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Julin Sauquillo

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DEMOCRACIA Y CULTURA DE MASAS


(LA ENCRUCIJADA TICO-POLTICA
DE MILL, TOCQUEVILLE Y WEBER)

or su carcter de libro de confrontacin con aquel poder tan largamente


establecido, considero a Estado de derecho y sociedad democrtica (1966) no
slo el libro que ms me influy, sino el ms admirable de Elas Daz. A la ltima
generacin antifranquista, a la que pertenezco, recin llegados a una Facultad de
Derecho, dividida para el pensamiento poltico acadmico entre Easton y el
derecho constitucional comparado, este libro nos indicaba no slo el pasado del Estado de
Derecho sino el marco jurdico-poltico de nuestra futura democracia. En aquel controvertido
perodo era tan convincente que apart a algn que otro prochino del clarividente vaticinio
de que nuestro pas caminase indefectiblemente hacia una repblica arrocera, versin
levantina, como la descrita por diferentes testimonios en otro libro tambin muy ledo
entonces, Una aldea de la China Popular. Esta tarea de diferenciacin analtica entre la
sociedad democrtica y la aldea, entonces, no era gratuita para casi nadie. El mismo ao que
Macpherson manifestaba, en La realidad democrtica, que existan modelos no liberales
-comunista y tercermundista- de democracia, Elas Daz clamaba porque a nosotros,
injustamente, no nos correspondiese realidad democrtica alguna. Su planteamiento fue clave
en mi inters por una perspectiva historiogrfica para afrontar los problemas filosfico
polticos. Aqu traigo uno a revisin, cuya eleccin quizs inconscientemente tambin le
deba: la tensin entre liberalismo, democracia y socialismo en el papel jugado por las lites
decimonnicas en la construccin de las instituciones representativas. Una visin sobre el
pasado puede servir de lupa de aumento para observar los problemas de la poltica actual.
Ojal mi anlisis reflejara parecida capacidad de debate que De la maldad estatal y la
soberana popular (1984), al retomar aqu algunos de sus problemas e inspiraciones: Marx,
Weber y la Escuela de Frankfurt.
Mill, Tocqueville y Weber realizan la cartografa de las instituciones

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representativas en un perodo paradigmtico de convulsiones sociales: los sucesos franceses


de 1848-1851 y las agitaciones sociales de la Repblica de Weimar, desarrollada entre 1919
y 1933, enfrentan a demcratas, liberales, fascistas y socialistas. Aquellos tres son los
artfices de una poltica reformista sustentada en la burguesa y en cuyas antpodas los dos
primeros tienen como coetneos a Marx y a Engels, y el ltimo a Rosa Luxemburgo. Marx,
por su parte, escribe desde el exilio londinense de pensador nmada sus textos
historiogrficos, desbrozando un amanecer revolucionario que premie el insomnio padecido
por el cuarto estado. En La lucha de clases en Francia de 1848 a 1850 (1895) fija el
momento de la revolucin en la contradiccin entre las modernas fuerzas productivas y las
formas burguesas de produccin. Marx sita todos los episodios de 1848 y 1849 bajo la
divisa de la derrota de la revolucin. Largo calvario le hara falta al partido de la subversin
para sobreponerse a una contrarrevolucin cerrada y potente. De forma ms concluyente,
Engels en el prlogo a esta obra -frente a la posterior opinin del espartaquismo alemnseala como causas del fracaso de la insurreccin del 48 el adelanto de las revueltas
respecto al necesario acaecimiento de una crisis econmica mundial y una mayor experiencia
del ejrcito en la lucha callejera para aplacar las algaradas del pueblo. Engels acaba
prefiriendo la utilizacin estratgica de los instrumentos electorales legales a las
movilizaciones sociales. Con escala de valores opuesta, Tocqueville observa armado, frente
a la pura canalla de la insurreccin, la confusin fraterna sin desorden de las fiestas
revolucionarias en los Campos de Marte, y describe la revolucin en sus Recuerdos, sin
populismo alguno. La degradacin de las costumbres pblicas y la indignidad de los
polticos para mantener el poder caldea el viento de revolucin. Mill coincidi con
Tocqueville en ver en el empobrecimiento de la vida pblica la causa ecunime de la
cada de Luis-Felipe. Marx busca la explicacin econmica de la poltica; Tocqueville y
Mill, en cambio, la otorgan su sustantividad propia. Mientras Mill y Tocqueville priorizan
las libertades formales para el futuro de la poltica, Marx no aprecia cambio poltico que no
deba concluir en una liberacin real (Raymond Aron: 1967, 1965). Ambas posiciones
reflejan la tensin entre una poltica revolucionaria y otra reformista -a veces crtica- que,
hoy, heredamos decidida.
John Stuart Mill es clave para la reconstruccin del debate histrico entre
liberalismo, democracia y socialismo en la poltica moderna del siglo XIX. Mill, Tocqueville
y Weber estn unidos por la fascinacin por la cultura poltica anglosajona -siempre
diferenciada de la del viejo continente- que surge con una novedad inaudita en Estados
Unidos. En este vector terico, Mill es un autntico gozne

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en la reconstruccin de la teora del liderazgo poltico de Alexis de Tocqueville y Max


Weber. El aire de familia filosfico poltica que les asemeja se evidencia en ciertos rasgos
compartidos por estas dos generaciones. En primer lugar, Mill escribi un esplndido
comentario a La Democracia en Amrica (1835, 1840) en la London and Westminster
Review coincidiendo con su sucesiva aparicin. All, subray la importancia fundamental
atribuida por Tocqueville a la actividad poltica realizada en el mbito de la vida local. Pero
tanto en este comentario como en la correspondencia entre ambos qued patente el papel
fundamental de las lites democrticas en el poder representativo del gobierno democrtico
americano. Adems, Weber ley a Mill y cit al escritor ingls en La ciencia como
vocacin (1919), con rasgos sumamente problemticos de distanciamiento y de
coincidencia fundamental: un precedente al que est lejos de alabar y otorgar razn, pero al
que reconoce el valor ontolgico del politesmo en cuanto se sale de la pura empiria. En
segundo lugar, por su vinculacin con el modelo desarrollista de democracia, Mill y
Tocqueville conciben la poltica como instrumento de desarrollo espiritual e intelectual de
los individuos. Sin embargo, tendrn que reflexionar frente a una antropologa liberal
precedente -el individuo maximizador de utilidades- que niega su modelo normativo de
autorrespeto y perfeccin espiritual y se adapta mejor a la descripcin del comportamiento
individual moderno. Consecutivamente, Weber representa una propuesta poltica in extremis
de aceptacin de la perversidad del mundo y moralizacin de la vida poltica a travs de la
herclea tarea de un individuo carismtico de cualidades heroicas. Mill conect tambin con
esta tica de la excelencia moral a travs de Carlyle y Tocqueville por va de Plutarco. En
tercer lugar, los tres comparten la preocupacin crtica frente a la conversin degradante de
la poltica en una actividad rutinaria. Los tres observan crticamente la grave
homogeneizacin propiciada por el mundo moderno y propugnan una direccin poltica del
aparato burocrtico. Ninguno de ellos acude a una fundamentacin del poder en universales
morales. A Weber nada le pareca ms execrable que utilizar la tica para llevar razn,
Tocqueville obvia las discusiones acerca de los principios generales en el da a da de la
poltica, y a Mill le preocupaba poco si la propiedad era un derecho natural o no a la hora
de reconocer lmites variables a este derecho. El politesmo moral de Weber ya est presente
en Mill, quien comparte con Tocqueville una teora moral basada en la libertad. La
explicacin de todos ellos del poder es estratgica y no reducible al lenguaje de los derechos
universales.
Desde tradiciones culturales muy distintas, los tres subrayan los males endmicos
del proceso de racionalizacin del mundo moderno bajo las formas de centralizacin,
organizacin racionalizadora,

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reduccin de la vida a supervivencia o elusin del deseo al clculo administrado. Tanto


Tocqueville como Mill y Weber sitan la accin social moderna bajo el dictum de Adorno
y Horkheimer de crtica del contenido represivo de la igualdad: el precio de la igualdad de
todo con todo consiste en que nada puede ser idntico a s mismo. La ilustracin disuelve
el error de la vieja desigualdad pero [...] destruye lo inconmensurable. [...]. La constriccin
moderna de la libertad en el interior de la weberiana jaula de hierro es debelada de la
misma crtica forma en el frankfurtiano viaje de Odiseo. La mayor cientificidad y eficiencia
de la mquina administrativa genera menos libertad. Nadie escapa a este poder acrecido del
Gobierno moderno que, cuanto ms se expande, ms puede prescindir de las demandas
sociales. Si el postulado reformador de Bentham era todava organizar y moralizar la
administracin racionalmente, la preocupacin de Mill y Tocqueville es evitar su
sobredimensionamiento. Ambos comparten la misma concepcin de la libertad. Tocqueville
le escribe a Mill en una de las ltimas cartas: Mi querido Mill, recib ayer su libro Sobre
la libertad. Me lo he encontrado en Cannes, donde mi salud me forz a venir para pasar el
invierno. [...] siento indudablemente a cada instante que sobre este terreno de la libertad no
sabramos marchar sin darnos la mano (9 de febrero de 1859). Mill, influido por
Tocqueville, temi los efectos homogeneizadores de aquel criterio en que Bentham fij
mximas esperanzas: el control poltico y moral de la opinin pblica. La tirana de la
opinin mayoritaria supondra necesariamente una opresiva limitacin del alma individual.
De ah que los rasgos ms sobresalientes de la filosofa moral de Sobre la libertad (1859)
repare en la proteccin de la disidencia, el ideal del desarrollo de la individualidad no
sometido al yugo social, la libertad de creacin y expresin de una opinin incluso hertica,
y, en definitiva, la inexistencia de otro criterio de intervencin estatal en la esfera de libertad
civil y poltica que evitar un dao a terceros.
Del temor a la reduccin absoluta de la poltica a administracin surge el
compromiso terico y prctico de Tocqueville, Mill y Weber por una organizacin dinmica
del monstruo burocrtico. Para Aron, el problema central de Tocqueville es el desarrollo de
uno de los problemas que plantea Montesquieu: el despotismo o poder arbitrario de uno slo
es contrario a la libertad, mientras que una repblica o una monarqua moderada pueden
proteger la libertad. Para Montesquieu, la desigualdad es garanta de libertad en la
monarqua francesa. Pero al estudiar la monarqua inglesa, se encuentra con una monarqua
liberal, basada en la representacin y la primaca de la actividad mercantil. Tocqueville
desarrolla los anlisis de Montesquieu sobre la monarqua inglesa, consciente de que aqu
la libertad -a diferencia de lo que ocurra con la monarqua francesa- no requiere de
desigualdad

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de condiciones (Raymond Aron: 1967). Pero Tocqueville experimenta en carne propia cmo
la aristocracia es un Gobierno indefectiblemente superado. Tal como seala Schmitt,
Tocqueville es el pintor y moralista de una poca que vive existencialmente como vencido.
Su coraje intelectual y cortesa se sobrepone sobre una ruidosa desesperacin (Carl Schmitt:
1950). Se desinteresa por viajar a Inglaterra porque los gobiernos mixtos le parecen
sociolgica e histricamente superados. Respecto de Francia, la experiencia americana rene
la ventaja de surgir sin revolucin. En comparacin con Inglaterra, a la que secunda, Amrica
aporta incluso una democracia en estado puro. Los ingleses son aristcratas en Inglaterra y
demcratas en Estados Unidos (Franois Furet: 1984). Tocqueville abre as una firme
inquietud por la vida norteamericana proseguida por Mill y Weber.
Frecuentemente, en la teora social de Tocqueville se han resaltado aspectos de
valedor de una sociedad autorregulada por un supuesto predominio absoluto de la vida
poltica local. Slo cuando la sociedad padece de desintegracin surge un Estado
centralizador y un individualismo egosta, apropiado a la desaparicin de los cuerpos
intermedios. No se obvia la ineludible existencia de un poder externo, pero el acento final
se pone en la capacidad de los hombres para autogobernarse. Tocqueville resultara ser un
anti-Hegel (Pierre Bimbaum: 1970). Sin embargo, la correccin de la, para l, inconveniente
centralizacin administrativa confa que venga de un arte poltico que tuerza esta psima
tendencia de la sociedad moderna. Aunque el nfasis en la participacin poltica
descentralizada es cierto, Tocqueville otorga, siguiendo la tradicin poltica clsica, un papel
decisivo a la centralizacin gubernamental -de la que s es partidario-, y al consiguiente
liderazgo elitista, en la materializacin de esta particular intervencin poltica en la sociedad.
Tan importante es la libertad de asociacin, para Tocqueville, como la seleccin de lites
y tcnicos en el gobierno representativo. En una sociedad atomizada, las asociaciones
contrapesan la dbil presencia de las demandas individuales, inexistente en comparacin con
el paternalista peso del Estado. Pero existe una distancia manifiesta entre el origen de la
soberana democrtica y su ejercicio efectivo en la democracia representativa. La vida
pblica est abierta a todos segn diversos niveles adecuados a las diferentes aptitudes y
capacidades. Ms all del gobierno local, la soberana popular slo interviene en la eleccin
y control de los representantes (Jean-Claude Lamberti: 1983). La interpretacin de Mill de
La Democracia en Amrica se basa en que existe aqu una distincin capital entre
delegacin y representacin. Adems, ambos comparten idntico pesimismo sobre los
procesos de racionalizacin: el liderazgo poltico

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est bloqueado por la homogeneizacin moderna de los individuos y no es evidente que la


democracia impulse la libertad de expresin. Pero Mill es dos puntos ms optimista sobre
las posibilidades de la democracia: no ve mal endgeno en la falta de cultura dirigente en
Estados Unidos, cabe educarla en la clase ociosa; y atribuye el embelesamiento cultural
por la prosperidad econmica a la civilizacin y no a la democratizacin. En todo caso,
ambos denunciaron la asimilacin cortesana de los intelectuales al orden imperante y el
rentable adocenamiento de la mayora a la cultura de masas como mal endmico de la
democracia emergente. El hombre de genio se hace cada vez ms raro -seala Tocquevilley la cultura ms comn. Y, a la vez celebraron la profundizacin del Gobierno popular,
mayor garanta frente a los intereses oscuros, afectos a la actividad poltica.
El proceso moderno de democratizacin de la poltica era as de ambivalente e
ineluctable para ambos. Tocqueville s es un antiMacintyre, pues piensa que la
fragmentacin que observa de la sociedad moderna es propia de la sacudida de un
paradigma histrico -el premoderno- irremisiblemente superado. Ms all de cualquier
ironismo escolstico, muestra un esfuerzo sincero -intil es aorar la caduca comunidad
bien ordenada- por remontar los males que ya le parecen inevitables de la democracia:
homogeneizacin normalizadora por el disfrute o aspiracin al bienestar, prdida de
cualquier estima hacia el noble esfuerzo espiritual y, sobre todo, riesgo de inmovilismo
chino entre los ciudadanos y de ejercicio de un despotismo asitico venido de las alturas.
Destino comn a Rusia y a Estados Unidos -para asombro de Schmitt, ya aisladas como las
dos superpotencias futuras por Tocqueville. En un pas como Estados Unidos, donde el
acceso a las fortunas intermedias y su expansin est generalizado, el poder de las mayoras
no se ejercer sobre las riquezas de unos pocos sino sobre las opiniones disidentes y las
minoras de raza y religin. Para Tocqueville, la terapia democrtica consiste -y aqu
coincide con Mill y Weber- en la profundizacin de la educacin poltica a travs de la
revitalizacin del asociacionismo y el quebrantamiento de la opinin pblica por las lites
democrticas.
Tocqueville se atribuye la aceptacin de la igualdad de condiciones -las naciones
mantendrn indefectiblemente este estado- y se arroga la crtica de la servidumbre acarreada
por la prdida moderna de la virtuosa libertad aristocrtica. Vislumbra que las condiciones
sociales americanas -igualitarias por econmicamente abundantes- son el futuro del viejo
continente. Pero no hay que olvidar que es representante genuino del liberalismo
-antisocialista y refractario al obrerismo, en Francia, a diferencia de Mill, en Inglaterra-, y
reflexiona en el centro de convulsiones populares destructoras de los

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deficientes lmites burgueses del contrato liberal. Su conservadurismo le impide reconocer


este dficit de legitimacin en la sociedad que irrumpe. Y, no obstante su virtualidad crtica,
diagnostica que la desaparicin de la sociedad aristocrtica supuso la ausencia de sus
fuertes virtudes, sin que el estado social democrtico haya procurado aquello que pudiera
aportar la igualdad social. La fuerza de la minora fue sustituida por la debilidad de todos.
Pero no cabe vuelta atrs en este movimiento moderno trado por la Providencia. El mayor
obstculo a la dinamizacin de la democracia es la hipostatizacin de un humanismo burgus
que no reconoce otro movimiento que el aspirante a los pequeos negocios econmicos.
Franois Furet ha fijado, precisamente, la actualidad de Tocqueville en la manifiesta
incompatibilidad entre bienestar y libertad que viene caracterizando a nuestro sistema
democrtico como deficitariamente legtimo. Ni la disidencia ni la participacin vienen a
coincidir con un pacto mayoritario en torno al bienestar igualitario (Franois Furet: 1991).
Sobre el terreno, en Estados Unidos, Tocqueville le escribe a Chabrol: para la sociedad
americana, el inters es el nico secreto. [...] Estamos aqu muy lejos de las repblicas
antiguas, no es verdad? [...] Lo que conduce a los hombres a enturbiar al Estado es, por un
lado, las ganas de conseguir el poder, de otro, la dificultad de formarse una existencia feliz
por medios ordinarios. Aqu, en absoluto hay poder pblico y, hablando en serio, no hay
necesidad de l (10 de Junio de 1831). Y su amigo Gustave de Beaumont -con quien viaja
a Amrica y completa la descripcin del costumbrismo americano- cuenta a su madre:
Vivimos en un pas que no conoce en absoluto, desde hace mucho tiempo, las disensiones
civiles y polticas. En verdad, no hay ms que un partido en Amrica; las disputas que se
avivan en los peridicos o en la sociedad son ms bien relativas a las personas que a las
cosas. Hay que subrayar que los empleos pblicos ms elevados son poco buscados; aqu
slo hay una cosa que excita vivamente las ambiciones, es la riqueza. Solamente la fortuna
da crdito, consideracin, poder; los empleos pblicos, que son poco retribuidos, no dan ni
consideracin, ni poder, ni crdito; por lo que no son solicitados ms que por los que no
tienen nada mejor que hacer. [...]. (Nueva York, 7 de junio de 1831). Pese a estas malas
condiciones sociales -el inters particular aparece como el nico mvil para la escasa pasin
poltica-, Tocqueville quiere para su historiografa una funcin normativa. Frente al
determinismo histrico de los historiadores en democracia -partidarios de la obediencia ciega
e inflexible a los acontecimientos-, Tocqueville desea, a la manera antigua, ensear a
mandar. Considera que, en todo perodo poltico, las grandes personalidades polticas
desarrollan la historia en un sentido o en otro. Gobernarse a s mismo y gobernar a los otros
rompe

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la inexorabilidad de las leyes generales de la historia. El mayor obstculo democrtico a este


liderazgo poltico es el establecimiento de la humanidad en la mediocridad y el bienestar.
El apagamiento de la juventud y la imaginacin, la prdida de cualquier extremo, el
aislamiento de los disidentes y el debilitamiento cortesano de los mayores talentos son
efectos de este nivelamiento social democrtico. Tocqueville puede ser interpretado en clave
de antihumanista y antiburgus.
La vida asociativa y una doctrina del inters bien entendido habran de contribuir
a la seleccin democrtica de lites. Pero, aunque este sea el mvil ltimo de su teora
poltica, Tocqueville observa en Estados Unidos un predominio vaco de la partitocracia en
el poder slo contrarrestrable a travs de otras asociaciones. Una gran desconfianza popular
hacia los grandes talentos y el servilismo de los elegibles respecto de los electores procuran
un fracaso absoluto en la seleccin popular de lites: slo el Senado, mediante un segundo
grado de eleccin, propicia la honorabilidad de los debates parlamentarios americanos.
Tocqueville atisba una crisis en el sistema americano de partidos -anlisis proseguido por
Bryce, Ostrogorski y Weber-, provocada por la proliferacin de pequenos partidos que
nunca representan el inters pblico y ahogan la actividad franca y audaz de los grandes
partidos.
Tocqueville alent en la primera parte de La Democracia en Amrica un buen
augurio sobre la descentralizacin administrativa americana y su impulso local. Cinco aos
ms tarde, el acento ltimo recae en el predominio de la weberiana dominacin
legal-racional, sin que haya determinado un resorte claro de seleccin de las lites culturales
democrticas, fundamentalmente valoradas en su teora poltica. El sentimiento igualitario
tiene su correlato en la dominacin democrtica de un poder nico y central y una legislacin
uniforme. El temor al desorden y el amor al bienestar favorecen el predominio absoluto del
poder central en manifestaciones cada vez ms amplias de la accin social. La destruccin
final de todos los poderes secundarios consagra as el despotismo administrador y el
predominio de un individualismo atomizado y polticamente estril. Tocqueville concluye
diciendo: la igualdad sugera la nocin de un gobierno nico, uniforme y fuerte. Acabo de
mostrar cmo tambin les habita a l; as que es hacia un Gobierno de ese tipo al que
tienden las naciones en nuestros das. La inclinacin natural de su espritu y de su corazn
a l les conduca y, para alcanzarlo, les basta con no ponerse lmites. Creo que en la era
democrtica que se inicia, la independencia individual y las libertades locales sern siempre
un producto del arte poltico. La centralizacin ser la forma de gobierno natural. (Alexis
de Tocqueville: 1840). La segunda parte de

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La Democracia en Amrica seala un giro hacia el reconocimiento del auge centralizador.


En 1835 le haba preocupado la concentracin popular y legislativa del poder, ahora la
creciente acumulacin del poder del Estado y su burocracia (James T. Schleifer: 1980).
Tocqueville ha oscilado entre el postulado de las grandes virtudes aristocrticas de Plutarco,
la reivindicacin del honor antiguo en las naciones modernas, y un pesimismo pascaliano
sobre el futuro de la libertad en las sociedades democrticas (Luis Dez del Corral: 1989).
La absolutizacin del consensus democrtico es el nico devenir real y horizonte individual
en la historia. El hombre democrtico desconoce que es ms objeto que sujeto del proceso
de igualacin. Ante la absolutizacin de las virtudes morales universales, la libertad aparece
como un don extrao al hombre democrtico (Pierre Manent: 1993).
El postulado filosfico-poltico de Mill y Weber puede ser hoy interpretado como
una terapia de urgencia a las aporas de la poltica moderna, no exenta de titubeos en su
afirmacin democrtica. Weber sobrevalor la democracia plebiscitaria sobre la democracia
parlamentaria (Joaqun Abelln: 1992; Wolfgang J. Mommsem: 1959). De Mill no hay que
olvidar que su compromiso socialista, querido como profundizador de la democracia (John
Stuart Mill: 1873), y su obrerismo estuvo teido por su teora del voto plural, matiz de su
sufragismo. Mill haba percibido ya el posible xito de la estrategia electoral del movimiento
obrero propugnada por Marx y Engels: el auge de los trabajadores manuales concluira en
una legislacin favorable a la clase trabajadora. De aqu que propugnara el favorecimiento
numrico de los ms preparados culturalmente, bajo la intencin de favorecer la
imparcialidad de las instituciones democrticas. No cabe reconstruir -tal como hace Berlinla filosofa poltica de Mill sobre las lites a travs de Sobre la libertad (1859) sin aludir
a Del gobierno representativo (1861). Es cierto que -tal como seala Berlin- Mill fue crtico
corrosivo de la religin sin teologa de Comte. No comparta ni su afn reglamentista, ni
su deseo de imponer un altruismo perfecto sobre cualquier tendencia personal. La
solidaridad querida por Mill no debera surgir de la paralizacin de las pasiones e
inclinaciones egostas por la fortificacin habitual de las afecciones sociales. La descripcin
que Mill hace de la transicin del anarquismo al positivismo puritano, prevista por Comte,
es burlesca (John Stuart Mill: 1865). Pero del santsimonismo le hace un encarecido elogio
a Gustavo dEichtal cuando aprueba la regeneracin y desarrollo de la sociedad que est
emprendiendo este movimiento la tte de la civilisation. (30 de noviembre de 1831). De
forma mucho mas precisa que Berlin, Macpherson resalta el temor de Mill a un gobierno de
trabajadores. Finalmente, la

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prediccin de Bentham y James Mill de que el sufragio universal no favorecera tal gobierno
y la clase trabajadora seguira el ejemplo de la clase media acab confirmndose cuando,
muerto Mill, se introdujo el sufragio universal de los varones (C. B. Macpherson: 1976).
Ms cercano al fourierismo que al comunismo, Mill objetaba al socialismo revolucionario
su tendencia a estrangular la opinin minoritaria en aras de la decisin colectiva y a
precipitar los necesariamente paulatinos cambios histricos (John Stuart Mill: 1979). Del
gobierno representativo prioriza, claramente, el liderazgo de los ms capaces e inteligentes
y se opone a una posible legislacin de clase (trabajadora). Pero su terapia al sedentarismo
de las instituciones polticas modernas determina un paradigma reformador del que no hemos
salido.
Mill fija en la seleccin de las lites la salida a los dos males de la poltica
moderna: inexistencia de educacin poltica y burocratizacin de las decisiones colectivas.
La complejidad de la accin social determina en Mill -como en Weber- la disposicin de las
decisiones pblicas por el aparato institucional. La determinacin de las funciones del
poltico y del funcionario delimita, tanto en uno como en otro, el mbito de la imaginacin
de fines colectivos y de la ejecucin de rdenes, respectivamente. Adems conciben el
Parlamento como el rgano deliberativo capaz de seleccionar a las lites. As seala Mill,
en expresin clave que Weber suscribira: La enfermedad que afecta a los Gobiernos
burocrticos, y del que ordinariamente perecen, es la rutina. [...] se necesita un rgimen
popular para que las concepciones de los genios originales tengan probabilidades de
prevalecer sobre el espritu inerte y hostil de las medianas que no ignoran la tradicin pero
carecen de ciencia. [...]. Esta glorificacin del genio, como individuo activo y original,
realizada por Mill, es un precedente de la nocin moderna de carisma radicalizada por
Nietzsche. Para Mill el genio posee una capacidad estimuladora de la inteligencia media de
los individuos (Charles Lindholm: 1990). En cambio, en la formulacin del genio realizada
por Nietzsche, en Sobre el porvenir de nuestras escuelas (1872), el hombre superior surge
en el sacrificio plurisecular de las capacidades de la mediana de la sociedad.
Pese a que la teora de la personalidad y el politesmo valorativo nietzscheano sean
trasfondo de la teora del liderazgo poltico weberiano (Wolfgang Mommsem: 1974), Weber
no comparte esta concepcin del sacrificio colectivo a la voluntad del lder. El lder
carismtico ha de impulsar el bien comn o economa poltica de la nacin alemana. Pero
su concepcin del carisma ha perdido la confianza de Mill en la capacidad desarrolladora
del espritu, procurada por el gobierno representativo. Weber hizo extensivo el sufragio al

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conjunto de la nacin alemana, a travs de su contribucin personal en el artculo 41 de la


Constitucin de Weimar. Pero el liderazgo poltico weberiano supone una alternativa agnica
al pesimismo de Tocqueville acerca de las posibilidades de superacin de la centralizacin
del poder y la universalizacin del clculo individualista, Tocqueville y Weber compartieron
la confianza en la iniciativa econmica privada para sustituir las estructuras econmicas
tradicionales. Pero su reverso despotenciador del espacio pblico de la poltica no es
lamentado por Weber, pues habr de colmarse con la especificidad de la labor del poltico,
definitivamente operada por la divisin social del trabajo. La Democracia en Amrica
plantea la tensin weberiana entre la dominacin legal-racional y la dominacin carismtica.
Superada irreversiblemente la dominacin tradicional, los ltimos restos de elementos
carismticos se encuentran en las virtudes nobles del ocaso social aristocrtico. Para
Tocqueville prevalecer en el futuro un horizonte cerrado para la poltica activa cuya
posible superacin no vendr determinada por la universal dinmica de la historia. Weber
es heredero de esta apora prctica sobre la que construye una teora poltica definida por
la teora de la dominacin, de la burocracia y del liderazgo. La definicin weberiana del
Estado y de la actividad poltica, ofrecida en La poltica como vocacin (1919), no deja
ningn margen a un modelo desarrollista de democracia: [...]. Estado es aquella comunidad
humana que, dentro de un determinado territorio (el territorio es elemento distintivo),
reclama (con xito) para s el monopolio de la violencia fsica legtima. [...]. Weber se
revela, en Parlamento y Gobierno en una Alemania reorganizada. Una crtica poltica de la
burocracia y de los partidos (1918), como un representante de primer orden del modelo
democrtico competitivo de partidos: [...] la esencia de toda poltica es luchar, ganarse
aliados y seguidores voluntarios [...], a lo que aade: [...] para el liderazgo poltico, en
todo caso, slo estn preparadas aquellas personas que han sido seleccionadas en la lucha
poltica, porque la poltica es, en esencia, lucha. [...]. Aron en un importante artculo -Max
Weber et la politique de puissance (1964)- analiza esta Machtpolitik que Weber reduce al
mbito del Parlamento y, consecutivamente, a la liza internacional, atribuyndola no
supeditarse ni al derecho ni a una tica universal. Efectivamente, Weber, como descendiente
de Maquiavelo y Nietzsche, no se pregunta qu rgimen es justo: sita la lucha en el centro
del papel que cada nacin ha de ocupar en el mbito internacional. Para Aron, el combate
estipulado, por Weber, para la poltica entre naciones, clases o individuos se encarna tanto
en el parlamentarismo como en el nacionalismo imperialista alemn. Aron subraya ste
ltimo como el autntico demonio del socilogo alemn que, unido a su confianza en el lder
carismtico,

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plebiscitariamente elegido, acabara situndole en la pendiente del nazismo que hubiera


deplorado. Para demostrar su tesis se limita a analizarla en el mbito de las relaciones
internacionales. Atribuye a Weber lo que corre, por su crtica del parlamentarismo, ms
rigurosamente por cuenta de Carl Schmitt. Weber sera as el artfice de una teora
sociolgica singular y de una teora poltica marcadamente atroz y caduca.
Pero, muy al contrario, su interpretacin parlamentaria nos sita ante uno de los
horizontes ms dinamizantes de la poltica contempornea. Una moralizacin de la vida
poltica de alcance social, caracterizada por transformaciones profundas, la organizacin y
la participacin de base, auspiciada por el espartaquismo era, para Weber, una provocacin
a su persona y un desconocimiento vehemente de la responsabilidad del poltico. El mbito
ms restringido de moralizacin weberiana de la poltica es el de los polticos profesionales.
El gran obstculo histrico de la poltica weberiana es la falta de liderazgo poltico en una
nacin vaciada de educacin poltica por Bismarck, artfice de una poltica unipersonal
movilizada por una corte de polticos que preservan el monopolio de prebendas y
patronazgo de cargos (Max Weber: 1918). Weber confa en que la reforma del artculo
nueve de la Constitucin alemana posibilite la seleccin del Gobierno en el Parlamento:
[...] El objetivo de una parlamentarizacin es convertir al Parlamento en un lugar para
seleccionar dirigentes. Y un dirigente poltico no aspira al cargo ni a un sueldo que le
permita despus una pensin ni tampoco al ejercicio de unas competencias lo ms libremente
posible, sin controles, sino que aspira a un ejercicio poltico, y esto quiere decir, a un poder
responsable polticamente apoyado en la confianza y en la clientela de un partido, en cuya
cspide o en su centro debe desear permanecer, como ministro, para influir en l. [...].
(Max Weber: 1918). Sin esta direccin poltica, parlamentariamente seleccionada, no cabe
gobierno de aquello que, para Tocqueville, por futuro poltico inevitable, requerira del
dominio de un autntico arte poltico. Ambos ven un porvenir caracterizado por un dominio
burocrtico comn a todo signo poltico. Tocqueville reparte su escasa confianza teraputica
en la influencia ejercida entre organizaciones horizontales y verticales; Mill y, sobre todo,
Weber confan en una direccin vertical. En todo caso, no les caracteriz la confianza sino,
ms bien, la animadversin hacia las soluciones que les pudieran llegar de sus
conciudadanos medios, bajo la frmula, acuada por Tocqueville, de tirana de las
mayoras.
En la Repblica de Weimar, Weber -como Meinecke o Mann- se sita entre aquellos
que vinieron en llamarse republicanos de cabeza. Intelectuales que asumen la repblica
framente, fruto de un

Democracia y cultura de masas...

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compromiso cerebral, reflejo, todava, de una tensin social entre aristocratismo irracional
y democratismo racional. El Estado nacional y la poltica econmica (1895) plantea una
severa identificacin de la clase social ms apropiada al liderazgo econmico poltico de la
nacin alemana, decidida, con dificultades, por la burguesa. En opinin de Weber, la clase
dirigente habra de ser portadora de la conciencia econmica de la nacin. La tradicional
aristocracia rural prusiana languidece y es pusilnime para representar a la economa poltica
de la nacin alemana. El proletariado carece de instinto nacional de poder y energa
catilinaria de la accin. Las escasas esperanzas futuras de liderazgo de clase, Weber las
sita en la burguesa a la que pertenece: Yo soy un miembro de las clases burguesas, me
siento como tal y he sido educado en sus principios e ideales. Pero el contenido de nuestra
ciencia es, justamente, decir lo que no gusta or -hacia arriba, hacia abajo y tambin a la
propia clase-. Y cuando me pregunto si la burguesa de Alemania est hoy madura para
convertirse en la clase poltica dirigente de la nacin, no me es posible contestar, hoy por
hoy, que s. [...]. La reflexin poltica de Weber se dirigi, tras esta programtica
declaracin, a la formacin de una teora poltica burguesa. El inters weberiano por
preservar un mbito de libertad de la depredacin esclavizadora de la burocracia est inserto
dentro de la preocupacin burguesa por la libertad en el desarrollo capitalista de esa poca
(David Beetham: 1974). Weber guarda distancias con el carisma aristocrtico que, vinculado
con la democracia corporativa, abrira paso al nacional socialismo (Arthur Mitzman: 1969).
Aunque sea cierto que la ltima fase del pensamiento poltico de Weber es plebiscitaria y
no parlamentaria, su formulacin de las cualidades del lder es, todava hoy, la ms cida
crtica de la supeditacin de la poltica a meros fines tcnicos (Antonio Valdecantos: 1992).
La decisin personal creadora, encarnada en el lder, es decisin libre y racional entre fines
metafsicos, no supeditados a las condiciones del medio, representadas por el tcnico y el
hombre de orden. A una vida social dominada por la racionalizacin y los sistemas
burocrticos (Jos M. Gonzlez: 1989), Weber opone la fuerza heroica del carisma, basada
en una intransigencia de origen puritano (Wolfgang Mommsem: 1965).
Sin embargo, la terapia democrtica weberiana no remont el estancamiento de las
instituciones de su poca. La profesionalizacin no vocacional de la poltica, la confusin
de funciones y responsabilidades polticas y funcionariales, la reduccin de las asociaciones
polticas a empresas que aprovechan los puestos de la Administracin para premiar a sus
partidarios, el predominio de la poltica de poder sin fin alguno, la disecacin del Parlamento
por la disciplina dictada por maquinarias burocrticas de los partidos supeditadas

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Julin Sauquillo

al lder caudillista o la trivializacin sentimental del discurso y del debate poltico


aparecieron como sntomas habituales de la fisiologa democrtica. La poltica de Weber
acaba asemejndose a una poltica sustentada en el singular crdito moral del personaje que
la postula (Karl Jaspers: 1920, 1932), mientras todo se derrumba a su alrededor. Ni la
entrega apasionada a una causa, ni su orientacin responsable, ni la mesura recogida y
tranquila ante la decisin brillaron en la poltica reformista postulada por Weber. Y, sin
embargo, se ocupa de regenerar la nica poltica posible en nuestro horizonte futuro. Su
antpoda poltica fue el ideario espartaquista de Rosa Luxemburgo, reflejado en Huelga de
masas, partido y sindicatos (1906). Una emocionada apuesta por la prioridad de la valerosa
accin obrera de base sobre la organizacin, en la huelga de masas, que quera convertir a
la revolucin rusa en parte de la historia social y poltica de los obreros alemanes. Pero,
segn Weber, las organizaciones sindicales, de las que era partidario, se perpetuaran en un
modelo capitalista. Adems, la revolucin socialista no traera una destruccin del aparato
burocrtico sino su reforzamiento. En tanta emocin, Weber slo vea una intoxicante ilusin
de transformacin radical de la sociedad: Liebknecht -dijo- deba estar en un manicomio
y Rosa Luxemburgo en un zoolgico. (Anthony Giddens: 1972).
El socialismo (1918) revoca, ya entonces, tres de los presupuestos fundamentales
que haban diferenciado a la poltica marxista. La democracia slo significar, en el futuro,
segn el canon liberal, inexistencia de desigualdades formales en los derechos polticos de
la poblacin. Las leyes de la historia no caminan indefectiblemente, como sealaba la
profeca, al advenimiento de la sociedad sin clases. La separacin del trabajador de los
medios de produccin es efecto de la complejidad de la vida productiva y no medio de
explotacin. An no satisfaciendo todas las preferencias polticas, el horizonte de la poltica
contempornea, el nuestro, es weberiano. Pero es difcil opinar que aquellos problemas que,
in nuce, diagnosticaron Mill, Tocqueville y Weber hayan sido superados. Todos ellos no
pensaron en criterios regulativos que orientaran la vida social, sino en impregnar a todas las
instituciones sociales y a los individuos de una dinamizacin poltica que no predominaba
entonces ni predomina ahora. Hoy el pesimismo que les caracteriz adquiere rango de
patetismo. El mayor cambio habido en la poltica representativa contempornea sobre la
debilidad originaria de la imperiosa educacin poltica y la seleccin de las lites,
caractersticos de aquel paradigma moderno, es del orden del salto de la cantidad a la
calidad: aquel predominio de la cultura de masas se expandi en la hegemona absoluta de
la sociedad del espectculo y de la adoracin al

Democracia y cultura de masas...

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Becerro de Oro. Del compromiso intelectual y moral de aquellos gigantes ya desaparecidos


no me cabe duda. De la urgencia de la reflexin acerca de los dilemas que abrieron, ni
resquicio. Elas Daz ha seguido una dilatada dedicacin, fructfera y sugerente, a la
problematizacin de las desigualdades econmicas en los gobiernos democrticos. A todos
nos corresponde -incluido, desde luego, el joven Elas Daz- la prosecucin de esta reflexin,
antes de que tengamos que preguntarle al gato de Rosa Luxemburgo: Y t, Mim, tan prdigo
en vidas, dinos, antes de que la nuestra se consume, que opinas?
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DOXA 15-16 (1994)