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Como se posicionam os professores perante a

existncia e utilizao de jardins zoolgicos e


parques afins? Resultados de uma investigao
Antnio Almeida
Escola Superior de Educao de Lisboa

Resumo

O presente estudo insere-se numa investigao mais ampla que


pretendeu verificar a incidncia de concepes ambientalistas de
teor antropocntrico, biocntrico e ecocntrico em docentes dos
diferentes ciclos de escolaridade no superior e que se envolvem
em projectos de Educao Ambiental (EA). Para tal, foram entrevistados 60 docentes sobre vrios assuntos relacionados com a
temtica ambiental, entre os quais o dos jardins zoolgicos e
parques afins. No tratamento dos dados, os docentes entrevistados foram divididos em dois grupos em funo da provenincia
de ciclos com e sem monodocncia (o 1 grupo foi constitudo
por 15 educadores de infncia e 15 professores do 1 Ciclo; o 2
grupo, por 15 professores do 2 Ciclo e 15 do 3 Ciclo e Secundrio). Essa diviso foi considerada especialmente pertinente
para o tema em anlise uma vez que os jardins zoolgicos e parques afins tradicionalmente pretendem captar um pblico mais
jovem. Assim, nos professores do 1 grupo, poderia eventualmente acentuar-se mais uma conflitualidade entre o seu interesse
didctico e eventuais valores trabalhados em EA. No entanto, no
se verificaram diferenas estatisticamente significativas entre os
grupos em termos da incidncia das diferentes perspectivas
ambientalistas, tendo-se a maioria dos docentes posicionado de
um ponto de vista biocntrico, embora com uma maior frequncia
para o 1 grupo. Perante a surpresa manifestada pelo teor da entrevista, tivemos a percepo de que os professores raramente
abordam temas polmicos com os seus alunos no mbito dos
projectos de EA.
Palavras-chave

tica ambiental Jardim zoolgico Antropocentrismo


Biocentrismo e ecocentrismo.
Correspondncia:
Antnio Almeida
Rua Moinho do Casalo Casa dos
Medronheiros
2970-481 Sesimbra Portugal
e-mail: aalmeida@eselx.ipl.pt

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.34, n.2, p. 327-342, maio/ago. 2008

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How do teachers stand with respect to the


existence and use of zoological gardens and similar
parks? Results of an investigation
Antnio Almeida
Escola Superior de Educao de Lisboa

Abstract

This study is part of a wider investigation that seeks to observe the


presence of environmentalist conceptions of anthropocentric, biocentric and eco-centric characters among teachers from the various
levels of schooling below higher education involved in projects of
Environmental Education (EE). Sixty teachers were interviewed on
various subjects associated to the environmental issue, among
which that of the zoological gardens and similar parks. When
formatting the data, teachers were split into two groups
according to whether they came from levels with or without a
single teacher (the first group was composed of 15 child
educators and 15 teachers from the 1st cycle; the second group
had 15 teachers from the 2nd cycle and 15 teachers from the 3rd
cycle and secondary school). This division was considered
particularly relevant to the theme under study, since zoological
gardens and similar parks traditionally attempt to captivate a
younger audience. For teachers belonging to the first group this
could lead to increased conflict between their didactic interests
and possible values developed in EE. However, no statistically
significant difference was observed between the groups regarding
the incidence of the different environmental perspectives; the
majority of teachers exhibited a bio-centric position, although
with a higher frequency in the first group. Considering the
surprise with which teachers met the subject of the interview, we
tend to think that they seldom approach polemic issues with their
pupils within EE projects.
Keywords

Environmental ethics Zoological garden Anthropocentrism


Bio-centrism and eco-centrism.

Contact:
Antnio Almeida
Rua Moinho do Casalo Casa dos
Medronheiros
2970-481 Sesimbra Portugal
e-mail: aalmeida@eselx.ipl.pt

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O acentuar da presente crise ambiental,


percepcionada de forma mais intensa a partir dos
anos 1960, afastou do domnio da fico a possibilidade de extino da prpria espcie humana. A gravidade da situao explica a ampla produo literria que tem vindo a alertar para os
malefcios do nosso modelo de desenvolvimento
e desencadeado a necessidade de repensar a
postura da humanidade em relao ao planeta.
Nela encontramos uma pluralidade de posies,
nem sempre conciliveis, que tendem a avaliar, de
modo diferenciado, as causas e consequncias da
presente crise ambiental e a estabelecer uma prioridade distinta entre os diversos problemas
ambientais e suas respectivas solues.
Apesar dessa pluralidade de posies,
podem identificar-se trs perspectivas principais
acerca do modo de conceptualizar a relao do
homem com a natureza. E embora vrios autores acabem por fundamentar as suas ideias atravs de argumentos enquadrveis em mais do que
uma perspectiva, a verdade que a maioria se
insere claramente em uma delas. So elas:

A Antropocntrica, que defende a centralidade indiscutvel do ser humano e valoriza a


natureza de um ponto de vista instrumental.
Pode assumir duas tendncias principais nem
sempre conciliveis. A primeira v a natureza
fundamentalmente como um recurso econmico; a segunda destaca a sua importncia na satisfao de uma multiplicidade de
interesses que do significado vida humana,
relevando o seu contributo para o desenvolvimento integral do ser humano em termos
psicossomticos. nessa tendncia que melhor se integra a tese da biofilia, proposta por
Edward Wilson (1984), defensora de uma predisposio humana, de origem gentica,
impulsionadora de uma relao emptica do
ser humano para com os outros seres vivos.
A Ecocntrica, que defende o valor no instrumental dos ecossistemas e da prpria ecosfera,
cujo equilbrio pode obrigar a limitar determinadas actividades humanas. E perante a condio
biolgica e ecolgica da espcie humana, consi-

dera-a parte integrante da natureza, ao contrrio


da afirmao dual tpica do antropocentrismo.
Inspira-se nas ideias de Aldo Leopold (18861948), autor da land ethic, que props o alargamento tico comunidade de forma a incluir
solos, gua, plantas e animais, e em que a terra
(land) um sistema vivo merecedor de considerao moral. As teorizaes de Baird Callicott
(1989), Holmes Rolston III (1994) e Arne Naess
(1989) so, independentemente das suas
especificidades, inseridas nessa perspectiva.
A Biocntrica, que defende o valor intrnseco
das outras formas de vida, independentemente
do seu interesse para a espcie humana. Manifesta no seu seio uma importante diversidade
argumentativa, podendo assumir um carcter
limitado e confinado aos seres mais complexos, como no caso das teorizaes de Peter
Singer (2000; 2006) e Tom Regan (1983;
1995), ou extensivo e igualitrio, como no
caso da de Paul Taylor (1989).
De entre os assuntos que tm sido postos a discusso com o desenrolar da presente
crise ambiental, destacamos o leque de reflexes
dedicado ao modo como os seres humanos se
relacionam com os outros seres vivos nos mais
diversos contextos. nesse mbito que se insere
a presente abordagem acerca da existncia de
jardins zoolgicos e parques afins.
Comecemos ento por analisar os argumentos que melhor caracterizam cada uma das perspectivas ambientalistas para o tema em anlise e
que nos ajudam a repensar a pertinncia desses
espaos. Por meio dessa anlise, vamo-nos aperceber como os mesmos factos podem ser sujeitos
a interpretaes distintas, em que uma vantagem
para uma perspectiva se pode transformar num inconveniente para outra. Essa reflexo revela-se fundamental pelo facto de os jardins zoolgicos e parques afins constiturem locais a que se deslocam,
com frequncia, professores dos diferentes ciclos
de escolaridade, sendo ainda escolhidos por muitas famlias como locais de lazer e/ou educativos.
A perspectiva antropocntrica congrega a
maior parte dos argumentos favorveis a essas

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instituies e basta pensarmos no modo como


so definidas: jardins zoolgicos e parques afins
so locais pblicos que exibem animais com as
finalidades recreativa e educativa. Ainda assim,
possvel serem evocadas razes caractersticas
dessa perspectiva contrrias sua existncia. Salientamos a esse propsito que foi durante o
Iluminismo que surgiram as primeiras crticas,
porque, historicamente, a manuteno de animais em cativeiro constitua um passatempo da
aristocracia que por essa via afirmava o seu
poder. Simultaneamente, essa excentricidade foi
considerada vergonhosa, atendendo a que, ao
mesmo tempo que se despendiam recursos com
os animais cativos, muitos seres humanos morriam de fome (Baratay; Hardouin-Fugier, 2002,
p. 73). No entanto, se essas razes podem eventualmente continuar a suscitar a adeso de algumas pessoas nos dias de hoje, so, como j
afirmmos, as vantagens associadas a esses espaos que melhor caracterizam essa perspectiva.
Chiszar, Murphy e Iliff (apud Maple, 1995) apresentam seis dessas vantagens, que tradicionalmente se lhe encontram associadas:
1- Os zoos e aqurios recebem entre 300 a
400 milhes de visitantes em cada ano, providenciando os benefcios de uma educao significativa, associada ao seu papel recreativo;
2- Os zoos tm estado tradicionalmente ligados educao pblica, e a resposta favorvel dos sistemas escolares um indicador de
que valorizam essa associao;
3- Programas dedicados sobrevivncia de
espcies focalizam ateno e recursos nos
problemas da propagao em cativeiro de espcies ameaadas e em perigo;
4- As mostras dos zoos reflectem uma conscincia ecolgica e um apoio pblico crescentes;
5- Uma admirvel histria de sucesso em trabalho clnico, cincia bsica e projectos de ampla
escala tm acontecido, requerendo os esforos
combinados e a cooperao de muitos zoos;
6- Pelo menos doze espcies de animais foram salvas de extino com os esforos combinados de muitos zoos do mundo.

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Apesar dos argumentos antropocntricos


apresentados serem de teor no economicista,
visto relevarem aspectos educacionais e cientficos, importa assinalar que o elevado nmero
de visitantes que por ano ocorrem a essas instituies (e que nos dias de hoje j ultrapassou
certamente o nmero apresentado) possui um
impacto econmico no desprezvel nas regies que as possuem, apresentando-se como
uma mais-valia do ponto de vista turstico.
No leque de argumentos apresentado,
destacamos a referncia ao papel educacional
dos jardins zoolgicos e parques afins, assinalado por muitos outros autores, como o caso
de Conway (1995), para quem esse potencial
decorre de os zoos constiturem, com frequncia, o nico local que possibilita um contacto
efectivo com uma diversidade de animais selvagens vivos, funcionando os animais cativos
como embaixadores das suas espcies, o que
impede que nos esqueamos da sua existncia.
Depois, salientamos tambm o seu papel na
defesa de espcies ameaadas. Esse argumento, apesar de aparentemente descentrado do
interesse humano, acaba por surgir invariavelmente a ele associado, dado o cepticismo das
posies ecocntricas e, especialmente, das
biocntricas acerca desse papel. Como afirma
Jamieson (1995b), a maioria dos zoos dedica-se
apenas dimenso (negcio) do entretenimento e no se encontra ao servio da preservao
das espcies. Da que gastem mais dinheiro em
publicidade e relaes pblicas do que em programas que envolvam os animais. Eudey (1995)
vai ainda mais longe nas crticas ao lembrar a
existncia de relatrios que implicam os zoos
em aquisies ilegais de animais, acentuada
quando esto em jogo espcies raras ou em
extino, o que pode contribuir para dificultar
ainda mais a sua preservao. Entretanto, a
questo central prende-se com o prprio sucesso dos programas de cruzamento, dado que
o nmero reduzido de indivduos envolvidos
implica uma diversidade gentica diminuta,
causadora de elevada taxa de mortalidade das
crias. Alm disso, os animais reintroduzidos nos

Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

ecossistemas revelam dificuldades adaptativas,


fruto do perodo anterior em que permaneceram em cativeiro.
Apesar dessas crticas, importa salientar
que os defensores dos zoos no deixam de
manifestar preocupao pelas condies de
encarceramento dos animais, destacando a esse
nvel todo o trabalho de melhoria efectuado nos
zoos nos ltimos anos. Como salienta Maple
(1995), os zoos modernos apostam cada vez
mais na qualidade e no na quantidade de animais que possuem, oferecem recriaes de
habitats cada vez mais conseguidas, e preocupam-se com o bem-estar dos animais. Claro que
os crticos dos zoos encaram essas melhorias
como interesseiras aces de cosmtica que
visam essencialmente manter ou aumentar o
nmero de visitantes, que poderia declinar
perante a observncia de condies chocantes
de manuteno dos animais. No entanto, independentemente do grau de perversidade que
possamos admitir, associado a algumas das
iniciativas humanas, no irrelevante saber, por
exemplo, que por norma os seres vivos em
cativeiro ultrapassam a esperana mdia de vida
dos indivduos da sua espcie que vivem em
meio selvagem, dado que recebem assistncia
mdica permanente, alimentao regular e no
sofrem as presses selectivas associadas
vivncia ecossistmica.
Para os ecocntricos, a questo dos jardins zoolgicos e parques afins no constitui
um assunto central das suas preocupaes.
Conway (1995) traduz de forma eloquente a
secundarizao desse tema pelos autores que se
inserem nessa perspectiva. um paradoxo que
tantos seres humanos se preocupem com o
bem-estar de um animal, ignorando os milhes
que so afectados na sua integridade diariamente atravs da destruio dos seus habitats
(p. 1). Para essa secundarizao, no irrelevante
o seu reconhecimento de que essas instituies se
tm vindo a tornar produtoras de vida e no
consumidoras, recorrendo cada vez menos captura de animais nos seus habitats e fomentando
cruzamentos entre animais cativos. Ainda assim,

os ecocntricos no deixam de se posicionar


sobre esse assunto, embora o faam com alguma ambivalncia. Como afirma Hancocks (1995),
os jardins zoolgicos e parques afins, assim como
os jardins botnicos, aqurios e museus temticos
variados, traduzem a mentalidade do mundo ocidental, que fragmenta a realidade e fomenta o
estudo compartimentado da natureza. Depois,
focalizam-se quase exclusivamente nos grandes
mamferos, com destaque para os africanos,
acentuando a confuso entre o tamanho do ser
e o seu interesse ecolgico. Por isso, afirma:
Considerando que os zoos pretendem demonstrar a riqueza e a variedade do mundo
animal, apresentam uma perspectiva alarmantemente estreita (p. 34). No entanto, no deixa em
simultneo de manifestar alguma expectativa quanto ao seu papel, principalmente se se afastarem da
mera exibio de animais e fomentarem a interpretao de aspectos associados s espcies que representam; se contemplarem formas de vida mais
pequenas; evidenciarem o papel funcional dos
animais nos ecossistemas; promoverem uma maior especializao regional com efeitos na conservao das espcies autctones e nas chamadas de
ateno para a destruio dos ecossistemas locais.
A esse nvel, Loftin (1995) taxativo:
[...] de um ponto de vista da land ethic s
os projectos de cruzamento em cativeiro
que tenham por objectivo reintroduzir os
seres em ambiente selvagem merecem apoio
social. (p. 177)

no entanto entre os autores biocntricos


que as crticas a essas instituies so mais contundentes e movidas por razes descentradas do
ser humano, comeando desde logo pelo fraco
entusiasmo pelas vantagens do cuidado personalizado anteriormente referidas. Para nos ajudar a
compreender essa posio, Wuichet e Norton
(1995) lembram que h dois critrios a considerar relacionados com a manuteno de animais
em cativeiro: o do bem-estar e o da autenticidade. Ora, se no primeiro as condies de
encarceramento podem ser aceitveis ou no

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em funo de critrios que procuram assegurar


a integridade fsica e psicolgica dos animais,
no segundo, o valor inerente do estado selvagem que realado. Nesse critrio, o cativeiro em si mesmo se torna inaceitvel, e nada
pode compensar a perda de liberdade e das
experincias autnticas vividas pelo animal no
seu habitat, e que passam pela captura do seu
alimento e desenvolvimento da sua prpria
ordem social. Para Regan (1995), os animais
tm o direito a um tratamento respeitoso e no
devemos reduzir o seu estatuto moral ao de
meros meios para os nossos fins. Da que a
restrio da liberdade s possa admitir-se em
casos em que ela seja do prprio interesse do
animal, o que no acontece no caso dos zoos.
Tambm para Jamieson (1995a, 2006),
no o facto de alguns animais poderem viver
mais tempo em cativeiro que nos diz algo acerca da sua felicidade, tanto mais que esse aumento na longevidade no deve ser generalizado se atendermos a que prticas deficientes de
encarceramento conduzem a situaes frequentes de canibalismo, infanticdio e luta, motivadas pela sobrelotao de algumas instalaes.
Entretanto, para esse autor, talvez a ideia mais
gravosa transmitida pelos zoos seja a de dominao dos outros animais pelo homem, a troco de benefcios cientficos e sociais diminutos.
Com ela, veicula-se um falso sentido do nosso
lugar na ordem natural, uma vez que os meios
de confinamento acentuam a separao e a
diferena entre os seres humanos e os outros
animais. Nem os argumentos de Hutchins, Dresser
e Wemmer (1995), de que muito se pode aprender estudando os animais cativos, especialmente
se mantidos de forma mais naturalista, ou que
outros tipos de pesquisa, que envolvem a recolha peridica de materiais biolgicos (como sangue, urina) podem ser conduzidos mais humanamente nos zoos do que na natureza, parecem
convencer os biocntricos. Essa posio parece
ser reveladora de alguma intransigncia, at porque alguma investigao cientfica pode ser
revertida a favor de outros seres das mesmas
espcies estudadas. Contudo, Jamiesen (1995b)

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defende que se trata de uma questo de coerncia: se com os seres humanos nos focamos
nos indivduos, ento com os outros seres vivos temos de utilizar o mesmo critrio, e no
coloc-los meramente ao servio das espcies
que representam. A existncia de uma dualidade
de critrios considerada pelos autores biocntricos uma forma de especismo (justificao
da preferncia de seres na base de que pertencem espcie Homo sapiens). Por essa razo,
no irrelevante saber-se o destino dado pelos zoos aos excedentes que decorrem de programas de cruzamento. Vrias dessas instituies acabam por se deparar com um nmero de
animais de que no necessitam e que se transformam num fardo financeiro. H casos relatados da venda dos seres excedentrios a instituies sem condies e at da sua morte.
A esse nvel, as teses ecocntricas acabam
por partilhar com as antropocntricas a mesma
desconsiderao pela individualidade de cada animal, algo que foco da crtica de Regan (1995),
uma vez que a preocupao pelo indivduo s
surge quando a morte de um animal pode pr em
risco a sobrevivncia da espcie a que pertence.
Alm disso, a oposio dos ecocntricos a tudo o
que perturba a diversidade, o equilbrio e a
sustentabilidade da comunidade da vida, permite
o apoio chacina de populaes, quando estas
ultrapassam a capacidade de suporte do sistema.
Entretanto, uma vez que inquestionavelmente a
presena humana que gera efeitos adversos diversidade, ao equilbrio e sustentabilidade das comunidades biticas, Regan pergunta, de forma
provocatria, por que no aplicar s populaes
humanas os mesmos mtodos que os holistas
defendem para o controlo das outras espcies.
Aspectos metodolgicos

Perante uma to grande diversidade de


argumentos acerca da existncia de jardins zoolgicos e parques afins e da constatao de que o
mesmo sucede para outros assuntos de cariz
ambiental, delineamos a presente investigao que
se inseriu num estudo mais amplo que pretendeu

Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

averiguar a incidncia de concepes caractersticas das perspectivas ambientalistas j referidas


antropocntrica, biocntrica e ecocntrica em
professores do Ensino no Superior, a partir do
questionamento acerca de vrios assuntos relacionados directa ou indirectamente com a temtica
ambiental (Almeida, 2005).
Para o efeito, foram entrevistados os
primeiros 60 docentes indicados pelos rgos
de gesto de escolas e jardins de infncia dos
distritos de Lisboa e Setbal, e provenientes
dos seguintes ciclos de escolaridade: 15 educadores de infncia (Pr-Escolar), 15 professores do 1 Ciclo, 15 do 2 Ciclo e 15 do 3 Ciclo e Secundrio, unidos pela particularidade de
se encontrarem envolvidos em projectos de
Educao Ambiental (EA) (Tabela 1). Esse
envolvimento foi considerado fundamental,
uma vez que eventuais valores trabalhados
nessa rea transdisciplinar, como o do respeito pelas outras formas de vida, poderiam colidir com a utilizao didctica que os professores fazem de determinados espaos: nesse caso,
os jardins zoolgicos e parques afins. No
contacto com os rgos de gesto, fazamos a
exigncia da indicao de apenas um professor
por escola, escolhido entre os que mais se
destacassem na implementao de projectos de
EA. Pensmos que vrios professores envolvidos
num mesmo projecto poderiam estar comprometidos com o mesmo sistema de valores, e
essa opo assegurava, simultaneamente, uma
maior disperso da amostra. A limitao imposta
no imps qualquer constrangimento particular
aos responsveis pelos referidos rgos, uma vez
que verificmos desde o primeiro contacto serem
poucos os docentes actualmente envolvidos em
projectos de EA, tendo a maioria das escolas
mencionado no possuir ningum com as caractersticas pretendidas.

Fruto do processo de seleco explicado,


a amostra foi constituda por professores profissionalizados com, no mnimo, sete anos de tempo de servio, sendo os docentes do 2 Ciclo e
do 3 Ciclo e Secundrio maioritariamente licenciados em cursos de Cincias Naturais (16) e
Geografia (5). Os restantes 9 possuam licenciaturas em Agronomia, Economia, Educao Fsica, Filosofia, Histria e Filologia Romnica.
As entrevistas foram realizadas nos primeiros quatro meses de 2004. A sua estrutura
foi pensada em trs partes distintas. Na primeira, os entrevistados registaram, em folha concebida para o efeito, alguns dados pessoais e
profissionais; na segunda, responderam a 12
perguntas de resposta aberta; na terceira, foram convidados a posicionar-se perante os
seguintes dez temas de forma no livre questes fechadas: o valor da natureza, a espcie
humana, a diversidade cultural, a alimentao
humana, a caa, os jardins zoolgicos e parques afins, os parques e as reservas naturais, o
desenvolvimento econmico, a poluio e o
consumo de produtos ecolgicos. Para cada
um deles, foram apresentadas trs afirmaes,
cada uma reflectindo uma das perspectivas em
discusso antropocntrica, biocntrica e
ecocntrica. Porque a diversidade terica interna a cada perspectiva nem sempre pode ser
contemplada nas diferentes afirmaes, optmos,
tanto quanto possvel, por construir afirmaes
que dessem conta da ideia partilhada pelas diversas teorizaes interiores a cada uma das trs
perspectivas em discusso. Aos professores, era
pedida a ordenao das afirmaes, partindo
daquela com que mais se identificavam. Pedimos aos participantes que justificassem sempre
a sua 1 escolha para permitir a verificao de
que a sua seleco era consistente e tambm
para possibilitar aos professores, que no se

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identificavam totalmente com a afirmao escolhida, a oportunidade de evocarem as razes


por que, mesmo assim, a consideravam prefervel s outras duas, ou at avanar com outros
argumentos no contemplados nas frases. A
deciso de incluir questes fechadas, assim
como de pedir a sua respectiva ordenao,
resultou de uma cuidadosa ponderao das
desvantagens e vantagens decorrentes dessa
forma de questionamento. Em relao s desvantagens, assinalamos os seguintes aspectos:

Facilitam o tratamento das respostas em


termos de investigao.
Este artigo apenas contempla a anlise
da questo fechada sobre os jardins zoolgicos
e parques afins, tendo sido as frases alternativas sobre as quais os professores tinham de se
posicionar as seguintes:

Obrigam os inquiridos a posicionarem-se

A Jardins zoolgicos e parques afins so


instituies fundamentais para as pessoas,
particularmente os jovens, contactarem com a
biodiversidade do planeta, e contribuem para
a educao cientfica, a preservao de espcies em perigo com interesse para o homem,
tendo ainda um impacto positivo no turismo.
(Afirmao antropocntrica)
B - Jardins zoolgicos e parques afins so
instituies que tendem a privilegiar os animais estranhos regio onde se inserem, sem
olharem tambm representatividade em termos do seu papel na natureza, e s fariam
sentido em articulao com a preservao de
reas naturais regionais ou nacionais afins.
(Afirmao ecocntrica)
C - Jardins zoolgicos e parques afins so
instituies que servem interesses estranhos
aos animais que neles se encontram, j que
restringem a sua liberdade e os seus comportamentos naturais, e as recriaes dos habitats
apenas visam anestesiar a conscincia crtica
dos visitantes.
(Afirmao biocntrica)

perante as ideias das diferentes perspectivas


ambientalistas sem ambiguidade;
Permitem a expresso de uma opinio (por escolha dirigida) sobre assuntos que podem no
ter sido objecto de reflexo e sobre os quais,
portanto, os participantes teriam dificuldade em
se posicionar se sujeitos a uma pergunta aberta;
Impedem a disperso discursiva e a fraca
focalizao com que muitos sujeitos tendem
a responder a questes abertas;
Tornam perceptvel a consistncia da resposta do participante, desde que se solicite
uma justificao;

Da anlise dessas afirmaes, fcil verificar que elas no esgotam os argumentos antropocntricos, biocntricos e ecocntricos que
identificmos no enquadramento terico com que
inicimos este artigo. No entanto, uma vez que tal
concretizao se revelaria impossvel em frases
obrigatoriamente curtas, foi necessrio encontrar
as ideias mais representativas para cada uma das
perspectivas. No caso concreto da afirmao
antropocntrica, aglutinmos argumentos de teor
economicista com outros de natureza diferente;
na biocntrica, centramo-nos no critrio da auten-

Alertam para perspectivas sobre as quais os


entrevistados podem nunca ter pensado;
Impedem a identificao nos entrevistados
de ideias susceptveis de serem enquadradas
em teorizaes mais especficas no seio de
uma determinada perspectiva ambientalista;
Excluem outros argumentos antropocntricos,
biocntricos ou ecocntricos que os entrevistados poderiam privilegiar sobre os temas contemplados;
Obrigam a uma ordenao que pode ser
considerada forada pelos participantes quando estes partilham com igual convico duas
ou at as trs ideias expressas, embora para a
maioria dos temas considerados no seja provvel que isso acontea.
Em termos de vantagens, assinalamos as
seguintes:

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Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

ticidade; na ecocntrica, na questo do elenco


dos zoos e do seu papel nas reintrodues em
reas naturais regionais ou nacionais.
A entrevista pode ser classificada como
directiva ou estandardizada, sequenciada e
conduzida de forma invarivel em termos da postura do entrevistador face aos entrevistados. Essas
caractersticas permitiam transform-la num questionrio susceptvel de ser enviado pelo correio.
Entretanto, se um tal procedimento permitia um
claro alargamento da amostra, a verdade que
pretendamos respostas pessoais e espontneas,
no sujeitas a discusso com outros docentes, o
que seria provvel se tivssemos enviado pelo
correio vrios questionrios para uma mesma escola. De cada entrevista, foi feito o registo em
gravao udio para uma anlise mais fidedigna
das razes associadas a cada seleco. Algumas
justificaes dos participantes foram transcritas na
ntegra e, de outras, apenas a parte que considermos mais relevante para a compreenso da
sua posio sobre o assunto em discusso. No
entanto, procedemos ainda correco gramatical
das frases e retirmos marcas excessivas de oralidade (incorreces, bordes e outras idiossincrasias discursivas), mas procurando nunca alterar
o sentido das frases expressas.
Para o tratamento das respostas da entrevista, considermos dois grupos com 30 indivduos cada: por um lado, os educadores de infncia
e os professores do 1 Ciclo (EI + 1 C); por outro, os professores dos 2 e 3 Ciclos e Secundrio (2 C + 3 C e S). A razo principal para a
constituio desses grupos decorreu da diferena entre modelos de formao desses docentes
(generalista no 1 caso, especializado no 2) e da
consequente vivncia profissional marcada pelo
nvel etrio dos alunos com que trabalham. Partimos do princpio de que a vivncia diferenciada pode acentuar ainda mais nos professores dos
ciclos generalistas a conflitualidade de valores j
referida, dado que pensamos que os jardins zoolgicos e parques afins so particularmente visitados pelos professores desses ciclos.
Para detectar possveis diferenas com
significado estatstico, utilizmos o teste de qui-

quadrado (estatstica no paramtrica) para verificao da homogeneidade entre grupos no


que se refere incidncia das perspectivas
ambientalistas Antropocntrica (A), Biocntrica
(B) e Ecocntrica (E) para cada um dos dez
temas j referidos. O teste foi primeiro aplicado
em relao 1 opo escolhida. Em relao
escolha das 1 e 2 opes conjugadas, no foi
possvel a aplicao do teste de qui-quadrado
utilizando o mesmo procedimento pela razo
que de imediato se explica. O leque de possibilidade de escolha por parte dos inquiridos passou a ser o seguinte: 1 Antropocntrica, 2
Biocntrica (AB); 1 Antropocntrica, 2 Ecocntrica (AE); 1 Biocntrica, 2 Antropocntrica
(BA); 1 Biocntrica, 2 Ecocntrica (BE); 1
Ecocntrica, 2 Antropocntrica (EA); 1 Ecocntrica, 2 Biocntrica (EB). Desse facto resultou uma maior disperso das seleces dos participantes por seis pares de respostas, o que fez
com que no se verificasse a condio mnima
de aplicabilidade do teste1. Assim, para a constatao de diferenas entre grupos para cada
tema, foi necessrio considerar cada um dos
pares de resposta mencionados isoladamente
(por exemplo, quando um dos pares estava presente, atribumos o valor 1; quando ausente, o
valor 0). A escolha dessa via possibilitou ainda
que, perante a persistncia das condies de
no aplicabilidade referidas, fosse possvel verificarmos o valor de probabilidade a partir do
teste de Fisher. O programa utilizado foi o SPSS
(Statistical Package for the Social Sciences), e o
nvel de significncia utilizado para os testes foi
sempre para valores de p 0,05.
Os participantes, durante a entrevista,
manifestaram grande concentrao na leitura das
trs afirmaes que acompanhavam cada tema e
solicitaram um ou outro esclarecimento acerca da
correcta interpretao do sentido das afirmaes.
A ordenao efectuada pareceu assim reflectir a
perspectiva real dos indivduos. Aps a entrevista, a maioria dos professores afirmou-nos que os
1. Seguimos a indicao de Conover (1999) que considera manter-se a
validade do teste do qui-quadrado mesmo para valores muito baixos de
frequncias esperadas, desde que estas no sejam inferiores a 1.

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itens os tinham confrontado com temas e perspectivas sobre as quais nunca tinham reflectido,
pelo menos de forma sistemtica, e mostraram
muito interesse em conhecer os resultados da
investigao. Para Kahn (1999), so precisamente manifestaes como essas que fazem aumentar a confiana nos dados recolhidos.
Anlise dos resultados

De seguida, apresentamos os resultados referentes s respostas dos docentes dos dois grupos
considerados sobre o seu posicionamento acerca
dos jardins zoolgicos e parques afins. A Tabela 2
apresenta a frequncia de escolha das afirmaes
antropocntrica, biocntrica e ecocntrica para a 1
opo e para as 1 e 2 opes conjugadas e os
valores de probabilidade resultantes da aplicao do
teste de qui-quadrado. No que se refere s justificaes dadas pelos professores, importa salientar que um nmero significativo constituiu uma
mera parfrase do teor da afirmao seleccionada.
Por esse motivo, apresentamos apenas aquelas
que consideramos melhor nos ajudarem a compreender a sua seleco.

Globalmente e no que se refere 1


escolha, os docentes posicionaram-se de um
ponto de vista biocntrico (29-48%), escolhendo depois a afirmao antropocntrica (1932%) e, por ltimo, a ecocntrica (12-20%).
Quando analisamos a tendncia por grupos, verificamos que em ambos a afirmao biocntrica
foi a mais escolhida, embora o mesmo nmero
de professores do 2 grupo tenham seleccionado
a antropocntrica (onze). Simultaneamente, foram os docentes desse grupo que mais optaram
pela afirmao ecocntrica (oito contra quatro).
De salientar que as diferenas entre grupos no

336

se revelaram estatisticamente significativas (p =


0,174), embora esse facto, s por si, no deixe
de nos suscitar alguns comentrios. Quando
pensamos em jardins zoolgicos e outros parques afins, associamo-los a espaos privilegiados, dedicados aos mais novos. Da termos
manifestado a expectativa de um reconhecimento maior do seu interesse por parte dos
docentes do 1 grupo (educadores e professores do 1 Ciclo), embora saibamos que as questes da biodiversidade so igualmente abordadas nas Cincias Naturais dos 2 e 3 Ciclos, e
que vrios professores desses ciclos tambm a
eles se deslocam com o objectivo de uma observao directa das caractersticas dos animais.
Apesar disso, a incidncia de escolha da afirmao antropocntrica no 1 grupo no confirmou a nossa expectativa e foi mesmo superior
no 2 grupo como acabmos de salientar.
Quando analisamos os pares de respostas,
os professores do 1 grupo voltam a surpreendernos por preterirem a afirmao antropocntrica,
uma vez que onze escolheram o par BE (o que
correspondeu a 61% dos que tinham optado pela
afirmao biocntrica na 1 opo). Igual tendncia manifestaram os participantes do 2 grupo,
tendo 7 escolhido o mesmo par (64%). Dos 19
docentes que se posicionaram do ponto de vista
antropocntrico, o par AB recebeu a preferncia
de onze (cinco e seis de cada grupo). A escolha
da afirmao antropocntrica seguida da biocntrica pode parecer uma contradio, mas os
docentes justificaram-na como uma tentativa
para contrabalanar o interesse cientfico e
didctico desses locais com a salvaguarda do
bem-estar dos animais. Em relao aos participantes que escolheram a afirmao ecocntrica,
o par mais escolhido foi o EA (respectivamente
seleccionado por trs e cinco docentes de cada
grupo), o que parece apoiar a ideia de uma
maior proximidade entre essas duas perspectivas
para o tema em anlise. Na distribuio dos pares
de respostas, no se verificaram quaisquer diferenas estatisticamente significativas.
No que se refere s justificaes apresentadas pelos docentes, as de teor biocntrico

Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

oscilaram entre a posio convictamente contrria aos jardins zoolgicos e a posio mais
conciliadora que incorporou at ideias presentes na afirmao antropocntrica. No entanto,
a maioria destacou claramente o modo como os
seres vivos so afectados em termos da sua
qualidade de vida. Cinco docentes (quatro do
1 grupo) assinalaram a infelicidade causada
aos animais. Seleccionmos o exemplo seguinte
que traduz bem o confronto entre o critrio do
bem-estar e o da autenticidade.
Quando vou ao jardim zoolgico, tenho
sempre a preocupao de olhar para as expresses dos animais e verificar que eles
no esto felizes. Por mais tratadores que
tenham e mais cuidados mdicos que lhes
sejam assegurados, os animais no esto
felizes, no esto bem ali. (EI + 1 C)

Um outro docente do mesmo grupo fez


mesmo a comparao com a sua incapacidade
para permanecer em espaos fechados, enquanto um outro do 2 grupo expressou a sua dificuldade em visitar os jardins zoolgicos.
Eu sofro um pouco de claustrofobia, e acho
que os bichos tambm podem sofrer. E verem-se ali enjaulados, metidos num espao
mnimo, uma tortura para eles. (EI + 1 C)
Os jardins zoolgicos a mim agoniam-me,
no consigo, tenho dificuldade em visit-los
devido s suas condies. Aquele animal
no tem nada a ver com aquilo. Ele no
dali, no faz parte daquele meio, no est
no seu meio natural... O que que ele est
ali a fazer? Para me mostrar que existe? Para
isso tenho a televiso! (2 C + 3 C e S)

No entanto, dois dos docentes salientaram que o sofrimento se deve acentuar principalmente em algumas espcies ou classes de
animais, numa preocupao pelos seres mais
complexos do ponto de vista biolgico. A
pertinncia desse argumento relaciona-se com
as prprias escolhas dos jardins zoolgicos e

parques afins, que tendem a privilegiar mamferos de grande porte.


Faz-me imensa confuso ver os primatas presos
porque so demasiado parecidos connosco.
No me consigo meter no corpo de um crocodilo, digamos assim, e imaginar como que
pensa um crocodilo. Mas em relao a um gorila... Ns olhamos para a face deles e so muito
parecidos connosco, e conseguimo-nos pr um
bocadinho dentro da pele de um gorila ou de
um chimpanz. (EI + 1 C)
So situaes profundamente plsticas e que
no so naturais. Lembro-me que quando era
pequenina adorava ir ao jardim zoolgico.
Mas depois a pessoa comea a crescer e a
aperceber-se de que so situaes de grande
violncia, sobretudo para algumas espcies.
Ns vemos pssaros com pouqussimo espao
para voar ou animais de porte elevado com
reas mnimas. (2 C + 3 C e S)

Outra linha de argumentao manifestada por trs docentes (dois do 2 grupo) destacou a perda de actualidade dos jardins zoolgicos e parques afins perante as possibilidades
proporcionadas pelas novas tecnologias de informao. Estas permitem o conhecimento dos
animais de qualquer parte do mundo, o que
torna esses espaos cada vez mais obsoletos.
Os jardins zoolgicos tornaram-se um absurdo, tal como a caa. H que ser crtico em
relao aos jardins zoolgicos actualmente,
porque eles deixaram de fazer sentido, o sentido que eventualmente possam ter tido no
passado. Os poucos motivos que legitimariam
a sua existncia agora esto completamente
ultrapassados face aos meios de que dispomos para conhecer os animais existentes no
planeta. (EI + 1 C)

Por ltimo, um dos docentes foi particularmente crtico, tanto em relao ao papel educativo
dos zoos como ao seu interesse associado preservao das espcies, enquanto outros dois ma-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.34, n.2, p. 327-342, maio/ago. 2008

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nifestaram posies mais conciliadoras. Escolhemos


como exemplo uma dessas posies porque expressa bem o conflito que esses espaos podem
causar em alguns docentes, precisamente fruto do
seu interesse didctico.
indiscutvel que os zoos privam os animais da liberdade. Mas tenho de confessar
que uma coisa que no me faz muita
confuso desde que os animais sejam bem
tratados. Porque muito agradvel mostrar
aqueles animais aos midos (risos), tenho
de o confessar. Mas percebo perfeitamente
que no so as condies ideais para os
animais viverem. (EI + 1 C)

Em termos gerais, as justificaes antropocntricas pautaram-se pelo reconhecimento


das potencialidades que alguns dos docentes
com concepes diferentes contestaram, pondo em destaque precisamente o valor educativo
e cientfico desstes espaos e pouco se afastaram do teor da afirmao apresentada.
Os jardins zoolgicos so uma chamada de
ateno. Se o habitat daqueles animais no for
protegido, no futuro s os poderemos ver ali.
E h muita gente que no tem conhecimento
da existncia de certos animais. (EI + 1 C)

Apesar dessa sintonia com as ideias expressas na frase antropocntrica, trs docentes
(dois do 2 subgrupo) contestaram o aspecto
particular da relevncia turstica dos jardins
zoolgicos e parques afins, o que nos pareceu
corresponder a um afastamento das teses
antropocntricas economicistas. Todavia, mesmo a maioria dos docentes que optou pela afirmao antropocntrica no deixou de reconhecer espontaneamente as condies pouco
abonatrias de alguns jardins, pela forma como
mantm os animais. Houve assim um consenso
generalizado em relao necessidade imperiosa de melhorar a qualidade desses espaos.
Alguns salientaram ainda que a localizao dos
jardins zoolgicos e parques afins deveria ser

338

fora das cidades, o que possibilitaria melhorar


as recriaes dos habitats dos animais, aspecto indissocivel do contributo para que se sintam mais livres. Ainda assim, um dos docentes
considerou que o zoo de Lisboa tem melhorado significativamente nos ltimos anos no
modo como mantm os animais em cativeiro,
opinio que no mereceu o mesmo reconhecimento da parte de um outro que se posicionou
de um ponto de vista biocntrico.
As justificaes associadas escolha da
afirmao ecocntrica pouco avanaram tambm ao seu teor. De destacar apenas o exerccio de exemplificao de um dos docentes, que
foi expresso da seguinte maneira:
Eu acho que pode ser difcil recriar determinados habitats. Por exemplo, o habitat
do urso polar... muito difcil de recriar
aqui, por muito esforo que se faa. Talvez
seja fcil, ou menos difcil, recriar o deserto, mas o frio polar complicado. Portanto, se calhar, seria importante respeitar as
grandes diferenas de habitat e diminuir o
leque de animais do zoo. (2 C + 3 C e S)

Em termos globais, esses resultados evidenciam a maior tendncia dos docentes pela escolha de argumentos biocntricos e ecocntricos
conjugados. Essa incidncia correspondeu claramente a uma posio crtica em relao prpria
existncia dos jardins zoolgicos e parques afins
e aos moldes em que se encontram estruturados
actualmente. Ainda assim, algumas justificaes
biocntricas caracterizaram-se por um teor mais
conciliador, o que evidencia alguma ambivalncia
na forma de avaliar essas instituies, fruto da
conflitualidade de valores j assinalada. Essa posio crtica foi ainda mais acentuada nos docentes do 1 grupo, se atendermos a que os do 2
no s seleccionaram mais a afirmao antropocntrica, como os que optaram pela ecocntrica
acabaram na sua maioria por escolher a antropocntrica em segundo lugar.
As razes que levam os professores do
2 grupo a possuir uma viso mais instrumen-

Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

tal dos jardins zoolgicos e parques afins no


se nos afigura de fcil explicao, at porque
praticamente todos os educadores e professores do 1 ciclo nos afirmaram j ter visitado
instituies desse tipo no exerccio das suas
funes profissionais. Uma possibilidade explicativa pode relacionar-se com o peso maior de
objectivos de natureza cientfica associados a essas deslocaes por parte dos docentes do 2
grupo, o que desde logo coincide com um dos
principais argumentos dos autores antropocntricos
para a existncia desses espaos. Em contrapartida,
os docentes do 1 grupo estariam hipoteticamente mais interessados em promover uma relao
emptica entre crianas e animais, o que os leva a
desvalorizar alguns argumentos antropocntricos
utilitrios e a uma maior identificao com a perspectiva biocntrica, mesmo se deslocando periodicamente aos espaos em discusso.
Claro que nada sabemos acerca do modo
como os docentes reflectem o seu modo de
pensar os jardins zoolgicos e parques afins na
sua prtica pedaggica. Alguns podem preferir
transmitir claramente a sua posio, enquanto
outros preferiro discutir diferentes argumentos
que permitam a cada criana ou jovem a identificao fundamentada com uma das perspectivas.
No entanto, pode tambm dar-se o caso de esse
tema nunca ter sido objecto de discusso, situao que consideramos provvel se atendermos
surpresa manifestada pelos docentes perante os
temas focados ao longo da entrevista.
No que se refere argumentao dos docentes, ela toca apenas alguns dos argumentos
discutidos e associados s diferentes perspectivas
apresentadas. Claro que para isso contribuiu certamente o facto de os docentes se encontrarem
condicionados pelas afirmaes apresentadas, o
que limitou parte do seu potencial argumentativo,
embora lhes tivesse sido dito que poderiam fazer
os comentrios que considerassem pertinentes.
Consideraes finais

Tradicionalmente, as opes didcticas dos


professores tm sido condicionadas pelo seu po-

tencial educativo. Seguindo essa linha, o que importa essencialmente verificar em relao aos jardins zoolgicos e parques afins a sua eficcia na
aprendizagem cientfica. Da a implementao de
estudos dedicados verificao dessa dimenso,
cujos resultados podem influenciar as referidas
opes. A esse nvel, um estudo de Coll et al.
(2003), e que obteve resultados consonantes com
o de outros referidos por esses autores, faz depender a referida eficcia do prprio investimento do
zoo em servios educativos de qualidade. A articulao entre esses servios e os professores das escolas favorece a aprendizagem dos alunos acerca dos animais e seus habitats, principalmente
quando a visita se encontra articulada com os
objectivos curriculares e so planeadas actividades
antes e depois da sua realizao. Em relao ao
pblico em geral, o papel educativo dos zoos
parece revelar-se mais limitado: os visitantes procuram essencialmente divertir-se, focalizam a sua
ateno em crias e nos animais com elevada
actividade ou que produzem rudo e raramente
lem a informao disponibilizada.
No entanto, ambos os pblicos (escolar
e geral) partilham alguma preocupao pela forma como os animais se encontram aprisionados. Coll et al. (2003) explicam como chegaram
a essa concluso, partindo do sistema de classificao de S. Campbell dos zoos em de 1, 2
e 3 geraes em funo das caractersticas do
encarceramento. Os de 1 gerao apresentam
os animais em pequenas jaulas cimentadas e
barradas por ferros verticais sem qualquer ligao s caractersticas dos bitopos dos animais;
os de 2 apresentam os animais em locais mais
amplos separados do pblico atravs de fossas
secas ou com gua e incluem alguns elementos artificiais que pretendem imitar aspectos
naturais dos bitopos dos animais; os de 3
apresentam os animais em locais amplos com
vegetao e formaes rochosas e de solo
naturais, que constituem reconstituies dos
habitats. Muitos zoos tm caractersticas mistas na
forma como mantm os diferentes animais presos
e, por isso, torna-se mais fcil auscultar a opinio
dos visitantes acerca das condies que conside-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.34, n.2, p. 327-342, maio/ago. 2008

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ram preferveis. Assim, a maioria dos visitantes


prefere os espaos de 3 gerao, mais naturalistas, e por razes que no se prendem apenas com
o facto de serem esteticamente mais agradveis.
No entanto, a avaliao de uma instituio,
actividade ou estratgia no pode apenas basearse na sua eficcia. Poderamos admitir por absurdo que a melhor maneira de estudar seres humanos para um determinado fim seria encerr-los em
espaos limitados e impedi-los de contactar os
seus familiares e amigos. Por isso, a questo assume uma dimenso tica incontornvel, que obriga
a discutir a prpria existncia dos jardins zoolgicos e parques afins, mesmo reconhecendo o esforo de muitos em se tornarem espaos de 3 gerao. Jamieson (2006) sintetiza essa dimenso do
seguinte modo: at que ponto a Educao necessita da manuteno de animais selvagens em cativeiro, quando esses objectivos podem ser obtidos
por meio de vdeos, palestras e simulaes por
computador, e lana o desafio:
No poderia a maior parte dos objectivos
educacionais ser melhor atingidos atravs da
exibio de jaulas vazias com explicaes
das razes por que esto vazias? (p. 136)

Este estudo permitiu concluir que parte


significativa dos educadores e professores dos
diferentes ciclos que trabalham em EA manifesta
uma posio crtica quanto existncia dos espaos em discusso e um fraco entusiasmo pelo seu
potencial didctico. Esse aspecto revela-se em
sintonia com o valor atribudo por Kellert (1997)
aos diferentes tipos de experincias ligadas natureza e que so avaliadas agora numa dimenso
distinta da do seu interesse para a aprendizagem
cientfica. Esse autor distingue entre contacto
directo com a natureza: envolvimento fsico com
locais naturais; contacto indirecto: locais onde a
natureza gerida, como jardins e aqurios; e
contacto simblico: representaes veiculadas
pelos media. Entretanto, para Kellert, as experincias indirecta e simblica de contacto com a natureza no constituem alternativa experincia
directa. Na experincia indirecta, falta intimidade,

340

desafio, criatividade e participao activa dos encontros directos com a natureza. A simblica
uma experincia anestesiada, que ocorre no conforto do lar, e permanece incerto se permite moldar os valores das pessoas positivamente em relao natureza. Ambas as experincias so ainda
espordicas, atpicas, altamente estruturadas,
limitadoras enfim da espontaneidade, do comportamento adaptativo e do desenvolvimento de
mltiplas capacidades humanas. Da que embora os
jardins zoolgicos e parques afins possam desempenhar algum papel na literacia cientfica, se se
verificar uma articulao conseguida entre os seus
servios educativos e os objectivos dos professores que a eles se deslocam, parecem contribuir de
forma diminuta para o desenvolvimento psicossomtico das crianas e jovens. verdade que a
argumentao antropocntrica utilizada pelos
docentes nunca admitiu essa possibilidade, mas
importa acentuar a ideia de que nunca podero
ser, conjuntamente com espaos similares como
aqurios e jardins botnicos, substitutos adequados vivncia em espaos naturais, embora a
crescente artificializao do planeta esteja a fazer perigar a possibilidade de acesso de uma populao crescentemente urbana a espaos onde
a natureza no (ou menos) gerida.
Quem j teve o privilgio de um encontro,
mesmo que fugaz, com outros seres vivos em meio
natural (falamos principalmente de mamferos e
aves de algum porte, semelhana dos animais
que os zoos exibem), sabe que se trata de uma
experincia indescritvel do ponto de vista emocional e de uma riqueza incomparavelmente superior dos encontros com animais que ocorrem nos
zoos. Com esse argumento, estamos talvez surpreendentemente a utilizar uma argumentao
antropocntrica, semelhana da evocada por
Kellert (1997), mas agora centrada no prazer que
retiramos de uma experincia. No entanto, quem
sabe se essa no uma via para a interiorizao de
formas de olhar os outros seres vivos de um modo
menos centrado no ser humano, que conduza at
ideia de que cada vez h menos razes para que
os espaos em discusso continuem a existir.
Por ltimo, um comentrio surpresa

Antnio ALMEIDA. Como se posicionam os professores perante a existncia:...

manifestada pelos docentes perante os temas


que inclumos na investigao descrita e entre
os quais se encontravam os jardins zoolgicos
e parques afins. Os professores entrevistados, e
que recordamos desenvolvem com frequncia
projectos de Educao Ambiental, pareceramnos pouco despertos para a necessidade de
abordar temas polmicos, mesmo incmodos,
no mbito dessa rea educativa. Tal facto surge como factor de preocupao, j que estes
revelam um enorme potencial para o desenvolvimento cognitivo ao possibilitarem o contacto
com diferentes posies, o que por si contribui
para abanar os sistemas de crena de cada um,
mexendo assim com aspectos que por vezes
pensamos inquestionveis. Como destaca Singer
(2006), verdade que as pessoas no aceitam
mais as formas de encarceramento dos animais
que eram comuns h 50 anos. Contudo, para
esse autor, isso no impede, por exemplo, que

as pessoas continuem a comprar carne de vitela, frango ou porco proveniente de animais


mantidos em muito piores condies. Isso s
mostra o longo caminho que a humanidade tem
ainda de percorrer no sentido de aumentar a
sua coerncia na sua forma de relacionamento
com as outras formas de vida, e como temas
como a incluso de animais na alimentao, a
sua utilizao e o tratamento em laboratrios,
quintas, parques e reservas, e associados a
actividades recreativas e desportivas, precisam
tambm com urgncia ser analisados e debatidos. Nessa medida, pensamos que uma Educao Ambiental centrada no confronto de perspectivas, e no meramente idealizada como
uma rea de interveno muitas vezes tradutora
de um pragmatismo irreflectido, parece-nos
urgente de ser implementada. Para tal, a discusso de temas como o aqui apresentado pode
constituir um importante ponto de partida.

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Recebido em 31.01.07
Aprovado em 16.05.08

Antnio Almeida professor adjunto na Escola Superior de Educao de Lisboa, Portugal, doutor em Educao Ambiental,
atua no campo da Didtica das Cincias e da Educao Ambiental e tem artigos e livros publicados nesses domnios.

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