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Resea sobre: Renato Janine Ribeiro, La ltima razn de los reyes, Colihue, Buenos

Aires, 1998.
Una leyenda frecuentemente inscripta en el metal de los caones del Antiguo
Rgimen rezaba as: Ultima ratio regum. Esa inscripcin es el nombre del libro cuyo envo
agradecemos. En sus tres ensayos antiguos (de los siete que componen la tesis de libredocencia defendida por el autor en julio de 1991 en la Facultad de Filosofa, Letras y
Ciencias Humanas de la Universidad de San Pablo), Ribeiro reivindica algunos ejes
inactuales o inoportunos -segn dice- como los motivos del Antiguo Rgimen, la relectura
de Marx y la posibilidad de presentar el propio ensayo como actitud filosfica donde el
pensamiento no tiene fin. A pesar de su brevedad, el trabajo aborda gran cantidad de temas
clsicos de la filosofa poltica. Su desarrollo permite rescatar algunas ideas premodernas y
cuestionar la razn ltima de la idea de revolucin.
En La Fortuna aristocrtica, Ribeiro analiza la relacin entre responsabilidad y
culpa, persona e individuo, valor y precio en el mundo del noble de la antigua aristocracia,
aficionado al imprevisto azar de los juegos, en contraposicin con el ciudadano propietario
burgus, obligado a preveer procesos de acumulacin constante. Entonces, la moral estaba
incorporada a la religin, la consolacin se transform en una tarea de la filosofa, que se
deba ocupar de restaurar los efectos de la Fortuna convertida en tribulacin. La Fortuna fue
posteriormente separada de la Providencia y enfrentada desde estrategias de la ascendente
accin racional. Esta intervencin planeada contra la Fortuna que Maquiavelo llama virt, es
eficiente slo sobre la mitad de los acontecimientos: aquellos que podemos controlar. Todo
lo dems gira de manera imprevisible en la rueda de la Fortuna. Aunque sta se encuentra
amenazada ya por los primeros intentos de dominacin llevados a cabo por la astrologa,
primera avanzada de otras ciencias que pugnarn en su momento por averiguar con qu
signos est escrito el libro de la naturaleza. Con comparaciones como stas, Ribeiro nos
expone el ethos aristocrtico, recuperado por Nietzsche en la moral de los seores, como la
moral sin religin de aquel que rechaza toda consolacin y se deja imputar como responsable
de todas las consecuencias de sus acciones, an las involuntarias. El duelo es el juego
favorito del aristcrata. Si alguna vez gana algo, todo lo derrocha porque se tiene a s
mismo. Por su cualidad excepcional, no se levantan contra el destino, pero tampoco es su
vctima. As explica el autor que, en la medida en que tiene un sentido distinto de la
responsabilidad, se hace cargo an de lo que no depende de su voluntad y escoge siempre,
sin calcular el costo, su fatal fortuna aristocrtica.
En Historia y soberana. De Hobbes a la Revolucin, el autor trata el tema de la
verdad histrica como problema. El trasvasamiento semntico del trmino revolucin a
partir del cambio en la forma de legitimacin del concepto de soberana, que se convierte en
ultima ratio de la accin poltica. Una ltima razn que es contrapesada y balanceada en lo
que el autor llama el modelo anglosajn y que es ms radicalizada o absoluta en el modelo
denominado francs, que se extiende hasta sus variantes marxistas del siglo XX. En esta
clasificacin Hobbes queda del lado de los filsofos polticos que fundamentan el modelo de
soberana absoluta, paradjicamente ms asimilable, segn Ribeiro, al modelo francs que al
ingls. Uno podra postular que se da una situacin inversa y simtrica con Montesquieu,
que siendo francs habla de la divisin de poderes. Pero, ms all de las clasificaciones y
esquemas, el ensayo sugiere una pregunta interesante: qu tan hobbesiano ha sido el
comportamiento histrico de los monarcas britnicos? Qu tanto ha seguido en sus
progresos la monarqua inglesa, devenida en constitucional, afecta a los checks-and-

balances y a los settlements1, las radicales recomendaciones de Hobbes en cuanto a la


concentracin de poder? Contrapesar y compartir el ejercicio de la soberana con el
Parlamento podra ser una frmula tan britnica como poco hobbesiana. As, tal vez, quiso la
nobleza perder con elegancia su fortuna aristocrtica, con el estilo que Ribeiro seala en el
ensayo anterior.
El ltimo artculo se titula Lo nuevo y el pathos. En torno al Dieciocho
Brumario. En l, Ribeiro muestra las diferencias entre la revolucin burguesa, narrada, por
ejemplo, en la Historia de la Revolucin de Michelet y la revolucin socialista, cuyo
carcter describe Marx en el Dieciocho Brumario. En la radicalizacin de lo nuevo llevada a
cabo por esta ltima, el proletariado aparece como un nuevo actor que no es encarnacin de
una verdad trascendental del espritu, sino que produce en las luchas sociales un mundo
nuevo y no necesita abrevar en estticas polticas antepasadas. La revolucin burguesa
-dice Marx- recubre con el pathos de las pasiones del alma clsica, el menos herico de los
presentes. La ideologa es esta mscara construida por los efectos especiales de la
imaginacin, que repite la historia como una farsa, pero que, sin embargo, conserva una
antigua astucia: sabe despertar el entusiasmo necesario para fabricar hroes y, llegado el
caso, mrtires de la patria. Esto es algo que la revolucin proletaria debe poder conseguir si
pretende que alguien de la vida por ella. Una empresa tal es imposible de realizar sin blindar
el nimo de los combatientes con el brillo de la fe en algn tipo transmutado de cuerpo
mstico. Ser un buen ejemplo la momia de Lenin?
La revolucin proletaria exige el trabajo de la razn crtica. Su ltima ratio es la
fuerza de la revolucin. Una fuerza que tambin se transforma en razn de Estado y que
cuando se radicaliza, adoptando la forma de la voluntad de dominio, se aleja, segn Ribeiro,
de los deseos de Marx. Esa fuerza debe canalizarse a travs de una nueva libido
revolucionaria, que forjaron trabajando en conjunto Freud, Jung, Reich y otros. Una fbrica
de entusismo que obtenga su materia prima de una nueva retrica, de un nuevo teatro, de un
arte nuevo, de una literatura revolucionaria que evada los lugares comunes de la burguesa.
Pero, sospecho que si la fuerza de la revolucin proletaria fuera canalizada exclusivamente a
travs del efecto persuasivo de la literatura, este ejercicio revolucionario no sera
incompatible, por ejemplo, con el pensamiento de un liberal tan burgus como Richard
Rorty2. Por otra parte, la literatura bien puede despreciar ese rol edificante y los
revolucionarios tal vez se ofendan si sus pretensiones se diluyen hasta transformarse en un
respetuoso afn reformista. A este siglo le queda poco para encontrar soluciones creativas,
pero Ribeiro nos hace sospechar que una alternativa histrica ms radical, signific recurrir a
la fuerza como una ltima ratio, no tan distinta de la que utilizaron los monarcas del
Antiguo Rgimen, aunque se disimule como un dispositivo de dominacin ms o menos
sutil. La leyenda inscripta en el metal de los caones del Antiguo Rgimen nos recuerda que,
aunque los reyes ralean en esta parte de occidente, siempre se puede volver a usar la fuerza
para conservar un privilegio.

Hay un tratamiento interesante de la percepcin europea de la poltica y el espritu britnico a lo largo de la


historia en el reciente libro de Ian Buruma, Anglomania: A European Love Affaire, Random House, 1999.
2
Cf. R. Rorty, Contingency, irony and solidarity, Cambridge University Press, New York, 1989.