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ANLISIS

La realidad detrs de los datos


El problema no es solo la pobreza, sino el tipo de pobreza y dnde vive el que la padece
JOS JUAN RUIZ 1 FEB 2015 - 00:13 CET

En 2014, por cuarto ao consecutivo, la tasa de crecimiento de Latinoamrica y el Caribe,


aunque todava positiva, ha sido inferior a la del ao precedente: apenas un 1,2% frente al
2,8% de 2013. El precio de las materias primas no energticas soja, cobre, hierro
ha cado en promedio un 7,5% y lo har al menos en otro 10% en 2015, mientras que el
precio del petrleo acumular una rebaja del 50%. Las innovaciones tecnolgicas y su
impacto sobre la oferta estn en buena medida detrs del fin del superciclo de materias
primas, pero la falta de demanda tambin cuenta, y lo que est ocurriendo en China, una
economa a la que por primera vez en 24 aos el FMI anticipa un crecimiento en 2015 por
debajo del 7%, no ayuda mucho. Para acabar de arreglarlo, la consolidacin de la
recuperacin de EE UU hace cada vez ms cercano el momento en el que la Fed suba
los tipos de inters y el mundo tenga que enfrentarse a inditas combinaciones de
liquidez, rentabilidad y riesgo.
Dado que histricamente a Latinoamrica slo le suele ir bien cuando el mundo crece, los
precios de las materias primas estn altos, los tipos de inters mundiales bajos y la
tolerancia al riesgo es elevada, es casi inevitable que a muchos se les est ocurriendo
Y qu mejor forma de anunciarlo que anticipar el fin de la reduccin de la pobreza? En
cierta medida este es el mensaje central de la CEPAL en su reciente Panorama Social de
Amrica Latina. All se anticipa que desde 2012 el porcentaje de latinoamericanos y
caribeos que viven por debajo del umbral de pobreza ha permanecido constante en el
28,1% de la poblacin 167 millones de personas, mientras que los que viven en
condiciones de extrema pobreza han aumentado en alrededor de 5 millones, hasta afectar
al 12% de la poblacin.
El mensaje es contundente, aparentemente muy preciso y probablemente correcto,
aunque se base en datos provisionales de 2013 y en proyecciones para 2014. Esto no es
un detalle tcnico, sino algo ms de fondo: la pobreza no es como el IPC o el crecimiento
del PIB, que se miden de forma casi instantnea porque lo que se quiere medir es
inequvoco y proporciona a los Gobiernos, mercados y prensa la brjula macroeconmica
sin la cual, aparentemente, no sabran qu hacer, qu intercambiar o de qu hablar. No es
el caso de la pobreza. Contrariamente a lo que Tolsti escribi, no todas las familias
pobres lo son de la misma forma.
La pobreza es un fenmeno multidimensional y difcil de medir con rigor. Precisamente
una de las contribuciones ms interesantes de la publicacin de la CEPAL es el captulo
que dedica a presentar su ndice sinttico de pobreza a partir de cinco dimensiones del
problema: las dificultades de acceso a la vivienda, a los servicios bsicos, a la educacin,

al empleo o a la proteccin social, y, finalmente, un indicador de nivel de ingreso


monetario completado con una medicin de la propiedad de algunos bienes de consumo
duradero. Los resultados son consistentes con las mediciones ms tradicionales a las que
antes hicimos referencia.
Tambin se estima que en 2012 la situacin haba mejorado ya que ahora slo el 28%
de la poblacin de la regin 10 puntos porcentuales menos que en 2005 est por
debajo del umbral de pobreza monetario y tiene carencias en al menos otras dos
dimensiones. Muy esclarecedor es que las carencias no monetarias que ms aportan a la
pobreza sean la insuficiencia educativa de los adultos, la falta de empleo, proteccin
social o saneamiento y, en menor medida, el hacinamiento, la falta de acceso a la energa
y la carencia de bienes duraderos.
A quien haya viajado por Latinoamrica tampoco le sorprender que el lugar donde se
vive cambia la prevalencia e intensidad de lo que significa ser pobre: en Centroamrica y
Bolivia, entre el 80% y el 90% de la poblacin rural sufre carencias en alguna de las
dimensiones, y slo en dos pases Chile y Costa Rica la cada de la pobreza rural ha
sido mayor que en las ciudades.
El problema no es solo la pobreza, sino el tipo de pobreza y dnde vive el que la padece,
porque de estas y otras caractersticas, ms que de las buenas intenciones, depender la
efectividad y los costes de las polticas pblicas y privadas para erradicarla.
La complejidad del fenmeno casa mal con los anlisis de brocha gorda que sin
pestaear anuncian que ineluctablemente, ante la ralentizacin del crecimiento
econmico, la pobreza volver a crecer. Si no se hace nada, es probable que ese sea el
resultado. Pero la pregunta relevante es si hoy es social, poltica, econmica, institucional
o moralmente posible no hacer nada. Mi percepcin es que no. Que sabemos ya tanto de
todas las dimensiones del tema que no hacer nada es demasiado arriesgado.
El BID, el Banco Mundial, la CEPAL, el PNUD, y ms recientemente hasta el FMI, han
producido evidencia rigurosa que, con las discrepancias habituales en las ciencias
sociales, apunta a que el 60% de la reduccin de la pobreza en la regin se explica por el
crecimiento econmico (en especial, por el aumento de los ingresos salariales) y el 40%
restante por la reduccin de los niveles de desigualdad que, en particular, han generado
las polticas pblicas asociadas a los esquemas de transferencias condicionadas y a los
sistemas de pensiones contributivos y no contributivos. Siempre supimos que el
crecimiento deba reducir la pobreza, pero ahora adems sabemos que se puede lograr el
mismo resultado reduciendo la desigualdad. No es un dato menor, ya que sobre l se
pueden asentar dos razones para rechazar el pesimismo de la inteligencia.
La primera, la tradicional: que no hay razn alguna que impida a los pases de la regin
priorizar el crecimiento de la productividad para retornar, incluso en un entorno
internacional hostil o menos amigable, a tasas de crecimiento cercanas o por encima del
3,5%. Crecer por debajo del 2% de forma tendencial no es una maldicin inevitable, sino
el reflejo de la incapacidad de lograr los consensos polticos y conceptuales necesarios
para embarcarse en las reformas pro-crecimiento de la productividad. En el BID hemos

estimado que si se eliminase en 10 aos la brecha de productividad de la regin, el


crecimiento anual de la economa representativa de la regin aumentara en 2,8 puntos
porcentuales.
La segunda razn, ms novedosa, es que no resulta obvio que en caso de verse
obligadas a ajustar el gasto pblico, las democracias de la regin esta vez vayan a
priorizar los recortes de gasto social. Las clases medias emergentes han ocupado un
espacio electoral nada despreciable, y sabemos muy poco de su tolerancia ante ajustes
como los de los aos 80 y 90. Menos an sabemos de la capacidad de respuesta del 30%
de los ciudadanos que son clase media vulnerable, o la de los jvenes que estn viendo
como el premium a su mejor educacin se reduce y no les libra de la amenaza del
desempleo o de salarios precarios. Y todava menos, aunque la historia de Europa y de la
propia Latinoamrica en el siglo XX no sea nada tranquilizadora, sobre cmo responde la
clase media consolidada ante la escalada de demandas de bienes pblicos por parte de
los nuevos y empoderados agentes sociales.
Muchas preguntas quedan por responder. Difcil est pero como dice la cancin que
sonaba en Holsten mientras Tony Soprano esperaba a su familia: no deje de creer en ello.
Jos Juan Ruiz Gmez es economista jefe del Banco Interamericano de Desarrollo
(BID).

El eterno lastre de la desigualdad


Los avances en Amrica Latina en la reduccin de la pobreza peligran. El menor crecimiento
econmico obliga a replantear programas de inversin y polticas pblicas
ALICIA GONZLEZ Madrid 1 FEB 2015 - 00:00 CET

Latinoamrica es reconocida por ser una de las regiones del mundo donde la pobreza y la
desigualdad se han reducido ms enrgicamente en las ltimas dcadas y, pese a todo,
no consigue dejar de liderar los rnking de pobreza y disparidad de rentas entre los
pases en desarrollo. Algunos estudios sealan que los avances, realmente, han sido
menos vistosos de lo que pudiera parecer a primera vista y que la pobreza persiste como
un fenmeno estructural que caracteriza a la sociedad latinoamericana, segn apunta
la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL).
Entre 70 y 90 millones de personas han dejado atrs la pobreza en la ltima dcada,
segn el Banco Mundial, pero los ciudadanos de la regin que ganan menos de cuatro
dlares al da son todava muy numerosos, demasiados. La CEPAL estima que en 2014 el

28% de los latinoamericanos vivan en la pobreza, un porcentaje casi idntico a los de


aos anteriores. Son 167 millones de personas, de los cuales 71 millones viven en la
indigencia, al lmite de la subsistencia, que se sita en los dos dlares al da. Y todo ello,
pese a que la regin ha vivido una autntica edad dorada gracias a la fuerte subida del
precio de las materias primas impulsada en buena medida por la demanda de China y la
fuerte entrada de capitales extranjeros.
La recuperacin de la crisis financiera internacional no parece haber sido aprovechada
suficientemente para el fortalecimiento de polticas de proteccin social que disminuyan la
vulnerabilidad frente a los ciclos econmicos, admita la secretaria ejecutiva de la CEPAL,
Alicia Brcena. Es verdad que se parta de unos niveles de pobreza y desigualdad muy
elevados. Pero si observamos los ingresos que han tenido estos pases gracias al auge
de las materias primas, claramente se han desaprovechado los recursos para avanzar en
estos objetivos, deberan haber sido mucho mayores, sostiene desde Washington ngel
Melguizo, jefe de la unidad de Amrica Latina del Centro de Desarrollo de la
OCDE, Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico.
La frontera entre esa pobreza moderada y lo que Melguizo denomina sectores medios
quienes ganan entre 4 y 50 dlares al da, realmente no se puede hablar de clase
media, matiza la define bsicamente tener o no tener empleo. En los pases
desarrollados, las polticas sociales, las transferencias del sector pblico y el denominado
Estado del Bienestar juegan un factor muy importante a la hora de amortiguar las
diferencias y garantizar unos niveles mnimos de renta para sus ciudadanos. Pero en
economas emergentes, con seguro de desempleo incompleto y acceso limitado a
instrumentos de ahorro, estar empleado puede marcar la diferencia entre un ingreso de
nivel medio y una transferencia pblica de subsistencia. Incluso en economas, como las
latinoamericanas, marcadas por el elevado grado de informalidad, de economa
sumergida, que persiste en la regin.

Pese a que el crecimiento medio de la zona ha rondado el 5% en los ltimos aos, la


informalidad an representa entre el 60% y el 70% de la economa, asegura el
economista de la OCDE. Eso supone que 130 millones de personas estn de forma
permanente o durante grandes periodos de su vida en la informalidad, lo que supone que
su contribucin a travs del sistema fiscal es muy baja o inexistente en muchos casos.
Ese grupo de personas, que no son exactamente pobres pero que se concentran en el
segmento de salarios muy bajos, son los ms vulnerables al cambio de ciclo. Forman el
gran grupo de aquellos con mayor riesgo de perder su empleo ahora que el horizonte de
crecimiento es menor, para quienes las perspectivas de movilidad social, de mayor
acceso a la educacin, al transporte y a los servicios sanitarios, amenazan con
desvanecerse y con devolverles al nivel socioeconmico que vivieron sus padres.
167 millones de latinoamericanos viven en la pobreza. 71 millones en la indigencia
El riesgo es ahora mucho ms real porque los buenos tiempos no van a volver. Al menos
a medio plazo. La regin parece haber entrado en una fase de bajo crecimiento y su
diferencial de crecimiento respecto a las grandes economas desarrolladas prcticamente
desaparece. Por primera vez en los ltimos 10 aos, Latinoamrica creci por debajo del
promedio de la OCDE en 2014 y 2015 apunta que seguir la misma direccin. Los
organismos internacionales estiman que la actividad econmica de los siete grandes
pases desarrollados (Japn, Estados Unidos, Alemania, Italia, Francia, Canad y Reino
Unido) aumentar el 2,1% de media este ao y que Latinoamrica apenas crecer un
2,2%, lejos del 3,8% mundial. Unos niveles que dejan a la zona lejos de los niveles de
entre el 4% y el 5% de los aos dorados previos a la crisis financiera internacional y que
reducen, por tanto, las oportunidades derivadas del crecimiento, de la creacin de empleo
y del margen presupuestario que permiten unos ingresos generosos.
Cierto es que la desaceleracin actual no viene de la mano de las crisis que solan poner
fin a las etapas de crecimiento de otras dcadas, que venan adems impulsadas por el
endeudamiento externo. Amrica Latina aprendi aquella dolorosa leccin y sus
fundamentos econmicos y financieros son mucho ms estables y saneados, pese a la
persistencia de un dficit crnico de baja productividad. Si consideramos como gua el
registro histrico del crecimiento en Latinoamrica, sin reformas vigorosas en favor de la
productividad, es realista prever una nueva normalidad para la regin en su conjunto de
alrededor del 3% de crecimiento anual, subraya el economista jefe del Banco Mundial
para la regin, Augusto de la Torre, en su informe Desigualdad en una Amrica Latina con
menor crecimiento. Por lo pronto, la regin no parece que alcanzar esa nueva
normalidad en los dos prximos ejercicios y que su crecimiento ser inferior a esa meta.
"La recuperacin no se ha utilizado para reducir la vulnerabilidad frente a los ciclos econmicos"
Si no se hace nada para compensar ese menor margen de crecimiento y gasto pblico, es
previsible pensar que el ritmo de reduccin de la pobreza y de la desigualdad de estos
ltimos aos se frenar considerablemente. Aunque hay quien advierte que puede que ni
siquiera las mejoras registradas en la reduccin de la desigualdad sean tan
espectaculares como se da a entender. De hecho, segn recordaba Arif Naqvi, fundador
de The Abraaj Group, 10 de los 15 pases ms desiguales del mundo estn en

Latinoamrica. De media en la regin, los ingresos del 10% ms rico suponen 27 veces
los ingresos del 10% ms pobre, una relacin que es de 15 veces en el caso de Estados
Unidos o de 9 veces en la media de los pases de la OCDE.
El economista jefe del Banco Mundial para la regin, Augusto de la Torre, sostiene, en su
informe que el problema de origen es que la desigualdad no se ha medido con propiedad
en la regin y que si se amplan las mediciones a las rentas de capital, las diferencias en
la cesta de la compra entre hogares de diferente renta y las declaraciones de impuestos,
los datos revelan un nivel mucho ms alto de desigualdad pese a que la tendencia haya
seguido una senda a la reduccin parecida.
La explicacin es bastante sencilla. Segn el coeficiente de Gini, una de las medidas ms
utilizadas para medir la desigualdad de rentas dentro de los pases, la cada de la
desigualdad de ingresos de los hogares en Latinoamrica desde 2003 fue significativa en
magnitud, sin precedentes en la historia de la regin y nica en el mundo. Esa cada se
produce al medir la evolucin de los ingresos salariales que, gracias a las mejoras en la
educacin, han permitido reducir las diferencias entre los ms educados y los menos.
Pero Latinoamrica, a diferencia de otros pases emergentes, calcula ese indicador a
partir de encuestas de ingresos salariales y no de encuestas de gastos. De esa forma, se
subestiman los ingresos derivados de los rendimientos de capital de los ms ricos, fuente
muy importante de ingresos en las clases altas. Si a ello se le aaden los todava escasos
datos disponibles pblicamente de declaraciones de impuestos, el nuevo coeficiente Gini
sita la desigualdad en un nivel mucho ms elevado.
Pese a todo, Latinoamrica est en la actualidad mucho mejor posicionada, desde el
punto de vista de la poltica macroeconmica, para responder al ciclo sin descuidar la
equidad, sostiene De la Torre. Ah, la inversin en formacin del capital humano y en
infraestructuras son la principal prioridad de la regin, que ha dependido en exceso del
consumo y las exportaciones en los ltimos aos, sostena Alicia Brcena en una de las
sesiones del ltimo Foro Econmico Mundial reunido en Davos, Suiza. Segn los datos
desgranados por la responsable de la CEPAL, la inversin supone el 21,7% del PIB de la
regin, frente al 40% de Asia o el rango del 32% al 36% que registran la mayora de los
pases de la OCDE. Esos niveles, defenda Brcena, ni siquiera cubren las necesidades
en infraestructuras, educacin y sanidad de estos pases, cuanto menos para reducir las
diferencias con otras regiones.
Por primera vez en una dcada, la regin creci en 2014 por debajo de la media de la OCDE
En tiempos de restricciones presupuestarias las polticas de gasto pblico deben afinar
sus objetivos y seguir el ejemplo de aquellas que han demostrado ms eficiencia en estos
aos. Brasil, por ejemplo, ha condicionado determinados subsidios a las familias a que los
padres garantizaran la asistencia de sus hijos a la escuela. Ah parece estar la clave. El
40% de las empresas latinoamericanas no encuentran a los trabajadores que buscan. Es
necesario impulsar las polticas educativas, sobre todo la educacin tcnica y vocacional,
lo que en otros sitios se conoce como formacin profesional. Solo as la gran masa de
trabajadores informales sern menos vulnerables a la prdida de empleo y al cambio de
ciclo, sostiene Melguizo. Aunque los gobiernos han reconocido la importancia de la

educacin, los recursos pblicos destinados al sector apenas han pasado del 3,4% del
PIB en los aos 90 hasta el 5,3% en 2011.
Para aumentar esos niveles, sostiene el economista de la OCDE, hay que cambiar las
bases del sistema, modificar la relacin entre lo que aportan los contribuyentes y los
servicios que reciben a cambio. Es necesario reescribir un nuevo contrato social. Hay
que reducir la carga tributaria que soportan los trabajadores pero que contribuyan un
mayor nmero de ciudadanos, para financiar con esos recursos unos servicios de calidad
en educacin, en sanidad y en transporte, asegura Melguizo. De lo contrario, las mejoras
sociales de dcadas en Latinoamrica corren peligro.