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TEMA 8. LA CONSTRUCCIN DE IDENTIDADES COLECTIVAS


Parasos comunales: identidad y sentido en la sociedad red en Manuel Castells La era
de la informacin. Economa, sociedad y cultura (vol. 2). El poder de la identidad
(pgs. 27-90)
LA CONSTRUCCIN DE LA IDENTIDAD
La identidad es la fuente de sentido y experiencia para la gente. Por identidad debe
entenderse el proceso de construccin del sentido atendiendo a un atributo cultural, al que se da
prioridad sobre el resto de las fuentes de sentido. Un individuo determinado puede tener una
pluralidad de identidades pero eso es una fuente de tensin. Los socilogos han sealado que la
identidad ha de distinguirse de los roles (trabajadora, madre, vecina, socialista, fumadora,
feligresa, jugadora de baloncesto), que se definen por normas estructuradas por las instituciones y
organizaciones de la sociedad. Las identidades son fuentes de sentido para los propios actores y
por ellos mismos son construidas mediante un proceso de individualizacin.
Las identidades son fuente de sentido ms fuertes que los roles debido al proceso de
autodefinicin e individualizacin que suponen. En trminos sencillos, las identidades organizan el
sentido mientras que los roles organizan las funciones. En la sociedad red, para la mayora de los
actores sociales, el sentido se organiza en torno a una identidad primaria que se sostiene por s
misma a lo largo del tiempo y el espacio.
Todas las identidades son construidas. La construccin de las identidades utiliza materiales
de la historia, la geografa, la biologa, la memoria colectiva y las fantasas personales, los
aparatos de poder, las revelaciones religiosas, etc. pero los individuos, los grupos sociales y las
sociedades procesan todos esos materiales y los reordenan en su sentido.
En trminos generales, quin construye la identidad colectiva, y para qu, determina en
buena medida su contenido simblico y su sentido para quienes se identifican con ella o se
colocan fuera de ella.
La identidad legitimadora es introducida por las instituciones dominantes de la sociedad para
extender y racionalizar su dominacin frente a los actores sociales. La identidad de resistencia es
generada por aquellos actores que se encuentran en posiciones/condiciones devaluadas o
estigmatizadas por la lgica de la dominacin. La identidad proyecto surge cuando los actores
sociales, basndose en los materiales culturales de que disponen, construyen una nueva
identidad que redefine su posicin en la sociedad y, al hacerlo, buscan la transformacin de toda
la estructura social.
Naturalmente, las identidades que comienzan como resistencia pueden introducir proyectos,
y tambin, con el transcurrir de la historia, convertirse en dominantes de las instituciones de la
sociedad, con lo cual se vuelven identidades legitimadoras para racionalizar su dominio. Desde el
punto de vista de la teora social, ninguna identidad puede ser una esencia y ninguna identidad
tiene un valor progresista o regresivo fuera de su contexto histrico.
Las identidades legitimadoras generan una sociedad civil, un conjunto de organizaciones e
instituciones, as como una serie de actores sociales estructurados y organizados, que
reproducen, si bien a veces de modo conflictivo, la identidad que racionaliza las fuentes de la
dominacin estructural. Donde Gramsci y Tocqueville ven democracia y civilidad, Foucault,
Horkheimer o Marcuse, ven dominacin interiorizada y legitimacin de una identidad
normalizadora sobreimpuesta e indiferenciada.
La identidad para la resistencia conduce a la formacin de comunas o comunidades. Puede
que ste sea el tipo ms importante de construccin de la identidad en nuestra sociedad.
Construye formas de resistencia colectiva contra la opresin, de otro modo insoportable. El
nacionalismo basado en la etnicidad, la construccin de una identidad defensiva en trminos de
instituciones/ideologas dominantes, invirtiendo el juicio de valor mientras que se refuerza la
frontera.
La identidad proyecto produce sujetos, no entendidos como individuos sino como el actor
social colectivo mediante el cual los individuos alcanzan un sentido holstico en su experiencia. En

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este caso, la construccin de la identidad es un proyecto de una vida diferente que se expande
hacia la transformacin de la sociedad como la prolongacin de este proyecto de identidad.
La dinmica de la identidad en este contexto puede comprenderse mejor si se contrasta con
la caracterizacin efectuada por Giddens de la identidad en la modernidad tarda, perodo
histrico que est llegando a su fin. Giddens afirma que la identidad propia no es un rasgo
distintivo que posee el individuo. Es el yo entendido reflexivamente por la persona en virtud de su
biografa. Segn Giddens, uno de los rasgos distintivos de la modernidad es la interconexin
creciente entre los dos extremos de la extensionalidad y la intencionalidad: las influencias
globalizadoras, por una parte, y las disposiciones personales, por la otra.
El ascenso de la sociedad red pone en tela de juicio los procesos de construccin de la
identidad durante ese perodo, con lo que induce nuevas formas de cambio social. Ello se debe a
que la sociedad red se basa en la disyuncin sistmica de lo local y lo global para la mayora de
los individuos y grupos sociales.
En estas nuevas condiciones, las sociedades civiles se reducen y desarticulan porque ya no
hay continuidad entre la lgica de la creacin de poder en la red global y la lgica de la asociacin
y la representacin en las sociedades y culturas especficas. As que la bsqueda de sentido tiene
lugar en la reconstruccin de identidades defensivas en torno a los principios comunales. La
constitucin de sujetos, en el ncleo del proceso de cambio social, toma un camino diferente al
que conocamos durante la modernidad y la modernidad tarda, a saber, los sujetos, cuando se
construyen, ya no lo hacen basndose en las sociedades civiles, que estn en proceso de
desintegracin, sino como una prolongacin de la resistencia comunal. En la sociedad red, la
identidad proyecto, en caso de que se desarrolle, surge de la resistencia comunal.
Existen varios procesos clave de construccin de la identidad colectiva que tienen una
importancia particular para el proceso de cambio social en la sociedad red. El primero es el
fundamentalismo religioso, tanto en sus versiones islmica como cristiana. Tambin lo es el
nacionalismo, considerando dos procesos muy diferentes pero significativos: el papel del
nacionalismo en la desintegracin de la Unin sovitica y la formacin y resurgimiento del
nacionalismo cataln. Otro proceso de inters es la identidad tnica, como la identidad
afroamericana contempornea. Por ltimo, la identidad territorial puede ser analizada mediante los
movimientos urbanos y las comunidades locales de todo el mundo.
LOS PARASOS DE DIOS: EL FUNDAMENTALISMO RELIGIOSO Y LA IDENTIDAD
CULTURAL
Es un atributo de nuestra sociedad, y de la naturaleza humana, si tal entidad existiera,
encontrar consuelo y refugio en la religin. El fundamentalismo religioso es algo ms, una fuente
muy importante de construccin de la identidad en la sociedad red por razones evidentes. El
fundamentalismo es siempre reactivo, reaccionario y los fundamentalistas son selectivos, dedican
sus energas a aquellos rasgos que mejor refuercen su identidad, conserven unido su movimiento,
construyan defensas en torno a sus fronteras y mantengan a distancia a los otros.
El fundamentalismo es la construccin de la identidad colectiva a partir de la identificacin
de la conducta individual y las instituciones de la sociedad con las normas derivadas de la ley de
dios, interpretada por una autoridad definida que hace de intermediario entre Dios y la humanidad.
El fundamentalismo religioso ha existido durante toda la historia humana, pero parece ser
sorprendentemente fuerte e influyente como fuente de identidad en este fin de milenio.
La umma contra el yahiliia: el fundamentalismo islmico
En los aos 70 y 80 se extendi por todas las tierras musulmanas una autntica revolucin
cultural/religiosa, a veces victoriosa (Irn), a veces sometida (Egipto), a veces desencadenante de
la guerra civil (Argelia), o reconocida formalmente en las instituciones del estado (Sudn), pero la
mayora de las veces estableciendo una difcil coexistencia con un estado-nacin formalmente
islmico, plenamente integrado en el capitalismo global.
El fundamentalismo islmico, como identidad reconstruida y proyecto poltico, se encuentra
en el centro de un proceso muy decisivo, que en buena medida condiciona el futuro del mundo.
Las sociedades e instituciones islmicas se basan en una interpretacin multvoca. Adems, en
las sociedades islmicas ms tradicionales, la preeminencia de los principios religiosos sobre la

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autoridad poltica era puramente formal. Para la mayora de los musulmanes la sharia (ley divina
formada por el Corn y los hadices) no es una orden rgida e invariable, sino una gua para
caminar hacia Dios, con las adaptaciones requeridas por cada contexto histrico y social. En
contraste con esta apertura del Islam, el fundamentalismo islmico supone el dominio absoluto de
la sharia.
Hay una amplia gama de matices entre el fundamentalismo conservador, como el
representado por la Casa de Saud, y el fundamentalismo radical. Tambin existen considerables
diferencias entre la tradicin shi, que inspir a Jomeini, y la tradicin sun, que constituye la fe del
85% de los musulmanes, incluidos movimientos revolucionarios como el FIS de Argelia.
Para un musulmn, el apego fundamental es a la comunidad de creyentes, todos igualados
en su sumisin a Al. Esta confraternidad universal reemplaza a las instituciones del estadonacin, que se ve como una fuente de divisin entre los creyentes. Para regenerar a la
humanidad, la islamizacin debe avanzar primero en las sociedades musulmanas que se han
secularizado y se han apartado de la estricta obediencia a la ley de dios, luego en el mundo
entero.
No obstante, para vencer a las fuerzas impas, quizs sea necesario emplear la yihad (lucha
en nombre del Islam) contra los infieles, que puede incluir, en los casos extremos, el recurso a la
guerra santa. La identidad islmica se construye en virtud de una deconstruccin doble, efectuada
por los actores sociales y por las instituciones de la sociedad. Los actores sociales deben
deconstruirse como sujetos, ya sea como individuos, como miembros de un grupo tnico o como
ciudadanos de una nacin. Adems, las mujeres deben someterse a sus hombres guardianes, ya
que se las induce a que se realicen primordialmente en el marco de la familia.
Sin embargo, el fundamentalismo islmico no es un movimiento tradicionalista. A pesar de
todos los esfuerzos para arraigar la identidad islmica en la historia y los textos sagrados, los
islamistas, por motivo de la resistencia social y la sublevacin poltica, prosiguieron con una
reconstruccin de la identidad cultural que, de hecho es hipermoderna.
Para Tibi, el ascenso del fundamentalismo islmico en el Oriente Prximo se interrelaciona
con la exposicin de esta parte del mundo del Islam, que se percibe como una entidad colectiva, a
los procesos de globalizacin, al nacionalismo y el estado nacin como principios de organizacin
globalizados. En efecto, la explosin de los movimientos islmicos parece relacionarse tanto con
la crisis de las sociedades tradicionales como con el fracaso del estado-nacin, creado por los
movimientos nacionalistas, para lograr la modernizacin desarrollar la economa y distribuir los
beneficios del crecimiento econmico entre la poblacin en general. As pues, la identidad islmica
es reconstruida por los islamistas en oposicin al capitalismo, al socialismo y al nacionalismo,
rabe o cualquier otro, que considera ideologas fracasadas del orden postcolonial.
Cules son las bases sociales del fundamentalismo? En Irn, los dirigentes fueron los
clrigos y en las mezquitas se reunieron los comits revolucionarios que organizaron la
insurgencia popular. En cuanto a los actores sociales, la fuerza del movimiento estaba en Tehern
y otras grandes ciudades. Los islamistas de Argelia y Tnez presentan un perfil similar.
Las bases sociales del fundamentalismo radical parecen derivarse de la combinacin del
xito de la modernizacin dirigida por el estado durante las dcadas de los 50 y 60 y el fracaso de
la modernizacin econmica en la mayora de los pases musulmanes durante las dcadas de
1970 y 1980, cuando sus economas no pudieron adaptarse a las nuevas condiciones de la
competencia global y la revolucin tecnolgica del ltimo perodo. As pues, una joven poblacin
urbana, con un alto nivel educativo como resultado de la primera ola de modernizacin se vio
frustrada en sus expectativas cuando la economa entr en crisis y se consolidaron las nuevas
formas de dependencia cultural. A su descontento se unieron las masas empobrecidas,
expulsadas de las zonas rurales a las ciudades por la modernizacin desequilibrada de la
agricultura.
La crisis de legitimidad del estado-nacin fue el resultado de su corrupcin generalizada,
ineficacia y dependencia de las potencias extranjeras y, en el Oriente Prximo, de la repetida
humillacin militar a manos de Israel. Por ello, el desarrollo diferencial del fundamentalismo en el
mundo islmico parece estar ligado a las variaciones de la capacidad del estado-nacin de
integrar en su proyecto tanto a las masas urbanas, mediante el bienestar econmico, como al
clero musulmn, mediante la sancin oficial de su poder religioso.

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El islamismo poltico y la identidad fundamentalista islmica parecen estar expandindose
en la dcada de los 90 en una variedad de contextos sociales e institucionales, siempre
relacionados con las dinmicas de la exclusin social y la crisis del estado-nacin. Surge una
nueva identidad islmica entre la juventud desafecta, en una espectacular transferencia del
islamismo radical a las zonas socialmente excluidas de las sociedades capitalistas avanzadas.
Mediante una variedad de procesos polticos ha surgido un proyecto fundamentalista
islmico en todas las sociedades musulmanas y entre las minoras musulmanas de las sociedades
no musulmanas. Se est construyendo una nueva identidad mediante la elaboracin de los
materiales tradicionales para formar un nuevo mundo divino y comunal, donde las masas
desposedas y los intelectuales desafectos puedan reconstruir el sentido en una alternativa global
al orden global exclusionista.
Dios me salve a m! El fundamentalismo cristiano estadounidense
El fundamentalismo cristiano es un rasgo perenne en la historia estadounidense. Una
sociedad constantemente en la frontera del cambio social y la movilidad individual est abocada a
dudar de forma peridica de los beneficios de la modernidad y la secularizacin, anhelando la
seguridad de los valores e instituciones tradicionales basados en la verdad eterna de Dios.
Aunque la influencia fundamentalista ha variado en diferentes periodos histricos, nunca se
ha eclipsado. Y en las dcadas de los 80 y 90, sin duda experiment un vertiginoso aumento. En
la dcada de los noventa, el fundamentalismo lleg al primer plano de la escena poltica, contando
con una considerable influencia poltica entre el electorado republicano.
Sin duda, los EEUU siempre han sido, y siguen siendo, una sociedad muy religiosa, mucho
ms, por ejemplo, que Europa occidental o Japn. Pero este sentimiento religioso parece tomar un
tono cada vez ms restaurador, deslizndose hacia una poderosa corriente fundamentalista. No
obstante, el fundamentalismo cristiano es una tendencia tan amplia y diversificada que desafa
una definicin simple que trascienda las divisiones existentes.
Lienesch afirma que en el centro del pensamiento conservador cristiano, se encuentra el
concepto de la conversin, el acto de fe y perdn mediante el cual los pecadores son llevados del
pecado a un estado de salvacin eterna. La vinculacin entre personalidad y sociedad pasa por la
reconstruccin de la familia, la institucin central de la sociedad, que antes era el refugio contra el
mundo duro y hostil y ahora est desmoronndose en nuestra sociedad. Esta fortaleza de la vida
cristiana ha de reconstruirse afirmando el patriarcado, es decir, la santidad del matrimonio y, sobre
todo, la autoridad de los hombres sobre las mujeres y la estricta obediencia de los hijos,
asegurando el respaldo pleno de una educacin cristiana en la escuela.
La canalizacin de la sexualidad agresiva masculina en un matrimonio satisfactorio es
esencial para la sociedad, tnato para el control de la violencia como porque es la fuente de la
tica laboral protestante y, por lo tanto, de la productividad econmica. Con la salvacin
garantizada, mientras se observe estrictamente la Biblia como cristiano y se cuente con una
familia patriarcal estable como base slida de vida, los negocios tambin marcharn bien, siempre
que el gobierno no interfiera en la economa, deje a su suerte a los pobres indignos y ponga los
impuestos en unos lmites razonables.
No se puede, no obstante, llevar una vida cristiana de forma individual porque las
instituciones de la sociedad, y sobre todo el gobierno, los medios de comunicacin y los sistemas
de educacinpblica estn controlados por humanistas de diversos orgenes, asociados, segn
las diferentes versiones fundamentalistas, con comunistas, banqueros, herejes y judos. Los
enemigos ms insidiosos y peligrosos son las feministas y los homosexuales porque son quienes
estn socavando la familia, la principal fuente de estabilidad social, de vida cristiana y de
realizacin personal. El movimiento antiabortista es la expresin ms militante e influyente del
fundamentalismo cristiano en Estados Unidos.
El fundamentalismo no parece ser una racionalizacin de intereses de clase o de
posicionamiento territorial. Ms bien acta sobre el proceso poltico en defensa de los valores
morales cristianos. Como la mayora de los fundamentalismos en la historia, es un movimiento
reactivo, que pretende construir una identidad social y personal basndose en imgenes del
pasado y proyectndolas en un futuro utpico para superar los insoportables tiempos presentes.

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Dos parecen ser las fuentes ms inmediatas del fundamentalismo cristiano: la amenaza de
la globalizacin y la crisis del patriarcado. Un tema recurrente del fundamentalismo cristiano
estadounidense durante la dcada de los 90 es la oposicin al control del pas por un gobierno
mundial que suplante al gobierno federal (al que considera cmplice de esta tendencia)
promulgado por la ONU, el FMI y la OMC, entre otros organismos internacionales.
La construccin de la identidad fundamentalista cristiana parece ser un intento de reafirmar
el control sobre la vida y sobre el pas, en respuesta directa a los procesos incontrolables de la
globalizacin que cada vez se sienten ms en la economa y los medios de comunicacin. No
obstante, probablemente la fuente ms importante del fundamentalismo cristiano en los 80 y 90
sea la reaccin contra el cuestionamiento del patriarcado, expresado en los movimientos de
mujeres, lesbianas y gays. La familia patriarcal estadounidense est en crisis, segn todos los
indicadores de divorcio, separacin, violencia en la familia, hijos extramatrimoniales, vida de
soltera, parejas gays y lsbicas, etc.
Un miedo profundamente asentado a lo desconocido, que se vuelve ms amedrentador
cuando tiene que ver con la base cotidiana de la vida personal. Incapaces de vivir bajo el
patriarcado secular, pero aterrorizados por la soledad y la incertidumbre en una sociedad
individualista y ferozmente competitiva, donde la familia representaba el nico paraso seguro.
NACIONES Y NACIONALISMOS EN LA ERA DE LA GLOBALIZACIN: COMUNIDADES
IMAGINADAS O IMGENES COMUNALES?
La era de la globalizacin es tambin la del resurgimiento nacionalista, expresado tanto en
el desafo a los estados-nacin establecidos, como en la extensa reconstruccin de la identidad
atendiendo a la nacionalidad, siempre afirmada contra lo ajeno despus de que se hubiera
declarado la defuncin del nacionalismo de una muerte triple: la globalizacin de la economa y la
internacionalizacin de las instituciones polticas; el universalismo de una cultura en buena parte
compartida, difundida por los medios de comunicacin, la educacin, la urbanizacin y la
modernizacin; y el asalto terico al concepto mismo de naciones.
La explosin de los nacionalismos en este fin de milenio, en estrecha relacin con el
debilitamiento de los estados-nacin existentes, no encaja bien en este modelo terico que asimila
naciones y nacionalismos al surgimiento y consolidacin del estado nacin moderno tras la Rev.
Francesa, que funcion en gran parte del mundo como modelo para su fundacin.
Los nacionalismos con mayor xito presuponen cierta comunidad de territorio, lengua o
cultura anterior, que proporcionan la materia prima para el proyecto intelectual de la nacionalidad.
El nacionalismo y las naciones tienen vida propia, independiente de la condicin de estado, si bien
incorporada en construcciones culturales y proyectos polticos.
Las naciones son puros artefactos ideolgicos construidos mediante la manipulacin
arbitraria de mitos histricos por parte de los intelectuales para el inters de las lites social y
econmica. Sin duda, la etnicidad, la religin, la lengua, el territorio per se no son suficientes para
construir naciones e inducir el nacionalismo. S lo es la experiencia compartida: tanto los Estados
Unidos como Japn son pases con una fuerte identidad nacional y la mayora de sus ciudadanos
nacionales experimentan y expresan fuertes sentimientos patriticos.
En ambos casos, existe una historia y un proyecto compartidos y sus narrativas histricas se
construyeron sobre una experiencia social, tnica, territorial y de gnero diversificada, pero comn
a la gente de cada pas por muchas razones. Otras naciones y nacionalismos no alcanzaron la
condicin de estados-nacin modernos (Escocia, Catalua, Quebec, Kurdistn, Palestina) y sin
embargo muestran y algunos lo han hecho durante varios siglos, una fuerte identidad
cultural/territorial que se expresa como un carcter nacional.
Cuando se investiga el nacionalismo contemporneo deben destacarse cuatro puntos
analticos principales con referencia a las teoras sociales del nacionalismo.
-Primero, el nacionalismo contemporneo puede, o no, orientarse hacia la construccin de
un estado-nacin soberano y, por lo tanto, las naciones son, desde el punto de vista histrico y
analtico, entidades independientes del estado.
-Segundo, las naciones y los estados-naciones no estn histricamente limitados al estadonacin moderno constituido en Europa en los doscientos aos posteriores a la Revolucin
francesa. La experiencia poltica actual parece rechazar la idea de que el nacionalismo se vincule

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exclusivamente al periodo de formacin del estado-nacin moderno. El anlisis de Panarin queda
justificado por el desarrollo de los movimientos nacionalistas en muchas zonas del mundo, que
siguen una amplia variedad de orientaciones culturales y proyectos polticos hacia el fin del siglo
XX.
-Tercero, el nacionalismo no es necesariamente un fenmeno de lite y, de hecho, el actual
suele ser una reaccin contra las lites globales. La formacin de las naciones y el surgimiento de
los nacionalismos tnicos parece ms probable que responda a la institucionalizacin de la
religin sustituida que a una ideologa poltica.
-Cuarto, debido a que el nacionalismo contemporneo es ms reactivo que proactivo, tiende
a ser ms cultural que poltico y, por ello, se orienta ms hacia la defensa de una cultura ya
institucionalizada que hacia la construccin o defensa de un estado. Cuando se crean, o recrean,
nuevas instituciones polticas, son trincheras defensivas de la identidad, ms que plataformas de
lanzamiento de la soberana poltica.
El nacionalismo cultural pretende regenerar la comunidad nacional mediante la creacin,
conservacin o fortalecimiento de una identidad cultural del pueblo cuando se siente que falta o
est amenazada. El nacionalismo cultural considera a la nacin un producto de su historia y
cultura nicas, y como una solidaridad colectiva dotada de atributos nicos. As pues, el
nacionalismo se construye por la accin y reaccin social, tanto por parte de las lites como de
las masas, como sostiene Hobsbawn, contradiciendo la importancia otorgada por Gellner a la
cultura elevada como el origen exclusivo del nacionalismo.
Reducir las naciones y nacionalismos al proceso de construccin del estado-nacin hace
imposible explicar el ascenso simultaneo del nacionalismo y el declive del estado moderno.
Rubert de Vents, en una versin depurada y puesta al da de la perspectiva clsica de Deutsch,
ha sugerido una teora ms compleja que contempla el surgimiento de la identidad nacional
mediante la interaccin histrica de cuatro series de factores: factores primarios (etnicidad,
territorio, lengua, religin); factores generativos (desarrollo de las comunicaciones y la tecnologa,
la formacin de las ciudades, el surgimiento de ejrcitos modernos); factores inducidos
(codificacin del lenguaje en gramticas oficiales, expansin de las burocracias, establecimiento
de un sistema de educacin nacional); y factores reactivos (defensa de las identidades oprimidas
y los intereses sometidos por un grupo social dominante o un aparato institucional).
El nacionalismo se construye cultural y polticamente, pero lo que importa realmente, tanto
desde la perspectiva terica como desde la prctica es lo mismo que en todas las identidades,
cmo, a partir de qu, por quin y para qu se construye.
En este fin de siglo, el nacionalismo parece ser una importante fuerza que subyace en la
constitucin de cuasi-estados; es decir, entidades polticas que comparten la soberana, ya sea en
el federalismo avanzado o el multilateralismo internacional (Unin Europea). Los estados-nacin
centralizados, que se resisten a esta tendencia de movimientos nacionalistas en bsqueda de un
carcter casi estatal como una nueva realidad histrica (por ejemplo, Indonesia, Nigeria, Sri Lanka
e incluso India), pueden caer vctimas de este error mortal de asimilar la nacin al estado.
Las naciones contra el estado: la desintegracin de la Unin Sovitica y la Comunidad de
Estados Imposibles (Sojuz Nevozmoznij Gosudarstv)
La revuelta de las naciones constituyentes contra el estado sovitico fue un factor
importante, si bien no el nico, en el sorprendente derrumbamiento de la Unin Sovitica. La
Revolucin rusa ha abierto y cerrado el espacio poltico del siglo XX.
En efecto, la revuelta nacionalista contra la Unin Sovitica fue particularmente significativa
porque era uno de los pocos estados modernos construido de forma explcita como un estado
plurinacional, con nacionalidades afirmadas tanto para los individuos (cada ciudadano sovitico
tena adjudicada la nacionalidad escrita en su pasaporte) como en la administracin territorial de la
Unin Sovitica. El estado sovitico estaba organizado en un complejo sistema de 15 repblicas
federales, a las que se sumaban repblicas autnomas dentro de las repblicas federales,
territorios y distritos autctonos autnomos, comprendiendo adems cada repblica varias
provincias.
Se reprimieron con rudeza las expresiones de los nacionalistas autnomos que
contradecan la voluntad del Partido Comunista Sovitico, sobre todo durante el periodo

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estalinista, y millones de ucranianos, estonios, letones, lituanos, alemanes del Volga, trtaros de
Crimea, chechenos, meshchers, inguches, balearios, karachi y kalmikos fueron deportados a
Siberia y Asia Central para impedir su colaboracin con los invasores alemanes o con otros
enemigos potenciales, o simplemente para despejar la tierra para proyectos estratgicos del
estado.
Las polticas indigenistas fueron apoyadas por Lenin y Stalin hasta la dcada de 1930 y
renovadas en la de 1960. Fomentaron las lenguas y costumbres autctonas, aplicaron programas
de accin positiva, favorecieron el reclutamiento y la promocin de nacionalidades no rusas
dentro del estado y de los aparatos del partido de las repblicas, as como en las instituciones
educativas, y fomentaron el desarrollo de lites culturales nacionales, naturalmente con la
condicin de subordinarse al poder sovitico.
Las razones de esta aparente apertura a la autodeterminacin nacional (encarnada en la
Constitucin sovitica en el derecho de las repblicas a separarse de la Unin) subyacen en la
historia y la estrategia del estado sovitico. El federalismo plurinacional sovitico fue el resultado
de un compromiso que sigui a los intensos debates polticos e ideolgicos mantenidos durante el
periodo revolucionario. Originalmente, la posicin bolchevique, en lnea con el pensamiento
marxista clsico, neg la importancia de la nacionalidad como criterio significativo para construir el
nuevo estado: el internacionalismo proletario se ide para sustituir las diferencias artificiales o
secundarias entre las clases obreras. Pero en enero de 1918, la urgencia de encontrar alianzas
militares en la guerra civil y en la resistencia contra la invasin extranjera, convenci a Lenin de la
necesidad de lograr el apoyo de las fuerzas nacionalistas de fuera de Rusia.
El Tercer Congreso de los Soviets adopt la Declaracin de los Derechos de los Pueblos
Obreros y Explotados, transformando las ruinas del imperio ruso en la unin fraternal de
Repblicas Soviticas de Rusia que se reunan libremente de forma interna. A esta
federalizacin interna de Rusia los bolcheviques aadieron una federalizacin externa de
otras naciones.
Lenin y Stalin opusieron el principio de la territorialidad como la base del carcter de nacin.
El resultado fue la estructura nacional de mltiples capas del estado sovitico: la identidad
nacional se reconoci en las instituciones de gobierno. Sin embargo, en aplicacin del principio del
centralismo democrtico, esta diversidad de subditos territoriales estara bajo el control de los
aparatos dominantes del Partido Comunista Sovitico y del estado sovitico. De este modo, la
Unin Sovitica se construy en torno a una identidad doble: por una parte, las identidades
tnicas/nacionales (incluida la rusa); por la otra, la identidad sovitica como el cimiento de la
nueva sociedad.
En torno a Rusia se organizaron repblicas soviticas en los lmites distantes de la Unin
Sovitica, de modo que a la larga protegieran, a la vez, el poder sovitico y su independencia
nacional. ste es el motivo por el que algunas zonas con base tnica, como Azerbaiyn, se
convirtieron en repblicas soviticas, pues eran frontera con el mundo exterior, mientras que otras
con una composicin tnica igualmente caracterstica, como Chechenia se mantuvieron en la
Federacin Rusa.
Esta tensin constante entre el universalismo de la clase obrera de la utopa comunista y
los intereses geopolticos basados en las identidades tnicas/nacionales de os aliados potenciales
fue la que determin la esquizofrenia de la poltica sovitica hacia la cuestin nacional. El
resultado de estas contradicciones a lo largo de toda la atormentada historia de la Unin Sovitica
fue una unin incoherente de retazos de pueblos, nacionalidades e instituciones estatales. Las
ms de cien nacionalidades y grupos tnicos de la Unin sovitica se dispersaron a lo largo de su
inmensa geografa, siguiendo estrategias geopolticas, castigos y recompensas colectivos, y
caprichos individuales.
Adems, se enviaron rusos a todo el territorio de la Unin Sovitica, por lo general como
trabajadores cualificados o pioneros voluntarios, a veces como gobernantes y otras como
exiliados. As pues, cuando se desintegr sta, el principio de la nacionalidad territorial atrap en
las nuevas repblicas independientes a decenas de millones de repentinos nacionales
extranjeros.
Una de las mayores paradojas del federalismo sovitico es que Rusia fue probablemente la
nacionalidad ms discriminada. La Federacin Rusa tuvo mucha menor autonoma poltica del

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estado central sovitico que cualquier otra repblica. Los anlisis realizados por los economistas
regionales demostraron que, en trminos generales, hubo una transferencia neta de riqueza,
recursos y formacin de Rusia al resto de las repblicas.
As pues, aunque hubo en efecto una poltica de rusificacin de la cultura por toda la Unin
Sovitica y los rusos tnicos tomaron el control del partido, el ejrcito y la KGB, la identidad rusa
como identidad nacional fue reprimida en mucho mayor grado que el resto de las nacionalidades,
alguna de las cuales revivieron simblicamente en virtud del federalismo plurinacional.
Esta constitucin paradjica del estado sovitico se expres en la revuelta contra la Unin
Sovitica, utilizando el respiro proporcionado por la glasnost de Gorbachov. Las repblicas
blticas, anexionadas a la fuerza en 1940 desafiando el derecho internacional, fueron las primeras
en reclamar su derecho a la autodeterminacin. Pero las sigui de cerca un fuerte movimiento
nacionalista ruso que, de hecho, fue la fuerza movilizadora ms vigorosa contra el estado
sovitico. Fue la estrategia de Yeltsin de desmantelar el estado sovitico, mediante la
concentracin del poder y los recursos en las instituciones republicanas, la que condujo al
acuerdo con otras repblicas, en primer lugar con Ucrania y Bielorrusia, en diciembre de 1991,
para poner fin a la Unin Sovitica y transformar a las ex repblicas soviticas en estados
soberanos, confederados de forma flexible en la Comunidad de Estados Independientes.
El asalto al estado sovitico no fue dirigido solo por los movimientos nacionalistas: se enlaz
con las demandas de los demcratas y con los intereses de las lites polticas de diversas
repblicas, labrando un espacio propio entre las ruinas de un imperio que se desmoronaba. Pero
tom una forma nacionalista y recibi el apoyo popular en nombre de la nacin.
Los primeros aos de existencia de este nuevo conglomerado de estados independientes
revelaron la fragilidad de su construccin, as como el carcter duradero de las nacionalidades con
base histrica de un lado a otro de las fronteras heredadas de la desintegracin de la Unin
Sovitica. La guerra de Chechenia se convirti en el problema ms espinoso de Rusia. Las
repblicas blticas practicaron la discriminacin contra su poblacin rusa, induciendo nuevos
conflictos intertnicos. Georgia explot en una sangrienta confrontacin entre sus mltiples
nacionalidades. Azerbaiyn continu luchando intermitentemente contra los armenios en Bak y
Nagorno-Karabaj. Y las repblicas musulmanas de Asia Central se vieron desgarradas entre sus
lazos histricos con Rusia y la perspectiva de unirse al torbellino fundamentalista islmico que se
extenda desde Irn y Afganistn.
As pues, los datos histricos parecen mostrar que el reconocimiento artificial e indiferente
de la cuestin nacional por parte del marxismo-leninismo no slo no resolvi los conflictos
histricos, sino que en realidad los hizo ms virulentos. En primer lugar, uno de los estados ms
poderosos en la historia de la humanidad no fue capaz, tras setenta y cuatro aos, de crear una
nueva identidad nacional. La resistencia al inexorable podero nazi reuni a los pueblos en torno a
la bandera sovitica. Una vez que remiti el terror estalinista, a finales de los aos cincuenta, y
cuando las condiciones materiales mejoraron, en los aos sesenta, se desarroll un cierto orgullo
por formar parte de una nacin superpoderosa.
La nueva identidad sovitica era tan frgil y dependa tanto de la falta de informacin sobre
la situacin real del pas y del mundo, que no resisti los golpes del estancamiento econmico y
del conocimiento de la verdad. El estado ms poderoso, utilizando el aparato ideolgico ms
ubicuo de la historia durante ms de siete dcadas, fracas en su intento de recombinar los
materiales histricos y los mitos proyectados para crear una nueva identidad.
En segundo lugar, el reconocimiento formal de las identidades nacionales en la
administracin territorial del estado sovitico, as como las polticas de indigenizacin, no
lograron integrar estas nacionalidades en el sistema sovitico, con una excepcin significativa: las
repblicas musulmanas de Asia Central, precisamente aquellas que se distinguan ms de la
cultura eslava dominante. Estas repblicas dependan tanto del poder central para su
supervivencia cotidiana que slo en los ltimos momentos de la desintegracin de la Unin
Sovitica sus lites se atrevieron a encabezar el movimiento de independencia.
As pues, el fracaso en la integracin de las identidades nacionales en la Unin Sovitica no
provino de su reconocimiento, sino del hecho de que su institucionalizacin artificial, al seguir una
lgica burocrtica y geopoltica, no prest atencin a la identidad histrica y cultural/religiosa real
de cada comunidad nacional y su especificidad geogrfica.

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En tercer lugar, el vaco ideolgico creado por el fracaso del marxismo-leninismo para
adoctrinar realmente a las masas fue reemplazado, en los aos ochenta, cuando el pueblo fue
capaz de expresarse, por la nica fuente de identidad que se conservaba en la memoria colectiva:
la identidad nacional. Por ello, la mayora de las movilizaciones antisoviticas, incluidos los
movimientos democrticos, se llevaron a cabo bajo las respectivas banderas nacionales. Utilizaron
esta estrategia porque era efectiva, porque la ideologa nacionalista resonaba ms en las mentes
del pueblo que los atractivos abstractos de la democracia o las virtudes del mercado, con
frecuencia asimilado con la especulacin en la experiencia personal de la gente. Por lo tanto, el
resurgimiento del nacionalismo no puede explicarse por la manipulacin poltica; ms bien su uso
por parte de las lites es una prueba de la perdurabilidad y vitalidad de la identidad nacional como
principio movilizador.
Quizs la mayor paradoja de todo sea que cuando, al final de este recorrido histrico, surjan
los nuevos estados-nacin para afirmar sus identidades reprimidas, no es probable que puedan
funcionar realmente como estados soberanos plenos. Ello se debe, en primer lugar, al
entrelazamiento de un mosaico de nacionalidades e identidades histricas dentro de las fronteras
actuales de los estados independientes. As pues toda definicin estricta de intereses nacionales
en torno a la nacionalidad dominante desde el punto de vista institucional conducira a conflictos
graves en todo el continente eursico.
Los temores profundamente arraigados hacia una nueva forma de imperialismo ruso se
cernirn durante mucho tiempo sobre la evolucin futura de estos nuevos estados. Por ello, no
habr una reconstruccin de la Unin Sovitica, prescindiendo de quin gobierne en Rusia. No
obstante, el reconocimiento pleno de la identidad nacional no puede expresarse en la
independencia plena de los nuevos estados, precisamente debido a la fuerza de las identidades
que transcienden las fronteras estatales.
Naciones sin estado: Catalunya
Si el anlisis de la Unin Sovitica muestra la posibilidad de que los estados, a pesar de ser
poderosos, no logren producir naciones, la experiencia de Catalua nos permite reflexionar sobre
las condiciones bajo las que existen las naciones y se (re)construyen en la historia, sin un estadonacin y sin buscar establecerlo no.
Su nacimiento oficial como nacin suele fecharse en 988, cuando el conde Borrell cort
finalmente los lazos con los restos del Imperio Carolingio que, hacia el ao 800, haba tomado las
tierras y los habitantes de esta frontera meridional del imperio bajo su proteccin. Mientras que la
mayora de la Espaa cristiana particip en la Reconquista contra los rabes durante ocho
siglos, construyendo en el proceso el reino de Castilla y Len, Catalua, tras un periodo de
dominacin rabe en los siglos VIll y IX, evolucion de sus orgenes carolingios para convertirse
en un imperio mediterrneo. Se extendi hasta Mallorca (1229), Valencia (1238), Sicilia (1282),
parte de Grecia, con Atenas (1303), Cerdea (1323) y Npoles (1442), incluyendo tambin
territorios franceses ms all de los Pirineos. Los prudentes catalanes aceptaron la fusin
propuesta por el pequeo pero bien situado reino de Aragn en 1137.
Hasta finales del siglo XV, tras la fusin voluntaria con la Castilla protoimperial mediante el
matrimonio de Fernando, rey de Aragn, Catalua y Valencia, con Isabel, reina de Castilla,
Catalua no dej de ser una entidad poltica soberana. No obstante, el poder y la riqueza de la
corona espaola y su nobleza terrateniente, as como la influencia de la Iglesia fundamentalista
construida en torno a la Contrarreforma, encauzaron el curso histrico en una direccin diferente,
subyugando a los pueblos no castellanos, en Europa y en la Pennsula Ibrica, as como en
Amrica. Catalua, como el resto de Europa, fue excluida del comercio con las colonias
americanas.
La colisin de la cultura y las instituciones se aceler en el siglo XVII, cuando Felipe IV,
necesitado de ingresos fiscales adicionales, increment el centralismo, provocando la insurreccin
de Portugal y Catalua (donde tuvo lugar la Revuelta de los Segadores) en 1640. Portugal, con el
apoyo de Inglaterra, recuper su independencia. Catalua fue derrotada y perdi la mayora de
sus libertades. De nuevo, entre 1705 y 1714, luch por su autonoma respaldando la causa de los
Austrias contra Felipe V, de la dinasta borbnica, en la Guerra de Sucesin espaola. Perdi
todas sus instituciones polticas de autogobierno, establecidas desde la Edad Media: el gobierno

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municipal basado en los consejos democrticos, el parlamento, el gobierno soberano cataln
{Generalitat). Las nuevas instituciones concentraron la autoridad en las manos del mando militar, o
capitn general de Catalua. Sigui un largo periodo de franca represin institucional y cultural por
parte de los poderes centrales, que pretendieron deliberadamente la eliminacin gradual de la
lengua catalana.
Catalua se industrializ a finales del siglo XVIII y fue, durante ms de un siglo, la nica
zona realmente industrial de Espaa. La fortaleza econmica de la burguesa catalana y el nivel
educativo y cultural relativamente alto de la sociedad en general contrastaron durante todo el siglo
XIX con su marginalidad poltica. Luego, cuando la poltica econmica de Madrid comenz a
amenazar a la industria catalana aun frgil que requera proteccionismo, se desarroll un vigoroso
movimiento nacionalista cataln desde finales del siglo XIX.
Sin embargo, cuando se proclam la repblica en Espaa en 1931, los republicanos de
izquierda (Esquerra Republicana de Catalunya) fueron capaces de tender un puente entre la clase
obrera catalana, la pequea burguesa y los ideales nacionalistas, y se convirtieron en la fuerza
dominante del nacionalismo cataln. En 1932 bajo la presin popular reflejada en un referndum,
el gobierno espaol aprob un Estatuto de Autonoma que restableca las libertades, el
autogobierno y la autonoma cultural/lingstica de Catalua. Sin duda, la satisfaccin de las
demandas nacionalistas de sta y el Pas Vasco por parte de la Repblica espaola fue uno de los
principales desencadenantes de la insurreccin militar que provoc la guerra civil.
Tras la guerra civil, la represin sistemtica de las instituciones, la lengua, la cultura, la
identidad y los dirigentes polticos catalanes se convirti en el sello distintivo de la dictadura de
Franco. Incluy la eliminacin deliberada de los maestros catalanes de las escuelas para que
fuera imposible la enseanza en cataln. En un movimiento correspondiente, el nacionalismo se
convirti en el grito de unin para las fuerzas antifranquistas.
En 1979, el Estatuto de Autonoma de Catalua proporcion la base institucional para la
autonoma catalana, dentro del marco de Espaa, incluyendo la declaracin del bilingismo oficial
y estableciendo el cataln como la lengua propia de Catalua. En las elecciones regionales, la
coalicin nacionalista catalana (Convergencia i Uni), encabezada por el ms popular lder
contemporneo de Catalua, Jordi Pujol, obtuvo la mayora cinco veces consecutivas. En la
dcada de 1990, Jordi Pujol es el presidente de la Asociacin de Regiones Europeas. La ciudad
de Barcelona tambin se moviliz, liderada por otra figura carismtica, el alcalde socialista cataln
Pasqual Maragall, Barcelona se proyect en el mundo, utilizando diestramente los Juegos
Olmpicos de Verano de 1992 para surgir internacionalmente como un importante centro
metropolitano.
En los aos noventa, la coalicin nacionalista catalana lleg a desempear un importante
papel en la poltica espaola. La incapacidad del Partido Socialista (1993) o del Partido Popular
(1996) para obtener la mayora absoluta en las elecciones generales hizo de Jordi Pujol el socio
indispensable de cualquier coalicin parlamentaria de gobierno. Primero apoy a los socialistas y
luego a los conservadores. Lentamente, pero de forma segura, Catalua, junto con el Pas Vasco,
estn forzando a Espaa a convertirse, a su pesar, en un estado federal muy descentralizado, ya
que el resto de las regiones reclaman el mismo grado de autonoma y recursos que obtienen
catalanes y vascos. Y, no obstante, con la excepcin de un pequeo, democrtico y pacfico
movimiento proindependentista, los catalanes y la coalicin nacionalista catalana rechazan la idea
del separatismo, declarando que slo necesitan instituciones para existir como nacin, no para
convertirse en un estado-nacin soberano.
Pujol insiste en la lengua como el cimiento de la identidad catalana, al igual que la mayora
de los observadores. Los hablantes catalanes, an en lucha contra la prohibicin de su lengua, se
vieron sumergidos por una oleada tras otra de trabajadores de lengua castellana que se
establecieron en Catalua, sobre todo en los barrios de las afueras de Barcelona. As pues, una
vez que recuper su autonoma con la Constitucin espaola de 1978, en 1983 el Parlamento
cataln vot por unanimidad una Ley de Normalizacin Lingstica que introdujo la enseanza del
cataln en todas las escuelas y universidades pblicas, as como su utilizacin en las
administraciones, en los lugares pblicos, las calles, las carreteras y la televisin pblica.
Aunque los nacionalistas catalanes definen como cataln a todo aquel que vive y trabaja en
Catalua, tambin aaden y quiere ser cataln. Y el signo de querer ser es hablar la lengua o

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tratar de hacerlo. Muy bien pudiera ser que las naciones sin estados se organizaran en tomo a
comunidades lingsticas aunque, como es obvio, una lengua comn no hace una nacin. Sin
duda, las naciones latinoamericanas pondran objeciones a este planteamiento, al igual que el
Reino Unido y los Estados Unidos.
Catalua ha buscado la autonoma sin amenazar al estado espaol, integrando a los
inmigrantes, soportando la humillacin (de hecho, conmemorndola todos los aos) y existiendo
an como Catalua. El anlisis de clase no puede explicar la continuidad del discurso explcito de
la identidad catalana a lo largo de la historia, pese a todos los esfuerzos del centralismo espaol
para erradicarla.
El catalanismo se ha solido asociar con el romanticismo del siglo XIX, pero tambin se
conect con el movimiento modernista de finales de siglo, orientado hacia Europa y el movimiento
internacional de ideas, y ausente del regeneracionismo tradicional espaol en busca de una nueva
fuente de valores transcendentes tras la prdida de los restos del imperio en 1898. Comunidad
cultural, organizada en torno a la lengua y una historia compartida, Catalua no es una entidad
imaginada, sino un producto histrico constantemente renovado.
Esta diferenciacin entre la identidad cultural y el poder del estado, entre la soberana
incontestable de los aparatos y la interconexin de las instituciones que comparten el poder, es
una innovacin histrica en relacin con la mayora de los procesos de construccin de los
estados-nacin. Al no buscar un nuevo estado, sino luchar para conservar su nacin, los catalanes
quizs hayan recorrido un ciclo completo desde sus orgenes como pueblo de identidad
cultural/lingstica y comercio sin fronteras, y de instituciones de gobierno flexibles, rasgos todos
que parecen caracterizar a la era de la informacin.
Las naciones de la era de la informacin
En aras de la claridad, las naciones son comunas culturales construidas en las mentes de
los pueblos y la memoria colectiva por el hecho de compartir la historia y los proyectos polticos.
La nacionalidad catalana se fue destilando a lo largo de mil aos de compartir, mientras que los
Estados Unidos de Amrica forjaron una identidad nacional muy fuerte pese, o debido, a su
multietnicidad en slo dos siglos.
Lo que resulta esencial es la distincin histrica entre naciones y estados, que slo llegaron
a fundirse, y no en el caso de todas las naciones, en la era moderna. Sabemos de naciones sin
estados (Catalua, Pas Vasco, Escocia o Quebec), de estados sin naciones (Singapur, Taiwan o
Sudfrica) o de estados plurinacionales (Unin Sovitica, Blgica, Espaa o Reino Unido), de
estados uninacionales (Japn), de naciones divididas por estados (Corea) y de estados que
comparten naciones (suecos en Suecia y Finlandia, irlandeses en Irlanda y el Reino Unido). Lo
que est claro es que la ciudadana no es igual a la nacionalidad.
Dos fenmenos parecen ser caractersticos del periodo histrico actual: en primer lugar, la
desintegracin de los estados plurinacionales que tratan de seguir siendo plenamente soberanos
o negar la pluralidad de sus constituyentes nacionales (ste fue el caso de la antigua Unin
Sovitica, de la antigua Yugoslavia, de la antigua Etiopa, de Checoslovaquia y quizs lo sea, en el
futuro, de Sri Lanka, India, Indonesia, Nigeria y otros pases). En segundo lugar, observamos el
desarrollo de las naciones que se detienen en el umbral de la condicin de estado, pero obligan a
su estado matriz a adaptarse y ceder soberana, como en el caso de Catalua, el Pas Vasco,
Flandes, Valonia, Escocia, Quebec y, potencialmente, Kurdistn, Cachemira, Punjab o Timor
Oriental.
La lengua, sobre todo una plenamente desarrollada, es un atributo fundamental de
autorreconocimiento y para el establecimiento de una frontera nacional invisible menos arbitraria
que la territorialidad v menos exclusiva que la etnicidad. La lengua, como expresin directa de la
cultura, se convierte en la trinchera de la resistencia cultural, el ltimo bastin del autocontrol, el
refugio del significado identificable.
LA DESVINCULACIN TNICA: RAZA, CLASE E IDENTIDAD EN LA SOCIEDAD RED
La etnicidad ha sido una fuente fundamental de significado y reconocimiento a lo largo de
toda la historia humana. Es una estructura bsica de la diferenciacin y el reconocimiento

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sociales, as como de la discriminacin, en muchas sociedades contemporneas, de los Estados
Unidos a frica Subsahariana.
Aunque la raza tiene importancia, probablemente ms que nunca como fuente de opresin
y discriminacin, la etnicidad se est fragmentando como fuente de sentido e identidad, no para
fundirse con otras identidades, sino bajo principios ms amplios de autodefinicin cultural, como la
religin, la nacin o el gnero.
La condicin contempornea de los afroamericanos se ha transformado en las tres ltimas
dcadas debido a un fenmeno fundamental: su profunda divisin a lo largo de lneas de clase.
Apoyada por una corriente de investigacin durante la dcada pasada, la tesis de Wilson y su
desarrollo sealan una espectacular polarizacin entre los afroamericanos. Por una parte,
espoleada por el movimiento en favor de los derechos civiles de los aos sesenta y sobre todo
gracias a los programas de accin afirmativa, ha surgido una clase media afroamericana
numerosa y con una buena educacin, que ha hecho avances significativos en la estructura del
poder poltico y, en cierta medida, en el mundo de las grandes empresas. Varios investigadores
atribuyen la formacin de una infraclase al efecto combinado de una economa de la
informacin desequilibrada, de la segregacin espacial y de una poltica pblica errada.
El crecimiento de la economa de la informacin exige un mayor nivel de educacin y reduce
la disponibilidad de trabajos manuales estables, perjudicando la entrada de los negros en el
mercado laboral. Los negros de clase media huyen del centro de las ciudades, dejando tras de s,
atrapadas, a las masas de pobres urbanos. Para cerrar el crculo, la nueva lite poltica negra
encuentra apoyo entre los votantes pobres urbanos.
La poblacin masculina negra y pobre est sometida a un encarcelamiento masivo o vive
bajo el control del sistema penal (en espera de juicio, en libertad condicional). Aunque los negros
representan en torno al 12% de la poblacin estadounidense, en la dcada de los noventa
suponen ms del 50% de los internos de las prisiones. El argumento tristemente famoso del varn
ausente en la familia afroamericana pobre se explica en parte por el hecho de que muchos
hombres pobres pasan considerables periodos de su vida en la crcel, as que las mujeres han de
estar preparadas para criar a los hijos por s mismas o para dar a luz bajo su propia
responsabilidad.
La cultura negra tuvo que aprender a salir adelante con su negacin sin caer en la
autodestruccin (poca de la esclavitud). Y lo hizo. De las canciones al arte, de las iglesias
comunales a la hermandad, la sociedad negra surgi con un profundo sentido del significado
colectivo, que no se perdi durante los masivos xodos rurales hacia los guetos del norte, cuyos
sueos y potencial fueron personificados por Martin Luther King en los aos sesenta.
No obstante, la divisoria fundamental que introdujo entre los negros el xito parcial del
movimiento en defensa de los derechos civiles ha transformado este panorama cultural. Los
negros de clase media son precisamente quienes sienten mayor amargura por la ilusin frustrada
del sueo americano y se consideran ms discriminados por la permanencia del racismo, mientras
que la mayora de los blancos creen que los negros estn resultando indebidamente favorecidos
por las polticas de accin afirmativa y se quejan por la inversin de la discriminacin. Por otra
parte, los negros pobres, aunque son plenamente conscientes del racismo, parecen creer en el
sueo americano en mayor medida que la clase media negra y, en todo caso, son ms fatalistas e
individualistas acerca de su destino.
Por lo tanto, la raza importa mucho. Pero, al mismo tiempo, la divisoria de clase entre los
negros ha creado unas condiciones de vida tan fundamentalmente diferentes, que existe una
hostilidad creciente, entre los pobres, contra aquellos antiguos hermanos que los han excluido. La
mayora de los negros de clase media se esfuerzan por escapar no slo de la realidad del gueto,
sino del estigma que los ecos del gueto moribundo proyecta sobre ellos a travs de su piel. Lo
hacen, sobre todo, aislando a sus hijos de las comunidades de negros pobres mientras, al mismo
tiempo, reinventan una identidad afroamericana que revive los temas del pasado, africano o
estadounidense, pero que guarda silencio sobre la tragedia del presente.
En un movimiento paralelo, los guetos de fin de milenio desarrollan una nueva cultura,
compuesta por afliccin, rabia y reaccin individual contra la exclusin colectiva, donde el hecho
de ser negros importa menos que las situaciones de exclusin, que crean nuevos vnculos, por
ejemplo, las bandas territoriales, que comienzan en las calles y se consolidan en las crceles. De

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esta cultura surge el rap, no el jazz. No es de ningn modo la misma identidad que la que surge
en la clase media afroamericana mediante la reconstruccin cuidadosa de la humanidad de la
raza.
Llevar este fracaso de los esfuerzos para la plena integracin a un renacimiento del
separatismo negro en los Estados Unidos? Podra ser sta la nueva base de la identidad, en
lnea directa con los movimientos radicales de la dcada de los sesenta, como ejemplificaron los
Panteras Negras? As parecera, al menos entre la juventud militante, si hemos de prestar
atencin al culto renovado a Malcolm X, la creciente influencia de la Nation of Islam de Farrakhan
o, ms an, el impacto extraordinario de la Marcha del Milln de Hombres de 1995 en
Washington D.C., organizada en torno a la expiacin, la moralidad y el orgullo de los hombres
negros. No obstante, estas nuevas manifestaciones de identidad cultural-poltica revelan ms
grietas entre los afroamericanos y en realidad se organizan en torno a principios de
autoidentificacin que no son tnicos sino religiosos (islam, iglesias negras) y estn fuertemente
sesgados en cuanto al gnero (orgullo masculino, responsabilidad masculina, subordinacin
femenina).
El anhelo por la comunidad perdida es el que est surgiendo en los Estados Unidos negros
en la dcada de los noventa, quizs porque la herida ms profunda infligida a los afroamericanos
en la dcada pasada haya sido la prdida gradual de la identidad colectiva, que lleva a la deriva
individual cuando an se padece un estigma colectivo.
La etnicidad no proporciona la base para parasos comunales en la sociedad red, porque se
fundamenta en lazos primordiales que pierden significado, cuando se separan de su contexto
histrico, como cimiento para la reconstruccin del sentido en un mundo de flujos y redes, de
recombinacin de imgenes y de resignacin de significado. Los materiales tnicos se integran en
comunas culturales que son ms vigorosas y estn definidas con mayor amplitud que la etnicidad,
tales como la religin o el nacionalismo, como afirmaciones de la autonoma cultural en un mundo
de smbolos.
IDENTIDADES TERRITORIALES: LA COMUNIDAD LOCAL
Uno de los debates ms antiguos en la sociologa urbana hace referencia a la prdida de la
comunidad como resultado, primero de la urbanizacin y, luego, de la suburbanizacin. La gente
se socializa e interacta en su entorno local, ya sea en el pueblo, la ciudad o los suburbios
residenciales, y construye redes sociales entre sus vecinos. Por otra parte, las identidades de
base local se combinan con otras fuentes de significado y reconocimiento social en un patrn
altamente diversificado que permite interpretaciones alternativas.
No es inexacto decir que los entornos locales, per se, no inducen un modelo especfico de
conducta o, a este respecto, una identidad distintiva. No obstante, lo que los autores comunalistas
sostendran es que la gente se resiste al proceso de individualizacin y atomizacin social, y
tiende a agruparse en organizaciones territoriales que, con el tiempo, generan un sentimiento de
pertenencia y, en ltima instancia, en muchos casos, una identidad cultural y comunal. Es decir, la
gente debe participar en movimientos urbanos (no muy revolucionarios) mediante los cuales se
descubren y defienden los intereses comunes, se comparte en cierta medida la vida y puede
producirse nuevo sentido.
Los movimientos urbanos (los procesos de movilizacin social intencionales, organizados en
un territorio determinado, orientados hacia fines relacionados con lo urbano) se centraban en tres
conjuntos principales de objetivos: demandas urbanas sobre las condiciones de vida y el consumo
colectivo, afirmacin de la identidad cultural local y conquista de la autonoma poltica local y la
participacin ciudadana. Diferentes movimientos combinaban estos tres conjuntos de fines en
proporciones diversas y los resultados de sus esfuerzos eran igualmente distintos.
Los movimientos urbanos se van a convertir en fuentes cruciales de resistencia a la lgica
unilateral del capitalismo, el estatismo y el informacionalismo. El fracaso de los movimientos y
polticas (por ejemplo, el movimiento obrero, los partidos polticos) en contrarrestar la explotacin
econmica, la dominacin cultural y la opresin poltica ha dejado a la gente sin otra eleccin que
rendirse o reaccionar atendiendo a la fuente ms inmediata de autorreconocimiento y organizacin
autnoma: su localidad. As fue como surgi la paradoja de una poltica cada vez ms local en un
mundo estructurado por procesos cada vez ms globales.

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En sntesis, las principales trayectorias de los movimientos urbanos durante las dcadas de
los ochenta y los noventa pueden resumirse bajo cuatro epgrafes:
En primer lugar, en muchos casos los movimientos urbanos, y sus discursos, actores y
organizaciones, se han integrado en la estructura y la prctica de los gobiernos locales, ya sea de
forma directa o indirecta, mediante un sistema diversificado de participacin ciudadana y
desarrollo comunitario. Esta tendencia, aunque liquida los movimientos urbanos como fuente de
cambio social alternativo, ha reforzado considerablemente al gobierno local e introducido la
posibilidad del estado local como instancia significativa de reconstruccin del control poltico y el
significado social.
En segundo lugar, las comunidades locales y sus organizaciones han alimentado las bases
de un movimiento medioambiental amplio e influyente, sobre todo en los barrios de clase media, y
en los suburbios, las zonas residenciales ms alejadas y el campo urbanizado. Sin embargo,
estos movimientos son con mucha frecuencia defensivos y reactivos, centrndose en la
conservacin ms estricta de su espacio y entorno inmediato. Establecer una distincin
importante entre la bsqueda del control del espacio (una reaccin defensiva) y la bsqueda del
control del tiempo; es decir, la conservacin de la naturaleza y del planeta para las generaciones
futuras, a muy largo plazo.
En tercer lugar, un vasto nmero de comunidades pobres de todo el mundo han participado
en una supervivencia colectiva. Ya sea en los asentamientos ilegales de Amrica Latina, en el
centro de las ciudades estadounidenses o en los barrios de clase obrera de las ciudades asiticas,
las comunidades han construido sus estados de bienestar propios (en ausencia de las polticas
pblicas responsables) basndose en redes de solidaridad y reciprocidad. Estas comunidades
locales organizadas han desempeado, y continan desempeando, un importante papel en la
supervivencia diaria de una proporcin significativa de la poblacin urbana mundial, en el umbral
de la hambruna y la epidemia.
En cuarto lugar, si no se escuchan las peticiones de los movimientos urbanos, si siguen
cerrados los nuevos caminos polticos, si los nuevos movimientos sociales centrales (feminismo,
nuevo movimiento obrero, autogestin, comunicacin alternativa) no se desarrollan plenamente,
volvern los movimientos urbanos, pero esta vez como sombras urbanas vidas de destruir los
muros cerrados de su ciudad cautiva.
Afortunadamente, el fracaso no fue total y la expresin diversificada de las comunidades
locales organizadas proporcion caminos para la reforma, la supervivencia y la autoidentificacin,
pese a la falta de movimientos sociales importantes, capaces de articular el cambio en la nueva
sociedad que ha surgido en las dos ltimas dcadas. No obstante, las duras medidas de ajuste
econmico de los aos ochenta, la extendida crisis de legitimidad poltica y el impacto
exclusionista del espacio de los flujos sobre el espacio de los lugares afectaron a la vida social y la
organizacin en las comunidades locales pobres. En las ciudades estadounidenses, surgieron las
bandas como una forma importante de asociacin, trabajo e identidad para cientos de miles de
jvenes. Las bandas, o su equivalente funcional, no son de ningn modo un graffiti
estadounidense.
Hay algo nuevo en las bandas de la dcada de los noventa, que caracteriza a la
construccin de la identidad como el espejo distorsionante de la cultura informacional. Es una
cultura del fin inmediato de la vida, no de su negacin, sino de su celebracin. Es en realidad tan
diferente de la cultura del narcisismo consumista descrito por Lasch? Es la nueva identidad de
las bandas la cultura del hiperindividualismo comunal? Individualismo porque, en el modelo de
gratificacin inmediata, slo el individuo puede ser una unidad contable apropiada. Comunalismo
porque, para que este hiperindividualismo sea una identidad necesita un medio de apreciacin y
apoyo mutuo: una comuna.
As pues, las comunidades locales, construidas mediante la accin colectiva y conservadas
mediante la memoria colectiva, son fuentes especficas de identidades. Pero estas identidades, en
la mayora de los casos, son reacciones defensivas contra las imposiciones del desorden global y
el cambio de ritmo rpido e incontrolable.

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CONCLUSIN: LAS COMUNAS CULTURALES DE LA ERA DE LA INFORMACIN
Para aquellos actores sociales excluidos de la individualizacin, o que se resisten a ella, de
la identidad unida a la vida en las redes globales de poder y riqueza, las comunas culturales de
base religiosa, nacional o territorial parecen proporcionar la principal alternativa para la
construccin de sentido en nuestra sociedad. Estas comunas culturales se caracterizan por tres
rasgos principales. Aparecen como reacciones a las tendencias sociales imperantes, a las que se
opone resistencia en nombre de las fuentes autnomas de sentido. Son, desde el principio,
identidades defensivas que funcionan como refugio y solidaridad, para proteger contra un mundo
exterior hostil. Estn constituidas desde la cultura; esto es, organizadas en torno a un conjunto
especfico de valores, cuyo significado y participacin estn marcados por cdigos especficos de
autoidentificacin: la comunidad de creyentes, los iconos del nacionalismo, la geografa de la
localidad.
La etnicidad, aunque es un rasgo fundamental de nuestras sociedades, sobre todo como
fuente de discriminacin y estigma, no puede inducir por s misma comunas. Ms bien, es
probable que se incorpore a la religin, la nacin y la localidad, cuya especificidad tiende a
reforzar.
El fundamentalismo religioso, el nacionalismo cultural, las comunas territoriales son, en
general, reacciones defensivas. Reacciones contra tres amenazas fundamentales, percibidas en
todas las sociedades por la mayora de la humanidad en este fin de milenio. Reaccin contra la
globalizacin, que disuelve la autonoma de las instituciones, las organizaciones y los sistemas de
comunicacin donde vive la gente. Reaccin contra la interconexin y la flexibilidad, que difumina
los lmites de la pertenencia y la participacin, individualiza las relaciones sociales de produccin y
provoca la inestabilidad estructural del trabajo, el espacio y el tiempo. Reaccin contra la crisis de
la familia patriarcal, raz de la transformacin de los mecanismos de construccin de la seguridad,
la socializacin, la sexualidad y, por lo tanto, de los sistemas de la personalidad.
Dios, patria, familia y comunidad proporcionarn cdigos eternos e indestructibles en torno a
los cuales se organizar una contraofensiva a la cultura de la virtualidad real. La lengua y las
imgenes comunales son esenciales para restaurar la comunicacin entre los cuerpos
autonomizados, escapando al dominio de los flujos ahistricos, pero tratando de restablecer
nuevos modelos de comunicacin significativa entre los creyentes.
La identidad legitimadora parece haber entrado en una crisis fundamental debido a la rpida
desintegracin de la sociedad civil heredada de la era industrial y al declive del estado-nacin, la
principal fuente de legitimidad. Esta negacin de las sociedades civiles y las instituciones polticas,
donde surgen comunas culturales, lleva al cierre de las fronteras de la comuna. En contraste con
las sociedades civiles diferenciadas y pluralistas, las comunas culturales muestran escasa
diferenciacin interna.
Es posible que de esas comunas puedan surgir nuevos sujetos, con lo que se construir un
nuevo sentido en torno a la identidad proyecto. En efecto, dada la crisis estructural de la sociedad
civil y el estado-nacin, quizs sta sea la principal fuente potencial de cambio social en la
sociedad red.
El surgimiento de identidades proyecto de tipos diferentes no es una necesidad histrica.
Muy bien pudiera ser que la resistencia cultural permaneciera encerrada en las fronteras de las
comunas. Si esto es as, y donde y cuando lo sea, el comunalismo cerrar el crculo de su
fundamentalismo latente sobre sus propios componentes, provocando un proceso que quizs
transforme los parasos comunales en infiernos celestiales.