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Tericos Sancholuz Cecilia Valdes


CLASE 1
Novela ms conocida estudiada dentro de la literatura cannica cubana del siglo
XIX. Cirilo Villaverde nace en 1812. La trama cronolgica de la novela se da entre
1812 y 1831 (19 aos). En 1812 sita el nacimiento de la mulata que da el nombre
a la novela. tambin hay una coincidencia en las iniciales del nombre que no es
casual. A lo largo de la novela, el marco cronolgico excede este lmite temporal. Se
encuentran referencias a otros momentos de la historia de cuba ms cercanos al
presente de la enunciacin. La versin definitiva de la novela fue publicada en
1882. En el texto aparecen referencias a momentos de Cuba como la Conspiracin
del ao 1844, en la que Villaverde se involucra con otros criollos nucleado en torno
a Delmonte. Es una rebelin en la que matan esclavos, libertos negros y mulatos.
Los sectores artesanales tenan mucha importancia en le desarrollo de Cuba. En
alianza con los criollos tenan ideas separatistas de los espaoles. La censura obliga
a Cirilo Villaverde a exiliarse. Hay una amnista en el ao 1860. Vuelve a Cuba, es
objeto de persecuciones polticas y se exilia definitivamente en EEUU.
Este es un texto que forma parte de la literatura cubana antiesclavista.
Ese conjunto de textos no pudo publicarse en Cuba. Uno de ellos es la
biografa de Juan Francisco Manzano, que se llama Autobiografa de un
esclavo, es un esclavo liberto, escrito entre la dcada de 1830 y 1840.
tertulias alrededor de Delmonte, reunin de intelectuales, censura de
textos. circulacin de textos e ideas se daban en esas instituciones
literarias y artsticas. desventaja histrica de Cuba y Puerto Rico aun no
independizadas para mediados del siglo XIX. Trabajo de la esclavitud en la
literatura, elementos simblicos que ponen en escena una situacin
poltica: Cuba como esclava aun sin independizarse. El texto de Manzano
circula en esa tertulia y no se publica en Cuba. La primera versin es
publicada en ingls en Inglaterra por Maden, con una intencionalidad
poltica. Estaba a favor de la abolicin de la esclavitud en las colonias.
Esto no haba sucedido con las colonias espaolas. El texto de Manzano es
publicado en castellano recin en 1937.
La novela de Cirilo Villaverde se publica en Nueva York. Las primeras
versiones breves circulan en diarios Cubanos como folletn en 1839. Era
una versin que no tena intencin poltica del narrador sobre el
colonialismo. dos versiones como folletn y libro breve en 1839, centrados
en la trama amorosa. Acento en lo costumbrista en la sociedad cubana de
la poca. En la versin de 1882 hay un panorama ms complejo. La crtica
habla de anacronismos por esto. Las interpolaciones del narrador que
aluden a un segmento exterior de la trama se relacionan con lo que
Ottmar Ette dice como intervencin de autor implcito. En esos
anacronismos se da cuenta del problema de la sociedad cubana que llegan
hasta los tiempos de la publicacin de la novela en 1879 (fecha del

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prlogo). En 1878 termina un perodo crtico, La guerra grande de diez
aos (1868 y 1878). Esta culmin con el fracaso de los independentistas,
hubo una negociacin. En la obra hay alusiones a momentos histricos de
Cuba en estas interpolaciones. En las tertulias de Delmonte, uno de los
temas que se discuta era la heterogeneidad tnica de Cuba: cmo lograr
una nacin que pudiera integrar elementos dismiles. Desde la
intelectualidad, los sectores blancos, intentan dar un lugar a los sectores
negros, por ejemplo a travs de la estetizacin y la idealizacin como en la
descripcin de Cecilia (romanticismo brasileo). Para estos intelectuales lo
representaba Manzano: esclavo letrado, poeta. Imgenes que rescatan de
la posibilidad de representacin de lo negro fuertemente idealizado, lo
ms parecido a un blanco criollo. Matizacin, contradiccin en la
representacin de lo diverso. Peso de la revolucin Haitiana, temor a ser
gobernados por las masas negras, mulatas. Suerte de discurso que avala
el mestizaje en lo literarios, contrapuesto a los hechos. Cirilo Villaverde no
provena de una familia esclavista, pero su padre era mdico en una
plantacin. Experiencia con los esclavos a partir de all. Apoyan estos
intelectuales el abolicionismo contra los espaoles, propugnada por los
ingleses, franceses, etc. Real incidencia de trasfondo desde la literatura
inserta en el pensamiento de la poca, porque sus obras no se publicaban
sino hasta mucho despus. Otra novela abolicionista es Francisco, el
ingenio o las delicias del campo, de 1838 de Anselmo Surez y Romero.
Influidos por la esttica romntica europea, lecturas de Vctor Hugo,
intelectuales que postulan la representacin en sus historias que no se
condice con sus intereses de clase, reformista, abolir la trata pero no la
esclavitud.
Gamboa tiene el papel del negrero, trampa para evitar la prohibicin que
pesaba sobre la trata (barcos ingleses, mar cubano intervenido). Discurso
fuerte contra la trata, pero no una posicin abolicionista. Dos modelos de
esclavitud, en el ingenio y en el cafetal. Por un lado el amo bueno,
paternalista, no censurador del cafetal, pero s el mecanismo del ingenio,
porque incorpora tecnologa. Contradiccin de los sectores criollos
blancos, lugar que asumirn los libertos en una nueva repblica. Cafetal
estetizado, pautas del locus amoenus, frente al infierno del ingenio.
Contradicciones que se ven entre tendencias. Abolicionismos vs.
Reformismo. Posibilidad de ir haciendo paulatinamente la abolicin. Son
dos modelos culturales, dos espacios diferentes entre el caf y el azcar,
dos modelos econmicos.
Para Bueno, Cirilo Villaverde habla ms de la cuba colonial y por eso no lo
incluye en la literatura antiesclavista. Otros s. Proceso complejo de
conformacin del texto definitivo durante 40 aos. Sancholuz est de
acuerdo con lo que plantea Ottman Ette, en las intervenciones del autor,
est implcito el anacronismo. En 1879, cirilo Villaverde afilia su texto

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dentro de la corriente de la novela histrica, caracterizada por el trabajo
en la fama ficcional, sobre el fondo histrico, acontecimientos que se
sucedieron. Algunos personajes secundarios son histricos. Personajes de
la intelectualidad que funcionaban dentro de la obra. La trama del amor
incestuoso, historia folletinesca, parte principal. Cuadro histrico
complejo. Agrupado en la segunda versin. La primera era de ocho
captulos. Lo retoma pensando que puede iluminar otra problemtica.
Adscribe a otra corriente esttica. Ve ejemplos de la primera mitad del
siglo XIX. Lo declara en el prlogo, adscribe a una esttica claramente
ideologizada.
Pesa la posibilidad del exilio. Se permite escribir sobre temas de los que
no poda escribir en Cuba. La novela folletinesca aparece lavada de
referencias polticas. En la segunda versin se torna ms compleja en su
representacin de un mundo social heterogneo, el prlogo de Schulman
da cuenta de la diferencia entre las dos versiones. Las primeras dos
versiones son de 1839, la primera como folletn aparece en el semanario
Siempre Viva, en dos entregas como relato breve. En 1839 la segunda
versin en ocho captulos, agrega el subttulo, La loma del ngel, novela
breve escrita por encargo, relato costumbrista. Versiones neutras desde el
punto de vista poltico. En la versin definitiva, tiene en cuenta el pblico,
un pblico de mujeres cubanas en las que piensa. (yo no estoy de acuerdo,
no es para ellas). Seala cambios entre la primera y la segunda versin. El
prlogo es muy importante, el de la versin definitiva de 1879, da cuenta
de la versin definitiva, da cuenta del proceso de escritura de la obra.
Crcel en 1848, por la conspiracin de la Rosa Cubana, movimiento proseparatista. Enunciado por funcionarios espaoles como conspiracin.
Condenado a muerte, se escapa de la crcel, se exilia. Idea de alabanza a
la democracia norteamericana, posibilidad de escribir sin censuras. En el
prlogo cuenta su cambio. Idea de un compromiso con una esttica
realista y trabaja como periodista. Prensa que circulaba entre los sectores
exiliados en los Estados Unidos. A fines de la dcada de 1850 vuelve a
Cuba con la amnista. Retoma el proyecto de Cecilia Valdes pero se va por
falta de libertad intelectual. Pone el acento luego, en la guerra de los 10
aos en Cuba. Suerte de tensin entre las armas y las letras. Momentos en
que por militancia no puede escribir, retoma este proyecto costumbrista
para hacer una novela realista que pueda representar la heterogeneidad
de la Cuba del momento, en esos aos es ms fuerte la idea de la
construccin de una nacionalidad cubana. Cirilo Villaverde piensa que es
difcil por esa heterogeneidad.
Cmo lograr la emergencia de una nacionalidad en una sociedad
heterognea. La novela parece no cerrar esta pregunta. El mulato mata al
final al criollo blanco, imposibilidad de convivencia, de mestizaje entre
sectores diferentes. Cuerpo de la mulata como representacin de lo

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nacional por fundicin racial. Conflicto en el final. En la primera versin no
estaba la muerte violenta.
Inters en el escenario que est detrs y no en el final (la inversa al
folletn).
Microrrelato que hace referencia a la composicin de toda la obra. El final
se desdibuja con el objetivo de la anterior versin (o sea que estaran
presente las dos cosas (?)). Diefrentes lecturas sobre la motivacin. La
novela parece desbordar la representacin. El conflicto sigue, tiene que
darle un corte, pero hay un conflicto no resuelto. El final no es esperado,
aparece como algo abrupto.
La idea de cuadro. La novela pinta. Sostiene una mmesis realista,
adscribe a la esttica realista. Posibilidad de representar lo que sucede en
la realidad. Ejemplos de la pintura. Lnea de Walter Scott y Alessandro
Manzoni. Idea de escritura como pintura de lo social y lo real. modo del
romanticismo del romanticismo no historicista del que se aleja. Mejor
esttica para la representacin: el realismo, no subrayar lo imaginativo.
No le interesa lo ficcional, sino que su ficcin reproduzca la representacin
social. Trabaja adems con estereotipos.
Representacin de una poca, no se aleja de su tiempo contemporneo.
Esto se manifiesta cuando se ve que el marco temporal no se respeta
completamente, momentos ms cercanos al presente de la enunciacin.
Posicionamiento moralista presente en la novela, horizonte cultural del
siglo XIX. Novela dedicada a las cubanas, personaje principal la cubana.
Sujete femenino muy fuerte. Intervencin de la esposa en la correccin de
la obra. actividad en crculos intelectuales cubanos en Estados Unidos.
Ottmar Ette, modelos literarios funcionales como legitimadores en la
escritura del propio autor. Altos modelos europeos le permiten mezclar lo
histrico y los ficcional. Seala diferencia ideolgica entre lo narrado y la
verosimilitud. Estrategias de las que se vale para hacerlo creble. La
descripcin pormenorizada del funcionamiento del ingenio. Incorpora el
trasfondo histrico entre personajes histricos. Reafirma no solo lo
verosmil sino tambin transforma la ficcin en una especie de alegato que
ilumina el funcionamiento de la sociedad cubana a travs de la literatura.
Snchez trata la novela como artefacto que ilumina la sociedad. Hay
mediaciones, construcciones literarias. La heterogeneidad lingstica que
aparece representada, estetizacin del lenguaje oral, representacin
dirigida por lo verosmil, no la reproduccin. Didactismo, notas al pie
hechas por Cirilo Villaverde sobre lo extrao y la diferencia de la sociedad
cubana.
Para Ottmar Ette, se superpone el narrador, con el autor implcito y el
autor real. Gener diversas representaciones en torno a la figura de la
mulata en el siglo XX. Trabajo del novelista, estilizacin de la oralidad,

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mayor en la mulata, alterego del autor. Es la que sabe la verdad, ordena
los hechos. Personaje complejo al interior de la novela.
La primera y la segunda parte tienen lugar en la Habana relacionando la
casa y la esclavitud domstica. Otros puntos importantes son: el baile de
cuna, el baile de la filarmnica y el espacio de la sastrera.
CLASE 2:
Anlisis textual y representacin del espacio ligado a los personajes.
Cuestiones socioeconmicas, simblicas.
Importancia del prlogo de 1879, vuelve sobre un proyecto gestado 40
aos antes, despus de la Guerra de los diez aos y de la Guerra Chiquita.
La primera tuvo gran peso en el pensamiento del cubano. No se logr la
emancipacin pero s una emancipacin de la paz. Peso poltico del
general Maceo (mulato). La guerra pone en escena la constitucin de una
nacin cubana heterognea tnica y socialmente. Emergencia de sectores
criollos que propugnan la independencia. Cirilo Villaverde muere antes de
la independencia en 1894. Da cuenta de la situacin poltica de su
presente en el prlogo y se cuela en la trama. Trabaja el movimiento
narrativo hacia atrs y hacia adelante: prolepsis y analepsis. En algunos
casos mucha intervencin del narrador. Anacronismo relacionado con el
momento de redaccin final de la novela con sus influencias en los
comentarios del narrador que se corre del marco realista. Espacio como
metonimia de los grupos sociales que circulan por l. Comienza por la
calle, espacio abierto de circulacin pblica. En general estos espacios son
de negros y mulatos, dueos de ese espacio pblico. El criollismo blanco,
la elite, circunscripcin a ciertos lugares (domsticos). Se va
representando algo que el narrador luego explicita (captulo X primera
parte).
Primera Parte: en la primera parte se describe la Habana, en el captulo X
se explicita la divisin racial de la sociedad. Comentarios moralizantes con
ambivalencia del narrador. Cierto temor a la masa. Idea clara de temor por
momentos al esclavo y al mulato. Pgina 71. Intervencin del narrador que
se coloca en el lugar de protoetngrafo. Clasificacin de los sujetos y los
vincula a determinadas actividades econmicas y sociales. Zonas
costumbristas de la novela. Espacio de interaccin en la fiesta popular,
pero siempre el narrador delimita los lugares por donde pueden circular. El
trasfondo que predomina es el ejercicio de la censura y representacin
poltica en la dcada de 1830.
En el captulo 2 hace un retrato de Cecilia Valdes, ligado al espacio, puro
cuerpo. Marca su sexualidad y cuerpo que deambula por las calles.
Eptetos como peregrina que la pueden elevar o no. Callejera. Rastro que
observa una idealizacin del cuerpo de la mulata y la estetizacin que

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pasa por la comparacin con la virgen (de bronce). La descripcin fsica
descubre ne su forma las connotaciones morales. Tpico de la narrativa del
siglo XIX relacionado con el discurso del positivismo (frenologa, semiosis
y hermenutica de los cuerpos). Discurso enmarcado en los lmites del
discurso racista de la poca, permanece la extrema libertad de
movimiento de Cecilia Valdes que el narrador caracteriza desde lo moral.
Desplazamiento desde lo particular, el cuerpo de Cecilia hacia lo general,
la nacin. el narrador desplaza el tpico de la esclavitud real a una mirada
simblica del pueblo cubano como colonia. es un narrador escptico al
describir al sector dirigente. Intervencin del narrador sobre algo todava
presente en la dcada de 1860.

En la primera parte los espacios cerrados son muy significativos, uno de


ellos es el baile de cuna en los captulos 4 y 5. Baile organizado por
mulatos criollos, franqueado el acceso a los hombres blancos, sectores
artesanales de los mulatos con cierta movilidad econmica, msicos. El
narrador se detiene en este baile. Impera Cecilia. Ambivalente, atraccin.
Pone en escena el cuerpo deseado de las multas. Furor que aparece en la
novela como falta de control asociado a los sectores de color. Forma de
estigmatizar. Narrador que est del lado de los mirones. Mira desde
afuera. Intervencin del narrador que apunta a la veracidad. Personajes
sometidos a la alienacin. Discurso racial no solo en los amos. Con Mara
de Regla, madre de una hija negra y un hijo mestizo preferido. Apuesta
oltica a que lo negro no tiene futuro. Mezcla criollizacin de la poblacin.
Blanqueamiento para contrarrestar ese temor que est presente. En el
baile de cuna hay una marcacin que es racial. Aparente confusin
delimitacin implcita conocida por todos.
Organizacin por contradicciones y antinomias. Su opuesto es el baile de
la filarmnica de la segunda parte, captulo 2 y 3. Baile de funcionarios
espaoles oligarcas y funcionarios criollos, mirado polticamente porque
retrata la situacin del criollo cubano. Otro espacio interior importante, la
casa de los Gamboa. Tensin con la casa de Cecilia Valdes. Disposicin del
espacio como panptico presidido por la esposa de Gamboa. Casa
tpicamente habanera. Peso de los esclavos domsticos, su maltrato, trato
caprichoso y violento. Circulan discursos, captulos 11 y 12, descripcin de
las actividades negreras de Gamboa. Irnicamente usado su nombre, que
engaa a la ley. Mayor intervencin del narrador sobre el contexto
focalizado en la familia Gamboa. Describe a partir de la moralizacin.
Alusiones a personajes histricos como Heredia. Cita un poema suyo.
Funcin de los epgrafes, de muchos cubanos.
Se desplaza el narrador, la metfora de la esclavitud entre esclavo y patria
esclava de Espaa. Una de las figuras ms denostadas es la de Gamboa,

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espaol. Corrupcin de la clase a travs del dinero, compra de ttulos.
Tema de la trata aparece continuamente, denostado por el narrador,
antitrata.
Espacio importante, el taller del sastre. Desde lo econmico que son
criollos que sostienen la habana. Histricamente existi el mulato Uribe,
sastre. Lo coloca en una poca anterior. Fue condenado a muerte en 1844.
Dilogo entre Uribe y Pimienta, muy importante. Divisin de gnero muy
fuerte, el mulato siente que no puede acceder a las mujeres.
En la segunda parte, captulo 2. Dos espacio abiertos contrapuestos. Por
un lado, el paseo del prado, espacio restringido. Frente a este, otro sector
de la Habana relacionado con el crecimiento de la ciudad. Se ve cmo
aparecen los sectores, sus divisiones y prerrogativas. Pone en escena una
heterogeneidad que dificulta la posibilidad para generar una nacin.
En la filarmnica se detiene en los retratos. Uno de ellos es el de Isabel,
figura opuesta a la de Cecilia. Representacin del lugar de una posible
esclavitud por el paternalismo. Personaje masculinizado. Se habla de ella
como virago. Aire varonil. Representa el control frente al descontrol, la
pasin de Cecilia. Personaje muy mirado por el narrador. Personaje ligado
al espacio sobre el que impera. el lugar sobre el que puede emerger una
nacin parece ser el cafetal. Construido en la obra como locus amoenus.
La Luz, nombre simblico. Paraso natural, espacio descripto en la tercera
parte de la novela. Descripcin del itinerario hasta el ingenio. En el llano
caluroso, descenso al infierno.
En la segunda parte, otro espacio, otro baile. El de etiqueta, complemente
el de cuna. Descripcin que le permite realizar ciertos movimiento de
prolepsis. Captulo 17, contrapunto en la descripcin del baile con la
conspiracin de la escalera. Suerte de baile que imita anacrnicamente el
baile de los ricos. Especie de enajenacin cultural. Importancia del papel
que garantiza la libertad. Documento, prueba escrita. Pelea entre sectores
mulatos, anticipa la escena final.
En la tercera parte son importantes dos espacios que representan dos
modos econmicos: el cafetal se vislumbra en l la esclavitud benvola.
Amo mujer: Isabel. No se usa la violencia, descripto con estetizacin. Se
detiene en este locus amoenus. Espacio que propicia el encuentro
amoroso. Fuerte proceso de estetizacin. Epgrafe del captulo relacionado
con esto. Pesa la concepcin de Cirilo Villaverde de describir la belleza y
los horrores de lo moral que aparecen en la Tinaja.
Captulo 3: transicin, camino del cafetal y el ingenio. Descripto en detalle
en el captulo 4. Hay una descripcin minuciosa, tecnologizacin del
ingenio, en narrador se detiene en los esclavos sujetos, las condiciones y

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el discurso del amo esclavista. Peso del grupo social de los esclavos
cimarrones. La naturaleza como aliada de estos. Intentan formar una
sociedad aparte, recrear en el espacio libertario su vnculo con el frica
ancestral. Bentez Rojo trabaja el espacio cimarrn en la isla que se repite
dedicado a la cultura caribea. Descenso al infierno, relacionado con el
romanticismo.
CLASE 3
Configuracin simblica de los espacios pensados a partir de
polarizaciones sociales y tnicas, dentro del estilo costumbrista y el
realismo al que adscribe en el prlogo.
El espacio en la novela realista es significativo. Siempre ligado a
cuestiones sociales, ligado a los protagonistas como metonimia. En la casa
de los Gamboa, su distribucin del espacio aparecen los lmites entre lo
que est detrs, los esclavos, y el centro, el ama de casa, la madre la
esposa, que controla todos los movimientos. Especie de panpticos para
controlar al hijo, al servicio domstico, etc.
Polarizaciones observadas en los espacios abiertos y cerrados. En la
segunda parte la ciudad de la Habana y la loma del ngel. La calle es el
espacio en el que se ve la pluralidad social y tnica: Cecilia Valdes,
circulacin de los cuerpos libertos, mulatos. Sector econmico activo, muy
importante que sostiene la sociedad. El espacio de los blancos es ms
restringido que el de los mulatos. Determinados paseos, se suscitan
escenas relacionadas con la jerarqua social. Revela la enorme
polarizacin social. construccin ideolgica del mundo a partir de la
representacin. Intenta representar un cuadro social. Conflictividad social.
Polarizacin entre criollos y peninsulares. Conflicto entre Leonardo y el
pretendiente de su hermana. Que estn los dos en la filarmnica. Es
espaol y soldados.
Isabel comparte con Cecilia cierta sacralizacin. A este se la denomina
virgencita de bronce. Isabel como virgen salvadora de los esclavos.
La cancin de los esclavos. Distanciamiento del narrador cuando apela a
reproducir la voz de los esclavos. Marca la distincin de esa lengua otra.
Aparicin de la cultura de los esclavos que se infiltra en la voz hegemnica
de los esclavos a travs del canto y los tambores. El narrador blanco
modeliza al apreciar el canto. Homologacin con el edn del jardn de
Isabel.
En el captulo 3 emplea un epgrafe de Heredia, poeta nacional, canon de
siglo XIx cubano. Cant a la belleza fsica de Cuba y al colonialismo que la
oprima. Cirilo Villaverde, desplaza el esclavismo y la trata al mundo
poltico. umbral simblico, la tranquera. El que abre la tranquera, el Taita,

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esclavo anciano que ha participado en fugas cirmarronas. El taita,
interesante apodo, caimn. Saberes compartidos en centros sincrticos.
Ideas de poder transformador de los sujetos. Metamorfosis en un animal o
planta. Descripcin que subraya la alteridad asociada a la brujera. Esto
aparece en boca de Leonardo. Aparace la palabra negro cimarrn,
protagonismo en central en el caaveral.
En el captulo 4. A partir de all, detenimiento en describir el
funcionamiento del ingenio. La mquina, la tecnologizacin. Y en sentido
simblico, los engranajes que lo vuelven una mquina productiva. Cuyos
eslabones son los esclavos, mano de obra de todo el proceso. La narracin
de la fuga aparece en trminos realistas, la cacera de los negros con
perros. Contenido ideolgico compartido entre el sur de los EEUU, todo el
Caribe y Brasil con respecto a la trata. Reproduccin de todo un sistema.
En boca de Gamboa aparece una clasificacin de la diversidad tnica del
esclavo, que aparece cosificado, puro cuerpo, proceso de reificacin. Se lo
contabiliza como bulto o pieza. En esa heterogeneidad hay sentido de la
lucha, la resistencia. Congos y yorubas, etnias con mayor resistencia fsica
sobrevivieron ms. Tema del suicidio preferible a volver a la esclavitud.
Personaje que adquiere relevancia en la intriga: Mara de Regla detenta el
saber. Al punto de develar la verdad, como representacin sometida a la
tortura, al escarnio, al ltigo. Relato enmarcado en que cuenta su vida a
Isabel y a las otras jvenes. Centralidad simblica que alimenta al blanco,
al mulato y al negro. Posibilidad de simbolizar el mestizaje. Reunin
quebrada al separarla. El cuerpo del negro como productor, aqu como
productor de leche. Representacin fuertemente estetizada por parte del
narrador al representar al cimarrn perseguido y reapresado. En la
enfermera se detiene en una escena que aparece como cuadro en la
representacin plstica. Comparacin con un cristo negro, idealizacin
romntica que Villaverde mantiene. Cierta distancia del narrador porque
pone en boca del personaje la observacin. Esclavo rebelde que se suicida
ahogndose. En el ingenio descripcin de la mquina de molienda convive
con lo medieval, instrumento de tortura, el cepo.
Estructuras antinmicas: esclavo que se traga la lengua vs. Mara de
Regla, que suelta la lengua, que se anima a hablar. Personaje fuertemente
idealizado porque en sus modos se asemeja a los blancos.
Bosque: espacio de los suicidios de los esclavos. En un paseo a caballo,
contraposicin de la alegra con los muertos colgando.
Otro modo de huida trgica: creencia entre las etnias, que el alma
regresaba a frica, liberacin del espritu. Descripcin del cementerio de
los negros.
En la cuarta parte, en la ms corta, como si el proyecto narrativo ya
estuviera completo en la tercera (con la muerte asociada al esclavismo).

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En la cuarta parte recapitula, cobra cierta aceleracin, desenlace que se
diluye. Percepcin de que la trama novelesca no era tan importante, sino
la representacin de la Cuba del momento. Se retoma la escena del baile
de etiqueta, pelea que preanuncia prolepsis de la escena final, entre Jos
Dolores y Leonardo. Deslance que la crtica vio como un desacierto.
Inters narrativo que decay. El hecho que pes en volver a retomar la
novla fue la guerra de Diez Aos contra el poder espaol. Unin entre
blancos, mestizos y negros que no triunf. Pesa y es puesto en crisis en la
novela. Construccin de un modelo de novela tambin en el momento de
Amrica, construccin de la trama con dificultades.
Agregados Tericos Guillermina
2 Parte: Construccin de escenas dialgicas que conforman las
caractersiticas de los personajes. Dilogo entre el sastre y su ayudante.
Juego de espejos presente todo el tiempo. La importancia de la simulacin.
La brega, mltiples significados en el mbito caribeo. Puede ser una
forma de negociacin que logran los sectores postergados. Que los
blancos se queden con las mujeres negras y que los negros no puedan
mirar a las mujeres blancas. Forma parte del tema de la dominacin y los
deseos, anhelos de liberacin.
Define al pueblo cubano como un pueblo dominado. Transaccin sexual y
de cuerpos entre negros y blancos. La idea de que los esclavistas son a la
vez un pueblo esclavo.
Aponte, lder rebelde de un levantamiento esclavo en 1812. El cuerpo
aparece en primer plano, un cuerpo violentado. Cmo representar una
realidad histrica ante un pblico ms amplio que no ha vivido tal
situacin. Solo aquellos pueblos que la hana vivido, entienden la
esclavitud.
Mara de Regla: negra letrada que es la ama de pecho que amamant a
Cecilia.
Captulo 6: cmo es que sectores negros aparecen deshumanizados,
bultos, piezas para ser contabilizados. La trata permita el comercio de las
islas del Caribe, Brasil y Estados Unidos.
Bozales: esclavos nacidos en frica.
Criollos negros: negros nacidos en Amrica.
Captulo 17: donde se producen anticipaciones narrativas. Bailes de
etiqueta exclusivo para negros y mulatos.
1844: conspiracin importante en la que fueron acusados los sectores
criollos intelectuales, entre los cuales estaba Villaverde. Menciona a los

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hombres que estaban con l en las tertulias. En el bailes se ponen en
escena las tensiones internas en el mundo de negros y mulatos.
La virgen de la caridad del cobre: es una virgen sincrtica. Buscar las
tres races que tiene. Virgen cubana generada por dos estampas distintas:
la virgen Mara y una estampa de los indgenas tahnos. Confluye sin
atenuar las tensiones, formas de la religiosidad que van por fuera de la
institucin catlica, puede ser leda fuera o dentro del credo. La virgen es
morena. La virgen es morena.
Tercera Parte: zona de la novela en la que el peso de los sectores esclavos
es un desafo para la representacin. El cafetal, el ingenio. Matrimonio
arreglado. El narrador le cede la palabra a estos sujetos. Antes el cocinero
ya haba intentado hacer un discurso de la verdad para Cecilia vea lo que
realmente sucede. Mara de Regla tiene la palabra.
El libro est dedicado a las mujeres cubanas. Las mujeres son las que
articulan la trama narrativa y van adquiriendo un peso significativo que
modula la voz ideolgica de la novela. Es Isabel la que puede manejar el
cafetal sin utilizar la violencia.
El Taita es quien est en el portn. Remite a una divinidad yoruba. La que
ayuda en los caminos. Pginas 260 a 262.
Sommer: para ella la ingenuidad narrativa es una construccin consciente
de Villaverde. Quienes saben en la novela, son los personaje ms
destacados, quienes construyen de manera no tan explcita los hilos
narrativos. Para ello el narrador adopta una mscara del sujeto blanco,
quienes son los que bloquean la informacin, porque no quieren ver y
reconocer lo que realmente sucede.
Discurso mdico y racionalista que se contrapone con cmo Mara de
Regla, como enfermera, narra el episodio del negro que se traga la lengua.
Captulo ocho: Escena de las calderas. Relato de Mara de Regla, su
versin de la esclavitud. La historia tiene mucho peso en la sexulidad de
una mujer negra y esclava que desea y es deseada.
PRIMERA PARTE
Captulo I
Tal es el fruto de la culpa, Tello, cosecha de dolor. Sols

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Ao 1812
Calesa circulando al anochecer, se detiene. Baja un caballero desconocido. Las
facciones ms notables del hombre eran la nariz, que tena aguilea, los ojos
bastante vivos, el rostro ovalado y la barba pequea. Ingresa en una casa donde le
aguarda una mulata como de 40 aos de edad, de estatura mediana, llena de
carnes.
Descripcin detallada de las calles de La Habanna, estamos en la calle Compostela.
Se describe la casa En aquella poca esto se tena por lujo, mucho ms tratndose
de una mujer de color, que ocupaba aquella habitacin como ama y no como
criada
Hablan sobre la enferma, que luego se ver que es la hija de la mulata.
-Yo se lo deca al seor desde un principio, el golpe era demasiado para ella
El hombre habla de la separacin. Sabe que se ha hecho lo hecho por el bien de
todos, mejor dicho.. Ms adelante me lo agradecern, estoy seguro. Yo no poda ni
deba darle mi nombre.
Valds: nombre que recibir el beb en la Real Casa Cuna, con el que quizs haga
un buen casamiento.
Se nombra a la mulata como se Josefa.
Pasan a la habitacin, all est la enferma en una cama; se describe un nicho
religioso. En la cabecera hay una anciana negra, esculida, imagen de la muerte.
Est rezando. Con un movimiento de horror o de susto al ver al desconocido, se va
de la sala.
La enferma delira conversando con la madre, tiene visiones de que su hija est
muerta. Reconoce al desconocido: Mi verdugo!. Le indican que su hija no est
muerta. La enferma se desmaya. La anciana es descripta como de raza mezclada.
Se trata de Charo y Se Josefa.
ltima frase del captulo, la dice el seor desconocido Y nadie ms que yo tiene la
culpa.

Captulo II
Sola soy, sola nac/ Sola me tuvo mi madre, /Sola me tengo que andar /
Como la pluma en el aire. (este antes era el epgrafe de la versin de 1839)

Ao 1824-5-6 Uno o dos aos despus de la cada del segundo breve perodo
constitucional (1820-1823)
A qu raza, pues, perteneca esta muchacha? Difcil es decirlo. Sin embargo a un
ojo conocedor no poda esconderse que sus labios rojos tenan un borde o filete
oscuro y que la iluminacin del rostro terminaba en una especie de penumbra hacia
el nacimiento del cabello. Su sangre no era pura y bien poda asegurarse que all en
la tercera o cuarta generacin estaba mezclada con la etope.
Una muchacha de once a doce aos de edad, de hbito andariego. Se la compara
con las vrgenes de los pintores. Pero se hace referencia a su crianza en la calle, su
ropa, sus travesuras.

13
Tres nias le llaman la atencin y la muchacha se acerca. Su nombre, Cecilia, Yo
soy Valds, yo no tengo padre. El padre de esa casa la ignora. Cecilia dice conocer
a ese hombre. El hombre se retira de la sala disgustado.
Sigue conversando con las nias y la madre de ellas hasta que la despiden con
regalos.
Se cruza con un jovencito en la calle, se gritan y burlan.
Las nias no dejan de hablar de Cecilia y de repetir su nombre, ayudndoles el
hermano mayor, quien la conoca y a menudo se encontraba con ella cuando iba a
la clase de latn del padre Morales, enfrente del convento de Santa Teresa.
Cecilia ingresa a una casita. Se describe la casita, venida a menos, ruin. Salita
dividida por un biombo. Hueco en la pared, nicho con una Madre Dolorosa. Poco
mueblaje. Gato, palomas, gallinas.
Nos hemos detenido tanto en la descripcin de la casucha donde entr Cecilia,
porque pare su imaginacin el benigno lector en el contraste que ofrecera una nia
tan linda, rebosando de vida y juventud, en medio de tanta antigualla, que no
pareca sino el cielo que la haba colocado all para decirle a cada rato al odo: Hija,
contempla lo que sers y s ms cuerda.
La abuela la reta por la hora, le pregunta dnde pas las horas. Cecilia le entrega
los regalos de las seoritas.
Captulo III
Malditas viejas/ Que a las mozas malamente/ Enloquecen con consejos.
Zorrilla

Cecilia le cuenta a Chepilla (alteracin caprichosa de Josefa) que estuvo en la casa


de las muchachas. Le dice que quisieron cortarle el pelo, y la salv un hombre. Yo
lo he visto hablar con su merced algunas veces all en el Paula, cuando vamos a
misa. S, s, l es, no me cabe duda. Y ahora recuerdo que es el mismo que cada vez
que me encuentra en la calle me dice callejera, perdida, pilluela y muchas cosas...
La abuela le dice que nunca ms vaya a esa casa, que es de gente mala. La regaa
por estar hasta tan tarde en la calle. T eres mejor criada que ella. Tu padre es un
caballero blanco, y algn da has de ser rica y andar en carruaje. Quin sabe? Pero
Nemesia no ser nunca ms de lo que es. Se casar, si se casa, con un mulato
como ella, porque su padre tiene ms de negro que de otra cosa. T, al contrario,
eres casi blanca y puedes aspirar a casarte con un blanco. Por qu no? De menos
nos hizo Dios. Y has de saber que blanco, aunque pobre, sirve para marido; negro o
mulato, ni el buey de oro.
Le cuenta historia del diablo que secuestra a la nia que se escapa de noche al
baile.
Captulo IV
Traen el pensamiento/ Lleno de impudicia, y lo derraman/ En torpes mil
escandalosas voces/ Que inficionan el viento/ I altamente publican lo que aman. Gonzlez
Caravajal

14

Cinco o seis aos despus de los caps anteriores. Fines de septiembre. Ferias por las
fiestas titulares religiosas, consagradas a los santos patrones de la iglesia y
convento. Novenarios. 18 das de fiestas religiosas y profanas, que tenan ms de
grotescas y de irreverentes que de devotas y de edificantes. Feria en la plazuela o
calles inmediatas, puestos ambulantes de baratijas de escassimo valor.
Pero esto no era el rasgo ms notable de nuestras fiestas circulares. Juegos de
envite y de manos ejecutados por hombres de color y de la peor ralea. Estos tenan
lugar en la plazuela o en la calle, a la luz mortecina de los candiles o de los faroles
de papel, y tomaban en ellos parte gente de todas clases, condiciones, edades y
sexos.
Para la alta posicin social, queremos decir, para los blancos, haba algo ms
decente, haba la casa de bailes. Procurbase que la casa de baile estuviese lo ms
vecino que se pudiera a la parroquia o convento en que se celebraba el novenario.
En la sala se bailaba, en el comedor tocaba la orquesta y en el patio se jugaba al
juego conocido por el monte.
La publicidad con que se jugaba al monte en todas partes de la Isla, principalmente
durante la ltima poca del mando del capitn general D. Francisco Dionisio Vives,
anunciaba, a no dejar duda, que la poltica de ste o de su gobierno se basaba en el
principio maquiavlico de corromper para dominar, copiando el otro clebre del
estadista romano: divide et impera.
Baile de la clase baja en el Sur, en la garita San Jos. Casa sin zagun. Mesa
preparada como para hasta diez personas. Una pequea orquesta, el joven mulato
clarinetista la diriga: Pimienta.
Baile llamado cuna (baile criollo de los negros al cual asistan los blancos).
Se daba en tiempo de ferias.
La ama de casa, mulata rica y rumbosa, llamada Mercedes Ayala, celebraba su
santo en unin de sus amigos particulares, y abra las puertas. Muchas mulatas y
negras haban entrado, en su mayor parte vestidas estrafalariamente. Los hombres
de la misma clase no vestan con mejor gusto. No escaseaban tampoco los jvenes
criollos de familias decentes y acomodadas, los cuales sin empacho se rozaban con
la gente de color y tomaban parte en su diversin ms caracterstica, unos por
mera aficin, otros movidos por motivos de menos puro origen.
Distinguase por su varonil belleza de rostro y formas y su jovialidad Leonardo.
Otro distinguido porque se rean de sus chocarreras los negros y mulatos y por la
familiaridad con que trataba a las mujeres, sobre todo al ama de casa. Cuarenta
aos de edad, blanco. Portaba siempre debajo del brazo izquierdo una caa de
Indias con puo de oro y borlas de seda negra; Cantalapiedra, comisario del barrio
del Angel.
Pimienta miraba, mientras tocaba, a la calle, cual si no hubiese entrado an la
persona digna de su msica.
Captulo V

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-Habis visto en vuestra vida/ Mujer ms airosa?/-No/ Ni al Parque jams
sali/ Ms aseada y bien prendida. CALDERN, Maanas de Abril y Mayo.

Cantalapiedra en son de broma le tap por detrs los ojos al ama de la casa, en los
momentos en que ella se inclinaba sobre la cama para depositar la manta de una
de sus amigas. La que trastorna el juicio est al caer.
Entran dos muchachas. No la haba ms hermosa ni ms capaz de trastornar el
juicio de un hombre enamorado.REgularidad de sus facciones y simetra de sus
formas, por el estrecho del talle, en contraste con la anchura de los hombros
desnudos, por la expresin amorosa de su cabeza, como por el color ligeramente
bronceado bien poda pasar por la venus de la raza hbrida etipico caucsica.
Volvanse las mujeres todo ojos para verla, los hombres le abran paso, le decan
alguna lisonja o chocarrera. Rumor sordo: la virgencita de bronce, la virgencita de
bronce. Al pasar por junto al clarinete Pimienta, le toc con el abanico el brazo,
acompaando la accin con una sonrisa. El golpe del abanico surti en el msico el
efecto de una descarga elctrica cuya sensacin poda leerse lo mismo en su rostro
que en todo su cuerpo.
Los jvenes blancos, con Cantalapiedra a su cabeza, se haban situado al fin en el
comedor, cerca de esa puerta de comunicacin, para hallarse a la mira, lo mismo de
las mujeres que entraban de la calle, como de las que salan a bailar en la sala. El
que llamaban Leonardo, no bien not la aproximacin del carruaje, se abri camino
a la calle y se dirigi al calesero.
-Lo has visto Nen? -Te ciega el amor? Pas por tu lado cuando nosotras
entrbamos.
Cantalapiedra se mete en la conversacin. Nen le responde naide preguntaba por
el seor
Las recibe Ayala, con alegra, a los gritos: -Por ustedes se aguardaba para romper el
baile, Cmo est Chepilla? No ha venido?
-Chapilla no se senta buena, y luego se ha puesto tan impertinente El quitrn
esper media hora
Ayala rompe el baile. Minu de corte: serio y ceremonioso en desuso en la poca.
Mujeres hablan sobre historia de Cecilia, la rumorean. Ayala desmiente que sea
seguro que la madre est muerta, slo se sabe que la abuela oculta a la nieta el
nombre de su padre, pero ste es muy evidente, es preciso ser ciega para no verlo
o conocerlo. Parece que ese hombre ingrato y desnaturalizado, arrepentido de su
conducta con la infeliz Rosario Alarcn, no halla otro medio de expiar su culpa que
seguir a la hija de cuna en cuna.
En la poca a que nos referimos, estaban en boga las contradanzas de figuras,
algunas difciles y complicadas, tanto que era preciso aprenderlas por principio
antes de ponerse a ejecutarlas, pues se expona a la risa del pblico el que las
equivocaba. En todas las cunas haba algn maestro a quien cedan o se tomaba el
derecho de poner la figura, la misma que al volver la cabeza de la danza la
cambiaba a su antojo. El que ms raras y complicadas figuras pona, ms crdito
ganaba de excelente bailador

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El maestro bailaba con Nemesia, amiga de Cecilia. Cecilia hace a Pimienta detener
la msica para no pasar verguenza.
Captulo VI
Y del tumulto indiscreto. Que ardiente en su torno gira,/ Ninguno le
dijo:mira/Aquel te adora en secreto,/ Que oyendo y vindote est. RAMN DE PALMA,
Quince de Agosto

La Virgencita de bronce es Cecilia Valds. Hallbase en la flor de su juventud y de


su belleza. Pueblo sensual y desmoralizado. Cuando se recuerde la descuidada
crianza y se una a esto la soez galantera que con ella usaban los hombres, por lo
mismo que era de la raza hbrida e inferior, se formar cualquiera idea aproximada
de su orgullo y vanidad, mviles secretos de su carcter imperioso. As es que, sin
vergenza ni reparo, a menudo manifestaba sus preferencias por los hombres de la
raza blanca y superior, como que de ellos es que quienes poda esperar distincin y
goces.
Pimienta estaba perdido en amores con ella. Era hermano de la amiga ntima y
compaera de infancia de Cecilia. Labra el agua sin ser dura, / un mrmol
endurecido. Celina le distingua entre los hombres de su clase que se le acercaban
a celebrarla, si bien semejante distincin, no haba pasado de uno que otro rasgo de
amabilidad.
Entre los hombres de color y los blancos, se hallaba establecida una lnea divisoria
que, tcitamente, y al parecer sin esfuerzo, respetaban de una y otra parte.
Se sientan en el aposento principal Cecilia y Nemesia y los rodean los jvenes
blancos: Cantalapiedra, Diego Meneses y su amigo ntimo, Leonardo.
Conversacin de Cecilia con Leonardo, ella parece estar enojada. Usted me ha
desairado esta noche.
Jos Dolores Pimienta habla con Cecilia, interrumpiendo la conversacin con
Leonardo. Hablan de la contradanza.Caramelo vendo. Luego habla con su
hermana: Chepilla se puso furiosa en cuanto se asom a la puerta y conoci el
dueo del quitrn. Cecilia lo desmiente. Nemesia hace pblico a todos que el quitrn
era de Leonardo.
A las once no quedaba en ellas cara blanca, al menos de mujer. De esta
circunstancia se aprovecharon los jvenes de familias decentes que abrigaban un
cierto escrpulo para ponerse a bailar con las mulatas amigas o conocidas.
Cantalapiedra tom por pareja a la ama de casa, Mercedes Ayala; Diego Meneses, a
Nemesia y Leonardo a Cecilia. Bailaron en el comedor.
Pasan al fondo del patio, donde estaba la mesa. Las mujeres se sientan, los
hombres quedan de pie.
Satisfecha la primera necesidad, hubo lugar a los rasgos de galantera y cario que
en todos los pases llevarn el sello de la educacin que alcanzan las personas que
los ejercen. Las de la verdica historia cuya fisonoma trazamos ahora a grandes
pinceladas, no eran, en general, de la clase media siquiera, ni de la que mejor

17
educacin recibe en Cuba, y puede creerse sin esfuerzo que sus rasgos de
galantera y de cario en ninguna circunstancia tenan nada de delicados ni finos.
Le pasan muchas copas a Cantalapiedra para que diga algo, las toma todas, e
improvisa una dcima ramplona y de mal gusto. Resonaron vivas y aplausos
repetidos y estrepitosos, con destemplado golpeo de los platos con los cuchillos.
Cantalapiedra se levanta y se dirige al brocal del pozo donde arroj todo cuanto
haba comido y bebido. Luego, se reincorpora a la mesa y contina bebiendo y
comiendo.
Leonardo tambin hizo coplas en obsequio de la herona de la fiesta. Cecilia, lejos
de celebrar, como los dems, su esfuerzo potico, se mantuvo callada y
visiblemente corrida.
Nemesia habla en secreto con Pimienta: quiere meterse en el quitrn, te digo que
no lo hagas.
Leonardo le dijo algo en secreto a Cecilia y sali a la calle con Meneses.
Encuentra al calesero, Aponte, durmiendo. Yo no estaba dormiendo, nio. Le da la
orden de buscar a Cecilia y Nen y llevarlas a la casa, y buscarlo a l en cierta
esquina.
Me hace el favor de decirle a la nia Cecilia que aqu est el quitrn? A pesar del
aditamento de nia de que hizo uso el calesero hablando de Cecilia, que slo se
aplica en Cuba a las jvenes de la clase blanca, el desconocido pas el recado sin
equivocacin ni duda.
Ayala le dice que no se fe de los hombres, china, porque llevas la de perder.
Pimienta sigue el quitrn y se sube. El calesero para y le ordena que se baje. Luego,
el quitrn para y se sube Leonardo.
Captulo VII
Y qu modo de hombre es l,/ es negocio moscatel,/ es discreto vergonzoso,/
o dulce acibaroso? LOPE DE VEGA, La Buscona

Barrio de San Francisco, en una de las calles menos torcidas. Casa que se
distingua. Casa amplia, particularmente habanera, descripcin de todos los
ambientes. Contraste con casa del baile. En un sof, dos peridicos: La Moda o
Recreo Semanal y El Regan (de las principales publicaciones de la poca). En una
pared, dos retratos al leo, representativos de una dama y de un caballero en la flor
de su edad, hechos por Escobar. Se respiraba aseo, limpieza y.. lujo porque tal
puede llamarse, en efecto, si se tiene en cuenta el pas, la poca de que se habla, el
estilo y calidad del mueblaje, los dos carruajes en el zagun y la capacidad misma
de la morada.
Entre seis y siete de la maana de uno de los das de octubre. Caballero de
cincuenta aos de edad, alto, robusto, entrecano, nariz grande aguilea, boca
pequea, ojos pardos y vivos, la color del rostro rubicunda, la cabeza redonda por
atras. Signos caractersticos de pasiones fuertes y firmeza de carcter.
FRENOLOGA.

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Criado de doce aos de edad, Tirso. Le indica que despierte a Leonardo. Tirso se
resiste, pero no le queda otra alternativa. Aparece una seora gruesa, hermosa, de
amabilsimo aspecto, las facciones menudas, con el cabello todava negro, aunque
pasaba de los cuarenta. Pregunta al seor, al que llama Cndido Gamboa, por las
noticias.
Baja Tirso esquivando un libro arrojado desde lo alto de la escalera.
Discusin entre padres:
-T siempre ests al tanto de cuando Leonardo cumple con su deber, pero eres
ciega para sus faltas. Ciega, cieguecita, Rosa, tus mamanteos van a perder a ese
muchacho.
Interrogan a Aponte, quien confiesa que volvi tarde.
-Sus faltas, si las comete, no pasan de calaveradas propias de la juventud
-Es que las calaveradas, cuando son repetidas y no se les pone coto a tiempo,
suelen parar en cosas graves que dan mucho que llorar y que sentir.
- Pues tus calaveradas no te trajeron, que yo sepa, serios ni graves resultados, y eso
que las suyas, comparadas con las tuyas, son meros pasatiempos juveniles- dijo
Rosa con refinado sarcasmo.- Eres muy duro con l, y estara buena tu aspereza si
fueras intachable, si no hubieras pecado
-Sabe que yo haya pecado?
-No hay necesidad de que yo le ensee cosas malas. Sera madre desnaturalizada si
tal hiciera. Pero l no es ningn tonto, y luego fue demasiado pblico, escandaloso
lo de Mara de Regla.
Cndido propone mandar a Leonardo a un buque de guerra. Apuradamente, mi
amigo Acha, comandante de La Sabina, est empeado en ensearle la maniobra.
Leonardo baja, saluda a la madre y no al padre, y sale a la calle con un libro
empastado a la espaola, con los cantos rojos, bajo el brazo izquierdo y con una
caa de Indias cuyo puo de oro figuraba una corona, en la mano derecha.
Captulo VIII
Para hacer bien por el alma/ Del que van a ajusticiar! ESPRONCEDA, El reo
de muerte

Leonardo se encuentra con Diego Meneses y Pancho Solfa. Conversacin sobre el


derecho. Dicen que los esclavos son considerados cosas.
-No les parece a ustedes que hay tiempo de dar una vueltecita por la Loma del
ngel?
-Qu leccin tenemos hoy? No concurr a las clases el viernes, ni he abierto el libro
en todo este tiempo.
-Gorvantes seal para hoy el derecho de las personas. (...)
-Mi padre es espaol y no tiene mula; mi madre s es criolla y no respondo que sea
de sangre pura.
-Es que tu padre, por ser espaol, no est exento de la sospecha de tener sangre
mezclada, pues supongo que es andaluz, y de Sevilla vinieron a Amrica los

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primeros esclavos negros. Es comn la unin de blancos y negros, segn el
testimonio de Cervantes.
-Ese rasguito histrico vale un potos. No paro yo en eso la atencin, ni creo que
hace bulto ni eso la sangre mezclada. Lo que puedo decir es que, no s si porque
tengo algo de mulato me gustan un puado las mulatas. Lo confieso sin empacho.
Pasan por una zona de tiendas de mercaderes baratilleros, quinquilleros
montaeses. Lo acosan a Pancho con preguntas y ofreciendo mercardera. -Te
tomaron por montuno, Pancho.
Cuando llegaron a los portales de la casa conocida por de Filomeno, vieron mucha
gente reunida. Descripcin de esa multitud. Era conducida en una silla de mano un
hombre cuyo cuerpo y cabeza desaparecan bajo los pliegues de un pao negro. Reo
de muerte. La tropa que custodiaba al reo en tales circunstancias, en La Habana al
menos, era un piquete de la clebre partida de Armona, especie de guardia civil,
establecida por Vives, que desempeaba el papel de la polica de otras partes.
El individuo que conducan al suplicio de la manera referida no era hombre, sino
una mujer y blanca; la primera tal vez de su clase que ejecutaban en La Habana.
Captulo IX
...Esta es la justicia/ Que facer el Rey ordena EL DUQUE DE RIVAS, D.
Alvaro de Luna.

Historia de la mujer condenada a muerte. Casada con un pobre campesino, y sin ser
joven ni hermosa, contrajo relaciones ilcitas con un hombre soltero del mismo
pueblo. Entre los dos concertaron matar al marido. Trataron de ocultar las huellas
del crimen descuartizando el cadver y arrojando a un ro inmediato los cuartos
ensangrentados, cosidos en un saco. La criminalidad de la mujer qued probada,
pues si no haba herido con su propia mano, haba tomado parte principal en el
asesinato y en la ocultacin del cadver.
La pena de muerte en horca, en los dominios espaoles era, si cabe, ms terrible
que la del garrote, introducida o generalizada algn tiempo despus de aquel a que
nos referimos ahora. Recordar el lector que siete u ocho aos despus de aquel a
que nos contraemos ahora, se aboli el suplicio de horca en Cuba.
Descripcin de ubicacin de la crcel con respecto a la Casa de Gobierno.. camino
que haca el reo..
Mujer: Panchita Tapia.
Se abren las puertas del Seminario, Colegio de San Carlos. Descripcin.
Ah se enseaba filosofa; ah ense por la primera vez esta ciencia a la juventud
cubana el ilustre padre Flix Varela, quien para ello redact un texto, apartndose
enteramente del aristotlico, nico seguido en Cuba hasta entonces, desde la
fundacin de la Universidad de La Habana, en 1774, en el Convento de Santo
Domingo. Cuando despus, en 1821, el padre Varela march de representante a las
Cortes espaolas, qued sustituyendole en la misma ctedra el ms aventajado de
sus discpulos, Jos Antonio Saco, y en los momentos de nuestra historia la

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desempeaba el abogado Francisco Javier de la Cruz, por ausencia en el Norte de
Amrica del propietario y expatriacin de su virtuoso fundador.
Tres sujetos conversaban: Francisco Javier de la Cruz, Jos Agustn Govantes y Jos
Antonio Saco, recin llegado del Norte de Amrica.
Preceda a ste la fama de sus escritos en El Mensajero Semanal, que publicaba en
NY con la cooperacin del muy amado padre Varela, principalmente los que
versaban acerca de los sucesos y eminentes personajes de la revolucin de Mxico
y de Colombia. Sobre todo, acababa de leerse en La Habana, produciendo un vivo
entusiasmo, su polmica crtico-poltica con el encargado del Jardn Botnico, D.
Ramn de la Sagra, en defensa del poeta matancero Jos Mara Heredia.
Entraron los estudiantes al saln de derecho. Los que haban estudiado la leccin y
crean poder explicarla con alguna claridad, presentaban el cuerpo y seguan los
movimientos del catedrtico. Los que no haban abierto siquiera el libro de texto, no
saban dnde esconder la cara ni cmo encogerse. En este caso se hallaba
Leonardo Gamboa. Le indica el profesor que de la leccin:
-Maldito si he estudiado la leccin. (risa general). Su discurso, lo mismo que su
accin, por inesperados, causaron una explosin de risa de que, no obstante su
seriedad, particip el mismo Govantes.
En la clase de filosofa se habla sobre derecho. Se trata del derecho de las personas,
sobre qu es el estado, y cuando se entra en el tema de la esclavitud, se refieren
ms bien al derecho romano y a la antigedad porque, si bien reinaba entonces
bastante libertad de enseanza en Cuba, las ideas abolicionistas no haban
empezado a propagarse en ella. (Lo que marca una diferencia radical con el
presente de la enuciacin).
Captulo X
Enga al mezquino/ Mucha hermosura;/ Falt la ventura;/ Sobr el
desatino;/ Errado el camino/ No pudo volver/ El que por amores/ Se dej prender. D.
HURTADO DE MENDOZA

Terminada la clase, salieron del Seminario. Leonardo y sus dos compaeros se


encaminaron a la Loma del ngel.
Las mujeres blancas iban en quitrn. Las que iban a pie por aquellas calles de
seguro se dirigan a la iglesia. La gente de color de ambos sexos, en doble
nmero que la blanca, iba toda a pie, parte tambin a la iglesia, parte paseando
o vendiendo tortillas de maz. Las que se hallaban arrimadas a una u otra pared
eran por lo comn negras de frica.
La ocasin de todo aquel bullicio y movimiento era la fiesta de San Rafael, que cae
el 24 de octubre.
Leonardo prodigaba sin cesar dichos y requiebros, sobre todo a las muchachas
bonitas, con sobra de galantera y lastimosa falta de buena crianza.
Pasa una muchacha en un quitrn y Leonardo se esconde, sin lograrlo. Es Isabel
Ilincheta. Conversan los amigos.

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- Estaba lo que se llama enamorada de ti. La pobre! no te conoce, a lo que entiendo.
Porque vale decir verdad, eres el ms inconstante y voluble de los hombres.
-Lo confieso, lo siento, mas no puedo remediarlo; me peno por una muchacha
mientras me dice que no; en cuanto me dice que s, aunque sea ms linda que
Mara Santsima, se me caen a los pies las alas del corazn.
Leonardo se haba puesto de mal humor; algo le contrariaba el nimo. Pero, ante la
multitud, sigui haciendo bromas Le tapa los ojos a un desconocido, destroza un
puesto de tortillas, etc.
Una vez solo, Leonardo cambi de paso y de aspecto repentinamente. Se puso serio
y pensativo, mucho ms de lo que caba esperar en un carcter tan alegre y vivaz.
Estaba enamorado de Isabel, no obstante que lo negase, y recelaba que su
repentina llegada diese ocasin a revelaciones desagradables. Qu diablos! A lo
hecho, pecho.
Se acerca a la casa de Cecilia, quien le reclama que lleg tarde y que le han visto
hace poco en la loma del ngel. Mas quin sabe la causa de su demora? Tal vez
una mujer/ Ya volvi Chepilla, ya no hay tiempo de hablar/ A V. no le interesa mi
amistad, se conoce, y soy una boba que le espero. Maldita sea la mujer que quiere
como yo!
Reflexiones. A qu aspiraba Cecilia al cultivar relaciones amorosas con Leonardo
Gamboa? El era un joven blanco, de familia rica, emparentado con las primeras de
La Habana, que estudiaba para abogado y que, en caso de contraer matrimonio, no
sera ciertamente con una muchacha de la clase baja, cuyo apellido bastaba para
indicar lo oscuro de su origen, y cuya sangre mezclada se descubra en su cabello
ondeado y en el color bronceado de su rostro. Su belleza incomparable era, pues,
una cualidad relativa, la nica quizs con que contaba para triunfar sobre el corazn
de los hombres; mas eso no constitua ttulo abonado para salir ella de la esfera en
que haba nacido y elevarse a aquella en que giraban los blancos de un pas de
esclavos.
Pero estas reflexiones, por naturales que parezcan, estamos seguros que jams
ocuparon la mente de Cecilia. Amaba por un sentimiento espontneo de su ardiente
naturaleza.
Tal vez otras menos lindas que ella y de sangre ms mezclada se rozaban en
aquella poca con lo ms granado de la sociedad habanera y aun llevaban ttulos
de nobleza, pero estas o disimulaban su oscuro origen o haban nacido y se haban
criado en la abundancia y ya se sabe que el oro purifica la sangre ms turbia y
cubre los mayores defectos as fsicos como morales.

Captulo XI
De mi patria/ bajo el desnublado cielo/ no pude resolverme a ser esclavo,/ ni
consentir que todo en la natura/ fuese noble y feliz, menos el hombre JOS Ma. HEREDIA, A
Emilia

22
Leonardo ve un militar, en completo uniforme, que acababa de separarse de la
segunda ventana de su casa, donde conversaba con su hermana mayor, Antonia. Le
desazon ms de lo que puede imaginarse este inesperado descubrimiento, porque
atando cabos se convenci, a no quedarle duda, de que mientras l galanteaba a la
mulata all por el barrio del ngel, un capitn del ejrcito espaol, a la clara luz de
una maana de octubre, le galanteaba la hermana.
Digresin. De la generacin que procuramos pintar ahora bajo el punto de vista
poltico-moral, y de la que eran muestra genuina Leonardo Gamboa y sus
compaeros, debemos repetir que alcanzaba nociones muy superficiales sobre la
situacin de su patria en el mundo de las ideas y de los principios. Su patriotismo
era de carcter platnico; no se fundaba en el sentimiento del deber, ni en el
conocimiento de los propios derechos como ciudadano y como hombre libre.
Sistema constitucional en Cuba: de 1808 a 1813, de 1821 a 1823. Despus de esos
dos breves perodos haba pasado sobre Cuba la ola del despotismo metropolitano y
borrado hasta las ideas y los principios sembrados con tanto afn por ilustres
maestros y eminentes patriotas. Delito grave era tratar de poltica en pblico y en
privado. No faltaban fuera (del pas) quienes tratasen contemporneamente de la
poltica militante y se afanasen por hacer llegar a la patria la noticia de lo que
pasaba en torno a ella y que poda ensear al pueblo sus deberes y recordarle sus
derechos (est hablando un poco sobre s mismo).
Mayor y ms general influencia ejercieron en el nimo de la juventud los patriticos
versos del clebre poeta Jos Mara Heredia. Sobre todos su oda La estrella de
Cuba, octubre de 1823; su epstola A Emilia, 1825. Muchos lo aprendieron de
memoria y lo repetan. Pero ni aquellos peridicos, ni esos fogosos versos, maguer
que rebosando en ideas libres y patriticas, bastaban a inspirar aquel sentimiento
de patria y libertad que a veces impele a los hombres hasta el propio sacrificio, que
les pone la espada en la mano y los lanza a la conquista de sus derechos. (esto est
en untexto crtico, viva la revolucin).
Quedaban, adems, confusas, si ya no tristes, reminiscencias de las pasadas
conspiraciones. De la del ao 12 sobreviva el nombre de Aponte. Del ao 23 se
saba por tradicin que Lemus gema en un presidio de Espaa; que Peoli se haba
escapado del cuartel de Beln disfrazado de mujer; que Ferrety, el delator, gozaba
de la privanza o favores del Gobierno; y que Armona, el aprehensor y perseguidor
de los principales conjurados, continuaba siendo el jefe de la nica gendarmera del
Capitn General D. Francisco Dionisio Vives.
Como rumor no ms haba corrido que el gobierno de Washington se haba opuesto
a la invasin de Cuba y Puerto Rico por las tropas de Mxico y de Colombia
El lector habanero, conocedor de la juventud de la poca que procuramos describir,
nos creer fcilmente si le decimos que Gamboa no se cuidaba de la poltica, y por
ms que le ocurriese alguna vez que Cuba gema esclava, no le pasaba por la
mente siquiera entonces, que l o algn otro cubano deba poner los medios para
libertarla. Sin embargo, aunque hijo de padre espaol, ya senta odio hacia stos,
mucho ms hacia los militares, en cuyos hombros, a todas luces, descansaba la
complicada fbrica colonial de Cuba. (Leonardo en algn punto, por sentimiento no

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patritico pero s cierto criollismo incipiente, tiene ideas separatistas respecto de
Espaa, esto importa para el final, porque un personaje que es separatista, sin
embargo, obedece finalmente al padre Espaol en la decisin de su casamiento).
Leonardo entr a la casa disgustado. Lo llamaron a comer.
D. Cndido comercializaba esclavos, maderas, ripia, teja colorada, ladrillos y cal. Por
hbito antes que por ndole, era reservado y fro en el trato de su familia.
Antonia, 22 aos; Leonardo 20; Carmen y Adela, 18 y 17. Adela, la ms bella. Con
ella Leonardo tena fuertes lazos de simpata. Haba del uno para la otra lo que se
llama ngel.
Descripcin del almuerzo.
Al desaparecer el padre, se rompe el silencio. Rosa le dice a Leonardo que su padre
est bravo con l. No hace caso, y cuenta el episodio del militar y Antonia.
-Ese odio tuyo a los espaoles,-dijo doa Rosa-, todava ha de costarnos caro,
Leonardo
-Es que mi odio no es ciego, mam, ni general contra los espaoles, sino contra los
militares. Ellos se creen los amos del pas, nos tratan con desprecio a nosotros los
paisanos- Se habla de los militares que vinieron de Espaa para reconquistar a
Mxico, y que habiendo fracasado all vuelven aqu para que nosotros les
paguemos el mal humor de la ignominiosa derrota.
Conversacin de las dos hermanas ms jvenes y Leonardo sobre La Moda o Recreo
Semanal. Menciona Leonardo su gusto por el sastre Uribe (mulato, no sabe ni jota
de las modas de Pars y de Londres) en contraposicin al sastre ingls Federico.
Las tres hermanas se van a dar una vuelta, a una tienda.
Nombra al lector forastero y es condescendiente con l explicando la situacin
holgada de las jvenes blancas de clase media en Cuba.
Captulo XII
Por sus juguetes se conoce el nio,/ y se conjetura cules han de ser sus
obras. PARBOLAS DE SALOMN

Quedaron solos Leonardo y Rosa.


Rosa quera que fuera abogado, doctor de la Universidad de La Habana para que
consiguiera por acomodo algn puesto. Cndido reconoca que Leonardo no hara
raya como hombre de letras, ni como de negocios, y deca para s, o cuando trataba
el asunto con su esposa: -No debemos forjarnos ilusiones.
En efecto, Leonardo descubra menos ambicin que talento. Por sentado, la
esperanza de ser algo por sus conocimientos, por sus estudios o por su industria,
jams calent su corazn. Antes confiado en que a la muerte de sus padres sera
bastante rico, no haca esfuerzo alguno por saber. Gozar era, por aquel tiempo al
menos, la suprema ley de su alma. Y es que su madre, porque le quera demasiado,
lejos de regir sus desapoderados impulsos, pareca complacerse en darles rienda
suelta.
Conversacin de Leonardo y su madre. Leonardo dice no querer pedirle nada, pero
le habla de lo impresionantes que son los nuevos relojes de Ginebra. La madre le

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dice que debera pedirle plata al padre y no quiere decirle que el dinero es para
Leonardo. -Me voy a dormir. Si me compras el reloj, bueno; si no, poco importa.
Rosa manda al mayordomo a pedirle dinero a Cndido y luego a comprar el reloj.
Leonardo, por su parte, tan seguro estaba de que no se pondra el sol de aquel da
sin que un nuevo reloj viniese a adornar su traje en el bolsillo de sus pantalones
Dormitaba solamente cuando entr su madre. Fingi que dorma. Rosa le deposit
en el bolsillo del pantaln el reloj y las dos onzas que sobraban de su compra en el
chaleco. Dud por un momento si era lo correcto: entr un rayo de luz en su
conciencia de madre, record vivamente las palabras de su marido, y sinti una
especie de arrepentimiento. Lo ve dormido, y decide dejar todo como haba
planeado.
SEGUNDA PARTE
Captulo I
Tarde venientibus ossa. (Los que llegan tarde al banquete roen los huesos)
Sastrera del maestro Uribe, en la calle de la Muralla. Descripcin del lugar.
Uribe aunque quisiera, no hubiera podido negar la raza negra mezclada con la
blanca, a que deba su origen. Pimienta era un oficial de sastre en su sastrera.
Colisin entre un quitrn ocupado por tres seoritas y un carretn cargado con dos
cajas de azcar. (Esto es importante porque simblicamente hace alusin a los
encuentros fortuitos y colisionados que hay en la ciudad de La Habana entre las
diferentes razas y clases sociales. La Habana es el lugar de la mezcla, y este
episodio del choque introduce la escena de mezcla que significa la entrada de
diferentes personajes a la sastrera de Uribe).
(Los dos caleseros) Y este hombre, africano de nacimiento, lo mismo que el otro,
mulato de La Habana, en vez de acudir cada cual a su vehculo respectivo, a fin de
deshacer el enredo y facilitar el pasaje, con atroces maldiciones y denuestos se
embistieron mutuamente, ciegos de furor salvaje. (Caracterizacin del
comportamiento poco civilizado y pasional de negros y mulatos) No era que se
conocan, estaban reidos o tenan anteriores agravios que vengar; sino que siendo
los dos esclavos, oprimidos y maltratados siempre por sus amos, sin tiempo ni
medio de satisfacer sus pasiones, se odiaban de muerte por instinto(coloca la
culpa en la opresin de la esclavitud para despertar estas pasiones)
Pimienta cree que una de las accidentadas es La virgencita de bronce, y le alcanza
la peineta destrozada. (Es Adela, que es igual a Cecilia)
-Ests loco? Te figuraste que sa tambin era Cecilia Valds?
-No, esas nias son hermanas del caballero Gamboa.
(Adela y Cecilia son
parecidas!!)
Al nacimiento de Pimienta y de Uribe concurrieron, sin duda, por igual las razas
blanca y negra, con esta esencial diferencia: que aqul sac ms sangre de la
primera que de la segunda, circunstancia a que deben atribuirse el color menos
bilioso de su rostro, aunque plido, la regularidad de sus facciones, la amplitud de

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su frente, la casi perfeccin de las manos y la pequeez de los pies, que as en la
forma como en el arco del puente podan competir con los de una dama de raza
caucsica.
Discusin sobre prenda de Leonardo.
El caballerito Leonardo es el ms quisquilloso de todos mis clientes. No ve V. que
nada en riqueza? No ve cmo derrama la plata? (...) E intertanto, aquella pobre
muchacha (Cecilia?!) Mas, calla lengua.
Pimienta debe probarse la prenda (muy importante para el final y para el lugar que
ocupan los personajes en la novela, como competencia entre los valores que ambos
comportan y respecto del amor y la dignidad de Cecilia):-Antes tomaste una de las
nias Gamboa por Cecilia Valds; ahora te pones bravo porque, para ganar tiempo,
pruebo la casaca del hermano en tu cuerpo. Si lo haces porque el blanco te pisa la
sombra, lo peor que puedes hacer es tomarlo tan a pecho. Qu remedio, Jos
Dolores? Disimula, aguanta. No ves que ellos son el martillo y nosotros el yunque?
Los blancos vinieron primero y se comen las mejores tajadas; nosotros los de color
vinimos despus y gracias que roemos los huesos. Deja correr, chinito, que alguna
vez nos ha de tocar a nosotros. Esto no puede durar siempre as (!!!!!). Haz lo que
yo. (...) En verbo de hombre, nadie creo mejor que yo. Me estimara en menos
porque soy de color? Disparate. Cuntos condes, abogados y mdicos andan por
ah, que se avergonzaran de que su padre o madre se les sentara al lado? (...) Pues
yo no tengo por qu esconder mis progenitores.
- Es muy duro, dursimo, insufrible, se Uribe, que ellos nos arrebaten las de color,
y nosotros no podamos ni mirar para las mujeres blancas. No tienen los blancos
bastante con las suyas? Por qu han de venir a quitarnos las nuestras? Uribe dice
que la culpa la tienen las mujeres. Dolores dice en cambio que si los blancos
miraran a las blancas, las pardas no miraran a los blancos (justifica a Cecilia).
Uribe lo toma como algo circunstancial, parece como si aceptara la situacin social,
sobre todo por el hecho de que l no tiene nada de qu avergonzarse y adems
porque estima que la situacin va a cambiar. Cmo Uribe finge: Haz lo que yo. T no
me ves besar muchas manos que deseo ver cortadas? Te figurars que me sale de
adentro. Ni lo pienses, porque lo cierto y verdico es que en verbo de blanco no
quiero ni el papel. En verbo de hombre nadie creo mejor que yo. Muestra cmo los
blancos tambin fueron cambiando de posicin social y lo ocultan. El que es conde,
era hijo de mayordomo y no se enorgullese. La posicin que hoy tienen, tiene que
ver con que la encontraron llegando a Cuba, que si estuvieran en espaa, su
situacin sera otra. Pimienta tambin es mulato. Su padre fue espaol. Jos Dolores
dice que ni l ni sus hijos van a ser el martillo.
Un hombre solo no puede hacer nada, eso lo dice Uribe. Entonces llega a la
conclusin de que cuando son muchos contra uno (se refiere a los blancos) no hay
remedio sino hacer que no se ve ni se oye ni se entiende, y aguantar hasta que le
llegue a uno su turno, que ya llegar, yo te lo aseguro. Aprende de m, recibo las
cosas como vienen y no pretendo enderezar el mundo. T todava vas a tragar

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mucha sangre, lo estoy mirando. Responde Pimienta: qu importa, con tal de que
otros la traguen al mismo tiempo que yo (ANTICIPACIN NARRATIVA).
Le recomienda que no pierda los estribos. No te apures ni te pongas bravo porque
llevas las de perder. Deja correr y aprenders a vivir.

Captulo II
No es caballero el que nace, sino el que lo sabe ser. (muy epgrafe, palito a
Leonardito)

Llegada de Leonardo por cita expresa. Se prueba la prenda sin terminar. Crey ver
reflejada en el espejo la imagen de alguien que le miraba a hurtadilla desde atrs
de la puerta del comedor. Aunque le pas por la mente que haba visto aquella cara
en alguna parte, de pronto no pudo recordar dnde ni cundo.
Entra Nen con el chaleco. Con Leonardo se reconocieron y cambiaron una mirada
de inteligencia y una sonrisa de cario, seales que por cierto no escaparon a la
penetracin de Uribe- Aqu hay gato encerrado. Pobre muchacha! la compadezco!
En qu garras ha cado!
Entran ilustres personajes a la sastrera. Fernando OReilly saluda familiarmente a
Leonardo.
La ocasin de aquella afluencia de seores y sus criados no era otra que el baile de
tabla que se celebraba por la noche del mismo da en los altos del palacio de la
Sociedad Filarmnica en 1828. Con los caballeros Uribe ech el resto de la
cortesa y de la amabilidad, de que saba revestirse cada vez que le convena; con
los criados, aunque acudan en nombre de personas de elevada posicin, fue seco y
parco en demostraciones civiles.
Leonardo y OReilly se van en su quitrn al paseo el Prado. (descripcin de ese
espacio y del paseo acostumbrado). La Habana amurallada. Encuentro con un
caballo cargado de forraje, que no los deja pasar. - El malojero no puede retroceder
-Cmo es eso? Sabe con quin habla?. Despejan el puente, as pudo pasar el
carruaje, aunque llevndose en el bocn del cubo parte de la maloja.
Grupo de hombres en observacin de algo ocurrido en el charco. Eran el mulato
Polanco y el negro Tond, clebres nadadores, riendo a zapatazos.
(No los dejan pasar los dragones y el carruaje de Vives). Probaba esto que haba en
la Habana alguien superior y ms privilegiado que un segundo gnito de conde. En
la acepcin recta de la palabra, no era demcrata Leonardo, mas le disgust mucho
el atropello del malojero y casi se alegr de las mortificaciones que experiment su
amigo en el paseo, cual si hubiesen querido humillarle el orgullo. Evidente, pues,
apareca que las distinciones sociales del pas slo aprovechaban en todas
circunstancias a la autoridad militar, ante la cual nobles y plebeyos deban doblar la
cerviz.
Captulo III

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Y al comps se agitaban mil bellezas/ Que ropajes fantsticos vestan,/ Y a
m cual las visiones se ofrecan/ De un poeta oriental. R PALMA

Aquella noche *(La relacin que sigue la tomamos casi al pie de la letra de un
semanario que se publicaba en la Habana en 1830, titulado La Moda (Nota de E.
Rodrguez Herrera).)
Descripcin de los asistentes y su vestimenta, y del lugar y la cena.
En la descripcin de las jvenes presentes, se resalta de muchas el haber inspirado
a poetas.
No se presentaron en los salones de la Sociedad nuestros amigos Gamboa, Meneses
y Solfa, sino hasta cerca de las once de la noche. Durante las primeras horas haban
estado visitando los bailes de la feria del ngel, el de Farruco y el de Brito, sin
olvidar la cuna de la gente de color. Pero sucedi que los bailes no le prestaron
atractivo ninguno, desertados de las muchachas bonitas; que no logr ver a Cecilia
Valds. Un desconocido forz al calesero a mover el puesto del quitrn. Tal vez era
un inesperado y desconocido rival que de aquel modo se preparaba a disputarle el
cario de Cecilia Valds.
Leonardo ve a Isabel hablando con el abogado Domingo Andrs. No obstante su
natural despreocupacin, sinti un arranque de celos que le fue imposible reprimir,
no ya porque estuviese de veras enamorado
Se meten en las filas de la danza. La cubana danza sin duda que se invent para
hacerse la corte los enamorados. En s el baile es muy sencillo, los movimientos
cmodos y fciles, siendo su objeto primordial la aproximacin de los sexos, en un
pas donde las costumbres moriscas tienden a su separacin; en una palabra, la
comunin de las almas.
Isabel no tena nada de hermosa. Su encanto consista en su palabra y en sus
modos. (descripcin de vida de Isabel). Era alta, bien formada, esbelta, y vesta
elegantemente, con que siendo muy discreta y amable est dicho que deba llamar
la atencin de la gente culta. Hasta la suave palidez de su rostro, la expresin
lnguida de sus claros ojos y finos labios contribua a hacer atractiva a una joven
que, por otra parte, no tena nada de hermosa. Su encanto consista en su palabra y
en sus modos. La vida en el cafetal le haban hecho perder sus formas suaves, no
haba nada de redondez femenil ni de voluptuosidad en las formas de Isabel. La
vida en el cafetal haba robustecido y desarrollado su constitucin fsica al punto de
hacerle perder la formas suaves y redondas de las jvenes de su edad y estado.
Para que nada faltase al aire varonil y resuelto de su persona debe aadirse que
sombreaba su boca expresiva un bozo oscuro y sedoso. Al cual solo faltaba una
tonsura frecuente para convertirse en bigote negro y poblado. Ya comienza la
descripcin idlica de Cuba cuando se refiere al cafetal en el que viva Isabel junto a
su padre.
No debe extraarse que, siendo Leonardo un tanto descredo y despegado, sintiese
pasin por una joven tal. La aspereza suya no era sino externa, estaba en sus
maneras bruscas, porque all en el fondo de su pecho, como habr ocasin de
observarlo, haba raudal inagotable de generosidad, ternura de sentimientos. Dios,

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por dicha, no le haba negado la capacidad de amar, slo que las mujeres con
quienes hasta all haba tropezado, o haban cedido a la fogosidad de sus afectos, a
la intrepidez de sus pocos aos, o a la influencia de su lluvia de oro.
Si podemos prescindir del esclavo y de sus padecimientos, que son sin embargo,
ms llevaderos en los cafetales, se convendra que Isabel viva en el paraso
terrenal
Captulo IV
Princesa.- Su nombre al menos,/ Rey.-Nunca, nunca, nunca. Sueos de
Amor y Ambicin

Nemesia sali de la sastrera y se dirigi a lo de Cecilia. Estaba acercndose cuando


not que descenda del terrapln del convento un caballero a paso largo, que se
diriga derecho al punto objetivo de sus miradas. Quin sera ese sujeto? No era
joven, ni anciano, sino de mediana edad.
Nen encuentra a la abuela de Cecilia en la ventana. Cul de las dos mujeres haba
recibido y hablado con el caballero de frac?
Entra. Pareca seria y desazonada la abuela. -Esta muchacha parece poseda Qu
haras t si tu protector, tu amigo constante, tu nico apoyo en el mundo, como si
dijramos, tu mismo padre, que es verdaderamente un padre para nosotras pobres,
desvalidas mujeres, sin otro amparo bajo el cielo, qu haras t si te aconsejaba, si
te prohiba el que hicieras una cosa?
Cecilia desmiente que ese hombre represente todo eso para ella. En segundo lugar,
por ms que me devano los sesos, no veo la razn ni el derecho que tenga para
meterse en mis cosas y ver si salgo, o si entro, si me ro o si lloro Nunca haba
odo decir que era pecado no querer a quien no le gusta a uno.
-Y quin te dice que le quieras? l te enamora acaso? El pecado consiste en no
agradecer los favores que nos hacen y en morder la mano que nos acaricia.
-Vamos a ver. Cules son los favores de que habla su merced? La mesada que nos
pasa? Los regalos que me hace? Dios y l solo saben el motivo que le gua. No es
extrao, muy extrao, que sea tan generoso con nosotras, pobres mujeres de color,
un hombre blanco y rico que no es nada de su merced, ni mo tampoco?
Cecilia
cree que espera otro tipo de agradecimiento de parte suya, que est enamorado.
La convencen a Cecilia de no salir.
Nemesia: - Su hijo, t me entiendes *(Saba Nemesia quin era el hijo del
protector? Y, Cecilia? Villaverde no aclara estos elementos misteriosos,
despertando as la curiosidad del lector). Ese s que es de temer.
Nen le cuenta
del chaleco, y de una reunin en lo de las Gmez donde no vio a Leonardo pero s a
Isabel.:
-Digo esto por ti, chinita, porque a m no me va ni me viene. l no me pertenece;
slo me intereso por ti, que has puesto tu cario Cuidado que los hombres son
ingratos! Pero ms vale callar y no ponerle ms lea al fuego.
Cecilia muere de celos. Nemesia miraba de soslayo a su amiga, lea, como al travs
de un cristal pursimo, la fiera batalla que se libraba en su pecho, y de cuando en

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cuando se sonrea ligeramente, cual si hubiera previsto todo aquello, o no temiese
que tuviera un resultado desagradable.
Captulo V
Aun pienso estaros mirando.../
desencajada,/ El ltigo vil sonando. J. PADRNEZ

La

faz

terrible

airada,/

La

vista

Llega Nemesia a su casa justo cuando sale Pimienta. Le cuenta que iba a salir con
Cecilia para pillar en fragante a Leonardo con Isabel. Que ve a un hombre en la
ventana hablando con Chepilla. Que le ha impedido a Cecilia salir y le ha roto el
tnico y la peineta. La abuela no quera que la nieta saliera; yo tampoco quera, y
sucedi que el hombre del barrio de San Francisco que las mantiene, lo haba
prohibido. - Qu es l de ella? Quisiera saberlo. -Yo, verdaderamente, no lo s. A
veces me se figura que es mucho cuidado el suyo para mero enamorado -Si ser
su padre! Se Uribe cree a puo cerrado que lo es y sostiene que la madre vive.
Quin la conoce? Quin la ha visto? -Eso es lo que yo digo. -Ah tienes. Yo me tengo
tragado que el padre y el hijo estn enamorados de Celia hasta la punta del pelo.
(...) La hermosura de Celia ser al fin la causa de su perdicin. Qu puede esperar
ella de esos dos blancos? El viejo quizs le d dinero, lujo y cuidados. Mas el
joven? Este no es posible que se case con ella; gracias si la toma de querida por
algn tiempo, se fastidia y la deja con dos o tres hijos el da menos pensado. Yo no
s qu ser de m si tal cosa sucede. No quiero pensar en eso. -Ella te tiene
voluntad, pero no amor. Bien claro que lo veo. Sin embargo, si yo pudiera hacer que
olvidara a Leonardo, estaba vencida la principal dificultad.
Nen enamorada de Leonardo!! Si no ha de ser para m, que no sea para ella
tampoco. Ella para Jos Dolores, y l para m. Se puede, se puede
Vuelta al baile. Conversacin de Isabel y Leonardo. Luego, de todos los amigos.
Leonardo ve a su hermana con el militar. Ese caballero a venido a traernos un
recado de tu padre.
Leonardo miente a su madre sobre las dos onzas que ella le regal y que l perdi
apostando en una cuna.
El padre en una reunin por conflictos con una expedicin a la costa de frica.
Saluda Isabel a la familia. Se dirigen al saln a comer algo. Altercado con mozo:
Leonardo quiere pagar, pero es gratis Cuando van a buscar los quitrines, lo
primero que hiri sus odos (de Leonardo) fue el repiqueteo de las espuelas de plata
de los caleseros bailando el zapateo al son del triple cubano.
Les ofrecen un quitrn a las Gmez para volver a su casa, y los Gamboa vuelven en
el otro.
Leonardo tortura como castigo a Aponte. Debe gritar D. Cndido que pare.
Despus de eso, cul de los dos, la vctima o el verdugo, encontr primero reposo
en la cama? Mejor dicho, qu pasaba por el alma del amo cuando se ech en la
suya? Qu por el alma del esclavo cuando se desplom en la rgida tarima? Difcil es
que lo expliquen los que no han sido una ni otra cosa, e imposible que lo entiendan
en toda su fuerza aquellos que no han vivido jams en un pas de esclavos.

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Captulo VI
Ola! Del bergantn./ -Qu dir?-Cmo se llama?/-El Condenado.-De dnde
procede?/-De Sarrapatn.-Qu carga trae?/-Sacos vacos.-Cmo se llama el capitn?/-Don
Guindo Cerezo. Escenas a la vista del Morro de La Habana

Descripcin de esclavos y criados de la casa Gamboa. Cocinero: Dionisio. Este


esclavo haba nacido y se haba criado en Jaruco, en el palacio de los condes de ese
ttulo. Saba leer y escribir casi por intuicin, dones adquiridos que le revestan de
mrito extraordinario a los ojos de sus compaeros de esclavitud, mucho ms
ignorantes que l bajo esos respectos. Haba comprado su libertad, lo cual no evit
que lo remataran a la muerte de su anterior dueo.
Mayordomo: D. Melitn Reventos. D. Cndido le pide que consiga camisas de listado
y pantalones y los lleve al muelle para salvar bultos (negros).
Conversacin con Rosa: -Los ingleses no nos dejan importar los brazos que nos
hacen tan suma falta, no s con qu ni cmo vamos a elaborar el azcar.
Los ingleses apresaron el bergantn de Gamboa con una partida de frica.
-Quin los mete en lo que no les va ni les viene? Yo me hago los sesos agua y no
atino a comprender por qu se ha de oponer Inglaterra a que nosotros traigamos
salvajes de Guinea. Por qu no se oponen tambin a que se traiga de Espaa aceite,
pasas y vinos? Pues halla ms humanitario traer salvajes para convertirlos en
cristianos y hombres, que vinos y esas cosas que slo sirven para satisfacer la gula
y los vicios. -Rosa, los enemigos de nuestra prosperidad, quiero decir, los ingleses,
no entienden esa filosofa. A quienes culpo principalmente es a los que aconsejaron
a nuestro augusto soberano D. Fernando VII celebrar el tratado de 1817 con
Inglaterra * (tratado que fij la fecha de la abolicin del trfico de esclavos: 30 de
mayo de 1820)
Rosa pregunta en qu se retras para ir a lo de Gmez Sospecha
Gamboa relata el secuestro del bergantn. Debieron tirar al mar a los fardos que
haba sobre cubierta -Qu horror!(...) -Sobre que voy creyendo que t te has
figurado que los sacos de carbn sienten y padecen como nosotros. No hay tal.
Vamos, dime, cmo viven all en su tierra? En cuevas o pantanos. Y, qu aire
respiran en esos lugares? Ninguno. Y sabes cmo vienen? Barajados, quiere decir,
sentados uno dentro de las piernas del otro, en dos hileras sucesivas. Y no se
mueren por eso. A casi todos hay que ponerles grillos, y a pocos es fuerza meterlos
en barras. -Y dale con creer que los fardos de frica tienen alma y que son ngeles.
Esas son blasfemias, Rosa. Pues de ah nace el error de ciertas gentes Cuando el
mundo se persuada que los negros son animales y no hombres, entonces acabar
uno de los motivos que alegan los ingleses para perseguir la trata de frica. Hazte
cuenta que no hay diferencia entre un tercio (tabaco?) y un negro, al menos en
cuanto a sentir.
No haba similitud ninguna en el ejemplo aducido, tampoco tiempo para discutir

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Captulo VII
Por lo cual deberan poner tasa los magistrados, a quien toca, a la codicia de
los mercaderes, que ha introducido en Europa, y no menos en estas Indias, caudalossimos
empleos de esclavos, en tanto grado, que se sustentan de irlos a traer de sus tierras, ya por
engao, ya por fuerza, como quien va a caza de conejos o perdices, y los trajinan de unos
puertos a otros como holandas o cariseas FR. ALONSO DE SANDOVAL

Vuelve Melitn Reventos. Relata cmo logr todo lo que Cndido le haba ordenado.
-Rosa no comprendes que si vestimos de limpio los bultos pueden pasar por ladinos
venidos de Puerto Rico, de cualquier parte, menos de frica? No todo se ha de decir.
Estos son secretos porque hecha la ley, hecha la trampa.
Gamboa se rene con Gmez, Maero y Madrazo (amigos y socios de negocios con
frica). Pasan por lugar donde se rematan negros (escribanas pblicas de la
jurisdiccin judicial de la Habana). Insinan que la negra rematada Mara de la O
tiene un hijo de Madrazo, su antiguo dueo.. ???
Captulo VIII
Hecha la ley, hecha la trampa Proverbio castellano
Confunden a Maero con el Intendente cuando entran al palacio de la Capitana
general de Cuba. Van all a hablar con SE (Vives). Les informan que est en el patio
de la Fuerza, probando la calidad de un par de gallos de pelea.
[Padrn: individuo que tena a cargo a los gallos del Capitn General; haba
cometido un homicidio.
Ya haba en el sitio varios personajes de cuenta.]
Descripcin de Vives. S, aquel hombre no tena nada de guerrero, y, sin embargo,
su rey le haba confiado el mando en jefe de la mayor de sus colonias insulares en
Amrica, precisamente cuando parecan ms prximos a romperse los tenues y
anmalos lazos que an la tenan sujeta al trono de su metrpolis.
La prensa haba enmudecido desde 1824, no exista la milicia ciudadana, los
ayuntamientos haban dejado de ser cuerpos populares, y no quedaba ni la sombra
de la libertad, pues por decreto de 1825 se declar el pas en estado de sitio,
instituyndose la Comisin Militar permanente. El paso repentino de las ms
amplias franquicias a la ms opresiva de las tiranas, fue harto rudo para no
engendrar, como engendr, un profundo descontento y un malestar general, con
tanto ms motivo cuanto que en los dos cortos perodos constitucionales el pueblo
se haba acostumbrado a las luchas de la vida poltica.(...) La conspiracin fue
desde all un estado normal y permanente de una buena parte de la juventud
cubana. En todas las poblaciones hubo ms o menos alborotos y demostraciones de
resistencia, porque tard algn tiempo antes que el pueblo doblara la cerviz y se
sometiera al yugo de la tirana colonial. (...) Durante los seis aos que dur el
mando de Vives, ni la vida, ni la propiedad estaban seguros, as en las poblaciones
como en los campos. (...) Tal era el estado de cosas en Cuba entrado el ao 1828. Y
es perfectamente claro que, sin la oficiosa intervencin de los Estados Unidos en

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1826, se habra llevado a efecto la invasin de las dos Antillas espaolas por las
fuerzas combinadas de Mxico y de Colombia, de acuerdo con los planes de Bolvar
y los deseos de los cubanos. Suceso que, realizado, infaliblemente hubiera sido el
golpe de gracia al dominio espaol en el Nuevo Mundo.
Cndido Gamboa se encontr con un conocido, de aspecto poco favorable El
Doctor Toms de Montes de Oca. Le cuenta de la situacin del bergantn. Pide de su
ayuda por su influencia sobre Vives. El doctor acepta. Le pregunta por la chica
aquella... Habla de Cecilia, pero Gamboa responde por la madre. Dice que est
internada en Paula, sin juicio.
[Tond: negro protegido del Capitn General Vives. Le dio comisin para perseguir
criminales de color en las afueras de la ciudad, sin duda por aquello de que no hay
peor cua que la del mismo palo.]
Le expresan a Vives el conflicto, quien responde: -Reconozco, seores, la injusticia y
los daos que nos ocasiona un tratado por el cual se concede a Inglaterra, la
enemiga natural de nuestras colonias, el derecho de visita sobre nuestros buques
mercantes; pero los ministros tuvieron a bien aprobarlos, y a nosotros, leales
sbditos, slo nos toca acatar y obedecer el mandato. (...) Vayan Uds. con Dios y
otra vez sean ms prudentes
Captulo IX
En t pensaba y en aquel instante/ Me mandaba llorar naturaleza. JOS M.
HEREDIA

El mayordomo Melitn ejerca un poderoso imperio entre los esclavos. Pero para
Dolores, reservaba sus sonrisas, sus agasajos y atenciones. Era joven, bien formada
y bonita para negra.
Mara de Regla, mencionada al principio de esta historia, tuvo a Dolores de su unin
legtima con Dionisio el cocinero, quince aos antes de la poca actual.
Contemporneamente tuvo doa Rosa a Adela, su hija menor, la cual entreg a
Mara de Regla para que se la lactase. Para ello, hizo destetar a Dolores y criarla con
leche de cabra o de vaca. Pero Mara de Regla fue en diversas ocasiones encontrada
con las dos bebas en brazos. Como castigo, se orden al Mayordomo echara por
delante a la criandera y la embarcara a bordo de una goleta, dejndola en el
ingenio de La Tinaja. All se hallaba de enfermera el ao de 1830, es decir,
purgando la culpa de ser madre amorosa, cometida trece aos antes de esa fecha.
Que la esclavitud tiene fuerza de trastornar la nocin de lo justo y de lo injusto en el
espritu del amo; que embota la sensibilidad humana; que afloja los lazos sociales
ms estrechos; que debilita el sentimiento de la propia dignidad y aun oscurece las
ideas del honor, se comprende; pero que cierre el corazn al amor de padres o de
hermanos a la simpata espontnea de las almas tiernas, he aqu lo que no se ve a
menudo.
En el cdigo no escrito de los amos de esclavos no se reconoce proporcin ni
medida entre los delitos y las penas. Es que no se castiga por corregir, sino por
desfogar la pasin del momento; de que resulta que casi siempre se le apliquen al

33
esclavo varias penas por un solo delito (esto claramente lo que le pasa a leonardo
cada vez que castiga a un esclavo, como es el caso del calesero y el caso del Taita).
Rosa no haba logrado averiguar a ciencia cierta de quin era la nia que haba
estado lactando Mara de Regla, cosa de ao y medio antes de haber dado a luz a
Dolores. Lo nico que pudo sacar de D. Cndido fue que el mdico Montes de Oca la
haba contratado para lactar a la hija ilegtima de un su amigo, cuyo nombre no
deba revelarse.
Adela y Dolores se amaron con amor de hermanas.
Dolores y Tirso eran hermanos uterinos. La primera, sali negra, porque su padre
era negro. El segundo, nacido de un blanco, sali mulato. De aqu provena el que
ellos no se viesen como hermanos, y que Mara de Regla quisiese ms a Tirso, que
mejoraba la condicin, que a Dolores, la cual perpetuaba el odioso color, causa
aparente y principal, crea ella, de su inacabable esclavitud. Dolores adoraba a su
madre. Peda a Adela que hablara con su madre para que la trajeran de nuevo a la
Habana. Rosa se excusaba alegando que la negra era mal empleado, y
desobediente
Captulo X
-Ya s lo que me pides,/ Llvate en l mi corazn y toma. RAMN
MAYORGA

Promediaba el mes de noviembre de 1830. Cndido Gamboa se hallaba asomado al


postigo de la ventana de la calle. Alguien que se acercaba. Josefa. - La orden que se
ha dado el otro da por la Capitana General sobre pordioseros y locos trae aqu a
se Josefa.
Josefa le pide que haga algo para detener el traslado de su hija. Gamboa dice que
habl con Montes de Oca, quien cree que deben llevar a la enferma al campo y la
hagan tomar baos de agua salada.
Se interrumpe la conversacin porque se levanta Leonardo, que se prepara y sale a
la calle. Cndido le pide al calesero Po que lo llame, pero no lo alcanza.
-A dnde ir el muy bribn a estas horas? Y no habr dejado aquella santa mujer
nadie al cuidado?... Lo ms probable es que no. A ciertas gentes se les pasea el
alma por el cuerpo, se descuidan mucho, no toman precauciones y de aqu
provienen las desgracias. Si yo pudiera dar la cara! Veremos.
Rosa discute con su marido sobre Leonardo.
Leonardo se mete en la casa de Cecilia. En la oscuridad, ve animales sueltos dando
vueltas. Ella est escasamente vestida con un ropaje blanco y el cabello suelto.
Reconocerse, correr el uno hacia la otra y abrazarse estrechamente en medio de los
besos ardientes y sonoros, fue todo uno.
Mientras, Josefa va a Paula. Presencia la muerte de una paciente. Piensa que es su
hija, la sacan de la equivocacin y el desmayo. Charito no se mueve, no la mira,
parece no reconocer su voz siquiera.
Captulo XI

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...Pero si el vicio mancha su limpieza/ Vertiendo en ella su funesto hielo,/
Levanta el ngel de su guarda el vuelo./ Y Dios torna a otro lado la cabeza LUIS PREZ DE
MONTES DE OCA

Se Josefa volvi a su casita. Al parecer nadie all se haba movido.


[Mara del Rosario Alarcn (hija de Josefa y madre de Cecilia)] Se cuenta el caso de
Dolores Santa Cruz.
Toca la puerta el lechero. Le dice que vio a un joven (un lindo D. Diego) entrar ms
temprano en la casa. Pero de que lo vide lo vide.
Saba que un joven blanco, que le haca regalos costosos, que le facilitaba su
carruaje para concurrir a los bailes de las ferias, que ella decididamente se pagaba
de esas atenciones y obsequios; pero estaba muy distante de creer, siquiera de
sospechar, que l se aprovechase de su ausencia en la iglesia o el hospital para
soplarle la nieta, corromperla y malograr su porvenir.
Cecilia tambin escuch, le gener clera e indignacin. Pero fuerza era atender a
las demostraciones de dolor y sentimiento de la abuela, que parecan
extraordinarias y deban tener causa poderosa y legtima. Cul poda ser sta?
Ignoraba Cecilia lo ocurrido en Paula. Desde ese punto, la soberbia e independiente
Cecilia experiment algo que no haba experimentado nunca, algo que no atinaba a
explicarse ella misma, una revolucin en todo su ser.
Llamaron de nuevo a la puerta. La vendedora de carnes, manteca y huevos. Relata
que le han robado a un cristiano delante de sus ojos. Es Leonardo al que le han
robado el reloj. Bastardilla, ininteligible relato.(ES GENOVEVA, anticipacin
narrativa) Luego, vino el panadero.
Conversan Cecilia y Chepilla. -Si t me quisieras como dices no haras ciertas
cosas - Si su merced no diera odos a chismosos, lengua largas, se ahorrara ms
de un disgusto.
-Y si cierta persona, que es a quien su merced se refiere, se casa conmigo, me
colma de riquezas y me da muchos tnicos de seda, y me hace una seora y me
lleva a otra tierra donde nadie me conoce, qu dir su merced? - Dira que ese es
un sueo irrealizable, un disparate, una locura. En primer lugar l es blanco y t de
color, por ms que lo disimulen tu cutis de ncar y tus cabellos negros y sedosos.
En segundo lugar, l es de familia rica y conocida de la Habana, y t pobre y de
origen oscuro En tercer lugar Pero a qu cansarme? Hay otro inconveniente
todava mayor, ms grande, insuperable T eres una chicuela casquivana

Captulo XII
... Pero ponme/esa mano en este pecho./No sientes en l, Matilde,/un volcn?
Pues son mis celos! J. J. MILANS

Entra Nemesia. No pudo ser ms oportuna la aparicin de la amiga en aquellas


circunstancias. La anciana haba dicho ms de lo que la prudencia aconsejaba, y la
joven tema averiguar el sentido ntimo de las ltimas palabras de la abuela.

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Llamaron a la puerta, el calesero le da una carta a Josefa, no contesta. Es de
Gamboa, para ser entregada a Montes de Oca y que hablen sobre la enferma. Una
vez leda, Josefa se va de la casa.
Una vez solas, Nen le cuenta que se acaba de cruzar con tu adorado tormento.
Le dice que se acomode rpido, que tienen que salir. Me da vergenza salir a la
calle en trapillos. Nemesia saboreaba de antemano el placer de verla morir de
celos.
Les cost cerrar la puerta con llave. Estaba oxidada la cerradura. Se acercan al
lugar donde hay un quitrn, a cuyo estribo, un joven daba los ltimos adioses a una
seorita en traje de viaje. (Leonardo a Isabel). Desde lejos los reconoci Cecilia. Se
acerc, le dio un fuerte empelln a Leonardo, que, por no estar prevenido, perdi el
equilibrio, resbal y dio de costado en la concha del quitrn, a los pies de la
sorprendida dama. Isabel confunde a Cecilia, a quien no conoce, con Adela. Cecilia
le grita Pu!
Josefa va a lo del doctor. Despierta respetuosamente a su calesero para ver si est
el Doctor. El Doctor estaba operando. Cuando termina, le da la carta. -El mismo
seor D. Cndido estuvo aqu bien temprano y me habl del asunto. Pero debo
decirle a V. lo que a l le dije, a saber: que no he visto an a la enferma, que no
conozco el caso y que sin conocerlo tendra que ser adivino para decidir lo que deba
hacerse. Le hace preguntas sobre la enferma. Su hija, internada hace 16 aos, no
conoce a la hija, ni la hija a su madre. -Si la madre y la hija se ven de repente,
despus de una larga separacin, tal vez se efecte una reaccin, y las
enfermedades se curan con reacciones o revulsiones, no con medicinas. No puede
mandarlas al campo juntas, Cecilia sera un riesgo en un campo de Padres
Belenitas. Le pide que vuelva dos das despus, que l ir a ver a la enferma.
Captulo XIII
La alegra del corazn conserva la edad florida, la tristeza seca de los
huesos.PARBOLAS DE SALOMN

Siguiendo aquel refrn castellano que ensea: al que le duele la muela que se la
saque. Los dentistas eran los barberos. Llega a la Habana un sacamuelas
aficionado: Fiayo, muy reconocido por sacar muelas de raz sin dolor ni instrumento
quirrgico alguno y sin pedir dinero a cambio.
Antonia Gamboa estaba con un dolor de muela hace un tiempo, Rosa decide llevarla
a lo de Montes de Oca, donde paraba Fiayo.
Montes de Oca deja de atender a sus pacientes por saludarlas.
-Me complace ver que V. tambin se interesa por la salud de la enferma en el
hospital de Paula. Lo veo, lo comprendo perfectamente, desea V. conocer cuanto
antes cul es mi diagnstico
No teniendo noticias de semejante enferma, madre e hija se miraron azoradas.
-Dir a V., seora ma, con gran sentimiento, lo mismo que acabo de decirle a la
anciana madre de la enferma, con quien me ha visto V. hablando. No es nada

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favorable el diagnstico. Ah no hay fuerzas, sujeto, como decimos Siento mucho
no poder llenar los deseos de seor D. Cndido
Lo que era oscura e insignificante, para la hija, era un mar de luz para la madre, la
verificacin de continuas sospechas, el aguijn de celos antiguos y siempre vivos.
Quin poda ser aquella moza, ni qu clase de relaciones tena o haba tenido con
ella su esposo? Deba ser una mulata, pues que su madre era casi negra haba
sido su rival, haba gozado a la par con ella del amor y de las caricias de Gamboa.
(...) Pasole por la mente lo de la nia de la Casa Cuna y su lactancia por Mara de
Regla, y dedujo, por necesaria consecuencia, que esa historia se relacionaba
estrechamente con la mujer enferma en el hospital de Paula.
Rosa le sigue el
juego para sacar toda la informacin posible.
la pobre Rosario Alarcn. La abuela ha tenido la habilidad de ocultarle a la hija
hasta la existencia de la madre enferma. -Luego tal es la nia para cuya crianza se
tom en alquiler a mi esclava -Yo no s de eso jota -Cmo que no, si por orden de V.
se me pagaron las dos onzas mensuales del alquiler? -Por orden ma? Perdone V.
mise Rosa. No tengo idea de semejante inquilinato. No estar V. equivocada?
Qu haba en comn entre el pesar, el desengao ni los celos de doa Rosa
Sandoval de Gamboa, y el pesar, el desengao y la desolacin de la pobre se
Josefa, ms desamparada y sola que antes?
Captulo XIV
Meditando su pena/ Dentro del pecho el corazn se abraza:/ El fuego
desordena/ Los lmites y pasa:/ Y suelta ya la lengua, habl sin tasa GONZLEZ CARAVAJAL

La extraa conducta y frases irnicas de su cara esposa traan alarmado a D.


Cndido Gamboa. Nunca haba usado ella un lenguaje tan sarcstico.
Adopt mayor cautela, observ con doble atencin. No caba en su cabeza que el
mdico hubiese hablado a su esposa de la moza enferma en el hospital de Paula.
Se Josefa tampoco daba seales de vida, quien de este golpe no se repuso ms.
Tras el llanto y otras demostraciones de dolor, acudi con doble ahnco que antes al
rezo, a la oracin, a la confesin y comunin casi diarias, a la penitencia continua,
recayendo al cabo en aquel estado de indiferencia y apata mental y corporal Por
que dej de ser comunicativa, se encerr en s misma, descuid a la nieta, se ocup
solamente de los actos de devocin que eran en ella una segunda naturaleza, un
movimiento automtico, se ech a dormir en una palabra, desde entonces el sueo
de la vida.
Cecilia comenz a ser ms amable y servicial con su abuela, pero ya nada serva.
Rosa y Cndido discuten sobre malcrianza de Leonardo. La discusin se desva.
Rosa lo acusa de engao. -Quin sino V. me asegur una y otra vez que Mara de
Regla criaba a la hija bastarda de un amigo de Mones de Oca?... (...) He aqu el
verdadero motivo de empeo de V. en separar a mi hijo de mi lado; tema que
descubriese lo que yo he descubierto por una rara casualidad. Tema que se
avergonzase e indignase de que su padre, no un criollo jugador y botarate, sino
todo un hidalgo espaol, se la pegaba a su madre con una mulata sucia. (...) Lo que

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yo me propongo, seor D. Cndido Gamboa y Ruiz, es que V. no continue
derrochando mi dinero ni el de mis hijos en querindangos y en la familia de la
querida. O V. se enmienda o yo me divorcio. Me hubiera casado con un criollo, la
madre le haba recomendado que no se casara con un hombre de opuesta religin o
naturaleza. Dice que un criollo no lo habra engaado. Ella piensa que lo ha
engaado pero no llega a darse cuenta de que la chiquilla que amamant Mara de
Regla es hija de Don Cndido.
D. Cndido slo trataba de evitar un gran escndalo, una catstrofe en no lejano
porvenir.
Parece que D Cndido estaba arrepentido de todo lo que haba pasado, que lo
deploraba, y que ahora no habra por qu tener motivos de celos.

Captulo XV
Perd el desamor/ Con las libertades; Qusele bien luego,/ Bien le quise,
madre./ Empec a quererle,/ Empez a olvidarme:/ Rabia le d, madre/ Rabia le mate L. DE
GNGORA

No llegaban noticias de Isabel.


Leonardo se encuentra con Nemesia. La acusa de haber conducido a Cecilia a que
viera cmo l despeda a Isabel. Sbete que cometes un pecado en declararme la
guerra. Si lo haces porque te figuras que no hay en mi corazn amor ms que para
Celia, mira que te equivocas. Hay para ella, para la amiga en el campo y todava
queda para las malagradecidas como t un mundo de cario.
Haba aqulla odo de los labios del joven, de quien estaba perdidamente
enamorada, que caba en su corazn juntamente con Cecilia. Nen planea alejar a
Cecilia de Leonardo a travs de los celos infundidos por la presencia de Pimienta.
As, Leonardo quedar slo para ella..
Leonardo va a lo de Cecilia. Al llegar, observa cmo se aleja un hombre (Pimienta).
Cecilia no lo deja entrar. Leonardo la amenaza con no verse ms si no le dice quin
era ese hombre. Le dice que le abra, que le da vergenza que lo vean afuera.
Leonardo la termina persuadiendo, Cecilia llora. Ella le pide que cumpla una
condicin: no ir al campo las prximas Pascuas. l dice que no puede cumplir eso.
Lo que comprendo es que vas a divertirte en el campo con una mujer que detesto
sin conocerla a derechas, y que no puedo, no debo ni quiero consentirlo, Eres muy
celosa, Celia. He aqu tu nico defecto. Si yo te amo ms que a mi vida, ms que a
todas las mujeres del mundo, no te basta? qu ms quieres?
Captulo XVI
Conciencia, nunca dormida,/ mudo y pertinaz testigo/ que no deja sin
castigo/ ningn crimen en la vida!/ La ley calla, el mundo olvida;/ mas, quin sacude tu
yugo?/ Al Sumo Hacedor le plugo/ que a solas con el pecado,/ fueses t para el culpado/
delator, juez y verdugo. NEZ DE ARCE

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Bien quisiera D. Cndido romper de una vez con el pasado, borrar de su memoria
hasta la huella de ciertos hechos. Va a pedirle a Montes de Oca que certifique que
sin riesgo de la vida no era posible la traslacin de la enferma en el Hospital de
Paula, a la nueva casa de locos. Adems, quera que el doctor fuera el intermediario
que le hiciera llegar todos los meses un dinero a Josefa. As cortaba, crea Gamboa,
toda directa relacin futura con las tres cmplices de su grave culpa, sin faltar a los
compromisos con ellas contrados. Pero, cmo librar a Cecilia Valds de los lazos
que le tenda su hijo Leonardo? Piensa en secuestrar a Cecilia pero ms adelante.
Parten de viaje. El motivo de la prxima reunin de las dos familias (Gamboa e
Ilincheta) tena por objeto presenciar el estreno de una mquina de vapor para
auxilio de la molienda de la caa de miel.
No quiso partir Leonardo sin tener una entrevista con Cecilia. La obtuvo fcilmente,
porque ambos la deseaban. Pero Cecilia cerr los odos y se mantuvo firme en negar
su consentimiento a la partida del amante al campo.
Sale Cecilia rumbo a lo de Nen. En el camino, se cruza con el comisario
Cantalapiedra. Le pide que le muestre su rostro..
-Ay, Nene! La otra tarde me encontr Leonardo hablando con Jos Dolores por la
ventana de casa. En mala hora. Me ha costado una tragedia con l.
-No me digas!- repuso Nemesia sin poder ocultar del todo su contento
-Lloro, no de dolor, lloro de rabia conmigo misma, porque conozco que he sido una
tonta. Llamas t fiarse de un hombre el amarlo mucho? Puede ser..
-No puedo olvidar el dicho de se Clara, la mujer de Uribe: cada uno con su cada
uno.
-No lo niego, mucho que s me gustan ms los blancos que los pardos. Se me caera
la cara de vergenza si me casara y tuviera un hijo saltoatrs.
-Desengate mujer. Leonardo no se va a casar tampoco contigo por la Iglesia.
-Por qu no? l me lo ha prometido y cumplir su palabra. De otro modo yo no lo
querra como lo quiero.
Entra Pimienta, les comenta del baile de etiqueta de la gente de color en la
vspera de la Noche buena.
Acompaan Nen y Pimienta a Cecilia a su casa.
Captulo XVII
Y al punto que el triunfo creyera posible/ De lcido acero se vio traspasar J.
L. LUACES

Descripcin de la casa de Soto, donde se celebra el baile de la gente de color.


Con la frase baile de etiqueta o de corte, se quiso dar a entender uno muy
ceremonioso, de alto tono, y tal, que ya no celebraban los blancos, ni por las piezas
bailables, ni por el traje singular de los hombres y de las mujeres. Para entrar y
tomar parte en la fiesta no bastaba el traje especial de los hombres; era preciso
venir provisto de papeleta, la que deba presentarse en el zagun
Entra un negro, sin papeleta, con entradas en ambos lados de la frente (Dionisio)

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Discute con un oficial de la sastrera de Uribe que se le acerca. ste lo trata de
inferior a m, cocinero y esclavo.
Desde temprano el baile estaba lleno, de bote en bote, segn reza la frase familiar.
El golpe de gente de todos colores, sexos y condiciones que se apiaba ante ambas
ventanas del ancho portal, presentaban aspecto tan animado como interesante y
tumultuoso.
Cecilia, junto con Nemesia y se Clara eran el centro de atencin. Tomaban a
Cecilia por una joven de pura sangre, era natural que les chocase de verla all, y
que creyese de bajos sentimientos a quien consenta en rozarse tan de cerca con la
gente de color
Cualquiera mediano observador pudo advertir que, a vueltas de la amabilidad
empleada por Cecilia con todos los que se le acercaban, haca una marcada
diferencia entre los negros y los mulatos. Con stos, por ejemplo, bail dos
contradanzas, con los primeros slo minus ceremoniosos. Pero dio amplia rienda a
su innato exclusivismo cuando se le present el negro de las entradas profundas.
-Conque no me ha credo la nia digno de ser su compaero esta noche? (...) La
conozco ms de lo que imagina la nia. La conozco desde que la nia mamaba y
gateaba. Conoc a su madre, conozco a su padre como a mis manos y tengo
muchos motivos para conocer a la mujer que la cri por ms de un ao seguido. (...)
La nia me desprecia porque se figura que como tiene el pellejo blanco es blanca.
La nia no lo es. Si a otros puede engaar, a m no. (...) Mas djeme decirle que
baje un poco el cocote, porque si su padre es blanco, su madre no es ms blanca
que yo, y adems, la nia es la causa de que me vea separado de mi mujer por ms
de doce aos. Mi mujer ha sido la verdadera madre de la nia, como que la cri
desde que naci, no pudiendo criar a la nia su madre por estar loca
Cecilia interpreta que el moreno se ha empeado en tener un lance con ella..
Lo echan, gracias a Pimienta, al negro del baile.
Afectaron un tanto a Cecilia la conducta y sobre todo las palabras del negro de las
entradas. Daba la casualidad que cuanto dijo respecto de sus padres, coincida
extraamente con lo que ella misma haba odo y sospechado. El lenguaje
misterioso que empleaba la abuela siempre que del caballero que las favoreca se
trataba, era bastante para hacerla pensar a veces que deba tener con ella alguna
otra relacin que la de un mero galanteo, aun cuando no le pasara por la mente que
fuese su padre el padre de su amante. Este no la amara ni la prometera unin
eterna si supiera, como deba saberlo, que ligaba a los dos tan cercano parentesco.
La mujer enferma a quien se Josefa sola visitar en el hospital de Paula, no era
hija suya, siquiera sobrina; tal vez pariente de pariente de una amiga ntima de la
mocedad. El cocinero estaba por fuerza equivocado, repeta rumores.
Como mujer agradecida, desde aquel punto empez a sentir por Jos Dolores una
especie de simpata que no haba sentido nunca, y en descuento de la deuda
contrada no tuvo empacho en manifestarle sus temores.
Al salir del baile, el negro desafa a Jos Dolores. Oscuridad. Pimienta vuelve
triunfante. Cecilia fue la primera a recibirle, y sin saber lo que haca, por un impulso
de su alma generosa y sensible, se le ech los brazos al cuello.

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TERCERA PARTE
Captulo I
T vistes de jazmines,
al arbusto sabio,
y el perfume le das que en los jardines
la fiebre insana templar a Lieo.
A. Bello
Descripcin de los cafetales por donde est paseando Leonardo, encuentro y fro
entre Isabel y Leonardo. Isabel administra el cafetal de su padre, hay un largo
dilogo con el contramayoral donde se pone en evidencia la actitud de Isabel,
bondadosa con sus esclavos. Le pide a este hombre que no use el ltigo en su
ausencia. Parece que el padre piensa como ella.
Leonardo le pregunta a I. el por qu de su distante actitud. Ella le recuerda lo del
empujn. Leonardo miente todo, dice que la mulata se enoj porque tropez con l
y que le dijo puta a ella, porque ella le dijo Adela, etc. Isabel se lo crey.
Diego Meneses le confiesa su amor a Rosa, la hermana de Isabel, que tambin est
enamorada de l

Captulo II
Y en los bellos cafetales
todo es frescura y olores
besadas sus blancas flores
por las brisas tropicales
Padrine
La maana de Isabel en su casa: los esclavos que le cantan, las gallinas, los
pichones, etc.
Conversacin entre Diego y Leonardo en la que Diego le dice a su amigo que Isabel
es mucha mujer para l. Leonardo, por el contrario, piensa que l es mejor que ella
por la posicin econmica de sus respectivos padres. Pero lo que le dice Diego es
que piensa que en verdad no la quiere, a lo cual Leonardo replica que no siente la
pasin que siente Diego por Rosa. Luego hablan del parecido de Cecilia y Adela. Y
Diego apunta a la posible paternidad de Cndido sobre la primera. Leonardo
desecha la idea. Dice que a Cecilia no le gustan ni los viejos ni los mulatos (lo dice
por Pimienta). Monlogo de Leonardo donde explica lo que siente por Cecilia
(pasin) y por Isabel (cario, admiracin, tal vez, respeto).- O yo no me he hecho

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entender o tu no me entiendes Diego. No habiendo puntos de comparacin bajo
ningn concepto entre las dos mujeres, no puedo querer a la una como quiero a la
otra. La de all me trae siempre loco, me ha hecho cometer ms de una locura y
todava me har cometer muchas ms...Con todo, no la amo, ni la amar nunca,
como amo a la de ac. Aquella es toda pasin y fuego, es mi tentadora, un diablito
en figura de mujer, la venus de las mulatas. No me ha pasado nunca jams por la
mente casarme con la de all ni con ninguna que se le parezca, y sin embargo, aqu
me tiene que me entran sudores cada vez que pienso que ella puede estar
coqueteando ahora mismo con un pisaverde o con el mulato msico. La de la
Habana ser mi Venus citera, la de Alquzar mi ngel custodio, mi monjita Ursulina,
mi hermana de la caridad. Pero dice que s se casara con Isabel porque es la mujer
que debera buscarse como esposa.
Escena de la despedida que le dan los esclavos a Isabel que la idolatran. Ante esta
escena de demostracin de cario, Isabel rompe en llanto. Y Leonardo dice, alto
para que Pedro lo escuche, que falta hara aqu un buen cuero.
Captulo III
Dulce Cuba! En tus seno se miran
en el grado ms alto y profundo
las bellezas del fsico mundo
los horrores del mundo moral.
Jos Mara Heredia.
Narra el viaje de los cuatro jvenes al ingenio La Tinaja, propiedad de los Gamboa.
Descripcin topogrfica de un sitio llama Vuelta Abajo en Cuba. El narrador hace
una reflexin crtica sobre la esclavitud. Pequeo incidente porque Isabel no quiere
que le peguen a los caballos.
Se habla de dos cubas: una risuea en el lado Sur donde estn los cafetales y otro
del lado Norte que es tan lgubre que parece otra tierra, es donde estn los
ingenios azucareros. All hay ms opresin que en el resto de la isla.
(Azucar/Poder/Literatura: las dos Cubas, la grande y la chica)
Llegan a la tranquera y no est el Taita. Leonardo se enoja, no quiere abrir l la
tranquera, quiere que aparezca el negro. Si est vivo tiene que abrir la tranquera.
Le dicen Caimn, tiene fama de brujo.
Dice que lo va a hacer trabajar a patadas, e Isabel se horroriza del trato a los
esclavos por parte de Leonardo. En su interior se arrepiente de haber sido tan
grosero, pero en vez de disculparse comienza a difamar otra vez al calesero.
Captulo IV
Lo ms negro de la esclavitud no es el negro.

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Jos de la Luz Caballero.
Descripcin del soberbio ingenio La Tinaja. recibimiento de los viajeros por parte de
los Gamboa y otras personas amigas. Descripcin del banquete que transcurre a la
tarde y termina con la cada del sol. En una conversacin entre los hombres sobre
unos esclavos que se fugaron, don Cndido deja traslucir sus conocimiento sobre
etnologa africana: qu raza de negros era ms trabajadora o haragana, por
ejemplo. Termina la escena cuando Moya, el esclavo de doa Rosa, ve venir a lo
lejos al mayoral.
Los negros se estn fugando los ingenios, situacin de crisis. Se fugan cuando se
incorpora la mquina de moler caa.

Captulo V
Limpio soy yo y sin delito
Por cuanto ha hallado achaques contra m, por eso me ha tenido por enemigo suyo.
Ha puesto en un cepo mis pies,
ha guardado todas mis sendas.
JOB
Aparece en el Ingenio Mara de Regla y habla con Adela, la seora y fue a buscar al
mdico para Pedro, un negro que atraparon y est todo mordido por los perros. Le
dice que Rosa le ha prohibido acercarse a la casa. Horrible escena de la formacin
de los esclavos donde el mayoral reparte latigazos a diestra y siniestra, para que
terminen de formarse. Si as es como se ha razonado en todos tiempos y pases
podra esperarse que fuesen una excepcin a esta regla general los seores del
ingenio de la Tinaja? De ninguna manera. En su opinin, como en la de la mayora
de los amos, no era el negro la cosa de la que habla el derecho romano. Haba
bastante diferencia. Para ellos, que entendan por derecho nicamente aquello que
no torca el cumplimiento de sus pasiones y caprichos, el hombre-cosa de la antigua
Roma tal vez no pensaba, era una mquina de trabajo,; al paso que el hombre-cosa
actual, estaban plenamente convencidos, pensaba al menos en tres cosas: en el
modo de sustraerse al trabajo, en quemarse la sangre a su detentor y en obrar
siempre en oposicin a sus miras, deseos e intereses.
Para el amo en general el negro es un compuesto monstruoso de estupidez, de
cinismo, de hipocresa, de bajeza y de maldad; y el solo medio de hacerle llenar sin
murmuracin reparo ni retraso la tarea que tiene a bien imponerle es el de la
fuerza, la violencia, el ltigo. el negro quiere por mal, es dicho comn entre los
amos.
Luego aparece un viejo esclavo, Goyo, a pedirle el perdn para los prfugos. Rosa le
dice que se los dar. Su esposo est molesto porque le pidieron a ella y no a l, ya

43
que el ingenio es una herencia de Rosa. Entonces discuten, Rosa alega que dio su
palabra y que estar mal con su conciencia si no la cumple. Su esposo le dice que
eche todas las culpas sobre l.
Leonardo y las seoritas, vuelven de ver a Pedro en la enfermera. Leonardo refiere
que Pedro no lo reconoci como amo y que quera ver a Cndido y que su estado no
era tan grave. Todo esto se contrapone a las impresiones de las seoritas. Aparece
la descripcin: Jesucristo de bano en la cruz. Ellas lo siente como un espectculo
digno de conmiseracin y respeto.

Captulo VI
Los negros . Oh! Mi lengua se resiste a formular de su miseria el nombre
D.V. Tejeda
Liborio, el mayoral, castiga a los esclavos prfugos, los pobres piensan que Doa
Rosa los va a perdonar. Los prfugos vuelven a entrar en el ingenio a hurtadillas.
Escena del castigo a los jvenes esclavos Julin y Tomasa. A doa Rosa la
despiertan los latigazos y le dice a su marido que el mayoral ya se est pasando y
qu pensarn las visitas de ellos, que son unos verdugos, etc. Sean o no malos los
negros en general y los nuestros en particular, la verdad es que Liborio no para la
mano desde ayer y si esto hace estando nosotros aqu qu no ser cuando
estamos lejos? Crucifica vivos a los negros.
Hablan sobre el casamiento de Isabel cndido y doa Rosa.
Luego Rosa dice que aunque Isabel sea muy buena, no hay mujer que le parezca
digna para su hijo.
rosa dice que Liborio va a acabar con los negros y con irona Cndido le dice que
eso no se puede porque el frica est llena, as que es imposible. - Te estn
matando los negro y tu no haces nada!!! Como si no costaran dinero!
Le dan ropas nuevas a los esclavos por ser Pascuas.
Doa Rosa hace que le saquen a los esclavos los grillos por ser Pascuas.
El narrador describe los sentimientos de Isabel: por qu quiero yo a Leonardo?
Qu hay en comn entre mis ideas y las suyas? Llegaremos alguna vez a
ponernos de acuerdo sobre el trato que ha de darse a los negros? Suponiendo que
sobre este particular cupiera concordancia entre nosotros, me resignara a seguirle
a este infierno? Y siguindole, vera yo cul doa Rosa, con impasibilidad, los
horrores e injusticias que aqu se cometen da y noche impunemente?
Doa Rosa libera a los castigados y los libera y parece que con esto, la seora se
gan la aprobacin de negros y blancos. Pero Adela le pide a su madre que perdone
a Mara de Regla y ella se enoja y le dice que no.
Captulo VII

44
En dnde pues ests ahora mi esperanza?
A lo ms profundo del sepulcro descendern todas mis cosas
Crees t que siquiera all tendr yo reposo
JOB

Descripcin de la mquina y recelo de los negros hacia ella. Temor. 1 molienda de


la mquina a vapor. Pedro se suicida ahogndose con su propia lengua. Asfixia por
causa mecnica. Mara de Regla no puede salvarlo. Todos los caballeros van a ver
el cadver.
Mara de Regla cuenta cmo fue: La precisin y claridad de las pocas palabras
vertidas, junto con el acento argentino y medido de su voz, pregonndola como
mujer de talento y de algn trato social, le ganaron desde luego la atencin de los
circundantes. Da a entender que Pedro se suicid por la furia y el pesar que le
causaron los latigazos a sus compaeros de fuga. Sobre todo a Julin que era su
ahijado. Antes de que Pedro se suicide, lo que fue la causa, entr Liborio, dijo que lo
echaron pero que antes de irse l o el nuevo mayoral, cuando Pedro se mejorase le
daran un novenario (castigo a Pedro).
Los jvenes van a cabalgar al bosque y encuentran a un compaero ahorcado:
Pablo. En el paseo tambin se cruzan con los negros que llevan el cadver de Pedro
al cementerio.
Escena entre doa Rosa y Leonardo, ella intenta convencerlo que debe casarse lo
antes posible con Isabel. Le cuenta que ha llegado la noticia desde la Habana que
Dionisio ha desaparecido, que se ha llevado la ropa de su amo. Dios me perdone,
pero merecen que lo quemen vivo por la ingratitud a sus amos tan queridos
(ambigedades de doa Rosa).
Captulo VIII
Ay del seor que sus vasallos deja
al cielo remitir su justa queja! Lope de Vega.
Escena entre el maestro de azcar y Leonardo. Donde este ltimo intenta
descalificarlo a los ojos de Isabel porque ella le tom simpata. Relato de Mara de
Regla a las muchachas. Largo monlogo de Mara de Regla que describe cmo es la
vida de las mujeres esclavas, cuenta su propia vida, y cuenta que don Cndido le
dio a criar una nia, que ella no sabe quin es, pero s que fue este hecho el que
desat sus desgracias. Narra su llegada al ingenio, donde el mayoral de ese
momento le dio la bienvenida a puro cuero y que era la primera vez que le pegaban
con el ltigo. Luego cuenta que todos los hombres del ingenio le ofrecan la libertad
a cambio de su cuerpo, ella solo accedi con el carpintero y de all naci Tirso.
Cuenta que Liborio fue el ms terrible de sus enamorados, que le dio tanto cuero,

45
que le dej la piel marcada, se la hace tocar a Adela. Todas las seoritas estn
impactadas.
Captulo IX
Por sorda y ciega haber sido
aquellos breves instantes
la mitad diera gustosa
de sus das miserable.
El duque de Rivas.
Mara de Regla va a empezar a relatar la historia de la nia por la cual Cndido le
solicit que fuera su nodriza. En un momento del relato cuenta que la nia era
blanca e igual a Adela cuando la vea en la casa cuna. Cuenta que a la nia la
bautizaron con el nombre de Cecilia Mara del Rosario Valdes. Cuenta que cuando
fue a la casa de Chepilla y le mostraron a la nia a Charo, esta la quiso ahorcar y
tuvieron que quitrsela de las manos y amarrar a Charo a la cama. Cuenta tambin
que vio a Chepilla hablar con un caballero por la ventana del que se solo vio un
sombrero a la moda de la poca y que de ese caballero escuch el principio del
nombre: Don Can. Cuando las nias le preguntan quin cree ella que es l, ella
responde que no puede opinar y que las nias se olvidan que lleva siempre las de
perder el esclavo que sospecha de sus amos. (Con esto se pisa sola, puede ser a
propsito o no). Carmen se enoja. Dice que la disculpen, que se equivoc, que se
zaf la lengua, que no quiso, que quera decir blancos y no amos.
Ah cuenta que ella empez a sospechar del amo, pero que estando en casa de
Chepilla nunca vio quien era el hombre que se apeaba en la casa. Cuando un da
Chepilla la encuentra hablando con Dionisio, la echa.
Relata sus sentimientos al tener que criar una hija ajena, mientras su propia hija era
descuidada bajo el mismo techo. cuenta del da en que la encontraron
amamantando a Adela y Dolores. Luego fue mandada al ingenio.
En eso entra Rosa y entonces Adela le ruega a su madre que la perdone. Rosa dice
que la perdona y que la dejar volver a La Habana. Pero no a servirle, puesto que lo
hace de mala gana, y que lo que har es darle un papel para que se alquile por su
cuenta.
CUARTA PARTE
Captulo I
Del contrario el pecho roto
Laza ya de sangre un ro
Duque de Rivas

46
Dionisio no muri. El narrador presenta a un nuevo personaje que es un negro
medio delincuente, llamado Malanga, que lo socorri cuando lo encuentra tirado en
la calle. Pide alcohol en la taberna de un cataln. Luego le recomienda a un maestro
zapatero para trabajar con l. Dionisio ya no est dispuesto a ser esclavo de
naides.
Es el que le haba robado a Leonardo el reloj.

Captulo II
Ille dolet vere qui sine teste
dolet.
Verdadero es el dolor el que sin testigos llora.
Juli (Marcial)
Se vuelve a la escena de lo que ocurre luego de que Pimienta hiriera a Dionisio. Hay
una descripcin muy lcida de los sentimientos de Cecilia al volver del baile. Al
estar ella tan enamorada, no hay fiesta, ni msica, ni bailes, ni gente, que pueda
hacerle mitigar el dolor por la ausencia del hombre que ama. Chepilla tiene fiebre y
siente que le ha llegado la hora. Cecilia va a lo de Montes de Oca y se encuentra
con la mujer del mdico, que est loca y esta muy celosa. Se llama doa Agueda
Valds. La interroga. Pero cuando Cecilia le dice su nombre le hace pasar, y cuando
estn hablando llega el marido y casi le dice Cecilia Gamboa. Finalmente se
Josefa muere y no le puede decir a Cecilia Leonardo es su hermano. Es tu tu tu tu tu
tu tut...t.t caput.
Cuando la procesin va al cementerio, por casualidad aparece Malanga y es
apresado por Tond. La ltima escena se centra en Pimienta al ver el dolor de
Cecilia.

Captulo III
Qu es la vida?
Por perdida ya la di.
Cuando el yugo del esclavo
como un bravo sacud.
J. de Espronceda.
Vuelven los Gamboa a la Habana y lo primero que hacen es despachar el papel para
que Mara de Regla consiga trabajo con otros amos. Luego Rosa se ocupa del caso
de Dionisio. Lo interroga al mayordomo. Le dice que saque un aviso en el diario.
Tond se aparece en la casa y se ofrece a encontrarlo. Para esto, Mara de Regla, a

47
la vez que busca trabajo, lo busca a Dionosio. Dolores le avisa a Mara de Regla que
Tond est buscndolo. Va a la feria y conoce a Genoveva. Una vendedora
ambulante y pasan juntas por la casa de Cecilia Valdes a donde Genoveva va a
vender. Genoveva es la mujer del padre de Malanga. Hablan de cmo fue prendido
Malanga en el entierro de Chepilla y Mara de Regla pregunta si Chepilla tena una
nieta.
Cuando Mara de regla la ve a Cecilia, piensa que es Adela porque es
idntica. Genoveva le dice que no, que se llama cecilia. Mara de Regla piensa
que es mejor callar. (ahora, aunque negra y esclava, s tiene algo que perder. La
perdonaron, y le permitieron regresar a La Habana) Mara de Regla y Genoveva
reconstruyen la historia por la cual Dionisio fue ayudado por Malanga. Dionisio mata
a Tonda.

Captulo IV
Qu soar con el que adora,
y qu sufrir cuando tarde,
y qu temer cuando llega,
y qu llorar si se marcha?
Velardo
Se reencuentran Leonardo y Cecilia. Cecilia le hace a Leonardo un hermoso retrato
de la personalidad; y adems le cuenta el episodio del baile con Dionisio Jaruco.Y
tambin le cuenta que su padre Cndido es quien le pasa la mesada a travs de
Montes de Oca. Pero aun as los jvenes no ven la verdadera relacin entre los
hechos. Llega Nemesia, los interrumpe. Nemesia va a hablar con Pimienta, le
cuenta que volvi Leonardo, pero le dice que aun hay esperanzas.

Captulo V
El que excusa la vara, quiere
mal a su hijo; y el que lo ama
con muchas varas lo corrige.
Proverbio
Cndido quiere separar a Leonardo y a Cecilia. Y para eso se entrevista con el
alcalde y le pide que haga algo por su hijo, es decir que haga con Cecilia, que lo
distrae de sus obligaciones. Primero el alcalde se niega, dice que no ve delito. El
Alcalde le dice que se lo prohba l ver a la Valds, Cndido dice que no puede
porque su madre se entromete. Luego logra convencerlo alegando la cuestin del
casamiento prximo que se podra ver perjudicado. Que encierren a Cecilia por un
aos en Las Recogidas. Convento en el Barrio de san Isidro. Lo manda a ver a

48
Cantalapiedra para que haga el documento.OReilly es el alcalde. Gamboa pide no
aparecer en el documento. Gamboa lo pide por la paz y la felicidad de la familia.

Captulo VI
Querer estorbar el paso
a dos que quieren bien
es echarle lea al fuego
y sentarse al verlo arder.
Cancin Popular.
Leonardo alquila una casa para Cecilia y se ocupa el mismo de amueblarla y poner
en ella todo lo necesario. La va a buscar a la casa de Nemesia y ella le dice que vino
a buscarla el comisario. Leonardo va a buscar a Cantalapiedra para que le diga
dnde est cecilia. No lo encuentra en su casa. Va a la crcel y se encuentra con
Jaruco (Dionisio) que est preso. Dionisio no se hace cargo de ninguna acusacin,
evadiendo con su discurso todo por lo cual lo acusa Leonardo. Le dice que a Cecilia
no la han llevado all. Vuelve Leonardo a lo de Cantalapiedra y se entrevista con l,
sin sacar ninguna informacin, salvo que el arresto fue ordenado por el alcalde O
Reilly. De ah va a la pera, donde aquella noche haba una funcin, a buscar al
alcalde (que era supuestamente amigo suyo). Le pregunta de qu la acusan a
Cecilia. Le contesta, que slo el de quererlo demasiado. Leonardo lo acusa de
arbitrariedad, y dice que la va a defender. O Reilly le dice que no va a lograr nada,
que se lo pidi su padre, y que esas relaciones amorosas desdoran sin duda a un
joven que ha de ser conde antes de mucho. Leonardo le cuenta que toda su vida
su padre ha estado cerca de Cecilia, sin saber por qu. El alcalde le dice que su
padre y l hicieron bien en encerrar a Cecilia en Las Recogidas hasta que l se case.
Captulo VII
El mayor monstruo, los celos.
Caldern
Escena entre doa Rosa y Cndido. l le cuenta los pormenores sobre lo que sucede
entre Cecilia y Leonardo. Ella le dice que su hijo est padeciendo por amor y teme
que se enferme. Y que cuando le dijo que estaba en camino su ttulo de conde
desde Espaa, le dijo que la nobleza comprada con la sangre de los negros que t
y los dems espaoles robaban de frica para condenarlos a eterna esclavitud, no
era nobleza, sino infamia, y que miraba el ttulo como el mayor baldn (asomos
antiesclavistas y separatistas de leonardo, que dan cuenta de cierto cambio
generacional y del criollismo, que sin embargo son solo impulsados por la pasin y
sin mayor fundamento. Parecen ms bien gestos de rebelda, teniendo en cuenta

49
que l es el amo blanco que ms castiga a los negros durante la novela). Cndido y
Rosa deciden comprarle una casa a Leonardo, la casa de Soler.
Leonardo le cuenta a su madre lo que est pasando, y la convence de ayudarlo,
yendo contra lo dispuesto por Cndido. Rosa se compromete con su dinero y su
influjo, a liberar a Cecilia, bajo tres condiciones: 1. que estudiara hasta graduarse,
2. que se casara con Isabel, 3. que aceptara el palacio que le regalan.
Leonardo y Rosa le piden ayuda a Mara de Regla. Ella se disfraza de vendedora de
frutas y logra hablar con el guardia del convento.. Como ste le tiene aprecio a
Cecilia, le pasa los mensajes de Leonardo. Hasta que la astuta mujer (Mara de
Regla), logra entrevistarse con Cecilia, y la reconoce por un tatuaje en la piel, de
media luna, que le haba hecho Chepilla de beb. Mara de Regla le cuenta que la
conoce, que la amamant. Le dice que ella fue la causa principal de sus desgracias.
Le cuenta su destierro y la crcel actual de Dionisio. Ay de mi, que sin haberle
hecho mal a nadie, todos me caen encima. Mara de Regla le dice que es criada de
Leonardo, y que ella se parece mucho a Adela. Sugiere que son hermanos, que
estn en pecado mortal por amarse. Cecilia sigue pensando que Leonardo va a
cumplir su palabra de contraer matrimonio con ella. Mara de Regla la interroga: le
pregunta si est enferma, se sugiere un posible embarazo. Qu desgracia!!
Logran sacarla, con dinero de doa Rosa.
Leonardo se recibe de bachiller.
Se va a encontrar con Isabel, que sigue disgustada y nauseabunda por las escenas
violentas en el ingenio. Piensa que casndose va a poder cambiar la situacin del
ingenio.
VUELA EL TIEMPO. Cecilia tiene una hermosa nia. No le agrada a Leonardo, le cae
la responsabilidad encima: aquella no era su esposa, mucho menos su igual. Podra
presentarla sin sonrojo, maguer que bella como un sol, en ninguna parte? No haba
l descendido tanto por la cuesta suave del vicio, que hiciese del San Benito gala. Al
amor hizo, en breve, lugar la vergenza . Cambio en la actitud de Leonardo para
con Cecilia. Ella se pone celosa. La visita cada vez menos, era cada vez ms fro.
Explcase la extrema conducta de Leonardo con Cecilia, por la grande influencia
que sobre l influa su enrgica madre.
Mara de Regla le cuenta toda la verdad sobre el nacimiento y crianza de Cecilia
Valds.
Doa Rosa manda a Leonardo a casarse con Isabel. Arregla todo para el
casamiento.
Se entera Cecilia del casamiento, y le pide a Pimienta que ese casamiento no se
efecte. Antes de que se vaya, le grita A ella! A l no!! Pero Jos Dolores no
escucha.
Pimienta apuala a Leonardo, en el corazn, cuando iba a casarse con Isabel.
CONCLUSIN

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Doa Rosa hace encerrar a Cecilia en Paula por un ao por haber sido cmplice del
asesinato de su hijo. All Cecilia se reencuentra con su madre, y sta la reconoce en
un arrebato de razn antes de morir.
Isabel se hace monja.
A Dionisio se lo condena por el asesinato de Tond. y el clebre D. Miguel Tacn le
destin al presidio de la Habana para la composicin de las calles (Trabajo
forzado).

SCHULMAN
PROLOGO
Cuba en 1830. Crisis de un pas al que ya le pesaba la esclavitud. Nacimiento de un
pensamiento criollista reprimido y censurado por el rgimen colonial. Aparece una
dimensin cubana diferente de la espaola de la colonia.
Los voceros intelectuales de la clase de los azucareros criollos Delmonte y Saco.
Delmonte propone la lealtad total a Espaa. Son reformistas que quieren dejar de
ser colonia espaola, para ser directamente Espaa en Cuba. Villaverde no suscribe
a esta lealtad pero dej constancia de la situacin lastimosa en el captulo XI de CV.
Hay cierta crtica por parte de Villaverde a una idea de reforma que sea intelectual y
no poltica, como si fuese una idea reformista distanciada. Ya que no eran
revolucionarias las ideas de Saco y Delmonte, no los llevaran a usar la espada.
Sinti este grupo el peso de la censura. Circulacin de literatura oral y manuscrita,
muchos de los textos no llegaron nunca a imprimirse en Cuba. No es el tema de la
esclavitud el nico cultivado por los delmontinos, pero s el que ms les preocup
orientados al costumbrismo literario, neoclasicismo en verso, el realismo en el
relato y las ideas morales del cristianismo. Escamotearon la violencia o la rebelda
abierta, prefirieron reformismo a la revolucin. El principio esttico ms en armona
con su ideologa conservadora era el regusto costumbrista de pintarse a s mismo, y
el propsito de corregir ciertos errores sociales, ciertas costumbres en beneficio de
la misma clase. No perseguan el fin de la esclavitud sino la supresin de la trata,
porque amenazaba con acrecentar la poblacin negra de la isla, sin que hubiera las
correspondientes ventajas econmicas.
Y en tal ambiente de crisis germin la semilla que con el tiempo produjo la novela
cubana antiesclavista y la social de Villaverde. Con fidelidad costumbrista y un
realismo clasista retrataron tanto las circunstancias como las consecuencias del
cncer del colonialismo y de la institucin de la esclavitud.
Caso de una obra cuya gestacin dur ms de cuarenta aos. Con dos versiones
primitivas y truncas cubanas y una versin definitiva publicada en el exterior. La
primera versin cuento breve de 26 pginas, publicados en dos entregas en la
revista Habanera Siempreviva en 1839. El redactor alude a la existencia de una

51
obra extensa de la cual las pginas de la revista seran solo un boceto. En la
primera versin supo diagnosticar el ambiente nocivo de la ciudad de la Habana.
Aun evitando la censura, no puso cualquier comentario de signos negativos. Cautela
en sus palabras liminares. recursos de la anttesis y el contraste. Y el principio del
determinismo en el doble plano de la historia: individual y social. El epgrafe
subraya los temas de la soledad, la voluntad libre y el azar en la vida de Cecilia.
Preside la estructuracin de la obra y de los temas el principio determinista,
manejada como subterfugio por Villaverde y los de su generacin para encubrir una
actitud critica frente a las lacras sociales. Su uso le resta cierto desarrollo libre al
personaje principal, pero no necesariamente profundidad psicolgica. El
determinismo le sirve al autor para construir un esquema ideolgico, el del
estancamiento de una vida nacional cuya trgica realidad limitaal individuo y
determina su sino. De una sociedad esclavista y esclavizadora ser Cecilia la
vctima de la novela definitiva.
La segunda versin de esta novela es de 1839. Ocho captulos en un solo tomo.
Proyecto social ms complejo, mayor nmero de personajes, abundantes
descripciones fisionmicas y toponmicas, en apoyo del tema costumbrista y por fin
un argumento sentimental ms intrincado. En esta versin faltan las observaciones
filosfico morales de la sociedad. Epgrafe: tambin la hermosura tiene la fuerza de
despertar la caridad dormida (Cervantes). Opta entonces por restringir los
parmetros sociopolticos de su narracin, quizs por razones polticas. Hay en esta
versin una mayor conciencia de la presencia de lectores de toda clase, un
concepto ms desarrollado de la tcnica narrativa, novedoso en la poca en Cuba.
Aunque costumbrista, V. no se considera cronista ni de la Habana ni de su pas.
Hace la defensa de la autonoma sociolgica de sus personajes. El asunto racial est
en forma ms disminuida y neutra en esta versin. El enfoque no es social. No poda
serlo por la censura, sino individual, de fundamento calculadamente determinista y
de ndole moral.
La versin definitiva dista mucho de ser una alegato en contra de la institucin de la
esclavitud o en favor de la supresin de la trata. Es ms bien la obra de un exiliado
de ideas separatistas, y cn concepto de la realidad sociopoltica y artstica que ha
sufrido los embates de una experiencia dolorosa. se distingue de las anteriores en
que sobrepasa los lmites del marco sociopoltico de estas, influidas y de
delimitadas por la vida colonial represiva y vaco cultural de la isla. Desde Nueva
York doble lejana: temporal y sociocultural, con un doble ritmo: el del plano
individual y el de la colectividad. Se desarrollan los sucesos de la versin definitiva,
superando el proyecto casi exclusivamente sentimental de 1839. Y dotando a la
novela de una perspectiva determinista, sociopoltica y moral sin tapaduras.
Villaverde comparte la esttica predominante de su generacin respecto a la
funcin sociomoral del arte realista y costumbrista. Como ellos deseaba mejorar la
realidad.

52
En las obras antiesclavistas de circulacin manuscrita es necesario ver en la
naturaleza del esclavo negro el reflejo de una multitud de fuerzas y corrientes.
Algunas de ellas contradictorias en apariencia: la incipiente preocupacin
econmica de la sacarocracia ilustrada por la devaluacin de la mano de obra
esclava frente a los avances tcnicos forneos y a la vez el alza del precio del
esclavo creado por el trfico ilegal despus de 1820; el deseo de muchos sectores
de la sociedad de parar el crecimiento de la poblacin negra; las ideas humanitarias
de los intelectuales influidas por las ideas iluministas del siglo XVIII, la moral
cristiana y los principios ticos del eclecticismo.
El retrato del negro dcil, bondadoso y vctima del sistema convive con la idea del
contagio funesto. Villaverde, pese a la lejana, no se libr de los prejuicios raciales
de su poca. El deseo de ver acabado el sistema de esclavitud en la isla, ni en l, ni
en sus coetneos (con la excepcin de Mart el ms capo) atenuaba las ideas
peyorativas sobre los negros.
El racismo de Villaverde no es de base rencorosa, se trata ms bien de un prejuicio
racial de reflejo concebido en trminos de una posible movilidad social de negros y
de pardos. En CV encontramos referencias a las adopciones blancas y la expresin
de lo que fue una realidad social, el sincretismo racial.
Delmonte ve a la sociedad de una forma ms esttica que Villaverde, por lo cual la
novela C.V. complejiza las ideas de movilidad social en la escala en consonancia con
un sincretismo racial.
Contexto sociopoltico de crisis: dirigentes de la cultura cubana de la poca
proponen reformas polticas y modificaciones econmicas del sistema esclavista en
proceso de caducidad. Las aspiraciones reformistas de los literatos constituyen una
relacin consolidada de clase con la sacarocracia y una defensa de ella frente a la
Espaa colonial.
Villaverde captaba la dinmica nacional en trminos de anttesis, frente a los
criollos y los jvenes intelectuales, la apata de Leonardo Gamboa, aristocracia que
compra sus ttulos y que es ocioso. En las revistas y obras de este perodo se
trasluce un anlogo ambiente de crisis, de anhelada renovacin de expectacin y
tensin. Segn Rama, es en el siglo XX cuando la novela adquiere su requisita
autonoma la cual asegura el establecimiento de una forma literaria ajustada a la
cosmovisin de los sectores medios emergentes y la creacin de un proyecto
cultural opuesto a los valores establecidos. Para Schulman, CV es una excepcin,
retrata esos sectores medios emergentes aparecidos en Cuba antes del siglo XX.
Con estos sectores medios, preburguesa, en mente, ms los gobernantes y
militares espaoles de la isla, los negros libres, los pardos y los esclavos, Villaverde
construye su caleidoscopio social y capta algunos de los momentos ms conflictivos
de la etapa esclavista y colonial (1812-1830), los cuales revelan un cuadro social de
lujo carcomido, una sociedad carente de una tica y de una moral cristianas.
Historiador, costumbrista, lingista y novelista, Villaverde maneja la creacin como
descripcin, evocacin e insurreccin cuyo proyecto orientador revela la

53
ascendencia del concepto de la historia como filosofa. Sigue las ideas de Hegel y la
admiracin de los literatos espaoles dedicados a los estudios histricos.
En varias ocasiones el novelista insiste sobre el elemento verdico como base de su
historia. Enlaza a la filosofa con la historia y la sociedad. Villaverde se sirve de las
tensiones y emociones de las clases emergentes de la sociedad cubana: negros,
mulatos, criollo, espaoles, esclavos negros, negros libertos. A estas divisiones
sociales, raciales y econmicas hay que agregarles las diferencias entre el
terrateniente del cafetal, esclavista benigno, y el del ingenio, cruel desptico
irracional; la administracin colonial, inepta y represiva, y las aspiraciones criollistas
de los intelectuales, y los vagos flcidos anhelos de la nueva generacin.
El novelista tiende a expresar en forma alegrica los atributos sociotnicos y
econmicos de la colectividad en los personajes individuales y a utilizar el ncleo
familiar y sus miembros individuales para representar los valores colectivos. La
familia sirve para simbolizar la moral en declive de una sociedad condenada y sin
esperanzas de la obra reparadora de la nueva generacin. Pero Villaverde rebasa
los lmites de una sola familia, adems ofrece abundantes pinturas de los barrios de
la Habana, de un cafetal y un ingenio, las fiestas y bailes, el centro urbano, las
casas pobres, la sastrera, la universidad.

SANCHOLUZ
ESPACIOS Y CUERPOS EN PUGNA. SOBRE CECILIA VALDS DE CIRILO VILLAVERDE.
El espacio, dotado de un fuerte contenido semntico, habla indirectamente de los
personajes y contribuye metonmicamente a su definicin (novela realista
decimonnica).
Esto es lo que ocurre con el personaje central que da nombre a la novela, la mulata
que pasa y se pasea por las calles habaneras, deambulando libremente por la Loma
del ngel, caracterizada ambiguamente por el narrador como peregrina o como
vagabunda. Sus continuos desplazamiento revelan que, por el reverso de las
nociones espaciales como borde, lmite o frontera, se instauran otras divisiones
sociales y tnicas complejas, en un momento histrico de Cuba donde se
vislumbraba la posible emergencia de un proyecto nacional.
Idealizacin romntica de la belleza de Cecilia, una mirada escrutadora que lee en y
sobre el cuerpo de la mujer.
El ojo conocedor del narrador funciona como ojo vigilante que regula, limita,
demarca los espacios sociales por donde circulan sujetos que son percibidos
fundamentalmente como cuerpos. En la novela, la proliferacin descriptiva de los
espacios parece suscribir a una taxonoma social que en muchas ocasiones
representa tambin su lmite: los bordes son porosos, tienen fisuras que revelan la
convivencia cotidiana de grupos heterogneos, especialmente en lugares abiertos,

54
pero tambin hay espacios interiores que se representan como espacios de
consolidacin de determinados grupos. Por ejemplo, los bailes de cuna. El narrador
se esfuerza por aclarar que los espacios de pertenencia que trazan los blancos y los
negros estn bien deslindados, aunque son meramente formales, pautan una
convivencia compleja, que la unin sexual entre ambos sectores desbarata, no sin
conflictos.
El cuerpo deseado y deseable de Cecilia representa simblicamente los conflictos
sociales de estas relaciones intertnicas.
(en esta parte recupera mucho de lo que dice en los toricos)
Dos mquinas, de vapor y de tortura (en el ingenio).
Los esclavos pugnan por escapar del espacio opresivo, para dejar de ser solo
cuerpos y transformarse en sujetos libres.
No es casual que Villaverde publica su novela en una fecha 1882, no tan distante de
la posterior abolicin de la esclavitud en 1886, momentos en que empieza a
resquebrajarse el orden jurdico y simblico de la esclavitud.
Podemos leer en Cecilia Valdes, la representacin no exenta de conflictos y
ambivalencias de la emergente nacin cubana; atravesada por los efectos de
esclavitud y la heterogeneidad tnica, como un intento de contener las profundas
contradicciones internas del pas. Los espacios de la novela no solo enmarcan
acciones, episodios, personajes o refuerzan la verosimilitud de los narrado, revelan
adems el complejo entramado de una sociedad dramticamente estratificada,
social y tnicamente; en un momento histrico en el cual Cuba, atravesada por su
situacin colonial, por el esclavismo, la trata, la economa de plantacin pugnaba
por construir su lugar como nacin hispanoamericana.

GELPI
EL DISCURSO JERRQUICO EN CECILIA VALDES
La poblacin heterognea ha sido en todos los tiempos uno de los mayores
obstculos para la prosperidad de los paises que la han admitido: porque elementos
tan discordes carecen siempre de la unidad y simpatas que forman la fuerza y
nervio de una nacin. (Superintendencia Cubana en 1845)
La lectura que se basa en la corroboracin en el texto de lo que se produjo en la
historia cubana del siglo XIX no tiene en cuenta cmo se organiza en la novela todo

55
el material histrico. Cabra por lo tanto ahondar en la voz narrativa del texto en
relacin a las jerarquas que esa voz establece.
Topografa poltica: los vnculos as como las gradaciones que establece el narrador
entre los espacios representados, la lengua o enunciacin de los personajes y su
anatoma. Esta topografa novelstica, remite ante todo al temor que tenan los
intelectuales, as como otros sectores de la sociedad cubana del siglo XIX ante el
crecimiento de la poblacin negra y mulata de la isla. Las novelas
antiesclavista cubanas beneficiaran en ltimo trmino a los sectores blancos de la
sociedad cubana, al fomentar reformas sociales y econmicas. (un chabn). En
Ceci encontramos una de las primeras etapas de un tipo de escritura
propiamente latinoamericana: aquella que firmada por los sectores
letrados incorpora y manipula el habla y la cultura de los sectores
populares no sin un cierto grado de paternalismo.
La jerarqua lingstica: lengua civilizada, lengua bastarda.
Hay en la novela dos rdenes de lengua que estn claramente delimitados: por un
lado, se encuentra la escritura correcta, propia y culta del narrador, y por el otro,
la oralidad incorrecta, inculta, brbara o salvaje de otros personajes que presenta y
caracteriza esa voz narrativa, en particular, los personajes negros y mulatos.
Temor a los sectores populares y un claro deseo de subordinar y distanciar su habla.
En Ceci la subordinacin del otro se advierte en la diferencia de rdenes lingsticos
que constituye a a su vez una de las marcas ms claras del paternalismo jerrquico
de la novela. Fuera de la ley o de la norma ligstica.
La topografa textual
No es casualidad que ese lenguaje callejero se inscriba a la vez que se lo inmoviliza
en Cecilia pues en la novela proliferan los espacios domsticos cerrados. La voz
que narra Ceci se caracteriza por su agorafobia. En Ceci las calles de la
Habana figuran como un espacio peligroso: como lugar de encuentros, choques y
conmociones, tanto fsicos como verbales. Son tambin un espacio asociado con las
pasiones incontrolables.
Oralidad y gradacin racial
Uso de las bastardillas, marcan la oralidad del otro en la calle, son un indicio de
realismo, del deseo de reproducir fielmente el habla; pero tambin la bastardilla
constituye el espacio en el cual se contiene o reprime una oralidad bastarda. A la
vez que se subraya esa oralidad que hace falta corregir, como algo defectuoso, se
suele subrayar algn rasgo fisionmico de los personajes negros o mulatos. A la
carencia de una lengua correcta, le corresponde una carencia corporal,
concretamente una desproporcin fisionmica. Hablar mal, sugieren muchos textos
decimonnicos es una enfermedad que se lee en el cuerpo, en la anatoma. Se
puede afirmar que mientras ms proximidad tenga su personaje a frica, ms
bastardillas va a utilizar el narrador al reproducir su habla.

56
Mara de Regla, la excepcin o la regla?
En Ceci solo un personaje negro se aparta de la bastarda lingstica, al igual que
otras nodrizas Mara de Regla, constituye una figura mediadora y transgresora.
Es madre figurada o de leche de toda la gama racial que se representa en la novela.
Mara de Regla logra salir del ingenio despus de presentar un testimonio oral: una
autobiografa de esclavo que se organiza a partir de los temas de la separacin
familiar y los castigos sufridos en el ingenio. Sin embargo, al salir se ve atada al
papel, a la escritura que le da doa Rosa Gamboa, documento mediante el cual
podr emplearse en La Habana.
Mara de Regla es una espacio de conciliacin. Sin embargo, Ceci no es un texto que
celebra el mestizaje, la unin de las razas, todo lo contrario. Pimienta mata a
Leonardo al apualarlo en el mismo espacio que se podra asociar con la fraternidad
cubana: el pecho. La cuchillada de Pimienta, por lo tanto, no se puede desvincular
del seno de Mara de Regla: esa incisin invalida la posibilidad de leer en el seno de
la nodriza un espacio de conciliacin nacional.
En algunos momentos del siglo XIX cubano, que coinciden con la escritura de Ceci,
la poblacin negra se haba convertido en mayoritaria. No es de extraar, entonces
que los sectores blancos de la sociedad cubana, escribiesen su temor, su paranoia,
ante el incremento de la poblacin negra y mulata.
La osada y las pretensiones de igualarse a los blancos no resultan nuevas para el
lector de Cecii.
La mulata como espejismo
A pesar de que su habla es fundamentalmente correcta y su fisonoma parece
armnica, la caracterizacin de Cecilia no difiere en lo fundamental de la que se
emplea al presentar otros personajes negros y mulatos: peligrosa. Ese giro de Venus
a vengativa se explica si se tiene en cuenta que Cecilia ms que un personaje
completo o bien delineado es una especie de espejismo: se construye a partir de
una tensin entre el ser y el parecer. Cecilia parece blanca pero es mulata.
Vnculo entre anatoma facial y moral.
Se cri en la calle.
Ceci se contamina a travs de los labios, en pleno contacto con los rganos de la
oralidad. Si ahora volvemos a la primera fisonoma de Cecilia, se entiende el nfasis
que hace el narrador en los labios del personaje. A pesar de que su enunciacin es
correcta, los rganos de la oralidad de Cecilia, lindan con el peligro, representan
una variacin de la oralidad peligrosa: en este caso, el exceso de sensualidad. Lo
curioso es que el narrador lee esa voluptuosidad peligrosa, en el rostro de una nia
de apenas once o doce aos. Hay aqu un claro determinismo que se cifra en la
fisonoma.
El heterogneo rostro nacional

57
En la novela de Villaverde no hay una historia de amor que represente de manera
alegrica la unificacin nacional. Hay en cambio, una historia de amor que termina
en una especie de disolucin nacional. Presenta una antiutopa nacional. La
heterogeneidad fisonmica y racial en la cual insiste el narrador no est
desvinculada de la disolucin nacional.
Si bien el narrador la exime de la bastardilla lingstica, Cecilia tiene la bastarda
escrita en los labios.

OTTMAR ETTE
EL REALISMO SEGN LO ENTIENDO: SOBRE LAS APROPIACIONES DE REALIDAD EN
LA OBRA DE VILLAVERDE.
La cuestin de las iniciales.
En el prlogo de 1879 se plantea explcitamente una idea de representacin de la
realidad: se niega todo recurso de invencin y ficcin partiendo del precepto de
verosimilitud tal y como este aparece en la tradicin aristotlica, y al mismo tiempo,
se expone una concepcin del realismo que va ms all de la perseguida
verosimilitud.
Frente a la inverosimilitud propia de la ilusin literaria, se pretende la autenticidad
podramos decir, la identidad del texto presentado con lo fctico, con la vida y la
historia, reclamndose as para la propia obra un estatuto paralelo a la de la
autenticidad histrica. El crculo de lectores pretendidos, abarca tanto a los cubanos
ilustrados como a extraos, es precisamente a estos lectores, alejados temporal y
espacialmente, a los que el autor intenta convencer en su prlogo.
Modelo de Walter Scott y Manzoni.
No es lo literario sino lo fctico lo que constituye en el prlogo la lnea directriz para
la obra de Villaverde, quien afirma no haber ledo desde hace dcadas ninguna
novela y haberse consagrado a la realidad en su exilio norteamericano. La
referencia de Scott y Manzoni tiene una funcin de legitimacin.
Dos consecuencias se pueden extraer de la relacin entre desarrollo histrico y
representacin literaria: primero, la misma gnesis de la novela seala la existencia
de un espacio literario dividido en dos: isla y exilio, que es introducida
estticamente en la novela, mediante referencias intraliterarias; se prepara al lector
ante la existencia de dos planos temporales que aparecen como constitutivos del
texto: tiempo narrado y tiempo de la narracin. Tiempo narrado de 1812 a 1831 y
tiempo de la narracin de 1831 a 1879.

Se ha ledo a la novela como pobre estticamente pero valiosa como retrato o


reflejo social. Llegando a leerse como autobiografa del autor.

58
Estrategias/caractersticas:
- se basa en faits divers que pueden iluminar algunos aspectos de la sociedad
colonial de cuba. No debe inferirse una relacin directa entre realidad social y
trasposicin literaria. Folletn. (facilidades de publicacin)
- datos comprobables.
- ofrecer una sociologa de la ciudad espaola colonial.
- los viajes tienen como fin mostrar el contraste existente entre las razas y clases de
los diferentes barrios.
El paradigma de la novela histrica de Walter Scott coloc juntos personajes
histricos y ficticios, lo cual dota de historicidad a los personajes de ficcin.
Figuras histricas: Capitn General espaol Dionisio Vives, Pedro Blanco y los
literatos cubanos.
- Intento de ofrecer a su pblico una visin panormica de la sociedad de su tiempo.
En todos los mbitos sociales comprendidos en la novela, Villaverde introduce la
actividad y problemtica especfica de la mujer.
El nmero de esclavos negros lleg a alcanzar el 60% en 1800. Tal desarrollo
demogrfico se vio intensificado en el transcurso de la primera mitad del siglo XIX.
Todos los datos reseados dejan entrever los grandes cambios que tuvieron lugar en
la estructura econmica de cuba, llevndola a transformarse en uno de los
productores de azcar ms importantes del mundo. Un desarrollo que fue preparado
conscientemente por la oligarqua criolla en alianza de intereses con la burocracia
colonial espaola. Este desarrollo econmico, social y poltico constituye el
trasfondo de Ceci.
Todas las capas de la sociedad espaola colonial son caracterizadas por medio de
determinadas expresiones orales. En el prlogo, el autor afirma que no hay
estetizacin de las voces de los protagonistas, pero se puede afirmar que
las estilizaciones literarias del lenguaje oral no obedecen al precepto de
verdad histrica, sino a las reglas de verosimilitud literaria. (deconstruye el
discurso de Villaverde en el prlogo).
Los protagonistas de la novela son individualizados a travs de su forma de hablar.
El lenguaje de la novela se convierte en un sistema de lenguajes diferentes, estos
lenguajes entran en un dilogo caracterizado por estructuras de poder.

A travs de una relacin dialgica de diferentes lenguajes y discursos estilizados


literariamente se pone en escena una totalidad social como totalidad lingstica. En
contraposicin a la figuras secundarias, las figuras principales no representan a la
manera costumbrista determinados tipos sociales, sino que expresan una variedad
de perspectivas, lenguajes y discursos, posibilitada a travs de una estructura
coherente y convencional, pero siempre eficaz y literaria. La figura del narrador

59
modelada por Villa es extradiegtica (Genette), heterodiegtica y omnisciente. Se
halla fuera de las dimensiones temporal y espacial del acontecer de la novela,
teniendo un estatuto diferente. As, la figura del narrador puede representar el
papel de un intermediario eficaz entre la digesis de la novela y el lector real. La
funcin coordinadora y mediadora del narrador se produce al dirigirse una y otra
vez al lector implcito en un lenguaje conscientemente oral, con lo cual se incluye
en el texto como elemento constitutivo la divisin del crculo de lectores entre un
pblico cubano y uno no cubano.
La figura del narrador as constituida es la condicin para el ordenamiento y la
estructuracin de las partes narrativa, descriptiva y discursiva de la novela. En el
prlogo se abre paratextualmente el abanico de posibilidades entre el plano del
recit y el plano de la narration crendose una figura de autor. (AUTOR
IMPLCITO)Hace pensar que es un texto autobiogrfico y no ficcional (pero s
literario).
Este autor implcito que se presenta como autor por antonomasia y se igual a travs
de la firma con Villaverde, transmite sus funciones narratolgicas a la figura del
narrador con la que casi llega a identificarse en el desarrollo de la novela.
De este manera, se vuelve a unir la figura del narrador con la del autor real, de tal
modo que el texto adquiere una dimensin autobiogrfica.
Pg. 341: cuando jvenes pudimos observar extasiados. El narrador se introduce
en la digesis de la novela.
Texto literario de Villaverde no se sirve directamente de la realidad, sino que parte a
menudo de gneros intercalados o textos en un sentido amplio, tales como
reportajes periodsticos, comunicados oficiales e incluso relatos orales (abuelo),
para potenciar su autenticidad histrica y tambin para penetrar en el campo de
una verdad histrica que podra ser comprobada por el lector con ayuda de
determinados documentos y que se halla ms all de la verosimilitud literaria.
La novela no solo no niega su estatuto como artefacto literario sino que solamente
afirma su alejamiento de la imaginacin y de la configuracin ficcional.
Los acontecimientos polticos relevantes se insertan por medio de comentarios del
narrador.
Cecilia como encarnacin simblica de Cuba, y no como personaje real.
Las apropiaciones de la realidad y la estructuracin narratolgica responden a la
funcin que Villaverde otorga a la creacin novelesca. Villaverde ms que pretender
incidir sobre la abolicin de la esclavitud, tena como fin la cada del colonialismo.
Grupo delmontino: funcin didctica de la literatura.

60

WILLIAM LUIS
CECILIA VALDES EL NACIMIENTO DE UNA NOVELA ANTIESCLAVISTA
La novela antiesclavista forma parte del origen de la literatura cubana del siglo XIX.
Era un movimiento literario inspirado por Delmonte, el crtico literario ms
importante de esa poca. Las dos versiones de la Ceci de Villa: un cuento en dos
partes y el primer volumen de la novela desaparecieron despus de 1839. Censura.
La novela no apareci en su forma completa hasta 1882. Esta ltima reescritura es
considerablemente distinta de las dos primeras y no debera ser considerada una
continuacin de la 1839, si no ms bien una reconstruccin de la obra. Cecilia
Valds es la novela ms importante del siglo XIX cubano y quizs una de las obras
ms significativas de Amrica Latina en este perodo.
Propsito: comparar y analizar las tres versiones de la obra de Villaverde.
El anlisis pone en tela de juicio el carcter antiesclavista de las dos primeras y
demuestra que a pesar de la semejanza en el tema y los personajes, solo la versin
de 1882 puede considerarse novela antiesclavista.
Las obras antiesclavistas publicadas en esa poca se dieron a conocer en el
extranjero.
Los cambios que sufri la obra no solo fueron necesarios sino adems inevitables
(en el medio se exilia y no se lleva sus cosas, se las mandaron despus).
No hay ninguna diferencia entre el cuento y los dos primeros captulos de la novela
tal como apareci en 1839, salvo por algunos cambios de nombres; el cuento y el
primer volumen de Ceci coinciden palabra por palabra. Aunque ambas narran la
relacin amorosa entre Leonardo y Cecilia, el tema del incesto, que en la ltima
versin adquiere relevancia, nunca se menciona. El tema de los negros y la
esclavitud no est presente en el cuento, y se reduce a un elemento secundario en
la novela inicial. Los personajes que aparecen en las dos obras son todos blancos,
excepto los mulatos de la ciudad. Respecto al tema de la esclavitud es significativo
el hecho de que para figurarse transcurrieran 43 aos entre las primeras versiones
y la final. A pesar de lo que Villaverde afirma en su prlogo nos preguntamos si
realmente consult la versin de 1839 a la hora de escribir la versin definitiva,
aunque los personajes coinciden, las dos obras evolucionan en direcciones muy
distintas. Sin duda podemos afirmar que Villaverde hizo uso del cuento, ya que este
est reproducido casi textualmente en los captulos tercero y cuarto en la edicin
del 82 y adems narra la muerte de Josefa, hecho que no aparece en el volumen
novelesco de 1839. En la edicin de 1882, la accin novelesca se sita ya en un
contexto histrico: el gobierno de Vives (1823 a 1832); aunque la edad aproximada

61
de Cecilia es la misma que en las otras dos versiones, las fechas son distintas para
poder as situar la versin de 1882 en la poca del corrupto gobierno de Vives.
La fecha de nacimiento de Cecilia es significativa no solo porque coincide con la de
Villaverde, sino porque 1812 es el ao de la conspiracin de Aponte, en la que los
negros libres, con ayuda de algunos haitianos intentan liberar a los esclavos
cubanos. La conspiracin fue reprimida en su etapa preparatoria. Ms negros que
blancos en Cuba.
Si la Ceci de 1839 se limita a describir la relacin entre Cecilia, Leonardo e Isabel, el
primer volumen de 1882 trata directamente el tema de la esclavitud en Cuba. La
esclavitud para los negros es un sistema hermtico, del cual no hay salida, al
menos por medios legales. Adems, condiciones similares a la esclavitud existen
incluso fuera de este sistema. Ceci va ms all que otras novelas antiesclavistas al
darnos una vvida descripcin de los esclavos cimarrones, tanto de los del campo
como de los de la ciudad y las razones que les llevaron a actuar de forma tan
arriesgada.
Probablemente lo ms significativo de la versin de 1882 es el desarrollo del
personaje de Doa Rosa. Lo que se cuestiona es el concepto de maternidad de la
cuba blanca del XIX, doa Rosa que no termina de cumplir los roles de madre o los
exede.
Mara de Regla es su contrapartida. Mara de Regla, nombre que conjuga a la virgen
Mara y a la virgen de Regla, virgen negra a la que se rinde culto en Cuba. No solo
es madre de Adela, Cecilia y Dolores, sino tambin la madre de las razas negra,
blanca y mulata.
La novela de Villaverde es ms comprometida que otras novelas antiesclavistas por
el hecho de que un mulato mata a un blanco. La versin de 1882 clausura una
importante etapa de la literatura cubana en general y del desarrollo de la narrativa
antiesclavista en particular: Cecilia Valds es la ltima novela antiesclavista escrita
antes de la emancipacin de los esclavos cubanos en 1886. La ltima y la ms
atrevida dado el valor simblico que concede a la muerte de un blanco explotador
de mujeres negras.
DORIS SOMMER
CECILIA NO SABE O LOS BLOQUEOS QUE BLANQUEAN
Ceci dramatiza cierta resistencia o incapacidad de asimilar lo que solo sabran
contar los negros. Es como si el no escucharlos, el borrar su texto para dejarlo en
blanco, fuera una defensa -en ltima instancia autodestructiva- de un privilegio
adquirido por borrn de huellas.
No parece haber nadie dentro de la ficcin que se figure su fin nefasto (salvo el
lector, fuera de ella), ni los protagonistas de color claro y color canela, ni el narrador
blanco.

62
Sin embargo, aparece para el lector una duda, si el lector se da cuenta de haber
sido manipulado por un texto que, por lo visto, l ha manipulado con facilidad. El
problema es precisamente la facilidad mayor con que se denomina este texto, y la
brega por entender sin mucha brega resulta, al fin y al cabo, en una victoria
sospechosa, si no ridcula. Lectores competentes compiten con el narrador que se
sabe incompetente, o que por lo menos hace alarde de su propia ignorancia, porque
sabe a diferencia de nosotros, lo difcil que es saber.
Lejos de ocultar nada, los intentos del narrador por ocultar lo obvio, sirven para
llamar continuamente la atencin sobre cierta ceguera social que achaca al
narrador. Teatraliza los lmites del conocimiento no simplemente para crear o
aumentar el suspenso. Es pospuesta un tanto torpemente y como si el cuentista
quisiera dar cuenta de cunto no sabe contar.
Los blancos y los mulatos o ignoran su situacin o quisieran ignorarla para
conservar privilegios, aun los ms ilusorios. En cambio los esclavos negros no
vacilan ante lo obvio, cuando finalmente se les concede un auditorio. Ellos cuentan.
La distincin traidora entre el incesto supuestamente redundante y el mestizaje
aparentemente innovador es reprimida para los protagonistas tan artificial y
forzadamente reprimida como la suerte de los esclavos. No es que los informantes
negros hablen en otro registro que los amos, observacin que podra hacerse de
personajes menores en la novela. El problema es precisamente lo bien que hablan y
lo mucho que saben, en contradiccin a las expectativas.
Villaverde nos pone la trampa de una sordera selectiva al presentar el informante
como negro annimo, demasiado viejo, prieto y mal vestido para suplantar a los
mulatos libres que compiten por la Venus cubana.
Al distinguir entre negros que saben y blancos o mulatos que no quieren saber,
Villaverde se elimina como narrador omnisciente. La firma de Villaverde aparece al
principio, en el ttulo, a travs de sus propias iniciales, l es Cecilia, diluido como
ella, mal dispuesto pero obligado a divorciar su deseo de su destino. Ms blanco que
negro. (El narrador en vez de ser omnisciente un poco se para desde la mirada de
Cecilia).
La poltica en Ceci es insidiosamente sutil y pesimista, escrita a punto de abolirse la
esclavitud (1886), la novela ensea un cdigo de color tan culturalmente
constitutivo que los amantes nunca lo superan. Uno sigue deseando el privilegio
racial y el otro lo sigue abusando.
Consciente de su complicidad, o por lo menos de la de sus privilegiados
compatriotas, Villaverde representa su defensa autodestructiva de no ver ni or a los
negros en vas de liberarse (no es antiesclavista?? o representa la sordera social de
una sociedad antiesclavista?) Se trata de una retrica de comprensin selectiva y
socialmente diferenciada. El asunto no es la cantidad de informacin disponible,
sino cmo nuestra posicin conflictiva o inconmensurable es construida por el texto.

63
Y aquellos lectores profesionales que alegan de un poder interpretativo privilegiado
porque comparten algo de la suerte social del autor, corren el riesgo de rellenar y
as borrar los huecos epistemolgicos cuando el propsito del texto es hacerlos
relucir.
Los lectores entrenados no solemos reparar ante las protestas de no avanzar o no
indagar ms all de los lindes anunciados: las protestas se han ledo hasta ahora
como falsa modestia, como el no coqueto que incita a la hora de conquistar. Pero
la resistencia no siempre promete placeres pospuestos y as aumentados; a veces
calcula el deseo para frustrarlo.
Los lectores competentes no hemos querido reconocer que la asimetra social
restringe el movimiento imaginativo y tico desde una posicin hacia otra, hasta
cultivamos fantasas de mutualidad en algunos estudios multiculturales, ignorando
que el esfuerzo por entender un texto minoritario no es conmensurable con la
decisin de escribir en el lenguaje imperial. Los lectores ideales, los blancos, por
la obstinacin a ser interpretados, no sern entonces los co-conspiradores o aliados
del escritor que compartan asunciones como hemos presumido en la crtica
literaria. Estn o estamos marcados como extranjeros, incapaces o indeseables para
una conspiracin ntima. La discriminacin aqu asume que existen posicionalidades
distintas y que estas producen o requieren diferentes grados de entendimiento.
Se localiza a los lectores tradicionalmente privilegiados ms all de una frontera
inviolable y desde all podemos ser lectores ideales, los blancos del texto,
paradjicamente al grado que reconocemos nuestra exclusin.
BUENO/BENTEZ ROJO/WILLIAM
LA NARRATIVA ANTIESCLAVISTA EN CUBA DE 1835 A 1839
El merecimiento sobresaliente de la narrativa antiesclavista cubana consiste en
haber sido realizada en pleno auge del rgimen esclavista, sobre todo en la primera
etapa 1835-39, cuando la poblacin esclava y liberta de origen africano superaba
en nmero a la poblacin blanca, no obstante el despotismo y la censura.
La prosa narrativa emerge a fines de la dcada de 1830 a 1840 sin una verdadera
tradicin insular, brota en pleno auge del romanticismo ms sensiblero y
melodramtico. Inclinacin hacia el realismo. Durante esas dcada comienza a
definirse y deslindarse la rbita espaola la nacionalidad cubana. Conforma un
mtodo de conocimiento de la existencia nacional y est estrechamente unida al
devenir poltico de la isla. poca de crisis, rebeliones, conflictos.
La primera edicin de Ceci fue escrita por encargo de Portillo quien le pidi a
Villaverde un artculo de costumbre que tratase de las ferias del ngel. Villaverde
particip de las tertulias que dieron origen a la literatura antiesclavista del 30, pero
hasta 1882 l no escribir una novela antiesclavista.

ALVAREZ GARCA
LA OBRA NARRATIVA DE CIRILO VILLAVERDE

64

Hombre de sntesis del siglo XIX. Se inici como escritor de costumbres en 1837,
pero finalmene deja atrs los relatos de exaltado carcter romntico y relativo valor
literario, los supera a ambos y produce pginas cada vez ms eficaces y valiosas.
Nace en 1812. 9 hnos. Naci en el ingenio de Santiago. Desde pequeo presenci
los horrores del rgimen esclavista.
Llega a La Habana en 1823.
Va a al Colegio San Carlos. Para ello tiene que presentar un certificado de limpieza
de sangre, que probara que no fuera mestizo. Bachiller de leyes.
En 1834 asista a las tertulias de Delmonte y sus primera publicaciones literarias
son de 1837. Hacia el 42 se torna ms militante, ms radicales respecto del
reformismo.
En el 48 lo arrestan por una conspiracin.
Su mujer fue muy influyente, Emilia. Se casa en el 55.
Su produccin literaria se realiza en lo fundamental entre 1837 y 47. Etapa del
boom de la narrativa colonial cubana.
Empieza el movimiento anexionista.
La llegada de Villaverde a La Habana coincide con el inicio de un perodo de
conspiraciones por la independencia. La burguesa azucarera cubana, al igual que la
cafetalera, es resueltamente partidaria en este perodo de la esclavitud y del
mantenimiento de la trata. Vives inaugura las facultades omnmodas, todos hablan
con horror de Hait y del bandolerismo de los campos.
Luego se abre un nuevo perodo en el que la burguesa cubana sigue siendo
partidaria de la esclavitud pero ya no desea que subsista la trata. La burguesa
comercial espaola, sin embargo, ve en la supresin de la trata, la prdida de un
suculento negocio. Se trenzan pues ms a fondo las contradicciones entre la colonia
y la metrpoli. Se afirma la sacarocracia. Inglaterra prohbe e interviene el mar
caribe para detener la trata.
Villaverde no fue esclavista, ni terrateniente, si no un profesional pobre que como
tantos otros romnticos hispanoamericanos exaltaba la figura de Washington,
vitoriaba a Bolvar y admiraba a Olmedo y a Bello. Sin entender la sustancia
revolucionaria de las sublevaciones de esclavos y el fenmeno heroico del
cimarronaje. Los profesionales como Villaverde reaccionaban con la mentalidad de
los liberales que vean en la iniciativa privada y en el desarrollo capitalista su propio
beneficio y el inters de su nocin de patria.
Villaverde y todos los de su generacin cuajaron la corriente iluminista, el fuego
romntico y la racionalidad apolnea. El cemento que los une es la observacin
acuciosa y lcida del entorno.
El desptico rgimen colonial obligar a los escritores que, como Villaverde
aspiraban a la comunicacin con el lector, a proyectar una literatura que trate de
tomar posesin de la patria mediante la posesin de la mujer y del espacio en que
vive: la naturaleza cubana. Dominado el espacio poltico y controlada la prensa por
los espaoles, los intelectuales criollos proceden a la temtica pasional, al dominio

65
y control de la vida emocional, individual. Y la mujer deviene el compendio idealista
de una eticidad vedada en la dimensin real. Adems del control oficial, estaba el
gusto de la sacarocracia que adquira el producto literario. Los temas de contenido
realmente revolucionario quedaban fuera de las concepciones artsticas.
Las realizaciones artsticas de Villaverde, as como las de los otros escritores de
aquel perodo que pretendieron entregarse a la produccin de un tipo de literatura
capaz de circular en el medio colonial, ofrecen una imagen enajenada pero en el
fondo muy expresiva de los mecanismos del sistema. El realismo de Ceci y sus
contrastes.
En la Ceci de la poca reformista (1839) el argumento queda atrapado en las mallas
del costumbrismo.
En 1882 en cambio se nota lo americano.
Las costumbres y la realidad se abordan con nimo universalizador. Lo transitorio se
pinta con ansia definidora. En la refundicin definitiva se afinan los tonos
costumbristas y romnticos pero se afirma y expande la posesin vigorosa de lo
real, los ingredientes realistas. Vence lo folletinesco.
Los signos confusos, los impulsos regresivos al seno materno de los relatos del
primer perodo ceden el paso al sentimiento nacionalista desde una perspectiva
histrico social cuya mdula es la denuncia del sistema esclavista.
En Ceci de 82 se pintan a los negros y a los blancos como individuos, y al mundo
blanco y al mundo negro como factores o componentes en ebullicin. Los negros
que adoptan y copian vestimentas y actividades de los blancos y los blancos
influidos por ellos,transculturacin.
Todos en Cuba eran esclavos de alguna manera, y eso luego se volvera lazo entre
los cubanos. Cuba quera mostrarse distinta a Espaa. Esa idea separatista es lo
que Cirilo Villaverde dice en Cecilia Valdes. (Ac est de acuerdo con Schulman).
Cecilia Valdes es un grito patritico contra el rgimen esclavista, una denuncia, pero
hecha con genuinos recursos de artista. Lo importante en esta novela es que el
autor convence como narrador. Presenta, muestra y pone ante nuestra sensibilidad
una realidad viva cuyos contrastes y complejidades parecen tener consistencia
concreta.
Villaverde quera narrar y no opinar, un autor que no imponga sus puntos de vista,
que la condenacin de las costumbres criollas se desprenda de la pintura misma
que se presente al lector.

BENTEZ ROJO
AZCAR/PODER/LITERATURA
Revolucin en Santo Domingo (Hait). Francisco de Arango y Parreo reclama al
trono medidas que beneficien la manufactura azucarera en la Habana, al destruirse
la colonia azucarera en Hait. En ese entonces no haba mercanca ms importante
que el azcar. A partir de sto, se cre la alianza entre la sacarocracia y el gobierno
de Madrid. La plantacin de azcar no era solo un mecanismo agrcola, sino

66
tambin la base de todo un sistema de relaciones de poder. El ingenio como una
mquina territorializadora, un pequeo dominante y un grande dominado. El azcar
pas a ser una superinstitucin que apenas dejaba espacio a un discurso de
resistencia. Dos siglos de hegemona. Paso del sin azcar no hay esclavos a sin
azcar no hay nacin: es el azcar lo que ha determinado la geografa poltica de
la isla y lo que ha moldeado su historia econmica, social y cultural. El azcar se
convierte en el pilar del ser nacional cubano.
Hay dos Cubas: la cuba grande, la del ingenio, dominante y que responde a los
mercados extranjeros del azcar. La cuba pequea, mira al interior, hacia la tierra.
Hereditaria de lo criollo y de la heterogeneidad pre-azucarera. Lugar de la
resistencia azucarera, del discurso intelectual de esta resistencia.
En esos aos exista una superficie socioeconmica que posibilitaba la
manifestacin de ciertos discursos que hoy al estudiarlos en su conjunto, los vemos
definir la emergencia de lo cubano. Las cifras que muestra evidencian que haba
una mayora de negros y una minora de blancos llegando el siglo XIX: se evidencia
el proceso de territorializacin esclavista del ingenio. Ante la pregunta de cmo
arreglar estas cifras, divididas por el azcar y la piel, La respuesta radical era
erradicar la esclavitud y el coloniaje espaol
Debido al fracaso de las conspiraciones y la bonanza econmica, la idea de la
independencia era casi impensable en la Habana de 1830. Beneficiada primero por
el tabaco y despus, por el azcar y el caf, la ciudad era uno de los puertos ms
activos de Amrica.
No era fcil para el habanero blanco y racista, darle calor a la idea de una
independencia que slo poda obtenerse liberando a los esclavos y que lo nico que
pareca garantizar era un desastre de toda lnea. Sin embargo, haba un grupo de
habaneros relacionados con Varela y Heredia, al que le inquietaba el nmero
creciente de esclavos.
Por el momento, lo ms urgente era evitar que siguieran entrando negros al pas,
por medio de la trata. Era imperativo suprimirla.
Solucin propuesta por los intelectuales e ilustrados habaneros para mejorar Cuba
en las prximas dcadas: Poltica de continuos mestizajes para blanquear Cuba.
Saco es quien pone la atencin sobre la posibilidad de suprimir la trata en 1839.
Escribe un artculo, a partir del cual se comienza a hablar de conspiracin... Propone
partir del conflicto que caracteriz a todo su grupo: de un lado, un profundo racismo
y un turbio deseo de poseer al negro, y del otro, razones econmicas y morales
dictadas por la poca de consolidacin de la sociedad industrial. (REFORMISTA)
lalala