, cnd
fusese copil, avusese un zmbet cald i un buzunar plin de
bomboane pentru ea.
Siuan pufni att de tare c mai muli se ntoarser ctre ea.
la, murmur. Un pete-leu i-ar rupe dinii n brbatul la.
Vd c ai o stare de spirit grozav n dimineaa asta, spuse
Nynaeve. Ai aflat pn la urm care este mesajul Turnului?
Gareth Bryne te-a cerut de nevast? A murit cineva i te-a lsat?
Elayne ncerc s nu se uite la Nynaeve; chiar i sunetul
cscatului i fcea flcile s trosneasc.
Siuan i arunc lui Nynaeve o privire plat, iar aceasta se uit
la fel, chiar dac cu ochii uor umezi.
Dac ai aflat ceva, spune-ne, interveni Elayne nainte ca ele
s-i poat continua duelul.
O femeie care pretinde c este Aes Sedai, cnd nu e,
murmur Siuan de parc ar fi spus ceva fr importan, e bgat
pn la gt n necazuri, adevrat, dar, dac a mai i pretins c
face parte dintr-o anume Ajah, atunci acea Ajah are dreptul s se
ocupe prima de ea. i-a spus Myrelle vreodat despre femeia pe
care a prins-o n Chacin, pretinznd c este o Verde? O fost
Novice care picase testul s fie Aleas. Intreab-o, cnd are un ceas
sau dou. Atta o s-i ia s-i povesteasc. Srmana prostu
probabil i-a dorit s fie ferecat nainte s termine Myrelle cu ea,
ferecat i cu capul tiat pe deasupra.
Dintr-un motiv sau altul ameninarea nu avu niciun efect
asupra ei, cum nici privirea lung de dinainte nu avusese asupra

lui Nynaeve, nici mcar o tresrire. Poate erau amndou prea


obosite.
Spune-mi ce tii, zise Elayne cu voce sczut, sau data
viitoare, cnd suntem singure, o s te nv eu ce nseamn
respectul, i n-ai dect s fugi bocind la Sheriam dac o s
pofteti.
Ochii lui Siuan se micorar i brusc Elayne ddu un ipt,
ducndu-i o mn la old. Siuan i retrase mna cu care o
picase fr s ncerce s se ascund.
Nu reacionez bine la ameninri, fetio. tii la fel de bine ca
i mine ce a spus Elaida; tiai nainte de oricine altcineva.
Venii napoi, totul este iertat? ntreb Nynaeve nevenindu-i
s cread.
Mai mult sau mai puin. Garnisit cu o grmad de mae de
pete despre cum trebuie Turnul s fie ntreg mai mult ca
niciodat, i ceva ipari alunecoi despre cum nimeni nu trebuie
s se team, cu excepia celor care au fcut rebeliune cu
adevrat. Lumina tie ce poate asta s nsemne. Eu nu tiu.
De ce in secret? ntreb Elayne. Doar nu-i imagineaz c
cineva vrea s se ntoarc la Elaida. Tot ce trebuie s fac e s-l
scoat la iveal pe Logain.
Siuan nu spuse nimic, uitndu-se ncruntat la Strjerii care
ateptau.
Tot nu vd pentru ce au cerut mai mult timp, mormi
Nynaeve. tiu ce au de fcut.
Siuan nu spuse nimic, dar sprncenele lui Nynaeve ncepur s
se ridice ntrebtor.
Parc nu tiai rspunsul.
l tiu acum, rspunse Siuan apsnd fiecare cuvnt,
mormind n barb ceva despre proaste lae.

Elayne aprob n tcere.


Brusc, ua fostului han se deschise. O jumtate de duzin de
conductoare ieir, acoperite de alurile cu ciucuri, cte una
pentru fiecare Ajah, apoi pi afar i Tama, urmat de restul.
Dac oamenii se ateptaser la o ceremonie, fuseser crncen
dezamgii. Urcndu-se n a, Tama i plimb ncet ochii peste
conductoarele de Ajah, arunc o privire mulimii cu chipul ei de
neptruns, apoi i porni calul la trap. Escorta de Strjeri se
mic odat cu ea. Un zumzet ngrijorat, ca de albine deranjate,
se ridic dintre cei care ateptau, n timp ce se ddeau la o parte.
Murmurul continu pn cnd Tama se fcu nevzut, ieind
din sat, iar Ramada se urc pe cotig, aranjndu-i cu graie alul
galben. Se ls o tcere mormntal. Prin tradiie, cea mai n
vrst conductoare proclama hotrrile Divanului. Ramada nu
se mica precum o btrn, iar chipul ei era la fel de fr vrst
ca al celorlalte, dar firele crunte nsemnau pentru o Aes Sedai o
vrst remarcabil, iar prul ei adunat la baza gtului era
cenuiu, fr nicio alt nuan. Elayne se ntreb ct de btrn
era, dar nimic nu putea fi mai nepoliticos dect s ntrebe o Aes
Sedai ce vrst are.
Ramada mpleti fire simple de Aer pentru ca vocea ei nalt de
sopran s ajung ct mai departe; Elayne o auzi de parc ar fi
fost fa n fa cu ea.
Muli dintre voi ai fost ngrijorai n ultimele zile, dar fr
motiv. Dac nu ar fi venit Tama la noi, am fi trimis noi o solie la
Turn. Pn la urm nu se poate spune c ne ascundem aici.
Fcu o pauz, de parc ar fi vrut s dea timp mulimii s rd,
dar toat lumea se uita la ea fr s fac vreun gest, iar ea i
aranj alul.

Scopul nostru nu s-a schimbat aici. Cutm adevrul i


dreptatea, i vrem s facem ce este drept
Drept pentru cine? murmur Nynaeve.
i nici nu o s ne predm i nici nu o s dm gre.
Continuai-v treburile ca de obicei i fii siguri c suntei la
adpost, sub protecia noastr, i acum, i dup negreita noastr
ntoarcere n Turnul Alb. Fie ca Lumina s strluceasc asupra
voastr! Fie ca Lumina s strluceasc asupra noastr, a tuturor!
n timp ce Ramada cobora, murmurul se ridic din nou din
mulime. Chipul lui Siuan prea cioplit din piatr; i se scursese
sngele din buze. Elayne ar fi vrut s pun ntrebri, dar Nynaeve
sri de pe verand, ncepnd s-i fac loc prin mulime ctre
cldirea cu trei niveluri. Elayne o urm iute. Noaptea trecut
Nynaeve fusese gata s divulge ntr-o clipit tot ce aflaser;
lucrurile trebuiau spuse cu grij dac voiau s aib vreo ans s
conving Divanul. i n mod clar aveau nevoie de ceva care s le
conving. Anunul Ramadei nu spunea de fapt nimic. O suprase
tare pe Siuan.
Strecurndu-se printre doi ini solizi care se holbau dup
Nynaeve ea i clcase pe picioare s treac Elayne se uit peste
umr surprinznd privirea lui Siuan care se uita dup ele. Doar
pentru o clip; de ndat ce i ddu seama c e vzut, i feri
privirea i se ddu jos. ncruntat, Elayne i continu drumul.
Era Siuan suprat sau nu? Ct de mult simula ea din netiina
i suprarea ei? Ideea lui Nynaeve de a fugi la Caemlyn era mai
mult dect prosteasc Elayne nu era sigur c renunase la ea ,
dar i ea spera s plece la Ebou Dar s fac ceva cu adevrat util.
Toate aceste secrete i suspiciuni erau ca o mncrime de piele pe

care nu ajungea s o scarpine. Numai dac Nynaeve nu ar face o


boacn.
O ajunse pe Nynaeve din urm chiar cnd aceasta se oprise
lng Sheriam, aproape de cotiga de unde vorbise Ramada. Mai
era acolo Morvrin i Carlynia, toate trei femeile purtnd alul.
Toate Aes Sedai purtau alul n dimineaa aceea. Singurul semn
al dezastrului petrecut n Telaranrhiod era prul scurt al
Carlinyei.
Trebuie s vorbim cu tine, i spune Nynaeve lui Sheriam.
Singure.
Elayne oft. Nu era cel mai bun nceput, dar nici cel mai ru.
Sheriam le studie o clip, apoi arunc o privire ctre Morvrin i
Carlinya.
Foarte bine. nuntru.
Cnd se ntoarser, o gsir pe Ramada postat ntre ele i u,
o femeie frumoas cu ochi negri, bine fcut, cu umerii acoperii
de alul galben, brodat cu Flacra Tar Valonului i flori i vi-devie. Ignornd-o pe Nynaeve, i zmbi larg lui Elayne, cu unul
dintre acele zmbete la care Elayne se atepta, dar de care
ajunsese s se team de la o Aes Sedai. Expresia ei fu diferit
pentru Sheriam, Carlinya i Morvrin. Se uit lung la ele, cu capul
drept i fr nicio expresie, pn cnd acestea fcur cte o
reveren, murmurnd: Cu voia ta, sor. Abia atunci se ddu la
o parte, pufnind zgomotos.
Dei oamenii de rnd nu remarcau nimic, Elayne prinsese
frnturi din ce vorbeau Aes Sedai despre Sheriam i micul ei
divan. Unele spuneau c ele nu fac dect s vad de treburile
zilnice din Salidar, degrevnd Divanul pentru lucruri mai
importante. Altele tiau c erau influente n Divan, dar n ce

msur diferea n funcie de persoana cu care vorbeai. Ramada


credea c au prea mult putere; i mai ru, aveau n rndurile lor
dou Albastre i nicio Galben. Elayne i simi privirea n timp ce
le urma pe celelalte.
Sheriam le conduse ntr-una din camerele ei private, chiar
lng sala mare, cu lambriuri roase de carii i o mas ncrcat
de hrtii, sprijinit de perete. Ridic mirat din sprncene cnd
Nynaeve i ceru o urzeal mpotriva trasului cu urechea, dar o
esu n jurul camerei fr s spun nimic. Aducndu-i aminte de
incursiunea lui Nynaeve, Elayne verific ferestrele, s fie bine
nchise.
Sper c avei veti foarte importante, ca de pild c Rand
alThor vine ncoace, spuse sec Morvrin. Celelalte dou Aes Sedai
schimbar o privire rapid; chiar credeau c ea i Nynaeve
pstrau secrete despre Rand. Ele i secretele lor!
Asta nu, rspunse Nynaeve, dar ceva la fel de important, din
alt punct de vedere.
i ncepu s depene povestea despre cltoria lor n Ebou Dar
i cum gsiser vasul terangreal. Nu n ordinea corect i fr
s menioneze Turnul, dar lucrurile importante i fcur loc n
poveste.
Suntei sigure c vasul este un terangreal? ntreb
Sheriam cnd Nynaeve termin. Poate influena vremea?
Da, Aes Sedai, rspunse Elayne simplu.
Simplitatea era cea mai bun cale, pentru nceput. Morvin
mormi ceva; femeia aia se ndoia de orice.
Sheriam ddu din cap, aranjndu-i alul.
Ai fcut treab bun. Vom trimite o scrisoare lui Merilille.
Avem nevoie de toate detaliile de la voi.

Merilille Ceandevin era sora Cenuie trimis s conving regina


din Ebou Dar s sprijine Salidarul.
Nu o s-l gseasc niciodat, izbucni Nynaeve nainte ca
Elayne s poat deschide gura. Eu i Elayne putem.
Femeile Aes Sedai se uitar cu rceal la ele.
Probabil i va fi imposibil, spuse n grab Elayne. Noi am
vzut unde este vasul, i tot o s ne fie greu. Dar cel puin tim
ce am vzut. Nu e acelai lucru s facem o descriere ntr-o
scrisoare.
Ebou Dar nu este un loc pentru nite Alese, spuse rece
Carlinya.
Morvrin vorbi cu ceva mai mult cldur, dar totui aspru:
Toate trebuie s facem tot ce putem noi mai bine, copilelor.
Credei c Edesina sau Afara sau Guisin au vrut s mearg n
Tarabon? Ce pot ele s fac s aduc ordinea n acel inut
frmntat? Dar trebuie s ncercm, aa c au plecat. Kiruna i
Bera sunt probabil chiar acum n Osia Lumii, cutndu-l pe Rand
alThor n Pustiul Aiel, pentru c am crezut doar am crezut c
ar putea fi acolo, cnd le-am trimis. C am avut dreptate nu
schimb faptul c au fcut o cltorie absolut inutil, acum c el
a plecat din Pustiu. Toate trebuie s facem ce putem, ce trebuie.
Voi dou suntei Alese. Iar Alesele nu se duc nici n Ebou Dar nici
altundeva. Ce putei i trebuie s facei voi este s rmnei aici i
s studiai. Chiar dac ai fi fost surori depline, tot v-a fi inut
aici. Nimeni nu a fcut descoperiri ca ale voastre, att de multe,
ntr-o perioad att de scurt, de sute de ani.
Nynaeve, fiind Nynaeve, nu auzi ce nu voia s aud, uitndu-se
fix la Carlinya:

Ne-am descurcat foarte bine singure, mulumim. M ndoiesc


c Ebou Dar poate fi la fel de ru ca Tanchico.
Elayne se gndi c probabil Nynaeve nu i ddea seama ct de
tare i strngea cosia. Oare Nynaeve nu o s nvee niciodat c
uneori politeea putea izbndi acolo unde onestitatea era sortit
eecului?
V neleg grija, Aes Sedai, ns, indiferent ct de puin
modest voi prea, trebuie s spun c nu exist nimeni n Salidar
mai competent ca mine n a localiza un terangreal. Iar Nynaeve
i cu mine tim mai bine unde s cutm dect am reui vreodat
s atemem pe hrtie. Dac ne trimitei la Merilille Sedai, sunt
sigur c-l vom gsi imediat sub ndrumarea ei. Cteva zile
cltorind pe ru pn la Ebou Dar, cteva zile napoi i cteva
zile sub supravegherea lui Merilille Sedai n Ebou Dar. ntre timp
ai putea trimite un mesaj uneia dintre iscoadele lui Siuan n
Caemlyn, s ajung naintea Meranei Sedai i a soliei.
Elayne facu un efort s nu trag adnc aer n piept.
Pe Lumin! De ce am face aa ceva? mri Morvrin.
Am crezut c Nynaeve v-a spus. Nu sunt sigur, dar cred c
vasul are nevoie i de un brbat care s-l poat conduce.
Vorbele ei strnir rumoare, desigur. Carlinya icni, Morvrin
ncepu s mormie n barb, iar Sheriam rmase cu gura
deschis. Nynaeve i pierdu o clip rsuflarea; Elayne fu sigur
c celelalte nu o vzuser. Erau prea ocate ca s mai observe
altceva. Adevrul era c minise, pur i simplu. Simplitatea era
cheia. Se spunea c cele mai mari realizri ale Vrstei Legendelor
fuseser nfptuite de brbai i femei, conducnd mpreun
puterea, probabil legai. Fr ndoial c erau i terangrealuri
care mergeau doar dac un brbat conducea. n orice caz, dac ea

nu reuea s fac singur vasul s funcioneze, cu siguran,


nimeni altcineva din Salidar nu putea. Poate exceptnd-o pe
Nynae