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LOS SOFISTAS

Ante todo, los sofistas no son filsofos, al menos en el sentido etimolgico. La palabra sofista
proviene del griego "sophs", que significa sabio. El sofista es el que sabe, el que se encuentra (o
cree encontrarse) en posesin de la sabidura, de la verdad. El filsofo, por contra, es amante (filo)
de la sabidura (sofos), pero es un amante no correspondido, que busca a la sabidura porque no la
posee. El filsofo es consciente de su ignorancia y busca la verdad como el enamorado busca a su
amada. Los sofistas se jactaban de poseer el arte para argumentar cualquier cosa. Afirmaban que
podan defender una idea y su contraria con argumentos igualmente vlidos. Este conocimiento era
muy atractivo puesto que en la antigua Atenas, haba una democracia participativa en la que los
temas polticos se discutan en pblico y se sometan a votacin. La capacidad para convencer a
otros era esencial si uno quera influir en la comunidad, en definitiva, el arte de argumentacin
daba poder. Es por ello que los sofistas vendan sus clases, enseaban a convencer a cambio de
dinero. Ellos no vean ningn problema moral en defender y argumentar a favor de cualquier cosa
(igual que un abogado que tiene que defender a alguien que sabe que es culpable) porque eran
profundamente relativistas, es decir, el bien y el mal no existen, sino que son creados por los seres
humanos segn sus intereses. Crean que la moral y las leyes eran un invento de los hombres y
que en realidad slo beneficiaban a los ms poderosos. El primero en oponerse a estas prcticas
fue Scrates, que empez por admitir su ignorancia (slo se que no se nada). Scrates gustaba de
entablar dilogos con estos sofistas que se jactaban de salir airosos de toda discusin.

CARACTERISTICAS
a. Representan un notable giro filosfico como consecuencia de las nuevas necesidades
intelectuales planteadas por la democracia. Se centraron as en problemas de ndole prctica como
la poltica, la moral, la religin, la educacin, el lenguaje, etc.
b. Adoptan una actitud relativista y escptica. Esto se refleja en el abandono de la physis... para
que seguir discutiendo sobre aquello que nunca se llegar a conocer en trminos de verdad?. Pero
adems, se muestran relativistas en relacin a los problemas humanos ya que observan que
distintos pueblos poseen leyes y costumbres diferentes.
c. No representan un conjunto sistemtico de pensadores ni tampoco buscan principios universales
para operar de modo deductivo al estilo de Parmnides .
d. Han tenido enorme influencia en la vida ateniense. Pusieron en tela de juicio la plis en su
sentido tradicional, realizando una labor crtica de las instituciones e impulsando nuevas ideas.
Estas ideas (y los instrumentos enseados por los sofistas, la oratoria y el arte de la discusin) se
prestaban a todo tipo de manipulaciones por los ambiciosos de la poca. La figura del sofista,
aparece en consecuencia, con notable ambigedad.
e. Ms que una escuela filosfica, la sofistica fue un verdadero movimiento socio-cultural. Los
sofistas crearon un ambiente que penetr por todos los rincones de la sociedad griega. Este
ambiente tiene un fondo filosfico que es el relativismo y escepticismo. Es decir, los sofistas son
relativistas en cuestiones de moral y escpticos respecto al conocimiento.
Los sofistas utilizaron magistralmente el mtodo dialctico. Su mtodo consista en largos
discursos encaminados no a buscar la verdad, sino a mostrar las incoherencias del adversario. En
principio nada es verdad ni es mentira, depende de la habilidad que se tenga en convertir el
argumento ms dbil en el ms fuerte, y el aparentemente ms fuerte en el ms dbil. El buen

sofista es capaz de convencer de una cosa y a rengln seguido de lo contrario. No te extrae,


pues, que el nombre de sofista tenga en la actualidad un cierto carcter.
LA LEY (NMOI) Y LA NATURALEZA (PHYSIS):
Con la democracia, el esplendor econmico y cultural y el predominio poltico
en Grecia (Esparta es la nica rival), la situacin en Atenas genera nuevos problemas: la
democracia, la libertad y la ley.
La ley, nico soberano permanente, puesto que las magistraturas son dispersas y efmeras, ser el
centro de la mayora de las discusiones. En pocas anteriores, las leyes no escritas (thesmoi) se
consideraban de origen divino en contraposicin con las nmoi, o leyes humanas, escritas. Ahora
el valor de la ley, como fundamento de la democracia y unica barrera frente al individualismo y la
ambicin de poder ser discutido y examinado en profundidad.
Los sofistas considerarn que las nmoi son meremente convencionales y que dado que cada
pueblo tiene las propias, carecen de valor absoluto, lo cual contraponen al caracter universarl y
permanente de la naturalezas. Esta contraposicin entre ley y naturaleza se convierte en el gran
tema.

1. Protgoras (481-401): Natural de Abdera (paisano de Demcrito), se hizo famoso en


Atenas, pero tuvo que escapar a Sicilia acusado de atesmo y blasfemia. Respecto a los
dioses afirmaba que no es posible saber si existen, ni cul es su forma ni su
naturaleza. Y pensaba que la vida era muy breve para afrontar con xito un problema
tan oscuro. Se meti tambin contra los usos y ritos religiosos, y quizs por eso le
consideraron peligroso.
Su tesis ms conocida: el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en
cuanto que son, y de las que no son en cuanto que no son. Pareca defender, pues, un
relativismo en cuestin de cualidades percibidas y valores.
Puede considerarse un relativista cultural: cada pueblo tiene costumbres y leyes

diferentes, y cree que las suyas son las mejores.


La ley, por tanto, no es algo basado en la naturaleza, sino invencin de los legisladores.
Existe por convencin, y es siempre modificable.
Eso no significa que cualquiera pueda violar la ley cuando quiera, sino que debemos
mantener en lo posible las leyes que poseemos, porque cualesquiera otras sern tambin
convencionales.
Defiende el valor de la cultura como algo que necesita el hombre para sobrevivir es un ser
desvalido- y que le diferencia de los animales. Pero se necesita adems el sentido de la
justicia y la virtud poltica, sin las cuales sera imposible la vida en la ciudad.

2. Gorgias (483-374): Natural de Leontinos (Sicilia), pronto abandon la filosofa para


dedicarse a la oratoria. En su tratado Acerca de la naturaleza o del no-ser afirma:
Nada existe;
Si existiera algo, no podra ser conocido;
Si pudiera ser conocido, no podra ser comunicado ni explicado a los dems.
Intenta demostrar que no coinciden la realidad, el pensamiento y la palabra,
destruyendo as las tesis fundamentales de la filosofa eleata -la identidad entre el ser y el
pensar.

Renunci al conocimiento objetivo para dedicarse a la oratoria, en la que destac


notablemente como maestro y terico.
Extiende su relativismo a la tica. Por eso piensa que la seduccin, la ilusin y el
engao quedan justificados en la oratoria y en el teatro: actor y orador han de ser
maestros de seduccin.

3. Hipias de Elis (autntica enciclopedia andante):


Consider la ley convencional y, adems, contraria a la naturaleza.
Defendi la autonoma y autarqua del individuo y su derecho a rebelarse contra las
leyes, porque siempre oprimen a los ms dbiles.
Recomendaba una vuelta a la naturaleza, pues la vida en sociedad va contra la
naturaleza.

http://pioneros.puj.edu.co/cronos/crono1/grecia/clasico/sofistas.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Sofista
http://filosofia.idoneos.com/305265/
http://www.filosofia.mx/index.php?/perse/archivos/los_sofistas/
http://www.e-torredebabel.com/historia-filosofia-gonzalez/sofistas-h-filosofia-g.htm