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En la obra de Foucault, se puede distinguir una primera etapa de marcado corte

estructuralista abocada al anlisis de los principios que regan la formacin de los


discursos de las ciencias humanas. All, Foucault procurar descubrir el cdigo
regulador y comn que atravesaba tales discursos y los determinaba. En esta etapa
(denominada arqueolgica por Oscar Tern) Foucault sostiene que disciplinas tales
como la medicina, la gramtica, la psicopatologa, son productos o modelos de una
misma estructura que oficiar como principio organizador subyacente a la diversidad de
saberes que coexisten en determinado momento. Esta estructura recibe el nombre de
episteme, y se constituye como la condicin de posibilidad de todo saber producible,
como definidor del modo de ser de los discursos y los objetos, aunque l mismo
nunca se objetive y permanezca invisible, como sostiene Tern: el propio cdigo
desde el que se construye lo real permance invisible: no es posible ver el campo visual
y la visin al mismo tiempo, ya que esta ltima permanece como un trasfondo
discursivo impensado e impensable []

(TERN, 1995:12). La espisteme

constituir, asimismo, la condicin de regularidad observable en las producciones


discursivas; sin embargo, esta estructura reguladora experimenta cambios, mutaciones
de poca en poca, que se cristalizan en discontinuidades y diversidad en el seno de las
producciones discursivas. De este modo, en textos como La arqueologa del saber se
impugnan un amplio conjunto de categoras continuistas (como autor, obra, tradicin),
que produciran el efecto aparente (engaoso) de continuidad y permanencia en el
devenir histrico de los discursos: Hay que realizar ante todo un trabajo negativo:
liberarse de todo un juego de nociones que diversifican, cada una a su modo, el tema
de la continuidad. (FOUCAULT, 2008:33). Esa afirmacin de la discontinuidad de los
discursos, entronca con la afirmacin presente en la obra de Laclau sobre las
caractersticas de las formaciones discursivas. Segn ste, los discursos se forman a
travs de la articulacin de elementos heterogneos, relacionndolos de manera
contingente. La contingencia, la no-necesidad no est solo en la relacin que se
establece, sino tambin en la identidad de los elementos que se anan. La identidad de
un elemento articulado en un discurso nunca es completa, nunca es totalmente
suturada; los elementos estn signados por significantes flotantes, no fijados de una
vez para siempre; esto implica que un elemento puede ser capturado, articulado por otro
discurso que lo signifique de otra manera1. De aqu se deriva que solo existen fijaciones
1 Esta afirmacin est relacionada con la Regla de la polivalencia tctica
de los discursos elaborada por Foucault, que sostiene que la funcin o el

parciales, y no totalidades cerradas. Por lo tanto, la sociedad no existira como tal, y sus
esfuerzos se encaminaran a la creacin de una totalidad cerrada: Incluso para diferir,
para subvertir el sentido, tiene que haber un sentido. Si lo social no consigue fijarse en
las formas inteligibles e instituidas de una sociedad, lo social solo existe, como
esfuerzo por producir ese objeto imposible (LACLAU, 2004:152)
El cuestionamiento y abandono de las categoras de continuidad lleva a Foucault a
adoptar un nuevo acercamiento metodolgico para el anlisis de las prcticas
discursivas: abordar el anlisis de los discursos en cuanto a acontecimientos,
sorprenderlos en su accionar, suspendiendo la cuestin de su formacin y su origen:
Estar dispuesto a acoger cada momento del discurso en su irrupcin de
acontecimiento; en esa coyuntura en que aparece y en esa dispersin temporal que le
permita ser repetido, sabido, olvidado [] No hay que devolver al discurso a la lejana
presencia del origen; hay que tratarlo en el juego de su instancia. (FOUCAULT,
2008:41).

De esta manera, la bsqueda de la regularidad en las producciones

discursivas debe buscarse en otra parte, ya que es suspendida la continuidad que


otorgaba coherencia; la regularidad, ahora, se encuentra en las reglas o condiciones de
posibilidad que regulan la emergencia de las producciones discursivas: La unidad de
los discursos sobre la locura no estara fundada sobre la existencia del objeto
locura, o la constitucin de un horizonte nico de objetividad: sera el juego de las
reglas que hacen posible durante un perodo determinado la aparicin de objetos []
el juego de las reglas que definen las transformaciones de esos diferentes objetos, su no
identidad a travs del tiempo, la ruptura que se produce en ellos, la discontinuidad
interna que suspende su permanencia (2008:53). Qu implica, entonces, la presencia
de reglas en las formaciones discursivas? Que todo saber (todo discurso) existe bajo
ciertas condiciones, bajo ciertos lmites. No cualquiera en cualquier momento puede
producir cualquier discurso, porque hay ciertas reglas que rigen tal produccin,
ocasionando que ciertas producciones discursivas sean posibles y ciertas no. Estas
producciones discursivas se caracterizan, a su vez, por la dispersin; la multiplicidad,
la diversificacin en diferentes direcciones, experimentando transformaciones en su
accionar. Cuando se pueda establecer una regularidad en este sistema de dispersin
objetivo de los discursos elaborados en la sociedad no est fijado ni
establecido, pudiendo actuar para diferentes tcticas: es preciso
concebir el discurso como una serie de segmentos discontinuos, cuya
funcin tctica no es uniforme ni estable (1976:120).

que caracteriza a los discursos, Foucault hablar de formacin discursiva. Los elementos

constituyentes de esta formacin discursiva sern los regidos por las reglas de
formacin: Las reglas de formacin son condiciones de existencia [] en una
reparticin discursiva determinada (2008:63).
En la concepcin foucaultiana, no son slo las reglas de formacin las que le imponen
un lmite al discurso, determinando la regularidad de su aparicin; tambin interviene la
exterioridad, ya que Foucault supone que el discurso mantiene relaciones con
acontecimientos extradiscursivos: Estas relaciones se distinguen ante todo de las
relaciones que se podran llamas primarias y que, independientemente de todo discurso
o de todo objeto de discurso, pueden ser descritas entre instituciones, tcnicas, formas
sociales, etc. (2008:74). Esto quiere decir que resta algo exterior al discurso, que
mantiene relaciones entre s. La funcin del discurso sera aglutinar, coordinar esos
elementos del discurso a travs de un haz de relaciones que otorga sentidos, nombra y
elige los objetos que se le presentan. Las cosas externas al discurso no sern referidas
por si mismas, sino en relacin a lo que el discurso propone mediante el juego de sus
reglas internas: Sustituir el tesoro enigmtico de las cosas previas al discurso, por la
formacin regular de los objetos que slo en l se dibujan. Definir esos objetos sin
referencia al fondo de las cosas, sino refirindolos al conjunto de las reglas que
permiten formarlos como objetos de un discurso y constituyen as sus condiciones de
aparicin histrica (2008:78). De esta manera, se desprende que el discurso realiza
una operacin mayor a la del simple nombramiento del objeto del que habla, sino que
construye, inventa sus objetos: [] no tratar los discursos como conjuntos de
signos, sino como prcticas que forman sistemticamente los objetos de que hablan
(2008:81). Los objetos que son construidos mediante el discurso pueden ser
heterogneos y hasta excluirse entre s, pero el discurso puede ejecutar igualmente una
operacin de relacin entre ellos, sin que l mismo tenga que modificarse 2 (2008:73).
Laclau, por su parte, rechaza expresamente la distincin entre prcticas discursivas y no
discursivas; su anlisis sostiene que todo objeto se constituye como tal en la medida en
que es aprehendido por una formacin discursiva; sostiene, asimismo, que las
distinciones entre aspectos lingsticos y prcticos de una prctica social solo pueden
realizarse como diferenciaciones internas a la produccin social de sentido, que se
estructura bajo la forma de totalidades discursivas (LACLAU, 2004:145). Sin
2

embargo, aclara que la cuestin de que todo objeto solo sea objeto en el interior de un
discurso no tiene relacin con la cuestin de la existencia o no de un mundo exterior al
pensamiento, sino que lo que se niega no es la existencia, externa al pensamiento, de
dichos objetos, sino la afirmacin de que ellos puedan constituirse como objetos al
margen de toda condicin discursiva de emergencia (2004:147). Esta afirmacin lleva
a Laclau a postular el carcter material de toda estructura discursiva (que guarda una
estrecha relacin con la afirmacin althussereana de la materialidad de la ideologa), ya
que de lo contrario se postulara la existencia de un mundo exterior independiente del
discurso. El discurso sera entonces un sistema estructurado de posiciones que
consistira en una dispersin de elementos materiales muy diversos (2004:148). El
discurso no consistira entonces solamente en la articulacin de fenmenos lingsticos,
sino que articula asimismo las prcticas materiales de las instituciones, rituales, sujetos,
etc.
Entonces, Foucault propone la irreductibilidad y esencialidad del discurso, aunque
sin caer en la postulacin de una divisin jerrquica entre una superestructura y una
infraestructura. La cuestin a resolver ser la conciliacin entre esta esencialidad del
discurso y la influencia que, no obstante, recibe de los elementos extradiscursivos, que
ser resuelta mediante el concepto de dispositivo, como sostiene Castro: la relacin
entre lo discursivo y lo no discursivo. A esta necesidad responde la introduccin del
concepto de dispositivo [] El dispositivo es la red de relaciones que se puede
establecer entre elementos heterogneos. (2004:98).
Foucault, en una segunda etapa de su obra, que Tern denomina genealgica,
articular estos postulados sobre la prctica discursiva con una conceptualizacin del
poder y sus acciones sobre la sociedad y la constitucin de las identidades de los
sujetos. Segn Tern, en esta etapa Foucault comienza a considerar al discurso como un
recurso finito y deseado, por lo que su posesin se plantea como una cuestin de poder
y de una lucha poltica. No solo por su escasez deviene objeto de poder, sino tambin
por el prinicipio de exterioridad el discurso est condenado a entrelazarse con el
poder [] (TERN, 1995:21). El desarrollo foucaultiano del poder comienza con una
concepcin negativa del mismo, identificndolo con la represin, lo legal, la
prohibicin; sin embargo, con el objeto de establecer la relacin estrecha entre poder y
saber, recurrir a una nocin positiva que destaque su aspecto productivo. As, el poder
se define como una relacin de fuerzas que no acta de manera represiva o ideolgica,

sino produciendo la realidad. El poder no se debe investigar en su localizacin


central en las instituciones, sino que su fundamento debe buscarse fuera de las mismas:
el punto de anclaje fundamental de las relaciones de poder, an si estas toman
cuerpo y se cristalizan en una institucin, debe buscarse fuera de la institucin
(FOUCAULT, 1982:10). Esto es as porque el poder, al igual que el discurso, debe
considerarse en el acontecimiento; el poder es una accin. Ms especficamente, una
accin sobre la accin, porque acta sobre los sujetos actuantes de la sociedad; el verbo
gobernar es el que mejor resume la accin del poder, que consiste en dirigir la accin
de los sujetos a los que se impone: El ejercicio del poder consiste en conducir
conductas y en manejar la probabilidad. [] Gobernar, en este sentido, es estructurar
el campo de accin eventual de los otros. (1982:9). Foucault apunta que esta accin
del poder se da slo sobre sujetos libres; la libertad sera una condicin a priori entonces
para que el ejercicio del poder se realice efectivamente; de lo contrario, sera
servidumbre. La libertad acta frente al poder oponindose, aunque este termine
siempre por determinarla. Se crea as una relacin de confrontacin que es necesaria
para el desarrollo de ambas: La relacin del poder y la rebelda de la libertad no
pueden entonces ser separadas. [] Ms que de un antagonismo esencial, sera mejor
hablar de un agonismo de una relacin que es al mismo tiempo de incitacin
recproca y de lucha- (1982:9). Esta forma de poder que se ejerce sobre los sujetos es
una de las tres clases de poder que distingue Foucault: la que sujeta al individuo a su
propia identidad, y de este modo los somete a otros. A travs de la estructuracin del
campo de accin de los individuos, a travs del gobierno de sus acciones, son
transformados en sujetos (en el doble sentido de sujeto a otro por medio del control y
sujeto a la propia identidad por la conciencia). Esta forma de individuacin es llevada
a cabo por medio de diversos mecanismos de poder, algunos de los cuales son
efectuados por instituciones, como el Estado. Foucault ve en el Estado una matriz de
individualizacin de los sujetos actuantes y de totalizacin de su propia figura: Pero yo
deseara subrayar el hecho de que el poder del Estado (y una de las razones de su
fuerza) es simultneamente una forma individualizante y totalizante de poder
(1982:4). Aqu se ve el aspecto productivo del poder, que crea la categora del hombre
como individuo o sujeto para dominarlo y estructurar sus acciones, como sostiene
Tern: Nuevo tipo de poder [] que produce individuos y hace de esta produccin
individualizante un mtodo de dominacin. De esa manera, el individuo no es slo un
objeto ideolgico; tambin una realidad producida por el poder (TERN,

1995:26). Foucault no tiene una mirada distante y pasiva sobre este hecho, sino que
sostiene la necesidad de apercibir este mecanismo de sujecin y subvertirlo: Debemos
imaginar y estructurar lo que podramos ser a fin de liberarnos de esta suerte de la
doble atadura poltica, que son la individualizacin y la totalizacin simultanea de las
estructuras del poder moderno. [] Debemos promover nuevas formas de subjetividad
mediante el rechazo de esta clase de individualidad que nos ha sido impuesta durante
siglos. (1982:6).
Se puede establecer una relacin entre esta elaboracin foucaultiana sobre el peso de
las relaciones de poder y los discursos en las identidades de los sujetos y la concepcin
de las identidades, articuladas por el concepto de Hegemona en el desarrollo de
Laclau.
Laclau establece que los sujetos no pueden ser el origen de las relaciones sociales, ya
que la categora de sujeto (como todas las dems categoras sociales) es una categora
abierta, no suturada, que no tiene identidad por si misma sino por los elementos que la
articulan en una produccin discursiva: por ser toda posicin de sujeto una posicin
discursiva, participa del carcter abierto de todo discurso y no logra fijar totalmente
dichas posiciones en un sistema cerrado de diferencias (LACLAU, 2004:156). La no
fijacin del sistema de diferencias discursivas, esto es, la apertura de lo social, crea en
las categoras sociales identidades flotantes y abiertas; no hay necesidad en ninguna
de las identidades sociales, que han sido creadas por las formaciones discursivas.
Seala, como Foucault, en que la categora del individuo y del Hombre no es algo dado
sino algo producido en el seno de las relaciones discursivas: Insistir en la dispersin
de las posiciones desde las cuales el Hombre ha sido producido [] mostrar las
relaciones de sobredeterminacin y totalizacin que se establecen entre las mismas
(2004:158). La categora del sujeto, entonces, permanece, por su misma
sobredeterminacin, como una identidad precaria y carente de fijacin. No hay
totalidad, entonces, ni en el mundo objetivo ni en el mundo subjetivo, sino un
permanente juego de diferencias que se oponen: La categora de sujeto est penetrada
por el mismo carcter polismico, ambiguo e incompleto que la sobredeterminacin
acuerda a toda identidad discursiva. [] el momento de cierre de una totalidad
discursiva, que no es dado al nivel objetivo de dicha totalidad, tampoco puede ser
dado al nivel de un sujeto [] ya que la subjetividad del agente est penetrada por la
misma precariedad y ausencia de sutura que cualquier otro punto de la totalidad

discursiva de la que es parte (2004:164). La imposibilidad de sutura de lo social


implica que sus lmites se impongan constantemente, en la forma de diferencias que
crean una relacin antagnica con la presunta totalidad. El antagonismo establece
relaciones entre los lmites, pero es una relacin que no surge de identidades plenas,
sino de la imposibilidad de constitucin de las mismas (2004:168). El antagonismo
marca los lmites de lo social porque en la medida en que existe, ambas fuerzas
antagnicas no pueden constituirse como una presencia plena para s mismos, porque
la presencia de la diferencia, de lo antagnico, est ah para recordar la identidad noabsoluta de ambos trminos: En la medida en que hay antagonismo yo no puedo ser
una presencia plena para m mismo. Pero tampoco lo es la fuerza que me antagoniza:
su ser objetivo es un smbolo de m no ser y, de este modo, es desbordado por una
pluralidad de sentidos que impide fijarlo como positividad plena (2004:168). Aqu
intervendr el concepto de Hegemona: este supone articulacin. Una situacin de
hegemona en una sociedad implica articular una diversidad de elementos, es decir el
reconocimiento de la diversidad en la vida social. A partir de este concepto se puede
advertir la diferente manera en que Foucault y Laclau piensan el poder; mientras que
para Foucault el ejercicio del poder implicaba la presencia de una resistencia sobre la
cual ejercerse, para Laclau hay ejercicio del poder cuando las diferencias y las
oposiciones se anulan: Una situacin en la que un sistema de diferencias se hubiera
soldado hasta tal punto, implicara el fin de la forma hegemnica de la poltica. En ese
caso habra relaciones de subordinacin, de poder, pero no relaciones hegemnicas en
sentido estricto [] (2004:182).
En conclusin, se puede distinguir en la obra de ambos autores una conceptualizacin
de los conceptos de discurso y sociedad tendientes a explicar la conformacin de las
identidades en el seno de la vida social; esta explicacin no se hace de forma inmediata,
sino mediada por conceptos que explican la articulacin de los discursos con lo social:
Poder y Hegemona. Los discursos hegemnicos y las relaciones de poder sern
analizados en sus efectos, en sus acciones, para establecer las relaciones que establecen
con los agentes, y las relaciones que estos establecen entre s.